Furtails
Paul Lucas
«Расколотое небо (отрывок)»
#NO YIFF #морф #разные виды #хуман #постапокалипсис #приключения #романтика #фантастика
Своя цветовая тема
ВНИМАНИЕ, РЕДАКТИРУЕМЫЙ ТЕКСТ!!!
Вы можете редактировать этот перевод, улучшив его качество.
Для этого нужно кликнуть курсором на фразу, которую желаете исправить, и в появившемся окне сделать это, подтвердив изменение нажатием кнопки "ОТПРАВИТЬ".
Если в ходе редактирования увидите теги примерно такого вида - [bim]cover[/bim] - не стирайте и не изменяйте их - иначе из текста пропадут имеющиеся в нём рисунки!
Дополнительную информацию можно посмотреть, кликнув по кнопке "детали" на переходной странице раздела "Мастерская Гайки".
Для желающих заняться редакцией всерьез вот ссылка на очень полезный в этом деле сайт:
https://context.reverso.net/перевод/английский-русский/Freestone

Ну хоть одну фразу отредьте! Разве это много?




РАЗБИТОЕ НЕБО
Paul Lucas

http://www.smashwords.com/profile/view/plucas


ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
ТАЙНА ОСКОЛКОВ



ОДИН

На старой Земле в двадцатом веке были организованы первые грубые попытки поиска признаков внеземной жизни. Среди ученых, консультировавшихся по этому проекту, был замечен физик Фримен Дайсон.
Среди прочих своих вкладов Дайсон сделал необычное предложение.
Он утверждал, что одним из способов обнаружения высокоразвитых инопланетных цивилизаций был бы поиск гигантских оболочек, которые они построили бы вокруг своих родных звезд.
Идея казалась радикальной, но его доводы были здравыми. По мере развития цивилизации её энергетические потребности растут экспоненциально. Сталкиваясь с энергетическим кризисом после энергетического кризиса, эти гипотетические инопланетяне будут обращаться к самому мощному и долговечному источнику энергии, доступному им, их солнцу, и пытаться использовать сто процентов его энергии.
Дайсон полагал, что самый простой способ сделать это-разобрать их родную систему планет и использовать этот материал, чтобы построить вокруг звезды рыхлую гигантскую оболочку, полностью поглощающую весь её свет и тепло.
Такая сфера Дайсона, если бы её когда-нибудь нашли, имела бы ещё одно поразительное применение. Если построить сферу как единый, унифицированный артефакт с радиусом, примерно равным радиусу земной орбиты, то внутренняя поверхность получит как раз то количество солнечного света, которое необходимо для поддержания жизни.
Выровняйте поверхность с почвой и водой и надавите на неё правильным сочетанием газов, и вы получите искусственную среду жизнеобеспечения ошеломляющих пропорций, с потенциально обитаемой площадью поверхности, примерно эквивалентной миллиарду планет размером с Землю.
Мало кто в то время знал об этом, но фантастическое предложение доктора Дайсона найти маленьких зеленых человечков изменило судьбу человечества и его дочерних рас на все времена.


- "От пути к сфере Эдема" Габриэллы Герберт, опубликовано 542, Borelean Greater Press, Borelea

* * *

Мужчины!
Почему они всегда думали, что ветры мира движимы их напыщенным хвастовством?
Я повернулась спиной к облаку и зашагала прочь, громко хлопая крыльями, чтобы не было никаких сомнений в моем раздражении.
- Оставь меня в покое!
Клауд погнался за мной, схватив за руку.
- Не игнорируй меня, Госсамир!

Я отдернула свою конечность.
- Я бы не стала, если бы ты не вела себя как такой ребенок!
Он бежал впереди меня, блокируя мое движение вперед широко раскинутыми руками и перепонками крыльев. Его серые глаза тлели. Я остановилась, уперев пальцы с инструментами в бедра, и сосредоточилась на том, чтобы смотреть куда угодно, только не на него.
На расстоянии дюжины размахов крыльев возвышались огромные серебристо-черные металлические стены башни, изгибаясь вдаль по обе стороны от нас, как отвесная, невероятно высокая металлическая скала.
Мы были всего лишь в четверти пути вокруг его основания, более чем в тысяче шагов от большого входа, где наши люди строили свои дома. В противоположном направлении едва можно было различить ухоженные ряды деревьев, которые составляли наши обширные сады. Место на полпути между ними редко использовалось регулярно, и это было идеальное место для уединения, в котором я нуждался, чтобы практиковать свои духовные призвания. То есть до тех пор, пока Клауд не решил, что его желания важнее моего обучения.
Единственным человеком в поле зрения был Рейнджел, который в отдалении растягивал шкуру Дхаки с деревянными дубильными колышками на короткой кустарниковой траве. Она открыто смотрела на нас, почти скрытая огромным изгибом основания башни.
Поняв, что я её вижу, она быстро удвоила свои удары костным скребком, изо всех сил притворяясь, что ничего не заметила. Замечательный. Без сомнения, мы с Клаудом будем популярной темой для разговоров вокруг многих очагов этим вечером.

Далеко над нами едва виднелись едва различимые силуэты подростков, играющих высоко на ветру. Я отвел глаза в сторону. Воспоминания о моем собственном времени в небе были всё ещё слишком свежи и болезненны.

Клауд опустил руки и сложил крылья.
- Госсамир, я не понимаю, почему ты так поступаешь. Я не просил тебя делать ничего скандального! Я просто хотел, чтобы ты пошла со мной на прогулку завтра после первой еды.

Его плечи опустились, когда он опустил глаза вниз, его уши прижались к голове.
- Я бы не ожидал, что вы каким-то образом скомпрометируете себя, если это вас так расстроило.
Я закатила глаза.
- Клауд, пожалуйста. Меня это не волнует. Я уже несколько раз была более или менее "скомпрометирована".
У него отвисла челюсть.
- Почему ты так удивлен? - Поспешно добавила я. - Я надеюсь, что ты всё ещё не думаешь обо мне как об одном из твоих товарищей по играм.
Небеса нам недоступны. Теперь мы взрослые люди. Все наши ровесники "экспериментируют." И ты это знаешь.
Он выпрямился, ощетинившись шерстью. Я должен был признать, что он мог выглядеть впечатляюще, когда хотел, как один из самых высоких мужчин в нашем племени.
- Я не делаю таких вещёй, по крайней мере с тех пор, как стал главным охотником. Самый молодой такой в поколении! И тебе тоже не следует этого делать, поскольку ты ученик всадника ветра.
Когда-нибудь ты станешь шаманом. Вы должны придерживаться более высоких стандартов. Вы должны быть лучше, чем простые члены нашего племени.
- Лучше, чем остальные? Как и ты?
Он гордо выпятил грудь.
- Как и я, да.
Я раздраженно застонала, обойдя его и продолжая свой путь.
Через несколько мгновений он догнал меня и зашагал рядом, шаг за шагом.
- Но, Госсамир, я всё ещё не понимаю!
Если вы были готовы делать такие вещи, как... как это с другими мужчинами, почему вы даже не пойдете со мной на прогулку? Мы все время играли вместе, когда летали на ветрах.
- Вспыхнул гнев.
- Потому что те другие мужчины понимали, что это было только для забавы, одноразовая вещь! Но с тобой, Клауд, все так серьезно и односторонне! Вы практически хвастались всем в общине, что вы и я будем друзьями!
Странно, что ты никогда не советовался со мной по этому поводу. Разве у меня не будет выбора?
- Конечно, это твой выбор. Просто есть хороший шанс, что в один прекрасный день должность вождя перейдет ко мне, как к главному охотнику. Такое уже случалось несколько раз, и многие в сообществе уже выразили свою поддержку. Даже некоторые старейшины, как лазурь! А поскольку ты унаследуешь положение шамана, то вполне естественно, что мы поженимся.

- Клауд, в традиции не говорится, что вождь должен сочетаться браком с шаманом.
- Но посмотри, как хорошо это сработало для летуна и наездника ветра. Кроме того, многие из нашей группы уже начали спариваться. Ваш выбор сужается, если вы не хотите ждать кого-то намного моложе, чтобы достичь совершеннолетия. - Он поджал губы. - Насколько я понимаю, мой брат светлый ветер сильно влюблен в тебя.
Яркому ветру едва исполнилось десять лет, а он всё ещё играл на ветру.

Я бросила на Клауда неприязненный взгляд.
Он ухмыльнулся.
- Таков порядок вещёй, Госсамир. Люди достигают совершеннолетия группами, обычно придерживаясь людей, с которыми они играли в небе. Наша группа насчитывает, сколько, около двадцати членов? Более половины из них-женщины. А ты, Госсамир, тоже будешь одним из этих странных людей? Ты собираешься ждать, пока тебе не исполнится тридцать четыре, чтобы наконец спариться, как Уиндблоссом? Это примерно в два раза старше тебя.
- Он сделал паузу. - Вы должны знать, что у меня уже было несколько предложений.
- Это я знаю.
С тех пор как Клауд завоевал свой титул на последней большой охоте, это не было сюрпризом.
- Солнечное крыло не скрывала своего намерения ухаживать за тобой. Она гораздо красивее меня. Хороший выбор для вас.
Он пожал плечами.
- Солнечное крыло - это хорошо, но я не хочу её. Я хочу тебя.
Я покачала головой.
- Я хочу себе пару, но клянусь духам, что это будешь не ты, Клауд.

Краем глаза я заметила, как напрягся его мех. Глубокая морщина пробежала по его лбу, когда он попытался скрыть свою боль.
- Тогда кто же? - Прошипел он. - За тобой ещё кто-то ухаживает?
- Не всерьез, и это к лучшему. Большинство моих других вариантов немного лучше.
Я вспомнила двух мужчин, с которыми “экспериментировала” в последние несколько месяцев. Они были типичны для остальных холостяков мужского пола. Похоже, рябоватый ожидал, что его пара станет второй матерью и будет постоянно убирать за ним. Но он был не так плох, как Клеарски, который проявлял интерес ко мне исключительно в ожидании того, что я в конечном итоге стану шаманом и престиж, который такое положение принесет моей будущей семье.

- Рано или поздно тебе придется сделать выбор, - проворчала Клауд.
Я остановилась и резко повернулась к нему, сердито отбросив руки в сторону. Мембраны моих крыльев подняли небольшое облачко пыли из рыхлой почвы, окружавшей башню.
- И это меня так бесит! Сколько спариваний среди наших людей-это всего лишь удобные договоренности? Спаривание должно быть о любви, о соединении двух духов! Но много, много раз я видел, как та или иная женщина спаривалась с мужчиной, который был просто наименее неприятным, и она заканчивала тем, что была несчастна до конца своей жизни.
Я не хочу, чтобы это случилось со мной!
Прежде чем он успел ответить, я отвернулся от него. - А теперь, если ты настаиваешь на том, чтобы никуда не уходить, мне нужно, чтобы ты помолчала. Я собираюсь практиковать свои духовные призвания. Вот почему я пришел сюда в первую очередь.
Злобный ответ уже готов был сорваться с его губ, но он передумал и закрыл рот. Он сел, прислонившись спиной к серебристо-черной стене башни, и стал тихо размышлять.

Я сделал вид, что готовлюсь, вытянув руки и пальцы-инструменты, взъерошив пальцы-крылья, чтобы убедиться, что мои крылья были правильно сложены, закрыв глаза, когда я вошел в свое медитативное состояние. Чтобы вызвать духов, нужен был упорядоченный ум.
Мое дыхание и сердцебиение замедлились. Мышцы расслабились, когда напряжение спало.
Мои пальцы прочертили дорожку в воздухе, когда я начала мягкое, доносящееся пение. Большинство верило, что эти движения сами по себе называются духами, но на самом деле они были всего лишь мнемоническими приемами, жестами и словами, помогающими шаманам выстраивать мысли в точные шаблоны, необходимые для того, чтобы заставить духов повиноваться.

Я свел руки вместе, мои открытые пальцы-инструменты образовали неглубокую чашку. Медленно, неторопливо, голубоватое мерцание росло между моими ладонями, в конечном счете расширяясь в маленький, яркий, шар света, подпрыгивающий все так же мягко над моими открытыми ладонями.
Призыв такого незначительного духа был одним из самых основных призваний, которым меня научил всадник ветра, но это также было то, что мне больше всего нравилось создавать. Это было так красиво.
Я искоса взглянула на Клауда, радуясь, что он явно впечатлен.

- Я нахмурился. Почему меня должно волновать, что я произвел на него впечатление?
Почти оглушительный рев пронесся над моей головой, нарушая мою концентрацию. Синий шар выскочил из своего существования, как водяной пузырь.
Рев становился все более оглушительным, сотрясая землю под нашими ногами. Мои руки метнулись к ушам, которые уже обхватили мой череп.
Я подняла глаза и увидела темную выпуклую тварь, пронзительно кричащую над вершиной башни, а затем увеличившую расстояние.
Спереди он был похож на толстый яйцевид, а сзади сужался в длинный, тонкий и жесткий хвост. Над ним было то, что я мог только предположить, что это его крылья, жужжащие вокруг себя с безумной скоростью. Но самым странным было то, как он сверкал, словно металл нашей башни. Как могла такая странная вещь вообще летать?
Подобное существо было замечено несколько лет назад. Он несколько раз облетел башню, прежде чем скрыться за далекими горами.
Хотя это и пугало, но никто особо не задумывался об инциденте, тем более что существо так и не вернулось. Наш мир был наполнен огромным количеством странных животных. А что такое ещё один?
Но почему это летающее металлическое существо вернулось сейчас, спустя столько времени? Или это было другое существо, возможно, идущее тем же путем миграции, что и другое?
По солнцу пробежал шквал теней.
Я моргнула, глядя в небо, и увидела стайку молодых людей, спускающихся к нам и почти врезающихся друг в друга в волнении, когда они приземлились.
- Сейчас не время для глупых небесных игр! - Рявкнул на них клауд.
- Но, Но, облако, Госсамир! - пробормотал Уингстайк, самый старший, ему едва исполнилось тринадцать. - Это кружащееся существо, которое пролетело мимо, - оно не одно! Другой её с должно быть какой-то монстр!
Я увидел выражение неприкрытой паники, которую они все разделяли, и мгновенно понял, что это не игра.
- О чем ты говоришь?
Юноша ткнул пальцем-крылом в небо в том направлении, куда улетел металлический зверь, для пущей выразительности расправив широченное кожистое крыло. Я проследил за его жестом. Там, очень далеко, теперь уже крошечная фигурка кружащегося крылатого существа приблизилась к темной плавающей точке. Из темноты своей тени она казалась твердой, а не клочковатой, как облако. Пока я смотрел, точка стала почти незаметно больше.
Он двигался в нашу сторону. С такой скоростью он прибудет в башню самое большее через несколько часов.
- Как далеко? - спросил я его.
- Этого мы не знаем! - воскликнул Уиндфезер, женщина чуть старше десяти лет. - Мы думаем, что это может быть на высоте двадцати башен!
Башня возвышалась более чем в тысячу раз шире моего собственного полного размаха крыльев. Чтобы быть видимым на таком расстоянии в двадцать раз, объект должен был быть огромным.
Молодежь, без сомнения, преувеличивала, но с неба она могла бы лучше наблюдать за происходящим под другими углами, чем мы, привязанные к Земле взрослые.
Но что, кроме облаков, может быть таким огромным и все же летать? Даже клочья неба, эти большие щупальца падальщиков с их раздутыми мешками вонючего газа, были бы невидимы на таком расстоянии.
Может быть, это дух неба? Неужели он возвращается в башню, свой родной дом, после всего этого времени?

Я попытался придумать альтернативные объяснения, но ничего не вышло.
Я сглотнула внезапно пересохшее горло и не могла придумать, что сказать.
Однако Клауд не колебался. Как главный охотник, он привык к действию. - Дети, - сказал он тихо, но настойчиво, - немедленно расскажите об этом летуну и всаднику ветра. Летите, чтобы вы могли найти их быстрее, и приведите их, чтобы они могли видеть. А теперь иди, быстро!
Они яростно мотали головами и бежали, расправляя крылья, ловя ветер, который уносил их хрупкие тела вверх.
Уингстро, последний в воздухе, должен был бороться тяжелее всего из-за своего растущего тела. Скоро он станет слишком тяжелым, чтобы летать. Я почувствовала укол сочувствия к тому, что он слишком рано потеряет.
Я обхватила себя руками, обменявшись коротким встревоженным взглядом с Клаудом. Он тяжело втянул нижнюю губу, в его глазах была неприкрытая тревога. Он тоже, должно быть, заподозрил то, что я сделал. Наша предыдущая перепалка была мгновенно забыта.
Наши мелкие чувства побледнели до ничтожества рядом с возможным пришествием небесного духа.
Я снова повернулся к далекой черной точке. Холодок пробежал по всей длине моего позвоночника, пронзая мою шерсть до самого пучка моего короткого хвоста, когда одна мысль снова и снова прокручивалась в моей голове.
Я никогда не думал, что доживу до Судного дня.



ДВА



Миотан, физиология: Миотаны-это разумная трансчеловеческая раса, основанная в первую очередь на генетическом шаблоне homo sapiens, смешанном с ДНК, взятой из летучих мышей Старой Земли, в первую очередь маленькой коричневой летучей мыши Северной Америки или myotis lucifugus.
Отсюда и происходит происхождение их расового названия-Миотан.
Миотаны склонны к небольшому телосложению, причем самцы в среднем достигают 160 сантиметров в высоту, а самки-152 сантиметра. В среднем они составляют около 32 кг массы на метр высоты по сравнению с 42 кг/м для человека.
Миотаны всеядны и имеют несколько более высокий метаболизм, чем люди.
Миотанцы обладают тонким слоем меха на большей части своего тела, варьирующимся по окраске от желтого до ржаво-коричневого, серого и чисто черного.
У некоторых людей пятна контрастного цвета можно найти вокруг ног, рук и ушей. Большинство из них имеют человеческие волосы на голове.
Ступни Миотана трехпалые и полу-цепкие, заканчивающиеся толстыми когтями пальцев ног, предназначенными для захвата различных окуней. Небольшой пучок рудиментарного перепончатого хвоста можно найти чуть выше их ягодиц.
Лица Myotan-это поразительная смесь человека и летучей мыши. Их головы слегка угловаты, с небольшой мордой и большим, человеческим пропорциям черепом, чтобы держать повышенную емкость мозга.
Их самая выдающаяся лицевая особенность-это их большие, умные глаза, которые в полтора раза больше пропорционально, чем человеческие глаза, чтобы обеспечить улучшенное ночное зрение. Их уши большие, треугольные и подвижные, для чувствительного направленного слуха. Миотане не обладают сонарными способностями своих неразумных предков, но их превосходное ночное зрение и слух служат им почти так же хорошо в темных условиях.

Наиболее заметными чертами их тела являются крылья. Последние два пальца на каждой руке (соответствующие кольцевым и мизинцевым пальцам у людей) простираются на метр или более за пределы рук, что вместе с гибким выступом, происходящим из локтя, обеспечивает стабильный каркас для крепления размашистой Крыловой мембраны. Крыловидная мембрана крепится вдоль костей руки, вниз по бокам грудной клетки и заканчивается у бедра. Мембрана жесткая, но эластичная, на ощупь похожая на тонкую, мягкую кожу.

Это расположение крыла оставляет два пальца и большой палец свободным для манипуляции инструментом. При использовании инструментов Миотанец будет отводить свои пальцы-крылья назад, прижимаясь к ладони и пробегая по нижней стороне передней руки. Мембрана крыла конструирована для того чтобы сложить таким образом что она легко сдержана из путя в этом положении, позволяющ широкому диапазону движений рукоятки.
Миотаны имеют типичный размах крыльев в 1, 5-4 раза больше их высоты.
Это соотношение уменьшается с возрастом, причем у молодых людей отношение массы крыла к массе тела значительно выше, чем у взрослых.Остальная часть их тел очень гуманоцентрична в дизайне, включая многие из базовых человеческих мускулатуры, расположения органов чувств и вторичных сексуальных характеристик.
Смотрите Также: Myotans, Life Cycle; Myotans, Psychology; Myotans, Culture; Myotans, Contact History; Artifact Site X12.
- - выдержка из базового руководства по Дальноземью, 543 “что такое $%@*.!
- а это что такое? - издание "Хаггерти пресс", Борелея.

* * *

Небесный дух был господином облаков и спутником Солнца, пришедшим судить о достоинстве нашего народа, его детей. Как и было предсказано много поколений назад, когда наши предки впервые поселились в башне.
Все триста двадцать два человека из нашего племени собрались, когда то, что мы считали небесным духом, приблизилось к нашей башне. Ни один юнец не летал, ни один охотник не размахивал оружием.
Даже наш крошечный Шаман, всадник ветра, не испробовал ни одного из её духовных призваний. Мы стояли, нервно переминаясь с ноги на ногу, ожидая своей участи. Ибо что мы можем сделать против такой силы, как небесный дух?
Если это действительно был небесный дух. Многие выражали серьезные сомнения. Но мы не знали ничего другого, что могло бы быть таким огромным и твердым и все же летать. Мы не могли допустить, чтобы это был не небесный дух.
Вслед за открытием юношей началась бурная деятельность.
Летун и Всадник ветра немедленно присоединились к нам с облаком, наблюдая за приближающимся объектом. Я не спускал с него глаз все это время и убедился, что он нисколько не отклонился от своего пути. Он определенно шел сюда. У нас было всего несколько часов на подготовку, и мы все обратились к всаднику ветра за советом.
Уиндрайдер был низкорослым от рождения и едва достигал половины роста любого другого взрослого человека в общине.
Это маленькое чудо позволяло ей всё ещё использовать свои крылья, чтобы летать, пока она не достигла совершеннолетия, пока боль от её стареющих суставов не сделала это почти невозможным. Но все они признавали такой огромный дар небесного духа, и было вполне естественно, что один из них, столь любимый Божественным, стал духовным лидером нашего племени.
Она тут же принялась выкрикивать приказы. Мы все бросились повиноваться нашему шаману, от самого молодого летчика до самого стойкого патриарха.
В вопросах духа никто не задавал ей вопросов, и грядущий суд небесного духа должен был стать высшим духовным моментом нашего народа. Даже наш вождь-летун и помыслить не мог о том, чтобы бросить вызов своей подруге.
Эти двое всегда были сказкой контрастов. Он, такой высокий и крепко сложенный, но в то же время мягкий, мягко говорящий и очень практичный. Она, такая маленькая и хрупкая на вид, но вспыльчивая, громко говорила и мечтательно терялась в вопросах духовных и философских.
Старейшины племени всегда отмечали, как маловероятно, что столь непохожая пара могла образовать такую сильную связь, как супружеские пары, которым уже давно перевалило за четверть века.
Летун и Всадник ветра были для меня гораздо больше, чем просто вождь и Шаман. Они приняли меня в свою семью как приемную дочь.
Мои настоящие родители умерли четыре года назад. Они заразились ужасной болезнью от испорченной пищи, которую племя кочевников давало нам в торговле.
Еда была совершенно безопасна для незнакомцев, темношерстных Фелиноидов, которые имели различный метаболизм, но для нас их обработанное специями мясо оказалось смертельным ядом. Многие быстро заболели, но мои мать и отец были лишь двумя из немногих, кто умер от этого.
Их смерть ознаменовала ужасное время в моей жизни. Я болел неделями от еды, мои крылья только начали отказывать мне, и я остался совершенно один, когда дух моих родителей улетел на свободу.
В течение нескольких месяцев после этого я проводил много часов на холодных, высоких выступах башни, размышляя о том, чтобы сойти вниз и не расправлять крылья, пока земля не отделит мое тело от моего духа.
Флайер и Уиндрайдер взяли меня к себе. Несмотря на все великое благословение размеров всадника ветра, она дорого заплатила за это тем, что роды были очень опасны для неё. её единственный родной ребенок, Стриж, едва не убилеё, когда она появилась на свет, и был так изуродован, что бедный скрюченный ребенок прожил всего лишь дюжину лет.
Они усыновили Уиндблоссом много лет назад, но она уже давно переехала в свою собственную квартиру. После стольких лет, проведенных без детей в их собственном очаге, летун и Всадник ветра были более чем счастливы приветствовать меня в своем доме. Я стал учеником всадника ветра, как когда-то моя мать, чтобы выразить свою благодарность нашему вождю и шаману.
Я знал, что они хотят, чтобы я думал о них как о своей новой семье, что они любят меня как одного из своих, но на многих уровнях мне всегда было трудно принять это.
Моими настоящими родителями всегда будут Софтпетал и Эрроу, мои мать и отец. Мое сердце всегда будет пусто из-за их отсутствия.
Но флайер и Уиндрайдер навсегда останутся моими лучшими друзьями.
Всадник ветра настаивал на том, чтобы мы приветствовали небесного духа должным образом, как того требовали наши традиции и честь, если это действительно был небесный дух, приближающийся к нам. Даже если бы он решил уничтожить нас с первого взгляда, нам все равно пришлось бы сделать все жесты подобающего приветствия.
Таков был путь Миотанцев: оставаться верными самим себе и поступать правильно, какими бы ужасными ни были обстоятельства. Это было то, что отделяло нас от примитивных племен в соседних землях; это было то, что делало нас достойными жить в доме небесного духа.
Еда была собрана для великого подношения. Мы все отчаянно за ней ухаживали. Детей посылали летать по ветру, чтобы отозвать охотников и других далеко от дома.
Наконец, в присутствии всех присутствующих, мы собрались на улице, чтобы поприветствовать небесного духа, который наконец стал достаточно большим, чтобы мы могли различить детали.
Это было совсем не то, что мы ожидали. Предполагалось, что небесный дух имеет крылья величиной с облако и является наиболее физически совершенным примером самого благородного из разумных существ-Миотан. Наши легенды говорили, что башня была его изначальным домом на земле, построенным в его масштабе, домом, который он завещал нашему народу, чтобы спасти нас от вечного скитания.

Но это существо, приближающееся к нам, имело только огромные размеры, общие с нашими легендами. Он должен был иметь около сотни размахов крыльев в длину и был похож на гигантскую каплю дождя, перевернутую на бок, широкую спереди и сужающуюся к тонкости сзади. Его нижняя часть была плоской, со странными огнями, мерцающими через равные промежутки времени. По его бокам вращались огромные металлические лезвия, по полдюжины крепких на каждом боку, ревущие, как тысячи ОС, когда они пожирают воздух и выплевывают его на землю.
Его ветры били нас, стараясь держать наши крылья плотно прижатыми к бокам, чтобы нас не унесло прочь.
- Клянусь всем святым, - прошептал мой близкий друг, ровесник Фезер. её тонкие уши сужались назад, обнимая длинные золотистые волосы. - Это действительно небесный дух?
- Я... я думаю, что это его лодка, - сказал я.
Она и ещё несколько человек, стоявших рядом, как-то странно посмотрели на меня. - Лодка?
Я кивнула, не уверенная, что только что сказала что-то оскорбительное.
- Гм, да. Зачем Небесному духу самому спускаться вниз, если у него есть волшебная лодка, которая может плыть по течению небес? Разве некоторые кочевые племена не используют деревянные лодки, чтобы плыть по течению великой воды в трех днях пути отсюда?
Остальные кивнули, некоторые были уверены в моих объяснениях. Теперь, когда у них был ярлык для этого, они уже не так боялись.
Через несколько мгновений у моего локтя появился всадник ветра.
Из-за того, что она была такой маленькой-кончик её ушей едва касался моей груди-я не заметил её приближения. - Пойдем, - сказала она.
Я взглянул на корабль небесного духа. У нас было всего лишь сто ударов сердца, прежде чем он достиг нас. Он замедлял ход, возможно, готовясь к посадке.
- Пойдем, - настаивала она, притягивая меня вперед с удивительной силой. Вскоре мы оказались в первых рядах толпы. Она взглянула на меня и увидела мое недоумение.
- Ты прав, - сказала она. - Это и есть лодка. Небесная лодка. Теперь это очевидно, но я не думал об этом, пока кто-то не прошептал мне то, что вы сказали. У тебя должно быть понимание, которого нет у меня, Госсамир. Ты будешь стоять рядом с Флайером и мной, чтобы поприветствовать небесного духа, когда он спустится.
- Н-но, всадник ветра, - запротестовал я. - Я не шаман! Всего лишь ученик. Я недостоин приветствовать небесного духа! Это для тебя, летуна и старейшин!

Она оглянулась на собравшихся людей, прежде чем посмотреть на меня. - Вы так же достойны, как и любой из нас. Кроме того, я очень хотел бы, чтобы дочь моего сердца была сегодня рядом со мной. - Она потянула меня за руку так, что я подошел вместе с ней и Флайером на дюжину шагов впереди остальных, чтобы поприветствовать небесного духа должным образом. Уиндблоссом, их вторая приемная дочь, стояла рядом со своей семьей. Флайер ласково похлопал меня по плечу и снова повернулся к нашему гостю.
Таков был его путь; он предпочитал дела словам. Рука всадника ветра нашла мою и ободряюще сжала мои пальцы-инструменты.
Небесная лодка плавно остановилась в воздухе. Он неподвижно висел на высоте десяти размахов крыльев над землей, все так же медленно опускаясь. Он мягко приземлился на широкий склон, окружающий нашу башню, но когда его огромные металлические лезвия перестали вращаться, его огромный вес заставил его погрузиться почти на ладонь в рыхлую почву.

На короткое мгновение воцарилась тишина, как будто сам мир затаил дыхание. Прямоугольная дверь скользнула в сторону лодки, и оттуда вышел человек.
Конечно, мы видели и других людей. Высокие, крепкие, плосколицые и почти без складок, если не считать голов. Большинство кочевых племен, проходивших через нашу территорию, были людьми. Когда мы были моложе, мои товарищи по играм среди облаков посмеивались над ними и их грубыми вещами, так далеко внизу под нами.
У людей не было ни одного из сложных металлических инструментов Миотанцев, ни гладких длинных луков, ни красивых каменных украшений, ни прочной керамики, расписанной сценами охоты. Хихикая, мы вслух подумали, хватит ли у них у всех мозгов иногда купаться.
Но человек, вышедший из недр Небесной лодки, не носил вонючих звериных шкур и не размахивал деревянным копьем. Он носил облегающее одеяние, сотканное так искусно, как никто в нашем племени не умел.
Его подбородок был чисто выбрит, а темные волосы коротко подстрижены. На поясе у него висели причудливо вырезанные инструменты, но не из кости, кремня или дерева, а из металла, как стены нашей башни. Очевидно, это была порода людей, которых мы никогда раньше не встречали, возможно, магическое существо. Его руки были подняты и открыты в том, что мы надеялись было приветствием, когда его губы двигались, изливая неразборчивые слова.
Летун и Всадник ветра подошли к человеку и почтительно поклонились ему, прося мира и понимания.
Человек неловко пошевелился и вытащил странную коробку с горящими лампами. Он попытался заставить их сделать что-нибудь с коробкой, но они только смущенно зашептались и поклонились ещё ниже. Человек вздохнул и огляделся вокруг, остановив свой взгляд на мне. Он приблизился, обходя наших лидеров. Я обернулась, ища поддержки у остальных, но поняла, что все остальные последовали примеру летуна и наездницы ветра. Я был единственным, кто не кланялся. Я с трудом сглотнула в очень сухом горле, когда человек остановился на расстоянии вытянутой руки.
После многочисленных жестов вокруг его шеи и рта, человек дал мне понять, что я должен говорить в коробке. - А что я скажу? - спросил я его.
Он только одобрительно кивнул и подбодрил меня продолжить разговор. Я заключил, что это может быть своего рода тест, и нервно перешел к нашим устным традициям, вспоминая все истории и легенды о небесном духе и его слугах, которые я мог.
Чем больше я говорил с ящиком, тем более довольным казался человек. Летун и планер поднялись, чтобы посмотреть, с облегчением увидев, что человек доволен. Их кивки и нервные улыбки придавали мне мягкое ободрение.
Другие люди из небесной лодки вышли, неся еду и наполненные жидкостью банки, сделанные из странного, прозрачного материала, их жесты указывали, что они были подарками для нас. Ропот восторга и смятения прокатился по собравшимся людям.
Что же мы такого сделали, чтобы угодить Небесному духу?
Наконец, после многих сотен ударов сердца и моего хриплого голоса, человек, держащий маленькую коробку, заговорил. Или, скорее, его ящик говорил на грубом приближении Миотанского языка. Я отскочила назад и удивленно пискнула. Он говорил моим собственным голосом! -Я Арман Лернер, - сказал он, когда человек беззвучно шевельнул губами. - Мы же друзья.
- Чего ты хочешь от нас?
- спросил летун.
Лернер-человек повернулся к нему и улыбнулся. - Нам нужна твоя помощь.



ТРИ



Контакт успешно установлен с жителями объекта артефакта X12 в 17: 13 по стандартному времени, 13 июня 542 года.
Контактная раса подтвердила Миотан, идентичный физически племенам, обнаруженным в Северном море и разведочной зоне карты Grid 112. Расчетное местное население: 300 человек.
Уровень развития: приблизительно соответствует самому раннему Вавилонскому городу-государству Старой Земли.
Это делает их самой технологически продвинутой группой своей расы, с которой они ещё не вступали в контакт. Значительные технологии представлены: передовые кремневые орудия; примитивная металлообработка (бронза, олово, медь); письменность; основы математики; керамика; стрельба из лука; сельское хозяйство (в виде нескольких больших садов, примыкающих к х12); одомашнивание животных (небольшие варианты клыков.)
Возможности манипуляции матрицы Нанотех: ограниченный.
Практикующие ограничивались женщиной-шаманом и горсткой младших учеников. Сложность заклинаний оценивается не выше второго уровня.
Язык: предварительный синтаксический анализ указывает на высоковариантную производную исходного разговорного языка Builder. Nanotech Matrix-улучшенные переводчики, обеспечивающие непрерывную связь.
Предварительный социологический профиль: властная племенная структура, как это обычно бывает с группами их размера и биологической классификации.
Клан возглавляет единственный вождь, который женат на духовном лидере племени. Пожилые члены общества пользуются большим уважением и считаются авторитетными фигурами. Дети, чье соотношение крыла к массе тела всё ещё позволяет им летать, очень лелеются и обожают.
Моногамные пары мужчина-женщина преобладают, и общая структура семьи кажется похожей на нашу собственную культуру.
Личное Примечание: В целом племя кажется чрезвычайно открытым и готовым к дальнейшему контакту.
Несмотря на некоторые незначительные опасения по поводу нашей первой встречи, можно сказать, что они являются следующей лучшей вещью, на которую мы могли бы надеяться, чтобы быть ксенофильскими.
Они мне нравятся. Я просто надеюсь, что мы не закончим тем, что самое худшее, что когда-либо случалось с ними.
- - Официальный рапорт о контакте от капитана Лоуренсии Рианнон, капитан, Гелистат класса "исследователь ""меч Торины".

* * *

После того, как солнце скрылось за своим диском тьмы и медленно движущиеся осколки, обрамляющие его в небе, засверкали во всем своем бесчисленном великолепии, рядом с огромным небесным кораблем людей был устроен пир легендарных масштабов. Наши предыдущие приготовления в сочетании с экзотической пищей, которую люди принесли нам, были приготовлены для ночи пира и наслаждения.

Наши посетители долго объясняли, что они не были сверхъестественными в любом случае, просто простые смертные, как мы, которым посчастливилось обладать знанием, чтобы сделать более способные инструменты. Знание, которое они исповедовали, они будут готовы поделиться с нами, в конечном счете. Многие из нас сомневались в таких утверждениях, но мы старались как можно лучше ублажить наших гостей. По правде говоря, было ясно, что они достаточно сильны, чтобы мы не хотели их злить.
Летун, всадник ветра и старейшины сидели перед большим жарким костром рядом с человеческими лидерами, которые появились после людей-Лернеров и носильщиков пищи, обсуждая очень много вещёй.
Многие из моих людей столпились вокруг других людей, покинувших небесный корабль, всего их было около полусотни. Я стоял в стороне, вдали от многочисленных костров, вокруг которых собралось большинство других людей, не зная, где уместиться и что делать. Прошедший день был циклоном запутанных событий, и мне нужно было какое-то время побыть одному, чтобы разобраться в них самому.
Кто были эти люди, которые так легко могли укротить священные ветры с помощью своих магических машин?
Кружащееся существо, которое мы заметили раньше, оказалось их разведывательной лодкой, называемой "вертолетом".’
Я нахмурилась, пытаясь прошептать его инопланетное имя. Многие из их резких слов странно звучали на моем языке.
Они называли свой огромный небесный корабль гелистатом и утверждали, что это один из большого стада таких кораблей, которые они использовали для исследования огромной дикой местности, называемой Дальноземье.
Они считали мой народ и нашу башню частью этой дикой природы. Но самым необычным из всего этого было их заявление, что их собственная родная территория находится примерно в пятидесяти тысячах длин башен по направлению к Великому водному океану. Я несколько раз пытался представить себе такое невероятное расстояние, но с каждой новой попыткой мой разум начинал спотыкаться. Мир не может быть таким огромным!
Конечно, мы не могли быть уверены, что все, что эти люди рассказывали нам через свои магические говорящие ящики, было правдой.
И все же они казались такими дружелюбными и великодушными, и они отвечали на все наши вопросы прямо, без малейшего намека на уклончивость. Большинство из них, казалось, искренне радовались нашей компании, отношение, которое многие находили очень легким для возвращения, особенно с их желудками, полными экзотической пищи.
В то же время наши гости могли казаться очень чужими, хотя мой народ много раз имел дело со своими более примитивными кузенами-кочевниками.
Их магические инструменты и странная одежда были наименьшими из них.
У небесных людей была уверенность, легкая энергия, которую я никогда не видел ни в одном народе, даже в своем собственном. Как будто они знали свое место в этом мире до такой степени, что остальные из нас не знали и были довольны этим без слов. Странным коллективным образом они напомнили мне Клауда в его более приятные дни, когда он был хладнокровным, в высшей степени компетентным главным охотником, но который, тем не менее, не мог полностью скрыть властную гордость, кипевшую чуть ниже поверхности.

Мягкие взрывы смеха привлекли мое внимание наверх. Многие подростки летали и кружили над головой на фоне неба, бросая друг другу вызов пикировать рядом с огромной небесной лодкой людей. Они возвышались в своей крылатой свободе, как и их святое право. Я посмотрела на них и почувствовала острый укол потери глубоко внутри, вспоминая свое собственное время в небесах, теперь навсегда потерянное.
Щелчок. ВИР-ррр.
Я подпрыгнула, когда звук пришельца испугал меня.
Я обернулся и увидел в нескольких шагах от себя человека-Лернера, держащего в руках ещё одну странную коробку, на этот раз с тупым цилиндром на стороне, обращенной ко мне. Маленький квадратик блестящего пергамента выскользнул из его внутренностей.
- Приветствую тебя, небесный человек, - сказал я, слегка поклонившись, стараясь быть как можно вежливее.
Он тихо произнес несколько слов одними губами. Его говорящий ящик-" компьютерный переводчик", как я слышал, его называли-заговорил через полсекунды.
- Нет нужды быть таким официальным, - сказал он через свое устройство. - Вы та женщина, которая первой заговорила в транслятор, да? Я не хочу вас обидеть, но мне всё ещё трудно отличить ваших людей друг от друга. Я Арман Лернер. Итак, как тебя зовут?
- Госсамир, - сказала я, стараясь не выдать нервную дрожь в своем голосе.
- Что ты здесь делаешь вдали от остальных?
Я склонил голову набок. - Я мог бы спросить то же самое и у тебя.

Он с улыбкой пожал плечами. - Просто фотографирую твою башню.
- Фотографии есть?
- Он протянул мне свою металлическую коробку. - Вот для чего это нужно. Это же камера. Мгновенный, на самом деле, в комплекте с фильтром низкого света и цифровой памятью. Новый дизайн, взятый прямо из Великой библиотеки. Кстати, я только что сфотографировал тебя.
Я в замешательстве взъерошил сложенные крылья. Неужели ему нужно было так много говорить, чтобы заставить свою волшебную шкатулку работать?
- Моя фотография?
- Да. Хочешь посмотреть? - Он схватил маленький клочок пергамента, всё ещё висевший в коробке из-под фотоаппарата, и протянул его мне. - К настоящему времени он должен быть уже достаточно развит. - А ты хорошо его видишь? Наши ксенобиологи говорят, что ваши глаза дают вам лучшее ночное зрение, чем мы, но если вам нужен свет... - Он начал шарить у себя на поясе.
- Я вижу это, - прошептала я. Изображение на пергаменте было моим, поскольку я видел свое лицо бесчисленное количество раз в неподвижных лужах воды и у стен башни.
Но образ был не только моей головой и плечами, но и всем моим существом, стоящим на небольшом холмике и смотрящим вверх на молодежь, медленно кружащуюся на фоне неба и осколков за ним.
Мой разум затуманился от удивления. Человек в этом маленьком образе казался таким странным, но я знал её всю свою жизнь. Это было все равно что смотреть глазами Лернера-человека. Я внимательно изучал его, пытаясь увидеть себя таким же, как этот человек.

По сравнению с большинством людей, я была маленькой и хрупкой. Моя голова едва доставала до подбородка Лернера-человека. Мое лицо было гораздо более угловатым, чем у человека с плоскими чертами, с большими иссиня-черными глазами. Светло-серый мех покрывал все мое тело. На голове у меня были длинные темные волосы, заплетенные в тугую косу. Люди, казалось, обладали большим разнообразием ярких одежд; единственная одежда, которую я носил, мои гетры, были сделаны из тусклой коричневой кожи Даки.
В этом образе я видела печаль и одновременно странную красоту, но в то же время мне было грустно и тоскливо.
Я тяжело моргнула, понимая, что это был первый раз, когда я когда-либо думала, что я могу быть... Красивые.
- Это невероятно, - выдохнула я, с дрожью возвращая ему фотографию.
- Он поднял руку. - Держать его. Пожалуйста. Считайте это подарком.
- Я просто не могу... - -
- Идти вперед. Камера имеет изображение в цифровой памяти, так что я ничего не теряю.
Кроме того, как я мог удержать тебя от чего-то, что заставляло тебя так улыбаться?
Я отчаянно покраснела, надеясь, что он не заметит красноты под тонким мехом моего лица. Я осторожно прижал к себе чудесный образ и горячо поблагодарил его.
Мы обменялись ещё несколькими приятными словами, и он зашагал прочь, указывая и щелкая своим ящиком с камерой на башню. Я снова посмотрела на фотографию, мое сердце колотилось от неприкрытого удивления.

В тот момент я почему-то знал, что моя жизнь уже никогда не будет прежней, после прихода этих людей. И каким бы странным и ужасным ни был сегодняшний день, я была рада этому.



ЧЕТЫРЕ



Теперь я начинаю понимать структуру слов Миотана. Он не слишком отличается от нашего собственного, но это не должно быть удивительно, поскольку он происходит от того же далекого корневого языка строителей, что и большинство диалектов, с которыми мы столкнулись.
Тем не менее, у них есть довольно уникальная каденция в том, как они говорят. Если я когда-нибудь выучу достаточно Миотанского, чтобы отказаться от своего переводчика, я думаю, что у меня будет очень странный акцент к ним.
Их язык очень насыщен гласными со многими мягкими согласными звуками. Из-за своего превосходного слуха они могут поставить гораздо более сложный акцент на словах с интонациями, которые часто слишком тонки для базовых людей, чтобы услышать.
Таким образом, хотя их язык имеет меньший общий словарный запас, чем наш, при правильном словоизменении они могут передавать идеи и понятия, которые столь же сложны.
Их имена описательны и часто поэтичны. Буквальный перевод имени ученика шамана, например, это "мягко-гладкая субстанция крыла бабочки", или более просто "Госсамир" (или это пишется " паутинка? "Мне придется это проверить.) На Миотанском языке это один короткий, сильно перегнутый слог.

Поскольку мы не можем точно перевести все тонкости миотанской интонации на письменную страницу, в большинстве официальных отчетов экипаж взял на себя использование таких сокращенных приближений истинных имен Миотанцев. Например, сама шаманка носит имя " той, кто благословлен, чтобы оседлать вечные ветры небесного духа. - Но для простоты команда называет её просто "Наездница ветра" на нашем родном языке.

Я бы чувствовал себя ещё более виноватым из-за этой практики (она немного ориентирована на человека, я полагаю), если бы сами Миотанцы постоянно не искажали наши собственные имена. Мой обычно выходит что-то вроде "Armool Hern-her. - В их языке мало резких согласных звуков, и они с трудом произносят " НД " по-Армандовски. Я позволяю им называть меня просто "Лернер", чтобы избежать головной боли.
- из дневников Армана Лернера, 4 июня 542 г.

* * *

- А из чего, ты говоришь, сделаны мои люди?
- спросила я Лернера, обхватив себя руками, чтобы не замерзнуть. Свободный пушистый пуфик из кожи Даки, который я носила, не помогал от холода так сильно, как я надеялась. Во взрослом возрасте я был гораздо менее терпим к более холодным температурам, чем в юности. Еще один побочный эффект того, что я больше не трачу большую часть своих дней, дрейфуя на ветрах.
- Летучие мыши, - сказал Лернер, проверяя свои приборы. Он и ещё один человек по имени Луис исследовали верхние уровни башни, исследуя вечно запечатанные двери, о которых флаер и Всадник ветра рассказывали своим лидерам.
Лидеры людей сообщили, что обнаружили странные показания своих магических инструментов, исходящие с верхних уровней. От их объяснений у меня голова пошла кругом со странными фразами вроде “флуктуации гравитационных волн” и “аномальные электромагнитные излучения".” Но им показалось очень важным провести расследование, и Флайер разрешил им посетить редко используемые верхние части башни-место, куда мы почти никогда не пускали ни одного не-Миотанца. Однако Флайер посылал только надежных людей, и так как я провел большую часть времени с нашими гостями, он попросил у меня рекомендаций. Лернер, мой самый близкий друг среди людей, был самым логичным выбором, и он убедил меня позволить своему другу Луису тоже пойти с нами.
Он был немного высоковат для человека, с гладкими черными волосами на голове и парой голубых глаз, которые казались постоянно сонными.
Он ворчал себе под нос и решил сделать эту неприятную работу как можно короче. По крайней мере, так он говорил нам через каждые сто шагов.
Наша община занимала небольшую часть башни на самых нижних уровнях. В остальном строение было забаррикадировано и пустовало, хотя иногда банда кочевников обменивала пищу или инструменты на временное убежище внутри.
Но люди Лернера и Луи называли его по-другому: - место артефакта X12. - По их словам, башня была построена тысячи лет назад строителями, народом, который настолько же возвышался над “известными народами”людей-их племенными территориями, насколько солнце и его осколки были выше травы.
Строители сотворили мир и все его чудеса, но таинственно умерли после Великого катаклизма какого-то рода пять тысяч лет назад.
По крайней мере, так говорили люди.
Клауд ненавидел то количество времени, которое я проводил с нашими посетителями, и особенно возмущала мысль о том, что я пойду один с двумя человеческими мужчинами в верхнюю башню, где я буду наедине с ними большую часть дня. Клауд практически потребовал, чтобы он был моей “защитой".
- Он даже дошел до того, что стал докучать человеческому капитану своими жалобами. Летун сильно возмутился этим, опасаясь, что слова Облака оскорбят людей. В конце концов, они были нашими почетными гостями и более чем доказали свою сдержанность и щедрость. С чего бы мне нуждаться в защите от них?


(Конец бесплатного фрагмента. Если понравилось, купите книгу полностью - и мы выложим перевод)

Посещёние: http://www.smashwords.com/books/view/137365 чтобы купить эту книгу, чтобы продолжить чтение. Покажите автору, что вы цените его работу!


Похожие рассказы: Charles Matthias «Цитадель Метамор. История 42. Ужин за герцогским столом», Филип Жозе Фармер «Пробуждение каменного Бога», Ted R. Blasingame «Пушистое Человечество-2. Заплутавшие в глуши»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален