«Тьма ваших душ: Смысл Хаоса»
Скачать .TXT .TXT .EPUB .EPUB .FB2 .FB2

Повертев трофеями в лапах — применения выданным предметам пока что не находилось - крылатый снова обратил внимание на стоящую чуть поодаль Зареру. Частично покрытая чешуёй хаосистка то и дело бросала в его сторону странные взгляды. Чешуйки на лице искажали мимику, но заинтересованность явно ощущалась, стоило встретиться глазами. "Да не такая и... страшная", решил сам для себя Александр, растворяя предметы куда подальше из материального мира. Нагрузили опасным оружием и непонятной атрибутикой, но где бы взять действительно полезные вещи?

Варлад внутренне сжался: по какой-то прихоти данного мира его постоянно заваливают все кому не лень, особенно казавшиеся хрупкими самками. Анепут уделала, хотя и не навредила, Маррут и вовсе убила, и хаосистки тоже не стеснялись наваливаться… то ли они самые энергичные, то ли судьба такая. Впрочем, рассматривать хаосисток это не мешало, даже подогревало интерес. Но стоило приблизиться, как Зарера встрепенулась, как бы прогоняя с себя морок или посторонние мысли.

- Я тебя, пожалуй, провожу до спокойного выхода в земли Нашара.

Покосившись на мирно болтающийся кончик хвоста, в кисточке которого скрывалось колющее оружие, Александр счёл благоразумным держать дистанцию. Тело ещё помнило место укола.

Из разорённого Хрона драконы вылетели на юго-запад, к заросшим диким лесом скалам, что так не приглянулись Александру в прошлое посещение. Не было настроения любоваться красотами, если любое дерево и любой мотылёк способны убить. Очень странно, что крылатые Нашара ещё живы. На улицу не выйти, таверны строят на ямах, которые ведут ко врагу, и каждого посетителя в номере встречают нож и когти подземных, а подкупленные Зоратом корчмари только крылья распахивают. Намире стоило убить его вместе с Инанной за это одно. И начать править самой - она получше знает, что нужно Тёмным и как побеждать врагов

Однажды, обернувшись, чтобы проверить отсутствие погони, Александр заметил, что сам начинает мутировать в присутствии почитательниц Хаоса (лишь бы не навов). Испугало Варлада даже не то, что он становится монстром: его уже превращали однажды в зубастую тварь из привычного, но надоевшего человека. Потом, по возвращении в нормальную (относительно нормальную) цивилизацию Нашаран к нему могут начать придираться по поводу мутаций. А там и до разоблачения недалеко. Обнадёживала лишь пышная кисточка, что могла скрывать шип на хвосте, если его опускать вниз под тем же углом, под которым свисали волосы.

Скалы постепенно становились всё более выраженными, а растительность — всё реже и ниже. Уже под вечер компания долетела до гор, среди пиков которых и возвышалась цель их полёта.

Город хаосистов, названный Лалрами и Зарерой Махааром, воспринимался более причудливым и неземным, чем Утгард. Тот больше походил на привычные человеческие - здания были отдельны друг от друга, так как Тёмные ценили уединение. Тут же перед подлетающими крылатыми поднималась целая гора - то ли гигантская единая цитадель, то ли, что скорее являлось истиной, поселение, выбитое прямо в её склонах. Улиц в привычном понимании не замечалось - да, присутствовало несколько обвивавших склоны спиральных пандусов для перемещения особо тяжёлых грузов, но жители перемещались по городу лишь воздушным путём, взлетая с одних широких балконов и приземляясь на другие. Строения так тесно лепились друг к другу, что пристройки и корпуса нельзя было отличить от двух отдельных домов. Но, быть может, таких отдельных домов и не было, а весь город представлял собой единую конструкцию? Слабо представлялось, что хаосисты могут быть дружнее друг с другом, чем тёмные. Скорее всего загвоздка не в этом...

Не в этом, а в самих обитателях. Даже среди деструкторов и почитателей навов Варлад не видел столько мутантов с такой степенью искорёженности. Чешуя на животе мохнатого или шип на хвосте, даже копыта Инанны смотрелись ещё довольно щадящими изменениями. Восемь лап, передние две из которых более напоминали скорпионьи клешни; огненные всполохи вместо гривы; отдельные от тела лапы, которые парили в десятке сантиметров от туловища, и тем не менее действовали; шкура в гнойных бляхах, из которых сыпались какие-то споры... Некоторые жители Махаара вовсе не походили на крылатых - возможно, и не были ими. Например, однажды прямо перед Александром пролетел тёмный потрескивающий ураган с большим круглым, словно вырванным у великана глазом в центре. И, кажется, раз или два Варлад замечал в отдалении жёсткие крылья насекомоподобных...

Вершину горы венчал неимоверных размеров купол. Варлад ещё больше поразился этому архитектурному достижению, когда двое... или всё же трое... попутчиц провели его через узкую арку опоясывавшей основание этого купола галереи. Этот купол покрывал жерло потухшего вулкана, и базальтовые резные фронтоны выходили не только на внешние склоны, но и во внутреннюю широкую и глубокую шахту, на дне которой, надёжно укрытое от света с поверхности, темнело озеро, о глубине которого Александр не брался рассуждать.

Крылатые опустились до самого низа и приземлились на берег вулканического водоёма. Махаар ещё не добрался до этой глубины в своём расширении, поэтому узкий прибрежный грот воспринимался тихим и удалённым от цивилизации местом, словно бы в километрах под толщей земли. Александр прилёг на берег из чёрного мягкого песка, устав после долгого перелёта. Когда его лапы коснулись земли, Варлада накрыло странное ощущение затишья и покоя. Внутренний диалог угас вместе с внешними звуками, и даже зрение давало немного раздражителей в полутьме. Однако из-за мгновенной пропажи "шума" чувств Александру показалось, что раньше он пребывал во сне и действовал на автомате, только сейчас проснулся, действительно воспринимал мир и осознавал, что делает. Как странно на него воздействовала эта тишина.

Зарера и Лалра когда-то куда-то беззвучно смылись, оставив дракона в одиночестве, но почему-то тот не слишком испугался - больше подсознательно расстроился тому, что его покинули невольные... подруги? Хотя, что это он, пленители и на товарищей не тянули. Даром что воскресили для собственных целей.

Но в одиночестве Александр долго не пробыл. Из темноты медленно и с едва слышным шуршанием вулканического песка вышла чешуйчатая драконесса - вроде бы тёмно-зелёная, хотя из-за темноты сложно быть уверенным - с белой - или, может, просто светлой - гривой, которая светлела на фоне чёрных стен так же, как блики в её глазах. Телесных изъянов в её теле не было заметно - если только не считать за него дьяволоподобные завитые рога. Бока и лапы покрывала лёгкая тёмная ткань накидки с рукавами для передних. От крылатой исходила мощь, похожая на ту, что источала энергетика Намиры - только чувствовалась она более мощной и при том более мягкой, а ещё... просто была другой, не столь угловатой и резкой. В отличии от речей драконессы:

- Ты был не крылатым. Знать бы только, зачем Намира именно тебя выбрала. Неужели и она, почитая Тьму, осведомлена о другой её ипостаси, Хаосе? Случайностей нет - во всех случайностях воля Матери.


***


Инанна сидела в висячем саду своего дворца со старинной книгой в лапах и то смотрела на вечереющее небо, на которое вышли обе луны, то вновь возвращалась к тексту — сложному и глубокому, при чтении которого суть доходила лишь после вдумывания в комментарии переписчика.


Царапала руны Намира-кобница[1], кем была отмирвал[2], отрубившая обе руки[3]. Вне времени и вне места[4].

Я убила Намиру[5], когда та осознала, что нельзя совмещать навязывание своей воли Вселенной — цель многих кобников — и отрешение от своей воли, через которое Вселенная путает навязанное со своим. Да, если ты — Вселенная, ваши воли одинаковы. Но что тебе, всему живому существу, до капризов своего когтя? Это ты сам используешь коготь вместе с другими, чтобы делать вещи или рвать врагов. Потвора[6], учись у себя же[7]. Если твоё нутро хочет командовать твоим телом — возбуждает желание много есть и много спариваться — тебя учат твоим разумом брать себя под контроль для достижения цели, поставленной разумом. Зрелый разум, охвативший Вселенную, забудет о прежних целях той её части, из которой он расцвёл[8]. Ланра [9] говорила вам в своей книге: «Завершающий шаг - абстрогация от собственного Наблюдателя[10]». Как же мало тех, кто преодолел всё обучение до конца! Эгоистичные кобники останавливаются на предпоследней стадии, когда уже им подвластны законы Вселенной и события в ней. И даже если кто-то и желает обучаться дальше, то не мирится с полной потерей того, что раньше считал собой, и даже сама Ланра считает, что «посвящаемый становится отдельным от старой Вселенной Наблюдателем, создав своим отделением от исходной реальности новую, собственную». Такие не желают открывать правды, бегут от неё, плодя Вселенные-Наблюдателей, разные и отличные друг от друга, но вторичные по отношению к собственной Сути, которая позволяет им существовать.

Ты думаешь, что Вселенная сама держит себя? Ты думаешь, что ты сам себя родил[11]? Глупец, это я — твоя мать. Даже Ничто должен кто-то создать. Тем более создаётся нечто определимое, то, что имеет форму, отличную от первоначальной бесформенности. И, как всякое создание, существует для некой цели.

Зови меня Тьма, потому что тебе не узреть того, что стоит за мной. Смирись, что даже ты, вечный[12], имел начало — не во времени и месте, а во мне.

Люби меня, как мать, и забудь о матери тела твоего бутона, потому что она это ты, а я — иное. Помни, что ты это не только твоя воля, но и воля тех, кто тебя окружает. Слушайся свою мать, потому что пока ты не стал мной, в тебе нет своей мудрости. Ищи общения со мной и приглядывайся к моим знакам. Я люблю сильных и умных, но когда ты используешь других — то и учится на своих поступках другой, а ты остаёшься без пользы. Тебе некого использовать, кроме себя, но если ты любишь меня и попросишь помощи — я не обойду стороной.


Списано на пергамент с хардольского первоисточника сар-волхом Нашара Нергалом, пятого тепла по основанию Утгарда. Вот ключи от замков текста:


1 — кобник/кобница (коб — «колдовство» прг.) - практикующий вид магии, который заключается с отождествлением себя со вселенной и контроля её части своим сознанием (иначе — варбодеяния, вар_ба - «высшее творение» прг.).

2 — отмирвал (от_мир_ва[л] - «выпал из мира» прг.) - в общем случае: сумасшедший, юродивый. Здесь: титул отшельника, который отказывается от всякого отождествления себя с чем бы то ни было, чтобы легче принимать волю Сути Всего.

3 — отрубить обе руки — отказаться как от философии отдающей «правой руки» (поддержание существующего порядка, конструктивной деятельности на благо общества), так и принимающей «левой руки» (использования мира в своих целях ради жизни в своё удовольствие).

4 - вне времени и вне места — в эзотерических и космологических текстах, в которых рассказывается о вечных и неизменных вещах, вместо даты написания ставится данная фраза. Так подчёркивается незначимость исторического факта открытия истины перед самой истиной.

5 — Намира отказалась от своей личности, чтобы отождествиться с Тьмой. Поэтому всё, что касается самой Намиры, пишется от третьего лица, а всё, что касается Тьмы — от первого.

6 - Потвора (по_твор[а] - “делаемый, творимый» прг.) - титул ученика кобника.

7 — учись у себя же — ироничное высказывание учителей, которые замечают, что ученик уже обучен какому-либо приёму, но не может распространить тот же принцип на решение других задач.

8 — распространение сознания от пределов своего тела к восприятию более широкой области, будь то самое ближайшее окружение или весь мир, сравнивается с расцветанием цветка, доселе скрывавшемся в бутоне.

9 — Ланра Ергамен, автор «Шуи Норой» («чёрной левой руки» - прг.), учебника варбодеяния.

10 — Наблюдателем Ланра называет сознание — то, что воспринимает мир. В данном случае не имеется сознание, присущее мозговой деятельности и различное для разных видов существ, а сознание Истиной Сути индивида.

11 – Ученик во время инициации в мага проходит обряд «второго рождения», заново проживая забытый момент рождения собственной Вселенной, которая он и есть.

12 — Вечный — неуничтожимая Истинная Суть индивида.

Книга о "Тихой Тьме" не ограничивалась филосовскими рассуждениями. В ней приводились обширные сведения по мироустройству и истории как этого мира, так и некоторых других, о большинстве из которых Инанна не имела представления даже как о слухах и легендах. Описывались обряды самой разной сложности, доступные тем, кто признавал волю разумной Тьмы над своей волей, и только последний раздел сборника, касавшийся пророчеств, не был переписан с оригинала Намиры Нергалом. Только если сам список был сотворён сразу после того, как первые нашаране нашли Утгард и приспособили его под себя, сколько лет живёт Намира? Конечно, ещё ни один дракон не умирал от старости в столь жестокой земле, и потенциальная продолжительность собственной жизни не была известна самим крылатым. Но многочисленные враги предоставляли множество возможностей умереть и не успеть быть воскрешённым, и если Намира жива до сих пор, она либо чересчур осторожна, либо неимоверно сильна. А если она ещё из первых переселенцев? Если так, то последователи "источника существующего" древнее, чем известный Нашар... Но тогда Тьма не может быть эгрегором, как считает Зорат, этот эгрегор остался бы на прародине, которую драконы покинули, продолжая терроризировать отсталых предков, имеющих меньше понятия о свободе собственной воли.

Зорат застал отвлечённую на раздумья Инанну. Самка увлеклась не столько чтением, сколько мыслями о Намире и сущности того, что она предлагала. Зорат тихо подошёл и встал сбоку, нагибая голову, чтобы заглянуть в страницы. Через минуту чтения он отвлёк сар-волод своим медлительным, но весомым голосом:

- Если бы я смог дотянуться до Дома со Звёзд, я бы подложил Баотасу Покон - древнюю религиозную книгу Светлых, которая призывает повиноваться воле жрецов, чтобы служителю наступило счастье. Если бы я был Намирой, то подложил бы властительнице Нашара текст, который призывает забыть про собственную родную мать, отключить мозги и во всём слушаться Тьму, сам бы назвался этой Тьмой и правил бы Нашаром, не заботясь о мелких повседневных заботах вроде организации охотников и скотоводов, но имея послушный народ - целую армию владеющих тайными знаниями.

- Ты видишь во всех своих врагах себя, - Инанна в раздражении свернула хвост. - С чего ты решил, что враг будет поступать так же? Особенно духи с иной логикой.

- Раз я хороший кобник, то умею ставить себя на чужое место. Точнее на места своего продолжения во Вселенной, от которого себя не отделяю. Война - удел неразумных, тех, чей единственный метод убеждения - уничтожить иное мнение. Но даже один разум может иметь много мнений, - Зорат, чтобы не напрягать передние лапы, сел по-собачьи, не сводя глаз с переносицы Инанны. - Например, иногда ты считаешь, что я тобой манипулирую и правлю сам, а иногда - что лишь помогаю советами, а решение остаётся за тобой. Будь ты уверена в чём-то одном, ты бы либо изгнала меня, либо перестала бы ругать и подозревать в том, что я хочу тебя сместить. Для меня главное - процветание Тёмных, а кто будет во главе стаи - мне не важно, лишь бы он поступал правильно.

- Значит, ты не будешь против, если мы приобретём нового покровителя, - Инанна закрыла книгу, демонстративно показав обложку темношёрстому полосатому. - Вернее, возвратим себе старого. И начнём процветать тем сильнее.

- То есть, ты готова отдать свою должность Тьме? - Зорат то ли спросил у алогривой рогатой, то ли уточнил. Но Инанна задумалась над этим как над чем-то новым, потом покачала головой:

- Нет, ведь Тьма вне нас, и как я ей могу отдать собственное качество? Но если кто-то может помочь советами, так это Всеведающая. Даже если ты, кобник, сможешь управлять всей Вселенной как своим телом при помощи своей магии, то всегда останется что-то вне тебя, что-то сильнее...

- Если осталось что-то во Вселенной кроме тебя, значит, это ещё не ты и не Вселенная, - сар-волх процитировал Шую Норую. - А Тьма, кто бы ей ни был, хочет оставить высшую ступень лишь себе, не делясь с другими своими частями. Значит, понимает варбодеяние неправильно, и не заботится о сородичах, лишь подавляет их ради своих капризов, которые требует исполнять, не осмысляя.

- Разве у Тьмы есть капризы, как у долгоживущей сущности, осознавшей многое? - Инанна решила, что, имей Тьма какие-то определённые намерения, то Намира не стала бы их скрывать от последователей, поскольку иначе ей бы не поздоровилось от той, которая контролирует её действия. Зорат, впрочем, видел в Намире лишь очередного фальсификатора:

- В том и дело, что нам хотят подать за такую сущность что-то, что ей не является... Пока что Намира не показала ничего сильнее того, что могу я. Значит, вряд ли за ней стоит что-то сильнее, чем за нами.

- А зачем ей это нам показывать? - В задумчивости опустив нос, Инанна приоткрыла книжку и закрыла снова. - Не хотела бы демонстрации Тьмы... Мне и так хватает врагов.

- Значит, сар-волод так легко запугать? - Из сидячего положения Зорат прилёг на траву. - Тогда ждём её демонстрации на Баотасе. Помнишь, Намира обещала нам доказать свою полезность? Эта демонстрация Тьмы будет нам полезна. От ослабления навов не будет хуже. Мне они уже надоели. А тебе - чтение? - Зорат попробовал взять книжку. В ответ зверодракона обожгла взглядом слишком навязчивого собеседника. Почти мгновенно погрустнев, Зорат снова встал на лапы, опустив хвост. - Что с тобой происходит? Почему ты стала такой агрессивной? Ты всегда отстаивала свою волю и так достигла своего ответственного поста, но внезапно изменилась и защищаешь тех, кто пытается тебя поработить. Причём не только тебя, но и весь народ. Намира пока не показала, что к ней стоит прислушиваться. Всё, что она советует - принять её учение. Но что потом?

- А ты бы поделился чем-то полезным без уверенности в том, что твои ожидания в преданности оправдаются? - Тихо прорычала алогривая демоница. - Тьма подарки не раздаёт, и не только Намире нужно доказать свою необходимость Нашару, но и нам. Если ты не хочешь знакомиться с Тьмой, в этом твоя воля. А я надеюсь, что при помощи Тьмы война закончится в нашу пользу и начнется спокойная жизнь в Нашаре, и все желающие воевать будут отправляться в другие миры, завоёвывать их и привозить на родину души для нашей безбедной жизни и творения многих вещей. А сейчас мы еле сдерживаем деструкторов, и всё оттого, что ты не хочешь сменить тактику на более эффективную! - К концу реплики Инанна уже переходила на кричащий рык, настолько её достал Зорат и его однообразная тактика, не приносившая успеха.

- Ты быстро достигаешь успеха, но терпения в тебе нет, сар-волод, - Чёрно-оранжевый крылатый поводил носом из стороны в сторону. - Этим и пользуется Намира. Ты готова проводить эксперимент с новой тактикой на своём народе? Я не готов, потому что моя воля - защищать тёмных от опасности, даже от Тьмы. И тебя защищать от неё, Инанна.

Крылатая обладала сильным характером, но Зорат попытался на несколько секунд перехватить контроль над её телом и вырвать себе в лапы вредную книгу советов "Великой Тьмы". Но Инанна почувствовала в себе такую ярость из-за того, что самец постоянно пытался ею манипулировать "для блага народа" и из собственных чувств к ней, что эта кипучая эмоция не только отбила мысленную атаку сар-волха, но и ударила по нему в ответ, отчего лапы самца подкосились.

- Моя воля сильнее, Зорат, - ухмыльнулась самка, медленно подходя к рогатому кобнику, чтобы властно положить ему лапу на голову. - Если ты действительно любишь меня и народ, помогай мне, а не мешай.


***


- Ваша воля - идти за мной? - Намира осмотрела всех верных попутчиков, которые согласились следовать за нею против настоящих врагов даже тогда, когда эти беспомощные и ленивые нашаране, незаслуженно именующие себя Темными, отсиживаются в городах, пытаясь создать для себя подобие экономики и аграрного комплекса. Пока идёт война — рано строить мир.

- Наша воля — побеждать деструкторов, - ответила Намире одна из Нулнааров - так они себя называли. "Безземельные".

Дело в том, что в одиночку победить нельзя. Инанна это знала. Пускай она обладала мощными артефактами: Радужным мечом, отобранным у мёртвой хаосистки, Хаармором, жезлом Боли, найденным при осаде тогда ещё принадлежащего отступникам Утгарда - самцы в спину могли ударить всегда. Они вообще слишком любят подходить сзади. Немало верных последователей прикрывали свою будущую сар-волод, надеясь на наступление новой счастливой жизни - особенно для себя. И многие помощники действительно получили награды и должности... Однако некоторым досталась лишь общая благодарственная речь на празднике, да наградной, с геммой на каждой грани, кристалл, полный энергии поверженных врагов, которую настоящий тёмный должен собирать для себя сам, а не довольствоваться крохами из общественного запаса. Но обделённые Нулнаары не стали мстить - незачем опускаться до предательства. Достаточно лишь найти настоящего лидера, такого, который никогда не забывает о верно служащих - саму Тьму.

Самой статной из Нулнааров, являлась, безусловно, Алканара - чёрная, как угольная пыль, крылатая с красными хаотическими полосами на спине и такими же отблесками в гриве, которые с каждым движением менялись и переливались словно поток огня или игра бликов на дне водоёма. Грудь, передние лапы, шея и крыльевые мышцы были защищены глянцево-чёрным, похожим на металл материалом - плотью убитого этими самыми лапами в трактире "Зев Бездны" нава. Мало того, что эти останки были настолько прочны, что едва поддавались обработке даже адским огнём, они являлись самым надёжным средством защиты от хаотических мутагенов.

Немара имела бледно-аквамариновую шерсть и перья и чёрные гриву и лапы. Хотя у Немары не было столь внушительной защиты, как у Алканары, держалась она более уверенно и раскованно, пусть даже и находилась за пределом безопасных земель, где в лесах уже нет деструкторов и хищных растений. Самка не была самоуверенной, но не находила смысла жать к голове уши раньше необходимости.

Карша, серошёрстая, с ярко горевшей в закатном солнце алой гривой, не имела крыльев, что позволяло ей носить плотный защитный костюм с плащом, зато наследство от чешуйчатых собратьев подарило ей чешуйчатые лапы и бараноподобные рога, а жёлтые глаза светились холодным спокойствием.

Отвернувшись от союзников в борьбе против деструкторов, Намира оглядела вражеское логово - кривые металлические руины в заросшем травой кратере или воронке. Отсюда они казались пустынными, но по недостаточно скрытой энергетике были видны охранники этой странной базы и храма.

- Как это скучно, - тихо пробормотала Намира, выпрямив хвост. - Толпы недостойных противников.

Чёрная самка сконцентрировалась и послала в каждый неясный сияющий образ по энергетической кляксе, которая аннигилировала своей темнотой со светом энергетики, в результате чего затаившийся деструктор падал замертво. Попутчики-Нулнаары не обладали достаточно острым энергетическим зрением, чтобы рассмотреть происходящее в руинах с такой дистанции, потому изумились лежащим навзничь и восхитились мастерству волшебницы лишь долетев до огрызков неровных металлических стен.

В кратере находился лишь обломок огромной конструкции, большая сохранившаяся часть которой вгрызлась глубоко в землю. Само же строение напоминало обломок от перевёрнутого вверх дном дома с сотами маленьких комнат без окон, но с дверями, выходящими в узкие коридоры, сходившиеся в большой и глубокой круглой шахте, на самом верху которой дрожало еле видное покрывало пыли.

- Стой, - Карша предупредила спешащую разнести деструкоторов Намиру, чтобы подтащить одно из мёртвых тел и скинуть его с края шахты. Труп пролетел пару метров, потом ненадолго завис и пролеветировал обратно, начав затухающе качаться над пропастью.

- Вот и куда ты спешишь... - Обернулась на Намиру Карша с лёгкой улыбкой, обнажившей зубы.

- Это не ловушка, - Намира распахнула левое крыло. - Лишь особенность места. Раньше эти руины находились в высоком небе, где уже нет притяжения. Поэтому его создавали искусственно, чтобы нормально ходить по полу, а не беспомощно кувыркаться. Но Дом со Звёзд был скинут на землю, и некоторые его устройства до сих пор действуют. Значит, в нём какой-то особенный источник энергии, которому повезло уцелеть, только что это?..

- Главное, чтобы деструкторы не узнали это раньше нас, - Алканара ухватилась за край пропасти когтистыми лапами в перчатках с боевыми когтями.

- Значит, это просто другое направление гравитации? Тогда... - Немара ловко запрыгнула под край шахты, приземлившись на её потолок ровно под соратниками - вверх лапами.

Чтобы опуститься на самый низ шахты, крылатым пришлось будто бы лететь вверх, борясь с тошнотой от резкой смены вектора гравитации. Тем моментом, пока летуны перестраивались в новую систему координат, воспользовались деструкторы в засаде - материал, из которого был сделан Звёздный Дом, не пропускал энергетику наружу, потому деструкторам удавалось скрыться от аурозрения. Карша, которая оставалась стоять на краю шахты, внимательно следила за путём подруг, и сейчас прикрыла их огнём, пока "перевернувшаяся" раньше других Немара выставила широкий защитный кокон. Сверху для Карши и снизу для всех остальных в почитателей навов полетели плазменные шары, которые раньше были пригоршней мелких кристаллов, выброшенных Каршей прямо из кармана плаща. Гудя и потрескивая, они сами находили врагов и пропаляли их энергетику, шкуру и плоть, после заставляя обугливаться изнутри. Замешательство противников позволило сконцентрироваться и вступить в бой более сильным магам. Алканара посылала с лап струи чёрного огня, который даже не сжигал, а растворял и аннигилировал как живых существ, так и металлические конструкции. Это и был тот самый "адский огонь", одно из немногих средств, способных окончательно убить нава. Намира оживляла тени тех, кому хватало прыти и ловкости уклоняться, чтобы передать их души Тьме. Вместе Нулнаары и темношёрстая составляли серьезную силу, которой сильные, но безумные сектанты противостоять не могли. Впереди их ждал гораздо более серьёзный враг. Но прежде их впечатало в потолок, вновь ставший полом.


***


Варлад наклонил голову, рассматривая одеяние драконессы - зачем оно ей? Практической ценности нет, движения стесняет. Единственная польза - это создание образа, придание себе значимости... Неужели одежда этому даже у драконов служит? С чего бы? Сколько странностей в этом мире, с хаосистами или без...

- Нет случайностей? Тогда Хаос всемогущ, раз видит все взаимосвязи во Вселенной, - её слова никак не вязались с происходящим вокруг и с самими хаосистами. - Не дав ответить, Александр поднял глаза на встречающую: - И много здесь довольных изменениям от Хаоса?

Внутренне он ощутил, как энергия вокруг заколыхалась... и успокоилась. Не стоит расслабляться здесь. Встреченные "жертвы" Хаоса не добавляли оптимизма по налаживанию контактов. Быть может, весь этот разговор заранее обречён. Следовало не поддаваться Зарере и сразу лететь на окраину города тёмных. Несостоявшаяся его убийца – Маррут - пока считает, что справилась. При воспоминании о той самке Александр непроизвольно напрягся.

Оторвать ей самой голову не казалось уже плохой мыслью.

Несмотря на быструю череду вопросов Варлада, зелёная белогривая удержала свои мысли и ответила на них все. Даже на незаданные:

- Поэтому мы и выбрали Хаос в качестве своего покровителя. Есть к чему стремиться в саморазвитии пока что несовершенным существам. Но кое-что мы от него переняли, например, незамутнённость стереотипами и готовность к переменам, а так же умение приспосабливаться. Именно поэтому мы ненавидим деструкторов столько же, сколько и тёмные — они слишком держатся за прошлое и не готовы к компромиссам. Если они используют Хаос для разрушения, мы с его помощью творим и меняем. Для нас материя — и инструмент, и материал, но уж никак не пассивная неизменная субстанция. Поэтому отчего бы не изменить свои тело и душу, если это служит какой-то пользе? Тебе ли не знать, двуногий, - драконесса подошла к берегу и взлетела, позвав Варлада за собой. И тот последовал в воздух за ней весьма вовремя. А то бы мог и слететь в вулканическое озеро от внезапного подземного толчка, затрясшего вулкан так сильно, что Александр испугался, не отвалятся ли от него здания. Обошлось, по счастью, благодаря умению местных строителей, готовых к любому хаосу.


***


- Энергия с искусственной гравитации на двигатели, - прокомментировал крылатый в скафандре, готовясь перепрыгнуть на потолок. Но Пенеаш был бы готов к изменениям даже без предупреждения. Жизнь - череда неожиданностей. Подпрыгнув в нужный момент, чтобы перекувырнуться через голову, одетый в новые доспехи, найденные в звёздном корабле (не иначе как по воле Безначального подошедшие по размеру) деструктор приземлился уже на лапы, не почувствовав даже боли, хотя на неё и было махнуть хвостом. Соратнику было сложнее, так как надо было прыгать сразу после манипуляций с контрольной панелью. Некоторые из систем могли ещё пригодится. Жалко, что боезапас был исчерпан ещё в давней битве против... кого-то, но имелись и другие весьма интересные способы устроить планетарный катаклизм.

Тут же после переключения энергии с поверхности послышался страшный гул. Системы корабля не могли изменить орбиту такого массивного тела мгновенно, по сути, и не могли внести серьёзных изменений, но даже того, что имелось, хватило, чтобы вызвать мощнейший ураган на поверхности.

Чуть позже момента перескока в перевёрнутую рубку вывалились несколько нашаран. Деструкторы не носят подобных доспехов, и тем более не стали бы использовать на них плоть нава! Потому решение соратника Пенеаша было однозначным - он бросил в груду беспомощных врагов дольчатую сферу, подобранную из остатков арсенала корабля. К большому сожалению, вместо взрыва сфера призвала облако зеленоватого газа. Оно не прибило вторгшихся, лишь, казалось, побудило их быстрее реагировать и, кашляя, выползти из отравляющего дыма, лишь одна бескрылая осталась лежать неподвижно. Остальных встретил Пенеаш - не лично, а встроенными в налапники костюма плазмомётами. Оставалось лишь восхищаться создателям корабля, кто бы они не были, друзья или враги – Звёздный Доспех управлялся простыми мысленными командами.

Беловатая самка призвала щит, но уже при помощи собственной праны Пенеаш придал её чарам лишнее ускорение, и щит укрепился до блокирующей сферы, полностью обездвижившей противницу. Второй деструктор поднял лапу, в которой держал нечто напоминающее чёрный полумесяц - рогами ко врагам. Надавив на рукоятку прежде не виданного оружия, совершил двойной выстрел энергетическими лучами, что метнулись к Тёмным в доспехах, по пути меняя траекторию, чтобы поразить их в области, не защищённые бронёй.

Самки упали без чувств, но Намира не стала проверять, всё ли с ними в порядке - нужно было самой сначала обезопаситься. Темноты в недрах мерзостного Дома со Звёзд было предостаточно, и это играло в её пользу. Воплощение Тьмы так резко сгустила тени за спинами деструкторов, что они повалились с лап. Стрелявшего Намира подтащила к себе вплотную, схватив ещё стремительно летевшего к ней крылатого в чуждой конструкции доспехах и прихватив его об пол. От мощного тупого удара броня не защищала.

Пенеаш притянул в собственную лапу обронённый соратником излучатель и сам выстрелил в Намиру, но та уже представляла, как работает вражеское оружие. Плазменные потоки захватились наскоро сформированными трубками из теневой энергии, что искривили их путь и направили в самого Пенеаша - только снаряд лишь рассыпался на быстро тухнущие искры при соприкосновении с его скафандром. Копытный мутант (да, ему пришлось обойтись без защиты задних лап для удобства) отвёл лапу с оружием в сторону и выстрелил в стену со множеством мигающих разноцветных лампочек. Землю снова неистово тряхнуло: двигатель Дома перестал пытаться тащить планету к гибели. Комната полыхнула ослепительной вспышкой от поломанного механизма в управлябщей комнате - все тени, которые могла бы использовать Намира против врага, мгновенно исчезли. Пенеаш, откинув бесполезное оружие, резво напрыгнул на свалившуюся самку, и та избежала его когтей, укреплённых доспехами, лишь спешно развеявшись тёмным дымом и собравшись вновь за спиной деструктора, уже стоя на лапах. Теперь преимущество в схватке было за ней: Тёмные, как и их враги, не имели комплексов по поводу удара в спину. Вложив всю доступную собственную энергию в создание теней в подхватившей пожар перевёрнутой комнате, Намира резанула когтями по задним Пенеаша, через них вводя ядовитую разлагающую энергетику в его тело.

Пенеаш ревел и метался лишь секунду, после чего вся его плоть сошла с костей небольшими смрадными кусками, разорвавшими шкуру. Довольно оскалившись, смакуя переваренную душу деструктора, Намира отошла от обезвреженного врага, который лишь недавно был одним из самых опасных деструкторов, и перескочила к Нулнаарам. Они ещё живы, судя по энергетике, но, если их быстро не вытащить из смрадно чадящего отравленным дымом пожарища, их будет уже не воскресить.


***


- Вот так Тьма нам помогает... - Тихо прорычала Инанна, вставая с пола после сейсмического толчка. Сар-волод повезло упасть в собственных покоях, иначе бы недалекие приближённые обязательно бы посмеялись в душе о том, как разъезжаются копыта кровавой властительницы. Хватаясь передними за ворс ковра, Инанна приблизилась к окну и испуганно ахнула, завидев угрожающие изменения погоды. Пыльно-серые тучи, объёмные и словно резные от причудливых форм и косого освещения рассветным солнцем, метались во все стороны почти со скоростью испуганных драконов, что роились над Утгардом как растревоженные насекомые. И это несмотря на суровый ветер, который уже успел вырвать несколько деревьев и швырнуть пару летунов об острые шпили.

Какой только деструктор набрался мощи и решил наконец устроить Нашару конец света, чтобы такая плодородная и прекрасная земля не досталась ни навам, ни Тёмным? Где Намира, обещавшая показать себя и свою госпожу Тьму во всей красе в войнах против этих отрыжек кракалевн? Где Зорат, что так кичился своим могуществом? Драконица нецензурно рыкнула, вспомнив, что последнего она сама заперла подумать над своим поведением. Этот бородатый слизень даже в связанном состоянии находил, как поиздеваться над соправительницей - так, по крайней мере, казалось.

- Утрись... я сама справлюсь... - Стараясь сдерживать слёзы, но не удержав напряжённый оскал, крылатая начала путь к тронному залу, цепляясь когтями за ковёр - лишь удобство и глушитель цокота в прошлом и сильное подспорье равновесию в настоящем. Зорат имел свои секреты, а Инанна - свои.

Дары, выставленные на показ для впечатления просителей, попадали с постаментов, но сар-волод не стала бы заниматься уборкой даже в спокойное время - проще назначить слугу. Огненно-красная самка сразу залезла на трон, вжимаясь в спинку до боли в прижатых крыльях, хватаясь за подлокотники и упираясь пятками в верхнюю ступень, чтобы удержаться и не слететь с царственного сидения от неожиданного толчка. Скосив зеленые глаза с расширенным от волнения зрачком на символы, покрывавшие камень, Инанна принялась вчитываться в хитро сплетённые руны:

- Своей волей зову вас по именам, Истинные Звёзды! Амакмар, Каведага, Зимен, Гибъяр, Хатай, Растбар, Вазгаум, Шатброд, Газаом, Демэндэс и Арлукоба, исполните ваше обещание Солкару. Предотвратите катастрофу и восстановите всё, разрушенное из-за деструкторов, не вредя ни мне, ни верным мне! Такова моя воля, да будет так!

Инанна изменила часть формулы, чтобы добиться необходимого эффекта, и не была уверенна, что Звезды откликнутся той, кто не уважала их – особенно после сильного повторного толчка. Тем не менее, после него всё земное волнение и все вибрации от воздушной стихии тут же утихли. Заспешив на балкон, Инанна поражённо отметила, что буря затихала, оставляя лишь свежий воздух и несколько выкорчеванных деревьев. Созерцая эффект заклинания, Инанна даже забыла, чьи силы оно задействовало, и довольно опёрлась о перила, гордо осматривая жильё своего народа.

- Справилась... не подвела вас.


***


- Я знаю эту книгу, Варшан, - глянула Маррут на "Тихую Тьму", которую Варшан перелистывал, лёжа в гнезде своей квартиры. - Это отупляющие религиозные бредни, не лучше "Шуи". Так понимаю, Намира хочет именно их утвердить в Нашаре.

- Этот том я позаимствовал у Инанны, - Чёрно-белый отвлёкся на мир, вглядевшись в расстроенную мордочку подруги. - Но в книге не только бредни, кое-что здесь поможет нам против той, которую эта книга стремится призвать. В "Тихой" упоминается ритуал, который сгущает эгрегор для его подкормки. А мы его вместо этого...

- Ты понимаешь, что это опасно? - Маррут успокоилась, что Варшан не стремился попасть под чужое влияние, но тревожность её оставила. - Ты уверен, что правильно переделаешь обряд и эта Тьма не получит над нами власти?

- В ритуалах я разбираюсь, - Варшан уверенно поднял кончик хвоста. - А вот на тебе - расправа над эгрегором. Сможешь собрать что-нибудь, что его уничтожит или заточит?

- Да, - Маррут прикрыла сине-белые глаза. - Но материалы достать будет непросто. Нужны абсолютно чистые металлы и крайне энергоёмкие кристаллы.

- Ты думаешь, этого нельзя купить в Утгарде? - Улыбнулся чёрно-белый, наконец откладывая том.


***


- Узнаёшь эти рога? - Намира воплотила перед собой из карманного череп Пенеаша, для благовидности очищенный от горелого скальпа.

- Признай, сар-волод, что не нужно отказываться от чужой помощи и дружбы, - Алканара выступила вперёд, прямо смотря на Инанну - пусть не забывается на своём троне, чьими усилиями она ещё не свергнута, как свой предшественник.

- А, не отказываясь, быть другом взаимным, - добавила из-за спины Алканары Немара, подняв крыло, и на миг скосив глаза на боковую галерею зала, где напоказ были расставлены артефакты - больше статусные, чем полезные, но кто станет использовать полезную вещь в качестве лапаемого украшения.

Инанна поцокала когтями по каменной истресканной ручке трона. Намира не только успешно показала свою полезность, но и вытащила из пыльных пещер Нулнааров - их амбициям горизонта не видно. Им, наверное, и уступление титула сара будет мало, оттого они и полетели ко Тьме - не как к наставнику, а как к заботливой мамочке, которая будет своих детей всюду устраивать просто так, за любовь. Когда настоящий тёмный получает всё сам.

- Вы действительно мне помогли, - Инанна переложила задние на пуфик перед троном для удобства. - А основную работу я снова делала сама. Вы победили Пенеаша, но чего бы это стоило, если бы ему удалось уничтожить мир?

Карша, стоявшая позади, хмуро оскалилась: сколько ни старайся ради народа, ничего взамен не получаешь. Но Намире было, что сказать, распрямившись в прямоходящий рост для придании словам значительности.

- Двигать планеты - лишь во власти Изначальных Сил. Хаоса безумных деструкторов... и Тьмы. Первые пытались разрушить мир, но вторая не дала им, проявив собственное могущество. Поэтому если не желаешь признавать мою полезность, - чёрная погладила кисточкой лежащий перед ней череп, - признай силу Той, которой я служу.

Инанна понимала, что не Тьму нужно было благодарить за спасение. Но... следовать тем же силам, которые используют твои враги... Телом Инанна уже походила на хаосистку, но душу Звёздам отдавать не собиралась. Солкар это сделал за неё, создав трон-артефакт.

- Я читал твою книгу, Намира. Я склоняюсь перед твоей мудростью, - Зорат, сидевший прямо на ковре невдалеке от сар-волод, лишь символически наклонил рогатую голову, не переставая растягивать затёкшие передние лапы. - Проблема многих наших современников - в эгоизме, который путают со своей волей. Воля наша - действительно Тьма. Тьма это и есть то, что нас ведёт, то, что мы желаем на самом деле, за пределами навязанных мнений о том, что хорошо, а что позорно. Признай, что не всякому хватает смелости делать то, что велит сердце. Не все умеют его слушать, а у кого-то оно вовсе гулкое и пустое. Вот для них и придумана Тьма как нечто отдельное от самого Тёмного. Хотя Тьма - это и есть сущность Тёмного на самом деле. Если чья-то воля - не выполнять свою волю, пусть выполняет волю Тьмы. Самообман, через который Тёмный со слабой волей всё же не поддаётся навязанному. Вне этих двух путей - собственного и Тьмы - сложно достичь свободы. Хотя высшая мудрость Тёмного - свобода и от Тьмы.

- Много слов, которые показывают лишь одно, - Намира лишь сейчас обратила на Зората внимание, слишком уж он смотрелся неуместным у трона Инанны, - ты слишком погряз в философии. А я прямым текстом писала, что настоящая Тьма отдельна от вас. Вам мало косвенных доказательств? - Чернопёрая пихнула череп хвостом, подкатывая его к лапам Зората. - Скоро вы получите прямые.

- Не стоит так ругаться, - Инанна, опираясь на подлокотники и отодвинув пуфик, встала с трона. - Я вам верю и честно признаю, что даже без малой помощи большое дело могло разбиться о скалы. Алканара, Карша и Немара, - вытянув лапу после становления на четыре, огненногривая пролевитировала им по золотой пластинке, - я знаю, что вы готовы всем сердцем послужить стране, отдавая всех себя ради народной любви, поэтому назначаю вас володом, волхом и гачтарем Хрона.

- Разрушенного метеоритом города? - Немара отвела голову назад.

- Да, почёт нелёгок, - Инанна медленно приблизилась. - Зато этот город будет полностью ваш, и все будущие жители будут благодарить за порядок и процветание лишь вас. Вы возродите самоцветные шахты, и весь Нашар будет собирать души врагов в добытые вами кристаллы.

- Новая проверка, - едва слышно прорычала Алканара, Карша столь же тихо ответила, мотнув головой:

- Последняя на этот раз.

- Немара, - Инанна подошла к названной драконице, - ни я, ни Зорат, - сар-волод утвердительно махнула опешившему крылатому хвостом, - не будем мешать тебе рассказывать о Тьме нашаранам и устраивать ей поклонения. Только помни, что воля Тёмного - выше воли богов. Пока Тёмный слаб, Тьма ему помогает, а когда силён - он и Тьма едины. Иначе бы ты не сражалась наравне с сар-волхом, Намира - это самое веское для меня доказательство того, что вы равны, а значит, и силы ваши есть одно и то же. К тому же, - резко перевела тему, моргнув и поведя ушами, - в твоей книге рассказывалось о том, что у Тьмы есть последователи за пределами Нашара. Так вот, я предполагаю, - Инанна же, вопреки доброжелательной интонации, сделала угрожающую мордочку, - что у этих последователей хватит совести сначала помочь нам избавиться от деструкторов, хаосистов и навов, прежде чем отдыхать в неспокойном Нашаре и приглашать местных, и так занятых освоением земли, в свою компанию.

- Что же, мы выиграем войну за вас, - Намира добро улыбнулась, ответив ледяным тоном. - И все трофеи будут нашими.

- Да как бы после наших рейдов что-то осталось... - Инанна в знак прощания дотронулась перьями до крыльевого плеча Намиры и развернулась ко двери во внутренние покои.

Так бы Намира и покинула дворец Инанны, измышляя, как вернуть народ во Тьму, если бы в зал не вошли предатели крылатых - Варшан и Маррут. Первый был, как обычно, спокоен, хотя и грустен, не было сейчас в нём хитрой искорки, которой он раздражал Намиру. Маррут, напротив, почти видимо сияла своей металлической шерстью, довольно вышагивая, хотя, когда она увидела черношёрстую, бросила на неё столь холодный взгляд, что и сжечь таким холодом можно.

- Инанна, - Маррут отвернулась от Намиры быстрее, чем та решила, как реагировать. - Мы победили ту сущность, которую вы называете Тьмой, она хотела заменить собой твою мудрую власть. Эгрегор, который собирался управлять Нашаром, сейчас в этом кристалле.

Самка-робот подняла лапу с массивным камнем, алым по краям, но космически-чёрным в центре, где будто бы зияла дыра в бездну вне пространства. Намира, прежде полная раздражения, удивлённо подняла уши:

- Разве Тьму способно вместить что-то? Она не душа и не энергия.

- Её можно не только вместить, но и уничтожить, - Маррут зажала кристалл между лапами, как снежок, и он осыпался на пол сероватой пылью, потерявшей и сияние, и темноту.

Зорат облегчённо и успокоено выдохнул, а уши Инанны резко повернулись в его сторону. Вот от кого инициатива...

- Жалко расстраивать тебя, - обратилась к чёрно-оранжевому сар-волху Намира, - но вы мне лишь помогли, уничтожив эгрегор. Мне не нужна религия, как и вам.

- Это хорошо, и вскоре, без эгрегора, если ты не будешь своими усилиями его воссоздавать, - Маррут предостерегла тем же тоном, что и Инанна недавно, - тебе тоже надоест идея поклонения Тьме.

- Тьме не нужно поклонение. Лишь уважение. Я понимаю, в тебе его нет, ты не Тёмная. Но Тёмные должны следовать своим традициям, чтобы выжить.

- Намира, твоё учение древнее, - Варшан опустил хвост. - Оно существовало ещё у предков Нашаран, что жили на ином материке и воевали со Светлыми. Но в Нашаре иные реалии, и старое учение не годится нам.

- Возможно, скоро Светлые и сюда доберутся, - Намира указала Варшану носом на Маррут. - Где нам тогда новый дом искать? Кого прогонять с насиженных мест? Хаосистов не жалко, но много ли таких достойных смерти народов?

- Вот именно, - вернулась в зал Инанна, высоко поднимая расправленные крылья, чтобы утихомирить спор. - Хаосистов не жалко. Жалко боеспособных и умных крылатых, которые спорят друг с другом и мешают отвоёвывать Нашар у навов.

- Я согласна, - Намира склонила голову, прижав ладонь передней к груди. - Маррут только что ослабила Нашар, лишив его преданного союзника в виде Тьмы. Даже если это просто эгрегор - она не использовала его энергию на благое дело, а просто растратила её. Это подрывная деятельность и объявление войны.

- Да, энергию жалко, - привстал Зорат, опираясь о ручку пустого трона. - Но лучше так, чем позволять огрызкам эгрегора включаться в магические технологии. Часть его энергии могла сохранить его сознание.

Отодвинув крылом Зората, Инанна села обратно на неудобный кусок треснутого камня. Хаос присутствовал не только среди её врагов, но и в её собственных чертогах. Зорат, в котором она ошибалась: он не идеи деструкторов продвигает, а идеи Порядка, задействуя попутно его духа Маррут, что маскировалась под мятежную Светлую. Или это она задействовала и Зората, и Варшана? Намира, которая лишь темнила о своих покровителях, но требовала передать власть Тьме безоговорочно - что на старом материке давным-давно, что сейчас.

- Всем улететь вон, кроме Маррут и Намиры, - огненногривая строго оглядела всех присутствующих ядовито-зелёными от раздражения и путаницы глазами. - Я буду разбираться, а свидетели и сторонники будут мешать моей объективности.

- Ладно... идём обустраивать Хрон, - бескрылая Карша первая пошагала к выходу. - Что нам ещё остаётся...


***


- Нашаране воюют с нами, - драконесса высказала очевидное, не слишком обращая внимание на реакцию Варлада на своевременный взлёт, - но когда-то, лишь прилетев на Нашар, хаосисты и Тёмные являлись одним народом. Всё это было потому, что и мы, и вы помнили свои изначальные традиции. Расхождение началось, когда начали нарабатываться новые обычаи. Мы, конечно, начали использовать технологии побеждённых, потому остальные решили, что мы презрели Тьму. На деле она лишь преобразовалась вместе с нами в Хаос. А вот сторонники саров... Они просто убили Тьму в себе, захотели сами встать на её место. Ты видел результат.

- Мне не с чем сравнивать, потому в чём он? - Александр продолжал осторожно выпытывать информацию из всех кого можно. Благо белогривая не возражала:

- Вместо сосредоточения на Высшем Начале Тёмные отдались эгоизму. Подумать только - это они и есть всё во Вселенной! Да кто они такие и с чего только могли взять эту глупость? Мы, хаосисты, лишь увидели другой ракурс этого Начала, но не отлетели от него, потому у нас гораздо больше общего с предками, чем у Зората, о котором мы наслышаны. Кобники творят свою магию через Тьму-Хаос, но почему Тьма терпит того, кто присваивает себе её силу?

- Сам не знаю, - уже после приземления на одну из внутренних площадок вулкана Александр развёл крыльями вместо того, чтобы их складывать. - Но думаю, долго Зорат не продержится.

- Только пока что этого не заметно... и я могу открыть, почему, - приземлившаяся напротив драконесса продолжила под внимательным взглядом черношёрстого. - Тьме тоже нужно вспомнить, кто она есть на самом деле. Сейчас она воюет лишь вполсилы - единую Ужасную Тьму наши предки своим разделением раскололи на Тьму и Хаос. О нём крылатые знали и раньше, но презирать начали лишь после войны с кракалевнами. Со старыми врагами и начала ассоциироваться это её ипостась, к которой так часто взывали предыдущие владельцы Нашара. Но их покарали за то, что они забыли о целостности своей Госпожи, по наущению навов принимая в себя лишь Хаос. Тьме не хочется, чтобы её любимые дети повторили эту ужасную судьбу. Ни хаостисты, ни Тёмные не должны пострадать.

- Откуда тебе знать, что хочет Тьма? - Подозрительно прищурился Варлад. - Ты с ней ни разу не разговаривала. А если и разговаривала - почему сами хаосисты выглядят хуже служителей навов, коверкая свою красоту мутациями?

- Тёмный выглядит как хочет. И так, как ему полезно выглядеть в данный момент. Будешь ли спорить, что шип на хвосте неплох для самообороны? Свыкнись с непривычностью, ты же свыкся с крылатым телом, - коротко огладив кисточкой недавнее приобретение смущённого дракона-человека, драконица направилась ко входу в дом, чей фронтон напоминал перевёрнутую пирамиду. - Знаешь, почему Тьма выбрала человека? Нужно, чтобы тот, кто вернёт Тьму крылатым, на себе прочувствовал, что такое перемены.

Александр поражался городу ещё снаружи, но теперь, войдя в одно из зданий, смог познакомиться с жизнью хаосистов напрямую. Помещение, которое выходило как вовнутрь вулкана, так и наружу, представляло собой вытянутый и оттого казавшийся узким зал, по обоим стенам которого через обширные промежутки стояли многометровые прозрачные кубы с клубящейся радужной субстанцией внутри. Посреди зала на каменном постаменте лежала свёрнутая гигантская змея, похожая на кобру своим широким капюшоном. Чёрный крылатый бык с золотыми рогами при помощи подсоединённого к одному из кубов шланга выпускал радужный газ на пресмыкающееся, и там, где эта субстанция касалась аспидной чешуи, у змеи вырастали драконьи лапы и крылья.

Не дожидаясь вопросов остолбеневшего Варлада, сопровождающая сама начала рассказывать то, что считала уместным сообщить в данный момент для иллюстрации неведомых действий хаосистов.

- Тёмные приняли от Госпожи знания о том, как разрушать и пожирать. В бою им нет равных. Но они потеряли знание о том, как создавать или изменять что-то, не отнимая чужую жизнь. Долго ли Тёмные Нашара протянут без душ врагов? Если бы они объединились с нами, то мы бы вернули Госпоже целостность и стали бы силой, способной как создавать, так и менять, и с той же лёгкостью разрушать отжившее. Кстати, может, и ты сам хотел бы что-то в себе изменить? - Драконесса внимательно и с хитринкой присмотрелась к Александру.

- Ты хочешь сказать, что Хаос это творческая часть Тьмы? Зачем бы тогда ему было делать навов, общих врагов? - Сильно засомневался словам так и не представившейся незнакомки Александр.

- Враги они только до тех пор, пока сами не почитают своё начало. На нормальных они не нападают, но карают ослушавшихся, - драконесса словно бы напомнила Варладу о том, как Баотас не тронул его и Намиру, но перебил своих же безумных последователей. Только сомнения от этого никуда не пропали.

- А мутации? Вас нельзя подпускать к нормальным драконам, они тут же уродуются! - Александр погрозил крылатой шипом на хвосте.

- Ты бы предпочёл лежать с пробитым черепом, - кивнула зелёная в мантии. - Если след от того, как тебя вызволяли из эгрегора через навь, тебя не устраивает, его можно снять. Годель! - Хвостом самка подозвала чёрного быка. Змея на протяжении диалога уже выбежала ко внешнему входу и упорхнула. - Убери служителю Тьмы жало. А то его за нашего агента примут, когда он вернётся ко своим.

- Слушаюсь, Хубур, Глас Матери, - гулко и громко пробасил бык, наклоняя голову, а потом разворачивая своё грузное туловище к попятившемуся Александру:

- Не надо! - Он выставил вперёд распахнутые крылья. - С вами связываться! А то будет хуже, чем было! - Вид этого мутанта, качка-коновала, действительно не внушал его будущему пациенту доверия.

Годель принялся шумно выдыхать от смеха, отчего ответ его воспринимался ещё более жутким:

- Если не хочешь... снимать Первоматерией... можно просто отпилить... незачем лишний раз тратить труднодобываемое вещество.

Александр не удержался и в оскале зарычал на быкоподобного крылатого, который прекратил смеяться и продолжал смотреть ровно и флегматично. Хубур прижала крыльевую ладонь к глазу - фейспалм почти что.

- Тьма принимает на службу трусов, боящихся мутировать. Как ты пережил смену расы?

- Лишние части тела нервируют. Где ты видела крылатых с жалом ?

В ответ Хубур только махнула носом в сторону улицы.

- Можешь сам их увидить, и им это не мешает. Если отбросить стереотипы, можно извлечь много пользы от жала, особенно когда оно с ядом или другим интересным веществом...

Крылатый дёрнул крыльями:

- Похоже, это самое безобидное здесь.

У Александра было стойкое впечатление, что Хубур не отстанет от него, пока не донесёт все свои идеи и не убедится, что он их принял. Фанатизм редко когда бывает тихим и не стремится доказать истинность своих убеждений. По счастью, во "внешний" вход комнаты Преобразования влетели Лалры и отвлекли на себя внимание всех присутствующих. Варлад обрадовался как появлению относительно знакомых морд, так и прерыванию религиозного спора. Всё равно его не убедить в том, что Тьма может быть случайным (или даже не случайным) Хаосом.

- Величия в переменах, Годель, - белошёрстая обладательница серых чешуйчатых пластин на шее, животе и лапах обратилась к быкоподобному более причудливым приветствием, чем Александр слышал до того. - Сможешь ли меня разделить?

- Да зачем? Удобнее же иметь два тела, чем разговорами второе забалтывать, - Годель тоже рад был переключиться на новых клиентов. Те покачали головами с пугающей синхронностью, а одна из них пояснила:

- Я собираюсь перелетать в Утгард, ближе к событиям. Если бы не двоетелие, меня вовек не признают как подземную. Лучше слиться с обывателями-тёмными, чем выделяться чуждостью перед воинственными и конфликтыми сородичами.

- Лучше просто скрой связь тел, - Хубур отвлеклась на своих подчинённых и отошла от Варлада к ним, - и дай им возможность меняться местами, будет полезно для связи и доставок.

- Если она не против, - преобразованный с большей простотой относился к Лалрам как к одному организму, нежели Варлад, который всё ещё крепко держался за стереотип "одно тело - одно сознание". Впрочем, черношёрстый думал сейчас совсем о другой проблеме, связанной с шипохвостыми хаосистками, так как к нему, тем временем, подошла вскочившая через другой вход Зарера:

- Ты, видимо, уже поговорил, осмотрелся и летишь обратно? Мы с тобой.

- Вы летите в Утгард? Зачем? Вы не нужны ни Тёмным, ни Тьме, - Варлад высказался в ответ довольно резко. Отчего-то у него появлялось впечатление, что он может понять, что именно желала его покровительница. Как будто он и сам начал связываться с тем, что диктовало свою волю Намире. Может быть, это произошло с ним после смерти, когда он побывал во Тьме, и приобрёл с ней некоторую связь? Александр прислушался к собственным ощущениям, чтобы прочувствовать в себе связь с тем, в чём он пребывал перед воскрешением, но ничего особенного не нашёл. Как всё странно... и странно уже очень давно...

- Сейчас Хаос и Тьма входят к Тёмным, всё может перемениться, - Зарера наблюдала, как быкообразный Годель направляет шланг, подключённый к громадному кубу, на пространство между двумя белошёрстыми обладательницами хвостовых шипов. - Если не ошибаюсь, ранее ты считал, что в Утгарде тебя станут ловить подконтрольные Зорату, но теперь сам предпочитаешь Тёмных хаосистам. Разве эта перемена в твоих решениях не имеет причины?

Александр фыркнул, так как не ожидал, что хаосисты, сутью которых, как понял сам черногривый, являлось поклонение случайностям, искали в изменениях какой-либо умысел.

- Просто подумал, что со шпионскими штучками Зераи, вроде маскировочного магического плаща, большая часть опасностей меня минует, - бывший человек вспомнил героя серии книг и фильмов, который постоянно прятался под подобной мантией-невидимкой, совершая свои проказы и приключения.

- Или быть может, ты увидел всё, что хотел, и услышал всё, что мы тебе передали, и теперь тебе стоит поделиться разведанным с остальными Тёмными. В своей сути мы живём и думаем точно так же, как вы, и разделение наше надуманно. Тёмным стоит перестать видеть в нас деструкторов - вот чего мы добиваемся и просим тебя показать. Мы строим и чиним, а не разрушаем, - после того как Годель пустил короткую струю тут же испарявшегося многоцветного вещества, обе Лалры подошли к Варладу с прежней страшной синхронностью. И что в них изменилось, скажите?


***


Тем временем далеко внизу, в самом основании скалы, в которой был вырезан Махаар, к скрытой за разросшимися неухоженными кустами пещере подходила довольно странная (не по меркам хаосистов, конечно) мохнатая драконесса. Белошёрстая и серогривая, она бы обладала привлекательностью и даже милотой, если бы её внешность не искажали механический протез вместо правой передней лапы и целый ворох коротких щупалец, разроставшийся из груди, будто вживлённая в грудную клетку морская звезда. Появляясь в менее хаотичных городах, крылатая скрывала большую часть тела за тканью защитного плаща, но в данном месте не находила в этом смысла - по сути, даже проще слиться с местными жителями. К одному из них у этой драконицы по имени Катайла и имелось дело.

Она вошла в пещеру, освещённую тусклым светом очага, устроенного в небольшой нише с отвесным выходом наружу - природным дымоходом. Двухголовый чешуйчатый дракон каменисто-серого оттенка крупной, роговитой чешуи держал в лапах тонкой работы кулон. Одна голова преобразованного существа, судя по немигающему взгляду и исходившей от неё энергии, работала с программами будущего артефакта, а другая уставилась на посетительницу своих чертогов.

- Столь милое создание нас посетило, - дракон оценил внешность пушистой даже несмотря на все искажения. А, быть может, и благодаря им... кто разберётся в путаной природе хаосистов. - Случай ли это или твоё намерение?

- Да, - Катайла ответила крайне расплывчато, мыслями погружаясь в своё печальное прошлое, которое послужило причиной и её трансформациям, и прилёту к кузнецу хаосистов. - Я многое слышала от своего... прежнего коллеги о твоём мастерстве, Вилидаретан. Твой талант в создании мощных и разумных артефактов без вероломного использования загипнотизированных душ.

- Загипнотизированные души ограничены и безинициативны, - высказалась "работающая голова" немного иным тембром, - по-настоящему разумными их называть нельзя.

- Зато наши артефакты, - другая голова настойчиво использовала в своём отношении множественное число, - разумны, потому что душа в них создаётся при помощи Первоматерии. Эта душа изначально предназначена для существования в предмете, поэтому он имеет собственную волю.

- При последней схватке я... сломала копьё, - Катайла решила не упоминать того, что на деле её оружие отнял у неё противник, да ещё и проткнул им грудь драконессы так, что она еле выжила, - можно ли мне приобрести у тебя... вас новое? Я не боюсь вашей репутации подданных Хаоса, так как это всё лишь ксенофобия Тёмных.

- Зато мы бы поопасались твоей энергетики деструктора, - Вилидаретан мигом потерял всё напускное добродушие. - Ни мы, ни наши творения не намеренны творить зло и разрушение.

Катайла хмуро нагнула голову, мысленно оскалившись на зародыш нава в своей груди. Пускай он спас ей жизнь, он же вполне мог её отнять. Уже отнял, если подразумевать нормальную, с подобием счастья жизнь. Драконе оставалось лишь говорить то, что она думала, без приукрас Тёмных или увиливаний хаосистов:

- Кто такие деструкторы, по-вашему? Это разрушители существующего порядка в Нашаре. Но это не тот порядок, за который стоит держаться. В какой стране живут Тёмные? У власти самодурка, которая не думает о безопасности своего народа и рада вести его на смерть, оставаясь в тылу. Её контролирует самовольный во всех смыслах кобник, который видит других крылатых лишь придатками собственного тела. Крылатые предоставленны сами себе и окончательно, бесповоротно испортились. В них нет добра, любви друг к другу. В них нет честности, взаимовыручки, стремления исправиться. За помощь они предают, потому что видят таких же предателей во всех и стремяться ударить первыми, не отличая искренних друзей от подлиз, желающих лишь использовать. Я ненавижу такой Нашар. Но чтобы построить новый, сначала нужно избавиться от старого.

- Инанна начинала точно так же, - более мудрая по виду голова закончила работу, и всё тело встало, погладив весело засиявший кулон. Заговорившая первой голова улыбнулась, а другая продолжила фразу.

- Ей точно так же не нравился Нашар под контролем Герусет, когда собственные сограждане, сородичи, ни в чём не виноватые драконы служили лишь источником энергии для подпитки сар-волода. Инанна разрушила предыдущий Нашар, но новый не стал лучше. Это именно благодаря ей начали так презирать хаосистов, и это она дала свободу тем, кто не умеет ей пользоваться.

- Инанна действовала правильно, но не довела работу до конца, потому что желание власти оказалось сильнее, и она не захотела в корне менять традиции. Но время перемен настало, Вилидаретан. Если хаосисты не желают претворить их в жизнь, дело за деструкторами, - Катайла тоже залюбовалась только что созданным шедевром. Она чувствовала артефакты с рождения, и видела, что этот гораздо... счастливее, чем замороченные творения нашаран. - Я бы тоже была счастлива иметь друга, подобного этому, - самка кивнула носиком на кулон. - Боевого товарища, на которого можно положиться.

- Видимо, тебе действительно нужен присмотр моего артефакта, - заключил Вилидаретан, подумав. - Я сделаю тебе копьё с тем условием, что ты не станешь разрушать всё подчистую. Иначе нечему станет меняться.

Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Теги: NO YIFF, демон, дракон, робот, существо, война, попаданец, смерть, фентези, магия, копытный, быкПохожие рассказы:
Руслик Эрмайн aka Широ Окойо «Широ Окойо, эмиссар горностаев и королевский паладин»
Ganlok Blackmane «Ролевик: Псионик»
Исаров Алексей Валерьевич «Нашар: Тайное становится явным»
Мирдал
18:16 09.07
В отличии от большинства яростных, но глупых деструкторов, Катайла не замахивается на уничтожение реальности... Ей достаточно избавиться от нескольких вещей, которые ей в Нашаре не нравятся. Наверное, благодаря своей... умудрённости на фоне других она и "поднялась" в командирстве.
К тому же, она знает, с кем воюет! И у неё на это есть объективные причины...
Хеллфайр
16:35 09.07
"Разрушать всё подчистую" - ишь, чего захотел...
Даймон
14:12 09.07
Хех, интересный поворот)
Мирдал
21:40 08.07
Выложил, начиная с повёрнутой на бок картинки...
Мирдал
17:50 08.07
Есть; вычитываю опечатки, выложу этой ночью.
MrDarkness
15:23 08.07
Есть продолжение ?
Ошибка в тексте
Рассказ: Тьма ваших душ: Смысл Хаоса
Сообщение: