«Два странных мира»
Скачать .TXT .TXT .EPUB .EPUB .FB2 .FB2

Глава первая.

Новый странный мир.

Воздух на болотах был всё таким же влажным и холодным, ветер разносил запах гниющих коряг и растений на многие километры, небо было всё таким же пасмурным, как и многие дни назад. Одинокий человек, одетый в старую, множество раз заштопанную, куртку, джинсы и резиновые сапоги, медленно шёл по узкой тропе, прорубая себе путь через камыши с помощью ножа.

-Чёрт…хабара я набрал нехило. Только бы донести всё это. В дали собаки воют…нет…они не идут на меня, они идут от меня. Возможно, кабана нашли раненого или ещё тварь какую-нибудь.

Он находился вне лагеря уже более двух суток, и успел подмёрзнуть, и слегка промочить ноги, чуть не провалившись в болото. Одиночный поход за хабаром – риск, даже в более безопасных районах зоны, а здесь на болотах это по силам лишь немногим сталкерам.

-А на базе наверно сейчас тушканчиков жарят…с колбаской…Ай! Мать твою! – Очередной поток мыслей о тёплом костре и сухой постели прервала коряга, которую он зацепил ногой и упал на сырую землю. Не без труда встав на ноги, отряхнулся и заметил кое-что необычно яркое для этой серой земли. Он пригляделся, раздвинул камыши и увидел, что это была вовсе не коряга, это была лапа, покрытая тёмно-оранжевым мехом.

Рука инстинктивно сняла автомат с предохранителя и направила ствол на неизвестное существо. Он уже хотел было выстрелить, чтобы наверняка избежать нападения, но любопытство постепенно брало верх.

-Рыжее…оно рыжее…никогда не видал в зоне рыжих мутантов. Не двигается, может умерло? В таком случае может быть, стоит дотащить тварь до базы, а потом продать учёным. Они хорошо заплатят за новый вид мутанта. Нет, сначала посмотри, вдруг это просто собака переросток.

Сталкер начал постепенно прорубать густые камыши. С каждой секундой он всё чётче понимал, что перед ним даже не собака, оно было намного больше собаки, с длинными ногами, с полосатым мехом. Расчистив камыши, он ухватил нечто за лапы и одним рывком вытащил на тропу, чтобы полностью осмотреть. Он никак не мог ожидать того что увидит.

Во-первых, это существо было человекоподобным, рост около метра шестьдесят, мех тёмно-оранжевый, с полосками как у тигров, на голове было что-то слишком сильно похожее на длинные каштановые волосы, чтобы можно было спутать это с чем-либо ещё. Так же в наличии были две небольшие выпуклости в районе груди, так что с вероятностью в девяносто процентов это было не «оно», а она. И она была вполне себе живой и дышащей, хоть и слабо.

-Живая…может её пристрелить? Как минимум будет безопасней…но за живую отдадут раза в три больше…а ещё и артефакты, блин. Погубит тебя жадность.

На мгновение он погрузился в размышления, пытаясь придумать оптимальный вариант. Упустить шанс заработать и принести пользу науке он не мог просто так бросить тут, но и не мог тащить её на своём горбу одновременно с хабаром. Решив сначала поймать одного зайца, он решил спрятать хабар под одной из торчащих из болота коряг, связал ценную особь верёвкой по рукам и ногам и взвалил себе на спину. Было не очень удобно, но вполне приемлемо. К тому же тварь оказалась не такой уж и тяжёлой. Вот так с рыжей на плечах и калашниковым в одной руке он продолжил путь через болота. Однако, даже без сумки с артефактами, он двигался намного медленнее обычного, раз так в три–четыре.

-Чёрт…она может и худая, но тяжелее моей сумки. Таким темпом я донести её до заката не успею – придётся ночевать где-то. Можно будет заглянуть на один из заброшенных хуторов.. Странно…почему она мне напомнила тигрицу.

Ближе к ночи он дотащил её до ближайшего хутора, звери уже начинали смелеть – нужно было быстрее развести костёр. Чем он и занялся. Сложив кругом несколько кирпичей, и, облив несколько самых сухих веток керосином, он добыл себе источник света и тепла. Уже расположившись у костра, он услышал, как тигрица начинает ворочаться, он посмотрел на неё и увидел, что она начинала приходить в себя.

Поначалу она просто моргала, пыталась пошевелиться, но верёвки не давали ей этого делать. Поначалу она ничего не могла понять, ибо разум ещё не прояснился, но потом, когда она осознала, то стала вырваться изо всех сил. Увидев это, сталкер схватился за оружие и приготовился защищать себя, если придётся. В панике она даже не заметила его, а лишь продолжала бессильно брыкаться, рычать. В конце концов, она окончательно выбилась из сил и начала осматриваться полными слёз глазами. Она сразу увидела его, стоящего над ней с непонятным предметом в руках, направленным на неё.

-Кто ты? Как я тут оказалась? – боязно прошептала она.

Сталкер сразу выпучил глаза, второй раз передёрнул затвор автомата и замер, не зная, что делать дальше. Его голова разрывалась от потока самых разных мыслей.

-Что? Какого чёрта!? Какого!? Говорит!? Оно…она говорит! Или это я поехавший…или просто показалось…да…да мне показалось…нет – ты всё прекрасно слышал! Она говорила! Говорила с тобой, на русском языке! Бред! Бред! Ты сошёл с ума! Сошёл с ума! – говорил он сам себе.

-Почему ты молчишь? Где я? Где все остальные? – продолжала она.

-К-к-к…какого хрена! – резко закричал он. Тигрица резко, замолчала и будто скукожилась от страха. – Ты говоришь!? Ты говоришь? Отвечай!

-Я…я говорю…

-Что? Повтори!

-Я говорю. – слёзно продолжала она.

-Так…она говорит…говорит. Точно говорит и точно на русском. И дальше что делать? – задумался он. Думал он несколько минут, не сводя прицел с напуганного до смерти существа. – Ладно…ладно…чёрт. Ты меня понимаешь? Ответь мне чётко и ясно. Ты. Меня. Понимаешь?

-Д…да…

Сталкер решил хотя бы попытаться успокоить и себя и существо, ведь убивать её очень не хотелось. Упущенная выгода бы была слишком велика.

-Ты говоришь, а значит у тебя должно быть имя. У тебя есть имя? Как тебя звать?

-Что?

-Твоё имя. Лучше тебе ответить. Я серьёзно, серьёзно как никогда. От этого зависит твоя жизнь.

-Флора…меня зовут Флора.

-Флора…флора…охренеть, у тебя есть имя. Так…меня зовут Серый. Флора – Серый, Серый – Флора. Вот и познакомились.

-Ты меня связал?

-Ну…скажем – я.

-Зачем?

-А что бы – не убежала.

-Зачем я тебе?

-А я сам пока не знаю, не определился ещё.

-Где остальные? Мои друзья?

-А есть и другие?

-Где они!?

-Голос, советую, не повышать…тут собаки дикие бродят. И если они нападут, то у меня не будет времени тебя освободить, даже если бы хотел. Они раздерут тебя и меня на части, так что тише.

-Мои друзья…

-Отлично. Она ещё и не одна.

-Развяжи меня…развяжи…

-С какой стати? Чтобы ты меня сожрала? Нет уж…лучше, просто не рыпайся и останешься целой. – Серый решил больше не держать её на мушке и вновь уселся у костра, пытаясь заснуть. Спать у него получилось плохо, его чуткий слух постоянно улавливал, как его новая пленница пыталась вырваться, ему приходилось это пресекать. Ранним утром он разбудил её, перевязал её так, чтобы она могла самостоятельно ходить, и повёл её впереди себя, держа на поводке из той же верёвки.

-Болото…сыро холодно…лапы промокли. – тихо говорила она, медленно шагая по лужам.

-Топай быстрее. Дойдём до лагеря, я тебя высушу, накормлю, а там посмотрим…

-Ты продашь меня в рабство? Нет…не снова…

-А я что-то сказал про рабство? Так кхм…что-то мы разболтались…молчи и иди.

Резко вдали послышался вой собак, сталкер понял, что ветер сейчас несёт его запах прямо в их сторону. Они уже учуяли их и несутся сюда. Он начал подгонять пленницу.

-Куда? Куда ты так спешишь?

-Собаки. Собаки нас учуяли, нужно бежать быстрее. Если они нас нагонять в этих сраных камышах, то нас сожрут живьём.

Они побежали прочь. Флора постоянно спотыкалась, несколько раз чуть не упала, но сталкер каждый раз подгонял её. Вскоре они стали слышать рык собак позади себя, хруст камышей, хлюпанье воды от нескольких пар лап. Они успели вырваться из зарослей и пробежать её метров десять, и собаки их нагнали. Лысое, слепое существо ухватило серого за пятку, но тот каким-то чудом успел вырвать ногу из пасти, развернуться и дать очередь себе под ноги, убив тварь, но это была лишь одна из целой стаи.

-Беги! – почему-то крикнул он тигрице, разрезав ей верёвки, остановился и стал стрелять по бегущим в его сторону псам. Первая очередь – пробил один пёсий череп, вторая очередь – подстрелил ещё одного. Осталось ещё два пса, третья очередь, четвёртая. Осечка! Автомат предательски не избавился от гильзы. Пёс прыгнул на него, повалил на землю, вцепился своими жёлтыми зубами в руку и начал грызть её, от серьёзной раны его спас лишь толстый рукав куртки. Свободной рукой он схватился за нож и вонзил в брюхо пса, тот завыл, но не ослабил хватки. Сталкер продолжал наносить удары, пока внутренности не стали сами вываливаться из туши. Только после этого пёс издох.

Скинув его тушу с себя, сталкер увидел, что в тигрицу вцепился последний пёс. Он схватил её за ногу и рывками пытался её утащить куда-то прочь, та пыталась отбиваться, выпустила когти, начала расцарапывать ему морду. Это его лишь разозлило, он отпустил её ногу и сразу же вцепился в её руку, а затем нацелился на горло. Его пасть вот-вот готова была сомкнуться на её шее, но вонзённый нож в горло остановил его.

Флора схватилась за рану на руке, из неё сочилась тёмная кровь, была повреждена вена. Рваная рана на ноге тоже ничего хорошего не сулила. Она взглянула на своего похитителя, он с грозным видом нанес ещё несколько контрольных ударов в пса и взглянул на неё. Что-то сработало в её сознании, он резко рванула прочь, пытаясь скрыться.

-Стой! – окликнул он её. Она не послушала, продолжила бежать, но раны не дали ей уйти далеко. Она споткнулась и рухнула в лужу. – Стой! Куда ты бежишь?

-От тебя подальше! Пусти меня!

-Посмотри на себя, ты ранена, кровь хлещет, ты запачкала свои раны. Посмотри вокруг: болота, грязь, аномалии и голодные собаки. Даже если ты сбежишь, то без помощи долго не протянешь. Если не собаки тебя убьют, то гангрена и заражение крови. Ты умрёшь медленно и мучительно.

-Зато я умру свободной!

-Ты будешь свободной всего пару дней, а потом тебя растерзают собаки, и меня рядом уже не будет.

-Будто ты мне поможешь?

-Эй…я уже спас тебя, хотя мог и не делать этого. Я разрезал тебе верёвки, защитил от пса, хотя мог просто бросить тебя им на растерзание и убежать. Признайся, у тебя была мысль сделать со мной что-то подобное.

-Я не...не. – Флора замолчала на секунду, ведь он сказал правду. Она всерьёз подумала толкнуть его на землю, а самой убежать прочь. Эта мысль появилась у неё лишь на миг, но она была чёткой и ясной.

-Слушай…в этот раз я не буду тебя связывать, да и нечем уже. Если ты попытаешь уйти, вот прямо сейчас, то я тебя не остановлю. Твоя взяла…беги…беги в эти болота. Но если ты останешься…я обработаю твои раны и отведу тебя в свой лагерь, без верёвки или ещё чего-нибудь. Если тебе вновь захочется уйти – валяй.

-А что будет, когда мы доберёмся до лагеря? Ты запрёшь меня в клетке и отвезёшь на рынок работорговцев, чтобы продать по дороже?

-Нет…это болота, какой тут рынок? Прислушайся к моим словам, прислушайся к голосу разума. – Он протянул ей руку, чтобы помочь встать. – Давай не будем терять время и обработаем твои раны.

Флора несколько секунд думала, что ей ответить, но всё же решила принять его предложение, хотя она нисколько ему не доверяла. Она схватилась за его руку и поднялась. Из-за раны она не могла нормально ходить, а лишь неуклюже прыгать на одной ноге.

-Правильный выбор. Зажми рану на руке, я смогу их нормально обработать, когда мы приём обратно к тому хутору, где мы ночевали.

-Обратно туда…надеюсь…ты и в правду мне поможешь.

-Помогу-помогу, я ведь обещал тебе это.

Вскоре они вернулись обратно к тому хутору и остановились в одном из домов. Сталкер усадил Флору на старой печке, а сам стал рыться в рюкзаке, доставая аптечку.

-Боже…глянь на свои лапы…они все грязи, немного попало в рану. Придётся очистить сначала.

-Слушай…постарайся быть аккуратнее…нога очень сильно болит. И ещё…я…я проголодалась.

-Сначала рану обработаем, а потом я тебе что-нибудь сварганю. Тушёнку любишь?

-Что?

-Прости, забыл, что ты не человек. Знаешь, у нас сейчас будет время пообщаться. У меня есть много вопросов, у тебя тоже. Знаешь, твоё имя я знаю, а ты моё нет. Как-то неправильно всё это. Меня все зовут Серый.

-Ты так и не сказал что такое тушёнка.

-Тушёнка это мясо…которое варили в небольшом количестве воды. Ты ведь ешь мясо?

-Кроме него ничего и не ем…

-Хищная значит?

-Да, хищная…АЙ! Аккуратнее!

-Прости…но без этого никак. Нужно очистить рану от грязи или тебе, потом будет очень-очень плохо. И это ещё цветочки, потом придётся спиртом обработать.

-Долго ещё? Жжётся…

-Это нормально, пройдёт. Ты лучше скажи мне, откуда язык знаешь?

-Человеческий?

-Русский! Ты сейчас на нём говоришь.

-Значит, людей вы тут называете Русскими?

-Люди разные бывают. Есть белые, чёрные, азиаты, арабы, индийцы…много ещё кого. А ты сама кто есть?

-Флора…тигрица…кайдрен…Ай! Аккуратнее!

- Пытаюсь, как могу. Тигрица, значит? А откуда ты родом?

-Я? Я родом из королевства…тигриного королевства…

-А ты откуда родом?

-Значения не имеет. Как ты тут оказалась? Я буквально споткнулся об тебя…

-Я сама не помню…я была на корабле, но потом свет…и просыпаюсь тут…связанная…

-Эй, не надо на меня смотреть так. Я встретил неизвестное существо и связал его ради своей же безопасности. Вся эта ситуация нереально тупая, как по мне. Если бы не ты я бы уже давно был на базе и делил добычу с общаком.

-Рабов делите?

-Какие рабы? В Зоне людей-то не так много…а тут рабы. Я артефакты собираю…полезные…хотя, ты ведь даже не знаешь что это такое…

-Так расскажи мне.

-Артефакт – образование, которое обладает…полезными свойствами. Они появляются в аномалиях и…о боже, я сейчас так глупо выгляжу.

-Что такое аномалии?

-Легче показать…чем объяснять. Так…рану очистил, теперь спирт. – Серый достал флакон со спиртом и смочил и кусок ваты. – Предупреждаю. Будет больно, сильно больно. Я начну понемногу обрабатывать…тебе вообще повезло, вцепился он не так сильно как мог бы…

-Да ладно, я и не такое пережива…АЙ! Жжёт! Жжёт! – Флора резко дёрнулась и чуть не ударила Серого лапой по лицу.

-Эй-эй! Тише! Я ведь предупреждал!

-Я не думала что ТАК больно!

-Я только начал – терпи.

-Ай! Аккуратнее!

-Будешь дёргаться – будет ещё больнее.

-Можно обойтись без этой жгучей гадости?

-Нельзя…только если не хочешь чтобы, потом тебе ампутировали лапу.

-Апму… что?

-Отрезали. Ты ведь не хочешь чтобы тебе лапу не отрезали?

-Не хочу. – ответила она отведя взгляд.

-Ой…какая стеснительная.

Ещё несколько минут он провозился с её лапой, а затем наложил бинты, и принялся обрабатывать прочие её раны, и о своих тоже позаботился. На всё это у него ушло около часа, затем он развёл костёр и принялся греть на нём консервы.

-Как тебе тушёночка?

Флора поднесла вскрытую банку к носу и принюхалась. Запах не показался ей странным, это была самая обычная свинина, хоть и в металлической коробке. Она двумя пальцами зачерпнула мясо и начала его разжёвывать.

-Фроде…номально. – ответила она с набитым ртом.

-Она слишком быстро успокоилась, может чего-то задумала? Надо быть на чеку, может мне удалось убедить её в том, что я добродушный дурачёк. Она может выкинуть какую-нибудь глупость, но я постараюсь быть к этому готов. – Серый размышлял о том, что будет дальше, но тут он услышал хруст камышей и приглушённый плеск воды. - Что за шум? Слышала?

-Да…там что-то было…в камышах…

-Сиди на месте. – сказал Серый серьёзным голосом, схватил автомат и направил его на заросли. Если это была собака то, скорее всего, голодная, отбившееся от стаи, раз она решилась подобраться так близко к стоянке. Или же это была не собака, а человек? – Если там человек – то я даю тебе лишь десять секунд на то чтобы выйти. Раз…два…три…четыре…пять. – Он произвёл несколько выстрелов по камышам, прислушался и продолжил счёт. – Шесть…семь. – Он увидел, как часть камышей колыхнулась. – Я тебя нашёл! Выходи…или я за себя не ручаюсь. Восемь…девять…

-Ладно! – донёсся из зарослей молодой мужской голос. – Мы выйдем…

-Мы? Ох, нихрена ж себе! Выходите…медленно!

Из зарослей медленно вышли двое. Молодой парень с голубыми волосами и татуировкой на щеке в виде треугольника и второе существо со светло-серым мехом, похожее на человекоподобную кошку-переростка.

-Вот это зоопарк! А теперь…скажите мне, что вы тут все трое забыли, и ещё, крошка, будь добра, составь им компанию. – Серый достал одной рукой пистолет и, не сводя прицел с новоприбывших, жестом приказал Флоре встать рядом с ними. Она повиновалась ему. – Молодец. И так…я хочу получить ответы на вопросы. Вопросы первый: Вы друг друга знаете?

Все трое несколько секунд переглядывались, Флора первой решила ответить. – Да, мы знаем друг друга. Мы друзья. Это Кит и Трейс, мы с ними…путешествовали вместе. – Она выглядела намного более взволнованной, когда говорила эти слова. Её голос постоянно-то падал, то поднимался, глаза бегали по тем двум и по земле под её ногами.

-Кто есть кто?

-Трейс это человек, а бастин – Кит.

-Отлично. Есть ли ещё кто-нибудь из вас неподалёку?

-Нет. – боязно ответила Флора. Она заметила, как он крепче взял своё оружие и стал вновь глядеть на камыши.

-Уверенны?

-Больше тут никого нет, только мы трое. – ответил Кит.

-Ладно. – Серый дал очередь куда-то в камыши и стал вновь прислушиваться. – Похоже и вправду трое.

Все трое стояли в оцепенении, не зная чего ожидать. Возможность быть убитыми из его гремящего и извергающего огонь оружия не радовала их ни чуточку. Затем Серый вновь посмотрел на них и продолжил говорить.

-Как вы меня нашли? Следили?

-По запаху крови Флоры…за ней шлейф тянулся. – ответил Кит.

-Ты у нас нюхач, значит. Буду иметь в виду. Эй…голубенький…что-то ты больно часто поглядываешь на свою знакомую. Не влюбился ли часом.

Трейс посмотрел Серому прямо в глаза, и все вопросы сразу стали бессмысленными. Его глаза кричали – Не смей трогать её!

-Понятно. Вот что я вам хочу предложить, слушайте внимательно. Вариант первый: вы идёте, куда я скажу, и попадёте в наш лагерь, где вы будете в безопасности. Там вас накормят, напоят, мы сможем спокойно поговорить, не тыча друг в друга оружием. Вариант второй: вы не получите ничего хорошего. Как понимаете, вариант меня ни в коем случае не устраивает, как и вас тоже.

Троица несколько раз переглянулась между собой, затем Трейс посмотрел на Серого и сказал – Согласны.

-Отлично! Так…мохнатый понесёт тигрицу на своём горбу.

-Почему?

-Ты слепой? У неё нога ранена, я только что накладывал ей повязки, не для того чтобы она вновь испачкала раны в грязи. Будешь тащить её на себе до лагеря. А теперь руки за голову и идёте впереди меня.

Несколько часов пути по болотам сильно измотали всех, не смотря на влажную и прохладную погоду всякой мелкой летающей мерзости летало в воздухе очень много. Периодически они могли учуять нотки странного запаха. В такие моменты Серый начинал бубнить себе под нос одну и ту же фразу. – Очередная Плоть или Кабан в болоте навсегда остались…

Но всё же они смогли дойти до лагеря, мокрые, холодные, уставшие, но они смогли. Лагерь располагался в одно из заброшенных хуторов на холме, что возвышался над болотами. Там было несколько домов, которые сохранились в достаточной степени, чтобы укрывать от дождя и снега. За год сталкеры сумели обустроить там баню, склад, лазарет для раненых. Многие пророчили этому месту судьбу второго «Скадовска». Ведь аномальные поля порождали в округе достаточно артефактов, чтобы наладить постоянные поставки за кордон.

-Стой! Кто идёт?! – закричал часовой, завидев их вдалеке.

-Это Серый! Вернулся с рейда!

-А кто эти трое! Новички!?

-Нет! Они вместо артефактов!

-Что? Ты с дубу рухнул? Тебя не было несколько дней, а вместо артефактов ты тащишь сюда троих новичков?

-Это не новички!

-А кто тогда!?

-Ты меня пустишь или нет?! Я мокрый, холодный, жрать хочу! Я не перед тобой отчитываться буду, а перед Абдулом.

-Ну как знаешь. Проходи.

Стоило им зайти в лагерь как их окружили сталкеры, приветствовавшие Серого. Однако быстро их внимание переключилось на его «добычу».

-Серый, ты где таких зверей нашёл? Может, поделишься секретом?

-Эй! Вон та на бабу похожа! Даже грудь есть…

-Ага…а ещё хвост. – один из сталкеров попытался прикоснуться к Флоре но Серый тут же его остановил.

-Убрали от неё свои лапы! Никто к ним не прикоснётся – никто! Вы меня поняли?

-Да хорош…дай полюбоваться.

-Тебя что-то не устраивает? Может, претензии имеешь? – Серый взглянул на того сталкера, глазами отрубив его тянущуюся в сторону Флоры руку.

-Спокуха-спокуха…я ничего не имел в виду такого.

-То-то же. – Серый, затем приказал троице остановиться у одного из домов. И тихо сказал им. – Я отойду на несколько минут, а вы пока постойте тут. Я конечно приказал этим молодцам вас не трогать, но если вы начнёте творить глупости…сами понимаете. И ещё. – Он резко указал пальцем на Трейса. – Это касается именно тебя. Я видел, как ты смотрел на неё, она для тебя что-то значит. Я понимаю, ты злой как чёрт сейчас, но постарайся вести себя нормально. Если у вас будут проблемы с кем-то из моих ребят, то это моя проблема, и я буду её решать. Если вас тронут – скажите мне. Вы меня поняли?

В ответ он получил кивок Трейса.

-Отлично. Стойте спокойно. Эта пара ребят за вами присмотрит. Я скоро буду.

Серый отправился в дом, где находился глава лагеря Абдул. Он сидел на своём рабочем месте, за столом у заколоченного окна и проверял разную документацию. Листы со списками припасов, доходов и прочего лежали перед ним сложенные в ровные стопки.

-Здаров, Абдул! – с улыбкой на лице сказал Серый войдя внутрь.

-Серый. – Хриплым голосом начал он, и закурил сигарету. – Давно тебя не было. Я уже начал думать, что ты попал в беду. Как улов? Каков хабар?

-Хабар…немного необычный. Двуногий…полосатый…

-Что, зона новую тварь родила? Надо будет скинуть её в подвал и упаковать в пластиковый мешок. Учёные хорошо берут за такие образцы.

-…прямоходящий…говорящий…

-Ха! Хорошая шутка! А что у тебя по артефактам? Не вижу сумки с контейнерами перед собой…

-Артефакты я насобирал, только вот одновременно донести и их и то полосатое чудо я не смог. И про говорящее чудо это была не шутка.

-То есть, ты скинул артефакты где-то в болоте? Серьёзно?

-Эй…зато я привёл говорящую тигрицу.

-Серый, хватит петросянить. Завтра же отправишься за своими артефактами. Не хватало, чтобы их нашёл ещё кто-нибудь.

-А я не петросяню. У нас там во дворе стоит прямоходящая, полосатая, говорящая тигрица. Сам глянь.

Они вместе вышли из дома. Абдул лично смог убедиться в том, что Серый не врал.

-Опа…прямоходящая…полосатая…

-Эй, красавица! Скажи что-нибудь? Ну что ты стесняешься, не бойся. Тебя тут никто не тронет. Скажи моё имя.

-Твоё имя – Серый. – неуверенно сказала она, отведя взгляд в сторону.

-Молодец. А как тебя зовут? Познакомься с моим другом.

-Меня зовут Флора.

-Отлично. Флора, это Абдул. Абдул, это Флора. Вот и познакомились.

-Так. – Абдул отвёл Серого в сторону и стал говорить почти шёпотом. – Где ты их нашёл?

-В болотах недалеко от второго хутора. Я буквально споткнулся об неё, она лежала на земле без сознания. Я связал её, потащил к нам, но тут напали собаки. Её покусали, пришлось тащить обратно к хутору и перевязывать раны. А потом нашлись эти двое, они прятались в камышах, я их услышал, наставил ствол и привёл всех троих сюда.

-Странно они выглядят. Тигрица без одежды, голубой одет вообще чёрт знает во что, второй зверёк вообще лишь в штанах и рубахе и босой. Как они тут оказались?

-Давай узнаем.

-Допрос? – насторожив взгляд сказал Абдул.

-Да, но без пристрастия. Лучше заставим их считать нас своими…друзьями.

-Можем прямо сейчас заняться, только бумагу и карандаш возьму.

Всех троих они собрали в доме, где работал Абдул, усадили на старые стулья. Абдул закурил вторую сигарету и приготовился записывать.

-Так…имена…полные. Тигрица, начнём с тебя.

-Флора из племени дождливых лесов.

-Ну и имечко…голубой, теперь ты.

-Трейс Легаси.

-Англичанин что ли? – пошутил Абдул.

-Что значит англичанин? – недоумевая, спросил Трейс.

-Не важно. Забудь об этом. И так…последний…кошак…

-Я не кошак – я Кит Кайзер, бастин.

-Кайзер Вильгельм…мать его.

-Это оскорбление? – так же возмущённо ответил Кит.

-Нет…историческая личность. Откуда родом? В том же порядке.

-Королевство тигров…племя дождливых лесов.

-Не помню…где-то в королевстве людей.

-Бастинские острова, сейчас я…изгнанник.

Абдул сидел и записывал весь этот, как казалось ему, бред на бумагу. После него говорить начал Серый.

-Так, последнее что вы помните, перед тем как сюда попали?

-Мы плыли на корабле…на бастинские острова. Потом был яркий свет, и мы оказались тут. Так ведь? – Флора посмотрела на остальных, и они кивнули.

-Флору я сам нашёл, а остальные где очнулись?

-Мы очнулись в болотах. Это всё что я помню. У Трейса было то же самое. – сказал Кит.

-Как вы нашли друг друга.

-Случайно наткунлись…потом начали вместе бродить по болтам. Чуть не угодили в какую то непонятною…штуку.

-Она извергала из себя молнии. – дополнил его Трейс.

-Электра, значит. – пробубнил Абдул, записывая новую строку на листок.

-Как вы нас нашли?

-Мы услышали грохот и крик, пошли на него, затем нашли след крови и шли по нему пока не наткнулись на вас.

-Вы сказали, что плыли на корабле. Сколько там всего было человек?

-Кроме нас троих? Зачем вам это? – спросила Флора.

Серый и Абдул переглянулись, затем Серый кивнул и ответил ей.

-А вдруг вас сюда закинуло не одних? Ведь есть возможность, что они тоже сюда попали…и в таком случае им грозит опасность. Даже наши люди могут случайно ранить их. Для их же блага будет лучше, чтобы вы сказали нам, кто был с вами, и мы могли им помочь.

-Я не уверенна…

-Если бы не я, то тебя бы растерзали собаки, пока ты спишь. Представь, что на твоём месте оказался кто-нибудь из твоих друзей. Если ты нам поможешь, то мы сможем найти их раньше и привести сюда. Я тебя не заставляю…если не хочешь – не говори.

-Ладно, я скажу. – Флора тяжело вздохнула и продолжила. – Кроме нас там было ещё несколько. Эрик – хозяин корабля, светловолосый, с очками. Кэтрин – кайдрен, как и я, но смешанной крови. У неё сероватый мех с чёрными пятнами и пушистый волчий хвост.

-Продолжай.

-Майк и Ивэлс. Первый – лис, второй коричневый пёс. Ещё была Натани – волчица с коричневым мехом, высоким ростом.

-Насколько высокая?

-Выше всех кто в этой комнате.

-Отлично. Я всё записал. Думаю, пока с них хватит. – сказал Абдул и отложил карандаш.

-Куда бы их…расположить?

-Давай пока расположим их в одном из зданий, думаю, парни смогу потесниться.

-Что? Рядом с нашими? А вдруг им что-нибудь в голову взбредёт?

-Я имел ввиду, что, мы переселим часть парней в другой дом. А этих закроем в освободившемся.

-Что? Вы хотите нас запереть? – воскликнула Флора и встала со стула. – Как зверей запереть?

-Только на ночь, ради вашей же безопасности. Днём сможете свободно бродить по лагерю в разумных пределах.

Всех троих после этого разместили в одном из домов, выдали немного еды на ужин, три спальника и разожгли старую печь. Серый и Абдул, перед тем как отправиться спать, решили ещё раз обговорить всё произошедшее.

-Серый, как ты думаешь, как нам с ними поступить?

-Тебе интересно моё мнение на этот счёт?

-Да, интересно. Как-никак это ты их нашёл и создал «проблему».

-Проблему? Лучше назвать это возможностью.

-За каждой возможностью следуют проблемы. Наш лагерь тому пример. Когда-то на этих болотах ведь сидело Чистое небо, а после их гибели, мало кто решался заселять эти места. Ты увидел тут возможность и инициировал всё это предприятие. Помнишь первые месяцы?

-Как их не забыть…

-Мы голодали, ходили кругами по болотам, пока не смогли нормально закрепиться и наладить снабжение.

-Один месяц нам пришлось жрать мутантов…не думал, что печень псевдособаки может хорошо сочетаться с майонезом.

-И такое тоже было. Да. Так вот, с этими попаданцами похожая история. У нас есть возможность и есть проблемы связанные с ней. Проблемы большим образом связанные с этикой и деньгами, а точнее с вопросом этичности возможной сверхприбыли. Признай, у тебя была мысль чтобы просто взять и… - Абдул приставил палец к виску и сделал воображаемый выстрел. -…их. Это бы прокатило с любой другой тварью: подвидом кровососа, химерой альбиносом, но тут…

-У нас чувствующие и мыслящие…прямо как мы.

-Именно. А из того факта что это чувствующие и мыслящие на том же уровне что и мы существа не являющиеся людьми. Мы с тобой совершили первый контакт, Серый. Мы все, весь наш лагерь. Только представь, что начнётся в мире, когда там узнают, что в Чернобыльской зоне отчуждения нашли разумную тигрицу и кошака. Все захотят узнать, что это за твари.

-Это значит, что мы можем диктовать условия, брать плату с учёных за доступ к ним.

-Или же они захотят забрать их силой. В таком случае мы сможем стать целью. У нас есть несколько вариантов: первый – пристрелить и забыть об их существовании, второй – пристрелить и продать тела учёным, чтобы это стало их проблемой, третий – дотащить их живыми до нашей базы на Агропроме и уже там решить, что с ними делать.

-Два из трёх ведут к их смерти. Это как-то совсем не по-нашему, Абдул. Мы ведь не бандиты или беспредельщики, мы сталкеры, мы не убиваем всех и вся направо и налево, мы просто хотим заработать денег.

-Мы ведь не просто сталкеры, Серый. Мы Следопыты, мы организация, если один из нас оказывается под ударом, то и вся организация находится под ударом. Они рискуют поставить нас под удар.

-То есть ты уже всё решил, да?

-Нет…я ещё ничего не решил. Поэтому я позвал тебя сюда.

-Мне кажется, нам стоит посоветоваться не только между собой, но и с Сержантом и Семчатаем. Их мнение так же важно, как и наше с тобой. Но сразу тебе говорю, я против того чтобы их убить, если мы это сделаем то станем ничему не лучше бандитов или ренегатов.

-Я просто озвучил варианты. Я ничего не решил.

-Я просто вообще не ожидал, что ты можешь додуматься до такого. Возможно мы с тобой провели слишком много времени на болотах, мы становимся похожими на того чёртового психа.

-Ты нас с ним-то не ровняй, мы не как он. Он стал таким ещё до того как поселился на болотах. – сказал Абдул и почесал свою седую бородку.

-Ты не можешь быть в этом уверен, мы ничего о нём не знаем, кроме того, что он отшельник и живёт на болотах намного дольше нас.

-Ладно…пока на этом хватит. Завтра будет сеанс радиосвязи. Буду готовить новый караван на Агропром.

Серый, ушёл спать и отдыхать перед возвращением за оставленными артефактами. Тем временем его неудачливые «трофеи», готовились ко сну. Их поселили в относительно чистом, хоть и немного покосившемся доме из глины. Сталкеры разрешили растопить печь и выдали им одеяла и матрасы, так что на холодном полу им спать бы не пришлось. Это не было идеалом, но всё же лучше чем под открытым дождливым небом.

Трейс осматривал повязки на ноге Флоры, а Кит просто сидел у печи и глядел в огонь.

-Сейчас не болит? – спросил Трейс.

-Нет…раньше болело, особенно когда он полил рану какой-то жгучей и пахучей жидкостью, но сейчас не болит, хотя когда наступаю – больно.

-Как он обращался с тобой?

-Поначалу он связал, когда я проснулась и заговорила с ним, то он, кажется, испугался, схватился за своё оружие и наставил его на меня.

-Он угрожал тебе?

-Это было как-то двояко…он требовал, чтобы я вновь что-то сказала, будто не верил, что я и в правду говорила. Это было странным…тогда. Теперь-то я кажется понимаю…где мы…

-И где же мы?

-Мы не в нашем доме.

-Кончено мы не дома! – немного грубо ответил Кит, даже не обернувшись.

-Я знаю…я про то, что это не наш мир. Я не знаю ни одного места, где были бы такие дома, где жили бы такие псы. Это не наш мир.

-Я с тобой соглашусь, Флора. Это не наш мир. Однако они говорят на нашем языке, может быть это какой-то забытый уголок нашего мира?

-Какой же? За великими морями? К тому же ты не можешь использовать магию, вообще! Как это возможно?

-Я просто не чувствую её где либо, вся почва здесь будто высосана, нет ни обычной ни тёмной магии, есть лишь пустота.

-У вас обоих есть предположения, как мы сюда попали? – спросил их Кит, наконец повернувшийся к ним лицом.

-Без понятия. Помню лишь свет…яркий…очень яркий. Потом я помню влагу на лице, как вдруг стало холодно.

-Я помню, как мы легли спать…я разделся, лёг в кровать, а проснулся уже в штанах и рубахе.

-Да…я тоже помню, как ложился спать, раздевался. Проснулся уже одетым.

-Значит, что-то было между тем, как мы заснули, и мы попали сюда. Нас как минимум одели.

-Ты хочешь сказать, что это произошло намеренно? Что нас сюда кто-то отправил?

-Нельзя такое отрицать. И не обязательно кто-то, это могло быть что-то. Помните тот момент, когда мы попали в деревню, которая вся оказалась иллюзией. Вдруг это всё что-то подобное? Вдруг мы просто из корабля попали в иллюзию?

-Но…это абсурд! Невозможно создать такую иллюзию, чтобы ещё и магию высосать из почвы! Это просто невозможно!

-Так же невозможно, как и создать целую деревню с домами и жителями, с едой которую можно есть, с вином, которое можно пить? Не факт что к этому не приложил руку Ифимюрал.

-Это звучит слишком невероятно, в это слишком тяжело поверить.

-Ну, доказательств у нас нет.

-Ребята…это очень важно, я понимаю, но давайте уже спать. Это был ужасный день…

На этом они и решили закончить на сегодня и легли спать. Они провели в лагере несколько дней, их регулярно кормили, поили, снабжали тёплыми вещами и, как казалось, делали всё, чтобы они чувствовали себя комфортно. Но всё же они оставались, по сути, пленниками и понимали это. Им запрещали выходить за пределы лагеря, не то чтобы они стремились за его пределы, но всё же, их запирали в доме на ночь, всегда их охраняло несколько сталкеров.

Они пытались начать разговор с ними, но ничего конструктивного у них не выходило. Сталкеры предпочитали шутить на разные темы, в частности подшучивать над Флорой, но стоило появиться рядом Серому, как они все тут же становились молчаливыми и вежливыми. Сам Серый часто был не прочь поболтать с троицей о разных вещах, но в их разговорах не было искренности и открытости. Их разговоры оставались разговорами охранника и арестованного, хоть и достаточно вежливыми разговорами. Однако, даже при всём этом, им было намного легче говорить именно с Серым, ведь он всегда готов был их спокойно выслушать и не перебивал их посреди слова, как это делали остальные. Если троица и могла кому-то доверять, то они испытывали это чувство к нему хоть и в малой степени.

Из разговоров с Серым они узнали, что из себя представляют аномалии, что такое выбросы и как от них спастись. Так же он объяснил им, зачем они вообще тут находятся и чем занимаются.

-То есть…вы что-то…нелегальных золотоискателей? – спросил его Кит, когда они сидели у костра.

-Наверно, можно сравнить и так. Мы с точки зрения государства вне закона, все мы тут вне закона.

-А в каком государстве мы живём? – спросила его Флора.

Серый на секунду замолчал, обдумывая ответ, и через секунду ответил. – А вот об этом тебе совершенно не стоит думать. Эта вещь тебя сейчас касается меньше всего.

-Ой…да ладно, зачем скрывать такую мелочь. Дайте угадаю…у вас королевство?

-Нет.

-Как нет? Королей нет? Получается – империя?

-Нет, не империя. У нас республика.

-А…кажется я вспомнил. – почесав затылок ответил Трейс. – Я читал в какой-то книге «Теория о власти народа» вроде бы. Там описывалось общество, где власть находиться в руках людей избранных народом с помощью голосования. Интересная теория…

-Знаете…я вот что подумала. – Флора начала мысль, но не успела закончить, как Серый жестом заставил её замолчать. – Что такое?

Серый закрыл глаза на секунду, он полностью сосредоточился на слухе. Сквозь ветер и камыши до него донёсся очень знакомый и протяжный свист. Тело среагировало раньше, чем сознание, он уже повалил Флору на землю когда закричал «Ложись!». Через секунду рядом упала мина, пробила крышу того дома, где держали троицу и взорвался внутри.

-Что это было? – только и успел сказать Трейс, как увидел что Серый схватил Флору и потащил её в сторону подвала.

-Отцепись от меня! Отцепись! Трейс! – кричала она, царапаясь и брыкаясь.

-В погреб! Все в погреб! Быстро! – кричал Серый всем вокруг. Через мгновение свист послышался вновь. Он успел затащить Флору внутрь, а Трейс и Кит следов влетели в погреб за ними.

-Отпусти её! – крикнул Трейс, повалив Серого на холодный пол. – Я тебе…

Вслед за несколькими забежавшими сталкерами стали доноситься взрывы, черед взрывов, крики, ещё несколько забежавших внутрь, и взрывы, взрывы, взрывы. Огонь вёлся долго, с каждым разом всё кучнее, всё точнее, всё больше снарядов падало на территории лагеря, всё меньше падало в окрестные болота. Единственное что они могли делать – прижаться к стенам и надеяться, что снаряд не попадёт прямо в погреб.

Обстрел длился около десяти минут, поначалу он затих на пару минут, а затем разорвалось ещё несколько снарядов. Лишь через полчаса выжившие решились выйти наружу. Первым вышел Серый. Он осмотрелся и увидел: лежащие трупы сталкеров из его группировки, больше половины лагеря не успело забежать в погреб, их тела лежали то там, то тут, все здания были разрушены, дымились от попадания, судя по всему, зажигательного снаряда, скоро тут всё будет полыхать.

-Есть кто живой!? – закричал Серый, почти не надеясь.

-Я! Кхе-кхе…я здесь! – донёсся хриплый голос из одного из домов, Серый сразу узнал этот голос, это был Абдул. Он тут же побежал в тот дом и нашёл его почти сразу, придавленного срубом, который недавно был частью стены. – Чёрт…как тебя так?

-Чего встал? Снимай с меня это чёртово бревно…мне руку придавило.

Серый не без труда освободил своего друга и помог встать.

-Ты цел? Руки? Ноги?

-Ноги целы…руку ушиб…бок болит, но, кажется, без переломов. Ты другим помоги…

-Других, походу, нет. Ты один кто ответил и шевелишься.

-Сколько наших осталось?

-Человек десять, не больше. Кто бы это не сделал, нам нужно уходить отсюда и быстро. Я прикажу всем собирать всё что осталось.

Сталкеры спешно собрали припасы и выдвинулись из лагеря. Им предстоял тяжёлый путь сквозь болота, полные голодных собак и кровососов. На их пути было несколько подготовленных стоянок, где они собирались передохнуть, и по их плану они должны были выйти из болот, обходя аномальные поля, в течение двух суток. Но стоило им отойти от лагеря на несколько километров, как раздался грохот посреди чистого неба. Облака покраснели, с севера из-за горизонта, по небу стали пробегать красные молнии.

-Это же…это же выброс? – с ужасом в голосе сказала Флора.

-Да! Ускоряемся, мы ещё можем успеть до стоянки! – крикнул Серый и бегом повёл за собой всю группу. Они бежали изо всех сил, пока небо заливало кроваво красным светом, облака начинали испаряться, а всё вокруг них замолчало, в ожидании грядущей волны, что уничтожит всё живое.

-О боги…только дайте мне сил добежать! – молилась Флора, воображая что случится с ней если она не найдёт укрытие. Серый в своих рассказах не скупился на детали, там были и вскипевшие глаза, и сумасшествие, и просто мучительная смерть. Ничего из этого испытать ей абсолютно не хотелось.

Трейс и Кит были более спокойны, хотя их лица всё же показывали волнение. Оба часто глядели на небо, наблюдая приближение самой смерти. Бастин намного лучше держал дыхание, когда Трейс уже начинал понемногу пыхтеть и сбиваться.

Тем временем выброс уже был близко, небо опустело, болота окончательно замолчали, а на горизонте виднелась кровавая полоса, надвигающаяся на них.

-Серый! Мы не успеваем! – крикнул Абдул.

-Успеем! Поднажмите! – крикнул он в ответ и лишь усокрился.

Флора неожиданно поскользнулась на грязи и рухнула в лужу. Серый успел обернуться на её крик и увидел, что она сама не может встать. Кит и Трейс уже бросились ей помогать, попытались поставить на ноги, но она подвернула лапу и не могла идти. тут к ним подбежал Серый, закинул Флору себе на плечи и стал догонять группу. Эта потерянная минута стоила ему того, что выброс уже буквально гнался по пятам, его гул был позади них, всё вокруг них стало кровавым, будто сам ад прорвался на землю. Когда они добежали до стоянки, где был выкопан погреб, ему пришлось спустить её с себя, чтобы они вообще могли попасть внутрь. Волна была уже лишь в нескольких сотнях метров, голова уже разрывалась от боли.

Серый вошёл в погреб последним, волна лишь на секунду зацепила его, но этого хватило, чтобы он кубарем рухнул в погреб без сознания. Его всего трясло, мышцы сокращались в судорогах, изо рта бурно начинала идти белая пена, глаза закатились. Его товарищи окружили его, пытаясь помочь. Они очистили его рот от пены и стали давать ему разные препараты, «Пси-блокада» и его производные.

Троица видела всё это, видела, как он мучается, практически умирает. Они с ужасом понимали, что он только что, по сути, спас их всех, имея возможность убежать вперёд, как и остальные, взвалив раненую Флору на себя, что без него они были бы все трое там, так же корчились в судорогах, умирая в муках. Хоть они и не были друзьями, но сейчас им всем было искренне жаль его, они переживали за него, надеялись, что он выживет и будет в добром здравии. Они переживали за своего пленителя, за своего спасителя.

Глава вторая.

Странный знакомый с болот.

-Серый? Ты помнишь, почему тут оказался?

-Что? Где я? Голова раскалывается…

-Помнишь? Да. Ты помнишь, просто не хочешь вспоминать, потому что воспоминания рвут тебя на куски изнутри.

-Кто ты? Где я? Почему я ничего не вижу…не чувствую…я вообще ничего не чувствую.

-Неважно где мы…неважно когда мы. Важно лишь то почему ты сейчас валяешься на полу и пускаешь пену изо рта. Как ты докатился до этого? Не факт что ты сможешь проснуться, возможно, ты останешься лежать так словно овощ и твои же друзья прибьют тебя из жалости.

-Лучше уж так…чем шататься по миру как зомбированный. Кто ты?

-Вспомни момент, когда всё перевернулось…когда ты сошёл с дорожки.

-Звон…мы застряли в тоннеле…дружище, прости меня.

-Нет…нет раньше…

-Раньше? Стой…это был тот китаец…он нас нанял, меня и Звона. Из-за него…мы оказались тут из-за него.

-Ещё раньше…в тот день, когда ты…в первый раз потерял всё в своей жизни? А ведь ты всё это обрёл лишь совсем недавно.

-Когда? Когда это было? Я не помню…

-До зоны, до смерти друга. До того как ты…перестал считать себя хорошим парнем. Давай я тебе напомню. Это была крупнейшая страна Южной Америки, ты там нашёл хорошую работу…слегка незаконную, но от правительства, как минимум людей от правительства.

-Бразилия? Нет…нет…не заставляй вспоминать это…

-Дальше ты сам.

-Чёртова Бразилия, на кой чёрт я туда подался…лучше бы я отказался…но платили слишком хорошо. Анджелла…прости…это всё из-за меня.

-Она была лишь толчком…к главному.

-Агрх! Ебучие фавеллы! Мать твою! Я не хотел! Я не понимал что творю! Я был зол на всё! На этот город, на эти трущобы, на этих людей, на эту срнаую страну! Я не хотел никого убивать!

-Судя по тому, что в фавеллах нашли больше пяти десятков тел, с последним заявлением я не соглашусь.

-Чего тебе от меня надо!? Чего!? Чтобы я вспомнил!? Я вспомнил! Чёрт! Ебучие фавеллы! Ебучая Бразилия! Анджелла! Я вспомнил! Я всё вспомнил!

Флора глядела, как Серый корчиться и кричит что невнятное, сквозь потоки пены. Сталкеры пытались его удержать, но в него будто вселился демон.

-Абдул, ему совсем плохо. Кажется, выброс успел ему мозги расплавить.

Абдул не обращая внимания на слова, приподнял голову Серого и закинул в рот ему ещё одну горсть препаратов. Это безумие продолжалось ещё несколько минут и только затем Серый начал мало помалу успокаиваться. Через час он уже открыл глаза, через три он попробовал встать, но чуть не упал. Речь вернулась к нему лишь через пять часов, ближе к вечеру. Ночь все решили переждать на этой стоянке.

Серый лежал у стены погреба и смотрел впереди себя, его взгляд был пустым и болезненным. Последствия выброса отразились на его внешности: белок в глазах покраснел из-за лопнувших сосудов, кожа на лице побледнела, под глазами появились мешки.

-Серый, можно сказать? – тихо сказала Флора, подойдя к нему.

-Валяй. – прохрипел он, не поведя и мускулом на лице.

-Ты спас меня тогда, ты всех нас спас. Спасибо за это, и за перевязку спасибо, за то что не убил спасибо.

-Спасибо за спасибо. Я бы тебя получше отблагодарил, но, как видишь, я не в самом хорошем состоянии.

-С тобой всё настолько плохо?

-Ну, как сказать. Моя голова болит так, будто готова взорваться, я не могу нащупать большую часть лицевых мышц, руки плохо двигаются, ноги болят непонятно от чего. В общем…если не ругаться, то чувствую я себя крайне плохо.

-Когда тебя держали, то ты кричал что-то. Ты кричал какие-то названия и имя девушки, как я поняла.

-Что? Какие крики? Я ничего не помню. – на секунду его лицо дёрнулось, а кулаки сжались.

-Ты кричал что-то про Бразилию, фавеллы, Анджеллу.

-Что ты сказала? Повтори. – его лицо вновь дёрнулось.

-Бразилия, фавеллы, Анджелла. А ещё ты кричал что не хотел и был зол, что-то в таком духе. Серый? Ты выглядишь странно. Ты в порядке?

-Да…я просто…просто думал что это был сон.

-Сон?

-Нет…не важно. Не спрашивай больше меня об этом. Мне нужно отдохнуть, поспать. Оставь меня, пожалуйста.

-Ладно, как скажешь. – Флора покинула его. Она догадывалась, что с ним там случилось что-то очень плохое, и не решилась дальше терзать его вопросами о тех днях. Но она была рада хотя бы тому, что он постепенно начинает приходить в себя, её становилось дурно только при одной мысли, что она могла оказаться на его месте вместе с Китом и Трейсом.

К удивлению для всех Серый утром сам смог выйти из подвала и ходил более-менее уверенно. Не смотря на уговоры, он настоял, чтобы группа продолжила путь. Шли они в этот раз медленнее обычного, и дошли до следующей стоянки на два часа позже запланированного. Несколько сталкеров отправились разведать аномальные поля после выброса. Как оказалось, старый маршрут оказался заблокирован новым аномальным полем, полное разных химических аномалий. Это никого из сталкеров не обрадовало, не столько из-за того что путь был закрыт, а из-за того что теперь им придётся обращаться за помощью к одному типу живущему неподалёку на болотах.

-А что с ним не так, почему вы не хотите с ним связываться? – недоумевая, спросила Флора.

-Дело в том, что он…как бы сказать. Он не от мира сего. Живёт тут один с псевдособакой. У него даже оружия с собой нормального нет, лишь обрез и нож кривой. Не думаю что тебе он понравиться.

-Где он живёт?

-В юрте…недалеко отсюда. В одном из разрушенных хуторов.

Немного передохнув, они отправились к этому жителю болот. Дорога не заняла у них много времени. Вскоре они оказались у юрты из шкур собак и веток мёртвых деревьев, вокруг было тихо, из самой хижины не доносилось ни звука. Серый стал медленно подходить к входу в юрту, о медленно отодвинул занавеску и вошёл внутрь. Стоило ему сделать пару шагов, как из полутьмы вышла фигура и моментально приставила искривлённый нож к его горлу.

-Спокойно, Чешир…спокойно…

-Я ведь говорил, чтобы вы не подходили к моему дому, я вам помог уже разок. – голос Чешира был почти шипящим, воздух выходил из его рта свободнее чем положено, а слова прерывали всхлюпы слюны. Там снаружи больше десяти человек, и у меня закрадываются сомнения, что вы пришли просто попить чай. – сказал Чешир, сняв автомат с плеча Серого и бросив его на пол.

-Да…ты прав. Мы пришли не просто так.

-Ах…дай угадаю. Это вас тогда бомбили? Стоило сразу догадаться, и кто же это был? Бандиты? Это маловероятно – слишком мало денег. Свобода? Нет, она слишком далеко на севере. Долг? Нет, вы с ними почти ведь дружите. Так что остаются лишь наёмники и армейцы, и оба варианта не сулят ничего хорошего. Мда…влипли вы…следопыты. Кстати, выглядишь ты как дерьмо. Все глаза красные.

-Слушай…

-Что слушай?! Что слушай!? – прошипел Чешир прямо у Серого над ухом. – Я ведь говорил вам, что здесь ловить нечего. Теперь кто-то решил от вас избавиться.

-Слушай, если он решили избавиться от нас – то с какой стати они не избавятся от тебя? Нас было больше тридцати…а ты один. Что ты им противопоставишь? Нож? Ржавый обрез?

-Отступление. Вот что я им противопоставлю.

-Так давай отступать вместе, шансов больше.

-Нет. Как раз таки с вами шансов меньше. Хотя, если подумать. – Чешир на секунду задумался. – Можно кое-что и обдумать.

-Давай, твоё предложение. Я весь внимании.

-Ладно. – Чешир убрал нож и подошёл к большому сундуку стоящему в другом конце юрты и приготовился его открыть. – Это может немного шокировать но... – Он открыл сундук и жестом пригласил Серого посмотреть. – Мне нужно перевезти вот это.

Серый подошёл чуть ближе и увидел внутри сундука огромную по размерам человекоподобную волчицу со светло-коричневым мехом, лежащую там без сознания. На мордочке у неё был какой-то мешочек, наполненный, судя по всему травами.

-Что? Где ты её нашёл?

-Её? Быстро ты определился! Ха! Но…так и быть – я скажу тебе. Я нашёл её на севере болот за сутки до того как на вас напали. Она застряла в зарослях растения аномальной природы. Я называю его собачей мятой. Надеюсь не нужно объяснять почему?

-По действию?

-Да. Обычно псы с него просто кайфуют, но она надышалась, судя по всему так сильно, что отключилась. Я приволок её сюда и нацепил этот импровизированный намордник, чтобы не проснулась. Как тебе? Красивая?

Серый решил промолчать. Он понял что это была та самая волчица о которой говорила Флора на допросе, она была частью пассажиров корабля с которого они попали сюда.

-Что ты собираешься с ней делать?

-Я думал над разными вещами. Я думал убить её и сделать себе зимнее пальто. Ещё думал оставить у себя и приручить, как своего Зубастика. Но пока я не решил. Наверно…наверно я потом продам её учёным. Как-то ты выглядишь не очень впечатлённым, неужели не впервой таких видеть?

Серый вновь промолчал.

-Молчишь. Думаешь, что сказать или же просто решил игнорить меня?

-Я предупрежу своих, чтобы по тебе не палили. Пока готовь её…к перевозке. – сказал Серый и быстро вышел из юрты. Он быстро подошёл к троице и, встав перед ними, начал почти шёпотом говорить. – Слушайте, у него ваша подруга. Если вы хотите, чтобы…

-Кто? – возразил Кит.

-Молчи и слушай. Если хотим выбраться, то придётся подыграть ему хотя бы, пока не выйдем на Кордон или Свалку. До тех пор вы не обращаете на неё вниманию, вы её вообще в первый раз встретили. Понятно? Мы её вытащим, но потом.

Троица попыталась что-то возразить но в этот момент из юрты вышел Чешир, ведя за собой волчицу на поводке. Только теперь его можно было нормально рассмотреть. Он был одет в старый резиновый плащ с капюшоном и множеством заплаток и швов, на ногах были старые резиновые сапоги с пришитыми нитками из сухожилий кусками меха в роли украшения, лицо его скрывалось за серым шарфом.

Он сделал буквально два шага и заметил троицу стоящую рядом с Серым. Чешир застыл на месте и уставился на них блестящими глазами. Троица в свою очередь постоянно глядела то на него, то на Натани, что он вёл за собой на поводке и с завязанными сзади руками. Она будто спала на ходу, шаталась и не понимала, что происходит вокруг.

-Та-а-а-к-с. – протянул Чешир и стал приближаться к троице, медленно снимая капюшон и шарф с лица. Волосы его были кроваво рыжими, виски и затылок были выбриты. Стоило троице увидеть его, как их настиг шок. Его рот практически не имел щёк, практически всё от губ до челюсти было обнажено. Из дыр в щёках виднелись белые зубы и полость рта, а края самих дыр были будто чем обожжены, словно кто-то произвёл выстрел в упор из ружья, а затем прижёг раны. Когда он шёл к ним, то улыбнулся. Это была воистину чудовищная улыбка. Остатки мышц подняли обожженную кожу и сделали дыры в его щёках ещё шире. – Серый! А почему ты мне не сказал, что у тебя тут ещё такие зверушки завелись?

-А это не твоё дело.

-Слушай. – Чешир встал на расстоянии метра от Флоры, та глядела на него с нескрываемым ужасом и отвращением на лице. – Дай мне их осмотреть…такие цвета. – Он протянул руку вперёд, но Трейс отбил её.

-Не прикасайся к ней! – сказал он и встал у него на пути.

-Парень…не лезь к большим дядям, целее будешь. Хе-хе. – прохрипев ответил Чешир. – Не мешай мне проводить…исследования.

-Одно движение и я выбью из тебя всё дерьмо.

-Боюсь-боюсь! Смотри – движение! – Чешир чуть двинулся вперёд, Трейс тут же замахнулся и нанёс удар, но его кулак лишь рассёк воздух. Чешир захватил его руку и быстро нанёс несколько ударов по груди и животу, выбивая из лёгких весь воздух, а последним стал удар ребром ладони по горлу. Трейс сразу рухнул на землю, задыхаясь и кашляя.

-Трейс! Нет! – закричала Флора.

Чешир собирался уже подойти к ней, но тут на него налетел Кит и попытался повалить на землю, но вместо этого лишь протаранил своим лицом землю, а затем получил удар коленом в солнечное сплетение.

-Ух! А вы бодренькие! - торжественно воскликнул Чешир и нанёс несколько быстрых ударов по воздуху. – А теперь…ты. – сказал он и продолжил движение в сторону Флоры. Остановил его лишь звук передёрнутого затвора.

-Хватит. Она не твоя добыча. Она моя добыча. – сказал Серый и взял Чешира на мушку.

-Эй-эй, ты забыл, кто сможет тебя вывести отсюда?

-Она моя. Тронешь – пристрелю. И мне насрать на то, что только ты знаешь путь. Мы в принципе способны найти новый. Это возможно и без тебя, просто займёт намного больше времени.

-Вы посмотрите на него! Врёт и не краснеет!

-Ты можешь рискнуть. Я могу рискнуть. В обоих исходах ты умираешь. Можно не рисковать , и тогда все останутся живы.

-Хм. – Чешир немного поджал губы и закатил глаза, обдумывая предложение. – Я бы мог рискнуть, но в таком случае мне пришлось бы тащить волчицу через болота в одиночку, что не очень хорошо. Так и быть. Я не буду рисковать. – ответил он со своей адской улыбкой на лице, после чего спешно накинул капюшон и шарф. Затем он подошёл к зарослям и начал как-то извращённо свистеть. Кто-то быстро завыл в ответ. Через минуту из камышей выбежал псевдопёс и бросился к ногам хозяина, начал кружить вокруг него и тяжело дышать.

-Ну что? Набегался? Кровь на морде…опять сожрал слепого пса? Молодец. – Чешир наклонился и погладил своего единственного друга.

Флора тем временем в слезах пыталась привести Кита и Трейса в чувства, встать на ноги и начать нормально дышать они смогли лишь через полчаса. Чешир повёл их в путь через аномальные поля вскоре после этого.

Цепь из сталкеров растянулась по узкой тропе, ведущей сквозь аномальные поля. Впереди всех шёл пёс Чешира, будучи мутантов он прекрасно чувствовал аномалии и находил путь там, где даже самый опытный сталкер увидел бы тупик. Само поле было необычным. Мало того что оно было в несколько раз больше стандартного, так ещё и собрало в себе огромное множество аномалий самых разных типов, которые порождали смертоносные комбинации. Иногда группа шла сквозь очень узкие проходы, если бы они задели аномалию, то это бы обернулось бы смертью нескольких участников похода.

Они всё шли, а этому полю будто не было конца. Они делали по нескольку крюков, проходя мимо одной и той же коряги по нескольку раз, но с разных сторон. Чем дольше они шли – тем сильнее уставали, чем сильнее они уставали – тем хуже они могли следить за всем вокруг себя. Смертельная ошибка должна была настигнуть кого-то, и она настигла. Один неверный шаг подвёл сталкера. Невидимая сила мигом утащила его с тропы в объятия аномалий. Остальные пытались ему как-то помочь, но они были уже бессильны и могли лишь наблюдать, как сталкера скручивает в воздухе, как ломаются его кости, как гравитация разрывает на части его мышцы, обливает душем из кислоты, и под конец, ужё мёртвое тело разрывает на десятки кусков и раскидывает вокруг.

Эта ужасная картина вызвала ужас у Кита и Трейса, но флору это задело больше всего. Тигрица схватилась за голову, закричала во весь голос, закрыла глаза и рухнула на землю, пытаясь спрятаться от увиденного ужаса. Она много раз представляла то, что рассказывал ей Серый, пока они были в лагере, но её фантазии теперь казались детским лепетом.

-Боги! Боги! Боги! Его разорвало! Разорвало на куски! Нет! Не хочу! – кричала она, пока Трейс пытался её успокоить.

-Эй! Что-то твоя кошечка больно чувствительная! – крикнул им Чешир и засмеялся.

-Заткнись к чёртовой матери! Заткнись!

-А то что? Снова будешь валяться на земле, задыхаясь, как и твой дружок? – так же нагло отвечал Чешир.

-Иди к чёртовой матери! – так же ответил Трейс, и продолжил попытки привести Флору в чувства.

-Флора! Соберись! Ты ему уже ничем не поможешь. Или ты хочешь оказаться на его месте? – сказал Серый, глядя на неё.

-Нет! Нет! Не хочу как он! Не хочу!

-Тогда вставай! – Он схватил её за бока и резким движением поднял и поставил на ноги. – Соберись! Хочешь жить – иди дальше! – затем он схватил её за голову и начал трясти.

-Всё! Всё! Хватит меня трясти! – Флора уверенно отбила его руки. – Я…я встала…я буду идти.

-Молодец. Так, все собрались и идём дальше. Хоронить тут уже нечего…

Ещё минуту Трейс вытирал с её лица остатки чужого мяса и крови, пока Чешир, глядя на всё это, мерзко хихикал. Пока они шли двое сталкеров завели тихий разговор.

-Чёрт бы всё это побрал. Васёк…Лёха…Хиляк – все полегли. Вот теперь и Жора с ними. Хорошие пацаны были. Всё так быстро в задницу скатилось.

-Жора хотел в следующем месяце с зоной завязывать. Говорят, у него деньга скопилась достаточная.

-Не успел, месяц не успел. Кажется это знак. Знак что и нам с вами, пацаны, пора завязывать.

-Сиплый, а у тебя какой стаж в зоне?

-Скоро полтора года будет. Всё, решил. Завязываю с зоной. Я сваливаю как только доберёмся до НИИ. Соберу манатки, наберу тушёнки, дам погранцам на лапу и свалю к чёртовой матери.

-Хочешь совет?

-Валяй.

-Никогда не бери с собой на выход ничего из зоны. И еду вкусную тоже не бери. Закупи макароны, вояки их у тебя точно не отнимут.

-Народ, давайте тише. Собаки вокруг. – Сказал им Серый и они остановили разговор.

Поплутав ещё полчаса по аномальному полю, они всё же смогли его покинуть. Но до окончания пути ещё было далеко, они оказались на окраинах болот, где обитали кровососы. Их преимуществом было то, что их группа была достаточно многочисленной, чтобы держать кровососов одиночек на расстоянии, но вот с наступлением ночи на них вполне могли напасть изголодавшиеся особи, или даже стаи. Им вновь пришлось встать на ночлег, но на этот раз подготовленных стоянок в округе не было в принципе. Они нашли небольшую возвышенность, где и решили остановиться.

Кит смотрел, как Чешир расположил Натани рядом с собой, уложил на землю и положил свою голову ей на живот, как на подушку. Это вызвало у него невероятный приступ злости.

-Как он смеет касаться её? Как смеет, использовать её просто как подушку для себя? Мы уже прошли аномальное поле. Можно разобраться с Чеширом, как и обещал Серый. Стоит ему напомнить. – подумал Кит и тихо подсел к Серому.

-Что такое? – спросил он.

-Чешир. Думаю можно решать вопрос. Аномальное поле мы уже прошли, скоро он уснёт.

-Он уже заснул, когда ты подошёл ко мне?

-Нет, он только лёг.

-Твою мать. Где он ложился?

-Возле… - Кит оглянулся и увидел, лежащую на земле, Натани, но Чешира рядом с ней не было. – Что за? Где он?

-Он услышал тебя, он услышал нас. Ты не представляешь насколько он поехавший и параноидальный! Группа! Подъём! Чешир где-то рядом бродит!

-Что? Когда? – Сталкеры быстро поднялись и приготовились, Чешир мог прятаться где угодно в болотах, полных зарослей и заброшенных построек.

-Только что! Он не мог далеко уйти.

-Уроды! Твари продажные! – прокричал кто-то из-за камышей. – Что завалить меня захотели!? Ну так попробуйте! Я вас всех вырежу! Кишки наружу вытащу!

-Лови, урод! – крикнул один из сталкеров и сделала несколько очередей в сторону голоса. С минуту было молчание. На мгновение показалось, что хотя бы одна из пуль достигла цели, но потом из зарослей донёсся ответный выстрел. Дробь, прилетевшая из камышей, ранила одного из сталкеров в ногу. В ответ раздался рой выстрелов из нескольких автоматов, а затем вновь тишина.

Серый поначалу ожидал, что Чешир сделает ещё один выстрел, но тот всё не решался. Все вновь решили что этим то они точно его пристрелили, но лишь через десять минут Серый, как считал, разгадал его план.

-Мать твою. Сюда же сейчас все кровососы в округе голодные придут. У них же жор по ночам идёт. Короче говоря, сегодня мы с вами особо не поспим.

-Надо организовать дежурство. Если так пойдёт дальше, то мы просто утром идти нормально не сможем. – сказал Абдул, пока перевязывал раненного. - Так…дежурим группами по трое. В первой группе я, Юра и Егор. Во второй Серый, Евгеха и Симон. А дальше определимся.

-Мы что? Никуда не уйдём? А вдруг эти кровососы нападут? Что мы тогда будем делать?

-Вокруг ночь, болота, камыши, а мы все уставшие и сонные. – начал Серый, пытаясь найти на земле место по ровнее. – Они нас в этих зарослях сожрут, а мы ничего понять не успеем. Нам нужно отдохнуть, поспасть хотя бы несколько часов. Тебе лучше лечь спать, но спи лучше чутко. Кровососы, скорее всего, уже рыщут где-то неподалёку в поисках нас.

Кит ничего ему не ответил, а решил последовать совету и лечь спать. Абдул и ещё двое сталкеров остались на дежурстве. К их счастью луна была полной, и небо было на удивление безоблачным. Им не нужно было доставать фонари и демаскировать себя, чтобы видеть хотя бы дальше своего носа. Но в такой ситуации, когда всё что ты видишь перед собой это камыши, твоим лучшим союзником становится слух. Именно он поможет тебе услышать бредущего сквозь заросли поддонка и даст время разбудить товарищей. Все трое вслушивались в каждый шорох, каждый вой ветра или хруст надломленной им же тростинки.

Прошло два часа, трое уже чувствовали, как их постепенно клонило ко сну, но время смены ещё не настало. Абдул решил в какой-то момент закурить, достал зажигалку и поднёся её к сигарете во рту, но в последний момент передумал.

-Ты что, идиот? Демаскируешь себя, как первый труп на блок посту. – сказал он сам себе и убрал зажигалку. На секунду его глаза увидели что-то блестящее в камышах, он приглянулся, два огонька глядели на него. Миллисекунду спустя он осознал, что это были не огоньки, это были глаза, глаза, которые не принадлежат человеку – это точно. Он вскинул автомат, закричав – «Подъём!» во весь голос и дал очередь в фигуру среди камышей. Все тут же вскочили с места, сталкеры похватали оружие и выстроились в круг.

-Сколько ты их увидел!? – взволнованно спросил Серый, пока передёргивал затвор.

-Одного точно! Передо мной был секунду назад!

-Вижу! В камышах! – Серый и дал несколько очередей.

-Их больше одного! Ещё один тут! – крикнул сталкер.

-Смотрите в заросли! Они стали невидимыми!

-Вода! Вода хлюпает! Стреляйте на звук!

-Стойте на месте и держите круг! Не дайте им зайти за спину! – крикнул Серый, дал несколько очередей и опустошил магазин в автомате. Он принялся его перезаряжать, как увидел, что в этот самый момент на него выбежал кровосос и приготовился ударить своими длинными как нож когтями. Серый среагировал быстро, как только мог. Он схватил пистолет и сделал несколько выстрелов в сторону твари, но маленькие пули почти не нанесли ему урона. Кровосос моментально схватил Серого за ногу и готовился уже утащить в заросли, но Абдул вовремя это заметил и отогнал мерзкую тварь огнём.

Сталкеры продолжали держать строй и отстреливаться ещё какое-то время, показалось, что кровососы отступили. Несколько тварей всё же были убиты огнём и лежали в зарослях. Потом они насчитали четыре трупа. Через час они вновь легли спать, но на этот раз дежурили уже по пятеро, на случай если твари решили бы вернуться.

Натани была освобождена от плена Чешира, из-за намордника с травами она долго не могла прийти в себя, но её сознание всё же очистилось. Она рассказала своим друзьям, как зашла в заросли со странным запахом и потеряла сознание. Последние несколько дней для неё были как в тумане, она почти ничего не понимала. До её замутнённого сознания доходили лишь отголоски голосов и образы. Трейс, Флора и Кит были рады, что она была относительно цела, хоть и потеряла всю свою одежду. Для Трейса и Флоры тот факт, что Натани на самом деле женщина, а не мужчина был немного неожиданным. Они задали её пару вопросов: «Зачем ты скрывала? Как так получилось?». Но она лишь отнекивалась, не желая делиться с ними подробностями.

Пока группа сталкеров и гостей из другого мира продолжала путь дальше. Чешир постоянно был рядом, он наблюдал за ними через заросли, выжидал подходящего момента для атаки. Хоть он и был в меньшинстве, но он не мог дать им забрать свой трофей – Натани. К тому же они собирались убить его, а этого прощать нельзя было ни в коем случае. Чешир мысленно представлял, как будет срезать с них скальпы и отрубать конечности.

Хоть Чешир и был один против, более чем, десятка человек и не только человек, на его стороне было знание местности, отточенные годами тренировок навыки, хитрость и псевдопёс, который всегда мог отследить неприятелей. Он следовал за ними пытаясь придумать, как и когда лучше напасть, но чем дольше размышлял – тем чётче понимал, что в одиночку он не справится. Ему нужна была помощь со стороны. Он решил обогнать их и успешно это сделал, пользуясь знанием самых коротких троп и лазеек в полях.

-Где-то тут у меня был тайник…немного денег, оружие, припасы. Я думал всё это забрать намного позже, когда буду переезжать с болот, но чёрный день настал. – Он нашёл тайник – прорезиненную спортивную сумку, спрятанную под одной полусгнившей корягой. В ней лежал карабин СКС с тремя магазинами и пачкой патронов, набор аптечек, новая одежда – куртка с капюшоном, джинсы, новые резиновые сапоги, а так же армейская аптечка с набором бинтов, жгутов и разной боевой фармакологии. Использовав «боевое зелье» он смог добраться до Свалки, пробежав без остановки несколько километров. Там он решил нанять группу бандитов, падких на лёгкую добычу. Вскоре такая группа была найдена неподалёку от Депо, которое недавно вновь заняли бандиты.

Увидев, смело подходящую к ним, фигуру они всполошились, взялись за оружие и взяли незнакомца на мушку.

-Эй! Ты куда лыжи намылил!? Вали отсюда! – крикнул глава шайки.

-Пацаны, ну вы чё? Я тут к вам с предложением пришёл.

-Какое мля предложение? Катись отсюда, фраерок!

-Пацаны, ну вы чё? Я тут вам работу хотел предложить, хорошую между прочим. Бабло нормально поднимете. Выслушаете моё предложение или опять пошлёте?

-Вали нахер! – крикнул ему глава шайки и передёрнул затвор своего АК.

-Ну…как хотите. – ответил Чешир, развернулся и стал медленно уходить.

-Сиплый…может, послушаем чё у него за работа, а? Бабла мало не бывает. – сказал один из его подчинённых. Сиплый несколько секунд подумал и окрикнул уходящего Чешира.

-Эй! Погоди! Давай…поболтаем.

Чешир развернулся и быстро подошёл к ним.

-Я знал, что ты одумаешься. Давай тут не будем болтать, а зайдём на депо. Вы ведь свой бар возродили «СуперХавчик», выпьем водочки, закусим все вместе. Я угощаю.

-Ну, слово пацана?

-Слово пацана.

Группа бандитов зашла на территорию депо и заняла места в баре. Чешир заказал выпивку и закуску, исполнив своё «слово пацана».

-Ну так…в чём работа? Гопануть кого-то? Прикрыть пока в аномалиях лазаешь?

-Нет. Мокруха. Надо завалить нескольких Следопытов, которые возвращаются с болот на Агропром.

-Сколько их?

-Чуть больше десяти.

-Не-не-не…не пойдёт. Они при стволах всегда, бронь есть. Так что нет, не пойдёт. Нас маловато. – Сиплый уже собрался вставать из-за стола, как раздался чей-то хриплый крик.

-Сиплый! Ты чё? Ты совсем берега попутал?! – к ним подошёл человек средних лет с шрамом через всё лицо, одетый в достаточно дорогостоящую экипировку. – Ты чё, решил тут бабла рубить и общак кинуть?

-Я…я..это. Я узнать хотел, что он там предлагает, чтобы тебя не беспокоить почём зря. – взволнованно ответил вскочивший с места Сиплый.

-Ты мне почему сразу не сказал, падла? – он схватил Сиплого за грудки и подтащил к себе.

-Лютый, прости! Лоханулся! Лоханулся я! С кем не бывает?

-Пшёл отсюда! – Лютый швырнул Сиплого в сторону и занял его место за столом. – Такс, от непослушного мы избавились. Ты, как мне сказали, ему работу предлагал, к тому же пообещал хорошую оплату. Он ушёл, но на его месте теперь я, и работать, хочешь или нет, придётся со мной. Всё понятно?

-Наконец-то серьёзный человек! Вот с тобой можно вести серьёзные дела, сразу видно.

-Мы тут все серьёзные, ну почти все. Давай выкладывай, что там за работа.

-Нужно перехватить и убить группу следопытов. Чуть больше десятка. Идут со стороны болот.

Лютый почесал небритый подбородок и ответил.

-Следопыты – фраера серьёзные, при пушках всегда. Грабить следопытов – это нужно смелым быть.

-В этот раз они ослаблены. Их базу на болотах раздолбали.

-Раздолбали? Кто?

-Я не знаю, но тут в чём прикол. У них есть одна вещь, которая мне очень нужна, а ещё они меня кинули, так что тут есть и немного личного. Сверх моей платы – двадцать кусков, вы заберёте с них все шмотки и артефакты, которые они с собой успели утащить. К тому же я дам вам ещё двадцать кусков, когда вы закончите дело.

-Ты бывший следопыт?

-Нет, но я рискнул с ними поработать, но они меня кинули и собирались даже грохнуть.

-Следопыты – напыщенные крысы, показавшие свою крысиную натуру.

Тем временем группа следопытов лишь подходила к окраинам болот. Они планировали сделать остановку чуть позже, чтобы восстановить силы и пройти через территорию свалки быстрым маршем, не сделав ни единой остановки. После нескольких стычек с собаками они просто не могли себе позволить вести затяжной бой, у них просто почти не осталось боеприпасов.

-Меня тошнит от этого болота, надеюсь что на «Агропроме» о котором они постоянно говорят, будет лучше. Я весь промок и устал, лапы все в грязи, мех слипся местами. Я выгляжу ужасно…а пахну…и того хуже. – Думал Кит, пока брёл вслед за остальными. Резко его уши уловили что-то, он остановился и устремил взор в ту сторону.

-Кит, чего ты встал? – спросил его Трейс.

-Я что-то слышу. – ответил Кит, вслушиваясь в шум. – Что-то не похожее на собак или кровососов. Это похоже на крик.

-Может это плоть визжит, пока её едят?

-Нет…это не мутант…это…это кто-то разумный. Слушайте! Там кто-то в беде! Мы должны им помочь!

-Серый, что скажешь? – спросил Абдул.

Серый подумал несколько секунд и потом ответил.

-Думаю, стоит хотя бы проверить, но далеко мы заходить не будем. Абдул, веди остальных дальше, а мне оставь троих бойцов. И ещё, Кит – идёшь с нами. Будешь нашими ушами в прямом смысле.

Группы разделились. По словам Кита, крик доносился где-то в километре от них. К счастью аномалий в этой части болот почти не было, так что двигались они достаточно быстро.

-Слушай, может, ты мне дашь оружие? Я тут в одних штанах и рубахе хожу не первые сутки. Если на нас нападут, то я хочу иметь возможность защититься.

-Дать тебе оружие? Чтобы ты застрелился случайно, или ещё кого-то подстрелил?

-Не обязательно твоё оружие. Мне хватит ножа, хот, чтобы я мог прирезать собаку, если что.

-Ну…нож думаю можно. – Серый покопался в карманах и дал Киту старую бабочку.

-Это не серьёзно. У тебя на поясе есть два больших ножа. Дай один.

-Тебе пока и этого хватит.

Через несколько минут они пришли примерно к тому месту, где раздался крик и стали его осматривать. На земле обнаружились пятна крови, попавшие туда совсем недавно. По запаху Кит смог определить, что это кровь кайдрен. Осмотрев местность вокруг ещё внимательнее, они вышли на след. Кого-то волокли по земле двое здоровых мужчин в берцах и оставили глубокие следы на сырой земле, так же были обнаружены следы меха на ветках, серого и тёмно-серого цветов. Пройдя по этому свежему следу, они вышли на, то, чего никак не могли ожидать. На заброшенной дороге стоял заведённый грузовик, с клетками, в которых сидели пойманные мутанты. В основном это были псевдособаки, тушканы, а так же один раненый кровосос. Кит глядел на всё это из укрытия и увидел, что в одной из клеток сидела Кэт, вся в грязи и побитая, запертая как животное. Серый же сразу приметил другое: спущенное колесо у грузовика, и отсутствие сопровождения. Кроме трёх человек в униформе наёмников, возле грузовика никого не было, да и быть не могло. Так как с забитым кузовом, там поместилось бы не более трёх человек.

-Дай угадаю…это Кэт? Серый мех, собачий хвост, морда непонятной принадлежности.

-Да…это она. Я уверен в этом. Нужно освободить её, пока они не ушли. А что это вообще такое, эта огромная металлическая штука?

-Это…как бы тебе сказать…телега. Только сама едет. Их там только трое. Это будет легко.

Трое сталкеров окружили наёмников, пока они были отвлечены на колесо. По команде Серого они открыли огонь. Наёмники даже не успели опомнится, как пули стали впиваться в их тела, разрывая органы, ломая кости, проходя сквозь плоть.

-А! Нет! Не надо! – закричала Кэт, услышав выстрелы.

-Кэт! Кэт! Это я – Кит!

-Кит? Кит! О боги, вытащи меня отсюда! Стой…подожди…кто эти люди?

-Эти люди – друзья. Они помогут тебе. Они помогли мне и остальным.

-Так…ты значит… – Серый подошёл к ней поближе, хотел продолжить мысль, но замолчал. Он смотрел на неё и не мог поверить, он не мог поверить её схожести с той, которую он давно потерял. Он не замечал это в дали, но теперь в её звериных чертах лица он видел ту самую девушку из Бразилии. Кэт была похожа на неё невероятно, вопреки логике и здравому смыслу он видел в ней не кайдрен, а человека. – Ты Кэт…

Она не ответила ему, а лишь боязно глядела на незнакомцев, пока те искали ключи на трупах и открывали её клетку.

-Давай помогу. – Серый протянул ей руку, стараясь делать это максимально аккуратно, не заставляя её нервничать. Ей и так хватило стресса за последние несколько дней. Она поначалу боялась браться за неё, ведь только что люди держали её в клетке и избивали. Но затем Кэт всё же решилась, Серый слегка потянул её на себя, помогая встать на ноги, но она резко закричала. Серый испугался, он подумал, что случайно повредил её что-то, потянул сустав или вывихнул плечо. – Прости, я не…случайно…

-Лапа…я не могу идти. Они ударили по ней чем-то тяжёлым…

Серый быстро оглядел её рану, судя по всему, это был перелом, как минимум сильный ушиб.

-Мда…паршивенько, но жить будешь. Придётся тебя тащить на руках. Согласна?

-Что? На руках?

-А как ещё? Идти ты не сможешь, так что остаётся только так. Сиди тихонько…я сам. – Серый аккуратно взял её на руки и слез так вместе с ней с грузовика. Затем группа обыскала грузовик и тела убитых, забрав их карты и несколько документов с КПК. Они стали догонять остальных.

-Кэт, как ты к ним попала? – Серый решил установить какое-то доверие между собой и Кэт и начал разговор.

-Что?

-Как ты к ним попала?

-Я…я очнулась на болтах. Наткнулась на них, они меня схватили, посадили в клетку и держали там несколько дней. Я пыталась бежать…они меня били. – Когда Кэт вспоминала недавнее, то по её щекам протекли слёзы.

-Тише-тише…всё закончилось. Их больше нет, и они не навредят тебе. Сейчас безопасно. Скоро мы придём к твоим друзьям.

-Кит не врал тогда? Эрик…Эрик там?

-Нет, к сожалению, Эрика мы ещё не нашли. Но мы нашли Флору, Кита, Трейса, Натани. Они целы и ждут тебя. У тебя хорошие друзья, они беспокоились за тебя.

-О боги…мастер Трейс, Флора, Кит, волк Натани.

-Волчица Натани.

-Нет. Волк. Я с ним была на корабле.

-А я видел у «него» все женские признаки.

-Ты…ты пытаешься меня отвлечь…от того что произошло, говоришь будто мы друзья. А ведь я даже твоего имени не знаю, хотя ты моё уже знаешь.

-Давай исправим это. Меня зовут Серый. Кэт – Серый. Серый – Кэт. Вот и познакомились.

-Эй, Серый. А может, ты её на плечи закинешь? Так и легче и надёжнее будет. – предложил ему сталкер.

-Нет. Её не это нужно. Ей покой нужен, ну и…немного заботы наверно. Ты погляди что с ней те гады сделали. – ответил Серый, взглянув на Кэт.

-Я всё ещё тут…кхе…если вы не заметили.

-Забота. Хе, ты что её пригреть собрался, Серый?

-Эй! За языком следи! За такие слова можно и по роже получить.

Кэт наблюдала за всем этим, будучи на руках у Серого. Она всё ещё боялась людей, но те, что помогли ей, казались наиболее дружелюбными. Они хотя бы не избивали её и не держали в клетке. Больше всего её смущало и даже пугало то, что один из них нёс её на руках, словно принцессу. К ней он обращался мягко, вежливо, а с остальными не редко использовал брань. Она не могла ко всему этому привыкнуть, старалась думать о друзьях, которые, как ей сказали, были впереди.

Вскоре они нагнали основную группу, которая уже расположилась у костра и готовилась обедать. Стоило им завидеть Кэт на руках у Серого, они все вместе подбежали к ней и окружили, приветствуя свою подругу.

-Кэт! О боги! Кэт! Я так за тебя переживала! – Флора обняла её. Она никогда не думала, что будет так рада встречи с ней. В данных обстоятельствах это было лучшее событие за весь день. – Боги…Кэт, ты вся в грязи и…крови. Где ты побывала?

-Долгая история…неприятная.

-Её держали в клетке наёмники, как мне сказал Серый. – ответил Флоре Кит.

-Это просто ужасно! Каким уродом нужно быть, чтобы вытворять с женщиной такое!? Ужас! Ужас! – возмущению и злости Флоры не было предела, но стоило ей взглянуть на бедную Кэт, как она тут же становилась чрезвычайно заботливой.

-Я есть хочу и пить…

Кэт быстро накормили и напоили, в окружении друзей она быстрее стала приходить в себя, но произошедшее наверняка оставило на ней отпечаток.

Всё время, что она была рядом, Серый не спускал с неё глаз, он не мог понять, почему же он видит в ней ту самую девушку, что он потерял уже давно? Как так получается, что его сознание само дорисовывает картину? Как он может в этом мохнатом существе видеть кого-то другого? Ведь если судить логически, то она не походила на ту девушку ни фигурой, ни ростом, ни голосом, ни характером, ни «лицом». Это было для него загадкой, которую он не мог разгадать. Его тщательный взгляд не мог быть незамеченным, первым его почувствовала Кэт, а затем и все остальные.

-Серый, что ты так не неё уставился? – спросила Флора, взглянув ему прямо в глаза.

-Я…просто. Забудь…пятна на меху разглядывал. – ответил Серый и отвернулся.

-Кэт, как он с тобой обращался? – шепча, спросила Флора.

-Этот Серый? Странно…на руках нёс, говорил вежливо. Я ему не доверяю, а его взгляд меня пугает. Ты его дольше меня знаешь, что можешь о нём рассказать?

-Ну…поначалу у нас с ним было напряжённо, но он не желает нам зла. Он защищал нас от собак и прочих тварей, что тут водятся. А ещё он залечил мне укусы, когда мы только встретились.

-Как ты с ним встретилась?

-Не очень приятно.

-Как же?

-Он сказал, что буквально споткнулся об меня пока шёл по болотам. Я была тогда без сознания, он меня связал и потащил. Поначалу я испугалась, но затем мы как-то смогли найти общий язык.

-Он тебя связал?

-Понимаешь, в этом месте никогда не видели кайдрен. Кажется что это вообще не наш мир, будто мы совсем в другом месте, если можно сказать.

-Если это другой мир, то почему они говорят на языке людей как у нас?

-Слушай…я не знаю. – Флора резко замолчала, начала шевелить губами, проговаривать свои слова раз за разом. – Не знаю…не знаю, не знаю…айрин дис…

-Флора, что с тобой?

-Айрин дис…не знаю. – Флора замолчала на секунду, обдумывая что-то. – Кэт, что я сейчас говорила?

-Ты всё повторяла «Не знаю».

-Ты не заметила как я его повторяла? Прислушайся. Не знаю…айрин дис…не знаю…айрин дис. Услышала?

-Д…да. Это всё одно и то же, только произносишь ты на разных языках! Я даже не заметила этого! Всё это время мы говорили на другом языке и не понимали этого! Как это возможно!?

-Дай проверю. Хайт, Кит, крит айрит эйлей? (Эй, Кит, как я выгляжу?) - спросила она у Кита.

-Нормально ты выглядишь. – ничего не заподозрив, ответил он.

-Стоп! Что ты только что сказала? – Абдул и Серый моментально уловили чужую речь и уставились на Флору и Кэт.

-Трейс, крит тарут айлин? (Трейс, как ты себя чувствуешь?) – продолжала она говорить на почти родном языке людей.

-Да нормально всё. – ничего не заметив ответил Трейс. – Ребят, что вы так на неё таращитесь? – причина такого внимания к ним ему была непонятна.

-Трейс, скажи мне, виго минай айре бикар? (Где мы в последний раз занимались сексом?)

-Флора…такие вопросы при всех. Подожди. Ты…мы…я… - Только в этот момент до Трейса дошло, что он все эти дни говорил на другом языке, как на своём родном. – Янэ нидэре? (Как так получилсоь?)

-Эй-эй! Поменьше татарского! Что с вами происходит? Вы новый язык придумали? – остановил их Серый. – Я требую объяснения.

-Улан. – Флора резко замолчала, закрыла глаза, зашевелила губами, проговаривая про себя слова, а затем ответила уже по-русски. – Мы…вспомнили…свой…язык. – Произношение этих слов далось ей не легко, будто иностранка изучала русский язык всего пару месяцев.

-Как это вспомнили? Не помнили и вспомнили?

-Я на секунду поняла, что мои губы шевелятся, не так как должны и…в голове что-то щёлкнуло. Это произошло в один миг, будто кто-то щёлкнул пальцами и вернул мне мой язык.

-Это…это всё слишком…хайк…не нормально. Я не знаю, какая магия способна на то, чтобы заставлять забывать языки и изучать новые даже не замечая этого. Это бессмыслица! Это…противоречит всем законам магии! – сказал Трейс, схватившись за голову, пытаясь осознать произошедшее.

-Да уж…сюрпризов всё больше. Теория об Ифимюрале становится более реалистичной. – сказал Кит, взглянув на Трейса. – Будешь ещё упираться?

-Да, объяснения лучше этого у меня нет.

-Так-так, притормозите! Магия, Ифимюрал, непонятная псевдолатынь – что это за чертовщина?

-Серый, Трейс – он маг, в нашем мире он мог творить невероятные вещи: лечить раны, перемещаться в пространстве и многое другое. – ответила Флора.

-Сжигать врагов огнём…пускать молнии из рук. – С глупой улыбкой на лице ответил Кит.

-Понятно, ты как те экстрасенсы на ТВ, когда надо – ничего не можешь. – ехидно ответил Серый, закуривая Сигарету.

-Я просто не могу пополнить запасы манны, земля пуста в этом мире.

-То есть ты питаешь силу из земли, так? Я могу предложить тебе один способ, как пополнить её.

-Как же? – с долей скепсиса ответил Трейс.

-Есть один метод…доктора Попова. Тебе понадобится огурец и…

-Всё-всё хватит…он не поймёт прикола. – Серого остановил Абдул, чуть не рассмеявшийся. – Какой смысл от шутки если её жертва не сможет понять её?

-Я думаю ему бы понравился метод Попова, сила земли…хе-хе-хе…

-Звучит как очень глупая и неприличная штука. – Ответил Трейс, глядя на Серого как на маленького мальчика, который не вышел из возраста шуток про детородные органы. Хотя то и сам это понимал, но такие шутки были отличным способ хоть ненадолго поднять настроение, зона сурова, редко прощает ошибки, но даже здесь было место юмору и веселью.

Следующий день. Десять часов утра.

Лютый уже несколько часов сидел в засаде вместе с пятнадцатью бандитами, по словам Чешира где-то в этом месте должны были появиться следопыты. Дело хоть и казалось ему рискованным, но стоящим. Сорок тысяч рублей, трофейное оружие и артефакты были неплохой добычей. Но работодатель его крайне беспокоил. Чешир постоянно носил шарф, закрывающий лицо, и речь его была странной, хлюпающей и шипящей. Более того он настоял на том, чтобы лично присутствовать и участвовать в засаде.

-Чешир, ты звучишь стрёмно. Может, скажешь почему? – тихо, но уверенно спросил Лютый.

-Ты точно хочешь знать?

-Было бы неплохо. Если не хочешь – можешь не отвечать.

-Гляди. – Чешир стянул шарф, показав свою изуродованную физиономию с адской улыбкой без щёк.

-Ох ёпт. – Лютый, хоть и видал на своём веку многое, не был готов к такому. Он и представить не мог, что кто-то способен нормально жить с такими ранами, не то чтобы говорить и заниматься прочими делами. – Как ты умудрился такие шрамы себе заработать?

-Поймал ртом заряд дроби. – ответил Чешир без толики эмоций.

Рация Лютого зашипела, он ответил на вызов и получил информацию, что группа следопытов уже близко и что с ними идут какие-то непонятные личности в звериных шкурах. Никто не предал этому особого внимания, все просто приготовились принять гостей.

-По местам. Они идут. – скомандовал Лютый и засел в кустах. – Ты знаешь кто эти черти в шкурах? – спросил он тихо у Чешира.

-Знаю.

-Кто это?

-Те, кто мне нужен. Как минимум один из них. Хотя бы труп.

-Ты чей-то заказ выполняешь?

-Это не важно. Важно – что я тебе заплатил аванс, а когда закончим – заплачу ещё.

-Успокойся – я в твои дела не лезу. Это просто любопытство. Варварой я не стану.

-Правильно, мы Варварам носы отрезали, в прямом смысле.

-Кто такие мы? – Лютый взглянул на Чешира, вопрошая взглядом. – Ты не один такой? У вас группировка?

-Ты сейчас превращаешься в Варвару, лучше делай дело. Когда закончим, ты меня больше не увидишь. – Чешир даже не посмотрел в сторону Лютого, а сосредоточился на тропе, на которой вскоре должны были появиться следопыты. Рация Лютого тем временем снова зашипела.

-Сиплый? Что такое? – ответил он.

-Лютый…тут это…это были вообще не люди.

-В каком смысле?

-Те, что в шкурах. Это не люди. Это мутанты какие-то, на двух ногах ходят, даже говорят.

-Чего? Ты чем закинулся там, придурок?

-Да не дул я ничего! Они прямо тут, их несколько. Один из них здоровый, метра под два. Я отсюда плохо вижу, но один точно здоровый.

-Чешир, во что ты нас втянул? Какие нах мутанты?!

-Мне нужно тело мутанта, я заплатил тебе за работу – делай её!

-Ну нахер! Ловить, хрен знает каких, мутантов – я не на это подписывался! – Лютый взял рацию и собрался что-то сказать, но Чешир резко выхватил нож и одним взмахом вспорол ему глотку. Кровь полилась из раны мощными струями, а сам он рухнул на сырую землю, хрипя и захлёбываясь кровью. Чешир взял его рацию и решил самостоятельно дать команду.

-Атакуйте! – крикнул он в рацию и бросил её на землю, затем быстро обобрал умирающего бандита, забрал Пистолет Макарова и те самые двадцать тысяч, которые заплатил в качестве аванса. После этого он быстро побежал в обход засады, чтобы выйти в тыл группе следопытов и сделать хоть что-то: пристрелить кого-то, захватить говорящего мутанта.

Через минуту началась перестрелка. Он не мог знать, из-за чего она началась, либо идиоты бандиты выполнили его приказ, либо следопыты наткнулись на них раньше, чем Чешир предполагал. Он ускорился и вышел в тыл к группе следопытов. Он увидел, как сталкеры принялись отстреливаться. Серый и Абдул укрылись за старым пеньком и руководили боем, не брезгуя лично вести огонь по противнику.

Чешир сразу понял, что бандиты не смогут их быстро взять, даже имея преимущество в численности и фактор неожиданности. Они уступали следопытам в подготовке, в навыках, в дисциплине и тактике. Единственный их шанс – затянуть бой, дождаться, когда у следопытов кончаться боеприпасы. Но Чешир себе такого позволить не мог. Он хотел мести сейчас. Верным решением для него было, выждать момент, нанести максимальный урон и отступить.

Если бы он начал стрелять по следопытам прямо сейчас, то они бы быстро разгадали его позицию и быстро расправились бы. Ему оставалось лишь наблюдать, чем он и занялся.

Серый приказал двух своим бойцам обходить бандитов с фланга, попутно продолжая вести огонь из автомата. Неожиданно, один из мутантов побежал назад в панике, подставившись под пули. Чешир не узнавал эту особь, у неё был серый мех с чёрными пятнашками и собачий хвост, судя по всему, они нашли её по пути. Серый побежал за ней, сбил с ног рывком и принялся оттаскивать в ближайшую яму. Бандиты не могли не заметить этого и принялись активно стрелять в его сторону. Одна из пуль попала ему в правое плечо и лишила возможности вести ответный огонь, он отполз в небольшую яму

-Как интересно. Хм…а если я сейчас выстрелю в него, то это смогут заметить? Вокруг пальба, грохот, они все отвлечены. Не факт, что они быстро опознают направление и найдут меня. – Чешир навёл карабин на Серого. Он был прямо на мушке, раненый и беззащитный, как на ладони. – Прощайся с жизнью, гандон. - Он сделал два последовательных и точных выстрела. Оба попали в цель, в живот и грудь. Он хотел было сделать ещё и третий, но тот завалился на бок и скрылся из вида. – Ну…не думаю, что он переживёт такое. Хотя…может ещё и тут пятнистую пристрелить? Просто для красоты?

Чешир наблюдал за этим мутантом, она была буквально в ужасе, паниковала, кричала, дёргалась каждый раз, когда пуля свистела над головой, а истекающий кровью сталкер под боком ничуть не помогал ей успокоится. Чешир поглядел на неё около минуты, решил всё же не убивать, а переключился на других следопытов, опустошил магазин, убил двоих и быстро ретировался, удовлетворив своё чувство справедливости.

Серый лежал на боку, схватившись за грудь, отхаркивая кровь. Кэт лежала рядом с ним и паниковала, не зная что делать.

-О боги…о боги…ты ранен! Что делать? У тебя кровь везде! – кричала она, боясь поднять головы.

-Аргх…в рюкзаке…в белом футляре…достань. – прохрипел он ей, сквозь боль в груди, которая резала его каждый раз, когда он пытался вздохнуть. Кэт, немного отойдя от первого шока, начала рыться в его рюкзаке в поиске неведомого белого футляра. Она смогла найти похожий белый футляр с красным крестом на нём и вытащила его. Серый выхватил у неё аптёчку, достал одноразовый шприц и вколол себе ударную дозу боевого стимулятора. Через минуту боль притупилась. Хоть обильное кровотечение осталось на месте, Серый смог найти в себе силы достать тампон, гемостоп и оказать себе элементарную первую помощь, остановив кровотечение из раны в груди.

-Слушай, Кэт! – он говорил хриплым голосом и продолжал откашливать кровь. – Ты сейчас переползёшь через поляну и спрячешься рядом с Абдулом.

-Нет! Нет! Я не вылезу отсюда! Меня убьют!

-Слушай меня! Если не…Кхе-кхе!..сука…если не выберемся отсюда, то нас тут и…кхе-кхе…убьют. Я тебя прикрою, отвлеку огонь на себя, а ты – беги.

-Я не могу! Не могу!

-Слушай! – Он подтянул её к себе и взглянул прямо в глаза. – если останешься тут…кхе…то ты точно труп! Если сумеешь переползти, то тебя смогут защитить остальные.

-Я не… – Она не успела закончить фразу ,как рука Серого накрыла её рот. Она замерла на месте, не зная, что делать.

-Ты поползёшь, или мы с тобой оба тут умрём! Давай! – он вытолкнул её из ямы, взял автомат и начал подавлять бандитов, как только мог, не щадя малый боезапас, поливая зелёнку перед собой огнём.

Кэт ползла по сырой земле, словно ящерица, только ящерица это была до ужаса напуганная, не понимающая толком что происходит. Она ползла вперёд, над неё свистели пули, некоторые падали в метрах от неё, осыпая всё вокруг неё землёй. Ей никогда не могло и в голову прийти, что свист над головой может вносить столько ужаса, что каждый раз при этом свисте она всем телом будет вздрагивать, думая, что на этот раз в неё попали. Пережив этот личный ад, она всё же смогла доползти до остальных сталкеров, которые продолжали отстреливаться и тоже всячески пытались прикрыть её.

Бой через некоторое время начал стихать. Бандиты, обнаружившие тело своего главаря с перерезанным горлом быстро отступили, забрав тела убитых и раненых. Следопыты быстро пришли в себя и обнаружили Серого, лежащего на дне ямы без сознания. Он потерял много крови и продолжал её терять, будучи под обстрелом, он смог заткнуть раны тампонами и быстро их обработать, но это была лишь первая помощь, которая лишь немного продлевала время до того как он умрёт от потери крови. Им нужно было действовать быстро, они взвалил Серого себе на плечи и со всех ног побежали в сторону Агропрома.

Кэт, немного прейдя в себя, начала осмысливать поступок Серого. Кем бы он ни был, он спас её в тот момент, спас, не смотря на то, что не обязан был этого делать, рисковал своей жизнью и был очень серьёзно ранен. Она поняла, что он теперь для неё что-то значит, что это теперь не какой-то страшный незнакомец, а почти что друг, спаситель. Её искренне хотелось, чтобы он выжил и выздоровел, ей хотелось сделать что-то, чтобы помочь, отблагодарить его, но она была бессильна в этот момент.

-Абдул! Мы не успеем добежать! Ему хреново! – запыхаясь крикнул сталкер, который нёс на себе Серого.

-Так беги быстрее! Он бы продолжил вас нести, если бы тебя ранили! – крикнул Абдул в ответ.

-Рация!

-Что рация?!

-У тебя есть рация! Вызови подмогу! Вызови УАЗик, что у нас на базе стоял, путь едет нам навстречу! Если они его подберут и доставят к хирургу, то у него будет шанс!

-Точно! Рация! Мы как раз в зоне действия сигнала! – Абдул спешно достал рацию и на ходу, тяжело дыша и запыхаясь начал настраивать нужную частоту. – База! База! Это Абдул! У нас проблемы…ай, да какие нахер проблемы! Мы в жопе! Нам нужен УАЗик к границе Агропрома!

-База на связи, что у вас там случилось? Почему вы не на болотах, почему связи так долго не было? – сквозь шипение ответили ему спокойным тоном.

-Некогда объяснять! Гоните УАЗ к нам, мы идём по основной дороге к вам на встречу! У нас несколько раненых, Серый в тяжёлом состоянии, пусть готовят операционную!

Они продолжили бежать вперёд и приближаясь к границе Свалки они увидели едущий в их сторону УАЗ-469.

-Это ещё что за хрень! – завопил Кит, глядя на едущего в их сторону стального монстра с двумя горящими глазами.

-Это его спасение! К нему!

УАЗ затормозил, не доехав до них около тридцати метров. Из него высунулся сталкер и, с широко раскрытыми глазами от увиденного, уставился на группу сталкеров, позади которых бежали непонятные ему твари. Посчитав, что это мутанты преследуют сталкеров, он схватился за автомат, лежащий в салоне, выскочил из машины.

-Разойдись! Я их сейчас завалю! – крикнул он целившись в мутантов.

-Стой, дебил! – крикнул ему Абдул, надрывая свою глотку. – Не смей стрелять!

-В сторону! В сторону!

-Ты что, оглох!? – крикнул Абдул, выжав всё из себя. И навёл на него автомат. – Бросай пушку!

-Какого хрена? Что ты творишь?

-Бросай пушку!

-Эти твари…

-Бросай! – крикнул он ещё раз, остановившись и взяв его на мушку.

Сталкер подчинился и бросил автомат на землю, со страхом наблюдая, как непонятные твари приближаются всё ближе и ближе.

-Что это такое? – с явным страхом в голосе спросила Флора, глядя на рычащего зелёного зверя, стоящего чуть впереди.

-Едрить меняв зад! – вырвалось из уст сталкера, когда он услышал, как она заговорила. – Что за херня!?

-Быстро-быстро! Вези их на базу! – крикнул ему Абдул, когда они погрузили всех раненых в машину. Сталкер моментально поднял автомат с земли, перекинул его через плечо, заскочил в машину и быстро умчался в сторону НИИ, не желая находиться рядом с говорящими мутантами ни секунды больше.

Глава 3. Старый добрый Агропром.

Сквозь тьму до него добралось чувство, резкое чувство сухости во рту, боли в груди. Он медленно начал открывать глаза. Первое что он увидел – старый потолок с потрескавшейся штукатуркой, местами покрытый пятнами жёлтого цвета. Серый решил не вставать, а сначала вспомнить, что с ним произошло. Немного напрягая память, он вспомнил засаду бандитов, ранение, вколотый стимулятор.

-Так. Я живой. Меня дотащили, а значит... – он посмотрел на свою грудь и обнаружил, что она туго перевязана бинтами, а так же прикреплённое к его груди устройство, кабеля от которого уходили куда-то в бок, он повернул голову в сторону и увидел, стоящий рядом с собой аппарат. Представлял он собой стальной шкаф с несколькими отсеками с прозрачным стеклом и множеством тумблеров на контрольной панели. Сквозь стёкла в контейнерах, он увидел в них артефакты. Их было два, хотя всего отсеков было четыре. Присмотревшись, он смог быстро распознать артефакты, это были «Душа» и «Пузырь».

-Один лечебный…второй поглощает радиацию. Это…это, кажется, та экспериментальная машина для концентрирования излучения артефактов, я слышал о ней, последняя разработка учёных. Когда мы успели её достать? Ладно, думаю можно понемногу вставать.

Серый нащупал ремни, которыми устройство было прикреплено к его груди, расстегнул, хоть и не с первой попытки. Затем быстро ощупал грудь и живот. Раны оставили шрамы и рубцы, уже не первые на его теле. Хоть боль его ещё немного досаждала, но, немного поворочавшись, он пришёл к выводу, что вполне уже может вставать на ноги. Что он тут же провёл и пожалел об этом. Затёкшие мышцы в унисон запели болью. Серый не выдержал и громко сказал несколько нецензурных выражений.

-Чёрт! Мать твою! Сколько я лежал тут? – немного подождав пока пройдёт боль Серый встал и пошёл в сторону выхода, но тут дверь открылась, и в комнату вошёл человек лет тридцати со светлыми волосами и одетый в Горку.

-Серый? – удивлённо сказал он. – Когда ты успел проснуться?

-Ну, здравствуй, Сержант. Разве так встречают старых друзей? – с улыбкой на лице сказал Серый.

-Рад, что ты очнулся! В какой-то момент мы думали, что ты не проснёшься уже. Как самочувствие?

-Хреновенько, пока что. Мышцы затекли, а вот раны, кажись, зажили. Эта машинка неплохо поработала. Сколько я был в отключке? И…где те…

-Мохнатые?

-Да…они самые.

-Ну…ты в отключке был где-то с неделю. Пуля раскололась на несколько частей, было несколько операций. Мохнатых мы в бараке пока держим. Часовой одного из них чуть не пристрелил, так Абдул его самого потом к стенке чуть ли не поставил. Обошлось к счастью. Давай, доктор тебя ещё раз осмотрит, а потом к Семчатаю пойдём?

-Давай. И это…берет твой голубой где?

-Прострелили. Суки.

-Сожалею. Пошли.

Через час он уже был одет в свежую одежду и стоял в кабинете перед Семчатаем – главой группировки. Одет он был как обычно: тельняшка с рукавами, берцы, штаны в расцветке «Флора». Из нового в его внешности выделялась полностью бритая голова, и выбритое лицо, покрытое морщинами и ссадинами на шее.

-Сержант, Абдул, Серый – все здесь. Отлично. – басистым голосом сказал он и достал из картотеки папку. – Я крайне рад, что Серый вернулся к нам. Но у нас сейчас есть более важные вещи, так что без прелюдий. Уничтожение базы на болотах нанесло нам больше ущерба, чем я предполагал ранее. Пересчитав средства, которые мы тратили на её содержание, плюс взятки военным за то чтобы там никто не появлялся, плюс стартовый капитал, я пришёл к выводу, что мы даже не успели окупить все траты. Хер с ними с тратами. Наш авторитет упал довольно сильно, вся зона знает, что нашу базу там разбомбили к чёртовой матери, и что мы потеряли почти всех, кто там был. Опытные сталкеры, у многих стаж больше года безвылазно. Серый, чтобы ты понимал, пока тебя не было с нами, нас покинул каждый десятый.

-Кто уходит? Ветераны или новички? – спросил Серый, разглядывая копию документа у себя в руках.

-Пока новички. Свежая кровь. Те, кто заключил пробный договор на месяц другой. – ответил Сержант.

-В таком случае нам беспокоится особо нечего. Новички всегда сваливают, когда появляется какая-то серьёзная угроза на горизонте. Бывалые сталкеры останутся с нами, а про тех, кто с нами больше года я вообще молчу. Не стоит об этом беспокоиться.

-А вот о чём стоит беспокоиться, так это о военных. Тот случай все их верха поднял на уши. Наличие мощной артиллерии в периметре зоны вызвало буквально бурю. Они ищут тех, кто мог продать сюда орудия. Всем тем, кто вёл с нами дела, пришлось залечь на время шумихи. Многие маршруты караванов пришлось пока заморозить, а о том, чтобы дать на лапу начальникам блок постов речи даже не идёт, их пасут. – продолжил Семчатай. – Доходы сократились на тридцать процентов, и продолжают падать.

-Плату мы ведь не собираемся сокращать? – спросил Сержант.

-Нет. Не будем. Доходы хоть и упали, но мы пока что в крепком плюсе. Теперь давайте, поговорим о нападении на базу. Я связался с контактами среди военных, ни один из них не подтвердил, что это была какая-то операция военных. Люди, связанные с наёмниками, тоже отвели от них подозрения. Остаётся лишь монолит…либо кто-то другой. – Сказал Семчатай, просматривая очередную страницу документа.

Их совещание продолжалось ещё какое-то время, они обсудили более мелкие вопросы и сошлись на том, что нужно приложить больше усилий к поиску нападавших. Так же подняли вопрос бандитской проблемы. Было принято решение пойти на контакт с Долгом, чтобы решить её совместными усилиями. То нападение на свалке нельзя было прощать. После совещания Серый решил навестить своих новых знакомых. Он вышел на улицу и оглянулся по сторонам.

Агропром достаточно сильно изменился за то время, что он провёл на болотах. Появились новые бараки, обитые стальными пластинами, в них можно было спокойно спать, не опасаясь ночного выброса. На северной части рядом с ржавыми рельсами располагалась столовая, оружейную перенесли из восточного блока в западный. Здание самого НИИ немного привели в порядок, заколотили разбитые окна, чтобы не было сквозняка, утеплили некоторые комнаты. По обустройству их база теперь не уступала Долгу.

Тот барак, где держали новоприбывших, он нашёл быстро. Это был единственный барак, возле которого дежурило сразу несколько сталкеров в полной экипировке с оружием в руках.

-Стой! Сюда ходу нет! – командир отряда вышел вперёд, но подойдя ближе, понял, что обознался. – Ай, чёрт. Прости, Серый – не узнали сразу. Мы тебя в живую не видели год.

-Да, есть такое дело. Как наши гости?

-Гости – в порядке. Мы их кормим регулярно, в баню разок дали сходить. Никогда не видел чтобы у парня были натуральные голубые волосы.

-Там кошка, ходящая на двух ногах и говорящая по-русски, сидит, а ты помнишь только парня с голубыми волосами? Серьёзно? Неужели придурок в голубом удивляет тебя больше чем говорящая и прямоходящая кошка? – сказал один из его друзей.

-Это зона, тут есть невидимые вампиры, собаки которые могут создавать свои копии, мутанты из советских лабораторий, которые могут превратить тебя в овощ. Мне кажется, появление говорящих кошек или собак было вопросом времени. А вот появление парня, у которого волосы голубые от рождения, – это уже неожиданно.

-Голубые волосы. Говорящие коты переростки. – его друг развёл руками в недоумении. – Волосы. Коты переростки. Что же из этого более необычно?

-Ладно, ребята. Я навещу наших гостей. – сказал Серый и прошёл вперёд.

-Ты уверен?

-Да, я уверен. Дай пройти.

Сталкеры быстро расступились, а Серый уверенно вошёл внутрь. Стоило ему переступить порок барака, как на него сразу уставилось несколько пар глаз. Там были все: Кит, Флора, Трейс, Натани и Кэт. Они молчали около десяти секунд, просто смотря на него. Их взгляд был удивлённым, даже напуганным, они точно не ожидали его появления.

-Серый? – тихо спросил Трейс.

-Смотри-ка, запомнил моё имя. Как вы тут поживаете? Я решил вас навестить, по старой дружбе.

-Мы думали, что ты умер. – сказала Флора, слезая с двухъярусных нар у стены.

-Неужели они вам этого не говорили? То, что я вполне жив…просто ранен был сильно? – Серый чувствовал, что они не совсем рады его видеть, что отношение к ним было не самым приятным, пока его не было рядом.

-Мы сидим тут уже неделю безвылазно! Нас не выпускают, ничего не говорят, лишь принося еду два раза в день и один раз отвели в баню и то под конвоем и с завязанными глазами. Мы в тюрьме! – активно жестикулируя и чуть не переходя на крик, ответила ему Флора, а затем сомкнула руки на груди и сделала обиженное лицо.

-Флора! Будь спокойнее! – Трейс попытался успокоить её, но она лишь фыркнула в его сторону.

-Кстати! Еда у вас – дерьмо. – брезгливо добавил Кит, не слезая с нар

-Я понял, что к вам относились не самым подобающим образом. И я скажу вам одну вещь.

-Какую же?

-Я могу исправить ваше положение. И займусь этим сразу как покину вас, а пока я пришёл проверить, как вы себя чувствуете.

-Хреново мы себя чувствуем! – Кит всё же соизволил слезть с нар и недовольной походкой подошёл к Серому. – Сидим тут неделю без света, едим какие-то помои. Нас это уже достало!

-Я понимаю. Это скоро изменится.

-Уж поскорее бы!

-Серый, надеюсь, ты понимаешь их. Мы уже не можем тут сидеть, а то и в правду как в тюрьме. И кстати, рад, что ты в порядке. – сказал Трейс, подойдя к нему.

-Ну, хоть кто-то рад, что я всё же жив!

-Я тоже рада. – донёсся тихий голосок из дальнего угла барака. Серый заглянул за плечо Трейса и увидел сидящую на нарах Кэт, укутавшуюся в простыню, с поникшим взглядом и грустью на лице.

Серый сел рядом с ней, и спокойным голосом начал говорить, стараясь показать свой добрый настрой и сочувствие.

-Как себя чувствуешь?

-Плохо...но лучше чем до этого. Меня уже неделю не били, не пытались убить, не держали в клетке. – говоря эти слова её голос слегка ломался, дрожал. Она якобы поправила чёлку волос, но на самом деле этим жестом вытерла выступившие слёзы. – Я беспокоюсь за Эрика…он ведь где-то там, среди этих чёртовых аномалий. С ним столько могло произойти, он столько раз уже мог погибнуть.

-Не надо хоронить его, не надо этого делать. Оно тебе совсем не нужно. Мы найдём его, и когда найдём – я приведу его сюда. Слышишь меня?

-Если найдёте…

-Кэт, посмотри на меня. – Серый аккуратно взял её за руку и заглянул в её печальные глаза, из которых вновь пошли слёзы. – Я найду его, слышишь. Найду и точка. Найду и приведу сюда. Я обещаю тебе это.

-Обещаешь? – Кэт на секунду улыбнулась, все, кто находился в комнате, это заметили. – Спасибо…за это утешение. Хоть немного надежды.

- Рад, что тебе лучше, Кэт. Мне кажется, что вам всем не помешает прогуляться, подышать свежим воздухом. Как вам такая идея?

-Да мы бы и сами прогулялись, только вот там снаружи твои молодчики стоят с громыхалками, не пускают. – злобно ответил Кит.

-Во имя богов, Кит! Хватит быть таким злобным! Он же пытается помочь нам! – осадила его Флора. – Может стоит ему хоть немного доверять, а?

-Ну не знаю…меня тут неделю безвылазно держали, кормили чем попало. Как-то это всё не прибавляет доверия.

-А ещё ты ел то же самое что и мы – похлёбка из мяса, о происхождении которого тебе лучше не знать. Так же ты пил воду, которую очистили от радиации и химикатов, которую пьём и мы тоже. Тебя поместили в охраняемую базу, дали кров, постель, дали доступ к бане, за которую тут многие готовы платить. Если ты думал, что мы тебе принесём торт, ты уж извини, но торты сюда возить больно муторно и нецелесообразно. Ты получил от нас очень многое просто так, и мы даже не собираемся брать с тебя платы за это. И говоря о доверии, если ты хочешь чтобы мы друг другу доверяли, то тебе лучше меньше поглядывать на пистолет в моей кобуре.

-Ха-ха! Я тоже это заметила! – ехидно сказала Натани, указав на Кита пальцем.

Кит решил на этот раз промолчать, лишь недовольно дёрнул головой и пробубнил что-то себе под нос на родном языке.

-Ладно, давайте прогуляемся. Вот прямо сейчас. Как раз скоро ужин уже будет, на свежем воздухе, как известно, еда вкуснее. Кэт, прошу. – Серый жестом пригласил Кэт проследовать за собой, и вывел всю компанию на улицу. Отряд сталкеров снаружи поначалу попытался их остановить, но после чёткого приказа, оставили эти попытки.

Короткий путь до столовой растянулся для гостей базы на целую вечность. Стоило им показаться на улице, как к ним прицепились десятки пристальных взоров, желающих разглядеть поподробнее невиданных зверей. Это раздражало и пугало многих из них, особенно Флору и Кэт, в их мире их появление среди людей на улице было чем-то неординарным, но приемлемым, а здесь это превращалось в некое событие, они чувствовали себя словно звери в клетках, которых выставили на общее обозрение.

-Они смотрят на нас, сверлят взглядом, как экспонат какой-то. – тихо сказала Флора, стараясь не оглядываться по сторонам.

-Моё появление в вашем мире наверно бы тоже вызвало шумиху. – ответил ей Серый.

-Именно что нет, на тебя бы никто внимания особого не обратил. Ты ведь человек, ну только если бы ты не оказался в городе кайдрен.

-То есть люди у вас…Хватит на них пялится! …люди у вас такие же как и у нас? Ну не считая…этих голубых волос.

-Волосы разные могут быть…зелёными…синими…лазурными.

-Мда уж…разнообразная палитра. А вот и столовая. – Серы привёл их к столовой, где уже ужинали несколько сталкеров, но множество столов были свободными. Компания заняла один стоящий чуть в стороне, а Серый подошёл к кухне.

-Шеф, что сегодня в меню? Мне тут гостей покормить нужно.

-Серый, мужик, что эти мохнатые мутанты делают в моей столовой за столом для десятников? – ответил ему заведующий столовой, помешивающий похлёбку из обеззараженного мяса мутантов.

-Это не мутанты.

-Выглядят очень как мутанты. Что они тут делают?

-Они собираются тут поужинать. – твёрдо ответил Серый.

-Серый, тебе выброс мозги точно не выжег, не? Рука к пистолету не тянется?

-Шеф, просто налей мне несколько мисок твоей бадяги, я их сам отнесу им.

-Точно мозги выжгло. Серый носит похлёбку мутантам – что дальше? Долг со Свободой в засос сосутся? Может у нас тут за забором сидит контролёр…или это всё те мутанты, это они всей твоей группе мозги обработали?

-Шеф, задрал уже. Если не завяжешь со своими подколкам я возьму твой сраный половник и врежу им тебе по роже. В прошлый раз ты отделался рассечённой бровью, на этот раз я сломаю тебе нос. И запомни раз и навсегда – они не мутанты, это вообще, походу, первый контакт с жизнью за пределами земли, возможно.

-Теперь я буду их звать зелёными человечками.

-Шеф, блять! Сейчас нарвёшься!

-Спокойно! Всё – цирк закончился, налью я тебе твои сраные миски. Вот…на тебя и твоих… немутантов.

-Молодец, блин, а теперь иди и возьми с полки пирожок. – сказал Серый и забрал миски и вернулся с ними к гостям. Запах этой похлёбки был им уже знаком, но особого аппетита он у них не вызвал. – Как супчик? – спросил Серый, доев свою порцию.

-Так же как и всегда – дерьмо. – ответил Кит, брезгливо отодвигая почти пустую миску.

-Тогда поздравляю тебя! Ты только что поел дерьма, и это не самое обидное! Самое обидное – ты поел дерьма за бесплатно.

-Может, хватит? Кит, я серьёзно, ты жалуешься как девка. Дали еду – ешь, другой у тебя не будет, ближайшее время. – осадила его Натани.

-И меня бесит это! Меня всё это уже достало! Две недели назад я плыл с вами на корабле и уже был морально готов к возвращению на родину, мы бы уже были там к этому времени. Мы сидели бы в какой-то таверне, ели нормальную еду, пили эль или ром, но вместо этого мы здесь. Мы жрём эту непонятную мясную похлёбку, у неё странный вкус и привкус во рту остаётся, да и вода на тут тоже ужасная. Не подумайте, что я так сильно стремился попасть туда, у меня с домом связаны не самые приятные воспоминания, но сейчас я бы очень хотел оказаться там, а не здесь. – на протяжении речи Кит встал из-за стола и принялся махать руками и всячески жестикулировать, а его лицо несколько раз искажалось из-за злобы.

-Закончил? Успокоился? – так же продолжала она.

-Да…сказал всё что хотел. – вздохнув сказал Кит и вновь сел за стол.

Компания закончила ужин и с грустью вернулась в свой барак. Они быстро поняли, что покинуть это место они не скоро смогут, их «спасители» просто расширили их камеру, разрешая ходить по внутреннему двору базы. Быт их не отличался разнообразием, лишь Серый иногда приходил их навещать. Они быстро поняли, что главной причиной его возвращений была Кэт, лишь слепой бы не заметил этого. Но и с остальными он вёл себя прилично, и всегда старался поддерживать беседу.

Прошло пять дней. Жизнь на базе шла своим чередом: сталкеры ходили в рейды к аномальным полям, охотились на мутантов. Серый же всё это время договаривался с Долгом, по поводу совместной операции против бандитов на свалке. После нескольких встреч ему всё же удалось договориться о выделении им в помощь отряда из двадцати человек, которые на время подготовки операции расквартировались на базе следопытов. Попутно ему и Семчатаю нужно было убедить Свободу, что это единичная операция и никакого «союза» между Следопытами и Долгом нет. Война со Свободой – последнее, что нужно следопытам в условиях обмельчавшего потока артефактов и контрабанды за кордон.

Закончив приготовления, отряд, состоящий из следопытов и долговцев, отправился с территории Агропрома на Свалку, попутно подбирая сталкеров, которые были не против поддержать войну с бандитами. Таким образом, общая численность группы перевалила за 60 человек, что мо меркам чернобыльской зоны было неплохой силой. Состав группы: 20 долговцев, вооружённых автоматами и дробовиками, 20 следопытов с аналогичным вооружением, не считая двух снайперов и чуть больше двадцати сталкеров одиночек, с самым разнообразным вооружением, от простых пистолетов и двуствольных охотничьих ружей, до контрабандных штурмовых винтовок и пистолетов-пулемётов.

Первым этапом было незаметное окружение Депо. Отрядами по пять человек они распределились вокруг депо, заняв территорию между горами мусора, стоянкой брошенной техники времён ещё первого взрыва на ЧАЭС, и заваленным тоннелем железной дороги ведущей на Агропром. Снайперы заняли позиции с севера и востока, чтобы лучше контролировать ситуацию. Затем отряды, прикрывая друг друга, скрываясь в траве и кустах, стали приближаться к Депо. Через минуту первые группы уже стояли вокруг бетонного забора, окружающего депо, скрыв своё присутствие от немногочисленных часовых. Через пять минут все отряды, которые должны были первыми войти в Депо, были на местах.

-Группы на месте. – сказал Серый, осматривая внутренний двор, выглядывая из-за угла и быстро скрывшись за ним. Затем он достал рацию и скомандовал – Пошли!

Снайперы открыли огонь по часовым, что наблюдали за периметром через окна на верхнем этаже Депо. Первые выстрелы не поразили цель, а лишь побили стёкла, далее уже шла беспокоящая стрельба, не дающая открыть огонь по штурмующей группе.

Первые четыре отряда ворвались в почти пустой внутренний двор Депо, ведя огонь по всему, что напоминало им бандитов. Те немногие, кому не повезло быть там, погибли мене чем за минуту, даже не успев понять, что конкретно произошло, до того как пули стали разрывать их внутренние органы. Затем штурмующие, закрепились в этом дворике и перегруппировались. Серый стал оценивать обстановку.

-Итак. Потерь нет, двор взят, позиции удерживаем. Теперь самое сложное – штурм самого Депо.

Внутри Депо сидело около тридцати бандитов, которые уже успели похватать оружие и занять оборону. Тут нужна была осторожность. Если начинать штурм с первого этажа, то Серый и бойцы оказались бы под перекрёстным огнём и понесли бы сильные потери, так и не достигнув успеха. Выход был лишь один – прорваться на второй этаж через пожарные лестницы, занять его, а затем уже зачистить всё остальное здание.

Забравшись по лестницам, сталкеры начали зачистку второго этажа. Их атаковали сразу, стоило им войти внутрь. Тонкие металлические стены внутри депо не могли сдержать пуль, так что каждый выстрел из автомата, пройдя сквозь эту тонкую перегородку, раскалывался на множество осколков, продолжая нести смерть.

Автоматные очереди не смолкали не на секунду, оставляя множество дыр в стенах. Гранаты летели в обе стороны, каждый их взрыв бил по барабанным перепонкам, вызывая кровотечения и контузию.

Сталкеры понесли первые потери. Один из бойцов инстинктивно укрылся за тонкой перегородкой и был сражён пролетевшей насквозь пулей. Кусочек металла вошёл в его тело в районе горла, пробив сонную артерию и раздробив несколько шейных позвонков. Он рухнул уже мёртвый, заливающий проржавевший пол алой кровью. Другой не успел отбросить брошенную гранату, она взорвалась у него в руке, оторвав руку по локоть, разбрызгивая кусочки его ладони вокруг. Он умер через минуту от болевого шока и осколочных ранений. Третий получил заряд дроби, когда бандит с дробовиком резко пошёл в атаку, стреляя на ходу от бедра. Тому сталкеру не повезло, его поразили случайно, не целясь, и попал в самое уязвимое место – в лицо. Кроме этих трёх было ещё около пяти раненых сталкеров, которых успели оттащить из под обстрела и оказать первую помощь.

Успехом это было сложно назвать, но лучшего выхода из ситуации Серый не видел. Он лично координировал штурм второго этажа и старался максимально контролировать ситуацию, несколько раз он лично прикрывал своих подчинённых огнём.

Бандиты осознали, что если и дальше будут сидеть в своём депо, то их просто возьмут измором или закидают гранатами, а после потери второго этажа они уже были на грани полного разгрома. Какой-то безумец решил, что единственно верным решением будет – прорыв с боем через главный ход прямо сквозь внутренний двор.

Когда бойцы Серого полностью заняли второй этаж, бандиты толпой побежали сквозь ворота депо во внутренний двор, крича, словно безумцы и стреляя на ходу не целясь.

-Пидарасы! Суки! Сдохните! – орал один из бандитов, надрывая свою глотку, пока шальная пуля его соратника, бегущего сзади, не пробила его позвоночник. А затем и тот был сражён пулей долговца.

Долговцы, охранявшие ворота поначалу были ошарашены и дали бандитам подойти ближе, но в последний момент они очухались, начали вести ответный огонь, поливая бегущих бандитов из автоматов. Это была настоящая бойня, бандиты падали на бетон, сражённые пулями, другие перескакивали их и продолжали бежать, но пройдя ещё несколько метров падали следом. Перекрёстный огонь не оставил их безумной авантюре никаких шансов. Через минуту внутренний двор оказался усыпан телами бандитов мёртвых и ещё живых, корчащихся от ран, бетон залило кровью.

В этом бою долговцы и следопыты потеряли убитыми семь бойцов, ещё десять было ранено. Бандиты потеряли более тридцати, весь их лагерь погиб, а недавно открытый бар «Супер-Хавчик» прекратил своё существование.

Сразу после того как все раненые были добиты, по древней традиции зоны, сталкеры стали обирать трупы и шастать по бывшему бару, захватывая всё полезное, что было можно унести с собой. Во время таких поисков нашли вход в некое подвальное помещение, о которое до этого никто не заметил. О находке сразу доложили командирам, те собрали группу зачистки и отправились в помещение на разведку. Нужно было убедиться, что там не спрятался какой-нибудь бандит.

Они сначала медленно открыли дверь, внутри царствовала абсолютная темнота и сырой прохладный воздух. Свет фонарика осветил лестничный пролёт, ведущий вниз, они стали медленно спускаться по нему, освещая путь фонарями, держа оружие наготове. Судя по раскиданным тут и там ящикам и цинковым коробам, тут раньше был склад боеприпасов, но теперь тут были лишь ржавые патроны и сырость. Пройдя немного внутрь, они смогли услышать странные звуки, они напоминали чей-то шёпот, дёрганый и нервный. Завернув за угол первое что они увидели – человека, лежащего на бетонному полу, подложившего подгнивший ящик под голову, одетого в красный халат. Сталкеры были достаточно удивлены такой встрече, чтобы не открыть по нему огонь сразу же.

-Эй! Вставай! – громко приказал Серый, взяв незнакомца на мушку. Реакция человека была странной, он резко скукожился, обхватил голову руками, поджал ноги под себя и задрожал.

-Нет…нет…не надо. – начал тихо хрипеть он, периодически начиная шептать что-то как полоумный.

-Ты что, оглох? Вставай! Или я тебя сам заставлю!

-А-а-а-а-а! Не надо! – завопил он. – Встаю. – мужчина стал медленно подниматься, в его действиях было видно что он истощён и слаб, его ноги дрожали и подкашивались, по всему телу были синяки и ссадины. Обращались с этим белокурым парнем не очень хорошо, его избивали и не раз. Но самое страшное сталкеры увидели, когда он повернул в их сторону свою голову. Они увидели его лицо, покрытое химическим ожогом на половину, правый глаз был закрыт старой, начинающей тухнуть, повязкой с запёкшейся кровью.

-Так…белокурый…в халате. Может это один из тех о ком говорила Флора на допросе? Как же она назвала того парня? Эмиль? Аэрон? Эрик? – спросил себя Серый, глядя на него. – Как твоё имя?

-Что? Зачем? Зачем по второму кругу…я вам всё сказал, я больше не вынесу. Можете просто убить меня? – надрывающимся от боли голосом прохрипел он.

-Тебя зовут Эрик?

-Да. Я ведь вам уже сказал. Я сказал всё что знаю. Я прибыл сюда на корабле…у меня ничего нет…не надо и второй глаз…выкалывать, умоляю.

-Имя Кэт тебе ничего не говорит? – чтобы удостовериться в своём предположении спросил Серый.

-Что? Кэт? Вы и её…о боги…только не её. Не вредите ей…не вредите…умоляю. – произнесённое имя словно ударило Эрикабудто в сердце, он вновь упал на пол и глядел на Серого одним помутнённым из-за химического ожога глазом.

-Уберите оружие. Ему нужна помощь, срочно.

-Что? Кто вы? – Эрик всё ещё не мог понять кто перед ним и что происходит. – Куда вы меня тащите?

-Мы тебе поможем, мы приведём тебя к Кэт. Слышишь меня? Если хочешь её увидеть – слушай нас, мы тебе потом поможем.

Закончив осмотр Депо, собрав трофеи, Серый и сталкеры подняли и повели пленника на базу. Эрик покорно шёл пока, два сталкера держали его за руки и поддерживали, чтобы он не упал от усталости. По пути Серый попытался расспросить Эрика о том, что же с ним произошло.

-Эрик, как ты тут оказался? – сказал Серый спокойным голосом, чтобы попытаться установить доверие.

-Откуда ты знаешь моё имя? Почему вы мне помогаете? – боязно спрашивал Эрик, глядя по сторонам, пытаясь понять в каком направлении он вообще двигается.

-Они сказали. Твои друзья: Кэт, Флора, Натани, Кит, Трейс. Они все у нас на базе. Тебе нечего боятся.

-Они говорили то же самое поначалу. Потом меня начали избивать, а когда поняли, что от меня нельзя ничего получить, то запихнули в этот подвал.

-У тебя ожоги и повязка на глазу. Это они?

-Они мне выкололи глаз…забавы ради. – Эрик дёрнулся на секунду, его голос стал очень тихим. – Они многое со мной делали…я и представить не мог…что со мной могут такое сделать. Слушайте, если вы думаете, что с меня можно что-то получить, то я вас разочарую. У меня ничего нет, я не знаю где мой корабль, где моё золото.

-Не беспокойся, они все уже мертвы. Ты мог видеть их трупы, когда мы выходили из депо.

-Что? Депо? В каком смысле они мертвы? Я слышал очень много грохота и криков…но думал это они опять веселятся.

-Ты не заметил трупы, когда мы выходили?

-Так вот почему там всё было красным, я почти ничего не вижу глазом. Всё размыто, смазано, я почти не различаю цветов. Я даже не могу понять где мы идём.

-У тебя ожог на пол лица. Ты попал в аномалию?

-Я не знаю…я просто шёл по полю, сначала появился кислый запах, а затем мне в лицо брызнуло чем-то жгучим. После этого глаз стал плохо видеть.

-Не беспокойся. Мы обработаем твои раны, и ты встретишься со своими друзьями.

-Я надеюсь, что они мертвы, что они не будут испытывать мук как я. Я побывал уже в плену у подобных вам, вы будете пытать нас, жестоко. Я буду молить богов об их быстром избавлении. Не думай, что сможешь заполучить доверие так легко, мне уже нечего терять…даже мужскую честь.

-Не драматизируй.

-А что мне ещё делать? У меня ничего не осталось…

-Ну, ты получишь кое-что, когда мы прибудем на базу.

-Надеюсь, это будет смерть.

-Не драматизируй. Мы тебе поможем. Сам увидишь.

Путь обратно до базы прошёл спокойно, хоть Эрик от усталости уже валился с ног. По прибытии его первым дело отвели в лазарет, чтобы обработать многочисленные раны. Серый же отправился докладывать о результатах операции Семчатаю.

-Мы полностью вычистили занятое бандитами депо, мы потеряли трёх убитыми и пять раненых. Раненые в лазарете, а тела мы забрали. Они сейчас лежат на поляне за забором, их готовят к похоронам. Бандитов погибло около 30, никто из них не выбрался.

-Записи, документы, записки? Вы хоть что-то полезное нашли? – спросил Семчатай, пересматривая документы на столе.

-Нет. Но у меня сложилось впечатление, что они потеряли своих главарей незадолго до того как мы пришли. Они были слишком неорганизованны, даже для бандитов.

-В любом случае вы хорошо поработали. – Семчатай не скрывал довольного лица. – Я уже получил сообщение от Долга, они тоже удовлетворены работой. Мне кажется, что тебе за эту операцию можно выдать премию. Как на счёт ИРП-П, а так же тридцать тысяч рублей…на карманные расходы? – Он достал из полки четыре зелёных пайка в пластиковой упаковке и пачку пятитысячных купюр.

-От хорошего сухого пайка – никогда не откажусь. А вот деньги…не знаю, я уже давно тут не из-за денег. Я тут смысл нашёл.

-И в чём же твой найденный смысл состоит?

-В этой организации…в это деле, в том, что есть то, ради чего ты существуешь. Да, все тут ради заработка, но я рассматриваю Следопытов как…семью…армию, частью которой являюсь. Мы ведь не за идею сражаемся, мы просто хотим организованно зарабатывать деньги. Только вот я не забочусь о своём кошельке, я забочусь о капитале организации в целом.

-Ты раньше никогда не говорил мне об этом, хотя мы знакомы более двух лет. – Семчатай отложил документы и сложил руки перед собой, готовясь к важному диалогу. – Я думал, что ты просто любишь быт сталкера и поэтому не сваливаешь отсюда, даже когда накопил достаточно средств. Ты вообще планируешь когда-нибудь уходить из зоны?

-Нет, я буду оставаться тут столько сколько смогу. Мне нечего делать за кордоном, у меня там никого нет, мне некуда идти. – Серый на секунду отвёл взгляд и как бы посмотрел в своё прошлое, ища, за что он мог бы зацепится, но ничего не нашёл. – Абсолютно ничего. – утвердительно добавил он.

-Понимаю. У меня тоже там мало кто остался, сын где-то в России, но я с ним давно не общался. Ему уже за двадцать. – Семчатай сам задумался на секунду, он понял, что даже представления не имеет о том, как его сын сейчас выглядит и где он находится. – Но многим ещё есть куда возвращаться, у многих ещё есть шанс найти то, за чем можно возвращаться, ради чего нужно жить.

-Я думаю, что уже нашёл, ради чего мне жить. – сказал Серый и огляделся. Стены этой базы были для него самой близкой вещью к понятию «дом». Он всегда мог сюда вернуться, зная, что тут его тепло примут, накормят, напоят.

-Забавные у тебя мысли, Серый, забавные. Кстати, тут среди сталкеров слушок прошёл, из-за того что ты больно часто навещаешь наших «гостей».

-Кому зубы выбивать? – ответил Серый сложив руки на груди и слегка оскалившись.

- Я не знаю кому, но поговаривают…всякое. Я приказал командирам такие бредни прескать, но ты мне честно скажи, там что-то происходит?

-Нет, я просто болтаю с ними. Тебя устроит такой ответ?

-Если ты честно мне ответил, то да.

-Я ответил тебе честно.

-В таком случае устроит.

-Ты можешь мне сказать, какие точно слухи бродят?

-Ну, как тебе сказать? – Семчатай почесал за затылком, подбирая слова. – Ну…парни не слепые…видят что…ну…там…ну…бабы…мохнатые. Уф, давай тогда сразу в лоб скажу. То что ты там получаешь халявный минет – это лишь вершина айсберга.

-Чего блять?! Кто пизданул такое?! Какой дебил?!

-Тише-тише! Не буянь. Это происходит не системно, то тут, то там проскочит. Я-то слежу за ситуацией среди парней, пока там ничего серьёзного. Не думаю, что кто-то решиться говорить это при тебе вслух.

-Три года, три года в зоне, никого ни разу не кидал, и тут вот тебе – получи подарочек! Из-за пары дебилов репутация может пойти коту под хвост. Это просто блеск, мать вашу!

-Да, я понимаю – ситуация плохая, но не критичная. Я постараюсь найти тех, кто несёт эту чушь и решу проблему. Хорошо?

-Постарайся уж. Помнишь те документы, что мы притащили, когда вернулись с болот? – Спросил Серый, немного успокоившись.

-Я пролистал эти документики. Там были маршруты, по которым будут проходить их грузовики, список мутантов, позывные, тайники, места сбора, даже пограничные заставы через которые они вывозили мутантов. Инфа достойная, я пока не решил, как мы ею распорядимся. А вот из необычного, я имею в виду по-настоящему необычного, там были лишь три обозначения: К1, К2 и К3, К4, К5, К6, К7, К8. Возле «К1», «К5» и «К8» была пометка «захвачен».

-Что в этом странного?

-А странное то, что все остальные названия мутантов – наши, сталкерские. Это «К1» больно контрастирует с «кров-с» и «псев-соб».

-Получается, что они намеренно искали там Кэт, она единственная кого могли так назвать. – Серый наклонился, упёр кулак в подбородок и начал размышлять, пытаясь осознать причину этих действий.

-Как-то странно всё это, но всё пока что сходится. Они знали заранее, что гости появятся в окрестностях болот и, судя по картам, они вышли туда за несколько дней, попутно собирая другие объекты для продажи.

-Получается, это может быть связано и с разносом базы. Они могли нас устранить как возможную помеху. Наёмники неизвестным нам способом протащили артиллерию и разбомбили нас, чтобы не морочится. – Семчатай откинулся назад в кресле и тоже принялся размышлять.

-Мне кажется протащить артиллерию сюда, было бы более накладно, чем провести группу в 30 человек и взять базу таким образом. Возможно, они не хотели тратить жизни и ресурсы.

-Возможно, но ответа у нас всё ещё нет. Я могу пошевелить ещё пару контактов, близких к наёмникам. Они могут выдать нам нечто более подробное. В любом случае, инфы у нас – кот наплакал. Надо копать дальше.

-Что ж, я пока пойду – отведу нового гостя к остальным.

Серый покинул кабинет, зашёл в лазарет за Эриком. Тот был в уже более нормальном состоянии. Раны на лице и теле были перевязаны и прочищены, заражение крови и гангрена ему теперь не грозили.

-Как ты себя чувствуешь? – спокойно спросил Серый, коснувшись его плеча. – Что с глазом?

-Я всё ещё плохо вижу, но теперь он хотя бы не болит. – тихо ответил Эрик, смотря в пол.

-Я пытался провести ему терапию с помощью новой машинки, которой мы тебя лечили. Она очень плохо справляется с химическими ожогами, но помогла ранам слегка затянуться. Даже у лечащего излучения артефактов есть свои пределы, хрусталик глаза уже не получится восстановить. – сказал доктор, одетый в халат и хирургическую маску, пока убирал свои рабочие инструменты.

-Мда, нехорошо получилось, я думал, что машинка ему поможет, жаль. Ну, иди за мной. Я отведу тебя к твоим друзьям. – Серый поднял Эрика и стал аккуратно вести его сквозь здание на улицу, а затем к бараку.

-Слушай…скажи мне честно: Я их увижу? – боязно сказал Эрик, когда они уже подошли к бараку. – просто я уже…уже…успел потерять надежду.

-Они – там, сидят и ждут тебя. Не ссы, самое страшное позади.

Серый завёл Эрика в барак. Стоило Кэт увидеть как самый дорогой ей человек вернулся, как она сразу же бросилась к нему, обняла и прижала к себе.

-Эрик! Ты жив! Ты жив! Спасибо богам! – радостно кричала она. Но остальные были не так рады, они видели его раны, что один глаз был накрыт повязкой, а второй был серым и мёртвым, что он сейчас заливался слезами, а лицо было полно тех мучений, что он пережил.

Кэт осознала это лишь когда, переполненный эмоциями, прижавшийся к ней, как к своему единственному спасению, упал на колени и зарыдал. Кэт была в шоке от этого, лишь в этот момент она чуть отстранилась от него и посмотрела на его лицо и ужаснулась. Единственный глаз смотрел мимо неё, лицо исказилось болью, слёзы стекали по щеке. Она не могла представить, что их воссоединение пройдёт так, она думала, что вместе с Эриком придёт спокойствие и поддержка, но он был раздавлен и сам тянулся к ней как к спасению.

-Кэт…Кэт…я слышу твой голос. Это правда – ты? Я вижу лишь мутный свет перед собой. – начал шептать он сквозь слёзы.

-Эрик? Что…что с тобой случилось? – ошеломлённо, спросила она.

-Не спрашивай меня…не спрашивай…я не хочу это вспоминать. Главное – не оставляй, не оставляй, пожалуйста. – молил он.

Кэт вновь его обняла и одновременно посмотрела Серому прямо в глаза, будто вопрошая совета, помощи, хоть чего-то что поможет ей. Тот поглядел на неё секунду и сказал губами: «Подними его!». Кэт быстро подняла Эрика, не спуская взгляда с Серого, ожидая дальнейшего совета, но тут остальные подошли к ней, окружили и отвели их обоих к койке.

Серый смотрел на них, как они успокаивали её, помогали справиться со свалившейся на неё ношей. Он не знал, сблизили ли их так сильно трудности и опасности последний дней, но все эти гости из другого мира сейчас выглядели как нечто, что он мог назвать семьёй. Он не мог точно этого знать, ибо вырос сиротой. Он жил в не самых приятных коллективах, имел кратковременные связи с женщинами, но по-настоящему полюбил лишь раз, но любовь его имела трагический финал.

-Может семья это именно так и выглядит: поддержка и забота? – спросил он себя, глядя на них, но не смог дать себе ответа. Серый поглядел на них ещё некоторое время и ушёл готовиться к новому одиночному рейду за артефактами, который был у него назначен на завтрашний день.

Глава 4. Новый работодатель.

Чешир сидел в баре «Сто рентген», ожидая чего-то, сам не зная чего. Подвальное помещение не особо поменялось с его последнего визита: воздух был всё таким же душным, пропитанным запахом водки, пива и сигарет, деревянные стойки не поменялись, если не считать изменениями новые пятна на деревянной поверхности, которую покрывали лаком ещё в СССР.

Он употреблял свежие по меркам зоны консервы, забившись в тёмный уголок, подальше от чужих глаз и внимания. На это у него было несколько причин: он не любил лишнего внимания, когда ему этого не было нужно, его изуродованное лицо без щёк мало кому добавляло аппетита, третья же проблема вытекала из второй – еда постоянно вываливалась изо рта, и падал на стойку и тарелку. Чешир же в свою очередь ничуть не брезговал собирать эту пищу руками обратно в свою чавкающую пасть. Брезгливостью Чешир не мог отличиться, так как жизнь на болотах иногда заставляет тебя есть, то на что тебе до этого было противно смотреть.

Неожиданно для самого Чешира его некультурную трапезу прервал человек, чьё лицо скрывалось за капюшоном. Он медленно подошёл к нему и встал рядом. Чешир попытался продолжить, но пристальный взгляд незнакомца не давал ему покоя. Чешир отложил тарелку, вытер лицо упаковкой из-под бинта и сказал: «Что тебе надо?»

-Скажем так…ты для меня очень интересная личность. Долго же я тебя искала. – сказал незнакомец мужским голосом.

-Искала? Эй, Марио, твой принц в другом замке. – ехидно ответил Чешир, улыбнувшись во всю ширь своей уродливой улыбки.

-Я много о тебе знаю…очень много. Я знаю многое: кому ты раньше служил, почему сбежал и почему ты не хочешь уходить из этого места. И твоё дество…ох. – незнакомец сделал сочувствующий выдох. – Очень неприятное детство…

Чешир слегка занервничал, на мгновение ему показалось, что этот хмырь и в правду может что-то знать. Был лишь один способ убедиться.

-Я тебе поверю, если ты назовёшь мне одно очень важное выражение из двух слов. Если ты обо мне всё знаешь, то ответить тебе не составит труда.

-Итак…какие же два слова подобрать? Может «Алая роза»? Или же это «Боевое отделение»? А может быть «учитель Бруно?»

-Блять, сука…откуда? – прорычал Чешир, чтобы его не услышал никто лишний, попутно протягивая руку к ножу. – Тебе лучше мне всё объяснить, иначе я перережу тебе глотку прямо здесь. Ты знаешь, что я способен на это.

-Будь спокоен. В этом мире задействованы силы, о которых ты и не можешь подумать. У твоих бывших хозяев очень большие планы на это место…на зону. Они сильнее монолита, они сильнее наёмников, сильнее государства. Ты ведь даже не видел и сотой доли могущества тех, кому всю жизнь служил как злобный боевой пёс. Сомневаюсь что после твоего побега, они тебя примут обратно в клуб.

Чешир на секунду погрузился в свои воспоминания, в те времена, когда он был членом клуба «Алая роза». То были лучшие года его жизни, когда у него был смысл существования кроме самого факта существования. Он с грустью вспоминал эти славные кровавые времена: его первый убитый нацист, исламист, срезанная со спины врага кожа с эмблемой СС, первые пытки электрическим током. Чешир скучал по тем временам, желал, чтобы всё вернулось на круги своя, но он уже совершил ошибку – ошибку, которую не прощают.

-Что ты хочешь мне предложить? – спросил Чешир, взглянув на незнакомца.

-Работу…в достаточно непривычных условиях, с хорошей оплатой. Оплата непривычная, но хорошая.

-В чём будет состоять работа?

-В работе…

-Да ладно?! – Чешир скорчил наигранно удивлённую рожу. – А я и не знал!

-В работе в местах, где тебе до этого точно не довелось бывать. Это не в зоне, это даже не на этом континенте. Ты согласен? – незнакомец протянул руку, ожидая ответа.

-Делать мне тут всё равно нечего уже. Пёсика, похоже, тут оставить придётся. Ладно…я ничего не теряю, кроме времени. Я согласен. – Чешир не глядя пожал руку, но через секунду понял что держит руку не принадлежащую человеку, что стойка и всё вокруг него исчезло, пропало в темноте. – Какого хрена! – воскликнул он, обернулся, посмотрел на незнакомца, лишь для того чтобы увидеть вместо него не человека, а чёрную волчицу, подобную той, что он держал в своём сундуке.

-Я рада, что ты согласился. А сейчас – твой аванс.

Чешир попытался вырвать руку, но у него не вышло, она будто прилипла к ней. Он замахнулся свободной рукой, чтобы одним решительным ударом выбить дух из волчицы, но тут всё его тело сковала адская боль и судороги. Каждая мышца его тела начала произвольно сокращаться, сковывая его, принося ужасную боль.

-Будет больно…но потом тебе понравится. – игриво говорила волчица, пока крепко держала упавшего Чешира. У него хватило силы лишь на то чтобы повернуть голову и бросить на неё свой преисполненный яростью взгляд. Затем он почувствовал, как по его руке будто течёт что-то, словно кипяток. Переведя взгляд, он увидел, как его рука плавно покрывается мехом, ногти превращаются в когти, как меняется структура и форма его мускулов, рвутся и сплетаются вновь под действием неизвестных сил его сухожилия и связки.

Чешир беспомощно барахтался на полу словно рыба, пока волна трансформации не поглотила его полностью. Тяжелее всего пришлось лицу: он почувствовал, как треснули его кости, отделились и начали перестраиваться мышцы на лице. Когда начали трансформироваться глаза, то он ослеп на мгновение, пока менялся хрусталик. Когда этот мучительный процесс закончился, то боль ушла мгновенно, будто её и не было никогда.

Почувствовав прилив сил, Чешир вскочил на ноги, достал нож и пистолет, но волчица будто испарилась. Остался лишь он и тьма вокруг него.

-Выходи, тварь! - прорычал Чешир во тьму, его голос отозвался эхом, но он не узнал его. Звучал совсем иначе, был более грубым и хриплым. Самому ему казалось, что его кто-то накачал наркотиками, и он словил передозировку. Однако для химического глюка всё было слишком понятным, осязаемым, как ему казалось.

-Не нужно этого. Посмотри на себя – я сделала тебя лучше, сильнее. – донёсся её игриво рычащий голос из пустоты. – Посмотри на себя.

Раздался щелчок, прямо перед Чеширом из-под земли появилось тёмное зеркало ростом ровно под него. Невольно он посмотрел на своё отражение в нём. Его чёрный мех почти сливался с поверхностью зеркала, на пальцах появились когти, он почти сразу почувствовал присутствие мышц, которые выпускали их. Он бросил на них быстрый взгляд, оценив длину. Длинной он был достаточно доволен, его натренированный разум сразу придумал несколько способов ослепления противника. Также Чешир заметил возможность одним резким движением вскрыть артерию на шее или оголённом бедре. Затем он посмотрел на своё лицо, первым делом, приметив свои новые острые, как бритва зубы. Комбинация из звериного облика, изуродованного рта и клыков делали его довольно нервирующий внешний вид устрашающим как никогда.

-Ты доволен? – вновь раздался её голос, на этот раз ещё более игривый, почти соблазняющий. – Не отвечай – я знаю, что ты доволен. Я вижу твоё лицо, оно давно не было таким довольным.

-У меня к тебе есть несколько вопросов.

-Я отвечу на них.

-Первый. Что это была за хрень?

-Магия. И я сейчас не пошутила, я обратила тебя в оборотня с помощью магии.

-Оборотень? Я смогу обратится обратно? И когда это произойдёт? В свете полной луны?

-Нет…по своей воле. Не бойся этим пользоваться. Лишь первое твоё превращение было болезненным. Остальные пройдут быстро и гладко, ты даже не заметишь этого.

-Ладно. Произошло слишком много херни, чтобы тебе не верить. Магия…приму как данность. Вопрос второй – кто ты?

-Я? Я лишь…та кто хочет дать тебе работу и помочь тебе в вещах, которые ты ещё не способен осознать.

-Это весь ответ?

-Да.

-Очень познавательно, блин. Перейдём к третьему вопросу – что за работа?

-Так…по мелочи. Ничего серьёзного для тебя…иногда придётся кого-то убить, иногда кого-то защитить. Ничего невыполнимого для тебя там не будет И…как я полагаю, третий вопрос – где будет проходить работа?

-Да. Где?

-Ну…не на планете «Земля»…в другом мире, живущем по другим правилам.

-Это всё слишком напоминает мне наркотических приход…я наверное сейчас валяюсь на полу, обосравшийся, и пускаю слюни.

-Нет, ты в трезвом состоянии, и всё что произошло – реально.

-Посмотрим…посмотрим. Ещё один вопрос – что это за место? Это…тьма…ту даже света нет, но я всё вижу.

-Это то, что лежит между осязаемыми мирами. Тебе достаточно этого ответа, ведь если я начну подробно объяснять, то на это уйдёт несколько лет безостановочной речи.

-Ладно. Приму, да и выбора, то у меня нет. Может, ты уже покажешься? Надоело говорить с пустотой.

-Как пожелаешь. – Она просто появилась перед ним: без вспышки, потоков света и прочих спецэффектов. Чешир смог её быстро осмотреть: рост около ста семидесяти, телосложение было спортивным, можно было разглядеть мышцы даже сквозь её не самый тонкий мех, чёрный вычищенный мех, блестящий от бережного ухода, шея выглядела намного толще, чем есть на самом деле из-за пышной гривы. Выражение её «морды» было довольно добрым, она улыбалась, но в её улыбке виднелось так же и некое умиление, словно она смотрела на маленького ребёнка. Чеширу же было непривычно наблюдать за волчьей улыбкой, всё же эта морда, хоть и была достаточно выразительной в плане мимики, но отличалась от привычного человеческого лица кардинально. – Как я тебе в своей красе?

-Ты голая. Я не удивлён. Такой мех хорошо спасает от холода.

-Ты тоже хорош…а я всё гадала – в кого же ты превратишься? Оказывается, что внутри теюя всё это время сидел кот…чёрный словно ночь. Красивый котик.

-Я тебе не котик! – прорычал в ответ Чешир.

-А рык-то какой! Самец – самый настоящий! Я никак не налюбуюсь тобой. Хи-хи. – во время своего смешка она наигранно прикрыла рот рукой и чуть опустила голову.

-Да ты девочка какая-то, откуда у тебя такие силы?

-Ну…девочка конечно, только вот мне больше ста лет. Так что по сравнению со мной ты просто младенец.

-Только вот мне не совсем понятно, почему ты скрылась, когда я схватился за нож. Может, решила произвести впечатление, или же ты испугалась? Если второе, то почему ты со своей «магией» боишься простого человека с ножом? Я думаю, что ты вполне смертна, и вскрытое горло убьёт тебя, так же как и меня, этим ножом я как минимум смогу тебя ранить, принести боль. Ты этого испугалась, не правда ли? – Чешир начал сверлить своими, теперь уже кошачьими, глазами Сейри. Та не выдержала его взгляда и нескольких секунд и робко опустила свои глаза.

-Ладно, хватит тут сидеть. Давай уже отправимся на место твоей работы. – Тихо сказала Сейри. Чешир почувствовал, как через него словно проходит поток энергии, это было ни с чем несравнимое ощущение, словно его тело, внутренние органы, каждый сосуд омывался потоком тёплой воды. Тьма вокруг него стала рассеиваться, словно густой туман, он оказался в смешанном лесу, где сразу заметил наличие ёлок, дуба, берёз и бука. Никаких невиданных видов растений, которых можно было ожидать от «другого мира», он не нашёл.

-Другой мир? Выглядит как обычный лес. – сказал Чешир осматриваясь по сторонам.

-Трелл юрук зинай улс. – сказала Сейри на непонятном языке.

-Чего?

-Я говорю: Трава тут довольно хороша. Это язык Кайдрен, язык таких как я. На языке местных людей это звучит как: Агини вилле туен джарилле.

-Ага, только вот каким образом я буду их понимать? Мне тут со словариком ходить?

Сейри улыбнулась, протянула руку в сторону Чешира. Её ладони засветились ярким синим светом, режущим глаза. Продлилось это секунду и вызвало у Чешира лёгкую мигрень.

-Что это за фигня? Фонарик? – вопросил он, щурясь.

-Нет. Я просто научила тебя языку людей.

-Я как-то не заметил. Как говорил по-русски так и говорю.

-Следи за губами. У тебя они двигаются по-другому.

Чешир проговорил про себя несколько слов и осознал что губы и язык и вправду двигаются по другому, и говорит он совсем не на русском языке.

-И в правду. Не на русском говорю. Каковы пределы твоей магии? Что ты ещё можешь со мной вытворять?

-Я могу многое…очень многое. А теперь иди, на севере есть город. Осмотрись там, вот тебе немного золота и серебра. – Сейри достала из воздуха кошель с деньгами и бросила его Чеширу. – Как осмотришься, так сними комнату в таверне, я тебя там найду.

-Погоди. Ты мне не дашь одежды? Я должен идти так в сапогах и джинсах, с рюкзаком и карабином наперевес? Меня же запалят мгновенно!

-Знаешь…про карабин ты прав, давай заменим его на обрез. – Она вновь материализовала в руке всё необходимое и отдала Чеширу. Когда тот убирал новое оружие, то заметил что карабин и патроны к нему сами испарились.

-Может, хватит испарять мои вещи? Это раздражает. – прорычал Чешир.

-Не бойся, я верну тебе твой карабин, когда будет нужно. А теперь ступай.

Когда Чешир обернулся, то Сейри уже не было рядом. Он даже не удивился этому, лишь догадываясь о том, какими ещё способностями она обладает. Затем, быстро сориентировавшись по солнцу, он отправился на север, как она ему и сказала. Достаточно быстро он наткнулся на мощёную камнем дорогу и отправился по ней.

По пути ему встретились несколько ферм и таверн у дороги, которые обслуживали путников. Здания были сделаны из белого кирпича и дерева, по стилю напоминали немецкую застройку со своими квадратными формами и острыми треугольными крышами. Так же по пути он встретил несколько местных жителей, идущих в сторону города. Первое что бросилось ему в глаза – яркие волосы не естественного цвета. У девушки были длинные косы зелёного цвета, а у парня тёмно-фиолетовые подстриженные под горшок.

-Зелёные и Фиолетовые волосы? Это точно не кислотный трип? – спросил себя Чешир, обгоняя незнакомцев и скрывая раны на лице, натянув шарф повыше.

Продолжив путь он встретил ещё нескольких людей, но уже с, привычными ему, цветами волос. Одежда у всех встречных была нетипичной для средневековья, нетипичным был факт наличия у нескольких девушек самых настоящих штанов, но в большинстве женщины носили платья и юбки ниже колен, так же он приметил шерстяные чулки и кожаные сапоги и башмаки, которые носил почти каждый. Из необычного было ещё и то, что простые наряды из сукна и шерсти часто были окрашены в разные цвета. Так же периодически встречались одежды, сделанные из хлопка.

-Странно всё это. Будто позднее средневековье, но больно красивое и развитое. Девушки ходят с непокрытыми головами, прямо как у нас. Это просто бред какой-то, будто попал в глупую сказку.

Пройдя несколько километров, Чешир оказался у достаточно крупного города, который, к его удивлению не обладал стенами. Он прошёл мимо десятиметровой сторожевой башни и оказался в городе с достаточно широкими улицами, по которым активно перемещались повозки с конями и ослами, гружёные товаром. Город вполне себе жил и процветал, а самое главное – он не вонял. Чешир сразу заметил наличие канализационных люков в некоторых местах. Это его впечатлило, при таком же уровне развития Европа была одной вонючей ямой.

Однако вскоре встал вопрос: В какой таверне ему снять комнату? Чешир остановился и осмотрелся. Дальше по улице виднелась чёрная башня, вокруг которой вращались какие-то кристаллы, на левой стороне улицы было несколько лавок вперемешку с жилыми домами. Таверна нашлась одна, оно подошёл к ней и увидел вывеску с непонятными символами, он посмотрел на неё с секунду и символы в его голове сами сложились в «У Таверндаттер».

Внутри оно выглядело вполне прилично и чисто, хоть и скромно. Чешир занял место за одним из пустых столиков, хотя в данный момент в таверне вообще не было посетителей и все столики были свободными. Ожидая кого-то или чего-то, он повернул голову сторону окна и начал разглядывать людей идущих по улице.

-Посетитель! – раздался радостный женский голос позади него. Чешир обернулся и увидел девушку, почти девочку, идущую к нему с немного глупой улыбкой на лице. У этой девушки были зелёные волосы, а так же приподняты не человеческие, а кошачьи ушки. – Чего желаете? – не убирая с лица улыбки, спросила она.

-Выпить чего-нибудь, но не очень крепкого.

-Пиво?

-Сойдёт. Во сколько оно мне обойдётся?

-Один серебряник за кружку.

-Беру.

-Скоро будет! – сказала девушка, уходя и чуть подтанцовывая от своего хорошего настроения. Она ушла в погреб и стала наполнять кружку пивом. Вскоре в погреб спустилась её старшая сестра, Марен – девушка двадцати лет с длинными тёмно-фиолетовыми волосами.

-Карен! Ты не помнишь, куда мы убрали бренди? – спросила она на ходу.

-Нет, хотя…третья бочка. Бренди там!

-Он скоро испортится, его нужно будет слить завтра. Стой, кому ты наливаешь?

-У нас клиент сидит за столиком у окна, кажется, он кого-то ждёт. А что такого?

-Первый клиент за день! Я уж думала, что сегодня к нам вообще заходить не будут – целый день и никого. Обслужи его хорошо, ладно?

-А я по-другому не умею хи-хи. – Карен уже собиралась уходить, но сестра её остановила.

-Погоди, а как он выглядел?

-Немного странно: странные сапоги, странный мешок за спиной, куртка была необычной, а ещё он лицо шарфом закрывал.

-Подозрительно. Нужно попросить его открыть лицо, а вдруг это бандит в розыске сидит. Дай сюда! – Марен выхватила у сестры кружку с пивом и лично отнесла её клиенту.

-Здравствуйте, вот ваше пиво. – сказала она, положив кружку на стол. – И ещё будьте добры и покажите лицо.

-Не думаю что это хорошая идея. Возьмите пока серебро. – безразлично ответил Чешир положив на стол монету, а затем вновь уставился в окно.

-Я настаиваю. – продолжила Марен, сверля незнакомца серьёзным взглядом.

-Слушай, дорогая, я не хочу тебя пугать своей рожей. Поверь – это не самое приятное зрелище.

-Не хотите, значит?

-Нет. – всё так же безразлично ответил Чешир.

-Ну как хотите. Рэд! – девушка обернулась и громко позвала кого-то. Вскоре со второго этажа спустился молодой, крепко сложенный парень с мечом на поясе с красными волосами, опустившимися почти до плеч.

-Что такое? – возмущённо сказал он, подойдя к ней. – С клиентом проблемы?

-Да вот, посетитель не хочет показывать лица.

-Понятно. Слушай, парень, тебе лучше показать лицо иначе мне придётся тебя отсюда вышвырнуть. Ты меня понял? – сказал Рэд и положил руку на рукоять меча.

-Эх…малой. – Чешир медленно встал из-за стола, потирая шею. –Да что ты мне сделаешь…я чувствовал такую боль, какую ты себе и представить не можешь. Ну, если хочешь – смотри. – Чешир снял шарф и показал им своё изуродованное лицо, свою адскую ухмылку, дыры в щеках. – Ну? Вам нравится?

Рэд отошёл назад, чувствуя сильный дискомфорт от вида этих ран, а Марен вообще почувствовала, как в животе что-то мутит и отвернулась.

-Во имя богов…от чего такие раны? – с омерзением спросил Рэд.

-Копьё в щёку…несколько раз. – Чешир придумал эту версию на ходу. – Представь хоть на секунду, какую боль я испытал.

-Ну и чёрт с тобой…допивай своё пиво. – Выполнив прошение Марен, Рэд отошёл в сторону, стараясь выкинуть из головы недавно увиденное.

Чешир же начал пить честно купленное пиво, воображая в голове, какой глаз, он бы выколол Рэду, если представится случай. У него в голове было много планов на этот счёт, так же он уже примерно знал какими движениями, сможет содрать скальп с его головы. Где-то в этот момент в таверну зашла девушка с чёрными волосами и в плаще до пола и села перед Чеширом.

-Мы знакомы? – спросил он, хотя уже догадывался, что это Сейри.

-Ты сам уже ответил на этот вопрос в своей голове. – тихо сказала она, взяв его кружку и отпив немного пива. – М-м-м…след от тебя остался на кружке, он приятен и сладок мне.

-Чего ты конкретно от меня хочешь?

-Я хочу чтобы ты свалил ту башню дальше по улице для начала, а потом уж посмотрим. Как минимум придётся доставить одну девушку с серебряными волосами очень далеко, в Лин’нолл.

-Где этот Лин’нолл находится и как долго туда идти? Да и вообще где я сижу? Мне нужна как минимум карта.

-Я смогу тебе это предоставить, но позже. У этой игры сложные правила, Чешир, я стараюсь их не нарушать.

-Какие к чёрту правила? Я вообще не представляю, что происходит.

Сейри оглянулась по сторонам, будто искала кого-то.

-Главное чтобы он до тебя снова не добрался.

-О ком речь?

-О Бруно, твоём наставнике.

-Чего? Как он может до меня добраться? Он ведь там, за гранью реальности остался.

-Нет…ты ничего о нём не знаешь. Он способен на всё то же самое, что и я, возможно даже больше. Если он прознает про тебя, то у нас будут большие проблемы.

-Ты хочешь сказать, что мой наставник является неведомой фигнёй из другого мира? Бред какой-то, но учитывая, что меня недавно перенесли в этот мир, где все выкрашивают волосы как фрики, и сделала это волчица, то это уже не такой уж и бред.

-Ладно, мы отошли от темы. Вот, возьми это. – она достала из под плаща несколько пакетов и положила их на стол. Чешир сразу узнал армейскую взрывчатку.

-Для башни полагаю?

-Именно. Детонатор идёт в комплекте. Я думаю, тебе понадобится время на подготовку, так что рекомендую тебе пока попутно пройтись по городу, освоится, осмотреться. У тебя тридцать дней на то чтобы подорвать эту башню, через месяц нас уже не должно быть в этом городе.

Чешир на секунду отвлёкся, и Сейри испарилась, как и до этого. Он допил пиво и решил пройтись по городку. Он прошёл мимо башни, она показалась ему намного больше чем до этого. Так же он приметил несколько деталей: трещины, свежие следы от скрепляющего раствора, и камни которые внешне очень отличались от остальных. Судя по всему, рабочие недавно восстановили башню после чего-то, какого-то разрушения. Далее был большой рынок, полный разных лавок, бродячих торговцев и представителей ремесленных гильдий. Если пройти чуть дальше, то можно было наткнуться на рынок рабов. Этот рынок не был столь обширен, но количество рабов на продажу переваливало за две сотни.

Чешир медленно шёл вдоль клеток, в которых сидели человекоподобные собаки, кошки, волки, лисы. Вид всего этого вызвал у него гнев внутри, это противоречило всему тому, что ему вбивали в «Клубе» с раннего детства. Он понимал, что рабство здесь напрямую связанно с расизмом, так как среди больше двух сотен рабов он не увидел ни одного человека . Ему хотелось как в старые добрые времена достать биту, нож, надеть маску прийти сюда с десятком братьев по оружию и уничтожить всех чёртовых мразей, что загрязняют человечество.

-Вам нужен кто-то конкретный? Служанка, грузчик, рабочий? – сказал один из торговцев душами, подойдя сзади.

-Да, - Чешир еле сдержался, чтобы не ударить его, а затем не выпустить кишки своим ножом. Затем ему хотелось сказать «Я хочу тебя на свой обеденный стол с яблоком во рту и под грибным соусом!», но он сдержался. Хотя вид дружелюбного улыбающегося торговца вызвал у него подташнивание.

-Я могу порекомендовать вам несколько кайдрен для любой работы. Вот – тигрица благородного происхождения, была захвачена пять лет назад. С ней хорошо обращались, так что она может стать хорошим украшением вашего дома, и послушной слугой. Вот – пёс, хороший рабочий, послушный, способен таскать достаточно большие предметы. А это у нас, не самые благородные породы. - Торговец остановился на двух кайдрен, чей вид не подходил под какое либо животное что знал Чешир. Это были две сестры полу лисицы полу волчицы. Их рыжий мех был намного гуще, чем у остальных лис, тела их были более массивные, крупные, но больше всего их выделял цвет меха, а именно у каждой из сестёр мех на правой руке был белым и более густым в сравнении с остальным телом.

Они приковали к себе внимание Чешира, он что-то почувствовал, глядя на них. Это было нечто иное, непонятное ему. Он много раз чувствовал влечение, гнев, безумие, ярость и жажду крови, но взгляд на этих двух лисичек отдавал чем-то неестественным внутри него. Чешир поначалу попытался прогнать это непонятное чувство, но не смог, а затем, вопреки любой логике, совершил большую глупость.

-Я беру этих. – сказал он, указывая на лисичек.

-Двадцать золотых.

Чешир, не глядя, нагрёб золотых монет в кошельке, переплатив за товар трижды. Через несколько минут сёстры со связанными руками, сцепленные вместе, стояли перед ним. Он начал глядеть то на них, то на документ купли-продажи, который подтверждал, что он теперь их полноправный владелец. Он сам не понял, как назвал своё имя, в документе так и было записано «Чешир Йоркир». Он не мог, поверит в то, что только что сделал, будто некая непонятная сила заставила сделать этот глупый и нелогичный поступок. Прокручивая момент подписания бумаг, он понял, что не совсем осознаёт, как и в какой именно момент произнёс своё имя и вымышленную фамилию. Этот миг просто выпал из его памяти.

Ладно. Я не понимаю, зачем это сделал, но я сделал. Отпустить я вас просто так не могу, деньги ведь уже уплачены. – Сказал он, обращаясь к сёстрам. – У вас есть имена?

Сёстры некоторое время глядели друг на друга, затем одна из них решила ответить.

-У нас было много имён, разные хозяева звали нас по-разному.

-Какие ваши последние имена.

-«Эй, ты» и «Мохнатая тварь», а ещё было «Комки шерсти». Вас такой ответ устроит, хозяин?

-Не устроит, и не называй меня хозяином, у меня есть имя – Чешир. Просто Чешир, никаких господинов и прочей лабуды, вы меня поняли?

-Да. – чётко ответили они.

-Отлично. Имён у вас нет так что придётся дать вам новые. – Чешир почесал затылок, доставая из головы варианты. По какой-то причине он вспомнил названия рок-групп «Ария» и «Кино». – Ария и Кино. Я вас так буду называть. Ты – Ария, а ты – Кино. Запомнили?

-Ария. – сказала левая.

-Кино. – сказала правая.

Чешир оглядел свою новую собственность, выглядели они как две капли воды, к тому же абсолютно голые. Мех, конечно, прикрывал их «наготу», но ему нужно было их хоть как-то различать. Решение он нашёл быстро – нужно было купить им одежду, чем он и занялся. Они ведь были на рынке.

Чешир тут же отправился вместе с рабынями по лавкам, подыскивая им пристойный наряд. Он мог бы купить им простых тряпок разных тонов, но некое извращённое чувство справедливости не позволяло ему это сделать. Ария получила платье в светлых тонах с дутыми рукавами, украшенное синими полосками. Кино же получила тёмный сарафан чуть ниже колен и светлую рубаху. После того как Чешир заплатил купцу за товар сёстры изменились в лице, хоть они и оставались сдержанными, но в их мордочках проскальзывала тень улыбки и некой радости, которую они всеми силами старались скрыть.

-Вам нравится? – спросил он, глядя на них.

Сёстры неуверенно переглянулись и активно закивали. Затем он повёл их за собой сквозь рынок, чтобы снять комнату в таверне. Когда они оказались в шумном потоке людей, то они смогли, впервые за несколько дней, перекинутся хоть парой слов.

-Сестра, что ты о нём думаешь? – спросила Кино. – Это уже третий хозяин за год.

-Я не знаю, чего он от нас будет требовать, когда мы прибудем к нему домой. Но я точно знаю, что с нами так никто не обращался из всех хозяев, что у нас были. Он ни разу нам не сгрубил, ни разу не обозвал нас комками шерсти, он купил нам ТАКУЮ одежду, и СПРОСИЛ, нравится ли она нам. За него нужно держаться, нужно его задобрить, чтобы он и дальше нас баловал. Нам, наверное, придётся сделать многое, чтобы окупить себя в его глазах, даже лечь под него. – отвечала Ария спокойным голосом.

-Я боюсь лечь под него, очень боюсь. Я помню, как ты кричала в первый раз с тем волком.

-Это было лишь раз, и тот волк был пьян.

-А вдруг этот тоже напьётся? Вдруг он возьмёт тебя за волосы и затащит на кровать, как тот волк, или меня затащит?

-Если что, то я сама под него лягу, чтобы тебе не навредили. У меня и опыт есть, и боль я терплю лучше. Ай!

Сёстры отвлеклись и случайно столкнулись в проходящего рядом знатного человека.

-Мохнатые твари! – прорычал он и оттолкнули их от себя, повалив на землю обеих. – Где ваш хозяин!? Вы испортили мой жилет!

-Хозяин здесь. – прорычал Чешир позади него.

-Ты их хозяин? Отлично! Видишь этот жилет? Он порван! – говорил знатный, тыча в свой жилет с небольшой царапиной.

-Зашьёшь, дело пяти минут. – прорычал вновь Чешир.

-Зашью? Да кто ты вообще такой? Я требую компенсации! Сейчас же заплати мне…Ах! – удар промеж ног резко оборвал его речь. Поначалу он согнулся, хрипя, а затем упал на землю, держась за своё достоинство.

-Не вставай, а то я тебе там вообще всё отрежу.

-Как…как…баба. – прохрипел вновь человек, после чего получил ещё один удар, на этот раз в кадык. После этого Чешир схватил сестёр за руки и увёл их с рынка, пока они не привлекли к себе слишком много внимания.

-Ты…ты его ударил…это был знатный человек, у тебя могут быть проблемы! – боязно шептала Кино ему на ухо.

-Чёрт с его знатностью, я не буду ему платить. Пусть вообще радуется, что остался мужчиной. К тому же он навредил вам – моей собственности, а я берегу свою собственность. Даже если я бы хотел, чтобы вы были свободны.

Его слова ввели сестёр в смятение. Купил, но хотел, чтобы были свободны – они не могли этого осознать, годы рабства, подчинения, угнетения не позволяли их разуму понять смысл слов даже приблизительно. Они промолчали в ответ, и продолжали молчать, пока он не довёл их до таверны.

В ней он снял комнату на несколько ночей, но она была рассчитана лишь на одного человека, а не на троих. Сёстры первым делом стали присматривать себе уголок, где можно будет пристроиться. Чешир же, сбросив с себя вещь-мешок, первым делом лёг на кровать. Он ожидал комфорта, но получил лишь раздражение. Слишком мягко для него, слишком нормально, его спина давно отвыкла от мягкой поверхности. Не пролежав и минуты, он слез с постели и лёг на полу, там, где ему привычнее.

-Вы можете занять постель. Я буду спать на полу. – сказал он сёстрам.

Те не поверили тому, что услышали. Чтобы хозяин отдавал постель рабу, а сам ложился на пол – немыслимо!

-И ещё…тут одна деталь есть – моё лицо. Скажем так…я страшный. – Чешир поднялся и подошёл к ним, протягивая руку к шарфу. – Я хочу, чтобы вы знали, как я выгляжу, но предупреждаю – мой вид не самый приятный глазу.

-Мы рабыни и не важно, чего мы желаем. – сказала Ария.

-Хм…ты рискнула ответить мне, без разрешения. Дерзко для рабыни. Скажи мне – ты боишься меня сейчас? Только отвечай честно, я хорошо чувствую ложь.

-Я не боюсь тебя. Ты сделал нам намного больше…добра… за день, чем все наши хозяева за эти годы. Я не могу тебя бояться, я хочу, чтобы ты остался нашим хозяином.

-У рабыни есть желания и мечты…кто бы мог подумать. Теперь скажи же мне, - Чешир снял с себя шарф. – боишься ли ты меня сейчас?

Лисицы поначалу отстранились от него, увидев шрамы, но затем успокоились.

-Нет…не боимся.

-Ох…это необычно. Я ожидал, что вы испугаетесь, забьётесь в углу, но нет. Неужели вам хватило всего нескольких часов, чтобы начать доверять мне?

-Милейший хозяин, что у нас был…пока что. – тихо ответила Кино, неловко поглядывая на Чешира. Тот хотел что-то сказать но злобный женский голос прервал его.

-Чешир!

Он обернулся и увидел Сейри сидящую на кровати, вид её был крайне недовольным.

-Какого чёрта, Чешир? – возмутилась она, взмахнув руками. – Рабыни? Серьёзно? Из всех вещей на рынке ты решил купить рабынь?

-Да это было глупо, признаю. Это было какое-то наваждение, я даже не помню, как подписывал бумаги.

-Погоди, ты не помнишь, что подписывал бумаги?

-Именно. Торговец завёл разговор и через минуту, эти рабыни уже были моими.

-Не думай. – Сейри прикоснулась к его лбу и закрыла глаза, будто прислушивалась к чему-то. – Они вмешались…нашли рану, они нашли твою и рану и использовали её.

-В каком смысле они вмешались? Кто вмешался? Куда вмешался? Какая рана?

-Кто-то третий, не мой хозяин и не мой враг, а кто-то подобный мне. Они каким-то образом надавили на твоё сознание и заставили их купить. Хитрые гады.

-Кто-то подобный тебе? Ты ещё и мысли мои контролировать можешь.

-Я бы могла заставить тебя, их отпустить их, но это было бы против правил. У тебя с ними связь, связь хозяина с питомцем. Они заменяют тебе Зубастика. Их используют для того чтобы принести немного покоя в твой разум, чтобы спасти тебя от безумия или же отсрочить его.

-Безумие? Я думал я и так безумный, я ведь кожу с людей сдирал! Ха! Да я тот ещё безумец!

-Я имею в виду полную деградацию до состояния животного или овоща. Тебе стоит быть осторожным, если они решились на вмешательство в твой разум, значит, могут и попытаться перехватить. Думаю, тебе стоит рассказать о той игре, в которой ты участвуешь.

-А свидетели тебя не смущают? Я про моих… - Чешир оглянулся, позади него стояли сёстры. Замершие на месте, словно ледяные фигуры. – Дай угадаю, ты их заморозила, да?

-Время для них остановилось, пока-то. Они даже не успели меня рассмотреть. А теперь я расскажу тебе об игре. Во вселенной есть существа, которых можно назвать богами, насколько я могу судить, это они создали нас всех и всё вокруг, и все мы часть их великой «игры». Я являюсь той, с чьей помощью они воплощают в жизнь свои планы.

-Не верится, что богам нужны помощники. – сказал Чешир, усевшись на край кровати.

-У этой игры есть правила. Эти правила очень сложные и запутанные. Например, смерть таракана в одном мире позволяет начать войну в другом, там всё НАСТОЛЬКО запутанно. Я наблюдаю за игрой уже более ста лет, но я всё ещё знаю очень мало. Так вот, нам нужно быть осторожными. Я не знаю, какое наше действие может позволить Бруно появится прямо перед тобой в эту же секунду, чтобы переманить на свою сторону.

Услышав имя Бруно, Чешир задумался: «А не стоило бы ему найти его самого»? Вдруг Бруно решил простить то предательство Чешира, вдруг он вновь примет его обратно в клуб. Сейри тут же почувствовала его мысли, подошла и ткнула пальцем в грудь.

-Даже не думай об этом. Ты ведь знаешь, то, что ты сделал, простить не могут. Ты убил члена клуба и провалил проверку верности. Тебя там ждёт расстрел или ещё что похуже.

-Да, ты права. Хотя расстрел меня не ждёт. Меня запихнут в печь и оставят жариться на медленном огне. – затем Чешир уставился на палец, который она всё ещё держала на его груди. – Палец убери!

-Болотная диета, а мышцы на груди сохранились. – каким-то непонятным тоном сказала Сейри, прикрыв глаза.

-Знаешь, я смотрел один немецкий фильм, который начинался точно так же.

-Пошляк…

-Палец убери!

-Ладно-ладно…чего взъелся? В общем, следи за тылами и если у тебя появятся голоса в голове – сообщи мне, хорошо?

-Сообщу. Ты на этом закончила?

-Да. Не забывай, у тебя месяц на выполнение задания. – сказала Сейри перед тем как испарится.

-Да-да…месяц. Погоди, как я ей сообщу, что слышу голоса в голове, если она постоянно исчезает? Блин. – Подумал про себя Чешир и накрыл лицо ладонью.

Следующие дни он бродил по городу, закупался едой и снаряжением для будущего путешествия. Он купил себе пару ножей и меч, так же купил сухарей и высушенного мяса. Ночами же он исследовал подступы к башне, следил за часовыми, нашёл примерные промежутки времени, в которые сменялись дозоры и он мог проскочить сквозь появившуюся слепую зону.

Через две недели, собрав достаточно информации, Чешир решил выполнить задание. Глубокой ночью он пробрался внутрь башни, скрываясь от охранников в тенях, используя преимущества оборотня. Ему не нужно было видеть врага, он мог его учуять, кошачьи глаза очень помогали в полумраке, а благодаря кошачьим лапам его шаг был очень-очень тихим. С каждой минутой ему всё больше нравилось его кошачье тело, если бы у него была возможность, то он бы оставался бы в нём круглые сутки. Он забрался на стену башни по слегка выступающим кирпичам, если бы не его новое тело он бы точно сорвался и расшибся насмерть, он смог быстро залезть на уровень третьего этажа и залезть внутрь через повреждённую бойницу.

Он оказался в узком коридоре, который был почти не освещён факелами и лампами. Когда послышали чужие тяжёлые шаги, то он забежал за угол, скрывшись от идущих часовых в тени. Когда они прошли мимо него он заложил первый заряд, затем смог пробраться во внутренние отделы этой башни и установить заряды в тех местах, где их трудно было заметить.

После этого он решил выбраться тем же путём, но стоило ему сделать несколько шагов по коридору, как сзади послышался тихий лязг металла.

Где-то в то же время в таверне «У Таверндаттер».

Молодая девушка с серебряными волосами стояла перед зеркалом, на её лице был виден ужас. Со временем человечные черты лица стали преображаться, кожа стала покрываться белым мехом, лицо вытянулось, рот превратился в пасть.

-Нет-нет…только не сейчас! Чёртовы кандалы…они упали со стола и треснули, чары еле держатся! – почти кричала она, видя, как меняется её тело и лицо. На какой-то момент чары вновь вступили в силу и дали ей прежний человеческий вид. Она держала зачарованные кандалы в руках, пытаясь придумать, как вновь починить их. У неё были кое-какие магические способности доставшиеся от матери, но она не знала, хватит ли их. Любая ошибка могла полностью разрушить эти сложные чары, она никак не могла решиться.

-Рейн? Я слышал, как ты кричала. У тебя всё в порядке? – послышался знакомый голос Рэда из-за двери.

-Нет…то есть да. Всё в порядке! – дрожащим голосом ответила она, стараясь мысленно удержать свой человеческий облик и пряча кандалы со светящимися письменами. – Не нужно заходить.

-Ты кажешься взволнованной, у тебя точно всё в порядке?

-Нет-нет…не нужно заходить. Всё нормально.

-Я за тебя беспокоюсь, зайду просто, чтобы себя успокоить. Хорошо?

-Нет…не надо!

-Я захожу! – сказал Рэд, и дверь начала медленно открываться.

-И-и-и-и! – завизжала Рейн от испуга и того, что вновь начала обращаться в волка. В страхе она произнесла первое, что ей пришло в голову. – Я голая!

-Что? Эм…как бы. Ой, неловко как… – смущённый Рэд мямлил что-то непонятное за полуоткрытой дверью. – Не знал, что ты спишь…голой.

-Теперь знаешь! Уйди!

-Ладно…хорошо…отлично. Спокойной ночи…добрых снов…всё такое, ага? – сказал он и закрыл дверь.

Рейн смогла вздохнуть с облегчением, легла на постель и постаралась успокоиться. Достав кандалы, она вновь принялась разглядывать их.

-Как же мне вас починить? Что сделать? Я ведь даже толковых заклятий не знаю…лишь пару трюков и всё. – думала она вновь крутя их в своих руках, которые норовили то обратиться в волчьи то обратно. Резко она почувствовала некое напряжение в воздухе, это было неописуемое и новое чувство, которое быстро усиливалось. Она быстро поняла, что это магия бесконтрольно просачивается в её комнату из приоткрытого окна. Рейн выглянула в него и увидела как башня дальше по улице начала подниматься в воздух, распадаясь по кирпичику, затем радужный луч света ударил в небеса, и множество обломков башни разлетелось во все стороны, разрушая всё вокруг. Под действием хаотичных чар заклятие на кандалах начало разрушаться. Почувствовав это, Рейн схватила их и всеми своими силами старалась удержать его.

Резко в комнату вбежал, ошарашенный взрывом, Рэд и закричал.

-Рейн!? Ты в порядке?!

-Да…я в порядке. – укрываясь одеялом ответила Рейн.

-Слава богам! Ты видела, что там произошло? Соседний дом просто рухнул от попадания чего-то!

-Башня…взорвалась, там произошло что-то нехорошее.

-Не беспокойся! Я помогу раненым! – крикнул Рэд, убегая вниз по лестнице.

Тем временем Чешир медленно брёл по переулкам, по его лицу стекала кровь и своя и чужая. Осколки башни посекли его лоб, кровь стекала на глаза, мешала видеть. Его окликнули сзади, он обернулся и увидел двух рыцарей в чёрных доспехах, что быстро приближались к нему.

-Кто ты? Выходи на свет! – крикнул ему один из них. Пересиливая боль в голове Чешир вышел из тени.

-Ранен после взрыва. – сказал второй, глядя на него.

-Эй! Как твоё имя?

-Йоркир. – ответил Чешир, держась за голову. Он решил сыграть в дурака перед стражами, чтобы они от него отстали. – Что произошло? Я помню лишь грохот…

Двое подошли к нему и стали разглядывать.

-Как думаешь, это тот?

-Не похоже, некоторые говорили, что это был кот.

-Меня настораживает его причёска…как у петуха.

-Этот петушок тебе может глаза выклевать. – подумал про себя Чешир, незаметно положив руку на свой нож.

-Отведём его в крепость на допрос. Ты идёшь с нами! – сказал рыцарь и схватил Чешира за запястье.

-Не иду! – прорычал он, выхватив нож.

Ударом ноги Чешир сбил того что стоял справа с ног, а затем навалился на второго. Тот не выдержал его веса и тоже упал на землю. Чешир уже в кошачьем обличии уселся на него сверху и стал наносить удары искривлённым ножом в зазоры шлема, прокалывая глаза. В это время второй уже встал на ноги и занёс над ним свой клинок. Чешир отскочил в сторону, набрал в руку горсть земли и бросил тому прямо в глаза. Это помогло, рыцарь потерял ориентацию на пару секунд. Этого хватило Чеширу, чтобы разбежаться и сбить его с ног одним мощным ударом ноги.

-Сука! – закричал тот, выронив меч. Чешир же быстро схватил его и вонзил в противника, а затем добил и второго.

Через несколько минут он был уже в своём номере, сёстры сразу окружили его, беспокоясь за хозяина.

-Хозяин! Что с вами произошло? – просила Кино ,осматривая его лицо. – Вас ранили?

-Башня взорвалась, меня посекло осколками, да и голова гудит. Принеси кувшин с водой, умой мне лицо. – ответил он ей, садясь на кровать.

Когда они закончили с кровью на его лице и руках, он попросил их осмотреть свою голову на предмет ран. К счастью были лишь многочисленные царапины да пара ссадин. Непрекращающаяся головная боль сигнализировала о возможном сотрясении мозга, из-за этого ближайшие дни Чешир решил провести в постели. За все пять дней, что он провёл в постели, Сейри так и не навестила его, но навестил кое-кто другой. Это произошло на следующее утро после взрыва башни в самый тяжёлый день. Тогда голова Чешира буквально раскалывалась от боли, он даже не мог нормально ходить и говорить.

-Здравствуй, мой мальчик. – донёсся до его слуха до ужаса знакомый мужской голос с хрипотой. – Давно же я тебя не видел. Мне очень интересно, как ты тут оказался. Тебе помогли, не так ли?

-Б-бруно…что за? – Чешир лёг на спину, чтобы увидеть того кто с ним говорит, но в комнате тогда был лишь он, сёстры отправились за водой. – Где ты? Я схожу сума, или же инсульт словил?

-Нет…сосуды в твоём мозгу вполне целы, мальчик мой. Знаешь, а я по тебе соскучился, мы все соскучились. Баррет и Мэри ждут твоего возвращения, они знают, что ты жив. Мы знаем это очень давно. Ты ведь не думал, что спрятаться на чернобыльских болотах будет достаточно? Я даже думал послать группу, что там была, за тобой.

-Вы подорвали следопытов. Зачем?

-Скажем так…на зону отчуждения у нас свои планы, напрямую связанные с планами на этот мир. Ты пока не в состоянии дать нормальный ответ, так что я подожду, пока ты поправляешься. Но потом я приду к тебе лично и задам вопрос. Жди меня.

После этого голос Бруно исчез, а Чешир остался валяться в постели, страдая от боли и тошноты. Сейри появилась лишь, когда подходил к концу выделенный месяц. Они встретились в той же таверне, что и в прошлый раз.

-Ты выполнил задание…молодец. – ласково сказала она, садясь за стол.

-Это всё что ты хочешь мне сказать? Ты в курсе, что вещь была сильнее, чем обычная С-4? Я чуть не убился. – злобно сказал Чешир, попивая пиво.

-Но ты ведь жив.

-Да, считай, что чудом выжил. А так же заработал сотрясение мозга и валялся несколько дней в постели. Лет через тридцать мне это может аукнуться слабоумием.

-Не аукнется, у тебя там всё вполне цело, я только что смотрела. Давай не будем мусолить эту тему, а перейдём к твоей оплате. – Сейри вытащила из под плаща небольшой слиток чистого золота и передала его Чеширу.

-А можно получить эквивалент монетами? Я не думаю, что быстро смогу найти менялу, который меня не кинет. Или же меня могут неожиданно спросить: «Откуда у тебя слиток с золотом»? Что же я им скажу? Мне его дала слуга бога. Ха!

-Монеты. – Сейри щёлкнула пальцами и на месте слитка появились золотые и серебряные монеты. – Так сойдёт?

-Сойдёт. – ответил Чешир, забирая монеты.

-Теперь для тебя есть ещё одна работа. Посмотри на девушку слева, ту, что с серебристыми волосами.

-Вижу. – ответил Чешир бросив на неё кроткий взгляд.

-Тебе надо будет доставить её на другой конец света. В место под названием Линк'нолл, Долина садов, это в другой части континента, в тропиках.

-Похищать или…уговорить. Просто на подготовку похищение может понадобиться время, а так же помощь со стороны, и перевозить её придётся на корабле. Так что мне придётся потратить некоторое время на то чтобы навести связи с криминалом и управляющими портами просто, чтобы пересечь океан и не быть заколотым стражей.

-К сожалению, она должна покинуть город сегодня.

-С какой стати? Я не смогу это провернуть так быстро. Нужна подготовка, я ведь даже маршрута ещё не знаю. Если бы ты пришла ко мне сразу после того как я выполнил задание, то я бы успел, но сейчас – нет, я не успею.

-Тебе лучше поторопится, ибо скоро город возьмут волки, а потом они его разграбят. Штурм начнётся через два часа. Приготовь вещи, собери припасы.

-Что? Через несколько часов? Ты мне это только сейчас решила сказать? Издеваешься!?

-Делай свою работу. Я свяжусь с тобой через пару дней. – сказала она выходя из таверны.

-Ты издеваешься?! – успел лишь крикнуть ей Чешир вслед. Затем, поразмышляв несколько минут, он решил поверить её словам о нападении на город и приготовится заранее, захватив припасы и своих рабынь. Вернувшись в таверну, он стал ждать момента нападения, а так же пытаться придумать план.

Через некоторое время обстановка на улице стала неспокойной: забили колокола, люди стали убегать вглубь города, стражники же наоборот бежали к стенам, но потом они сами стали прочь бежать в панике. Было неизвестно, что именно произошло, но оборона пала моментально. Волки ворвались в город и начали грабить его, вырваться в дома.

-Боги, что же происходит? – боязно произносила Рейн, глядя на убегающих горожан.

-Они ещё не понимают, наивные. – с улыбкой на лице подумал Чешир.

-Бунт? – сказала Марен, встав рядом с ней.

-Нет…не бунт. Это волки! Волки напали на город! Чёрт! Мне нужно срочно в казармы, записываться в ополчение! – крикнул Рэд, хватаясь за свой меч.

-Погоди спешить, придурок. – сказал Чешир вставая из-за стола и беря обрез.

-Кто тут ещё придурок?! И что это за штуковина у тебя в руке?! Дубина? – Рэд встал в стойку, будто готовился сражаться, но на самом деле лишь пытался запугать.

-Нет. Это другое. Посмотри на тех, кто бежит, город фактически уже пал. Знаешь, что нужно делать в такой ситуации нам?

-Нужно брать оружие и сражаться!

-Если ты хочешь бесславно умереть, и чтобы девушек изнасиловали и продали в рабство, то так и поступай. Я же предлагаю «отступить» чтобы потом дать бой, как минимум дать тебе такую возможность. Мы и так потеряли много времени болтая, решай всё быстро.

-Я вступлю в ряды ополчения и…

Рэда прервал грохот выбитой двери. В дверном проходе показался волк с серым мехом одетый лишь в набедренную повязку, держащий копьё в руке.

-Погодите! Я вас знаю! Чёрт, вам нужно уходить остальные вас не…

Волка же прервал выстрел из обреза Чешира, заряд дроби угодил ему прямо в живот и повалил на землю. Его тут же начало рвать собственной кровью, он забрызгал ею свою морду и пол. Чешир же спокойно начал заряжать обрез ещё двумя патронами, медленно подходя к нему. От страха волк попытался прикрыться рукой и попросить пощады.

-Погоди…не надо…ещё. – сипел он выплёвывая кровь.

-Нехер болтать. – прорычал Чешир и выстрелил в него из обоих стволов прямо в лицо, разнеся его на мелкие кусочки.

-О боги! – прокричала Рейн, глядя на лежащий труп без морды. – Что за ужас!?

-Я вам только что жизнь спас! Идиоты!

-Мы знали этого волка…его звали Сиф, мы как-то если пиццу вместе, а ты его…убил. – тихо говорила Марен, прижимая к себе свою младшую сестру Карен, что тряслась от страха.

-Да…знали. Что ты с ним сделал? Что это за оружие смерти у тебя!?

-Вам нужно лишь знать, что я не буду применять его против вас, если вы будете вести себя хорошо. Ещё уроды! – Чешир убил ещё двух волков, что показались в дверном проходе. – Если у вас нет толковых предложений, то я предлагаю сваливать из города. Согласны? – он взглянул на ошарашенных Рэда, Рэйн, Карен и Марен, своих рабынь, и, не получив ответа, продолжил. – Молчание это знак согласия. Следуйте за мной.

Он повёл их за собой по улицам города, пока волки бесконтрольно врывались в дома, убивали горожан, выносили из жилищ всё мало-мальски ценное. Чешир отметил, что организация и дисциплина у волков хромает. Он решил так не, потому что волки сразу начали грабить город, а потому что грабёж происходил неорганизованно и хаотично. Хаотичными поджогами они рисковали закрыть себя в огненной ловушке, погубив и себя и добычу.

К счастью для группы во главе с Чеширом, они успели покинуть город и убежать в окрестные леса, так же как и множество других спасшихся. Отойдя от города на несколько километров, они смогли остановиться и перевести дух.

-Чёрт! Они сейчас грабят город, а я ничего не сделал, чтобы этому помешать! Ничего! – закричал Рэд, стуча себя по голове.

-Не ори, вдруг вокруг волки бродят. Они могут искать таких вот как мы, чтобы захватить в рабство и продать…ну или же просто убить забавы ради.

-А ты чего раскомандовался? Мы тебя вообще не знаем! Ты свалился чёрт пойми откуда и приказываешь нам что делать! Да кто ты вообще такой?!

-Парень, успокойся, или же я тебя сам успокою профилактическим пенделем под зад. Ты бы хоть спасибо сказал за то, что я вас несколько раз спас от волков и вывел вас из города.

Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы:
Бойко Максим «Мир Иллуники. Книга Вторая: Страх Иллуники.»
Алла Гореликова «Черная бестия (Полукровка-2)»
Хаос «Новая жизнь (части 4-6)»
vines
14:32 17.12.2017
В плане сюжета подобные моменты будут, а вот буду ли я их подробно расписывать - я не уверен. Скорее да чем нет.
mark
08:28 17.12.2017
А эротическая составляющая будет? Не йифф конечно (хотя почему бы и нет) но, что то близкое. Думаю было бы совсем не плохо, но вам виднее конечно.
mark
08:38 29.11.2017
Ого круто пошло...
mark
16:54 20.11.2017
Вообще то я имел в виду пикантную концовку а не появление еще одного персонажа
vines
15:32 20.11.2017
Больше персонажей в этом мире появляться не будет, успокойся.
mark
09:13 20.11.2017
Да ладно блин че серьезно что ли?
Вика
13:18 19.11.2017
Неплохо, даже лайк поставила
mark
09:42 28.10.2017
Блин их все больше и больше вы, что задумали всех персонажей этого комикса сюда перенести?
vines
02:51 14.10.2017
В комиксе Натани скрывала свой пол за магией и другими хитростями. Там сложная история которую достаточно трудно будет объяснить здесь, но я постараюсь это сделать.
mark
19:07 13.10.2017
Хм а реально как это они не замечали все это время, что их подружка на самом деле парень?
Ещё 6 старых комментариев на форуме
Ошибка в тексте
Рассказ: Два странных мира
Сообщение: