Night DragoneNight DragoneИмперияОгромный зал наполнился шорохом ткани и каким-то хрустом.ruдраконPHPhttp://www.furtails.pw/PHP22 January 2012, 18:4014132.0

Империя

ЧАСТЬ I

- Приветствую тебя Повелитель.

- Я знаю зачем ты пришёл.

- Да, о прекрасная. Я жду ваших приказов.

Огромный зал наполнился шорохом ткани и каким-то хрустом. На небольшом постаменте сидела Королева расы Итериан, последняя из выживших. Она напоминала небольшую птицу с зелёно-синим оперением. Кожистые крылья были слишком малы чтобы поднять её тело в воздух, она иногда помахивала ими, огромные жёлтые фосфоресцирующие глаза холодно смотрели в даль, в них совсем не было тепла. Короткие передние лапы вертели небольшой цветастый шарик. Длинная зеленоватая накидка покрывала её тело. Полутёмный зал уходил в никуда, словно иные измерения открывались в его тёмных углах, несколько парящих под потолком зала зеленоватых шаров создавали атмосферу древнего необитаемого замка, хотя на самом деле тысячи живых существ работали в здании, но здесь в зале это всё не ощущалось.

- Мне нечего тебе сказать.

- Могу ли я дать совет?

- Мы слишком долго живём в этом мире, зачем условности?

- Иниа, необходимо прекратить войну.

Её крылья резко вздрогнули.

- Пока жив хоть один из нас…

- Королева, я прошу вас!!! Даже Тьма имеет разум!!! Мы уничтожим свою расу.

- Ты прав, но это не выход.

- Нас остаётся всё меньше, силы не равны. Эти странные существа слишком сильны! А мы не в лучшей форме.

Её взор опустился на второго Итерианина. Сила и великолепие покинули его, сейчас он держался лишь на остатках своей воли. Могущественный воин Тьмы… он стоял уронив крылья и лапы вдоль худого тела накрытого бархатной тёмно-красной накидкой, вот только слёзы в уголках его огромных жёлтых глаз отзывались болью в её сердце.

- Они знают где наш родной мир и пройдёт очень немного времени прежде чем он обратится в пыль.

- Королева, что мы можем сделать? Мы служили Тьме! Мы были её воинами очень долго. В этом секторе мы самая старая раса и знаем всё о законах мироздания!!! Но это не даёт преимущества, тёмные нападают на тёмных, мы как мухи слетаемся к этой странной расе и погибаем. Баланс сил Света и Тьмы нарушен! Если это продолжить Вселенная развалится на куски и наступит Хаос.

- Воины Тьмы… кто? Мы? Жалкие остатки великого племени Итериан!

- Иниа, у нас рождается всё меньше детей! Нам нечего есть! Мы не можем нормально кормить детей! Дальше смерть.

- Ты прав Ион, хорошо. Я согласна прекратить войну.

Глаза Итерианина ярко вспыхнули зеленоватым светом.

- О моя Королева…

- Твоя Королева… не говори этого. У меня не осталось детей.

- Да Иниа, они все погибли.

- Если…

- Я подарю тебе новых.

Её глаза на миг потеплели.

- Спасибо что поддерживаешь меня. Осталось последнее.

-???

- Баланс должен быть восстановлен, иначе и Тьма и Свет перестанут существовать.

- Вы хотите поговорить с ней?!!! – ужас и страх заполнили всё существо Итерианина.

- Да.

- Но Королева… ещё никто…

Она резко скрипнула её тело вспыхнуло тёмно-красным ореолом.

- Иниа! Хватит!!!

Королева тут же поникла из огромных жёлтых глаз потекли слёзы.

- Прости… что со мной такое? Я обижаю отца моих детей…

- Иниа, не надо. Ты печальна и я. Мы слишком долго шли по этому пути. Там, в мире смерти очень многие хотят нас увидеть, но не для благодарности. Многие расы принадлежащие Свету исчезли благодаря нам. Хотя мне это уже надоело, только однажды мы встретили достойного противника! Это доставляло удовольствие! Мне было не приятно убивать тех кто не сопротивляется! Я считаю это ниже своего достоинства!

- Ты прав Ион, у большинства наших воинов такие же чувства, убийство беззащитного не приносит радости, наоборот, только печаль. Мне тоже это надоело. Я постоянно сравниваю их с нашими детьми, они тоже беззащитны.

- Тогда давай прекратим это!!!

Она спрыгнула с постамента и подойдя к огромной прозрачной сфере начала водить над ней лапами. Сфера постепенно разгоралась тёмно-багровым пламенем, через несколько минут она потрескивала от разрядов…

** Дети Тьмы, как же долго я ждала этого…

** Достаточно. Я знаю кто ты, знаю что ты.

Шар резко полыхнул синими искрами, на неё это не произвело впечатления.

** Ты не боишься меня?!!

** Только глупцы боятся своей судьбы.

** Хорошо. Я знаю чего ты хочешь. Те кого вы называете Чужими слишком сильны для вас. Вы долго шли по моему пути и я не забываю этого. Но баланс нарушен!!! Рас Света стало слишком мало! Это разрушает структуру Вселенной, орбиты дальних звёздных систем уже начали смещаться. Колеблющихся рас не осталось совсем. После объединения Криган с Создателями их силы возросли в миллионы раз. Они уже были у моего полюса, и я не смогла их остановить. Однако к полюсу Света они не летали, это даёт нам шанс.

** Какой?

** Расы Света появляются редко. Мои расы появляются чаще, но и погибают чаще. Сейчас сложилась плохая ситуация, имеется 10 рас Света и 62 мои, это слишком сильный перевес. Необходимо искусственно создать несколько колеблющихся рас и хотя бы десяток рас Света.

** Слова, лишь слова. Рождение разумного существа процесс очень долгий.

** Вы сами должны стать расой Света. Это выровняет баланс.

** Это невозможно!!!

** Ты не веришь в меня? – обида и печаль заскользили в словах Полюса.

** Верю, но ты не Бог.

** Да. Но я договорюсь со вторым полюсом.

** Мы подумаем.

** Решение уже принято. Но баланса не будет без колеблющейся расы! И я и Свет бессильны в этом. Это будет ваше последнее задание. Я дам вам миллион лет покоя.

** Согласна на пять.

Шар потемнел и опять заискрился.

** Ты слишком много думаешь о себе.

** Да ну?

** Хорошо, будь по-твоему. Найдите расу Света низкого уровня, я договорюсь с их Полюсом.

** Нападение на расу низкого уровня? Ты за кого нас считаешь?

Глаза Иниа вспыхнули мрачным красным светом.

** О нет!!! Не нападение!!! Только коррекция! Ни один из них не должен пострадать!

** Кто будет объектом?

** Это должен решить Свет.

** Хорошо. Как остановить войну сейчас?

** Уберите свои корабли.

** Что ж, хороший конец для нас.

** Запомни Итерианин!!! Я это сила Хаоса и Вечного движения!!! Вы долго шли по моему пути, а я не бросаю своих воинов на бесславную смерть!

** Они сильнее тебя.

** Не факт. Я многое могу, они живые, я нет.

Шар потух. А Иниа опустилась на задние лапы, Ион подхватил её и уложил.

- Думаешь она сдержит своё слово?

- У неё нет выбора, так же как и у нас.

- Иниа, я…

- Я знаю ты вступил в фазу размножения…

- Ты позволишь?

- Глупый вопрос, только поедим сначала.

- Хорошо.

Он поддерживая её короткими крыльями прошёл через весь зал. Дверь плавно отъехала в пазы, открыв вид в большое усеянное различными цветами помещение, затем он уложил Иниа на небольшой мягкий ковёр и пошёл за едой.

** Слышь! Э! Куда все делись? Кхаргал?

** Они ушли.

** Куда это? С каких это пор раса Тьмы отступила?

** Они побеждены, но не нами.

** Кем?

** Чем-то более сильным.

Тысячи огромных сверкающих кораблей висели в пустом безжизненном пространстве, детекторы обшаривали космос в поисках чужих, но их не было.

** Кхаргал, что дальше?

** Их победили обстоятельства. Нечто не живое. Не болезнь, мои способности отказывают мне когда пытаюсь оценить вероятности.

** Может мы не правильно оценили их?

** Это раса Тьмы. Миллионы разумных существ уничтожены ей, но… что-то с ней не так. Их корабли мощнее, но их мало… слишком мало, причину я не знаю.

Многогранный кристалл сиял в пустоте ослепительным пламенем, искры струились по его поверхности и потоки желтоватой энергии иногда появлялись на острых гранях корабля.

Два человека сидели на веранде небольшого деревянного домика и пили чай из огромного самовара. Два Высших Советника решали что делать дальше, пытались понять что необходимо сделать, а что желательно, но слова оставались лишь словами. Рядом с ними в специально углублении стоял огромный сверкающий кристалл, он ничего не говорил, но внимательно слушал слова людей.

** Тарган, мы можем наведаться в их родной мир.

** Илана, это не выход. Необходимо узнать причину. Если кто-то или что-то так легко сломило их, то что будет с нами?!!

** Тарган, наши способности неприменимы к ним. Очевидно они старше нас и по уровню и по возрасту.

** Тогда так. Отправим зонд в их родной мир.

** Его просто уничтожат их детекторы ушли далеко.

** Оставим их в покое?

** Да. Совет принял именно такое решение.

** Что-то новенькое… с каких это пор мы…

** Не зная броду не лезь в воду, не нам их судить. Они старше нас на миллионы лет. Хоть это и раса Тьмы, но ты видела их планеты!!! Там вся природа первозданная и животные не боятся никого. Они берегут экосферу своих планет.

** Таких мы ещё не встречали и что самое интересное, Кхаргал, как думаешь, что они могут сейчас делать?

** У меня нет ответа Илана, но я точно знаю они уходят вот только куда и зачем?

Сотни кораблей патрулировали границы двух рас, но всё было слишком тихо, никого и ничего. Космос всё так же молчал, он не делил разумных существ, он просто убивал неосторожных.

- Иниа, их корабли остались у себя, они не нападают.

- Этого следовало ожидать, у нас есть незаконченное дело.

Два Итерианина лежали на огромной подушке из мха обняв друг друга крыльями. Ион тихо пел песню любви Итериан, мягкие ласковые трели раскрашивали её жизнь вот уже на протяжении 50 лет, Иниа не понимала что с ней, но надежда по-прежнему освещала ей путь, он и был её надеждой.

- Знаешь что я думаю?

- Увы моя Королева.

Она погладила его крылом и коснулась клювом перьев на его груди.

- Полюс Тьмы ничем не хуже полюса Света, мы разные! Если посмотреть на нас со стороны… что будет видно? Итериане пошли по пути Тьмы с рождения. Наша родная планета была слишком жестока, в начале мы гибли тысячами!!! Прошли миллионы лет прежде чем мы усмирили стихию. Когда надо думать о каждом шаге иначе тебя тут же съедают, когда из десяти детей выживает один. Полторы сотни лет я являюсь последней Королевой Итериан, и новых не рождается. Какова причина этого? Почему так случилось? Наши учёные говорят что если я буду хорошо питаться и следить за собой она появится.

Ион обнял её и погладил.

- Верь моя Королева, ты дашь жизнь новому племени!!! Твои дети будут помнить тебя вечно.

- Что ж… через пять лет узнаем кого ты мне подарил.

Он нежно погладил её и коснулся клюва. Королева закрыла глаза и устроившись поудобней заснула…

- Итак, что вы нашли в секторе указанном Светом?

- Мы нашли расу рептилий, их уровень очень низкий, скорее всего второй и они в состоянии войны.

- С кем?

- Одна из рас Тьмы.

- Как далеко зашла война? Почему они нападают на расу низкого уровня?

- Энергия.

- Понятно.

- Королева? – все смотрели и ждали её ответа.

Накидка резко взметнулась вверх, а её глаза запылали рубиновым светом.

- Нападающих уничтожить. Рептилий обследовать, все данные о ДНК, о поведении и обычаях мне.

Десяток Итериан склонился перед ней…

** Приветствую тебя Королева Итериан.

** Мы нашли, скоро выполним.

** Что будет с нападающими?

** Не тебе нарушать законы Вселенной!!! Или сама уничтожь их или это сделаем мы.

** Ты права Иниа, но моё влияние в этом секторе слишком мало я не могу их остановить.

** Чем закончились переговоры со Светом?

** У нас нет выбора, он согласен.

** Мы рассчитывали вероятность рождения нового полюса, она сместилась.

** Это плохие новости, при рождении нового полюса перестраивается структура сектора. Кригане и Создатели будут новым полюсом?

** Да. Ничего похожего на них никогда ещё не было в этом секторе.

** Мы постараемся помочь им.

** Они уничтожат и тебя и Свет.

** Сомневаюсь.

** Зато нам это прекрасно видно, их вера сильна их пути, это будущее.

** Необходимо создать воина Света, чтобы он остановил их.

** Света ли?

** Да, меня они слушать не будут.

** Давно вы такого не делали…

** Слишком давно. Итак, Свет предлагает разделить их общество на две неравные части, самки будут ненавидеть самцов, это наиболее реально.

** Реально?

** Это единственный вариант, они слишком близко подошли к полюсу Света, это единственный способ, но он мне противен, я ненавижу такие действия!

** Хорошо, мы попробуем, тебе придётся обеспечить их безопасность.

Шар потемнел и выплеснул сноп искр.

** Первый раз мне приходится думать о защите колеблющейся расы. Свет не сможет её защитить. Я им дам три миллиона лет покоя, этого достаточно?

** Думаю да. Что с нами?

** Свет готов вас принять. Прости я не хочу этого, но у нас нет выбора.

** Когда он придёт к нам?

** Возможно сегодня.

- Во! Видела?

- Ага. Как думаешь? Что это? Кто это был?

Два белых дракона выглядывали в иллюминатор корабля.

- Странно, наша автоматика не видит эти корабли. Одним выстрелом они уничтожают пять кораблей Врага!!! Что же это они делают? И для нас ли?

- Ну мало ли, но хотелось бы надеяться. За неделю они перебили весь флот Врага. Скорее всего их родной мир тоже будет уничтожен.

Корабль вздрогнул… два дракона бросились в рубку…

** Приветствую вас дети Света.

Они глупо уставились на небольшую птицу в зелёной накидке.

- Вы… ну… кто? – у обоих выпали языки одновременно.

** Зачем вам ответ? Они больше не тронут вас, но плата за это слишком велика.

- А… вы… это вот те странные корабли?

** Мы уничтожили их родной мир. У вас будет три миллиона лет покоя.

- Зачем? Кто вы? Зачем вам это? – тихо спросила дракона.

** Вы слишком молоды чтобы понять. Прощайте.

Существо исчезло оставив вихри странной зеленоватой энергии.

Шар засиял ослепительным белым светом. Итериане прикрыли глаза.

** Приветствую вас дети Тьмы.

** Убери сияние, наши глаза не приспособлены к такой яркости.

Шар немного померк.

** Ваш путь Тьмы закончен, но вы ещё не перешли на сторону Света.

** Да.

** Хорошо. Мы долго думали как это сделать… решение лежит на поверхности. Ваши дети. Любите их, отдавайте всё лучшее, стройте детские городки, дайте им радость и принесите счастье.

** Это сложно, я единственная самка и не могу дать много детей моей расе.

** Вот координаты планеты, жизнь на ней очень богата и рядом планетарные системы пригодны для жизни, в целом там около сотни планет. Ты быстро выполнишь своё предназначение.

** На первое время хватит.

** Очень хорошо. Жду вас, это почти у моего полюса, я смогу помогать вам там. Что сейчас я могу для вас сделать?

** Нас давно интересует, сколько вам лет и как вы выглядели до перерождения?

Шар покрылся вихрями энергии… в его глубине появилось нечто напоминающее шарик с кучей лап.

** Это мой образ.

Всё потемнело и внутри в неярком багровом свете появился огромный паук, фасеточные глаза холодно рассматривали Итериан.

** Это мой образ.

** Время для нас давно потеряло смысл, мы живём с одной целью. Баланс! Чтобы сохранить наш сектор, чтобы расы рождались и умирали, чтобы живая материя торжествовала над мёртвой. Сектор который рядом с нами мёртв!!! Лишь пустота, там нет жизни, возможно с рождением новых полюсов мы сможем заполнить его жизнью, дать условия для её рождения.

** Вы говорите о секторе за красным облаком?

** Да.

** А вторая граница?

** Там иные законы времени, пока мы не сможем его оживить. Именно оттуда пришла смазанная ветвь.

Свет в шаре исчез.

** Иниа, почему тебе никогда не хотелось стать полюсом? Создание миров! Поддержка жизни… почему?

** Возможно мы этого захотим, но пока не готовы.

** Прости и прощай.

Шар потух и стал безжизненным.

- Гордое племя Итериан! Я вела вас в будущее, но сейчас нас ждёт самое страшное испытание, испытание Светом. И мы должны пройти его не уронив чести. Отныне оружие станет лишь защитой, а расы Света друзьями.

Итериане опустили головы, у многих текли слёзы.

- У нас нет выхода. Влияние смазанной ветви слишком сильно! Более мы не в состоянии поддерживать баланс сил, Свет исчезает, но если он исчезнет, то и мы исчезнем. Пройдёт время и мы станем сильны, тогда, лишь тогда будет восстановлен баланс. Расы Чужих пришедшие из другого сектора будут уничтожены нами иначе всё за что мы боролись исчезнет. Создатели и Кригане не понимают что делают, а мы не в силах сражаться с тремя противниками. Создатели и Кригане принадлежат нашему сектору, смазанная ветвь нет, она живёт по другим законам и пока разрыв грани нашего сектора мы не в силах закрыть.

Хор голосов закружился в зале, а Королева первый раз за свою жизнь улыбнулась…

- Ну вот, ты опять плачешь.

- А что, нельзя?

- Можно, но мне больно когда ты плачешь.

Дракона резко взмахнула лапами и он отлетел к стенке с разбитым носом.

- Ты чего?!!!

Она испуганно уставилась на свои лапы.

- Что… что со мной такое? Я ударила тебя третий раз!!! – она испуганно трясла головой.

- После встречи с той птицей… или что это было? Ты сама не своя.

- Я не понимаю!!!

- Ты не заболела?

Дракона потёрла уши, потом глаза.

- У меня что-то с головой случилось, такое ощущение, я забыла что-то очень важное.

- Может в медкомплекс сходим?

- Я уже ходила, они ничего не нашли.

** Отделу безопасности. Срочно прибыть во второй сектор, квадрат три.

- Что случилось? Как?

- Я… я… не знаю… я… - белая дракона громко всхлипывала, - убейте меня, прошу!!!

Её увели в медкомплекс…

- Я хочу знать что случилось!!!

- У меня нет ответа Матриарх, это впервые в нашей истории.

- Что она говорит?

- Просит убить её, говорит что она больна. Но медики смотрели!!! Она абсолютно здорова!!! Ничего!!! Вообще ничего.

Дракон понуро опустил голову и всхлипнул.

- Что ещё?

- Хм… понимаете… она говорит что на их корабль пришло существо и сказало что они уничтожили тех кто на нас нападал. Сказало что-то об огромной плате и о том что мы слишком молоды.

- Я прекрасно видела карты!!! Кто они? Почему говорили с ней, а не со мной?

- Айриа, я не знаю… что с ней делать?

- Под замок и охрану к ней. Собери Совет через два часа.

- Айриа… я… мы…

Она погладила его крылом.

- Это не то что ты видел… клянусь!!! Не бывать этому!!!

- Айриа, пообещай, если… если это всё же случится, ты не дашь мне увидеть это.

Она склонила голову.

- Хорошо, но ты зря переживаешь.

- Всё сходится, я видел всё именно так было. Сначала один дракон, потом ещё… ещё… и… кровь потекла рекой.

- Закрой свой разум, его картины слишком страшны.

Через неделю всё повторилось…

- Матриарх!!!

- Я уже знаю. Артон, что делать? Он был совсем молодой, она постарше.

- Матриарх! Я верно служил вам три столетия!!! Прошу, молю!!! Молю вас… остановите безумие!!!

Дракон опустился на передние лапы, она обняла его и погладила.

- Скажи, что мне делать? Я не могу посадить всех дракон под замок.

- Тогда… тогда убейте меня, я не хочу видеть как с моих детей будут снимать чешую!!!

- Я поговорила с той драконой, уточнила у неё все детали. Возможно именно об этой плате говорила птица, или что-то такое.

- Это болезнь?

- Думаю да, но не тела. Это болезнь разума.

- Как распространяется? Как остановить? – тихо спросил Артон.

- Уже никак, ещё ни одно из твоих предсказаний не оказалось пустым. Вот смотри.

Зажглась голограмма карты колоний.

- Вот… вот здесь их посетило это существо, - она ткнула когтём в крайний сектор карты. Первый случай был на ближайшей колонии. Второй в центре наших колоний, - она опять ткнула когтём в центр карты.

- Что дальше?

- Нам сохранили жизнь, но взяли за это плату. И плата слишком велика, так сказало это существо.

- Айриа, ты обещала я не хочу чтобы это сделала моя дракона.

- Я…

- Ну же!!! – он лизнул её лапу.

- Я… я ещё не больна, не могу.

Он поднялся и не сказав ни слова ушёл…

- Антара… Антара…

Дракона встряхнула спящего дракона.

- Артон!! Проснись же!! Любимый, проснись!!!

Он открыл глаза.

- Ты кричишь во сне. Что происходит? Уже десять драконов были убиты, что?

- Антара, прости. Я Высший Советник, я последний из драконов кто узнает слово власть.

-???

- Очень скоро единственное на что мы будем способны это работа, но не управление.

- Я не понимаю!!!

- К нам пришла Тьма, и она поселилась в душах самых дорогих нам существ. Пока её проявления малы, но с каждым днём…

Дракона огрела его крылом и громко зашипела, обнажив острые клыки.

- Что говоришь? Думать же надо!

- Думать? Прости любимая. Самый близкий мне дракон мёртв, его убила та что была с ним две сотни лет!!! О чём же мне думать?

- Артон, я не сделаю такого!!!

Он слабо улыбнулся и поцеловал её.

- Спим?

- Да любимый, завтра на работу.

Вот утро… хорошо… и отдохнула сегодня, только Артон ночью испугал, но он последний месяц сам не свой, дрожит весь и меня бояться стал… что-то мне это надоедать стало. Может пора менять дракона? Но мы вроде вместе не так долго, - она уставилась на спящего дракона. На её лапах непроизвольно выдвинулись когти и скрипнули по полу. Дракона вздрогнула.

Господи, что со мной? Так и хочется его ущипнуть или… или? Она вышла на кухню, поставила на подогреватель еду и покопавшись в кладовке вытащила длинный штырь, покрутила в лапах затем намазала жидкостью для очистки чешуи и подошла к спящему дракону. Интересно… а что будет если… она размахнулась и воткнула его в живот дракону.

Артон открыл глаза, в его взгляде не было ненависти, он уже знал что не увидит рассвет.

- Ахр-р-р…

Дракон забился в конвульсиях, через несколько минут он, обхватив лапами длинный штырь лежал в луже крови. Дракона безучастно смотрела за его движениями… когда он умер она вытащила штырь и опять протёрла его.

Через секунду бросилась на кухню поливая пол слезами… что я наделала? Нет!!! Нет!!! Нет!!! На помощь… помогите…

- Вайра, что-то Артона долго нет, он обычно не опаздывает.

- Сейчас позвоню.

Через минуту белая дракона влетела в комнату…

- Что?

- Он… он… его…

- НЕТ!!! – закричала Айриа.

Её лапы подкосились, она опустилась на красивый ковёр…

- Вайра… Вайра… что же будет? Что? Он был лучшим!!! Артон всю свою жизнь посвятил нам!!! Нам!!! И что теперь? Что? Мой мир утонет в крови тех кто дрался за нашу жизнь, тех кто любит нас. Не хочу!!! Не хочу быть Матриархом в этом мире!!!

Белая дракона легла около неё.

- Айриа, ты Матриарх. Если с тобой что-то случится, мир действительно погибнет, кто защитит нас? Кто? Их не будет. Кто? У нас нет выбора.

- Когда-нибудь я найду их… найду и рассчитаюсь за всё!!! Будьте вы прокляты птицы, или как вас там?

Яркая вспышка озарила огромный зал.

** Итериане. Так называется наша раса.

Айриа и Вайра одновременно бросились на птицу.

** Лежать.

Две драконы споткнулись и легли, порыкивая и колотя хвостом, их когти бессильно скребли пластик пола, оставляя на нём царапины.

** Вы слишком слабы. Ваш разум слаб, вы пошли путём Света. Это хорошо, но крайне опасно, хотя любая жизнь опасна, только те кто мёртв в безопасности, но им уже всё равно. Ваши инстинкты охраняли вас, теперь же их нет, ты права, это обычный вирус разума, а толчком послужило моё присутствие в вашем мире. Что ещё вас интересует?

- За что?!!! Что мы вам сделали?!!!

** За что? Тебе Айриа чуть больше 500 лет, тебе Вайра около 100. Мне около миллиарда. Я не могу ответить, не потому что не хочу, просто не смогу объяснить. Вы нам ничего не сделали и не сделаете. Но помни, придёт день и вы станете теми кто вы есть, ваш разум пропитан Светом, его власть в вас слишком сильна, но понадобится не один миллион лет чтобы вы поняли это. Могу пожелать удачи, хотя это и не в правилах моей расы. Но кто знает… и наши правила теперь изменятся, может ещё встретимся. Прощай.

Яркая вспышка поглотила её. Обе драконы тут же встали.

- Как… как она это сделала?

- Айриа, перестань, ты прекрасно знаешь.

- Но откуда она могла знать? Ни один из нас, никогда не говорил об этом!!!

- Управление это всего лишь развитие нашей телепатии, именно это она имела в виду, говоря, что наш разум слаб.

- Что же теперь будет?

- Хватит вздыхать и вопрошать, давай думать как сохранить нашу расу. Если мы перережем всех драконов детей негде будет взять.

Айриа тихо заскулила.

- Артон… Артон… прости… прости…

- Айриа!!! Хватит!!!

- Ты права… конечно права.

- Мне тоже больно! Он очень много сделал для меня! Давай думать, решать! Время! Время бесценно.

- Так. Собери всех медиков, выясни демографическую ситуацию… это первое… второе…

Дракона встала и начала расхаживать по залу.

- Второе, биологов ко мне. Дракон, драконов не надо. Дай им задание рассчитать минимум мужского населения.

Вайра быстро записала всё на кристалл.

- Что ещё?

- Дай подумать… Совет… собери Совет, ты теперь Высший Советник. Найди замену всем драконам в Совете, их 30.

- Это проблематично.

- Найди, им не долго осталось жить, а нам всем в целом предстоит тяжёлый путь.

- Хорошо.

- Далее… - Айриа села, повертела кристалл в лапах… - подготовь сообщение для всего населения, пусть информационный отдел займётся этим. Расскажи всем что произошло и каковы будут последствия. Я так понимаю три миллиона лет мы можем не опасаться внешних врагов?

- Судя по словам этой птицы, да.

- Хорошо, весь флот верни на базы. Оставь только корабли с дальними детекторами их немного, скомплектуй станции слежения. Обеспечь полный ремонт флота. Что по твоему направлению?

- Еды достаточно. Я перебросила запасы на Ортанис и Стег, там были проблемы.

- Хорошо… пока всё. Иди.

- Айриа… только… только… ты

- Я знаю он тебе нравится, постараюсь чтобы он прожил как можно дольше.

- Спасибо.

- Реон! Ты где?

Никто не ответил.

- Ну? Куда делся? Выходи!!!

Тишина…

- Реон!

В кладовке что-то зашуршало…

- Чего в кладовку забрался?

Айриа открыла дверцу, дракон забился в угол и с мольбой смотрел на неё.

- Выходи, я поесть принесла.

Он испуганно покачал головой.

- Реон…

- Я… всё знаю!!! Сегодня рассказали!!! Я… ты меня убьёшь, да?

- Да, но не сейчас.

Его крылья безвольно упали на пол.

- Мама!!! Прошу!!! Не надо, я ничего плохого не делал и не сделаю!!!

- Выходи, тебе поесть надо.

Он дрожа всем телом выбрался из кладовки и бочком обойдя дракону улёгся в коридоре.

- Давай поговорим.

Она подошла к нему и легла рядом, он испуганно лизнул её лапу.

- Реон, Тьма поселилась в наших душах, мы этого не хотели, но так получилось. Понимаю, тебе от этого не легче да и мне тоже. Постарайся во всём быть идеальным драконом и ты проживёшь долго, привыкай к тому что ты подчиняешься. Только так ты можешь выжить.

- Мама, мне всего десять лет… отец погиб в прошлом году. Вы любили друг друга!!! Скажи, ответь!!!

- Что я могу тебе ответить? Мир скоро покраснеет от вашей крови, что ещё тебе ответить?

- Что меня ждёт?

- Тебя? Ты белый дракон… твоя жизнь будет короче чем ты хочешь. И этого уже не изменить.

- Хорошо… тогда… скажи, ты уже заболела?

- Ещё нет, но очень скоро это произойдёт.

- Предупредишь меня?

- Мой разум изменится, не знаю, смогу ли я.

- Хорошо, что мне сейчас делать?

- Подогрей еду, а я полежу пока, устала очень, позовёшь.

Он утопал на кухню.

Что же будет… что? А я уже больна, мне уже хотелось его стукнуть… надо сказать, пока не поздно… Айриа прошла в кухню, небольшой дракончик суетился около стола, расставляя тарелки и чашки.

- Реон.

- Мам? Ещё не готово, не нагрелось.

- Я тебя обманула, прости. Я больна.

- Мама!!! Нет!!! Нет!!! – дракон захлюпал носом и заплакал.

- Тише, не надо. Я постараюсь держать себя в лапах.

- Мама, можно спросить?

- Да.

- Помнишь я сон тебе рассказывал?

- Да, и получил крылом по спине, помню.

- Значит всё что я там видел…

- Правда.

- Мама, я тебя очень люблю, очень очень! Я всё для тебя сделаю, только позволь мне жить, позволь не знать страха. Моих сил не хватит даже ущипнуть тебя.

Она погладила его крылом.

- Я знаю именно поэтому ты до сих пор жив, мне уже хочется ударить тебя, но пока я в состоянии сдерживать себя. И ещё, ты кое-кому нравишься.

-???

- Если тебе исполнится 15 лет, ты узнаешь кому.

- Мама!!! Я всё для тебя сделаю.

- Давай поедим.

- Транспортировка населения закончена.

- Хорошо. Подготовьте энергокомплексы, разверните систему детекторов. Готовьтесь к атаке.

- Но Королева…

- Выполняй.

Ион удалился, а Иниа опять улыбнулась. Хорошо, мы станем Светом, мы станем расой Света, но служить ему не будем. Наш путь не в этом, я его чувствую! Я знаю!

- Королева твои воины готовы.

- Очень хорошо. Что с едой?

- Её более чем достаточно, мы разместились на 30 планетах, генераторы вырабатывают необходимое количество еды.

- Пусть возьмут формулы активных добавок к еде. Настройте производство на разнообразную еду.

- Иниа… я… прости, я знаю что ты на много умнее…

- Я хочу поднять рождаемость.

- А воины зачем?

- Обследовать окраину занятого нами пространства, проверить наличие разумных существ.

Итерианин склонился перед ней и тихо запел.

- Ион! Ну что такое? Встань.

- Моя Королева… я…

- Знаю, знаю без ума от меня, - она засмеялась, - ты мне тоже нравишься.

- Мам!

- Что?

- Мам!!! Я придумал!!!

-???

- Я знаю как сделать чтобы вы нас не убивали!!!

- И как?

- Вы… он покраснел… тебе вот хочется меня ударить?

- Да.

- Тогда бей, но потом положи в биованну, и бей так чтобы не убить. Вот!

- Реон… - она грустно усмехнулась, - мне хочется не совсем этого.

Дракон начал отползать.

- Понимаешь… мне хочется чтобы ты подчинялся, чтобы я чувствовала что твоя жизнь зависит только от моего настроения.

- Мам? Так я же и так подчиняюсь!!! Ты что? Я всё, всё делаю как ты говоришь!!!

- Это ты такой, ты стараешься нравиться мне именно поэтому я хочу ударить, но не убить.

- Мам, тогда ударь, только потом в биованну, ладно?

- Ты действительно этого хочешь?

- Если это способ выжить, то да.

- Что ж, может ты и прав. Иди ко мне.

Он несмело подошёл к ней. Она приподняла его крыльями, дракон зажмурился… Айриа резко воткнула когти ему в живот, Реон закричал

- Ахр-р-р…

Кровь потекла потоком из раны, дракона с удовольствием наблюдала за его действиями, но потом что-то вспомнив, перенесла в биованну…

- Просыпайся, хватит спать.

Реон приподнялся в биованне, но скривившись опять лёг.

- Мам… так больно было…

- Мне понравилось, - с явным удовольствием сообщила Айриа.

- Это хорошо, только очень больно, - тихо сказал Реон.

- Ладно, выползай, приготовишь поесть, потом делай что хочешь.

- Мама!!! Спасибо!!!

Она ушла… через мгновение небольшой белый дракон заплакал.

- Авер!

- Привет Реон… - небольшой дракон грустно смотрел на него с экрана, он периодически размазывал слёзы лапой по лицу.

- Как ты?

- Хорошо… мама, вчера папу… она его… - он заплакал.

- Давай встретимся?

- Она не разрешила мне выходить из дома.

- Позвони ей, попроси, только очень вежливо.

- Реон, если… если… ты мне цветы положишь?

- Ты мой самый близкий друг, хоть мы ещё и маленькие, но уже многое можем! Я как-то читал книжку, очень хорошую. Там было сказано, что основой выживания любого живого существа является его приспосабливаемость к окружающей среде. Да, теперь нас никто не любит, но это ещё ничего не значит! Они хотят чтобы мы служили им, почему бы и нет?

- Реон… как, как? Она моя мама!!! Я всю жизнь любил её!!! Я предан ей, не представляю что должно произойти чтобы я перестал её любить. Но… но теперь представляю, вот только зачем мне теперь жить? Она отца убила!!! И не жалеет об этом… она меня заставила полы мыть и убирать всё… я… я…

Он весь задрожал.

- Куда ты тело дел?

- Я его ночью в грот отнёс, еле дотащил… господи… небо… небо, за что ты меня ненавидишь? За что?

- Авер, верь, придёт день и они снова будут нас любить!

- Когда придёт? Ещё несколько дней и я не выдержу!!! Она обращается со мной как с животным.

- И что? Что дальше? Выдержи! Ты должен! Сделай так чтобы ты ей нравился, делай всё для неё!

- Мама приказывает мне!!! Никогда, никто так со мной так не поступал! Она не просит! Она телепатически приказывает!!!

- Позвони ей сейчас, попроси, и спроси хочет ли она чего-нибудь? Нравься ей!

- Я попробую.

Через час они встретились в парке… два дракона стояли обнявшись и всхлипывали.

- Ну, Авер, успокойся.

- Ты тоже успокойся, вон всхлипываешь.

Они постояв ещё немного улеглись в высокую траву.

- Авер, что делаем? Ведь скоро нам понадобятся подруги?

- Я… я не подойду к ней!!! Никогда!!! Ни за что!!!

- А куда ты денешься?

- С обрыва брошусь, но не подойду.

- Идея хорошая, ты, потом я, потом ещё кто-то. Что дальше? Дети появляются в результате секса!!! Где они возьмут семя если ни одного дракона не останется?

- Хм… да, ты прав. Но… а вот пусть! Пусть делают что хотят, а когда нас не останется, узнают как без нас плохо.

- А если через тысячу лет они смогли бы снова нас любить?

- Ну… - дракон завозился.

- Вот, вот. Я об этом всю ночь думал.

- Вайра, отчёт готов?

- Да. Минимум мужского населения, составляет 1:3, при условии что дракон будет спать с разными драконами.

- Какова сейчас ситуация?

- За последний год было убито почти половина всего мужского населения.

- Так… это плохие новости, больше нельзя убивать иначе мы уничтожим свою расу.

- Согласна.

- Что с Советом?

- В живых осталось 5 драконов из 30, но они отказались работать.

- Тогда зачем они нужны?

- Айриа!!! Они правы!!!

- Нет, ты ошибаешься. Они не правы, они думают о себе, а надо думать о всей расе. Мне Артон по ночам снится и самой хочется крылья сложить, однако есть долг перед расой! Нельзя ставить под угрозу существование всей расы даже в такой ситуации.

- Ты это им объясни.

- Для кого из них сейчас есть замена?

- Только для Айвериа и то… сама понимаешь, толку от драконы при составлении стратегических планов…

- Пусть обучит её.

- Он не станет этого делать.

- Вайра! Достаточно! Это мой приказ, не хочет, пусть уходит из Совета.

Дракона осела на пол и заскулила.

- Айриа, что с тобой, милая? Благодаря ему, мы не проиграли войну сразу! Это он разработал стратегию, это он размещал флот!!! Ты забыла, как он подставил свой корабль, когда тебя сбили? Забыла?!!!

Айриа села и начала трясти головой, потом тоже заскулила.

- Я… со мной… что-то… не знаю, я перестала воспринимать их как равных.

- Я тоже, но включи разум!!! Он дрался за чистое небо для тебя!!! Для твоих детей!!! Вспомни!!! Нельзя убивать всех подряд, мы уже перешли черту. Хватит! Хочешь наказать его, накажи, но не лишай жизни.

- Да… я…

- Айриа, как Реон?

- Он… хорошо, я более менее сдерживаюсь.

- Арйриа не убивай его, прошу, молю тебя!!! – дракона опустилась на передние лапы.

Она заохала и начала поднимать её…

- Ты чего, встань, а? Ну что такое, мне стыдно… ну встань.

- Давай я его заберу?

- А… рановато ещё.

- Ну и что? Зато жив будет! Это же твой сын!!! Он будет любить тебя, даже если ты будешь бить его каждый день.

- Хорошо, ты наверное права, когда его нет рядом, я вроде как скучаю, а когда он рядом…

- У меня те же чувства.

- Может ты сейчас за ним сходишь? А я пока с Айвериа поговорю.

- И ещё, Айриа, тебе нужен дракон.

- Зачем?

- Ребёнок… надо срочно поднимать рождаемость иначе…

- Поняла, не глупая, я займусь этим.

Интересно кто это пришёл? Мама бы не стучалась…

- Вайра?

- Собирайся.

Он закрутил головой и заскулил.

- Что я вам сделал?!!!

- Ничего, но сделаешь.

- Нет!!! Правда!!! Я хорошо себя веду, и лапы мою и ушки!

- Реон, у тебя есть выбор. Можешь остаться и твоя мать когда-нибудь пристрелит тебя, можешь пойти со мной, произойдёт то же самое но позже.

- Вайра… я… мне 13 лет, я не понимаю…

- Ты мне нравишься.

- Я? Тебе? Но… чем?

- Сложно сказать, давай собирайся.

- Хорошо.

Он быстро собрал вещи и всхлипывая вышел в комнату.

- Можно я маме позвоню?

- Звони, она разрешила.

- Мам, можно я тебя отвлеку?

- Реончик, что случилось?

- Вайра пришла, говорит… говорит…

- Иди, я разрешаю.

- Мам, а мы ещё увидимся? Мне плохо без тебя будет!

- Увидимся, я вечером к вам зайду, - дракона изобразила улыбку.

Они ушли…

- Вайра, что мне делать?

- Ну… не знаю, ты есть умеешь готовить?

- Да, мама научила.

- Вот и приготовь, до вечера?

- Да, конечно. А можно я ещё дома приберу?

Она погладила его крылом и ушла.

- Вы звали Матриарх?

- Да, Айвериа.

- Чем я могу быть полезен?

- Уже ничем.

Дракон вздрогнул.

- У тебя есть два пути. Один ведёт в Вечность, второй к не очень хорошей жизни. Каков твой выбор?

- Вы убили многих драконов. Тех кто дрался за ваше счастье, за детей. Чего же ты теперь ждёшь? Ты можешь заставить меня что-то делать, но творить… никогда!!!

- Тебя уже били?

- Да.

- Как думаешь… если тебе отрезать достоинство… и не давать ране зарасти… - она задумчиво окинула его взглядом.

- Через несколько часов я буду мёртв. Что ещё вас интересует?

- Как тебе эта идея?

- Проблема в том что я ничего не могу сделать драконе. Мои инстинкты не позволяют этого, но пройдёт всего несколько лет и кто-нибудь из молодых драконов подсыпит яд в еду. Или ударит когда у тебя будет яйцо. Вы этого хотите?

Дракона зарычала её глаза сузились и ярко вспыхнули.

- Ты!!!

- Да Айриа, пока я ничего не могу и очень жалею об этом. Я защищал этот мир!!! Но никогда не думал что мне будет противостоять любимая мной дракона.

Она фыркнула и легла.

- Я… не поняла… я что…

- Ты всё поняла Айриа, я давно хотел тебе это сказать.

- Ты что… ты меня… - она испуганно заскулила.

- Айриа, я дракон! Не ты! Думаешь оттого что ты меня ненавидишь, моё отношение изменится?

- Я… я… ты…

- Ты всё ещё хочешь отрезать мне…

- Нет.

- Что ж. Тогда я слушаю дальнейшие приказы, Матриарх.

- Айвериа…

- Вас заразили этим вирусом, вы не сами это сделали. И сейчас не по своей воле окрашиваете мир в красный цвет. Последний месяц я видел много снов. Видел как одна из вас снимала чешую с дракона, видел как нас заставляли убивать друзей. Но и ещё кое-что видел. Пройдёт много времени, но вы заплатите за то что натворили, нас к тому моменту уже не останется.

- Как можно избежать этого?

- Пройди свой путь до конца и не жалуйся на судьбу!!! Ты наверху, я внизу. Пока ещё это не совсем верно, но следующее поколение станет именно таким.

- Я поняла, спасибо… а сейчас-то что нам делать?

- Когда убиваете, не мучайте!!! Не надо издеваться. Не нравится, насыпь яда или застрели. Я понимаю вам доставляет удовольствие именно это, но ради всего мира. Не делайте!!! Не приносите боль!!!

- Это очень сложно, вот тебе нравится спать с драконой, как ты можешь этого не делать? Тебе нравится вкусная еда, как от этого избавиться?

Дракон вздохнул.

- Айриа, иди до конца. Я не держу зла ни на одну из вас, просто мне очень больно. Я думаю о завтрашнем дне, что нас ждёт? Кто вас будет защищать?

- А… мы… сами!!! Думаешь дракона ни на что не способна?

- Ты ошибаешься Айриа, вы многое можете. Но оружие… это не ваше, пойми!!! Миллионы лет дракон был защитником жизни, вашей и детей, такова история расы драконов. Мне страшно, потому что ни одна из вас не может противостоять. Да, ты в сотни раз лучше знаешь как жить во время мира, когда сотни проблем возникают, ты спокойно их решаешь, но это мир!!! А если война? Кто встанет у них на пути? Кто? Ты?!!!

- Я… я стану.

- Айриа, война закончилась три года назад, ты ли была во главе флота?

- Нет, нас вёл Артон.

- Вот именно, а когда не останется никого, кто поведёт флот? – дракон всхлипнул.

- Ты во всём прав Айвериа, но это ничего не меняет. Я по-прежнему хочу тебя ударить.

- Айриа ты самая умная дракона. Останови безумие! Нельзя убивать своих защитников, ведь придёт день когда некому будет вас защитить!!!

- Как мне остановить себя и других дракон?

- Ты совсем не можешь себя контролировать?

Она слабо кивнула.

- Хорошо. Тогда так… издай приказ… запрети убийство более чем одного дракона в год.

- Это не поможет.

- Поможет, только обоснуй хорошенько. Если нас станет слишком мало…

- Мы с Вайрой уже рассчитали минимум для вас.

- И?

- Мы уже перешли черту.

- Айриа, останови их, иначе это сделает кто-то другой.

- Ты сегодня…

- В парке вечером?

- Да.

- Прости, если бы я могла… если…

- Не надо, в моём сердце нет ненависти. Я могу идти, Матриарх?

- Нет, подожди… я…

Она пододвинулась к нему и поцеловала в нос, дракон в ответ лизнул её.

- Айриа, я прощаю тебе всё заранее.

- Ты… ты слишком добрый.

- Я дракон.

- У меня идея!!! Сейчас!!! Жди здесь.

Дракона вприпрыжку понеслась из зала и вернулась через несколько минут.

- Вот, одень, тебя никто не тронет, если что ударить могут, но не убить.

Она нацепила ему браслет на лапу и продолжила

- Я сейчас сделаю приказ, такие браслеты будут одевать тем без кого наша цивилизация не сможет существовать, учёным, Советникам, лучшим инженерам. Возможно это поможет.

- Спасибо Матриарх, я буду молить Вечность о твоей жизни.

Он поклонился и вышел… дракона легла и накрывшись крылом завыла.

- Айриа? Ты чего?

- Он… Вайра!!! Он любит меня!!!

- Вот это новость… да уж. И что теперь?

- Он подсказал хорошую идею. Надо наделать браслетов и раздавать их тем без кого наша раса может исчезнуть.

- Хм…

- Я приказ уже разослала всем, думаю мы сможем остановить убийства.

Вайра прошлась по залу, потом легла.

- Я всё думаю, что будет через десять, двадцать лет? Какими мы станем?

- Не знаю и думать не хочу! Мне страшно, Айвериа… он сказал чем это закончится, он боится что пройдёт всего несколько лет и кто-нибудь из молодых драконов сможет подсыпать яд мне в еду или любой из нас, или… или ударит когда яйцо будет!!!

- Этого нельзя допустить.

- Как?

- Я знаю… посмотри на своего сына.

-???

- Какой он? Он старается нравиться!!! Именно к этому можно их приучить, чтобы дракон считал свою дракону высшим существом, чтобы любил её несмотря ни на что, чтобы… ну, ты поняла.

- Сила и власть навсегда исчезнут из их душ.

- Да, но это единственный выход.

- Айвериа, нас становится всё меньше.

- Твои предложения?

Дракон поднялся, походил по комнате, потом лёг, ещё двое тихо всхлипывали.

- Меня Марта вчера избила.

- Вижу, вижу, у тебя чешуя на спине содрана.

- Она… я не знаю из-за чего!!! Взяла металлическую палку и… - он заскулил, - так больно, а я ничего сделать не могу. По идее я сильнее, мог бы тоже огреть её, но не могу!!! Как подумаю об этом, сразу лапы опускаются.

- Ты любишь её, дракона для тебя символ жизни, так было всегда, так жили наши предки, но сейчас всё изменилось. Остановить их уже нельзя, остаётся лишь мечтать. Вывод…

- Какой? Что нам делать? Как жить? И главное, зачем? Я три сотни лет защищал свой дом, мою дракону, детей. А теперь? Она видит во мне лишь животное, я знаю, ели ей стукнет в голову посадить меня в клетку она спокойно это сделает.

- Да Астор, наш мир рухнул, лишь руины.

- Я видел сны… полные боли и ненависти, видел как убивали детей за лужу на ковре, видел как друзья убивали друг друга подчиняясь приказу драконы… не хочу вспоминать, но как от этого убежать?

- Нас осталось пятеро, тех кто вёл расу драконов к победе. И мы победили! Вот только радости нет.

- Скоро станет меньше.

- Я знаю, но это ничего не изменит. Придёт день и молодой дракон от отчаяния добавит яд ей в еду, или от страха взорвёт свой дом. Дальше лишь Тьма. Мы должны остаться живыми, мыслящими, нельзя чтобы ненависть появилась и в наших душах.

- Айвериа, тебя кто вчера избил?

- Альма, ей не понравилось что я вошёл без разрешения.

- Да… но ты же выше её по должности!

- Я дракон, это решает всё.

Как странно… этот мир, всё в нём для нас. Свет старается, мечты, меты остаются мечтами. Моя раса пережила своё время, мы слишком долго жили, а время становится всё беспощадней. Жизнь… очень скоро мне понадобится уход, Ион на всё готов для меня. Я слишком долго не ценила его, а теперь ночами грустно одной, но наши законы не позволяют отцу находится рядом с Королевой, как жаль что они справедливы… Он не должен меня видеть толстой и неуклюжей иначе никогда более у нас не будет детей… или будет? Может это старые предрассудки? У кого спросить? У кого узнать правду?

** Вериан, призываю тебя.

В огромном зале вспыхнул вихрь зеленоватого пламени и Итерианин склонился перед ней.

- Что желает моя Королева?

- Вериан, ответь что будет если он увидит меня?

Он задрожал его глаза наполнились слезами.

- Нет!!! Молю вас!!! Нет!!! Я… что хотите со мной делайте… я не могу, не позволю!!! Я…

- Понятно. Ответь почему это так?

- Пять миллиардов лет. Таков примерный возраст нашей расы, это ничто по сравнению с жизнью любой звезды. И всё это время, племя Итериан жило по одним законам. Ты Королева, ты вершина пирамиды жизни, ты наша надежда, мы все твои дети. Наша раса имеет характеристику неполного роя. Ты рождаешь Королеву и несколько особей мужского пола. Мы служим для размножения, вы даёте жизнь детям. Все, все кто сейчас жив… кроме Иона, мы все твои дети, он последний из тех кто рождён другой Королевой. Если с тобой что-то случится… раса Итериан исчезнет. Королева должна жить с одним из своих детей, с тем кого она считает лучшим и он постепенно изменяется, через несколько лет он начинает входить в фазу размножения и… ну… ты знаешь. Но Ион не твой!!! Мы не хотели этого, но ради твоей улыбки твои дети готовы на всё.

- Я знаю и люблю вас всех, но ты не ответил.

Он опять опустил взгляд.

- Его инстинкты могут навредить твоим детям. Он воспринимает вас как чуждых его рою и может убить. Хотя в нормальном состоянии он отдаст за тебя жизнь.

- Ты в этом уверен?

- Моя Королева… я хочу лишь помочь вам. Не надо экспериментировать, нас слишком мало.

- Я не буду.

- Через пол года вы родите на свет десять яиц, мы сделаем всё чтобы сохранить жизнь каждому из них, а если среди них будет Королева, раса Итериан начнёт путь к новой вершине.

- Ирлеа говорит… говорит что среди них есть Королева.

Иниа улыбнулась растянув уголки клюва, при мысли о маленькой Королеве.

- Да, он смотрел ДНК, но это решится лишь при рождении.

- А что там у белых рептилий?

- Всё идёт по плану, их раса стала колеблющейся.

- Знаешь, мне не нравится то что мы сделали.

- Они тоже несут яйца, хоть и не похожи на нас. Они тоже любят своих самок, вот только их самки уже не любят их. Но придёт день и они снова узнают слово любовь.

- Да, придёт иная раса и всё станет на свои места, жаль что они не понимают этого. Мы воины Тьмы и я всё ещё не вижу Света в своей душе.

- К сожалению переход полностью завершился.

Иниа от удивления издала мелодичную трель.

-???

- Иниа, ответь. Когда мы сожалели о необходимой крови? Когда наши воины были так печальны? Когда мы говорили о любви к другим расам? Свет пришёл к нам давно, вспомни последнее тысячелетие…

- Но…

- Иниа, хорошо, давай по другому. Назови мне хоть один случай когда Королева размножалась не с членом своего роя. Каждый рой был сам по себе и нас объединяла лишь общая цель и основная Королева. Всё племя подчинялось ей.

- Ты прав, это я слепая.

Вериан опять склонился перед ней.

- Вериан, я люблю вас всех и буду любить пока смерть не оборвёт мой путь, помни об этом, и пусть все мои дети помнят. У нас ещё будет очень много лет покоя, какие у нас планы?

- Моя Королева спрашивает меня? Но я медик!!!

- И что?

- Я отвечаю только за своё направление деятельности.

Она усмехнулась.

- Вот и расскажи.

- Что же вас интересует? – Итерианин от растерянности выронил свой шарик

- Какие у тебя планы?

Он взмахнул крыльями, поднял с каменного пола цветастый шарик и тут же завертел его в лапах, призрачные разноцветные отблески заплясали на стенах, сделанных под камень.

- Моя Королева. Мы бы хотели исследовать влияние темпорального поля на скорость обмена веществ. Это направление позволит нам создать ускорители биологической реакции и затем подготовить мутацию ДНК для всех нас.

- Хм… очень интересно. Ладно, иди.

Она коснулась его крылом, он поклонился и исчез.

Что происходит с моим племенем? Вечный вопрос, у кого спросить? У кого узнать ответы?

** Тьма…

Шар неярко вспыхнул.

** Приветствую тебя Королева Итериан.

** Могу задать вопрос?

** О, да.

** Скажи, что такое разум?

** У меня нет ответа. Разум это дар Вселенной, мы лишь его посредники. Мы можем способствовать его возникновению, а можем противиться. Когда-то давно я была живой, биологическим созданием. Но пришло время и моя раса всё чаще стала задумываться над своей жизнью, над тем куда ведёт нас путь. И когда мы поняли чего хотим и о чём мечтаем, переход всех особей расы в единый энергетический организм завершился очень быстро, так возник мой полюс. Раса Тьмы не должна уничтожать всё подряд! Это ошибка!!! Она должна поддерживать баланс. Нельзя просто так убивать, это может привести к исчезновению Разума. Если на расу никто не нападает она перестаёт быть сплочённой, расслабляется и как результат…

** Я знаю.

** Свет тоже когда-то был живым. Не могу сказать чтобы мы хорошо общались, но сейчас нам нечего делить мы делаем одно дело. И он и я понимаем, если периодически не встряхивать пыль, она станет грязью. Но многие расы Тьмы не правильно понимают мои пути и начинают убивать беззащитных. Исчезновение расы низкого уровня вносит резкий дисбаланс, это равносильно уничтожению крупной звезды. Не допускайте такого!!!

** Ты научила нас многому, но сначала мы шли сжигая всё на своём пути.

** Да, и мне было очень больно видеть как мои дети обращают в пыль то что далось мне с таким трудом.

** Но мы потом поумнели. А скажи, Свет… что он?

** Это то куда в конце концов попадают все расы, рано или поздно но это происходит.

** Он лучше?

** Мы две стороны Вселенной, нельзя говорить он лучше или я хуже, хотя многие считают именно так. Зло и Добро ничего общего с нами не имеет, это понятия присущие лишь живым существам. Мы не вершим судьбы разумных существ, мы не боги, а всего лишь раса достигшая определённого уровня.

** Есть ли кто-то выше вас?

** Нам это неизвестно. Но всё может быть.

** Сухая ветвь?

** Создатели и Кригане ведут бой насмерть, я начала уважать их. Свету они нравятся частично.

** Вероятность рождения нового полюса возросла ещё на три единицы.

** Это хорошо. Мы постараемся успеть! Мы подготовим колыбель для нового полюса.

** Что ж. Удачи.

** Скорее восстанавливай свою расу и мы вместе закроем разрыв грани.

** Свет интересовался…

** Я знаю, он спрашивал нравятся ли вам его планеты. Он готовил их для… для…

** Для белых рептилий, а отдал нам. Почему?

** Он отдал нам одну из своих самых лучших рас.

** Почему?!!!

** Он потерял надежду выжить. Тьма всегда шла на грани жизни и смерти, он же был чуть дальше от неё, а теперь Свет испуган, причём не за себя, он боится потерять меня, все мои расы и свои тоже. Он надеется что отдавая мне одну из своих лучших рас купит жизнь остальным.

** И ты примешь плату?

** Нет!!! Это не первая наша битва, было время когда мои расы оказались в меньшинстве и он спас всех их от полного уничтожения. Я помню это, а вот он давно забыл. Для него это нормально отдавать жизнь за других, для меня нет, но всё течёт, всё меняется. И сейчас именно такой момент, он бессилен.

Иниа задумчиво повела крыльями, издала симпатичную трель и вытащила цветастый шарик для успокоения.

** А что станет с белыми?

** Придёт время и я пошлю к ним одну из своих рас, она всё расставит на свои места.

** Скажи, а откуда они?

** Это не их родной мир, довольно давно они прилетели на него, видимо искали пригодные планеты для жизни, связи с домом они не имеют. А что?

** Тебе интересно узнать о их истории?

** Думаю это может нам помочь, возможно они окажутся хорошими воинами.

** Что ж, мы займёмся этим.

** Иниа… пока не надо, ты и твоя раса дороже чем всё остальное для меня. Сначала возроди расу, а потом делай что хочешь.

Шар потух.

Ещё больше вопросов и так мало ответов. Кто мы в этом мире, зачем живём?

Небольшое деревянное строение стояло на обычной лесной поляне. Вокруг расстилался ковёр пожухлой листвы и призрачно-сладковатый запах тления растений заполнял вечерний воздух. На веранде сидел человек, уткнувшись кулаками в подбородок, над самоваром тянулся тусклый пар, чашка с чаем давно остыла… резкий хлопок отвлёк его от мыслей, он поднял голову.

- Приветик.

- Ага, ты откудова?

- Что-то странное творится.

- Вижу не слепой.

- И что?

- А чёрт его знает, Кригане уже ни в чём не уверены, но они точно знают одно мы должны стать стеной для всего этого добра что летит со всех сторон в наши сектора.

- Интересно куда подевались птицы?

- Итериане что ли?

- Во, точно. И как ты умудряешься это произносить?

- Откуда мне знать, зонды ничего не нашли, их мир опустел они исчезли. Только когда мы сели на их планету…

Человек замолк и пододвинув плетённый стул, сел в него, нервно потеребил кусок оранжевой ткани плаща.

- Что?

- Там… печаль… печаль и боль… повсюду, словно… словно они оставили частицу души после себя, мы не смогли долго пробыть на ней. Только Криг немного посмотрел вокруг, но тоже быстро унёсся.

- Понятно. Что же случилось? Что? Почему они ушли?

- Не знаю.

- Айриа!!! Нет!!! Не делай этого!!!

- Это почему? Он вон лужу…

- Нет!!! Это твой сын!!! Он маленький ещё!!!

- Ну и что? Уже должен понимать.

Она резко взмахнула когтями и маленький дракончик влетел в стену, от удара он потерял сознание. Айвериа бросился к малышу.

- Что ты наделала?!!!

- Ты тоже хочешь? – её глаза засияли холодом.

- Господи… небо… небо, прости её!!!

Он приподнял голову малышу, пощупал шею… медленно встал.

- Ты куда? – резко спросила дракона.

Он вытащил из пояска небольшую коробочку, что-то включил…

- Будь ты проклята!!!

Зарево окрасило в цвета заката огромный дом… через несколько секунд последние листы стали и пластика осыпались на землю.

- Вайра!!! Мама!!! Что… что с ней?

- Её нет больше.

Дракона отвернулась и всхлипнула.

- Почему?

- Один из вас не выдержал.

-???

- Реон иди полежи в другой комнате, у меня в голове бардак я могу… в общем мне надо побыть одной.

- Хорошо любимая.

Дракон вышел в другую комнату и лёг. Его глаза наполнились слезами…

- Почему? Айвериа! Почему ты не выдержал? Ты же учил меня! Ты же говорил… что она сделала? Что ты не смог пережить?

Реон разговаривал сам с собой… он не заметил как тень скользнула в его комнату…

- Реон.

- Вайра!?? – он начал испуганно озираться, пытаясь сфокусировать зрение на прозрачной фигуре.

- Мы нашли запись в сети того что там произошло.

-???

- Она убила своего ребёнка на глазах у Айвериа.

- Мама?!!! Она… она не могла!!!

- Авериа не выдержал и взорвал и её и себя.

- Это началось… он же говорил! Предупреждал, почему, почему вы не слушали его? Почему?

- Реон, тебе нравится со мной спать?

- Да.

- Сколько ты можешь без этого?

- Ну… пол года… наверное…

- Вы для нас ничто! Просто способ размножения, вот причина. Вот истинная причина!

- Неужели я для тебя ничего не значу? Неужели тебе не нравится приходить домой?

По щекам небольшого белого дракона потекли слёзы.

- Ты красивая игрушка, приятная, но не необходимая.

- Тогда… тогда убей меня! Убей! Я не хочу жить как животное!

- Ты будешь жить.

Он заскулил и заплакал.

Через неделю Вайра стала новым Матриархом… с каждым годом ситуация становилась всё хуже. Через два столетия не осталось драконов помнящих кем они были до этого. Их численность постепенно падала.

Как ни странно, но Реон до сих пор был жив, хотя сам он не считал это жизнью. Жил лишь для того чтобы выполнить обещание данное Айвериа…

Сотни драконов нашли смерть в лапах своих подруг. Постепенно они перестали быть воинами, это были лишь разумные животные… красивые игрушки, но не те кто когда-то шёл вперёд.

Появились сотни новых обычаев и примет. Если в доме нет красивой чешуи дракона, значит дом плохой. Если у драконы нет хотя бы нескольких красивых рогов…

Дракон стал послушным, в его глазах становилось всё меньше силы и власти. Год за годом, день за днём надежда навсегда покидала их души.

- Моя Королева.

- Что случилось?

Вериан испуганно смотрел на неё.

- Ну же! Говори!

- Мы… Ион… ему плохо.

-???

- Он есть отказывается.

- Почему?

- Грустный стал, плачет.

-???

- Просит хоть на мгновение увидеть вас. Мы делаем ему самую лучшую еду, он всегда любил жареных стрекоз, а сейчас… Королева что нам делать?

- Через сколько роды?

- Ещё несколько дней.

Иниа приподнялась, но сразу легла, тихо всхлипнув.

- Не надо моя Королева, не надо.

- Больно, так больно.

- Я знаю, но скоро всё закончится.

- Давай вот что… принесите генератор квазиполя, и статический обруч.

- Зачем?

- Я не хочу его смерти, он много сделал для всех нас.

- Иниа, может не надо?

- Вериан, я тебя люблю и всех вас люблю. А кто его будет любить? Для чего ему жить если его Королева мертва?

- Я… я бы не смог жить без тебя.

- Молю Тьму чтобы ты не попал в такую ситуацию, но он уже попал и кроме нас ему некому помочь. Ведь так?

- Да, моя Королева, мне страшно за него.

- Тогда давай сделаем подарок?

- Мы всё подготовим.

Он склонился и нежно обняв её удалился.

- Ион.

- Здравствуй Вериан.

- Ты опять не ел?

- Прости… я… - из огромных жёлтых глаз потекли слёзы, Итерианин уткнулся в подушку из мха.

- Мы… подумали… понимаешь…

- Я не видел её уже четыре года… небо… небо… не могу больше.

- Ты, ты только ей ничего не говори.

-???

- Мы кое-что сделали. Идём.

Ион попытался встать, но уже не смог, Вериан позвал ещё двоих Итериан и они аккуратно подхватив его под лапы понесли.

- Вериан?

- Идём, ты только ей ничего не говори.

Они прошли в небольшой зал… Ион чуть не закричал. Королева спала уютно устроившись на своём троне. Итериане постояли некоторое время.

- Вериан… скажи…

- Она любит всех нас и ты не исключение, она сегодня сказала что очень жалеет что не может увидеть тебя. Мы видим что вы любите друг друга. Ты только ей не говори что я сюда тебя приводил.

- Вериан!!! Я…

- Не надо, тебя больше некому любить, а мы не можем лишать счастья нашу Королеву.

- Спасибо!!!

- Не надо. Ты сможешь прикоснуться к ней только через месяц после родов.

- Я увижу детей?

- Только Королеву, если она появится на свет.

- Вериан, никогда не забуду что ты для меня сделал.

Они увели его обратно в комнату…

- Ты только ешь, ладно?

- Да, я буду, - он опять погрустнел.

- Ион, твоя Королева мертва, но это не значит что тебе незачем жить!!! Иниа любит тебя, твоя фаза размножения доказательство этого.

- Спасибо.

Вериан обнял Итерианина и погладил, тот тихо защебетал песню любви.

- Главное верить, иначе и жить не зачем.

- Ну как?

- Он сегодня хорошо поел! – Вериан радостно пиликнул, его клюв чуть растянулся в уголках, выражая улыбку.

- Вы молодцы.

- Ему хотелось бы увидеть детей.

- Посмотрим, следи за его поведением, возможно он уже забыл какому рою принадлежал ранее.

- Разум забыл, но не тело. ДНК не обманешь.

- Не знаю, не знаю.

- Авер? Привет!!! Здравствуй!!! Я уже и не надеялся!!!

- Реон, Реончик… - два огромных белых дракона обняли друг друга.

- Как ты?

- Я… как все, тоже самое…

- С кем ты?

Они так и стояли обнявшись.

- Ты её не знаешь, Альва, мы на Виерре живём… она живёт, а я рядом.

- Бьёт? – тихо спросил Реон.

- Почти каждый день.

- Когда-нибудь всё закончится.

Они улеглись в высокую траву, зелень полностью скрыла их как когда-то в детстве. Тихий шелест ветра колыхал высокие травянистые стебли растений. Два дракона лежали обнявшись и заглядывая друг другу в глаза, по ним изредка пробегали разноцветные полосы. В небе с тихим шелестом носились глайдеры оставляя слабые разводы гравитационного поля, чем-то напоминающие дрожание воздуха над горячим песком.

- Рассказывай! Что ты? Где ты?

- Я с Вайрой живу, ну… кажется мне повезло немного больше, она тоже бьёт, но редко.

- Ух… повезло!!! А чем занят?

- Я в центре проектирования… там… чертежи делаю.

- Интересно?

- Да! Очень, мне даже браслет дали, - он грустно посмотрел на свою лапу.

- Ну ты даёшь!!!

- У тебя я смотрю другой?

Авер тихо всхлипнул.

- Они считают что медик из меня никакой и никому я не нужен!!! А как что случится все ко мне бегут, иногда… даже не понимаю, так и хочется яд дать вместо лекарства. Хоть бы раз спасибо сказали!!! Я уже стольким жизнь спас… и что в замен? Что?

- Странный у тебя браслет, я таких раньше не видел, - Реон коснулся серебристого браслета… вправленные в него синеватые камни заиграли в лучах солнца.

- На Виерре у многих такие.

- Что означает?

- Тоже что и остальные, жить мне или не жить может решить моя дракона. Правда ей придётся сначала спросить разрешения у ведущего моего медкомплекса.

- И то хорошо!!! Просто так не убьёт.

Авер накрыл голову лапами и тихо заскулил, его тело приобрело красноватый оттенок.

- Когда, когда это закончится?!!!

- Думаю никогда. Айвериа учил меня любить, учил жить и чувствовать сердцем, но его уроки всё больше тают в моей памяти. А ты как здесь оказался?

- Мы оборудование перевозим, я отпросился на день.

- У нас скоро малыш будет.

- Кто?

- Дракончик… небо… небо, пусть он увидит его чистым!!! Молю тебя Вечность, пусть узнает его, - дракон вытянул крылья к солнцу.

- Верь. Вера, это всё что осталось, от безумия нас отделяет зыбкая черта и с каждым годом она становится всё тоньше.

- Недавно опять погибла пара, знаешь?

- Да, у нас уже пять случаев за этот год. Не все могут перенести это.

- У нас с Вайрой две дочери и сын. Она конечно плохо к нему относилась, но не била пока ему не исполнилось 25 лет… он сейчас жив.

- У меня двое сыновей и дочь. Арст… он погиб, несколько лет назад. Я ему завидую он исследовал новую планету и… в общем из их отряда выжило двое. Лучше уж от клыков хищника, чем от когтей твоей драконы.

Они долго говорили, до самого вечера… звёзды загорелись яркими синеватыми огоньками в небе, тёплый ветер ласкал их крылья…

- Прощай.

- Мы ещё встретимся… знаю… знаю, верю в это.

- Пусть будет долгим твой путь!

Два дракона разлетелись в разных направлениях. Мечты всегда сбываются?

- Ты где так долго был?

- Авер здесь, я с ним был.

- Почему не предупредил?

Реон грустно склонил голову и тихо прошептал

- Вайра, разве тебе это интересно?

- Ты дурак!!! Тебя убить могли!!!

- Одним больше, одним меньше, кому до этого есть дело?

Она покачала головой и рыкнула на него.

- Мне есть!!! Ты мой! И пока это так я отвечаю за твою жизнь.

- Повинуюсь, - он лёг перед ней.

Она тоже легла рядом.

- Ты ненавидишь меня, и всех дракон! Но ничего не можешь сделать, потому что любишь, потому что веришь в его слова.

-???

- Я знаю что говорил тебе Айвериа! И твоя мать это знала, но не вняла его словам.

- Что теперь говорить? Он был лучшим из нас! Как Артон.

- Это ваш бог, не так ли?

- Вайра, мы все чтим и помним их, они несли Свет в наш мир, но вы его погасили.

Дракона резко оскалилась, её когти впились в его бока, но дракон не обратил на это внимания.

- Погасили? У нас 162 колонии, это 52 миллиарда драконов!!! Ты хоть представляешь это?

- Да Вайра, прекрасно представляю. Кровь, она повсюду, в каждом доме, в каждой семье. Мы чувствуем эмоции всех живых существ, мы видим прошлое и будущее, видим другие миры. Придёт день и наш мир рухнет. Я не хочу тебя обманывать, не хочу тебе зла, но мне нужно во что-то верить!!! Жить с какой-то целью. Для чего я живу? Для чего Авер живёт? Его бьют каждый день!!! Почему? За что? Он лечит вас и спас уже не одну жизнь, я разработал проекты домов, чтобы вам было хорошо, чтобы дети были счастливы, зачем? Зачем?

- Я тебе открою один секрет, но вначале мне необходимо приказать тебе.

- Приказывай, я давно с этим смирился.

Её голос зазвенел в комнате.

- Ты об этом никому и никогда не скажешь.

Перед его взором на мгновение всё пропало…

- Итак Реон. Это не вирус.

-???

- То чем нас заразили.

- Да?

- Ты глупый дракон! Ты хоть понимаешь что это значит?

- Нет.

- Не было никакого вируса! Эта птица… она обманула нас! Именно она и была вирусом, это она стала причиной! Её разум принёс Тьму всем нам. Но вы слишком любили нас чтобы пойти по этому пути, а мы… она воспользовалась тем что дракона не получает удовольствия от близости, а от родов тем более.

- Вайра, прости я не понимаю.

- Господи, ну нельзя же быть таким!!! Любое заболевание тела можно вылечить, а разум должен сам себя лечить. Прежде чем лечить, он должен осознать болезнь. А большинство дракон не видят её, они воспринимают как должное, побои, убийства, кровь… теперь понял?

- Да… ну… что это даёт?

- Значит не понял. Назови мне тех кто способен идти наперекор судьбе, чья воля сильна и разум способен выйти из любой ситуации.

- А… ну… это ты и… многие Советники.

- Вывод?

Реон развёл лапами.

- Реон, я не больна!!! Неужели ты до сих пор не догадался?!!!

- Три дня назад ты била меня металлической палкой. Два раза попала между задних лап, это очень больно. Я потерял сознание от боли.

- Ну?

- Ты больна, так же как и остальные.

Она засмеялась.

- Думаешь мне приятно тебя бить?

- Да.

- Ты ошибаешься, - но уверенности в её голосе не было.

- Тогда почему ты это делаешь?

- А что будет если тебя перестанут видеть с содранной чешуёй?

- Все завидовать будут.

- Все? Кто все? Я веду эту расу!!! Я и никто другой!! Я дала задание найти таких дракон, которые могут противостоять своим инстинктам, чтобы они могли управлять другими, постепенно, выбивая из глупых голов жажду крови. Понял?

- Зачем?

- Зачем? Уровень мужского населения начал расти!!! Ты знаешь об этом? За последний год прирост составил 0,8%!!! Этого я добилась!!! Теперь понял?

- Да… драконов стало очень мало. Многих убивают ещё в детстве.

- Вот именно. А чтобы дальше жить вас должно быть в два, в три раза больше!!! Чтобы смерть одного дракона не отражалась на всей расе! Понял?

- Да.

- Вот и хорошо, спать будем?

- Можно один вопрос?

- Конечно.

Он завозился и тихо фыркнул, потом лизнул её лапу.

- Можешь не спрашивать, иди ко мне, - дракона перевернулась на спину подтянула его к себе, он лизнул её в нос…

- Ты таблетку выпила?

- Да, не переживай.

- Ион!!! Ион!!!

- Что?

- Всё!!! Она родила!!!

- Ух… хорошо… кто?

- Восемь Итериан и две Королевы!!! Представляешь?!!!

Итерианин подпрыгивал на месте и громко щебетал на все лады.

- Две? Это как так?

- Ну не знаю!!! Мы все в восторге!!!

- Как она сама?

- Хорошо! Конечно хорошо, уже поела один раз, сейчас спит с яйцами.

Ион улыбнулся, его глаза наполнились теплом и нежностью.

- Мы снова станем великим племенем!!! Мы уничтожим сухую ветвь!!!

- О, да… придёт день и наши корабли сотрут её в порошок.

- Через сколько они вылупятся?

- Как обычно, от недели до двух. Как приятно снова говорить эти слова, после стольких лет ожидания и потерь… - Вериан заулыбался слегка растянув уголки клюва.

- Я до сих пор не знаю как тебя благодарить.

- Ты принадлежишь нашему рою.

- Я?

- Да Ион, Иниа считает именно так.

- Значит я могу увидеть остальных детей?

- Думаю да, но лучше будет если первая встреча состоится через барьер.

- Вериан!!! Я на всё согласен!!! Ты что? Это же дети!!!

- Что ж, думаю сегодня вечером она примет тебя.

Вечер отражался синеватыми бликами двух лун в стекле одной из квартир многоэтажного дома. Дракон тихонько перемещался по кухне изредка помешивая еду, он думал о чём-то…

- Авер.

- Альва я в кухне.

- Что-то случилось?

- Да, вчера опять убили ребёнка.

- Дракончик?

- Да.

- Что ж, не повезло.

- И это всё что ты можешь сказать? – тихо спросил белый дракон.

- Во! А что ещё нужно? Наверное лужу сделал или испортил что-то нужное…

- Представь кто-то на твоих глазах убьёт твою дочь.

Её глаза вспыхнули холодным синим светом.

- Это будешь ты?

- Альва!!! Ты… ты что такое говоришь?!!! Я? Как ты могла такое подумать?

- Тогда кто?

- Какой-нибудь дракон, не важно кто.

- Он очень пожалеет об этом.

- Почему? Ведь вы убиваете детей и не жалеете об этом?

- Детей? Никогда!!!

- Ты не считаешь маленького дракончика ребёнком?

- Странный ты! Драконочка это одно, а любой из вас это совсем другое.

- И что же нас различает?

Она недоумённо склонила голову и подозрительно рыкнула.

- Как что? У меня есть родовой пузырь, у тебя между задних лап достоинство и четыре железы к нему, неужели мало?

- А кроме системы размножения?

- Мы красивее, - важно сказала она.

- Альва мы одинаковые, мышцы и скелет, чешуя, органы, когти… всё одинаковое. Пусть внешне немного не похожи… но драконы парные существа.

- А кто спорит?

- Ты споришь! Объясни почему когда я лечил тебя, когда принимал роды я хотел тебе добра, почему в ответ получил палкой по спине? За что? Дети… можно подумать драконочка не делает луж, не портит вещи, это же дети!!!

- Но когда она вырастет…

- Так вы же не даёте вырасти! Многие матери убивают детей ещё до того как они первый раз расправляют крылья в небе.

Альва встала прошлась по кругу несколько раз фыркнула.

- Знаешь что Авер.

- Что?

- Думаю тебе кто-то опять глупостей наговорил. Это так?

- Я сегодня никого не видел. Очень занят был, там дракона крыло сломала я лечил.

- Как её зовут?

- А… ну… Арта кажется.

- Тебе завтра обязательно на работу надо?

- У меня сейчас десять больных, если я не приду им никто не поможет.

- Жаль…

- Почему?

- Ты завтра не выйдешь на работу.

Дракон заскулил и начал отползать.

- Альва!! Не надо!!! Прошу!!! Молю…

- Сначала говорит что попало, теперь извиняется. Переворачивайся, - последнее слово прозвучало телепатическим приказом.

Он перевернулся на спину и закрыл глаза.

- Что ж вот и узнаем чем мы отличаемся.

Она достала тонкое лезвие и резко взмахнув им разрезала живот дракону.

- Ахр-р-р… р-р-р.

Кровь брызнула во все стороны.

- Открой глаза!!! Смотри!!!

Она выдернула одну из желез. Красная кровь закапала тонкой струйкой ему на живот, в гаснущих глазах была немая мольба Вечности простить её…

- Видишь? Вот у меня таких нет.

Дракон потерял сознание…

- Надо будет где-то нового найти… - дракона задумчиво повела ушами, разглядывая неподвижное тело и огромную растекающуюся под ним красную лужу.

- Реон.

- Вайра? Ты… что?

Дракона смотрела на него молча, её когти скрипнули по полу.

- Что?!!!

- Твой друг больше никогда не положит крыло тебе на спину.

- Кто?!!! – закричал Реон.

- Авер.

Его лапы подкосились, он упал на пол тихо всхлипывая.

- Нет… нет… за что? Он же такой добрый… за что? За что?

- Пытался доказать своей драконе что они одинаковые.

- Небо… небо… прими его и прости за всё.

Дракон поднялся.

- Вайра, тебе лучше уйти сейчас.

- Нет, ты пойдёшь со мной, я знаю что ты собрался делать.

- Ты меня не остановишь!!!

Её голос опять зазвенел…

- Ты пойдёшь со мной.

Он повиновался и понуро потопал за ней.

- Всё, пришли.

Он не ответил.

- Ну, теперь рассказывай что ты собрался сделать.

Дракон смотрел отрешённым взглядом, в зелёных глазах отражалась холодная пустота.

- Так и будешь молчать?

- Да.

- О! Сказал да, это уже хорошо. Что, собрался убить её?

- Да.

- А сможешь?

- Не знаю, но попытаюсь.

Дракона обняла его и легонько толкнув крылом уложила на тёплый песок.

- Ты не сможешь, а она сможет. Она дракона, у неё нет инстинкта сохранения расы, а у тебя есть, ты не можешь принести вред той, что дарит жизнь. Ели я тебя сейчас отпущу, то завтра утром мне придёт сообщение… ваш дракон попытался напасть, я его убила. И что тогда?

- Положишь цветы в грот. По крайней мере это вы ещё у нас не отобрали.

- Я то положу цветы, а тот кто сейчас во мне как я ему объясню?

- Врежешь пару раз по спине и все вопросы у него исчезнут.

- Я хоть раз ударила ребёнка?!!!

- Пока нет, но всё впереди…

Дракона легла рядом и неуверенно тряхнула головой.

- Ты что-то видел?

- Да Вайра, наш сын не доживёт до 25 лет.

- Что произойдёт?

- Не знаю, но результат знаю. Итак, ты меня отпускаешь?

- Нет.

- Что ж… я полюбил тебя. Тогда… давно… мне было 13 лет, я всё помню, всё, всё. Знаю, как ты маме напоминала каждый день, чтоб она случайно не убила меня. Знаю почему я тебе нравлюсь. Но у меня тоже есть сердце. Авер… у меня ближе никого никогда не было, хоть мы и виделись редко. Прости Вайра.

- Ну? И что? Ты хочешь чтобы она тебе снесла голову? Или придушила? Чего хочешь-то?

- Не успеет.

- Да ну? Давай проверим?

-???

- Ты нападёшь на меня, если я побеждаю ты остаёшься, если нет… что ж иди.

- Поединок? Ты смеёшься?

- Почему же?

- Но… ты ждёшь ребёнка!!! Я… не могу!!! Ты что? Я… нет!!!

Она опустила голову.

- Ты проиграл.

- Вайра, ты единственна дракона о которой у меня только хорошие мысли.

- Что я могу сделать? Ну накажу её, это понятно. Он был хорошим медиком и его браслет запрещал ей убивать без разрешения ведущего его центра.

- И в чём смысл наказания?

- Ну… что… ну… лишу права быть с драконом один год.

- М-да, интересное наказание, кто же ей готовить будет? И дома убирать? А?

- В следующий раз будет знать! Браслеты даются не просто так.

- Иниа!!!

- Ион…

Итерианин стоял перед ней склонившись.

- Ну иди сюда, что стал? Иди же, я так соскучилась…

Он обнял её и тихо запел… переливчатое щебетание и трели… Королева замерла прислушиваясь…

- Мне поют песню… песню любви…

- Ты прекрасна!

- Ой, куда уж там, всё до сих пор болит. Эти фазы размножения… знаешь если бы был другой способ…

- Его нет и не будет.

- Ты подарил моему рою двух Королев.

- Я знаю… но… как-то… ведь…

- Ты бы видел лицо Вериана, когда он принимал у меня яйца… два пятнистых!!! Он как увидел чуть в обморок не упал.

- Иниа, я… а как такое может быть?

- Вот уж не знаю, но я помню, иногда раньше такое бывало, но довольно редко.

- Две новых Королевы… два роя! Целых два роя!!! Небо… пусть они будут счастливы!

- Да ладно тебе, нас ещё слишком мало.

- Ну… не совсем так. Для одного роя нас много. Почти два миллиона!

- Это много? Вспомни рой своей Королевы! Вы жили на 50 планетах! Вас было около 5 миллионов и она постоянно жаловалась всем… ой, прости.

Итерианин прикрыл голову лапами, его лицо исказилось от боли.

- Ион, прости, я не хотела.

- Нет… сейчас пройдёт… пожалуйста, не напоминай больше, это очень больно.

- Ион, я хочу… я знаю что это не правильно. Но её уже нет, она погибла. Я хочу… понимаешь…

-???

- Ну как бы сказать…

- Что желает моя Королева? – неуверенно спросил Итерианин.

- Хочу чтобы ты принадлежал моему рою.

- Я рождён другой, это невозможно.

- Ну и что? Ты же… вон… крылышки-то фиолетовые!!!

Перья на голове Итерианина встали торчком выражая смущение.

- Ион, ладно тебе. Ты же не будешь отрицать это?

- Это высшая честь для любого из нас!

- Честь? Я думаю иначе. Просто ты лучший на мой взгляд.

- Да?

- Ага, с тобой так приятно проводить время… - она хитро улыбнулась, - Итерианин окончательно засмущался.

- Ион, что ты? Это же и так понятно, пока я привязана к тебе твои крылья останутся фиолетовыми. Через несколько сотен лет, когда мы расстанемся, они снова станут чуть зеленоватыми. Все знают что зелёные красивее, но природа решила выделить основного репродуктора роя. С этим ничего не поделаешь.

- По улице идёшь… многие улыбаются, - Ион всё ещё топорщил перья на голове.

- Через год мы повторим?

- О, да моя Королева!!!

- Кхаргал!!! Мы нашли их!!!

- Где?

- Почти у полюса Света.

- Шутка?

- Нет.

- Кажется у Создателей это называется полный бред.

- Нет же, это точно они!!!

- Зонды?

- Они не тронули их, хотя их корабли много раз пролетали рядом, один зонд даже забрали. Они его разобрали, наверное им интересно было как устроен, но потом… ты не поверишь!!! Собрали и оставили где поймали!!!

- Думаю далее бессмысленно считать их врагами.

- Это точно, но что случилось? Что заставило их пойти на это?

- Можно слетать и поговорить.

Кристалл полыхнул всеми цветами радуги изображая улыбку. Человек неуверенно заёрзал рядом.

- Думаешь не нападут?

- Уверен.

- А может просто оставить их? Пусть занимаются своими делами?

- Ну уж нет… очень знаешь ли интересно.

- Иниа, к нам летит один корабль Создателей.

- Активировать все щиты, первыми не нападать. Подготовить лучевые рассекатели.

Глаза Королевы опять загорелись алым светом.

- Моя Королева… там всего лишь один корабль… он не вооружён.

-???

- Мы просканировали его. Там два Создателя и Криганин, думаю они летят поговорить.

- Я им не доверяю… ладно. Подготовьтесь к отражению атаки, а так же готовьте трансляторы речи и зал для приёма гостей.

- Мы пустим их сюда?

- Детей перебросьте на другую планету. Маленьких Королев на разные.

** Кхаргал… не нравится мне эта затея.

** Я чувствую огромную мощь… она дремлет, но в любой миг может стереть нас с лица Вселенной. Это раса с которой нельзя шутить, они воины! Их оружие слишком сильно, а механизмы защиты до сих пор неясны. Нам удалось уничтожить всего один корабль в сражении! Один!!! А наших побило около трёх тысяч. Это понятно?

** М-да. Будем вежливы.

** Правильное решение.

Два корабля сближались… в каюте появилась голограмма, Создатели вздрогнули.

** Как они это делают?

- Приветствую вас Создатели и Криганин. Зачем вы пришли?

- Мы… ну… поговорить треба…

Голограмма птицы улыбнулась уголками клюва.

- И о чём желает с нами говорить Высший Советник?

Они переглянулись.

- Ты… откуда…

- Твой разум открыт. Тебя зовут Тарган, её Лена. Это Кхаргал. Приветствую вас в нашем мире, мы можем говорить здесь либо у меня на планете в зале для приёма гостей.

- Мы… ты…

- Если бы я хотела ваш мир был бы уничтожен. Но нельзя судить детей за то чего они не понимают. Я объясню вам многое.

- Мы летим.

Два человека вошли в огромный зал… Иниа сидела на своём любимом троне…

- Вот вы какая… - неуверенно сказал Тарган.

- Ваши женщины тоже красивы.

Рядом постепенно светлея появился Кристалл.

- Кхаргал, твой мир очень древний. Ты по возрасту старше нас. Ты знаешь об этом?

Кристалл вспыхнул синеватым светом.

- Очень интересно…

- Твою расу создали. Вы не сами появились на свет.

Цвета стали нежно розовыми…

- Те кто это сделал, исчезли много миллиардов лет назад. Они погибли сражаясь за будущее нашего мира.

- Зачем им это надо было?

- Очень скоро вы поймёте. Что касается людей… мы давно их знаем и их мир. Вас никто не создавал, разумная жизнь на вашей планете возникла сама. Но слишком многие хотели уничтожить его, мы их остановили.

- М-да… что-то верится с трудом.

- Когда-то вы называли наши корабли НЛО. Теперь веришь?

- Во блин… ты слово-то… его уже давно нет в обращении. И кому так было невтерпёж?

- В вашем секторе изначально появилось шесть рас. Две Света и четыре Тьмы. На вас нападали и те и другие. Сначала раса Света, потом все четыре Тьмы.

- Раса Света на нас напала?!!!

- Вы слишком далеко зашли в убийствах себе подобных, ваш мир тонул во лжи и крови людей. Это и послужило причиной их нападения.

- Расы Света нападают?!!! – Высшего Советника впервые покинула выдержка, его руки затряслись.

- Ещё как, - Королева грустно улыбнулась, - на данный момент вы можете войти в контакт с двумя расами Света, по крайней мере ваши корабли способны до них долететь. Рас Тьмы… вы не встретите.

- Ага, как же… буквально десять лет назад…

Королева посмотрела на неё, женщина сразу опустила взгляд, оторвавшись от проницательных жёлтых глаз Королевы.

- Именно поэтому вы здесь. Мы раса Тьмы.

- Но здесь же…

- Что здесь? Здесь полюс Света. Почему мы здесь? Мы переживаем за судьбу всего нашего сектора. Миллионы лет мы дрались за жизнь с расами Света, поддерживая баланс. Вы действительно думаете, убийство беззащитного приносит радость? Нет!!! Ещё ни один из нас не был рад этому.

- Тогда зачем?

- Большинство секторов имеют два, три полюса. В нашем случае это Тьма и Свет. Не добро и зло!!! Не путайте! Многие расы Света до сих пор живы благодаря нам, но и уничтожено много.

Кристалл начал радужно переливаться.

- Я не понимаю, почему нельзя жить в мире?

- Кхаргал. Что стало толчком вашего разума? Что заставляло вас изо дня в день совершенствовать технологии?

- Внешняя среда, слишком резкие перепады температур.

- А что может заставить совершенствовать оружие?

- Если везде мир, зачем оно?

- Везде ли? Мир кто-то должен поддерживать! Кто-то должен не давать покоя всем живущим, чтобы они в любой момент были готовы!

Человек кашлянул и тихо заговорил, пытаясь успокоиться и прогнать тревожные мысли.

- Королева, мы многие годы стремились к миру! И что?

- И ничего, мир это призрак, его никогда не будет. В нашем секторе мы можем создать мир Света. Но когда придут из другого сектора… им это очень понравится. Такие красивые существа… и столько ресурсов, технологий… Они чужие! ЧУЖИЕ!!! Им всё равно что станет с нашим сектором. Они придут, заберут всё и уйдут. Это понятно?

- Не совсем. Кто они?

- Вы уже не единожды встречались с ними. Зачем такие вопросы?

- Но…

- Те с кем вы сражались в большинстве случаев не принадлежали нашему сектору.

- А откуда же…

- Полюса в других секторах ведут постоянную борьбу за место под солнцем, но их ограничивают границы с иными законами физики и пространства. Некоторым всё же удаётся разорвать границу, результат вы знаете. Вы напали на нас и они напали на нас. Мы не в состоянии сражаться с таким количеством противников. Решение о переходе далось нам очень тяжело. Да, теперь мы временно вышли из игры, но вы-то в ней остались! И только от вас теперь зависит, будет жить наш сектор или нет. Придёт время и мы восстановим нашу численность, наш флот и ещё много чего. Тогда мы уничтожим чужаков… надеюсь. Мне хочется в это верить.

- Ладно, поняли не глупые. Мы не на тех напали?

- На тех, но не вовремя. В нормальное время, мы бы хорошо повоевали, обменялись бы технологиями, в результате наши расы бы только усилились.

- А нельзя ли как-то не нападать друг на друга?

- Можно, но этот путь ведёт в Вечность.

- Спасибо за консультацию.

- Вам знакомо это существо?

Возникла голограмма белого дракона.

- Ну… - неуверенно начал человек косясь на Кристалл.

Иниа улыбнулась.

- Тарган, ты уже встречался с подобными… и они вам крупно помогли… хм…

Тарган понял что скрывать от неё что-то бесполезно, его мысли были как на ладони для Королевы.

- Да Королева, мы их видели и знаем, но они ещё слишком молоды.

- Это понятно. Очень скоро будет создаваться воин Света, необходимо выбрать его расу.

- А кто его…

- Мы! Все мы! Те кто достиг 13 уровня. Таких рас всего четыре.

- Во! А…

- Вы их ещё не видели, но это раса Света.

- Как хоть выглядят?

- Как… словами не опишешь. Они похожи на огромные бактерии. У них очень высокий уровень технологий и они уже знают, что такое полюса мироздания. Но живут на другом краю сектора. Даже нашим кораблям нужны годы чтобы долететь до них. Тьма и Свет хотят чтобы воин принадлежал расе этих рептилий, да и нам они нравятся. Красивые. Но насколько нам удалось установить их несколько разновидностей и сейчас надо выбрать наиболее подходящую для этого.

- А что он будет делать… этот воин?

- Пока просто жить, но придёт день и он встанет на пути чужих. Он поведёт всех нас!

- Может тогда взять не этих рептилий, а… ну…

- Ни мы ни вы не можете стать воином Света.

- Это почему?

- Мы раса Тьмы. Вы… по другой причине.

- Это по какой?

- Вы не принадлежите ни Свету, ни Тьме. Пройдут тысячелетия и вы станете новым полюсом.

- Мы? Полюсом? Бред!!! Он же неживой! Это всего лишь тип биологической энергии.

- Можно спросить.

Она соскочила с трона и подошла к шару…

** Мы слушаем тебя Королева… о, ты позвала их?

- Вот. Это то что вы называете полюсами.

Люди стояли выпучив глаза, а Кристалл медленно переливался зеленоватым светом.

** Создатели и Кригане… жаль что вы не пошли ни по одному из наших путей. Вы слишком независимы и это хорошо! Вы станете будущим! Ваш путь пока ещё зависит только от вас. Но свободы остаётся всё меньше, те кто приходит из другого сектора очень хорошо всё рассчитали. Они чем-то похожи на мои расы и нападая на вас пытаются сместить баланс сил. Не защищаться вы не можете, выиграть тоже не можете, надо уничтожить источник либо закрыть разрыв грани сектора.

- Ты кто? Тьма?!!!

** Вы ожидали чего-то другого?

Шар полыхнул снопом искр.

- Ну… да…

** Наверно дьявола с рогами, а меня они представляют в виде ангела. Нет Тарган, мы тоже когда-то были живыми. Мы и сейчас живы, но… существуем в мире энергии.

- А мёртвые… те кто погибает… они…

- Разум не может исчезнуть. Он снова и снова возрождается, те кто ушёл туда уже не возвратятся, но их разум снова заполнит чьё-то тело, но на новом витке жизни. Именно так все мыслящие существа поддерживают себя. Мёртвые отдают живым лучшие части своего разума, затем живое снова становится мёртвым и так далее. Чем дольше живёт раса, тем больше становятся эти части. Например у тех рас кто обладает биологическим бессмертием эти части просто огромны! Это целые миры, ощущений, памяти, желаний, стремлений… за свою долгую жизнь их разум накапливает огромный массив знаний. К сожалению, биологическое бессмертие с самого начала существования появляется крайне редко. Лишь потом, когда существа начинают покорять свой мир, его законы, лишь тогда появляется оно, - Иниа грустно вздохнула закончив речь.

** Ты во всём права Королева.

- Ясненько… так нам-то что делать?

** Жить и беречь любую расу нашего сектора. Сейчас нельзя допустить уничтожения ни рас Света ни Тьмы. Ели нападёт одна из моих рас и я не смогу их остановить, сделайте так чтобы у них отпало всякое желание нападать, но не уничтожайте совсем.

** Мои расы на вас не нападут. Нас слишком мало.

- Так… а с этим вашим воином…

** Они называют себя драконами.

- Именно так.

** Вы живёте ближе всего к ним. Итерианам очень далеко лететь, всё в ваших руках. Найдите достойного!

- Он или она?

- Воин! Она всегда… она… она это она. Та что дарит жизнь, не стоит приносить боль ей. Это будет он.

- А наши Дарги…

- Очень интересные существа. Жаль только крошат всех без разбору, но я так понимаю им сейчас будут попадаться лишь чужие расы. Вы их поселили очень далеко.

- А чему они принадлежат?

** Время выбора пути у них ещё не пришло. Пока они лишь пробуют свои силы.

Шар потух, Иниа мелкими шажками перебежала к себе на трон.

- Королева… ты дала нам очень много.

- Вам предстоит очень долгий путь. Оставьте несколько зондов в нашем мире для связи, это на крайний случай.

Первый раз за всю историю Создателей, двое из них склонились перед Королевой Итериан. Она переливчато пиликнула и улыбнулась.

- Тарган, спасибо. Но кроме вашей расы, никто и никогда не узнает о том что здесь говорилось.

- Да уж… скорее меня порвут на части чем я расскажу.

Через несколько минут корабль улетел…

- Понял!!! Нет, ну ты понял?!!!

- Успокойся, чего распрыгалась?

- Всё… всё совсем не так! Почему мы были так глупы?

** А она красивая, неправда ли?

- Кхаргал, и ты туда же.

** Мир это призрак… лишь призрак. Всё к чему мы стремились…

- И только мы можем удержать наш мир от уничтожения… никогда не хотел быть спасителем.

- Ты уже стал им, давным-давно.

** Тарган. Помнишь эту синюю дракону?

** Ага, её забудешь, как же. Шороху наделала и смоталась.

** Я думаю, именно он станет воином.

- Но это она!

** Я имею ввиду её расу.

- А что… мне эти разноцветные тоже нравятся, - встряла Лена.

** Они слишком близки к Свету.

- Это точно, она явно была порезче и пошустрее.

- Что ж… доклад Совету будет весёленький… вот и слетали. Чёрт!!!

- Про чертей ты зря. Она симпатичная, - ехидно сообщила Лена.

- О-о-о!!!

Тарган обхватил голову руками.

- Что скажет нам Королева?

- Они сильны, они смогут я верю.

- Это хорошо, - многие Итериане заулыбались.

- Вайра… не надо! Ну зачем? Не надо!

- Что мне делать?!!! Что? Я должна что-то выставить на конкурс!!! Я же Матриарх!!!

- Нет… нет… не надо, ему всего 18 лет!!! Не надо… прошу, молю… возьми мою чешую…

- Ты слишком большой.

Дракон закрыл глаза, из под сомкнутых век текли слёзы.

- Реон, конкурс через три дня, собирайся, не хочу чтобы ты это видел. Да, мне часто хочется тебе врезать как следует и сделать больно, но я знаю причину и могу сопротивляться.

- Я… могу…

- Не говори ничего ему, даже не намекай, просто обними. Я знаю что это плохо, но сделать уже ничего не могу, таков наш мир. Иди же.

- Папа!!! Отец…

Дракон обнял его…

- Пап? Что… что такое?

- Ничего, не смотри… не обращай внимания, - он нежно гладил молодого дракона по спине и крыльям.

- Пап… правда ничего? Но ты же расстроен!

- Я улечу не надолго… прости… прости…

Он резко развернулся и бросился из комнаты.

- Мама, а Реон… он куда?

- Полетел по делам, он вернётся через три дня.

- А почему он был такой грустный?

- Прости, я не отвечу. Ты с драконой уже спал?

- Ну… нет ещё… а что?

- Иди ко мне.

Дракон испуганно затрясся, но подошёл.

- Мам?

- Повернись на спинку.

- Мама… Вайра… ты что…

- Закрой глаза

Дракона перекатила его на спину… и легла рядом, потом начала лизать…

- Мама р-р-р... мама … не надо р-р-р…

- Тебе приятно?

- Да р-р-р… - она вытащила небольшую трубку с иглой на конце.

Дракон всё сильнее рычал… Вайра смазала иглу обезболивающим и резко воткнула её в крупный сосуд внизу живота. Дракон ничего не почувствовал…

Прости Алиар. Она включила небольшой переключатель на конце трубки… через несколько секунд из неё потекла кровь…

- Мама р-р-р….

Через десять минут дракон потерял сознание.

- Вот и всё, - она встала и вытерла белую слизь с себя.

Она посмотрела на датчик… Двадцать семь литров. Ты уже мёртв…

Через два часа его чешуя уже сушилась в специальном контейнере. Она перенесла тело в грот и положила цветы. Долго стояла над кристаллом, потом легла на передние лапы и прошептала.

- Прости.

Этот конкурс она выиграла…

- Ты выиграла.

- Да… я… -

Вайра разрывались от теснивших её чувств, ей было противно от того что она сделала и одновременно приятно.

- Что ж, хоть какая-то радость.

- Он не чувствовал боли и узнал что такое дракона.

- Ты с ним спала? – неуверенно спросил Реон.

- Не совсем… по другому…

- Лизала?

- Да.

- Спасибо.

Дракон вошёл в пустую комнату, там ещё остались некоторые игрушки Алиара. Вайра прошла за ним.

- А где чешуя?

- Она теперь на выставке. Лучшая чешуя года.

- Тебе понравилось?

- Прости Реон, но мне было приятно.

- Что ж, я могу побыть один?

- Да, конечно. Реон, только не делай глупостей, я не хочу умирать, Алиар родился не вовремя. Я рожу тебе ещё одного, обещаю.

- Вайра, ответь как может нравиться вид умирающего ребёнка?!!! Как?!!!

- Не знаю, но это именно так. Просто прими это. Только не говори, будь ты проклята, это не поможет. Алиар уже мёртв.

- У меня больше не осталось живых сыновей, он был моей надеждой.

- Обещаю… я буду стараться, рожу тебе дракончика! Честно!

- И опять конкурс?

- Думаю нет, теперь я с чистой совестью смогу отказаться от участия.

- Это почему?

- Победительница не имеет права участвовать в нём следующие 50 лет. Это я сама такой закон сделала.

- А…

- Я мотивировала это тем что остальным будет не интересно играть.

Реон тихо всхлипнул.

- Вайра… я могу…

- Только вместе со мной. Одного тебя туда не пустят это раз и ты можешь наделать глупостей это два.

Они шли по огромному залу… дракон держался из последних сил… множество изделий из чешуи… рога, статуэтки из зубов и рогов… обтянутые чешуёй и оправленные камнями всевозможные ящички и коробки… это был зал лучших изделий столетия…

- Вайра, - еле слышно позвал он.

- Что?

- Вон та статуя…

Два дракона стояли на небольшом постаменте. Он был чуть впереди загораживая её своим крылом. Дракон был зелёного цвета, она чёрного. Статуя звала за собой… к победе… их глаза были как живые и с надеждой смотрели вдаль. Мощные лапы и крылья внушали уважение, но их лица освещали улыбки.

- Никто не знает откуда она. Ей много лет, слишком много, скорее всего это те от кого мы произошли.

- Почему она здесь? Ведь это противоречит современному миру!

- Статуя очень красива. Её много раз хотели переделать, чтобы убрать дракона из композиции, но сколько не моделировали ничего путнего так и не получилось, решили оставить так.

- Они прекрасны!!! Вот такими мы должны быть!

- Мечта, лишь мечта.

Они шли дальше по залу… затем подошли к небольшому стенду. Дракон весь задрожал и начал слизывать слёзы. Чешуя ослепительно сверкала в лучах искусственного освещения… Дракон не выдержал, потерял сознание. Она некоторое время разглядывала его.

- Придёт день и твоя чешуя тоже украсит чей-то дом. Но я этого не хочу.

- Иниа!!!

Королева приподнялась над подушкой из мха.

- Ион? Что… такое?

- Иниа!!!

Она протёрла глаза лапами и облизнула клюв. Ион весь дрожал.

- Ну говори же.

- Королева пропала… - он ещё сильнее затрясся.

- Я… куда пропала?

- Не знаю!!! Мы всё обошли! Все углы обыскали, она игралась, игралась и пропала… (хлюп)… (хлюп)…

- Она никуда не денется, ей уже два года. Придёт, наверное забилась где-нибудь в щель и спит.

- Её шарик не отзывается! Она без него никуда не ходила!

Итерианин горько заплакал, из огромных жёлтых глаз текли слёзы…

- Ну всё, всё успокойся.

- Иниа… это я виноват!!! Это я виноват!!! Я наверное вечером плохую сказку рассказал и она обиделась…

- Ион, успокойся, ничего с ней не случится, расскажи по порядку.

Он периодически всхлипывая и сбиваясь рассказывал.

- Мы сегодня вечером играли, она улыбалась! Такая красивая… вся в тебя, потом я ей сказку рассказывал об огромном красивом мире, она выпила немного сока триавы и заснула. Я рядом был, тоже заснул… проснулся, как будто ветер подул, а гнездо пустое!!! Пустое!!! И шарика нет, я побежал… всех поднял, мы обшарили всё здание! Её нет!!!

- Странно… ты говорил ветер…

- Не знаю, мне так показалось.

- Ветер… - Королева грустно вздохнула, - её кто-то забрал.

- Кто мог на такое пойти? Ни один из нас… никогда не причинит зла Королеве!!! Это… этого не может быть!!! Мы любим вас, вы самое дорогое.

- Значит это был не Итерианин. Записи велись?

- Да, но там ничего не видно.

В комнате возникла голограмма Вериана.

- Моя Королева, вы можете уделить мне время?

- Что Вериан?

- Мы… нашли… в общем нашли, - он важно наклонил голову.

- И что вы нашли?

- Откуда мне знать?! Похоже на ребёнка Создателей, спит, - Итерианин распушил все перья и превратился в огромный шар из перьев.

- Только этого не хватало! Вот же… что за мир? Бред полный! Где нашли? Когда нашли? Сколько лет?

- Нашли несколько минут назад в гнезде, мы не стали будить. Сколько лет… я не знаю, но маленький.

- Вместо моей дочери? – растерянно спросила Иниа.

- Да.

- Я сейчас приду. Ион, идём.

Голограмма пропала. Он остановил её крылом…

- Иниа… я… прости… я…

- Ты не виноват, не придумывай.

Он тихо всхлипнул, Королева неуверенно коснулась его лапой и погладила.

- Ион, я буду любить тебя, ты зря переживаешь.

Итерианин благодарно щёлкнул клювом…

- Вот.

- Это действительно ребёнок Создателей. Судя по размерам, ей лет 10… может 12.

- Это их Королева?

- Не совсем, они парные существа и живут парами. У них нет Королев.

- А может они поменялись?

- Думаю так и есть. Проверьте рассекатели. Она весила около 20 кг, этот ребёнок приблизительно столько же.

- Затраты составят около трёх единиц нитевидной волны.

- М-да… по идее это очень много.

Вериан поговорил с кем-то.

- Королева, все конденсаторы заряжены, но разрыв поля рассекателя был.

- Двунаправленный?

- Да.

- Что ж… моя дочь у них.

Итериане опустили головы.

- Королева, мы не хотим войны.

- Её не будет, - она улыбнулась, - мы вернём им их ребёнка, они нам Королеву.

- А если они случайно…

- Ион, ты же не тронул чужого малыша, - она погладила его, Итерианин опять нахохлил перья на голове, многие засмеялись и заулыбались.

Он еле слышно прошептал.

- Иниа что ты со мной делаешь? Все смотрят!!!

- Тарган!!!

- Опять спать не даёте, я вчера дежурил!!! Вчера! Могу по буквам повто… Кхаргал?

- Проснулся?

- Да.

- На одной из наших колоний нашли неопознанное существо.

- Во блин!!! Что за…

- И там же пропал ребёнок.

Человек подскочил с кровати и забегал по комнате нацепляя на себя одежду… он невнятно ругался, периодически потрясая кулаками в воздухе.

- Где?

- В доме, спит на кровати.

- Рей! Ты что ли?

- Да уж, я.

- Так это…

- Лера пропала.

Тарган покачал головой.

- Жена знает?

- Пока нет, она в экспедиции, я попросил не сообщать… потом… если…

- Всё будет хорошо. Дети знаешь ли просто так не пропадают. Да ещё и… ладно, посмотрим кого там принесло.

Они вошли в большой двухэтажный дом, на первом этаже горел камин и растянувшись на всю длину спал огромный коричневый с подпалинами доберман, при входе гостей он открыл глаза, проворчал что-то и гордо отвернув голову продолжил своё занятие.

- Это что? Собака?

- Ага, сторожевая, - ехидно сообщил Рей.

- А… что сторожит?

- Сторожит не знаю что, но спит хорошо. Эй! Колбаса!

Пёс поднял голову и открыл глаза, окинул оценивающим взглядом двух людей и признав хозяина слабо рыкнул.

- Хорошая кличка.

- Не, колбаса, ты уж совсем обнаглела! А ну живо вставай!

Она повёла ушами, нехотя поднялась и затрусила в другую комнату… через несколько секунд собака со звонким лаем вылетела из комнаты и наяривая лапами бросилась во двор.

- Видимо птичку нашёл.

- Хорошая птичка, аж собаку перепугала.

Послышалось несколько красивых трелей.

- Слыхал?

- Птица, только уж очень крупная и крылья маленькие.

Трели стали настойчивей. Они зашли в комнату…

- Назад!!! – Тарган выдернул Рея за рукав обратно.

- Чего? Ты что?

Человек прижал руку к сердцу.

- Тихо… тихо… очень тихо…

- Что? Что это за животное такое?

- Это не животное, это Королева Итериан.

- Чё?

- Чё, чё. Королева Итериан.

- Так ты ж недавно был там! Вы что об этом договаривались? А мне не сказали? Ну нифига себе! Мою дочь значит…

Тарган выпучил глаза.

- Какая дочь? Я её в глаза не видел!!! Не говорили мы он ней!!!

- А… тогда не понял.

- Твоя дочь у них скорее всего, а их у нас.

- Зачем?!!!

Тарган почесал затылок.

- Не знаю.

- Какой ответ интересный… ёмкий…

- Ладно, ладно. Сейчас кристалл прилетит.

- Слушай… а… она…

- Похоже очень маленькая.

- А ей… там… поесть и…

- Надо быстро ксенологов… сейчас, давай дуй за ними.

Рей исчез с тихим хлопком…

Тарган, медленно вошёл в комнату. Огромные жёлтые глаза внимательно его осмотрели, Королева издала несколько трелей и открыла клюв. Потом некоторое время поводила крыльями и заплакала.

- Ну, малышка? Ну чего ты? Всё будет хорошо, найдём мы твою маму! Честно!

** Я есть хочу!!!

** Что желает Королева?

** Стрекозу жареную!!! Очень хочу!!! И Иона хочу, он сказку не до конца рассказал.

Стрекозу… это ассоциация? Но её разум нарисовал какое-то насекомое… а что если её около болота? Точно! Они же вроде птицы, значит…

** Королева, а свежую стрекозу ты будешь?

Её клюв открылся и небольшой язычок тут же высунулся.

** Конечно буду! Если… если жареных нет. А вы кто?

** Сам не знаю.

** Как интересно, а я всегда знаю кто я!

** И кто же ты?

** Я Королева! Буду, когда вырасту!

** Королева, а как тебя зовут?

** Имя? Но мне ещё рано, имя дадут когда я стану постарше и гребень красивый появится, так Ион сказал. Он хороший! Он всё знает!

** Ион? Конечно хороший! А кто это?

Она склонила голову на бок и зажурчала трелями.

** Королева, я не знаю твоего языка, не могла бы ты говорить телепатически?

** Я что, могу конечно, но тогда голос холодным получается, не приятно.

** Обещаю выучить твой язык.

** А когда мы пойдём есть стрекоз?

Она встала и важно пройдясь по кровати соскочила с неё. В комнате появился кристалл… Королева испуганно застрекотала и зачем-то заскочив обратно, юркнула под одеяло, оттуда донеслись испуганные трели.

** Тарган, мы послали сообщение Итерианам, скоро они ответят.

- Надеюсь, а то она есть просит.

** Так накорми.

- Откуда мне знать, съедобны ли наши стрекозы?

** Съедобны… только сам не ешь.

- Кхаргал!!!

Создатель уперевши руки в бока уставился на Кристалл.

** Что?

** Я не ем стрекоз!!! Они не вкусные!!! Понял?

Из под оделяла показалась голова Королевы.

** Не правда, они очень вкусные.

** Не, малышка. Это для тебя они вкусные, а мы такое не едим.

** У меня уже слюни текут, пойдёмте есть скорее, а?

- Тут не далеко.

Они вышли из дома и направились к реке. Кристалл парил рядом…

** Королева. Я могу спросить?

** Конечно!

** Почему ты не напала?

** Я? А как?

** Твой разум очень силён, ты могла бы просто убить всех на этой планете.

** Разве можно убивать хороших… этих… как их… не помню. Ион меня не этому учил и мама тоже сказала что так нельзя делать. Я маму слушаюсь, она у меня самая лучшая! И… одна.

** Одна?

** Да, она одна осталась. Последняя Королева Итериан, но вот недавно мы у неё родились и теперь нас трое будет!!! Хорошо как…

Она помахала короткими крыльями и опять разлилась трелями… её глаза пылали зеленоватым светом.

** Тарган, если её глаза загорятся алым или красным лучше смотаться пока живы.

** Кристалл… ты такой красивый… зачем плохо обо мне говоришь! Мама учила меня не давать волю гневу и Тьме в моём… опять слово забыла… в общем там где я думаю. Это плохо! Очень плохо!

- Её убеждения соответствуют нашим, тебе не кажется?

** Кажется.

** Ой!!! Стрекоза!!! Живая!!!

Королева мотнула головой и у Таргана чуть не выпала челюсть. У неё в клюве была огромная стрекоза, через мгновение она полностью пропала.

** Какая вкусная… и ещё!!!

Она запрыгала по траве и хватая на ходу стрекоз, комаров и всякую живность, радостно пиликала свои трели.

** Тарган, почему дети так прекрасны? Почему мы не можем жить в мире?

** Прекрасны… это точно, но когда взрослеют многое из их души бесследно исчезает.

** Смотри как она стрекоз ловит! Обалдеть! Вот это реакция.

** Это их еда. Бр-р-р…

Через пол часа она наелась и всё ещё переливчато пиликая подошла к ним, её глаза светились мягким зелёным светом.

** Спасибо, у вас очень вкусное всё. Только гусеницы какие-то кислые сильно.

** Кхаргал, а вы ведь можете жить с ними на одной планете. У вас еда… м-да…

** Чтоб я? Гусениц и стрекоз?!!!

Королева уцепилась за руку Создателя и радостно щебеча топала за ними…

** Королева!!! Ну ответьте же!!!

Картинка наконец-то стабилизировалась.

- Создатель. Мы долго настраивали оборудование.

- Ладно, ничего, всё нормально. Ваша дочь у нас, а наша?

- Аналогично.

- Ну… это… надо бы…

- Вы полетите или мы?

- А… ну… нам лететь почти пол года…

- Хорошо через два дня наш корабль прибудет к вам, - Иниа неуверенно смотрела на него, - Создатель…

- Нет, ты не волнуйся, мы делаем всё что она говорит. Только это… она стрекоз много ест, это нормально?

- Чем больше тем лучше, - важно сказала Иниа.

- Понял… понял. А… там… что ей можно рассказывать?

- Наши дети очень быстро взрослеют, через два года она станет полноценной Королевой.

Человек замялся…

- Ваша дочь… скажем так… есть стрекоз отказалась наотрез, даже запустила в Иона тарелкой.

- Ох, вы не сердитесь наши дети взрослеют гораздо дольше.

- Мы догадались. У нас нет производства мяса, мы её фруктами кормим и соком.

Тарган почесал голову.

- Это не очень хорошо, ей необходимо хотя бы немного мяса.

- Мы достанем каких-нибудь животных…

Тарган вытащил кристалл из кармана.

- Здесь все данные о наших вкусах и приблизительный химический состав пригодного в еду мяса.

Он быстро передал Королеве данные.

- А поговорить можно?

Королева отвернулась на несколько секунд, потом откуда-то выплыла заспанная мордочка Леры.

- Приветик, ты как?

- Я… а папа… он…

- Он срочно улетел.

- Куда?

- На Орион 7, там неприятности.

- Я опять одна? Да? А зачем вы меня сюда… а?

- Тебя никто не перевозил, ты сама.

- Я? Сама? Что-то не помню, а здесь такие невкусные стрекозы… они пытались ими меня накормить!!! Представляете? Я в него тарелкой запустила! – она гордо взглянула на Иниа, та чуть склонила голову, девочка сразу покраснела и добавила, - но я не хотела в него попадать, просто он с этими стрекозами… надоел!

- Лера, он хотел как лучше.

- Я знаю… я извинилась, а он плакать начал, так грустно теперь стало. Но я ему венок сделала! Он его носит! Вот!

- Хорошо. Иниа, твоя дочь рвётся к терминалу… ага, дорвалась.

Весь объём заполнила мордочка Королевы. Иниа нежно заулыбалась и защебетала на своём языке, они долго говорили…

- Ион!

Итерианин приподнялся над кроватью.

- Ты не спишь? Почему?

- Ион я вот всё смотрю, смотрю…

- Иниа ругать будет, если ты плохо спать начнёшь.

- Ну что ты к ней привязался? Не будет она ругать! Мы же ей ничего не скажем!

- Лера, я уже говорил тебе, в ней моя жизнь! – тихо ответил Ион

- Ты наверное очень её любишь? – девочка обняла его и погладила по спинке, мягкие перья и приятный мускатный запах…

- Да, только ради неё я до сих пор живу. Королева моего роя погибла.

- Понятно, вы как Дарги… немного похожи.

- Может всё же ты спать будешь?

- Буду. Только я вот что спросить хотела, у Иниа на голове гребень красивый и пёрышки цветные, а у всех вас такого нет.

- Она же Королева!

- Я наблюдала, вот Вериан, Ариз, Веллиер… у них у всех крылья зеленоватые и на них чешуйки, а у тебя фиолетовые!!! Почему? Ты какой-то особенный? Или потому что ты принадлежал другому рою? – перья на его голове встали торчком, он смутился и опустил взгляд.

Лера некоторое время неуверенно смотрела на него…

- Ион, если нельзя говорить, я просто спросила, ты не сердись, ладно? Итак уже обидела тебя, аж стыдно теперь.

Он пригладил перья.

- Лера, я её… как это получше объяснить. Я основной репродуктор роя.

-??? – девочка открыла рот и выпучила глаза.

- Лера, вот ты говорила что твои родители любят друг друга?

- Да! Очень!

- Почему они вместе?

- Мы называем это любовью.

- Это и есть причина по которой мои крылья фиолетовые, Иниа и я, мы… в общем любим друг друга. Она как бы выделила меня из всех и пока это так мои крылья будут фиолетовыми и я буду немного не в себе.

- Не в себе? Нет, мама тоже говорила что иногда глупости делает, но…

- Я имею ввиду что у меня будет постоянное желание ухаживать за детьми и уговаривать Королеву рождать новых. Я буду расстраиваться по пустякам и в общем толку от меня сейчас мало. Для любого Итерианина большая честь стать репродуктором роя, но не в смысле что это даёт какие-то преимущества или привилегии, это просто хорошо. Но к тебе сразу изменяется отношение остальных, они начинают оберегать тебя и помогать чем могут. Например никто не пустит меня в корабль, никто не позволит даже прикоснуться к оружию.

- Вот это обычаи!!! Круто!!! А Иниа? Она что?

Он улыбнулся, его глаза вспыхнули изумрудными звёздами.

- Когда мой рой был уничтожен я оказался вдали от него, выполнял одно из важных поручений моей Королевы. Ни один из нас не может жить без своей Королевы. Это больно, я до сих пор кричу по ночам. А когда вспоминаю её голос, в душе всё переворачивается. Каждый из нас чувствует её любовь, это как тоненькие нити. Где бы я ни был, я знаю с что моей Королевой, какое у неё настроение. Нет необходимости быть с ней рядом постоянно, она чувствует каждого из нас и мы её. Иниа для меня стала всем, это воздух которым я дышу, это еда, это радость, это небо и счастье. Когда-то давно наши предки летали в небе и даже сейчас мы строим дома очень высоко, наши крылья не способны поднять в воздух, но планировать мы можем. Не могу сказать что все любят полёт, но многие и я в том числе… заснула? Вот и хорошо…

Он лёг рядом и обняв её крылом тоже прикрыл глаза, но ещё долго ему не удавалось заснуть.

** Ион.

Итерианин подскочил.

** Иниа!!!

** Ну чего ты раскричался… твоя, твоя никуда не денусь. Дети требуют тебя… хотят сказку.

** О, конечно!!!

Он исчез в вихре зеленоватого пламени.

- Иниа!! Иниа!!!

Он бросился к ней в лапы…

- Что с тобой такое? Ты раньше таким не был!!!

- Мне Лера всё рассказала! Про их мир, про то как надо любить, я теперь всё знаю!!! – Иниа неуверенно посмотрела на детей, те притихли с улыбкой наблюдая за происходящим.

- Думаю сказка будет хорошей…

- Сказка? Ах, да… - он устроился поближе к огромному гнезду из веток и поцеловав каждого зажурчал трелями, его глаза разгорались всё ярче нежно зелёным светом. Королева удивлённо наблюдала за его поведением, а дети вслушивались в прекрасные ноты его песни… и иногда качали в такт головой.

….

- Ой… Иниа…

- Не пугайся.

- Я ещё не проснулась как следует. А Ион, он где?

- Он с детьми, поёт им, это надолго, - она улыбнулась.

- Он вчера рассказал про свои крылья, это так интересно!

- Да, он для меня очень много значит. Дети от него без ума, через годик мы повторим всё, хоть это и больно, но я рада.

- Иниа, а почему я никогда не вижу остальных в этом… доме?

- Наше общество делится на группы. У каждой группы своё направление деятельности. В этом здании живут все те кто неразрывно связан с управлением нашей цивилизацией, те кто ведёт нас в будущее. Дома для учёных другие, там гораздо больше техники и всяческих приспособлений, устройств, автоматики.

- А гнездо…

- Такое есть только у меня остальным это просто не нужно. Итерианин достигает сознательного возраста довольно долго, это где-то пять шесть лет, Королева быстрее, два три года. Пока они будут жить здесь, Ион и многие другие научат их жизни, дадут основы нашей науки и инженеринга. Но Ион, он особенный, это выдающийся член роя! Он лучший стратег и воин! Во многом благодаря ему мой рой до сих пор жив, к сожалению его жизнь в опасности и мне впервые страшно. Его крылья не всегда будут фиолетовыми пройдёт ещё несколько столетий и я сменю репродуктора, что будет с ним… не знаю. Сейчас он живёт только из-за детей.

- Он говорил что любит вас.

- Я это знаю, но так ведь будет не всегда. Раз в два, три столетия я должна менять репродуктора роя, таков закон природы. Это необходимо.

- А что, другую он не может любить?

- Он? Нет конечно, он может любить только свою Королеву. Все Итериане кроме него принадлежат моему рою и чувствуют меня на любом расстоянии, он нет, я для него существую пока мы рядом. Именно поэтому он не может на долго покидать это здание.

Лера поджав ноги и уперев кулаки в щёки грустно вздохнула.

- Жалко, он красивый и добрый.

- Так думаешь не только ты.

Королева издала минорную трель, её глаза наполнились печалью.

- А этих репродукторов может быть несколько?

- Несколько? Нет не может, я не перенесу такого, - она встопорщила перья на голове и смущённо повела крыльями, - Ион сейчас с детьми, но так будет не долго, через месяц он снова начнёт приставать ко мне и от этого не убежишь. Для меня это очень приятно, ему тоже, но чтобы через год я снова начала ждать яйца, необходимо все ночи проводить с ним. Он даёт моему телу необходимы вещества и как только их накапливается достаточно происходит зарождение жизни.

- Классно!!! У нас с этим проще.

- Вы парные существа, мы нет.

- А эти вещества, которые он тебе даёт, их нельзя ещё где-то достать?

- Нет, это связанные металлы и сложная органика, такого нет в еде. Можно конечно делать добавки к еде, но их эффект крайне низок, они просто не усваиваются моим желудком. А Ион очень даже усваивает и потом отдаёт их мне.

- Да… как у вас всё сложно…

- Такова наша раса.

- Иниа, отец говорил, что вы принадлежите Тьме…

Королева неуверенно покосилась на неё и издала минорную трель.

- Да Лера, мы дети Тьмы. Только вы раньше не так представляли себе мир в целом. Вы считали что Тьма это всегда зло.

- А разве не так?

- Тебе Ион нравится?

- Не… это… это не правильный пример! – девочка возмущённо хлопнула в ладоши, - он очень хороший!!!

- Хороший? Что означает это? Он вёл нас к победе! Он сражался во многих войнах и тоже убивал беззащитных… и детей…

- Нет! Не верю!!! Это не правда! Он не мог!

- И я такая же, но сейчас мы вынуждены перейти на сторону Света.

- Вот! Я же говорила!

- Лера, за много лет до твоего рождения на ваш мир напали, ни один из вас не знает об этом.

-???

- Вы тогда ещё только начали покорять космос.

- Наверное это было слишком давно.

- Да и на вас напали.

- Хм… кто?

- Раса Света.

- Это… так не бывает!!!

- Мы дрались с ними за вашу жизнь и бой был очень тяжёлый, погибло много Итериан.

Лера опять пересела на край кровати.

- Иниа, почему?

- Они думали что имеют право уничтожать тех кто убивает себе подобных, кто может убивать самок своей расы.

- Мы были такими, мама как-то говорила…

- Запомни!!! Ни кто!!! Ни одно живое существо не имеет права решать каким путём пойдёт раса, до того как раса выберет свой путь её нельзя трогать.

- Даже если они плохие?

- Да Лера, это основной закон нашего мира. Сражаться можно лишь когда раса выбрала свой путь. Расы Света дают стабильность нашему миру в целом, расы Тьмы дают прогресс им. Никто не станет развивать оружие и броню, военное производство если не будет войны. Но в огромном мире мы не одни, есть те кто не принадлежит ни Свету ни Тьме и вот именно им это понравится, ведь всегда легче нападать на беззащитных, чьи колонии не имеют щитов, чьи корабли не вооружены. Я права?

- Вот… ну… я… это, мне сложно вас понять, наверное ещё маленькая, Иниа ты не обижайся. Я у вас уже три дня… и…

- Твой разум открыт, я знаю что ты хочешь мне сказать.

- Да!!! Иниа!!! Ты добрая, ты мне нравишься! Я полюбила вас и тебя и Иона и Вериана… мне тепло рядом с тобой. Прости, - она всхлипнула, Иниа обняла девочку и погладила.

- Лера, знаешь почему ты попала к нам?

- Нет… (хлюп)…

Королева вытерла ей слёзы.

- Свет и Тьма хотят сохранить наш мир, они боятся что если наши расы начнут войну этим воспользуются чужие. Это они поменяли вас местами, правда им пришлось потратить много энергии чтобы преодолеть такое расстояние. Но я думаю это было не зря.

- Иниа, что мне нужно сделать чтобы я могла прилетать к тебе в гости, я не хочу никакой войны!!! Я хочу чтобы твои глаза всегда смотрели на меня зелёным светом, не хочу видеть красный!!! Прошу, прошу тебя!!!

Первый раз за всю историю расы Итериан Королева не знала что ответить.

- Лера, обещаю, ты всегда будешь желанной гостьей у нас.

- Спасибо.

- Ты устала, может пойдём к детям?

- А… да, поесть хочется.

- Тарган, как она?

- Как, как… терроризирует Итериан, Королева уже не знает куда бежать и что делать. Кому-то там съездила тарелкой… потом чуть крылья не оторвала… ну… в общем работает…

- М-да… а ля Марина. Дубль два.

- Мясо ей достали, жарят. Ты зря вчера не остался, поговорили бы.

- Останешься тут как же… Тарган, кто дал приказ начать строительство около чёрной дыры?

- Ну… наверное кто-то из Советников по науке. Я ничего об этом не знаю. Сейчас очень занят проблемой с Итерианами.

- Все заняты, а я что? Там мезонная защита треснула! Комплекс начал разрушаться, всех эвакуировали, но там оборудования куча! Почему не рассчитали защиту?

- Рей, что ты на меня выступаешь?

- Реон.

- Вайра… ты всё-таки решила?

- Да, прости.

- Да ладно, ничего проживу как-нибудь, - он отвернулся и всхлипнул.

- Реон, почему ты такой?!!! Почему любишь меня? Я столько зла тебе принесла! Твоим детям… даже убила двоих, почему?

- В моём сердце нет ненависти.

- Я не хочу твоей смерти. Не хочу!!!

Он покачал головой и вздохнул.

- Я вот что, вот одень, тебя никто никогда не тронет без моего разрешения.

- У Авера был браслет, но это его не спасло.

- Хоть какая-то надежда. Иди.

Дракон развернулся и взяв небольшой пакет с вещами ушёл в никуда.

Белая дракона лежала перевернувшись на спину и раскинув крылья, над её головой светилась голограмма терминала, она периодически меняла информацию на нём, что-то сверяла и иногда возмущённо фыркала и чихала.

- Алара, что у нас? Почему такая тишина?

Дракона сразу перевернулась и села.

- Все спят, сегодня же выходной.

- А ты почему не спишь?

- Вайра, мне нужно доработать схемы доставки продуктов на Арагун.

- Так вроде же начали строить оранжереи и мясной комплекс? Или?

- Оранжерею засадили, но там какие-то насекомые всё слопали, а завод ещё не запущен. Населения уже довольно много, еды не хватает.

- Там хоть драконов кормят?

- Ну… наверное…

- Алара, мы слабее, только они способны поднимать тяжести и работать. Пусть лучше дракона полежит в биованне, поспит.

- Да?

- Алара, ну зачем нам работать если есть драконы?

- М-да, логично. Я скажу им. Да, я слышала ты с Реоном рассталась?

- Мы уже много лет вместе, надоедать стал.

- А где он сейчас?

- Не знаю…

- Мне кажется не стоило оставлять ему жизнь, он слишком много знает, - Алара неуверенно покосилась на неё.

- Алара, он хороший, а вдруг одна из нас захочет с ним жить? Как же можно его убить? Ведь это не принесёт ей радости.

Дракона повозилась и пересела поудобней, потом почесав уши опять рыкнула.

- Ну не знаю…

- Вот если бы он тебе нравился, а я бы его убила. Как бы потом могла смотреть тебе в глаза? Ты моя подруга… я так не могу!!!

- Ты права, что-то не подумала.

Через неделю Вайра заинтересовалась судьбой Реона.

- Кто его видел?

- Хм… никто… кажется, может убили где-нибудь, кто его знает.

- Не, а вдруг что-то случилось, ведь раньше драконы не исчезали!

- Я запрошу отдел защиты.

Его нашли только через две недели, точнее то что от него осталось…

- Он сам?

- Да Матриарх, он бросился с обрыва.

- А его не могли…

- Нет, никаких повреждений до этого не было.

- Странно это, очень странно.

Дракона развела лапами в воздухе.

- Он всего лишь дракон, зачем вы волнуетесь по пустякам?

- Я не за него волнуюсь, я за остальных. Их численность мала, и детей стало рождаться меньше, это не приведёт к добру.

- И… ну…

- Если на нас нападут, а пополнения армии не будет, что-то мне не хочется подарить свою чешую другой расе.

- Вы правы Матриарх. Но мы не знаем как можно не убивать их, они такие… в общем странные.

- Надо придумать способ! Хочу иметь резерв на всякий случай.

- Мы придумаем.

Вайра лежала в пустой комнате и смотрела в потолок…

Странно это, уж очень странно. Реон сложил крылья, может я чего-то не учла? Он меня любил… как будто чем-то кольнуло в сердце. Это хороший знак, возможно мы ещё сможем любить их, не сейчас… потом… через много лет. А он ведь был самым старым из ныне живущих! Он один помнил тепло матери и её любовь, он помнил какими мы были… - Тётя Вайра… вы такая красивая, а игрушка… это мне, да?… из огромных зеленоватых глаз потекли слёзы. Реон, клянусь, я буду способствовать вашему возрождению.

** Королева.

Из под одеяла высунулась заспанная мордочка Королевы.

** Что Рей?

** Уже обед скоро, ты вставать не хочешь?

** Ну… - её клюв открылся, она зевнула и хлопнула глазами.

** Рей, почему вы не любите спать? Во сне ведь растут! Так мама говорила.

** Растут! Но во сне ты не узнаешь нового, не увидишь наш мир.

Она выбралась из под тёплого одеяла окончательно.

** Надо опять умываться?

** Обязательно и клюв почистить.

** А мама никогда не говорила такого делать и ваша паста… она такая невкусная.

** Ты опять обманываешь?

Перья на её голове встопорщились она издала несколько трелей.

** Как ты всё время знаешь?

** Твоя мама сказала что ты не любишь купаться, из чего можно сделать вывод…

Она тяжело вздохнула.

** Потом пёрышки так долго сохнут, я как мокрая курица выгляжу!!! Вот!

Рей засмеялся и погладил её по голове.

** Кто тебе сказал что ты мокрая курица?

** А… мы… вчера… с подругой твоей дочери играли и… она сказала.

** Ты обиделась?

** Ну… нет, она не хотела меня обидеть, потом испугалась начала извиняться, но сказала что у её мамы есть такая специальная штука чтобы сушиться. А что такое мокрая курица?

Он улыбнулся.

** Это выражение такое, курица это не летающая птица, раньше их использовали в домашнем хозяйстве, они несли яйца и давали мясо.

Из огромных жёлтых глаз потекли слёзы.

** Рей это ведь не правда!!!

Человек почесал затылок, потом покачав головой и присел на краешек кровати.

** Королева, почему ты плачешь? Я не хотел тебя обидеть.

Она забилась под подушку, Рей погладил её спину и крылья.

** Ну вылазь.

Королева вытащила голову.

** Рей, скажи… ты… ты ешь яйца? Или птиц?

** Да Королева, а… вот оно что… понятно. Пойдём.

** Никуда я не пойду!!! Ты плохой!!!

Её глаза запылали алым светом, человек коснулся её головы, опять погладил… через несколько минут она прижималась к нему и всхлипывала.

** Рей, не ешь больше птиц! Прошу тебя! Молю тебя!

** Меня ждёт смерть в этом случае.

** Почему?

** Ты стрекоз ешь и гусениц… и всяких насекомых, да?

** Да.

** Представь что где-то живёт раса разумных стрекоз. Как они к тебе отнесутся?

Она зажурчала трелями, видимо задумалась…

** Я поняла, прости.

** Хочешь посмотреть на курицу?

** Да.

Через пол часа они уже пришли в музей… Королева с интересом разглядывала голограмму курицы.

** Эта курица… мы немного похожи, только у нас ещё пара лап есть.

** На Земле не было животных с шестью конечностями.

** А сейчас…

** Так сложилась наша история, куриц не осталось, мы являемся потомками одной из колоний людей, к сожалению куриц нам не завозили.

** Да… значит их сейчас нет?

** Их нет, но есть нечто похожее. Вот посмотри.

В небольшом вольере расхаживала домашняя утка.

** Ну… ой, у неё пёрышки красивые.

** Они сейчас уже не используются для еды. Мы давно научились делать еду из энергии. Но выражения остались. Эта птица водоплавающая, а курица не умела плавать.

** Рей… скажи… а вот наши яйца… ты бы…

** Ох Королева, разве можно съесть ребёнка разумного существа?

** Да… я поняла. Ты не будешь меня есть.

Он обнял её и погладил.

** Раса людей в биологическом смысле почти всеядна. Мы едим и растительную пищу и мясную и… в общем практически всё. Итериане едят только насекомых?

** Да… и фрукты, а ещё соки… - она облизнула клюв.

** Ты есть хочешь?

** Да.

** Хочешь мы в кафе поедим?

** Да!!!

Через минуту они уже сидели за столиком… Королева развлекалась с вилками и ложками…

** Почему нельзя лапками есть? Ведь это удобней!

** У тебя на них острые коготки, а у меня?

Она приняла его руку и после тщательного осмотра вернула.

** Жаль… о!!! Несёт!!!

Из стойки выехал небольшой робот с подносом уставленным тарелками и бокалами. Ей принесли огромный бокал апельсинового сока и гроздь винограда с яблоками. Она с восторженными трелями принялась за еду… Человек же ел борщ…

** Может тебе трубочку принести? А то я боюсь что ты вся обольёшься.

** У вас посуда неудобная! Вот!

Она уже вытирала лапами перья на груди.

** Для кого?

** Ну…

** Кригане не едят органическую пищу. Они питаются энергией солнца и гравитационной энергией планеты. Так что кроме людей из этих бокалов некому пить.

** Рей… а… попробовать… вот это… то что ты ел…

** Ты уверена? Это яйца под майонезом… в принципе все вещества в них для тебя не опасны, но всё же…

Она махнула крыльями и неуверенно защебетала.

** Если что… мы же сможем потом ещё раз поесть?

Рей улыбнулся. Королева пододвинула к себе оставшуюся половинку яйца и зажмурившись отправила его в клюв, через несколько секунд всё выплюнула и схватив трубочку в бокале начала жадно пить сок…

Рей исчез с резким хлопком, и вернулся буквально через мгновение…

** Вот, бери.

Он протянул ей огромную зелёную гусеницу, Королева тут же её проглотила.

** Я больше не буду… оно такое… мы такое не едим.

** Я же предупреждал тебя.

** Очень хотелось попробовать. А вот то что сверху было намазано, ты сказал это…

** Майонез.

** Вот он ничего, вкусный.

** Нет Королева, я больше не хочу твоих слёз. Больше не дам ни мяса, ни яиц.

Она опять зажурчала переливчатыми звуками, радостные трели…

** Королева, ты знаешь что ты очень красиво поёшь?

** Я? Пою? Да? А… я же вроде не умею. Вот Ион умеет!

** Твоя речь для моего слуха это пение.

** Тебе нравится?

Она опять зажурчала переливами и трелями.

** Очень. У нас есть такая птица… канарейка называется. Думаю тебе будет интересно.

Через час они добрались до очередного зоопарка.

На ветке небольшого дерева сидела канарейка и напевала свой мотив, Королева замерла вслушиваясь в её голос… Рей с интересом наблюдал за её реакцией. Через минуту, аналогичные звуки полились из клюва Королевы Итериан…

** Красивая песня!

** Ага, всем нравится.

** А почему она в клетке?

** Если её выпустить, она улетит.

** Разве можно…

Рей погладил её по голове.

** Королева, она не разумна, её мозг очень маленький это животное, я понимаю ты тоже птица и будешь любить подобных себе. Но прошу! Не путай животных с разумными существами.

** Разумом понимаю, сердце противится. Прости Рей… и ещё… я давно спросить хотела.

** Что?

** Вот понимаешь какое дело.

Она присела на траву и развела лапами в воздухе.

**???

** Вот как бы сказать… твоя дочь… вот откуда она? У нас чтобы появились дети нужна Королева и репродуктор роя. У вас кажется тоже самое, но я ни где не видела твою Королеву-женщину, откуда же взялась Лера?

** А! Ты про Марину? Скоро прилетит, она с экспедицией на Кариар полетела, там нашли залежи трилития.

** Очень хотелось бы посмотреть на неё.

** Увидишь, не волнуйся, они на днях возвращаются.

Королева радостно запрыгала на месте и опять зажурчала трелями…

- Доброе утро Ион!!!

- И тебе Лера.

- Что сегодня делаем?

- Идём смотреть всю планету и на других Итериан.

- Ух!!! Классно!!! Я только умоюсь…

Она выскочила в мойку… там начала чихать и ухать от потоков холодной воды… Ион с улыбкой наблюдал за ней.

- Ты всё?

- Ага.

- Клюв почистила?

- У меня не клюв, у меня зубы! Вот! – она гордо посмотрела на Итерианина, тот засмеялся.

- В туалет сходила? Не будет как вчера?

- Ну… вот не знаю, а чего у вас их так мало?

- Мы разные, нам больше не нужно.

- Ион, мы так устроены… не помню слово… короче это необходимо.

- Идём?

- А Иниа…

- Она улетела в третий сектор вернётся только к вечеру.

- А дети?

- Маленькая Королева сейчас проходит обучение у медиков, остальные пойдут с нами…

- Ты знаешь, у меня такое чувство… что она какая-то.

- Из неё получится хорошая Королева.

- Она так странно… все дети так относятся к ней… у нас между детьми нет таких отношений. Они любят её, не знаю как по другому сказать, а она… она готова на всё для них! Я просто чувствую что она бросится в огонь ради любого из них.

Ион грустно вздохнул.

- Лера, те кто сейчас родился в этом выводке не будут жить с Иниа, это первые особи её роя. От каждого из них в будущем будет зависеть её жизнь именно они станут первыми защитниками её роя и детей.

- А вот вторая, которая сейчас у нас?

- Рождение двух Королев сразу… знаешь, многие до сих пор не знают как такое возможно! Как правило Королева рождается раз в три столетия, у Иниа очень давно не было маленьких Королев, причина проста, она практически всю свою еду отдавала детям, её телу не хватало веществ чтобы породить Королеву. Это страшно, когда видишь как самое дорогое тебе существо голодает!!! Больно!!! – его глаза наполнились слезами.

Лера обняла его и погладила по крыльям.

- Ион, всё позади? Она же сейчас хорошо ест?

- О, да!!! Тут очень богатые планеты, мы развернули уже 17 комплексов по производству еды, наши воины возобновили тренировки, учёные снова рвутся к новым вершинам.

- А Иниа хорошо ест сейчас?

- До отвала, - он важно зажурчал трелями.

- Ты очень красиво поёшь.

- Нет, это я не пою, это наша речь.

- Всё равно красиво.

- Это она да?

- Ага. Как тебе?

- Ну…

Королева начала что-то говорить на языке Итериан…

- М-да, я почти понял.

- Я что… да так… симпатичная конечно, но мне сложно оценить вашу красоту. Многие из вас мне кажутся на одно лицо.

- Однако меня от Таргана ты отличаешь.

- У него в обруче кристалл другого цвета и глаза коричневые и… ну много что. А как скоро она прилетит?

- Сегодня к вечеру.

- Что ж… а она не будет ругать?

- Тебя нет, а мне влетит.

- За что? Ты же хорошо себя вёл пока её не было?!! Я могу подтвердить!

- Ага, она когда узнает что Лера у вас, а ты у нас… ох что будет… тебе то ничего, а меня обвинят во всём, главное чтобы не съездила сковородкой.

- Ск-о..во-..кой? Ты не говорил этого слова раньше! И почему на ней не надо ездить?

- Сковородка, приспособление для разогрева пищи, она делается из металла, а если ей ударить будет больно.

- Разве можно ударить своего репродуктора? Так нельзя!!! Он же… он же умрёт от горя!!! – её глаза выразили испуг.

- Нет, нет никто никого бить не будет! Не волнуйся, это образное выражение.

- Точно?

Человек обнял её и посадил себе на плечо.

- Точно, она добрая, многие выражения людей не стоит воспринимать всерьёз. А можно спросить про этого вашего репродуктора…

- Это Итерианин мужского пола, придёт время и я его выберу себе. Когда это произойдёт его крылья станут фиолетовыми и оперение потускнеет. Он начнёт много есть и доставлять мне радость, вы называете это сексом, только у нас каждый раз… как бы сказать… зарождение жизни происходит не от слияния клеток как у вас, а при наборе необходимого количества вещества, в общем он даёт Королеве те вещества которые она сама не может иметь, например металлоорганика, кремний и много сложных органических соединений, я точно не знаю, нам рассказывали, но я не помню.

- Ясно, но я про другое… от горя… что ты имела ввиду?

Она издала испуганную трель.

- Если Королева ударит или сильно обидит любого Итерианина своего роя он умрёт от горя. Для него это значит что Королева перестала его любить, а если этим Итерианином окажется репродуктор роя… мама сказала что такое было один раз. Весь рой погиб, они просто не захотели дальше жить.

- А что стало с Королевой?

- Бросилась из окна гнезда, разбилась. Она очень пожалела о своей ошибке, надеюсь.

- М-да.

- Рей, понимаешь… там в гнезде у моей мамы осталось восемь Итериан, трое или четверо из них станут моими! Навечно! Пока смерть не заберёт меня или их. Я не представляю как можно ударить или сделать больно любому из них, это противоречит моему разуму, моим инстинктам, моей жизни. Я их люблю! И они чувствуют это, отвечая мне тем же.

- А сейчас?

- Рей, я знаю что они сейчас чем-то очень довольны, волны тепла идут по нитям. Я знаю что вторая Королева пытается не заснуть на уроке, она вчера всю ночь читала спрятавшись под листву.

- А они?

- То же самое, они знают где я и что со мной. Говорить мы не можем, но чувствуем.

- Ты знаешь что у Создателей есть одна интересная способность?

- Какая?

- Мы чувствуем эмоции любых живых существ.

- Ух ты!!!

- Раньше мы считали что любых.

Она издала мелодичную трель и растерянно хлопнула глазами.

- Я не знаю хорошо тебе или нет и Тарган не знает, даже Кристаллы ничего не могут понять и оценить.

- Это плохо?

- Откуда мне знать? У вас очень мощная телепатия, хотя она очень схожа с нашей, но многие образы воспроизводимые твоим разумом я не могу понять и разобраться в них.

- Странно… а мне всегда всё понятно. Может ты ничего не можешь понять потому что я маленькая?

- С Иниа было тоже самое.

- Да… - она опять зажурчала трелями…

Раздался мелодичный звонок, Рей удивлённо закрутил головой… через мгновение он подхватил женщину прямо из воздуха и закружил по комнате…

- Ну всё, всё… хва-а-атит… а где Лера?

- Вот.

Королева немного смущённо улыбнулась, растянув клюв в подобие улыбки.

- Я… что-то…

- Нас поменяли, она у Итериан, а я у вас.

Марина поправила волосы.

- Привет малыш.

- Да! Вы точно красивая! Рей был прав!

- Спасибо. А ты у нас кто?

- Я-то? Ну… это… я…

- Марина, это Королева Итериан.

- Королева?!!! Вы что, Королева?

- Да… честно!!! А что?

- А где корона?

Рей засмеялся.

- Её корона осталась в гнезде в количестве четырёх штук. Они похожи на Даргов.

- Так… где моя любимая сковородка?!!!

Королева встала между ними.

** Марина, не надо. Она всё воспринимает всерьёз.

- Вау, он тебя кормил?

- Да, вы только не бейте его сковородкой.

- Разве можно ударить того кто любит тебя? А? Это кто тебе такое сказал?

- Ну… - Королева облизнула клюв тонким язычком и помахав крыльями неуверенно посмотрела вокруг.

- Так, меня будут кормить?

- Марина…

- А я хочу в кафе!!! Там сок и виноград есть!

Марина утопала к себе в комнату переодеваться.

- Ну как?

- Я испугалась, думала она всё-таки…

- Нет, ты зря так думаешь, мы много лет вместе, слишком много.

- Прости.

- Может поможешь ей одеться?

- Ну… мы же одежду не носим… и… как бы…

- Иди, много нового узнаешь.

Рей исчез с резким хлопком, Королева поднялась наверх и неуверенно поскреблась в дверь

- Рей?

- Нет, нет он… это, а я… вот…

- Заходи уж.

Королева протопала в комнату…

- Вы не сердитесь?

- Нет, я его целых две недели не видела! Соскучилась.

- Ой! А что это на вас? Рей такого не носит! И не показывал мне!

- Это часть одежды, называется бюстгальтер.

- Брюс…кал-ер? Да?

- Бюстгальтер.

- А для чего он?

- Для поддержки груди, чтоб я красивая была.

- Ух… а мне может тоже надо? – она осмотрела себя, разгладила перья на груди.

- Думаю нет, у тебя же нет груди.

- Ну… нет, но на всякий случай?

- И платье ты не носишь?

- Мы не носим одежды. Только накидки, но они не для красоты, это для определения. Когда я вырасту у меня будет зелёная накидка, у моего репродуктора тёмно-красная, учёные носят белые с узорами, а пилоты синие. И я ещё много не знаю, маленькая.

Женщина как раз подобралась к зеркалу и начала сосредоточенно приводить лицо в порядок.

- А это… вот пахнет…

- Ароматизатор, духи.

- Странный запах.

- Последний писк моды, считается что он самый лучший.

- А почему мода пищит?

- Э… имеется ввиду не то что она пищит, это значит духи являются модными именно сегодня.

- А… поняла. У нас тоже мода есть.

- Да? И какая?

- Украшения, наши мужчины делают тонкие нити украшенные красивыми прозрачными камнями, последовательность цветовой гаммы и размеры и есть мода. Они носят эти нити на шее или на груди.

- А ты?

- Я Королева, мне нельзя.

- Это почему? – спросила Марина, окрашивая уголки глаз в зеленоватый цвет.

- Я должна быть Королевой, у меня и так самые яркие перья и самый красивый окрас, - Королева отвернулась.

Марина растерянно посмотрела на неё, отложив кисточку.

- Ты почему… а? Не надо.

Королева тихо всхлипывала из огромных жёлтых глаз текли слёзы.

- Как твоё имя? Не плачь, что такое?

- Я… простите.

- Вот, бери.

Марина покопалась в столе и вытащила нить жемчуга, Королева неуверенно приняла её.

- Такие они носят?

- Только шарики прозрачные.

- Одень, я никому не расскажу. Давай помогу.

Нить жемчуга обернулась вокруг её шеи…

- И ещё! Точно!

Ещё немного покопавшись в комоде, Марина извлекла на свет пыльный кулон.

- Счас прицепим… - после недолгих усилий кулон прочно закрепился на нити.

Королева уже улыбалась и рассматривала себя в зеркало.

- Малышка, ты лучше скажи как тебя зовут?

- Мне ещё не дали имени, рано.

- Непорядок! Самую красивую Королеву и без имени? На чужую планету! Непорядок!!! Кажется твою маму зовут Иниа?

- Да.

- Ты будешь, будешь… Ариана! Пойдёт?

- Красивое имя!

- Вот и хорошо, не понравится сменишь. Ага?

- Спасибо. Я… у меня ничего нет… только вот это.

Она извлекла из пояска небольшой узкий цилиндр.

- Что это?

- Это оружие. Мы его называем горрон.

- Ариана, пойми оружие не дарят чужим.

- Вы не чужая и Рей не чужой. Войны между нашими расами никогда не будет.

- Мне бы твою уверенность.

- Прошлое, настоящее и будущее принадлежит нам, тем кто шёл вперёд несмотря ни на что! Война возможна между враждующими расами, вам она не нужна и нам тоже. Только мы вершим свою судьбу, только мы её хозяева. Как я смогу напасть на вашу дочь? Или на тебя? Или Рея? Как?!!! Раса Тьмы не плохая, это ложь! Нас все всегда обвиняли. Вот мы такие плохие, проливаем кровь, а что будет если в мире не будет войны? Что станет с этим миром когда придут чужие? Кто их остановит?

- Можно разрабатывать оружие и без войны.

- Марина, вы старше меня! Зачем же обманываете сами себя. Как тренировать воинов? Учения и реальный бой это две разные вещи. Если воин знает что его жизни ничто не грозит он не будет стараться выжить.

- М-да… что-то а голова у тебя варит.

Королева издала мелодичную трель и зажурчала.

- Варит? Да?

- А… ты не поняла. Не в смысле что-то варит, имеется ввиду что ты хорошо соображаешь.

- Спасибо.

- Твои мысли не похожи на мысли ребёнка.

- Мы растём очень быстро. Мне четыре года, всего через год я стану взрослой Королевой. Тело-то конечно нескоро вырастет, но мозг формируется полностью к трём годам.

- М-да, у нас это происходит к 18-20 годам.

- Но у вас рождается в сотни раз больше детей!!! За пять лет Королева способна родить десять детей, это максимум. Когда-то давно наша цивилизация состояла из миллионов различных роев. И рождалось очень много детей, но сейчас… пройдут столетия прежде чем мы займём хотя бы сто планет.

- Время расставит всё на свои места. Давай не будем думать о будущем, сейчас нет войны, а через миллион лет? Кто знает, но сейчас лучше думать что всё будет хорошо.

- Вы правы.

- Всё! Я готова!

- Теперь мне всё понятно! – она опять важно зажурчала трелями.

- Да?

- Вас Рей любит потому что вы хорошо пахнете!

Она засмеялась.

- Ох, если бы только знала сколько лет он меня уговаривал, а я дура не соглашалась.

- Почему? Он плохой репродуктор?

- О нет, это у него как раз хорошо получается, - она засмеялась.

- А что плохо?

- Он слишком резок в жизни. Он воин, иногда с ним очень тяжело. Но после недавних событий Рей изменился.

- Что же случилось?

- Мы встретили дракону, синюю как море. Это разумная рептилия… после этого он изменился, стал другим. В его глазах появилось много новых оттенков, он стал любить, стал жить. Рей по-прежнему воин, но она ему как будто подарила частицу своей прекрасной души, не знаю как сказать иначе.

- Хотелось бы тоже её увидеть… это можно?

- Она была из будущего, её корабль попал во временную нестабильность.

- Сколько лет нас разделяет?

- Пока около двух миллионов. Их раса только начала свой путь.

** Мы сегодня идём есть?

Голос Рея прервал их беседу.

** Идём любимый.

- Вау! Красота! Королева тебе явно идёт!

Она растянула клюв в улыбке и радостно защебетала.

- Спасибо.

- Куда идём?

- Новое кафе на Сурте открылось, можно туда, говорят там есть блюда из морепродуктов.

- Вперёд!!!

- А что такое… эти… море… как их там?

- Рыба, водоросли, икра… и всё такое.

- А… мы… мы рыбу…

- Не едите, я знаю. Но там есть и экзотические блюда, типа жареных гусениц и всего такого.

Тонкий язык Королевы облизнул клюв.

- Бр-р-р…

Марина тряхнула чёлкой при упоминании жареных гусениц.

- Ты бы видела как она ловит стрекоз! У неё реакция… скажем так… очень хорошая.

- Рей, а можно на пару минут опоздать?

- Что? Не наговорились?

- Нет, нет я просто хотела показать как пользоваться горроном.

- Чем?

- Она мне подарила штучку такую…

- Во двор.

Они вышли втроём. Королева резко взмахнув лапами вытащила цилиндр, он плотно лёг в её узкую когтистую ладонь, тонкий красный луч с гудением вырвался из него.

- Он включается когда вы этого хотите.

- Это вообще что?

Ариана, слегка повела лапами и луч описал дугу вокруг её тела, через мгновение свистящий вихрь рассекаемого воздуха и красных всполохов окружил её. Это длилось всего несколько секунд…

- Ни… во… блин… - Рей попытался что-то сказать…

- Я ещё плохо им владею, но я стану постарше и тогда… вы бы видели маму… - Королева улыбнулась и протянула Марине цилиндр.

- Ариана, я не возьму, во-первых я не воин, во-вторых этот подарок лучше делать мужчине…

- Рей, возьми.

Он думал недолго, цилиндр перекочевал в его руки.

- У нас используют нечто похожее. Я по статусу обязан всегда носить его при себе.

Он извлёк откуда-то из-за спины гарду и слегка сжав её активировал.

- О! Лазер! Красиво!!! Но лазером… ведь… им же нельзя убить.

- Это почему, - он подбросил ветку и рассёк её.

Он взяла у него меч и… Рей не успел среагировать, провела лучом по своей лапе, луч прошёл сквозь неё не оставив даже следа.

- Не понял!!! – возмущённо сообщил Рей

- Лазер можно блокировать, твой разум легко пропустит его, - нас этому уже учили.

Рей почесал голову, а Марина так и стояла с открытым ртом.

- И какой мощности?

- Любой. Это не имеет значения, природа световой энергии такова, мы можем воздействовать на неё. Существуют… я слово забыла, – она грустно вздохнула, - в общем эта энергия не подействует на меня, но мой корабль можно повредить.

- Ясненько… а твой… как его…

- Горрон? Это энергия моего разума. Там внутри стоит специальный преобразователь… я не знаю точно как он устроен… он концентрирует и фокусирует мою энергию.

- Дай-ка попробовать…

Рей взял цилиндрик в руку, появился слабый луч. Королева растерянно зажурчала.

- Рей? Ты сосредоточься!

После недолгих упражнений, горрон вернулся к Ариане.

- Марина, я вам что-нибудь другое подарю…

Она села и стянув с себя пояс высыпала его содержимое на траву. Там было несколько прозрачных камней, горсть каких-то шариков… два серебристых кольца, флакончик с чем-то… и несколько кристаллов.

- Что же мне… дома столько хорошего осталось… и подарить нечего…

- А вот! - она взяла одно из колец, - это украшение, его носят наши мужчины, но вам подойдёт?

При ближайшем рассмотрении на кольце оказалась сложнейшая чеканка или что-то такое, мельчайшие детали изображения делали его почти трёхмерным. Марина тут же натянула его на палец.

- Вот! Вот это подарок для женщины.

- Опять… - Рей засмеялся.

- Идёмте есть!!!

Через некоторое время они уже сидели за столиком и разговаривали…

- Скоро Тарган должен прийти.

- Опять трясти меня будет?

- Ариана, это его работа. Он Высший Советник.

- Рей, а кто ты? Ты никогда не говорил…

- Я… это сложный вопрос. Вообще-то я военный, один из ведущих подразделение дальней разведки.

- Ух ты!!! А что разведываете? Наверное что-то очень важное?

Люди переглянулись.

- Ариана? А разве вы не занимаетесь разведкой?

- Мы? Ну… что?

- Новые миры, новые расы?

- А… да… но мы всех знаем. Что же нам искать? Расположение всех систем… мама говорила что наши воины прежде чем заселить планету тщательно исследуют её и область вокруг. Но это всегда так было. Это обязанность воинов.

- А контакт с новыми расами?

- С новыми? А где такие взять? – Королева зажурчала трелями.

- О драконах же вы не знали!

- Знали, но не о таких. Их колония находится… вот забыла… белые драконы.

- Белые?!!!

- Да… только вам туда нельзя, из них сделали колеблющуюся расу, на это тяжело смотреть. Жаль что это было необходимо, мама до сих пор плачет.

Марина искоса посмотрела на Рея, тот пожал плечами.

- Что такое колеблющаяся раса?

- Это раса путь которой остановился, они живут одним днём. Они как бы стали у развилки дороги и никак не могут решить куда же им идти. Их драконы хотят встать на тёмную сторону, а дракон не даёт перетягивая к Свету. Такие расы необходимы для существования путей. Если их нет… я не знаю что будет, но что-то очень плохое. В нормальном состоянии Вселенной такие расы не необходимы, но сейчас баланс без них невозможен.

- Так, а что это даёт расе?

- Безопасность от внешних врагов. Извне никто не сможет на них напасть. Даже приблизится к их колониям не сможет.

Марина, вытащила небольшой компьютер.

- Так… а причина?

- Ваш разум разорвёт на части. Обычно это приводит к смерти любого разумного существа. Я бы не хотела к ним приближаться. Обычно у колеблющихся рас внутренние противоречия, например конфликт разновидностей или по какому-то иному признаку, в данном случае это дракон и дракона.

Тарган как раз появился вовремя. Ариана тут же бросилась к нему на руки и радостно зажурчала трелями.

- Всё, всё. Что, уже поели?

- Нет, мы ещё едим. Нам тут проводят ликбез по ксеноэтике.

Королева издала радостную трель и с пятого раза у неё получилось повторить это слово, но значения она не поняла.

- Ксеноэтика, раздел науки изучающий взаимоотношения между расами.

- А зачем такое сложное слово?!!! – она возмущённо пиликнула.

- Это для тебя оно сложное.

- Тарган, а когда…

- Скоро, твоя мама решила что ни тебе ни Лере не помешает подольше пожить в чужом мире.

- Да? А… а… понимаете… мне скоро…

- Она всё объяснила, как только твой гребень начнёт окрашиваться в фиолетовый…

Королева не дала договорить и молнией взлетев на плечо аккуратно прикрыла ему рот лапой.

- Тарган!!! Об этом не надо говорить.

- Ну что ты такая стеснительная, а? – он погладил её по голове.

Она извиняясь развела крылья и помахала ими.

- Ладненько. Давайте вот что, Марина, ты уже разобралась с их биологией?

- Да, я говорила с Иниа и Верианом… в общем-то всё понятно, они являются неполным роем.

- Как можно им помочь?

- Никак, их рождаемость зависит только от числа Королев.

- Ясно, а с едой мы можем помочь?

- Тоже нет, мы не занимаемся производством насекомых, а мясо для них несъедобно. Разве что фрукты.

- Да, да! Особенно виноград!!! Он такой вкусный…

- А цитрусовые?

Королева сморщилась и замахала лапами.

- Кислое!!!

- Ты ещё не всё пробовала. Есть и сладкие экзотические фрукты.

- Бананы? – неуверенно спросила она.

- Не только, папайя, финики… и ещё много чего.

- Тарган, а у тебя Королева есть?

- Сейчас нет, но это не на долго.

- Без Королевы плохо! Совсем плохо! Я на Иона насмотрелась, не хочу такого!!!

- Ион на сколько я понимаю твой отец?

- Да, но его Королева погибла… и… - огромные жёлтые глаза выразили печаль и наполнились слезами.

- Ариана, скажи, а как Итериане относятся к репродуктору?

Королева нахохлилась и радостно запиликала.

- Вы знаете, это очень сложный вопрос, - она взяла бокал с соком и сделала несколько глотков, - Королева просто его любит больше других, это так же как у вас отношение к жене или любимой женщине. Вот с остальными членами роя, они его оберегают. Королева всегда одна, она ведёт свой рой в будущее, но у неё есть Советники, есть главы секторов и ещё много, много всяких важный работ связанных с управлением. Итерианин подчиняется главе той организации в которой он работает, например… если он ремонтирует энергоустановки, то главе сектора энергетики. Кем бы ни был до этого Итерианин, даже если он был основным Советником как Ион… это ничего не изменит, как только он станет репродуктором ему не дадут работать, не дадут ничего тяжёлого, не подпустят к оружию. Все члены роя любят свою Королеву, а репродуктор приносит ей счастье. Стать репродуктором означает потерять всё!!! Репродуктор не может покинуть гнездо, а если покидает то только с детьми или Королевой. Где бы он ни был, чтобы не делал его всегда охраняют.

- Значит это не даёт каких либо привилегий?

- Нет. Скорее забирает, но с другой стороны репродуктор живёт рядом с Королевой!!! Вы не представляете что это значит для него. Это счастье которое осязаемо, это радость!

- М-да… понятно… что ничего не понятно, - сказал Тарган.

- Хорошо, - Марина сложила руки вместе, - а потом как?

- Потом? Он возвращается к тому чем занимался раньше, а его место занимает новый репродуктор.

- А они поссорится не могут?

- Поссорится? Из-за Королевы? А… это у вас ревность называется?

- Да.

- Нет, видите ли… на самом деле любит только Королева, для него это лишь инстинкт.

- Ты всех запутала. Тогда о каком счастье говоришь?

- Это крайне сложный инстинкт, пока Итериане разобрались что к чему, прежде чем мы всё поняли, дальний космос уже принадлежал нам! У репродуктора изменяются почти все параметры обмена веществ, даже мышцы изменяются. Он ест в три раза больше чем в обычном состоянии и становится менее подвижным. И его все любят и жалеют, мнение остальных выглядит приблизительно так. Это конечно хорошо, но лучше бы меня не коснулось. Хотя с другой стороны любой Итерианин отдаст всё только бы пожить рядом с Королевой.

- Короче разум вежливо информирует, это конечно приятно, но на кой чёрт тебе это нужно, зато инстинкт орёт. Надо!!! Срочно!!! Быстрее!!!

- Да, где-то так. Каждый из членов роя проходит через её лапы, оставляя след в её душе, Королева помнит и любит всех своих детей. Нормальная численность роя около 8 миллионов особей.

- И Королева помнит их всех?

- Да, но не имена, нет… она помнит их разум, нити идущие от каждого из них греют Королеву и она отдаёт им себя до последнего пера. Если вдруг по какой-то из нитей приходит грустный сигнал Королева бросится к нему и её никто не сможет остановить. Иногда Итерианину становится грустно. Мы же разумные существа, мало ли что может прийти в голову? Но если хоть на миг он решит что Королева забыла о нём или перестала любить это закончится его смертью. Именно поэтому днём и ночью Королева живёт своим роем, чувствует его настроение, посылает тепло по нитям. Она связующее звено роя.

- Странно, а Ион мне кажется…

- Ион исключение, он действительно её любит. Как только они расстанутся скорее всего его ждёт мучительная смерть. Я… я не хочу об этом даже думать. Ион… он мой отец!!! И я ничем ему не могу помочь!!! Ничем, - Тарган погладил её по голове, из огромных жёлтых глаз текли слёзы.

- Всё образуется, не переживай.

- Слова, лишь слова. Мне тоже хочется верить, но вера это лишь разум, в физическом мире она ничего не меняет и жизнь идёт своим путём. Хотим мы этого или нет.

- Ариана, ты слишком умна для четырёх лет.

- Я? Ну… я… нет, вот сестра… она да! Она будет лучшим учёным! Я видела как ей нравятся знания, как… ну в общем, это будет одна из лучших Королев.

- А ты? Ты какая?

- Я как-то слышала мама говорила с Ионом. Говорила что я очень резкая, что буду воинственной… что… ну они много говорили.

- Ты будешь воином, ты защитишь свой мир. Твоя мама такая же.

- Мне так хочется быть на неё похожей…

- Да вы и так похожи.

Браслет на руке Таргана слабо пискнул.

- Вот… так всегда!

- Тарган, а ты вечером придёшь?

- Думаю да.

Человек исчез с резким хлопком.

- Приветствую вас Матриарх.

- Да ладно тебе! Что такое?

- Вайра… уровень мужского населения начал расти.

- Сколько?

- Прирост составил целых 3%!!!

- Да… и какова сейчас ситуация?

- На одного дракона приходится пятнадцать дракон.

Вайра тихо заскулила.

- Почему у меня ничего не получается? Почему?!!! Я же столько сил отдала этому! Почему?!!!

- Матриарх, не расстраивайтесь… они этого не заслуживают.

- Они-то не заслуживают, но пойми! Сейчас тысячи дракон работают днями и ночами! Вместо отдыха на берегу моря мы работаем, и нет этому конца! Они должны работать! Не мы! А их так мало… что же делать? Я устала бороться, хочу просто жить без проблем.

- Мы не могли предвидеть всё. Кто же знал что их останется так мало?

Две драконы обнялись.

- Арта, что ещё можно сделать?

- Не знаю, я… Совет не знает как увеличить их численность.

- Выход должен быть!

- Я читала о прошлом, о том какими они были, о том какими мы были…

- И? – Вайра улеглась скрестив передние лапы.

- Вы помните это время?

- Конечно.

- Скажите… это… это правда что мы любили их?

- Да Арта, они были нашими защитниками, последним рубежом. Они сражались за нашу жизнь.

- Как странно… всё так странно…

- Сейчас это кажется сном, но сто тысяч лет назад… не многие помнят то время, я помню. На нас напали и они дрались… дрались до последнего, даже смертельно раненый дракон из последних сил сражался за свою дракону. Они были опасны… танец смерти, множество врагов нашли смерть в их когтях. И они мстили за смерть своих подруг и детей, было несколько войн… не особо крупных. Но я видела записи, слушала рассказы своей матери. Большинство Врагов предпочитали убить себя чем попасть к нему в лапы…

- Почему же они стали такими как сейчас?

- Мы проиграли последнюю войну. Они не смогли защитить свой дом и заплатили за нашу жизнь самую дорогую цену. Они купили жизнь нам ценой своей.

- То… то есть как? – Арта выпучила глаза.

- Как? Хм… хороший вопрос. Нам предложили два варианта, первый полное уничтожение, второй купить себе жизнь ценой крови любимых нами существ. И они согласились, но Враг кое-чего не учёл. Он думал что мы сами перережем друг друга, но этого не произошло. Дракон не поддался, а дракона…

- Так вот почему…

- Да Арта, они платят за поражение в войне. И будут платить вечно.

- А… а мы? Мы?!!!

- Мы будем жить и наслаждаться видом их крови.

- Но это не справедливо!!!

- Пол года назад ты убила своего дракона.

- Он мне надоел!!! Но это не то!

- То Арта, справедливость понятие растяжимое. Лишить жизни маленького дракончика это справедливо? Издеваться над ним? Это справедливо для нас! Для тебя, для меня, но не для него!

- Ну… и…

- Ты знаешь как погиб предыдущий Матриарх?

- Нет.

- Её дом взорвался.

-???

- Она убила малыша на глазах у своего дракона. Он не пережил это.

- А… понятно, но ведь это запрещено!!! Нельзя чтобы дракон видел такое. Это нельзя делать в его присутствии.

- Тогда ещё не было этого приказа, мы не догадались.

- Матриарх вы наверное самая умная в этом мире! Всё чего мы добились за это время ваша заслуга.

- О, нет, ты ошибаешься. Совет! Совет и я, каждый из его членов внёс свой вклад в победу. Наши колонии строятся, дома растут, наука даёт прогресс. Это наша совместная заслуга.

- С вами так интересно говорить!!!

- Ну?

- Что?

- Каково твоё решение?

- Разве у меня есть выбор?

- Моё имя Вайра.

- Хорошо, о прекрасная. Я буду называть вас по имени.

- Так я не поняла? Да или нет?

- Если я скажу нет, моя чешуя украсит вашу стену?

- Я подумаю.

Дракон грустно вздохнул.

- Хорошо Вайра, я твой.

- Где живу, знаешь?

- Нет.

- Вот карточка, сектор верхнего яруса, корпус 3, квартира 12.

Дракон бережно взял у неё тонкий кристалл прямоугольной формы и растерянно уставился на неё. В этом секторе жили Высшие, те кто правил его расой, он не мог поверить в это.

- Мне позволят войти в этот сектор?

- Да.

- Вайра, позволь спросить? – еле слышно прошептал дракон.

- Что?

- Вайра, зачем я тебе? Вокруг много драконов, ты могла бы выбрать любого.

- Не могла.

- Прости, умолкаю, - он склонился.

- Ты не понял. Я выбрала тебя, потому что ты мне напоминаешь одного дракона, но это было слишком давно.

Он сел.

- Авер, ты слишком молод чтобы понять меня.

- Вайра, именно про это я вам и говорю, мне 36 лет, зачем я вам?

Дракона засмеялась.

- Неужели совсем не нравлюсь?

- Какой ответ вы хотите услышать? – в зеленоватых глазах отразилась печаль.

- Честный.

- Вы мне не нравитесь.

Она опять усмехнулась.

- Чем же?

- Вы жестокая.

- Не более чем остальные.

- Ваши лапы в крови.

- Покажи мне хоть одну из нас, кто избежал этой участи?

- Вайра, я вас не понимаю. Чего вы хотите? – его глаза потускнели.

Дракона подошла ближе и нежно погладила его, её эмоции вдруг потеплели, он растерянно уставился на неё.

- Вайра? Вы… вы что делаете?!!!

- Ты знаешь сколько я тебя искала?

- Меня? Зачем?!!! Что я вам сделал?!!!

- Успокойся, ощути мир вокруг, посмотри в мои глаза.

Дракон поднял испуганный взгляд и долго смотрел в её прекрасные глаза…

- Я понял.

- Вот и хорошо. Теперь иди и запомни, я не смогу тебя защитить если ты будешь говорить что попало, думай над каждым словом, будь идеальным драконом и проживёшь долго.

- Вайра, кто вы?

- Твой Матриарх.

- Вы… вы… этого не может быть!!! Это не возможно!!!

- Я родилась до того как это случилось, я помню кто это с нами сделал, я помню что было раньше и знаю что будет потом. Я не желаю зла моим детям, даже если у них между задних лап что-то есть.

Дракон бросился к ней в лапы и поцеловал.

- Всё, всё успокойся. И забудь о том что я тебе говорила, это останется лишь между нами.

- Хорошо, о прекрасная, я не перейду черту. Ваша жизнь всегда будет в безопасности.

- Не говори слов которые не сдержишь.

- Я…

- Не надо, мне слишком много лет, иди и до вечера.

Дракон тихо скользнул в дверь, Вайра долго смотрела в окно…

- Матриарх! Ну что?

- Авер, лишь первый. Но его место займут другие.

- Что же делать? Как их остановить?

- Уничтожить.

- Сколько их?

- Хороший вопрос… каждого не спросишь.

- Их организация набирает силу, они уже начинают подталкивать остальных к войне.

- Они молоды и глупы. Война закончится их истреблением.

- Я не хочу чтобы нас убивали!

- Я тоже… он лишь ребёнок, он наивен… мне стыдно обманывать его душу.

Арта грустно вздохнула.

- Совет не знает как их остановить, они хотели бы всех убить, но это не поможет.

- Да, Арта, их место займут другие. Убийство в данном случае не решит проблемы.

- Тогда что?

- Я решу проблему… я знаю как её решить. Они больше никогда никого подталкивать не будут.

-???

- Я покажу ему правду.

-???

- Расскажу каждому из них почему наш мир такой.

- И они поймут? – недоверчиво спросила дракона.

- Не знаю. Те кто не поймёт, исчезнут.

- Матриарх, возьмите охрану! Я прошу вас!!! Совет боится за вас, вы слишком сильно рискуете.

- Всё будет хорошо. Я погибну, но не сейчас.

- Авер, ты очень вкусно готовишь.

- Да?

- Да.

- Вайра…

- Не стоило сыпать мне яд.

Дракон вздрогнул.

- Как вы узнали?

- Тебе 36, мне сто тысяч лет, давно со счёту сбилась.

- И что?

- Ты понимаешь что будет дальше?

- Я… сожалею… - дракон задрожал.

- Ты действительно думаешь от бензоната натрия я умру?

- Да, это самый сильный яд.

- Ты ошибаешься.

- Но…

- Он подействует на тебя, но не на меня. Мой организм гораздо сильнее, ты не представляешь на сколько. Чтобы отравить меня нужен либо более сильный яд, либо то что ты мне дал, но в десять раз больше.

- Вайра, прости если можешь. Моего отца убили, моего друга забили до смерти, меня заставляли драться со своими друзьями, я ненавижу вас!!! – его глаза запылали холодом.

- И что?

- Моё место займут другие.

- Ты ошибаешься. То что вы называете Освобождением больше не существует.

- Нет!!!

- Да Авер, ни один из них не доживёт до утра.

- Нет!!! Ненавижу!!! – дракон упал и тупо шлёпал лапами.

- Ты проиграл. Тебя ведь зовут Алиар? Не так ли?

Он удивлённо поднял взгляд.

- Откуда…

- Я могу приказывать.

- Я тоже!!! Мы равны!!!

- Предлагаю поединок. Сначала ты приказываешь, потом я. Победитель получает всё.

Он холодно усмехнулся.

- Что ж… вы пожалеете о своих словах.

Его голос зазвенел и телепатическая волна разнеслась по комнате.

- Когти в шею!!!

Она медленно начала поднимать лапу… дракон опять засмеялся. Почти поднесла её к своему горлу, а потом резким движением воткнула когти ему в грудь, дракон захрипел.

- Алиар, тебе чуть больше 100 лет. Ты действительно думаешь, меня можно подчинить?

Кровь хлестала из раны…

- Алиар, я Матриарх этой расы. Я самое сильное существо среди всех драконов, именно поэтому ношу медальон.

Он растянулся на полу без сознания.

Арта влетела в комнату как вихрь.

- Вайра!!! Жива!!! Жива!!! – дракона всхлипывала.

- Не волнуйся, успокойся, тебе нельзя сейчас. Уже скоро роды.

- Он…

- Он живой, в биованне.

- Зачем?!!!

- Не надо его убивать, он лишь пытался восстановить справедливость.

- Совет…

- Я знаю. Если сейчас их всех убить, пройдёт очень немного времени и появится новое Освобождение.

- Что же делать?!!! Я уже ничего не знаю! Совет испуган!

- Страх даёт им силы, но я лишу их этого. Иди, отдыхай и не волнуйся, иначе испортишь своё яйцо.

Мягкое крыло и тёплые эмоции согрели обоих дракон…

- Ну что герой?

Дракон поднялся… тряхнул головой.

- Я…

- Алиар… когда-то так звали моего сына.

- Почему?!!!

- Твой разум слаб. Страх даёт тебе силы, толкает на необдуманные поступки.

- Они… вы…

- Я пошутила, все кто был с тобой рядом живы. Освобождения больше не существует, но они живы. Вас мало, я не могу убить сотню драконов, это слишком сильный удар по нашей цивилизации.

- Что вы хотите?!!! Что?

- Тебя.

-???

- Алиар, от кого ты собрался освобождать драконов? От нас? А дальше что? Где вы детей возьмёте, кто заменит погибших, если нас не будет? Пойми, мы принадлежим одной расе, и оба необходимы для продолжения рода.

- Род? Где он? Вы издеваетесь над детьми!!! Вы травите, режете, раздираете нас! Как животных, как скот!!!

- Да Алиар, это так. И это будет продолжаться ещё много тысяч лет. Ни ты ни я не узнаем конца этой драмы. Но наши дети доживут. Хочешь ли ты этого?

Дракон вылез из биованны.

- Вайра, чего ты хочешь от меня? Почему я жив?

- Чего хочу… ты один из главных драконов Освобождения. Пусть оно исчезнет как сон.

- Нет.

- Что ж, ты решил судьбу двух сотен драконов.

Она тяжело переступая пошла к выходу из комнаты… почти дошла

- Нет! Вайра!!! Не тронь их!!!

- У тебя нет выбора.

- Выбор есть всегда.

- Ты мог выбрать вчера. Сегодня уже нет, Алиар уходи и не возвращайся, Освобождение исчезнет хочешь ты этого или нет. Я так решила. В твоих лапах их жизнь. Иди же!!!

Дракон бросился в дверь, через несколько минут он был уже далеко…

- Вайра!

- Лежи, лежи, всё хорошо.

- Больно… так больно.

- У тебя самое лучшее яйцо. Скоро заснёшь и боль пройдёт.

Вайра нежно гладила дракону по спине, пытаясь согреть её и забрать боль себе.

- Матриарх, к вам дракон просится.

- Дракон? Какой? Что ему надо?

- Алиар.

- Пусть заходит.

- Ну что воин? – она засмеялась.

- Почему вы нас пожалели? – тихо прошептал дракон

- Я этого не говорила.

- Уже два года прошло.

- Алиар… страх в твоей душе остался, он не даёт тебе покоя. Не делай больше ошибок. Убийство драконы это плохо, мы дарим жизнь!!! Наши сердца согревают детей! Пойми это! Хочешь ты этого или нет, только я могу подарить ребёнка! Твоя мать погибла в экспедиции, но она согревала тебя, когда ты был в яйце, когда делал первые шаги в этом жестоком мире. Это она кричала когда рожала. Это её кровь была на твоём яйце.

Дракон весь задрожал и обхватил голову лапами, его трясло словно от холода.

- Хватит! Прошу вас!!!

- Алиар, мы злые, мы плохие, мы жестокие. Но наши лапы дарят тепло ребёнку. Если ты поднимешь лапу на любую из нас в Вечности тебе не будет покоя.

- А вам?!!!

- Вечные муки за вашу кровь, вот что нас ждёт.

- Что же делать? – его глаза стали мокрыми.

- Жить и не роптать на судьбу. Работать для процветания нашей расы, и кричать от боли доставляя нам радость. Вы не другая раса! Вы не рабы, вы гордые, свободные драконы, но пройдут тысячелетия прежде чем мы поймём это. Алиар, моё предложение всё ещё в силе.

Дракон опять вздрогнул.

- Вайра… я…

- Каким будет твой ответ?

- Да!!! – закричал дракон и бросился в её лапы всхлипывая, - Прости!!! Прости!!!

- Сделанного не изменишь. Карточка всё ещё у тебя?

- Да.

- Что ж… сегодня я порадую тебя своим телом. Могу ли я без страха есть еду?

- Вайра, не надо… не говори больше… этого никогда не повторится, клянусь!!!

Она лишь покачала головой в отчет.

Дракона вошла в прибранный дом, все столики протёрты, пыль из шкафов убрана, на кухне раздаётся обалденный запах…

- Алиар!

- А? Ой… я… заснул, прости.

- Как ты?

- Хорошо! Да, хорошо, - дракон покраснел.

Она обняла дракона и погладила по спине.

- Вайра…

- Если бы только знал на сколько ты прав… если бы мог понять…

- Я знаю!!! На себе испытал.

- Ты испытал следствие, но не причину.

- Ты расскажешь?

- Придёт день и твоя чешуя украсит чей-то дом, возможно даже мой, но не думай что это нормально! Жизнь бесценна кто бы ни был её носителем! Даже паразитирующие организмы заслуживают жизни! Вы разумны, вы сильны, но слишком слаб ваш разум. Время безжалостно, оно не делит нас на плохих и хороших, оно убивает и друзей и врагов, стирает в пыль великие цивилизации.

- Вайра… скольких дракон я знаю, но таких как ты не встречал. От твоих слов хочется кричать!!!

- Когда я захочу тебя убить, обещаю, ты об этом не узнаешь.

- Да? – он с иронией усмехнулся.

- Можно узнать, скольких дракон вы отправили в Вечность?

- Не так много… точно не знаю, около двух тысяч. Но ни одна из них не мучалась! Мы никогда не издевались!!!

- А беременные были?

- Нет. Это выше наших сил.

- Что сейчас с Освобождением?

- Оно стало сном. Тяжёлым, кровавым сном, нами пугают маленьких драконочек.

- Что ж, всё что ни делается, делается к лучшему. Иди сюда… - она перевернулась на спину и раскинула крылья в стороны

Дракон весь стал красным.

- Я… я… Вайра… я…

- Мне долго так лежать?

- Нет.

Через несколько минут он громко рычал, а дракона иногда поглаживала его лапами и целовала…

- Вайра… ты прекрасна!

- Все вы одинаковы. Пока под вас не ляжешь царапаетесь и кусаетесь, а потом вдруг срочно любить начинаете, - она усмехнулась и лизнула его в нос.

- Я не виноват что родился драконом! – он грустно вздохнул.

- Когда-то давно у меня был дракон, точнее я у него была. Он защищал наш дом и дарил мне счастье, я без страха смотрела в будущее, благодаря ему.

Дракон аж подскочил.

- Кто он?!!!

- Он погиб, но ему можно позавидовать, в его памяти не осталось плохих воспоминаний обо мне и любой другой.

- Так не бывает!!!

- Лежи, лежи. Успокойся, это было слишком давно.

- Что нас ждёт? Где конец этому?

- Ты его не увидишь и я тоже. А те кто увидит не будут рады. Но придёт день и мы заплатим за всё.

- Ох… скорей бы это закончилось, сил больше нет.

Дракона грустно смотрела на него. Алиар, Алиар… если бы только мог понять, как это, ты такой же как все, только твой разум чуть сильнее, всего лишь чуть-чуть, но этого достаточно чтобы перейти черту. Мне удалось убедить Совет в бессмысленности уничтожения Освобождения, но сколько раз я смогу это сделать? А та что придёт после меня? Сможет ли она?

- О чём ты думаешь, о прекрасная?

- О тебе. О том что нас ждёт.

- Вайра, почему столько крови? Зачем это всё? Почему вы нас ненавидите? Мы принадлежим одной расе!!! Нам нечего делить.

- Тебе имя Айвериа, что-то говорит?

Он извиняясь развёл крыльями.

- Когда-то давно, он вёл нас к победе. Артон, Аривер, Элиор, Андок…

- Я не знаю их. Кто они?

- Советники. Артон был лучшим из нас, но это было давно.

- Советники? – дракон недоверчиво склонил голову и фыркнул.

- Да Алиар, их имена были подобны грому, их воля вела наш мир к победе, благодаря им, ты сейчас жив и я жива.

- Так значит это правда?

- Да, когда-то давно вы были сильны, а мы были рады этому, мы спали под вашими крыльями и сворачивались вокруг яйца, с надеждой что отец защитит нас.

- Вайра, так что же случилось?!!! Что мы сделали? Почему наша кровь льётся повсюду?

- К нам пришли чужие и заразили наш разум. Драконов они не смогли заразить, вы были слишком сильны в то время, а мы не выдержали. Наш разум подчинился. Результат… ты его прекрасно знаешь.

- Почему вы не убили всех нас?

- Больной разум толкает к этому, но я и Совет сдерживаем его. Ваше уничтожение равносильно полному исчезновению расы, ваше семя больше негде взять, а эксперименты по искусственному получению, закончились неудачей.

- Значит вот почему мы до сих пор живы…

- Да Алиар, давай спать? Мне завтра на работу рано, завтра Совет собирается обсудить меры по повышению вашей численности.

Дракон закрыл глаза и слабо улыбнулся…

- Спокойной ночи, о прекрасная, пусть тебе снятся хорошие сны.

Она кивнула и тоже закрыла глаза.

Утром она не стала будить дракона, лишь коснулась крылом и исчезла.

- Итак, я жду ваших предложений.

Арта встала первой.

- Браслеты зарекомендовали себя достаточно хорошо, но этого мало. Многих из нас это не останавливает.

- Согласна, что вы предлагаете?

- Можно сделать на основе браслетов украшения. Цветовая гамма камней будет показывать важность дракона.

- Хм… Антара?

- Я, в общем-то подготовила цветовые схемы…

- Хорошо, дополнительно можно оборудовать браслеты встроенными информационными кристаллами, каждая из нас должна носить устройство для чтения браслетов.

- Очень дорогие браслеты получатся, - неуверенно сказала Илиа.

- Ты права, но их жизнь дороже. Мы лишаем сами себя детей, многие важные проекты не доделываются только потому, что дракон отвечающий за него умер. Это наносит более серьёзный ущерб всем нам.

- Можно ещё сделать публичные списки.

-???

- Один из них разработал проект общей сети, таким образом можно объединить сети различных колоний.

- Хорошо, займись этим. Теперь по Освобождению. На данный момент я контролирую Алиара, но так будет не всегда, ни моя ни его жизнь не вечна. После смерти любого из нас мы получим новое Освобождение, и нет гарантии что оно не будет мощнее прежнего.

Многие в зале вздрогнули.

- Матриарх, что может быть решением?

- Не знаю. У меня нет ответа, когда это началось, они предупреждали нас об этом! Я тогда не поверила, но сейчас это стало реальностью. Списки всех участников Освобождения у нас есть, но это ничего не даёт, если их уничтожить… пройдёт всего несколько лет и… но мы уже не будем знать откуда ждать опасности. Вывод. Лучше иметь дело с известным Врагом, чем с неизвестным. Алиар сказал, они не трогали беременных дракон, но так будет не всегда. В следующий раз они не пожалеют никого. Мы беззащитны, когда греем яйцо.

- Я думала… надо создать нечто… нечто такое, где матери будут в безопасности.

- Наиболее реальным является защищённое здание, с ограниченным входом, - Вайра, потёрла лапами голову.

- Да Матриарх.

- Хорошо, Анатра и Алана, займитесь проектировкой зданий. Атиа, ты рассчитай сколько их необходимо на всех колониях. Авела, ты подготовь медицинское оборудование. На сегодня наверное всё? Вопросы?

- Да, у нас проблемы на Ориеге, там не хватает энергии для строительства. Взять негде.

- Создайте транспортную сеть между Ориегом и Артанисом, время перелёта там около трёх дней. Зарядку энерго кристаллов можно производить на Артанисе. А что с энергокомплексом на Ориеге?

- Он будет готов через год.

- Чего так долго?

- Грунт. Там очень плохая почва, здания буквально проваливаются.

- Хорошо, на сегодня всё. И ещё… вы Советники, будьте осторожны! Прошу вас! От вас зависит жизнь миллионов драконов. Возьмите охрану, возьмите сопровождение. Алиар утверждает что Освобождения больше нет, но так ли это? Всё ли он знает? Я не хочу рисковать любой из вас.

- Мы будем осторожны.

Арта заплакала.

- Тише, тише, ну что ты?

- Почему всё так получается (хлюп)? А? Когда это закончится… (хлюп)…

Её обняли сидящие рядом драконы, кое-кто даже начал слизывать слёзы… дракона быстро успокоилась.

- Простите Матриарх… (хлюп).

- Ты дракона, слёзы для нас это нормально, не переживай так.

- Тарган, ей домой пора.

- Уже? Так быстро?

- Гребень начал окрашиваться. Она умрёт.

- Э… нет, мы так не договаривались… с Иниа говорил?

- Да, они выслали корабль, скоро он будет здесь.

- Марина… - её трели звучали очень тихо.

- Не волнуйся, мы ещё встретимся.

- Я… я… давно хотела сказать.

- Что же ты хотела?

Женщина обняла её и погладила, маленькая Королева коснулась клювом её лица.

- Мама, - еле слышно прошептала Королева.

- Понятно, - она поцеловала её.

- Позволь мне так называть тебя?

- Думаешь от этого что-то изменится? Я тоже тебя люблю, и Рей любит.

- Я сделаю всё чтобы между нами никогда не было войны! Клянусь тебе!!!

- Не всё зависит от конкретной особи расы.

- Я Королева!!! У нас всё иначе! Мой рой никогда не нападёт на вас, обещаю!

- Ладно, ладно. Уговорила, только сначала сделай себе рой, а потом договоримся. Ага?

Королева встопорщила все перья и нахохлилась.

- Сделаю, никуда не денусь.

- Корабль будет сегодня к вечеру… ты с Лерой хочешь пообщаться?

- Ну… хотелось бы конечно… но… понимаешь…

- Тебе нужно, домой, что ж может как-нибудь в гости прилетим.

На космодром сел огромный корабль, похожий на серп, странные струи какой-то энергии тянулись по его поверхности иногда издавая слабое гудение. Множество людей собралось посмотреть на него, корабль был просто огромен, на нём не было выступающих частей, только абсолютно гладкий корпус, без иллюминаторов и без шлюзов. Из корабля в землю вонзился толстый пучок зеленоватого света и Лера бодрым шагом направилась к родителям. Королева в этот момент исчезла в неярком зеленоватом всполохе…

- Мама!!!

- Ну, как ты?

- Хорошо… - она грустно смотрела на корабль.

** Прощай Лера.

** Мама!!!

** Я знаю, и тоже люблю тебя. Когда-нибудь увидимся.

Резкий визг и корабля не стало…

- Ни черта себе!!! Вот это старт.

** Тарган, они уже у дальней границы.

** Обеспечь безопасный коридор.

- Ион!!!

- Ох… выросла… красивая…

Он обнял Королеву и запел… Иниа, уселась рядом и погладила обоих…

- Ты как?

- Хорошо… мам, я столькому научилась!!!

- Мне расскажешь?

- Мама!!! Мама!!! Я так скучала… без тебя плохо, совсем плохо.

- Я смотрю ты… пришла пора выбирать?

- Мам… а… я… ну…

- Всё будет хорошо.

- А если, если они все захотят к моей сестре?

- Значит кому-то всё-таки придётся пойти с тобой. Идём?

- Мне… мне страшно!!!

- Ты зря переживаешь.

В огромном зале сидело девять Итериан, они радостно что-то обсуждали… потом сразу замолкли.

- Что ж, наша гостья вернулась из дальних миров, и ждёт вашего выбора!

Две маленькие Королевы улыбнулись друг другу и с надеждой смотрели на молодых Итериан. Те неуверенно зашевелились и испуганно поглядывая на Иниа и Иона потопали ко второй Королеве… Ариана, в полной тишине всхлипнула. И с ужасом посмотрела на Иниа.

- А я? А со мной кто будет? – она заплакала.

Один из Итериан, покосился на остальных и быстро перебежал к ней.

- Ты… извини что так получилось… я… ну… я с тобой буду, а то совсем не хорошо получится. Можно?

Она сразу обняла его.

- Что ж, - Иниа важно распушила перья, - вы сделали свой выбор, хоть я и не совсем согласна, но это ваш выбор. Готовы ли вы защищать свою Королеву?

Их глаза вспыхнули зелёными изумрудами.

- Что ж, дома для вас готовы. Через семь лет, жду от вас новых детей! Удачи!!!

Через час они покинули дом Иниа…

- Я совсем плохая… совсем! Никому не нужна!!! Ну почему так? Что вам не нравится во мне? А?

- Всё нам нравится, дело не в этом, просто тебя очень долго не было.

Итерианин обнял её.

- Ты… а ты?

- Я не думал что буду один, но это тоже хорошо. Я сделаю всё чтобы ты была счастлива. Ты дашь мне имя? – он улыбнулся.

- Имя Ириар тебе нравится?

- Ириар? Ох… какое-то странное, тяжело произносить, но раз ты хочешь пусть так и будет. Как мне тебя называть?

- Ариана.

- Вот! Я всегда знал что у моей Королевы будет самое красивое имя.

Они опять обнялись.

- Пойдём смотреть здание?

- Нам целую планету дали! Нас двое в этом огромном мире…

- Ириар, а ты… тебе…

- Нам всё рассказали, я знаю как за тобой ухаживать, ты зря переживаешь. Ариана, расскажешь мне о Создателях?

- Это длинная история!

- У нас впереди целая вечность!!!

** Приветствую вас, Иниа.

** Зачем ты звала меня?

** Пришло время выбирать воина.

** Мы решили что им будет синий дракон. Они называют себя прото-драконами.

** Каковы его характеристики?

** Они хорошие воины, они до конца следуют своим убеждениям. И обладают внутренним пси полем.

** Пси энергия?

** Да, это довольно редкое явление, на данный момент оно составляет около 7 тысяч единиц. Но Создатели говорят что их пси потенциал растёт.

** Хорошо. Выбор состоялся. Он должен посетить все цивилизации высокого уровня, пожить с ними, почувствовать их разум. Он должен стать каждым из них, ощутить связь.

** Мы знаем. Ты говорила. Как нам доставить его к Эниронам? Наши корабли будут лететь сотни лет до них.

** Свет доставит его. Что с конкретной кандидатурой?

** Ещё не известно, Создатели не знают.

** Торопитесь!!! Время не бесконечно!

** Они работают, мы не в силах им помочь.

** Советом всегда можно помочь. Грань опять пропустила семя жизни.

** Опять?!!!

** Да, оно попало куда-то в третий сектор.

Шар полыхнул снопом искр и ярко вспыхнул мрачным багровым светом. Иниа тяжело вздохнула.

** Третий сектор… что там?

** Близко нет ни одной цивилизации. Кроме Даргов.

Шар начал переливаться, а Иниа засмеялась.

** О, они получат хороший урок, - Иниа мрачно улыбнулась.

** А если Дарги проиграют?

** Они слишком похожи на своих родителей. У них хороший шанс, и хорошие учителя.

** Жаль что они не пошли по моему пути…

** С тобой трудно спорить.

Шар ещё раз ярко вспыхнул и погас, а Иниа уселась на свой трон и вытащила цветастый шарик. Он тут же завертелся в её лапах, разбрасывая яркие лучики по огромному залу. Королева прикрыла глаза, её мысли унеслись очень далеко…

- Иниа?

Ион неслышно вошёл в зал и подошёл к ней.

- Добро утро Ион, как спал?

- Хорошо, моя Королева.

- Ты вчера расстроился?

Он грустно осел и всхлипнул.

- Не надо, ты зря переживаешь. Ариана слишком долго отсутствовала.

- Они все любили обоих!!! А выбрали одну! Почему? Почему?!!!

- У меня нет ответа. Ариана и Ириар одинаковые, просто Ириар гораздо добрее.

- Как же она теперь жить будет? Ведь одного мало!!!

- Её жизнь игра, пока она пешка и станет ли Королевой зависит только от неё. Пешки будут сметены с доски!!! – глаза Иниа ярко вспыхнули алым, - время покажет.

- Что с тобой моя Королева? – он коснулся её крылом.

- Слишком тяжёлые воспоминания, - она грустно зажурчала трелями.

- Иниа, поделись памятью и я возьму себе твою боль.

Она обняла Итеранина.

- Нет Ион, я Королева и быть мне ей вечно. Ты даёшь радость моей душе и удовольствие телу, ни одна из нас никогда не приносила боль репродуктору. Это плата за то что вы для нас делаете.

Ион коснулся её лица клювом.

- Моя Королева может изменить правила, я готов выслушать и высушить твои слёзы.

- А что потом? Бросишься с высоты?

- Нет.

- Ион, мне очень много лет, видела я всё. Знаю как ты переживаешь за меня и детей, да и вообще за всех нас.

- Иниа, я слушаю.

- Нет.

- После нашего расставания меня ждёт смерть и она будет ужасна, даже по меркам Итериан. Я слушаю твой рассказ.

Иниа вздрогнула и посмотрела в его огромные жёлтые глаза, кроме любви там ничего не было… её жизнь уложилась в это мгновение… крики, свист разрядов, всполохи горрона. Тысячи Итериан рвущихся в бой… растерзанные тела представителей иных рас… война, война… кровь льётся повсюду, и лишь один Итерианин не даёт Королеве сойти с ума. Он раз за разом очищает её душу, но плата за это его жизнь. Всю боль, всю горькую память он забирает себе и сгорает в этом огне. Ион хочет, чтобы я была счастлива, а чего хочу я? Чего?

- Нет, Ион, ты ошибаешься, тебя ждёт иной путь. Я уже знаю его, ты поведёшь его, сквозь время и пространство, на помощь нашим детям.

Ион от удивления распушил все перья и издал растерянную трель.

- Моя Королева… я не понимаю.

- Придёт день и поймёшь. Скажу лишь одно, после того как мы расстанемся у тебя появится цель в жизни, и мы, все мы будем готовы отдать свою жизнь, чтобы ты дошёл до неё.

- Что же это за цель такая? Что может быть важнее тебя?

Он вытащил цветастый шарик и завертел его в лапах. Всполохи двух шариков сливались в странные узоры, но Итериане не замечали этого.

- Жизнь!!! Ты поведёшь воина Света.

- Я? – он неуверенно пиликнул, - я не особо хороший воин, с этой миссией лучше справится кто-нибудь из великих воинов.

- Нет, сила здесь не помощник, здесь нужен разум и доброе сердце.

- Ну… доброе сердце… ты же понимаешь…

- Ион! Хватит!!! Ты лучший из нас! Лучший, понимаешь? Ты жил ради меня и моего роя, и ты дал жизнь новым Королевам. Послушай что говорят о тебе вне этих стен! Они считают тебя чуть ли не Богом. Назови мне хоть один случай в истории Итериан, чтобы мы так относились к самцам чужого роя?!!! Я люблю тебя! Безумно люблю, и все мы любим!

Он тихо всхлипнул.

- Я не самец. Я Итерианин.

- Ну… не обижайся. Не придумывай, медики тоже называют меня самкой, но от этого я не перестаю быть Королевой. И с тобой ничего не случится.

- Иниа, могу я попросить тебя об одной услуге?

- Ты знаешь ответ.

- Пусть смерть немного опоздает из-за моей будущей миссии, но она всё равно придёт когда закончится дело. Я постараюсь не дожить до этого момента, но всё в лапах Тьмы. Ты поможешь мне уйти во Тьму?

- Ион? Ты… ты что? Ты просишь… - из огромных жёлтых глаз потекли слёзы.

- Я тебе никогда не рассказывал, но видел тех кто потерял свою Королеву. Не хочу!!! Слышишь? Не хочу!!! Не дай мне узнать это!!! Я не выдержу второго раза!!! Прошу тебя, о прекрасная!

- Ион, вот моё крыло. Вот моя жизнь, клянусь, я найду способ не допустить этого, а если не найду… что ж твоя смерть будет лёгкой.

Она обняла его и задрожала всем телом, слёзы потекли на его перья.

- Иниа расскажи. Я сделаю то что должен.

- Ты… ты не покинешь меня?

- Рано ещё, - он важно распушил перья.

- Что ж… это будет тяжёлый день.

Они говорили до раннего утра… Королева делилась с ним своей болью. Итерианин выдержал.

Иниа бегом забежала в его комнату и закричала, радостно улыбаясь.

- Ион!!!

- Моя Королева улыбается!!! – он радостно пиликнул.

- Как мне благодарить тебя? Что я могу сделать?

- А… ничего, будь счастлива, большего ни одному из нас не надо.

Они постояли обнявшись.

- Я сегодня полечу к Ариане, посмотрю как они. Ты как?

- Мне… я бы хотел побыть здесь.

- Мы сегодня вечером… - она нахохлилась.

- Я порадую тебя песней любви.

Через минуту она вышла всё ещё улыбаясь и запрыгала по лестнице наверх…

Итерианин резко сменил улыбку на гримасу боли, он осел на пол и обхватил свою голову лапами, пытаясь не закричать. Из клюва потекли капельки тёмно синей крови… через минуту его тело скорчилось около кровати…

** Медикам. Срочно в комнату Иона.

Вериан, всхлипывая приподнимал голову Итерианина, безвольное тело всё время выскальзывало из его лап.

- Что случилось, Ион? А? Что с тобой? Только не умирай, мы не переживём этого!!!

Через несколько секунд около его тела суетилось несколько Итериан в белых накидках.

- Что же это такое? А? Почему?

Один из них погладил Вериана.

- Он взял всё что не давало нашей Королеве улыбаться себе.

- Что?!!! – Вериан, испуганно уставился на него.

- Это вторая задача репродуктора, каждого из нас это ждёт.

- Но он не должен был! Он не принадлежит нашему рою!!!

- Тебе ли это говорить? Он сжигает свою жизнь для всех нас, и помочь ему мы не сможем.

- Иниа… если он умрёт… она… что теперь будет?

- Будет новый репродуктор, а голос Иона мы никогда не забудем, - его глаза заблестели, он отвернулся.

- Но может всё же… может… я знаю!!!

- Что?

- К шару его!!!

-???

- В комнате Иниа!!!

- Зачем нам шар вызова?

- Быстрее!!!

Они перенесли неподвижное тело к небольшому шару.

** Тьма! Молю тебя!!! Отзовись!!!

** Что желает Вериан?

** Помоги!!!

Шар неярко запылал.

** Я не смогу помочь. Я Тьма.

Шар потух. А Итерианин скорчился всхлипывая, он не заметил как тёплый свет постепенно наполнил сферу вызова…

** Вериан, бессмысленно просить Тьму давать жизнь, она не предназначена для этого.

Все Итериане уставились на светящийся шар.

** Свет?

** А кого вы ждали?

** Помоги!!! Он наша надежда!!!

Тонкие струи разрядов окутали поверхность шара, яркий свет залил огромный зал высветив самые тёмные его углы, Итериане прикрыли глаза лапами. Через мгновение сумрак снова наполнил помещение.

** Вериан, ты зря переживал, он скоро поправится и без моей помощи. Он обещал это Иниа и сдержит слово, не беспокойте его и позаботьтесь о теле.

** Ты уверен?

** О, да.

Шар погас. Ион так и не шевельнулся.

- Пожалуйста, не умирай. Прошу тебя, прошу.

- Вериан, успокойся, давай его положим в раствор синтеза, его тело восстановится.

- Да! Ирлеа…

Зеленоватые вспышки осветили зал…

** Веринан!

** Королева! Вы вернулись!!!

** Да… тут… тут что-то Ион…

** А, он отдыхает.

** Вериан?!!!

** Ну расстроился сильно, мы его в…

Он не успел договорить Иниа уже была в медицинском секторе…

- Ирлеа!!! Где вы?!!!

Они испуганно выбежали к ней и склонились.

- Что случилось?

- Ну… понимаете…

- Ирлеа! Хватит!!!

Вериан появился рядом с ней и положил крыло на её спину, Королева медленно повернулась.

- Это я виновата? – она села на пол и заплакала.

Её тут же обняли со всех сторон и начали гладить.

- Что (хлюп), я сделала? Он же (хлюп) обещал! Он клялся!!! Я же не хотела так, (хлюп).

- Королева, вынужден вас огорчить, он просто перенервничал, вы здесь вообще ни при чём.

Она открыла клюв и глупо уставилась на Ирлеа, тот сразу встопорщил все перья на голове.

- Да? Вериан? Вы меня не обманываете?

Вериан переглянулся с Ирлеа и оба заулыбались.

- Что вы улыбаетесь? Я смешная, да?

В растворе как раз зашевелился Ион, он поднялся и затряс головой пытаясь разлепить слипшиеся перья и протереть глаза.

- Что тут… такое, а? Зачем меня… засунули в эту гадость? Как я теперь перья чистить буду?

Все десять Итериан заулыбались.

- Ион!!! Живой!!!

Он испуганно всхлипнул и опять схватился за голову, на этот раз он не смог удержать улыбку, его клюв открылся, как будто он хотел захватить побольше воздуха, Итерианин опять осел в раствор синтеза и беззвучно затрясся от боли. Королева тоже обхватила голову лапами и прислонилась к одному из медиков, тот поддержал её и аккуратно уложил.

- Мы потеряем их обоих! Всё, пока они не успокоятся им нельзя видеться.

- Иниа, просыпайтесь. Вам пора поесть.

Королева открыла глаза и грустно зажурчала.

- Иниа, не надо! Мы же все слышим вашу песню!!! Не надо, прошу вас! Это очень больно!!!

Она сразу перестала.

- Иниа, мы все твои дети, пожалуйста! Мы столько прошли ради тебя! Молю тебя!!!

Он неуклюже присел согнув задние лапы.

- Ну, всё. Вериан, я не специально. Ты не сердись, ладно?

Тысячи нитей одновременно получили импульсы тепла и миллионы Итериан заулыбались в это мгновение.

- Как Ион?

- Королева, вам пока нельзя встречаться. Он получил очень сильное ранение, но время и желание быстро излечат его. Больше недели без… - он встопорщил перья на голове… - без… ну вы поняли.

- А я?

- У нас нет точных данных, но вы по идее должны всё время хотеть… - он засмущался окончательно.

- Вериан! Ты же был репродуктором! Правда очень давно, но ты же всё прекрасно помнишь! Это нельзя забыть! Ты хотел бы ещё раз?

- Королева, простите меня. Вы смысл моей жизни, мой мир, воздух и еда! Я люблю вас, но пройти через этот ещё раз… нет, нет!!!

- Тебе не понравилось?

- Дело совсем не в этом! Как может не нравится тело твоей Королевы?!!

- Я не доставила тебе удовольствия?

- Нет же!!! Вы же помните что я делал в минуты страсти! Я кричал! Я пел!

- Тогда что? – она издала растерянную трель.

- Время, это потеря драгоценного времени. Это три столетия выпавшие из моей жизни.

- Я забираю у вас время… Вериан, когда-то давно мы разрабатывали методы искусственного размножения, помнишь?

- Я видел эти работы, но они не нашли применения.

- Их можно применить.

- Как?

- Убейте меня и размножайтесь иначе. Это будет даже быстрее чем я смогу когда-либо.

- Иниа? Что с тобой? Я не понимаю! Ты же Королева!!! Ты наша мать! Ни один из нас не способен причинить боль Королеве, любой Королеве!

- Всё могло быть иначе, в теории вы могли держать нас как… ну как животных, для продолжения рода. Кормить и… ну… всё остальное, меньше бы проблем было.

Вериан засмеялся.

- Иниа, я правильно понял? Ты боишься этого?

- Да, насмотрелась на белых драконов.

- Королева, ты ведь знаешь о нитях?

- Да.

- Сколько раз ты бросалась на помощь своим детям? Сколько раз Итерианин твоего роя терял надежду и снова обретал её благодаря тебе? Вспомни, как неделю назад ты бросилась в инженерные сети, потому что кому-то из инженеров стало плохо? Ты просто считаешь это нормальным, но для нас это надежда на будущее!!!

- Ну…

- Ты расстроилась из-за Иона, вот и всё. Вот все твои страхи. Твои дети любят тебя и отдадут жизнь за твоё счастье.

- Правда?

- Королева?!!! Да что с вами? Вы ведёте нас!!! Вы Королева! Вы даёте нам путь, а мы прокладываем дорогу.

- Ох… ты такой тёплый.

- Иниа, а можно спросить?

- Что тебя интересует?

Он важно распушил перья, надулся.

- Вот эти драконы… ну… безотносительно того что сейчас… как это так? Когда количество самок равно количеству самцов и у Создателей? Вот как же они любят? Вот совсем не понимаю! – он растерянно защебетал.

- Просто у их самок всего одна нить, вот и всё. Она любит только того кто рядом с ней.

- Пусть так… хорошо. Но если у неё одна нить, то как она узнаёт кому нужна помощь?

- Никак Вериан, они другие. У них просто никому не может стать плохо из-за этого, они другие.

Он помахал крыльями.

- Вот всё равно не понимаю.

- Мы цивилизация типа неполного роя. Они парная цивилизация. Существуют Дарги, они имеют тип полного роя. Есть Кригане, это одиночная цивилизация так же как Энироны. Драконы тоже парная цивилизация.

- А помнишь… когда-то давно… те кто создал Криган?

- Да, помню, жаль что мы не успели им помочь. Они были лучшей расой Тьмы.

- Они как?

- Вот здесь мне сложно решить. Они жили по трое, один давал тело для ребёнка, второй еду, третий охранял обоих и учил ребёнка. Это была трёхсторонняя цивилизация, но они любили друг друга по каким-то иным законам, не знаю Вериан, ничего не могу тебе сказать.

- А можно мы поищем ещё таких же? Чтобы спросить и узнать?

- Как только нас станет больше, мы займёмся этим.

- А что сейчас?

- Как что? Строиться надо! Размножаться! Наука в запустении, столько проектов стоит!!! Вериан, господи! Кто обещал ускорители реакции?!! И где они? Где обещанные стимуляторы? Где…

Он ласково прикрыл ей клюв и коснулся крылом.

- Моя Королева, твои дети сейчас работают над всем этим, но есть ещё кое-что, многие отдыхают. Просто отдыхают, наслаждаются травой и лесом, озёрами на этих прекрасных планетах!!!

Королева нежно защебетала.

- Вериан!!! А… я… я тоже хочу!!! Вот!!!

- Что желает Королева?

- Купаться хочу! Надоел бассейн, хочу в озеро. Хочу полежать в траве!

- Мы подготовим всё.

- Нет!!! Не так хочу! Вот прямо сейчас! Просто… как все! Чтобы вокруг меня были мои дети, а не охрана. Ариана, Ириар уже живут. Раса не исчезнет.

- А что ждёт твоих детей?

- Как что? Разделитесь на две части и уйдёте к ним, а что?

Вериан открыл клюв и его глаза засияли неестественным синеватым светом от удивления.

- Я наверное плохо спал… вы… вот…

- Вериан, я никогда никому не говорила. Два миллиона лет назад погибла Королева, а её дети ушли к другой Королеве, она приняла их, чтобы они не погибли.

- Это правда?!!!

- Да Вериан, ты же сам знаешь!

- Я знаю одно, без тебя моя жизнь лишена смысла. Я не стану жить дальше если с тобой что-то случится.

- Спасибо, но не надо так. Жизнь игра, и мы в ней пешки. Пусть ты меня любишь, пусть я для тебя жизнь, но не лишай меня надежды. Я никому не говорила, но много думала. Я хочу построить новое общество Итериан!

Он вытащил небольшой плоский кристалл и нечто на подобие пера.

- Я могу…

- Вериан, ты всё можешь. Итериане жили не как целая раса, а как мозаика. В центре Основная Королева, и дальше по ступеням. Первый круг управления, второй круг, командный рой и так далее. Я хочу сделать всё по иному.

- Но…

- Подожди! Дай сказать.

Она уселась поудобней и защебетала.

- Вериан, наша общественная система хороша, она проверена временем. Я не собираюсь от неё отказываться. Но хочу изменить основу. Мы жили так, потому что так лучше и легче. Но различные Королевы между собой не были связаны ничем, у нас нет понятия родственных связей.

Итерианин с огромной скоростью всё записывал.

- Далее. Я разбиралась с обществом Создателей и белых драконов, думала над этим. У них есть одно неоспоримое преимущество, они живут как одно целое, а не как мозаика. По частям не понятно что, а вместе прекрасный рисунок, это про нас!!! Я хочу чтобы не было частей, хочу сделать одно целое. Саму систему оставить ту же, но Королевы не должны быть по отдельности. Мы должны быть единым обществом. Понимаешь?

- А… ну… как бы… - он засмущался.

- Вериан, это даст вам возможность не погибать после смерти своей Королевы, это значит больше не будет глупой опасности от чужого репродуктора роя!!! Наша цивилизация усилится от этого. Раньше мы были слишком независимы! Сейчас хочу зависимости друг от друга!

- Какая идея странная, но раз вы считаете что это интересно и полезно… что же нам мешает?

- Вот именно что ничего. Мешают отношения между Королевами, мы видим друг в друге соперников, и очень редко помогаем друг другу. Рой живёт как бы сам по себе, и отчисляет сколько-то ресурсов на общее дело! Я не хочу больше так!!!

- А как?

- Ты знаешь что Ириар и Ариана почти каждый день в гости друг к другу летают? Что они собираются всё вместе делать? Я думаю было бы не плохо их переселить вообще на одну планету.

- Не думаю что это хорошая идея.

- Да, возможно ещё слишком рано, но в будущем?

- Хм…

- Они любят друг друга! Ты бы видел как Ириар извинялась за то что большинство Итериан у неё осталось. Она плакала!!! Понимаешь?

- Да вы что? Не может быть!!!

- Они станут новым типом цивилизации Итериан.

- Иниа, позволь нам всё обдумать?

- Опять ты за своё?!!!

Он радостно защебетал и улыбнулся.

- Мы… ну самцы, у нас… между роями… как бы…

- Знаю, знаю, вам всё равно кто какому рою принадлежит. Вы бросаетесь на помощь любому. Вот и с Королевами должно быть точно так же! Представь что к тебе не одна нить идёт, а несколько? Хорошо будет?

Он встопорщил перья на голове и неуверенно тринькнул.

- Вот не знаю… надо попробовать…

- Вперёд гордые дети Тьмы!!!

Вокруг них вспыхнул яркий багровый ореол, но от него не шло холода как обычно. Энергия их разума сливалась и резонировала вызывая ярко красные всполохи в огромном зале…

- Да, и ещё, Тьма торопит нас с воином Света.

- Создатели пока ничего не ответили.

- Надо торопиться! Время не бесконечно.

** Кхаргал!!! Отзовись.

** Кто зовёт?

** Иниа.

** Это невозможно, Итериане слишком далеко. Зачем шутите?

** Мне что прибыть к тебе на планету прямо сейчас?

В голосе зазвенели холодные ноты.

** Приветствую вас Королева.

** Да ладно тебе, я пошутила. Что с воином Света? Что вы надумали? Наш полюс торопится.

** А… ну… - холодный обычно голос кристалла зазвенел радугой эмоций, он не знал что ответить, в сотый раз собирался Совет, сотни предложений, тысячи вариантов… способность Криган рассчитывать вероятности отказала им и в этот раз.

** Понятно, Кхаргал, пожалуйста торопитесь, прошу вас!

** Мы никак не можем принять решение.

** Принимайте решение не разумом, но сердцем. Его тело должно быть лучшим, он должен быть хорошо защищён от глупых случайностей, его сердце должно быть добрым, а разум холодным как бездна. Его глаза должны нести Свет, а жизнь должна нести Смерть. Он не должен быть один, должен узнать радость любви и страсть тела, счастье своих детей. У него должно быть место куда он мог бы вернуться чтобы не случилось. У него должен быть дом. Дом в котором его ждут.

** Королева…

** Кхаргал придёт день и ты узнаешь радость.

** Твои слова обжигают и успокаивают. Это… странно.

** Те кто породил вас были на одной стороне с нами.

В ледяном зале наполненном огромными кристаллами, блик солнца играл тысячи раз, разрывая полумрак. И после её слов кристалл засветился тёмно-синим светом.

** Не понял?

** Они называли себя Рехор’а, мне сложно воспроизвести их речь. Мы с ними прошли долгий путь. Но после раскрытия прорыва грани они первыми стали на пути Чужих… когда мы пришли на помощь было слишком поздно, но они оставили после себя незаконченное творение, Вас. И просьбу о помощи, мы сделали всё что они просили. Жаль что мы не успели помочь.

** Они принадлежали Тьме?!!! Этого не может быть!!!

** Кхаргал, Свет ничем не лучше Тьмы, он так же убивает, так же даёт жизнь новым расам, просто у него другой способ достижения цели. Тебе уже очень много лет чтобы не понимать этого. Ты принадлежишь иным путям, но всё равно вы ближе к Свету, чем к Тьме. Идите своим путём и оставьте право выбора другим расам. Это главный закон жизни в нашем мире.

** Спасибо, вы хорошие учителя.

** Мы страшная раса, по мнению многих и они правы. Но сейчас мы вне игры, сейчас мы помогаем тем у кого есть шанс выжить. Возврат к тому что было уже не возможен, мои воины уже не смогут так легко убивать, теперь у нас есть два пути. Либо создать новый тип цивилизации Итериан, либо исчезнуть из этого мира.

** Иниа, ты не поверишь… но по твоей дочери скучают многие.

** Я тоже плачу когда вспоминаю тёплые руки поглаживающие мои перья. И Ион тоже и ещё многие Итериане, кого коснулся разум Леры.

** Иниа, есть кое-что что Кригане хотели бы сделать.

** Что же это? – она засмеялась.

** Хотим вас в гости.

** Зачем это?

** Вот обидно!!! Вы к Создателям прилетали, а к нам нет! Так не честно.

** Да… это уже не лечится, ты являешься неорганической формой жизни, а значит эмоции недоступны для тебя.

** Эмоции очень хорошее и полезное качество, да мы лишены этого, но стремимся!

** Ты не прав Кхаргал. Эмоции дают не только радость, они ещё и заставляют делать ошибки. Например нельзя превратить неорганическую расу в колеблющуюся. Вам даётся право выбора только однажды, не спрашивай почему, я не отвечу. Этого никто не знает, даже сами полюса.

** Иниа, скажи, на что похож наш сектор? Как он выглядит?

** Правильный многогранник, количество граней постоянно меняется, но обычно их не более тысячи. Когда происходит сдвиг пространства или пробой темпорального поля появляется разрыв грани, они исчезает очень быстро, как маленькая ранка на теле. Каждый миг образуются и зарастают тысячи разрывов, но по размерам они не превышают сантиметра, чаще это миллиметры. Природа этих явлений нами не изучена, они не подчиняются законам нашей физики. Но на их основе мы сделали некоторые устройства и используем их не совсем понимая принципа работы. Взять тот же горрон, наверно самое любимое оружие Итериан.

** Твоя дочь показывала его, но это всего лишь фокусированная энергия разума! Ничего более!

** Да ну? А когда горроном взрывают планеты? Разрывают на части звёзды с критической массой? Несколько тысяч лет назад, я взорвала планету. От неё даже атомов не осталось. Эту энергию нельзя отразить, луч горрона никогда не промахивается, да многое мы изучили, но нам понятны только общие принципы. Из меня плохой учёный, по специальности я стратег и администратор.

** Что… вот этим цилиндриком?

** На самом деле он не нужен, это просто для красоты, горрон внутри каждого Итерианина, это свойство разума, но гораздо привычней что-то ощущать в лапе.

** А Рей…

** Она помогала ему, Создатели пока не способны порождать колебания разума. И пройдут миллионы лет прежде чем первый из них сможет создать колебание разума. Достижение более высоко уровня требует затрат и времени и сил по экспоненте. Первые десять уровней можно пройти за… ну… два миллиона лет. Следующие десять уровней потребуют миллиард лет… мы цивилизация 23 уровня. Энироны 21 уровень, Рехор’а имели 17 уровень, когда ушли в Вечность.

** А мы?

** Сейчас у вас тринадцатый уровень.

** Иниа, скажи… только честно… когда мы напали, вы сражались в полную силу?

** Достаточно одного корабля чтобы ваши расы исчезли.

** Но мы сбили… наверное, ведь никто не погиб?

** Кхаргал, вы стреляли в пустоту, это были… нечто на подобие голограммы. Наш флот состоял из пяти кораблей и они все вернулись домой.

** А наши?

** Мы сожалеем о смерти этих людей, но вы напали первыми!

** Ладно, сделанного не вернёшь, Создатели на вас не в обиде, они только очень злятся на собственную глупость.

** Это хорошее качество. Кхаргал, ты исследовал ваш родной мир? Там наверняка сохранились предметы Рехор’а.

** Нет там ничего, поверхность это ледяная пустыня.

** А внутри?

** Грунт на 60% состоит из тяжёлых металлов, мы не в состоянии обследовать всю поверхность.

** На планете должен был остаться барьер, они их везде ставили, мы не выключили его, они просили не делать этого. Но теперь барьер не нужен, он лишь пожирает энергию планеты и солнца.

** Барьер?

** Он невидим, хотя… если постараться… сосредоточься, он похож на мыльный пузырь.

** А от чего он защищает?

** Они не сказали, а мы не интересовались. Вы их дети, вы имеете право на все вещи и остатки Рехор’а. Я думаю где-то сохранилась капсула с генетическими кодами. Они должны были оставить её! Мы искали, но не нашли, если найдёте, постарайтесь вырастить как можно больше особей этой расы и оставьте на пригодном для жизни мире и снабдите начальными знаниями. Память вернётся к ним очень быстро, я уверена. Да, их путь, это путь Тьмы, но кто знает…

- Вайра, что с тобой?

- Я чувствую… вижу нечто плохое.

Дракона печально смотрела на него, Алиар опустил голову.

- Мы вместе уже много лет, я благодарен тебе… тебе! Драконе! Несмотря ни на что, ни на боль, ни на мучения, твои слова сжигают меня без остатка, я готов слушать тебя!

- Спасибо Алиар.

- Почему ты хорошо ко мне относишься? Почему редко бьёшь?

- Тебе хочется чаще? – тихо спросила дракона.

- Нет, но не мне это решать, - дракон тяжело вздохнул.

Она смотрела в тёмно-синее небо, звёзды сияли ровным холодным светом, дракон замолк и тоже уставился в небо… Сколько их? Сколько? Как дальше мы будем жить? Что нас ждёт? Я вижу будущее, вижу кровь и крики, но до этого пройдут тысячелетия… интересно, почему же я не вижу себя в будущем? Что произойдёт? Странный мир, птицы… я вас не забыла… не забыла, придёт день и я рассчитаюсь за всё! За боль, за кровь, я рассчитаюсь! Придёт и мой час, если не мой, так чей-то! Надо готовить замену себе, Вечность может прийти в любой момент. Дракон давно заснул на тёплом песке, обняв её крылом, тихий шелест речной волны, тёмный лес и влажный воздух окружили двух драконов тишиной, лишь изредка раздавались трели ночных птиц…

К ним подошла дракона…

- Вайра, Матриарх, проснитесь.

Белая дракона подняла голову.

- Что случилось Арта?

- Опять произошло убийство.

- Что ж, Освобождение началось дальше, мы ждали этого.

Дракон проснулся и уставился на них.

- Что делаем?

- Ничего, ложимся спать дальше.

- Но… но… там ребёнок погиб!!!

- Арта, сколько из них не увидит следующее утро? Не надо, они имеют полное право, а вот то что погиб ребёнок это плохо, такого раньше не было.

Алиар подскочил и слабо рыкнул.

- Простите что прерываю… я правильно понял?

- Да, Алиар, ты больше не принадлежишь Освобождению, оно продолжается без тебя.

Глаза дракона сузились и ярко запылали зелёным светом…

- Вайра позволит мне покинуть её?

- Лети, и будь осторожен.

Дракон взмыл в ночное небо и понёсся к городу.

- Астра, он… он куда? – дракона от удивления села на хвост.

- Видимо наводить порядок, Алиар думает что он до сих пор главный там.

- Почему всё началось снова? Почему? – Арта захлюпала носом.

- Не плачь, смотри в будущее, ищи свой путь, ищи путь своей расы. Не смотри на сегодняшний день, смотри в день завтрашний. Планируй свою жизнь, живи только будущим.

- Матриарх!!!

- Скоро меня не станет, ты будешь новым Матриархом. Помни чему я тебя учила, помни всегда и не дай остальным забыть.

- Нет!!! Нет!!!

Дракона закричала и упала на песок она часто вздрагивала, Арта сорвалась, слёзы капали на жёлтый песок, Вайра обняла её крылом, успокаивая.

- Где Артон?

- Алиар? Давно тебя не было… - тихо сказал Валк.

- Давно? Кажется вчера я был здесь? Неужели давно?

- Ты уже не с нами? Это правда?

Через мгновение Алиар прижал его к стволу дерева и встряхнул как следует.

- Молчи дурак!

- Алиар, отпусти мне больно, - дракон лизнул его лапу.

Из высокой травы появился ещё один дракон.

- Алиар, отпусти, - тихо сказал он.

Он аккуратно отпустил его.

- Так, Астор, что происходит?

- Ничего, что может происходить?

- Астор! Я хочу знать!!!

Дракон лёг и печально смотрел на него, Алиар вздрогнул и подошёл к нему.

- Астор, что произошло? Почему снова полилась кровь?

- Завтра я не увижу.

- Это почему?

- Не знаю, но видел своё будущее.

- Так, давай по порядку!

- По порядку… ты поверил ей! Поверил! А мне? Ты мой друг, у меня ближе никого не было! Ты не веришь мне, ты стал драконой, твой разум изменился, ты веришь ей, а мы для тебя ничто.

- Астор, зачем ты так?

- А как?!!! Ты уничтожил мой мир! У меня больше нет надежды, вся моя жизнь была ради Освобождения, я всё отдал этому! У меня не осталось живых сыновей, понимаешь? Ни одного!!! А было сколько? У меня 26 детей!!! Из них 15 драконов было… было… два дня назад убили последнего. Всё, у меня больше ничего нет, мне больше не зачем жалеть их.

Слёзы покатились по его лицу, он отвернулся.

- Астор, у меня живой остался лишь один дракон, мой сын из 30. Да, это сделала не их мать, но что это меняет?

- Тогда почему? Почему ты сдался?!!!

- Разве я сдался? Не говори так!!!

- А как? Раньше, пока мы действовали, они боялись, боялись! Больше детей оставалось в живых! А сейчас, всё снова… снова!

- Ты не прав, Матриарх пытается сдерживать их.

- Матриарх? Сдерживать? Ты видел последние приказы? О браслетах, о важности… о списках?

Алиар ничего не ответил

- Что ты молчишь?

Дракон развёл лапами.

- Видел, и полностью одобряю.

- Когда твой сын не попадёт в список, я посмотрю что ты скажешь… а нет, твой попадёт.

- Астор! Ты чего?!!!

- Дни летят, красные дни, кровь, кровь моих детей окрасила эту землю, я больше не буду защищать их, никогда и тебе не позволю. Больше ни один из нас не будет защищать их в экспедициях, лучше когти хищника, чем лезвие твоей драконы.

Алиар зарычал.

- Что дальше? Что? Если нас не станет, что будет, ты подумал?

- Да Алиар, я думал… думал… много думал. Я не глупый дракон, да я не Властитель как ты, но мой разум видит то чего не видишь ты. Ты утверждал, что раса исчезнет после нашей смерти.

- Ты сам это говорил, когда впервые я пришёл к вам.

- Говорил, говорил… там далеко, очень далеко… живут такие как мы, те от кого мы произошли, я видел их мир! Мир счастья, да там нет белых драконов, но там есть драконы! И их подруги дают им лишь радость. Значит раса драконов не исчезнет! Там наш дом! Там то к чему мы стремимся, а здесь лишь боль, когда-нибудь они придут сюда, спустя множество лет, они придут, что скажут? И скажут ли? Или наши драконы заразят и их? Дай ответ Алиар.

- У меня его нет.

- Тогда уходи.

- Что ты собрался делать?

- Убивать.

- Ты готов скользить по их крови?

Дракон кивнул.

- Сколько нас?

- Нас около сотни, многие ушли, тебя наслушались.

Они замолчали на долго.

- Астор, почему?!!!

- Почему что?

- Мы сами приняли решение!

- Сами ли? Ты за нас принял! Ты Властитель! Ты самый сильный из нас, ты как Матриарх можешь навязывать свою волю.

- Это не так… Астор, не так! – прошептал Алиар, его крылья тряслись.

- У меня больше ничего не осталось, очень скоро меня не станет, хочу хоть как-то отомстить за смерть моих детей. Не волнуйся, твою дракону и твоих детей я не трону, уходи.

- Нет Астор ты не сделаешь этого.

Дракон тихо всхлипнул.

- Тогда делай сам!

- Всё что я узнал от неё, всё! Я всё тебе рассказал, всё до последнего слова!

- Я не верю ей, она покорила тебя! Твои мысли это её голос, ты потерял себя, ты стал её игрушкой.

- Это не так!!!

- Уходи Алиар, забудь это место! Мы не можем жить твоими мыслями, как бы я хотел быть Властителем… как бы я хотел…

Алиар бросился на него, острые когти распороли его горло практически мгновенно…

- За что? … ахр-р-р… Алиар-р-р… - Астор упал схватившись за горло, вокруг него растекалась лужа крови.

Через несколько секунд его тело застыло неподвижно… из травы показался Вальк.

- А-алиар? Ты… ты что? Ты…

- Уйди!!!

- Алиар, как же так? Алиар…

Дракон заплакал и бросился к телу, обнял его, что-то зашептал…

- Вальк, уходите отсюда, бегите!

- Ты нас предал!!! Предал!!! Вот тебе!!! – он выхватил излучатель и попытался направить его на дракона, Алиар выбил у него оружие из лапы, когти вновь опустились на его шею и кровь снова брызнула в разные стороны, Вальк со стоном упал на землю, его тело несколько раз дёрнулось и замерло. Алиар стоял на пустой поляне, по его чешуе стекала кровь… кровь его лучших друзей.

Он обхватил голову лапами и побрёл из леса…

- Алиар?

Дракона подошла к нему.

- Уйди!!! Не хочу никого видеть.

- Алиар зачем ты это сделал? Я не этому тебя учила.

- Прочь!!!

Она обняла его крылом, дракон затрясся в беззвучном крике, она обняла его и уложила на пол.

- Алиар, твой путь не с ними, ты перерос Освобождение, пойми это! Ты по силе равен Советнику, понимаешь ли ты это?

- Я убил того кто мне верил! Верил!!!

- Алиар, я не имею права осуждать тебя, но ты поступил не хорошо, они слабее тебя. Да, ты фактически лишил Освобождение лидера, для нас это хорошо, но ты не прав!!! Нельзя убивать слабых, это не честно!

- Это ты заставила!!! Астор был прав!!! Я покорён!!!

- Я заставила? Алиар, я никогда никого не принуждаю, ты сам решил так поступить.

- Все твои слова… ты покорила меня! Я вижу мир твоими глазами!!!

Она развела лапами.

- Алиар, мир так устроен, либо ты, либо тебя. Ты стал выше других, значит ты диктуешь им свою волю.

- Я не хочу быть Властителем!!! Я не хочу тонуть в крови!!!

- Ты уже стал им, очень давно, когда впервые поднял лапу на дракону, ты стал сильнее её.

- Нет!!!

- Да, Алиар, ты Властитель. Я не могу позволить жить тебе, ты стал сильнее большинства из нас, ты утопишь наш мир в крови.

- Тогда убей меня!!!

Она положила крыло ему на спину и погладила.

- Алиар, мы не всегда можем дойти до цели, даже если нет препятствий. Я не могу убить тебя.

- Почему?

- Потому что я люблю тебя Алиар, ты для меня всё. Но сделать это должна.

- Так делай! Я не хочу жить!!!

Она опустила взгляд.

- Ложись на спину.

Дракон перевернулся и закрыл глаза.

- Будет немного больно, прости.

Она достала иньектор из шкафчика и ввела иглу ему за ухо…

- Сейчас ты заснёшь, прощай Алиар, я буду помнить тебя вечно.

Через минуту дракон заснул.

- Матриарх!!!

- Да, он убил их.

- Но… но…

- Он стал сильнее многих из нас.

- Что будет?

- Я его усыпила, хочу рискнуть.

-???

- Помнишь о недавних исследованиях по пересадке органов?

- А… да… нейротранспорт?

- Именно.

- Но… но… Матриарх! Ведь исследования только начались!

- Что нам мешает? Выживет значит будет хороший Советник, не выживет… что ж, я положу ему цветы в грот.

- Вы так спокойны?

- Разве у меня есть выбор? Если его оставить в живых, боль взорвёт его разум, польётся кровь, много крови! Я не могу этого допустить.

- Вайра, вы любите его?

- Ты ведь знаешь ответ.

- Как успехи?

- Тело мы нашли, она погибла от удара пси поля, мозг не затронут, лишь сердце, мы успели.

- Хорошо, когда операция?

- Матриарх мы сильно рискуем!

- Его жизнь драконом принесёт нам горе, но в виде драконы… кто знает? Мне кажется Видящих не так много.

- Но… но Альма… она ведь не могла хотеть такого, чтобы кто-то воспользовался её телом!

- Она мертва, живо лишь тело, её разум уже в Вечности.

- Не знаю Матриарх… не знаю, мне это не нравится.

- Жизнь такая сложная, мы не всегда делаем то что нам хочется, нам нужны Советники! Чем больше тем легче будет жить остальным.

- Ваши слова заставляют верить.

- Верь, а я буду защищать тебя и твоих детей.

- Сегодня мы подготовим его и её тело для нейротранспорта.

- Постарайтесь.

Операция длилась три дня, лучшие медики сканировали мозг дракона и переписывали его по частям в новое тело, потом сверяли, опять переписывали, пересаживали повреждённые части органов, лечили повреждённые нервные связи и пси рецепторы…

- Матриарх мы закончили.

- Это хорошо, что скажешь?

- Устали мы… очень.

- Мне нечем вас отблагодарить, прости. Могу лишь поздравить.

- Да ничего мне не надо! – дракона легла перед ней, - Матриарх… ответьте! Освобождение… могу ли я без страха есть еду?

Дракона опустила голову.

- Мы сами стали причиной его возникновения, ты ведь это понимаешь?

- Да, это из-за нас льётся их кровь, и они отвечают тем же.

- Алиар эти двести лет охранял нас, я ведь не хорошо с ним поступила, ты понимаешь и это?

- Да, вы использовали его.

- Я использовала его способности, его разум, но взамен отдала себя. За эти годы он ни разу не попал в биованну, ни разу не закричал от боли и наших детей я тоже не трогала.

Белая дракона легла и задумчиво уставилась на Матриарха.

- Вайра, почему это происходит?

- У меня нет ответа, кто-то захотел чтобы наш мир утонул в их крови и это случилось.

- Должна быть причина! Даже я не всегда могу сдержать себя, мне всё время кажется, что дракон ничтожество, хотя разум твердит обратное, он такой же как и я, так же любит и чувствует, ему так же больно, тысячи раз я делала сложные операции, но они к нам редко приходят, очень редко. Медцентры в основном работают для дракон, хотя им они нужнее.

- Они боятся, вместо лекарства он может получить яд.

- Я знаю, но в моём центре… я всех предупредила… изобью! Пусть только попробуют!!!

- Именно поэтому ты ведущая самого крупного медцентра.

У драконы потекли слёзы.

- Миара, что такое? А? Ну же, девочка моя… не надо… что такое?

- Я… (хлюп)… (хлюп)…

- Я всё знаю, тебя никто не осуждает, большинство из нас не могут себя сдерживать, ты узнала что твой дракон принадлежит Освобождению и убила его, да, это не справедливо, но он в любой момент мог сделать тоже самое.

- Он… он любил меня, верил мне, а я…

Она обняла её.

- Миара, всё будет хорошо, найдёшь себе нового, а о нём помни! Помни всегда! Сколько бы лет не прошло, помни! И ходи в грот, ложи ему цветы, проси прощения.

- Мне больно, я домой прихожу, а там пусто! Пусто и одиноко!

- Так и должно быть, в следующий раз ты будешь сдержанней, будешь думать, возможно спустя годы твой дракон скажет тебе спасибо.

- Спасибо Матриарх, ваши слова дают надежду всем нам.

- Алиар, вставай, наверное хватит спать?

Она погладила дракону, та открыла один глаз, потом второй, её язык сразу вывалился из пасти.

- Вайра?

- Что?

- Вайра? Я… мы… ты же…

- Что я? – неуверенно спросила дракона.

Она попыталась встать, но сразу легла, на лице появилось странное выражение.

- Мне больно? Почему?

- Видимо что-то болит.

- Вайра, я жив?

- Вот не знаю… откуда мне знать?

Дракона села в биованне и тряхнула головой, опять скривилась.

- Ты же обещала!!!

- Алиар, я не смогла, прости… - она отвернулась, Алиар понял что дракона плачет.

- Вайра, не надо! Я не заслужил твоих слёз!!!

- Прости, я люблю тебя… сил не хватило… прости…

Дракона аккуратно вылезла из биованны и подошла к ней.

- Алиар, прости, прости…

- Значит вы действительно можете любить.

- Ой, как будто раньше ты не знал!

- Не знал, я думал ты просто используешь меня.

- Так и было! Но… но Алиар, прости… прости… - она опять отвернулась и заплакала.

- Что с тобой? За две сотни лет я ни разу не видел твоих слёз.

Алиар попытался её обнять, дракона отпрыгнула.

- Вайра? Что такое?

- Тебе нельзя меня так обнимать, - дракона вся покраснела.

Алиар высунул язык, задумчиво повёл крыльями.

- Ничего не понимаю, что такое?

- Скажи, ты хочешь жить?

- Нет, на моих лапах кровь дракона! Того кто верил мне, того кто защищал меня, учил и мне никто не приказывал это делать, я сам, сам убил их, как мне жить теперь? Зачем мне жить?

- Почему ты убил их?

- Чтобы… чтобы снова не полилась кровь, я слишком хорошо их понимаю, вижу всю безысходность нашего положения, но ради жизни всей расы я пошёл на это.

Дракона тяжело вздохнула.

- Сотни дракон погибли, некоторых я убила.

- За что?!!!

- Алиар, как ты думаешь, почему мы до сих пор более менее живём? Почему, кровь не превращается в реку? Почему везде убивают, но вас по прежнему много?

- Не понял?

- Всё ты понял! Совет убивает тех кто не хочет слушать свой разум, кто выходит на улицу и убивает всех подряд! Кто в экстазе раздирает одного дракона за другим.

- Это… этого не может быть!!! – он попятился.

- На мне столько крови… ты просто не представляешь!!!

- Зачем ты оставила мне жизнь? Почему говоришь то что раздирает мою душу на куски? – у Алиара потекли слёзы.

- За эти дни кое-что случилось… очень серьёзное.

Дракона неуверенно покосилась на неё.

- Что же это?

- Алиар умер.

Она затрясла головой, потом фыркнула.

- Алиар?

- Да, могу показать сообщение.

Она включила запись… поверхность кристалла осветилась мягким светом и появилась голограмма диктора визора… - Сегодня погиб один из лучших драконов. Да, он принадлежал Освобождению, но жил ради нас всех, его жизнь две сотни лет защищала нас с вами, но теперь он погиб, не выдержал. Мы все в этом виноваты. Алиар, прости нас! Прости! Освобождение потеряло сразу трёх своих лучших драконов, теперь пройдут столетия прежде чем дракон снова поднимет лезвие и остановит ту что приносит ему боль…

Алиар тупо смотрел на экран… показали место трагедии, три тела лежали в луже крови… - видимо они что-то не поделили и убили друг друга… Вайра погасила экран.

- Вайра? Что… что всё это значит?!!! Вы солгали!!!

- Алиар мёртв, действительно мёртв.

- А я кто по твоему?!!!

- Ты? – она грустно улыбнулась, потом покопалась у себя в пояске и вытащила небольшое зеркальце, дала драконе.

Алиар взял зеркало… о небо!!! Вайра!!! Что вы со мной сделали?!!!

- Алиар мёртв, но жив его разум. Я выполнила своё обещание, для всех Алиар, Властитель, лучший дракон Освобождения мёртв.

- Ты… ты что? Ты что натворила?!!! – у драконы потекли слёзы…

- Алиар, сядь и посмотри на себя внимательно, особенно между задних лап…

Дракона села и… через мгновение слёзы текли сплошным потоком…

- Что ты натворила… Вайра, за что? За что?

- Я обещала тебя убить, для всех ты мёртв.

- Я мёртв? А… а это кто?!!! – от ткнул себя лапой в грудь и скривился от боли.

Вайра, сразу обняла её, погладила.

- Теперь понимаешь почему я боюсь боли? Понимаешь? Мне больнее в сотни раз!!! Понимаешь ли ты меня?!!!

- За что? Что я тебе сделал?

- Слушай меня внимательно Алиар, очень внимательно. Я рискнула благополучием своей расы, пусть это всего лишь призрак, пусть! Но я рискнула, спасла тебе жизнь. Время, время летит как молния. Ты многого не знаешь, и ни кто не знает, только Совет и я. Мы знаем истинную цену нашей жизни, ты говорил мы не одиноки во Вселенной, а ты знаешь на сколько мы не одиноки? Кто рядом с нами? Почему наши корабли без страха осваивают новые планеты? Я не говорю о хищниках, о трагедиях, это тоже уносит жизни, но это слепые силы природы. Я говорю о войне!!! Не о войне с Освобождением, нет, это всего лишь миг в нашей истории, я говорю о свисте разрядов, о взрывах, о гибели целых планет. О криках детей зовущих погибших родителей, о воинах чей дом разрушен, о тупой безысходности в их глазах. Ты слишком многого не знаешь, не видел, и я молю Вечность чтобы она пришла к тебе до того как начнётся настоящая война, не делающая различий дракон или дракона, ребёнок или взрослый, о тех кому безразлично кого убивать, кому нужны наши технологии и ресурсы!

Алиар затих и с ужасом смотрел на неё.

- Да, Алиар! Цена такова, те кто сделал это с нами, отбросили опасность от нас, опасность иной расы, они дали нам три миллиона лет. Прошло 250 тысяч лет с того момента, для жизни отдельного индивида расы это много, но для всей расы это мгновение, яркая вспышка в ночи. Время идёт, идёт! Напомни мне новые разработки оружия? Новые технологии, что изменилось в нашем мире? Знаешь ли ты об этом? Знаешь ли ты о тех местах, где расположены лаборатории? Тех драконов и дракон чью жизнь мы действительно охраняем?

- Ты лжёшь!!! Нет всего этого!!!

- Почти три сотни лет ты верил мне, что изменилось сейчас?

- Я верил не всему.

- Многому, иногда я тебя обманывала, так же как и ты меня. Итак даю тебе шанс увидеть всё это и думать не о несчастье конкретного дракона или драконы, а о жизни всей расы. О будущем, о защите нашей расы, о её силе.

- Нет.

Она всхлипнула.

- У меня нет выбора, я думала ты согласишься… думала! Надеялась, а в тебе кипит только ненависть, безрассудная ненависть!

- За что мне любить этот мир?

- Ты часть его!!! Запомни это!!

Дракона опустила голову.

- Я не хочу жить.

Вокруг Вайры вспыхнул красноватый ореол, а дракона упала как подкошенная.

- Прости Алиар, я не хотела такого, но у нас нет выбора, ты нужен нам! Нужен Совету!

** Ала, Виэл, топайте сюда, придётся прибегнуть к крайней мере.

Дракон и дракона вошли в комнату и поклонились ей.

- Матриарх, мы всё подготовили.

- Я подберу отца.

- Вайра…

- Виэл, всё будет хорошо, не бойся. В нём кипит ярость, но разум полный ярости и ненависти никогда не сможет видеть будущее.

Она пришла на вторую поляну, ту о которой мало кто знал, там села и начала ждать, обычно они собирались к девяти часам…

- Смотрите!

- Это же… уходим отсюда!!!

Драконы бросились врассыпную в разные стороны.

- Подождите! Я с миром пришла!!! Обещаю!!! Ну останьтесь!

Два дракона остановились.

- Что вас привело сюда?

- Мне нужен дракон… для одного дела.

- После этого дела чей дом украсит его чешуя? – резко спросил дракон.

- Ни чей! Я верну его сюда!

- Почему я должен вам верить?

Она сняла с себя медальон и протянула ему, он нерешительно вытянул лапу…

- Нет… простите, я не могу это взять!

- Это будет залогом его жизни.

- Что вы хотите от нас? Как вы узнали об этом месте?

- Две сотни лет назад я заставила Алиара назвать все места ваших встреч.

У него явно затряслись крылья.

- Хорошо… мы выполним вашу просьбу.

Вайра облегчённо выдохнула.

- Мне нужен дракон, хороший дракон, самый лучший!

-???

- Ну… как дракон, лучший, понимаете?

К ним подошли ещё три дракона.

- Матриарх, мы не понимаем вас.

- Короче, надо… надо ребёнка, очень срочно!

- Кому?

- Одной… одной драконе.

- Почему она не взяла любого?

- Она не хочет ребёнка.

- Очень… очень интересно, но почему вы пришли сюда? Ведь мы могли убить вас!

- Нет, я с миром пришла! Мне не нужна ни ваша жизнь, ни ваша чешуя! Ничего мне от вас не надо! Помогите.

- Очень странная просьба…

- Вы ведь ненавидите нас! Вот мне это и нужно! Та дракона, она кое-что сделала… очень плохое! Я хочу её наказать.

- Разве ребёнок это наказание?

- О, да!!! Ты никогда не рожал, не говори, если не знаешь! Это боль! Боль которой нет конца! Мы её привязали хорошенько… её можно будет немного побить, но только немного, чтобы ничего не повредить, а потом её надо будет хорошенько прижать к полу.

Дракон почему-то улыбнулся.

- А она разве не прикажет мне или кому-то ещё… например воткнуть себе когти в шею?

- Нет! Не прикажет, это гарантирую!

Они переглянулись, некоторые сразу отошли из круга.

- Ну помогите! Пожалуйста! Я же женщина кого мне ещё просить? – у драконы потекли слёзы…

Один из них сразу подошёл к ней и неуверенно погладил.

- Я пойду с вами.

- Спасибо!!! Я найду способ как отблагодарить тебя! Обещаю!

- А её можно будет немного ударить?

- Только не сильно, можешь испугать её или ещё что… только не навреди.

- Она убивала драконов?

- За три сотни лет она убила двух взрослых драконов, это всё.

- Что-то маловато!

- Вот такая она.

- Как зовут?

- Альма, но она любит называть себя именем Алиар.

- Почему?

- Откуда мне знать? Но клянётся что она и есть Алиар.

- Алиар погиб!

- Алиар всегда будет жить в ваших сердцах, он не погиб!

- Лучше бы мы видели его не только в воспоминаниях.

- Как тебя зовут?

- Я Альк.

- А я Вайра.

- Ой, кто же вас не знает…

- И любой из вас в тайне готов отравить меня, ведь так?

Дракон отвернулся от неё и летел дальше молча.

- Матриарх, вы принесли нам горе и боль, за что нам любить вас?

- Да Альк, это так но у меня есть оправдание!

- Какое?

- Альк, у тебя есть что-то что ты очень любишь?

- Есть конечно!

- И у меня есть! Я люблю когда тёплая кровь бежит по моим лапам, люблю приносить боль, мне нравится это! Что мне делать? Вот такая я!

- Матриарх, за что вы нас ненавидите?

- Кто сказал ненавижу?!!! Ложь!!! Я люблю вас! Но кровь я тоже люблю.

- Это противоречит…

- Нет, ничему это не противоречит. Я люблю всех детей моей расы, я защищаю их жизнь, их небо, делаю всё чтобы им жилось лучше, но когда прихожу домой, я дракона и кровь мне нравится так же как и любой из нас. О, мы прилетели.

Они вошли в здание Яйца, долго шли по коридору, потом спустились на лифте вниз.

- Ого, странно, не думал что здесь есть подземная часть.

- Есть конечно! Здесь склады, и несколько лабораторий, здесь компьютерный центр и ещё кое-что, вот туда-то мы и идём.

Они прошли по большому узкому залу и подошли к небольшой дверке, Вайра вытащила карточку и провела ей, дверь открылась, за ней было небольшое освещённое помещение и там на столе в углублении лежала дракона кверху брюхом, её лапы были прикреплены в зажимах и вокруг горла тоже был зажим.

- Вот, это она.

- Ой… я… я думал…

- Нет, я не шутила. Делай с ней что хочешь, думаю пару часов тебе хватит?

- Конечно! Что вы? А… можно узнать… что она сделала?

- Прости, я не могу сказать, это тайна драконы.

- Ну… ну ладно, только бить я её не буду.

- Немножко, совсем чуть-чуть обязательно надо, только не повреди ей ничего, особенно живот, кровь тяжело остановить.

- Вы…

- Нет, я уйду, когда закончишь вон, в углу терминал, там есть кнопка моего вызова.

Он обошёл помещение.

- Есть ли пожелания какие?

- Нет, ничего не надо.

- Еда вон там, если хочешь.

Вайра показала на небольшую тумбочку, на ней лежала горка фруктов и пара брикетов с сушёным мясом.

….

- Эй! Просыпайся!

Он встряхнул дракону, та с трудом разлепила глаза…

- Где я?!!!

- В Яйце, нижний уровень.

- Ты кто? Тебе чего надо? Стоп… ты… ты Альк!!!

- Ой, мы разве знакомы?

Она попыталась приподняться, но зажимы не дали.

- Альк! Разожми зажимы!

- А… э… нет.

- Альк!!! Сейчас же!!!

- Нет.

- Альк, я тебя потом поколочу!

- Ну… ой, а у тебя нос красивый. И живот… он нежно провёл лапой по её животу.

- Я тебе сейчас… вот только встану…

Она резко дёрнулась, но после нескольких попыток перестала, дракон просто смотрел на неё.

- Так, Альк, ты зачем здесь? Что тебе приказали?

- Мне не приказывали, она попросила, а откуда вы знаете меня?

- Да уж знаю.

О, небо!!! Конечно, у меня же другое тело!

- Я Алиар!

- Алиар погиб! Это вы его убили!!! Вы!!! Вот тебе!!!

Он наотмашь ударил её по лицу.

- Думаешь мы поверили, да? Вот тебе!!!

Из носа потекла кровь, дракон уставился на свои лапы…

- И-извини… я… не хотел…

Дракона тихо всхлипывала, он взял со стола бинт и протёр ей нос, потом зачем-то лизнул, дракона молча смотрела на него.

- Вайра!!! Ненавижу тебя!!! – закричала дракона.

- Вы не кричите…

- Зачем ты здесь?

- Она попросила, она сама пришла к нам и попросила.

- Что попросила?

Дракон лизнул её в нос, та фыркнула и чихнула.

- Слышь, Альк, ты что это задумал?

- Она сказала что вас можно побить, но не сильно…

- Ты уже это сделал, что ещё?

- А… ну…

Дракон тут же взобрался на стол и лёг на неё.

- Я тебе сейчас крылья пообрываю, а ну слезай… слезай говорю!!!

- Не… нет, она так хотела! А то я вас укушу!

- Слезай, кому… перестань сейчас же!!! Альк! Не надо!!!

Дракон прижался к ней всей телом и замер.

- Если ты сейчас же не перестанешь… Альк! Не надо!

Он возбудился достаточно и…

- Альк!!! Хватит! Ты же… Альк!!!

Через минуту дракон начал тихо порыкивать, она попыталась скинуть его но безрезультатно, через пол часа он громко рычал, а дракона отвернувшись от него плакала. Ещё через некоторое время она почувствовала что внутри неё что-то потекло, а дракон замер тяжело дыша полежал немного и поцеловав её прямо в нос, слез.

- Никогда в своей жизни я, мне не было так хорошо, - тихо сказал дракон, - клянусь небом, Освобождение никогда не тронет тебя, если ты не перейдёшь черту.

- Сволочь ты!!!

- А ты прекрасна.

Дракон подошёл к терминалу и выбрав кнопку с надписью Матриарх нажал вызов, через секунду дверь отъехала в сторону и Альк ушёл, дракона ещё несколько часов лежала в одиночестве, потом заснула.

- Эй! Где все! Вот, я привела его обратно!

Из травы появился заспанный дракон.

- Альк? Всё хорошо?

- О, да.

Он вернул драконе медальон, та тут же взмахнув крыльями унеслась.

- Альк, что там было?

- Не поверишь!!!

- Алиар, просыпайся.

Дракона открыла глаза и яростно зашипела обнажив клыки.

- Ой, шипит! – Вайра засмеялась, в помещение зашёл Виел и тут же схватил коробку с инструментами, подключил сканер и подошёл к драконе, поводил над её животом.

Алиар тупо смотрел на него.

- Ты же… ты же… Виэл!!! Тебя же убили!!!

- Она спасла мою жизнь.

- Почему не нашёл меня?!!! Нас?!!

- В этом не было необходимости, у меня теперь совсем другая жизнь, и кстати у тебя тоже Альма.

- Я Алиар!!! – резко рыкнула дракона.

Виэл, протёр её живот и аккуратно ввёл зонд в родовой путь, через минуту вытащил. Вставил в анализатор.

- Вайра, она беременна.

- Что?!!! Ах, вы… вы… да вы… да я вас всех…!!! Ох попадётся мне Альк…

Вайра засмеялась и фыркнула на Виэла тот улыбнулся и быстро собрав всё унёсся.

Она отвинтила зажимы, и аккуратно приподняла голову драконе.

- Спина не болит?

- Вот только отвинти этот зажим на шее…

Вайра отвинтила все зажимы и отошла от ложа. Дракона встала.

- Ну всё, тебе конец!

- Значит так. Первое месяц ни каких нагрузок, второе, есть будешь под моим присмотром, третье, сейчас в биованну, ты мокрая и пахнешь кое-чем.

- Я из тебя сейчас отбивную делать буду… я…

Серебристый смех был ему ответом.

- Всё герой, нет больше Алиара, теперь точно нет, и от судьбы ты никуда не сбежишь.

- Да я… - начала дракона.

- Ты беременна, кто будет узнаем через неделю.

- Ах ты… - она громко фыркала слова никак не могли прорваться из пасти.

- Алиар, в тебе ребёнок! Настоящий! Это не шутка! Да, это тело драконы, это её мозг, её крылья и облик, но разум твой. Она погибла от удара пси поля, Альма была одним из лучших учёных, глупая случайность оборвала её путь, я не убивала её. Да, на счёт Виэла, он тот кого ты знал, он учёный, занимается генетикой и поверь мне, нет такой драконы, которая ударила или сделала ему больно, если он сам этого не хотел.

- Этот Альк… он же… он же меня…

- Что?

- Он меня… - всхлипнула дракона

- Прижал к полу?

- Я же не хотел!!! Я же дракон!!!

- Ты дракона, очень красивая, поверь он оценил твою красоту. Идём поедим, и помни, ты теперь дракона! Веди себя соответственно! Лапы высоко не поднимай, никогда в присутствии не своего дракона не гладь живот и не садись на задние лапы. Всегда мойся перед выходом из дома и…

- Вайра, зачем? Зачем?!!! Ну что я тебе сделал? Ладно, хорошо, я остановил Освобождение, но теперь-то что? Зачем я тебе?

Она рыкнула.

- Алиар ты никогда не думал почему я Матриарх?

- Ты самая сильная!

- Да это так, а почему мы столько лет были вместе и ты ни разу не получил по спине?

- Ну… ты… наверное сдерживала себя?

- Да! Я держалась изо всех сил, потому что любила тебя, потому что за всё надо платить, ты спас тысячи дракон от смерти, и я платила как могла! Что ещё тебе не понятно? Ты убил двух своих драконов, очень близких тебе и ты тоже должен платить! Через четыре года ты заплатишь за одну жизнь, потом вырастишь ребёнка и заплатишь за вторую и… и так далее пока не оплатишь все счета. У тебя ведь их много?

Она задумалась, потом походила около ложа и тяжело вздохнула.

- И всё-таки ты ящерица чешуйчатая! Вот!

- Как был ребёнком так и остался.

** Иниа!!!

Королева проснулась, растолкала Иона, тот недовольно пиликнул и попытался повернуться на другой бок, она его пощекотала, он тяжело вздохнул и сел.

- Что случилось моя Королева?

- Кто-то звал.

** Иниа! Иди к шару Вызова.

- Кажется наш полюс зовёт для разговора.

Два зеленоватых отблеска на миг осветили поляну поросшую мхом…

Шар ослепительно сиял.

** Ух ты! А чегой-то он?

** Иниа, случилось непредвиденное.

** Например?

Шар полыхнул снопом искр, видимо оба полюса хотели говорить одновременно.

** Мы почувствовали колебания разума, очень сильные колебания!

** Может кто из Создателей?

** Нет, это существо принадлежит… оно ничему не принадлежит. Колебания были пустыми.

** Чужие?

** Это дитя нашего мира, мы определили лишь сектор, слишком короткий всплеск был. Его нужно найти.

** И?

** Не знаю! Кроме вас и Эниронов никто не умеет создавать колебания разума.

** Допустим мы его нашли?

** Поговорить, выяснить всё!

** А потом?

** Если это существо принадлежит расе низкого уровня, изъять.

** Убить?

** Это тебе решать, но такого быть не должно!!! Колебания разума это оружие последнего уровня развития биологической расы, возможно это существо можно использовать.

** Что скажет Свет?

** Я не хочу крови, что-то заставило пробудиться его, что-то очень важное. Возможно важное только для него. Найдите его, выясните всё… и… обучите, если это удастся вы получите хорошего воина.

** Если же его сила и разум могут понизить стабильность нашего сектора… ты знаешь что надо делать.

Ион защебетал.

** А знаете что! Вот надоело! Не хочу я больше никого убивать и принуждать! Если оно принадлежит Тьме так пусть и живёт в ней! Если Свету пусть идёт своим путём.

** Ион, в тебе говорит сердце, а не разум. Мы ничего не имеем к этому существу, мы были бы очень рады получить поддержку от него, но пойми, биологическая сила, биополе, пси поле, ваши колебания, хаос Эниронов, это суть одно и то же! Это разные стадии развития колебаний разума, начальная природа не имеет значения. В конце всегда будут колебания разума, если оставить такое существо в одиночестве, это как зрячий в мире слепых, оно взорвёт расу, культуру расы, уничтожит её, даже если хочет только добра ей. Его нужно научить использовать свою силу, управлять ей. Слишком редко расы достигают такого уровня.

** Хорошо, где искать?

- Как дела, мамаша?

- Ах ты… - дракона всхлипнула.

- Что я? Тебе уже не долго осталось… - Вайра вдруг очень тихо спросила, - Альма, очень болит?

Та лишь кивнула в ответ и скривилась.

- Не переживай, тебе ещё месяц, может полтора. Потом спать целый год, всё будет хорошо.

- Почему так больно?!!!

- Альма, теперь понимаешь почему мы беззащитны, когда ждём ребёнка? Почему у нас нет сил даже поднять лапу?

Дракона опять кивнула.

- Ты говори и мышцы на животе расслабь, первый раз всегда очень страшно. Жаль конечно ты от Алька отказываешься, всё-таки это его ребёнок тоже.

- Жаль что я его не нашёл… нашла в смысле, так бы… ой…. ой… - она опять заохала.

- Виэл, что с ней?

- Всё нормально, Альма так же рожала, у неё немного больше нервных окончаний в родовом пути чем обычно вот и боль такая.

- Виэл, может найдёшь Алька?

- А она его… того…

- Ой, да куда там? Еле шевелится.

- Хорошо, я поищу, но его может уже и не быть в живых, - тихо сказал дракон.

- Виэл, таков наш мир, не я его придумала.

- Виэл? Ты… ты откуда взялся?

- Я в центре живу, меня не на долго выпустили.

- Ты как это место нашёл?

- Спросил у старых знакомых. Знаешь, я по делу. Мне Альк нужен.

- Альк? Альк… давно о нём не слышал ничего, с тех пор как он улетел с экспедицией на Орт.

- На Орт? Вот же…

Дракон обшаривал всех и вся в поисках Алька, глядя на его браслет большинство дракон тут же сматывались от греха подальше, жить хотели все.

- Альк!!! Ну наконец-то!!!

- Виэл?!!! Ты, ты что? Ты живой?!!! Тебя же…

- Нет, как видишь живой, - он показал браслет, Альк испуганно кивнул.

- Ничего себе… - прошептал он.

- Думаешь мою дракону это останавливает? Да, не убьёт, иначе её саму потом на удобрение пустят, но бьёт часто.

- Ой, и то хорошо!!! Хоть знаешь что следующее утро увидишь!!! А мы вот тут работаем.

- Альк, ты помнишь…

- Я сразу догадался зачем ты пришёл. Как она?

- Ты будешь смеяться, но скоро роды.

Дракон надулся от гордости.

- Ух, хоть какая-то радость.

- Радость? Ага, точно, да, Матриарх всё же тебя немного обманула.

- Как?!!! Что… я же ничего не обещал и не делал!!!

- Она сказала тебе что дракона любит называть себя Алиаром?

- А… да…

- Это и есть Алиар. Только его разум переписали в тело этой драконы, Матриарх не хотела его смерти и попросила нас помочь, я тоже участвовал в операции.

Дракон весь стал красным.

- Так я что же… я…

- Её имя Альма, она уже даже не шипит когда её так называют. Так вот, это её первый ребёнок и было бы не плохо…

- Я понял… согласен, конечно на всё согласен, только меня не отпустят.

- Кто?

- Я здесь старший в отряде, мы исследуем планету.

- Ясно, кто здесь из Видящих?

- Антара.

Дракона расположилась в походной палатке и упорно чертила карты, графики, иногда почему-то порыкивая от возмущения.

- Приветствую вас, о прекрасная.

- Какого… ты… - она уставилась на браслет, потом поклонилась.

- Я заберу у вас Алька, честно говоря не знаю зачем он Матриарху, но она приказала найти и доставить его в центр.

Дракона задумчиво осмотрела его.

- Ты один?

- О, да прекрасная.

- А предположительно? Он здесь в общем-то незаменим.

- Незаменимых не бывает, особенно драконов.

- Не суди нас, - тихо сказала дракона, - не по своей воле я так поступаю.

- Ариана, как поиски?

- Мы всё облазили, никто и нигде и ничего.

- Ион?

- Аналогично, мы полностью осмотрели второй сектор там тоже нет никого.

- Вериан.

Итерианин почему-то грустно защебетал.

- Я нашёл… но…

- Кто?

- Это у… - он отвернулся, чтобы не увидели его слёз.

- Так, все свободны, Ион пойди погуляй.

Вспышки зеленоватого цвета тут же поглотили Итериан.

- Вериан, что такое? Почему слёзы?

- Я…

- Вериан, что с тобой, милый? Что произошло?

- Только не убивайте… не надо, я не перенесу такого… не могу больше…

Он осел на пол из клюва потекли капли синеватой крови.

** Медикам ко мне. Быстро.

- Тише, тише… успокойся, всё будет хорошо.

Вспышка и три Итерианина в белых накидках стали около Королевы.

- Вериан, что случилось?

- Да… да… конечно, ты Королева… а я…

- Вериан!!! Хватит!!! Зачем больно делаешь?

- Её имя Вайра.

- Даже имя узнал? Ух ты!!! И где же…

- Ты с ней знакома.

Иниа тупо уставилась на него, потом тоже испуганно защебетала.

- Всё… я… я поняла. Так, его лечить, снимите стресс, потом ко мне. Вериан, клянусь ни одна чешуйка не упадёт с неё!

- Когда убиваешь не обязательно повреждать чешую.

- Вериан, зачем ты так?

- Иниа, забери мою жизнь, только её не трогай!!! Прошу тебя!!!

- Всё, окончательно съехал.

Итерианин тихо всхлипывал сидя на полу.

- Королева, он знает ещё многое, но… мы в общем-то обещали никому не говорить…

- Раз знает, значит потом расскажет, пусть отдохнёт.

- Вериан, почему ты так поступил? Что я тебе сделала?

- Ничего, моя Королева, но я слишком хорошо знаю тебя.

- Ничего ты не знаешь!

- Вы её убили?

- Да я даже не приближалась к их миру!!! И ни один из нас там не был.

- Королева, простите меня, я предал вас… я…

Она обняла его и потёрлась клювом.

- Что ты такое говоришь? А? Ну сам подумай, кого ты предал? Когда?

- Где-то десять лет назад.

- Ох, Вериан, нет обижусь точно! Что ещё натворил?

- Я случайно их обнаружил… пока их пятеро, но думаю в последствии будет больше.

- Их? Это кого?

- Помните я занимался проблемой белых драконов?

- Конечно, а что?

- Они могут прокалывать пространство пользуясь энергией своего полюса.

- Ещё что придумаешь?

- Королева!!! Почему… почему не верите? – Вериан от испуга защебетал.

- Да уж очень нереально это.

- Я могу их позвать, на вид самые настоящие Итериане, и говорят так же и всё как мы делают, они сами думают что они Итериане. Я разобрался почему так происходит. Их разум адаптировался к окружающей среде на уровне инстинкта, они видят себя Итерианами.

- Нет, всё, тебе ещё отдохнуть надо…

- Иниа!!! Прошу тебя! Поверь!!!

- Ладно, будем считать я поверила, тебе слишком много лет для глупостей.

- Давайте я их позову? Один из них здесь живёт, он очень хороший медик.

Королева взмахивая крыльями начала ходить взад вперёд.

- Ты не сам их привёз?

- Иниа!!!

- Ладно, глупость сказала… извини… хорошо давай глянем.

Через минуту в комнату вежливо постучались.

- Вериан, а телепортация?

- Их разум ещё не дошёл до этой ступени. Я им сказал что они болеют и… ну в общем ты поняла.

В комнату зашёл Итерианин.

- Вери-а.. ан? Ты звал меня? Ой, Королева… какая красивая… - он чуть склонил голову на бок.

** Иниа, посмотри на него в энергетическом спектре, желательно закрыв глаза. Они искажают визуальное восприятие.

Она на мгновение прикрыла глаза и посмотрела… перед ней явно был не Итерианин, спектр выглядел иначе и размеры не те.

** Что скажешь?

** Вижу некое существо, по размерам похож на дракона.

- Аталик, прости что оторвал от дел, это Королева хотела посмотреть на тебя.

- Что я могу для вас сделать моя Королева? – Итерианин улыбнулся и поклонился.

- Вопросик, сколько тебе лет? Мы собираем данные по рою, а тебя что-то ни где найти не можем.

- Мне… - он испуганно уставился на Вериана… простите Королева, я не знаю сколько мне лет, забыл наверное.

- Но нам очень нужен возраст, что же делать? А как ты смотришь на изотопный анализ?

- О, конечно! Только я закончу, там Илав лапу сильно потянул, я его долечу и тогда пройду, хорошо?

- Спасибо, иди.

Итерианин опять поклонился и радостно пиликнув убежал.

- Так Вериан…

- Один из них недавно погиб, это в рое Ириар, я успел вовремя, никого не пустил, он спас жизнь трём Итерианам, сам остался в корабле а их выпроводил.

- Не оплачены горя счета, и разрывается лента, - она произнесла фразу на русском языке.

Вериан растерянно уставился на неё.

- Моя Королева, я не понял слов, простите.

- Вериан, ну когда ты вырастешь? Ну сколько ещё тебе нужно? Я твоя!!! Твоя!!! И ты мой, пока смерть не разлучит нас. Пойми, я это рой, ты часть роя, ты часть его жизни, а значит и моей, среди Итериан нет инакомыслящих, мы не Создатели! Мы идём одним путём, даже если он не правильный.

- Королева, только не убивай, я…

- Вериан, ну почему я должна кого-то убивать? Скажи, почему? Зачем мне это?!!! Неужели мало крови я пролила, так ещё и их убивать? Пусть живут. Только надо обязательно чтобы они жили отдельно от нас, мы не имеем права на них, ни какого права. С Вайрой я поговорю, хотя знаю, разговор будет не из лёгких, скорее всего она меня помнит, хорошо помнит думаю попытается напасть.

- Королева, позволь мне? А?

- Какой уровень её колебания?

Вериан задумался.

- Я близко побоялся походить, там детекторов очень много. Где-то треть нитевидной волны.

- Ты понимаешь сколько это? Ты понимаешь, что она может зажечь звезду? Да, при этом исчезнет её мир, она погасит ближайшее солнце. Ты готов противостоять ей? Вериан, у тебя одна восьмая нитевидной волны, у меня шесть целых. Ты готов? Я не имею права отправлять тебя на смерть!!! Я пойду сама.

Огромные жёлтые глаза наполнились слезами.

- Иниа, я вижу войну! Её можно избежать, дай мне шанс!

- С тобой пойдёт кто-то из Королев, это моё решение.

- Повинуюсь, Королева.

Корабль Итериан на полной скорости врезался в поверхность океана и скрылся под водой…

- Вериан, мы будем рядом.

- Спасибо Ариана.

Я чувствую её пульсирующий разум, холод разума и медленный поток мыслей, она ждёт, ждёт, почему я так уверен?

Итерианин тенью скользнул к огромному яйцевидному зданию, он прошёл сквозь все двери и через несколько минут добрался до зала…

Белая дракона как раз собиралась домой, сортируя инфокристаллы… она почувствовала присутствие и резко развернулась, Итериани не стал скрываться.

- Приветствую тебя Матриарх, - он склонился перед ней.

У драконы вывалился язык.

- Что? Опять вы?!!! Ну уж нет… - её тело вспыхнуло ярким красноватым ореолом.

- Королева, подожди, ты сильнее меня, но твой удар станет последним для твоей цивилизации, позволь мне объяснить? А?

Жёлтые глаза смотрели на неё со смесью боли грусти, красный ореол померк.

- Что вам надо?

- От имени всех Итериан прошу прощения за то что мы сделали с вами.

- Да ну? – дракона фыркнула, - Словами за кровь не платят.

- Проси чего хочешь.

- Зачем?!!! За что?!!!

- Королева, предлагаю вам поговорить с той кто это сделал. Я всего лишь Итерианин, я не смогу так объяснить. Это не займёт много времени, но вы узнаете все ответы! Клянусь!!!

- Почему я должна тебе верить?

Итерианин неуверенно покосился на неё.

- А почему нет? Я прошёл сквозь всех твоих воинов и системы защиты, если бы мы хотели убить или сделать что-то плохое тебе, это было бы давно сделано.

- А… - она прикрыла глаза, потом засмеялась, - твой корабль около берега, конец этого океана. Да, детекторы вас не видят, но и ты меня не видишь, это лишь иллюзия.

Итерианин радостно защебетал и растянул клюв в улыбке.

- О прекрасная, Матриарх расы белых драконов, прошу вас разделить со мной путь, я покажу вам дорогу, вы вернётесь к утру сюда же, живой и невредимой.

- Что ж… идём.

Дракона удивлённо рассматривала огромный корабль…

- А где все?

- Нас трое, они сейчас смотрят твой мир. Нет, не волнуйся, ничего не произойдёт. Мы раса Тьмы, но сейчас это не имеет значения.

- Раса Тьмы?

- Ты тоже ей принадлежишь.

- Раньше мы были Светом!

- Ты ошибаешься Матриарх, большинство народа твоей расы принадлежало Свету, но только не ты!

Зеленоватые вспышки осветили небольшой зал корабля.

- Ой… так ты… нет, не такая, ты не она!

Ариана неуверенно защебетала.

** Простите Матриарх, я не совсем понимаю вас.

Впервые Айриа ответила мысленно, правда Королева Итериан скривилась.

** Ты та что приходила тогда?

** Нет, она дома. Только тише говорите, иначе у всех голова болеть будет. Не нужно вкладывать столько энергии в ментальный голос.

** А почему он говорит так, а вы нет?

** Он знает твой язык, он занимался драконами на протяжении нескольких десятков лет.

** А вы?

** У меня другие задачи. Летим?

Корабль рванулся вверх, огромная сила тащила прочь от планеты. Тонны воды расступились перед ним, и бессильно скатились по корпусу корабля…

Через час они были на месте.

- Айриа, это наш дом, здесь мы живём уже много лет.

** Да, это не наша родина, но наш дом.

Они шли по странной улице, сотни различных зданий, машины или киберы, сновали по улицам, Итериане спешили по своим делам, на них практически никто не смотрел. Только некоторые улыбались чему-то.

- Вер-риан, извини если имя не правильно произношу, почему некоторые улыбаются?

- Вериан, а улыбаются они не тебе и не мне. Они улыбаются своей Королеве, это её дети. Мы имеем тип неполного роя, в отличие от вас мы не парная цивилизация. Рой состоит из пяти, шести миллионов Итериан и одной Королевы и ещё одного специального Итерианина, мы называем его репродуктор, отец по вашему.

Вайра так и шла с высунутым языком, изредка охая и фыркая от удивления, слишком странным был этот мир. Здания огромными спиралями уходили вверх, практически везде на их вершинах сияли небольшие шары зелёного света. В небе носились какие-то машины? Или не машины, что-то похожее на глайдеры. Но не было ни инверсионных следов, ни гравитационных искажений от двигателей, они неслись словно стрелы, беззвучно. Мир напоминал огромный муравейник, все куда-то бежали, что-то делали, в некоторых местах шло строительство, Итериане собравшись группами что-то обсуждали на своём мелодичном языке. Вайра лишь удивлённо пофыркивала.

- Всё, мы пришли, дальше пойдём вдвоём.

Через минуту они зашли в огромный тёмный зал, наполненный странным запахом и тенями. Дракона фыркнула и чихнула.

- Иниа, мы пришли.

- Вериан, у меня слов нет!!! Ладно, иди, это не для твоих ушей.

Зелёный всполох поглотил его, а дракона ойкнула и отскочила.

- Долог был твой путь на вершину, но ты дошла, ты выиграла свою битву.

- Раньше вы говорили не так, - тихо сказала дракона.

- Тогда я говорила с дочерью расы низкого уровня. Сейчас я говорю с той что опередила время и силу своей расы. Твой мир больше не может быть домом тебе, иначе ты уничтожишь его. Твой разум, не знаю по какой причине вырвался слишком далеко. Своим желанием ты можешь уничтожать планеты и зажигать звёзды, твой разум преодолел барьер после которого нет возврата, после которого ты должна выбрать свой путь.

- Почему-то я вас не понимаю.

Иниа засмеялась и защебетала.

- Смотри!

Зал отразил красное свечение вокруг Королевы, Айриа впервые почувствовала вибрацию где-то внутри живота, яркий ореол горел красноватым светом.

- Узнаёшь?

- Да… я думала это просто мне кажется…

- Это колебания разума, самое страшное оружие, это энергия твоего разума, не тела, а разума. Это сила способная вызывать термоядерные реакции, гасить и зажигать звёзды. Она может дарить жизнь и отбирать её, защищать и убивать, это сила ненависти и радости, выбор лишь за тобой.

- Откуда это у меня?

- Именно для этого ты здесь, именно ради этого ответа мы проделали долгий путь. Так ответь нам Матриарх, что стало причиной, столь сильной ярости? Откуда в тебе ненависть такой силы? Что взорвало твой разум?

Вайра вывалила язык аж до пола.

- Ин-р-р-риа, простите, но… моя жизнь не изменилась за последние 200 тысяч лет.

- Иниа, только без звука «р». Что с тобой случилось? Что ты потеряла или нашла? Просто так разум не может вызвать свои колебания, раса должна дорасти до очень высоко уровня прежде чем первый из её детей, зажжёт слабый луч разума.

- Но я, я ничего не делала, вообще ничего.

Королева защебетала и прикрыла глаза.

- Вайра, пришёл день и что-то столь сильно повлияло на тебя, я чувствую ненависть! Настоящую! Без поддавков! Что или кто это сделал? Это наш путь! Это путь Тьмы!!! Кто это сделал с тобой?

- У меня нет ответа, даже предположительного.

- Позволь мне просканировать твой разум?

- А, понимаешь, ну…

- Это не причинит тебе вреда, просто на несколько минут ты отключишься от реальности.

- Вы уже один раз обманули нас, - тихо сказала дракона.

- Да, и я очень сожалею о том, но выбор не всегда есть, я покажу тебе всё потом.

- Хорошо.

Яркий багровый ореол охватил тело Королевы, а Вайра застыла с закрытыми глазами. Нет, просто так не бывает, что-то произошло! Что-то очень страшное! Потеря? Да! Её дракон, конечно же, Алиар, так его зовут, всё.

Дракона открыла глаза.

- Вайра, ты знаешь что такое любовь?

- Да.

- Три сотни лет ты сдерживала себя и свои инстинкты, сдерживала силой, постепенно любовь к Алиару и ненависть к тем кто это сделал с вами сыграла с тобой злую шутку, она вырвала твоё сердце и разбила мечты, твой разум взорвался, когда ты отправила Алиара в тело драконы. Каждый день, ты ждала сообщения о гибели твоих детей, каждый день ты плакала по ночам, когда никто не видел, ты кричала, стальной обруч сдерживающий колебания лопнул и впервые ты усыпила Алиара своим желанием, ты просто захотела этого и он уснул.

- Но, что…. почему…

- Ты Матриарх этой расы, но ты должна уйти, твоё присутствие разрушит разум любой расы низкого уровня. Тьма в тебе слишком сильна.

- Что вы предлагаете?

- Ничего, мы будем учить тебя контролировать себя, сдерживать свой разум. Мы покажем тебе путь, придёт день и ты инсценируешь свою смерть, на твоё место встанет другая, лучшая! За оставшееся время ты должна полностью подготовить её, научить правильно видеть путь своей расы! Готова ли ты принять знание, готова ли ты принять свой путь? Это путь крови, путь ненависти! Помни, твоё решение сейчас равносильно жизни миллионов разумных существ, ты выбираешь путь своей расы.

- Я пойду до конца, ради жизни моих детей! – её окутал багровый ореол.

Королева подошла к ней и коснулась клювом её носа, дракона облизнулась потом чихнула и покраснела.

- Приветствую тебя воин Тьмы, мы разделим наш путь и кровь будет лишь необходимостью.

Стены огромного здания задрожали от мощных колебаний, багровый ореол вокруг двух воинов Тьмы взорвался языками красного пламени, конечно это был не огонь, но энергия плясала красным заревом вокруг них, через мгновение всё пропало, а дракона брякнулась без сознания, Королева улыбнулась и погладила дракону.

** Медикам, прибыть ко мне.

Дракона проснулась уже дома, странный сон никак не выходил из головы, она подскочила с шипением. За окном появились первые лучи красноватого солнца, дракона с урчанием начала потягиваться, прикрыв глаза… и вдруг подскочила, на полу лежал узкий цилиндр, она задрожала и взяла его в лапу. Яркий красноватый луч вырвался и загудел в пространстве.

- Значит это не было сном?

** Буду нужна позови.

Рёв огромного потока взорвался в голове и тут же погас. Что же… надо… как-то, вот всегда на самом интересном! Надо к Алиару сходить, и кто-то обещался Алька притащить…

Дракона легла в биованну, через некоторое время выпрыгнула оттуда, тщательно осмотрела себя в зеркале, удовлетворённо рыкнула и потопала в центр.

- Виэл, ты чего так рано?

- Что-то Альме совсем плохо, я всю ночь с ней сидел.

- Может пора рожать?

- Ещё месяц должен пройти, я смотрел яйцо, оболочка полностью сформировалась, но плёнки не отошли от его поверхности.

- Альк?

- Я его вчера только притащил, поселил не далеко от центра.

- Что можно сделать?

- Я дал обезболивающего, она хоть поспит чуть-чуть.

- Хорошо, но с Альмой такого точно не было.

- Я думаю дракона инстинктивно сокращает необходимые мышцы отрывая плёнки с поверхности, думаю Алиар этому научится после первого раза, следующие беременности будут гораздо легче. Сегодня начну массаж живота, думаю это поможет.

- Хорошо, Альк пусть придёт к ней, может легче станет?

- Не знаю, вряд ли, а я вам ночью звонил…

- Я развлекалась.

- А… понятно, он жив?

Дракона тяжело вздохнула.

- Виэл, не надо, ладно?

- Прости, прекрасная, я… в общем прости.

- Делай своё дело, а я буду делать своё, вместе глядишь и добьёмся чего-нибудь.

- Повинуюсь.

- Виэл, - белое крыло опустилось ему на спину, она погладила его.

- Как ты?

- Слушай, Виэл, они что, все так рожают? А?

- Первый раз да, потом будет легче, после десятого ребёнка это будет очень больно, но уже терпимо, ты если что кричи, так легче будет, сегодня начнём массаж. И ещё я Алька нашёл, он придёт после обеда.

- Пусть только… - она слабо рыкнула, и тут же скривилась.

- Не надо, ладно? Ты давно уже дракона, он отец этого ребёнка, не понравится убьёшь.

- Р-р-р…

- Вайра использовала тебя, но заплатила за это очень дорогую цену, она чуть не сошла с ума пытаясь противостоять своим желаниям.

- Я догадался.

- Не убивай Алька! Только не убивай.

Дракон отвернулся и тихо заплакал.

- Я не дракона!

- Дракона, дракона, уж я-то точно знаю. Поверь.

- Ладно, за четыре года я более менее привыкла, да драконой быть выгоднее со всех сторон, но вот, вот пореже бы рожать.

- Ты очень многого не знаешь, Матриарх обязала всех дракон раз в десять лет рождать по одному ребёнку, и знаешь… я тебе не советую спорить.

- Сколько захочу…

Дракон тихо всхлипнул.

- Неужели тебе хочется, чтобы тебя снова на это ложе положили? Одного раза хватает на всю жизнь по словам большинства знакомых мне дракон.

- Что… не я первый там?

- Тысячи попали на это ложе, но я ещё не слышал чтобы кто-то попал туда вторично.

- Ух… да, м-да… ой, ой… - она опять скривилась.

- Надо массаж делать иначе боль сведёт тебя в могилу, готовься, только язык не прокуси.

Дракон аккуратно прижал ей задние лапы и начал массировать бока, потом живот, дракона сперва только ойкала.

- Альма, кричи, так легче будет.

Он продолжал гладить и аккуратно надавливал на её живот, через несколько минут дракона не выдержала и заорала во всю глотку, слёзы текли сплошным потоком… через пол часа она потеряла сознание от боли.

- Вайра, всё, думаю таких болей больше не будет.

- Не знаю как тебя благодарить, нет у меня ничего.

- Матриарх! – дракон весь покраснел, - вы спасли мне жизнь! Да, меня иногда лупят, но я знаю что увижу следующий рассвет, это очень много значит.

- Много, ты спас тысячи дракон, беременность самая опасная «болезнь» для большинства из нас.

- Мы скоро закончим цикл исследований, думаю станет ясно почему у некоторых роды проходят гораздо легче.

Алиар проснулся, её накрыли тёплым одеялом, а под голову положили нечто мягкое.

- Кто здесь?

Дракон быстро затопал лапами и подошёл к ней.

- Привет Альма.

- Ага! Ну наконец-то!!!

Дракон весь затрясся и опустился на передние лапы.

- Альма! Прошу! Не убивай! Я, я ничего плохого не хотел тебе сделать! Клянусь!

- Я Алиар!!! Ну… был им…

- Алиар дракон! А ты вон… ну с животом, какой же ты Алиар? – растерянно спросил Альк.

- Конечно! Ты же сам меня к полу прижал!

- Просите, о прекрасная.

- Альк, ты это… ты встань, не нужно мне это.

- Как же не нужно? Вы ведь все любите когда дракон перед вами опускается на передние лапы. А тебе сейчас нужны только хорошие эмоции!

Он подошёл поближе и накрыл дракону крылом, та зашипела.

- Убери сейчас же!!!

Дракон подскочил как ошпаренный.

- Я больше не буду!!!

Альма почувствовала страх… от него шли эмоции страха.

- Альк, прости, не подумай ничего, крыло у тебя хорошее, мягкое и тёплое, но…

- Альма, я буду с тобой пока ты не оборвёшь мой путь или не прогонишь.

- А, видишь ли, понимаешь, столько всего у меня!

Дракон вытащил из под себя букет цветов и подсунул их драконе, та покраснела окончательно.

- Альк! Ты же дракон Освобождения!

- Когда любишь это не имеет значения.

- Знаешь, у меня столько переживаний за эти годы было. Вайра, каждый день меня трясла в Совете, как будто я всё всегда знаю! Правда уже пол года не пристаёт, да и думать у меня не получается, иногда приступы доводят меня до крика и слёз, но Виэл делает какой-то специальный массаж, правда очень болезненный, но потом легче.

- Альма, прости, прости.

- Тебе не за что просить прощения, я тоже был драконом и испытал на себе все прелести жизни, и сломанные крылья и когти в живот, всё было, как меня не убили… до сих пор не знаю.

- Тебе если очень захочется ты меня бей, не сдерживайся, только потом в биованну положи, хорошо?

- Я не прикоснусь к тебе если сам не захочешь.

- А… спасибо.

- Не веришь?

- Ну, - дракон грустно вздохнул.

- Альк, я иногда сам просил её сделать мне больно.

- Зачем?!!!

Дракона развела крыльями.

- Прости Альк, не знаю что тебе ответить, но тело иногда ныть начинало и мне хотелось этого! Потом так стыдно было.

- Знаешь, я со многими разговаривал, у некоторых, не у всех такое тоже бывало. У меня никогда.

- Виэл, как они?

- Альк счастлив, она уже даже не шипит на него.

- Это радостные новости! Так, теперь по работе, что по твоему направлению?

- Мы закончили биофильтры, думаю на Селесте можно будет начать производство бактерий для выработки кислорода.

- Хорошо, туда доставят большой водный астероид, я выслала корабли поддержки, они уже ищут.

- Ой Матриарх… вы мне… ну… так нравитесь!!! – дракон почему-то покраснел.

- Виэл? – она неуверенно покосилась на него.

- Что?

- Всё с тобой ясно, то-то я смотрю бросаешься любое поручение выполнять, и давно?

- Ну… не так, последний год, но я всё не решался сказать.

- Ты понимаешь что я больше не могу себя сдерживать?

Дракон кивнул, его глаза наполнились слезами он опустил голову, стараясь не смотреть на неё.

- Вайра, я буду приносить тебе радость своей болью.

- Даже так? Ладно уж, я давно к тебе приглядываюсь, ты конечно не Алиар, ты совсем другой, но тоже очень даже ничего. Вот, бери.

Она протянула ему карточку.

** Я это, ну… там кто, чтобы поговорить…

** Я слушаю тебя Вайра.

** Скажите, как много планет мы можем заселить, без опасности столкновения с иной расой?

** Вы не сможете за отведённое вам время столько заселить.

Иниа засмеялась.

** Ой, спасибо!!!

** Вайра, разве хорошо то что мы сделали? Нет, только в страшных снах я бы хотела видеть такие расы!!!

** Это было необходимо, я не держу на вас зла! Королева!

** Ладно, у нас появились некоторые проблемы, думаю они так же и твои, когда у тебя будет время?

** Через день я лечу на Орт, там у меня будет три дня, день нужен на работу, остальное свободно.

** Хорошо, я пошлю за тобой корабль, пора начинать обучение.

Через неделю Альма родила драконочку.

- Виэл, как мне её увидеть?

- Туда не пустят тебя, но я попрошу.

- Пожалуйста! Я всё тебе отдам!

- Ты и я драконы, не нужно мне ничего.

Алька так и не пустили в инкубатор, но ему удалось поговорить с ней по визору.

- Альма!!! Альма!!!

- Альк, ты всё же позвонил…

- Да, да! Мне разрешили!

- Знаешь, рожать хоть больно, но это не так долго, то что было последний месяц гораздо хуже, и ещё… так спать хочется!

- Ты поспи, я буду ждать тебя.

- Смотри не вляпайся куда-нибудь.

- Постараюсь.

Дракона зевнула.

- Всё, ты засыпаешь, спи любимая.

- Спасибо.

Дракона свернулась вокруг яйца и закрыла глаза.

- Виэл, ну как?!!!

- Всё прошло хорошо, уже спит.

- Даже не знаю как благодарить тебя!!!

- Вайра, ну что вы? Не надо мне ничего.

- Ага, как же! Интересно, а чего же ты вчера попрашайничал целую ночь?

Дракон весь покраснел и низко опустив голову фыркнул.

- Прости Вайра, у меня давно драконы не было.

- Ладно, ладно мне тоже нормально, ты очень тёплый после секса.

- Можно я тебя лизну в нос?

Она улыбнулась, дракон радостно рыкнул и поцеловал её в нос, потом лизнул.

- Ага, ты же вроде только лизнуть хотел… - она прижала его к себе и тоже поцеловала.

** Вайра! Есть вопрос, что делать с твоими подданными которые у нас?

** А? Какие такие подданные?

** Разве тебе Вериан ничего не сказал?

** А… нет… вроде бы.

** У нас есть несколько драконов.

** Откуда?!!

** Видишь ли, есть у вас одна интересная способность, она сорвала нам крышу.

** Сорвала крышу? Какую? Где?

** На голове!

** Иниа, разве есть крыша на голове? Вы же вроде в гнёздах живёте, какая крыша на голове, гребень видела… - растерянно сообщила дракона.

** А, да, не, не в смысле крыша, а… в общем это выражение такое, крыша тут ни при чём. Означает что все учёные очень удивлены.

** Иниа, я не понимаю, глупая наверное, прости.

** Прилетишь покажу и объясню, корабль будет вовремя.

- Вайра!!! Вайра!!

- Ой, прости, задумалась.

- У тебя такой вид был, словно ты с кем-то говорила!

- Нет, это я так, мысли разные.

Дракон вздохнул.

- Ох, ты наверное самая умная, и у тебя столько мыслей важных в голове, вот бы мы были такими…

- У тебя их не меньше, я руковожу исходя из твоих возможностей, если бы у нас не было учёных, медиков пилотов… кем бы я руководила? Какой смысл в приказе если нет возможности выполнить его.

- А чтоб был! Может потом появится!

- Это называется планирование и прогноз, этим занимается аналитический отдел. Кто его ведущий?

- Арреа.

- Смотри-ка! Помнит! Всех выучил?

- Я её один раз неправильно назвал, имя перепутал… больше не хочу. Палкой получил.

- У нас всего около сорока Ведущих, имена не сложно запомнить, я ведь всех помню, даже Видящих!

- Так то вы!!! А я всего лишь дракон.

- Пусть будет светлым твой день Королева.

- Ух ты! Приветствие?

- Ага.

- Так я что, что нам делать-то с ними?

- Я не поняла, как они оказались у вас?

- Я тебе говорила о полюсах, помнишь?

- Да, конечно! Но это же сказка!

Королева засмеялась.

- Отнюдь, это реальность, только реальность эта не для всех, твоя раса ещё не выбрала свой путь в этом мире, полюса для вас лишь добро и зло. Тьма и Свет ничего общего с этим не имеют, это просто два пути достижения цели. Расы Тьмы дают прогресс расам Света, расы Света вносят стабильность в мир. Итериане теперь не понятно чему принадлежат, раньше мы были Тьмой, она и сейчас наша мать, но слишком многое изменилось, мы давно запутались. Но теперь каждому из нас ясно чего он хочет, зачем живёт и ради чего готов умирать.

- Я совсем запуталась, какие Полюса? Где Добро, где Зло? Свет, Тьма? Кто из них кто?

- Они лишь расы достигшие очень высокого уровня и ставшие не биологическими созданиями, они перешли в мир чистой энергии, но живя ранее они решали задачи определённым способом. Свет считает самым важным стабильность и благополучие расы, чтобы не погибал никто за зря, чтобы наука развивалась, чтобы дети рождались! Тьма считает так же, но добивается этого другим способом, Свет пытается сделать это миром, а Тьма войной, вот и вся разница.

- Значит… но я не хочу войны!!! Я… я думала Тьма… я не хочу быть воином Тьмы!!!

- Ты уже стала им, именно поэтому ты сидишь рядом со мной и у тебя нет желания нападать на меня.

- Инр-р-риа!!! Вы р-р-р вы что такое говорите?!!! Вы такая красивая и поёте красиво!!! – дракона от возмущения начала порыкивать и шипеть.

Королева улыбнулась издавая радостные трели.

- Ты когда волнуешься начинаешь шипеть и порыкивать, а заодно вместо Иниа, у тебя получается, не то Ин-р-риа, не то что-то подобное, - радостно прощебетала Иниа.

- Ой, прости, твоё имя очень тяжело произносить, не для моего горла оно.

- Так что делать-то будем?

- Королева, а есть ли какие-то варианты? Что вообще можно сделать?

- По словам Вериана они не последние кто попадёт к нам таким образом, один из них погиб защищая жизнь Итерианина, точнее трёх. Многие из них уже никогда не смогут жить в твоём мире, их сила возросла многократно, они знают то, что лучшие учёные драконов считают фантастикой.

- А… э… убить?

- Решение принадлежит тебе.

- Нет, знаешь, что-то совсем не хочется, - всхлипнула Вайра.

- Тогда второй вариант, мы вчера собирались и решали, от них никуда не деться, убивать их никто не хочет. А тебе уже не долго осталось жить в родном доме, вы создадите колонию рядом с нами, ты будешь руководить здесь, сначала конечно будет очень тяжело, мы раса Тьмы и воздействуем на разум любого существа, вынуждая выпускать когти, зубы, яд, у кого что есть. Но если те драконы что попадут к нам будут достаточно сдержаны вы сможете жить, но назад возврата не будет.

- Я согласна!!! Это всё же лучше чем убивать.

- Да будет так.

Время свивалось в тугую верёвку, я жила, работала, обучала. Арта всегда была рядом, мне так хотелось чтобы она научилась диктовать свою волю, именно она должна стать следующим Матриархом. Я знаю, уверена!

- Арта, что делаем?

- Да я… так, по мелочам.

- Поговорим?

- А? О чём?

- О твоём будущем.

- Да какое у меня будущее? Лишь холод и тьма впереди.

- Очень скоро ты поведёшь нашу расу.

- Я? Куда? А…

- Арта, ты будешь Матриархом.

- Но… может, нет, ну что я, я всего лишь дракона, а?

- Ты дракона, лучшая из всех, ты недооцениваешь себя.

- Я даже названия всех городов не знаю!!! Вот!

- Я тоже, что с того? Колонии все знаешь?

- Что там знать? Всего 100 штук.

- Помни о детях, помни о тех кто не дожил до сегодняшнего дня.

- Не, не надо… я… не надо… - дракона тихо заскулила и заплакала.

- Арта, всегда и во всём будь первой, даже Матриарх может ошибаться, но всегда делай вид что так и должно быть! Никогда не бегай с высунутым языком.

Дракона свернулась и горько заплакала, вздрагивая всем телом.

- Ну, Арта, что такое? Что с тобой?

- Я… я…

- Что натворила?

- Я… нечаянно… не хотела так!

- Он жив?

Она отрицательно качнула головой.

- Что же ты так не аккуратно, а?

- Я всю ночь работала над документами! А он… он… кристалл разбил, но я не хотела, честное слово!

- Совсем разбил?

- Кусок откололся, он хотел пыль протереть и уронил.

- Арта, ему ещё шесть лет не исполнилось, разве можно так?

- Я… я не хотела!!! Больно, так больно теперь, домой прихожу, а там пусто, вчера игрушку из под тумбочки достала, плакала всю ночь.

- Ты его…

- Ударила, случайно когти выпустила и шею проткнула, даже до биованны не успела добежать, а он… только… только прохрипел… «мама…» и всё…

- Надеюсь со следующим ты будешь аккуратней.

- Прости… простите.

- Что твой Альвер сказал?

- Что он мог сказать, просто посмотрел на меня и ушёл в другую комнату, вот только на душе темно стало.

- Значит так, сегодня попросишь прощения у Альвера, не знаю как но добейся чтобы он простил тебя, обещай что угодно.

- Но…

- Запомни, твоя жизнь не вечна, яд в еде или в воде тоже убивает. Завтра полетим на Ориент, там какие-то проблемы. Готовься.

- Альвер, а, ты где? Отзовись!

- Я в кладовке.

- Ой, но там же пыльно! Что же ты туда забрался?

- Арта, зачем? Зачем?

- Выйди, побеседуем.

- Я сейчас доубираю всё и…

- Потом доделаешь, иди ко мне поговорим.

Молодой белый дракон вышел к ней и поклонился.

- Что желает говорить прекрасная?

- Арта, меня зовут Арта.

- Арта… Арта мать моего сына, ты не Арта, ты прекрасная дракона.

- Не надо, ладно?

- Ну почему же? Это первый в моей жизни ребёнок и мне уже не хочется жить. Зачем мне видеть тебя? Почему так сложно не убивать?

Дракона грустно вздохнула и легла на передние лапы.

- Альвер, я прошу прощения.

- Когда мы встретились впервые, ты очень много мне обещала, я никогда не просил ничего исполнять.

- Но, но… я же… почти всё делала!!! Ты просил ткань тёплую, я достала! Я даже договорилась за камешки, они у тебя в мешочке хранятся? Ты туда их складывал, просил браслет? Я тебе самый лучший металл достала!

Дракона захлюпала носом.

- Что ещё ты просил? Если что забыла, так не специально!

- Камешки, браслеты, металл, Арта, разве его жизнь стоит всего этого? Он ещё ни разу не поднялся высоко в небо, не посмотрел на наш город с высоты, не понял красоты! Скажи, что я для тебя? Какой смысл в моей жизни?

- Я тебя люблю, вот и всё, делай что хочешь.

Она накрылась крылом, дракон долго смотрел на всхлипывающую Арту, потом лёг рядом и погладил.

- Арта, скажи только честно, для большинства из вас мы всего лишь источник красивой чешуи или браслетов из рогов, животные. Что я для тебя? Ведь ты меня бьёшь почти каждый день, доводишь до слёз, ответь, зачем? Я не требую ничего, делаю всё для тебя, почему в ответ побои и ненависть?

- Потому что ты дракон, тебе нравится секс, вкусная еда, это вызывает у тебя тёплые эмоции, когда я бью тебя, когда ты плачешь и трясёшься от страха, у меня на душе легко и тепло становится, я не знаю почему так происходит, но это действительно так! Я не лгу!!!

- Как может кровь ребёнка вызывать положительные эмоции?

- Вот! Вот посмотри на меня!!! – он приказала телепатически, дракон задрожал и уставился на неё, - Да! Я не стану лгать тебе, когда я подхватила его тело, по моим лапам потекла кровь и я чувствовала её запах, у меня в голове всё помутилось это… это как экстаз!!! Вот когда ты в самом конце со мной, вот тоже самое! Не знаю почему, смотри на меня! Я такая же как ты, но ты не получаешь и никогда не получишь радость от вида моей крови, знаешь как я жалею об этом?

- Зачем ты мне приказываешь? Разве я когда-нибудь не слушал твоих слов?

- Ну… привычка, прости.

- Следующего ребёнка ты тоже убьёшь?

- Давай так. Клянусь небом! Если это будет сын, до 25 лет я не трону его, и постараюсь чтобы другие не тронули. Клянусь небом.

Дракон задумчиво смотрел на неё.

- Что? Что смотришь?

- Арта позволит…

Она лизнула его в нос и перекатилась на спину, дракон тут же устроился сверху и начал порыкивать…

Годы сменяли друг друга, столетия летели сквозь расу оставляя лишь жалкие воспоминания о прошлом. Красные дни, дни крови и ненависти сжигали их души, всё реже в их глазах блестела сила, всё реже он отвечал на удары судьбы и когтей своей драконы. Пыль постепенно, но неотвратимо укрывала от пытливого разума прошлое. Мир забыл о том кто они, почему они такие. Вайра полностью обуздала свой разум, вспышки гнева всё реже тревожили её, общение с Королевой приносило уверенность в завтрашнем дне. Она всё больше проникалась идеями Тьмы и Света, всё больше задумывалась над миром, над тем какое место в нём займут белые драконы. Алиар постепенно забыл о себе, его голос стал подобен той что вложила в него всю себя. Он видел мир её глазами и был согласен с этим, уж слишком правильным был взгляд. Драконы строились, покоряли природу и её законы, миллионы учёных смотрели с надеждой в небо, колонии разрастались, Освобождение исчезло оставив после себя лишь страх в ночи. Огромное дерево, цветущее, с пышной кроной… только никто не замечал жучков что поедают его корни…

- Вайра, время…

- Я знаю Королева, всё понимаю, но так трудно оставить свой дом.

- Или сейчас или никогда, ты должна сделать выбор. Совет правит твоей расой, но уровень управления не соответствует уровню твоей расы. Вы ушли слишком далеко.

- Я понимаю.

- Твой уход принесёт смерть тысячам драконов, кровь снова волной захлестнёт твой дом.

Глаза драконы выразили боль которой нет конца…

- Почему, почему мы?!!! Почему?!!!

- Вы лучшие. Вы это самое лучшее что было у Полюса Света.

- Хорошо…

- Что с твоей колонией?

- Нас 267 особей.

- Этого мало, тебе придётся позаимствовать кого-нибудь из дома.

- Это не так просто.

- У тебя есть два Советника.

- Да… в общем-то. Но дело не в них, драконов слишком мало. Их всего тридцать.

- Надо к концу этого года закончить переселение! Вайра, я понимаю тебя, но это необходимо! Отбери тех кто на твой взгляд выше остальных, кому не место в твоём мире!

- Сделаю.

Через пол года Матриарх погиб… для всех.

Дракона пошатываясь поднялась над подушкой, но тут же легла, огромный белый дракон испуганно смотрел на неё, слезы капали из его глаз.

- Арта, Арта, не надо больше… а? Прошу, только не плачь! Не надо!!!

Она усилием воли села и вытерла опухшие глаза.

- Я больше не буду… не буду.

- Ты теперь Матриарх?

- Да, официально я Матриарх.

- А в душе?

- В душе? В душе… не знаю Альвер, не знаю. Она говорила что придёт этот день, учила меня, надеюсь её уроки не прошли даром.

Её Основным Советником и Стратегом стал Алиар… точнее Альма.

- Вот и всё.

- Теперь всё, итак, Вайра начинай строительство того что тебе нужно, мы во всём поможем. Тебе многое предстоит узнать и увидеть, война не за горами, скоро мы покинем этот мир, уже 50 Королев живут рядом со мной, мы снова поднялись над руинами, ещё тысячелетие и… да будет небо нам приютом, как говорил один мой знакомый, - её глаза запылали в полумраке, алые отблески рассыпались по комнате.

- Да… надо бы и нам возрождаться.

- Тебя ждёт твоё небо.

На одной из странных колоний Итериан в небо взмыли сотни драконов, тех что решили строить свою судьбу по иному. Они жили надеждой на завтрашний день, они работали днём и ночью, только в одном всё осталось по-прежнему, дракон был пустым местом. Правда их старались не трогать, слишком мало было мужчин на этой колонии… но время идёт…

Спустя полторы тысячи лет Вайра последний раз посетила свой дом… и не узнала его…

** Иниа… они погубят сами себя.

** О, нет, ты ошибаешься. Твои сородичи не так глупы, минимум мужчин сохранится, посмотри последние приказы, проследи в них нить.

** Детей практически не рождается!

** Их действительно мало. Но не настолько чтобы начинать волноваться.

** Не знаю, не знаю…

** Уж поверь мне, я то точно знаю. Соотношение сейчас один к ста, это нормально для них.

** Что ж… надеюсь ты знаешь. Нам здесь больше нечего делать…

** Да, ты права. Как твой Виэл? Что-то вы долго не расстаётесь.

** Знаешь, он хороший дракон и как отец тоже хороший. Я прихожу домой в тепло, он даёт его мне, ну… иногда конечно поколочу его, но стараюсь не сильно. Мне страшно, ведь если я его отпущу… другая врядли оставит его в живых.

** Ладно, это не столь важно. Когда начнёте заселять вторую колонию?

** Инр-риа!!! Ты что?

Королева засмеялась.

** Ты когда волнуешься начинаешь везде звук «р» вставлять. Вот что скажи, почему у вас по одному ребёнку рождается?

** Что ты издеваешься? Вы же видели всё! Большинство из нас не соображают в эти моменты ничего, боль которой нет конца… ты… Иниа…

** Извини, я не хотела напоминать, не сердись. Даже то что происходит с Королевой Итериан во время родов… нет, я всё понимаю. Мы уже занимаемся вашей проблемой, может что-то сможем сделать.

** Иниа, я скоро…

** Да видела, видела, уже растолстела.

** Так что вот.

** Всё будет хорошо. Не переживай.

Долгие дни слились для неё в единый поток, она спала свернувшись вокруг яйца, изредка просыпаясь для еды, множество мыслей посещали её, но оставались в тени, она просто наслаждалась теплом яйца и сном, несколько десятков таких же как она лежали в инкубаторе. Она не видела как изредка вспыхивают красноватые отблески в их глазах. Вот дракона зашевелилась и приподняла свою прекрасную голову, затем открыла глаза и зевнула, яйцо почему-то задрожало и через несколько минут резкие удары внутри расколи его скорлупу, маленькая драконочка испуганно завертела головой пытаясь сфокусировать зрение и тут же почувствовав эмоции своей матери забилась под её бок. Огромная белая дракона поцеловала свою дочь и нежно погладила, потом вытащила брикет с мясом и аккуратно нарезав его на части скормила малышке, та урча заглатывала кусочки практически не жуя…

- С добрым утром Вайра, - Виэл обнял её хлюпнув носом.

- Я соскучилась.

- Да? Правда? – его эмоции выразили огромную беззаветную любовь к той что дарит ему радость.

- Ох, Виэл и за что ты меня так любишь?

Дракон нежно погладил малышку, та недовольно зажмурилась и шикнула.

- Шипит!!! – он от восторга захлопал крыльями и лизнул Вайру в нос.

- Виэл, тебе здесь хорошо?

- Не знаю… я запутался, живу только ради тебя… никогда не думал что со мной может такое быть.

- Ты извини что я иногда…

- Не надо слов, я всё давно простил.

- Ты заметил, у многих дракон глаза иногда отсвечивают красным?

- Да… я… как-то… видел сон, плохой сон.

Она обняла дракона и лизнула в нос.

- Что конкретно?

- Я видел странное место… там было много драконов, а вы иногда туда прилетали чтобы подарить нам радость, там большие стены были и много всякой техники, только надписей нигде не было, лишь картинки. И мы не умели читать.

- А…

- Вы там нас никогда не трогали и раненых туда же приносили.

- Да? Ух ты!!!

- И ещё одно, там была война, вы дрались чтобы никто не мог приблизиться к этому месту, оно как бы стало священным.

- Это уж слишком круто.

- Да, всё так и было, я видел. А ещё… а ещё нас видел… но странно так, не там, вроде все были там, а мы с тобой не там.

- И где же?

- В каком-то огромном кристалле, спящие.

- Нет, это уж точно сон.

Он неуверенно покачал головой.

- Вайра, можно спросить?

Она обняла дракона слегка кольнув когтями, тот ойкнул.

- Вайра… понимаешь… вот эти птицы… какие-то они печальные что ли? Не знаю… ну понимаешь, я когда рядом с любым из них мне так плохо становится!

- Дело не в печали, ты боишься их.

- Нет! Ну что ты? Они в общем-то симпатичные, и глаза очень красивые, но когда заглядываешь туда, словно тёмный туман… не понимаю я! Глупый.

- Ты принадлежишь Свету, они Тьме. Наши пути очень разные.

- А правда что…

- Да Виэл, любая из нас принадлежит Тьме.

- Нет! – он возмущённо зашипел.

Дракона удивлённо охнула.

- Что?

- Нет, как это так? Вот ты же тёплая! Да, мы для вас ничто, но всё равно ты тёплая! Как дракона может принадлежать Тьме если она такая красивая и умная? Нет… что-то ты путаешь!

- Я тёплая? – она невесело усмехнулась.

- О, да!!! Ты прекрасная! Самая, самая лучшая!

- Виэл…

Дракон захлюпал носом.

- Не надо плакать. Ну что ты? Не надо… - она обняла дракона и погладила.

Малышка зашипела и начала помахивать маленькими крылышками.

- Чегой-то она?

- Наверное сейчас… м-да, точно лужу сделала.

Драконочка обиженно шикнула и отползла на другое место, там опять заснула…

- Вайра довольна?

- О, Иниа!!! Ой, конечно же! Ещё пару дней и я смогу заняться делами.

- Вайра, - Королева грустно защебетала.

- Что?

- Я хочу попросить прощения.

Дракона изобразила полное непонимание и вывалила язык.

- Вайра, нет, не подумай ничего, я тебя обидела… ты извини, не подумала.

- Ты о чём?

- Ну… ну про роды, я правда не хотела. Я приходила к тебе когда ты спала, но мне сказали что тебя нельзя будить. Ты такая интересная когда спишь!

- Это почему?

- От тебя тепло идёт, словно от печки! Эмоции… ощущения, мы тут вот что подумали, если это конечно можно. Ваши инкубаторы, вы сколько их собираетесь строить?

- Пока три готовы, но скоро ещё два понадобится.

- Вот! Мы бы хотели их разместить на наших колониях, поближе к гнёздам!

- Небо, зачем вам столько проблем?

- Ты… вы… мы греемся в ваших лучах! На душе спокойно становится, мои медики, все кто вас там посещает в один голос кричат, чтобы вы расположились поближе к гнёздам.

- А…

- Вам наоборот спокойней будет, по крайней мере безопасней, это уж точно.

- Знаешь, я почему-то согласна.

Королева тут же обняла дракону за мордочку и радостно защебетала.

- Иниа, ты говорила о переезде…

- Да, есть у нас это в планах. Помнишь Создателей?

- А то! Они же в прошлом году прилетали. Мы даже немного пообщались.

- Война истощает их силы, а Энироны вообще не прекращают войны, ищут и уничтожают Чужих. Но их силы не безграничны.

- Так что?

- Мы говорили с Полюсами, они видят лишь один выход, надо идти туда откуда приходят Чужие.

- Ясно, всё ясно, - дракона тихо захлюпала носом и отвернулась.

- Вайра, что с тобой?

- Вы (хлюп)… нас (хлюп)… да?

- Что мы вас?

- Ну того… это… здесь бросите, да?

- В каком смысле?

- Сами улетите, а нас бросите? (хлюп)…

Королева грозно скрипнула.

- Это почему? Нифига! С нами полетите! Нечего вам здесь сидеть!

Дракона радостно фыркнула и тут же начала лизать Королеву, та пыталась увернуться от влажного языка, но неудачно…

- Ой, всё. Хватит… а? Ну что ты лижешься?

- Спасибо!!! Спасибо!!

Дракона от счастья захлопала крыльями поднимая ветер.

- Вот счастье-то! Ты хоть представляешь сколько крови прольётся? А?

- Не важно… вы стали смыслом жизни для нас, мы видим в вас наш Путь!!!

- Не поняла?

- У драконов есть понятие Пути.

- У нас вообще-то тоже, это то к чему мы стремимся.

- Мы включаем в него цель жизни расы. Вы дали нам идею, дали смысл жизни и мы готовы сражаться за идею!

- А… это, спасибо.

- Вам спасибо.

Они ещё долго обсуждали жизнь и свои действия… время опять слилось в единый вихрь, тысячи драконов готовились, готовились к своему пути в никуда в неизвестность, корабли строились, заряжались аккумуляторы. Драконы работали ради жизни своего сектора, впервые за многие тысячи лет они знали за что будут умирать. Единственными кто остался не удел оказались мужчины… постепенно, год за годом их вытесняли отовсюду, минуло ещё много лет прежде чем Итериане поняли, они готовы. Но к тому моменту белых драконов уже не осталось, они ощущали себя лишь частью роя Итериан и гордились этим. Всё чаще их глаза отсвечивали красным, они учились у Итериан ненависти, учились видеть Тьму и Свет, искали пути в будущее…

- О, я рада снова видеть вас.

- Пусть будет прекрасен твой день Матриарх.

- Что нового?

- Пока ничего, всё по прежнему.

- Олгер?

- Заселение идёт полным ходом.

- Что с детьми?

- Ну…

- Ясно. Что делать будем? Как исследования?

Дракона погрустнела и опустила прекрасную голову.

- Матриарх, Арта… мне нечем вас порадовать. Исследования выявили лишь одно. Мы парные существа. Без мужчин наш мир мёртв. Есть возможность клонирования, есть возможность искусственного оплодотворения, но… но.

- Я всё поняла.

- Семя невозможно воспроизвести на современном уровне технологий. И пройдёт ещё очень много лет, прежде чем мы сможем реализовать подобное. На создание одной клетки уходит несколько дней и она делается на основе шаблона. Разнообразия не получится и нам будет грозить вырождение.

- Ясно… что ж, будет день, придёт решение. Как обстоят дела с уровнем?

- На 150 дракон приходится один дракон.

- Маловато.

- Мы делаем всё что возможно.

- Значит мало делаем, при Вайре были более лучшие показатели.

- Вайра… - дракона опустила голову и захлюпала носом.

- Я знаю, я всего лишь бледное подобие…

- Вы не правы! Арта! Вы просто другая, никогда при Вайре не было столько радости для нас! Она всегда шла вперёд слишком резко, кровь сопровождала её путь! Она лилась повсюду!

- Но согласись, им было легче.

- Да… но тогда и многое было иным. У нас было меньше колоний, меньше оборудования… да и жизнь была иная.

- Я буду надеяться что она видит лишь свет в своём вечном сне…

Советник покинула огромный зал Матриарха, мраморные плитки, огромные белые колонны, освещение в старом стиле… Арта легла на свою подставку и заскулила, её глаза стали мокрыми, она вспоминала, пыталась освежить в память все слова той что отдала свою жизнь ей и Совету. Тысячелетия минули с тех времён, но её голос по прежнему громко звучал в сводах старинного здания. Дракон стал ничем и никем, он исчез отовсюду, детей чаще всего убивали в раннем возрасте, а те кто доживал до взрослого состояния всё чаще складывали крылья. Но кое-что всё же изменилось о них начали заботиться, особенно это касалось медкомплексов, обследования проводились каждую неделю их кормили витаминами и следили за здоровьем. Но это не решило проблемы, с каждым годом меньше рождалось детей, всё меньше было парных семей, были моменты когда специальные драконы охраняли их от всяких «случайностей». И это немного улучшало отношение драконов к своим подругам. Но время шло, огромное дерево всё шире раскидывало свои ветви, цивилизация белых драконов смотрела в небо, не думая о тех кто со страхом смотрит на них и молится чтобы скорее забыть об этом мире. Освобождение больше не подымалось, но воспоминания о нём всплывали…

- Привет Тарган!

- И тебе того же Королева.

- Мы готовы.

Человек как-то сразу осунулся и погрустнел, его руки нервно затряслись.

- Может не надо, Иниа? Может так сможем?

- Силы Эниронов на исходе. Ты готов обречь цивилизацию Света на бесславную смерть?

- Нет. Не хочу, они такие красивые…

- Вы тоже ничего.

- Нет, я не о том, многие из нас любят наблюдать за их переливами. Мы немного иначе цвета воспринимаем. Они… короче словами не объяснишь, очень красиво.

- Ну… это радует.

- Иниа, я приглашаю вас в гости.

- Зачем это?

- Просто, бери своих детей и прилетай, мы наловим гусениц и стрекоз, поговорим, подумаем вместе. Мы слишком много вам задолжали, хочется отдать хоть что-то, ведь кто знает что будет там за чертой? А я не хочу больше потерь!!! Не хочу!!!

- Вы должны остаться здесь и вести свою войну.

- Мы останемся, но там, далеко за пределами мира будут те кого мы называем друзьями. Те кто значит для нас больше чем что-либо в мире! Кригане вообще не хотят вас отпускать, они боятся. Впервые в жизни наших рас мы переживаем за расу Тьмы, мы слишком многое поняли за эти годы, слишком многое нас связало.

- Ну ты прям как дракон вещаешь! – Королева радостно защебетала.

- А что? Нет, вы такие интересные, и вообще… вы всегда знаете правильные ответы.

- Создатель, правильного ответа не существует, также как не существует истины. Не пытайся видеть мир нашими глазами, ищи свой взгляд, свой путь.

- Мы уже нашли, что ты?

- Ты сейчас похож на дракона, обычно они так оправдываются, - она опять засмеялась.

- Да, вот по ним есть вопрос. Иниа, что это за раса такая странная? Почему они везде лезут? Почему даже неосознанно принимают участие в судьбе нашего мира?

- Драконы… загадочная раса. Откуда они родом? Здесь ли их родной мир?

- Да ну? Ты что? Мы столько лет исследовали их дом, нет, они точно здешние.

- Ты видел животных от которых они произошли? Уверен?

- Да, 100%! Даже ДНК схожи.

- Пси энергия существует в единственном экземпляре, ведь так?

Человек развернул обёртку и что-то засунул в рот…

- Да.

- Их дом богат лёгкими металлами, кварцитами?

- Ну… да.

- Они легко преломляют слабые пси волны. Несоответствие?

- Не понял?

- У расы не может быть энергии которая гасится их родной планетой. У вас не могло быть хаоса Эниронов, не могло быть ненависти Итериан, у нас не могло быть пси энергии и вашего биополя.

- И что?!!!

- Помнишь ли ты о семенах жизни?

- Забудешь тут, как же!

- Возможно они и произошли из него, только не от тех кто несёт зло в наш сектор, а от других. Иных! Тех кто заселял планеты ради жизни. Мы не наблюдали за этим уголком нашего мира, а вы?

- Ну…

- Полюса не могут ответить, ведь они включаются в игру лишь когда на планете появляется разум. Итого?

- Я понял.

- У нас нет готовых ответов, спустя миллионы лет, какими они станут? Это никто не знает, я вижу лишь одно, вижу прекрасные глаза их дракон, слышу страх в словах мужчин, больше ничего. Они будут сражаться и погибать за идею, для тех кто живёт с нами идея есть. А эти синие? Воин Света? Разноцветные? Кем они будут? Сейчас у них НТР идёт полным ходом, они уже летают около своих планет, интересуются окружающим миром, обрати особое внимание на скорость развития! Синие развиваются быстрее.

- Это как раз понятно, они попали в разное время… к тому же их было мало. Нет, здесь всё нормально.

- Да? С какой скоростью развивалась цивилизация людей?

Человек погрустнел.

- С нами нельзя сравнивать! Наше прошлое слишком тяжёлое, в нём слишком много крови. Войны отбрасывали нас назад сотни раз. У них была лишь одна война.

- Это так, но после эпохи НТР люди резко поумнели и?

- Да, потом всё стало нормально, мы поняли себя. Скорость приблизительно одинаковая.

- Эпоха НТР у них подходит к концу, скоро первый межзвёздный корабль покинет родной дом.

- Да, а потом начнутся приколы. Нам очень не терпится узнать откуда же появились синие? Жутко интересно…

- Нам тоже, но похоже что мы уже не успеем. Через месяц прибудет Воин Света, он немного побудет у нас, вы следующие.

- Я так и не понял, откуда он возьмётся?

- Нас это не касается, это работа Полюсов. Они предназначены для такого, вот пусть и мучаются. Зачем нам это знание? У каждого из нас свои обязанности перед нашим домом, это всегда нужно помнить.

- Да?

- Вы обязаны хранить мир, пока идёт война с Иными. И не важно чему принадлежит раса, Свет или Тьма, сейчас важно лишь одно. Наш дом в опасности, остальное вторично.

Глаза Королевы засияли красным светом, а человек сжал кулаки и что-то неразборчиво забурчал себе под нос.

- Создатель, скажи… если не секрет, что ты жуёшь?

- Жвачку, а что?

- А зачем?

- Она вкусная, а что случилось-то?

- Ну… как бы, вот мы же ничего не жуём!

- Так у вас же клювы! Зубов нет!

- Зато клюв твёрдый!

- Жвачка это… скажем так, она появилась слишком давно, ещё до эпохи НТР, сначала люди использовали смолу с деревьев с добавлением сахара и специй, потом синтетическую резину с ароматизаторами. Потом в неё стали добавлять активные вещества, чтобы поддерживать в порядке зубы. Многие болезни того времени удалось полностью уничтожить лишь генетической коррекцией. Но кое-что осталось по-прежнему, это то что зависит не от нас, а от того что мы едим и как живём. Например, зубы надо чистить, утром щётка и зубная паста, вечером тоже.

Королева радостно пиликнула и сложив лапки за спиной начала прохаживаться по комнате.

- Мы тоже клювы чистим.

- О, да, особенно вы любите купаться… - ехидно сообщил Тарган.

Королева вздыбила хохолок и смущённо чирикнула.

- Мы птицы, а не рептилии. Вот драконы любят купаться.

- Попробуй заставить дракона натереть чешую песком.

- Да, им это не особо нравится, но ведь натирают!

- Чтоб красивые были, как сказала мне одна из ваших беленьких. Иниа, вопрос, а что будет с ними?

- Придёт иная раса и всё станет на свои места, вы проконтролируете.

- Мы?

Она растянула клюв в улыбке и радостно пиликнула.

- А кто?

- Ну…

- Вы ближе всего, вам и контролировать. Такие вещи необходимо контролировать, это разум а не машина, что-то может пойти не так.

- А если они проиграют?

- К тому времени драконы разовьются достаточно для того чтобы помочь своим беленьким сородичам.

Человек встал, размял ноги и опять уселся на кресло.

- А если…

- Вот для этого и нужен контроль со стороны. В такое положение их поставила раса высокого уровня, значит и исправлять нужно им. К сожалению к истечению отведённого им срока нас здесь не будет, а значит это сделаете вы.

- Хорошо. А со вторыми что будет? Кто им поможет?

- Мне Вайра сцену устроила… так больно было, она решила что мы улетим без них, обиделась сильно. Не хочу видеть её слёзы, это слишком сильно ранит душу. А что с ними станет видит лишь небо, там будет война, одна сплошная война. Я не знаю что с ними станет, мы попытаемся хоть как-то защитить их мужчин.

Королева Итериан разглядывала маленькое шипящее существо синего цвета, дракончик яростно шипел и пытался попробовать на вкус её лапу, но через некоторое время видимо устал и свернувшись калачиком заснул. Королева долго сидела рядом с ним, поглаживая сверкающую синюю чешую. Многие из Итериан приходили в эти дни, они гладили его, что-то шептали, дракончик уже давно перестал шипеть при виде странных птиц. Он не понимал что случилось, не знал куда делось мягкое бархатистое крыло его матери, но чувствовал безграничную любовь со стороны этих птиц… иногда он просыпался среди ночи и начинал тихо скулить, но птицы раз за разом обнимали его и грели своим теплом и дракончик успокаивался, их ярко зелёные глаза надолго врезались в его разум.

Дальнейшее смазалось в его памяти, он опять падал в никуда… опять были странные образы, не понимал что происходит, почему и куда делись эти с зелёными глазами, потом были огромные сверкающие шары, они переливались всеми цветами, но что такое цвет? Дракончик лишь ощущал тепло и вертел прекрасной головой с маленькими рожками изредка открывая пасть с множеством маленьких острых зубов. Затем были странные существа, совсем странные и пахли они странно, яркие мерцающие кристаллы были на их голове, а ещё тёплые нежные… лапы? Или не лапы, но всё равно нежные. Запомнилось лишь огромное озеро и красноватые костерки ярких шариков на зелёных веточках, прохладная вода и запах, лишь потом он понял что это был лес, родной, тайга. Запах от которого хотелось шипеть и улыбаться, сотни странных летающих… не знаю чего, но они больно кусали за нос и губы, потом всё чесалось… всё исчезло как сон, и снова было крыло матери… не помню… лишь сон…

- Всё Вайра, сборы закончены.

Дракона взволнованно порыкивала.

- Иниа…

- Что?

- Знаешь… что? Я… наверное… я…

- Что случилось девочка?

Она опустила голову и всхлипнула.

- Я не могу лететь.

-???

- Я… я с Виэлом здесь останусь, дождусь пока с моей расой станет всё в порядке, а потом…

- Потом не будет, о прекрасная. Лишь полюс может отправить нас туда.

- Нет, не только он… я… не знаю, мы ещё увидимся! Встретимся! Я видела сон. Иниа, я знаю, это очень не хорошо бросать моих подданных, но там, дома… я должна увидеть что всё будет хорошо, иначе не смогу жить.

- Вайра, но как? Пройдут тысячелетия прежде чем придёт иная раса.

- У вас есть технологии анабиоза, я согласна.

- У нас-то есть, но такой срок, мы не проверяли их на таких сроках.

- Всё будет хорошо, я знаю.

- Ну…

- Я засну с Виэлом… пусть я буду находиться у Создателей.

- Вайра, ответь, потом…

- Клянусь небом, я присоединюсь к вам!

- Хорошо.

Миллионы кораблей покидали планету, тысячи транспортов выстраивались в колонны в пустоте, они готовились. Тяжёлые защитные станции медленно по спирали огибали поток транспортов, колонии опустели. Два странных светящихся шара, размером с планету расположились по обе стороны потока, впервые Полюса приблизились на такое расстояние друг к другу, яркие дуги разрядов тянулись от них, при их встрече происходили вспышки.

** Дети Тьмы, вы готовы?

** О, да.

Оба шара выплеснули струи какой-то странной энергии и пространство сектора треснуло, открылся огромный проход в иной мир. Все корабли устремились туда, через несколько часов последний корабль покинул свой дом, остались лишь корабли Создателей и Криган. Через час разрыв грани затянулся и оба Полюса исчезли. Они уже не видели как залпы кораблей Создателей торжественно разрывают вакуум, люди благодарили судьбу за знакомство с Итерианами. Теперь лишь от них зависела судьба сектора и они собирались достойно продолжить дело Итериан.

- Вайра, ты зачем мне карты показываешь?

Дракона тут же свернула их плотным веером и закрыла огромным белым крылом.

- Почему ты подглядываешь?

- Но это карты! Не показывай и я не буду подглядывать.

- Так не честно!

- Да ну? Это игра, ты сама хотела научиться.

- Ой, Рей, не сердись, у нас не было таких игр.

- Да ладно тебе! Ты же помнишь всю колоду сразу, даже знаешь что у кого, чего не пользуешься этим?

- Ну… ты же не можешь столько запомнить, значит мне нельзя.

Человек тяжело вздохнул.

- Вайра, используй всё что у тебя есть, иди всегда на пределе.

- Если я так поступлю, ты больше не будешь со мной играть. Я точно знаю, Марина вообще обидится… а… а мне так нужно ваше тепло! – зелёные глаза стали мокрыми.

- Ну вот… опять носом хлюпаешь?

- (Хлюп)…

- Воин Тьмы… м-да.

- Я просто женщина, дракона. Ничего больше. Я одна, Виэл спит.

- Ты сама так решила, если хочешь разбудим.

- Нет, не надо, он обидится сильно. Он ведь думает что летит в корабле…

- Зря ты так, вы парные существа, вдвоём вам всяко веселее будет.

- Мне да, а ему… не уверена.

- Ты это… сильно не бей его.

- Создатель, я лишь белая дракона, не спрашивай об этом если не хочешь знать последствия.

- Не, всё нормально никто тебя не осуждает. Когда ты будешь тесты сдавать?

Дракона покраснела и смешно накрылась крылом.

- Ну?

Она перешла на русский язык.

- В этом нет необходимости, мозг дракона сильно отличается от вашего, - она опять сменила язык, - а что касается интерлингвы, как вы её называете она чем-то напоминает машинные языки которые мы использовали для общения с киберами.

Человек молча уронил челюсть на пол.

- Ты что? Всё… всё выучила?!!!

- Для меня это не представляет трудности, неделя максимум.

- Везёт же вам…

- Так уж мы устроены.

- М-да. Что ж, рад за тебя.

- А когда меня будут учить воинскому искусству?

- Прекрасная уверена что хочет этого?

- О, да… всегда мечтала. Нет, конечно колебания разума это хорошо, но я всю жизнь мечтала держать что-то в лапе и чувствовать себя защищённой.

- Ладно, сегодня вечером мы начнём тебя учить. Что ты предпочитаешь?

- Хочу вот шест и копьё.

- Рей…

- Ага, Тарган хочет настучать…

- Рей, она не сможет этому научиться.

- Да ну? Она же способная!

- Да Рей, она за пол года выучила все приёмы, большинство серий… но она не может драться.

- Но почему?

- Рей, помнишь как она в карты играет?

- А…

- Она не может напасть исподтишка, не может провести приём которого не ожидает противник. Она не видит во мне Врага, её разум не может искать уязвимые места.

- Жаль…

- Поговори с ней.

- Вайра, как твои успехи?

Она радостно фыркнула и крутанула шест вокруг себя, сделала несколько серий и резко ударила им в землю.

- О, я вижу ты многому научилась. Что ж попробуем.

Дракона подозрительно уставилась на него и вопросительно навострила уши. Человек одел латы из специального пластика и усилители мышечной силы.

- Ты готова?

- Рей ты что?

- Я глава сектора дальней разведки. Не забыла?

Она испуганно ойкнула. Он взял более короткий шест и ткнул его в дракону.

- Защищайся.

Резкий свист рассекаемого воздуха, дракона еле успела выставить шест на блокировку и заскулила от удара.

- Больно!

Рей улыбнулся и выдал несколько слитных серий, некоторые из ударов достигли цели, несколько чешуек с драконы уже валялись на земле, а на её боку был красный росчерк. Она только успевала защищаться…

- Нападай же!

Через пол часа дракона лежала с разбитым носом и хлюпала им. Человек аккуратно гладил ей шею и чесал уши.

- Вайра, ты никогда не сможешь научиться этому, ты неосознанно поддаёшься. Да, мозг у тебя другой, он даёт тебе хорошую память, быструю реакцию, но не даёт защиты от тех кто тебе нравится и кого ты любишь.

- Зачем ты меня по носу ударил? Ведь больно!

- С языком у тебя лучше получается.

Она тихо хлюпала носом и облизывалась.

- Вайра, не нужно больше тебе учиться этому, твой путь иной. Ты воин Тьмы, но не совсем, ты иная. И я точно знаю лишь одно, я не хочу случайно оказаться у тебя на пути. Будь сама собой, займись тем что тебя действительно влечёт.

- Я хотела… - она уткнулась носом ему в плечо и заплакала.

- Не надо, не плачь, учись сражаться с теми кого ненавидишь, зачем тебе знания которые ты не сможешь применить.

- Ты меня любишь?

- Да. И Марина тоже любит.

- Я больше не буду хлюпать носом, честно!

Она обнял дракону и погладил.

- Хочешь полетать?

Рей заулыбался, правда сначала смазал повреждённую чешую и вытер нос драконе.

- Вайра, всё хотел спросить, у тебя сейчас бок болит?

- Ну… неприятно.

- А ты чувствуешь свои чешуйки?

- Всё кроме живота… ну, ты знаешь о чём я.

- Да, ты на прошлой неделе к медикам ходила.

Дракона зашипела от негодования.

- Вайра, мы слишком мало знаем о вас, нам необходимы эти знания, чтобы помочь тебе. Кригане и Создатели дали слово Итерианам, мы обязаны его сдержать. И я и Марина, мы полюбили тебя, мы переживаем. Ты простыла три недели назад… помнишь?

- Ой, почему же вы так перепугались?

- Ты когда чихаешь у нас стёкла трясутся.

- Я пока детей заводить не собираюсь, это точно. Что вы искали?

- Сейчас да, а через десяток лет? Вдруг приспичит?

- Ну…

- Вайра, мы очень хотели бы увидеть твоего ребёнка, жизнь женщины ради детей. Так мы вас воспринимаем.

- А если будет дракончик? Что тогда? Как ты отнесёшься к тому что может сделать с ним любая из нас? Нет Создатель, я не готова.

- Тебе виднее. Значит мы подготовили программу исследований…

Дракона заинтересованно развернула голову и медленно взмахивая крыльями облизнулась.

- Да?

- Да. Ты же цвет менять можешь?

Она пропустила по себе ряд цветных полос и улыбнулась.

- Конечно.

- Мы бы хотели чтобы ты посмотрела обычных драконов, что там у них происходит, что делают… да и синих тоже можно.

Она испуганно ойкнула и замотала головой.

- Я боюсь! Ты что? Что там делать буду? А вдруг меня узнают? А вдруг…

- А вдруг полюбят.

- Не-е-е… р-р-р-р … ты что? Нет, я… я не могу!

- Вайра, милая успокойся.

- А что вы хотите знать о них?

- Во-первых полную раскладку уровня технологий, что есть, что в проектах, куда идут, что собираются разведывать. Затем по сообществу, как обстоят дела с моралью, нет ли преступлений, какие модные стили литературы, музыки.

- А ты не используешь это во вред им?

- Был бы побольше, оттяпал бы тебе ухо.

Она вся покраснела, и слабо рыкнула.

- Извини.

Её погладили за ушами и почесали спинку, дракона заурчала.

- Вайра, мы заплатили слишком дорогую цену за нашу свободу. Тысячи лет назад, мы встретили рептилий на своём пути, об этом не хочется вспоминать, но это наша история, это наши предки творили её. В те времена, человек был частью общества, его маленьким винтиком. Но его воспринимали не как маленькую, но необходимую часть, а именно как винтик. Нужен, работает, не нужен в мусорку. Это приводило к страшным последствиям, рождались те кто не видел в подобных себе разумных существ, кто видел лишь источник дохода, рабов… и так далее. Вожди вели свои народы к победе, лилась кровь, колонии сражались друг с другом за ресурсы, за энергию и технологии. Люди убивали людей. Так было с начала времён, люди всегда были такими, их разум полон эгоизма и даже сейчас это во многом так. Мы знаем множество рас, но лишь одна из них могла убивать тех кто дарит жизнь. Это были мы. Нам досталось прошлое полное криков и крови, боли и ненависти. Я молю небо что нигде и никогда больше не появилось подобной расы, или хотя бы её вовремя остановили, объяснили.

Дракона тихо всхлипывала.

- Да, Вайра, это было. Как-нибудь под настроение открой старые хроники и архивы, посмотри. Но шли годы, люди толкали сами себя к созданию всё более разрушительных видов оружия, всё более изощрённых способов убийства. А дальше в один прекрасный день к нам пришли. Чужие. И всё закончилось, миллиарды людей погибли, им было всё равно кого и где убивать, а политики всё говорили, говорили, пресса кричала… а потом на Землю сбросили какую-то гадость и там погибло 90% населения. Развал и разруха… за три столетия войны мы из мощной цивилизации превратились в развалины. А потом, это случилось само собой, люди объединились в последнем рывке, и… я думаю Чужие именно тогда поняли в чём была их ошибка. Ровно через год после объединения Чужих не осталось, их перебили как мошек на болоте. Когда у человека появляется высшая цель его ничто не может остановить. Ничто. Мы просто уничтожали их корабли в столкновениях, готовили так называемых камикадзе, люди жертвовали собой, чтобы жили их дети. К концу года, мы уничтожили жизнь на большинстве своих колоний, да вместе с Чужими гибли и люди которые были там, но в конце концов раса выжила. Урок был слишком страшен, липкие от крови сны… вот и всё. Так закончилась эпоха людей и на арену жизни вышли Создатели. О, их глаза сияли багровым светом смерти, они шли по космосу уничтожая уцелевших Чужих, шли не останавливаясь ни перед чем, около пятисот тысяч лет минуло со времён той войны. Раса наконец-то отошла от тяжёлого кровавого сна, поднялась из руин, но в глазах горела лишь жажда крови, единственное что изменилось, ни у одного из нас даже в мыслях не было того чтобы принести вред или как-то обидеть себе подобного, а тем более женщину. Мы шли по космосу и расы падали к нашим ногам… так было, а потом мы нашли странную расу рептилий, у них была лишь одна планета, они только-только начали покорять космос, их не стало. Затем были ещё расы и ещё… и вот при встрече ещё одних рептилий произошло нечто, ни тогда ни сейчас мы не понимаем что произошло, мы лишь с ужасом оглянулись назад. Наверное попытались посмотреть на себя со стороны, мораль в обществе резко упала, мы снова и снова прилетали на пустую планету, ждали непонятно чего. Тех кого обратили в рабство, сразу отпустили. Несколько лет подряд люди прилетали в мёртвый мир, и тени вставали над ними, они возвращались в снах. Создатели ещё встречали иные расы, но уже не могли нажать на спусковой крючок, люди смотрели в зеркало и пытались понять себя, лишь спустя три столетия мы поняли себя, увидели свой разум и открылись пути. Свет и Тьма, мы поняли что случайно уничтожили расу Света, эти рептилии принадлежали Свету, сделанного не изменишь. Так закончилась эпоха Тёмных Создателей им на смену пришли просто Создатели, люди без имени, просто раса. Со своими проблемами, бедами, радостями. Открылись глаза людей и по иному посмотрели в мир, растерянный взгляд полный непонимания. Чужой значит зло, значит убить? Или Чужой обозначает лишь другую внешность? Но не злобный холодный разум, ненавидящий всё живое. Нет ответа… тишина, растерянный взгляд в мир сменился горечью одиночества, ведь никого не осталось!!! Никого, у нас больше не было соседей. И тут, вдруг крик, крик одного из дальних кораблей, нашли!!! Нашли!!! Мы все устремились туда, туда! Там Чужие, мы хотели взглянуть на них иными глазами, ищущий разум искал выход. А эти… гады!!! Да, гады.

- Кто?

- Те от кого ты так упорно отказываешься. Драконы, правда мы называли вас иначе, просто ящерицами. Древний мир, и первые проблески разума. Мы не стали их беспокоить, лишь поставили детекторы. Так мы впервые увидели вас.

- А почему гады?

- А чего вы так поздно появились? А?

Дракона почему-то икнула.

- Рей, но ведь это не зависит от нас! Разве дата рождения ребёнка зависит от его желаний?

- Ну… а всё равно гады. Мы так решили, представляешь как нам было больно? Мы вспоминали тех рептилий принадлежащих Свету. Настроение опять упало, нам так хотелось… как бы это сказать… забыть, загладить свою вину! Это желание сжигало наши души.

- Ага, значит поумнели…

Человек легонько стукнул её по голове и обнял за шею.

- Вайра, ты такая красивая…

- Ну… я не особо, в общем-то. И линия крыла низкая и голос… ну, нет, не особо, так… средненько.

- Не знаю как вашим мужчинам, но люди от тебя в восторге.

Она довольно рыкнула и заулыбалась.

- Что было дальше?

- Ничего. Тысячи предложений, сотни проектов. Одни хотели срочно вас накормить, вторые научить чему-нибудь, третьи охранять… ну, ты уже поняла нас, всё представляешь, - дракона начала вздрагивать от смеха.

- Не смейся! Что смешного?

- Вы такие прекрасные!!! Рей… вы… вы мне нравитесь, особенно Марина.

- Женщина всё-таки, она тебе ближе чем я по складу ума и характера.

- Ты тоже ничего.

- После вас были Дарги, это было тяжёлым испытанием для нас, очень тяжёлым, - человек на долго замолк, - дракона заволновалась.

- Рей, не надо, я же чувствую твои эмоции! Не надо так грустить!

- В общем дальше всё было… ну, ты это уже знаешь. Кристаллы, странный корабль, страх в словах Королевы и кровь окрасившая наши руки, кровь наших детей, да это было необходимо, но очень неприятно.

- Всё будет хорошо.

- Есть и плохие новости, Дарги сейчас очень быстро распространяются по космосу, слишком быстро. На их пути лишь Чужие, те кто пришёл к нам незваными гостями. Но там есть несколько наших рас, это слишком далеко даже для нас, но мы знаем о их существовании.

Глаза драконы вспыхнули ярким красным светом, а по телу заструились красные разряды. Человек тут же подпрыгнул.

- Вайра!!!

Сияние мгновенно погасло.

- Ты что? Щиплет же!

- Прости, не сердись, я слишком сильно волнуюсь. Так что Дарги?

- Не знаю… очень вероятна их встреча с синими драконами.

- Встреча?!!!

- Да Вайра, через… приблизительно миллион лет они встретятся, чем закончится встречая не знаю.

- Почему миллион?

Человек вытащил голографический проектор и что-то набрал на нём, спереди, перед драконой вспыхнула голограмма.

- Временные линии?

- Да. Вот это вектор скорости распространения Даргов… вот это линии сдвигов основного времени. Прежде чем Дарги доберутся до драконов, они должны пройти восемь линий. Итого…

- Я поняла, для нас миллион, для них, около…

- Не знаю сколько для них, этого никто не знает. Нельзя подсчитать скачок во времени, это зависит от дискретных условий, а если в этом участвуют разумные существа, время может сминаться, искривляться и ещё чёрт знает что делать. Мы пока в этой области слишком мало знаем. Но Кристаллы предсказывают… в общем страшные события, будет война между драконами и Даргами.

- Лишь небо будет нам судьёй. Война не всегда несёт зло, возможно это позволит драконам вырасти до более высокого уровня.

- Твои слова да Богу в уши… - человек выключил проектор и задумчиво заёрзал на спине драконы, - Вайра, я не хочу видеть кровь таких как ты, просто не хочу. Ты можешь это понять?

- Если от детей прятать жизнь, они никогда не вырастут. Ребёнок становится взрослым лишь после того как увидит мир своими глазами, увидит его проблемы, красоту, боль, ненависть.

- Вайра, ты дочь Тьмы, ты мыслишь её категориями, я так не могу.

- Я не отрицаю мир, я люблю мир! Но Чужим этого не понять, им очень понравятся мирные драконы, а тебе понравятся последствия? Как думаешь, моя чешуя будет красиво смотреться на солнце?

Человек обнял всхлипывающую дракону… они начали снижаться.

- Вайра, не надо так. Я знаю что ты права, только ведь сердце не вырвешь из груди.

- Тогда не будем об этом. Пусть Тьма поможет всем нам! Нашему сектору нужны воины! Хорошие воины, чтобы защитить его. Если драконы начнут войну с Даргами, наша задача обеспечить выживание обоих рас.

Они сели перед домом.

- Ты зайдёшь?

- А Марина…

- Должна быть дома.

- А чай дадут? – испуганно спросила белая дракона и перекрасилась в красный цвет, человек засмеялся и погладил её по носу.

- Идём.

Через пол часа они втроём пили чай, дракона вся была в этом занятии, люди с самым умным видом наблюдали за ней. Она пила обжигая язык и порыкивая от удовольствия…

- Здравствуйте Вайра.

- Доброе утро Теор!

Серебристая дракона потянулась всем телом и начала щуриться на восходящее солнце.

- Вы сегодня рано.

- Ну и что? Зато так красиво!!! – дракон восхищённо вытянул лапы к солнцу.

- Что с тобой?

- А?

- Теор, драконе нельзя лгать.

- А… а я… так…

- Теор! – она покачала головой.

- Вайра, скажи откуда ты такая взялась?

Дракона сразу начала оглядываться и подозрительно уставилась на него, через несколько секунд поняла что он спрашивает не о истинном происхождении, а просто выражает восхищение.

- Теор, значит дело было так… решили как-то мама с папой заняться сексом и занялись, долго, долго радовались вместе, а потом появилась я.

Дракон низко опустил голову и покраснел.

- Вайра, ты мне нравишься.

- Я?

- Ты, ты… - тихо сказал дракон.

Она от удивления вывалила язык.

- Это почему? Почему это я тебе нравлюсь? – испуганно спросила дракона.

- Вот не знаю, - он покраснел окончательно.

- Меня нельзя! Меня нету! – дракона начала отодвигаться ближе к берегу, но намочив хвост в холодной воде ойкнула и тут же переместилась обратно.

- Вайра, – дракон лёг на передние лапы и положил свою голову на песок, чёрные с отливом крылья безвольно упали на песок, - если… если… я с обрыва! Вот!!!

Вайра заплакала и заскулила отвернувшись от него, дракон сразу подскочил и неуверенно обнял её, поглаживая серебристую спину.

- О, прекрасная! Не плачь! Я не достоин твоих слёз.

- Не… не (хлюп…) не называй (хлюп…) меня прекрасной, как угодно, только не так!

- Вайра, мы уже два года дружим, я тебе совсем не нравлюсь?

- Ты не понимаешь.

- Просто ответь, да или нет?

Она опять заплакала и прижалась к нему.

- Что с тобой? Я ничего не понимаю, ты… ты такая умная! Ты такая интересная, с тобой приятно говорить. Почему ты ведёшь столь замкнутый образ жизни?

- Сильно заметно?

- Конечно заметно, я же учёный! Биолог! И много знаю по психологии.

- Теор, я никто, ничто, пустое место. Если я скажу да, ты не доживёшь до ста лет!!! Ты согласен с этим?

- Это почему? Я сильный!

Он легко поднял её в воздух и легонько подкинул, дракона испуганно зашипела и обняла его за шею.

- Теор, поставь где взял, а то я завтрак на траве оставлю.

Дракон поставил её на место и удивлённо начал озираться вокруг.

- Что? Что опять?!!!

- Я… ну… у тебя есть завтрак? И где трава? – он сел и вывалил язык.

- Если меня так подбросить, мне плохо становится и тошнить начинает.

- Но ты же с крыльями! А летаешь как?

- Это другое.

- Вайра! Ты опять?

Дракона покраснела.

- Я…

- Вайра, что ты со мной делаешь?!!! Я не спрашиваю как, но не делай так, молю тебя!!! Я никогда не лгал тебе, никогда не принуждал к чему-то, почему же ты так поступаешь? Это… так нельзя делать.

- Я больше не буду. Теор, ты красивый дракон, прекрасный, умный, тёплый, я готова на всё для тебя, ты столько сделал для меня. Но есть то что мешает нам.

- Какого хоть цвета?

Дракона вывалила язык, потом до неё дошло, она брякнулась на спину и подёргивая лапами засмеялась.

- Что смешного?

- У меня нет никого, я одна.

- А ты как-то говорила…

- Он не в счёт, он сон, его не существует в жизни.

- Да? Значит Виэла не существует?

Дракона подскочила резко рыкнув.

- Откуда имя знаешь? – её глаза запылали алым светом, а дракон в ужасе бросился в сторону. По крыльям и телу заструились красноватые отблески и разряды… дракон брякнулся без сознания, она долго стояла с закрытыми глазами, впервые она применила свою силу к дракону, Вайра внимательно читала его разум… через несколько минут она заплакала.

Я во сне назвала имя… небо… может стереть все воспоминания обо мне? Могу я так? Могу… вот только бежать мне с этой колонии придётся и опять привыкать к новой внешности, ну уж нет! А если потом вспомнит что-то? Да и как-то всё плохо на этот раз складывается, привязалась я к нему, а как потом Виэлу в глаза смотреть? Нет… пока здесь дела не закончу Виэл должен спать, мои долги перед ним слишком большие. Пусть его разум отдыхает от прошлого, пусть ему снятся только хорошие сны. Значит пусть будет так…

Она аккуратно перетащила Теора без сознания поближе к воде, свернула его калачиком и аккуратно засунула свою голову под его крыло…

Через пол часа дракон подскочил, правда заметив кто у него был под крылом вздрогнул и начал испуганно озираться, потом как-то весь осунулся и опять начал оглядываться, дракона поцокала языком и плотнее свернулась на песке, правда через несколько секунд открыла глаза.

- Что?

- Ты…

- Где? Кто?

- Вайра, мне не пять лет. Кто ты?

- Я Вайра, представитель расы драконов. Будто сам не знаешь.

- Раньше я был уверен в этом, но теперь не очень.

- Это почему?

- У драконов глаза не светятся красным и тело не сияет багровым ореолом.

- Ух ты!!! Это… это у кого так?

Дракон вытащил какой-то шарик, потом подкинул его в лапе…

- Хочешь посмотреть запись?

- Гад ты! Понял!!! – она обиженно рыкнула.

- Вайра, у нас могут быть дети?

Она легла на передние лапы, через мгновение перед ним была белая дракона.

- Так я выгляжу в реальности. Детей у нас может не быть… я не знаю точно, не с кем проверить. Виэл действительно существует, он такой же как я. Но он тебе не помеха, он спит, и ещё долго будет спать, сотни… может тысячи лет, не знаю когда всё это закончится. Сейчас я действительно одна, на чужой планете, моего дома не существует, а те кто был рядом со мной всю жизнь ушли в другой мир, пока я не закончу свои дела здесь мне нет возврата к ним.

- Скажи, почему ты не ходишь на аллею?

- Мы не умеем предохраняться как ваши драконы, любой контакт будет для меня… ну, ты понимаешь. Ребёнок будет. Правда у нас есть таблетки, но у меня с собой их нет.

- Ты дракона?

- Моя раса называется х-драконы. Что ещё тебя интересует?

- А что это такое красное было?

- Я бы хотела объяснить, но не смогу. Это нечто похожее на пси энергию, мой разум порождает такое.

- Может разновидность пси энергии?

- Нет Теор, это называется иначе. Сила Тьмы или ненависть Итериан.

- Тьмы?

- Я дочь Тьмы, именно той о которой вы придумали столько фантастических книг, сняли фильмов. Я одна из тех кто не идёт по мирному пути.

Дракон лёг и долго молчал, дракона сидела рядом думая о своих проблемах, пол часа прошло в тишине, лишь мягкий шелест волн о речной песок.

- Вайра, ты будешь со мной жить?

- А ты этого хочешь?

- Странный вопрос! Раз спрашиваю, значит хочу!

- Зачем я тебе?

- Чтоб любить!

- А ты сможешь любить ту что убивает собственных детей ради удовольствия?

- Что?!!!

Дракон от возмущения приподнял её над землёй.

- Что?!!!

- Теор, поставь меня на место. Ты хотел знать обо мне правду, ты узнал. Так что сможешь?

- Драконы не убивают детей!!!

- Драконы… я не совсем дракона, мы убиваем, но не всех а только мужчин. Я могу избить тебя или зарезать ночью или ещё что, отравить например. Ты уверен что хочешь этого?

- Ты не такая… может некоторые из вас такие, но ты нет.

- Теор мне триста тысяч лет, я убивала.

- Не верю, извини, я во всё верю, но в то что мать будет убивать собственных детей не верю.

- Могу продемонстрировать.

- Я… я тебе… только попробуй!!!

- Что ты мне? Наши драконы бесправны, они пустое место, сегодня есть завтра нет. Наши обычаи сильно отличаются, наша жизнь пошла по другому пути.

- Вайра, стой, хватит… ты опять меня обижаешь. Зачем?!!!

- Прости.

- Вайра, если у нас будут дети, ты…

Она тяжело вздохнула.

- Ты не хочешь понять, моё сердце будет любить его, но никогда не сможет воспринимать как ребёнка, для меня это просто игрушка.

- Значит нам лучше не иметь детей. А со мной?

- Увы, долог был мой путь… я слишком многое прошла ради своих детей, с тобой никогда ничего не случится по моей вине.

- Вайра, я буду охранять твой дом.

- Наш дом.

Дракон обнял её и прижал к себе, они долго стояли вместе…

- Ты не улетишь?

- Ближайшие сто лет точно. Дальше видно будет.

- Что ж и на этом спасибо. А про Виэла?

- Мой дракон, тот кого я называю моим, он уже 900 лет спит в специальном аппарате, ждёт меня.

- Дождётся?

- Если я доживу, дождётся. Если нет… что ж, его жизнь станет иной.

- А я?

- Теор, давай договоримся, всё что можно я сама тебе расскажу.

- Скажи, как далеко в науке ушла твоя раса?

- Мы равны… именно с теми кто живёт в этом мире. Нас две ветви, одни живут здесь, а вторые уже не живут, я и Виэл мы последние из этой ветви. Мы слишком далеко ушли от вас. Слишком далеко.

- Нет, ну ты как-то неправильно. Всё измеряется в числах, что у вас есть такого? Когда у нас это будет?

Она улыбнулась и погладила дракона крылом.

- Никогда, это другой путь. Это путь Тьмы. Я не знаю куда приведёт вас ваш Путь. Но хочу узнать, именно поэтому я живу здесь. Чтобы узнать ваш Путь.

- Вайра. Ну вот скажи, генераторы у вас есть?

- Есть.

- Мощность?

- В пси единицах… генератор корабля даёт одну шестую нитевидной волны… коэффициент… - она забормотала что-то невнятное… - Теор, это приблизительно три миллиона пси единиц. Это самый маленький генератор.

Дракон тупо смотрел на неё, потом начал икать.

- Но это очень много!!! Это как Солнце!

- У меня где-то… шесть миллионов пси единиц.

- Что?!!! Где?!!! Да тебя бы размазало по планете тонким, тонким слоем.

- Смотри.

Она вытянула лапу, красный всполох разрезал воздух и лужа расплавленной земли взорвалась яркими брызгами. Дракон коснулся тлеющего кусочка сплавленного камня и отдёрнул лапу.

- Но… но…

- У каждого из нас свой путь дракон. Вы растёте, развиваетесь, познаёте этот мир. Придёт день и такой как ты ради удовольствия вызовет грозу или ливень, сходит в жерло вулкана. Верь, верь в себя! Но всегда помни, лишь ты можешь защитить своих детей.

- Кажется я перебрал впечатлений.

- Идём домой? Пустишь?

Дракон грозно рыкнул… через час они долетели до огромного многоэтажного здания. Оно было укреплено множеством опор и входы ярко светились. Сотни драконов парили в небе, кто-то летел по делам, кто-то просто летал в ожидании. Все были заняты. Дракона снова стала серебристой.

- Теор, ты никому обо мне не скажешь?

- Ага, щас! Если я скажу, ты же сбежишь!

- Ты прав, я просто уйду навсегда.

- Марина, а? Что мне делать?

- Господи, да живи ты с ним, что такого?

- Да? А если…

- А вот этого не нужно. Он не белый дракон, разборки начнутся, ты что? Неприятностей захотела? Уж поверь, как специалист говорю, он ждёт от тебя того же что и от обычной драконы. Люби его, живи, надоест помашешь лапой…

- Крылом, обычно мы так это говорим.

- Ну крылом и перейдёшь на другую колонию. Главное смотри чтобы к ним ещё кто-нибудь не присоседился, а то шастают там всякие подозрительные корабли. Будут проблемы…

- О, вы без дела не останетесь.

- Главное не рискуй. Ты наблюдатель, не более того! Активного участия не должно быть, это их жизнь. Их судьба, их дом, ты в нём гость.

- Я Совет пропустила?

- К сожалению да, записи есть, если хочешь глянь, там ничего интересного не было, отчёты, отчёты… да Кристаллы разорялись, ничего больше.

Дракона улеглась поудобней и придвинула к себе ведёрко с чаем.

- А заварка уже плавает?

Женщина засмеялась.

- И сахар тоже и лимон, всё как ты любишь.

Дракона тут же засунула мордочку в ведёрко и начала лакать, порыкивая от удовольствия.

- Почему тебе чай так нравится?

- Не знаю, но вкусно, вообще-то драконы не едят ничего горячего, мясо мы жарим, но едим холодным или тёплым. Вода и сок всегда прохладные.

- А если замерзаете?

- Тогда выливаем на себя что-нибудь горячее, но не внутрь.

- Мне интересно, а этот Теор… ты уже с ним спала?

- Без таблеток? Нет уж, спасибо! Подождёт, у них вон аллея имеется. Пусть там пока развлекается.

- Да… про таблетки! Ты же заказывала? Кажется тебе их сделали.

Дракона тут же пододвинула к себе большую коробку, пошурудила там лапой и извлекла последнюю корреспонденцию. Потом выбрала из неё упаковку…

- Ой спасибо… я их покатаю! А точно то что надо?

- Ты же анализы сдавала, всё нормально.

- Ладно… на днях испытаю, - дракона хитро улыбнулась.

Потрёпанного вида здание в пять этажей и было её объектом, она иногда пролетала мимо и словно встречая старых знакомых заглядывала в окна, или же сидела в библиотеке заинтересованно вчитываясь в сухие строчки отчётов. Драконы отправили первую межзвёздную экспедицию! Это радует, посмотрим что она принесёт им… ага, вот и последнее изобретение. Ускорители реакции, зачем только это всё надо? Надо оружие! Много! Хорошего! Нет, если разобраться и это надо, ведь нельзя без основ что-то новое придумать. Вот интересная статья о заменителях мяса, правда пока они занимаются выращиванием клеточной биомассы, это уже почти синтез. Почти. По крайней мере не портят биосферу, о! Вот интересно, новый способ промывки грунта. Да, эпоха НТР до сих пор влияет на жизнь, планету они уделали капитально, но это нормально у нас тоже самое было.

- Здравствуйте.

- Да не покинет вас пси.

- Вам того же, вы извините что мешаю…

- Астра, что ты хочешь?

- Мы знакомы? – дракона от удивления открыла пасть.

- Отдел Защиты, сектор три. Ведущий специалист по разведке планет.

Дракона тяжело вздохнула.

- Я с вами точно никогда не встречалась.

- Вы да, зато я знаю что сектор поручил вам проверить меня. Правда я не поняла зачем, так что… если что-то надо спрашивайте.

- Вайра?

- Скажем так, я хороший администратор… ну… сейчас увлекаюсь биологией и компьютерами.

- Теор с вами живёт?

- Я ещё не решила.

- Вайра, скажите вы когда-нибудь ошибались?

- И не раз.

- Мы тоже ошиблись.

- В чём же?

- То что вы не похожи на всех это заметно, но когда какой-то дракон вдруг начинает срочно влазить в закрытые сети… это тоже загадочно.

- Я? Вы про меня?!! Вот уж нет, я никуда не лезу! Вся информация… я её только на открытых ресурсах беру.

Астра села и неуверенно покачала головой.

- Вот Теор влез, никогда раньше не делал так, а сейчас влез.

- Куда?

- Вот и нам было интересно куда, а главное зачем. Войн между драконами нет, Врагов у нас тоже нет. Он искал информацию по Иным.

- Иным? В смысле другие расы?

- Да.

- Ну и?!!!

- Что?

- Нашёл? Они есть?

- Вайра… мир так огромен, мы лишь предполагаем наличие других рас.

Дракона задумчиво замахала крыльями.

- Тогда я чего-то не понимаю…

- Мы тоже. Мы заставили его всё рассказать.

- Что всё?

- Ну… как бы вам объяснить… у драконов есть болевые точки например или наркотики.

- Что?!!! – дракона оскалилась и зашипела.

- Нет, нет!!! С ним всё в порядке! Вы не подумайте ничего плохого!

- Астра если с ним что-то случится в этом мире станет меньше драконов. Я об этом позабочусь.

Астра всхлипнула и отвернулась.

- Мы дали ему наркотики. Мы думали что к нам пришли Чужие… всякое думали! Мы защищаем драконов от опасности, но где нам искать эту опасность?!!! Вот мы и проверяем всех и каждого. А тут такое событие, кто-то взял и влез куда не следует.

- Астра, наркотики… ты понимаешь последствия? Читаешь ли исторические хроники? Например о профтилазе? Наркотик такой есть, дракон кайф ловит, правда недолго, год, максимум два. Потом ему уже ничто не поможет, сначала печень, потом почки, потом нервная система… видела ящериц с Картаны?

Дракона явно задрожала.

- Так что? Вы об этом думали? Что вы ему дали?

- Астинол.

- Молодцы… он где? Помнит хоть что-то? Небо… сколько лет живу никогда бы не подумала что кто-то может так поступить.

- Он многое рассказал.

- Например?

- Например сказал что вы не дракона.

- Ага… значит я не дракона, тогда кто?

- Говорит что вы дракона, но не дракона.

- Это я и без него знаю. Мои родители… я даже не знаю их! Не видела, родилась на корабле, к сожалению никто не выжил. Я одна осталась когда пришли спасатели. Может облучилась сильно, может ещё что…

- Но…

- Я действительно ему говорила что я Иная, а что мне оставалось? Со мной никто дружить не хочет! Не нравлюсь никому, а он сам пришёл!!! Я не хочу больше никого терять и жить хочу как все. Сказок ему нарассказывала.

- Вы знаете, это всё очень убедительно, но он упоминал некую запись…

- Запись?

- Да, там вы светитесь красным светом.

- Красным?

- Ну… так он говорил.

- И?

- Мы нашли её.

- Ну?

- Там ничего такого нет.

- Астра, что вам от меня надо? Я так понимаю мой дом вы обыскали, за мной следили. Что надо?

- Мы действительно думали что вы Иная.

Дракона демонстративно покрутила лапой у виска.

- Такой ответ вас устроит? Извините если обидела. Когда мы встретим Иных вы об этом узнаете.

- Как?

- Как?!!! Когда крики умирающих драконов разорвут небо вы услышите. Когда дети будут звать погибших родителей, и последний стон умирающего дракона будет единственным звуком, вы узнаете. Может мы встретим Врага, может Друга, я не всевидящее небо. Но уж поверьте, когда польётся кровь вы узнаете об этом. Почитайте фантастические романы, посмотрите как видят эту встречу различные драконы. Лично я вижу лишь Тьму, не верю я в справедливость. Здесь мой дом, здесь меня не обидят… наверное, правда мне больше некуда бежать.

- Я всё поняла. Спасибо что поговорили. Теор в больнице, третья палата, вас пропустят.

- Не делайте так больше, это не хорошо, мы одной крови! Мы должны верить друг другу! Защищать друзей и родных иначе вместо света мы увидим лишь тьму.

Дракона ушла, а Вайра долго сидела с грустными мыслями…

На огромной подложке лежал дракон, на его груди были какие-то присоски и датчики, а в лапу вставлена капельница… воспалённые глаза тупо смотрели в потолок…

- Теор, ты меня слышишь?

Он повернул голову на звук и попытался сфокусировать взгляд.

- Кто здесь? Я не вижу.

- Вайра.

- Вайра… я… я не хотел так!

- Помнишь наш разговор?

- Если ты уйдёшь, я брошусь с обрыва. Наркотик… наркотик… узнаю кто, не жить ему.

- Зрение вернётся через неделю, всё будет хорошо.

- Не уходи, пока я был в сознании…

- Не надо, я всё знаю. Помнишь о сотне лет? Ты мне не поверил… теперь веришь?

- Нет!

- Зачем ты туда полез?

- Хотел узнать правду о тебе.

- Узнал?

- Там ничего нет!!! Дурак я! Ты уйдёшь? – мутные глаза стали влажными, по его щекам потекли слёзы.

- А ты хочешь со мной жить?

- Да.

- Детей в течение десяти лет нам точно нельзя иметь. Сам понимаешь, я не враг собственному ребёнку.

Теор долго не отвечал… потом слабо рыкнул.

- Найду убью.

- Уверен? Сможешь дракону убить?

- Вы… вы не… не способны на такое!!!

- Её имя Астра, ведущий сектора Защиты, я видела её по визору несколько раз.

- Не верю.

- Один раз ты мне не поверил, Теор семья это прежде всего доверие! Доверие друг к другу!

- За что?

- Ты не хотел говорить, а им нужна была информация, они её получили.

- Я ничего не помню… сколько…

- Две недели прошло.

Дракон опять замолк и долго не шевелился…

- Теор, ты как?

- Думаю… Вайра, мы… ты говорила о Тьме… ты бы так же поступила?

- Нет.

- А как?

- Ты и я были бы мертвы.

- Понятно, значит мне не за что её осуждать.

- Она пытается защитить своих детей, их жизнь, чистое небо.

- Они тебе ничего не сделали?

- Только поговорили.

- Каков результат?

- Никакого, всё осталось как было, я это я, ты это ты. Уж не знаю что ты им наговорил… Вайра продолжила телепатически.

** Какого ты туда полез? Жить надоело? Естественно я им сказала что ты всё выдумал!

** Поверили?

** В этот раз да. Если ты ещё раз…

Дракон слабо дёрнулся, по его лицу опять потекли слёзы.

- Я совсем не вижу тебя.

Мягкое ласковое крыло опустилось на него, она погладила потускневшую чёрную чешую.

- Извини.

- Я привык.

- Не надо так, я тоже живая, хочу любить и быть любимой.

- Ты правда не уйдёшь?

- Я дала слово, разве забыл?

Через две недели дракон пришёл в норму, уже пытался ходить и ругался сильно, Вайра лишь улыбалась глядя на него.

- Вайра… я это… ну, уже ничего так.

- А у кого лапы заплетаются?

Дракон заскулил и лёг.

- А что они сами по себе? Я вроде пытаюсь переставить лапу, а она не слушается!

- Это нервные связи повреждены, пройдёт. Это наиболее долго излечивающаяся часть нашего тела. Всё хотела спросить…

- Они меня поймали на работе, просто зашли в комнату… ну откуда я мог знать? Даже в мыслях такого представить не мог! Выстрелили иньектором, и всё… потом несли куда-то я слабо помню, спрашивали о чём-то.

- Почему ты не сопротивлялся?

- Вайра, я не могу так… может ты можешь, но для меня любой дракон это друг! Я брошусь в огонь ради любого из нас, даже если вижу его или её впервые.

- Ты принадлежишь Свету, вот это и есть ответ.

- Вайра, скажи, а они больше так не будут делать? – он опять захлюпал носом.

- Не лезь туда куда не надо и никто такого больше не сделает.

Дракон задумчиво уставился в потолок.

- Может я не прав… но у нас не должно быть секретов друг от друга! Это несправедливо! Ради чего мы живём? Чтобы дать этому миру что-то! Чтобы его дети были счастливы! Разве я или любой из нас не возьмёт в лапы оружие если придут Иные? Что нам скрывать друг от друга?

- Ты не прав. Вот возьмём простой пример, если противник знает все твои технологии защиты, ему будет легче уничтожить твою расу? Имея под лапой несколько разных технологий можно сделать одну более лучшую, Чужим понравится открытость сообщества. Ведь это позволит быстрее захватить ресурсы, поработить расу или вообще уничтожить. Астра права, надо разделять желания и возможности.

- Не! Всё не так! Не о том говорю, это я понял давно! В сети надо выкладывать общие данные! Например, изобрели то-то, может оно вот это. А это новое оружие позволяет то-то! Но ничего о реализации предмета, как и что сделано. Кому надо и кто с этим связан пусть имеют полный доступ к информации, а остальные только общие данные.

- Хорошая идея, предложи её Астре.

Он опять как-то весь осунулся.

- Она приходила к тебе несколько раз, ты спал. Наверно хотела попросить прощения.

- Я ещё не решил. Понимаешь, дракона для меня… это святое! Но вот она как-то выпала из святых, - еле слышно прошептал дракон.

- В этом не могу тебе помочь, решение принадлежит лишь тебе, только помни одно, она защищает и твоих детей.

- Вайра…

- Ты еле стоишь на лапах, ну какой тебе секс? А?

Дракон весь покраснел.

- Вайра, можно спросить?

- Да.

- Почему ты не любишь заниматься сексом, ведь это дарит радость!

Она невесело усмехнулась.

- Теор, ты очень молод. В моей жизни был не один дракон, все они хотели того же что и ты. Как только ты поправишься окончательно, я стану твоей, в смысле телом, - дракона улыбнулась и лизнула его в нос, тот зафыркал, но успокоился…

Через неделю он рычал от удовольствия, правда потом долго хлюпал носом.

- Почему ты не сказала?

- А на что это повлияет?

- Не знаю, но… но я бы не настаивал! Уж лучше аллея чем вот такое…

- Когда тебе хорошо я это чувствую, мы воспринимаем эмоции любых живых существ, и естественно мне приятно когда тебе хорошо.

- А ребёнок?

- Р-р-р… - дракона скривилась и фыркнула.

- Ну… потом?

- Потом да, а пока нет. Наркотик, да ещё такой сильный полностью выйдет из организма не раньше чем через месяц!

- Месяц?!! Но ты сказала десять лет!

- Ты же биолог! – она ехидно рыкнула и поцеловала дракона.

Теор от возмущения чихнул.

- Да уж… биолог. Да, конечно яд выводится из организма в течение двух, трёх недель, чтоб наверняка нужен месяц. Подожди… а, нет, что-то я не понимаю. Вот когда при родах… ты как мышцы сокращаешь?!!! Ведь ты ничего не чувствуешь там! – он погладил дракону между задних лап и лизнул в нос на всякий случай.

Она обняла его за шею и притянула к себе, тот улёгся поудобней у неё на груди.

- Мы размножаемся не так.

- А как?

- Птиц видел?

- Где?

- Ну… вообще!

- Ой, конечно же!

- Вот и мы так же.

Дракон почему-то высунул язык, подозрительно осмотрел его и засунул обратно в пасть.

- Гнёзда строите?

- Ага, почти.

- А… а зачем?

- Нет мы не строим гнёзд, мы несём яйца, а потом греем их. Беременность длится четыре года, потом рождается яйцо, год мы его греем и появляется малыш.

- Не может быть!!!

- Одно но, роды у нас проходят гораздо тяжелее, размеры яйца очень большие, гораздо больше вашего обычного малыша. Там внутри всё же есть нервные окончания, их мало, но они есть. А ещё есть внутренние органы, печень или почки… много чего, мать получает сильные травмы при родах. Ещё триста тысяч лет назад у нас было понятие смертности при родах…

Чёрные крылья явно задрожали.

- А сейчас?

- Сейчас лучше, мы умеем специальный массаж делать, пьём витамины и общеукрепляющие средства, медицина всё же спасает жизнь большинству.

- Вайра, а у тебя есть слайды? А что ты делаешь целый год?

- Какой вопрос первый?

Он опять захихикал.

- Извини… мы вот… это у нас так не специально получается.

- Слайды есть, я поищу дома. А целый год я сплю, сворачиваюсь вокруг яйца и сплю, грею его. Нет, я иногда всё же встаю, разминаю лапы, крылья и тело, ем, моюсь и всё остальное, но в основном сплю.

- А сны снятся?

- О, да… это время предсказаний и прорицания.

- Чё? – дракон почему-то вывалил язык.

- Ничё! Будущее мы предсказываем.

- Шутка? – он подозрительно рыкнул.

Дракона прижала его голову к себе и аккуратно лизнула.

- Вайра, а может ты Богиня? Ну… ну красоты там… или счастья?

- Именно так думал Алиар.

- Алиар?

- Мой сын, я его убила когда ему исполнилось 15 лет.

Теор задрожал и тихо заскулил.

- Вайра, не надо. Давай ты не будешь об этом, я могу глупостей наделать, не будем, пожалуйста.

- Прости дракон.

Они долго лежали обнявшись и поглаживая друг друга…

- Привет Марина!

- Ага! Счастливая!

- А что? Конечно! Сколько всего нужного обнаружилось. А где Рей?

- Рей опять в свою разведку улетел, осматривают Даргов.

- Что у синих?

- Развиваются, всё хорошо, кажется у них видели дальний пси разрядник, нам уже опасно к ним приближаться, могут заметить. Потом проблем не оберёшься. А как твои?

- Астра что-то подозревает… явно догадалась.

- Лишь бы молчала, но не думаю что она глупая.

- Аналогично. Да, три дня назад со стороны Красного облака прилетало два корабля.

- Что детекторы?

- Ничего, они их не видели.

- Успели просканировать?

- Надо слетать забрать информацию, возможно им это удалось. Я видела лишь искажения энергетических полей и то на пределе. Слишком далеко это.

- Ты видишь?!!!

- Не знаю… я сама не осознаю до конца, просто почувствовала опасность и как бы оказалась там, словно взгляд огромных бездонных глаз, что смотрят в бесконечность, одновременно и там и здесь была, рядом Теор спит и я, а как бы часть разума где-то далеко. Ариана не говорила о таком и Основная Королева тоже, наверное я ненормальная.

- Ну и логика… ты нормальная уж поверь. И главное красивая.

- Да? Правда? – дракона заурчала… и тут же свернулась калачиком выложив голову на лапы.

- Чай?

Огромные зелёные глаза засияли теплом, женщина улыбнулась.

- Вайра будь осторожна, активность Чужих повышается. Если что не лезь в бой! Позови мы придём в течение часа! Там патруль около них дежурит.

- Лишь небо нам судья, лишь Вечность нам приют.

- М-да, весёлая ты.

- Всё думаю ради чего я осталась, думаю и места себе не нахожу.

- Вайра, мы не можем туда летать, мы пытались! Честно! – женщина опустила голову.

- Я знаю.

- А ты сама?

- Пока там всё в порядке, пусть относительно, но в порядке. Они живут, строятся, смотрят с надеждой в небо. А время идёт.

- Это уж точно.

Ведёрко с чаем уже оказалось у драконы в передних лапах, она тут же заурчала и хлюпая языком начала лакать.

- Всё хотела спросить, ты ведь так можешь пить, почему лакаешь?

- Так приятней и вкуснее и чай немного успевает охладиться. А иначе я обожгусь, вы вон какой горячий пьёте, я так не могу!

Марина обошла её и уселась поближе к боку.

- Ты нам обещала статью написать…

- Уже скоро, я почти всё закончила.

- Да! Тебя Кхаргал хотел увидеть, он присылал запрос.

Дракона подозрительно рыкнула и оторвалась от чая.

- А что?

- Не знаю, он мне не говорил. Наверное что-то хочет.

- Они… они мне как-то не очень, холодные что ли?

- Ты привыкнешь! Твоё ощущение связано не с тем что они действительно холодные, а с их восприятием. Кригане неорганическая форма жизни, они не обладают эмоциями и чувствами всё в их мире подчинено строгой логике. Это похоже на мощный компьютер за исключением дара созидания. Не пытайся оценить их по своим меркам, просто смотри и слушай. Твои оценки не дадут правильного результата.

- Я порезалась…

Женщина тут же засмеялась.

- Он тебя предупредил?

- Да.

- Зачем полезла?

- А… хотелось! Такой красивый…

- Тогда почему обижаешься? Мы вот точно к ним не прикасаемся, хотя очень хочется.

Дракона задумчиво навострила ушки.

- У вас так хорошо…

- Да, война пока стихла, Чужих мало. Видимо там Итериане начали действовать.

- Нет… кажется нет… не знаю… они ещё не там… и уже не здесь…

- Что-то видела?

- Марина я пока вижу лишь темноту. Ничего, пустоту. Но почему-то точно знаю они уже покинули наш мир, но туда ещё не пришли.

- Это как так?

- Разница во времени… я не знаю.

- Вайра, что-то случилось?

- Да.

Дракон ойкнул и уселся поближе к ней, дракона захлюпала носом.

- Расскажи, может я смогу что-то сделать.

- Астру убрали.

Теор растерянно закрутил головой.

- Откуда?

- Она больше не ведёт отдел защиты.

- Ну и хорошо! Больше ни с кем такого не случится! Да!

- Ты предпочитаешь видеть Тьму вместо Света?

- Я…

- Оставь эмоции для меня, думай лишь разумом. Сердце не советник в таких делах.

- Ну… да, наверное…

- Теор.

Дракон всхлипнул и обнял её.

- Это из-за меня?

- Конечно, ведь она тоже отчитывается о проделанной работе. Ведёт протоколы.

- Значит Лидеру это не понравилось…

- Он молод и во многом уступает ей, но не всё. Его жизнь ради жизни всех нас, он не понимает как можно принести вред тому кого он защищает.

- Жаль что я учёный.

- Каждый из нас нужен и учёный и техник, пилот и обслуживающий персонал, механики, Лидеры и воины… все мы часть цивилизации драконов.

- Да? Правда?

Она обняла его и лизнула в нос, дракон покраснел и зафыркал, через несколько минут Теор громко рычал, обнимая ту что дороже жизни для него.

- Опять утро… - дракон начал потягиваться и урчать.

Она только свернулась плотнее.

- Ну что? Вставай же! Пора! Вчера рано легли…

Заспанные глаза открылись, дракона зевнула.

- Опять не спится?

- Уже утро! Смотри! Солнышко встаёт!

Дракона недовольно рыкнула, но открыла глаза. Огромное косматое солнце светило в единственное огромное окно в комнате раскрашивая вещи в светло-жёлтые тона. Бесконечный городской пейзаж тянулся в даль, и ранние возгласы оживляли небо, несколько драконов летали где-то вдали, купаясь в первых лучах яркого летнего солнца…

- Марина, кажется мне нужна помощь.

- Что такое?

- Надо одного дракона избить.

- В смысле?

- Лидер Кроноса. Веил.

- Так, по порядочку, что и к чему? – женщина уселась на стул и пододвинула ей ведёрко с чаем, рассказ прерывался хлюпаньем в ведре.

- То есть ты хочешь вернуть Астру таким образом?

- Да.

- Это не очень-то хорошо, мне не нравится.

- Ничего, зато больше глупостей он делать не будет. Я должна исправить ошибку возникшую из-за моего присутствия.

- А ты уверена…

- Марина, поверь я драконов лучше знаю чем ты.

- Хорошо…

Дракон лежал в полном одиночестве и смотрел в открытое окно на звёзды, мерцание… он думал о будущем, о том что ждёт его и его расу в целом. Никак не мог решить куда дальше идти, что делать… тихий шорох привлёк его внимание, он повернул голову. У него глаза стали размером с блюдце… дальнейшее он запомнил слабо.

- Это хорошо что ты снял охрану. Главное правильно!

Маленькое существо на двух лапах в ярко оранжевой накидке и яркий светящийся луч в его передних конечностях… потом несколько ударов… дракон пытался защищаться, но без толку луч прошёл сквозь ножку стола оторванную драконом и его лапа оказалась отдельно от тела, за дверью опять послышался шорох, существо тут же остановилось.

- Тебе повезло, но мы ещё встретимся, - хлопок и оно исчезло.

Рана на боку и шее, отрезанная лапа… дракон завалился на бок и закричал от боли… из последних сил он дополз до терминала и ткнулся носом в первую попавшуюся клавишу…

Дракона нервно расхаживала по большой комнате, изредка издавая рычание.

- Когда?

- Астра… ещё немного.

Дракон как раз открыл глаза и заскулил от боли…

- Веил, всё хорошо… всё хорошо! Не надо, пройдёт.

Астра подошла к биованне.

- Простите Лидер… я не уберегла вас. Я… - она отвернулась, по красной чешуе потекли слёзы.

Веил ничего не ответил, дракона бросилась из комнаты громко всхлипывая.

Веил не говорил ни с кем несколько дней. Он много думал, думал… решал что делать…

- Стиал. Пригласи Астру.

- Она здесь больше не живёт, переселилась с семьёй на Картану.

- Когда?

- Два дня назад сдала квартиру.

- Найди и скажи что я хочу поговорить.

- Вы её обидели очень сильно, боюсь что это не поможет.

- Стиал. Выполняй. Я же знаю, ты единственный можешь это сделать.

- Повинуюсь Лидер, - дракон почему-то улыбнулся и смотался из комнаты.

- Здравствуйте, а как бы мне Астру найти?

- Зачем?

- Ну надо, вот понимаете, очень надо.

- Она дома, во второй спальне.

Дракона лежала забившись в уголок и накрывшись тёплым пледом. Стиал тихонько подошёл к ней и погладил.

- Что? Опять? Ты дашь мне отдохнуть?

- А… это не я! В смысле я, но не я.

Она подскочила и покраснев уставилась на него.

- Здравствуй Стиал.

- И тебе счастливых дней прекрасная.

Дракона окончательно покраснела.

- Веил…

- Я уже поняла, не глупая. Ответ нет, пусть ищет другого, я займусь чем-нибудь более нужным. Буду цветы выращивать.

- Жаль.

- Прости.

- Астра, а если я попрошу ты передумаешь?

Дракон опустился на передние лапы и захлюпал носом.

- Ты чего? Что такое опять? А? Стиал! Вставай, так не честно!

- Я всего лишь Советник, на кого мне надеяться? У меня тоже есть дети!!! Я третью ночь не сплю! Стою как дурак с разрядником под дверью, трясусь от каждого шороха. Астра! Хочешь я буду цветы тебе каждый день носить?

- Стиал, перестань.

Дракон отрицательно мотнул головой и заплакал. Астра нежно обняла его и лизнула в нос.

- Мне что на аллею тебя вести?

Дракон подскочил и гордо рыкнул, потом покраснел.

- Да не… я… ну что? Я тогда тебя не узнал! Правда!

- Кто бы говорил… ладно, но только ради тебя. Уж очень симпатичный.

Она толкнула серебристого дракона крылом, тот слабо рыкнул и заулыбался.

- И когда же ты врать научишься?

- Доброе утро Астра.

- Утро? С чего бы это утро?

- Потому что я только проснулся.

- Будешь прыгать на трёх лапах, тоже ничего. Через три месяца отрастёт новая. Что произошло?

- Нет… не так, не с того начали. Астра, я прошу прощения, если можешь прости. Я добавил в твой отдел сотрудников… не самих, а места под них, приказ аннулирован, отдел восстановлен.

- Кто это сделал? Где запись домашнего кибера?

- Там ничего нет, я её просмотрел три раза.

- Как выглядели?

- Ходят на двух конечностях, на голове какой-то обруч, ярко-оранжевая накидка и короткие передние лапы. У него было оружие ближнего боя, а ещё он говорил на нашем языке.

- Он?

- Может она, откуда мне знать?

- Странно это.

- Нет, всё правильно. Я сделал ошибку и заплатил за неё, только очень больно было. Мне показали что не стоит надеяться на мир во всём мире.

- Ух какой умный стал!

- Да, да… я теперь очень умный!

- Мир?

Дракон приподнялся над биованной на одной лапе и лизнул её в нос.

- Ответ принимается, ты только Стиала больше не посылай ко мне. Это не честно, ты же знаешь что я не могу отказать тому кто двести лет назад рычал со мной в унисон!

- Стиал, это моя надежда. Но я больше не буду.

Астра сидела на краю небольшого обрыва и свесив голову вниз любовалась солнцем. Яркая красная вспышка отвлекла её, она резко подскочила. Большая белая дракона и яркие струящееся красные всполохи окутывали её тело.

- Приветствую Вас, о прекрасная.

- Ты… вы…

Сияние погасло и дракона сменила цвет на серебристый.

- Мы уже знакомы.

- Вайра!!!

- Он больше не сделает ошибки, по крайней мере ему хватит на долго

- Так вы…

- Я это я. Вайра моё имя, я дракона, к сожалению не Иная как вам показалось, мы просто разные ветви одного дерева. Но об этом знать никому не нужно.

- А…

- Я попросила их сделать это. Его жизни ничто не угрожало.

- Их? Кого? Что вообще происходит?!!! – закричала Астра.

- Ничего! Мы не одиноки во Вселенной, здесь и сейчас нас охраняют, но так будет не вечно. Придёт день и начнётся Война, настоящая. Польётся кровь, реки крови, я молю небо чтобы не дожить до этого. Такие как Веил дети Света, они несут мир всем нам, счастье и любовь, процветание науки. Такие как ты пытаются образумить их, сместить акценты на развитие военного сектора.

- Я запуталась. Кто вы? Что вам надо от нас?

- Мы одна раса, мне нечего с вами делить. Просто нечего, у меня такое же тело, такие же крылья, мне больно, мне весело так же как и любой из вас. Я так же кричу при родах. Я дракона, только цвет иной.

- Очень знаете ли красивая…

- Уж какая родилась.

- Вайра, вы правда не Чужая?

- Что значит Чужая?

- Ну… там… хвост кривой или без рогов или…

Вайра засмеялась.

- У меня всё в порядке. И хвост ровненький и рога в наличии, даже родовой путь имеется и кое-кто очень радуется.

- Он сильно обижен?

- Думаю Теор давно всё понял.

- А он что-то знает?

- Только то что я доставляю ему радость своим телом, больше ничего.

- А дети?

- Ну… я ему сказала что пока не хочу.

- А вообще… в целом…

- Ещё как, - дракона смешно прикрылась крылом и захихикала

- Значит вы и вправду дракона.

- Самая что ни на есть настоящая.

- А где живёт твоя раса?

- А ты действительно хочешь это знать? Ведь вы наши родители, а не мы ваши.

- То… то есть… как?!!!

- Придёт день и вы начнёте колонизировать дальние планеты… кое-кто улетит слишком далеко.

- Это будущее… его нельзя знать. Всё понятно. Вайра, я прошу прощения, я лишь пыталась защитить моих детей, ничего больше. Если тебе нужна будет помощь, или информация приходи.

- Спасибо.

Яркая вспышка поглотила дракону, а Астра наконец-то расставила всё по местам и с чувством полного морального удовлетворения перелетела на берег потом заснула на тёплом песке.

- Мама.

Дракона открыла глаза и подозрительно уставилась на маленького дракончика.

- Астор! Ты откуда?

- А… я… за тобой пошёл.

- На корабль? Тебя пустили?

- Да, да! Я всем говорил что ты моя мама и…

- Что такое малыш?

- Мам, ты сказала что надо принести зелени из кафе. Я туда пришёл, а они не знают что мне давать, говорят что у них много разной, а я не знаю что мне брать.

Дракона притянула его к себе и поцеловала, дракончик покраснел и зафыркал

- Поспишь?

- Я не маленький! Мне уже три года! Но я посплю, ты ночью…

- Что?

Он покраснел.

- Тебя папа успокаивал, я слышал. Тоже спать не мог.

- Прости, у меня на работе неприятности были.

- А что такое слово неприятности?

- Это когда что-то не получается.

Дракончик устроился у неё в передних лапах и через несколько минут уже спал, Астра аккуратно переложила его себе под крыло и устроившись поудобней заснула. Но спать ей опять не дали…

- Малыш, просыпайся, не получится у нас поспать.

Дракончик открыл пасть позёвывая…

- Мам?

- Пойдём, посидишь у меня на работе.

- А Стиал придёт?

- Куда он денется.

- Мам… я… а вот скажи.

- Прости малыш, я не смогу тебе объяснить, но ты не волнуйся! Это нормально, это ничего страшного!

- Тогда почему папа плачет?

- Плачет? – растерянно спросила Астра.

- Да, ты когда уходишь, он накрывает голову лапами и тихо скулит.

- Давно видел?

- Ну… много раз.

- К сожалению мне с ним не по пути, он хороший прекрасный дракон, но мы не подходим друг другу. Мне нужен не такой, а ему нужна другая.

- Странно… жаль что я не могу понять.

Дракончик устроился у неё на спине вцепившись маленькими когтями в основания чешуек…

- Тот который папа! А ну вылазь!

Дракон радостно пофыркивая вылетел из душа, оставляя на полу следы мокрых лап.

- Астра!!!

Она перехватила его в прыжке и проведя переворот в воздухе уложила на спину, дракон от негодования зарычал и тут же подскочил, она положила крыло ему на спину, тот тут же улёгся у её лап и лизнул дракону на всякий случай.

Астор съехал со спины драконы и шлёпнулся на пол, потом радостно зафыркал и с важным видом потёрся о лапу огромного жёлтого дракона…

- Мирт, давай поговорим?

- Не хочу.

- Астор заснул, нам нужно поговорить. Я не хочу так жить, не хочу лгать тебе! Не могу больше!!!

- Мне уходить?

- Решай сам, мы не подходим друг другу, ты это понял, а мне понадобилось время. Много времени.

- Я… - дракон весь осунулся и скис, - да, конечно. Я уйду.

- Мы будем друзьями? – с надеждой спросила дракона.

- Пока Астор не вырастет.

- А потом?

- Потом не будет.

- Нет! Стоп! Так не пойдёт, хватит с меня потерь!

- Повинуюсь, о прекрасная, - дракон медленно потопал из комнаты.

- Стиал, ты занят?

- Что опять? Ночь на улице!

- Стиал, я…

- Ну?

- Я Мирта прогнала.

- Умное решение, главное корректное, что нам жизнь двадцатилетнего дракона? Ерунда! Ты знала на что шла, а он надеялся на будущее.

Экран терминала погас, Астра сидела несколько минут потом бросилась из комнаты на улицу, но там была лишь пустота…

- Стиал, я не могу его найти! Никто не видел!

- Ищи, если дракон захотел спрятаться, то его трудно будет найти.

- Велт?

- Астра, он не проходит ни по одному из списков, он на этой колонии.

- Надо бы нам систему какую-то… чтоб можно было искать любого дракона.

- В теории она существует, идентификационные карты позволяют отслеживать перемещение каждого из нас.

- Тогда почему мы не можем найти его?

- Но если карточкой не пользоваться то увы.

- Есть же он должен! В кафе ходить! Брать что-то из складов.

- А что нужно одинокому дракону? Ты женщина, тебе этого не понять. Я несколько лет был, так получилось. За эти годы я ни разу не взял сумки или еды, даже попить и то не брал.

- А…

- А никак. Воду из озера, еда у друга. Живёшь где-нибудь в лесу. Мы все это понимаем, такова наша судьба. Не ищи следов которых нет. У него есть любимые места на озёрах? Тихие лесные поляны?

- Ну… да, он любит одно озеро… может там?

- Почему ты ещё здесь?

Через мгновение её сдуло.

Она вылетела на стоянку с глайдерами и с разбегу вскочила в него, тихий хлопок и глайдер на полной скорости нёсся набирая высоту, через час она долетела до места, там приземлилась и начала рыскать…

Долгие поиски всё же увенчались успехом. Она заметила блестящую жёлтую чешую под одним из деревьев, бросилась туда.

- Мирт!!! Мирт!!!

Дракон не шевельнулся, она встряхнула его, потом поняла что дракон без сознания, внимательно осмотрела его, схватилась за голову и закричала. Потом лихорадочно нащупывая клавиши попыталась набрать код мед службы, сигнала естественно не оказалось, она зарычала и подхватив безвольное тело бросилась обратно к глайдеру…

- Что с ним?

- Он неделю не ел, видимо только воду пил и вот эту гадость жевал.

Дракон вытащил упаковку со странными синими капсулами.

- Это…

- Я не знаю где он достал наркотики. И… вообще такое только в лабораториях бывает, слишком редкий вид.

- Какой?

- Астинол.

Дракона подозрительно уставилась на него.

- Астинол? Точно он?

- Куда уж точнее, его производят в очень малых количествах. Достать такое практически невозможно. По крайней мере, надо собрать кучу допусков чтобы тебе дали это в лаборатории.

- Небо… он же у меня со стола спёр!!!

- Вы храните дома астинол? У вас голова где? В каком месте?!!!

- Сколько он съел?

- Две таблетки, больше он не просыпался.

- Сколько это?

- Не так много, но достаточно для столь молодого дракона. Ходить он начнёт не скоро, если вообще начнёт.

Медик ушёл оставив дракону в одиночестве… она долго сидела неподвижно, потом заплакала.

- Нашла.

- И?

- Лучше не спрашивай, он астинола наелся.

- Хотел всё забыть.

- Балбес он!!! Дурак! Идиот!

- Он ребёнок, тело выросло, а разум лишь начинает свой путь. Он не первый кого любовь загоняет в могилу. Все мы такие и я не исключение.

- Я всё поняла.

- Ты не можешь понять ни его ни меня, вы для нас это жизнь, без вас этот мир пустой. И только без одной из вас этот мир мёртв, но каждый выбирает лишь одну дракону, ту что станет для него всем. Миром, матерью его детей, счастьем и небом ради которого он живёт.

Дракона опять захлюпала носом.

- Астра, ошибка лишь в том что ты любишь его! Это видно всем! А он слишком молод чтобы ругаться с тобой и доказывать что-то. Он уйдёт чтобы тебе не мешать, в этом возрасте ни один из нас не может сказать нет. По идее он должен был врезать тебе как следует, чтоб поумнела и начала слушаться. Дракон главный семье, а уж никак не ты.

- Я главная!!! – она рассержено топнула лапой.

- Результат лежит в биованне.

Она зашипела.

- Не шипи, я прав. А если хочешь быть главной иди и дай ему яда, тогда будешь главной.

- Гад ты!!!

- Мне больше двадцати, на много больше. Я слишком многое видел и знаю.

- Мне казалось что нам не по пути!!!

- Семья это двое! Такие решения не принимают в одиночестве, если не хочешь получить такой результат. Не ошибайся больше. Да, кстати! Ребёнок в возрасте 17 лет… это круто! Такое редко бывает.

- Стиал, прости.

- Ну началось…

Она бросилась к нему и обняла его, дракон ответил тем же, поглаживая красную чешую.

- Не надо, не плачь, он выздоровит.

- Хлюп…

- Всё будет хорошо.

Она с важным видом разложила салаты и соки…

- Хватит спать.

Дракон открыл глаза… но ничего не увидел.

- Что… где…

- А самые умные будут есть много салата, чтобы лапы быстрее вылечить. А самые-самые умные будут пить сок, чтобы глаза начали видеть.

- Вы… вы кто? Я ничего не вижу.

- Твоя дракона. Только очень глупая, но тебе и такая сойдёт.

- Моя дракона? Она меня бросила!!! Предала!!!

- Между прочим я была не в себе, мало ли что могла наговорить? Сначала доводил пол ночи, а потом требует вразумительных ответов. Я вообще говорить не могу после секса!

- Астра?

- Что?

- Ты… ты…

- Дурак ты Мирт, а дракона у тебя в двойне глупая. Можешь её выбросить.

Дракон задрожал из глаз потекли слёзы.

- Глупый, прекрасный дракон. Зачем ты взял таблетки?

- Не знаю.

- Они не для того чтобы всё забыть, этот наркотик нужен чтобы развязать язык, а побочным эффектом является потеря памяти о последних событиях. Это вообще не совсем наркотик, это психотропное вещество, вот только оно сильно портит часть нервной системы отвечающую за движение лапами и крыльями.

- Значит я больше не смогу летать?

- Если будешь есть много салата, много рыбы…

- Рыбы?!!! – дракон от возмущения зафыркал.

- Летать хочешь?

- Да.

- Рыбу будешь?

- Да.

- Ладно, теперь поговорим.

- Нет.

- Что нет?

- Не хочу говорить, не хочу!!!

- Ну мало ли что ты не хочешь? Зато я хочу. Итак начнём, вопрос первый, когда ты сдашь тесты?

Дракон замолк и долго не отвечал.

- Астра я никогда не сдам тесты.

- Это почему?

- Я не хочу жить.

- А я?

- А у тебя ребёнок!

- Нет у меня ребёнка! Он твой и мой сын! И никак иначе.

- В 17 лет у драконов не может быть детей, возможно ты на аллее забыла предохраниться.

- Что?!!! Я тебя сейчас цапну!!! Понял?

- Зачем?

- Чтоб поумнел! Это твой сын!!! Твой и больше ничей, уж мне-то лучше знать. Анализ его ДНК я делала и он говорит лишь об одном, твоё это!

- Да?

- Это что же получается… ты все эти годы… ты считал…

- Прости.

- Так с этим разобрались, вопрос номер два. Как ты ко мне относишься?

- Ну…

По его чешуе опять потекли слёзы.

- Можешь не отвечать. Ты молод, очень молод. Мне семь сотен лет, а тебе 25 скоро будет. Ты не хочешь быть драконом! Я не твоя мать! Пойми это наконец, я твоя дракона. Твоя!!! Я надеюсь на твою защиту, не хочу быть главной в семье, а ты во всём меня слушаешься! И вот результат.

- Я не могу иначе. Ты для меня солнце.

- Причём здесь что я для тебя. Прежде всего я дракона! Женщина! И требую чтобы ты видел это во мне! Требую чтобы ты был сильным драконом! Защитником, а я свернусь у тебя под крылом и ночью порадую воина своим телом. Понимаешь ли ты меня?

- Раньше ты не так говорила.

- Мало ли что я говорила?!! И вообще, разве можно верить словам драконы? Наобещает и забудет!

- Астра, у меня нет родителей. Они погибли, а я выжил, так получилось. О матери помню лишь одно, тёплые нежные лапы, безграничная любовь и мягкое бархатистое крыло. Отца слабо помню, лишь неясные образы. Ты взяла меня на воспитание, так получилось. Я не знал что в один прекрасный момент увижу в тебе не мать, а прекрасную дракону! Если виноват в этом, можешь наказать. Как думаешь, ребёнок может не верить словам своей матери? Астор тебе верит?

- Да, конечно верит.

- Вот и я верю. Нам действительно не по пути, я не смогу быть для тебя воином. Не потому что не хочу, а потому что не могу. Я отдам жизнь за тебя, брошусь в огонь, но не смогу повысить голос или толкнуть крылом. Может когда-нибудь вырасту… вот тогда и смогу сказать, ты будешь делать так.

Дракона тихо заскулила.

- Не скули, не надо, я один из многих. Ну… ну глупость сделал, таблеток наелся, дурак.

- Ребёнок ты!!! Вот кто! Самый настоящий! И нам теперь по пути, я больше не буду требовать от тебя невозможного, но и ты учись жить! Учись видеть во мне женщину. Что-то не устраивает, подвинь меня. Я естественно не соглашусь! – она ехидно рыкнула.

- Астра, а что будет если я перейду черту?

- Потом долго успокаивать меня будешь.

- Астра… я… я…

- Что ты? – он не видел как дракона заулыбалась.

- Понимаешь, вот лежал, думал… Астра, я тебя люблю.

- Спасибо.

Дракон помолчал немного, потом растерянно спросил.

- А ответить не хочешь?

- А зачем?

Он опять задумался…

- Щас цапну, - грозно сообщил дракон.

- Мирт, я твоя.

Дракон глупо заулыбался, она обняла его и погладила.

- Выздоравливай скорее, дел очень много. Правда, много.

Через два месяца Мирт уже мог летать и относительно бегал… Вайра с Теором уехали в долгий отпуск…

- Слушай а что мы здесь делаем?

- Отдыхаем!

- Какой-то отдых неправильный, здесь же никого нет! Только исследовательская группа!

- Вот именно, чем меньше народу, тем больше кислороду.

- Не понял?!! – дракон вывалил язык.

- Ко мне должны прилететь гости, привезут заказы.

- Гости? Какие такие гости?

- Кажется ты хотел увидеть Иных?

- Вайра? Но… но ведь их не существует! Мы одни в этом мире! Только драконы.

- Вот им и скажешь об этом.

- Да?

- Что да?

- А они говорящие?!! – дракон сразу же воодушевился радужными перспективами

- Не переслушаешь, как начнут не остановишь.

- Да ты что… а нет, знаешь… нет, я пойду погуляю, а ты делай свои дела.

- Чего боишься?

Дракон погрустнел по его щекам потекли слёзы.

- Она искала Врага, но не нашла, ты дракон, ты принадлежишь этой расе и готов защищать её. А большего ей не нужно.

- Нет, знаешь… вдруг захочет узнать что-то о твоих друзьях? Нет, давай я пойду в городок, а ты пообщаешься с ними и вернёшься.

- Что, упустишь столь интересный шанс?

- Жить хочу.

- Будь по-твоему.

Дракон радостно рыкнул и поцеловав её унёсся к лагерю, а дракона исчезла оставив язычки красного пламени.

- Не захотел.

- Умный он у тебя.

- Да уж.

- Значит так…

Они долго обсуждали информацию с детекторов, сделали несколько новых карт. Рей рассказал ей последнюю информацию о Даргах…

- Их никто не может остановить.

- Пусть развлекаются, придёт день и они поумнеют.

- Вайра, там льётся кровь! Да, детей нашего сектора там практически нет, всего три расы. Одной из этих рас уже нет.

- Эти расы погоды не делают, а вот Дарги делают. Если они нормально разовьются… Чужим не позавидуешь.

- И драконам тоже, не забывай кто будет следующим.

- Прото-драконы выстоят. Я уверена. А что с моими детекторами?

- Вайра, летай туда сама… мы… я… не смог приблизиться, голова раскалывается, печаль опускается тёмной пеленой. Даже Кригане не могут, говорят что они начинают терять энергию.

- Хорошо, я закончу отпуск и слетаю. А что рядом?

- Была одна раса, они срочно слиняли оттуда. Волны холода всё дальше распространяются.

- А у тебя шарик есть?

- Шар вызова? Нет, Итериане сказали что у каждого из нас свой путь и не дали.

- Ладно, я у драконов сделаю, попытаюсь вызвать.

- Смотри сильно не увлекайся. Что с твоим Теором?

- Живём, можно сказать я снова нашла свою половину. Только по ночам вижу того кто ждёт меня и будет ждать вечно.

- Не беспокойся, всё в норме, у Итериан очень хорошее оборудование, их техника способна функционировать миллионы лет.

- Это и есть надежда.

- Но очень скоро его надо будет разбудить. Уже много времени прошло, мышцы размять, вывести вредные вещества из организма.

- Разбудим… чуть позже.

- Не больше ста лет, иначе вместо радостного пробуждения у него всё болеть будет.

- Да помню я!

- Тогда вперёд! А… нет, а что с твоим Теором будет потом? Ты думала?

- Не знаю… не знаю, очень скоро он уговорит меня на ребёнка.

- Да ты что?!!! Ух… классно! Вайра… тебя все любить ещё больше станут.

- Да уж… главное не сдохнуть.

Рей, погладил белую дракону по носу, та тяжело вздохнула.

- Как Марина?

- Нормально, ещё пара дней и увидишь нашего малыша.

Дракона от радости заурчала и лизнула его руку.

- Опять лижешься?!!

- Прости.

- Что у вас за привычка такая? У вас же язык мокрый! Неужели не понятно?

- У нас и нос всегда мокрый, а лижем мы чаще всего в нос, поэтому нам нормально.

- Но у нас-то сухой!

Дракона засмеялась и прикрылась крылом.

- Вайра, я всё же думаю надо твоего Теора знакомить, незнанием могут воспользоваться Иные.

- Он не хочет принципиально.

- Ох уж эти ваши принципы! А давай-ка…

Радостно порыкивающий дракон летел на полном ходу к базе, резкий хлопок отвлёк его внимание, через несколько секунд до него дошло что лететь стало заметно тяжелее. Дракон сосредоточил взгляд на странном существе в оранжевой накидке. Оно восседало у него на спине и не обращая внимания на хозяина спины что-то перебирало в маленьких лапках. Дракон испуганно ойкнул и сделал кульбит в воздухе, в надежде что существо слетит со спины, раздался хлопок и после того как дракон восстановил равновесие на его спине снова оказался гость. Теор с разгону бросился вниз и у самой земли вышел из штопора, правда на гостя это не повлияло, он как сидел так и сидит. Дракон опустился на землю. Небольшое существо на двух лапах спрыгнуло с его спины на землю и уперев передние лапы в бока чуть склонило голову. На голове существа мерцал светло-синий кристалл в металлической оправе и в ушах тоже были какие-то камушки. Дракон непроизвольно начал нюхать воздух, его ноздри трепетали от возбуждения и любопытства.

- Что нюхаешь?

Теор отскочил на пять метров одним прыжком и вывалив язык уставился на говорящее существо. Потом лёг на живот и медленно подполз к нему, опять принялся нюхать воздух.

- Нет, это что такое? Ни здрасьте, ни до свиданья, а сразу нюхать? Плохо пахнет?

Теор наконец сообразил что говорят в общем-то с ним.

- Вы… ты… ну… что? Кто?

- Да я не на долго, зайца не видел?

У дракона в очередной раз выпал язык.

- Кого?

- Зайца, говорю, не видел?

- Зайца?

- Ты что, глупый? – существо топнуло лапой, а дракон резко отскочил на пару метров и там замер лёжа на животе. - Ещё и пугливый!

Теор встал и гордо прошествовал к существу.

- Зайца не видел, потому что… - договорить он не успел, существо тяжело вздохнуло и развело передними лапками, видимо поняв что зайца нет с резким хлопком исчезло.

А дракон ещё долго стоял с разинутой пастью и высунутым языком, потом покрутив у виска лапой понёсся в город…

- Вайра! Вайра!

- Что любимый?

- Я… я… такое видел!!!

- Что видел? – она обняла дракона и свалила на землю, устроившись у него на животе.

- Там такое… такое… оно…

Запинаясь и порыкивая он рассказал о случившемся.

- Может показалось?

- Да ну? Что я… я грибов не ел! А эти твои…

- Они совсем не такие, видимо тебе встретился другой.

- Другой? Их что… много?!! Сколько?

- Я знаю лишь три расы. Драконы, Создатели и Итериане, первых ты и сам знаешь, вторые… это как огромные кристаллы, третьи похожи на птиц.

- Значит не они… а откуда же тогда оно знало наш язык?

- Вот встретишь ещё раз, обязательно уточни.

- Что-то не хочется встречать.

Дракона обняла его и поцеловала.

- Жизнь она странная, мы не всегда делаем то что хотим и не всегда получаем то что хотели.

- Я больше не буду попадаться Астре на глаза и молчать буду!

- Помни, ты дракон, твой дом здесь, твои дети здесь живут! Защищай их небо и жизнь, всегда и везде. Нет превыше интересов, чем интересы твоей расы.

- Да?

- Ага. Я тут подумала…

Его крылья затряслись, а в глазах появился страх.

- Ну что опять?!!! – дракона возмущённо зашипела.

- Не… не… ничего. Что ты хотела сказать?

- Надо бы нам ребёнка завести.

Через мгновение он подбросил её в воздух и легко поймав прижал к себе громко всхлипывая.

- Чего ты?

Он долго ничего не мог сказать…

- Теор, да что с тобой?!!! Ты же вроде сам хотел.

- Вайра я выполню любое твоё желание.

- У меня его нет, я лишь хочу быть рядом с тобой. И ещё хочу познакомить тебя кое с кем.

- Опять с Иными?

- Нет… ну и с ними тоже, но важнее не это. Виэл.

- Виэл?

- Да, он спит, но должен изредка вставать чтобы не заболеть и не испортить своё тело.

- А… я… нет, подожди, я думал это шутка.

- Я его обманула, очень сильно. Мы должны были лететь с моей расой в другой мир, а остались здесь, он спит и думает что летит.

- Он проснётся… и что дальше?

- Неделю или две, потом опять будет спать.

- А ты уверена что захочет?

- Не место ему здесь.

- Вайра, ты говорила что изменилась, что больше не станешь причинять боль своим детям. Это были просто слова?

- А… - дракона отвернулась, и тихо всхлипнула.

- Вайра, я не осуждаю тебя! Не думай так, просто хочу видеть справедливость.

- Для тебя и подобных тебе я готова на это, но белый дракон для меня по прежнему ничто. Не проси большего, это не изменит ничего, лишь принесёт мне боль.

Теор лёг на подстилку и грустно уставился на дракону.

- Вайра, дай ему жизнь!!! Пусть живёт! Сон лишь продолжение боли, сделай для него что-то. Он может менять цвет?

- Мы все это умеем, и не только это.

- Пусть живёт среди нас.

- А если что-то случится?!!! Что тогда? Ради чего мне жить?

- У нас есть Астра? Это её обязанность, мы сообщим ей это и дальше пусть заботится.

- Ты… ты просто не представляешь себе белого дракона! Мы другие! Наш разум другой! Что он здесь будет делать? Его знания на несколько миллионов лет опережают вашу науку! Он учёный, генетик, медик и биолог. Если я могу сдерживаться не помогая вашей науке, то он не сможет.

- А если сможет? Если его убедить?

- Вот и займись этим, хорошо, я согласна. А вы… ну… не поссоритесь из-за меня?

- А… я как-то не подумал, - испуганно сообщил Теор.

- Он любит меня, и мы вместе гораздо дольше чем с тобой.

- А я поделюсь! Что я?

Дракона засмеялась.

- Ревновать не будешь?

- Ну… нет.

- Обещаешь?

- Да.

** Рей, я приняла решение. Готовьте его к пробуждению.

** Ты что? Опять? Пять минут назад все уши прожужжала что не будешь его будить, так уже передумала!

** Ладно тебе.

** Знакомство прошло хорошо? Как у него впечатления?

** Язык до сих пор высунут.

** Мы завтра ещё раз к нему наведаемся.

** Жду с нетерпением.

- Вайра!!! Вайра!!!

Дракон её встряхнул как следует.

- Что?

- Фух… ты меня в могилу загонишь! Я ей говорю, а она не слушает, кричу, ноль эмоций!

- Я тоже говорила.

- Да? А с кем?

- С ними, по поводу Виэла.

Дракона затравленно уставилась на гостя и начала испуганно вздрагивать

- Астра? Что с вами? Кто вас напугал?

- А… никто, так… извини, прости.

- Забудьте! Дело прошлое, я не держу зла. Да и как можно обижаться на дракону? Это выше моих сил.

- Спасибо! Теор, что привело тебя сюда?

- У Вайры есть тот кто делил с ней ночь на протяжении тысяч лет.

- Да? А… нет, почему? А ты как?

- Я живу с Вайрой немного поменьше, он не помешает мне.

Она явно успокоилась и начала шустро соображать.

- Значит он пребудет сюда?

- Только не он сам, его привезут.

- От меня нужна охрана?

- Да, то есть нет… не совсем. Вайра очень красивая когда в своём истинном виде, не так ли?

- Да уж, ей можно только позавидовать, - дракона тепло улыбнулась.

- Он тоже красив, только не кучей мышц как у нас, а телом, пропорциями, формой носа, линией крыла, грацией.

Астра удивлённо хлопнула крыльями.

- Давай к делу.

- Прости, я не могу так сразу… язык… он понимаешь, не хочет произносить…

- Ты же сам пришёл!

- Их мир отличается от нашего.

- Это понятно.

- Лишь немного, всего капельку, они тоже живут, строятся, изучают космос и науку, ищут Иных, занимаются любовью, рождают детей…

Она нетерпеливо рыкнула.

- Это всё как у нас. Но… но есть одно но. Дракон ничто.

-???

- Ничто это означает ничто, пустое место. Матриархат в плохом смысле слова. Жизнь ребёнка ничего не стоит если у него между задних лап что-то есть, жизнь взрослого определяется лишь красотой чешуи.

Астра подозрительно смотрела на него и нервно трясла лапой.

- Теор, это не может быть правдой, да, она другая, но не на столько же!

- Кровь, она повсюду, в каждом доме, в каждой семье. Она доставляет радость их женщинам, крики и боль они воспринимают как мы секс. Это доставляет радость их женщинам.

- Что-то я не вижу на тебе ран.

- Я не белый, я просто чёрный дракон, могу и ответить. Врезать как следует. Их драконы не могут.

- И детей? – она тихо всхлипнула, её лапы и крылья нервно подрагивали.

- Да. Я выпросил у Вайры один кристалл с записью, больше не хочу вспоминать и думать об этом. Она сняла чешую со своего ребёнка… я… извини.

Дракон выбежал за дверь и заскулил там, по его щекам текли слёзы… она тут же выскочила и затащила его обратно в кабинет, плотно прикрыв дверь.

- Ничего не понимаю, мне не кажется что она такая.

- Вот именно, она не такая. Мы для неё другие, она видит во мне дракона! Настоящего, готового защищать её и детей, убивать ради жизни. А вот в любом белом не увидит, лишь оценит красоту чешуи и рогов.

- Теор, я всё поняла, но к чему этот разговор? Зачем мне это знать?

- Её дракон Виэл. Он спит, как бы… вот анабиоз у нас в фантастике есть.

- Я поняла, некое устройство в котором можно переждать время.

- Именно, но так как мы живые, то полностью обмен веществ нельзя остановить, он идёт, крайне медленно, вяло, но идёт, даже при абсолютном нуле. Это свойство биологической материи, только не спрашивай откуда я знаю, Вайра так сказала. Как результат, надо периодически приводить тело в порядок, раз в тысячелетие, это для их установок такой срок.

Она покачала головой и зачем-то облизнулась.

- Значит ему необходимо иногда просыпаться?

- Да. Вот только пробуждение не принесёт радости, а если она что-то с ним сделает… - дракон попытался унять дрожь в голосе… - я её изобью… наверное.

- Так, всё ясно. Но что нужно от меня?

- Присматривать за ним потом и не давать ему распространять чужую науку.

- Он что-то знает?

- Они опередили нас на миллионы лет, но у каждой расы свой путь и я хочу идти до конца.

- Договорились, ты только покажи мне его.

- Его кристалл привезут сюда, понадобится помещение и фильтрующие биованны.

- Это несложно.

- Что ж, тогда за ранее благодарю, жаль что у меня ничего нет, но я как-нибудь… потом… я найду что-нибудь хорошее и…

Дракона погладила его крылом, Теор просиял и красиво поклонившись убежал.

Большой многогранный кристалл сиял мягким зеленоватым светом, внутри как бы в подвешенном состоянии лежал дракон, сияние начало мерцать… через несколько минут оно погасло совсем и по кристаллу пошли трещины, ещё через минуту дракон остался лежать на полу, а остатки кристалла превратились в мелкую белую крошку. Его перенесли в биованну и начали цикл очистки, он длился несколько часов. Чешуя приобрела светлый оттенок, восстановился кровоток, через два часа дракон открыл глаза и тут же исчез, правда через секунду проявился испуганно поглядывая на чёрного дракона и странно знакомую серебристую дракону, потом до него дошло кто это, он выпрыгнул из биованны и повис на её шее, тихо всхлипывая и прижимаясь к драконе, она ответила тем же.

- Доброе утро Виэл.

- Вайра… Вайра!!! – он прижался к ней, в его глазах было лишь счастье.

- Неужели соскучился?

- Да!!!

- Для тебя прошёл лишь один день.

- Я же говорил тебе!

Дракон успокоился и радостно пофыркивая начал вылизывать свою лапу.

- Ты всё видел?

- Нет, не всё, только то что мы расстанемся с нашей расой и будем где-то жить.

- Вэил, ты спал… почти тысячу лет.

- Сколько?!!!

- Ну не много, я тут в принципе делами занималась и изредка сама спала по сотне лет, так что всё нормально. А вот недавно, где-то пятьдесят лет назад, мне дали задание… помнишь Иниа говорила о тех от кого мы произошли?

- О, конечно! Нет… стоп… а ну-ка стань белым!

Чёрный дракон улыбнулся и отрицательно покачал головой.

- Не может быть… вот какие мы были… красивые… - восхищение в его глазах было неподдельным.

Теор, прикрыл себя развёрнутым крылом и засмеялся.

- Что разглядываешь? Я же не дракона, чего меня разглядывать?

- Такой красивый… Вайра?

- Ты всё правильно понял… Теор, мы должны остаться наедине, - страх на миг мелькнул в глазах белого дракона, но он взял себя в лапы и лишь немного вздрогнул.

Теор погладил её крылом и вышел.

- Значит так. Ты уже догадался… извини, я по прежнему твоя и останусь ей вечно, а Теор… это… мне же хотелось! – она покраснела и извиняясь рыкнула.

- Ты меня прогонишь?

- Здесь больше нет белых драконов. Просто нет, нас лишь двое. Я не хочу и дальше лишать тебя жизни, ты столько сделал для меня! А за всё надо платить, поэтому я приняла решение. Ты свободен, пока мы не закончим здесь дела.

-???

- Думаю ещё пять шесть столетий, так что времени много.

- Вайра, я… я… зачем мне жизнь без тебя?!!!

Она посмотрела на скисшего белого дракона и улеглась рядом с ним.

- Ну когда же мы поумнеем? А? Ты что не слышишь?!!! Здесь нет белых драконов!!! Вообще нет!!!

- Куда делись?

- Расы такой нет, это те от кого мы произошли, но корабли с первыми поселенцами ещё не скоро попадут в наш мир и дадут жизнь тебе и мне, мы в прошлом нашей цивилизации и в настоящем цивилизации белых драконов. Дошло?

Видимо не особо, так как дракон занервничал и начала подпрыгивать на месте.

- Вэил успокойся, я была и останусь твоей.

- А как же он?

- А никак! Его я тоже люблю. Пока буду жить с ним, а ты… ты тоже найдёшь себе дракону.

- А…

- Вэил! Здесь дракон главный, не дракона! И если кому-то что-то не нравится… по голове получит дракона! Здесь не убивают детей, здесь не издеваются над взрослыми драконами. Это нормальный мир! Нормальная цивилизация.

- Я ничего не понимаю…

- Короче. Я дам тебе задания, ты должен их выполнить. Попутно можешь жить где хочешь и делить ночь с кем хочешь. А если полюбишь одну из здешних дракон, я буду только рада. Главное про меня не забывай, мы здесь не навсегда, придёт день и надо будет вернуться, а затем…

Дракон склонил голову.

- И время станет ничем и раскроются врата мира, чтобы выпустить тех кто отстал.

- Вот именно, нас там ждут. Очень ждут, там идёт война.

- Вайра, можно…

- Вэил!!! Я сейчас плакать начну!!!

Дракон обнял её и свалил на спину, через пару минут он тихо порыкивал от удовольствия и изо всех сил обнимал её, дракона улыбалась и отвечала ему тем же.

- Ты всё понял?

- Очень много заданий…

- Я понимаю, но мы поделили всё поровну.

- Да, конечно. А дома…

- Лучше не спрашивай, ведь из-за этого я здесь. Туда надо будет слетать в скором времени, но тебя я не пущу! Ты мне живой нужен.

- Вайра… он тебя так легко поднял в воздух…

- Они сильнее нас на много.

- Как же я жить среди них буду?

- Будут спрашивать скажешь что в детстве болел и вот результат. Ты же не маленький, придумаешь. Астру уже видел, она будет за тобой следить, если что-то по твоему пониманию идёт не так или у нас будут гости… чего мне очень не хочется, нападай первым.

- У меня оружия нет. Когтями что ли?

- Вэил, будет всё! Создатели на днях передадут, передатчик для связи… всё будет. Рея помнишь?

- Да. Но я лучше Марину запомнил.

- Она только после родов, из больницы вышла, так что увы. Цвет выбрал?

- Зачем? Я уже знаю какой он должен быть.

Дракон перекрасился в серебристый цвет.

- Красивый! Ох кому-то понравится…

- Да, да! Вайра… я так тебя люблю…

- Я тоже, да скоро попытаюсь завести ребёнка, возможно получится, не знаю.

- Мы с ними совместимы?

- Я ещё не проверяла, но вроде бы да. Это тебе нужно тоже проверить их медицина ещё не дошла до такого уровня, договоришься с Тарганом и Мариной чтобы они выделили тебе время в своих лабораториях, там тщательно всё проверишь.

- Ты разрешаешь мне заниматься медициной? – у дракона потекли слёзы.

Она тяжело вздохнула и опустила голову.

- Это так любимая? Я могу продолжить исследования? – дракон весь задрожал.

- Я никогда не запре… - дракона недоговорила вспомнив что она приказала ему много лет назад.

- Вайра, в моем сердце нет ненависти.

- Прости!!! Прости!!! – закричала она и накрыла голову лапами.

- Мне не за что тебя прощать, ты это всё что у меня есть.

- Ты правда простил?

- Разве хоть один из нас не простил?

- Что я… ведь…

- Ты должна мне приказать, просто слова здесь не помогут.

- Ой… да… Виэл, а можно…

- Раз ты называешь его своим драконом, почему нет?

** Я сейчас!!! Я быстро!

Она метнулась в другую комнату и вытащив оттуда заспанного дракона, прыжками забежала в комнату.

- Вот!

- Что вам надо?!!! Я спать хочу! Мне на работу завтра!

- Сейчас ты увидишь что такое приказ белой драконы.

- В лоб дам и крылья оторву, - грозно сообщил Теор.

- Не надо, зачем ты так? У меня кроме неё ничего нет, смотри внимательно и запоминай чтобы в будущем отличать приказ от желания.

Её голос зазвенел в комнате.

- Ты можешь заниматься медициной и биологией и вообще можешь делать что хочешь, всё что я приказывала раннее забудь.

Он на несколько секунд стал белым, а его глаза затуманились, но через несколько мгновений дракон улыбался и всхлипывал. Теор глупо за всем этим наблюдал.

- Не понял, - обиженно сообщил чёрный дракон, - это всё что ли?

- А ты чего ждал?

- Думал ты там будешь в глазки заглядывать, бормотать что-то…

- Нет, всё проще.

- А у тебя глаза как-то странно затуманились… взгляд стал пустой…

- Вот это и есть приказ, то от чего я никогда не смогу избавиться и то что принесло горе миллионам таких как я.

- Виэл!

- Прости… опять грустные воспоминания, а пробовать когда будете? Чтобы я образцы взял?

Дракона перекрасилась в красный цвет и смешно прикрылась крылом. Теор уже явно проснулся и заинтересованно уставился на них.

- Что будем пробовать?

- А так, наверное тебя.

- Я не особо вкусный! – подозрительно сообщил Теор, - и цапнуть могу.

- Правда? Странно что-то я никогда не замечала чтобы при занятии сексом ты пытался меня цапнуть, ну за загривок иногда покусываешь, но это приятно.

Теор густо покраснел.

- Ты хочешь взять образцы…

- Да, чтобы знать что получится в результате и можно ли вам заводить детей.

- А может получиться что нельзя?

- Теор, мы одни, нет больше белых драконов в этом мире! Мы это всё что есть у каждого из нас. Он погибнет я исчезну, я погибну он исчезнет.

- А если я…

- Ты не принадлежишь мне, твоя любовь это лишь мгновение, яркая вспышка в ночи. И я и Виэл, мы благодарны тебе за твою любовь, нам нечего тебе дать, у нас ничего нет, лишь воспоминания полные криков и боли.

Виэл бочком подобрался к ней сбоку и обнял дракону, она тихо заплакала.

- Как это нечего?!!! А? Когда мы сидели на крыше, помнишь? Ты говорила о звёздах, о небе, об Иных, разве это ничто? Ты дала мне больше чем кто-либо. Дала мне шанс увидеть этот мир другими глазами. Виэл, разве твои рассказы о прошлом, об Освобождении, разве это ничто? Как вы все не понимаете? Вы для меня источник знания! Источник мудрости.

Оба белых дракона почему-то покраснели и накрылись крыльями.

- Слышал? Ты теперь источник знания, дай ведёрко?

Она аккуратно цапнула его за лапу, дракон ойкнул и негодующе зашипел.

- Не дам! Моё! Я жадный!

Они долго лежали обнявшись.

- Теор заснул.

** Это хорошо, тебе с ним точно хорошо?

** Он другой, не похож на тебя, но я рада что хоть кто-то не воспринимает меня как прекрасную.

** Я давно всё простил, Вайра, слишком долго мы были вместе, слишком долго ты защищаешь мою жизнь, никакая другая не стала бы так долго жить с драконом. Ты для меня Солнце, ты небо и воздух которым я живу.

** Виэл, а ты помнишь то чем занимался?

** Такое не забывается, я ведь всю жизнь посвятил этому.

** Я запретила потому что… был момент когда ты стал умнее большинства дракон и они начали это понимать, поверь только ради твоей жизни я пошла на такой шаг.

Дракон еле слышно рыкнул и прошептал.

** Вайра, я твой и хочу быть твоим вечно! Ничего мне больше не нужно.

** Спасибо.

** Я завтра улетаю…

** Через пару месяцев вернёшься.

** Если…

** Нет! Здесь никто не обижает драконов! Ты же сам видел.

** А вдруг они тоже не любят белых? Своих любят, а нас…

** Здесь вообще нет белых. Да, поосторожней с камерами, если её просмотрит дракон который тебя не видел в живую, он увидит белого, а не серебристого дракона. Будь осторожен и если что немедленно зови Создателей пусть они забирают тебя, никуда не лезь, и самое главное помни, это их мир! Их небо! Это их жизнь, их путь, а у нас с тобой лапы грязные, понял?

Дракон от возмущения начал порыкивать и вылизывать свои лапы.

** Не грязные они! Час назад вылизывал!

** Виэл…

Дракон оторвался от своего занятия и как-то погрустнел.

** Да, любимая, я всё понимаю. Это их дом, мы здесь гости.

** Вот и хорошо.

- Привет!

Дракон отскочил на три метра и испуганно уставился на неё.

- П-п-ривет.

- Опять не выспался? – дракона подозрительно ткнула его когтём, тот ойкнул.

- Выспался!

- А чего прыгаешь?

- Так, на всякий случай.

- Виэл, тебя в детстве дракона обидела? Что с тобой такое?

- Не выспался! – радостно сообщил Виэл и для подтверждения зевнул.

Она изобразила полное возмущение подпрыгивая на месте и порыкивая.

- Пять секунд назад ты сказал что выспался!

- А я передумал и решил что не выспался, - поигрывая хвостом и улыбаясь сообщил Виэл.

- Виэл, ты уже год здесь живёшь! Ну и… и так… тоже… а где жил раньше?

- Как где? Дома же!

- Тебе пятьдесят?

- Скоро будет.

- А вот врёшь! Откуда ты столько всего знаешь? И про корабли и про звёзды и философию и… и… вот мне скоро пятьдесят будет, а тебе точно больше!

- То есть ты хочешь сказать, что если дракон знает больше чем ты, то значит ему и лет больше?

- А то!

- А если он просто очень умный?

- Ну… тогда, тогда он бы не жил здесь, а работал где-нибудь поближе к центру, там оборудование получше и заказы выполняют быстрее и энергии больше.

- Чем плоха новая колония?

- Тем что на ней две сотни драконов!!!

- А ты?

- А… я… как-то так получилось, оказалась здесь.

- У тебя дракон погиб, я знаю.

Она бросилась на него и… в общем дальнейшее на неё произвело неизгладимое впечатление. Дракон вместо того чтобы увернуться бросился ей в лапы с криком «Не надо!!!», она от неожиданности не успела затормозить и дракон влетел в рядом стоящее дерево по инерции, а там радостно растянулся без сознания.

- Э! А, вставай, Виэл, я не специально! Ты чего, не пугай меня так!

Дракона уже всхлипывала, Виэл наконец-то открыл глаза, она от одного взгляда отскочила и испуганно всхлипывая уставилась на него.

- Виэл!!! Что… что такое? Ты зачем меня обидел?!!!

- Ой, прости…

- Ты что? Что ты подумал такое?

- Так… всякое.

- Какое всякое? Мы год дружим! Что я тебе сделала? Что? Ну дура, ну влюбилась в такое чудо, а ты? А ты?!!!

Она брякнулась в траву и накрывшись крыльями заплакала, Виэл подполз к ней и испуганно погладил, потом положил голову так что их носы соприкоснулись. Дракона некоторое время хлюпала носом потом громко чихнула.

- Виэл, прости.

- Илана, ты что сказала?

- Я сказала прости.

- Нет, перед этим.

Она густо покраснела, на жёлтой чешуе проступили красные пятна, а дракон почему-то улыбнулся.

- Что лыбишься? – обиженно шикнула Илана

- Ты интересная когда смущаешься.

- Виэл, ты вот… ты с кем живёшь?

- Один.

- Ты вообще один?

- Дракона, ты про это?

- Да.

- Я… - он задумался… - давай я отвечу не так. Очень далеко отсюда, за гранью реальности, за небом и морем живёт та что стала смыслом жизни для меня.

- Это во сне что ли?

- Можно и так сказать, мне до неё не долететь и не дойти. Нет такого корабля который довезёт меня к ней, поэтому я живу здесь и жду. Жду уже не один год встречи с ней.

- Может это я?

- А… - дракон покраснел и смущённо прошептал, - всё может быть.

- Виэл, я могу надеяться… чтобы вместе как-то?

- А я могу надеяться увидеть завтрашнее утро?

Она явно не поняла вопрос и глупо захлопала чуть желтоватыми глазами.

- Если не будешь спать до обеда, что тебе может помешать? Я обычно встаю рано утром, но если ты…

Дракон подпрыгнул и попытался поднять её в воздух издавая громкий радостный рык, у него не получилось, а сразу покрасневшая дракона забормотала что-то невнятное.

- Виэл! Что такое? Р-р-р… опусти, тебе же нельзя, ты больной, надорвёшься, что я делать буду?

- Я здоровый.

- Это ты другому расскажи! У тебя в личном деле всё написано.

- Ты читала моё дело?!!!

- Я же в отделе защиты работаю! Забыл что ли? Я здесь охраняю поселение, решаю проблемы по безопасности работ.

- Отдел Защиты? Астра?

- Астра? Астра… ты нашего Ведущего имеешь ввиду?

- Да, красненькая такая, симпатичная, у неё ещё недавно проблемы были с драконом.

- Вот это информация… и откуда ты всё знаешь?

- Я с ней знаком.

- Ты?!! Где? Когда? Она же легенда! Её мало кто видит.

- А мне вот не повезло, встретил…

Дракона опять бросилась на него, правда не для удара, она крепко обняла дракона и уткнувшись в его грудь громко захлюпала носом.

- Илана, знаешь, а у тебя слёзы солёные.

- У тебя тоже.

- Не, у тебя они всяко вкуснее!

- Дай ответ.

- Какой?

- Не знаю, какой-нибудь.

- Если про любовь, - дракон застенчиво рыкнул, - я мечтал всю жизнь о такой как ты, если про то есть ли у меня дракона. То есть, но она тебе не помешает, она сейчас не одна и ближайшие шесть сотен лет не освободится.

- У тебя есть дракона?

- У каждого из нас есть дракона.

- А у меня нет!

- Зачем тебе дракона? Ты и сама женщина, неужели своих проблем мало?

- Ох… а знаешь, у меня ребёнок есть… он взрослый уже, но пока только один, мы больше не успели, - её нижняя челюсть задрожала, а глаза наполнились слезами.

- Каждого из нас ждёт небо, вечность, серая дорога, Тьма, как ни называй смерть суть от этого не изменится. Илана, а можно спросить?

- Что?

- Вот у тебя на крыльях… штучки такие…

- Колечки?

- Ты перепонку протыкаешь?

- Нет конечно! Больно же будет! Что у тебя за мысли всё время? То боишься что я не понятно что с тобой сделаю, то все красные пятна за кровь принимаешь. Что с тобой? Что она с тобой сделала эта дракона? Ударила, избила? Так это редко бывает, наверняка она была очень расстроена, очень! Это редкость чтобы так обойтись с ребёнком.

- Да, конечно же. Ты права. И всё-таки как они держатся?

- Магнитная застёжка, - она стянула с кончика крыла небольшое разноцветное колечко и сунула дракону, тот внимательно его осмотрел и накрыл лапой, подержал несколько секунд, открыл лапу, вместо кольца вспорхнула яркая симпатичная бабочка и покружившись внизу тут же улетела. Дракона от удивления вывалила язык и глупо заулыбалась, Виэл, опять накрыл лапу другой лапой, потом убрал, цветастое колечко словно появилось ниоткуда, он вернул его драконе. Та начала подозрительно обнюхивать его лапы и кольцо, но несколько раз фыркнув успокоилась.

- Где бабочку поймал?

- Их целая стая! Смотри! – вдалеке тысячи смутных жёлтых силуэтов постепенно растворялись вдали.

- Виэл, на этой планете нет летающих насекомых.

- А это кто был?

- Не знаю, но здесь нет ничего летающего, кроме драконов.

- А…

- Это ты откуда-то их привёз! И держал где-то.

- Значит теперь будут? – он нежно улыбнулся

- Если не умрут все, значит будут. Ты то наивный как ребёнок, то умный словно дракон которому не одна тысяча лет.

- Это мне-то тысяча?!!

- Ну не мне же! – он как-то задумчиво посмотрел вдаль и покачала головой

- Илана, скажи что ты видишь?

Дракон сел и вытянул лапу на уровне груди, развернул ладонь, там было пусто, через мгновение яркая синяя бабочка появилась ниоткуда.

- Фокус?

Солнце на миг потемнело и вдруг ей показалось что вот-вот прольётся дождь, запахло свежестью и мокрой травой.

- Виэл, кто ты?

- Красиво, жаль что это лишь иллюзия, - опять стало светло и тёплый летний воздух заполнил небо.

- Виэл?

- У нас… у нас… я только её успел проверить.

-???

- Наши женщины не могут иметь детей от ваших драконов.

- Наши? Ваши? Ты о чём?!!!

- Ты ведь давно всё поняла. Я не дракон, точнее дракон, но другой разновидности.

- И что? О?!!! Р-р-рр… - прекрасный белый дракон предстал перед ней, изумрудно-зелёные глаза которым не одна тысяча лет, в них отражалось небо, они слабо светились, дракона стояла с открытой пастью очень долго, разглядывая и обнюхивая гостя из другого мира.

- Небо… я никогда не видела столь красивого дракона, - она смущённо опустила крылья и покраснела.

- Спасибо.

- Это ты так выглядишь?

- Да, но обычно я ношу иллюзию.

- А Астра знает?

- Она видела меня лишь таким каким я был минуту назад, но думаю не спутает ни с кем в любом виде.

- Господи… как красиво, - она дрожащей лапой прикоснулась к белому дракону и тут же отдёрнула её, - даже прикасаться к такой красоте страшно.

Он ответил смехом.

- У тебя и голос изменился…

- Да, обычно он у нас чуть мягче, тембры более высокие.

Илана нежно погладила дракона крылом.

- А обнять тебя можно?

Дракона опять обняла его.

- Тёплый!

- Я просто дракон другой ветви нашей расы, мы не сильно отличаемся друг от друга. В основном психика отличается, да поведение.

- А где… а куда коготь делся?!!!

- Зацепной? Видишь ли здесь странная история, я пока не выяснил точно почему так получилось, но у нас его нет, это единственное серьёзное отличие. Только наши женщины ещё немного отличаются от вас, у них родовой пузырь больше и на животе нервных окончаний меньше, а так… больше ничего.

- Но… но ты такой красивый… - в её глазах было восхищение.

- Да мы немного красивее вас, точнее не то чтобы красивее, просто формы у нас такие ну и селекция.

- Селекция? В каком смысле?

- Наше общество устроено иначе, выживают лишь самые красивые драконы. Но Илана, я прошу тебя, давай не будем сейчас об этом, потом… когда решусь я расскажу о нашем обществе.

- Нет… я не могу!

-???

- Как я могу жить с таким красивым драконом? У меня линия крыла низкая… (хлюп)… и чешуя не сверкает… и… даже рога кривые!

- Рога кривые? А мне кажется ровненькие, чуть загнуты назад, и линия крыла очень даже ничего, а чешуя… что сказать, ты её песочком натри и засверкает, разве это проблема?

- Виэл, а сколько тебе лет?

- Очень много, понимаешь какое дело, я точно не знаю. Приблизительно около ста тысяч, но точнее не знаю. Моя дракона наверное знает, но не скажет.

- Почему?

- Как правило мы не живём больше трёх сотен лет.

- Почему? Болеете?

- А… да, да… болеем!

- Врать ты не умеешь.

- Илана, я сбегу и больше никогда не вернусь… прости.

- Не сбежишь, ты сильно не такой. Только вот если начну тебя терроризировать ты обидишься и я больше никогда не увижу твоей улыбки, а такой вариант меня не устраивает. Ты наверное есть хочешь…

- Нет, нет, я вчера ел!

- Виэл почему ты ешь так мало?

- Это обычный рацион белого дракона, как правило нам больше не давали, но ты не волнуйся! Этого действительно достаточно.

- Три кг мяса в день?!!! И чуть-чуть растительности? Этого достаточно? Да дети больше едят!

- Извини.

- Знаешь что, мне кажется что ты привык просто столько есть и поэтому такой слабый! Вот! Виэл, а… а вот секс?

Дракон весь покраснел и заулыбался.

- Понятно, значит вы тоже так развлекаетесь.

- Не только, мы ещё и детей делаем, - он засмеялся.

- А со мной?

- Ты должна разрешить мне это, иначе я не могу.

- Так я же разрешаю!!! – она возмущённо рыкнула.

Он обнял Илану и аккуратно свалил на бок, потом поцеловал…

- Ты почему плачешь?

- Нет, нет это слёзы счастья! Не переживай Илана, всё хорошо.

- Ты такой тёплый!

- А тебе правда приятно?

- Ты только больше не спрашивай меня в эти моменты ни о чём, я ведь не могу ответить, только рычание получается.

Она так и не поняла почему дракон на столько обрадовался…

- Вайра!

Он бросился к ней и обнял всхлипывая.

- Ну что такое?

- Соскучился!

- Я тоже.

Она обняла его, они долго стояли обнявшись.

- Как ты?

- Мне хорошо здесь.

- Знаешь, словно сон, прекрасный сон, вот только будущее не даёт покоя.

- Всё будет хорошо.

- Сколько у нас ещё времени?

- Ты сам знаешь ответ, пока наша раса не встретит Иных, мы не сможем покинуть этот мир.

- Ты летала?

- Да, мне нечем порадовать тебя Виэл, кровь по прежнему льётся рекой.

Он ничего не ответил лишь опустил голову.

- Виэл… не плачь.

Он опять обнял её и заскулил.

- Почему всё так сложилось? Почему здесь всё хорошо? Почему во мне никто из них не видит источник красивой чешуи?

- Иниа говорила тебе.

- Почему мы?!!!

- Если бы не мы, так другие, зато живы наши дети и их дети! – она обвела лапой вокруг, - их дети будут жить!

- Я понимаю, только сердце не железное.

- У меня тоже.

- Вайра… я… поколотишь меня?

- Зачем?

- Хочется.

- Опять?!!! В прошлый раз с Теором…

Дракон отскочил и со страхом уставился на неё.

- Вайра? Ты же обещала!!! Мне другая не нужна! Хочешь я уйду от Иланы?

- Она красивая… нет, не хочу чтобы вы расстались.

- Она не будет бить меня! Не сможет! Мне стыдно просить её!!!

- Виэл…

- Вайра, мы так долго вместе живём! Я знаю каждую чешуйку на тебе! И ты знаешь всё обо мне, мои желания, мои мечты! Вайра! Мне это необходимо, но не хочу чтобы это было со зла, у меня тело ноет, не знаю… не могу объяснить!

- Я сейчас Теора выпровожу…

Дракон глупо заулыбался.

- Теор!

- Что?

- Пойди погуляй, а?

Дракон испуганно ойкнул.

- Вайра… ты опять, да?

- Ему это необходимо, я не могу отказать.

- Вайра…

- Нет, тебе смотреть нельзя, тебе плохо станет, не хочу такого. Лети на аллею и забудь обо всём, мне час надо и ещё пару часов потом, комнату вымыть. Ты главное не переживай, я не убью его.

- Пожалуйста…

Через несколько минут дракон получил что хотел, а Вайра потом долго отмывала кровь с пола и стен…

Теор вернулся под вечер и на дрожащих лапах зашёл домой… потом зажал нос лапой.

- Вайра?

- Он в биованне.

- Господи… кровью пахнет.

- Сейчас проветрится, - дракона порыкивала от удовольствия и наслаждения.

- Неужели тебе приятно?

- Да, но я понимаю почему это именно так. Разум от этого не излечить, главное что у меня нет желания убивать его, меня страшит такая мысль, а вот дать по рогам я не против. Теор, не смотри так на меня, я тебя предупреждала, говорила. Ты в любой момент можешь помахать мне крылом.

- Я тебя люблю.

- Гад ты! А я вот тоже! Ну что мне делать?!!!

- Всё хорошо, а он точно сам этого хотел?

- Да.

- А меня ты не хочешь побить?

- Нет, не могу… не смогу, ты другой, я не вижу в тебе этого. Твоя кровь вызовет у меня лишь слёзы и страх, ничего больше.

- А эта жёлтенькая? Она что?

- Не знаю, может когда-нибудь ему удастся уговорить её, всё может быть.

- Виэл! Вернулся!

Дракона легко подняла его в воздух и лизнула в нос.

- Виэл!

- Я так скучал…

Она долго обнимала его и тёрлась носом о его грудь…

- Виэл? А… а…

- Не смотри.

- Виэл!!! У тебя оба крыла сломаны! Что… что случилось?

- Не переживай, всё хорошо! Правда.

- И… и чешуя…

- Илана, не обращай внимания.

Она отскочила на метр и грозно рыкнула.

- Виэл! Кто это сделал? Я… я крылья ему оторву! Хвост оторву!

- Я сам этого хотел, успокойся, через неделю смогу летать.

- Хотел? Я чего-то не понимаю?

- Илана, тысячи лет наши женщины нас ненавидят, бьют, убивают, раздирают, травят, издеваются. Они получают удовольствие от этого. Мы не получаем, но спустя столь долгое время, некоторые из них изменились, например Вайра, моя дракона. Она получает наслаждение от этого, но у неё уже нет желания увидеть мою смерть, я для неё очень много значу и она для меня. Но за такой долгий срок мы адаптировались ко всему этому и теперь нам хотя бы иногда это необходимо. У меня всё болеть начинает, ныть, я не могу описать этого словами. Поверь, она не сама начала. Что мне остаётся? Я могу броситься с обрыва или там уронить что-нибудь на себя, но это будет слишком быстро. А так и она и я получим то чего хотели.

- А если убьёт?

- Ей более трёхсот тысяч лет. И я не первый её дракон, она убила многих, а я вот стал последним. У неё больше нет желания убивать.

- Понятно… что ничего не понятно. И как часто тебе это надо?

- Когда как, это не зависит от осознанного желания, может завтра захочется, а может через столетие. Хотя как правило, не более нескольких месяцев.

- Ясно. Да, странная вы раса.

- Уж какие есть.

- А у нас тишина, строимся потихоньку.

- Почему слёзы?

- Извини…

Она выбежала из комнаты и там улеглась.

- Что такое? Такая красивая и плачет? Непорядок…

- Как можно принести боль тому кто защищает тебя?

- У нас всё иначе, они нас защищают, дракон гораздо слабее драконы, даже физически. Так уж получилось.

- А дети?!!! Дети как? Кто защитит её во время беременности? Родов? Кто будет защищать мать с малышом?

- Она сама себя защитит, дракона может это сделать.

- Тяжело жить в таком мире.

- Я жил там очень долго, мне есть что забывать, вот только не забывается. У вас такого никогда не будет и это согревает моё сердце. Знать что ни один из твоих соплеменников не узнает что такое приказ Властителя.

- Властитель?

- Мы так своих дракон иногда называем.

- О вас хоть немного заботились?

- Каждый из нас особенно в последние годы должен был обследоваться в медцентрах, пить витамины, и всякое такое, когда нас стало мало наши драконы пытались хоть немного выправить ситуацию, иногда это удавалось, иногда нет.

- Как ты можешь её любить?

- Илана, я не хочу это обсуждать.

- Ты назвал меня твоей драконой, как мы можем жить вместе если я иду в темноте? Так не получится! Семья это двое! Один дом на двоих, одно небо!

- У нас всё иначе, мои проблемы остаются лишь в моём сердце, ей до этого нет дела. Нет Вайра не такая, она сделает всё чтобы мне помочь, но я сам не стану рассказывать ей, у неё с Теором куча проблем, так ещё меня ей не хватало.

- Ладно, с ней не делись, а со мной?!!

- Зачем тебе это? Давай просто жить! Жить и смотреть на прекрасное Солнце, говорить о звёздах! Мне хорошо рядом с тобой.

- Думаешь так будет лучше?

- О, да! Я не хочу портить тебе настроение! Всё что произойдёт со мной здесь я тебе расскажу и проблемы и радости, но о прошлом и о моей расе тебе лучше не знать, иначе спать не сможешь.

- Я твоя.

- Я надеюсь увидеть солнце завтра?

- Его лучи коснутся твоих крыльев.

Он заулыбался и обнял дракону.

- Виэл и ещё… просьба. Кухня и уборка, это моё!

- Не пойдёт, у меня лучше получается.

- Лучше дома полочки сделай, визор прикрепи и кабель для терминала протяни, я ведь этого не умею, а еду я сама тебе приготовлю.

- Но по выходным я буду готовить и убирать? – с надеждой спросил Виэл.

- Ладно уж. Только не вставай до рассвета.

Дракон подскочил к ней и покраснев лизнул в нос.

- Опять?!!!

- А что? Нормально же! – он окончательно покраснел, а дракона перекатилась на спину и притянула его к себе.

- Илана, я хотел тебе сказать, прости что… что… в общем я тебя люблю.

Она обняла его и прижала к себе.

- Не нужно слов.

Через минуту они забыли обо всём.

** Вайра!!! Вайра!!!

** Что случилось?

** Надо… срочно…

** Виэл, милый, что такое?

** Прилетай!

** Хорошо.

Дракон обнял её и задрожал.

- Что случилось?

- Я… я… вчера, видел… узнал!

- Успокойся, что произошло?

- Чёрный гриб.

- В смысле?

- В прямом!!! – дракон закричал от нахлынувших эмоций.

- Виэл, успокойся. Иначе я успокою тебя, - её глаза вспыхнули алым светом, дракон сразу замолк и перестал дрожать, в его глазах загорелся страх.

- Вот и хорошо, теперь рассказывай.

- Чёрный гриб, это такая бактерия, она имеет очень крупные размеры, когда собирается несколько штук бактерий в одном месте они объединяются в колонию и начинают поедать любую органику. Иммунная система драконов очень сложная, она не позволяет каким бы то ни было вирусам и бактериям попадать внутрь нашего организма, при условии что те портят клетки. Они как бы учатся распознавать чужих и своих. Если бактерия или вирус попадают внутрь, к нему прикрепляется маленький фрагмент белка, это индикатор, а сама структура чужеродного объекта записывается в наш ДНК. Таким образом наш организм точно знает, чужой это или свой. Чёрный гриб, когда по отдельности вообще не опасен, он как бы ничего не делает, живёт себе и живёт. Он нейтрален, но когда собирается несколько десятков бактерий, они превращаются в колонию. Иммунного ответа нет, ведь организм не понимает почему и кто его разрушает. Сначала блёкнет чешуя, потом начинают выпадать чешуйки, затем разрушаются мышцы и костная ткань… дальше смерть. Механизм объединения в колонию крайне сложный, он потом был хорошо изучен. Чёрный гриб научились лечить где-то через полтора года после его первой вспышки. Лечение для уже заражённых драконов появилось лишь спустя несколько столетий. Инкубационный период две недели, болезнь пять, максимум шесть дней. Летальный исход, 100%.

- Теперь про вакцину.

- Вакцина сделана на основе… я не знаю. Этого наша раса не знает, это вся информация сохранившаяся со времён первых поселенцев. Чёрный гриб был и у нас, но так как наши медики точно знали как это лечить, проблем не возникло. Единственно что, было упоминание о некоторых драконах которые не болели этой болезнью, скорее всего именно из них была получена первая вакцина. Вакцина это всего лишь разновидность этого же чёрного гриба, только изменённая, прививается она один раз и всего лишь регистрирует иммунный ответ на внедрение данной бактерии. Организм легко справляется с ней. Вся проблема только в отсутствие иммунного ответа.

- Ну?

- Вайра, из 43 колоний драконов, останется две.

Она опустила голову.

- Так серьёзно?

- Она распространяется воздушно-капельным путём и при прикосновении, бактерия очень устойчива, в атмосфере не разрушается.

- Мы можем заболеть?

- Не знаю, к сожалению иммунный ответ не передаётся по наследству. Я сделаю вакцину.

- Сколько?

- О, Властитель, дай ответ? – прошептал дракон.

Вайра зажала уши лапами её глаза наполнились слезами.

- Четыре порции. Тебе и мне, твоей драконе и моему дракону.

- Я не смогу здесь жить после всего этого. Не смогу видеть как умирают дети.

- Я понимаю, будет очень тяжело.

- Вайра, я не смогу жить зная что мог помочь и не сделал этого.

- Виэл, если они сами не придумают вакцины, нас с тобой не станет и вообще драконов не станет, мы гости здесь.

- Понимаю, не глупый, но сердце не выдернуть.

- Мы покинем это мир на несколько столетий.

- А…

- Если ты сможешь смотреть ей в глаза…

- Не смогу.

- Тогда усыпи, введи вакцину и исчезни. Спать будем или…

- Или что?

- Виэл…

- Что?!!!

- Я… я не могу больше,

Дракон обнял её и накрыл крыльями.

- Что с тобой любимая?

- Я женщина! Дракона!

- Ну?

- Ребёнка хочу!!!

- О… это… это, но мы ведь не сможем в таком случае спать? – растерянно спросил Виэл

- Я точно не смогу.

- А я?!!! Зачем мне спать если малыш будет? Кто ему сказки будет рассказывать? Учить всему?

- Я люблю тебя Виэл, ты мне дороже жизни.

- Мои крылья принадлежат тебе.

- Виэл, что… что такое? Ты плачешь уже несколько дней.

- Илана, скоро начнётся ужас.

-???

- Ужас и смерть. Но это будет не иная раса, это… я…

У него потекла кровь из носа, она ойкнула и обняла дракона.

- Вы победите, я знаю! Я верю!

- Ага, так это ты мне вчера подсыпал снотворного?

- Да.

- Зачем?

- Придёт день и ты узнаешь зачем, это случится не скоро.

- Ты говоришь словно прощаешься.

- Через месяц тебе будет не до меня, но помни! Я твой! Я не по своей воле так поступаю. Помни об этом сколько бы ты меня не видела, помни! Я отдам жизнь за тебя.

- Ты уходишь?

- Да, буду спать в капсуле. Я не смогу спокойно смотреть на это, сойду с ума.

- Когда?

- Сейчас мы с Вайрой покинем этот мир. Но мы вернёмся, клянусь тебе!

- А я? Моя любовь?

- Она для меня солнце и небо, воздух которым дышу. Но я не принадлежу этому миру, этому времени. Я предупреждал тебя об этом, мне тоже больно, сердце на куски рвётся. Прости меня прекрасная, прости. Я ведь не могу даже детей тебе подарить.

- Понимаю, - жёлтые глаза наполнились слезами.

- Не надо слёз, мы встретимся! Живи! И небо падёт к твоим лапам.

Дракон исчез в вихре зелёного пламени. Она долго не могла пошевелиться, только слёзы текли по прекрасному лицу…

А через месяц она поняла что сделал для неё Виэл… вот только радости не было. Тысячи драконов погибли, ужас и страх сковывал сердца и мысли драконов, учёные боролись за жизнь, это была их первая битва за жизнь. Битва с не мыслящим врагом. На её глазах умирали многие и дети в том числе. Она долго искала дракона что был с Вайрой, нашла его только через семь месяцев и не в лучшем состоянии…

- Здравствуйте.

Дракон дёрнулся как от удара и отлетел к стенке.

- П-п-привет. Кто вы? Я ничего плохого не делал!

- Я Илана, мы не знакомы.

- Ничего не знаю, никого не трогал, отстаньте!

- Теор, имя Виэл тебе что-то говорит?

Дракон окончательно вжался в стенку.

- Вы меня убивать не будете?

- В каком смысле?

- Они все приходят и кричат на меня, а что я сделал?!!! Что? Она даже не сказала что пропадёт. А может это она всех заразила!

- Вайра?

- Да!!! Она пропала, а меня по голове стукнула и что-то ввела в меня. Я не болею этой… этим…

- Она спасла тебе жизнь.

- Не бейте меня, я никому ничего плохого не сделал. Я ни причём!

- Кто тебя бил?

- Из отдела защиты, они меня избили, я пытался им сказать, объяснить, а у них дети… умерли.

- Иногда мы забываем о своём разуме, но такое бывает не часто.

- Я ничего плохого не делал! Я день и ночь сижу в лаборатории, пытаюсь понять болезнь, что в этом плохого?!!! На улицах мёртвые! За что? За что мне это?!!!

- Приходит день, он сменяет ночь. И это когда-нибудь закончится.

- Не знаю! Ничего не знаю.

Дракона оставила его в покое и полетела в центр, к Астре. Говорили что она живая до сих пор.

- Здравствуйте.

- Привет, привет. Астра…

- К ней никого не пускают, чтоб не заразить. Только по визору можно.

- Скажите что Илана ждёт её.

- Илана?!!

- Приветствую вас Советник.

- Илана!!!

- Что происходит? Я у Теора была, пыталась узнать куда делись белые. Он не знает, вот только мне не понравилось то что с ним сделали.

- Я уже отругала как следует, но их не переубедить, это Вильа и Мерит, у них вся семья погибла и у него и у неё. Что я могла сделать, теперь они конечно остыли, поумнели. Что у вас на колонии?

- Живых остался десяток драконов. 189 уже мертвы, я их изолировала.

- Ты молодец.

- Почему улицы не чистите?

- Драконы боятся смерти.

- Есть такие как я! Некоторые не болеют этой гадостью, найдите их!

- Уже есть, но они день и ночь работают, сжигают мёртвых, но у них нервы не железные и сердце у каждого есть.

- Ты сама как?

- Не знаю… у меня сложилось странное впечатление…

- В смысле?

- Кажется я не помню несколько часов из своей жизни. Но мой дракон мёртв и ребёнок тоже, я ничем не смогла им помочь. По красной чешуе потекли слёзы.

- А Лидер как?

- Его заперли в комнате, еду стерилизуют, все соки кипятят.

- Что биологи?

- Пока ничего, исследуют. Мы сделали шесть чистых регионов, туда никого не пускают, там вроде бы никто пока не болеет.

- Постарайся больше не допустить к Теору никого, он уже на грани, думает всякую ерунду. Есть вероятность что сложит крылья.

- Не глупая, я приказала загрузить его работой. Как у вас с ресурсами?

- Еды хватит на долго, остальное… по мере надобности сами смогут ремонтировать.

- Это радует, транспортный корабль к вам не скоро прилетит… если вообще подымится в небо.

- Верь! Вера даёт нам жизнь. Я вот что подумала, если эти беленькие ввели нам с Теором вакцину, значит она существует?

- Логично.

- Они это наше будущее?

- Да!!! Ой… да!!! Конечно же!!! Небо… значит это когда-то закончится!!!

- Если мы не будем хотеть этого и стремиться, Вайра и Виэл перестанут существовать и мы вместе с ними.

- Илана, твоё мнение, они могли это сделать?

- Честно? Знаешь чем Виэл последние пол года занимался? Он в детском саду все дни проводил, с детьми играл, они кроме него никого не признавали. Нет Астра, я могу поверить что у них дома не всё в порядке, но к нам это не относится. Они Иные! Для них дети это святое.

- У меня такие же мысли. Что ж… хоть сказали когда вернутся?

- Виэл что-то сказал о сотне лет… но, я не могу на это надеяться. Я поживу пока у Теора, может разрешит и ему спокойней будет и я если что помогу.

- Если вдруг ещё кто придёт… в общем настучи по рогам, я разрешаю.

- Я позвоню, главное Лидера берегите. На шести колониях уже не осталось никого… может где-то единицы. Здесь одна из основных колоний, нельзя допустить полного опустошения.

- Теор!

- Что? Кто? Кто там?

Дракон был не в лучшем состоянии, одно крыло перебито, на спине чешуек не хватает и в пасти явно недостаток зубов.

- Небо… опять пришли?!!!

- Илана?

- Да!!! Где они?!!! Давно приходили?

- Нет… я… в стену врезался.

- Зачем?

- Задумался.

- О чём можно так задуматься?!!!

- Не знаю.

- Врать ты не умеешь.

Дракон испуганно заскулил.

- Что произошло?

- Я…

- Теор, я потеряла своего любимого! Да, когда я сказала ему «люблю», знала на что иду, мне не в чем его винить. Так ответь мне и ты!

- Я крылья хотел сложить.

- Почему не сложил?

- Там… там… малыш… он заболел, его родители рядом были, я пытался их оттеснить, пытался! Они все как с ума сошли! На меня кинулись.

- Дракон может сойти с ума при потере ребёнка, ты ведь знаешь это.

- Что, что я должен был делать?!!! Они же могли заразиться! Что?!!

- Ты не должен был их трогать, они выбрали смерть.

- Не могу… не могу!!!

- А ты старайся, не всё в этом мире для нас, не всё приносит радость!

- Ты со мной жить будешь?

- Сам догадался?

- Да… не глупый, тебе же жить негде.

- Так что?

- Ну что, что… лишь бы не одному.

Дракона радостно фыркнула и погладила его крылом.

- Спасибо. Ты вот что… я знаю, аллеи сейчас закрыты, но если тебе вдруг очень захочется, я помогу.

Теор стал похож на раскалённую сковородку и забормотал что-то невнятное.

- Что? Не поняла? Что ты там бурчишь? Нет, я понимаю, она в сотни раз красивее, но ведь лучше я чем ничего, да?

- Ой!

- Что?

Дракон зажал пасть лапой и метнулся в другую комнату, там загремел чем-то, Илана некоторое время стояла в растерянности, а потом потопала за ним. Дракон носился по кухне в срочном порядке делая приборку помещения.

- Ты чего?

- Вайра очень ругалась когда дома не прибрано было, ты тоже ругать будешь.

- Это обязанность драконы.

- Она считала иначе.

- И ты готовил?

- Нет, это она сама, мне не доверяла… после того как я в очередной раз мясо спалил в духовке, - дракон грустно всхлипнул.

- Нет, дракон не умеет готовить и не умел никогда.

- А вот Виэл умеет, он один раз приготовил… я ничего вкуснее не ел.

- Он Иной. Давай не будем о них говорить, у меня сердце не железное.

- Да, конечно. А что делать будем?

- Мне завтра на работу, я ведь из отдела Защиты.

Дракон вздрогнул.

- Бить не будешь?

- Теор, они были не в себе, понимаешь? Их разум затуманен запахом смерти, горем. Не суди их.

- Тебе что-то поручили?

- Тоже что и всем кто не болеет, убирать улицы, сжигать тела мёртвых. Дезинфицировать квартиры.

- Странно, а меня не просят об этом… но я сам, когда не сильно уставший иду на улицу.

- Ты учёный, а я воин. От меня толку в лаборатории не будет.

Ещё три месяца пролетели мгновенно, Илана жила с Теором помогая ему, возвращая надежду. Города окончательно опустели, к чистым зонам никто не приближался чтобы сохранить жизнь хотя бы там. Учёные почти потеряли надежду…

В один прекрасный день, крик дракона разорвал небо… вакцина была получена. Производство биопрепарата развернули за несколько недель, и тысячи инъекций разошлись по городам, резкий скачок… к концу следующего года каждому выжившему дракону сделали инъекцию, чёрный гриб напоминал о себе лишь страшными побелевшими скелетами драконов, которые находили в лесах, на берегах рек и озёр, в опустевших домах… Ещё долгие годы драконы вспоминали слово чёрный гриб с дрожью в голосе. Но время не стоит на месте, они снова восстановили связь с дальними колониями, всего лишь одна из колоний сохранилась полностью благодаря умелому руководству Лидера, который приказал сжечь все продукты и вещи которые в последнее время приходили с других колоний, он успел предотвратить попадание чёрного гриба на планету…

- Вайра!!! Вайра… любимая…

- Ну чего раскричался? Не видишь сплю?

- Ой, спи же конечно!

Виэл с надеждой смотрел на прекрасную белую дракону свернувшуюся вокруг яйца…

- Как она?

- Спит! Марина, она правда красивая?

- Скажем так… пока спит да, а потом… не знаю, - женщина одним движением взлетела к нему на спину и там засмеялась потирая уши дракону, тот ответил радостным урчанием, - так ты теперь год свободен?

- А… да, но я рядом с ней буду. Чтоб если что помочь.

- Ваши друзья победили чёрный гриб.

- Эта мысль согревает сердце.

- Ага и ещё одна.

- Это какая? – он развернул голову на 180 и уставился на неё чуть светящимися зелёными глазами.

- Как какая? У твоей Иланы скоро ребёнок будет!

- Ух ты!!! От кого? Я его знаю?

- Ещё бы! Теор. Она с ним жила когда покинула свою колонию и прилетела в центр.

- Она молодец, таких бы побольше…

- Мы подслушали разговор… они часто вас вспоминают.

Дракон явно не обрадовался.

- Я понимаю… мне тоже грустно. Но что мы могли сделать?

- Это ваша история, ведь от судьбы не убежишь. Они дали вам жизнь, дали жизнь своим детям.

- Хоть так.

- Вообще-то я бы их порадовала чем-нибудь.

- Чем же?

Дракон захлопал крыльями и поднялся в воздух.

- Как чем… э-э! Лети поаккуратней, я-то без крыльев!

- Извини.

- Например видеозапись…

- Что на ней?

- Вы с Вайрой и яйцо.

- Ух…

- Илана!!! Илана!!!

- Значит так, сегодня выходной, я сплю!

- Илана!!!

- Что?

- Там…. там… на кухне!!!

- Ну?

Она осторожно поднялась, накрыла маленького дракончика тканью, аккуратно подогнула края под его лапы и потопала в кухню. Дракон перемещался кругами вокруг небольшого стеклянного шара и подозрительно пофыркивал.

- Это что? – расставив уши в стороны, поинтересовалась дракона.

- Я утром проснулся, умылся! А оно здесь!

- С работы принёс?

- Кто? Я? – он от удивления уселся прямо на хвост.

- Значит не ты?

- Ой, нет точно не я! – Теор замахал лапами.

Дракона аккуратно коснулась шара, ничего не произошло.

- Может его разбить?

- Зачем это?

- А чего он тут?

- Допустим это…

- Игрушка! – радостно провозгласил дракон.

Она склонила голову на бок и ткнула его крылом, тот отлетел и покраснел.

- Допустим это… устройство.

- Ой как правильно… - он ехидно рыкнул.

- Счас цапну, дай подумать.

- Значит его надо включить, а как включить устройство без кнопки или тумблера? Правильно! – воскликнул дракон

- Что правильно?

- Его надо коснуться, оно может быть сенсорным!

- Я уже касалась.

- Значит вдвоём коснуться.

- Ну…

Они оба положили лапы на шар, тот сначала порозовел, потом позеленел и в комнате появилась голограмма…

Вайра спала свернувшись около чего-то белого.

- Вайра!!!

- Ты смотри… что это такое?!!!

Перед ними оказался дракон, он нежно поднял дракону, и лизнул в нос, та открыла заспанные глаза и недовольно рыкнула, потом подозрительно уставилась на камеру.

- Я не красивая! А ну выключай!!!

Тот окончательно заулыбался и нежно обнял дракону, коснулся яйца.

- Не трогай, знаю я, всё у тебя из лап валится.

- Всем привет.

Оба дракона уставились в камеру.

- Мы тут ждём… в общем тоже решили делом заняться. Я как высплюсь, мы прилетим в гости.

- Илана, Теор, мы любим вас.

Оба дракона улыбнулись и изображение пропало, через несколько секунд стеклянный шар превратился в матовую белую пыль. Они долго молчали…

- Гады они.

- Это что… это яйцо было?!!!

- Видимо да.

- Никогда такого не видел…

- Значит они знают что мы победили чёрный гриб.

- Наверное не смогли спать, переживали за нас.

- Нет, Илана подожди… я всё же не понимаю! Яйцо… а малыш где?!!

- В яйце.

- А дышит чем?

- Наверное не дышит, - она тихо заплакала.

Теор обнял её крыльями и утащил успокаивать в комнату.

Год полетел быстро, драконы строились, изучали, проектировали новые дома. Астра часто приходила в грот и приносила цветы к синему кристаллу с тёмной полосой. Те кто её любил остались там навсегда.

- Астра не надо, что ты с собой делаешь?

- Стиал, не приставай.

- Астра, чего ты хочешь? Мирт и Астор мертвы, но ты жива! Не становись мёртвой! Не живи прошлым!

Он обнял её и погладил.

- Стиал… - она уткнулась ему в грудь и заплакала.

- Хочешь я с тобой жить снова буду?

- Хочу, я больше не могу одна, каждую ночь вижу сны, они умерли вместе, меня не было рядом и я ничего не могла сделать. Ничего! Я даже не смогла проводить их в последний путь…

- Я один, моя дракона тоже умерла. А мне повезло, только лучше бы мы вместе ушли.

- К тебе или ко мне?

- Ты дракона, тебе и решать.

Он взял её в передние лапы и поднял, медленно пошёл из грота. Прошлое навсегда стало тёмным, стоны умирающих драконов навечно врезались в их память.

ЧАСТЬ II

Вайра проснулась отдохнувшей, печаль отпустила её измученную душу. Яйцо подозрительно покачивалось и шаталось. Она облизнулась и в ожидании уставилась на него чуть склонив голову. Надо наверное Виэла позвать, всё-таки он тоже участвовал. Дракона заулыбалась, маленький кусочек поверхности пошёл трещинами и выпал, оттуда высунулся маленький носик дракончика, он глубоко вздохнул и с размаху выбил большую часть скорлупы, видимо не удержал равновесия и шлёпнулся в неё на спинку. Яйцо развалилось на две части, в одной из них кверху лапами лежал белый дракончик.

** Виэл, иди сюда.

Дракон влетел буквально через минуту в небольшую комнату и начал радостно урчать.

- Вайра…

- Только не плачь! Посмотри какой красивый!

Виэл принялся облизывать малыша, тот почему-то разфыркался и начал чихать.

- Виэл, ему надо поесть.

Виэл вытащил из сумки брикет со свежим мясом и покраснев отдал драконе. Она аккуратно порезав всё на мелкие части подсунула дракончику, он перестал фыркать и чихать, потом урча начал заглатывать кусочки, явно не пережёвывая.

- Виэл… ты знаешь что надо делать.

- О, да!

Он развернул большой пакет и сложил туда остатки скорлупы, ещё раз лизнул дракончика, потом вылетел из комнаты, сказав на последок.

- Я быстро!

- Я люблю тебя.

Дракон быстро улетел подальше от города и там вырыл аккуратную ямку, сложил туда всё и залил чем-то горючим, потом поджёг. Через минуту пламя утихло, оставив лишь пепел, Виэл засыпал яму и полетел обратно домой.

Дракона уже спала на пару с малышом, тот растянувшись на животе, раскинув лапы в разные стороны, а она свернувшись вокруг него.

Марина тихонько вошла в комнату следом за Виэлом, тот радостно улыбнулся и кивнул на мать с ребёнком. Женщина тоже улыбнулась.

- Пусть ваше небо всегда будет чистым.

- Марина, то что ты мне обещала ещё в силе?

- Не волнуйся, она не тронет вашего сына.

Виэл опустил голову, по его щекам потекли слёзы, женщина погладила его по лапе. Вайра видимо почувствовала его настроение и открыв глаза обиженно рыкнула.

- Ты спать мне дашь?

- Спи любимая.

- О! Марина! А… я уже выспалась, а Виэл хочет погулять, правда?

Дракон подчинился и важно рыкнув напоследок исчез.

- Вайра, поздравляю!

- Как же я выспалась… теперь месяц спать не захочу!

- Что-то Виэл трясётся.

- Это его и мой путь, не судите меня. Прошу тебя.

- Ладно, уговорила. Но если что, дам по рогам ему и тебе! Ясно?

Вайра удивлённо рыкнула.

- А ему-то за что?

- За компанию для профилактики. Чтоб не расслаблялся.

Год для них пролетел мгновенно, Виэл возился с ребёнком, а Вайра занималась своими делами.

- А почему мама такая?

- Они все такие, привыкай.

- Но она же меня любит! Я же чувствую!

- Ты полежишь сегодня смирно?

Виэл, аккуратно смазывал чешую специальным маслом для укрепления.

- Пап, а мама говорит что ты самый умный. Это правда?

- А… нет, это преувеличение.

Дракончик фыркнул и повторил про себя новое слово.

- А что оно такое, это преуве… как там?

- Преувеличение. Слово означает что Вайра сказала не правду.

- Да? А что же она меня обманывает? И Марина и Рей, почему же они тоже так говорят?

- Не знаю Алиар, не знаю.

Дракончик перевернулся на спину и раскинул крылья, Виэл его всего намазал и накрыл большим махровым полотенцем.

- Полежи пару минут, пусть всё впитается.

- А тётя Марина придёт?

- Да, сегодня она будет тебя смотреть.

Дракончик улыбнулся и зевнул, через минуту он уже спал.

- Виэл!

- Вайра!

Дракон бросился к ней и обнял, потом начал упорно лизать в нос. Она оттянула его от себя и улыбнулась.

- Как вы?

- Что-то Алиар не очень. Чешуя пересыхает, трескается, он жалуется что всё чешется.

- Ты на грибок проверил?

- Ой…

- Вот и проверь, всё таки это не наш дом, мало ли что он мог подцепить, ползая в лужах.

- Вайра… скажи, ты правда не убьёшь его? Правда?

- Виэл… не надо. Ты больно мне делаешь.

Она отвернулась и опустила голову. Виэл тяжело вздохнул, а потом хитро улыбнулся и толкнул её крылом. Дракона удивлённо уставилась на него.

- Что?

- А я выпросил апельсинов и сварил компот.

Вайра покраснела и облизнулась.

- И где же он?

- Остывает, но ты ведь и горячий любишь?

Дракона покраснела окончательно и побежала на кухню пробовать компот. Виэл зашёл сразу за ней, дракона уже налила себе ведёрко и хлюпала в нём языком, урча от удовольствия…

Время шло, но небо оставалось тёмным. У х-драконов сменился Матриарх, Астра погибла, как всегда глупая случайность обрывает жизнь не только обычных драконов. Ничего не менялось, вселенная всё так же молчала. Всё так же тишина окутывала Разум и манила в бездны космоса. Очередная битва пришла внезапно, словно весенний дождь, только он был красного цвета.

** Вайра. Три минуты! Покиньте колонию.

Дракона подскочила среди ночи, её глаза вспыхнули в темноте красным светом и волны ненависти отразились от стен.

- Виэл.

Дракон уже проснулся и задрожал от страха.

- Виэл, атака чужих. Бери Алиара и на корабль.

- А ты?

- Я воин. Иди же!!! Время не ждёт.

Через минуту дракон подхватив малыша нёсся к стоянке глайдеров. Удар раскрасил темноту в оранжевый цвет и земля провалилась под ним. Виэл успел подняться выше и его не задело, крылья отбивали бешенный ритм, а маленький дракончик намертво вцепился в его спину и тихонько поскуливал. Через пять минут они сели в глайдер и он рванулся в космос. Тысячи кораблей Создателей отстреливались, но им на встречу спешили дети иного мира, фиолетовые лучи один за одним превращали в груды металла шарообразные корабли. Космическая битва разворачивалась всё дальше, планета обстреливалась каким-то торпедами или чем-то таким…

** Виэл. В туннель! Отправь Алиара с запиской, туннель пока не разрушен и возвращайся, мне нужно твоё умение управлять кораблём. Быстрее!!! Они скоро на поверхность начнут высаживаться, люди гибнут!

Виэл вильнул в сторону и понёсся к пространственному туннелю…

- Алиар, вот записка. Выйдешь в городе, капсула тебя довезёт, найдёшь Астру и отдашь ей записку.

- Папа… - у него текли слёзы.

- Всё малыш, моё небо ждёт меня. Лети!

Капсула исчезла с резким хлопком. Виэл развернулся и полетел лавируя между боевыми кораблями Создателей…

** Вайра!

Яркая красная вспышка озарила небо. Дракона махнула лапой на корабль и Виэл влетел в него, через минуту они уже поднялись в воздух, тихий хлопок…

- Рей!

- Я к вам, мой корабль сбили…

Человек аккуратно поддерживал раненую руку.

- Марина?

- Она ушла по туннелю в безопасное место. Эти гады снесли станции слежения за несколько минут, мы не успели стянуть флот.

Битва превратилась в бойню, лучи сверкали непрерывно, то там, то тут крики людей вторили эху смерти… всё меньшее количество защитников оставалось около колонии, Вайра кивала Виэлу, тот молниеносно разворачивал корабль и очередной шар превращался в пылающий вихрь. Через час защитников не осталось совсем.

- Вайра, уходим.

- Планета… мой дом!

Разряд попал в корабль, Рей влетел в стенку и там остался лежать неподвижно. Глаза Вайры вспыхнули красным светом, багровый ореол ослепительно засиял. Следующий разряд поджёг корабль, Вайра заплакала и бросилась в рубку управления, белый дракон лежал в луже собственной крови. Она села, потом закричала…

- Нет!!!

Багровое сияние заполнило всё вокруг и время перестало для неё существовать. Ближайший шар превратился в плазму, ещё мгновение и багровые волны ломая и разрывая всё на своём пути понеслись в пустоте, словно огромный молот… скрежет металла и разворочанные остовы корпусов. Волна ударилась в естественный спутник планеты и превратила его в груду осколков. Багровое сияние разворачивалось всё дальше уничтожая корабли. Один из самых крупных кораблей ярко вспыхнул, его силовое поле пыталось отразить ненависть Вайры, он продержался около секунды, потом вышли из строя генераторы и корабль постигла та же участь. Ровно через минуту три уцелевших корабля подлетели к кораблю Вайры. Люди телепортировалась к ней, дракона была без сознания. Она прижимала к себе Виэла.

- Быстро… давай в медблок. Бегом!

Люди быстро перенесли обоих драконов и Рея в медблок и там облепили медоборудованием…

** Тарган.

Ещё сотня кораблей появилась на горизонте… они опоздали всего на пол часа. Но то что они увидели навсегда осталось в них. Тысячи искорёженных шаров медленно разлетались в разных направления, груды осколков спутника планеты начали свой путь в никуда. Кое-где ещё остывали реакторы или генераторы чужих кораблей, и полная тишина, словно резко вырубили все звуки.

- Стиал, стучатся.

- Да? Кого это ночью принесло? Сейчас гляну…

Чёрный дракон выскользнул из комнаты…

- Вайра… там малыш какой-то, тебя просит.

- Ночью? Потерялся наверное…

Она вышла.

- Привет.

- Пусть будет светлым ваш день тётя Астра.

Через мгновение дракона вспомнила это приветствие и у неё задрожали крылья.

- Малыш?

- Вот, там… напали… меня к вам… и записка… вот, берите.

Он протянул ей кристалл. На голограмме появился Виэл, оранжевое зарево позади него объяснило ей почти всё… там было одно слово. «Помоги»

- Малыш!!!

Дракона аккуратно подняла его и поцеловала.

- А меня зовут Алиар, только я очень спать хочу. А папа там остался…

- Всё будет хорошо, поесть хочешь?

У Стиала вывалился язык, он начал подозрительно пофыркивать, но Астра не обратила внимания. Она перенесла дракончика в кухню, а Стиала выперла за дверь.

- Алиар, что случилось?

- Не знаю, сказали чтобы мы бежали, на колонию Создателей напали. А папа к маме полетел на помощь.

- Ты кушай, кушай…

Через пять минут он уже спал, свернувшись у неё под крылом. Дракона аккуратно перенесла его в комнату и уложила, накрыв тёплым пледом.

- Так!

- Тс-с-с!!! Идём на кухню.

Стиал ничего не понимая выбежал за ней.

- Это… это кто?

- Дракон это. Сын Вайры и Виэла.

- Ага… а они кто?

- Они… это долгая история, они принадлежат иной расе.

Стиал некоторое время пребывал в задумчивости, потом спросил.

- Если они из другой расы, то как у них мог родиться дракончик?

- Он проснётся и ты всё поймёшь. Надо вызвать Теора и Илану.

Дракона включила терминал и дала оповещение в отдел защиты…

Утром два дракона на всех парах примчались к ней.

- Астра!!! Что случилось?

- Вот…

Она отступила от двери… белого дракона ни с кем не спутаешь.

- А они? – тихо спросила Илана

- Вот, это всё что у меня есть, - она показала записку.

- Ночью пришёл?

- Да. Надо капсулу найти и уничтожить.

- Её просто так не найдёшь, он поспит и потом покажет.

Через пять минут они расположились вокруг стола и поедали мясо в ведёрках. Стиал наконец-то вспомнил этих драконов…

Малыш появился на пороге бесшумно и от удивления высунул язычок.

- Ой сколько вас много… а почему вы разноцветные? Мне больше жёлтенький нравится, - он тут же сменил свой цвет и опять заулыбался, - Тётя Астра, а где у вас туалет?

- Идём малыш.

Дракона перенесла его в биованну и уложила…

Тарган сидел рядом с постелью, Рей пил очередное лекарство и громко возмущался на счёт каких-то умных гадов.

- Тарган, как они?

- Виэл ранен сильно, но жить будет. Вайра ни с кем говорить не хочет, лежит около его биованны и плачет.

- Она спасла колонию. Тысячи жизней… и нам никогда не отдать этот долг.

- Жаль только спутник грохнула, теперь у нас на одну луну меньше.

- Что с кораблями?

- Целого практически ничего не осталось, она разрушила почти всё. Нашли только один более-менее целый генератор, и ещё парочку устройств. Учёные разбираются.

- Тарган, как она могла? Как?!!!

- Ненависть Итериан страшна, я молю небо никогда не оказаться у них на пути. Это страх безысходности, неотвратимость. Надо быть полным идиотом чтобы разозлить Итерианина. Вайра такая же, с каждым разом ненависть всё сильнее в ней, я боюсь того что она может сделать. Для неё нет понятия иной путь, она не станет договариваться, останутся только руины.

- Воин Тьмы спас жизнь тысячам людей.

- Скорее уж воительница, - Тарган невесело хохотнул.

- Знаешь что… я ведь тоже теперь ей обязан жизнью.

- Небо навсегда стало тёмным для неё. А я так надеялся увидеть тепло в её глазах, увидеть в них то что есть во всех драконах. Дружелюбность, ласку. А там лишь боль и ненависть, крики и кровь.

- Выбор сделали за неё, она лишь пытается выжить.

- А мы?!!! Наша колония жива, живы все наземные воины. Все до одного, погибло около шести тысяч человек, пилоты. Это не много, но они уже никогда не услышат слова любимой в ночи.

- Женщины тоже погибли, не все пилоты принадлежали сильной половине.

- Воины… найду и убью, меня никто не остановит!!! За её слёзы! За Итериан! За нас!

- Лежи герой. Лежи. Время укажет нам путь.

** Вайра…

** Рей?

** Вайра, приди пожалуйста.

** Я не могу, не могу! – боль снова заполнила её разум.

** Твой дракон в безопасности, встанет через неделю. Сейчас ты ему ничем не можешь помочь. Иди ко мне.

Яркая красная вспышка и дракона легла около его кровати, потом положила мордочку на краешек и лизнула его ладонь.

- Вайра… - он погладил её по голове, - нагнись ко мне.

Она неуверенно приблизилась, человек приподнялся на кровати и поцеловал её, дракона стала красной и смущённо опустила крылья.

- Вайра, благодарю тебя Воин Тьмы. Придёт день и я отдам тебе долг.

- Живи и небо падёт к твоим лапам.

- Ладно, я кое-что пропустил в сражении. Скажи как ты это сделала?

Она отрицательно покачала головой.

- Виэл… его ранили… я не смогла удержать ненависть в себе. Ощущение странное, пустота, безысходность вернулись ко мне. Я не выдержала, ненависть сломила мою волю, она стала всем для меня. Ореол Тьмы засиял в моём разуме и я впустила ненависть в себя, как учила Иниа. А дальше ничего не осталось, я чувствовала пространство, ощущала каждый корабль, каждую жизнь, помню что один из больших кораблей пытался защититься силовым полем. Ненависть и злость стала ещё сильней, я просто раздавила его как орех! А потом всё пропало, и ненависть тоже, осталась пустота в душе. Дальше я ничего не помню.

- Да уж, поработала ты хорошо. А чем тебе помешал спутник планеты?

- Не знаю, он был рядом, пустой и безжизненный… я просто разорвала его.

- Виэл выздоровит и тебе придётся покраснеть.

- Почему?

- Люди странные существа, но мы помним тех кто спас нас. Думаю тебе дадут что-то.

- Вкусное? – она облизнулась и уставилась на него чуть святящимися зелёными глазами.

- Вот не знаю, но Создатели найду способ поблагодарить тебя. Ваш сын в безопасности, мы всё проверили. Он у Теора и Иланы живёт.

- Теперь нам точно придётся лететь к ним, будет море слёз и обид.

- Мы идём сквозь время, не всё зависит от нас, хотя иногда так хочется плюнуть на всё и прийти к слабой расе, объяснить и научить.

- Этот путь ведёт во тьму небытия.

Человек опять погладил её, дракона прильнула к его руке.

- Жаль что ты права.

- Рей, а ты когда выздоровишь? – неуверенно спросила дракона

- Очень скоро, переломы руки и рёбер это знаешь ли… не особо приятно.

Маленький жёлтый дракончик резвился на песке, драконочка носилась за ним изредка подпрыгивая на месте. Теор и Илана купались в речке, внимательно приглядывая за детьми. Воздух задрожал и глухой удар расколол его где-то на пределе слышимости. Вайра и Виэл возникли прямо ниоткуда, багровые отблески плясали вокруг Вайры странным красноватым ореолом. Оба дракона прыжками выскочили из воды и через секунду уже обнимали тех кого любили.

- Илана, ну не надо, ну что ты?

- Ты ранен?

- Да, но уже хожу и даже немного летать могу. Честно, честно! – он заискивающе лизался и урчал.

Эту ночь Илана и Теор провели в разных комнатах, но оба были довольны по самые рога.

- Ты больше не улетишь, ведь правда?

- Улечу, но буду прилетать в гости к вам почаще. Обещаю.

Теор отвернулся, по его щекам текли слёзы, он слишком многое потерял.

- Теор, я твоя. У меня нет другой судьбы и не будет. Я рождена х-драконой.

- Ты меня любишь?

Дракона вся покраснела и засмущалась, потом легонько кивнула головой.

- Вайра, благодарю тебя за мою жизнь.

- Мы нарушили ход истории дав вам лекарство. Но своё сердце не выдернуть, если бы ты умер… жизнь для меня и так одна сплошная боль, а потеря любимого была бы последней каплей.

Дракон обнял её и завернул в свои крылья. Она прижалась к его груди.

- Ты совсем не изменилась.

Она лишь вздохнула.

- А что у вас дома?

- Всё тоже, кровь льётся рекой. Я была там три месяца назад, всё проверила, пока им ничто не угрожает. Наши мужчины по-прежнему гибнут от лап своих подруг.

Она вся напряглась, словно ожидая удара, потом со стоном тихо завыла.

- Всё будет хорошо, всё будет хорошо. Верь, иначе и жить не зачем.

Теор обнял х-дракону, слизнул слёзы с её зелёных глаз.

- Спим?

- Да, любимый.

Они заснули обнявшись, их сердца бились в такт…

Два белых дракона играли на поляне буквально устланной жёлтым ковром цветов. Запах сухих лесных трав плыл в воздухе и дрожал от жары.

- Алиар, ты же можешь! Давай!

Вайра обучала своего сына основным приёмам защиты.

- Алиар, не смотри на камни что летят в тебя, смотри в пространство! Ощущай его! Отражай не каждый камень, а все сразу. Это всего лишь мёртвая материя, ты сильнее её. Закрой глаза!

Десяток камней в очередной раз застучали по его голове, дракон не выдержал и заплакал.

- Мама, у меня ничего не получается.

- Верь в свои силы! Давай ещё раз.

Она достала из сумки дротики и подбросив один в лапе метнула его в ствол дерева, тот с тихим свистом распорол воздух и задрожал от удара о твёрдый ствол дерева.

- Мам?

- Прости Алиар.

Она подбросила три дротика, её глаза вспыхнули на миг алым и три серебряные нити рванулись к дракону. Алиар успел завизжать и закрыть глаза лапой, через мгновение из его лапы текла кровь. Дракон закричал от боли. Вайра тяжело вздохнула, покачала головой и исчезла в красноватом всполохе. Алиар выдернул острые иглы из лапы, и сжал челюсти чтобы не закричать во всю глотку, его трясло от боли…

- У меня ничего не получается.

- Вайра, может не надо?

- Я не хочу чтобы это сделали Чужие, хочу чтобы он плыл не по течению судьбы, а против него.

- Мы не воины, он х-дракон. Меня и тех х-драконов кто знал слово сила и власть разделяют сотни поколений.

- Зато меня не разделяют!!! Он и мой сын тоже! Я между прочим участвовала в его рождении! – дракона зашипела от возмущения.

Виэл подозрительно уставился на дракону.

- Когда это ты участвовала? Не помню…

Она подпрыгнула на месте и топнула лапой, потом заплакала.

- Это же я его (хлюп)… родила… (хлюп)… грела яйцо, (хлюп)… как же так? Он и мой сын тоже!

Виэл обнял её и лизнул в нос, в его глазах была преданность и безграничная любовь, дракона перестала всхлипывать и покраснела.

- Ты пошутил, да?

- Что ты за выдумщица? Ну как он может не быть твоим сыном?

Дракона благодарно тёрлась об него носом.

- Алиар, ты должен уметь защитить себя.

- Мама, я не воин, всего лишь белый дракон.

- Это не имеет значения, чужим всё равно какого цвета у тебя чешуя и что между задних лап, им нужна твоя жизнь. Научись защищать её, ведь мы не всегда будем рядом.

Третий год Вайра учила своего сына, но пока это не принесло особых успехов. А Алиар рос, ему уже исполнилось 15 лет…

- Лови.

Она кинула очередной камень, Алиар легко поймал его. За этим последовал ещё один, ещё, и три камня… на десяти он сбивался и получал по голове.

- Алиар, закрой глаза, они не нужны, смотри разумом, он скажет многое.

Дракон послушно закрыл глаза.

- Расслабься, не бойся, ты это разум и сила, а всё вокруг лишь не живой мир, ты сильнее его.

Она кинула очередной камень, в последний момент Алиар вытянул лапу и камень остался в ней. Вайра завизжала изо всех сил.

- Алиар-р-р!!!! Я знала!!!

Она долго его обнимала и лизала в нос.

- Мама, у меня получилось?!!!

- Расскажи что и как?

Он задумчиво повёл крыльями.

- Я закрыл глаза, потом испугался… думал ты опять эту острую штуку кинешь, пытался отгородиться от всего, как бы стенкой, почувствовал мир вокруг странно, словно в замедленном кино, всё стало резче, запахи, звуки, движения, я почувствовал как летит камень, словно видел его и решил поймать.

- Алиар-р-р…

Она опять обняла его.

- Мама, что с тобой?

- Не знаю, я уже почти сдалась, думала ты так никогда и не станешь Властителем.

- Я не убийца! Я не буду обижать дракон! Не хочу! Я тебя люблю! – он тихо заскулил.

- Время излечит твои раны.

- Мама…

- Тебе подруга нужна, я понимаю.

- Ты обещала.

- Нет, домой тебе нельзя, тебя на чешую пустят, - она опять обняла его.

Алиар почувствовал как ему на спину закапали слёзы, вздрогнул.

- Мама, Вайра… не плачь, я не осуждаю тебя, вас и Итериан. Мы не всегда можем поступать правильно, иногда приходится жертвовать теми кого любишь.

Дракона лишь крепче обняла его, мягкие хлопки крыльев раздались прямо над ними. Виэл от удивления аж шмякнулся в траву.

- Чего это вы тут обнимаетесь?

Вайра громко фыркнула и заулыбалась.

- Да, вот такие мы.

- Папа прилетел!!!

Алиар тут же бросился к дракону и повис у него на шее.

- Как успехи?

- Уже лучше. Алиар, полетай пару минут?

Тот гордо отвернулся и фыркнул, но поспешно взмыл вверх.

- Что-то случилось, любимая?

- Ага… ему 15 лет, подруга нужна.

Виэл вздрогнул.

- Ему нельзя домой, его убьют.

- Что будем делать, я спать с ним не буду.

- Может к обычным драконам?

- Принести боль ещё одной драконе? Лишить её счастья увидеть своих детей?

- Ну… до 25 они не особо привязываются друг к другу.

- Может я договорюсь с Матриархом о серебристо-синем браслете?

- Он любит тебя Вайра, побывав дома перестанет любить. Там ему быстро отобьют желание жить.

- Остаются обычные драконы.

- На одной стороне чаши весов жизнь Алиара, а на другой счастье одной из обычных дракон.

- Тогда пусть будет его жизнь. Мы не имеем права на жизнь обычных драконов, нам нельзя к ним лезть.

Виэл всхлипнул.

- Она может быть не долгой.

- Серебристый браслет поможет ему. Большего я ему не смогу дать.

- Ты последишь за ним?

- Я люблю своего ребёнка. Хоть иногда и хочется стукнуть, но увидеть его смерть мне точно не хочется.

- Пусть небо будет нам судьёй.

Через три дня Алиар покинул Вайру и Виэла. На его лапе был одет странный серебристый браслет инкрустированный красивыми голубыми камнями.

Вайра и Виэл жили то у Создателей, то у Теора с Иланой. Виэл занимался генетикой и биологией, Вайра стала Советником у Создателей и занималась безопасностью планет. Время текло быстро и всё чаще Вайра выла на луну, её разум хотел соединиться с теми кого она любила, она с тоской вспоминала Королеву Итериан, её трели и огромные жёлтые глаза.

- Опять сидишь здесь, ну что это такое?

- Я устала.

- Виэл хоть знает?

- Мы не можем ничего скрыть друг от друга.

Рей аккуратно уселся к ней под бок и обнял за шею. Дракона лизнула его.

- Вайра, что тебя беспокоит?

- Если бы я знала, не сидела здесь.

- Вайра, ты красивая.

Дракона покраснела и недоверчиво рыкнула.

- Трёх метровый ящер с рогами? Не смеши!

- Ты прекрасна Вайра, правда постоянно зачем-то топаешь, но в остальном глаз не оторвёшь.

Она придвинулась ближе к воде и заглянула в неё, отражение колыхалось и плыло в лунном свете, зелёные светящиеся глаза словно звёзды отразились в глубине.

- Вайра, тебе надо развеяться. Нельзя так работать, на нас уже Виэл обижается. Ты пятый год без отпуска, нельзя так работать.

- У нас не было такого понятия.

- Вот и глупо! Работа и дом две вещи не совместимые, тот кто не знает счастья своих детей, не чувствует тепло подруги он не поймёт жизнь, не увидит её красоты.

- Зачем мне подруга?

- Глупая!

- Ну… я поняла, - она покраснела.

- Давай вот что сделаем. Есть тут одно место, его недавно организовали, там правда пока многого не хватает, да и людей нет, но оборудование уже завезли.

Дракона заурчала и ткнулась носом в его грудь.

- И что же там?

- Океан! Планета с минимумом суши, в основном океан.

- Рыба? – она скривилась.

- Там эпоха динозавров, поохотитесь с Виэлом, поживёте месяц другой без проблем и нашего общества.

- А случайно разумного не слопаем?

- Нет, если там и будет разум, то очень не скоро. Спустя 10-20 миллионов лет. Так что вот.

- Спасибо!

- Только не плакать, договорились? Да… кажется не договорились.

Дракона тихо всхлипывала, Рей обнял её и погладил по носу, потёр ушки. Через неделю они улетели на новую колонию.

- Вайра…

Два дракона стояли на абсолютно пустом берегу, тёплый океан шелестел мощным прибоем, песок, яркий жёлтый песок был слегка влажным. Небо с одним солнцем, редкие облака и в дали начало джунглей.

- Знаешь Вайра… что-то мне здесь не очень… точно не очень! – Виэл испуганно озирался вокруг.

- Смотри как красиво!!! Хочу в воду!!!

Она тут же сбросила спинной мешок и высоко подпрыгивая на манер пружины понеслась в воду. Первая же волна кувыркнула её на песок и протащила по берегу, дракона выскочила из воды и обиженно зарычала. Виэл засмеялся.

- Хороший прибой! Волны в два наших роста! Ты права любимая, здесь хорошо.

Через минуту они уже плавали в воде, гонясь друг за другом. А через час лежали уставшие на берегу…

- Виэл, у меня полные уши песка.

- У меня тоже, надо бы вымыть.

Он подполз к ней и заглянул в глаза.

- Что? Что ты смотришь? – дракона подозрительно рыкнула.

- Вайра, а можешь на спинку перевернуться?

Она неуверенно перекатилась на спину и раскинула крылья. Виэл внимательно её изучил, дракона начала испуганно порыкивать.

- Виэл? Я поранилась? Что такое?

- Ты очень красивая.

Он прижал её лапами к песку и поцеловал.

- Виэл… - она наконец поняла чего он хочет и как всегда покраснела.

- Ты не хочешь?

- Виэл, принеси таблетки и немного воды.

Дракон тут же испарился и вернулся через минуту с пакетиком в лапах. Он протянул его Вайре.

- Отвернись и закрой глаза.

- Вайра! Я же сам их сделал! Для тебя! – дракон начал всхлипывать.

- Интересно… к Астре ты тоже так приставал?

- Нет… она не разрешала, била меня каждый день.

- Её уже нет в живых, а ты есть.

- Я знаю и от этого очень больно.

- Мы не боги, мы пока лишь плывём по течению. Ладно уж, занимайся своей работой. Только вымой меня хорошо.

Дракон принёс ведёрко воды, и нежно погладил её.

- Вода солёная! Смотри аккуратно!

- Вайра… мне сколько лет? Я же всю жизнь вами занимался… ну почти всю жизнь.

Через минуту её живот блестел, он аккуратно разорвал капсулу и высыпал её по назначению.

- Пять минут подождём… а то ещё один Алиар получится, - она засмеялась и толкнула его крылом.

- А знаешь…

- Ну уж нет!!! Ближайшие сто лет даже не проси! Что я тебе? Дай отдохнуть, мне Алиар и так все связки порвал, и печень и желудок разорвал. Давай хоть немного…

- Вайра, я тебя люблю, перестань. Я всё понимаю, ведь вынашивать и рожать тебе, а значит тебе и решать.

Он обнял её и начал массировать основания крыльев, лапы и шею. Дракона громко заурчала, прикрыв глаза.

- Вайра, всё спросить хотел, ты с Алиаром нормально?

- Он говорит что всё простил. Но иногда так смотрит на меня, мне самой страшно становится.

- Как он там…

- Как? Ну… как и все. Ты же знаешь.

- Вайра… ну почему ты не согласилась?

Дракона густо покраснела.

- Он мой сын… первое поколение, детей нам нельзя иметь, да и не получилось бы ничего. Только третье, а то и четвёртое поколение могут стать отцом для ребёнка.

- Ну хотя бы пока он не вырастет! Ведь он уже там пять раз попал в больницу!

- Так нельзя делать, я бы разрушила его мечту, не хочу такого. И так уже делов натворила!

- Всего-то порадовала ребёнка, что в этом такого? Дома вы часто так делаете, считается что он тогда больше уважает мать.

- Обычно это заканчивается иглой в крупный сосуд и лужей крови под ребёнком.

- Не правда! Не всегда так!!! – его голос задрожал.

- Мне ли не знать? А сейчас совсем плохо делать стали… даже мне неприятно такое.

-???

- Я последний раз летала, видела. Она усыпляет дракона и вводит электрический разрядник внутрь, ближе к нервному узлу, который управляет железами. А потом приводит дракона в порядок.

- Понятно… чтобы не спать с ним.

- Да, мы не любили вас, но долг свой всегда выполняли! При мне не было такого чтобы дракон остался без пары или не получил своего. Да и при Астре не было, а сейчас… это никуда не годится! - Вайра возмущённо зарычала.

- Пять минут наверное прошло…

Она обняла его и шепнула на ухо.

- Виэл, а я тебе нормально? Меня хватает?

- Ты самая прекрасная и тёплая. Лучше тебя нет.

Через пять минут она свалила его на спину и благодарила за всё, дракон громко рычал.

Минуло тысячелетие, Вайра всё так же увлечённо выстраивала системы безопасности на планетах, и слишком многие пожалели о том что напали на Создателей. Но как правило, жалеть было просто некому. На её рогах уже давно был обруч с зелёным кристаллом и белой полоской по его граням. Благодаря разработкам Виэла в области регенерации и паразитологии у людей появились биологические защитные системы от ядов и многих излучений на основе плоских червей уютно устроившихся в их организмах. Виэл так и не решился слетать домой, да и Вайра была резко против. Алиар за эти годы сильно изменился, вырос, поумнел и начал воспринимать мир иначе. Но сам того не замечая, он всё больше становился Властителем, слишком многое его тревожило. Многие годы он летал вдаль за границы исследованного х-драконами космоса, проверял нет ли внешней угрозы. Он знал о будущем уготованном его расе и пытался всячески облегчить страдания тех кого он так любил. Вайра не могла нарадоваться на него, впервые она поняла что тот кого она знала много тысяч лет назад живёт в её сыне, её надежды оправдались. И она часто молилась об удаче для него. Она не допустила, чтобы Алиар стал тёмным, чтобы он «научился» убивать без колебаний. Хотя у Алиара множество раз возникало желание оторвать крылья кое кому. Но слова его матери навечно застыли в его разуме «Не приноси боль слабым, не нападай на тех кто не может тебе ответить, иди вперёд, но не переступай через трупы, не скользи по крови». Время было неумолимо и безжалостно, в глазах дракона иногда зажигались красные отблески, но это была лишь его сила разума, но не Ненависть Итериан, он принадлежал солнцу и свету. Слишком многое в его жизни было загадкой даже для Вайры и Виэла. А время всё так же безжалостно отсчитывало мгновения, секунды, часы… тысячелетия. Мир менялся, Создатели всё чаще смотрели на драконов, учились у них теплу и любви. Кригане пытались понять свой мир, узнать правила игры вселенной.

На следующего ребёнка Вайра с Виэлом так и не решились, слишком часто им приходилось спасать жизнь Алиару. Они жили надеждой что скоро всё закончится и они улетят туда где теперь те кого они так любят. Создатели иногда очень расстраивались, что Вайра и Виэл хотели покинуть их, но понимали что они должны жить со своей расой.

Тысячелетия мелькали как молнии в грозу. Иногда было тихо и Создатели наслаждались периодами мира, занимались своим обязанностями по дому, гасили конфликты у слабых рас, объясняли тем кто заблудился принципы жизни. Они давно перестали делить расы на плохих и хороших, слишком часто тёмные расы становились стеной на пути Иных к слабой расе света. И многие из них уже никогда не увидят солнца.

- Виэл, что такое?!!! Что с тобой?

Дракон весь дрожал, из глаз катились слёзы, он отвернулся и лёг его крылья безвольно упали на пол.

- Виэл!!!

- Обними меня, пожалуйста.

Вайра прижала дракона к себе, успокаивающе погладила.

- Илана погибла.

- Как?!!!

- Не знаю, корабль попал в гравитационную вакуоль, его просто разорвало. Весь экипаж погиб.

- Теор?

- Он давно уже не с Иланой, его там не было. Он сейчас на Кроносе.

- Вечность всегда нас ждёт. Она была счастлива в этом мире, надеюсь и в том ей тоже будет хорошо.

Вайра поклонилась в ритуальном жесте прощания. Развёрнутые крылья на миг вздрогнули и сложились обратно.

- Пусть небо будет ей приютом. Только надо к Теору слетать, а то они даже после расставания сильно дружили. Может глупостей наделать.

- Я не видела его давно…

- Он тебя помнит, поверь.

Вайра закрыла глаза и её сила бросила двух драконов сквозь пространство. Через мгновение они уже были на туннельной станции перехода. Вайра быстро подобрала корабль и активировав подготовку побежала к терминалу.

- Рей, нас не будет пару дней.

- Я уже знаю. Идите, ему легче будет перенести потерю.

Туннель взвыл от напряжения и огромный корабль понёсся сквозь него, оставляя позади рёв искажённых потоков гравитации. Лёгкий истребитель вынырнул недалеко от колонии Кроноса.

В комнате взорвался вихрь красного пламени, два дракона возникли в нём. Через мгновение Вайра бросилась на большого чёрного дракона с угрожающим рычанием, она мгновенно превратила в пар разрядик который он держал у своей головы. Дракон мягко сполз ей на лапы…

- Виэл!

- Сейчас!

Тот бросился на кухню и набрав большой баллон воды метнулся обратно.

- Пасть!

Вайра разжала зубы Теору, а Виэл вылил туда воду аккуратно направляя поток в пищевод.

- Вайра, теперь надо сполоснуть его желудок. Сможешь?

Она кивнула и вокруг неё заиграл отблесками багровый ореол. Дракон как пушинка поднялся вверх, Вайра качнула головой из стороны в сторону и дракон пару раз взболтнулся как кулёк с мукой. Она перевернула его вниз головой, потом вверх головой и аккуратно опустила на пол.

- Всё, иди, тебе не нужно на остальное смотреть

Вайра захлюпала носом, но вышла в другую комнату. Виэл услышал сдавленные рыдания. Он принёс большой тазик из кухни и положил голову Теора в неё, потом аккуратно разжал пасть и нажал на внутренний язык. Дракона вырвало… через пол часа Виэл всё убрал и промыл Теору пищевой тракт полностью. Затем позвав Вайру, он перенёс Теора в биованну…

- Зачем? Зачем?!!! За что мне это?

- Он был один, вот и причина. Я думал он с кем-то дружит, а он один уже пять или шесть лет. Вайра, всё будет хорошо, я дал ему лекарство, он быстро поправится.

- Что это за яд?

- Сеторин. Мы по странной случайности прилетели вовремя, наверное это наш дар. Дар предвидеть печальный исход событий. А яд плохой, парализует нервную систему. Ещё бы пять, шесть часов и даже мне не удалось бы его спасти.

- Спасибо Виэл.

- Вайра, я твой дракон и хочу быть им вечно. Не оставляй меня одного, большего мне не нужно.

- Не дождёшься!!! – она громко рыкнула и лизнула его в нос. В её глазах светилась любовь и преданность.

Через два дня они разбудили Теора. Тот упорно сопротивлялся пробуждению и постоянно засыпал.

- Горе ты моё, что творишь?

- Кто… кто здесь?

- Что устроил? Что наделал?

- Кто?

У чёрного дракона катились слёзы, он ничего не видел вокруг, только смутные тёмные силуэты.

- Ещё раз такое устроишь, я из тебя отбивную сделаю. А я, знаешь ли, очень большой специалист в этом деле! У меня тысячелетний опыт в избиении драконов.

- Вайра?

- Хоть узнаёшь, и на том спасибо.

- Зачем ты меня спасла?

- Могу убить если хочешь.

- Убей, только быстро! Чтоб не мучаться… а говорили яд хороший… гады! – дракон опять заплакал.

- Небо, когда же ты поумнеешь? Я тоже сейчас яда наемся.

- Нет!!! Не вздумай!!! Ты дракона, тебе жить надо!

Она тихо заплакала и прижалась к его мощной груди.

- Теор, если меня не было 300 лет, это не значит что я о тебе забыла.

- А… а что тогда?

- Это значит что у нас были проблемы, сначала Алиар влип, еле спасла. Потом нападение на нашу колонию, потом экспедиция к Эниронам, мы так и не долетели, повернули обратно.

- Как Алиар?

- Он дома живёт… - Теор ощутил как задрожали крылья Вайры, - я пыталась его переубедить, но это бесполезно. У него подруга там… лупит его почти каждый день, хорошо хоть не убивает. Я с ней теоретическую работу провела, она на долго запомнила, надеюсь.

- Дети?

- Мы решили больше не заводить детей, пока не вернёмся к Итерианам.

- Вайра, это не правильно.

- Ты не дракона, если бы только мог понять, я так хочу ребёнка! Хочу обнять яйцо, погреть… я… - она захлюпала носом и отвернулась.

- Понимаю.

Белая дракона наконец-то вытащила исхудавшего Теора на берег, долго гладила, обнимала, растирала ему мышцы, потом начала обливать его водой, тот упорно закрывался крыльями и хрустальная вода скатывалась по перепонкам крыла.

- Давай же!

- У меня всё колет.

- Щас цапну!

- Вайра, прости меня.

- Не за что прощать. Ты обычный дракон, такова твоя раса.

- Почему она? Почему всё так сложилось?

- Вечность ждёт любого из нас.

- Когда последний раз виделись я так не хотел её отпускать, игла в сердце была.

- Теор, не всё в этом мире для нас. Не всё приносит радость, но боль потери учит нас ценить живых, учит любить.

- С тобой тяжело говорить, ты тёмная! Видишь мир по другому.

- Слишком часто мечты остаются мечтами. Слишком часто те кого я люблю гибли.

- Вайра, я много думал, благо время было. Скажи, а я могу стать тёмным?

- Путь даётся лишь тем кто идёт по нему.

Теор завозился и рыкнул, потом почему-то покраснел.

- Я не понял, - честно признался дракон.

- Путь это ты, ты это путь. Твой разум прокладывает путь. Лишь ты решаешь чему хочешь принадлежать. Тьмы не существует, так как же как и Света, есть только разум и он решает что будет Светом, а что Тьмой.

- Но я хочу как ты!

- Так будь, в чём проблема? – тихо спросила дракона.

- Ну что мне надо сделать? Что? Желание есть, а понимания нет.

- Ты просто влюблён по самые рога, вот все твои желания. Думаешь если ты Светлый я меньше тебя люблю?

Он сжался и кивнул, дракона засмеялась и ласково потрепала его голову.

- Глупый, прекрасный дракон.

- Вайра, не уходи. Ничего больше не прошу.

Дракона посмотрела вверх.

- Солнце, огромное жёлтое солнце. Его лучи согревают всех, всех! Алиар тоже купается в его лучах, если меня не окажется рядом он его больше не увидит.

- Я понимаю…

Они долго лежали на морском берегу, до самого заката, потом ушли домой.

- Виэл, ты не спишь?

- Теор!

Дракон радостно рыкнул и заулыбался.

- Тише, тише. Вайра спит, я поговорить хотел.

- О чём же?

- Виэл, можно ли как-то сделать так чтобы у неё появился ребёнок?

- Мне надо с ней переспать без таблеток. А что?

- А от меня?

- В теории… в теории можно, но на практике я не знаю. Сделать так чтобы наш ребёнок имел возможность давать жизнь с одним из обычных драконов я могу, это не сложно. Небольшая коррекция и всё, однако на живой драконе её не проведёшь, могут быть самые разные последствия, даже приблизительно не знаю какие. У меня нет базы данных по х-драконам, её ещё никто не создал, где и какие гены расположены я знаю, знаю как изменить несущую ДНК, хромосомы у нас наполовину перемешаны с х-треком.

- Х-трек?

- О, да. Когда-то давно мы все заболели, никто не знает откуда взялась эта гадость, но вакцины так и не нашли, точнее когда её нашли уже некому было её дать. Х-драконы перестали существовать в изначальном виде. Мы и раньше имели белую чешую, но внутри мы были полной вашей копией. Эту болезнь назвали х-треком… точнее назовут когда-нибудь.

- Значит это ты называешь её х-треком? А почему?

- Не знаю, - дракон грустно вздохнул, - мне кажется именно так должно звучать её название, может во сне услышал, может воображение, правда не знаю.

- Значит никак?

- Прости Теор, я не в силах вам помочь. Если бы была хоть малейшая возможность, я бы не оставил Илану.

У Виэла глаза подёрнулись пеленой слёз, он зажмурился и тихо заскулил.

- Всё, всё Виэл, ну что ты? Не надо, прошу тебя!

Теор обнял всхлипывающего белого дракона, тот тихо скулил.

- Вайра, скажи, а есть ли ещё драконы?

- Да, что с тобой?

- Не хочу здесь больше жить, не вижу смысла в жизни. Тебя нет, Иланы нет. Ради чего жить?

- После неё у тебя были две драконы, ради них живи!

- У них своя жизнь, ни с кем я не был так близок. О, нет мы любили друг друга не меньше, но понимание было не всегда, а я хочу быть понятым!

- У меня лишь одно предложение, улетай с нами.

- Куда?

- Подальше отсюда. Я чувствую скоро что-то случится, что-то непоправимое.

- Вайра… я так хочу покинуть всё, но как подумаю, ведь это мой дом! Дом!!!

- Тогда не скули, мне больно, ведь ничем помочь тебе не могу. Во мне лишь сила Ненависти, а вот жизни нет.

- Вайра, скажи а ты могла бы спрогнозировать пол ребёнка?

- 50 на 50.

- А Виэл?

- Ты что-то задумал?

- Да! Допустим у тебя будет дочь…

- И что дальше?

- Ну, её-то точно можно потом будет отправить к х-драконам.

- Недавно у них опять вспыхнуло Освобождение. Погибло около 10 тысяч дракон за несколько дней. Извини Теор, я не могу пойти на это, мне Алиара по самые рога хватает.

- А можно ли мне побывать у вас дома?

- Можно, но это путь в один конец, тебя зарежут там ровно через час, за непослушание. Алиар изменился навсегда, нет сила в нём уже никогда не угаснет, а боль и печаль останутся с ним вечно. Он уже никогда без страха не прикоснётся к драконе. Сколько бы тысяч лет не прошло, это навсегда останется в нём.

- Как жалко! Чем, чем мне заняться здесь? Что мне сделать чтобы снова обрести смысл жизни?

- Теор, я могу дать тебе работу, но это на всю жизнь.

- Я на всё согласен.

- Пусть будет по твоему. Завтра мы с Виэлом улетим, оборудование тебе передадут через пару дней, помнишь того двуногого?

- О, да!!! Я так и знал!

- Конечно любимый, я всегда хотела помочь тебе. Будешь работать с ними, ну и со мной конечно. Тебе надо будет много летать, особенно это касается неисследованных планет, это очень важно, но кроме того опасно. Жизнь очень хрупка, помни всегда об этом.

- А что делать-то надо?

- Детекторы. Надо снимать с них информацию, готовить карты пространства, аномалий и так далее. Программу обучения я сделаю, ну или кто-то из Создателей обучит тебя, только помни, твои когти и зубы станут оружием. А его придётся применять очень часто, у нас слишком много врагов.

- А дома?

- А дома будешь ходить на аллею и пытаться забыть обо всём, хоть на мгновение. Ты пока не понимаешь что такое война, но поймёшь. Хочу чтобы ты всегда был Светлым, нёс свет и тепло другим расам, я верю в тебя.

Дракон покраснел и закрылся крылом.

- Спасибо! Я наверное не заслуживаю такого доверия.

- Ты уже видел не мыслящего врага. Этого достаточно. Теор, ты ведь очень ценишь жизнь. Ведь так?

- После чёрного гриба? Смеёшься?!!! Такое не забывается, а запах запоминаешь на всю жизнь, сладковатый запах смерти… побелевшие кости и тишина. Я всё это видел и прошёл.

Вайра обняла его и свалила на пол.

- Что? – испуганно спросил Теор.

- Ничего.

Дракона лизнула его в нос, тот фыркнул и покраснел.

- А чего лижешься?

- А ты подумай! – она хитро улыбнулась и легла рядом с ним.

- Вайра? Ты первый раз предлагаешь сама!

- Уж очень симпатичный.

- Вайр-р-ра!!! – дракон громко рыкнул от счастья.

Дракона перекатилась на спину и призывно повела лапами…

- Теор, не плачь! Она не обманет тебя, и я не разрешу!

- Виэл, можно мне как-то снова увидеть Алиара?

- Это сложно, он живёт очень далеко.

- Я соскучился. Столько лет прошло… какой он? Каким он стал?

- Я попытаюсь устроить вашу встречу. После очередного попадания в биованну, мы всегда вылечиваем его и пару недель он отдыхает у Создателей. Да и информацию доставляет регулярно. В общем как только он появится, сразу позову.

Через неделю Теор начал своё обучение, правда сначала глаза у него были большими и круглыми, но со временем всё нормализовалось, он привык к чужим, привык к Создателям, а домой как и предсказывала Вайра прилетал забыть о прошлом. Слишком многое свалилось на его рога, слишком многое стало ясным. Но он не жалел…

….

- Что опять?

- Ничего прекрасная, я только посмотрел тебе в глаза.

- Не смотри больше!

- Но как же я могу не смотреть в глаза самой прекрасной драконы?

- Алиар, ты ведь так не думаешь! Ты не можешь так думать!

Дракон лёг к её лапам.

- Если хочешь можешь меня избить, но от этого ничего не изменится, ты как была самой лучшей, так и останешься.

- Алиар, почему ты такой? Кто ты? Почему так не похож на других? Я ведь не могу тебе приказать, почему?

- О, прекрасная, мне ли отвечать на такой вопрос? Я лишь купаюсь в лучах твоего солнца.

- Алиар! Перестань! Понял? – дракона рассерженно рыкнула.

- Повинуюсь.

Она отвернулась и склонила голову.

- Что ты сделал со мной дракон? Что? Мои лапы трясутся, моё небо обрушилось на меня.

- Я лишь дракон, никто и ничто.

- Хватит!!! – дракона задрожала и всхлипнула.

Алиар замолк и всё так же смотрел на неё.

- Что будем делать?

- Ты поесть приготовил?

Алиар улыбнулся и кивнул на кухню, дракона устремилась туда.

- А что у нас сегодня?

- Я готовлю лишь то, что ты любишь.

Дракона улеглась к столу, Алиар вытащил её плошку с большим жёлтым цветком в центре и поставил перед ней. Потом положил в неё мясо с подливкой, дурманящий аромат повис воздухе, дракона непроизвольно облизнулась.

- Ты готовишь как… не знаю как кто, но очень вкусно. Тот что был до тебя, так не умел.

- Меня мать научила.

Через минуту дракона урчала поедая кусочки мяса, потом запила всё соком и закрыла глаза, долго молчала.

- Алиар, то что… то что происходит, ведь это не правильно? Так?

- Мне ли судить о будущем, о прекрасная?

- Я так не могу Алиар, не могу так жить. Ты не хочешь говорить со мной, не хочешь делиться.

- Разве ты хочешь знать своё будущее? Я, нет! Очень не хочется знать какое по счёту утро я не увижу.

- Алиар, кто ты?!!! Кто?

- Я х-дракон, так же как и ты, мы одной крови.

- Но ты не такой как все! В твоих глазах горит сила и власть, этого нет ни у кого. Однако ты никогда не споришь, почему?

- А ты бы стала спорить, если тебя никто слушать не будет?

- Наверное нет.

- Вот и я не спорю, у меня есть ты, а большего мне не нужно.

Зелёные глаза стали мокрыми, дракон захлюпал носом.

- Алиар…

Она обняла его крыльями.

- Ну что ты? Не надо, не плачь. Алиар, прошу тебя, не плачь. Я же тебя не била, не надо плакать.

- Этот мир так жесток, он столько боли приносит своим детям. И будет приносить ещё тысячи лет. Как это всё глупо! Глупо!!!

Дракона некоторое гладила его, потом уложила и укрыла своим крылом.

- Алиар, прости за всё, прости меня.

- Ты дочь моей расы, ты отражение нашей расы. Не пытайся измениться, хочешь избить меня, сделай это. Хочешь убить, убивай. Делай то что считаешь нужным, так должно быть, иначе тебе будет очень тяжело жить в этом мире. Не нужно ему противостоять, не становись чужой ему.

- Но ты ведь плачешь когда я тебя…

- Мне больно, вот и всё. Я знал на что шёл, сказав тебе люблю.

Через день Алиар лежал в луже крови и стонал, а дракона забившись в уголок глотала слёзы, не понимая почему вместо удовольствия ей так больно…

Ещё день спустя Алиар улетел проверять границы «владений» х-драконов. Заодно наведаться домой, мама просила побыть дома.

- Алиар!!!

Дракон обернулся… Аята тихо всхлипывала.

- Алиар!!!

Дракон некоторое время пребывал в задумчивости, потом подошёл к ней.

- Пусть будет светлым твой день Аята.

- За что? Почему… тебя год не было! Ничего не сказал! Ничего! Да, я плохая, не достойна тебя, но почему?!!!

- А зачем мне говорить? Я не хочу умирать.

- Но ты обещал не уходить! Обещал!

- Ты тоже обещала этого не делать.

Она поникла и легла на пластиковое покрытие дороги, положила голову на землю. Сотни дракон спешили по своим делам и лишь иногда проскальзывали испуганные лица драконов, в страхе шарахающихся от каждой тени.

- Красиво, не так ли?

Дракона поднялась и ничего не говоря пошла по улице, белые крылья волочились по земле. Алиар обхватил голову лапами и еле сдержался от крика.

- Аята!! Стой!

Он тремя прыжками нагнал её.

- Аята, я другой, понимаешь? Я всегда держу своё слово, а ты? Ты же обещала! Обещала никогда не давать мне яд. А сама?

- Алиар, мне 40 лет. Я живу так как жили все х-драконы до меня.

- Аята, я был не прав. Но и ты тоже!

- На следующее утро я облетела всю колонию, искала тебя. И ещё неделю искала! Всех знакомых опросила, даже в сектор защиты обращалась. И ничего, почти все смеялись надо мной, мол чего искать, чего переживать из-за дракона. А я, дура, искала! Думала с тобой что-то плохое случилось. А ты жив и здоров, летал где-то, не понятно где. Только яд действует быстро, а тщетные ожидания медленно.

- Что опять натворила?

- Я… я…

Она аккуратно свернула крылья и чуть привстала на задних лапах.

- Что?

- Все вы глупые! Ничего не замечаете! Коснись моей шеи.

Алиар провёл лапой по её шее, там было несколько утолщений. Дракон понял всё мгновенно и опустился на передние лапы.

- Я отец?

- Я таблетки забыла выпить, дура! Ты же напомнил, а я набрала воды, выдавила таблетку и забыла! К тебе побежала…

- Первый ребёнок.

- Да, у меня это первый. С предыдущим драконом ничего не получилось, ты у меня второй.

- Аята, ты хочешь чтобы мы жили вместе?

- Да!!! Неужели ты не понял?

- А кто будет?

- Я ещё не смотрела.

Алиар сел и задумался, где-то с минуту он сидел с полуприкрытыми глазами. Дракона уже занервничала, и начала возиться на месте, то вылизывая лапу, то покусывая кончик крыла.

- Алиар, ну скажи же мне!

- Я думаю, не знаю что мне делать. Ты мать нашего ребёнка, но хочу ли я этого?

- Скоро я буду спать, и делай что хочешь.

- Ты то будешь спасть, а что мне делать?

Она видимо перестаралась и сильно цапнула себя за кончик крыла, ойкнула и завертелась на месте.

- Алиар, прошу тебя! Будь со мной, ну что хочешь бери! Только будь со мной!

- Что хочу?

- Всё что у меня есть!

Алиар хитро улыбнулся и легонько толкнул её крылом.

- Хорошо! Договорились! Вообще-то я тебя люблю, только иногда больно от того что ты делаешь. Мне просто страшно.

- Алиар, а мне уровень повысили!

- И кто же ты у нас теперь?

- Я теперь проект-дизайнер.

Белый дракон вывалил язык и глупо уставился на неё.

- И что это?

- Я теперь проектирую жильё и каюты в кораблях.

- А домой пустишь?

- Я там же живу, а готовить будешь? – она с надеждой уставилась на него.

- Есть всегда хочется, - философски изрёк дракон, и прижал дракону к себе, та посопротивлялась для виду и прильнула к нему.

- Идём домой, а то через год я не смогу спать с тобой, живот уже иногда побаливает.

- Я всё посмотрю, не переживай, ты не умрёшь при родах.

Она только тяжело вздохнула.

- Давай, давай! Чего застеснялась?

- Алиар… ну, я… ты это… там…

- Горе ты моё! Закрой глаза что ли, не смотри.

- Дай мне снотворное, не могу… прости, - она всхлипнула

Дракон вколол ей за ухо снотворное, он нежно поглаживал её и целовал, через минут дракона заснула. Алиар вытащил сканер и ещё кое-что из техники разработанной его отцом, внимательно обследовал родовой путь, пузырь и все её органы, потом долго качал головой, задумчиво разглядывая картинки со сканеров, развёл лапами в воздухе и тихо прошептал.

- У тебя всё идёт хорошо, пока рано делать выводы. Зародыш правильно расположен, процессы скрутки нитей яйца идут с нужной скоростью… что ж, через год посмотрим опять.

Он стащил с неё все датчики, вымыл её и даже натёр чешую. Через час дракона проснулась и позёвывая спросила.

- Что скажешь?

- Причин для волнений нет. Одна из нитей отошла от зародыша и кололась, вот и болел живот. Я её удалил.

Дракон извлёк длинную серебристую нить и вручил её драконе.

- Даже спрашивать не буду как ты её оттуда достал! И никому не говори! – взвизгнула дракона краснея.

- А что так? Знаешь как интересно! Вот посмотри!

Алиар вывалил перед ней кучу слайдов её внутренностей, дракона зажала пасть лапой.

- Алиар!!! Уберр-р-ри!

- Аята, что с тобой? Это же ты сама, только внутри. Посмотри, это наш будущий малыш.

Дракона присмотрелась к одному из слайдов.

- А чего он такой… такой сморщенный и скрюченный?

- Мы произошли от летающих рептилий, и он проходит все стадии эволюционного развития у тебя внутри. Видишь, вот тут у него жаберные щели, а потом они исчезнут и превратятся в лёгкие.

- А кто?

- У нас будет дочь.

- Дочь? Точно?

- Да, это будущая х-дракона, - тихо сказал Алиар.

- Алиар! Не надо! Прошу тебя! Я уже просила тебя, а ты не можешь помочь! Вылечи меня!

- Я могу излечить тело, но не разум. Этого никто не может.

- Значит я так и будут бить тебя?

- Да. Аята, бей, не бойся! Не трясись от страха, я лишь одного прошу, не убивай. Я же тебе никогда и ничего не говорил по этому поводу, что хочешь, то и делай со мной, только не убивай и не трави.

Два дракона лежали на большом уступе огромной скалы и смотрели на заходящее солнце, длинная желтоватая дорожка тянулась по воде. Мелкие волны бороздили её путь искажая ровную поверхность водной глади.

- Алиар! Скажи, почему я такая?

- А чего бы тебе хотелось?

- Не знаю! Но что-то не так, не правильно, весь наш мир неправильный. Ведь у животных нет такого, чтобы самки избивали самцов, нет этого! Почему же у нас есть?

- Значит такова наша судьба.

- Почему не хочешь говорить?

- Не хочу твоих слёз. Не твоя это вина.

- Но всё равно! Скажи! Почему, почему мне хорошо, когда тебе больно? Почему иногда вместо удовольствия у меня бескрайняя психическая боль а иногда всё хорошо?

- Я не похож на нормальных х-драконов, иногда не выдерживаю и срываюсь, тогда ты начинаешь чувствовать боль.

Время свивается в тугую спираль, ментальные крики с гибнущих кораблей разрывают черноту космоса, армады наступают молча, они не держат зла ни на кого, они просто убивают, без эмоций, без переживаний и этических норм. Я снова стою в этом пустом мире, он пустеет потому что его защитники ослабевают, я это всё что здесь есть, я это всё чего здесь нет. Судьба? Глупое слово, нет её, нет! Есть лишь мы и наши когти, или всё же кто-то ведёт нас словно кукол на нитях судьбы, играет нами? Однако юмор у него странный, слишком чёрный и кровавый. Иниа, где ты? Где ты?!!! Мне нужен твой совет, нужны твои глаза! Нужна поддержка, я становлюсь чужой этому миру, мир становится чужим для меня, не понимаю, чем дольше мы его защищает тем дольше длится агония, как? Как вернуть мир в наш сектор, как вытравить зло и безразличие из Иных. Места хватит на всех, его слишком много даже для миллиона рас. Почему они нападают? Почему не хотят говорить? Я пыталась, видит небо, пыталась искать диалога, но они словно слепы и глухи к словам. Откуда такое нежелание говорить? Ещё одна проблема и нет решения. Что он сделал с ними? Что можно сделать с расой чтобы она забыла о словах, о красоте мира, неповторимости, о ценности жизни?!

Багровый ореол ослепительно вспыхнул и очередной корабль Иных превратился в плазму.

- Виэл, второй справа. Они нужны живыми.

Дракон кивнул и резко развернув корабль сделал несколько выстрелов негаторами пространствами, один из серебристых дисков застыл в свёртке пространства, словно муха попавшая в мёд.

** Кхаргал, заберите его. Я вижу там разум, странный разум, возможно с ним можно будет говорить.

** О, прекрасная, вы уверены?

** Да Кхаргал, не хочу быть убийцей, это путь в никуда. Надо искать другое решение.

** Мы не видим конца этой бойне.

Вокруг одного из кораблей Создателей вспыхнула багровая сфера, через мгновение она превратилась в объёмную волну, и сметая всё на своём пути ринулась к оставшимся дискам, прошло всего лишь мгновение и тысячи кораблей превратившись в тишину космоса, начав свой путь в никуда, разорванные остовы словно скелеты диковинных зверей, разлетались по своему бесконечному кладбищу.

** Если они не научатся говорить с нами, это навсегда станет их судьбой.

Она потратила последние силы и сползла в лапы к Виэлу без сознания, дракон прижал её к себе и аккуратно перенёс в биованну. Сотни кораблей Создателей и Криган устремились домой, сзади них словно на привязи летел «вмороженный» в пространство серебристый диск.

- Мама…

Дракона открыла глаза и удивлённо ими захлопала, потом выскочила из биованны и прижала к себе Алиара.

- Ты прилетел! Алиар!

Дракон выглядел вполне презентабельно, его глаза сияли мягким зелёным светом, сильные мышцы бугрились под чешуёй, крылья аккуратно сложены и прижаты к бокам. Вайра оглядела его с рогов до хвоста и улыбнулась.

- Ты вырос малыш, вырос! Ты стал сильнее своей судьбы, помоги теперь остальным найти свой путь.

- Ну какой же я малыш? – смущённо рыкнул дракон и покраснел.

- Ты всегда будешь для меня малышом.

- Ну… вот если бы я видел тебя маленькой, наверное тоже бы…

- Прости Алиар, у меня не осталось даже плохенькой голограммы, ничего не осталось о моём детстве. Зато есть множество голограмм твоего отца, кстати где он?

Тот словно почувствовал и вихрем вылетел из кухни. Подбежал к драконе и начал лизаться, она шутя оторвала его от себя и хлопнула крылом. Виэл гордо фыркнул и уселся рядом.

- Вот мы все и в сборе.

- Что там у тебя?

- Скоро стану отцом, Аята очень так настойчиво обещала.

- Поздравляю! Как она сама?

- Всё нормально, я посмотрел, всё проверил, её здоровью ничего не угрожает.

- А остальное?

Дракон сменил свой цвет на бледно синий и опустил голову.

- Мама, мне нечем тебя порадовать, кровь льётся рекой.

- Я знаю малыш, мы ещё очень долго будем платить за жизнь детей нашего сектора собственной кровью.

- Мама, почему мы? Почему?!!!

- Вселенной правит один закон, стань сильнее иначе исчезнешь.

- Кого мы обидели, перед кем провинились?

- Мы в то время были лучшими, мы и сейчас лучшие! Только видим небо полное горя и ненависти. Итериане поступили не правильно, однако это сохранило жизнь сотням слабых рас, не все из них достойны этого, но нельзя делить детей на плохих и хороших, мы все дети этого мира, долг каждого из нас защищать его. Придёт день и они поймут это, не станут терзать друг друга.

- А что с нами будет?

- Не знаю Алиар, но надеюсь на лучшее. Пусть это случится не скоро, пусть я даже не увижу этого! Взойдёт солнце и х-дракон закричит одно слово, свобода!!!

- Очень слабо верится, - тихо сказал Виэл.

- Верь, иначе и жить не зачем. Итериане не есть истина, их поступки и цели не есть наша жизнь. Мы принадлежим разным расам, Виэл, ты же не первый день живёшь в этом мире, сколько раз ты говорил с Ионом, с Иниа? Разве Ариана не любила тебя?

- Ну… - дракон смущённо закрылся крылом и оттуда фыркнул, - любили, они от нас без ума. Твердили что мы такие хорошие, что мы самые умные и правильные. И вообще надо бы таких побольше.

- Жаль только не все х-драконы узнают что произошло на самом деле, почему полилась кровь. Мама, мне кажется должен быть другой способ, нельзя злом остановить зло.

- Зло, добро… Алиар, тебе сколько лет? Итериане не зло, и ты не добро. Мы это мы, они это они.

- Разум понимает, сердце противится.

- Ты принадлежишь солнцу Алиар, видишь и ощущаешь его лучше чем я. Для меня в этой ситуации не было другого выхода, но ты или подобные тебе возможно смогли бы найти лучшее решение.

- Ты так думаешь?

- Думаю так, жаль только совсем не уверена в этом.

Через пол часа вся семья лежала за огромным столом около бревенчатого дома и поедала свои любимые блюда, громкое урчание всех трёх драконов больше напоминало рокот водопада. Их глаза светились тёплым зелёным светом, они улыбаясь поглядывали друг на друга и продолжали своё занятие…

- Ты готов Алиар?

- Мама, начинай же!

Дракона повела ушами и вокруг неё вспыхнул багровый ореол, она вытянула лапу к дракону, а тот словно пытался отгородиться от неё развёл лапами в разные стороны. Яркая вспышка и красноватая волна бессильно разбилась о слабо вспыхнувший зеленоватый щит.

- Алиар! Малыш!!! Я тебя люблю! – дракона заулыбалась.

- Мам, а может посильнее попробуем?

- А планету не жалко?

- Ну мы же осторожненько!

Ореол вокруг драконы мгновенно изменил цвет на тёмно-багровый и волна ненависти рванулась к дракону. Тот выставил обе лапы вперёд и издал странный звук «Хр-р-р!!!». Мощные молнии сорвались в землю, там где его защитная сфера соприкоснулась с её ударом. Земля задымилась под его лапами, дракон ойкнул и начал подпрыгивать по очереди на каждой лапе.

- Алиар, иди ко мне, там же горячо!

Вайра опять вытянула лапу и над драконом вспыхнула красноватая плёнка, она слабо вибрировала и гудела.

- Мама! Убери!

- Иди ко мне.

Вокруг него постепенно растекалась земля, превращаясь в лаву. Дракон закричал, а потом резко замер и исчез, вспышка возникла прямо около Вайры. Дракона легко подхватила его прямо из воздуха и с громким урчание принялась лизать его в нос.

- Мама! Так не честно! А если бы я сгорел?

- Ты способный. Это первый раз?

Тот покраснел и заискивающе лизнул её в нос.

- Я пробовал, но раньше не получалось.

- Учись противостоять. Это мёртвый мир, ты в нём хозяин. Не ты принадлежишь вселенной, а она тебе, защищай её! Ищи свой путь в небе, а грозы пусть пройдут стороной.

Сверху раздались хлопки крыльев и Виэл опустился рядом с ними.

- Что это вы тут устроили? Кто всю траву испортил?

Вайра и Алиар покраснели одновременно, затем опустили головы.

- Мы тут немножко… так вот, чтобы… любимый, не ругай, а?

Одинокая точка в бескрайнем космосе, их было двое. Два белых дракона на корабле.

- Ты чувствуешь?

- Ну да… но как-то слабо.

- Пятая по счёту планета.

- Что-то живое, кажется она живая!

- Третья?

- Пусто… камни, песок, бескрайние моря пыли.

- Вторая?

- Лава, моря лавы, всё раскалено, камень плавится от температуры и запах, ужасный запах. Сера?

- Да, Алиар. Вернёмся к пятой планете.

Вокруг дракона сиял странный зеленоватый ореол, длинные разряды словно змеи шевелились и сползали по его чешуе.

- Море! А в море много всяких животных плавает.

- Соотношение моря и суши?

- Моря больше, кажется…

- Ты видишь деревья?

- Да, они очень высокие, а ещё на них шишки!

- Алиар, есть ли на планете разум?

Дракон отрицательно качнул головой.

- А появится?

Он закрыл глаза, долго молчал, словно вглядывался в будущее.

- Нет. Путь в никуда. Эволюция не даст венец разума никому.

- Алиар, мне больше нечему тебя учить, ты видишь многое лучше меня.

- Я ещё не умею волны пускать… - тут же сообщил дракон.

- Помни всегда, убивать легче чем говорить. Но иногда лучше убить чем говорить. Когда перед тобой выбор, подумай, есть ли хоть какой-то шанс не нести смерть. Теперь летим пускать волны… - она грустно усмехнулась.

Корабль резко развернулся и пространство взвыло от перенапряжения раскрываясь перед мощью двигателей цветком. Через пол часа они нашли подходящую область, где кроме пустоты не было ничего.

- Постарайся ощутить что происходит вокруг, ощущай каждую пылинку.

Багровый ореол налился тягучим красноватым светом и словно кто-то вздохнул. Пространство застонало, смертельная волна ненависти разошлась вокруг корабля, постепенно растворяясь в пространстве.

- Теперь ты.

Алиар сосредоточился, его ореол ослепительно вспыхнул и мягкая зеленоватая волна прокатилась вокруг корабля.

- Не получается… - расстроено сказал дракон.

- Когда Аяту будут убивать, ты тоже скажешь не получается? – резко спросила Вайра.

Дракон вздрогнул и заскулил.

- Так и будешь скулить, извини не получается?

Зеленоватый ореол налился ядовито-зелёным светом и удар не заставил себя долго ждать. Пространство в очередной раз взвыло от напряжения расступаясь перед невидимой силой разума.

Вайра обняла сына, тот громко заскулил и спрятался под её крыло.

- Прости… я не хотела.

- Мне так больно, я не понимаю почему. Я её люблю, люблю не смотря ни на что, почему? Почему? Скажи, что со мной?

- Ты знаешь ответ. Если с Виэлом что-то случится моя жизнь закончится вместе с ним. Мы слишком долго жили вместе, мы дарили друг другу надежду, мы живём друг для друга. Ты хочешь того же, хочешь понимания и любви, Аята не пара тебе. Вы любите друг друга, но живёте в разных мирах. Ты не можешь ничего сделать для неё, потому что вырвав её из своего времени искалечишь её, а она не может потому что у неё нет сил сопротивляться своему миру. Но помни всегда, никакая сила не властна над любовью. Верь и день придёт, вы посмотрите друг другу в глаза в том мире, что подарит вам обоим счастье. Люби её до конца и она ответит тем же.

Корабль Создателей нёсся в космосе почти не разбирая дороги, чудо технологий, бездушная машина. Её задача доставить искры жизни, что внутри неё домой.

Они молчали прижавшись друг к другу, тревожное чувство вот уже несколько лет не покидало обоих. Что-то скоро случится, что-то изменит их жизнь раз и навсегда.

- Алиар, если вдруг со мной что-то случится, ты должен дождаться.

- Что я смогу изменить?

- Это наша раса! Если они погибнут, мы перестанем существовать. Защити их любой ценой! Если потребуется, уничтожь тех кто на них нападёт. Если их останется меньше 20 особей, это будет конец, мы никогда больше не поднимемся.

- Мама, пока я жив, буду защищать их.

- И ещё, если вдруг в ком-нибудь из своих детей ты заметишь хотя бы слабый отблеск силы разума, постарайся обучить его.

- Ну… пока что… там…

- Всё впереди.

- Ты говоришь, словно прощаешься!

- Лучше сейчас, чем потом, когда будет поздно. Возможно это наш с Виэлом последний день. Нам больше некому доверить собственную расу.