Vines Esrb
«Два странных мира. Добавлена глава 13.»
Скачать
#попаданец #приключения #фантастика #фентези #волк #кот #тигр #насилие

Глава первая.

Новый странный мир.

Воздух на болотах был всё таким же влажным и холодным, ветер разносил запах гниющих коряг и растений на многие километры, небо было всё таким же пасмурным, как и многие дни назад. Одинокий человек, одетый в старую, множество раз заштопанную, куртку, джинсы и резиновые сапоги, медленно шёл по узкой тропе, прорубая себе путь через камыши с помощью ножа.

-Чёрт…хабара я набрал нехило. Только бы донести всё это. В дали собаки воют…нет…они не идут на меня, они идут от меня. Возможно, кабана нашли раненого или ещё тварь какую-нибудь.

Он находился вне лагеря уже более двух суток, и успел подмёрзнуть, и слегка промочить ноги, чуть не провалившись в болото. Одиночный поход за хабаром – риск, даже в более безопасных районах зоны, а здесь на болотах это по силам лишь немногим сталкерам.

-А на базе наверно сейчас тушканчиков жарят…с колбаской…Ай! Мать твою! – Очередной поток мыслей о тёплом костре и сухой постели прервала коряга, которую он зацепил ногой и упал на сырую землю. Не без труда встав на ноги, отряхнулся и заметил кое-что необычно яркое для этой серой земли. Он пригляделся, раздвинул камыши и увидел, что это была вовсе не коряга, это была лапа, покрытая тёмно-оранжевым мехом.

Рука инстинктивно сняла автомат с предохранителя и направила ствол на неизвестное существо. Он уже хотел было выстрелить, чтобы наверняка избежать нападения, но любопытство постепенно брало верх.

-Рыжее…оно рыжее…никогда не видал в зоне рыжих мутантов. Не двигается, может умерло? В таком случае может быть, стоит дотащить тварь до базы, а потом продать учёным. Они хорошо заплатят за новый вид мутанта. Нет, сначала посмотри, вдруг это просто собака переросток.

Сталкер начал постепенно прорубать густые камыши. С каждой секундой он всё чётче понимал, что перед ним даже не собака, оно было намного больше собаки, с длинными ногами, с полосатым мехом. Расчистив камыши, он ухватил нечто за лапы и одним рывком вытащил на тропу, чтобы полностью осмотреть. Он никак не мог ожидать того что увидит.

Во-первых, это существо было человекоподобным, рост около метра шестьдесят, мех тёмно-оранжевый, с полосками как у тигров, на голове было что-то слишком сильно похожее на длинные каштановые волосы, чтобы можно было спутать это с чем-либо ещё. Так же в наличии были две небольшие выпуклости в районе груди, так что с вероятностью в девяносто процентов это было не «оно», а она. И она была вполне себе живой и дышащей, хоть и слабо.

-Живая…может её пристрелить? Как минимум будет безопасней…но за живую отдадут раза в три больше…а ещё и артефакты, блин. Погубит тебя жадность.

На мгновение он погрузился в размышления, пытаясь придумать оптимальный вариант. Упустить шанс заработать и принести пользу науке он не мог просто так бросить тут, но и не мог тащить её на своём горбу одновременно с хабаром. Решив сначала поймать одного зайца, он решил спрятать хабар под одной из торчащих из болота коряг, связал ценную особь верёвкой по рукам и ногам и взвалил себе на спину. Было не очень удобно, но вполне приемлемо. К тому же тварь оказалась не такой уж и тяжёлой. Вот так с рыжей на плечах и калашниковым в одной руке он продолжил путь через болота. Однако, даже без сумки с артефактами, он двигался намного медленнее обычного, раз так в три–четыре.

-Чёрт…она может и худая, но тяжелее моей сумки. Таким темпом я донести её до заката не успею – придётся ночевать где-то. Можно будет заглянуть на один из заброшенных хуторов.. Странно…почему она мне напомнила тигрицу.

Ближе к ночи он дотащил её до ближайшего хутора, звери уже начинали смелеть – нужно было быстрее развести костёр. Чем он и занялся. Сложив кругом несколько кирпичей, и, облив несколько самых сухих веток керосином, он добыл себе источник света и тепла. Уже расположившись у костра, он услышал, как тигрица начинает ворочаться, он посмотрел на неё и увидел, что она начинала приходить в себя.

Поначалу она просто моргала, пыталась пошевелиться, но верёвки не давали ей этого делать. Поначалу она ничего не могла понять, ибо разум ещё не прояснился, но потом, когда она осознала, то стала вырваться изо всех сил. Увидев это, сталкер схватился за оружие и приготовился защищать себя, если придётся. В панике она даже не заметила его, а лишь продолжала бессильно брыкаться, рычать. В конце концов, она окончательно выбилась из сил и начала осматриваться полными слёз глазами. Она сразу увидела его, стоящего над ней с непонятным предметом в руках, направленным на неё.

-Кто ты? Как я тут оказалась? – боязно прошептала она.

Сталкер сразу выпучил глаза, второй раз передёрнул затвор автомата и замер, не зная, что делать дальше. Его голова разрывалась от потока самых разных мыслей.

-Что? Какого чёрта!? Какого!? Говорит!? Оно…она говорит! Или это я поехавший…или просто показалось…да…да мне показалось…нет – ты всё прекрасно слышал! Она говорила! Говорила с тобой, на русском языке! Бред! Бред! Ты сошёл с ума! Сошёл с ума! – говорил он сам себе.

-Почему ты молчишь? Где я? Где все остальные? – продолжала она.

-К-к-к…какого хрена! – резко закричал он. Тигрица резко, замолчала и будто скукожилась от страха. – Ты говоришь!? Ты говоришь? Отвечай!

-Я…я говорю…

-Что? Повтори!

-Я говорю. – слёзно продолжала она.

-Так…она говорит…говорит. Точно говорит и точно на русском. И дальше что делать? – задумался он. Думал он несколько минут, не сводя прицел с напуганного до смерти существа. – Ладно…ладно…чёрт. Ты меня понимаешь? Ответь мне чётко и ясно. Ты. Меня. Понимаешь?

-Д…да…

Сталкер решил хотя бы попытаться успокоить и себя и существо, ведь убивать её очень не хотелось. Упущенная выгода бы была слишком велика.

-Ты говоришь, а значит у тебя должно быть имя. У тебя есть имя? Как тебя звать?

-Что?

-Твоё имя. Лучше тебе ответить. Я серьёзно, серьёзно как никогда. От этого зависит твоя жизнь.

-Флора…меня зовут Флора.

-Флора…флора…охренеть, у тебя есть имя. Так…меня зовут Серый. Флора – Серый, Серый – Флора. Вот и познакомились.

-Ты меня связал?

-Ну…скажем – я.

-Зачем?

-А что бы – не убежала.

-Зачем я тебе?

-А я сам пока не знаю, не определился ещё.

-Где остальные? Мои друзья?

-А есть и другие?

-Где они!?

-Голос, советую, не повышать…тут собаки дикие бродят. И если они нападут, то у меня не будет времени тебя освободить, даже если бы хотел. Они раздерут тебя и меня на части, так что тише.

-Мои друзья…

-Отлично. Она ещё и не одна.

-Развяжи меня…развяжи…

-С какой стати? Чтобы ты меня сожрала? Нет уж…лучше, просто не рыпайся и останешься целой. – Серый решил больше не держать её на мушке и вновь уселся у костра, пытаясь заснуть. Спать у него получилось плохо, его чуткий слух постоянно улавливал, как его новая пленница пыталась вырваться, ему приходилось это пресекать. Ранним утром он разбудил её, перевязал её так, чтобы она могла самостоятельно ходить, и повёл её впереди себя, держа на поводке из той же верёвки.

-Болото…сыро холодно…лапы промокли. – тихо говорила она, медленно шагая по лужам.

-Топай быстрее. Дойдём до лагеря, я тебя высушу, накормлю, а там посмотрим…

-Ты продашь меня в рабство? Нет…не снова…

-А я что-то сказал про рабство? Так кхм…что-то мы разболтались…молчи и иди.

Резко вдали послышался вой собак, сталкер понял, что ветер сейчас несёт его запах прямо в их сторону. Они уже учуяли их и несутся сюда. Он начал подгонять пленницу.

-Куда? Куда ты так спешишь?

-Собаки. Собаки нас учуяли, нужно бежать быстрее. Если они нас нагонять в этих сраных камышах, то нас сожрут живьём.

Они побежали прочь. Флора постоянно спотыкалась, несколько раз чуть не упала, но сталкер каждый раз подгонял её. Вскоре они стали слышать рык собак позади себя, хруст камышей, хлюпанье воды от нескольких пар лап. Они успели вырваться из зарослей и пробежать её метров десять, и собаки их нагнали. Лысое, слепое существо ухватило серого за пятку, но тот каким-то чудом успел вырвать ногу из пасти, развернуться и дать очередь себе под ноги, убив тварь, но это была лишь одна из целой стаи.

-Беги! – почему-то крикнул он тигрице, разрезав ей верёвки, остановился и стал стрелять по бегущим в его сторону псам. Первая очередь – пробил один пёсий череп, вторая очередь – подстрелил ещё одного. Осталось ещё два пса, третья очередь, четвёртая. Осечка! Автомат предательски не избавился от гильзы. Пёс прыгнул на него, повалил на землю, вцепился своими жёлтыми зубами в руку и начал грызть её, от серьёзной раны его спас лишь толстый рукав куртки. Свободной рукой он схватился за нож и вонзил в брюхо пса, тот завыл, но не ослабил хватки. Сталкер продолжал наносить удары, пока внутренности не стали сами вываливаться из туши. Только после этого пёс издох.

Скинув его тушу с себя, сталкер увидел, что в тигрицу вцепился последний пёс. Он схватил её за ногу и рывками пытался её утащить куда-то прочь, та пыталась отбиваться, выпустила когти, начала расцарапывать ему морду. Это его лишь разозлило, он отпустил её ногу и сразу же вцепился в её руку, а затем нацелился на горло. Его пасть вот-вот готова была сомкнуться на её шее, но вонзённый нож в горло остановил его.

Флора схватилась за рану на руке, из неё сочилась тёмная кровь, была повреждена вена. Рваная рана на ноге тоже ничего хорошего не сулила. Она взглянула на своего похитителя, он с грозным видом нанес ещё несколько контрольных ударов в пса и взглянул на неё. Что-то сработало в её сознании, он резко рванула прочь, пытаясь скрыться.

-Стой! – окликнул он её. Она не послушала, продолжила бежать, но раны не дали ей уйти далеко. Она споткнулась и рухнула в лужу. – Стой! Куда ты бежишь?

-От тебя подальше! Пусти меня!

-Посмотри на себя, ты ранена, кровь хлещет, ты запачкала свои раны. Посмотри вокруг: болота, грязь, аномалии и голодные собаки. Даже если ты сбежишь, то без помощи долго не протянешь. Если не собаки тебя убьют, то гангрена и заражение крови. Ты умрёшь медленно и мучительно.

-Зато я умру свободной!

-Ты будешь свободной всего пару дней, а потом тебя растерзают собаки, и меня рядом уже не будет.

-Будто ты мне поможешь?

-Эй…я уже спас тебя, хотя мог и не делать этого. Я разрезал тебе верёвки, защитил от пса, хотя мог просто бросить тебя им на растерзание и убежать. Признайся, у тебя была мысль сделать со мной что-то подобное.

-Я не...не. – Флора замолчала на секунду, ведь он сказал правду. Она всерьёз подумала толкнуть его на землю, а самой убежать прочь. Эта мысль появилась у неё лишь на миг, но она была чёткой и ясной.

-Слушай…в этот раз я не буду тебя связывать, да и нечем уже. Если ты попытаешь уйти, вот прямо сейчас, то я тебя не остановлю. Твоя взяла…беги…беги в эти болота. Но если ты останешься…я обработаю твои раны и отведу тебя в свой лагерь, без верёвки или ещё чего-нибудь. Если тебе вновь захочется уйти – валяй.

-А что будет, когда мы доберёмся до лагеря? Ты запрёшь меня в клетке и отвезёшь на рынок работорговцев, чтобы продать по дороже?

-Нет…это болота, какой тут рынок? Прислушайся к моим словам, прислушайся к голосу разума. – Он протянул ей руку, чтобы помочь встать. – Давай не будем терять время и обработаем твои раны.

Флора несколько секунд думала, что ей ответить, но всё же решила принять его предложение, хотя она нисколько ему не доверяла. Она схватилась за его руку и поднялась. Из-за раны она не могла нормально ходить, а лишь неуклюже прыгать на одной ноге.

-Правильный выбор. Зажми рану на руке, я смогу их нормально обработать, когда мы приём обратно к тому хутору, где мы ночевали.

-Обратно туда…надеюсь…ты и в правду мне поможешь.

-Помогу-помогу, я ведь обещал тебе это.

Вскоре они вернулись обратно к тому хутору и остановились в одном из домов. Сталкер усадил Флору на старой печке, а сам стал рыться в рюкзаке, доставая аптечку.

-Боже…глянь на свои лапы…они все грязи, немного попало в рану. Придётся очистить сначала.

-Слушай…постарайся быть аккуратнее…нога очень сильно болит. И ещё…я…я проголодалась.

-Сначала рану обработаем, а потом я тебе что-нибудь сварганю. Тушёнку любишь?

-Что?

-Прости, забыл, что ты не человек. Знаешь, у нас сейчас будет время пообщаться. У меня есть много вопросов, у тебя тоже. Знаешь, твоё имя я знаю, а ты моё нет. Как-то неправильно всё это. Меня все зовут Серый.

-Ты так и не сказал что такое тушёнка.

-Тушёнка это мясо…которое варили в небольшом количестве воды. Ты ведь ешь мясо?

-Кроме него ничего и не ем…

-Хищная значит?

-Да, хищная…АЙ! Аккуратнее!

-Прости…но без этого никак. Нужно очистить рану от грязи или тебе, потом будет очень-очень плохо. И это ещё цветочки, потом придётся спиртом обработать.

-Долго ещё? Жжётся…

-Это нормально, пройдёт. Ты лучше скажи мне, откуда язык знаешь?

-Человеческий?

-Русский! Ты сейчас на нём говоришь.

-Значит, людей вы тут называете Русскими?

-Люди разные бывают. Есть белые, чёрные, азиаты, арабы, индийцы…много ещё кого. А ты сама кто есть?

-Флора…тигрица…кайдрен…Ай! Аккуратнее!

- Пытаюсь, как могу. Тигрица, значит? А откуда ты родом?

-Я? Я родом из королевства…тигриного королевства…

-А ты откуда родом?

-Значения не имеет. Как ты тут оказалась? Я буквально споткнулся об тебя…

-Я сама не помню…я была на корабле, но потом свет…и просыпаюсь тут…связанная…

-Эй, не надо на меня смотреть так. Я встретил неизвестное существо и связал его ради своей же безопасности. Вся эта ситуация нереально тупая, как по мне. Если бы не ты я бы уже давно был на базе и делил добычу с общаком.

-Рабов делите?

-Какие рабы? В Зоне людей-то не так много…а тут рабы. Я артефакты собираю…полезные…хотя, ты ведь даже не знаешь что это такое…

-Так расскажи мне.

-Артефакт – образование, которое обладает…полезными свойствами. Они появляются в аномалиях и…о боже, я сейчас так глупо выгляжу.

-Что такое аномалии?

-Легче показать…чем объяснять. Так…рану очистил, теперь спирт. – Серый достал флакон со спиртом и смочил и кусок ваты. – Предупреждаю. Будет больно, сильно больно. Я начну понемногу обрабатывать…тебе вообще повезло, вцепился он не так сильно как мог бы…

-Да ладно, я и не такое пережива…АЙ! Жжёт! Жжёт! – Флора резко дёрнулась и чуть не ударила Серого лапой по лицу.

-Эй-эй! Тише! Я ведь предупреждал!

-Я не думала что ТАК больно!

-Я только начал – терпи.

-Ай! Аккуратнее!

-Будешь дёргаться – будет ещё больнее.

-Можно обойтись без этой жгучей гадости?

-Нельзя…только если не хочешь чтобы, потом тебе ампутировали лапу.

-Апму… что?

-Отрезали. Ты ведь не хочешь чтобы тебе лапу не отрезали?

-Не хочу. – ответила она отведя взгляд.

-Ой…какая стеснительная.

Ещё несколько минут он провозился с её лапой, а затем наложил бинты, и принялся обрабатывать прочие её раны, и о своих тоже позаботился. На всё это у него ушло около часа, затем он развёл костёр и принялся греть на нём консервы.

-Как тебе тушёночка?

Флора поднесла вскрытую банку к носу и принюхалась. Запах не показался ей странным, это была самая обычная свинина, хоть и в металлической коробке. Она двумя пальцами зачерпнула мясо и начала его разжёвывать.

-Фроде…номально. – ответила она с набитым ртом.

-Она слишком быстро успокоилась, может чего-то задумала? Надо быть на чеку, может мне удалось убедить её в том, что я добродушный дурачёк. Она может выкинуть какую-нибудь глупость, но я постараюсь быть к этому готов. – Серый размышлял о том, что будет дальше, но тут он услышал хруст камышей и приглушённый плеск воды. - Что за шум? Слышала?

-Да…там что-то было…в камышах…

-Сиди на месте. – сказал Серый серьёзным голосом, схватил автомат и направил его на заросли. Если это была собака то, скорее всего, голодная, отбившееся от стаи, раз она решилась подобраться так близко к стоянке. Или же это была не собака, а человек? – Если там человек – то я даю тебе лишь десять секунд на то чтобы выйти. Раз…два…три…четыре…пять. – Он произвёл несколько выстрелов по камышам, прислушался и продолжил счёт. – Шесть…семь. – Он увидел, как часть камышей колыхнулась. – Я тебя нашёл! Выходи…или я за себя не ручаюсь. Восемь…девять…

-Ладно! – донёсся из зарослей молодой мужской голос. – Мы выйдем…

-Мы? Ох, нихрена ж себе! Выходите…медленно!

Из зарослей медленно вышли двое. Молодой парень с голубыми волосами и татуировкой на щеке в виде треугольника и второе существо со светло-серым мехом, похожее на человекоподобную кошку-переростка.

-Вот это зоопарк! А теперь…скажите мне, что вы тут все трое забыли, и ещё, крошка, будь добра, составь им компанию. – Серый достал одной рукой пистолет и, не сводя прицел с новоприбывших, жестом приказал Флоре встать рядом с ними. Она повиновалась ему. – Молодец. И так…я хочу получить ответы на вопросы. Вопросы первый: Вы друг друга знаете?

Все трое несколько секунд переглядывались, Флора первой решила ответить. – Да, мы знаем друг друга. Мы друзья. Это Кит и Трейс, мы с ними…путешествовали вместе. – Она выглядела намного более взволнованной, когда говорила эти слова. Её голос постоянно-то падал, то поднимался, глаза бегали по тем двум и по земле под её ногами.

-Кто есть кто?

-Трейс это человек, а бастин – Кит.

-Отлично. Есть ли ещё кто-нибудь из вас неподалёку?

-Нет. – боязно ответила Флора. Она заметила, как он крепче взял своё оружие и стал вновь глядеть на камыши.

-Уверенны?

-Больше тут никого нет, только мы трое. – ответил Кит.

-Ладно. – Серый дал очередь куда-то в камыши и стал вновь прислушиваться. – Похоже и вправду трое.

Все трое стояли в оцепенении, не зная чего ожидать. Возможность быть убитыми из его гремящего и извергающего огонь оружия не радовала их ни чуточку. Затем Серый вновь посмотрел на них и продолжил говорить.

-Как вы меня нашли? Следили?

-По запаху крови Флоры…за ней шлейф тянулся. – ответил Кит.

-Ты у нас нюхач, значит. Буду иметь в виду. Эй…голубенький…что-то ты больно часто поглядываешь на свою знакомую. Не влюбился ли часом.

Трейс посмотрел Серому прямо в глаза, и все вопросы сразу стали бессмысленными. Его глаза кричали – Не смей трогать её!

-Понятно. Вот что я вам хочу предложить, слушайте внимательно. Вариант первый: вы идёте, куда я скажу, и попадёте в наш лагерь, где вы будете в безопасности. Там вас накормят, напоят, мы сможем спокойно поговорить, не тыча друг в друга оружием. Вариант второй: вы не получите ничего хорошего. Как понимаете, вариант меня ни в коем случае не устраивает, как и вас тоже.

Троица несколько раз переглянулась между собой, затем Трейс посмотрел на Серого и сказал – Согласны.

-Отлично! Так…мохнатый понесёт тигрицу на своём горбу.

-Почему?

-Ты слепой? У неё нога ранена, я только что накладывал ей повязки, не для того чтобы она вновь испачкала раны в грязи. Будешь тащить её на себе до лагеря. А теперь руки за голову и идёте впереди меня.

Несколько часов пути по болотам сильно измотали всех, не смотря на влажную и прохладную погоду всякой мелкой летающей мерзости летало в воздухе очень много. Периодически они могли учуять нотки странного запаха. В такие моменты Серый начинал бубнить себе под нос одну и ту же фразу. – Очередная Плоть или Кабан в болоте навсегда остались…

Но всё же они смогли дойти до лагеря, мокрые, холодные, уставшие, но они смогли. Лагерь располагался в одно из заброшенных хуторов на холме, что возвышался над болотами. Там было несколько домов, которые сохранились в достаточной степени, чтобы укрывать от дождя и снега. За год сталкеры сумели обустроить там баню, склад, лазарет для раненых. Многие пророчили этому месту судьбу второго «Скадовска». Ведь аномальные поля порождали в округе достаточно артефактов, чтобы наладить постоянные поставки за кордон.

-Стой! Кто идёт?! – закричал часовой, завидев их вдалеке.

-Это Серый! Вернулся с рейда!

-А кто эти трое! Новички!?

-Нет! Они вместо артефактов!

-Что? Ты с дубу рухнул? Тебя не было несколько дней, а вместо артефактов ты тащишь сюда троих новичков?

-Это не новички!

-А кто тогда!?

-Ты меня пустишь или нет?! Я мокрый, холодный, жрать хочу! Я не перед тобой отчитываться буду, а перед Абдулом.

-Ну как знаешь. Проходи.

Стоило им зайти в лагерь как их окружили сталкеры, приветствовавшие Серого. Однако быстро их внимание переключилось на его «добычу».

-Серый, ты где таких зверей нашёл? Может, поделишься секретом?

-Эй! Вон та на бабу похожа! Даже грудь есть…

-Ага…а ещё хвост. – один из сталкеров попытался прикоснуться к Флоре но Серый тут же его остановил.

-Убрали от неё свои лапы! Никто к ним не прикоснётся – никто! Вы меня поняли?

-Да хорош…дай полюбоваться.

-Тебя что-то не устраивает? Может, претензии имеешь? – Серый взглянул на того сталкера, глазами отрубив его тянущуюся в сторону Флоры руку.

-Спокуха-спокуха…я ничего не имел в виду такого.

-То-то же. – Серый, затем приказал троице остановиться у одного из домов. И тихо сказал им. – Я отойду на несколько минут, а вы пока постойте тут. Я конечно приказал этим молодцам вас не трогать, но если вы начнёте творить глупости…сами понимаете. И ещё. – Он резко указал пальцем на Трейса. – Это касается именно тебя. Я видел, как ты смотрел на неё, она для тебя что-то значит. Я понимаю, ты злой как чёрт сейчас, но постарайся вести себя нормально. Если у вас будут проблемы с кем-то из моих ребят, то это моя проблема, и я буду её решать. Если вас тронут – скажите мне. Вы меня поняли?

В ответ он получил кивок Трейса.

-Отлично. Стойте спокойно. Эта пара ребят за вами присмотрит. Я скоро буду.

Серый отправился в дом, где находился глава лагеря Абдул. Он сидел на своём рабочем месте, за столом у заколоченного окна и проверял разную документацию. Листы со списками припасов, доходов и прочего лежали перед ним сложенные в ровные стопки.

-Здаров, Абдул! – с улыбкой на лице сказал Серый войдя внутрь.

-Серый. – Хриплым голосом начал он, и закурил сигарету. – Давно тебя не было. Я уже начал думать, что ты попал в беду. Как улов? Каков хабар?

-Хабар…немного необычный. Двуногий…полосатый…

-Что, зона новую тварь родила? Надо будет скинуть её в подвал и упаковать в пластиковый мешок. Учёные хорошо берут за такие образцы.

-…прямоходящий…говорящий…

-Ха! Хорошая шутка! А что у тебя по артефактам? Не вижу сумки с контейнерами перед собой…

-Артефакты я насобирал, только вот одновременно донести и их и то полосатое чудо я не смог. И про говорящее чудо это была не шутка.

-То есть, ты скинул артефакты где-то в болоте? Серьёзно?

-Эй…зато я привёл говорящую тигрицу.

-Серый, хватит петросянить. Завтра же отправишься за своими артефактами. Не хватало, чтобы их нашёл ещё кто-нибудь.

-А я не петросяню. У нас там во дворе стоит прямоходящая, полосатая, говорящая тигрица. Сам глянь.

Они вместе вышли из дома. Абдул лично смог убедиться в том, что Серый не врал.

-Опа…прямоходящая…полосатая…

-Эй, красавица! Скажи что-нибудь? Ну что ты стесняешься, не бойся. Тебя тут никто не тронет. Скажи моё имя.

-Твоё имя – Серый. – неуверенно сказала она, отведя взгляд в сторону.

-Молодец. А как тебя зовут? Познакомься с моим другом.

-Меня зовут Флора.

-Отлично. Флора, это Абдул. Абдул, это Флора. Вот и познакомились.

-Так. – Абдул отвёл Серого в сторону и стал говорить почти шёпотом. – Где ты их нашёл?

-В болотах недалеко от второго хутора. Я буквально споткнулся об неё, она лежала на земле без сознания. Я связал её, потащил к нам, но тут напали собаки. Её покусали, пришлось тащить обратно к хутору и перевязывать раны. А потом нашлись эти двое, они прятались в камышах, я их услышал, наставил ствол и привёл всех троих сюда.

-Странно они выглядят. Тигрица без одежды, голубой одет вообще чёрт знает во что, второй зверёк вообще лишь в штанах и рубахе и босой. Как они тут оказались?

-Давай узнаем.

-Допрос? – насторожив взгляд сказал Абдул.

-Да, но без пристрастия. Лучше заставим их считать нас своими…друзьями.

-Можем прямо сейчас заняться, только бумагу и карандаш возьму.

Всех троих они собрали в доме, где работал Абдул, усадили на старые стулья. Абдул закурил вторую сигарету и приготовился записывать.

-Так…имена…полные. Тигрица, начнём с тебя.

-Флора из племени дождливых лесов.

-Ну и имечко…голубой, теперь ты.

-Трейс Легаси.

-Англичанин что ли? – пошутил Абдул.

-Что значит англичанин? – недоумевая, спросил Трейс.

-Не важно. Забудь об этом. И так…последний…кошак…

-Я не кошак – я Кит Кайзер, бастин.

-Кайзер Вильгельм…мать его.

-Это оскорбление? – так же возмущённо ответил Кит.

-Нет…историческая личность. Откуда родом? В том же порядке.

-Королевство тигров…племя дождливых лесов.

-Не помню…где-то в королевстве людей.

-Бастинские острова, сейчас я…изгнанник.

Абдул сидел и записывал весь этот, как казалось ему, бред на бумагу. После него говорить начал Серый.

-Так, последнее что вы помните, перед тем как сюда попали?

-Мы плыли на корабле…на бастинские острова. Потом был яркий свет, и мы оказались тут. Так ведь? – Флора посмотрела на остальных, и они кивнули.

-Флору я сам нашёл, а остальные где очнулись?

-Мы очнулись в болотах. Это всё что я помню. У Трейса было то же самое. – сказал Кит.

-Как вы нашли друг друга.

-Случайно наткунлись…потом начали вместе бродить по болтам. Чуть не угодили в какую то непонятною…штуку.

-Она извергала из себя молнии. – дополнил его Трейс.

-Электра, значит. – пробубнил Абдул, записывая новую строку на листок.

-Как вы нас нашли?

-Мы услышали грохот и крик, пошли на него, затем нашли след крови и шли по нему пока не наткнулись на вас.

-Вы сказали, что плыли на корабле. Сколько там всего было человек?

-Кроме нас троих? Зачем вам это? – спросила Флора.

Серый и Абдул переглянулись, затем Серый кивнул и ответил ей.

-А вдруг вас сюда закинуло не одних? Ведь есть возможность, что они тоже сюда попали…и в таком случае им грозит опасность. Даже наши люди могут случайно ранить их. Для их же блага будет лучше, чтобы вы сказали нам, кто был с вами, и мы могли им помочь.

-Я не уверенна…

-Если бы не я, то тебя бы растерзали собаки, пока ты спишь. Представь, что на твоём месте оказался кто-нибудь из твоих друзей. Если ты нам поможешь, то мы сможем найти их раньше и привести сюда. Я тебя не заставляю…если не хочешь – не говори.

-Ладно, я скажу. – Флора тяжело вздохнула и продолжила. – Кроме нас там было ещё несколько. Эрик – хозяин корабля, светловолосый, с очками. Кэтрин – кайдрен, как и я, но смешанной крови. У неё сероватый мех с чёрными пятнами и пушистый волчий хвост.

-Продолжай.

-Майк и Ивэлс. Первый – лис, второй коричневый пёс. Ещё была Натани – волчица с коричневым мехом, высоким ростом.

-Насколько высокая?

-Выше всех кто в этой комнате.

-Отлично. Я всё записал. Думаю, пока с них хватит. – сказал Абдул и отложил карандаш.

-Куда бы их…расположить?

-Давай пока расположим их в одном из зданий, думаю, парни смогу потесниться.

-Что? Рядом с нашими? А вдруг им что-нибудь в голову взбредёт?

-Я имел ввиду, что, мы переселим часть парней в другой дом. А этих закроем в освободившемся.

-Что? Вы хотите нас запереть? – воскликнула Флора и встала со стула. – Как зверей запереть?

-Только на ночь, ради вашей же безопасности. Днём сможете свободно бродить по лагерю в разумных пределах.

Всех троих после этого разместили в одном из домов, выдали немного еды на ужин, три спальника и разожгли старую печь. Серый и Абдул, перед тем как отправиться спать, решили ещё раз обговорить всё произошедшее.

-Серый, как ты думаешь, как нам с ними поступить?

-Тебе интересно моё мнение на этот счёт?

-Да, интересно. Как-никак это ты их нашёл и создал «проблему».

-Проблему? Лучше назвать это возможностью.

-За каждой возможностью следуют проблемы. Наш лагерь тому пример. Когда-то на этих болотах ведь сидело Чистое небо, а после их гибели, мало кто решался заселять эти места. Ты увидел тут возможность и инициировал всё это предприятие. Помнишь первые месяцы?

-Как их не забыть…

-Мы голодали, ходили кругами по болотам, пока не смогли нормально закрепиться и наладить снабжение.

-Один месяц нам пришлось жрать мутантов…не думал, что печень псевдособаки может хорошо сочетаться с майонезом.

-И такое тоже было. Да. Так вот, с этими попаданцами похожая история. У нас есть возможность и есть проблемы связанные с ней. Проблемы большим образом связанные с этикой и деньгами, а точнее с вопросом этичности возможной сверхприбыли. Признай, у тебя была мысль чтобы просто взять и… - Абдул приставил палец к виску и сделал воображаемый выстрел. -…их. Это бы прокатило с любой другой тварью: подвидом кровососа, химерой альбиносом, но тут…

-У нас чувствующие и мыслящие…прямо как мы.

-Именно. А из того факта что это чувствующие и мыслящие на том же уровне что и мы существа не являющиеся людьми. Мы с тобой совершили первый контакт, Серый. Мы все, весь наш лагерь. Только представь, что начнётся в мире, когда там узнают, что в Чернобыльской зоне отчуждения нашли разумную тигрицу и кошака. Все захотят узнать, что это за твари.

-Это значит, что мы можем диктовать условия, брать плату с учёных за доступ к ним.

-Или же они захотят забрать их силой. В таком случае мы сможем стать целью. У нас есть несколько вариантов: первый – пристрелить и забыть об их существовании, второй – пристрелить и продать тела учёным, чтобы это стало их проблемой, третий – дотащить их живыми до нашей базы на Агропроме и уже там решить, что с ними делать.

-Два из трёх ведут к их смерти. Это как-то совсем не по-нашему, Абдул. Мы ведь не бандиты или беспредельщики, мы сталкеры, мы не убиваем всех и вся направо и налево, мы просто хотим заработать денег.

-Мы ведь не просто сталкеры, Серый. Мы Следопыты, мы организация, если один из нас оказывается под ударом, то и вся организация находится под ударом. Они рискуют поставить нас под удар.

-То есть ты уже всё решил, да?

-Нет…я ещё ничего не решил. Поэтому я позвал тебя сюда.

-Мне кажется, нам стоит посоветоваться не только между собой, но и с Сержантом и Семчатаем. Их мнение так же важно, как и наше с тобой. Но сразу тебе говорю, я против того чтобы их убить, если мы это сделаем то станем ничему не лучше бандитов или ренегатов.

-Я просто озвучил варианты. Я ничего не решил.

-Я просто вообще не ожидал, что ты можешь додуматься до такого. Возможно мы с тобой провели слишком много времени на болотах, мы становимся похожими на того чёртового психа.

-Ты нас с ним-то не ровняй, мы не как он. Он стал таким ещё до того как поселился на болотах. – сказал Абдул и почесал свою седую бородку.

-Ты не можешь быть в этом уверен, мы ничего о нём не знаем, кроме того, что он отшельник и живёт на болотах намного дольше нас.

-Ладно…пока на этом хватит. Завтра будет сеанс радиосвязи. Буду готовить новый караван на Агропром.

Серый, ушёл спать и отдыхать перед возвращением за оставленными артефактами. Тем временем его неудачливые «трофеи», готовились ко сну. Их поселили в относительно чистом, хоть и немного покосившемся доме из глины. Сталкеры разрешили растопить печь и выдали им одеяла и матрасы, так что на холодном полу им спать бы не пришлось. Это не было идеалом, но всё же лучше чем под открытым дождливым небом.

Трейс осматривал повязки на ноге Флоры, а Кит просто сидел у печи и глядел в огонь.

-Сейчас не болит? – спросил Трейс.

-Нет…раньше болело, особенно когда он полил рану какой-то жгучей и пахучей жидкостью, но сейчас не болит, хотя когда наступаю – больно.

-Как он обращался с тобой?

-Поначалу он связал, когда я проснулась и заговорила с ним, то он, кажется, испугался, схватился за своё оружие и наставил его на меня.

-Он угрожал тебе?

-Это было как-то двояко…он требовал, чтобы я вновь что-то сказала, будто не верил, что я и в правду говорила. Это было странным…тогда. Теперь-то я кажется понимаю…где мы…

-И где же мы?

-Мы не в нашем доме.

-Кончено мы не дома! – немного грубо ответил Кит, даже не обернувшись.

-Я знаю…я про то, что это не наш мир. Я не знаю ни одного места, где были бы такие дома, где жили бы такие псы. Это не наш мир.

-Я с тобой соглашусь, Флора. Это не наш мир. Однако они говорят на нашем языке, может быть это какой-то забытый уголок нашего мира?

-Какой же? За великими морями? К тому же ты не можешь использовать магию, вообще! Как это возможно?

-Я просто не чувствую её где либо, вся почва здесь будто высосана, нет ни обычной ни тёмной магии, есть лишь пустота.

-У вас обоих есть предположения, как мы сюда попали? – спросил их Кит, наконец повернувшийся к ним лицом.

-Без понятия. Помню лишь свет…яркий…очень яркий. Потом я помню влагу на лице, как вдруг стало холодно.

-Я помню, как мы легли спать…я разделся, лёг в кровать, а проснулся уже в штанах и рубахе.

-Да…я тоже помню, как ложился спать, раздевался. Проснулся уже одетым.

-Значит, что-то было между тем, как мы заснули, и мы попали сюда. Нас как минимум одели.

-Ты хочешь сказать, что это произошло намеренно? Что нас сюда кто-то отправил?

-Нельзя такое отрицать. И не обязательно кто-то, это могло быть что-то. Помните тот момент, когда мы попали в деревню, которая вся оказалась иллюзией. Вдруг это всё что-то подобное? Вдруг мы просто из корабля попали в иллюзию?

-Но…это абсурд! Невозможно создать такую иллюзию, чтобы ещё и магию высосать из почвы! Это просто невозможно!

-Так же невозможно, как и создать целую деревню с домами и жителями, с едой которую можно есть, с вином, которое можно пить? Не факт что к этому не приложил руку Ифимюрал.

-Это звучит слишком невероятно, в это слишком тяжело поверить.

-Ну, доказательств у нас нет.

-Ребята…это очень важно, я понимаю, но давайте уже спать. Это был ужасный день…

На этом они и решили закончить на сегодня и легли спать. Они провели в лагере несколько дней, их регулярно кормили, поили, снабжали тёплыми вещами и, как казалось, делали всё, чтобы они чувствовали себя комфортно. Но всё же они оставались, по сути, пленниками и понимали это. Им запрещали выходить за пределы лагеря, не то чтобы они стремились за его пределы, но всё же, их запирали в доме на ночь, всегда их охраняло несколько сталкеров.

Они пытались начать разговор с ними, но ничего конструктивного у них не выходило. Сталкеры предпочитали шутить на разные темы, в частности подшучивать над Флорой, но стоило появиться рядом Серому, как они все тут же становились молчаливыми и вежливыми. Сам Серый часто был не прочь поболтать с троицей о разных вещах, но в их разговорах не было искренности и открытости. Их разговоры оставались разговорами охранника и арестованного, хоть и достаточно вежливыми разговорами. Однако, даже при всём этом, им было намного легче говорить именно с Серым, ведь он всегда готов был их спокойно выслушать и не перебивал их посреди слова, как это делали остальные. Если троица и могла кому-то доверять, то они испытывали это чувство к нему хоть и в малой степени.

Из разговоров с Серым они узнали, что из себя представляют аномалии, что такое выбросы и как от них спастись. Так же он объяснил им, зачем они вообще тут находятся и чем занимаются.

-То есть…вы что-то…нелегальных золотоискателей? – спросил его Кит, когда они сидели у костра.

-Наверно, можно сравнить и так. Мы с точки зрения государства вне закона, все мы тут вне закона.

-А в каком государстве мы живём? – спросила его Флора.

Серый на секунду замолчал, обдумывая ответ, и через секунду ответил. – А вот об этом тебе совершенно не стоит думать. Эта вещь тебя сейчас касается меньше всего.

-Ой…да ладно, зачем скрывать такую мелочь. Дайте угадаю…у вас королевство?

-Нет.

-Как нет? Королей нет? Получается – империя?

-Нет, не империя. У нас республика.

-А…кажется я вспомнил. – почесав затылок ответил Трейс. – Я читал в какой-то книге «Теория о власти народа» вроде бы. Там описывалось общество, где власть находиться в руках людей избранных народом с помощью голосования. Интересная теория…

-Знаете…я вот что подумала. – Флора начала мысль, но не успела закончить, как Серый жестом заставил её замолчать. – Что такое?

Серый закрыл глаза на секунду, он полностью сосредоточился на слухе. Сквозь ветер и камыши до него донёсся очень знакомый и протяжный свист. Тело среагировало раньше, чем сознание, он уже повалил Флору на землю когда закричал «Ложись!». Через секунду рядом упала мина, пробила крышу того дома, где держали троицу и взорвался внутри.

-Что это было? – только и успел сказать Трейс, как увидел что Серый схватил Флору и потащил её в сторону подвала.

-Отцепись от меня! Отцепись! Трейс! – кричала она, царапаясь и брыкаясь.

-В погреб! Все в погреб! Быстро! – кричал Серый всем вокруг. Через мгновение свист послышался вновь. Он успел затащить Флору внутрь, а Трейс и Кит следов влетели в погреб за ними.

-Отпусти её! – крикнул Трейс, повалив Серого на холодный пол. – Я тебе…

Вслед за несколькими забежавшими сталкерами стали доноситься взрывы, черед взрывов, крики, ещё несколько забежавших внутрь, и взрывы, взрывы, взрывы. Огонь вёлся долго, с каждым разом всё кучнее, всё точнее, всё больше снарядов падало на территории лагеря, всё меньше падало в окрестные болота. Единственное что они могли делать – прижаться к стенам и надеяться, что снаряд не попадёт прямо в погреб.

Обстрел длился около десяти минут, поначалу он затих на пару минут, а затем разорвалось ещё несколько снарядов. Лишь через полчаса выжившие решились выйти наружу. Первым вышел Серый. Он осмотрелся и увидел: лежащие трупы сталкеров из его группировки, больше половины лагеря не успело забежать в погреб, их тела лежали то там, то тут, все здания были разрушены, дымились от попадания, судя по всему, зажигательного снаряда, скоро тут всё будет полыхать.

-Есть кто живой!? – закричал Серый, почти не надеясь.

-Я! Кхе-кхе…я здесь! – донёсся хриплый голос из одного из домов, Серый сразу узнал этот голос, это был Абдул. Он тут же побежал в тот дом и нашёл его почти сразу, придавленного срубом, который недавно был частью стены. – Чёрт…как тебя так?

-Чего встал? Снимай с меня это чёртово бревно…мне руку придавило.

Серый не без труда освободил своего друга и помог встать.

-Ты цел? Руки? Ноги?

-Ноги целы…руку ушиб…бок болит, но, кажется, без переломов. Ты другим помоги…

-Других, походу, нет. Ты один кто ответил и шевелишься.

-Сколько наших осталось?

-Человек десять, не больше. Кто бы это не сделал, нам нужно уходить отсюда и быстро. Я прикажу всем собирать всё что осталось.

Сталкеры спешно собрали припасы и выдвинулись из лагеря. Им предстоял тяжёлый путь сквозь болота, полные голодных собак и кровососов. На их пути было несколько подготовленных стоянок, где они собирались передохнуть, и по их плану они должны были выйти из болот, обходя аномальные поля, в течение двух суток. Но стоило им отойти от лагеря на несколько километров, как раздался грохот посреди чистого неба. Облака покраснели, с севера из-за горизонта, по небу стали пробегать красные молнии.

-Это же…это же выброс? – с ужасом в голосе сказала Флора.

-Да! Ускоряемся, мы ещё можем успеть до стоянки! – крикнул Серый и бегом повёл за собой всю группу. Они бежали изо всех сил, пока небо заливало кроваво красным светом, облака начинали испаряться, а всё вокруг них замолчало, в ожидании грядущей волны, что уничтожит всё живое.

-О боги…только дайте мне сил добежать! – молилась Флора, воображая что случится с ней если она не найдёт укрытие. Серый в своих рассказах не скупился на детали, там были и вскипевшие глаза, и сумасшествие, и просто мучительная смерть. Ничего из этого испытать ей абсолютно не хотелось.

Трейс и Кит были более спокойны, хотя их лица всё же показывали волнение. Оба часто глядели на небо, наблюдая приближение самой смерти. Бастин намного лучше держал дыхание, когда Трейс уже начинал понемногу пыхтеть и сбиваться.

Тем временем выброс уже был близко, небо опустело, болота окончательно замолчали, а на горизонте виднелась кровавая полоса, надвигающаяся на них.

-Серый! Мы не успеваем! – крикнул Абдул.

-Успеем! Поднажмите! – крикнул он в ответ и лишь усокрился.

Флора неожиданно поскользнулась на грязи и рухнула в лужу. Серый успел обернуться на её крик и увидел, что она сама не может встать. Кит и Трейс уже бросились ей помогать, попытались поставить на ноги, но она подвернула лапу и не могла идти. тут к ним подбежал Серый, закинул Флору себе на плечи и стал догонять группу. Эта потерянная минута стоила ему того, что выброс уже буквально гнался по пятам, его гул был позади них, всё вокруг них стало кровавым, будто сам ад прорвался на землю. Когда они добежали до стоянки, где был выкопан погреб, ему пришлось спустить её с себя, чтобы они вообще могли попасть внутрь. Волна была уже лишь в нескольких сотнях метров, голова уже разрывалась от боли.

Серый вошёл в погреб последним, волна лишь на секунду зацепила его, но этого хватило, чтобы он кубарем рухнул в погреб без сознания. Его всего трясло, мышцы сокращались в судорогах, изо рта бурно начинала идти белая пена, глаза закатились. Его товарищи окружили его, пытаясь помочь. Они очистили его рот от пены и стали давать ему разные препараты, «Пси-блокада» и его производные.

Троица видела всё это, видела, как он мучается, практически умирает. Они с ужасом понимали, что он только что, по сути, спас их всех, имея возможность убежать вперёд, как и остальные, взвалив раненую Флору на себя, что без него они были бы все трое там, так же корчились в судорогах, умирая в муках. Хоть они и не были друзьями, но сейчас им всем было искренне жаль его, они переживали за него, надеялись, что он выживет и будет в добром здравии. Они переживали за своего пленителя, за своего спасителя.

Глава вторая.

Странный знакомый с болот.

-Серый? Ты помнишь, почему тут оказался?

-Что? Где я? Голова раскалывается…

-Помнишь? Да. Ты помнишь, просто не хочешь вспоминать, потому что воспоминания рвут тебя на куски изнутри.

-Кто ты? Где я? Почему я ничего не вижу…не чувствую…я вообще ничего не чувствую.

-Неважно где мы…неважно когда мы. Важно лишь то почему ты сейчас валяешься на полу и пускаешь пену изо рта. Как ты докатился до этого? Не факт что ты сможешь проснуться, возможно, ты останешься лежать так словно овощ и твои же друзья прибьют тебя из жалости.

-Лучше уж так…чем шататься по миру как зомбированный. Кто ты?

-Вспомни момент, когда всё перевернулось…когда ты сошёл с дорожки.

-Звон…мы застряли в тоннеле…дружище, прости меня.

-Нет…нет раньше…

-Раньше? Стой…это был тот китаец…он нас нанял, меня и Звона. Из-за него…мы оказались тут из-за него.

-Ещё раньше…в тот день, когда ты…в первый раз потерял всё в своей жизни? А ведь ты всё это обрёл лишь совсем недавно.

-Когда? Когда это было? Я не помню…

-До зоны, до смерти друга. До того как ты…перестал считать себя хорошим парнем. Давай я тебе напомню. Это была крупнейшая страна Южной Америки, ты там нашёл хорошую работу…слегка незаконную, но от правительства, как минимум людей от правительства.

-Бразилия? Нет…нет…не заставляй вспоминать это…

-Дальше ты сам.

-Чёртова Бразилия, на кой чёрт я туда подался…лучше бы я отказался…но платили слишком хорошо. Анджелла…прости…это всё из-за меня.

-Она была лишь толчком…к главному.

-Агрх! Ебучие фавеллы! Мать твою! Я не хотел! Я не понимал что творю! Я был зол на всё! На этот город, на эти трущобы, на этих людей, на эту срнаую страну! Я не хотел никого убивать!

-Судя по тому, что в фавеллах нашли больше пяти десятков тел, с последним заявлением я не соглашусь.

-Чего тебе от меня надо!? Чего!? Чтобы я вспомнил!? Я вспомнил! Чёрт! Ебучие фавеллы! Ебучая Бразилия! Анджелла! Я вспомнил! Я всё вспомнил!

Флора глядела, как Серый корчиться и кричит что невнятное, сквозь потоки пены. Сталкеры пытались его удержать, но в него будто вселился демон.

-Абдул, ему совсем плохо. Кажется, выброс успел ему мозги расплавить.

Абдул не обращая внимания на слова, приподнял голову Серого и закинул в рот ему ещё одну горсть препаратов. Это безумие продолжалось ещё несколько минут и только затем Серый начал мало помалу успокаиваться. Через час он уже открыл глаза, через три он попробовал встать, но чуть не упал. Речь вернулась к нему лишь через пять часов, ближе к вечеру. Ночь все решили переждать на этой стоянке.

Серый лежал у стены погреба и смотрел впереди себя, его взгляд был пустым и болезненным. Последствия выброса отразились на его внешности: белок в глазах покраснел из-за лопнувших сосудов, кожа на лице побледнела, под глазами появились мешки.

-Серый, можно сказать? – тихо сказала Флора, подойдя к нему.

-Валяй. – прохрипел он, не поведя и мускулом на лице.

-Ты спас меня тогда, ты всех нас спас. Спасибо за это, и за перевязку спасибо, за то что не убил спасибо.

-Спасибо за спасибо. Я бы тебя получше отблагодарил, но, как видишь, я не в самом хорошем состоянии.

-С тобой всё настолько плохо?

-Ну, как сказать. Моя голова болит так, будто готова взорваться, я не могу нащупать большую часть лицевых мышц, руки плохо двигаются, ноги болят непонятно от чего. В общем…если не ругаться, то чувствую я себя крайне плохо.

-Когда тебя держали, то ты кричал что-то. Ты кричал какие-то названия и имя девушки, как я поняла.

-Что? Какие крики? Я ничего не помню. – на секунду его лицо дёрнулось, а кулаки сжались.

-Ты кричал что-то про Бразилию, фавеллы, Анджеллу.

-Что ты сказала? Повтори. – его лицо вновь дёрнулось.

-Бразилия, фавеллы, Анджелла. А ещё ты кричал что не хотел и был зол, что-то в таком духе. Серый? Ты выглядишь странно. Ты в порядке?

-Да…я просто…просто думал что это был сон.

-Сон?

-Нет…не важно. Не спрашивай больше меня об этом. Мне нужно отдохнуть, поспать. Оставь меня, пожалуйста.

-Ладно, как скажешь. – Флора покинула его. Она догадывалась, что с ним там случилось что-то очень плохое, и не решилась дальше терзать его вопросами о тех днях. Но она была рада хотя бы тому, что он постепенно начинает приходить в себя, её становилось дурно только при одной мысли, что она могла оказаться на его месте вместе с Китом и Трейсом.

К удивлению для всех Серый утром сам смог выйти из подвала и ходил более-менее уверенно. Не смотря на уговоры, он настоял, чтобы группа продолжила путь. Шли они в этот раз медленнее обычного, и дошли до следующей стоянки на два часа позже запланированного. Несколько сталкеров отправились разведать аномальные поля после выброса. Как оказалось, старый маршрут оказался заблокирован новым аномальным полем, полное разных химических аномалий. Это никого из сталкеров не обрадовало, не столько из-за того что путь был закрыт, а из-за того что теперь им придётся обращаться за помощью к одному типу живущему неподалёку на болотах.

-А что с ним не так, почему вы не хотите с ним связываться? – недоумевая, спросила Флора.

-Дело в том, что он…как бы сказать. Он не от мира сего. Живёт тут один с псевдособакой. У него даже оружия с собой нормального нет, лишь обрез и нож кривой. Не думаю что тебе он понравиться.

-Где он живёт?

-В юрте…недалеко отсюда. В одном из разрушенных хуторов.

Немного передохнув, они отправились к этому жителю болот. Дорога не заняла у них много времени. Вскоре они оказались у юрты из шкур собак и веток мёртвых деревьев, вокруг было тихо, из самой хижины не доносилось ни звука. Серый стал медленно подходить к входу в юрту, о медленно отодвинул занавеску и вошёл внутрь. Стоило ему сделать пару шагов, как из полутьмы вышла фигура и моментально приставила искривлённый нож к его горлу.

-Спокойно, Чешир…спокойно…

-Я ведь говорил, чтобы вы не подходили к моему дому, я вам помог уже разок. – голос Чешира был почти шипящим, воздух выходил из его рта свободнее чем положено, а слова прерывали всхлюпы слюны. Там снаружи больше десяти человек, и у меня закрадываются сомнения, что вы пришли просто попить чай. – сказал Чешир, сняв автомат с плеча Серого и бросив его на пол.

-Да…ты прав. Мы пришли не просто так.

-Ах…дай угадаю. Это вас тогда бомбили? Стоило сразу догадаться, и кто же это был? Бандиты? Это маловероятно – слишком мало денег. Свобода? Нет, она слишком далеко на севере. Долг? Нет, вы с ними почти ведь дружите. Так что остаются лишь наёмники и армейцы, и оба варианта не сулят ничего хорошего. Мда…влипли вы…следопыты. Кстати, выглядишь ты как дерьмо. Все глаза красные.

-Слушай…

-Что слушай?! Что слушай!? – прошипел Чешир прямо у Серого над ухом. – Я ведь говорил вам, что здесь ловить нечего. Теперь кто-то решил от вас избавиться.

-Слушай, если он решили избавиться от нас – то с какой стати они не избавятся от тебя? Нас было больше тридцати…а ты один. Что ты им противопоставишь? Нож? Ржавый обрез?

-Отступление. Вот что я им противопоставлю.

-Так давай отступать вместе, шансов больше.

-Нет. Как раз таки с вами шансов меньше. Хотя, если подумать. – Чешир на секунду задумался. – Можно кое-что и обдумать.

-Давай, твоё предложение. Я весь внимании.

-Ладно. – Чешир убрал нож и подошёл к большому сундуку стоящему в другом конце юрты и приготовился его открыть. – Это может немного шокировать но... – Он открыл сундук и жестом пригласил Серого посмотреть. – Мне нужно перевезти вот это.

Серый подошёл чуть ближе и увидел внутри сундука огромную по размерам человекоподобную волчицу со светло-коричневым мехом, лежащую там без сознания. На мордочке у неё был какой-то мешочек, наполненный, судя по всему травами.

-Что? Где ты её нашёл?

-Её? Быстро ты определился! Ха! Но…так и быть – я скажу тебе. Я нашёл её на севере болот за сутки до того как на вас напали. Она застряла в зарослях растения аномальной природы. Я называю его собачей мятой. Надеюсь не нужно объяснять почему?

-По действию?

-Да. Обычно псы с него просто кайфуют, но она надышалась, судя по всему так сильно, что отключилась. Я приволок её сюда и нацепил этот импровизированный намордник, чтобы не проснулась. Как тебе? Красивая?

Серый решил промолчать. Он понял что это была та самая волчица о которой говорила Флора на допросе, она была частью пассажиров корабля с которого они попали сюда.

-Что ты собираешься с ней делать?

-Я думал над разными вещами. Я думал убить её и сделать себе зимнее пальто. Ещё думал оставить у себя и приручить, как своего Зубастика. Но пока я не решил. Наверно…наверно я потом продам её учёным. Как-то ты выглядишь не очень впечатлённым, неужели не впервой таких видеть?

Серый вновь промолчал.

-Молчишь. Думаешь, что сказать или же просто решил игнорить меня?

-Я предупрежу своих, чтобы по тебе не палили. Пока готовь её…к перевозке. – сказал Серый и быстро вышел из юрты. Он быстро подошёл к троице и, встав перед ними, начал почти шёпотом говорить. – Слушайте, у него ваша подруга. Если вы хотите, чтобы…

-Кто? – возразил Кит.

-Молчи и слушай. Если хотим выбраться, то придётся подыграть ему хотя бы, пока не выйдем на Кордон или Свалку. До тех пор вы не обращаете на неё вниманию, вы её вообще в первый раз встретили. Понятно? Мы её вытащим, но потом.

Троица попыталась что-то возразить но в этот момент из юрты вышел Чешир, ведя за собой волчицу на поводке. Только теперь его можно было нормально рассмотреть. Он был одет в старый резиновый плащ с капюшоном и множеством заплаток и швов, на ногах были старые резиновые сапоги с пришитыми нитками из сухожилий кусками меха в роли украшения, лицо его скрывалось за серым шарфом.

Он сделал буквально два шага и заметил троицу стоящую рядом с Серым. Чешир застыл на месте и уставился на них блестящими глазами. Троица в свою очередь постоянно глядела то на него, то на Натани, что он вёл за собой на поводке и с завязанными сзади руками. Она будто спала на ходу, шаталась и не понимала, что происходит вокруг.

-Та-а-а-к-с. – протянул Чешир и стал приближаться к троице, медленно снимая капюшон и шарф с лица. Волосы его были кроваво рыжими, виски и затылок были выбриты. Стоило троице увидеть его, как их настиг шок. Его рот практически не имел щёк, практически всё от губ до челюсти было обнажено. Из дыр в щёках виднелись белые зубы и полость рта, а края самих дыр были будто чем обожжены, словно кто-то произвёл выстрел в упор из ружья, а затем прижёг раны. Когда он шёл к ним, то улыбнулся. Это была воистину чудовищная улыбка. Остатки мышц подняли обожженную кожу и сделали дыры в его щёках ещё шире. – Серый! А почему ты мне не сказал, что у тебя тут ещё такие зверушки завелись?

-А это не твоё дело.

-Слушай. – Чешир встал на расстоянии метра от Флоры, та глядела на него с нескрываемым ужасом и отвращением на лице. – Дай мне их осмотреть…такие цвета. – Он протянул руку вперёд, но Трейс отбил её.

-Не прикасайся к ней! – сказал он и встал у него на пути.

-Парень…не лезь к большим дядям, целее будешь. Хе-хе. – прохрипев ответил Чешир. – Не мешай мне проводить…исследования.

-Одно движение и я выбью из тебя всё дерьмо.

-Боюсь-боюсь! Смотри – движение! – Чешир чуть двинулся вперёд, Трейс тут же замахнулся и нанёс удар, но его кулак лишь рассёк воздух. Чешир захватил его руку и быстро нанёс несколько ударов по груди и животу, выбивая из лёгких весь воздух, а последним стал удар ребром ладони по горлу. Трейс сразу рухнул на землю, задыхаясь и кашляя.

-Трейс! Нет! – закричала Флора.

Чешир собирался уже подойти к ней, но тут на него налетел Кит и попытался повалить на землю, но вместо этого лишь протаранил своим лицом землю, а затем получил удар коленом в солнечное сплетение.

-Ух! А вы бодренькие! - торжественно воскликнул Чешир и нанёс несколько быстрых ударов по воздуху. – А теперь…ты. – сказал он и продолжил движение в сторону Флоры. Остановил его лишь звук передёрнутого затвора.

-Хватит. Она не твоя добыча. Она моя добыча. – сказал Серый и взял Чешира на мушку.

-Эй-эй, ты забыл, кто сможет тебя вывести отсюда?

-Она моя. Тронешь – пристрелю. И мне насрать на то, что только ты знаешь путь. Мы в принципе способны найти новый. Это возможно и без тебя, просто займёт намного больше времени.

-Вы посмотрите на него! Врёт и не краснеет!

-Ты можешь рискнуть. Я могу рискнуть. В обоих исходах ты умираешь. Можно не рисковать , и тогда все останутся живы.

-Хм. – Чешир немного поджал губы и закатил глаза, обдумывая предложение. – Я бы мог рискнуть, но в таком случае мне пришлось бы тащить волчицу через болота в одиночку, что не очень хорошо. Так и быть. Я не буду рисковать. – ответил он со своей адской улыбкой на лице, после чего спешно накинул капюшон и шарф. Затем он подошёл к зарослям и начал как-то извращённо свистеть. Кто-то быстро завыл в ответ. Через минуту из камышей выбежал псевдопёс и бросился к ногам хозяина, начал кружить вокруг него и тяжело дышать.

-Ну что? Набегался? Кровь на морде…опять сожрал слепого пса? Молодец. – Чешир наклонился и погладил своего единственного друга.

Флора тем временем в слезах пыталась привести Кита и Трейса в чувства, встать на ноги и начать нормально дышать они смогли лишь через полчаса. Чешир повёл их в путь через аномальные поля вскоре после этого.

Цепь из сталкеров растянулась по узкой тропе, ведущей сквозь аномальные поля. Впереди всех шёл пёс Чешира, будучи мутантов он прекрасно чувствовал аномалии и находил путь там, где даже самый опытный сталкер увидел бы тупик. Само поле было необычным. Мало того что оно было в несколько раз больше стандартного, так ещё и собрало в себе огромное множество аномалий самых разных типов, которые порождали смертоносные комбинации. Иногда группа шла сквозь очень узкие проходы, если бы они задели аномалию, то это бы обернулось бы смертью нескольких участников похода.

Они всё шли, а этому полю будто не было конца. Они делали по нескольку крюков, проходя мимо одной и той же коряги по нескольку раз, но с разных сторон. Чем дольше они шли – тем сильнее уставали, чем сильнее они уставали – тем хуже они могли следить за всем вокруг себя. Смертельная ошибка должна была настигнуть кого-то, и она настигла. Один неверный шаг подвёл сталкера. Невидимая сила мигом утащила его с тропы в объятия аномалий. Остальные пытались ему как-то помочь, но они были уже бессильны и могли лишь наблюдать, как сталкера скручивает в воздухе, как ломаются его кости, как гравитация разрывает на части его мышцы, обливает душем из кислоты, и под конец, ужё мёртвое тело разрывает на десятки кусков и раскидывает вокруг.

Эта ужасная картина вызвала ужас у Кита и Трейса, но флору это задело больше всего. Тигрица схватилась за голову, закричала во весь голос, закрыла глаза и рухнула на землю, пытаясь спрятаться от увиденного ужаса. Она много раз представляла то, что рассказывал ей Серый, пока они были в лагере, но её фантазии теперь казались детским лепетом.

-Боги! Боги! Боги! Его разорвало! Разорвало на куски! Нет! Не хочу! – кричала она, пока Трейс пытался её успокоить.

-Эй! Что-то твоя кошечка больно чувствительная! – крикнул им Чешир и засмеялся.

-Заткнись к чёртовой матери! Заткнись!

-А то что? Снова будешь валяться на земле, задыхаясь, как и твой дружок? – так же нагло отвечал Чешир.

-Иди к чёртовой матери! – так же ответил Трейс, и продолжил попытки привести Флору в чувства.

-Флора! Соберись! Ты ему уже ничем не поможешь. Или ты хочешь оказаться на его месте? – сказал Серый, глядя на неё.

-Нет! Нет! Не хочу как он! Не хочу!

-Тогда вставай! – Он схватил её за бока и резким движением поднял и поставил на ноги. – Соберись! Хочешь жить – иди дальше! – затем он схватил её за голову и начал трясти.

-Всё! Всё! Хватит меня трясти! – Флора уверенно отбила его руки. – Я…я встала…я буду идти.

-Молодец. Так, все собрались и идём дальше. Хоронить тут уже нечего…

Ещё минуту Трейс вытирал с её лица остатки чужого мяса и крови, пока Чешир, глядя на всё это, мерзко хихикал. Пока они шли двое сталкеров завели тихий разговор.

-Чёрт бы всё это побрал. Васёк…Лёха…Хиляк – все полегли. Вот теперь и Жора с ними. Хорошие пацаны были. Всё так быстро в задницу скатилось.

-Жора хотел в следующем месяце с зоной завязывать. Говорят, у него деньга скопилась достаточная.

-Не успел, месяц не успел. Кажется это знак. Знак что и нам с вами, пацаны, пора завязывать.

-Сиплый, а у тебя какой стаж в зоне?

-Скоро полтора года будет. Всё, решил. Завязываю с зоной. Я сваливаю как только доберёмся до НИИ. Соберу манатки, наберу тушёнки, дам погранцам на лапу и свалю к чёртовой матери.

-Хочешь совет?

-Валяй.

-Никогда не бери с собой на выход ничего из зоны. И еду вкусную тоже не бери. Закупи макароны, вояки их у тебя точно не отнимут.

-Народ, давайте тише. Собаки вокруг. – Сказал им Серый и они остановили разговор.

Поплутав ещё полчаса по аномальному полю, они всё же смогли его покинуть. Но до окончания пути ещё было далеко, они оказались на окраинах болот, где обитали кровососы. Их преимуществом было то, что их группа была достаточно многочисленной, чтобы держать кровососов одиночек на расстоянии, но вот с наступлением ночи на них вполне могли напасть изголодавшиеся особи, или даже стаи. Им вновь пришлось встать на ночлег, но на этот раз подготовленных стоянок в округе не было в принципе. Они нашли небольшую возвышенность, где и решили остановиться.

Кит смотрел, как Чешир расположил Натани рядом с собой, уложил на землю и положил свою голову ей на живот, как на подушку. Это вызвало у него невероятный приступ злости.

-Как он смеет касаться её? Как смеет, использовать её просто как подушку для себя? Мы уже прошли аномальное поле. Можно разобраться с Чеширом, как и обещал Серый. Стоит ему напомнить. – подумал Кит и тихо подсел к Серому.

-Что такое? – спросил он.

-Чешир. Думаю можно решать вопрос. Аномальное поле мы уже прошли, скоро он уснёт.

-Он уже заснул, когда ты подошёл ко мне?

-Нет, он только лёг.

-Твою мать. Где он ложился?

-Возле… - Кит оглянулся и увидел, лежащую на земле, Натани, но Чешира рядом с ней не было. – Что за? Где он?

-Он услышал тебя, он услышал нас. Ты не представляешь насколько он поехавший и параноидальный! Группа! Подъём! Чешир где-то рядом бродит!

-Что? Когда? – Сталкеры быстро поднялись и приготовились, Чешир мог прятаться где угодно в болотах, полных зарослей и заброшенных построек.

-Только что! Он не мог далеко уйти.

-Уроды! Твари продажные! – прокричал кто-то из-за камышей. – Что завалить меня захотели!? Ну так попробуйте! Я вас всех вырежу! Кишки наружу вытащу!

-Лови, урод! – крикнул один из сталкеров и сделала несколько очередей в сторону голоса. С минуту было молчание. На мгновение показалось, что хотя бы одна из пуль достигла цели, но потом из зарослей донёсся ответный выстрел. Дробь, прилетевшая из камышей, ранила одного из сталкеров в ногу. В ответ раздался рой выстрелов из нескольких автоматов, а затем вновь тишина.

Серый поначалу ожидал, что Чешир сделает ещё один выстрел, но тот всё не решался. Все вновь решили что этим то они точно его пристрелили, но лишь через десять минут Серый, как считал, разгадал его план.

-Мать твою. Сюда же сейчас все кровососы в округе голодные придут. У них же жор по ночам идёт. Короче говоря, сегодня мы с вами особо не поспим.

-Надо организовать дежурство. Если так пойдёт дальше, то мы просто утром идти нормально не сможем. – сказал Абдул, пока перевязывал раненного. - Так…дежурим группами по трое. В первой группе я, Юра и Егор. Во второй Серый, Евгеха и Симон. А дальше определимся.

-Мы что? Никуда не уйдём? А вдруг эти кровососы нападут? Что мы тогда будем делать?

-Вокруг ночь, болота, камыши, а мы все уставшие и сонные. – начал Серый, пытаясь найти на земле место по ровнее. – Они нас в этих зарослях сожрут, а мы ничего понять не успеем. Нам нужно отдохнуть, поспасть хотя бы несколько часов. Тебе лучше лечь спать, но спи лучше чутко. Кровососы, скорее всего, уже рыщут где-то неподалёку в поисках нас.

Кит ничего ему не ответил, а решил последовать совету и лечь спать. Абдул и ещё двое сталкеров остались на дежурстве. К их счастью луна была полной, и небо было на удивление безоблачным. Им не нужно было доставать фонари и демаскировать себя, чтобы видеть хотя бы дальше своего носа. Но в такой ситуации, когда всё что ты видишь перед собой это камыши, твоим лучшим союзником становится слух. Именно он поможет тебе услышать бредущего сквозь заросли поддонка и даст время разбудить товарищей. Все трое вслушивались в каждый шорох, каждый вой ветра или хруст надломленной им же тростинки.

Прошло два часа, трое уже чувствовали, как их постепенно клонило ко сну, но время смены ещё не настало. Абдул решил в какой-то момент закурить, достал зажигалку и поднёся её к сигарете во рту, но в последний момент передумал.

-Ты что, идиот? Демаскируешь себя, как первый труп на блок посту. – сказал он сам себе и убрал зажигалку. На секунду его глаза увидели что-то блестящее в камышах, он приглянулся, два огонька глядели на него. Миллисекунду спустя он осознал, что это были не огоньки, это были глаза, глаза, которые не принадлежат человеку – это точно. Он вскинул автомат, закричав – «Подъём!» во весь голос и дал очередь в фигуру среди камышей. Все тут же вскочили с места, сталкеры похватали оружие и выстроились в круг.

-Сколько ты их увидел!? – взволнованно спросил Серый, пока передёргивал затвор.

-Одного точно! Передо мной был секунду назад!

-Вижу! В камышах! – Серый и дал несколько очередей.

-Их больше одного! Ещё один тут! – крикнул сталкер.

-Смотрите в заросли! Они стали невидимыми!

-Вода! Вода хлюпает! Стреляйте на звук!

-Стойте на месте и держите круг! Не дайте им зайти за спину! – крикнул Серый, дал несколько очередей и опустошил магазин в автомате. Он принялся его перезаряжать, как увидел, что в этот самый момент на него выбежал кровосос и приготовился ударить своими длинными как нож когтями. Серый среагировал быстро, как только мог. Он схватил пистолет и сделал несколько выстрелов в сторону твари, но маленькие пули почти не нанесли ему урона. Кровосос моментально схватил Серого за ногу и готовился уже утащить в заросли, но Абдул вовремя это заметил и отогнал мерзкую тварь огнём.

Сталкеры продолжали держать строй и отстреливаться ещё какое-то время, показалось, что кровососы отступили. Несколько тварей всё же были убиты огнём и лежали в зарослях. Потом они насчитали четыре трупа. Через час они вновь легли спать, но на этот раз дежурили уже по пятеро, на случай если твари решили бы вернуться.

Натани была освобождена от плена Чешира, из-за намордника с травами она долго не могла прийти в себя, но её сознание всё же очистилось. Она рассказала своим друзьям, как зашла в заросли со странным запахом и потеряла сознание. Последние несколько дней для неё были как в тумане, она почти ничего не понимала. До её замутнённого сознания доходили лишь отголоски голосов и образы. Трейс, Флора и Кит были рады, что она была относительно цела, хоть и потеряла всю свою одежду. Для Трейса и Флоры тот факт, что Натани на самом деле женщина, а не мужчина был немного неожиданным. Они задали её пару вопросов: «Зачем ты скрывала? Как так получилось?». Но она лишь отнекивалась, не желая делиться с ними подробностями.

Пока группа сталкеров и гостей из другого мира продолжала путь дальше. Чешир постоянно был рядом, он наблюдал за ними через заросли, выжидал подходящего момента для атаки. Хоть он и был в меньшинстве, но он не мог дать им забрать свой трофей – Натани. К тому же они собирались убить его, а этого прощать нельзя было ни в коем случае. Чешир мысленно представлял, как будет срезать с них скальпы и отрубать конечности.

Хоть Чешир и был один против, более чем, десятка человек и не только человек, на его стороне было знание местности, отточенные годами тренировок навыки, хитрость и псевдопёс, который всегда мог отследить неприятелей. Он следовал за ними пытаясь придумать, как и когда лучше напасть, но чем дольше размышлял – тем чётче понимал, что в одиночку он не справится. Ему нужна была помощь со стороны. Он решил обогнать их и успешно это сделал, пользуясь знанием самых коротких троп и лазеек в полях.

-Где-то тут у меня был тайник…немного денег, оружие, припасы. Я думал всё это забрать намного позже, когда буду переезжать с болот, но чёрный день настал. – Он нашёл тайник – прорезиненную спортивную сумку, спрятанную под одной полусгнившей корягой. В ней лежал карабин СКС с тремя магазинами и пачкой патронов, набор аптечек, новая одежда – куртка с капюшоном, джинсы, новые резиновые сапоги, а так же армейская аптечка с набором бинтов, жгутов и разной боевой фармакологии. Использовав «боевое зелье» он смог добраться до Свалки, пробежав без остановки несколько километров. Там он решил нанять группу бандитов, падких на лёгкую добычу. Вскоре такая группа была найдена неподалёку от Депо, которое недавно вновь заняли бандиты.

Увидев, смело подходящую к ним, фигуру они всполошились, взялись за оружие и взяли незнакомца на мушку.

-Эй! Ты куда лыжи намылил!? Вали отсюда! – крикнул глава шайки.

-Пацаны, ну вы чё? Я тут к вам с предложением пришёл.

-Какое мля предложение? Катись отсюда, фраерок!

-Пацаны, ну вы чё? Я тут вам работу хотел предложить, хорошую между прочим. Бабло нормально поднимете. Выслушаете моё предложение или опять пошлёте?

-Вали нахер! – крикнул ему глава шайки и передёрнул затвор своего АК.

-Ну…как хотите. – ответил Чешир, развернулся и стал медленно уходить.

-Сиплый…может, послушаем чё у него за работа, а? Бабла мало не бывает. – сказал один из его подчинённых. Сиплый несколько секунд подумал и окрикнул уходящего Чешира.

-Эй! Погоди! Давай…поболтаем.

Чешир развернулся и быстро подошёл к ним.

-Я знал, что ты одумаешься. Давай тут не будем болтать, а зайдём на депо. Вы ведь свой бар возродили «СуперХавчик», выпьем водочки, закусим все вместе. Я угощаю.

-Ну, слово пацана?

-Слово пацана.

Группа бандитов зашла на территорию депо и заняла места в баре. Чешир заказал выпивку и закуску, исполнив своё «слово пацана».

-Ну так…в чём работа? Гопануть кого-то? Прикрыть пока в аномалиях лазаешь?

-Нет. Мокруха. Надо завалить нескольких Следопытов, которые возвращаются с болот на Агропром.

-Сколько их?

-Чуть больше десяти.

-Не-не-не…не пойдёт. Они при стволах всегда, бронь есть. Так что нет, не пойдёт. Нас маловато. – Сиплый уже собрался вставать из-за стола, как раздался чей-то хриплый крик.

-Сиплый! Ты чё? Ты совсем берега попутал?! – к ним подошёл человек средних лет с шрамом через всё лицо, одетый в достаточно дорогостоящую экипировку. – Ты чё, решил тут бабла рубить и общак кинуть?

-Я…я..это. Я узнать хотел, что он там предлагает, чтобы тебя не беспокоить почём зря. – взволнованно ответил вскочивший с места Сиплый.

-Ты мне почему сразу не сказал, падла? – он схватил Сиплого за грудки и подтащил к себе.

-Лютый, прости! Лоханулся! Лоханулся я! С кем не бывает?

-Пшёл отсюда! – Лютый швырнул Сиплого в сторону и занял его место за столом. – Такс, от непослушного мы избавились. Ты, как мне сказали, ему работу предлагал, к тому же пообещал хорошую оплату. Он ушёл, но на его месте теперь я, и работать, хочешь или нет, придётся со мной. Всё понятно?

-Наконец-то серьёзный человек! Вот с тобой можно вести серьёзные дела, сразу видно.

-Мы тут все серьёзные, ну почти все. Давай выкладывай, что там за работа.

-Нужно перехватить и убить группу следопытов. Чуть больше десятка. Идут со стороны болот.

Лютый почесал небритый подбородок и ответил.

-Следопыты – фраера серьёзные, при пушках всегда. Грабить следопытов – это нужно смелым быть.

-В этот раз они ослаблены. Их базу на болотах раздолбали.

-Раздолбали? Кто?

-Я не знаю, но тут в чём прикол. У них есть одна вещь, которая мне очень нужна, а ещё они меня кинули, так что тут есть и немного личного. Сверх моей платы – двадцать кусков, вы заберёте с них все шмотки и артефакты, которые они с собой успели утащить. К тому же я дам вам ещё двадцать кусков, когда вы закончите дело.

-Ты бывший следопыт?

-Нет, но я рискнул с ними поработать, но они меня кинули и собирались даже грохнуть.

-Следопыты – напыщенные крысы, показавшие свою крысиную натуру.

Тем временем группа следопытов лишь подходила к окраинам болот. Они планировали сделать остановку чуть позже, чтобы восстановить силы и пройти через территорию свалки быстрым маршем, не сделав ни единой остановки. После нескольких стычек с собаками они просто не могли себе позволить вести затяжной бой, у них просто почти не осталось боеприпасов.

-Меня тошнит от этого болота, надеюсь что на «Агропроме» о котором они постоянно говорят, будет лучше. Я весь промок и устал, лапы все в грязи, мех слипся местами. Я выгляжу ужасно…а пахну…и того хуже. – Думал Кит, пока брёл вслед за остальными. Резко его уши уловили что-то, он остановился и устремил взор в ту сторону.

-Кит, чего ты встал? – спросил его Трейс.

-Я что-то слышу. – ответил Кит, вслушиваясь в шум. – Что-то не похожее на собак или кровососов. Это похоже на крик.

-Может это плоть визжит, пока её едят?

-Нет…это не мутант…это…это кто-то разумный. Слушайте! Там кто-то в беде! Мы должны им помочь!

-Серый, что скажешь? – спросил Абдул.

Серый подумал несколько секунд и потом ответил.

-Думаю, стоит хотя бы проверить, но далеко мы заходить не будем. Абдул, веди остальных дальше, а мне оставь троих бойцов. И ещё, Кит – идёшь с нами. Будешь нашими ушами в прямом смысле.

Группы разделились. По словам Кита, крик доносился где-то в километре от них. К счастью аномалий в этой части болот почти не было, так что двигались они достаточно быстро.

-Слушай, может, ты мне дашь оружие? Я тут в одних штанах и рубахе хожу не первые сутки. Если на нас нападут, то я хочу иметь возможность защититься.

-Дать тебе оружие? Чтобы ты застрелился случайно, или ещё кого-то подстрелил?

-Не обязательно твоё оружие. Мне хватит ножа, хот, чтобы я мог прирезать собаку, если что.

-Ну…нож думаю можно. – Серый покопался в карманах и дал Киту старую бабочку.

-Это не серьёзно. У тебя на поясе есть два больших ножа. Дай один.

-Тебе пока и этого хватит.

Через несколько минут они пришли примерно к тому месту, где раздался крик и стали его осматривать. На земле обнаружились пятна крови, попавшие туда совсем недавно. По запаху Кит смог определить, что это кровь кайдрен. Осмотрев местность вокруг ещё внимательнее, они вышли на след. Кого-то волокли по земле двое здоровых мужчин в берцах и оставили глубокие следы на сырой земле, так же были обнаружены следы меха на ветках, серого и тёмно-серого цветов. Пройдя по этому свежему следу, они вышли на, то, чего никак не могли ожидать. На заброшенной дороге стоял заведённый грузовик, с клетками, в которых сидели пойманные мутанты. В основном это были псевдособаки, тушканы, а так же один раненый кровосос. Кит глядел на всё это из укрытия и увидел, что в одной из клеток сидела Кэт, вся в грязи и побитая, запертая как животное. Серый же сразу приметил другое: спущенное колесо у грузовика, и отсутствие сопровождения. Кроме трёх человек в униформе наёмников, возле грузовика никого не было, да и быть не могло. Так как с забитым кузовом, там поместилось бы не более трёх человек.

-Дай угадаю…это Кэт? Серый мех, собачий хвост, морда непонятной принадлежности.

-Да…это она. Я уверен в этом. Нужно освободить её, пока они не ушли. А что это вообще такое, эта огромная металлическая штука?

-Это…как бы тебе сказать…телега. Только сама едет. Их там только трое. Это будет легко.

Трое сталкеров окружили наёмников, пока они были отвлечены на колесо. По команде Серого они открыли огонь. Наёмники даже не успели опомнится, как пули стали впиваться в их тела, разрывая органы, ломая кости, проходя сквозь плоть.

-А! Нет! Не надо! – закричала Кэт, услышав выстрелы.

-Кэт! Кэт! Это я – Кит!

-Кит? Кит! О боги, вытащи меня отсюда! Стой…подожди…кто эти люди?

-Эти люди – друзья. Они помогут тебе. Они помогли мне и остальным.

-Так…ты значит… – Серый подошёл к ней поближе, хотел продолжить мысль, но замолчал. Он смотрел на неё и не мог поверить, он не мог поверить её схожести с той, которую он давно потерял. Он не замечал это в дали, но теперь в её звериных чертах лица он видел ту самую девушку из Бразилии. Кэт была похожа на неё невероятно, вопреки логике и здравому смыслу он видел в ней не кайдрен, а человека. – Ты Кэт…

Она не ответила ему, а лишь боязно глядела на незнакомцев, пока те искали ключи на трупах и открывали её клетку.

-Давай помогу. – Серый протянул ей руку, стараясь делать это максимально аккуратно, не заставляя её нервничать. Ей и так хватило стресса за последние несколько дней. Она поначалу боялась браться за неё, ведь только что люди держали её в клетке и избивали. Но затем Кэт всё же решилась, Серый слегка потянул её на себя, помогая встать на ноги, но она резко закричала. Серый испугался, он подумал, что случайно повредил её что-то, потянул сустав или вывихнул плечо. – Прости, я не…случайно…

-Лапа…я не могу идти. Они ударили по ней чем-то тяжёлым…

Серый быстро оглядел её рану, судя по всему, это был перелом, как минимум сильный ушиб.

-Мда…паршивенько, но жить будешь. Придётся тебя тащить на руках. Согласна?

-Что? На руках?

-А как ещё? Идти ты не сможешь, так что остаётся только так. Сиди тихонько…я сам. – Серый аккуратно взял её на руки и слез так вместе с ней с грузовика. Затем группа обыскала грузовик и тела убитых, забрав их карты и несколько документов с КПК. Они стали догонять остальных.

-Кэт, как ты к ним попала? – Серый решил установить какое-то доверие между собой и Кэт и начал разговор.

-Что?

-Как ты к ним попала?

-Я…я очнулась на болтах. Наткнулась на них, они меня схватили, посадили в клетку и держали там несколько дней. Я пыталась бежать…они меня били. – Когда Кэт вспоминала недавнее, то по её щекам протекли слёзы.

-Тише-тише…всё закончилось. Их больше нет, и они не навредят тебе. Сейчас безопасно. Скоро мы придём к твоим друзьям.

-Кит не врал тогда? Эрик…Эрик там?

-Нет, к сожалению, Эрика мы ещё не нашли. Но мы нашли Флору, Кита, Трейса, Натани. Они целы и ждут тебя. У тебя хорошие друзья, они беспокоились за тебя.

-О боги…мастер Трейс, Флора, Кит, волк Натани.

-Волчица Натани.

-Нет. Волк. Я с ним была на корабле.

-А я видел у «него» все женские признаки.

-Ты…ты пытаешься меня отвлечь…от того что произошло, говоришь будто мы друзья. А ведь я даже твоего имени не знаю, хотя ты моё уже знаешь.

-Давай исправим это. Меня зовут Серый. Кэт – Серый. Серый – Кэт. Вот и познакомились.

-Эй, Серый. А может, ты её на плечи закинешь? Так и легче и надёжнее будет. – предложил ему сталкер.

-Нет. Её не это нужно. Ей покой нужен, ну и…немного заботы наверно. Ты погляди что с ней те гады сделали. – ответил Серый, взглянув на Кэт.

-Я всё ещё тут…кхе…если вы не заметили.

-Забота. Хе, ты что её пригреть собрался, Серый?

-Эй! За языком следи! За такие слова можно и по роже получить.

Кэт наблюдала за всем этим, будучи на руках у Серого. Она всё ещё боялась людей, но те, что помогли ей, казались наиболее дружелюбными. Они хотя бы не избивали её и не держали в клетке. Больше всего её смущало и даже пугало то, что один из них нёс её на руках, словно принцессу. К ней он обращался мягко, вежливо, а с остальными не редко использовал брань. Она не могла ко всему этому привыкнуть, старалась думать о друзьях, которые, как ей сказали, были впереди.

Вскоре они нагнали основную группу, которая уже расположилась у костра и готовилась обедать. Стоило им завидеть Кэт на руках у Серого, они все вместе подбежали к ней и окружили, приветствуя свою подругу.

-Кэт! О боги! Кэт! Я так за тебя переживала! – Флора обняла её. Она никогда не думала, что будет так рада встречи с ней. В данных обстоятельствах это было лучшее событие за весь день. – Боги…Кэт, ты вся в грязи и…крови. Где ты побывала?

-Долгая история…неприятная.

-Её держали в клетке наёмники, как мне сказал Серый. – ответил Флоре Кит.

-Это просто ужасно! Каким уродом нужно быть, чтобы вытворять с женщиной такое!? Ужас! Ужас! – возмущению и злости Флоры не было предела, но стоило ей взглянуть на бедную Кэт, как она тут же становилась чрезвычайно заботливой.

-Я есть хочу и пить…

Кэт быстро накормили и напоили, в окружении друзей она быстрее стала приходить в себя, но произошедшее наверняка оставило на ней отпечаток.

Всё время, что она была рядом, Серый не спускал с неё глаз, он не мог понять, почему же он видит в ней ту самую девушку, что он потерял уже давно? Как так получается, что его сознание само дорисовывает картину? Как он может в этом мохнатом существе видеть кого-то другого? Ведь если судить логически, то она не походила на ту девушку ни фигурой, ни ростом, ни голосом, ни характером, ни «лицом». Это было для него загадкой, которую он не мог разгадать. Его тщательный взгляд не мог быть незамеченным, первым его почувствовала Кэт, а затем и все остальные.

-Серый, что ты так не неё уставился? – спросила Флора, взглянув ему прямо в глаза.

-Я…просто. Забудь…пятна на меху разглядывал. – ответил Серый и отвернулся.

-Кэт, как он с тобой обращался? – шепча, спросила Флора.

-Этот Серый? Странно…на руках нёс, говорил вежливо. Я ему не доверяю, а его взгляд меня пугает. Ты его дольше меня знаешь, что можешь о нём рассказать?

-Ну…поначалу у нас с ним было напряжённо, но он не желает нам зла. Он защищал нас от собак и прочих тварей, что тут водятся. А ещё он залечил мне укусы, когда мы только встретились.

-Как ты с ним встретилась?

-Не очень приятно.

-Как же?

-Он сказал, что буквально споткнулся об меня пока шёл по болотам. Я была тогда без сознания, он меня связал и потащил. Поначалу я испугалась, но затем мы как-то смогли найти общий язык.

-Он тебя связал?

-Понимаешь, в этом месте никогда не видели кайдрен. Кажется что это вообще не наш мир, будто мы совсем в другом месте, если можно сказать.

-Если это другой мир, то почему они говорят на языке людей как у нас?

-Слушай…я не знаю. – Флора резко замолчала, начала шевелить губами, проговаривать свои слова раз за разом. – Не знаю…не знаю, не знаю…айрин дис…

-Флора, что с тобой?

-Айрин дис…не знаю. – Флора замолчала на секунду, обдумывая что-то. – Кэт, что я сейчас говорила?

-Ты всё повторяла «Не знаю».

-Ты не заметила как я его повторяла? Прислушайся. Не знаю…айрин дис…не знаю…айрин дис. Услышала?

-Д…да. Это всё одно и то же, только произносишь ты на разных языках! Я даже не заметила этого! Всё это время мы говорили на другом языке и не понимали этого! Как это возможно!?

-Дай проверю. Хайт, Кит, крит айрит эйлей? (Эй, Кит, как я выгляжу?) - спросила она у Кита.

-Нормально ты выглядишь. – ничего не заподозрив, ответил он.

-Стоп! Что ты только что сказала? – Абдул и Серый моментально уловили чужую речь и уставились на Флору и Кэт.

-Трейс, крит тарут айлин? (Трейс, как ты себя чувствуешь?) – продолжала она говорить на почти родном языке людей.

-Да нормально всё. – ничего не заметив ответил Трейс. – Ребят, что вы так на неё таращитесь? – причина такого внимания к ним ему была непонятна.

-Трейс, скажи мне, виго минай айре бикар? (Где мы в последний раз занимались сексом?)

-Флора…такие вопросы при всех. Подожди. Ты…мы…я… - Только в этот момент до Трейса дошло, что он все эти дни говорил на другом языке, как на своём родном. – Янэ нидэре? (Как так получилсоь?)

-Эй-эй! Поменьше татарского! Что с вами происходит? Вы новый язык придумали? – остановил их Серый. – Я требую объяснения.

-Улан. – Флора резко замолчала, закрыла глаза, зашевелила губами, проговаривая про себя слова, а затем ответила уже по-русски. – Мы…вспомнили…свой…язык. – Произношение этих слов далось ей не легко, будто иностранка изучала русский язык всего пару месяцев.

-Как это вспомнили? Не помнили и вспомнили?

-Я на секунду поняла, что мои губы шевелятся, не так как должны и…в голове что-то щёлкнуло. Это произошло в один миг, будто кто-то щёлкнул пальцами и вернул мне мой язык.

-Это…это всё слишком…хайк…не нормально. Я не знаю, какая магия способна на то, чтобы заставлять забывать языки и изучать новые даже не замечая этого. Это бессмыслица! Это…противоречит всем законам магии! – сказал Трейс, схватившись за голову, пытаясь осознать произошедшее.

-Да уж…сюрпризов всё больше. Теория об Ифимюрале становится более реалистичной. – сказал Кит, взглянув на Трейса. – Будешь ещё упираться?

-Да, объяснения лучше этого у меня нет.

-Так-так, притормозите! Магия, Ифимюрал, непонятная псевдолатынь – что это за чертовщина?

-Серый, Трейс – он маг, в нашем мире он мог творить невероятные вещи: лечить раны, перемещаться в пространстве и многое другое. – ответила Флора.

-Сжигать врагов огнём…пускать молнии из рук. – С глупой улыбкой на лице ответил Кит.

-Понятно, ты как те экстрасенсы на ТВ, когда надо – ничего не можешь. – ехидно ответил Серый, закуривая Сигарету.

-Я просто не могу пополнить запасы манны, земля пуста в этом мире.

-То есть ты питаешь силу из земли, так? Я могу предложить тебе один способ, как пополнить её.

-Как же? – с долей скепсиса ответил Трейс.

-Есть один метод…доктора Попова. Тебе понадобится огурец и…

-Всё-всё хватит…он не поймёт прикола. – Серого остановил Абдул, чуть не рассмеявшийся. – Какой смысл от шутки если её жертва не сможет понять её?

-Я думаю ему бы понравился метод Попова, сила земли…хе-хе-хе…

-Звучит как очень глупая и неприличная штука. – Ответил Трейс, глядя на Серого как на маленького мальчика, который не вышел из возраста шуток про детородные органы. Хотя то и сам это понимал, но такие шутки были отличным способ хоть ненадолго поднять настроение, зона сурова, редко прощает ошибки, но даже здесь было место юмору и веселью.

Следующий день. Десять часов утра.

Лютый уже несколько часов сидел в засаде вместе с пятнадцатью бандитами, по словам Чешира где-то в этом месте должны были появиться следопыты. Дело хоть и казалось ему рискованным, но стоящим. Сорок тысяч рублей, трофейное оружие и артефакты были неплохой добычей. Но работодатель его крайне беспокоил. Чешир постоянно носил шарф, закрывающий лицо, и речь его была странной, хлюпающей и шипящей. Более того он настоял на том, чтобы лично присутствовать и участвовать в засаде.

-Чешир, ты звучишь стрёмно. Может, скажешь почему? – тихо, но уверенно спросил Лютый.

-Ты точно хочешь знать?

-Было бы неплохо. Если не хочешь – можешь не отвечать.

-Гляди. – Чешир стянул шарф, показав свою изуродованную физиономию с адской улыбкой без щёк.

-Ох ёпт. – Лютый, хоть и видал на своём веку многое, не был готов к такому. Он и представить не мог, что кто-то способен нормально жить с такими ранами, не то чтобы говорить и заниматься прочими делами. – Как ты умудрился такие шрамы себе заработать?

-Поймал ртом заряд дроби. – ответил Чешир без толики эмоций.

Рация Лютого зашипела, он ответил на вызов и получил информацию, что группа следопытов уже близко и что с ними идут какие-то непонятные личности в звериных шкурах. Никто не предал этому особого внимания, все просто приготовились принять гостей.

-По местам. Они идут. – скомандовал Лютый и засел в кустах. – Ты знаешь кто эти черти в шкурах? – спросил он тихо у Чешира.

-Знаю.

-Кто это?

-Те, кто мне нужен. Как минимум один из них. Хотя бы труп.

-Ты чей-то заказ выполняешь?

-Это не важно. Важно – что я тебе заплатил аванс, а когда закончим – заплачу ещё.

-Успокойся – я в твои дела не лезу. Это просто любопытство. Варварой я не стану.

-Правильно, мы Варварам носы отрезали, в прямом смысле.

-Кто такие мы? – Лютый взглянул на Чешира, вопрошая взглядом. – Ты не один такой? У вас группировка?

-Ты сейчас превращаешься в Варвару, лучше делай дело. Когда закончим, ты меня больше не увидишь. – Чешир даже не посмотрел в сторону Лютого, а сосредоточился на тропе, на которой вскоре должны были появиться следопыты. Рация Лютого тем временем снова зашипела.

-Сиплый? Что такое? – ответил он.

-Лютый…тут это…это были вообще не люди.

-В каком смысле?

-Те, что в шкурах. Это не люди. Это мутанты какие-то, на двух ногах ходят, даже говорят.

-Чего? Ты чем закинулся там, придурок?

-Да не дул я ничего! Они прямо тут, их несколько. Один из них здоровый, метра под два. Я отсюда плохо вижу, но один точно здоровый.

-Чешир, во что ты нас втянул? Какие нах мутанты?!

-Мне нужно тело мутанта, я заплатил тебе за работу – делай её!

-Ну нахер! Ловить, хрен знает каких, мутантов – я не на это подписывался! – Лютый взял рацию и собрался что-то сказать, но Чешир резко выхватил нож и одним взмахом вспорол ему глотку. Кровь полилась из раны мощными струями, а сам он рухнул на сырую землю, хрипя и захлёбываясь кровью. Чешир взял его рацию и решил самостоятельно дать команду.

-Атакуйте! – крикнул он в рацию и бросил её на землю, затем быстро обобрал умирающего бандита, забрал Пистолет Макарова и те самые двадцать тысяч, которые заплатил в качестве аванса. После этого он быстро побежал в обход засады, чтобы выйти в тыл группе следопытов и сделать хоть что-то: пристрелить кого-то, захватить говорящего мутанта.

Через минуту началась перестрелка. Он не мог знать, из-за чего она началась, либо идиоты бандиты выполнили его приказ, либо следопыты наткнулись на них раньше, чем Чешир предполагал. Он ускорился и вышел в тыл к группе следопытов. Он увидел, как сталкеры принялись отстреливаться. Серый и Абдул укрылись за старым пеньком и руководили боем, не брезгуя лично вести огонь по противнику.

Чешир сразу понял, что бандиты не смогут их быстро взять, даже имея преимущество в численности и фактор неожиданности. Они уступали следопытам в подготовке, в навыках, в дисциплине и тактике. Единственный их шанс – затянуть бой, дождаться, когда у следопытов кончаться боеприпасы. Но Чешир себе такого позволить не мог. Он хотел мести сейчас. Верным решением для него было, выждать момент, нанести максимальный урон и отступить.

Если бы он начал стрелять по следопытам прямо сейчас, то они бы быстро разгадали его позицию и быстро расправились бы. Ему оставалось лишь наблюдать, чем он и занялся.

Серый приказал двух своим бойцам обходить бандитов с фланга, попутно продолжая вести огонь из автомата. Неожиданно, один из мутантов побежал назад в панике, подставившись под пули. Чешир не узнавал эту особь, у неё был серый мех с чёрными пятнашками и собачий хвост, судя по всему, они нашли её по пути. Серый побежал за ней, сбил с ног рывком и принялся оттаскивать в ближайшую яму. Бандиты не могли не заметить этого и принялись активно стрелять в его сторону. Одна из пуль попала ему в правое плечо и лишила возможности вести ответный огонь, он отполз в небольшую яму

-Как интересно. Хм…а если я сейчас выстрелю в него, то это смогут заметить? Вокруг пальба, грохот, они все отвлечены. Не факт, что они быстро опознают направление и найдут меня. – Чешир навёл карабин на Серого. Он был прямо на мушке, раненый и беззащитный, как на ладони. – Прощайся с жизнью, гандон. - Он сделал два последовательных и точных выстрела. Оба попали в цель, в живот и грудь. Он хотел было сделать ещё и третий, но тот завалился на бок и скрылся из вида. – Ну…не думаю, что он переживёт такое. Хотя…может ещё и тут пятнистую пристрелить? Просто для красоты?

Чешир наблюдал за этим мутантом, она была буквально в ужасе, паниковала, кричала, дёргалась каждый раз, когда пуля свистела над головой, а истекающий кровью сталкер под боком ничуть не помогал ей успокоится. Чешир поглядел на неё около минуты, решил всё же не убивать, а переключился на других следопытов, опустошил магазин, убил двоих и быстро ретировался, удовлетворив своё чувство справедливости.

Серый лежал на боку, схватившись за грудь, отхаркивая кровь. Кэт лежала рядом с ним и паниковала, не зная что делать.

-О боги…о боги…ты ранен! Что делать? У тебя кровь везде! – кричала она, боясь поднять головы.

-Аргх…в рюкзаке…в белом футляре…достань. – прохрипел он ей, сквозь боль в груди, которая резала его каждый раз, когда он пытался вздохнуть. Кэт, немного отойдя от первого шока, начала рыться в его рюкзаке в поиске неведомого белого футляра. Она смогла найти похожий белый футляр с красным крестом на нём и вытащила его. Серый выхватил у неё аптёчку, достал одноразовый шприц и вколол себе ударную дозу боевого стимулятора. Через минуту боль притупилась. Хоть обильное кровотечение осталось на месте, Серый смог найти в себе силы достать тампон, гемостоп и оказать себе элементарную первую помощь, остановив кровотечение из раны в груди.

-Слушай, Кэт! – он говорил хриплым голосом и продолжал откашливать кровь. – Ты сейчас переползёшь через поляну и спрячешься рядом с Абдулом.

-Нет! Нет! Я не вылезу отсюда! Меня убьют!

-Слушай меня! Если не…Кхе-кхе!..сука…если не выберемся отсюда, то нас тут и…кхе-кхе…убьют. Я тебя прикрою, отвлеку огонь на себя, а ты – беги.

-Я не могу! Не могу!

-Слушай! – Он подтянул её к себе и взглянул прямо в глаза. – если останешься тут…кхе…то ты точно труп! Если сумеешь переползти, то тебя смогут защитить остальные.

-Я не… – Она не успела закончить фразу ,как рука Серого накрыла её рот. Она замерла на месте, не зная, что делать.

-Ты поползёшь, или мы с тобой оба тут умрём! Давай! – он вытолкнул её из ямы, взял автомат и начал подавлять бандитов, как только мог, не щадя малый боезапас, поливая зелёнку перед собой огнём.

Кэт ползла по сырой земле, словно ящерица, только ящерица это была до ужаса напуганная, не понимающая толком что происходит. Она ползла вперёд, над неё свистели пули, некоторые падали в метрах от неё, осыпая всё вокруг неё землёй. Ей никогда не могло и в голову прийти, что свист над головой может вносить столько ужаса, что каждый раз при этом свисте она всем телом будет вздрагивать, думая, что на этот раз в неё попали. Пережив этот личный ад, она всё же смогла доползти до остальных сталкеров, которые продолжали отстреливаться и тоже всячески пытались прикрыть её.

Бой через некоторое время начал стихать. Бандиты, обнаружившие тело своего главаря с перерезанным горлом быстро отступили, забрав тела убитых и раненых. Следопыты быстро пришли в себя и обнаружили Серого, лежащего на дне ямы без сознания. Он потерял много крови и продолжал её терять, будучи под обстрелом, он смог заткнуть раны тампонами и быстро их обработать, но это была лишь первая помощь, которая лишь немного продлевала время до того как он умрёт от потери крови. Им нужно было действовать быстро, они взвалил Серого себе на плечи и со всех ног побежали в сторону Агропрома.

Кэт, немного прейдя в себя, начала осмысливать поступок Серого. Кем бы он ни был, он спас её в тот момент, спас, не смотря на то, что не обязан был этого делать, рисковал своей жизнью и был очень серьёзно ранен. Она поняла, что он теперь для неё что-то значит, что это теперь не какой-то страшный незнакомец, а почти что друг, спаситель. Её искренне хотелось, чтобы он выжил и выздоровел, ей хотелось сделать что-то, чтобы помочь, отблагодарить его, но она была бессильна в этот момент.

-Абдул! Мы не успеем добежать! Ему хреново! – запыхаясь крикнул сталкер, который нёс на себе Серого.

-Так беги быстрее! Он бы продолжил вас нести, если бы тебя ранили! – крикнул Абдул в ответ.

-Рация!

-Что рация?!

-У тебя есть рация! Вызови подмогу! Вызови УАЗик, что у нас на базе стоял, путь едет нам навстречу! Если они его подберут и доставят к хирургу, то у него будет шанс!

-Точно! Рация! Мы как раз в зоне действия сигнала! – Абдул спешно достал рацию и на ходу, тяжело дыша и запыхаясь начал настраивать нужную частоту. – База! База! Это Абдул! У нас проблемы…ай, да какие нахер проблемы! Мы в жопе! Нам нужен УАЗик к границе Агропрома!

-База на связи, что у вас там случилось? Почему вы не на болотах, почему связи так долго не было? – сквозь шипение ответили ему спокойным тоном.

-Некогда объяснять! Гоните УАЗ к нам, мы идём по основной дороге к вам на встречу! У нас несколько раненых, Серый в тяжёлом состоянии, пусть готовят операционную!

Они продолжили бежать вперёд и приближаясь к границе Свалки они увидели едущий в их сторону УАЗ-469.

-Это ещё что за хрень! – завопил Кит, глядя на едущего в их сторону стального монстра с двумя горящими глазами.

-Это его спасение! К нему!

УАЗ затормозил, не доехав до них около тридцати метров. Из него высунулся сталкер и, с широко раскрытыми глазами от увиденного, уставился на группу сталкеров, позади которых бежали непонятные ему твари. Посчитав, что это мутанты преследуют сталкеров, он схватился за автомат, лежащий в салоне, выскочил из машины.

-Разойдись! Я их сейчас завалю! – крикнул он целившись в мутантов.

-Стой, дебил! – крикнул ему Абдул, надрывая свою глотку. – Не смей стрелять!

-В сторону! В сторону!

-Ты что, оглох!? – крикнул Абдул, выжав всё из себя. И навёл на него автомат. – Бросай пушку!

-Какого хрена? Что ты творишь?

-Бросай пушку!

-Эти твари…

-Бросай! – крикнул он ещё раз, остановившись и взяв его на мушку.

Сталкер подчинился и бросил автомат на землю, со страхом наблюдая, как непонятные твари приближаются всё ближе и ближе.

-Что это такое? – с явным страхом в голосе спросила Флора, глядя на рычащего зелёного зверя, стоящего чуть впереди.

-Едрить меняв зад! – вырвалось из уст сталкера, когда он услышал, как она заговорила. – Что за херня!?

-Быстро-быстро! Вези их на базу! – крикнул ему Абдул, когда они погрузили всех раненых в машину. Сталкер моментально поднял автомат с земли, перекинул его через плечо, заскочил в машину и быстро умчался в сторону НИИ, не желая находиться рядом с говорящими мутантами ни секунды больше.

Глава 3. Старый добрый Агропром.

Сквозь тьму до него добралось чувство, резкое чувство сухости во рту, боли в груди. Он медленно начал открывать глаза. Первое что он увидел – старый потолок с потрескавшейся штукатуркой, местами покрытый пятнами жёлтого цвета. Серый решил не вставать, а сначала вспомнить, что с ним произошло. Немного напрягая память, он вспомнил засаду бандитов, ранение, вколотый стимулятор.

-Так. Я живой. Меня дотащили, а значит... – он посмотрел на свою грудь и обнаружил, что она туго перевязана бинтами, а так же прикреплённое к его груди устройство, кабеля от которого уходили куда-то в бок, он повернул голову в сторону и увидел, стоящий рядом с собой аппарат. Представлял он собой стальной шкаф с несколькими отсеками с прозрачным стеклом и множеством тумблеров на контрольной панели. Сквозь стёкла в контейнерах, он увидел в них артефакты. Их было два, хотя всего отсеков было четыре. Присмотревшись, он смог быстро распознать артефакты, это были «Душа» и «Пузырь».

-Один лечебный…второй поглощает радиацию. Это…это, кажется, та экспериментальная машина для концентрирования излучения артефактов, я слышал о ней, последняя разработка учёных. Когда мы успели её достать? Ладно, думаю можно понемногу вставать.

Серый нащупал ремни, которыми устройство было прикреплено к его груди, расстегнул, хоть и не с первой попытки. Затем быстро ощупал грудь и живот. Раны оставили шрамы и рубцы, уже не первые на его теле. Хоть боль его ещё немного досаждала, но, немного поворочавшись, он пришёл к выводу, что вполне уже может вставать на ноги. Что он тут же провёл и пожалел об этом. Затёкшие мышцы в унисон запели болью. Серый не выдержал и громко сказал несколько нецензурных выражений.

-Чёрт! Мать твою! Сколько я лежал тут? – немного подождав пока пройдёт боль Серый встал и пошёл в сторону выхода, но тут дверь открылась, и в комнату вошёл человек лет тридцати со светлыми волосами и одетый в Горку.

-Серый? – удивлённо сказал он. – Когда ты успел проснуться?

-Ну, здравствуй, Сержант. Разве так встречают старых друзей? – с улыбкой на лице сказал Серый.

-Рад, что ты очнулся! В какой-то момент мы думали, что ты не проснёшься уже. Как самочувствие?

-Хреновенько, пока что. Мышцы затекли, а вот раны, кажись, зажили. Эта машинка неплохо поработала. Сколько я был в отключке? И…где те…

-Мохнатые?

-Да…они самые.

-Ну…ты в отключке был где-то с неделю. Пуля раскололась на несколько частей, было несколько операций. Мохнатых мы в бараке пока держим. Часовой одного из них чуть не пристрелил, так Абдул его самого потом к стенке чуть ли не поставил. Обошлось к счастью. Давай, доктор тебя ещё раз осмотрит, а потом к Семчатаю пойдём?

-Давай. И это…берет твой голубой где?

-Прострелили. Суки.

-Сожалею. Пошли.

Через час он уже был одет в свежую одежду и стоял в кабинете перед Семчатаем – главой группировки. Одет он был как обычно: тельняшка с рукавами, берцы, штаны в расцветке «Флора». Из нового в его внешности выделялась полностью бритая голова, и выбритое лицо, покрытое морщинами и ссадинами на шее.

-Сержант, Абдул, Серый – все здесь. Отлично. – басистым голосом сказал он и достал из картотеки папку. – Я крайне рад, что Серый вернулся к нам. Но у нас сейчас есть более важные вещи, так что без прелюдий. Уничтожение базы на болотах нанесло нам больше ущерба, чем я предполагал ранее. Пересчитав средства, которые мы тратили на её содержание, плюс взятки военным за то чтобы там никто не появлялся, плюс стартовый капитал, я пришёл к выводу, что мы даже не успели окупить все траты. Хер с ними с тратами. Наш авторитет упал довольно сильно, вся зона знает, что нашу базу там разбомбили к чёртовой матери, и что мы потеряли почти всех, кто там был. Опытные сталкеры, у многих стаж больше года безвылазно. Серый, чтобы ты понимал, пока тебя не было с нами, нас покинул каждый десятый.

-Кто уходит? Ветераны или новички? – спросил Серый, разглядывая копию документа у себя в руках.

-Пока новички. Свежая кровь. Те, кто заключил пробный договор на месяц другой. – ответил Сержант.

-В таком случае нам беспокоится особо нечего. Новички всегда сваливают, когда появляется какая-то серьёзная угроза на горизонте. Бывалые сталкеры останутся с нами, а про тех, кто с нами больше года я вообще молчу. Не стоит об этом беспокоиться.

-А вот о чём стоит беспокоиться, так это о военных. Тот случай все их верха поднял на уши. Наличие мощной артиллерии в периметре зоны вызвало буквально бурю. Они ищут тех, кто мог продать сюда орудия. Всем тем, кто вёл с нами дела, пришлось залечь на время шумихи. Многие маршруты караванов пришлось пока заморозить, а о том, чтобы дать на лапу начальникам блок постов речи даже не идёт, их пасут. – продолжил Семчатай. – Доходы сократились на тридцать процентов, и продолжают падать.

-Плату мы ведь не собираемся сокращать? – спросил Сержант.

-Нет. Не будем. Доходы хоть и упали, но мы пока что в крепком плюсе. Теперь давайте, поговорим о нападении на базу. Я связался с контактами среди военных, ни один из них не подтвердил, что это была какая-то операция военных. Люди, связанные с наёмниками, тоже отвели от них подозрения. Остаётся лишь монолит…либо кто-то другой. – Сказал Семчатай, просматривая очередную страницу документа.

Их совещание продолжалось ещё какое-то время, они обсудили более мелкие вопросы и сошлись на том, что нужно приложить больше усилий к поиску нападавших. Так же подняли вопрос бандитской проблемы. Было принято решение пойти на контакт с Долгом, чтобы решить её совместными усилиями. То нападение на свалке нельзя было прощать. После совещания Серый решил навестить своих новых знакомых. Он вышел на улицу и оглянулся по сторонам.

Агропром достаточно сильно изменился за то время, что он провёл на болотах. Появились новые бараки, обитые стальными пластинами, в них можно было спокойно спать, не опасаясь ночного выброса. На северной части рядом с ржавыми рельсами располагалась столовая, оружейную перенесли из восточного блока в западный. Здание самого НИИ немного привели в порядок, заколотили разбитые окна, чтобы не было сквозняка, утеплили некоторые комнаты. По обустройству их база теперь не уступала Долгу.

Тот барак, где держали новоприбывших, он нашёл быстро. Это был единственный барак, возле которого дежурило сразу несколько сталкеров в полной экипировке с оружием в руках.

-Стой! Сюда ходу нет! – командир отряда вышел вперёд, но подойдя ближе, понял, что обознался. – Ай, чёрт. Прости, Серый – не узнали сразу. Мы тебя в живую не видели год.

-Да, есть такое дело. Как наши гости?

-Гости – в порядке. Мы их кормим регулярно, в баню разок дали сходить. Никогда не видел чтобы у парня были натуральные голубые волосы.

-Там кошка, ходящая на двух ногах и говорящая по-русски, сидит, а ты помнишь только парня с голубыми волосами? Серьёзно? Неужели придурок в голубом удивляет тебя больше чем говорящая и прямоходящая кошка? – сказал один из его друзей.

-Это зона, тут есть невидимые вампиры, собаки которые могут создавать свои копии, мутанты из советских лабораторий, которые могут превратить тебя в овощ. Мне кажется, появление говорящих кошек или собак было вопросом времени. А вот появление парня, у которого волосы голубые от рождения, – это уже неожиданно.

-Голубые волосы. Говорящие коты переростки. – его друг развёл руками в недоумении. – Волосы. Коты переростки. Что же из этого более необычно?

-Ладно, ребята. Я навещу наших гостей. – сказал Серый и прошёл вперёд.

-Ты уверен?

-Да, я уверен. Дай пройти.

Сталкеры быстро расступились, а Серый уверенно вошёл внутрь. Стоило ему переступить порок барака, как на него сразу уставилось несколько пар глаз. Там были все: Кит, Флора, Трейс, Натани и Кэт. Они молчали около десяти секунд, просто смотря на него. Их взгляд был удивлённым, даже напуганным, они точно не ожидали его появления.

-Серый? – тихо спросил Трейс.

-Смотри-ка, запомнил моё имя. Как вы тут поживаете? Я решил вас навестить, по старой дружбе.

-Мы думали, что ты умер. – сказала Флора, слезая с двухъярусных нар у стены.

-Неужели они вам этого не говорили? То, что я вполне жив…просто ранен был сильно? – Серый чувствовал, что они не совсем рады его видеть, что отношение к ним было не самым приятным, пока его не было рядом.

-Мы сидим тут уже неделю безвылазно! Нас не выпускают, ничего не говорят, лишь принося еду два раза в день и один раз отвели в баню и то под конвоем и с завязанными глазами. Мы в тюрьме! – активно жестикулируя и чуть не переходя на крик, ответила ему Флора, а затем сомкнула руки на груди и сделала обиженное лицо.

-Флора! Будь спокойнее! – Трейс попытался успокоить её, но она лишь фыркнула в его сторону.

-Кстати! Еда у вас – дерьмо. – брезгливо добавил Кит, не слезая с нар

-Я понял, что к вам относились не самым подобающим образом. И я скажу вам одну вещь.

-Какую же?

-Я могу исправить ваше положение. И займусь этим сразу как покину вас, а пока я пришёл проверить, как вы себя чувствуете.

-Хреново мы себя чувствуем! – Кит всё же соизволил слезть с нар и недовольной походкой подошёл к Серому. – Сидим тут неделю без света, едим какие-то помои. Нас это уже достало!

-Я понимаю. Это скоро изменится.

-Уж поскорее бы!

-Серый, надеюсь, ты понимаешь их. Мы уже не можем тут сидеть, а то и в правду как в тюрьме. И кстати, рад, что ты в порядке. – сказал Трейс, подойдя к нему.

-Ну, хоть кто-то рад, что я всё же жив!

-Я тоже рада. – донёсся тихий голосок из дальнего угла барака. Серый заглянул за плечо Трейса и увидел сидящую на нарах Кэт, укутавшуюся в простыню, с поникшим взглядом и грустью на лице.

Серый сел рядом с ней, и спокойным голосом начал говорить, стараясь показать свой добрый настрой и сочувствие.

-Как себя чувствуешь?

-Плохо...но лучше чем до этого. Меня уже неделю не били, не пытались убить, не держали в клетке. – говоря эти слова её голос слегка ломался, дрожал. Она якобы поправила чёлку волос, но на самом деле этим жестом вытерла выступившие слёзы. – Я беспокоюсь за Эрика…он ведь где-то там, среди этих чёртовых аномалий. С ним столько могло произойти, он столько раз уже мог погибнуть.

-Не надо хоронить его, не надо этого делать. Оно тебе совсем не нужно. Мы найдём его, и когда найдём – я приведу его сюда. Слышишь меня?

-Если найдёте…

-Кэт, посмотри на меня. – Серый аккуратно взял её за руку и заглянул в её печальные глаза, из которых вновь пошли слёзы. – Я найду его, слышишь. Найду и точка. Найду и приведу сюда. Я обещаю тебе это.

-Обещаешь? – Кэт на секунду улыбнулась, все, кто находился в комнате, это заметили. – Спасибо…за это утешение. Хоть немного надежды.

- Рад, что тебе лучше, Кэт. Мне кажется, что вам всем не помешает прогуляться, подышать свежим воздухом. Как вам такая идея?

-Да мы бы и сами прогулялись, только вот там снаружи твои молодчики стоят с громыхалками, не пускают. – злобно ответил Кит.

-Во имя богов, Кит! Хватит быть таким злобным! Он же пытается помочь нам! – осадила его Флора. – Может стоит ему хоть немного доверять, а?

-Ну не знаю…меня тут неделю безвылазно держали, кормили чем попало. Как-то это всё не прибавляет доверия.

-А ещё ты ел то же самое что и мы – похлёбка из мяса, о происхождении которого тебе лучше не знать. Так же ты пил воду, которую очистили от радиации и химикатов, которую пьём и мы тоже. Тебя поместили в охраняемую базу, дали кров, постель, дали доступ к бане, за которую тут многие готовы платить. Если ты думал, что мы тебе принесём торт, ты уж извини, но торты сюда возить больно муторно и нецелесообразно. Ты получил от нас очень многое просто так, и мы даже не собираемся брать с тебя платы за это. И говоря о доверии, если ты хочешь чтобы мы друг другу доверяли, то тебе лучше меньше поглядывать на пистолет в моей кобуре.

-Ха-ха! Я тоже это заметила! – ехидно сказала Натани, указав на Кита пальцем.

Кит решил на этот раз промолчать, лишь недовольно дёрнул головой и пробубнил что-то себе под нос на родном языке.

-Ладно, давайте прогуляемся. Вот прямо сейчас. Как раз скоро ужин уже будет, на свежем воздухе, как известно, еда вкуснее. Кэт, прошу. – Серый жестом пригласил Кэт проследовать за собой, и вывел всю компанию на улицу. Отряд сталкеров снаружи поначалу попытался их остановить, но после чёткого приказа, оставили эти попытки.

Короткий путь до столовой растянулся для гостей базы на целую вечность. Стоило им показаться на улице, как к ним прицепились десятки пристальных взоров, желающих разглядеть поподробнее невиданных зверей. Это раздражало и пугало многих из них, особенно Флору и Кэт, в их мире их появление среди людей на улице было чем-то неординарным, но приемлемым, а здесь это превращалось в некое событие, они чувствовали себя словно звери в клетках, которых выставили на общее обозрение.

-Они смотрят на нас, сверлят взглядом, как экспонат какой-то. – тихо сказала Флора, стараясь не оглядываться по сторонам.

-Моё появление в вашем мире наверно бы тоже вызвало шумиху. – ответил ей Серый.

-Именно что нет, на тебя бы никто внимания особого не обратил. Ты ведь человек, ну только если бы ты не оказался в городе кайдрен.

-То есть люди у вас…Хватит на них пялится! …люди у вас такие же как и у нас? Ну не считая…этих голубых волос.

-Волосы разные могут быть…зелёными…синими…лазурными.

-Мда уж…разнообразная палитра. А вот и столовая. – Серы привёл их к столовой, где уже ужинали несколько сталкеров, но множество столов были свободными. Компания заняла один стоящий чуть в стороне, а Серый подошёл к кухне.

-Шеф, что сегодня в меню? Мне тут гостей покормить нужно.

-Серый, мужик, что эти мохнатые мутанты делают в моей столовой за столом для десятников? – ответил ему заведующий столовой, помешивающий похлёбку из обеззараженного мяса мутантов.

-Это не мутанты.

-Выглядят очень как мутанты. Что они тут делают?

-Они собираются тут поужинать. – твёрдо ответил Серый.

-Серый, тебе выброс мозги точно не выжег, не? Рука к пистолету не тянется?

-Шеф, просто налей мне несколько мисок твоей бадяги, я их сам отнесу им.

-Точно мозги выжгло. Серый носит похлёбку мутантам – что дальше? Долг со Свободой в засос сосутся? Может у нас тут за забором сидит контролёр…или это всё те мутанты, это они всей твоей группе мозги обработали?

-Шеф, задрал уже. Если не завяжешь со своими подколкам я возьму твой сраный половник и врежу им тебе по роже. В прошлый раз ты отделался рассечённой бровью, на этот раз я сломаю тебе нос. И запомни раз и навсегда – они не мутанты, это вообще, походу, первый контакт с жизнью за пределами земли, возможно.

-Теперь я буду их звать зелёными человечками.

-Шеф, блять! Сейчас нарвёшься!

-Спокойно! Всё – цирк закончился, налью я тебе твои сраные миски. Вот…на тебя и твоих… немутантов.

-Молодец, блин, а теперь иди и возьми с полки пирожок. – сказал Серый и забрал миски и вернулся с ними к гостям. Запах этой похлёбки был им уже знаком, но особого аппетита он у них не вызвал. – Как супчик? – спросил Серый, доев свою порцию.

-Так же как и всегда – дерьмо. – ответил Кит, брезгливо отодвигая почти пустую миску.

-Тогда поздравляю тебя! Ты только что поел дерьма, и это не самое обидное! Самое обидное – ты поел дерьма за бесплатно.

-Может, хватит? Кит, я серьёзно, ты жалуешься как девка. Дали еду – ешь, другой у тебя не будет, ближайшее время. – осадила его Натани.

-И меня бесит это! Меня всё это уже достало! Две недели назад я плыл с вами на корабле и уже был морально готов к возвращению на родину, мы бы уже были там к этому времени. Мы сидели бы в какой-то таверне, ели нормальную еду, пили эль или ром, но вместо этого мы здесь. Мы жрём эту непонятную мясную похлёбку, у неё странный вкус и привкус во рту остаётся, да и вода на тут тоже ужасная. Не подумайте, что я так сильно стремился попасть туда, у меня с домом связаны не самые приятные воспоминания, но сейчас я бы очень хотел оказаться там, а не здесь. – на протяжении речи Кит встал из-за стола и принялся махать руками и всячески жестикулировать, а его лицо несколько раз искажалось из-за злобы.

-Закончил? Успокоился? – так же продолжала она.

-Да…сказал всё что хотел. – вздохнув сказал Кит и вновь сел за стол.

Компания закончила ужин и с грустью вернулась в свой барак. Они быстро поняли, что покинуть это место они не скоро смогут, их «спасители» просто расширили их камеру, разрешая ходить по внутреннему двору базы. Быт их не отличался разнообразием, лишь Серый иногда приходил их навещать. Они быстро поняли, что главной причиной его возвращений была Кэт, лишь слепой бы не заметил этого. Но и с остальными он вёл себя прилично, и всегда старался поддерживать беседу.

Прошло пять дней. Жизнь на базе шла своим чередом: сталкеры ходили в рейды к аномальным полям, охотились на мутантов. Серый же всё это время договаривался с Долгом, по поводу совместной операции против бандитов на свалке. После нескольких встреч ему всё же удалось договориться о выделении им в помощь отряда из двадцати человек, которые на время подготовки операции расквартировались на базе следопытов. Попутно ему и Семчатаю нужно было убедить Свободу, что это единичная операция и никакого «союза» между Следопытами и Долгом нет. Война со Свободой – последнее, что нужно следопытам в условиях обмельчавшего потока артефактов и контрабанды за кордон.

Закончив приготовления, отряд, состоящий из следопытов и долговцев, отправился с территории Агропрома на Свалку, попутно подбирая сталкеров, которые были не против поддержать войну с бандитами. Таким образом, общая численность группы перевалила за 60 человек, что мо меркам чернобыльской зоны было неплохой силой. Состав группы: 20 долговцев, вооружённых автоматами и дробовиками, 20 следопытов с аналогичным вооружением, не считая двух снайперов и чуть больше двадцати сталкеров одиночек, с самым разнообразным вооружением, от простых пистолетов и двуствольных охотничьих ружей, до контрабандных штурмовых винтовок и пистолетов-пулемётов.

Первым этапом было незаметное окружение Депо. Отрядами по пять человек они распределились вокруг депо, заняв территорию между горами мусора, стоянкой брошенной техники времён ещё первого взрыва на ЧАЭС, и заваленным тоннелем железной дороги ведущей на Агропром. Снайперы заняли позиции с севера и востока, чтобы лучше контролировать ситуацию. Затем отряды, прикрывая друг друга, скрываясь в траве и кустах, стали приближаться к Депо. Через минуту первые группы уже стояли вокруг бетонного забора, окружающего депо, скрыв своё присутствие от немногочисленных часовых. Через пять минут все отряды, которые должны были первыми войти в Депо, были на местах.

-Группы на месте. – сказал Серый, осматривая внутренний двор, выглядывая из-за угла и быстро скрывшись за ним. Затем он достал рацию и скомандовал – Пошли!

Снайперы открыли огонь по часовым, что наблюдали за периметром через окна на верхнем этаже Депо. Первые выстрелы не поразили цель, а лишь побили стёкла, далее уже шла беспокоящая стрельба, не дающая открыть огонь по штурмующей группе.

Первые четыре отряда ворвались в почти пустой внутренний двор Депо, ведя огонь по всему, что напоминало им бандитов. Те немногие, кому не повезло быть там, погибли мене чем за минуту, даже не успев понять, что конкретно произошло, до того как пули стали разрывать их внутренние органы. Затем штурмующие, закрепились в этом дворике и перегруппировались. Серый стал оценивать обстановку.

-Итак. Потерь нет, двор взят, позиции удерживаем. Теперь самое сложное – штурм самого Депо.

Внутри Депо сидело около тридцати бандитов, которые уже успели похватать оружие и занять оборону. Тут нужна была осторожность. Если начинать штурм с первого этажа, то Серый и бойцы оказались бы под перекрёстным огнём и понесли бы сильные потери, так и не достигнув успеха. Выход был лишь один – прорваться на второй этаж через пожарные лестницы, занять его, а затем уже зачистить всё остальное здание.

Забравшись по лестницам, сталкеры начали зачистку второго этажа. Их атаковали сразу, стоило им войти внутрь. Тонкие металлические стены внутри депо не могли сдержать пуль, так что каждый выстрел из автомата, пройдя сквозь эту тонкую перегородку, раскалывался на множество осколков, продолжая нести смерть.

Автоматные очереди не смолкали не на секунду, оставляя множество дыр в стенах. Гранаты летели в обе стороны, каждый их взрыв бил по барабанным перепонкам, вызывая кровотечения и контузию.

Сталкеры понесли первые потери. Один из бойцов инстинктивно укрылся за тонкой перегородкой и был сражён пролетевшей насквозь пулей. Кусочек металла вошёл в его тело в районе горла, пробив сонную артерию и раздробив несколько шейных позвонков. Он рухнул уже мёртвый, заливающий проржавевший пол алой кровью. Другой не успел отбросить брошенную гранату, она взорвалась у него в руке, оторвав руку по локоть, разбрызгивая кусочки его ладони вокруг. Он умер через минуту от болевого шока и осколочных ранений. Третий получил заряд дроби, когда бандит с дробовиком резко пошёл в атаку, стреляя на ходу от бедра. Тому сталкеру не повезло, его поразили случайно, не целясь, и попал в самое уязвимое место – в лицо. Кроме этих трёх было ещё около пяти раненых сталкеров, которых успели оттащить из под обстрела и оказать первую помощь.

Успехом это было сложно назвать, но лучшего выхода из ситуации Серый не видел. Он лично координировал штурм второго этажа и старался максимально контролировать ситуацию, несколько раз он лично прикрывал своих подчинённых огнём.

Бандиты осознали, что если и дальше будут сидеть в своём депо, то их просто возьмут измором или закидают гранатами, а после потери второго этажа они уже были на грани полного разгрома. Какой-то безумец решил, что единственно верным решением будет – прорыв с боем через главный ход прямо сквозь внутренний двор.

Когда бойцы Серого полностью заняли второй этаж, бандиты толпой побежали сквозь ворота депо во внутренний двор, крича, словно безумцы и стреляя на ходу не целясь.

-Пидарасы! Суки! Сдохните! – орал один из бандитов, надрывая свою глотку, пока шальная пуля его соратника, бегущего сзади, не пробила его позвоночник. А затем и тот был сражён пулей долговца.

Долговцы, охранявшие ворота поначалу были ошарашены и дали бандитам подойти ближе, но в последний момент они очухались, начали вести ответный огонь, поливая бегущих бандитов из автоматов. Это была настоящая бойня, бандиты падали на бетон, сражённые пулями, другие перескакивали их и продолжали бежать, но пройдя ещё несколько метров падали следом. Перекрёстный огонь не оставил их безумной авантюре никаких шансов. Через минуту внутренний двор оказался усыпан телами бандитов мёртвых и ещё живых, корчащихся от ран, бетон залило кровью.

В этом бою долговцы и следопыты потеряли убитыми семь бойцов, ещё десять было ранено. Бандиты потеряли более тридцати, весь их лагерь погиб, а недавно открытый бар «Супер-Хавчик» прекратил своё существование.

Сразу после того как все раненые были добиты, по древней традиции зоны, сталкеры стали обирать трупы и шастать по бывшему бару, захватывая всё полезное, что было можно унести с собой. Во время таких поисков нашли вход в некое подвальное помещение, о которое до этого никто не заметил. О находке сразу доложили командирам, те собрали группу зачистки и отправились в помещение на разведку. Нужно было убедиться, что там не спрятался какой-нибудь бандит.

Они сначала медленно открыли дверь, внутри царствовала абсолютная темнота и сырой прохладный воздух. Свет фонарика осветил лестничный пролёт, ведущий вниз, они стали медленно спускаться по нему, освещая путь фонарями, держа оружие наготове. Судя по раскиданным тут и там ящикам и цинковым коробам, тут раньше был склад боеприпасов, но теперь тут были лишь ржавые патроны и сырость. Пройдя немного внутрь, они смогли услышать странные звуки, они напоминали чей-то шёпот, дёрганый и нервный. Завернув за угол первое что они увидели – человека, лежащего на бетонному полу, подложившего подгнивший ящик под голову, одетого в красный халат. Сталкеры были достаточно удивлены такой встрече, чтобы не открыть по нему огонь сразу же.

-Эй! Вставай! – громко приказал Серый, взяв незнакомца на мушку. Реакция человека была странной, он резко скукожился, обхватил голову руками, поджал ноги под себя и задрожал.

-Нет…нет…не надо. – начал тихо хрипеть он, периодически начиная шептать что-то как полоумный.

-Ты что, оглох? Вставай! Или я тебя сам заставлю!

-А-а-а-а-а! Не надо! – завопил он. – Встаю. – мужчина стал медленно подниматься, в его действиях было видно что он истощён и слаб, его ноги дрожали и подкашивались, по всему телу были синяки и ссадины. Обращались с этим белокурым парнем не очень хорошо, его избивали и не раз. Но самое страшное сталкеры увидели, когда он повернул в их сторону свою голову. Они увидели его лицо, покрытое химическим ожогом на половину, правый глаз был закрыт старой, начинающей тухнуть, повязкой с запёкшейся кровью.

-Так…белокурый…в халате. Может это один из тех о ком говорила Флора на допросе? Как же она назвала того парня? Эмиль? Аэрон? Эрик? – спросил себя Серый, глядя на него. – Как твоё имя?

-Что? Зачем? Зачем по второму кругу…я вам всё сказал, я больше не вынесу. Можете просто убить меня? – надрывающимся от боли голосом прохрипел он.

-Тебя зовут Эрик?

-Да. Я ведь вам уже сказал. Я сказал всё что знаю. Я прибыл сюда на корабле…у меня ничего нет…не надо и второй глаз…выкалывать, умоляю.

-Имя Кэт тебе ничего не говорит? – чтобы удостовериться в своём предположении спросил Серый.

-Что? Кэт? Вы и её…о боги…только не её. Не вредите ей…не вредите…умоляю. – произнесённое имя словно ударило Эрикабудто в сердце, он вновь упал на пол и глядел на Серого одним помутнённым из-за химического ожога глазом.

-Уберите оружие. Ему нужна помощь, срочно.

-Что? Кто вы? – Эрик всё ещё не мог понять кто перед ним и что происходит. – Куда вы меня тащите?

-Мы тебе поможем, мы приведём тебя к Кэт. Слышишь меня? Если хочешь её увидеть – слушай нас, мы тебе потом поможем.

Закончив осмотр Депо, собрав трофеи, Серый и сталкеры подняли и повели пленника на базу. Эрик покорно шёл пока, два сталкера держали его за руки и поддерживали, чтобы он не упал от усталости. По пути Серый попытался расспросить Эрика о том, что же с ним произошло.

-Эрик, как ты тут оказался? – сказал Серый спокойным голосом, чтобы попытаться установить доверие.

-Откуда ты знаешь моё имя? Почему вы мне помогаете? – боязно спрашивал Эрик, глядя по сторонам, пытаясь понять в каком направлении он вообще двигается.

-Они сказали. Твои друзья: Кэт, Флора, Натани, Кит, Трейс. Они все у нас на базе. Тебе нечего боятся.

-Они говорили то же самое поначалу. Потом меня начали избивать, а когда поняли, что от меня нельзя ничего получить, то запихнули в этот подвал.

-У тебя ожоги и повязка на глазу. Это они?

-Они мне выкололи глаз…забавы ради. – Эрик дёрнулся на секунду, его голос стал очень тихим. – Они многое со мной делали…я и представить не мог…что со мной могут такое сделать. Слушайте, если вы думаете, что с меня можно что-то получить, то я вас разочарую. У меня ничего нет, я не знаю где мой корабль, где моё золото.

-Не беспокойся, они все уже мертвы. Ты мог видеть их трупы, когда мы выходили из депо.

-Что? Депо? В каком смысле они мертвы? Я слышал очень много грохота и криков…но думал это они опять веселятся.

-Ты не заметил трупы, когда мы выходили?

-Так вот почему там всё было красным, я почти ничего не вижу глазом. Всё размыто, смазано, я почти не различаю цветов. Я даже не могу понять где мы идём.

-У тебя ожог на пол лица. Ты попал в аномалию?

-Я не знаю…я просто шёл по полю, сначала появился кислый запах, а затем мне в лицо брызнуло чем-то жгучим. После этого глаз стал плохо видеть.

-Не беспокойся. Мы обработаем твои раны, и ты встретишься со своими друзьями.

-Я надеюсь, что они мертвы, что они не будут испытывать мук как я. Я побывал уже в плену у подобных вам, вы будете пытать нас, жестоко. Я буду молить богов об их быстром избавлении. Не думай, что сможешь заполучить доверие так легко, мне уже нечего терять…даже мужскую честь.

-Не драматизируй.

-А что мне ещё делать? У меня ничего не осталось…

-Ну, ты получишь кое-что, когда мы прибудем на базу.

-Надеюсь, это будет смерть.

-Не драматизируй. Мы тебе поможем. Сам увидишь.

Путь обратно до базы прошёл спокойно, хоть Эрик от усталости уже валился с ног. По прибытии его первым дело отвели в лазарет, чтобы обработать многочисленные раны. Серый же отправился докладывать о результатах операции Семчатаю.

-Мы полностью вычистили занятое бандитами депо, мы потеряли трёх убитыми и пять раненых. Раненые в лазарете, а тела мы забрали. Они сейчас лежат на поляне за забором, их готовят к похоронам. Бандитов погибло около 30, никто из них не выбрался.

-Записи, документы, записки? Вы хоть что-то полезное нашли? – спросил Семчатай, пересматривая документы на столе.

-Нет. Но у меня сложилось впечатление, что они потеряли своих главарей незадолго до того как мы пришли. Они были слишком неорганизованны, даже для бандитов.

-В любом случае вы хорошо поработали. – Семчатай не скрывал довольного лица. – Я уже получил сообщение от Долга, они тоже удовлетворены работой. Мне кажется, что тебе за эту операцию можно выдать премию. Как на счёт ИРП-П, а так же тридцать тысяч рублей…на карманные расходы? – Он достал из полки четыре зелёных пайка в пластиковой упаковке и пачку пятитысячных купюр.

-От хорошего сухого пайка – никогда не откажусь. А вот деньги…не знаю, я уже давно тут не из-за денег. Я тут смысл нашёл.

-И в чём же твой найденный смысл состоит?

-В этой организации…в это деле, в том, что есть то, ради чего ты существуешь. Да, все тут ради заработка, но я рассматриваю Следопытов как…семью…армию, частью которой являюсь. Мы ведь не за идею сражаемся, мы просто хотим организованно зарабатывать деньги. Только вот я не забочусь о своём кошельке, я забочусь о капитале организации в целом.

-Ты раньше никогда не говорил мне об этом, хотя мы знакомы более двух лет. – Семчатай отложил документы и сложил руки перед собой, готовясь к важному диалогу. – Я думал, что ты просто любишь быт сталкера и поэтому не сваливаешь отсюда, даже когда накопил достаточно средств. Ты вообще планируешь когда-нибудь уходить из зоны?

-Нет, я буду оставаться тут столько сколько смогу. Мне нечего делать за кордоном, у меня там никого нет, мне некуда идти. – Серый на секунду отвёл взгляд и как бы посмотрел в своё прошлое, ища, за что он мог бы зацепится, но ничего не нашёл. – Абсолютно ничего. – утвердительно добавил он.

-Понимаю. У меня тоже там мало кто остался, сын где-то в России, но я с ним давно не общался. Ему уже за двадцать. – Семчатай сам задумался на секунду, он понял, что даже представления не имеет о том, как его сын сейчас выглядит и где он находится. – Но многим ещё есть куда возвращаться, у многих ещё есть шанс найти то, за чем можно возвращаться, ради чего нужно жить.

-Я думаю, что уже нашёл, ради чего мне жить. – сказал Серый и огляделся. Стены этой базы были для него самой близкой вещью к понятию «дом». Он всегда мог сюда вернуться, зная, что тут его тепло примут, накормят, напоят.

-Забавные у тебя мысли, Серый, забавные. Кстати, тут среди сталкеров слушок прошёл, из-за того что ты больно часто навещаешь наших «гостей».

-Кому зубы выбивать? – ответил Серый сложив руки на груди и слегка оскалившись.

- Я не знаю кому, но поговаривают…всякое. Я приказал командирам такие бредни прескать, но ты мне честно скажи, там что-то происходит?

-Нет, я просто болтаю с ними. Тебя устроит такой ответ?

-Если ты честно мне ответил, то да.

-Я ответил тебе честно.

-В таком случае устроит.

-Ты можешь мне сказать, какие точно слухи бродят?

-Ну, как тебе сказать? – Семчатай почесал за затылком, подбирая слова. – Ну…парни не слепые…видят что…ну…там…ну…бабы…мохнатые. Уф, давай тогда сразу в лоб скажу. То что ты там получаешь халявный минет – это лишь вершина айсберга.

-Чего блять?! Кто пизданул такое?! Какой дебил?!

-Тише-тише! Не буянь. Это происходит не системно, то тут, то там проскочит. Я-то слежу за ситуацией среди парней, пока там ничего серьёзного. Не думаю, что кто-то решиться говорить это при тебе вслух.

-Три года, три года в зоне, никого ни разу не кидал, и тут вот тебе – получи подарочек! Из-за пары дебилов репутация может пойти коту под хвост. Это просто блеск, мать вашу!

-Да, я понимаю – ситуация плохая, но не критичная. Я постараюсь найти тех, кто несёт эту чушь и решу проблему. Хорошо?

-Постарайся уж. Помнишь те документы, что мы притащили, когда вернулись с болот? – Спросил Серый, немного успокоившись.

-Я пролистал эти документики. Там были маршруты, по которым будут проходить их грузовики, список мутантов, позывные, тайники, места сбора, даже пограничные заставы через которые они вывозили мутантов. Инфа достойная, я пока не решил, как мы ею распорядимся. А вот из необычного, я имею в виду по-настоящему необычного, там были лишь три обозначения: К1, К2 и К3, К4, К5, К6, К7, К8. Возле «К1», «К5» и «К8» была пометка «захвачен».

-Что в этом странного?

-А странное то, что все остальные названия мутантов – наши, сталкерские. Это «К1» больно контрастирует с «кров-с» и «псев-соб».

-Получается, что они намеренно искали там Кэт, она единственная кого могли так назвать. – Серый наклонился, упёр кулак в подбородок и начал размышлять, пытаясь осознать причину этих действий.

-Как-то странно всё это, но всё пока что сходится. Они знали заранее, что гости появятся в окрестностях болот и, судя по картам, они вышли туда за несколько дней, попутно собирая другие объекты для продажи.

-Получается, это может быть связано и с разносом базы. Они могли нас устранить как возможную помеху. Наёмники неизвестным нам способом протащили артиллерию и разбомбили нас, чтобы не морочится. – Семчатай откинулся назад в кресле и тоже принялся размышлять.

-Мне кажется протащить артиллерию сюда, было бы более накладно, чем провести группу в 30 человек и взять базу таким образом. Возможно, они не хотели тратить жизни и ресурсы.

-Возможно, но ответа у нас всё ещё нет. Я могу пошевелить ещё пару контактов, близких к наёмникам. Они могут выдать нам нечто более подробное. В любом случае, инфы у нас – кот наплакал. Надо копать дальше.

-Что ж, я пока пойду – отведу нового гостя к остальным.

Серый покинул кабинет, зашёл в лазарет за Эриком. Тот был в уже более нормальном состоянии. Раны на лице и теле были перевязаны и прочищены, заражение крови и гангрена ему теперь не грозили.

-Как ты себя чувствуешь? – спокойно спросил Серый, коснувшись его плеча. – Что с глазом?

-Я всё ещё плохо вижу, но теперь он хотя бы не болит. – тихо ответил Эрик, смотря в пол.

-Я пытался провести ему терапию с помощью новой машинки, которой мы тебя лечили. Она очень плохо справляется с химическими ожогами, но помогла ранам слегка затянуться. Даже у лечащего излучения артефактов есть свои пределы, хрусталик глаза уже не получится восстановить. – сказал доктор, одетый в халат и хирургическую маску, пока убирал свои рабочие инструменты.

-Мда, нехорошо получилось, я думал, что машинка ему поможет, жаль. Ну, иди за мной. Я отведу тебя к твоим друзьям. – Серый поднял Эрика и стал аккуратно вести его сквозь здание на улицу, а затем к бараку.

-Слушай…скажи мне честно: Я их увижу? – боязно сказал Эрик, когда они уже подошли к бараку. – просто я уже…уже…успел потерять надежду.

-Они – там, сидят и ждут тебя. Не ссы, самое страшное позади.

Серый завёл Эрика в барак. Стоило Кэт увидеть как самый дорогой ей человек вернулся, как она сразу же бросилась к нему, обняла и прижала к себе.

-Эрик! Ты жив! Ты жив! Спасибо богам! – радостно кричала она. Но остальные были не так рады, они видели его раны, что один глаз был накрыт повязкой, а второй был серым и мёртвым, что он сейчас заливался слезами, а лицо было полно тех мучений, что он пережил.

Кэт осознала это лишь когда, переполненный эмоциями, прижавшийся к ней, как к своему единственному спасению, упал на колени и зарыдал. Кэт была в шоке от этого, лишь в этот момент она чуть отстранилась от него и посмотрела на его лицо и ужаснулась. Единственный глаз смотрел мимо неё, лицо исказилось болью, слёзы стекали по щеке. Она не могла представить, что их воссоединение пройдёт так, она думала, что вместе с Эриком придёт спокойствие и поддержка, но он был раздавлен и сам тянулся к ней как к спасению.

-Кэт…Кэт…я слышу твой голос. Это правда – ты? Я вижу лишь мутный свет перед собой. – начал шептать он сквозь слёзы.

-Эрик? Что…что с тобой случилось? – ошеломлённо, спросила она.

-Не спрашивай меня…не спрашивай…я не хочу это вспоминать. Главное – не оставляй, не оставляй, пожалуйста. – молил он.

Кэт вновь его обняла и одновременно посмотрела Серому прямо в глаза, будто вопрошая совета, помощи, хоть чего-то что поможет ей. Тот поглядел на неё секунду и сказал губами: «Подними его!». Кэт быстро подняла Эрика, не спуская взгляда с Серого, ожидая дальнейшего совета, но тут остальные подошли к ней, окружили и отвели их обоих к койке.

Серый смотрел на них, как они успокаивали её, помогали справиться со свалившейся на неё ношей. Он не знал, сблизили ли их так сильно трудности и опасности последний дней, но все эти гости из другого мира сейчас выглядели как нечто, что он мог назвать семьёй. Он не мог точно этого знать, ибо вырос сиротой. Он жил в не самых приятных коллективах, имел кратковременные связи с женщинами, но по-настоящему полюбил лишь раз, но любовь его имела трагический финал.

-Может семья это именно так и выглядит: поддержка и забота? – спросил он себя, глядя на них, но не смог дать себе ответа. Серый поглядел на них ещё некоторое время и ушёл готовиться к новому одиночному рейду за артефактами, который был у него назначен на завтрашний день.

Глава 4. Новый работодатель.

Чешир сидел в баре «Сто рентген», ожидая чего-то, сам не зная чего. Подвальное помещение не особо поменялось с его последнего визита: воздух был всё таким же душным, пропитанным запахом водки, пива и сигарет, деревянные стойки не поменялись, если не считать изменениями новые пятна на деревянной поверхности, которую покрывали лаком ещё в СССР.

Он употреблял свежие по меркам зоны консервы, забившись в тёмный уголок, подальше от чужих глаз и внимания. На это у него было несколько причин: он не любил лишнего внимания, когда ему этого не было нужно, его изуродованное лицо без щёк мало кому добавляло аппетита, третья же проблема вытекала из второй – еда постоянно вываливалась изо рта, и падал на стойку и тарелку. Чешир же в свою очередь ничуть не брезговал собирать эту пищу руками обратно в свою чавкающую пасть. Брезгливостью Чешир не мог отличиться, так как жизнь на болотах иногда заставляет тебя есть, то на что тебе до этого было противно смотреть.

Неожиданно для самого Чешира его некультурную трапезу прервал человек, чьё лицо скрывалось за капюшоном. Он медленно подошёл к нему и встал рядом. Чешир попытался продолжить, но пристальный взгляд незнакомца не давал ему покоя. Чешир отложил тарелку, вытер лицо упаковкой из-под бинта и сказал: «Что тебе надо?»

-Скажем так…ты для меня очень интересная личность. Долго же я тебя искала. – сказал незнакомец мужским голосом.

-Искала? Эй, Марио, твой принц в другом замке. – ехидно ответил Чешир, улыбнувшись во всю ширь своей уродливой улыбки.

-Я много о тебе знаю…очень много. Я знаю многое: кому ты раньше служил, почему сбежал и почему ты не хочешь уходить из этого места. И твоё дество…ох. – незнакомец сделал сочувствующий выдох. – Очень неприятное детство…

Чешир слегка занервничал, на мгновение ему показалось, что этот хмырь и в правду может что-то знать. Был лишь один способ убедиться.

-Я тебе поверю, если ты назовёшь мне одно очень важное выражение из двух слов. Если ты обо мне всё знаешь, то ответить тебе не составит труда.

-Итак…какие же два слова подобрать? Может «Алая роза»? Или же это «Боевое отделение»? А может быть «учитель Бруно?»

-Блять, сука…откуда? – прорычал Чешир, чтобы его не услышал никто лишний, попутно протягивая руку к ножу. – Тебе лучше мне всё объяснить, иначе я перережу тебе глотку прямо здесь. Ты знаешь, что я способен на это.

-Будь спокоен. В этом мире задействованы силы, о которых ты и не можешь подумать. У твоих бывших хозяев очень большие планы на это место…на зону. Они сильнее монолита, они сильнее наёмников, сильнее государства. Ты ведь даже не видел и сотой доли могущества тех, кому всю жизнь служил как злобный боевой пёс. Сомневаюсь что после твоего побега, они тебя примут обратно в клуб.

Чешир на секунду погрузился в свои воспоминания, в те времена, когда он был членом клуба «Алая роза». То были лучшие года его жизни, когда у него был смысл существования кроме самого факта существования. Он с грустью вспоминал эти славные кровавые времена: его первый убитый нацист, исламист, срезанная со спины врага кожа с эмблемой СС, первые пытки электрическим током. Чешир скучал по тем временам, желал, чтобы всё вернулось на круги своя, но он уже совершил ошибку – ошибку, которую не прощают.

-Что ты хочешь мне предложить? – спросил Чешир, взглянув на незнакомца.

-Работу…в достаточно непривычных условиях, с хорошей оплатой. Оплата непривычная, но хорошая.

-В чём будет состоять работа?

-В работе…

-Да ладно?! – Чешир скорчил наигранно удивлённую рожу. – А я и не знал!

-В работе в местах, где тебе до этого точно не довелось бывать. Это не в зоне, это даже не на этом континенте. Ты согласен? – незнакомец протянул руку, ожидая ответа.

-Делать мне тут всё равно нечего уже. Пёсика, похоже, тут оставить придётся. Ладно…я ничего не теряю, кроме времени. Я согласен. – Чешир не глядя пожал руку, но через секунду понял что держит руку не принадлежащую человеку, что стойка и всё вокруг него исчезло, пропало в темноте. – Какого хрена! – воскликнул он, обернулся, посмотрел на незнакомца, лишь для того чтобы увидеть вместо него не человека, а чёрную волчицу, подобную той, что он держал в своём сундуке.

-Я рада, что ты согласился. А сейчас – твой аванс.

Чешир попытался вырвать руку, но у него не вышло, она будто прилипла к ней. Он замахнулся свободной рукой, чтобы одним решительным ударом выбить дух из волчицы, но тут всё его тело сковала адская боль и судороги. Каждая мышца его тела начала произвольно сокращаться, сковывая его, принося ужасную боль.

-Будет больно…но потом тебе понравится. – игриво говорила волчица, пока крепко держала упавшего Чешира. У него хватило силы лишь на то чтобы повернуть голову и бросить на неё свой преисполненный яростью взгляд. Затем он почувствовал, как по его руке будто течёт что-то, словно кипяток. Переведя взгляд, он увидел, как его рука плавно покрывается мехом, ногти превращаются в когти, как меняется структура и форма его мускулов, рвутся и сплетаются вновь под действием неизвестных сил его сухожилия и связки.

Чешир беспомощно барахтался на полу словно рыба, пока волна трансформации не поглотила его полностью. Тяжелее всего пришлось лицу: он почувствовал, как треснули его кости, отделились и начали перестраиваться мышцы на лице. Когда начали трансформироваться глаза, то он ослеп на мгновение, пока менялся хрусталик. Когда этот мучительный процесс закончился, то боль ушла мгновенно, будто её и не было никогда.

Почувствовав прилив сил, Чешир вскочил на ноги, достал нож и пистолет, но волчица будто испарилась. Остался лишь он и тьма вокруг него.

-Выходи, тварь! - прорычал Чешир во тьму, его голос отозвался эхом, но он не узнал его. Звучал совсем иначе, был более грубым и хриплым. Самому ему казалось, что его кто-то накачал наркотиками, и он словил передозировку. Однако для химического глюка всё было слишком понятным, осязаемым, как ему казалось.

-Не нужно этого. Посмотри на себя – я сделала тебя лучше, сильнее. – донёсся её игриво рычащий голос из пустоты. – Посмотри на себя.

Раздался щелчок, прямо перед Чеширом из-под земли появилось тёмное зеркало ростом ровно под него. Невольно он посмотрел на своё отражение в нём. Его чёрный мех почти сливался с поверхностью зеркала, на пальцах появились когти, он почти сразу почувствовал присутствие мышц, которые выпускали их. Он бросил на них быстрый взгляд, оценив длину. Длинной он был достаточно доволен, его натренированный разум сразу придумал несколько способов ослепления противника. Также Чешир заметил возможность одним резким движением вскрыть артерию на шее или оголённом бедре. Затем он посмотрел на своё лицо, первым делом, приметив свои новые острые, как бритва зубы. Комбинация из звериного облика, изуродованного рта и клыков делали его довольно нервирующий внешний вид устрашающим как никогда.

-Ты доволен? – вновь раздался её голос, на этот раз ещё более игривый, почти соблазняющий. – Не отвечай – я знаю, что ты доволен. Я вижу твоё лицо, оно давно не было таким довольным.

-У меня к тебе есть несколько вопросов.

-Я отвечу на них.

-Первый. Что это была за хрень?

-Магия. И я сейчас не пошутила, я обратила тебя в оборотня с помощью магии.

-Оборотень? Я смогу обратится обратно? И когда это произойдёт? В свете полной луны?

-Нет…по своей воле. Не бойся этим пользоваться. Лишь первое твоё превращение было болезненным. Остальные пройдут быстро и гладко, ты даже не заметишь этого.

-Ладно. Произошло слишком много херни, чтобы тебе не верить. Магия…приму как данность. Вопрос второй – кто ты?

-Я? Я лишь…та кто хочет дать тебе работу и помочь тебе в вещах, которые ты ещё не способен осознать.

-Это весь ответ?

-Да.

-Очень познавательно, блин. Перейдём к третьему вопросу – что за работа?

-Так…по мелочи. Ничего серьёзного для тебя…иногда придётся кого-то убить, иногда кого-то защитить. Ничего невыполнимого для тебя там не будет И…как я полагаю, третий вопрос – где будет проходить работа?

-Да. Где?

-Ну…не на планете «Земля»…в другом мире, живущем по другим правилам.

-Это всё слишком напоминает мне наркотических приход…я наверное сейчас валяюсь на полу, обосравшийся, и пускаю слюни.

-Нет, ты в трезвом состоянии, и всё что произошло – реально.

-Посмотрим…посмотрим. Ещё один вопрос – что это за место? Это…тьма…ту даже света нет, но я всё вижу.

-Это то, что лежит между осязаемыми мирами. Тебе достаточно этого ответа, ведь если я начну подробно объяснять, то на это уйдёт несколько лет безостановочной речи.

-Ладно. Приму, да и выбора, то у меня нет. Может, ты уже покажешься? Надоело говорить с пустотой.

-Как пожелаешь. – Она просто появилась перед ним: без вспышки, потоков света и прочих спецэффектов. Чешир смог её быстро осмотреть: рост около ста семидесяти, телосложение было спортивным, можно было разглядеть мышцы даже сквозь её не самый тонкий мех, чёрный вычищенный мех, блестящий от бережного ухода, шея выглядела намного толще, чем есть на самом деле из-за пышной гривы. Выражение её «морды» было довольно добрым, она улыбалась, но в её улыбке виднелось так же и некое умиление, словно она смотрела на маленького ребёнка. Чеширу же было непривычно наблюдать за волчьей улыбкой, всё же эта морда, хоть и была достаточно выразительной в плане мимики, но отличалась от привычного человеческого лица кардинально. – Как я тебе в своей красе?

-Ты голая. Я не удивлён. Такой мех хорошо спасает от холода.

-Ты тоже хорош…а я всё гадала – в кого же ты превратишься? Оказывается, что внутри теюя всё это время сидел кот…чёрный словно ночь. Красивый котик.

-Я тебе не котик! – прорычал в ответ Чешир.

-А рык-то какой! Самец – самый настоящий! Я никак не налюбуюсь тобой. Хи-хи. – во время своего смешка она наигранно прикрыла рот рукой и чуть опустила голову.

-Да ты девочка какая-то, откуда у тебя такие силы?

-Ну…девочка конечно, только вот мне больше ста лет. Так что по сравнению со мной ты просто младенец.

-Только вот мне не совсем понятно, почему ты скрылась, когда я схватился за нож. Может, решила произвести впечатление, или же ты испугалась? Если второе, то почему ты со своей «магией» боишься простого человека с ножом? Я думаю, что ты вполне смертна, и вскрытое горло убьёт тебя, так же как и меня, этим ножом я как минимум смогу тебя ранить, принести боль. Ты этого испугалась, не правда ли? – Чешир начал сверлить своими, теперь уже кошачьими, глазами Сейри. Та не выдержала его взгляда и нескольких секунд и робко опустила свои глаза.

-Ладно, хватит тут сидеть. Давай уже отправимся на место твоей работы. – Тихо сказала Сейри. Чешир почувствовал, как через него словно проходит поток энергии, это было ни с чем несравнимое ощущение, словно его тело, внутренние органы, каждый сосуд омывался потоком тёплой воды. Тьма вокруг него стала рассеиваться, словно густой туман, он оказался в смешанном лесу, где сразу заметил наличие ёлок, дуба, берёз и бука. Никаких невиданных видов растений, которых можно было ожидать от «другого мира», он не нашёл.

-Другой мир? Выглядит как обычный лес. – сказал Чешир осматриваясь по сторонам.

-Трелл юрук зинай улс. – сказала Сейри на непонятном языке.

-Чего?

-Я говорю: Трава тут довольно хороша. Это язык Кайдрен, язык таких как я. На языке местных людей это звучит как: Агини вилле туен джарилле.

-Ага, только вот каким образом я буду их понимать? Мне тут со словариком ходить?

Сейри улыбнулась, протянула руку в сторону Чешира. Её ладони засветились ярким синим светом, режущим глаза. Продлилось это секунду и вызвало у Чешира лёгкую мигрень.

-Что это за фигня? Фонарик? – вопросил он, щурясь.

-Нет. Я просто научила тебя языку людей.

-Я как-то не заметил. Как говорил по-русски так и говорю.

-Следи за губами. У тебя они двигаются по-другому.

Чешир проговорил про себя несколько слов и осознал что губы и язык и вправду двигаются по другому, и говорит он совсем не на русском языке.

-И в правду. Не на русском говорю. Каковы пределы твоей магии? Что ты ещё можешь со мной вытворять?

-Я могу многое…очень многое. А теперь иди, на севере есть город. Осмотрись там, вот тебе немного золота и серебра. – Сейри достала из воздуха кошель с деньгами и бросила его Чеширу. – Как осмотришься, так сними комнату в таверне, я тебя там найду.

-Погоди. Ты мне не дашь одежды? Я должен идти так в сапогах и джинсах, с рюкзаком и карабином наперевес? Меня же запалят мгновенно!

-Знаешь…про карабин ты прав, давай заменим его на обрез. – Она вновь материализовала в руке всё необходимое и отдала Чеширу. Когда тот убирал новое оружие, то заметил что карабин и патроны к нему сами испарились.

-Может, хватит испарять мои вещи? Это раздражает. – прорычал Чешир.

-Не бойся, я верну тебе твой карабин, когда будет нужно. А теперь ступай.

Когда Чешир обернулся, то Сейри уже не было рядом. Он даже не удивился этому, лишь догадываясь о том, какими ещё способностями она обладает. Затем, быстро сориентировавшись по солнцу, он отправился на север, как она ему и сказала. Достаточно быстро он наткнулся на мощёную камнем дорогу и отправился по ней.

По пути ему встретились несколько ферм и таверн у дороги, которые обслуживали путников. Здания были сделаны из белого кирпича и дерева, по стилю напоминали немецкую застройку со своими квадратными формами и острыми треугольными крышами. Так же по пути он встретил несколько местных жителей, идущих в сторону города. Первое что бросилось ему в глаза – яркие волосы не естественного цвета. У девушки были длинные косы зелёного цвета, а у парня тёмно-фиолетовые подстриженные под горшок.

-Зелёные и Фиолетовые волосы? Это точно не кислотный трип? – спросил себя Чешир, обгоняя незнакомцев и скрывая раны на лице, натянув шарф повыше.

Продолжив путь он встретил ещё нескольких людей, но уже с, привычными ему, цветами волос. Одежда у всех встречных была нетипичной для средневековья, нетипичным был факт наличия у нескольких девушек самых настоящих штанов, но в большинстве женщины носили платья и юбки ниже колен, так же он приметил шерстяные чулки и кожаные сапоги и башмаки, которые носил почти каждый. Из необычного было ещё и то, что простые наряды из сукна и шерсти часто были окрашены в разные цвета. Так же периодически встречались одежды, сделанные из хлопка.

-Странно всё это. Будто позднее средневековье, но больно красивое и развитое. Девушки ходят с непокрытыми головами, прямо как у нас. Это просто бред какой-то, будто попал в глупую сказку.

Пройдя несколько километров, Чешир оказался у достаточно крупного города, который, к его удивлению не обладал стенами. Он прошёл мимо десятиметровой сторожевой башни и оказался в городе с достаточно широкими улицами, по которым активно перемещались повозки с конями и ослами, гружёные товаром. Город вполне себе жил и процветал, а самое главное – он не вонял. Чешир сразу заметил наличие канализационных люков в некоторых местах. Это его впечатлило, при таком же уровне развития Европа была одной вонючей ямой.

Однако вскоре встал вопрос: В какой таверне ему снять комнату? Чешир остановился и осмотрелся. Дальше по улице виднелась чёрная башня, вокруг которой вращались какие-то кристаллы, на левой стороне улицы было несколько лавок вперемешку с жилыми домами. Таверна нашлась одна, оно подошёл к ней и увидел вывеску с непонятными символами, он посмотрел на неё с секунду и символы в его голове сами сложились в «У Таверндаттер».

Внутри оно выглядело вполне прилично и чисто, хоть и скромно. Чешир занял место за одним из пустых столиков, хотя в данный момент в таверне вообще не было посетителей и все столики были свободными. Ожидая кого-то или чего-то, он повернул голову сторону окна и начал разглядывать людей идущих по улице.

-Посетитель! – раздался радостный женский голос позади него. Чешир обернулся и увидел девушку, почти девочку, идущую к нему с немного глупой улыбкой на лице. У этой девушки были зелёные волосы, а так же приподняты не человеческие, а кошачьи ушки. – Чего желаете? – не убирая с лица улыбки, спросила она.

-Выпить чего-нибудь, но не очень крепкого.

-Пиво?

-Сойдёт. Во сколько оно мне обойдётся?

-Один серебряник за кружку.

-Беру.

-Скоро будет! – сказала девушка, уходя и чуть подтанцовывая от своего хорошего настроения. Она ушла в погреб и стала наполнять кружку пивом. Вскоре в погреб спустилась её старшая сестра, Марен – девушка двадцати лет с длинными тёмно-фиолетовыми волосами.

-Карен! Ты не помнишь, куда мы убрали бренди? – спросила она на ходу.

-Нет, хотя…третья бочка. Бренди там!

-Он скоро испортится, его нужно будет слить завтра. Стой, кому ты наливаешь?

-У нас клиент сидит за столиком у окна, кажется, он кого-то ждёт. А что такого?

-Первый клиент за день! Я уж думала, что сегодня к нам вообще заходить не будут – целый день и никого. Обслужи его хорошо, ладно?

-А я по-другому не умею хи-хи. – Карен уже собиралась уходить, но сестра её остановила.

-Погоди, а как он выглядел?

-Немного странно: странные сапоги, странный мешок за спиной, куртка была необычной, а ещё он лицо шарфом закрывал.

-Подозрительно. Нужно попросить его открыть лицо, а вдруг это бандит в розыске сидит. Дай сюда! – Марен выхватила у сестры кружку с пивом и лично отнесла её клиенту.

-Здравствуйте, вот ваше пиво. – сказала она, положив кружку на стол. – И ещё будьте добры и покажите лицо.

-Не думаю что это хорошая идея. Возьмите пока серебро. – безразлично ответил Чешир положив на стол монету, а затем вновь уставился в окно.

-Я настаиваю. – продолжила Марен, сверля незнакомца серьёзным взглядом.

-Слушай, дорогая, я не хочу тебя пугать своей рожей. Поверь – это не самое приятное зрелище.

-Не хотите, значит?

-Нет. – всё так же безразлично ответил Чешир.

-Ну как хотите. Рэд! – девушка обернулась и громко позвала кого-то. Вскоре со второго этажа спустился молодой, крепко сложенный парень с мечом на поясе с красными волосами, опустившимися почти до плеч.

-Что такое? – возмущённо сказал он, подойдя к ней. – С клиентом проблемы?

-Да вот, посетитель не хочет показывать лица.

-Понятно. Слушай, парень, тебе лучше показать лицо иначе мне придётся тебя отсюда вышвырнуть. Ты меня понял? – сказал Рэд и положил руку на рукоять меча.

-Эх…малой. – Чешир медленно встал из-за стола, потирая шею. –Да что ты мне сделаешь…я чувствовал такую боль, какую ты себе и представить не можешь. Ну, если хочешь – смотри. – Чешир снял шарф и показал им своё изуродованное лицо, свою адскую ухмылку, дыры в щеках. – Ну? Вам нравится?

Рэд отошёл назад, чувствуя сильный дискомфорт от вида этих ран, а Марен вообще почувствовала, как в животе что-то мутит и отвернулась.

-Во имя богов…от чего такие раны? – с омерзением спросил Рэд.

-Копьё в щёку…несколько раз. – Чешир придумал эту версию на ходу. – Представь хоть на секунду, какую боль я испытал.

-Ну и чёрт с тобой…допивай своё пиво. – Выполнив прошение Марен, Рэд отошёл в сторону, стараясь выкинуть из головы недавно увиденное.

Чешир же начал пить честно купленное пиво, воображая в голове, какой глаз, он бы выколол Рэду, если представится случай. У него в голове было много планов на этот счёт, так же он уже примерно знал какими движениями, сможет содрать скальп с его головы. Где-то в этот момент в таверну зашла девушка с чёрными волосами и в плаще до пола и села перед Чеширом.

-Мы знакомы? – спросил он, хотя уже догадывался, что это Сейри.

-Ты сам уже ответил на этот вопрос в своей голове. – тихо сказала она, взяв его кружку и отпив немного пива. – М-м-м…след от тебя остался на кружке, он приятен и сладок мне.

-Чего ты конкретно от меня хочешь?

-Я хочу чтобы ты свалил ту башню дальше по улице для начала, а потом уж посмотрим. Как минимум придётся доставить одну девушку с серебряными волосами очень далеко, в Лин’нолл.

-Где этот Лин’нолл находится и как долго туда идти? Да и вообще где я сижу? Мне нужна как минимум карта.

-Я смогу тебе это предоставить, но позже. У этой игры сложные правила, Чешир, я стараюсь их не нарушать.

-Какие к чёрту правила? Я вообще не представляю, что происходит.

Сейри оглянулась по сторонам, будто искала кого-то.

-Главное чтобы он до тебя снова не добрался.

-О ком речь?

-О Бруно, твоём наставнике.

-Чего? Как он может до меня добраться? Он ведь там, за гранью реальности остался.

-Нет…ты ничего о нём не знаешь. Он способен на всё то же самое, что и я, возможно даже больше. Если он прознает про тебя, то у нас будут большие проблемы.

-Ты хочешь сказать, что мой наставник является неведомой фигнёй из другого мира? Бред какой-то, но учитывая, что меня недавно перенесли в этот мир, где все выкрашивают волосы как фрики, и сделала это волчица, то это уже не такой уж и бред.

-Ладно, мы отошли от темы. Вот, возьми это. – она достала из под плаща несколько пакетов и положила их на стол. Чешир сразу узнал армейскую взрывчатку.

-Для башни полагаю?

-Именно. Детонатор идёт в комплекте. Я думаю, тебе понадобится время на подготовку, так что рекомендую тебе пока попутно пройтись по городу, освоится, осмотреться. У тебя тридцать дней на то чтобы подорвать эту башню, через месяц нас уже не должно быть в этом городе.

Чешир на секунду отвлёкся, и Сейри испарилась, как и до этого. Он допил пиво и решил пройтись по городку. Он прошёл мимо башни, она показалась ему намного больше чем до этого. Так же он приметил несколько деталей: трещины, свежие следы от скрепляющего раствора, и камни которые внешне очень отличались от остальных. Судя по всему, рабочие недавно восстановили башню после чего-то, какого-то разрушения. Далее был большой рынок, полный разных лавок, бродячих торговцев и представителей ремесленных гильдий. Если пройти чуть дальше, то можно было наткнуться на рынок рабов. Этот рынок не был столь обширен, но количество рабов на продажу переваливало за две сотни.

Чешир медленно шёл вдоль клеток, в которых сидели человекоподобные собаки, кошки, волки, лисы. Вид всего этого вызвал у него гнев внутри, это противоречило всему тому, что ему вбивали в «Клубе» с раннего детства. Он понимал, что рабство здесь напрямую связанно с расизмом, так как среди больше двух сотен рабов он не увидел ни одного человека . Ему хотелось как в старые добрые времена достать биту, нож, надеть маску прийти сюда с десятком братьев по оружию и уничтожить всех чёртовых мразей, что загрязняют человечество.

-Вам нужен кто-то конкретный? Служанка, грузчик, рабочий? – сказал один из торговцев душами, подойдя сзади.

-Да, - Чешир еле сдержался, чтобы не ударить его, а затем не выпустить кишки своим ножом. Затем ему хотелось сказать «Я хочу тебя на свой обеденный стол с яблоком во рту и под грибным соусом!», но он сдержался. Хотя вид дружелюбного улыбающегося торговца вызвал у него подташнивание.

-Я могу порекомендовать вам несколько кайдрен для любой работы. Вот – тигрица благородного происхождения, была захвачена пять лет назад. С ней хорошо обращались, так что она может стать хорошим украшением вашего дома, и послушной слугой. Вот – пёс, хороший рабочий, послушный, способен таскать достаточно большие предметы. А это у нас, не самые благородные породы. - Торговец остановился на двух кайдрен, чей вид не подходил под какое либо животное что знал Чешир. Это были две сестры полу лисицы полу волчицы. Их рыжий мех был намного гуще, чем у остальных лис, тела их были более массивные, крупные, но больше всего их выделял цвет меха, а именно у каждой из сестёр мех на правой руке был белым и более густым в сравнении с остальным телом.

Они приковали к себе внимание Чешира, он что-то почувствовал, глядя на них. Это было нечто иное, непонятное ему. Он много раз чувствовал влечение, гнев, безумие, ярость и жажду крови, но взгляд на этих двух лисичек отдавал чем-то неестественным внутри него. Чешир поначалу попытался прогнать это непонятное чувство, но не смог, а затем, вопреки любой логике, совершил большую глупость.

-Я беру этих. – сказал он, указывая на лисичек.

-Двадцать золотых.

Чешир, не глядя, нагрёб золотых монет в кошельке, переплатив за товар трижды. Через несколько минут сёстры со связанными руками, сцепленные вместе, стояли перед ним. Он начал глядеть то на них, то на документ купли-продажи, который подтверждал, что он теперь их полноправный владелец. Он сам не понял, как назвал своё имя, в документе так и было записано «Чешир Йоркир». Он не мог, поверит в то, что только что сделал, будто некая непонятная сила заставила сделать этот глупый и нелогичный поступок. Прокручивая момент подписания бумаг, он понял, что не совсем осознаёт, как и в какой именно момент произнёс своё имя и вымышленную фамилию. Этот миг просто выпал из его памяти.

Ладно. Я не понимаю, зачем это сделал, но я сделал. Отпустить я вас просто так не могу, деньги ведь уже уплачены. – Сказал он, обращаясь к сёстрам. – У вас есть имена?

Сёстры некоторое время глядели друг на друга, затем одна из них решила ответить.

-У нас было много имён, разные хозяева звали нас по-разному.

-Какие ваши последние имена.

-«Эй, ты» и «Мохнатая тварь», а ещё было «Комки шерсти». Вас такой ответ устроит, хозяин?

-Не устроит, и не называй меня хозяином, у меня есть имя – Чешир. Просто Чешир, никаких господинов и прочей лабуды, вы меня поняли?

-Да. – чётко ответили они.

-Отлично. Имён у вас нет так что придётся дать вам новые. – Чешир почесал затылок, доставая из головы варианты. По какой-то причине он вспомнил названия рок-групп «Ария» и «Кино». – Ария и Кино. Я вас так буду называть. Ты – Ария, а ты – Кино. Запомнили?

-Ария. – сказала левая.

-Кино. – сказала правая.

Чешир оглядел свою новую собственность, выглядели они как две капли воды, к тому же абсолютно голые. Мех, конечно, прикрывал их «наготу», но ему нужно было их хоть как-то различать. Решение он нашёл быстро – нужно было купить им одежду, чем он и занялся. Они ведь были на рынке.

Чешир тут же отправился вместе с рабынями по лавкам, подыскивая им пристойный наряд. Он мог бы купить им простых тряпок разных тонов, но некое извращённое чувство справедливости не позволяло ему это сделать. Ария получила платье в светлых тонах с дутыми рукавами, украшенное синими полосками. Кино же получила тёмный сарафан чуть ниже колен и светлую рубаху. После того как Чешир заплатил купцу за товар сёстры изменились в лице, хоть они и оставались сдержанными, но в их мордочках проскальзывала тень улыбки и некой радости, которую они всеми силами старались скрыть.

-Вам нравится? – спросил он, глядя на них.

Сёстры неуверенно переглянулись и активно закивали. Затем он повёл их за собой сквозь рынок, чтобы снять комнату в таверне. Когда они оказались в шумном потоке людей, то они смогли, впервые за несколько дней, перекинутся хоть парой слов.

-Сестра, что ты о нём думаешь? – спросила Кино. – Это уже третий хозяин за год.

-Я не знаю, чего он от нас будет требовать, когда мы прибудем к нему домой. Но я точно знаю, что с нами так никто не обращался из всех хозяев, что у нас были. Он ни разу нам не сгрубил, ни разу не обозвал нас комками шерсти, он купил нам ТАКУЮ одежду, и СПРОСИЛ, нравится ли она нам. За него нужно держаться, нужно его задобрить, чтобы он и дальше нас баловал. Нам, наверное, придётся сделать многое, чтобы окупить себя в его глазах, даже лечь под него. – отвечала Ария спокойным голосом.

-Я боюсь лечь под него, очень боюсь. Я помню, как ты кричала в первый раз с тем волком.

-Это было лишь раз, и тот волк был пьян.

-А вдруг этот тоже напьётся? Вдруг он возьмёт тебя за волосы и затащит на кровать, как тот волк, или меня затащит?

-Если что, то я сама под него лягу, чтобы тебе не навредили. У меня и опыт есть, и боль я терплю лучше. Ай!

Сёстры отвлеклись и случайно столкнулись в проходящего рядом знатного человека.

-Мохнатые твари! – прорычал он и оттолкнули их от себя, повалив на землю обеих. – Где ваш хозяин!? Вы испортили мой жилет!

-Хозяин здесь. – прорычал Чешир позади него.

-Ты их хозяин? Отлично! Видишь этот жилет? Он порван! – говорил знатный, тыча в свой жилет с небольшой царапиной.

-Зашьёшь, дело пяти минут. – прорычал вновь Чешир.

-Зашью? Да кто ты вообще такой? Я требую компенсации! Сейчас же заплати мне…Ах! – удар промеж ног резко оборвал его речь. Поначалу он согнулся, хрипя, а затем упал на землю, держась за своё достоинство.

-Не вставай, а то я тебе там вообще всё отрежу.

-Как…как…баба. – прохрипел вновь человек, после чего получил ещё один удар, на этот раз в кадык. После этого Чешир схватил сестёр за руки и увёл их с рынка, пока они не привлекли к себе слишком много внимания.

-Ты…ты его ударил…это был знатный человек, у тебя могут быть проблемы! – боязно шептала Кино ему на ухо.

-Чёрт с его знатностью, я не буду ему платить. Пусть вообще радуется, что остался мужчиной. К тому же он навредил вам – моей собственности, а я берегу свою собственность. Даже если я бы хотел, чтобы вы были свободны.

Его слова ввели сестёр в смятение. Купил, но хотел, чтобы были свободны – они не могли этого осознать, годы рабства, подчинения, угнетения не позволяли их разуму понять смысл слов даже приблизительно. Они промолчали в ответ, и продолжали молчать, пока он не довёл их до таверны.

В ней он снял комнату на несколько ночей, но она была рассчитана лишь на одного человека, а не на троих. Сёстры первым делом стали присматривать себе уголок, где можно будет пристроиться. Чешир же, сбросив с себя вещь-мешок, первым делом лёг на кровать. Он ожидал комфорта, но получил лишь раздражение. Слишком мягко для него, слишком нормально, его спина давно отвыкла от мягкой поверхности. Не пролежав и минуты, он слез с постели и лёг на полу, там, где ему привычнее.

-Вы можете занять постель. Я буду спать на полу. – сказал он сёстрам.

Те не поверили тому, что услышали. Чтобы хозяин отдавал постель рабу, а сам ложился на пол – немыслимо!

-И ещё…тут одна деталь есть – моё лицо. Скажем так…я страшный. – Чешир поднялся и подошёл к ним, протягивая руку к шарфу. – Я хочу, чтобы вы знали, как я выгляжу, но предупреждаю – мой вид не самый приятный глазу.

-Мы рабыни и не важно, чего мы желаем. – сказала Ария.

-Хм…ты рискнула ответить мне, без разрешения. Дерзко для рабыни. Скажи мне – ты боишься меня сейчас? Только отвечай честно, я хорошо чувствую ложь.

-Я не боюсь тебя. Ты сделал нам намного больше…добра… за день, чем все наши хозяева за эти годы. Я не могу тебя бояться, я хочу, чтобы ты остался нашим хозяином.

-У рабыни есть желания и мечты…кто бы мог подумать. Теперь скажи же мне, - Чешир снял с себя шарф. – боишься ли ты меня сейчас?

Лисицы поначалу отстранились от него, увидев шрамы, но затем успокоились.

-Нет…не боимся.

-Ох…это необычно. Я ожидал, что вы испугаетесь, забьётесь в углу, но нет. Неужели вам хватило всего нескольких часов, чтобы начать доверять мне?

-Милейший хозяин, что у нас был…пока что. – тихо ответила Кино, неловко поглядывая на Чешира. Тот хотел что-то сказать но злобный женский голос прервал его.

-Чешир!

Он обернулся и увидел Сейри сидящую на кровати, вид её был крайне недовольным.

-Какого чёрта, Чешир? – возмутилась она, взмахнув руками. – Рабыни? Серьёзно? Из всех вещей на рынке ты решил купить рабынь?

-Да это было глупо, признаю. Это было какое-то наваждение, я даже не помню, как подписывал бумаги.

-Погоди, ты не помнишь, что подписывал бумаги?

-Именно. Торговец завёл разговор и через минуту, эти рабыни уже были моими.

-Не думай. – Сейри прикоснулась к его лбу и закрыла глаза, будто прислушивалась к чему-то. – Они вмешались…нашли рану, они нашли твою и рану и использовали её.

-В каком смысле они вмешались? Кто вмешался? Куда вмешался? Какая рана?

-Кто-то третий, не мой хозяин и не мой враг, а кто-то подобный мне. Они каким-то образом надавили на твоё сознание и заставили их купить. Хитрые гады.

-Кто-то подобный тебе? Ты ещё и мысли мои контролировать можешь.

-Я бы могла заставить тебя, их отпустить их, но это было бы против правил. У тебя с ними связь, связь хозяина с питомцем. Они заменяют тебе Зубастика. Их используют для того чтобы принести немного покоя в твой разум, чтобы спасти тебя от безумия или же отсрочить его.

-Безумие? Я думал я и так безумный, я ведь кожу с людей сдирал! Ха! Да я тот ещё безумец!

-Я имею в виду полную деградацию до состояния животного или овоща. Тебе стоит быть осторожным, если они решились на вмешательство в твой разум, значит, могут и попытаться перехватить. Думаю, тебе стоит рассказать о той игре, в которой ты участвуешь.

-А свидетели тебя не смущают? Я про моих… - Чешир оглянулся, позади него стояли сёстры. Замершие на месте, словно ледяные фигуры. – Дай угадаю, ты их заморозила, да?

-Время для них остановилось, пока-то. Они даже не успели меня рассмотреть. А теперь я расскажу тебе об игре. Во вселенной есть существа, которых можно назвать богами, насколько я могу судить, это они создали нас всех и всё вокруг, и все мы часть их великой «игры». Я являюсь той, с чьей помощью они воплощают в жизнь свои планы.

-Не верится, что богам нужны помощники. – сказал Чешир, усевшись на край кровати.

-У этой игры есть правила. Эти правила очень сложные и запутанные. Например, смерть таракана в одном мире позволяет начать войну в другом, там всё НАСТОЛЬКО запутанно. Я наблюдаю за игрой уже более ста лет, но я всё ещё знаю очень мало. Так вот, нам нужно быть осторожными. Я не знаю, какое наше действие может позволить Бруно появится прямо перед тобой в эту же секунду, чтобы переманить на свою сторону.

Услышав имя Бруно, Чешир задумался: «А не стоило бы ему найти его самого»? Вдруг Бруно решил простить то предательство Чешира, вдруг он вновь примет его обратно в клуб. Сейри тут же почувствовала его мысли, подошла и ткнула пальцем в грудь.

-Даже не думай об этом. Ты ведь знаешь, то, что ты сделал, простить не могут. Ты убил члена клуба и провалил проверку верности. Тебя там ждёт расстрел или ещё что похуже.

-Да, ты права. Хотя расстрел меня не ждёт. Меня запихнут в печь и оставят жариться на медленном огне. – затем Чешир уставился на палец, который она всё ещё держала на его груди. – Палец убери!

-Болотная диета, а мышцы на груди сохранились. – каким-то непонятным тоном сказала Сейри, прикрыв глаза.

-Знаешь, я смотрел один немецкий фильм, который начинался точно так же.

-Пошляк…

-Палец убери!

-Ладно-ладно…чего взъелся? В общем, следи за тылами и если у тебя появятся голоса в голове – сообщи мне, хорошо?

-Сообщу. Ты на этом закончила?

-Да. Не забывай, у тебя месяц на выполнение задания. – сказала Сейри перед тем как испарится.

-Да-да…месяц. Погоди, как я ей сообщу, что слышу голоса в голове, если она постоянно исчезает? Блин. – Подумал про себя Чешир и накрыл лицо ладонью.

Следующие дни он бродил по городу, закупался едой и снаряжением для будущего путешествия. Он купил себе пару ножей и меч, так же купил сухарей и высушенного мяса. Ночами же он исследовал подступы к башне, следил за часовыми, нашёл примерные промежутки времени, в которые сменялись дозоры и он мог проскочить сквозь появившуюся слепую зону.

Через две недели, собрав достаточно информации, Чешир решил выполнить задание. Глубокой ночью он пробрался внутрь башни, скрываясь от охранников в тенях, используя преимущества оборотня. Ему не нужно было видеть врага, он мог его учуять, кошачьи глаза очень помогали в полумраке, а благодаря кошачьим лапам его шаг был очень-очень тихим. С каждой минутой ему всё больше нравилось его кошачье тело, если бы у него была возможность, то он бы оставался бы в нём круглые сутки. Он забрался на стену башни по слегка выступающим кирпичам, если бы не его новое тело он бы точно сорвался и расшибся насмерть, он смог быстро залезть на уровень третьего этажа и залезть внутрь через повреждённую бойницу.

Он оказался в узком коридоре, который был почти не освещён факелами и лампами. Когда послышали чужие тяжёлые шаги, то он забежал за угол, скрывшись от идущих часовых в тени. Когда они прошли мимо него он заложил первый заряд, затем смог пробраться во внутренние отделы этой башни и установить заряды в тех местах, где их трудно было заметить.

После этого он решил выбраться тем же путём, но стоило ему сделать несколько шагов по коридору, как сзади послышался тихий лязг металла.

Где-то в то же время в таверне «У Таверндаттер».

Молодая девушка с серебряными волосами стояла перед зеркалом, на её лице был виден ужас. Со временем человечные черты лица стали преображаться, кожа стала покрываться белым мехом, лицо вытянулось, рот превратился в пасть.

-Нет-нет…только не сейчас! Чёртовы кандалы…они упали со стола и треснули, чары еле держатся! – почти кричала она, видя, как меняется её тело и лицо. На какой-то момент чары вновь вступили в силу и дали ей прежний человеческий вид. Она держала зачарованные кандалы в руках, пытаясь придумать, как вновь починить их. У неё были кое-какие магические способности доставшиеся от матери, но она не знала, хватит ли их. Любая ошибка могла полностью разрушить эти сложные чары, она никак не могла решиться.

-Рейн? Я слышал, как ты кричала. У тебя всё в порядке? – послышался знакомый голос Рэда из-за двери.

-Нет…то есть да. Всё в порядке! – дрожащим голосом ответила она, стараясь мысленно удержать свой человеческий облик и пряча кандалы со светящимися письменами. – Не нужно заходить.

-Ты кажешься взволнованной, у тебя точно всё в порядке?

-Нет-нет…не нужно заходить. Всё нормально.

-Я за тебя беспокоюсь, зайду просто, чтобы себя успокоить. Хорошо?

-Нет…не надо!

-Я захожу! – сказал Рэд, и дверь начала медленно открываться.

-И-и-и-и! – завизжала Рейн от испуга и того, что вновь начала обращаться в волка. В страхе она произнесла первое, что ей пришло в голову. – Я голая!

-Что? Эм…как бы. Ой, неловко как… – смущённый Рэд мямлил что-то непонятное за полуоткрытой дверью. – Не знал, что ты спишь…голой.

-Теперь знаешь! Уйди!

-Ладно…хорошо…отлично. Спокойной ночи…добрых снов…всё такое, ага? – сказал он и закрыл дверь.

Рейн смогла вздохнуть с облегчением, легла на постель и постаралась успокоиться. Достав кандалы, она вновь принялась разглядывать их.

-Как же мне вас починить? Что сделать? Я ведь даже толковых заклятий не знаю…лишь пару трюков и всё. – думала она вновь крутя их в своих руках, которые норовили то обратиться в волчьи то обратно. Резко она почувствовала некое напряжение в воздухе, это было неописуемое и новое чувство, которое быстро усиливалось. Она быстро поняла, что это магия бесконтрольно просачивается в её комнату из приоткрытого окна. Рейн выглянула в него и увидела как башня дальше по улице начала подниматься в воздух, распадаясь по кирпичику, затем радужный луч света ударил в небеса, и множество обломков башни разлетелось во все стороны, разрушая всё вокруг. Под действием хаотичных чар заклятие на кандалах начало разрушаться. Почувствовав это, Рейн схватила их и всеми своими силами старалась удержать его.

Резко в комнату вбежал, ошарашенный взрывом, Рэд и закричал.

-Рейн!? Ты в порядке?!

-Да…я в порядке. – укрываясь одеялом ответила Рейн.

-Слава богам! Ты видела, что там произошло? Соседний дом просто рухнул от попадания чего-то!

-Башня…взорвалась, там произошло что-то нехорошее.

-Не беспокойся! Я помогу раненым! – крикнул Рэд, убегая вниз по лестнице.

Тем временем Чешир медленно брёл по переулкам, по его лицу стекала кровь и своя и чужая. Осколки башни посекли его лоб, кровь стекала на глаза, мешала видеть. Его окликнули сзади, он обернулся и увидел двух рыцарей в чёрных доспехах, что быстро приближались к нему.

-Кто ты? Выходи на свет! – крикнул ему один из них. Пересиливая боль в голове Чешир вышел из тени.

-Ранен после взрыва. – сказал второй, глядя на него.

-Эй! Как твоё имя?

-Йоркир. – ответил Чешир, держась за голову. Он решил сыграть в дурака перед стражами, чтобы они от него отстали. – Что произошло? Я помню лишь грохот…

Двое подошли к нему и стали разглядывать.

-Как думаешь, это тот?

-Не похоже, некоторые говорили, что это был кот.

-Меня настораживает его причёска…как у петуха.

-Этот петушок тебе может глаза выклевать. – подумал про себя Чешир, незаметно положив руку на свой нож.

-Отведём его в крепость на допрос. Ты идёшь с нами! – сказал рыцарь и схватил Чешира за запястье.

-Не иду! – прорычал он, выхватив нож.

Ударом ноги Чешир сбил того что стоял справа с ног, а затем навалился на второго. Тот не выдержал его веса и тоже упал на землю. Чешир уже в кошачьем обличии уселся на него сверху и стал наносить удары искривлённым ножом в зазоры шлема, прокалывая глаза. В это время второй уже встал на ноги и занёс над ним свой клинок. Чешир отскочил в сторону, набрал в руку горсть земли и бросил тому прямо в глаза. Это помогло, рыцарь потерял ориентацию на пару секунд. Этого хватило Чеширу, чтобы разбежаться и сбить его с ног одним мощным ударом ноги.

-Сука! – закричал тот, выронив меч. Чешир же быстро схватил его и вонзил в противника, а затем добил и второго.

Через несколько минут он был уже в своём номере, сёстры сразу окружили его, беспокоясь за хозяина.

-Хозяин! Что с вами произошло? – просила Кино ,осматривая его лицо. – Вас ранили?

-Башня взорвалась, меня посекло осколками, да и голова гудит. Принеси кувшин с водой, умой мне лицо. – ответил он ей, садясь на кровать.

Когда они закончили с кровью на его лице и руках, он попросил их осмотреть свою голову на предмет ран. К счастью были лишь многочисленные царапины да пара ссадин. Непрекращающаяся головная боль сигнализировала о возможном сотрясении мозга, из-за этого ближайшие дни Чешир решил провести в постели. За все пять дней, что он провёл в постели, Сейри так и не навестила его, но навестил кое-кто другой. Это произошло на следующее утро после взрыва башни в самый тяжёлый день. Тогда голова Чешира буквально раскалывалась от боли, он даже не мог нормально ходить и говорить.

-Здравствуй, мой мальчик. – донёсся до его слуха до ужаса знакомый мужской голос с хрипотой. – Давно же я тебя не видел. Мне очень интересно, как ты тут оказался. Тебе помогли, не так ли?

-Б-бруно…что за? – Чешир лёг на спину, чтобы увидеть того кто с ним говорит, но в комнате тогда был лишь он, сёстры отправились за водой. – Где ты? Я схожу сума, или же инсульт словил?

-Нет…сосуды в твоём мозгу вполне целы, мальчик мой. Знаешь, а я по тебе соскучился, мы все соскучились. Баррет и Мэри ждут твоего возвращения, они знают, что ты жив. Мы знаем это очень давно. Ты ведь не думал, что спрятаться на чернобыльских болотах будет достаточно? Я даже думал послать группу, что там была, за тобой.

-Вы подорвали следопытов. Зачем?

-Скажем так…на зону отчуждения у нас свои планы, напрямую связанные с планами на этот мир. Ты пока не в состоянии дать нормальный ответ, так что я подожду, пока ты поправляешься. Но потом я приду к тебе лично и задам вопрос. Жди меня.

После этого голос Бруно исчез, а Чешир остался валяться в постели, страдая от боли и тошноты. Сейри появилась лишь, когда подходил к концу выделенный месяц. Они встретились в той же таверне, что и в прошлый раз.

-Ты выполнил задание…молодец. – ласково сказала она, садясь за стол.

-Это всё что ты хочешь мне сказать? Ты в курсе, что вещь была сильнее, чем обычная С-4? Я чуть не убился. – злобно сказал Чешир, попивая пиво.

-Но ты ведь жив.

-Да, считай, что чудом выжил. А так же заработал сотрясение мозга и валялся несколько дней в постели. Лет через тридцать мне это может аукнуться слабоумием.

-Не аукнется, у тебя там всё вполне цело, я только что смотрела. Давай не будем мусолить эту тему, а перейдём к твоей оплате. – Сейри вытащила из под плаща небольшой слиток чистого золота и передала его Чеширу.

-А можно получить эквивалент монетами? Я не думаю, что быстро смогу найти менялу, который меня не кинет. Или же меня могут неожиданно спросить: «Откуда у тебя слиток с золотом»? Что же я им скажу? Мне его дала слуга бога. Ха!

-Монеты. – Сейри щёлкнула пальцами и на месте слитка появились золотые и серебряные монеты. – Так сойдёт?

-Сойдёт. – ответил Чешир, забирая монеты.

-Теперь для тебя есть ещё одна работа. Посмотри на девушку слева, ту, что с серебристыми волосами.

-Вижу. – ответил Чешир бросив на неё кроткий взгляд.

-Тебе надо будет доставить её на другой конец света. В место под названием Линк'нолл, Долина садов, это в другой части континента, в тропиках.

-Похищать или…уговорить. Просто на подготовку похищение может понадобиться время, а так же помощь со стороны, и перевозить её придётся на корабле. Так что мне придётся потратить некоторое время на то чтобы навести связи с криминалом и управляющими портами просто, чтобы пересечь океан и не быть заколотым стражей.

-К сожалению, она должна покинуть город сегодня.

-С какой стати? Я не смогу это провернуть так быстро. Нужна подготовка, я ведь даже маршрута ещё не знаю. Если бы ты пришла ко мне сразу после того как я выполнил задание, то я бы успел, но сейчас – нет, я не успею.

-Тебе лучше поторопится, ибо скоро город возьмут волки, а потом они его разграбят. Штурм начнётся через два часа. Приготовь вещи, собери припасы.

-Что? Через несколько часов? Ты мне это только сейчас решила сказать? Издеваешься!?

-Делай свою работу. Я свяжусь с тобой через пару дней. – сказала она выходя из таверны.

-Ты издеваешься?! – успел лишь крикнуть ей Чешир вслед. Затем, поразмышляв несколько минут, он решил поверить её словам о нападении на город и приготовится заранее, захватив припасы и своих рабынь. Вернувшись в таверну, он стал ждать момента нападения, а так же пытаться придумать план.

Через некоторое время обстановка на улице стала неспокойной: забили колокола, люди стали убегать вглубь города, стражники же наоборот бежали к стенам, но потом они сами стали прочь бежать в панике. Было неизвестно, что именно произошло, но оборона пала моментально. Волки ворвались в город и начали грабить его, вырваться в дома.

-Боги, что же происходит? – боязно произносила Рейн, глядя на убегающих горожан.

-Они ещё не понимают, наивные. – с улыбкой на лице подумал Чешир.

-Бунт? – сказала Марен, встав рядом с ней.

-Нет…не бунт. Это волки! Волки напали на город! Чёрт! Мне нужно срочно в казармы, записываться в ополчение! – крикнул Рэд, хватаясь за свой меч.

-Погоди спешить, придурок. – сказал Чешир вставая из-за стола и беря обрез.

-Кто тут ещё придурок?! И что это за штуковина у тебя в руке?! Дубина? – Рэд встал в стойку, будто готовился сражаться, но на самом деле лишь пытался запугать.

-Нет. Это другое. Посмотри на тех, кто бежит, город фактически уже пал. Знаешь, что нужно делать в такой ситуации нам?

-Нужно брать оружие и сражаться!

-Если ты хочешь бесславно умереть, и чтобы девушек изнасиловали и продали в рабство, то так и поступай. Я же предлагаю «отступить» чтобы потом дать бой, как минимум дать тебе такую возможность. Мы и так потеряли много времени болтая, решай всё быстро.

-Я вступлю в ряды ополчения и…

Рэда прервал грохот выбитой двери. В дверном проходе показался волк с серым мехом одетый лишь в набедренную повязку, держащий копьё в руке.

-Погодите! Я вас знаю! Чёрт, вам нужно уходить остальные вас не…

Волка же прервал выстрел из обреза Чешира, заряд дроби угодил ему прямо в живот и повалил на землю. Его тут же начало рвать собственной кровью, он забрызгал ею свою морду и пол. Чешир же спокойно начал заряжать обрез ещё двумя патронами, медленно подходя к нему. От страха волк попытался прикрыться рукой и попросить пощады.

-Погоди…не надо…ещё. – сипел он выплёвывая кровь.

-Нехер болтать. – прорычал Чешир и выстрелил в него из обоих стволов прямо в лицо, разнеся его на мелкие кусочки.

-О боги! – прокричала Рейн, глядя на лежащий труп без морды. – Что за ужас!?

-Я вам только что жизнь спас! Идиоты!

-Мы знали этого волка…его звали Сиф, мы как-то если пиццу вместе, а ты его…убил. – тихо говорила Марен, прижимая к себе свою младшую сестру Карен, что тряслась от страха.

-Да…знали. Что ты с ним сделал? Что это за оружие смерти у тебя!?

-Вам нужно лишь знать, что я не буду применять его против вас, если вы будете вести себя хорошо. Ещё уроды! – Чешир убил ещё двух волков, что показались в дверном проходе. – Если у вас нет толковых предложений, то я предлагаю сваливать из города. Согласны? – он взглянул на ошарашенных Рэда, Рэйн, Карен и Марен, своих рабынь, и, не получив ответа, продолжил. – Молчание это знак согласия. Следуйте за мной.

Он повёл их за собой по улицам города, пока волки бесконтрольно врывались в дома, убивали горожан, выносили из жилищ всё мало-мальски ценное. Чешир отметил, что организация и дисциплина у волков хромает. Он решил так не, потому что волки сразу начали грабить город, а потому что грабёж происходил неорганизованно и хаотично. Хаотичными поджогами они рисковали закрыть себя в огненной ловушке, погубив и себя и добычу.

К счастью для группы во главе с Чеширом, они успели покинуть город и убежать в окрестные леса, так же как и множество других спасшихся. Отойдя от города на несколько километров, они смогли остановиться и перевести дух.

-Чёрт! Они сейчас грабят город, а я ничего не сделал, чтобы этому помешать! Ничего! – закричал Рэд, стуча себя по голове.

-Не ори, вдруг вокруг волки бродят. Они могут искать таких вот как мы, чтобы захватить в рабство и продать…ну или же просто убить забавы ради.

-А ты чего раскомандовался? Мы тебя вообще не знаем! Ты свалился чёрт пойми откуда и приказываешь нам что делать! Да кто ты вообще такой?!

-Парень, успокойся, или же я тебя сам успокою профилактическим пенделем под зад. Ты бы хоть спасибо сказал за то, что я вас несколько раз спас от волков и вывел вас из города.

-Может быть ты и прав, но держаться тебя мы будем только ради безопасности. Если что, я за тобой в пекло лезть не собираюсь. – ответил Рэд потрагивая рукоять меча.

-Тише-тише парень…порежешься ещё. Ту ещё вопрос кто за кем в пекло лезть будет, не стоит оскорблять возможного спасителя. – ехидно ответил Чешир, потирая руки.

Немного передохнув, они продолжили путь, идя вдоль дороги. Рядом с ними часто проезжали повозки с беженцами, но никто не решился их принять. У них хватало и своих ртов. Через сутки группа встала на привал недалеко от дороги. Из-за отсутствия палаток им пришлось делать импровизированные укрытия на случай дождя, к счастью у Чешира был богатый опыт подобного. Так что он показал, как строить укрытия из листвы и веток, даже своих рабынь.

-Слушай, ты где такому научился? Ты разведчик? – спросила его Марен, глядя на шалаш из веток.

-В разведку ходил, но разведчиком не был. На свете есть места о которых ты не знаешь. – ответил он, не отвлекаясь от работы. – Как там дела у Рэда?

-Ну, - Марен взглянула на Рэда, что всё ещё бился над своим укрытием, хотя Чешир ему уже три раза всё показал. – без тебя он не справится, судя по всему.

-Значит, может намокнуть под дождём этой ночью. Я не собираюсь помогать ему.

-Девушкам ты помог…рабыням тоже. Почему же ему не помогаешь?

-Во-первых, он мне не нравится, во-вторых, он второй мужчина в этой группе, в-третьих, вы не такие тупые как он, в-четвёртых, рабыни это моя собственность, а я привык заботиться о моей собственности. Такой ответ тебя устроит?

-Вполне.

Закончив с укрытиями, Чешир расположился внутри одного из них и попытался заснуть. Но через несколько часов его чуткий слух уловил чужое движение снаружи. Вначале он решил, что кто-то просто вышел справить нужду, но судя по звукам, неизвестный ходил от укрытия к укрытию и возился с чем-то. Чешир обратился в кота, чтобы чёрный мех лучше скрывал его лицо в темноте, а кошачьи глаза помогали лучше видеть. Он чуть высунул голову из укрытия, держа обрез и керамбит наготове.

Высокая фигура, скрытая в тени, бродила между шалашей, стараясь незаметно вытащить рюкзак или что-то ещё. Чешир принюхался, от неизвестного шёл неприятный нечеловеческий запах, словно тот провёл без ванны несколько недель. Чешир решил выждать подходящего момента и не вмешиваться, судя по всему, ему нужна была еда. Так что он решил зарядить в обрез травматический боеприпас.

Тем временем, неизвестный продолжал свои попытки незаметно достать еду, но у него ничего не получалось. По совету Чешира все спрятали вещи под себя, чтобы было не так жёстко спать на земле, и достать мешки было трудно. Последним было укрытие Чешира. Когда неизвестный подошёл к входу в шалаш и протянул руку, то раздался выстрел. Резиновая пуля попала в живот и оглушила неудачливого вора. Из-за грохота все тут же повыскакивали из шалашей и увидели что Чешир, уже в человеческом облике, навалился на волка и держал нож у его горла.

-Верёвку тащите! У нас завелась крыса! – крикнул он остальным. Верёвка была найдена, а волк был привязан к ближайшему дереву. Чешир изначально просто хотел его прирезать, но потом решил проверить у него, не является ли тот недальновидным разведчиком в войске, что недавно взяло город.

-Что ты собираешься с ним теперь делать? – спросила Рейн, с грустью глядя на волка с коричневатым мехом.

-Да прибить его и всё тут! Он мог нас всех ночью прирезать, пытался украсть еду, а теперь точно расскажет им о нас! – ратовал Рэд, активно махая руками и указывая на волка пальцем.

-Для начала я его допрошу. – Чешир уселся перед волком и стал, смотря в глаза, задавать вопросы. – Кто ты такой? Как твоё имя?

-Иди к чёрту! – ответил волк и плюнул Чеширу в лицо.

-Дерзкий ты. – сказал Чешир, вытирая лицо. – Мне нравятся дерзкие, особенно мне нравится вас ломать. Запомни, я тебя не заставлял этого делать. Начнём с левого. – Чешир схватил волка за левое ухо и одним взмахом ножа отрезал его, затем вновь уселся перед ним и начал это ухо жевать. – В принципе ничего так…под пиво пойдёт. – говорил он чавкая.

-О боги! Омерзительно! – завопили девушки, а Рэд просто отвернулся и сплюнул. Чешир же продолжал.

-Слушай, волчок, я не хочу тебя убивать или калечить, но ты мне выбора не оставляешь. Учти, что потом пойдёт второе ухо, затем пальцы, затем сухожилия, затем я начнут срезать с тебя куски кожи и жевать их как твоё ухо. Понимаешь?

-Чёртов ублюдок! Мать твою! Ты мне ухо отрезал! – кричал волк в ответ.

-Да, ты злишься, понимаю. Но помни – второе ухо и далее по списку. Тьфу. – сказал Чешир и выплюнул кашицу, что осталась от уха волка. – Ну, так что? Будешь говорить…или же второе ухо?

-Зэн…меня зовут Зэн. Я…ассасин, вроде того. Наёмный убийца.

-И каким же образом наёмный убийца докатился до воровства еды у беженцев? Или же ты нас намеренно искал и что-то хотел найти? Некую ценность?

Зэн подумал некоторое время и решил что нет смысла молчать, умирать в муках ему не хотелось, а тот парень с изуродованным лицом уже доказал что не шутит.

-Нет…просто еды. У меня с работой в последнее время не складывается…либо проваливался, либо меня кидали на деньги. Сейчас моё задание это выслеживание людей, солдат, что могли подойти к городу, который захватила армия короля волков.

-Что? Армию ведёт сам король волков?! – воскликнул Рэд. – Такого не было уже сто лет! Это не просто грабительский налёт, нет. Это уже полномасштабный поход! Нам нужно срочно доложить об этом!

-Для начала бы нам просто добраться до целого города, подальше от линии фронта. – ответил Чешир, не отводя глаз с пленника. – Волчок, у тебя ещё есть что-то для нас полезного?

-Нет. Ничего полезного. Я вообще очень глупо поступил, мне ведь яйца отрежут, если узнают, что я выдал такие сведения. Чёрт. – Зэн закинул голову назад и сжал зубы, а лицо наполнилось гневом.

-Что такое? Ухо болит? – съехидничал Чешир.

-Да…мать твою! Болит!

-Ну, я тебя не заставлял в меня плевать. Я, конечно, могут тебе ещё много чего отрезать, но мне кажется, что будет лучше тебя отпустить. Не вижу смысла тебя убивать. Если ты о нас расскажешь, то поставишь себя под риск. Так что иди, иди куда подальше. – Чешир развязал верёвку и дал волку уйти.

-Эй! Ты дашь ему уйти?! – воскликнул Зэн.

-Да. Не вижу смысла убивать. Хотя убивать я люблю. Пусть идёт, вряд ли он нас сдаст. Я вообще считаю, что он просто свалит куда подальше, не вернётся в войско.

-Почему ты так считаешь?

-Потому что у него нет одного уха и набухшая гематома на груди. Его будут спрашивать, а значит, ему придётся рассказать о нас. Если он расскажет о нас, то подставит себя под удар. Ведь если нас поймают, то мы сдадим его, и ему отрежут яйца. Нам же сейчас нужно сваливать отсюда быстрее.

-Мы спали всего несколько часов. Я хочу доспать.

-Хватит быть девкой! Собирайте вещи! Мы уходим!

Группа быстро собралась и продолжила путь в ночном лесу. От темноты их спасала лишь, показавшаяся из-за облаков и редко пробивающаяся сквозь ветки деревьев, луна. Сам лес, столь спокойный днём, ночью превращался в очень жуткое место, наполненное шорохом ночных зверей.

Чешир, будучи впереди группы, смог использовать свои звериные глаза, не превращаясь полностью в кота, как и обострённый слух. Через некоторое время он начал замечать повторяющуюся дрожь в кустах вокруг. Ветки шуршали то тут, то там, но это точно было не животное. Это было что-то большое, размером с человека. Он сбавил шаг, поравнялся с Рэдом и Рейн.

-Готовьтесь. За нами кто-то следит, это группа. – тихо сказал он им. – Не подавайте виду, пока.

-Мой меч всегда со мной. – ответил Рэд, коснувшись рукояти меча.

Шёпотом они передали сообщение всей группе, но делу бы это мало помогло. У них было всего двое мужчин и два меча, на девушек и рабынь особо полагаться не приходилось. Шуршание же лишь усилилось, что даже остальные его слышали, но не подавали виду. Чешир краем зрение следил за соседними кустами, чувствуя присутствие противника.

-Бегом! – закричал он во весь голос, стреляя по кустам из обреза. Группа помчалась вперёд со всей скоростью. Чешир бежал впереди а Рэд замыкал группу, следил, чтобы никто не отстал. Преследователи не отставали, их было больше десятка. Чешир успел разглядеть меж веток волчий силуэт.

Бег сквозь лес продолжался около получаса, девушки начали выдыхаться и тормозить группу. В голове у Чешира промелькнула мысль, что ему стоит бросить их всех, но решил дать им ещё шанс. Они выбежали на поляну, он побежал вперёд, ускорившись, чтобы быстрее скрыться в лесу впереди, но остальные уже не успевали.

-Стой! – окликнула его Кино. – Мы больше не можем! Все выдохлись!

-Дыши и беги! – крикнул он ей в ответ, подманивая рукой.

-Нет…пожалуйста…не бросай нас! Они нас продадут другим! – молила она его, упав на колени то ли от усталости, то ли из-за страха.

-Они здесь! – крикнул Рэд, встав в стойку с мечом наготове.

Из леса выбежало с десяток волков с копьями, дубинками, пращами. Они ринулись к нему и окружили, одного удара дубины хватило, чтобы свалить его с ног. Когда они побежали к остальным, то в них полетела дробь. Чешир сделал два выстрела и ранил троих, но не успел перезарядить оружие, бросил обрез и схватился за меч. Отбил копьё в сторону и сделал один рубящий удар. Голова отделилась от тела, волк рухнул под ноги Чешира. Второй подбежал, замахнувшись на него большим ножом. Нож скользнул по лезвию, упёрся в гарду. Чешир чуть изменил направление клинка и остриём отсёк голову волка, пройдясь от затылка до челюсти. Третий подбежал сзади и ударил дубиной Чешира по спине, тот выронил меч, упал, перекатился, схватил горсть земли, швырнул в волка, обратился в кота, выпустил когти. Рывок вперёд, прыжок, когти впились в тело, зубы в шею.

Волк лишь успел промычать что-то, перед теми как острые зубы разорвали его горло. Мощные струи алой крои брызнули на оскалившуюся морду Чешира. Он встал с захлёбывающегося волка и взглянул на тех, что ещё стояли. Вид этого обезумевшего зверя навёл на них ужас, они боялись подойти к нему, не смотря на превосходящее число.

-Ну! Чего вы встали, суки!? Идите! Идите ко мне! Я вас сожру живьём! А-А-А-А! – начал орать он, надрывая глотку, сплёвывая чужую кровь. Молодые волки не решались подойти, они кружили вокруг него словно гончие вокруг загнанного волка, но атаковать не решались. Были лишь слабые попытки подойти ближе, но стоило ему рыкнуть в их сторону, как они сразу же отступали.

Затем раздался чей-то грозный вой в дали. Волки замерли и обернулись. Из леса к ним шёл вожак охоты – волк. Это был не молодой волчонок, а настоящий хищник. Он был выше каждого из своих подчинённых на голову, был широк плечами и грудью, его громогласный рык отдавался эхом, а шаги были одновременно мощны и ловки.

-Почему он ещё не связан!? – рычал он на своём языке.

-Он…он просто дикий зверь! Он перегрыз глотку Ярку! – ответил ему один из молодых волков.

Чешир же просто стоял и наблюдал за обстановкой, пока волки переговаривались. Он чувствовал, что от этого огромного лба угроза сейчас исходила самая настоящая, и решил как можно быстрее вернуть себе оружие. Чешир резко закричал, побежал в сторону одного из волков, обратив его в бегство и успел поднять с земли меч до того как его окружили.

-Смотрите на этого лихого кота! Он вас всех, паршивых шавок, напугал до усрачки! Вы не волки, вы говно! – начал орать он, ударив одного из младших в челюсть. – Смотрите как надо!

Огромный волк вынул из ножен двуручный меч и побежал на Чешира с диким рёвом. Чеширу лишь чудом удалось парировать его удар и отскочить в сторону. Тут один из молодых попытался напасть на него сзади, но закончилась попытка лишней дыркой в груди неудачника.

-Не лезьте! Я сам! – сказал волк и вновь пошёл в атаку. Отразив несколько его атак, Чешир понял, что этот громила вполне знаком с приёмами фехтования и у него было преимущество из-за более длинного меча. В обороне ему больше находиться было нельзя, он ринулся вперёд и начал атаковать противника быстрыми ударами лёгкого меча. Волк же вполне успешно их отражал. Стоило Чеширу потерять концентрацию на мгновение, как удар огромной ногой в живот повалил его на землю.

-Смелый кот, но навыка не хватает. – довольно сказал волк, глядя на валяющегося в грязи Чешира, переводящего дыхание.

Но наглый чёрный кот не планировал сдаваться так быстро, лишь он почувствовал, что смог спокойно вдохнуть, как швырнул в лицо волку горсть земли, поднялся на колени и вонзил тому меч прямо в пах, отсекая всё то, что делает мужчину мужчиной.

Единственное что он запомнил после этого, это как его несколько раз ударили по голове. Очнулся он спустя неизвестное время в клетке и с завязанными за спиной руками. Голова раскалывалась по очевидным причинам, но сейчас его больше интересовало, почему он ещё жив по неизвестным причинам. Было бы логично, если бы они просто забили его дубинами прямо на той поляне, но нет. Они решили его связать и притащили сюда, не смотря на то, что он одному отрезал яйца и убил нескольких. Единственное объяснение, что ему пришло в голову, было таким, кайдрен решили принести его в жертву своим богам или что-то вроде того.

Немного прейдя в себя, он начал осматриваться по сторонам. Клетка стояла на краю лагеря, состоящего из множества хаотично расставленных палаток и шатров вокруг костров. Чешир вначале подумал, что это полевой лагерь волков, но тут было нечто странное. Вместе с мужчинами там бродили и женщины, дети, такого в войске не бывает. Всего волков наверно было около двух сотен. Так же чуть в сторонке он обнаружил другие клетки, в них тоже сидели пленники, его попутчики. В самой ближайшей клетке он увидел Зэна.

-П-с-с-с! Волк! Сюда глянь! – прошептал Чешир. Зэн медленно повернул голову в его сторону и уставился.

-Что тебе нужно, кошара?

-Ах да…я ведь не обратился ещё! Вот! Теперь я человек! Узнаешь?

-Ты что оборотень? Удивил однако. Тоже заграбастали, да? Чёртовы тёмные племена…дикари.

-Тёмное племя? Кочевники?

-Да. Скорее всего, они нас продадут в захваченном волками городе. Будем теперь горбатиться на рудниках, если повезёт, то прислугой при дворе герцога.

-А ты не подумывал свалить?

-Мне пальцы отбили дубиной, они опухли, руки связаны. Боюсь, что сломал пару костей. Так я бы смог расцарапать верёвку когтями, но сейчас не могу.

-Мне повезло. По голове меня огрели, а пальцы не отбили. Я вполне смогу разорвать путы своими когтями, если будет время.

Чешир попытался слегка расцарапать верёвку, как до него донёсся бой барабанов. – Я слышу барабаны, что они там делают?

-У них сегодня праздник, не смотря на то, что кто-то убил несколько их молодых. Я слышал, как они переговаривались. Скорее всего устроят оргию, будут бухать. Некоторые думают, что тигры похотливые, это они никогда не видели волков из тёмных племён. – ответил Зэн, закрыв глаза.

-Кто-то идёт!

Со стороны лагеря в их сторону шли несколько волков, три парня и одна девушка, увлечённо обсуждавшие что-то.

-Покажи мне его! – сказала девушка волку с несколькими косами.

-Он злобный, несколько наших убил. Одному яйца отрезал. – ответил он.

-Его сжечь надо! Сжечь! Это оборотень! Он проклят самими богами! – кричал другой.

-Оборотень! А что вы мне сразу не сказали? Я ещё больше хочу посмотреть на этого кота! – радостно отвечала молодая волчица.

Группа подошла к клетке с Чеширом и начала на него глядеть, попутно переговариваясь на своём языке. Он же отвечал злобным взглядом и презрением. Затем два волка начали бить третьего по плечам, будто подначивая его на что-то. Вскоре тот перестал сопротивляться, подошёл к клетке и сунул внутрь руку. Чешир отреагировал моментально. Он вцепился зубами в протянутую ему ладонь, затем упёрся ногами в решётку и затянул руку ещё глубже до самого плеча. Волк закричал, начал биться, а его «друзья» начали истерично смеяться, почти падая на землю в припадке. Неудачливый же волк продолжал кричать и визжать, пока не выбился из сил. Тогда Чешир начал зубами отсекать его пальцы от ладони, пока не сделал его беспалым. Когда он его отпустил, то волк просто упал на землю без сознания. А его «друзья» всё смеялись и смеялись. Затем девушка прильнула к клетке и сказала Чеширу несколько слов, стоило ему рыкнуть, как она вновь отскочила.

-Я нихера не понял из того что ты мне сейчас там сказала! По-русски говори! – рыкнул он ей.

-Ха-ха! Кот – злой, кот – сильный! Я могу сказать отцу, отец слушает. Кот может стать братом, может быть среди сильных. – начала говорить волчица на совсем уж ломаном языке людей. Затем она вновь прильнула к решётке и уставилась на Чешира, смотря прямо в глаза. – Я дочь вождя, а тот слабак, лежащий на земле, – местный дурак, к тому же ещё и у своих братьев воровал. Я сказала, что если он тебя погладит, то я его поцелую. Он поверил и остался без пальцев.

-К чему ты клонишь, девка?

-Я клоню к тому что, ты мне нравишься. Сегодня у всех праздник, у нас была хорошая охота на людей, а так же я сегодня праздную свою восьмую осень. Я хочу себе сильного мужчину. Ты сильный, ты много убил два дня назад.

-Я чувствую, что ты хочешь мне что-то предложить. Говорю сразу – нет. Что бы ты мне не предложила – нет.

Волчица удивлённо вылупилась на Чешира с чуть открытой пастью, не ожидая такого ответа. Затем она собралась и продолжила.

-Даже если я предложу тебе свою первою ночь сегодня? Даже если я выпущу тебя из клетки и сделаю своим мужем. Я дочь вождя, а ты сильный воин. Многие лишь мечтают о таком!

-Нет. Мне ваш цыганский табор абсолютно не интересен. Зато вот что я тебе скажу, слушай. Это ночью я выберусь из клетки, и, пока вы все спите, я начну ходить от палатки к палатке и вырезать всех женщин и мужчин, которых встречу. Компренде?

-Злобный дурак! Тьфу на тебя! – крикнула она и зашагала прочь, виляя бёдрами.

Чешир ей ничего не ответил и начал расцарапывать верёвки. Процесс шёл долго и муторно, он сломал несколько когтей, но, чувствуя прогресс, продолжал разрывать волокна.

Тем временем, пока Чешир разбирался с путами, волки праздновали вовсю. Они достали запасы хмельного, приготовили много еды, принесли несколько жертв богам, сжигая тела мёртвых врагов. Затем они, не отрываясь от выпивки, начали оргию. Пока волки придавались похоти и разврату, Чешир работал. Итогом стали пальцы покрытые кровью и свободные руки. Теперь перед ним стояла другая задача – замок на клетке. Замок был очень старым и примитивным. Его бы смог вскрыть даже слепой со шпилькой для волос. Только вот у Чешира шпилек не было, так что ему пришлось вновь использовать оставшиеся когти. К тому моменту как он вскрыл замок, у него остались целыми лишь два пальца на руках.

Чешир стал, пригнувшись, бродить возле шатров, выискивая что-нибудь тяжёлое или острое. Те волки, что находились в палатках, были пьяны, спали и не представляли угрозы, пока что. Зайдя в шатёр одного из воинов, он забрал оттуда нож и тихо перерезал горло хозяину, пока никто не видел. Это были лишь начало. Скрываясь от чужих взоров, пока остальные спали и веселились, он начал бродить средь шатров и сокращать численность племени.

Зайдя в очередной шатёр, он увидел молодую пару волков в самом процессе преумножения численности племени. Они были столь увлечены, что не заметили его поначалу. Девушка пискнула лишь, когда кровь брызнула из разрезанного горла её любовника. Следующим ударом он пробил её рёбра и пронзил сердце, оставив тела в том же положении, что и при соитии.

Через секунду он услышал шорох позади себя. Там стояла девочка волчица, ей было лет четырнадцать по человеческим меркам. Она глядела на всё произошедшее с ужасом в глазах, страх буквально парализовал её. Она раскрыла рот, будто собиралась закричать, но не могла.

-Что же с тобой делать? Нет, детей я не убиваю, хотя могу заткнуть. – Чешир резко пнул её в живот и затем просто оттолкнул в сторону.

Он продолжил своё кровавое дело. Вскоре число жертв перевалило за второй десяток. Он не щадил никого ни мужчин ни женщин. Чешир исполнял недавно данное обещание с ужасающей быстротой, он почувствовал азарт и теперь не боясь, перебегал из шатра в шатёр, оставляя за собой кровавый след. Где-то в это время волки стали обнаруживать трупы, началась паника, пьяные воины племени бросили выпивку и женщин, схватились за оружие и начали беспорядочно бродить по лагерю, выискивая убийцу, но находили они лишь новые и новые трупы.

Чешир сменил тактику, теперь они выжидал пока мимо пройдёт кто-то и нападал на того с спины, наносил несколько быстрых ударов в спину и шею а затем убегал в лес или прятался в кустах. Пьяная толпа ничего не могла понять, группами и поодиночке они начали беспорядочно бегать, кричать. Для них это был настоящий кошмар, подогреваемый спиртным. Буд-то незримый демон напал на их племя, убивая всех, кто попадётся под руку.

Чешир уже перестал считать убитых, он просто методично вырезал племя. Демон лишь раззадоривался всё сильнее с каждой новой жертвой, за одну это ночь убил больше чем за всю жизнь, больше сотни трупов он оставил лежать на земле, остатки племени в панике разбежались кто куда. Чешир же решил зайти в шатёр вождя – самый большой шатёр, стоящий в центре лагеря. Как он полагал, там находилась добыча племени, а значит и его оружие и одежда, а так же две его дорогие рабыни, привязанные к столбу и явно использованные вождём и его сыновьями для развлечений.

-Ария? Кино? – тихо сказал он, подойдя к ним.

-Хозяин? О боги! Что с вами такое!? - возопила Ария в ужасе, увидев Чешира покрытого кровью с ног до головы.

-Я в порядке, кровь не моя.

-Кино…они её прямо здесь, на этой земле! Я просила их взять меня, но они лишь ржали и ржали, а она кричала и кричала! Я кричала им: «Возьмите меня»!

-Тише-тише! – Чешир схватил её за плечи и чуть обнял. – Я их убил, они заплатили. Давайте убираться отсюда.

Он уже собирался поспешно покинуть шатёр вождя и освободить остальных своих попутчиков, но тут заметил, что один из волков, лежащий рядом с палаткой, ещё дышит. Ему пришла в голову мысль, что будет справедливо дать сёстрам самим принять участие в мести. Он вложил нож в руку Кино и вознёс её над грудью ещё живого волка.

-Кино, ты можешь отомстить. Ты можешь сделать это сейчас! Посмотри на него, он тебе теперь никогда ничего не сделает, никто не сделает, нужно лишь закончить начатое. Я досчитаю до трёх и мы ударим его в грудь. Раз.

-Я не могу…не могу убить. – в слезах сказала она ему.

-Ты что, забыла, что они с тобой сделали? У тебя такая короткая память? Ты ведь понимаешь, что после тебя, они бы принялись за твою сестрёнку? Два.

-Я не хочу…их убивать. Никого не хочу убивать! Нет! Пусти! Не надо! – Кино попыталась вырваться, но Чешир не дал ей. Он был поражён её пацифизмом, мягкостью и решил их уничтожить для её же блага. Такая мягкая девушка не сможет выжить в этом суровом мире, как он считал.

-Тебе придётся это сделать! Иначе, в один ужасный день тебя поимеют во все дыры и прирежут как свинью, как и твою сестру! УБЕЙ ИЛИ БУДЬ УБИТА! Один!

Нож вонзился в грудь волка, пробив лёгкое. Он начал кашлять кровью и через несколько секунд перестал дышать. Кино ужасом глядела на рукоять ножа ,что держала лишь она. В последний момент Чешир убрал руки.

-Молодец. Кино, дорогуша, посмотри на меня. – тихо сказал он, аккуратно обхватив её голову руками. – Тебя больше никто не тронет без твоего разрешения, ты никому не позволишь. Слышишь меня? Никому не позволяй себя трогать без спроса.

-Да…да. – шептала она ему в ответ, смотря в его яркие глаза полные светлой тьмы. Её разум будто отключился, она слушала его чутко, словно святого, впитывая тёмную мудрость словно губка.

-Что ты должна сделать, если я захочу трахнуть тебя прямо здесь и сейчас без спроса?

-Я должна…убить тебя, вонзить этот нож в твою грудь. Но…я позволю тебе. Ты лучший хозяин, саамы любящий хозяин, что у меня был. – сказала она и прильнула к его губам.

Когда безумный поцелуй закончился, Чешир улыбнулся. Он почувствовал некую гордость за то, что сейчас сделал. Несколько слов в нужный момент имели громадный эффект. Найдя свои вещи и переодевшись, с найденными ключами он пришёл к клеткам, в которых уже несколько часов сидели его спутники. Они смотрели на него как на демона, полные страха и ужаса. Но демон не стал их убивать, он просто открыл клетки и выпустил пленников.

-Ну что? Рады свободе? – весело спросил он их.

-Ты…ты убил их, убил всех, целое племя. – сказал Рэд держась на расстоянии нескольких метров от Чешира.

-Они хотели продать тебя в рабство, не забыл?

-Спасибо что спас. – боязно ответил Зэн.

-Да что за тварь ты такая?! Кто ты? – воскликнул Рэд.

-Я? Я просто оборотень, кот – оборотень. Вот и всё. Сестрички, а вы что скажите?

Сёстры Таверндаттер были не способны ответить ему что либо, они просто сидели на земле, обнявшись. Быстро проведя взглядом по ним, он обнаружил, что не хватает одной личности.

-Где та девушка с серебряными волосами? – спросил Чешир у Рэда.

Тот немного покрутив головой, указал на белую волчицу, сидящую в клетке чуть дальше остальных клеток.

-Я сказал человек, а не волчица.

-Это она. Она превратилась, пока ты их убивал.

-Почему ты мне сразу не сказал что она оборотень? Почему сразу не сказал что это она?

-Потому что за этот день произошло слишком много всякой хрени! Нас поймали волки, ты устроил бойню, моя подруга оказалась оборотнем! Прости, что я туго сейчас соображаю! Блять! – закричал Рэд, надрывая глотку.

-Ладно-понятно. – спокойно ответил Чешир и отправился освобождать Рейн. Стоило ему открыть дверь клетки, как белая волчица вжалась в стенки в ужасе. – Тихо-тихо, я свой. Я тебе ничего не сделаю.

-Ты…ты…

-Да-да, я знаю. Я только что убил несколько десятков волков, да - мужчин и женщин убивал, нет – детей не убивал. Тут вся шутка в том, что все они продали бы тебя как подстилку первому покупателю. К тому же мы – оборотни, должны держаться вместе. Ну что ты сидишь там? Выходи, давай…я не кусаюсь, тебя точно кусать не буду. Идём! – Рейн особо не собиралась вылезать из клетки. – Ой, да ладно! Неужели ты будешь так обращаться со своим спасителем? Идём же, ты не сможешь там сидеть всегда. – Рейн в ответ просто промолчала. – Ну ладно, заставлять не буду.

Чешир ушёл обратно к Рэду, оставив дверь открытой. Рейн вышла следом через минуту. Через час группа собралась отбывать прочь из этого лагеря, лидером все негласно выбрали Чешира. Ему даже не пришлось никого убеждать, все согласились из страха перед ним.

Глава пятая. Первое дело.

Через неделю, после того как, Серый нашёл Эрика, всё более менее нормализовалось. Следопыты как обычно выходили группами со своих баз, чтобы первыми обчистить ближайшие аномалии на предмет артефактов. Не считая нескольких раненых новичков, всё шло как по маслу. К этому времени военные успели немного успокоиться, начальники застав стали получать свои конверты с купюрами, поток артефактов за кордон вновь забил в полную силу, а сейфы торговцев стали ещё полнее. Военные так и не смогли обнаружить никаких зацепок связанных с призрачной артиллерией, что уничтожила лагерь следопытов на болотах. Неизвестные артиллеристы забрали с собой всё, включая гильзы от отстрелянных снарядов. Разведка смогла найти место, откуда вёлся обстрел, но никаких следов буксиров они не обнаружили. Складывалось ощущение, что артиллерия просто появилась из воздуха, сделала несколько залпов и так же исчезла.

Получив эту информацию от надёжного источника, Семчатай начал сомневаться, что когда либо, сможет найти напавших на лагерь. С тяжёлым сердцем он закрыл ноутбук и стал попивать горячий чай, который хорошо расслаблял и согревал прохладным осенним утром. Спокойно допить чай ему не дал стук в дверь, это был Серый.

-Не помешал? – спросил Серый, приоткрыв дверь.

-Заходи-заходи, я тут просто чай пью. По какому делу беспокоишь или же просто поболтать пришёл?

-Скорее по делу. Связанно оно с нашими гостями.

-Ну, выкладывай.

-Скажем так, они сидят на нашей базе безвылазно уже не первую неделю. За это время их единственным развлечением было общение друг с другом и со мной, если не считать пару разговоров с другими сталкерами. По-сути мы их держим тут в колонии общего режима, в тюрьме. Ну и ощущают они себя соответственно как заключённые, а не как гости. Из-за этого они начинают нервничать. Особенно меня волнует Кит – тот низкорослый с серым мехом, в последнее время он ведёт себя всё более агрессивно.

-И что ты предлагаешь? Дать им свободно бродить по территории базы?

-Нет. Помнишь, у нас был блок пост чуть дальше на восток? Мы там ещё барак сделали из старого гаража. Тихое местечко, аномалий рядом почти нет, собак мы почти всех перестреляли, так что там безопасно.

-Хочешь пересилить их туда? А если им вдруг придёт идея свалить от нас куда подальше? Иногда в голову приходят глупые идеи, знаешь ли, Серый.

-Я думаю, что им может прийти в голову такая идея, если мы их продолжим держать за забором. Не стоит доводить их до этого, нужно лишь дать им чуть больше свободы, и они успокоятся. Если они в какой-то момент решат что с них хватит, то всё кончится плохо. Внешне они выглядят не очень устрашающе, но у них есть когти и клыки. Если они ранят кого-то из наших, то парни естественно потребуют чтобы их больше не было на базе, а если ранят кого-то из них то, это лишь даст им больший стимул к побегу.

-Ну, звучит разумно как по мне. Только там всё к их приходу подготовить нужно будет. Я думаю, что пару новичков на это выделить можно.

-Вообще я ещё подумывал повысить их шансы на выживание в зоне, если ты мне позволишь, то я повожу их по окрестностям, объясню что тут и как устроено. Ведь ты планировал за плату показать этих кайдрен учёным. Это будет лучше и для нас и для них.

-Хорошо, убедил. Я дам приказ, чтобы вновь обустроили тот блок пост. Ну и пару парней им в охрану выделю. Можешь спокойно их водить по территории Агропрома и окрестностей.

-Спасибо, я им передам.

Уже через несколько дней всех гостей из другого мира перевели на вновь оборудованный блокпост. Гости следопытов были рады переселению за пределы базы, хоть они и оставались под контролем со стороны следопытов, но теперь могли чуть больше поверить в то, что являются гостями, о которых заботятся. Через неделю к ним вновь пришёл Серый, но уже с снаряжением и даже оружием. В тот день все собрались вокруг него.

-Серый, зачем ты принёс сюда всё это? – спросила Натани, глядя на разнообразную экипировку, разложенную на столе.

-Буду учить вас пользоваться, выживать. Это опасное место, и вам будет полезно уметь защититься.

-То есть ты собираешься дать это, - Кит недоверчиво указал на лежащий пистолет. – нам? Как-то не верится.

-Ты ведь видел, какие твари тут обитают, это может тебе помочь выжить. К тому же, если всё хорошо сложиться, то я, возможно, возьму вас в пару рейдов.

-Серьёзно? Мне сложно поверить, что ты доверишь нам оружие, ты нас больше месяца за четырьмя стенами держал! – продолжал в том же недоверчивом тоне Кит.

-Скажем так, я хочу, чтобы между нами было чуть больше доверия. Поэтому я уговорил Семчатая перевести вас сюда, дать вам свободно перемещаться по округе. Всё вот так вот просто.

-Хмм…ладно. Посмотрим. – пробубнил Кит и приготовился слушать.

-Начнём первый урок. Это, друзья мои, – пистолет. Как вы уже знаете, он стреляет пулями. Держать его следует вот так…

Серый за пару часов объяснил всем присутствующим, как обращаться с пистолетом, что следует и что не следует делать. После чего устроил урок практической стрельбы на полянке неподалёку. Трейс, Натани и Кит быстро приноровились к лёгкому оружию, Флора сделала несколько выстрелов и знатно повесились от ощущения отдачи, Кэт же выронила оружие после первого выстрела, отшатнулась назад и задрожала в страхе.

-Кэт? Что такое? – спросил Серый, положив ей руку на плечо. – Отдачи испугалась?

-Не только, не только. – Кэт вспомнила, как ползла на животе, как пули свистели над её головой. Она вспомнила, как Серый стонал и кашлял кровью, пытаясь защитить её. Сейчас она прикоснулась к вещи, которая способна принести столько страданий и ужаснулась. – Эта штука, она злая, это чистое зло. Я не хочу к ней прикасаться!

-Ты уверена? Она может защитить тебя.

-Нет! Я к ней больше прикасаться не буду! Ты мне не заставишь! – уверенно сказала она, глядя Серому прямо в глаза.

-Я и не собирался тебя, заставлять. Ладно, на этом мы закончим с оружием и перейдём к аптечкам.

Остаток дня Серый объяснял всем как использовать содержимое сталкерской аптечки: бинты, обезболивающее, спирт, хирургические иглы и нитки. Вкратце он объяснил, что и для чего нужно применять. По результатам первого дня все согласились продолжить регулярное обучение выживанию в зоне, в стороне оказался лишь Эрик, так как он не был способен на что либо, из-за ран, а Кэт отказалась иметь какое либо отношение к огнестрельному оружию и покидать Эрика. В курс обучения Серый ввёл так же и информацию об аномалиях и мутантах. Спустя неделю теории пришло время применить знания на практике и примерить сталкерскую экипировку.

Трейс, Кит, Натани и Флора пришли к одной из мелких аномальных зон, которые периодически встречались на Агропроме. Первым их заданием было пройти сквозь неплотное аномальное поле, применяя навыки, что передал им Серый. Первым пошёл Кит, он стал медленно идти между аномалий, периодически кидая перед собой камни для проверки. Очередной камень активировал аномалию и она схлопнулась перед ним, подняв в воздух множество пылинок.

-Ты помнишь, что надо делать, ищи другой путь. – крикнул ему Серый, наблюдавший со стороны.

Кит достал из кармана ещё несколько камней и смог найти путь из аномального поля. Трейс и Натани выполнили всё без нареканий. Настал черёд Флоры, но по её внешнему виду было понятно, что она нервничает. Хвост её был опущен, глаза постоянно бегали.

-Флора, ты в порядке? – спросил её Трейс.

-Д-да, я в порядке! В полном порядке, только волнуюсь слегка.

-Помни, что я тебе говорил. Берёшь камень, бросаешь перед собой, если ничего не произошло – делаешь пару шагов. Помнишь?

-Д-да. Сейчас. – Флора достала камень швырнула перед собой и сделала несколько шагов. Затем второй, впереди оказалась аномалия, она свернула чуть в сторону, оказавшись прямо в центре аномального поля. Флора осознала, что аномалии окружают её со всех сторон, она видела дрожание воздуха и преломления света чуть заметные глазу. Её сердце забилось чаще, невольно она вспомнила того сталкера на болотах, который угодил в аномалии. Хруст его плоти вновь раздался в её разуме, запах его свежей крови вновь ударил в нос. Ноги подкосились, страх сковал её тело, она просто села на землю и стала дрожать от страха.

-Флора, тебе плохо?

-Мне…мне очень плохо! Я не могу пошевелиться…эти штуки повсюду! Я не хочу закончить как то парень на болотах! Вытащите меня отсюда! – закричала она в слезах.

-Я тебя сейчас вытащу! – сказал Трейс и отправился за ней в аномальное поле. Он быстро прошёлся тем же путём что и до этого и, взяв Флору за руку, вывел её из аномалии. Страх сковывал Флору ещё несколько минут, настолько сильно она испугалась аномалий.

-Флора, скажи что случилось? – спросил её Серый. – Начиналось всё более-менее нормально ведь.

-Поначалу да…но потом я поняла, что эти аномалии везде. Просто везде и деться от них некуда, я вспомнила того парня что погиб, и мне стало так страшно.

-Понятно. У тебя развилась фобия. Такое бывает у некоторых, когда они видят, как кого-то разрывает аномалия. Добывать артефакты ты не будешь способна в принципе. С тобой мы ограничимся практической стрельбой и первой помощью.

-Аномалий больше не будет? Слава богам…

Завершив первый «экзамен» они вернулись обратно на блок пост. Остаток дня они провели спокойно, Трейс и Кит убивали время за нардами, которым их обучил приставленный охранник.

-Слушай, я не вижу никаких предпосылок к тому, что мы вернёмся домой. И вот что я подумал, может, мы присоединимся к Следопытам? – сказал Трейс, передвинув шашку. – Может нам пора начинать самостоятельно выживать в этом мире?

-Я вот просто не доверяю им, не знаю почему. Не верю, что всё это они делают по доброте душевной. – ответил ему Кит. – Вдруг они нас захотят продать кому-нибудь? Ты не задумывался что это всё может быть именно так, и что всё их гостеприимство лишь для того чтобы содержать товар в пригодном состоянии?

-Ты вот скажи, товару дают оружие использовать? Если ты не заметил, за нами сейчас наблюдают лишь два охранника, и мы сможем сбежать, если захотим. Только вот зачем нам сбегать? Следопыты приняли нас, накормили нас, вылечили нас, а теперь они учат нас быть самостоятельными. Кто так будет обращаться с товаром?

-Давать товару оружие – очень глупо. – Сказала Натани, подсев рядом с ними. – Мы тут всё же гости, а не пленники. Они смогли меня в этом убедить. Я не думаю, что тебе стоит дальше упираться и искать подвох в их действиях. Твоя озабоченность уже начинает перерастать в…в…блин, я забыла это слово!

-Паранойю? – предположил Трейс.

-Да! Точно! Паранойя! У тебя, Кит, развивается паранойя.

Кит откинулся назад и почесал затылок, подумал с минуту и ответил.

-Да, наверно вы всё же правы. Из-за всего что произошло я просто начал немного сходить сума. Ладно, продолжаем играть.

-Кстати, что-то Кэт долго из барака не выходит. – сказал Трейс, обернувшись.

-Наверное, она снова ухаживает за Эриком, бедняжка. Она ведь, бывает, омывает его тело по три раза за день, сам-то он себя даже помыть нормально не может. Он уже полностью ослеп и почти не разговаривает. – ответил Кит. – Мне кажется, что мы его скоро потеряем.

-Думаешь, он умрёт?

-Нет, я думаю, что он просто медленно сойдёт сума, а мы ничего не сможем с этим сделать.Самый ужасный исход, который я могу представить. Даже смерть в муках не так плоха, в конце тебя ждёт забвение. А в безумии ты бродишь, будто в тумане и ничего понять не можешь, словно пьяница.

-У тебя был опыт с безумцами? – спросила Натани.

-Можно сказать что да, точнее с пьяницами. Мне кажется, что… каждый раз, когда кто-то напивается, то он становится в какой-то степени безумным. Пьяные могут творить…ужасные вещи. – Кит резко замолчал, откинулся назад и уставился на небо. – Может быть ты там. – тихо прошептал он, устремив взгляд в серую бесконечность осеннего небосвода. Лицо его переменилось, наполнилось болезненной грустью. Его воспоминания устремились далеко назад в детство, в момент смерти матери. Он вспомнил отца, который стоял рядом с её уже бездыханным телом, пьяного отца который забил её до смерти. Отец был настолько пьян, что подойдя к своему сыну, просто упал не его копьё, что тот держал в своей руке, даже не приготовившись его использовать. – Чёрт…опять вспомнил. Сука! – В нахлынувшей волне гнева он ударил по пластиковому столику, сбив с него доску для нард. –Да почему я постоянно вспоминаю!?

-Кит! Да что с тобой?

-Да вашу же мать! А-а-а! Простите, я просто…это постоянно идёт за мной, жить нормально не даёт. Сначала мать, а потом Лаура! Почему в мой жизни всё идёт через зад? Ну почему?

-Кит, успокойся! Что происходит?

-Это всё я…моя драная жизнь. С первого дня всё пошло к чёрту: родился не от того, родился не там, отец алкоголик убил мать, потом меня сослали с островов, а потом меня ещё и девушка бросила! Она бросила меня прямо на свадьбе, я уже у алтаря стоял, а она просто не пришла! Не пришла! Чёрт! Даже в другом мире это дерьмо не даёт мне спокойно жить, оно постоянно всплывает в моей голове и начинает мешать жить! Как же меня это задарло! Почему я не могу просто забыть всё это!? – Кит какое-то время сидел уставившись в землю, затем поднялся глубоко вдохнул, выдохнул, вытер чуть проскользившую по щеке слезу и выпрямил спину. – Извините, сорвался. В родном мире у меня ничего не вышло, так хоть тут попробую.

-Выговорился? – спросил его Трейс, спокойным тоном.

-Да. Начнём новую игру? Прости, что вот так всё разнёс тут.

-Да-да, конечно.

-Погоди-погоди…ты говоришь, что та Лаура сбежала прямо со свадьбы? Серьёзно? – недоумевая, возразила Натани.

-Да. Хотя она не сбежала, а просто не пришла. Я несколько часов её ждал там, её родители там были, вся деревня была. Все пять десятков лис стояли там под открытым небом. Поначалу все думали, что она просто играет с нами, но потом мы начали искать. В итоге её нашла её подруга в лесу, но даже тогда она не пришла и не объяснилась, а я просто перестал ждать. В тот же день я собрал свои вещи и покинул деревню. А ведь она буквально светилась, когда я предложил ей руку и сердце, она плакала от счастья! Я был в нормальных отношениях с её родителями, её отец спокойно дал благословение нам. А ведь я бастин, а она лиса. – Кит на секунду опустил взгляд, мотнул головой и продолжил. – Я помню, как он описывал платье, которое они ей купили – белоснежное, дорогое, как целый дом. Он выкопал из своего города сундук с деньгами на чёрный день.

-Это просто подло. Как так могло случиться? О чём она думала? Я просто не могу ничего понять.

-Не знаю, может быть, она испугалась, может ей кто-то мог что-то нашептать, я не знаю.

-Ты сейчас говоришь так, будто хочешь её простить.

-Может быть и так, может быть, мне стоило бы остаться в деревне и поговорить с ней на следующий день. Если бы…если бы. – грустно заключил Кит.

Ещё через несколько дней тренировок Серый решил устроить для троицы пробный рейд за артефактами. Место для сбора артефактов он выбрал на границе Свалки и Агропрома, он знал там несколько е очень плотных аномальных полей наполненных гравитационными аномалиями. Как раз для новичков.

Рано утром он заявился к своим подопечным гостям и приказал собираться. Все трое быстро одели выданное им снаряжение и отправились за Серым в компании ещё двух следопытов. Бодрый марш в пару километров отлично заменил им зарядку и к моменту прибытия на место назначения, все были уже бодры и свежи. Первой в поле аномалий решила отправиться Натани, она чётко соблюдала всё, чему её учил Серый: выверяла каждый шаг, активно использовала камни и болты. Вскоре детектор «Медведь» издал писк, на табло появилось направление. Артефакт дрейфовал в аномальном поле чуть впереди. Она бросила перёд собой камень, активировалась аномалия.

-Ничего. Просто подожди минуту, артефакт постоянно двигается. Просто подожди немного, и он сменит позицию. – напомнил ей Серый, пристально наблюдая за волчицей.

Натани прождала несколько секунд, сигналы из детектора стал поступать чаще, а направление сменилось. С шипением он появился из пустоты и стал дёргаться под действием аномальных полей. Натани медленно протянула к нему руку, аккуратно беря, словно сокровище. Её руки дрожали от волнения – она только что достала свой первый артефакт!

-Грави – неплохо. Сможешь купить себе на него неплохую шкуру.

Натани оглянулась и уставилась на Серого косым взглядом. – Что прости?

-Ой чёрт…у тебя же мех. Ладно, шутка была дерьмо. Забей.

Выйдя из поля Натани решила задать парочку вопросов про артефакт.

-Серый, ты сказал, что эти штуки довольно ценные и у них есть кое-какие полезные свойства. Скажи мне, что конкретно этот делает полезного?

-Этот облегчает всё вокруг себя. Если такой положить в рюкзак, то можно будет таскать с собой больше вещей. А ещё он радиоактивен, так что лучше я его буду пока носить. У меня всегда с собой есть парочка артефактов, которые поглощают радиацию. Освинцованные контейнеры больно много весят.

-Радиация?

-Я не объяснял тебе что такое радиация?

-Нет.

-Не, не объяснял. – добавил Кит.

-Вот чёрт, да мне за такое надо вписать три наряда вне очереди. В общем, радиация это очень вредная штука, от неё у тебя будут опухоли внутри и снаружи, а так же дети могут стать уродами. Лучше отдай артефакт мне, на хранение.

-Эх…жалко отдавать. Ты ведь точно вернёшь мне его потом?

-Мы вместе обменяем ваши артефакты на валюту.

-Ну ладно, держи. – нехотя Натани отдала артефакт Серому.

Затем они отправились к следующему аномальному полю, на этот раз был черёд Трейса. Всё шло как обычно: камни, осторожность, расчёт. Зайдя глубже в поле его детектор начал улавливать сигнал сразу двух артефактов.

-Сразу два! – радостно сказал Трейс.

-Отлично, отлично. Только не торопись, парень.

Трейс начал ждать, пока артефакт не окажется рядом. Через несколько секунд один из артефактов был вырван из аномалии, и практически упал ему под ноги. Довольный, Трейс положил его в рюкзак, и начал ждать следующего шанса. Через минуту второй артефакт появился перед ним, он протянул руку, артефакт под действием полей переместился чуть в сторону. Трейс продолжил тянуться за ним и не заметил, как зацепил рукой аномалию. Он лишь почувствовал как его руку сдавило с ужасной силой, как кровоток к кисти прекратился на секунду.

-Мать твою! – закричал он от боли, вырвав руку. Когда он оглядел её, то увидел, как начинают синеть участки кожи из-за лопнувших капилляров. Он еле мог пошевелить пальцами, но хотя бы их чувствовал. – Чёрт, рука синеет!

-Спокойно-спокойно! Всё в порядке, ты отделался парой ушибов и синяками, просто иди той же дорогой, что и пришёл.

Стоило Трейсу покинуть аномалию, как Серый принялся осматривать его рану.

-Так, кость цела, суставы вроде тоже. Все пальцы чувствуешь?

-Д-да…болит жутко. Это ведь ещё слабые аномалии да?

-Да. Рана у тебя не серьёзная, надо лишь обработать и держать в покое пару дней. Только вот боюсь, что Флора на меня орать будет из-за этого. Она ведь любящая.

-Да, Флора взбесится. Она сама аномалий боится, будет уговаривать меня перестать ходить на тренировки, наверно.

-Ты ведь не откажешься от такого опыта, из-за пары синяков? Не так ли? – улыбнувшись, спросил Серый.

-Не думаю, мене уже надоело сидеть в бараках. Так хоть какое-то дело есть, только не ожидай от меня, что я буду лезть в кислоту или прочее. Это просто для убийства времени.

-Буд-то я бы взял тебя с собой в полноценный рейд. Ты ведь ещё зеленее травы!

-Посмотри пока, что за артефакт я достал. – Трейс здоровой рукой достал из своего рюкзака белый полупрозрачный кристалл.

-О, это Медуза. Эта штука неплохо поглощает радиацию. Лучше её не продавать, вреда нет, а вот польза большая.

За оставшимся в аномалии артефактом отправился Кит. Выполнив всё по инструкциям, он спокойно вернулся с добычей.

Все были довольны своим первым «рейдом», как-никак они впервые сами заработали себе хоть какие-то деньги. Первым же делом они продали два артефакта и на вырученные сорок тысяч рублей вперемешку с гривнами купили себе выпивки и хороших консервов с хлебом. Вечером они устроили на своём блокпосту небольшой пир, куда пригласили и Серого.

-Ну, празднуем! – сказала Натани, открывая банку пива. То моментально вспенилось и оплескало ей все руки. – Ой, вот ведь пена! Никогда такой не видела! А какое оно на вкус? – она залпом осушила банку и выбросила её в ближайший овраг. – Уф…хорошо, хорошее пиво!

-Натани, аккуратнее с пивом, вы ведь от обычного алкоголя пьянеете в два счёта. – сказал Кит, отпив немного с важным видом из своей банки.

-Да к чёрту это опьянение и похмелье! У нас сегодня первая добыча!

-Да! Чёрт с ним с похмельем! Мы свободные человеки и кайдрен и бастины! Мы сами способны теперь себя прокормить! Ик! – радостно кричала, размахивая банкой, Флора.

-Похоже, что ты уже перебрала, Флора. – Трейс приобнял её одной рукой и подсадил поближе к себе. – Не буянь.

Флора возмущённо что-то пробормотала и объятиям возлюбленного противиться не стала, а вскоре вообще отложила алкоголь в сторону и обеими любящими полосатыми руками обняла его. Кэт тем временем мелкими глотками опустошала свою банку, хоть она и находилась за одним столом с остальными, но мысли её были обращены к тому, кто сейчас тихо спал в бараке, сделанном из гаража. Она пила не только из-за праздника но из-за того что ей нужно было хоть как-то отвлечься от мыслей о том дорогом ей человеке. Она разрывалась внутри от противоречия. Любовь к Эрику конфликтовала с тяжким трудом заботы о калеке, который буквально ничем не мог её отблагодарить, даже добрым словом. Эрик перестал хоть как-то контактировать с внешним миром спустя несколько дней после спасения, он просто замолк.

-Извините, мне нужно побыть с ним. – сказал Кэт, встала из-за стола, но тут Серый аккуратно взял её за руку и остановил. – Что такое? Тебе что-то нужно?

-Нет, мне от тебя ничего не нужно. – спокойно, глядя прямо в глаза сказал он, продолжая держать за руку. – Он сейчас спит, он отдыхает. Отдохни и ты, ты заслужила свой отдых.

-Нет, вдруг что-нибудь…

-Ничего не произойдёт. Он в порядке, он спит, а тебе нужно отдохнуть. Кэт, ты сгоришь, если будешь думать только о нём, подумай о себе. Взгляни на себя: мех скомкался, хвост тоже, мешки под глазами стали появляться. Ты так угробишь свой организм. Если это произойдёт, то ты больше не сможешь нормально заботиться о нём. И, знаешь, тебе бы не мешало принимать помощь от Флоры, когда она предлагает.

-Я…я должна ему отплатить…за всё, что он сделал мне…

-Да, но подумай о себе. Ему станет хуже если тебя не станет.

-Но…

-Никаких – но! – сурово сказал Серый, дёрнув Кэт за руку, когда та пыталась уйти. – Ты этим вечером отдохнёшь, и, отныне каждый вечер будешь нормально отдыхать. Я прослежу за этим, а теперь садись обратно за стол.

Кэт, поняв, что противиться бесполезно, села обратно за стол и вновь начала медлительно пить пиво.

-Кэт, Серый прав. Тебе и в правду нужно больше отдыхать. Про мех и мешки под глазами он не соврал. – сказал Кит.

-Правда? Я так себя извела? – изумилась Кэт, оглядывая свой мех и трогая веки. – Да уж…я и не заметила, я даже не помню, когда в последний раз я расчёсывала свой мех. Вы…вы правы…мне нужно отдохнуть. – после этого она начала делать более уверенные глотки. Через десять минут застолья хмель уже начал действовать на неё, она отбросила пустую банку в сторону, уткнулась в стол и заплакала. – Почему? Почему это произошло с ним? Почему он больше не говорит со мной, будто не видит даже?! Ни одного слова, ни похвалы…ни упрёка, его будто нет со мной рядом. Его будто выковыряли из тела, оставили лишь этот…сосуд!

Серый положил ей руку на плечо и чуть приобнял, дав столь необходимую поддержку и заботу. Через несколько минут Кэт успокоилась, утёрла слёзы и вновь налегла на хмельное. Спутся ещё выпитую банку Серый решил остановить процесс спаивания.

-Всё, тебе пока хватит. – сказал Серый, забрав у Кэт банку прямо из рук.

-Что? Нет! Я ещё не допила…мне нужен отдых...ты сам сказал. – пьяным голосом ответила Кэт, пытаясь забрать банку назад.

-А знаешь что тебе точно не нужно? Я вот знаю это алкоголизм и суровое утреннее похмелье. Последнее себе ты уже обеспечила, давай не будем развивать первое, хорошо?

Серый вытащил её из-за стола и практически на руках отнёс в барак. Кэт хоть и пыталась как-то брыкаться, но вскоре перестала и повисла у Серого на руках. Он уложил её на одну из коек, накрыл одеялом и собрался уже уходить, но она схватила его за руку и промычала что-то неразборчивое. Он попытался аккуратно снять с себя её руку, но она лишь усилила хватку.

-Не…не уходи…пожалуйста. – сопела она сонно. – Не хочу остаться одинокой…

-Кэт, не переживай, просто засыпай. Эрик здесь рядом лежит…

-Нет…его нет рядом со мной, он…он умер…его нет больше. Осталось лишь тело. Я одна…побудь со мной немного…

Серый наблюдал за этой бедной девушкой, частично он понимал её страдания. Ему тоже приходилось оставаться в одиночестве. Только вот у Кэт были ещё верные друзья, хоть она и не полностью этого понимала, как ему казалось.

-Может стоит отвлечь эту девушку от Эрика, помочь просто принять нынешнее положение дел? Хм…девушка, однако. – думал Серый, глядя на спящую Кэт. – Хоть ты и с мехом, но девушка ведь: живая, ранимая, но до последнего верная. Редко таких встретишь в наши дни, всё больше хищниц вокруг бродит.

Даже когда Кэт заснула, он не покинул её и продолжил сидеть рядом на кровати, глядя её по голове. Много мыслей посетило его – мыслей о жизни, что у него могла бы быть, если бы он выбрал другой путь. В какой-то момент у него закралась глупая идея, которая могла бы прийти в голову лишь ребёнку. Он склонился над ней и нежно поцеловал в лоб.

-Вот ведь придурок ты, Серый. Нервничаешь как школьник на первом свидании. Школьник…школы то у меня никогда не было настоящей. Лишь преподаватели в интернате, да и тем было на всех нас пофиг. Эх…интернат…

Тем временем снаружи…

Трейс швырнул пустую банку в темноту и откинулся назад, похлопав по набитому животу.

-О-ох…вот это мы покушали! Давно так не шиковали…не думал что мясо из железной банки может быть таким вкусным, а ещё эти…как их…с солью.

-Чипсы? – предположил Кит.

-Да! Чипсы…вроде рыбы нет, а привкус рыбы есть, и не только рыба ведь бывает! Как они так делают?

-Понятия не имею, но мне нравится! – Кит запихнул горсть себе в тор и принялся активно жевать.

-Трейс, не ходи больше в аномалии. – протянула Флора, уткнувшись Трейсу в плечо. Он закатил глаза, выдохнул и раздражённо ответил.

-Успокойся, Флора. Я теперь смогу нормально зарабатывать нам на жизнь, теперь мы сами себе хозяева, ну или скоро станем. К тому же Серый всегда рядом и сможет помочь. А рука это – считай что я случайно упал на работе и ушиб её. Ничего ведь страшного нет в этом?

-Пока рука…ик…а потом ты голову свою туда засунешь. И что мне…ик…с тобой делать? Будешь ходить с перевязанной голов..ик…ой как дурак?

-Опять ты про голову, ну сколько можно?

-А вот столько! – Флора резко толкнула Трейса и свалила его на землю вместе со стулом. Сохранив тигриную ловкость даже в выпившем состоянии она моментально забралась на Трейса и начала с ним бороться, словно малое дитя.

-Да что с тобой не так, Флора? Ай!

-Бу-бу-бу кто у нас тут охотник за сокровищами, на ком я тут уселась? Что уже не так крут, а?

Кит и Кит наблюдали со стороны за игрищами влюблённых, пытаясь сдержать смех. Оба начали валяться на земле, перекатываться по земле и щекотаться. На короткое время они забыли обо всех бедах мира: ранах, сырости, холоде, об опасностях, что их окружают.

На следующее утро все страдали от похмелья, Серый в том числе. Однако они были рады этому похмелью, раньше они не могли себе позволить такого – напиться, наестся, так что больше не лезло. Постепенно быт начал налаживаться. Через неделю Трейс, Кит и Натани вновь отправились за артефактами и смогли неплохо заработать. Копейки по сталкерским меркам, этих средств хватило бы лишь, чтобы пополнить запасы и отправиться в новый рейд. Компания же потратила их на несколько комплектов одежды на все сезоны. Они закрепились в новом мире, подобно колонистам, что заселили новый континент.

Глава 6. Хворь.

Рано утром Серый и Абдул отправились вместе с ещё семью сталкерами в очередной рейд за артефактами. На этот раз они выбрали дикую Территорию в качестве своих сталкерских угодий. Нагруженные провизией и патронами, они вышли в поход, когда ещё светало, быстро прошли через Свалку, миновав радиоактивные кучи металлолома, и вошли в долину по общим тропам. Уже на входе они чувствовали на себе давление этих суровых мест. Небо тут всегда было мрачным, воздух был ещё сырее, чем в других местах, а воздух постоянно сотрясал лай собак, ор кровососов и прочих тварей, которых только могла породить зона.

Первая остановка была недалеко от заброшенного завода, там они достали несколько артефактов из электрических аномалий. Пока напарник бродил между аномалий, Серый наблюдал за периметром. Бандиты были достаточно сильно потрёпаны за последний год, но лихая шайка могла решить напасть на такую группу, если бы оборзела. А бандиты из тёмной долины были известны своей борзостью, иногда они рисковали нападать даже на военных. Так что все были начеку и пристально наблюдали за тёмными окраинами, выискивали незнакомые силуэты. Через несколько минут Серому показалось, что куст возле старого фонарного столба больно подозрительно качается, не в такт порывов ветра. Он использовал оптику на своём автомате и о чудо – бандит, сидит, глядит через бинокль одной рукой и держит рацию во второй.

-Бандиты. Наблюдатель. Рация. У столба. – тихо сказал он не подавая виду и уведя прице чуть в сторону.

-Саша, вылезай из аномалий. У нас скоро будут гости! – сказал Абдул, обернувшись.

Группа быстро собралась и заняла позицию на холмике, с которого прекрасно просматривалась местность, и можно было увидеть приближение банды. Вскоре они их увидели, это была какая-то шайка оборванцев, вооружённая магазинными винтовками и охотничьими ружьями. Они подпустили их ближе к себе и открыли по ним шквальный огонь из автоматов. В первые же секунды половина бандитов упала замертво, остальные пытались бежать прочь, но и их находила смерть. Убедившись, что угроза устранена, следопыты продолжили свой рейд за артефактами, впредь соблюдая ещё большую осторожность. К концу дня они обчистили ещё несколько полей и встали на ночлег, недалеко от троп, по которым и пришли. Ночное дежурство взяли на себя Серый и Абдул.

-Смотри-ка, небо прочистилось. – удивлённо сказал Абдул, глядя на ночное небо, где проглядывались звёзды.

-Чистое небо…в Тёмной долине, да ещё и осенью – нам никогда не поверят. – слегка радостно ответил Серый. – Ты когда в последний раз видел тут чистое небо?

-Ты про ту группировку или…

-Про небо – просто небо.

-Никогда. Никогда я не видел тут чистого неба. Может быть, эта долина не всегда будет тёмной, может она излечивается, как и зона?

-Зона растёт, меняется. Не факт что это излечение зоны, возможно, это зона решила, что пора поменять климат. Вообще тёмная долина это ведь странная территория, тут всегда дожди и серость, даже летом, а облака появляются буквально из ниоткуда. Да я вообще не хочу, чтобы зона излечивалась, мне и так хорошо.

-У тебя уже третий год в зоне идёт, ты не думал, что стоит уже подумывать о пенсии? У тебя должно быть уже много денег накопилось. Не жить же тут до старости! Я вот планирую в следующем году сделать перерыв на год, подправить здоровье, а может и вообще с зоной завязать.

Серый опустил взгляд и попытался представить свою жизнь в зоне – пустую и однообразную.

-Нет. – решительно сказал он в ответ. – Меня туда не тянет, да и до старости я доживать не собираюсь. Да и что я там буду делать?

-Мог бы попробовать семью завести, детей воспитывать.

-Семья...эх. Я за эти годы столько раз под радиацией был, что не сосчитать. У зоны в среднем радиационный фон в сто раз выше нормы, так я ведь ещё и лез во всякие дебри! У меня такие порченные гены теперь что о детях лучше даже и не думать – нарожаю уродов, да и вообще через лет десять я скорее всего помру. Вот сам подумай, я химикатами дышал? Дышал. В радиации бывал? Бывал. Вонючий самогон пил? Пил. Вот и получается, что дети мне категорически противопоказаны, ради их же блага.

-Зря ты так, Серый. В детях свет, нет ничего чище новорождённого младенца. У меня были, я знаю. Когда у тебя появится ребёнок, желанный ребёнок, то для тебя не будет ничего важнее, чем он, поверь. Ты сразу забудешь и о зоне и об артефактах. Ты вообще, когда в последний раз был с женщиной?

-Больше трёх лет назад, до того как прибыл в зону.

-Хм…не врёшь ли?

-Нет, с какой стати мне тебе врать, Абдул? Да и где я бы тут женщину достал, это же зона!

-А разве среди наших пушистых гостей нет женщин?

-Т-а-а-а-к…на что ты намекаешь?

-Ты сам понял, на что я намекаю. Или ты их за женщин не считаешь?

-Они женщины, да.

-И ты наведываешься к ним по несколько раз в неделю, проводишь по несколько часов. Да ты с ними недавно пил! Тебя в баре уже давно не видели, начали спрашивать. Там есть женщины, с которыми ты первый и встретился. Да ещё у тебя самый продолжительный период…воздержания. Вот я и подумал что…у тебя там роман с кем-то. Прежде чем пошлёшь меня куда подальше, пойми, что я за тебя переживаю. Они ведь не люди, хоть и женщины. Некоторые и через год умудряются сменить «предпочтения». А ведь это харам – грех.

-Слушай, я…я туда прихожу чтобы отдохнуть, расслабиться. Я смотрю на этих непорочных и наивных созданий, и мне как-то легче становится. Я с ними не трахаюсь, понятно?

-Отдыхаешь, значит? – Абдул подозрительно посмотрел на Серого. – Странно это для тебя. Как-то мне не вериться, что причина там только в хорошей компании и «отдыхе», чтобы ты под этим не подразумевал. Серёга, колись, что тебя к ним так тянет?

-Эх…сложно всё. Сложно.

-Ну, как хочешь.

Через два дня они завершили рейд и вернулись на Агропром. Сдав добычу в общак и получив свою долю Серый отправился в столовую, но тут к нему, подбежала Флора. Она буквально прорвалась сквозь блокпост и, махая руками, кричала ему что-то на бегу.

-Серый! Серый! Помоги! – крикнула она запыхаясь.

-Флора? Что случилось? Почему паника?

-Кэт! Она…она…ей плохо! Ей стало плохо вчера вечером, там было…было…

-Так, отдышись и говори спокойно.

-Вначале у неё был жар, затем холод, затем снова жар. Теперь она будто спит и не просыпается!

-Вчера ещё? Вы врача звали? К кому-нибудь обращались?

-Да…позвали, это он сейчас попросил срочно тебя найти! Идём!

Серый незамедлительно последовал за Флорой, забыв обо всём, что ещё надавно планировал сделать. Пока он шёл, то надеялся на лучшее, что у Кэт просто грипп и курс антибиотиков ей поможет, что это можно быстро излечить, он готов был лично выложить деньги на оплату курьеров и взятки пограничникам.

Когда они зашли в барак, то увидели её, будто мирно спящую на постели, но лицо её было пропитано страданием и болью. Рядом с ней сидел мужчина лет тридцати в очках с круглой оправой, с хирургическими перчатками на руках. Он прощупывал её пульс и замерял показания градусника, занося их в планшет. Когда тот обернулся, то Серый узнал его – это был сталкер Ёж, который некоторое время назад присоединился к группировке в качестве медика.

-Давай сразу к делу – что с ней? – спросил Серый, сев на койку напротив.

-В этом-то и проблема – я не могу сказать. Но на данный момент нужно беспокоиться о другом, давай я тебе перечислю синдромы: перепады температуры от тридцати четырёх до сорока градусов Цельсия, перепады давления, судороги, холодный пот. Я понятия не имею, что стало причиной этого. Её организм просто понесло в разнос, а я ничего не могу сделать. Могу сказать точно, если мы это не остановим, то она умрёт, возможно – завтра. Такой стресс не каждый спортсмен сможет перенести, её сердце может остановиться даже сейчас.

-Погоди-погоди! – в голосе Серого чувствовалась нарастающая паника. – Ты ничего не можешь? Даже температуру сбить?

-Нет, не могу. Я буду рисковать, применяя любой препарат. Она ведь не человек, я не знаю, какой эффект на неё окажет даже чёртов аспирин! Он может просто пройти сквозь её организм и выйти с мочой и потом, или же он вызовет шок и остановит сердце или ещё что-то! Я не способен сделать хоть что-то кроме как прикладывать смоченную водой тряпку к её голове, когда температура за сорок или укутать её потеплее, когда градус падает за тридцать четыре. Это тяжело для человека с красным, блять, дипломом – не мочь сделать хоть что-то.

-Так-так…что мы можем сделать? Скажи мне…

-Тут мы ничего не можем, но, возможно, смогут учёные.

-Точно…учёные на Янтаре.

-Не на Янтаре, они свернули свою экспедицию неделю назад. Сейчас из учёных действует лишь российская неофициальная база в Тёмной долине. Они специализируются на синтезе новых химических элементов и биологии мутантов. Там есть много современного оборудования, и ей смогут помочь.

-Серый, это ведь другой конец зоны! Как мы её сможем доставить? – спросил Трейс.

-Пешком…как же ещё! Нужна будет команда…носилки…запас провизии…

-А так же разрешение от Семчатая. Он ведь запретил им покидать территорию без разрешения и сопровождения. – сказал Ёж, встав с постели.

-Серый, ты ведь тут считай офицер. Ты сможешь с ним договориться? – спросил Кит.

-Да, я смогу это сделать. Я отведу её туда сегодня же!

Серый тут же отправился к Семчатаю и быстро объяснил всю ситуацию. Тот улыбнулся и сказал: «Время пришло».

-Время для чего? Она там умирает! – удивлённо спросил Серый.

-Время гостям расплатиться за наше гостеприимство. Помнишь, я говорил тебе, что мы можем использовать их для прибыли? Что учёные готовы заплатить огромные деньги за сведения о таких организмах? Думаешь, я тупо сидел и ждал всё это время? Да я торговался со всеми, набивал цену! И вот, теперь, мы сможем получить большие деньги, не замарав рук. Они вылечат мохнатую и получат нужную инфу, а мы получим деньги. Как удачно, скажи?

-Да, удачно! Так ты выделишь мне людей?

-Выделю! Конечно, выделю! Ступай и готовься…выступаем сегодня же!

Серый тут же отправился собираться в поход, оставив Семчатая одного.

-Эх…пропадет сталкер. Из-за бабы пропадает, ладно из-за обычной бы пропал, а тут-то – мохнатая тварь. Эх, недолго ему осталось – погибнет.

Через час группа была уже готова, в последний момент к ним присоединились Трейс, Кит и Натани. Поскольку Серый уже водил их несколько раз в Рейды, даже руководил отстрелом мутантов, он согласился взять их с собой.

Выстроившись длинной цепью, группа в составе десяти человек выдвинулась с Агропрома и быстрым маршем, используя безопасные тропы. В таком количестве сталкеры могли себя чувствовать вполне безопасно. Они были в Тёмной долине уже через несколько часов, осталось лишь дойти до базы российской экспедиции, что стояла прямо в центре долины. Они заметили её издалека – комплекс из нескольких модулей, покрытых сталью и бетоном, сильно выделялся на фоне серой травы и кустов. Стоило им приблизиться на расстояние двадцати метров, как из динамиков раздался нервный мужской голос.

-Стойте! Назовите себя!

-Мы следопыты. – ответил Серый выйдя вперёд и глядя на камеру наблюдения.

-Покажите мне особь.

Сталкеры поднесли носилки поближе к камере и чуть приоткрыли спальный мешок, в который была укутана Кэт.

-Заходит лишь главарь и особь.

Серый поволок носилки в шлюз и положил Кэт в середине комнаты для дезинфекции. После закрытия шлюза и процедуры дезинфекции в помещение вошёл молодой человек европейской внешности в очках и белом халате. Он с нескрываемом интересом подошёл к Кэт, присел и стал осматривать её.

-Охренеть…это просто – охренеть! Живая антропоморфная…погодите, а вот принадлежность как-то и не определить. – приговаривал он, с горящими глазами.

-Эй! Она умирает! Помоги ей!

-Да-да…мне передали её противоречивые симптомы. Ух…говорят что у вас есть ещё два образца? Я не могу дождаться чтобы их увидеть! А теперь помоги мне перенести её в лабораторию.

-Её Кэт зовут. – раздражённо сказал Серый, взявшись за носилки.

-Кличка такая? – наивно спросил учёный.

-Нет - имя, у неё имя, и она не зверь какой-нибудь! Она разумная.

-Разумная? Охренеть!

Вдвоём они перенесли Кэт в лабораторию, полную технологических чудес. Больше половины оборудования Серый не смог определить, ибо то были единичные образцы, созданные специально для экспедиции на секретных предприятиях. Первым делом учёный начал исследовать тело с помощью подобия сканера, он начал водить аппаратом над её телом, наблюдая, как на экране появляется многослойная трёхмерная модель её тела, со всеми мускулами, венами, сухожилиями и сосудами. Судя по его взгляду, учёный уже начал догадываться, в чём причина недуга, и начал действовать. На глазах у Серого он начал брать образцы её телесных жидкостей: вначале кровь, затем слюну.

-Ого…гениталии подобны человеческим…половые губы и… – начал бормотать про себя учёный, разглядывая её.

-Эй! Руки не распускай!

-Чем больше информации о ней я получу – тем лучше, тем больше шансов, что она выживет. Это необходимость! А теперь не мешай мне…выйди наружу, я позову тебя, когда надо будет.

-Если с ней что-то произойдёт, то тебе не поздоровится. Я тебе это обещаю.

-Ты мне ничего не сможешь сделать, а если и сделаешь, то всю вашу маленькую базу разнесут с помощью баллистических ракет. Не мешай мне работать сталкер! А теперь уходи, или система охраны тебя уничтожит. – учёный махнул рукой, раздался писк и из потолка выдвинулось несколько турелей, направивших свои стволы на Серого. Тот не стал испытывать судьбу и быстро удалился.

Несколько чесов они жали результатов, уже наступала ночь, проглядывалась луна. Когда сталкеры уже собирались уходить, чтобы вернуться через пару дней раздался тот же мужской голос: «Главарь может войти». Серый зашёл обратно, всей душой надеясь услышать хорошие новости.

-Что с ней? – спросил он, встретив учёного.

-Я смог стабилизировать её состояние, к утру она проснётся.

-Ух! Слава тебе господи! – облечено выдохнул Серый, вытерев пот со лба.

-А так же я узнал много интересного. Я нашёл в её теле следы препарата, в разработке которого я сам принимал участие. У неё остались так же характерные шишки на бёдрах, спрятанные под мехом. Вы ничего об этом не знаете?

-Нет, она не говорила о подобном. Она через многое прошла, может приняла укол за подобие пытки. Что за препарат?

-Экспериментальный препарат стимулирующий работу яичников, даже способный перезапустить в организме женщины процесс воссоздания новых яйцеклеток и многое другое. Короче говоря – средство от бесплодия. Я участвовал в его разработке пять лет назад, когда работал в частной фармакологической компании. Разработка финансировал один из олигархов, а его дочь страдала от бесплодия.

-Препарат в серию пошёл?

-Нет. Разработку остановили из-за сильных побочных эффектов препарата – тех самых, что повалили эту…как её…

-Кэт.

-Да – Кэт. Хотя я соврал, когда говорил, что это тот же препарат. У этой версии изменена формула, там больше применялись соединения, что встречаются лишь в артефактах. Возможно, кто-то смог заполучить разработки лаборатории и продолжить исследования в этой области. Кстати, вы вообще, где нашли этих…разумных мутантов?

-Она не мутант. – прорычал Серый, но смог сдержать гнев и продолжил уже спокойным голосом. – Они сказали, что…а знаешь что? Не твоё это дело знать, откуда они пришли и где мы их нашли.

-Ладно, в любом случае вы выполнили свою часть…а я выполнил свою…

Неожиданно снаружи раздался грохот, подобный грохоту молнии, всё освещение в бункере несколько секунд неистово моргало, а вся аппаратура срочно отключилась из-за перепада напряжения.

-Что за хрень? – возразил Серый.

Снаружи послышались крики и выстрелы. Учёный тут же бросился к компьютеру и переключился на камеры наблюдения. Он увидел, как сталкеры прячутся от вражеского обстрела, несколько из них не успели добежать и лежали сейчас недалеко от бункера. Потом датчики зафиксировали приближение крупного объекта и в поле зрения камер оказался БТР.

-БТР? В зоне? Это что военные? – спрашивал сам себя, учёный активируя системы безопасности.

-Блять, там мои парни подыхают! Я выхожу к ним! Позаботься о Кэт! – крикунл Серый учёному перед тем как, уйти в шлюз. Учёный тем временем активировал системы охраны, подал сигнал тревоги.

Больше двадцати человек в чёрной форме и балаклавах при поддержке двух БТР стали приближаться к бункеру, подавляя сталкеров огнём из автоматов и пушек БТР.

Трейс, Кит и Натани забежали за бункер и с ужасом слушали грохот боя и крики сталкеров.

-О боги! Что это было?! Его…его просто разорвало на куски! – завопила Натани.

-Я не знаю! Не знаю! – таким же воплем ответил Кит.

-Чёрт…чёрт! Там сейчас просто бойня! Бойня! Мы…мы должны вернуться…мы должны помочь! Мы не можем бросить Кэт! – крикнул Трейс после того как заглянул за угол.

-Нас там убьют! Мы не можем туда идти!

В этот момент за их спинами стена бункера приподнялась, и из него начали выезжать мелкие железные существа ростом по колено, с длинными носами, ползущие по земле словно гусеницы. Следом за роем мелких тварей вылезла тварь большая, рычащая, ростом с Трейса.

-По дронам не стрелять! Свои! – раздался знакомый голос из динамиков.

Серый выбежал из бункера и нырнул в ближайший овраг, где у него были хоть какие-то шансы спастись от огня. Он начал отстреливаться очередями, бросать гранаты в сторону противника. Но ответный огонь вновь прижал его к земле, не давая возможности даже поднять голову. Пули из автоматов щёлкали, пролетая над его головой, а снаряды из тридцатимиллиметровой пушки взрывались вокруг него, поднимая в воздух куски земли, засыпая всё вокруг осколками.

Чем ближе подходили враги, тем плотнее был огонь, сталкеры погибали один за другим, их закидывали гранатами, расстреливали из пушек. При попадании куски их тел разлетались на метры вокруг. Несколько сталкеров поддались панике, побежали прочь, и были убиты уже через несколько секунд. Через пять минут боя сталкеров осталось меньше полвины, а противник не потерял ни одного бойца.

Тут из-за бункера стали неторопливо выкатываться дроны, вооружённые пулемётами и гранатомётами. Увидев их, противник сначала замедлился, а затем перенёс огонь на них. Но пули из автоматов дронам были не страшны, броня надёжно их защищала. Их появление преломила ход боя координально.

Когда первый БТР вскинул башню на несколько метров вверх после попадания ракеты, неизвестные начали отступать, забирая раненых и убитых с собой. Серый решил что сейчас можно попытаться взять «языка» и начал контратаку. Им удалось отсечь двоих неизвестных от остальной группы и начать преследование. Они рванули сквозь заросли травы, перебежали через ручей и заняли позицию за брошенными бетонными блоками.

-Живыми их брать! – крикнул Серый и жестом приказал обходить их с флангов, сам же начал вести огонь на подавление.

Один из неизвестных что-то крикнул то ли на французском то ли на английском и, выскочив из укрытия начал без остановки палить из автомата в приближавшихся сталкеров. Когда патроны закончились, он схватился за гранаты и начал кидать их во все стороны. Ответной очередью он был ранен, ему оторвало кисть руки, пробило лёгкое. Затем раздался хлопок в стороне, тело второго неизвестного подлетело на пару метров воздух и упало в лужу, разбрызгав всё вокруг кровью. То же самое спустя секунду произошло и с первым, оба подорвали себя гранатами не желая сдаваться в плен. Затем блеснула молния, раздался гром. Тела погибших и сожжённый БТР испарились, не оставив после себя и следа.

После боя Серый вызвал подмогу с Агропрома и стал размышлять о том, что произошло. Теперь он был практически уверен в том, что это были те же люди что и обстреляли лагерь на болотах из артиллерии, стало ясно, как они смогли без следа исчезнуть. Противник обладал некой особой технологией телепортации людей и техники в нужную точку. Лишь мотивы неизвестной организации оставались сокрыты. Серый попытался примерно вспомнить, какую униформу они носили, но смог запомнить лишь чёрный цвет. А БТР-80, что он приметил, использовался огромным количеством стран и никак не помогал в поисках.

На следующие стуки они вернулись на базу. Трейс, Кит и Натани ещё долго обсуждали то нападение «железных зверей», как они прозвали БТР-ы, их троих спасло от смерти лишь то, что они стояли в стороне от основной группы и быстрее всех добежали до оврага, где и переждали весь бой. После такого Трейсу пришлось пообещать Флоре, что в подобные рейды на другой конец зоны он больше никогда не пойдёт. Только охота и только в пределах Агропрома, Свалки и Кордона. Серый же первым делом отправился к Семчатаю с докладом.

-И так, ты говоришь, что парни в чёрной форме появились из ниоткуда, с бронетехникой, с оружием, и с голливудскими спецэффектами? – недоверчиво переспросил Семчатай, глядя на Серого.

-Да. Остальные могут подтвердить это, Абдул в их числе, Профессор тоже.

-Да…я то надеялся, что тот чудак учёный просто обкурился, эх. Слушай, ты ведь понимаешь, что всё это значит? Сначала на болотах…затем в долине. Кто-то хочет избавиться от наших мохнатых гостей, очень, блять, сильно хочет от них избавиться. Ты понимаешь, что мы все в большой опасности из-за них? Я не хочу однажды ночью проснуться из-за того что в крышу этого здания влетел снаряд и разорвал меня на куски. Хорошо, что они теперь не сидят на базе, а том посту. Надеюсь, их просто пристрелят в случае чего.

-Семчатай, оставлять этих ребят на смерть? Ты сам веришь, тому, что сказал?

-Мне нужно заботиться об организации, о Следопытах. А гости отныне – угроза нам. Причём самая прямая угроза. Но нет худа без добра, я смогу продать полученные сведения украинским военным, а они смогут помочь в поиске этих неизвестных. Эти дни я регулярно искал информацию, тряс все источники. Могу точно сказать, что это не синдикат наёмников, не Монолит, или какая либо из местных группировок. Новый игрок пришёл сюда – крупная и голодная рыба. Знаешь, ведь произошло за последний год и много того, о чём я тебе не говорил. Думаю, пора тебе рассказать для прояснения ситуации.

-Что же такого ты мог от меня таить?

-Птички напели, что кто-то подталкивает украинских военных к тому, чтобы полностью взять зону под контроль, уничтожить сталкерство, Долг, Свободу, весь наш анархический рай. Кто-то залез прямо в само государство, чтобы нас всех прикрыть. Этого многие боятся, даже Долг и Свобода. Что-то серьёзное грянет, Серый. Нужно быть готовыми к этому. Ладно, на этом мы закончим. Свободен.

После отчёта перед Семчатаем Серый тут же направился к блокпосту, где проживали гости, чтобы проверить состояние Кэт. К его счастью она уже чувствовала себя хорошо, Профессор честно выполнил свою часть сделки. Подождав ещё некоторое время, Серый решил спросить ей про инъекции, следы которых нашёл Профессор. Но никакого внятного ответа не получил, Кэт постоянно отмалчивалась и ничего толком не сказала. Он оставил её, решив не вытягивать дальше информацию. Перед сном он в очередной раз вышел покурить и стал обдумывать последние события, с сигаретой в зубах.

-Ну что, Серый? Что делать будем? – спросил он сам себя, глядя на пасмурное небо. – Ты можешь сам себе нормально объяснить – зачем ты вяжешься за этими мохнатыми существами? Зачем ты вяжешься за ней? Не надо врать себе, это не деньги, это никогда не было про деньги. Ответа ты сам ведь не знаешь, а подсказать то некому. Ты вообще понимаешь что творишь? Ты сейчас думаешь о женщине, у которой есть муж инвалид! Инвалид, Серый! Одумайся, отстань от неё, дай им спокойно жить со своими проблемами, ты им ничем не обязан. Это они тебе много раз обязаны за спасение, а сами-то бросили тебя там у бункера.

Серый сделал глубокую затяжку и бросил бычок в сторону.

-Нет-нет, не надо о них так думать. Почти любой бы смылся, да и ты бы смылся…наверное. Я помню тот момент, когда увидел её – слабую, напуганную, израненную. Почему же мои больные мозги увидели в ней человека? Такого не было с Флорой, с Натани, а тут буквально по мозгам ударило. Не понимаю…всё слишком странно, противоестественно.

Потупив несколько секунд в небо, он достал новую сигарету и вновь закурил.

-А ты не думал, что она может быть опасной для тебя, для следопытов? За ней идут злобные дядьки, оставь её и живи себе дальше. Хотя и жить-то тебе осталось всего несколько лет, организм-то не железный.

-Нет…девушку в беде оставлять не буду. А вот следопыты и без меня смогут справиться если что.

-Она не девушка, Серый. Она ведь даже не человек.

-Нет…как раз таки она девушка, вполне милая хоть и с мехом.

Глава 7. За кулисами.

Совет-Земля.

Начало записи. Дата !№;%. Место R3#№%!?().

Советник: Господа, каковы успехи на украинском направлении?

Исполнитель: В политической стороне вопроса без нареканий. В направлении изучении зоны у нас есть проблемы. Последняя операция, по сути, завершилась провалом из-за некомпетентности офицера. Мы начали разбирательство.

Советник 1: Подробности.

Исполнитель: @#!@#$ допустил множество ошибок, понадеявшись на огневую мощь и внезапность. Так же он пренебрёг разведкой и сбором данных о российской экспедиции.

Советник: Потери.

Исполнитель: Несколько человек убитыми и ранеными, два БТР. Перенос назад был совершён успешно, никаких вещественных следов присутствия не оставлено.

Советник: @#!@#$ должен понести наказание. Как идёт продвижение идей среди населения?

Исполнитель: Политическое отделение решило продвигать тезис «Чернобыль – украинский афганистан». Аналитики считают, что о полномасштабной военной интервенции на территорию зоны можно ожидать к концу следующего года.

Советник: Нет, нам нужен постоянный поток артефактов для массового создания «дверей». Нужно шокировать общество, принудить политиков к жёстким ответным мерам. Нужна жестокая провокация. Только пусть сделают всё чужими руками, нашими людьми рисковать больше нельзя.

Исполнитель: Я передам им ваши требования.

Совет-Буфер.

Конец записи.

Начало записи. Дата ^^%!@#!. Место R#113243!.

Цербер: Как идут приготовления к открытию «Дверей»? Вы задержали отчёт на несколько дней.

Гефест: Чувствуется недостаток образцов из зоны. Множество «дверей» готовы наполовину, но дальнейшую сборку без образцов продолжать невозможно. Так же в Буфере есть проблемы с водоснабжением. Мне пришлось перенаправить часть персонала на их решение, чтобы производство в колонии не прекращалось. Пока что мы готовы снабжать вторжение на 40% от необходимого количества, если следовать прошлому плану. Согласно расчётам, удержать территории королевства в течении нескольких лет мы сможем, если сможем обеспечить минимум 75% от необходимого.

Цербер: Я обращусь к Совету и попрошу выдать вам дополнительные ресурсы из нашего научного отделения. Советую вам в течении шести месяцев возвести жилые помещения для сотни специалистов класса «А» и «Б».

Конец записи.

Критерии для новых членов военного отделения

Возраст 20-40 лет (возможны исключения в следующих группах персонала: высший офицерский состав, инструктора по физической подготовке, инструктора по применению бронетанковой и авиатехники).

Рост 150см и более – пехота, не более 170см – бронетанковые подразделения, не более 180см – лётчики (возможны исключения).

Требования по физической подготовке

Мотострелки и пешие подразделения: отжимания 30 раз, подтягивания 10 раз, бег 4км за 7 минут.

Танкисты: отжимания 25 раз, подтягивания 10 раз, бег 4 км за 10 минут.

Подразделения особого назначения: отжимания 40 раз, подтягивания 20 раз, бег 5км за 5 минут, марш бросок на 10 километров по пересечённой местности за 2 часа.

Начало записи. Дата: 2012.05.01. Место: Центр связи. Россия.

Совет – Центр набора персонала.

Кай-рай: Совет запрашивает отчёт по набору персонала для работы в Буфере и за его пределами.

Центр вербовки – Россия, СНГ: План по добровольной вербовке выполнен полностью. Мы смогли привлечь множество офицеров запаса, бывших сотрудников ЧВК, сотрудников полиции. Для сокрытия их исчезновения используются фальшивые смерти. Источники в государственных структурах не фиксируют всплеска интереса связи с исчезновениями одиноких офицеров. Так же в планы совета были посвящены и те сотрудники, что долгое время состоят в клубе. Подробности в прикреплённом файле.

Центр вербовки – Франция: План по вербовке выполнен полностью. Так же руководством центра были найдены несколько высокопоставленных офицеров, что имели предпосылки к сотрудничеству с нами ранее. С ними пытались выйти на контакт, но прекратили попытки из-за внешних факторов. Большая часть из них уже готова пройти стадию ознакомления с идеологией. Считаем, что Совету будут интересны их досье, у них есть большой потенциал. Подробности в прикреплённом файле.

Центр вербовки – Вьетнам: Был проведён набор в батальон спецопераций в тропиках. Около десятка бывших членов отряда «Дак Конг» работают в качестве инструкторов на тайных базах в Малайзии. Подготовка батальона закончиться через пять месяцев, к отправке в Буфер будут готовы через шесть месяцев. Подробности в файле.

««ЗАСЕКРЕЧЕНО»»

Конец записи.

Начало записи. Дата: 1992.03.05. Место РСФСР (РФ). !@$!$!@.

ОТЧЁТ ОТРЯДА ПО СБОРУ ТЕХНИКИ И ВООРУЖЕНИЯ

Дата: 1992.03.05. 02:15. Город !@$!$!@

Войсковая часть !@$!21!223!.

Огнестрельное оружие: винтовки штурмовые АК-74М(Официально утилизированы из-за пожара) 300 шт, винтовки снайперские СВД (официально утилизированы из-за пожара) 20 шт.

Вывезено техники: танки Т55(законсервированы, официально были утилизированы) 5 шт; танки Т64(пригодны к ремонту, официально утилизированы из-за пожара) 2 шт; БТР 70(официально списаны из-за пожара) 10 шт; БТР 80(официально списаны из-за пожара) 10 шт.

Войсковая часть !#@!!$!.

Вывезено техники: Речной артиллерийский катер проект 1204 2 шт.

Место США. !##%^!@.

Вывезено техники: Речной патрульный катер PBR mk2(официально списан) 10 штук.

Множество мужчин разных национальностей, одетые в чёрную форму, сидели в аудитории и нервно ожидали чего-то. Над входом в аудиторию весела табличка «ГОВОРИТЬ ТОЛЬКО НА АНГЛИЙСКОМ», в воздухе стояла тишина, прерываемая лишь кашляньем, скрипом толстых подошв берцев и тиком часов. Стрелки неумолимо приближались к цифре 12. Никто из мужчин точно не знал, что его ждёт, но понимал важность грядущих событий как никогда.

Часы показали 12, раздался звонок. В аудиторию вошли трое: два офицера и человек одетый не по моде этого века. Последний был одет в длинное пальто чёрное пальто из шерсти, чёрная шляпа федора, чёрные кожаные перчатки, начищенные до блеска чёрные туфли. Из-под полов шляпы виднелось лицо китайца средних лет с морщинами и проступающей на висках сединой.

-Встать! – скомандовал один из офицеров, и вся аудитория тут же поднялась и встала в стойке смирно. – Вольно! И так…бойцы, я хочу вам представить того кто ведёт нас. – Офицер указал взглядом на человека в пальто и сделал шаг назад.

Китаец поднял взгляд и начал осматривать мужчин пристальным взглядом, многие из них инстинктивно вновь приняли стойку смирно.

-Я вижу вас…вижу вас разочаровавшихся в том мире, что вокруг вас. В том мире, что погряз в несправедливости, лицемерии. В том мире, где верхушка обжирается, пока низы стонут от голода и болезней. В том мире где политики и чиновники – паразиты, которые вместо того чтобы быть теми, кто приносит процветание, стали использовать всех кто был ниже их самих, чтобы самоутвердиться, получить власть, влияние, богатство. – Китаец сделал паузу, пронаблюдал за реакцией аудитории и продолжил. – Но вы нашли лучший путь, вы нашли тех, кто защитит простого человека, но позволит умелому и активному создать своё дело, тех, кто не даст ему же разжиреть и начать выкачивать из простых людей соки. Вы знаете, почему вы не приняли этот мир, но вы не знаете ещё, почему вы выбрали нас. Вы ухватились за нас как за единственный путь, что вам был близок, но вы не знаете, как вы и весь мир пройдёт через этот путь и кто ими руководит. Так вот…пора вам узнать, кто вами будет руководить, кто будет олицетворением идей, что вам так близки. Ответ кроток – Советники и Совет. Знать что такое совет вам в полной мере ещё нельзя, но скажу вам одно – это та структура, что лишена недостатков бюрократии, но сохраняет её достоинства. Сейчас же я расскажу о том, из кого состоит эта структура. Советник это живой механизм, механизм который существует для определённых целей и не должен существовать для чего-то кроме. Это значит что, пока я являюсь членом совета, у меня нет права иметь семью, личные вещи и собственность в каком либо виде. Меня, как механизм, содержит и обеспечивает всем необходимым сама организация – клуб Алая роза. Даже тот костюм, что я сейчас ношу не мой, и я не могу сменить его на что-то иное без острой необходимости, а если же мне представиться шанс вновь вернуть свой облик к требованиям, я должен это сделать.

За столом посреди небольшой комнаты сидит человек средних лет европейской внешности с тёмными волосами и свежей щетиной на лице. Он уже слегка утомился от ожидания и всё чаще поглядывал на часы на стене. В этот момент в комнату зашёл человек в чёрной форме с папкой в руках и сел перед ним.

-Борис Николаевич? – вежливо спросил он, раскрывая папку.

-Да.

-Учёный биолог, в прошлом ветеринар, хирург, три высших медицинских образования?

-Да. Всё – да. К чему же это? Меня сюда пригласил некий аноним, показав фотографии описывающие анатомию непонятных существ. Надеюсь, это не новая телепередача.

-Вас описывали как человека одинокого, но страстно любящего познание и медицину. Что можете об этом сказать?

-Ну…с родителями я близок не был, я перестал общаться с ними, когда переехал в Москву. Далее медицинский – красный диплом, затем проходил обучение на ветеринара – красный диплом, потом освоил ещё пару дисциплин, к сожалению, получил ещё лишь один диплом. А вот про интерес к новому это вы правы. Я сам не понимаю, почему меня так и тянет что-нибудь зашить или вправить, а так же избавить от отравления. Я просто люблю это делать, так же как люблю узнавать что-то новое.

-Мы хотели бы предложить вам уникальную возможность. Вы сможете работать с уникальными образцами, познаете много нового и поможете миру в целом.

-Да? Заманчивое предложение, только пока что я не увидел ничего вещественного. Да и я начинаю понемногу утомляться и собираюсь вскоре отбыть отсюда. Вы сможете мне что-то показать? Что-нибудь стоящее?

-Конечно же. – человек в форме достал из папки несколько чёрно-белых фотографий и передал их Борису. – Что вы можете о них сказать?

Борис, молча, взял фотографии и стал их пристально рассматривать. Через минуту у него от удивления поднялись брови, он начал что-то бормотать себе под нос и вглядываться в фотографии ещё тщательнее.

-Форма сердца другая, лёгкие неправильной формы, иное расположение ЖКТ в брюшной полости… Что это? Мех на коже? – после этого глаза учёного прямо загорелись. – Это существа из зоны отчуждения? Некие эксперименты позднего СССР?

-Вижу, что мы вас заинтересовали. Мы предоставим вам возможность работать с этими существами при нескольких условиях. Подписка о неразглашении, работа будет проходить за границей в стране которую мы вам не будем называть, вы не сможете отказаться от работы на нас в течении четырёх лет.

-Я не…не знаю. Так быстро принять решение…у меня были планы.

-Мы знаем, что у вас нет планов, Борис. Последние полгода вы просто ничего не делали после того как вас выгнали из НИИ за то, что вы проводили эксперименты с образцами из Чернобыльской зоны отчуждения в обход процедур. Мы дадим вам больше свободы в этом плане, но будем требовать полной отчётности. Решение стоит принять сейчас. Такого шанса у вас больше не будет.

-Что произойдёт с моей квартирой за эти четыре года? Кто будет за ней следить?

-Мы сможем позаботиться о вашей собственности или компенсируем её полную стоимость в случае утраты или компенсацию в случае нанесения ущерба. Дайте ответ. У вас минута.

-Согласен.

-Поздравляю. Добро пожаловать в клуб.

???

Дата – вне времени. Место – вне пространства и материи.

Одинокая душа дрейфовала среди бесконечной тьмы. Он потерял счёт времени, перестал ощущать его. Он лишь пытался сохранить свой разум, своё сознание. Он чувствовал ,как начинает забывать всё что с ним было.

-Помни…помни Сарию, помни свою боль! Помни, что ты должен сделать! Достроить башни…нужно достроить башни и тогда всё закончится. Повторяй: Я Трейс Легаси, я Великий тамплиер, я защитник человечества, защитник своего народа. Кайдрен! Помни кайдрен! Что ты хотел сделать? Ты хотел поработить или уничтожить! Помни-помни! Последнее что ты помнишь до того как попал сюда? Ты гнался. Ты гнался за кайдрен! Ты хотел убить её! Это была охота, развлечение! Или…или нет…или там было что-то другое…что-то важно с ней. Вспоминай…вспоминай…

Спустя целую вечность из темноты перед ним появилось что-то. Это было существо, одетое в чёрный рваный балахон с белой маской на лице, с виднеющейся тёмно-серой морщинистой кожей. Существо замерло перед ним и начало смотреть на него своими чёрными глазами.

-Трейс Легаси, – раздался громогласный хриплый голос. – повелитель тамплиеров, ныне просто душа, что разлагается в этой чёрной пустоте.

-Что ты такое? Нет, я знаю, что ты такое. Ты – Ифимюрал, древнее и могучее существо. Как я тут оказался? Что со мной произошло?

-Самое близкое, что есть в твоём языке, человек, это слово «смерть». В каком-то смысле ты умер.

-Я умер? Это конец? О боги…

-Не упоминай своих богов, их не существует. Здесь есть лишь мы, подобные мне. Но имя наше не Ифимюрал, Ифимюрал это наши творения, наши слуги. Не пытайся это понять, смертная душа, твой разум пока не способен охватить всю правду.

-Если я мёртв, то почему я тут? Разве нет ада или же рая?

-Нет. Сюда попадают все без исключения. Здесь души живых существ очищаются для нового перерождения. Они забывают кто они, что они, что с ними было, остаётся лишь, как вы люди говорите, чистый лист.

-Я очищусь лишь, когда забуду всё? Когда забуду кто я такой, откуда родом? Когда забуду, что я человек?

-Да, только тогда. Но я обратил на тебя внимание, Трейс Легаси. Ты был незаурядной личностью, был на многое способен. Я могу предложить тебе жизнь в обмен на служение мне. Ты сохранишь память, личность. Твоя душа не будет очищаться после смерти, она будет ждать перерождения в новом теле или же пока не представится возможность занять уже готовый сосуд.

-Ты…ты говорил о службе. Что под этим стоит понимать?

-«Великий» тамплиер готов так быстро принять служение? Я ожидал большего от такого «великого» мага как ты. По правилам игры я не могу действовать напрямую, мне нужен посредник – слуга, раб. Я тебя дам множество новых сил, но закую тебя в цепи. А как награду я готов дать тебе свидание с твоей возлюбленной – Сарией.

-Что? Она жива?

-Нет. Её душа ещё здесь, в этой тьме, что очищает её. Она ещё очистилась полностью, так что процесс обратим. Что об этом скажешь?

-Я не вижу другого выхода. Я смогу вернуться в мир живых лишь приняв служение тебе. У меня осталось множество незавершённых дел. Выполню их, попутно служа тебе, да и одна возможность встретить Сарию вновь того стоит.

-Скажи, что ты согласен, или я оставлю твою душу растворяться в этой темноте.

-Согласен.

-Добро пожаловать, Аюлиф.

-Что это значит?

-Это твоё новое имя, мой слуга.

Стоило безликому произнести эти слова, как тьма вокруг Трейса начала растворятся. Он вновь смог почувствовать себя немного живым, его память прояснилась, он вновь помнил всё о себе и своей жизни, словно всё это произошло только что. Он оглянулся и увидел вокруг себя ночной лес и две палатки возле костра, что стояли под деревом.

-Что это за место? Я его не узнаю. – сказал Трейс оглядываясь вокруг. Затем он сделал пару вдохов и понял, что он не чувствует ничего. Он не чувствовал ни запахов, ни ночной прохлады ни дуновения ветра. Были лишь фантомные отголоски того, что он должен был чувствовать. – Я ещё не жив, так ведь?

-Нет, ты не жив. Ты лишь неосязаемая и незримая сущность, которая может бродить по материальному миру лишь по моей воле.

-Тогда зачем мы здесь? Как я буду выполнять твои приказы, не имея тела?

-Терпение, слуга мой. Сначала тебе нужно кое-что увидеть. Загляни в ту палатку.

Трейс медленно подошёл к палатке и пролез внутрь с помощью своего нематериального состояния. То, что он там увидел, повергло его в неистовый гнев нациста заставшего своего сына в постели с евреем. Он увидел там, в палатке самого себя в любовных объятиях кайдрен тигрицы.

-Мерзость! Ересь! Зоофилия! – завопил он во весь голос, пытаясь вырвать волосы из своей головы. – Какого чёрта! Какого чёрта я делаю в постели с этой рыжей дрянью! – выпустив очередную порцию оскорблений он попытался ударить влюблённых, но не причинил им никакого вреда. – Аргх! Дай мне тело! Я их тут обоих придушу! Себя задушу!

-Это не совсем ты, если говорить начистоту. Тело определённо твоё, но вот душа не совсем.

-В каком смысле не совсем моя душа? В меня кто-то вселился?

-Скажем так. Тебя хотели насильно очистить от твоих воспоминаний, стереть, но сохранить тело и частично навыки. Я же успел спасти тебя, вырвал твою душу из тела и поместил во тьму, до того как тебя очистили. Процесс был грубый и быстрый, так что тебя я спас не полностью. Частицы твоей души остались в теле и слились с новой личностью, что там сейчас формируется.

-То есть в моём теле сидит новая душа, впитавшая часть меня? Как такое возможно?!

-Если я буду описывать этот процесс в подробностях на твоём смертном языке, то на это уйдёт сто лет непрерывной лекции. Обойдёшься без подробностей.

-И так… я увидел эту мерзость, и что дальше?

-Ты всё ещё хочешь вернуться в своё старое тело?

-Что? Нет ни в коем случае! Оно осквернено этой патаскухой кайдрен!

-Вот для этого и показал. Хотя на какое-то время тебе придётся его себе вернуть. Но это потом, а сейчас пора тебе научиться использовать новые способности.

Глава 8. Воспоминания.

После очередного рейда за артефактами Серый вместе с отрядом решили отдохнуть в баре «100 рентген», да и повод у них был отличный – рекордный за год улов артефактов. В сумме они вытащили из аномалий артефактов на двести тысяч рублей всего за два дня. К тому же Серый давно уже не посещал этот бар, некоторые люди были рады с ним вновь пообщаться.

Некое чувство ностальгии накатило на Серого, когда он опускался в подвал, где находился бар. Казалось бы, он бывал тут уже сотни раз, но в этот момент всё было как-то по особенному. Он услышал песню «Run through the jungle», это была та самая песня, которая играла в баре, когда он впервые его посетил. Казалось вот сейчас и он встретит того же пьяного сталкера, который пьяный свалился на пол перед ним в тот раз. Серый сделал последний поворот за угол, запах папирос и дешёвого табака вперемешку с водкой и пивом ударил ему в нос. Внешне бар ничуть не изменился: те же облитые в сотый раз водкой стойки и столы с расстелённой на них газеткой, тусклое освещение от старых ламп накаливания, телевизор на котором крутили один и тот же плохой фильм раз за разом.

-Эх, ничего не поменялось. Как же я этому рад! – сказал Серый глядя на обстановку.

-О! Смотрите! – крикнул кто-то из подвыпивших сталкеров. – Серый пришёл! За это надо выпить!

В ту же секунду в его честь было выпито несколько рюмок водки и банка пива. Когда за твоё прибытие выпивают в баре, это значит, что ты имеешь авторитет среди сталкеров и вполне весомый.

-Серый, дружище. Добро пожаловать! Мы тут тебя заждались! – сказал Бармен, протирая стойку.

Серый отлично помнил Бармена – мудрёного мужика, одного из главных авторитетов зоны, продаёт всё, покупает почти всё, имеет огромные связи, если в зоне происходит что-то крупное, то он каким либо образом замешан в этом.

-Привет, Бармен. Как сам?

-Да вот, деньги зарабатываю. Вот тебе водочки за счёт заведения. – бармен налил гранёную рюмку и мастерски подал её Серому. – Абдул, Сержант, может быть и вы чего-то желаете?

-Мне тоже водочки, а ещё хлеба ржаного. – ответил Сержант, садясь за стойку.

-Мне просто минералки, привозной и с газом. Я пост решил в этом месяце держать.

-Ну, какие у тебя новости, Серый? Мне тут пара птичек напела, что вы недавно ходили в тёмную долину и привезли туда захворавшую мохнатую бабу, а потом на вас кто-то напал.

-Мне казалось, что вся зона уже знает.

-Ну, были ещё слухи, мол, на вас напал спецназ ВСУ, или же американская «Дельта», слишком много информационного поноса идёт по каналам, я же хочу знать суть.

-Вспомни самую безумную теорию о том нападении, она, скорее всего, будет правдивой.

-Ты про ту теорию, что выдвинул бухой новичок? Ту теорию, где на вас напали кровососы с пулемётами? – с улыбкой на лице спросил Бармен, еле сдерживая смех.

-Нет, я про теорию с телепортом. Кто-то просто телепортировал мотострелковый взвод рядом с бункером и напал на нас. Если бы не охрана бункера учёных, то мы бы сейчас не разговаривали.

-Хм…эта теория была последней в списке идиотских. Жаль ,что всё так вот складывается. Сложить всё, что произошло за последний год в зоне вне неё, то получается не самая приятная картина. Нас собираются давить, серьёзно так.

-Кого это нас? Торговцев?

-Всё сталкерство, всю зону. Мы, торговцы, следим не только за зоной, но и за всем миром. А в мире происходит очень много интересных вещей. Все стали присматриваться к нашему краю свободы и анархии, под всеми я говорю не только о СБУ, я о мире в целом. Все осознали, какое преимущество даёт зона и её артефакты, все хотят их заполучить. Получилось так, что у Украины есть единственно месторождение уникальных минералов, то, что раньше было национальной проблемой, стало возможной статьёй огромных доходов. В Киеве это понимают, всё больше разговоров о полноценной войсковой операции. Уже строятся центры подготовки спец войск. Это будет не как раньше, это будет зачистка зоны, зачистка зоны от нас. Думаю, нам осталось тут сидеть несколько лет, не больше. Клиенты начинают постепенно сокращать заказы.

-Мда…плохи дела. А ведь столько всего у меня с зоной этой связано, что не счесть. Я тут себе и друзей, находил и врагов, и терял их тоже. – сказал Сержант с хмурым выражением лица. – Понятия не имею, что буду делать вне зоны.

-Тут скорее вопрос о том сможешь ли ты вообще выйти из зоны вовремя. Вояки будут настроены серьёзно – взяткой не отделаешься. – ответил ему Бармен, наливая ещё одну рюмку. – Уходить надо, ребятки. Следопыты, Долг, Свобода – всё это скоро исчезнет. Думаю, что года два ещё протяну тут, а потом начну сворачиваться. Вы вот где будете на большой земле?

-Я думаю, что вернусь в Россию, у меня там семья ещё есть. С внуком бы пора повидаться, а то уже не виделись мы…– с грустью в голосе ответил Абдул.

-Я наверно просто возьму свои бабки и буду плевать в потолок пару лет, а потом, может, и работу спокойную найду, чтобы не зажиреть. Да…так и сделаю – обеспечу себе спокойную жизнь. – ответил Сержант. – Серый, а ты уже придумал, чем будешь заниматься после всего этого?

-Нет, ничего я не придумал. – ответил он. На самом деле своя собственная судьба его совершенно не волновала. Он думал о Кэт, представлял, что с ней будет, когда зону всё же зачистят. Вдруг её схватят, закроют в клетке и начнут ставить разнообразные опыты, как и над остальными её друзьями? Вдруг их всех просто пристрелят как потенциально опасных существ?

-Ребят, а вы помните, как вообще попали в зону? Мы это как-то не обсуждали, лишь мельком. Да и вообще поддадимся ностальгии по «старым добрым»! – сказал Сержант, глядя на остальных. – Серый, давай, а то ты всё время отмалчивался.

-Ну, я попал сюда по приглашению одного китайца. Он предлагал мне и Звону много денег за артефакты, если мы их лично перетащим через кордон и вручим ему. В зону мы попали легко, слава коррумпированным прапорам, а вот в самой зоне нам пришлось туго. Запасы у нас кончились через месяц, но мы уже собрали артефакты и собирались уходить, но тут выясняется что того китайца кто-то успел застрелить. Так что остались мы вдвоём без денег, но с пушками и парой артефактов. Мы продали артефакты, пополнили запасы, начали копить на выход из зоны. Одна ходка, затем вторая, третья, ещё и ещё, и мы решили, что лучше тут остаться. Нам понравилось в зоне, тут мы, псы войны, чувствовали себя в своей тарелке. Потом мы присоединились к Следопытам одними из первых. А потом…через год Звон умер в том чёртовом тоннеле. Блядь. – когда Серый закончил то взгляд его опустился, а рука вновь потянулась к рюмке.

-Да…жаль Звона. Жалко что я его особо не знал, говорят хороший мужик был. – ответил Сержант.

-Таких один раз за жизнь встречаешь.

-Ну, у меня история попроще. Отслужил в войсках срочку, отработал пару лет контрактником, но тогда им платили не особо жирно, так что я вскоре отправился в увольнение. На гражданке я на долго не задержался, а потом встретил одного из своих «дедов», он то и предложил мне пойти в зону. Я согласился и оказался тут. Деда загрызла собака ночью, где-то через месяц, он решил ночью выпить водочки и пойти отлить в кусты. Мы его лишь, когда светать начало нашли в луже с порванной глоткой и спущенными штанами. После этого я никогда один по нужде не выходил. Где-то через пару месяцев я узнал про следопытов и стал понемногу в делах участвовать, ну а потом уж и вступил полноценно.

-Серый, ты кажется, как-то раз упоминал Бразилию? – не подумав сказал Бармен.

Серый схватил рюмку, швырнул её на пол, уткнулся лбом в стойку и засопел. Одного упоминания хватило, чтобы он вновь пережил то, что хотел забыть.

Несколько лет назад…

Гнев, ненависть – вот что было в нём, ничего кроме. Он глядел на улицу, на фавелы, кирпичные джунгли, что покрывали холмы вместе с джунглями зелёными, столь ненавистные, столь грязные. Он знал лишь одну вещь в этом городе, которую он находил красивой, которую любил. Полюбил впервые в жизни, полюбил простую девушку из фавел. Город отнял её, это чёртово место отняло её у него, этот город отнял. Он связал её, изрезал ножами, изнасиловал, избил и выкинул в канаву со сточными водами. Она не умерла быстро, нет. Заражение крови, муки – доктора не собирались её лечить, да и не могли – кому дело до бедной девушки из фавел? Они даже не ввели ей обезболивающих препаратов. Что ему оставалось делать? Смотреть, как она страдает? Она бы умерла через пару дней, но эти дни были бы полны боли, агонии. Она сама попросила его, он сделал. Серый сел на её койку, обхватил одной рукой шею, будто гладя, начал сжимать. Пару минут и она ушла навсегда.

Он успел узнать этот город изнутри, пока работал. Он увидел порочный круг, что его опутал. Бандиты продают дурь наркоманам, покупают и продают людей, люди же покупают у них дурь, продают своих близких и друзей, чтобы накупить себе больше дури. Порочный круг из американских президентов и местной бумаги, которую называют деньгами. Всё сводиться к бандитам и людям, бандиты убивают друг друга за деньги, убивают простых людей. Люди же становятся бандитами ради денег, всё повторяется и повторяется. Город забрал её, фавелы забрали, нет в этих кирпичных трущобах невиновных. Все приняли участие, так или иначе.

Спрятав разгрузку и карабин под курткой, он вышел из кирпичной халупы. По узким улочкам, полных грязи и мусора, он шёл в сторону одной из точек, где бандиты продавали наркотики. Почти дойдя до места, он завернул за угол, вытащил из карманов перчатки, балаклаву и одел их на себя.

Дела на точке обстояли как обычно, лишь клиенты были слегка необычными – студенты из колледжа, что располагался в богатой части города. Все были навеселе и заглатывали таблетки сразу как покупали их. Играла музыка, местные девчата подобрались к точке, чтобы подцепить себе богатого мальчика, надеясь на его щедрость этим вечером. Их наркотический угар прервала граната, упавшая прямо в самый центр толпы. Взрыв раскидал конечности и прочие части тела по всему внутреннему двору. Те, кто выжил, валялись на земле изрезанные десятками металлических осколков, с вываливающимися органами, пробитыми лёгкими.

Во двор зашёл Серый и сразу открыл огонь по тем, кто ещё шевелился. Уголовник лет сорока – выстрел в грудь, пробито сердце, студент восемнадцати лет – пуля пробила сонную артерию, истёк кровью за секунды, девушка шестнадцати или же восемнадцати лет – выстрел в голову…

Добивая лежачих, он заметил движение в окне. Один из уголовников схватился за пистолет и начал палить в Серого, не целясь. Тот не шелохнулся с места, навёл автомат и точной очередью скосил уголовника.

Фавелы загудели, стали разрываться фейрверки, оповещая всех о нападении на точку. Серый не собирался останавливаться на этом. Он забежал в другой переулок, где в мусорном баке заранее оставил новую одежду. Замаскировавшись и спрятав оружие под толстовкой, он отправился дальше. Он успел вовремя, уже через пять минут загорелые парни в сланцах и с Калашниковыми в руках наводнили район фавел в поисках нападавших.

Далее воспоминания Серого были мутными. Он помнил вонь, грязь, крики, стоны, плачь женщин и мужчин. Лица убитых бандитов и простых людей слабо отпечатывались в сознании, был лишь факт произошедшего. Его рейд и месть вылилась в настоящую войну между бандами. Воздух каждую минуту сотрясали выстрелы, городские власти ввели войска в город, колонны из полицейских и солдат стали заезжать в фавелы.

Серый же уже несколько часов бродил от дома к дому, убивая встречных людей. Все патроны он уже давно истратил, в ход шли палки, камни, бутылки, кухонные ножи. Он наткнулся на девушку, что бежала по улочке. Завидев его, она не побежала, а наоборот – приблизилась, махая руками. Серый подбежал к ней, схватил за руку и ударил в живот ножом несколько раз. Девушка завизжала, через секунду её горло оказалось тоже.

-Боже…кто-нибудь, остановите меня! – сказал Серый, держа окровавленный нож в руке. – Остановите это! Остановите меня!

Серый оглянулся назад, паренёк лет шестнадцати держал его на мушке пистолета. Серый сделал шаг вперёд, затем второй. Парень всё ещё держал его на мушке, дрожа от страха. Серый снял с себя маску и бросил её на землю.

-Ты…стреляй, стреляй сейчас же! – крикнул он на корявом португальском, продолжая идти. А парень всё не решался. – Если ты не выстрелишь, то я тебя убью. Я тебя зарежу как ту девушку! Выстрели! Убей меня, пожалуйста! Убей! – Серый резко ускорился, занёс нож над головой и закричал. Он подбежал к нему вплотную, раздался выстрел, но лезвие уже вонзилось в горло парня.

-ПОЧЕМУ ТЫ НЕ ВЫСТРЕЛИЛ РАНЬШЕ!? ПОЧЕМУ!? – вопил Серый, заплевывая всё вокруг слюной и кровью, нанося удар за ударом. Когда парень перестал двигаться, то Серый выбросил нож, снял с себя разгрузку и пошёл дальше по фавелам, ожидая того, кто прикончит его. Он брёл и брёл, истекая кровью, ожидая скорой смерти, ища того что завершит, то что не смог тот парень.

Он увидел впереди людей с оружием и ускорился, надеясь на избавление. Он не мог уже что-то внятно говорить, так что он мычал и стонал как можно громче, прося смерти. Силы покинули его раньше, чем он добежал до людей. Отряд полицейских не убил его, они не увидели в нём убийцы, они увидели иностранца, покрытого кровью, царапинами, ссадинами и синяками и с пулевым ранением в животе. Серого в бессознательном состоянии отвезли в госпиталь, где он пробыл ещё неделю. От следователей его спас Звон, заплатив взятку главврачу и приставленной охране. Болезненные воспоминания он начал заливать алкоголем, не выходя из запоя неделями. Он доводил себя до белой горячки раз за разом, пока воспоминания не стали размытыми, подобными сну, ночному кошмару, что преследовал его наяву.

-Серый, ты можешь сказать, что там произошло? Какого хрена ты забыл в фавелах!? – спросил Звон, по пути в аэропорт.

-Много говна произошло…я хотел умереть. – тихо ответил Серый, отгоняя воспоминания, доставая из кармана флягу с водкой.

-Хватит бухать! Рожа уже вся красная, печень посадишь! – Звон выхватил у него флягу и вышвырнул её в окно автомобиля на ходу. Серый грустным взглядом проводил пузырь и откинулся назад, накрыв лицо руками. – Я понимаю, что тебе хреново, ты потерял девушку, тебя чуть не пристрелили во время той войны банд, но жизнь то продолжается! Нельзя просто так брать и спиваться! Соберись уже! Уже месяц не выпускаешь бутылку из рук!

-Я…я просто хочу сдохнуть.

-Нет, мужик, подыхать тебе рано. Да и твоей девушке бы не понравилось то, как ты сейчас себя ведёшь. Если она тебя и вправду любила, то хотела бы, чтобы ты жил – жил! Любящие всегда желают блага нам. Если ты не хочешь жить ради себя, так живи ради неё!

-Почему я там не погиб? Я должен был…тот парень в меня выстрелил, но поздно, а я кричал ему чтобы он убил меня.

-Было глупо соваться в фавелы без оружия, Серый. Тебя бы могли взять в заложники и держать там несколько недель, пока не заплатят выкуп или освободят.

-Какой же пиздец я там устроил…

-Да, это ещё мягко сказано. Так…скоро у нас самолёт, летим в Крым. Там у нас будет встреча с одним китайцем, заодно и проветришься.

-Ну, отпустило? – дружески спросил его Сержант.

-Кажись, отпускает. Не упоминайте эту страну, мне от одного её названия…тошно. Бармен, прости за стакан, вот. – Из вежливости Серый компенсировал Бармену ущерб в три сотни рублей.

-Ладно, инцидент считаю исчерпанным. – ответил Бармен, невозмутимо протирая стойку.

-Мужики, а может, на Арену сходим? Там вроде через час будет новичок с собаками драться. – предложил Сержант.

-Нет уж, после того как того парня разорвали на части, мне туда тошно ходить. Интересно смотреть – да, приятно радоваться – да, но когда сталкер проигрывает и умирает такой смертью…нет уж. Такое развлечение мне не нужно, смертей людских мне и так тут хватает. – ответил ему Абдул с грустью в голосе.

-Абдул, ты помнишь свой первый рейд за артефактами? – Сержнат постарался резко сменить тему, чтобы не расстраивать старика.

-Да как уж забыть? Надо же было мне – старику, прийти в зону. Попал я, как и все, в «Деревню новичков», там со своей первой шайкой первые артефакты доставал, переболел дизентерией.

-Погоди, ты переболел ту заразу, что выкосила половину лагеря?

-Да. Мне повезло, я прихватил с собой таблеток на такой случай. Я потом ещё помогал захоронить всех кто погиб тогда. Сучьи собаки смогли раскопать могилы ночью. Мы потом ещё целую неделю, тем и занимались, что всех собак отстреливали.

-Мда…после того случая поток новичков резко сократился месяца на три.

-А ты знаешь, почему вся эта история с дизентерией вообще случилась?

-Нет. А почему же?

-Какой-то урод харкнул в общий котёл с едой. Угадай что у него было…

-Дизентерия?

-Именно! У него была дизентерия, просто ещё не проявилась! Мы даже не сразу это заметили! Когда заметили, то побили его всем лагерем и выкинули к чёрту из лагеря. Потом мы нашли его недалеко от лагеря. Он валялся рядом с камнем в луже рвоты и со штанами полными поноса. Через день он умер, а потом рвота и понос начались у нас. Худшие несколько дней моей жизни, не считая того раза, когда мне пробили желудок.

-Что-то я не припомню, чтобы тебе пробивали желудок. – спросил Серый с подозрением.

-Это было ещё до того, как я прибыл сюда. Бурная молодость и куча ошибок – ты понимаешь, о чём я.

-Ага…понимаю. Сам сталкивался.

-А вам не кажется, что водка не та пошла? Будто разбавляют её. – сказал Сержант, глядя в свою рюмку.

-Хочешь сказать, что я вам тут разбавленное наливаю? – с нескрываемым недовольством ответил Бармен.

-Не…эту бутылку ты только что сам открыл. Я думаю, что поставщик тебя надул и подкинул тебе разбавленную водку. Рекомендую сменить поставщика.

-Ну-ка! – Бармен чуть отпил из горла бутылки, но не стал проглатывать. Спустя секунд пять он сплюнул горячительную жидкость в таз с половой тряпкой. – Вот ведь гад! И в правду разбавленную подкинул! Теперь всю партию в утиль скидывать!

-Ладно, ребят, мне что-то проветриться захотелось. Вернусь через пару минут. – Серый вышел наружу, облокотился на стену и закурил. Его разум требовал разрядки, отдыха, хотелось просто забыть обо всё на свете на несколько минут. Он посмотрел на серое небо, сквозь которое пробивались рассеянные солнечные лучи. Влажный ветер доносил до него запах опавшей чернобыльской листвы, крови и отголоски криков тех, кто не успел добраться до укрытия вовремя. Он закрыл глаза и растворился во всём этом.

-Как делишки? – услышал он голос Звона, но не решился открыть глаза.

-Так…потихоньку. – мысленно ответил Серый.

-Опять плохие воспоминания?

-Да. Ебучая Бразилия, чтоб её.

-Как твои отношения с той…девушкой? Думаешь делать первые шаги?

-У нас нет отношений, она ведь даже не человек. Ты знаешь это.

-Отношения как раз, таки, есть, дружище. Она тебе доверяет, ты ей тоже доверяешь в какой-то степени. Это уже что-то.

-У неё уже есть любовь, возлюбленный при смерти. Пока она с ним, то о признании не может быть и речи.

-То есть проблема в том, что у неё ещё есть живой, но умирающий любовник? Ну, проблемка то не очень велика. Надо подождать пару месяцев, и он самоустраниться.

-Нет! Я не хочу этого. Представь что будет с ней после этого. Она может наложить на себя руки…сойти сума…как я.

-Страдальческая любовь у тебя, однако. Не часто такую встретишь в наши дни. Умирающий сталкер и девушка из другого мира с хвостом и мехом – вот ведь фильм бы вышел.

-Кто сказал, что я умирающий?

-А кто ещё мог это сказать, Серый? Я ведь умер, ты знаешь. Ты просто медленно сходишь сума от всего вокруг.

-Да – умер, да – я схожу сума, возможно.

-Если бы не сошёл сума, то сейчас бы не говорил с пустотой вокруг, не так ли?

Серый открыл глаза. Больше он не слышал голоса, ему хватило этой порции размышлений. Серый быстро выкурил сигарету и вернулся обратно в бар.

Глава 9.

Они шли уже пару часов. Чешир шёл впереди группы, задавая направление, его рабыни шли подле него справа и слева, как и подобает верным слугам. Рэд шёл позади них, держась рядом с Рейн. Несколько часов они брели по дороге, молча, уже начало светать, утренняя дымка стала появляться средь деревьев по обе стороны дороги. Он долго не решался начать важный разговор, но сейчас всё же смог собраться.

-Рейн, мне кажется нам надо поговорить. – тихо сказал он, сблизившись.

-О чём? – ответила Рейн, опустив свою волчью морду. – О том, что я оборотень?

-И об этом тоже. – Рэд сделал паузу, пытаясь подобрать слова. – Слушай…я…я…просто хочу знать…знать хочу как всё это произошло. Понимаешь? Я…я…просто…просто… - Рэд начал сбиваться, нервничать и не смог закончить свою мысль, но смог собраться. – Вдруг…вдруг…это проклятие? Вдруг это исправимо?

-Я родилась такой, мне это осталось от отца – волка колдуна. Он открыл у себя способность полностью перевоплощаться из волка в человека и обратно. Он поступил в магический колледж Тамплиеров, когда был ещё юн, завязал роман аж с руководителем ордена – моей матерью.

-Погоди! Ты дочь бывшего Великого тамплиера? То есть – как? Как такое возможно?

-Ну…мама редко говорила о нём. Она его возненавидела, когда узнала кто он. – Рейн на секунду задумалась, на лице появилась ещё большая печаль. – Чертовски неприятно узнать…что твой знакомый оборотень, так ведь?

-Да…то есть. – Рэд, поняв, что сказал, со всей силы зарядил себе ладонью в лоб. – Чёрт…идиот! Идиот!

-Спасибо, что хоть честно это сказал. Я знаю, что ты терпеть не можешь кайдрен. Я рада тому, что ты хотя бы говоришь со мной, что вы все продолжаете хотя бы говорить. Кроме вас…я никого не знаю. Мать потерялась, а о своём стороже я уже давно ничего не слышу.

-Слушай…я…я извиняюсь. Я просто придурок и нервничаю…прости я не хотел тебя обижать, правда. Столько всего произошло, и только вот теперь мы можем поговорить нормально.

-Считай что извинения приняты.

-Отлично…просто замечательно. Так, получается что твоё «состояние» это не проклятие? Ты уверена в этом? Просто…если обратиться к нужным магам, то это ведь можно вылечить, да?

-Нет, я уверена, что это не проклятие. Хотя как посмотреть…эх. Это передалось мне от отца, только он это спокойно контролировал. Толи мне это плохо передалось, то ли я ещё не научилась контролировать это. Каждый раз, когда я нервничаю, то могу превратиться случайным образом. Раньше это сдерживали зачарованные кандалы.

-А-а-а…вот почему ты их с собой постоянно таскала.

-Да. Они держали меня в человеческом облике. Волки же разбили мои кандалы, и я сразу же превратилась.

-Когда я увидел в твоей клетке волка, а не тебя, то испугался до чёртиков. Мне показалось, что они утащили тебя куда-то, пока я отвернулся. Я только потом понял…

-Как же ты понял, что это я?

-Одежда, волосы…глаза.

Рейн неловко попыталась взять Рэда за руку, надеясь на успокоение. Но от прикосновения покрытой мехом ладони Рэд испугался и дёрнулся. Оба неловко поглядели друг на друга.

-Извини. – синхронно сказали они.

-Я просто не привык к мохнатым рукам…

-Нет, просто мне не стоило так делать…в своём то не самом красивом виде. – ответила Рэйн, наиграно улыбнувшись.

-Нормально ты выглядишь…для кайдрен я имею ввиду. Ну…милая такая…волчица…красивая. – Рэд сам не верил своим словам и стремительно начал краснеть. – Я, что, сейчас серьёзно назвал её красивой? Я знаю, это Рейн, но она ведь волчица! Я назвал волчицу – красивой! Одумайся! – подумал он.

-Он только что назвал меня красивой в таком виде? Рэд назвал меня красивой? – Рэйн резко смутилась, хвост завилял, если бы не светлый мех, то можно было бы увидеть, что она покраснела.

Тем временем, следуя дороге, они вышли из леса на поля, что раскинулись до горизонта. Чешир ловко взобрался на большой камень и стал оглядываться вокруг. Вдалеке он видел остовы разграбленных деревень, выгоревшие поля пшеницы. Земля выглядела мёртвой, а вороны в небе, кружащие над остовами домов лишь подкрепляли чувство пустоты и безнадёжности, что нёс пейзаж перед ним.

-Мда…солдатики походу и тут успели пробежаться. – цинично пробубнил Чешир глядя вокруг. – Ну, скорее всего солдат тут уже нет, так что можно идти дальше спокойно.

-Я бы не надеялся на это, нищие волки часто любят заходить в сожженные посёлки, чтобы подобрать «крошки» так сказать. – сказал Зэн со хмурым видом. –Мне никогда не нравилось такое…сожженные деревни, угнанные в рабство жители. Зачем их порабощать, если можно просто править? Никогда не понимал, почему же герцоги не могу просто занять город, захватить казну, выгнать местных лордов и править землями.

-Полагаю, что людям это не особо бы понравилось, восстание бы вспыхнуло в течение года. Да и люди – соседи, не стали бы сидеть на месте и помогли бы восставшим, оружием или же напрямую солдатами и генералами.

-Хм…я как-то об этом не думал. Вообще не люблю соваться в дела этих благородных шишек. Там можно получить нож в спину в любой момент, наёмные убийцы для них – расходный материал.

-Ладно…судя по сгоревшим полям армия двинулась чуть севернее. Значит, мы на развязке свернём на южный путь.

Пройдя сквозь сожженную деревню и отойдя пару сотен метров от неё, они услышали позади себя стук копыт. Чешир развернулся, достал обрез и стал ожидать появления врага. Из-за холма показались волки верхом на лошадях. Это были лёгкие всадники вооружённые копьями, одетые в кольчуги или же вообще без доспехов. Чешир успел приметить с десяток всадников и понял, что даже с обрезом он не сможет их всех перестрелять, побег тоже смысла не имел – вокруг равнина, а до леса далеко. Оставалось лишь попытаться договориться, возможно, поняв, что ничего ценного у них нет, волки бы просто поскакали дальше.

-Чешир? Что будем делать? – нервно спросил его, Рэд, хватаясь за меч. – Сражаться?

-Нет, у нас нет шансов. Лучше опусти оружие, пока они не подошли близко.

-Что? Нет! Я не стану этого делать…я не…

-Убери оружие, или я зарежу тебя прямо здесь. Ты нас всех подставляешь. – грозно сказал Чешир, показав нож.

Рэд подчинился и убрал клинок в ножны, чувствуя себя ощипанной курицей, даже не петухом. Рейн и остальные девушки посмотрели на него с сочувствием и разочарованием, что ещё больше опустило его самоуважение.

Волки быстро нагнали группу, начали угрожающе кружить вокруг них, разглядывая, присматриваясь. Затем несколько из них спешилось и подошли к группе, стали оглядывать вблизи, приглядывая что-то ценное. У Рэда первым делом отобрали меч, пошарили по карманам, затем переключились на остальных. С девушкам они не церемонились, пускали руки под юбки и рубахи, в поисках ценностей. Пара волков быстро потеряла интерес к Карен и Марен, планируя развлечься с Рейн, которая всё ещё была в волчьем обличии.

Противные руки коснулись её бёдер, несколько раз прошлись вверх-вниз, похлопывая. Делал это волк больше для удовлетворения, а не ценностей. Рейн же, сжав кулаки и закрыв глаза терпела домогательства.

-Эй, а может, мы с этой белоснежкой немного развлечёмся? – предложил один из волков на кайдрен, шлёпнув Рейн по мягкому месту и пощупав.

-Нет, нам скоро в лагерь возвращаться. Ты ведь с ней пару часов в кустах сидеть будешь, как с той кошкой год назад. Нам тогда чуть бошки не по-отрубали за задержку.

-Хм…а может мы её с собой притащим? Там у нас полно времени будет! – сказал другой волк, схватив Рейн за морду.

-Не…мороки больше будет.

-Эх…жаль.

После Рейн они принялись за Чешира, забрали меч, обрез забрали и начали рассматривать. Затем они облапали его рабынь, но ничего не нашли на них кроме драной одежды. Волки уже собирались уходить, но тут волк, осматривавший обрез нажал на спусковой крючок. Раздался выстрел, конное ржание, грохот тела падающего с лошади.

-Какого чёрта! – закричал волк на кайдрен, и приставил копьё к шее Чешира. Обстановка резко стала критической. Чешир понял, его и остальных могут прямо сейчас порезать как свиней на бойне.

-Мой конь! Мой конь убит! Да этот жеребец стоил как дом! – вопил волк, выбираясь из-под убитого коня. – Какого чёрта произошло?

-Да я эту железку трогал, а она как бахнула! – растерянно тараторил выстреливший.

-Что это вообще была за хрень! – сказал хозяин коня на ломаном языке людей, обращаясь к Чеширу. Тот, быстро придумал способ выбраться из этой не самой приятной ситуации.

-Это было зачарованное оружие с древними и мощными чарами.

-Зачарованное?

-Да, мне так сказал один маг, когда я принёс ему эту штуку. Это что-то столь древнее и непонятное, что я не представляю, кто это сделал.

-Почему ты не сказал, что эта штука опасна!? Я потерял своего коня, а мог и жизнь потерять! Я за такое тебя, кошака могу в рабство обратить! Я – наследник Юугута по младшей ветви!

-Да…но как я мог вам перечить? Вы бы меня просто прирезали! Знаешь, ведь за такую штуку готовы многое заплатить. Ты сможешь себе купить даже несколько коней, за эту вещь.

Волк на несколько секунд задумался, а затем ответил.

-Ладно…я не буду вас здесь резать. Пойдёте со мной в лагерь, там вот и узнаем, сколько эта штука стоит. В крайнем случае – ты сойдёшь за компенсацию. На рудниках всегда нужны новые руки. Стройтесь как все в колонну! Руки за голову и вперёд!

-Блядь…только не лагерь. Знатно ты оподливился, Чешир. – сказал сам себе Чешир, поднимая руки.

Прошли стуки, волк так и не вернулся. Чешир мучительно ждал, пока у него вновь отрастут когти, чтобы попытаться взломать замок ночью, попутно осознавая выводящую его из себя безысходность ситуации. Ведь даже открыв клетку, какой у него путь? Попытаться выбраться из лагеря полного волков, где уже не будет спасительной общей пьянки. На какой-то момент у него закралась мысль – перегрызть себе вены ночью и тихо умереть, хоть и в клетке, но не рабом. Подумав ещё немного, он решил хотя бы попытаться бежать через пару дней, как когти подрастут, вскрыть замок, бежать из лагеря. Если умирать так, умирать от меча, а не своих же клыков – решил он.

Утром он огляделся и увидел, что его попутчиков ещё никуда не увезли. Возможно их захотят продать всех разом или же ещё не нашли покупателей. Вскоре привели вторую группу пленников и рассадили по клеткам. Чешир не обращал на них внимания, пока не услышал женский вопль позади себя. Он обернулся и увидел обнажённую волчцу указывающую не него пальцем.

-ТЫ! – завопила она вновь. – Ты убил моё племя, моего брата, сестру, племянника! – начала она кричать на кайдрен. Заткнуть её смог лишь охранник, ударив её древком копья в живот.

-Эта дура заорала, что тот котяра убил её племя? – спросил волк охотник у заведующего невольничьим рынком.

-Да. А что такое?

-Она всю дорогу трындела о «демоне», который врезал всё её племя. «Чёрный, как смерть, быстрый, как стрела» - так она о нём говорила. А ещё было – «Чёрный мех, кровавый гребень». Знаешь, этот кошак больно подходит, да и его изувеченная морда не убеждает в его миролюбивости. – охотник подошёл к клетке с Чеширом и постучал по прутьям, чтобы привлечь внимание. – Эй! Кошак, ты с этой волчице не знаком? – обратился он к нему на кайдрен.

-Грх…Что? Я ничего не понял из твоего словесного поноса! – ответил Чешир, рыча.

-Ты знаешь ту волчицу? – повторил охотник на языке людей, указывая на волчицу в клетке.

-Ха…знаю. – Чешир узнал в волчице дочь вождя племени, что недавно пыталась соблазнить его, его лицо расплылось в демонической улыбке, делая его вид по-настоящему жутким. – Я убил многих из её племени.

-Значит так. Она говорит, что ты вырезал, чуть ли не всё племя. Сможешь объяснить, как ты умудрился сделать это один?

-Видишь мои пальцы…сломанные когти? Первым делом я вскрыл замок на клетке, затем вышел и начал бродить в темноте от палатки к палатке.

-И тебя никто из сотни её соплеменников не заметил, да? Не неси чушь, кошара.

-Ха, так они устроили знатную попойку и оргию, им было слишком весело. Я принялся за тех, кто уже нагулялся. Я начал резать глотки спящим волкам. Я многих успел прирезать, до того как они начали находить тела. В пьяном бреду, они начали бегать беспорядочно по лагерю и вокруг него, а я их потихоньку продолжал резать. Я сбился со счёту где-то после тридцатой глотки.

-Ну-ну…посмотрим. – сказал охотник и подошёл к дочери вождя. – Скажи-ка мне, золотце, а вы в ту ночь пир не устраивали?

-Да…был пир, девушки танцевали с парнями, хмель лился. А потом эта тварь выбралась и убила всех!

-Ага, понятно. – охотник призадумался, он не ожидал такого ответа. Он начал всё больше верить в правдивость истории о «чёрном демоне», небольшой холодок пробежал по его спине.

-Слушай, что-то мне всё это совсем не нравится. Мне кажется теперь, что эта волчица говорила нам правду. У нас там сидит убийца десятков. Надо бы об этом доложить.

Чешир перестал их слушать и вновь погрузился в размышления о побеге, рассматривая всё вокруг себя, пытаясь построить в голове карту тех частей города, что он успел увидеть. Он понимал, что план побега, по сути, безнадёжен, но не собирался останавливаться.

-Как твоё имя? – через пару часов спросил его статный волк с коричневой шкурой в дорогих одеждах.

-Чешир. Что, купить меня решил? – ответил Чешир, скалясь своей разорванной пастью.

-Нет. Я собирался тебя пригласить в своё войско лично.

-В каком смысле в твоё войско? Ты командир отряда?

-Меня зовут Крах Шайкгель, я являюсь главой великого похода на юг. То, что ты тут видишь – лишь малая часть тех воинств, что собираются забрать восточные провинции людей, ибо они наши по праву рождения, а сейчас будут и по праву силы.

-Чем же я обязан твоим вниманием?

-Тут прошёл слушок, что в клетке сидит один кот, который смог вырезать целое тёмное волчье племя. Конечно, были оговорки, что дело было ночью, что они были пьяны, но ведь есть свидетельница – дочь вождя. В её безумных бреднях постоянно фигурировал чёрный демон с красными волосами. И вот – я прихожу сюда и вижу, что в клетке сидит кот с изувеченными лицом, красными волосами и чёрным мехом.

-Предлагаешь мне свободу и тёплое место?

-Да. Точнее не место, а достойную службу мне. Ответь мне, что тебя привлекает в жизни? Чего бы ты хотел достичь? Богатства? Женщин? Уважения?

-От этих трёх вещей никто не отказался бы. Я в том числе.

-Я хочу получить чёткий ответ сейчас.

-Всё это слишком подозрительно, слишком всё хорошо складывается. Но делать нечего, лучшего варианта я пока не вижу. – подумал Чешир, глядя на статного волка не чувствуя к нему никакой симпатии или уважения.

-Почему бы и нет. – ответил Чешир.

-Отлично. Освободите его! Отныне он свободен!

Чешира тут же выпустили из клетки, тот с удовольствием смог наконец полностью разогнуться и потянуться, но тут его окружили бойцы из охраны воеводы.

-Всё ведь не могло быть так просто, так ведь? – иронично сказал Чешир, улыбаясь.

-Да. Для начала продемонстрируешь мне, на что ты реально способен. Слухи и разговоры – это одно, а вот настоящий бой – совсем другое. Отведите его в бойцовскую яму, пусть переживёт бой, ставить его лишь против пленных солдат и гвардейцев.

Солдаты отвели Чешира к бывшему плацу городской стражи, приставив меч к его шее. Встреченные по пути волки указывали на него, приговаривая: «Смотрите! Мясо на арену тащат!»

Вскоре они оказались у арены. Плац был окружён наспех сделанными из мебели, телег и прочего баррикадами с вышками для охранников. Каменная кладка на нём уже была багровой от засохшей крови и с лужами ещё свежей, оставшейся от недавних сражений. Чешира завели внутрь, зрители стали взбираться на баррикады, чтобы посмотреть на зрелище. На другой стороне арены стоял парень с мечом в руке. Он был покрыт кровью, взгляд был пуст, плечи опущены. Будто он уже был мёртв, и лишь неведомая сила держала его на ногах. У Чешира не было времени, чтобы разглядывать. Перед его ногами упал клинок, а один из волков с трибуны, надрывая связки, закричал: «Режьте друг друга, куски мяса»!

Парень поднял голову, посмотрел на Чешира, перехватил свой клинок, сделал шаг, затем второй, третий, начал набирать скорость, лицо искривилось в дикую гримасу, словно у безумца, он истошно закричал, поднимая свой меч. Чешир не растерялся, поднял полуторный меч с земли и встал в стойку, готовясь отразить удар. Противник подпрыгнул и сделал один мощный выпад вперёд, клинки сошлись вместе, брызжа искрами, гарды сцепились вместе. Оба взглянули друг другу у глаза, оба были готовы драться до конца, до последнего вздоха, до последнего удара сердца.

Клинки разошлись, секунда, и вновь они ударяются друг о друга. Начался бешеный танец, каждый наносил удар за ударом, пируэт за пируэтом. Удар сверху, удар снизу, парирование, сцепка, удар ногой и вновь безумная пляска. Первая ошибка была за парнем, он повторил свой выпад, но Чешир завёл свой клинок за его и смог нанести удар по лицу, рассекая лоб и выкалывая глаз. Парень отскочил назад, провёл рукой по лбу, вытирая кровь о рукав, даже не подавая виду.

Чешир решил нападать. Сближение, удар, ещё удар, пируэт, чужой клинок пронёсся в сантиметре от его шеи. Он схватил парня за руку и впился в запястье своими клыками, перерезая сухожилия. Парень зарычал, выронил меч и стал колотить Чешир по голове целой рукой, но тут клинок вонзился в его живот, выпуская наружу внутренности. Парень издал истошный хрип и согнулся, держась за выпадающие из живота кишки. Чешир вновь посмотрел в его глаза и увидел, что тот рад. Он улыбался словно маленький мальчик при виде сладости.

-Спасибо. – прохрипел он, моргнув.

-Не за что. – ответил Чешир и полоснул его по шее когтями, перерезав артерию.

Довольный вой пронёсся по арене, волки аплодировали Чеширу. Он оглядел зрителей и увидел что среди них был и Крах, довольно смотрящий на него. Чешир бросил клинок на землю и взглянул Краху в глаза.

-Ты доволен?! – крикнул Чешир сквозь волчий вой.

Крах не ответил, лишь махнул рукой в сторону Чешира. Пара солдат подошла к Чеширу и вывела его с арены. Снаружи его ждал Крах в окружении своих телохранителей.

-Молодец, Чешир. Ты показал настоящее мастерство меча. Скажи мне, кто тебя обучал?

-Меня обучали...это было специфическое образование. Не важно, кто это был, был важно лишь то, что я знаю, что такое верность.

-Преклони предо мной колено, кот.

-Конечно-конечно. Я тебе верен, пока ты мне выгоден. Ты наверно считаешь меня сбежавшим рабом, верным псом. Вот ведь идиот. Я даже не ожидал что сюжет случиться подобным образом. – подумал про себя Чешир, преклоняя колено. Он поднял голову и увидел лезвие меча, касающееся его шеи.

-Ты клянёшься служить мне, Чешир без рода и родины?

-Да.

-Клянёшься ли ты исполнять мои приказы и, если понадобиться встать на пути клинка, что направлен на меня?

-Да.

-Я мог бы перерезать тебе глотку прямо сейчас, но ты доверился мне, не шелохнулся. Ведь ты, кот, не знал, что при клятве не нужно прикасаться клинком к шее. Встань же.

Чешир медленно встал, взглянул на Краха радостными глазами. То была фальшивая радость, пыль в глаза, чтобы убедить Краха в своей верности.

-Знай, если оступишься – пощады не будет. Предашь меня, и твоё тело окажется разорванным на части. Теперь же я поведаю тебе, зачем ты мне нужен. Я хочу, чтобы ты обучил мне пару десятков подобных тебе бойцов. Убить пару десятков волков за ночь не каждому по силам. Если преуспеешь, то я тебя озолочу.

-Сроки?

-Ха. Сразу обдумываешь задание? Это похвально, да! У тебя будет два месяца на подготовку бойцов.

-Два с половиной, мне нужно два с половиной месяца, тренировочное оружие и шлема с забралами. Если проводить интенсивные тренировки с оружием то будут раны, а одноглазые солдаты вам не особо нужны, как я понимаю.

-Мне кажется, ты зазнаёшься, парень. Поубавь тон.

-Это мне понадобится для тренировок. Если я получу эти вещи в своё распоряжение, то выдам вам сотню умелых бойцов через два с половиной месяца. Ничего личного, лишь работа.

-Ладно, получишь и деревянные мечи, и щиты, и копья. Но я ожидаю получить по-настоящему хороших бойцов.

-Можно личную просьбу?

-Ещё и дня не проработал, а уже чего-то просит! Ну, давай, скажи, чего ты хочешь.

-Со мной захватили ещё несколько человек и пару волков, я бы хотел их получить обратно.

-Да вы посмотрите на этого наглеца! Ха! Да у тебя походу совсем страха нет, парень! Просить такое в первый же день! Уф…ха-ха! Ну, ты и насмешил меня! Ладно, я дам тебе их, всё равно если ты облажаешься, то тебя привяжут к лошадям и разорвут на части. Вот тебе печать, покажешь её на рынке рабов и получишь себе своих рабов. А теперь иди и приоденься.

Чешир быстро сменил одежду, надел на себя кольчугу, повесил на пояс меч и отправился на рынок рабов, забирать своих попутчиков. Взгляд управляющего рынком источал крайнюю степень шока и непонимания. Раб, которого совсем недавно держали в клетке сейчас пришёл к нему как свободный кайдрен, да не просто свободный, а с золочёной печатью и требовал передачи ему сразу нескольких рабов.

-Да как так-то? – сказал лис заведующий рынком, ведь он уже договорился о продаже всех рабов с одним из знатных волков. – Как ты оказался здесь?!

-Ты слова мои слышал? Открывай клетки, выпускай тех, кого я назвал. – сказал Чешир.

Нехотя лис начал открывать клетки и выпускать пленников. Зэн, Карен, Марен, Рейн, Ария и Кино были свободны уже через несколько минут, оставался лишь Рэд.

-Ну, открывайте уже! – сказал он, сев у решётки.

-Извини, парень. Лишь шесть. Тебе не повезло. – ответил Чешир уводя остальных. Услышав это, девушки попытались вернуться, но их остановила охрана.

-Нет! Нет! Забери его! – крикнула Рейн, пытаясь прорваться к Рэду вместе с Карен и Марен. Охранники грубо оттолкнули их, повалив на землю. Но девушки не унимались и продолжали попытки добраться до своего друга. В один момент охрана достала оружие и направила клинки на девушек. Казалось, что они вновь пойдут на прорыв, но тут Чешир схватил Рейн за руку и резко дёрнул назад.

-Спасай этих идиоток! – крикнул он Зэну. Тот, немного подумав, решил помочь Чеширу и спасти девушек от ненужной смерти.

-А-а-а! Скотина! Пусти меня! Ты не спас его! Ты не спас его! Чёртов кошак! Да чтобы ты сдох! Рэд! Нет! – кричала Рейн, пытаясь вырваться, но Чешир крепко её держал и уводил прочь с рынка.

-Ах…ну ты ведь глупая. Я ведь сказал, что мог спасти лишь шестерых, вот и выбрал вас.

-Почему ты выбрал волка?! Почему не Рэда!

-Он мне больше нравится, чем Рэд. Да и толку от него будет больше, у меня на него счёт есть пара мыслишек. Ай! Мать твою в зад с прогиба! Будешь кусаться – буду бить!

Вдвоём они успешно вывели разбушевавшихся девушек на соседнюю улицу. Чешир решил на секунду отпустить Рейн, понадеявшись, что она успокоилась. Но Рейн набросилась на него с кулаками. Чешир, смеясь, отбивал её удары, она рычала и выла, вновь выпустила когти и оставила на его руках несколько глубоких царапин.

-И что дальше, Рейн? Что дальше? А? Ты ничерта не сможешь сделать, как не смогла спасти своего Рэда. Ну? Что дальше?

Рейн ещё сильнее разозлилась, оскалилась, раскрыла пасть и с рёвом вцепилась в ладонь Чешира, словно дикий зверь. Чешир же дал ей себя укусить, подвёл руку ближе к себе и схватил Рейн за загривок.

-Смело, да. Я даже впечатлён! Что ты сможешь мне дальше сделать? Давай – грызи эту мерзкую лапу!

Рейн продолжала сжимать его ладонь меж зубов, рыча и фыркая сквозь зубы. Она была готова последовать его совету и начать грызть плоть, разрывать сухожилия, выпивать кровь. Но что-то внутри сдерживало её. Вкус крови во рту, из солёного, превратился какой-то блевотный, мерзкий, она чувствовала, как в её животе начинает что-то мутить.

-Ну…давай. Челюсть вперёд, челюсть назад, сглотнула кровь и повторяешь. Ну же…я знаю, что ты хочешь. – продолжал Чешир глядя ей прямо в глаза. Затем он начал поглаживать её загривок повторяя тихим хриплым голосом. – Давай…давай…тебе ведь нравится. Вот ты настоящая…ты злобная и дикая, почти как я.

-Нет…я не как ты! – пронеслось в разуме Рейн, она разжала челюсти и стала интенсивно сплёвывать кровь, что собралась в её пасти. Но движение в животе не пропадало, а лишь начало усиливаться. Рейн не выдержала и изрыгнула из себя утреннюю похлёбку вперемешку с кровью Чешира.

-Ха! Кишка тонка! – довольно сказал Чешир, глядя на стоящую на четвереньках Рейн со рвотными позывами.

-Я не буду как ты! – ответила она, глядя на него исподлобья.

-Ну и чёрт с этим. А теперь идём, тебя нельзя оставлять на улице. Зэн, ты не устал тех двоих держать?

-Нет. Они уже не рыпаются. – ответил Зэн, отпустив Карен и Марен.

После этого Чешир увёл всех с улицы и начал продумывать программу подготовки. От его успеха зависела его жизнь.

Глава 10.

Флора проснулась раньше обычного и поняла что в постели с ней нет Трейса. Она огляделась вокруг, остальные её друзья ещё спали, а на улице ещё было темновато, рассвет лишь пробивался сквозь горизонт. Она встала с постели, потянулась, увидела, что ботинки Трейса не на месте и решила, что он просто вышел по нужде. Обратно в постель ей не хотелось и, накинув плащ и обмотав лапы портянками, она вышла подышать свежим воздухом. Снаружи она увидела Трейса, сидящим за столиком и с вещью, которую местные сталкеры называли «сигаретой», в руке. Она тихо подошла к нему сзади и обняла его плечи обеими руками.

-Приветик! – радостно сказала она ему на ухо. – Чего не спим?

Трейс ответил не сразу, он несколько секунд глядел впереди себя, затем хрустнул шеей и медленно обернулся, оказавшись с Флорой нос к носу. Его лицо изображало едва скрываемое недовольство, он щурился.

-Что такое? – непонимающе вопросила Флора.

-Мргх…я. –Трейс остановился на пару секунд, проморгался и сглотнул. – Я спал…ты меня разбудила. – ответил он монотонным голосом, убрав все эмоции с лица.

-Что-то ты грустный, прости что разбудила. В почему ты вообще спал здесь? Мы ведь вместе в постели были.

-Я…хотел посмотреть на звёзды. Видишь там – Орион, он сдвинулся на шестьдесят градусов, пока я…спал. – сказал Трейс указывая на еле видные на небе звёзды.

-Орион? Что это такое?

-Созвездие…

-Откуда ты о нём узнал? И я там ничего не вижу кроме кучки звёзд.

-Ну и ладно.

-Нет, я серьёзно. Откуда ты о нём узнал, то? Когда ты начал увлекаться звёздами?

-Я периодически поглядывал на них, когда был ещё студентом. И… - Трейс резко замолчал, на его лице проявился гнев, но лишь на секунду.

-Погоди, к тебе частично вернулась память? Ты вспомнил своё обучение в колледже? О! Это должно быть интересно! Расскажи мне, ну расскажи! – Флора раззадорилась и села рядом с ним в ожидании парочки интересных историй. На лице Трейса вновь на пару секунд появилось недовольство, но затем вновь сменилось на бесчувственность.

-Я мало что вспомнил. Лишь то, что я любил смотреть на звёзды. – ответил он, глядя на небо. Затем он глянул на ручные часы и взглянул в сторону Кордона. – Когда…же…

Раздался взрыв вдали, эхо далёкой битвы стало доноситься до тех, кто ещё спал и нёс дежурство на посту. Стрельба была невероятно интенсивной, там происходило настоящее побоище. Затем всё стало медленно стихать, столб дыма вознёсся в небо. Реакция «Следопытов» и «Долга» была незамедлительной. Семчатай и Генерал Воронин вышли на связь и быстро договорились о совместной операции и взаимной передаче информации. В спешном порядке они стали собирать разведывательные отряды, чтобы разобраться в случившемся. Они предполагали, что произошло нападение на Лагерь новичков, что неизвестные, ответственные за предыдущие нападения.

Серый отправился во главе крупного отряда из двадцати человек. Что-то ему подсказывало – грядёт нечто очень неприятное. Отряды Следопытов и Долга объединились на выходе из Свалки и вместе отправились дальше вдоль старой дороги. Они беспрепятственно миновали обрушенный мост, свиноферму, АТП. В воздухе был стойкий запах гари и кое-чего другого, подобного свинине. Серый по личному опыту знал, что этот запах это запах горящих человеческих тел. Когда они подошли к тому, что осталось от деревни, где жили новички, то увидели там лишь трубы и кирпичные стены некоторых домов. Тела новичков были обезображены огнём, остались лишь высушенные чёрные скелеты с углём меж рёбер.

-Мать твою, кто это сделал? – вопрошал Сержант, глядя на пару десятков трупов, сложенных в на грунтовой дороге в ряд.

-Я догадываюсь кто. – ответил Серый, проходя дальше в лагерь. Он смотрел по сторонам и видел следы боя, видел следы от пуль на кирпиче, видел отверстия и упавшие ветки на деревьях, что стояли вокруг лагеря. Парни пытались отбиваться, но у них не было ни единого шанса. Что могли сделать парни с ружьями и пистолетами против настоящей армии с автоматами и БТР? Да ничего собственно.

-Как думаешь, этот торгаш Сидорович уцелел? – сказал Сержант глядя на вход в погреб недалеко от деревни.

-Надо бы проверить, хотя сомневаюсь. – Ответил Серый и с оружием наготове стал приближаться к погребу. Пройдя внутрь и спустившись вниз он обнаружил, что толстенная стальная дверь, за которой находился прилавок Сидора, была вырвана мощным взрывом. Внутри же берлоги торговца творился полный беспорядок, взрывной волной все его товары раскидало по полу, телевизор снесло к стенке. Серый, перескочил через прилавок и стал осматривать другие помещения берлоги. Он нашёл ещё несколько помещений, где Сидорович вёл свой быт: спальню, кухню, склад, радиорубку. Всё там было перевёрнуто вверх дном, ящики открыты, записи и документы выброшены на пол. Кто-то точно обыскал каждый уголок в поисках его секретов. Так же он обнаружил ещё один ход, другую дверь со следами взрыва, но всё ещё запертую.

-Смылся всё же, хитрец. – Серый не обнаружил следов крови или чего-то подобного и справедливо предположил, что противник успешно смог взорвать первую дверь, но Сидоровича там уже не было. У этого хитрого барыги, всегда был запасной выход с очень толстой дверью.

-Ну, что там? – спросил его Сержант, когда он вернулся на поверхность.

-Смылся походу, у него там всё это время был запасной выход. Он смогли взорвать входную дверь, но вторую не смогли.

-Хитрожопый, однако.

-Тут только такие и выживают. Ладно, тут больше нечего смотреть. Пора глянуть на КПП, надеюсь там хоть кто-то остался.

Перегруппировавшись, оба отряда двинулись дальше, заходя к КПП обеих сторон дороги. Они рассредоточились и взяли КПП в полукольцо, наблюдая за происходящим из-за кустов. Сам КПП уже был занят людьми в камуфляже. Они уже установили несколько огневых точек, раскопали окопы и даже имели крупнокалиберные пулемёты. Затем он увидел тела погибших украинских военных, их выложили в ряд перед КПП со стороны большой земли. Предпринимать что-то более серьёзно в данной ситуации, чем наблюдение, было бы опасно и не стоило бы рисков. Записав расположение окопов и огневых точек на планшет, оба отряда отошли от КПП и стали спешно возвращаться обратно. Казалось, что они уже могли спокойно уходить, но тут путь им преградил отряд неизвестных из десяти человек. Обе группы оказались зажаты между КПП и надвигающимся на них с тыла отрядом. У них не было возможности как-то скрыть своё присутствие, отряд бы в любом случае обнаружил их, если бы подошёл ближе.

Серый быстро перекинулся с командиром долговцев парой жестов и приказал занимать круговую оборону и начал вызвать подкрепления по рации. Перестрелка началась буквально через пару секунд, сталкеры встретили патруль противника шквальным огнём из засады. Потеряв несколько убитыми и ранеными, остатки патруля спешно отошли назад, заняли пригорок и стали вести огонь по зелёнке, в которой засели сталкеры. Тут же началась атака со стороны КПП, несколько отрядов вышли вперёд и атаковали. К несчастью сталкеров и долговцев, противник обладал ещё и автоматическими гранатомётами АГС, огонь которых прижал всех к земле, вести ответный огонь было теперь невероятно трудно. Появились первые потери, одному из сталкеров не повезло, он получил смертельное ранение, граната попала прямо в него и взорвалась, ещё несколько было ранено осколками и шальными пулями.

Серый залёг под стволом одного из деревьев и начал вести огонь по нападавшим со стороны КПП. Пули свистели над его головой всё чаще и всё кучнее, несколько гранат упало перед ним, от дерева полетели щепки. Он огляделся по сторонам и увидел, что всех прижало огнём и ситуация быстро становилась критической. Скоро они наведут крупные калибры и тогда уже точно наступит конец.

-Сержант! Сержант, мать твою! – закричал Серый сквозь грохот боя.

-Ты там мою мать не трогай! – ответил ему Сержант.

-Мы, тут просто прекрасно сходили в разведку! Не замечаешь?!

-Ага! Очень тёплый приём нам хозяева обустроили! Ах! – рядом с Сержантом разорвалась очередная граната, он закричал от боли.

-Серж!? Ты живой?!

-Да-а-а! Я живой! Суки!Надо сваливать отсюда!

-Я вызвал подмогу, но, боюсь, они не успеют! Передавай остальным, чтобы начинали отползать из зелёнки в поле!

-Что? В поле? Ты рехнулся?! Да нас там эти АГС-ы в фарш превратят!

-А что ты предлагаешь? Они нас тут тоже в фарш превратят, просто не так быстро. Если успеем свалить быстро, то они не сразу это поймут! У нас будет шанс! Нам путь преграждают всего пара парней с АК. Я крупно обосрался, когда приказал занять оборону, но надо прорываться – сейчас!

-Блять, надеюсь, ты прав! Отряд, отходим к краю зелёнки!

Сталкеры и долговцы ползком добрались до края зелёнки и по команде выбежали в поле, полностью подавив остатки вражеского патруля стрельбой на бегу. Каждый бежал так быстро, как только мог, за пару минут нужно было добежать до разрушенной и деревни и перегруппироваться. Тех, кто споткнулся, быстро поднимали на ноги бегущие сзади и продолжали бежать вперёд. Через несколько секунд со стороны КПП поняли, что произошло и спешно стали наводить АГС-ы на поле между деревней и зелёнкой, а их основные отряды стали бежать сквозь лес догоняя отступающих.

К сожалению не все успели добежать до укрытия, когда вновь заговорили гранатомёты, троих, что ещё бежали сквозь поле, накрыло градом осколков. Они погибли почти что мгновенно. После небольшого перерыва сталкеры перегруппировали и отступили за разрушенный мост.

Только-только они перевели дух, как увидели, что к ним бежит, запыхаясь, полноватый человек с перекинутым через плечо карабином. Серый пригляделся и увидел, что это к ним бежит Сидорович. Он был ранен, глаза были красные, на ушах скопилась засохшая кровь – он был контужен.

-Э-э-эй! Э-э-эй! - кричал он сталкерам.

-Сидор! Давай сюда!

-Ох…блять…ох бля. – Сидорович рухнул на колени, когда добежал до сталкеров и стал долго и протяжно дышать. Серый тут же приказал осмотреть его на предмет других ран, но кроме последствий контузии ничего не обнаружили. На вопросы Сидорович не отвечал, лишь смотрел по сторонам широко раскрытыми глазами и шевелил губами, будто что-то хотел сказать. Попробовав связаться со штабом по рации, они ничего не услышали, кроме белого шума. Взяв Сидоровича с собой, следопыты отправились на Агропром, а долговцы на свою базу в Баре.

В течении тех же суток Семчатай и Воронин встретились лично, чтобы обсудить план действий. Собрание проходило на территории бара «100 рентген».

-Что ж, ситуация в целом – говно. – сказал Семчатай глядя на схему позиций противника. – Эти гады, ещё и тела специально на сторону большой земли выставили. Ох, прав был Бармен, прикрыть нас хотят.

-Такая акция даст им повод провести войсковую операцию доселе невиданных масштабов. Кто-то подложил всем нам огромную свинью. Судя по моим источникам, в генштабе ВСУ считают, что мы все без исключения сговорились и пытаемся тут устроить анархическую республику. Для них теперь нет разницы между бандитами, «Свбодой», «Долгом», «Монолитом» и одиночками. Старые неформальные уговоры с военными больше не действуют. – ответил Воронин.

-Военные ведь и раньше погибали во время операций? Вы уверены, что последует именно такая реакция? – спросил один из офицеров долга.

-Да – погибали, в засадах погибали, в аномалиях погибали, от мутантов погибали. Но такой чертовщины до этого даже поехавшие монолитовцы не делали. После такого нам ничего не поможет, возможно, нас будут бомбить напалмом пару недель, а потом будут заходить в зону метр за метром. – ответил ему Воронин.

-В общем, я тут подумал и у меня есть предложение. – спустя пару минут размышлений сказал Семчатай. – В принципе мы можем попытаться отбить блокпост, перебить всех гадов и предоставить их тела в качестве доказательства. Действовать надо будет быстро, я готов дать сто процентов, что они продолжают укреплять свои позиции после той перестрелки с нашей разведкой. Имея тела мы сможем доказать, что невиновны, а военные смогут для вида сделать пару артналётов по пустым полям, чтобы успокоить общественность. Возможно, военным отойдёт весь кордон, и зона будет начинаться со Свалки.

-План рисовый. К тому же твой подопечный ранее сообщал, что они могут банально телепортировать людей и технику на поле боя, а так же забирать их обратно. Может случиться как с тем нападением на учёных в Тёмной долине, мы положим кучу наших парней, а они возьмут и исчезнут будто и не было. А тут как раз приходят ВСУ и видят нас в полном обмундировании и при оружии. Прямо так и вижу радостные отчёты в генштаб ВСУ о блестяще проведённой операции по выманиваю НВФ в поле и их уничтожение с помощью бронетехники и авиации. К тому же они глушат радио, координировать атаку будет сложно.

-Нам нужно делать это быстро, я думаю, что у этой технологии есть какой-то радиус действия, и они не смогут забрать тела, если мы оттащим их достаточно далеко.

-А что если они смоются до того как мы успеем захватить их?

-Тогда нам всем и всему сталкерству наступит скоропостижная труба. Воронин, у нас выбора то и нет. Либо пытаемся доказать, что нас всех подставили, либо мы все коллективно ловим бомбы. Вот так вот.

Воронин опустил глаза, на его старческом лице покрытым ссадинами и морщинами появилось сомнение, глаза его опустились к листку со схемой позиций противника. Он понял, что сейчас это был единственный путь, который имел шанс на положительный результат. Идея ему совершенно не нравилась, но он сам не мог придумать ничего кроме попытки прорыва из зоны, которая бы точно завершилась провалом.

-У нас есть пара АГС, если мы их правильно используем, то сможем уровнять шансы. – сказал Воронин, указав на схеме примерную позицию для гранатомётов.

-Вы в деле? – уточнил Семчатай.

-Да. Мы в деле. – уверенно ответил Воронин.

Обсуждение шло весь вечер и всю ночь. Под утро в Бар привели и Сидоровича, который поведал о нескольких тоннелях, которыми он получал некоторые особые контрабандные товары. Один из таких тоннелей позволил бы выйти в тыл группировке на КПП. Семчатай предложил отправить туда отряд из десяти человек под руководством Серого.

Готовясь к новой операции, отряд Серого собрался на одном из блокпостов следопытов на Агропроме. Они перепроверяли своё обмундирование, раскладывали магазины по подсумкам, проверяли жгуты и содержимое аптечек, чистили оружие. Неожиданно для себя Серый увидел, как к ним приближается Трейс при вооружении, с подсумками, с автоматом, свисающим с плеча.

-Трейс? Ты на охоту собрался? – спросил Серый, приветствуя своего друга.

-Нет. Я к вам пришёл, чтобы помочь в бою. – ответил Трейс.

-Ха-ха хорошая шутка!

-Не шучу Серый. Я уже многому научился: вытаскивал артефакты, убивал мутантов, с бандитами пару раз стрелялся. Тебе не кажется, Серый, что пришла пора для чего-то более серьёзного? – Трейс говорил ровно и без каких либо эмоций в голосе.

-Я тебя совсем не узнаю. У тебя есть Флора, а ты рвёшься за нами в бой? Ты не думал, что можешь погибнуть? Там будет не просто перестрелка, а настоящая война. Много сталкеров погибнет в этой короткой войне, скорее всего. Что я скажу твоим друзьям, если ты погибнешь?

-Ты скажешь, что я добровольно пошёл с тобой, и я хотел этого. Ты скажешь, что пытался отговорить меня, но я не послушал тебя и всё равно пошёл.

-Ты говоришь, будто я уже согласился взять тебя.

-Ты не понял. Я пойду туда вне зависимости от того, возьмёшь ты меня с собой или нет. Если ты откажешься, то я сам пройду через Свалку и буду участвовать в бою.

-А почему бы мне просто не приказать арестовать тебя, чтобы спасти от идиотизма?

-Ты можешь попытаться, но я при оружии и не дам себя арестовать. – Трейс утвердительно снял автомат с плеча, чтобы быстрее вскинуть его. – Если ты попытаешься, то я буду отстреливаться.

-Трейс, друг, тебя Флора случаем сковородкой по голове не била, не? Ты сейчас такую чушь несёшь, что мне страшно за тебя стало.

-Нет, сковородой меня по голове не били. Я просто так решил. Если ты не собираешься принимать меня в отряд, то я пойду отсюда. Я буду воевать без тебя.

-Трейс, что с тобой произошло? Ты раньше так не рвался в бой, я будто с другим человеком разговариваю сейчас.

-Не важно, что со мной произошло. Скажу лишь, что…я сменил жизненные приоритеты. Так я буду с тобой или нет?

Серый долго молчал, обдумывая ответ. Он не сомневался в том, что Трейс будет действовать, как и обещал. Была идея схватить автомат, повалить Трейса на землю и поколотить для профилактики, но это было бы слишком рискованно для них обоих. Серому крайне не хотелось, чтобы Трейс нарвался на пулю, но выбора сейчас у него особо не было.

-Если ты присоединишься к нам, что должен будешь следовать приказам. Понятно?

-Понятно. – так же без эмоций ответил Трейс.

-Упор лёжа! – скомандовал Серый. Трейс тут же убрал автомат и принял упор лёжа. – Десять отжиманий! – Трейс безукоризненно выполнил приказ. – Ладно, так и быть. Я позволю тебе пойти с нами. Но если ты не будешь следовать приказам, то я прослежу, чтобы тебя лишили всего оружия и запретили выходить за территорию вашего небольшого лагеря. Можешь встать.

В назначенный час группа выдвинулась на Кордон и быстро обнаружила выход в тоннель Сидоровича. Серый остановился перед входом в тоннель и решил ещё раз осмотреть карту подземелья. На ней было отмечено несколько путей отходящих от основной ветки в разные стороны, некоторые тоннели уходили на свалку, некоторые за кордон, некоторые просто обрывались тупиком. Серому нужны были те, что уходили за кордон, он быстро нашёл подходящий путь, и группа, выстроившись в цепь, зашла внутрь. Поначалу всё шло хорошо, они прошли два поворота, оставляя на бетоне нацарапанные ножом отметки, но потом повороты просто закончились. Они ещё несколько минут шли вперёд, не встречая ни одного поворота или знака, хотя давно должны были подойти к последнему повороту. Серый ещё раз достал карту и сверился.

-Бред какой-то. На этой карте нет тоннелей подобной длинны! Мы должны были дойти до нужного поворота ещё пять минут назад! – сказал Серый в очередной раз разглядывая карту.

-У Сидоровича контузия ведь, может он с масштабом напутал? – предположил один из сталкеров.

-Хреновую он карту нам сделал! Нет, я с этой картой нас дальше не поведу. Ещё не хватало нам застрять в этих тоннелях. – Серый начал движение назад и заметил, что не хватало одиннадцатого члена группы. – Так, где Трейс? – серьёзным тоном спросил он, глядя на замыкающих.

Те несколько секунд переглядывались, но не смогли дать ответа.

-Да едрить вашу мать! – закричал Серый во всё горло. – Да я же блять специально его перед вами дебилами поставил! Да как же так!? Как вы его просрали!?

-Понятия не имеем! Он просто…исчез, мы даже не заметили!

-Охренеть просто! Трейс, чтоб тебя, найду – прибью к чёртовой матери! Начинаем его искать, никто не покинет тоннель, пока мы его не найдём. Выйдем мы отсюда все вместе все одиннадцать человек, понятно?

-Да.

-За мной!

Они развернулись и пошли назад, тут началось нечто непонятное. Они прошли всего двадцать метров и увидели дыру в стене, которой тут раньше не было.

-Так, а вот это уже плохо. – сказал Серый, посветив в тёмную дыру.

-Как? Как это могло здесь появиться? Был бы шум…взрыв…удары, а мы ничего не слышали! Что тут происходит?

-Ребят, да вы оказались в самом неприятном месте на свете! – донёсся голос Трейса. Серый обернулся и увидел его, стоящего чуть позади них. Трейс скрестил руки на груди и широко улыбался.

-Ты, дебил проклятый! Какого чёрта!? – Серый стал идти в сторону Трейса, готовясь набить ему рожу за подобный трюк. Но через пару секунд понял, что не приблизился к нему ни на шаг. – Какого хрена? Что здесь происходит?

-Что, дойти не можешь? Печально, но забавно. Знаешь, я бы мог легко тебя убить. – Трейс хрустнул своими костяшками, и стены тоннеля задрожали, пыль осыпалась и забивала глаза, уши, нос. Сталкеры закашляли, стали спешно надевать противогазы. Серый вскинул автомат и взял его на мушку. – Ха, думаешь, мне страшны пули? Я многое о них теперь знаю, отразить их – не проблема.

-Трейс, мать твою, что происходит?! Отвечай, или я тебя пристрелю!

-Что происходит? Вы только что попали в ад – вот что! Я мог убить вас сразу, но решил немного развлечься! – Трейс сжал кулак, и тоннель перед ним с грохотом обрушился, поднимая в воздух ещё больше пыли. Следом отключилось освещение, и произошёл второй обвал тоннеля, закрывший группу в подобие кармана.

-Чёрт, мы отрезаны от выхода! Блять! – сказал один из сталкеров, разглядевший окружающие его завалы.

Серый протёр глаза от пыли и сразу же понял что дело – труба. Единственным выходом оставалась эта непонятная дыра в стене, взявшаяся из ниоткуда. Желания лезть туда у него совершенно не было, но это был единственный выход. Пока другие сталкеры поймут, что группа пропала, пока зайдут в тоннель и начнут копать – пройдёт слишком много времени.

-Делать нам нечего. Придётся нам лезть в это очко сатаны. – сказал Серый, светя фонарём в тёмный тоннель.

-Слушайте, а может, мы подождём, пока нас откопают? – спросил один из сталкеров.

-Когда нас откопают, мы уже станем компостом. Либо идём туда, либо дохнем тут от недостатка кислорода. – Сказал Серый и залез в дыру. – Кто хочет выбраться – за мной! – за ним последовали все.

Они оказались в узком тоннеле, который будто выдалбливали кирками и молотами несколько лет. Им приходилось ползти на четвереньках. Они позли по нему больше получаса, казалось что этой узкой дыре просто нет конца. У некоторых начали сдавать нервы.

-Аргх! Да сколько этот сраный тоннель ещё будет!? – закричал один из сталкеров в середине цепы. – Да мы тут все сдохнем!

-Заткнись и ползи дальше! Там за тобой ещё пять человек, и они не хотят подыхать! – ответил ему идущий позади и ударил кулаком по заду. Началась суматоха, пинки и многоэтажный мат. Прервать его лишь смог громкий крик Серого.

-А ну все заткнулись нахер! Не отряд, а бабы на лавке! Вы там совсем охренели, не? Собрались и ползём дальше! Пока мы идём вперёд, у нас будет кислород, остаётесь позади – задохнётесь.

После его слов группа успокоилась и продолжила свой путь, они начали терять чувство времени, о его течении давали понять лишь часы. Они могли отвлечься на секунду и понять, что прошло уже десять минут, или же растягивать мгновение непозволительно долго.

Спустя три часа утомительного пути в полумраке они всё же нашли выход из этой чёрной, во всех смыслах, дыры. Поначалу они испытывали радость, наконец-то они могли разогнуться и нормально встать на ноги, но через несколько секунд их поразил страх, но уже другого толка. Выползая из узкого тоннеля, они увидели вокруг себя огромных размеров помещение, стены и пол были сделаны из серого бетона. Серый поднял фонарь вверх, но луч не смог добить до потолка. Это помещение было огромным, невероятно огромным. Такого человек просто не способен создать.

-О боже, о боже…где мы оказались? Ту нет ничего! Лишь бетон и тьма!

-Боже, Серый, куда ты нас завёл!?

Серый молча, глядел во всёпоглощающую тьму, он не знал, что теперь делать, куда идти. Появилась мысль – вернуться назад. Он обернулся и увидел что дыра, через которую они пришли, исчезла, как и стена. Остались лишь они и бескрайняя тьма.

-Тот…тот парень сказал, что мы в аду. Чёрт, мы в аду! Он не соврал, он отправил нас в ад!

-Что нам делать?

-Я не знаю! А кто знает? Нам конец, может быть мы уже мертвы, может мы умерли, когда обрушился тоннель Сидоровича.

Они брели сквозь тьму в никуда. Всё произошло так быстро, так незаметно. Ещё утром они выходили в бой, а сейчас застряли посреди вечной тьмы и бетона. Чем дольше они находились в этой тьме, тем чаще их разум подводил их. Всё чаще они слышали непонятные шумы где-то в дали, вой ветра, шум дождя, даже Серый в какой-то момент понял, что по настоящему всё это слышит, но отказывался это признавать, ссылаясь на галлюцинации. Чем дальше они шли, тем сильнее были шумы, это место будто издевалось над ними, дразнило моментами из реальности, что они только что потеряли.

-Слышали историю про пропавшего основателя долга? – сказал один из сталкеров, пытаясь успокоить себя. – Говорят, на заводе «Юпитер» какой-то сталкер случайно активировал аномалию, и из неё вывалилась гора трупов долговцев. Среди них был один из основателей долга.

-К чему нам эта история?

-Да к тому, что эти парни попали в некий портал и оказались, хер пойми где, ну как мы сейчас. Они все застрелились, а трупики их вывалились слегка подгнившими. Я к тому, что вдруг мы тоже попали вот в такую вот аномалию, как и они? Вдруг мы тоже тут будем бродить несколько дней, а потом всё потихоньку сума сойдём?

-Не неси чушь, мы выберемся. Ты понял меня? – сурово сказал Серый, не оглядываясь.

-Я хочу домой. На кой чёрт я вообще в зону подался? – сказал один из сталкеров, достав пистолет из кобуры. – Слышите? Это место…оно говорит с нами. Напоминает нам о том, что мы оставили ради…ради пустого адреналина и денег. С меня хватит, я понял послание. Я иду домой.

-Егор, опусти пистолет. – сказал ему Серый.

-Пока. – ответил ему сталкер и спустил курок. Всполох света в темноте неприятно ударил по глазам, сталкер упал на холодный бетон, из раны в виске журча полилась кровь, за пару секунд образовав приличную розовато-красную лужу. Следом за ним раздалось ещё несколько выстрелов, осталось стоять всего пять человек, включая Серого.

-Дебилы! Идиоты! У нас ещё была вода и еда! Мы могли бы попытаться найти выход! – заорал Серый на уже покойных.

-Ну…что дальше будем делать, Серый? – спросил один из уцелевших.

-Идти…искать выход.

Ещё живые собрали припасы с погибших, а тела выложили в ряд. Они бы провели похороны, если могли, но долбить бетон не было никакого смысла. Пятеро продолжили путь в темноту. Через несколько часов пути их фонари стали отказывать. Один из сталкеров потряс свой моргающий фонарь, посмотрел в темноту и обомлел.

-Мужики…в это видите? – с дрожью в голосе сказал он, указав куда-то в темноту, куда был направлен свет его фонаря.

-Что? Нет, я ничего там не вижу. – сказал ему другой сталкер.

-Я отца вижу. Он там стоит.

-Там никого нет. – сказал Серый. – Это место пытается обмануть тебя.

-Он сказал, что ждёт меня, что мама, брат – все они ждут меня. – сталкер сделал несколько шагов в сторону тьмы. – Прости, что ушёл, отец.

-Идиот! Там нет никого! Стой! – Серый подбежал к сталкеру, он хотел встряхнуть его, привести в чувства. Но в последний момент неведомая сила схватила его и утащила в темноту.

Серый быстро отполз назад и схватился за оружие. Он направил его в темноту, он не знал, что в ней скрывалось, что утащило его товарища. Он почувствовал страх, самый настоящий животный страх перед неизвестным. Сталкеры выстроились в круг, прижавшись друг к другу спинами, и освещая тьму вокруг себя уже блекнущими фонарями.

Они чувствовали, как нечто бродит в этой тьме, наблюдает, выжидает. Краем глаза они замечали, как некая тень мелькала во мраке, а затем исчезала. Затем вновь появился знакомый шорох и скрежет вокруг, они усиливался с каждой секундой, будто войско членистоногих бродило вокруг.

Фонарь одного из сталкеров вновь начал предательски моргать, он несколько раз встряхнул его дрожащими от страха руками, но фонарь всё же погас навсегда. Сталкер резко выронил фонарь из рук и уставился в темноту. Серый увидел это, и только собрался окликнуть глупца, как нечто утащило его во тьму. Обречённый не издал ни звука, когда скрывался в темноте.

Остальные сталкеры после этого запаниковали. Они открыли огонь в темноту, пытаясь убить неизвестную тварь, во что бы то ни стало. Они выстреливали магазин за магазином, яркие вспышки озаряли их искорёженные от страха и злости лица, когда последняя пуля была выпущена, то стояли они на тонком слое гильз.

Они продолжили таращиться вокруг себя, глядя во тьму, их неожиданно окружила тишина. Гробовая тишина и ничего более.

-Это всё? – неуверенно спросил Серый, вытаскивая пустой магазин из автомата. Он ждал, молчал, стоял на месте, ожидая чего-то, но боясь нарушить тишину и пробудить то нечто. Вдруг оно ещё живо? Стоило ему на секунду подумать о безопасности, вдохнуть воздуха переел тем, как сказать что-то, как разразился гром.

Фонари разом погасли, вслед за громом вернулся шорох. Он накинулся на них, беззащитных, утащил в себя и разделил. Серый слышал, как истошные крики остальных утихали где-то в дали, пока невидимая сила уносила его прочь. Боль поразила его тело, к его коже начало что-то липнуть, некая жижа или смола. Она проникала внутрь его тела сквозь поры и причиняла невероятную боль. Все его мышцы свело в судороге, он выгнулся как больной столбняком. Сквозь боль он чувствовал как это непонятная жижа покрывает его тело и начинает ползти вверх ко рту и носу. Он попытался прикрыть их рукой, но тело его не слушалось, мышцы были несгибаемы как камень.

-Блять…только не так…только блять не так! – панически повторял Серый в своей голове, ожидая смерти. Он закатил глаза, чувствовал, как жгучая слизь ползёт по его шее, забралась на подбородок, коснулась его губ и стала попадать в рот. Челюсть свело, дыхание прекратилось. Жидкость продолжила сползать по его пищеводу внутрь, обволакивая желудок и внутренние органы.

-Нашёл всё же! – услышал умирающий Серый. Он напрягся изо всех сил, чтобы попросить о помощи, но со всей своей волей смог лишь выдавить слабый хрип. – Ещё бы минуту! Держись!

Серый не мог понять, что происходит, он чувствовал, как боль начала спадать, а жгучая слизь отходить от тела. Судороги спали, он стал руками очищать своё лицо, выплёвывать жижу, вызвать у себя рвоту. Неизвестный спаситель схватил Серого за шиворот и потащил куда-то. В этот момент Серый потерял сознание из-за невозможности дышать.

Серый пришёл в себя спустя неизвестное время. Ощущал он себя вполне здраво, первым делом осмотрел себя. На его теле и одежде не осталось ни следа тьмы, всё его снаряжение было на нём лишь ранец и разряженный автомат лежали на полу. Удостоверившись в своём здоровье Серый осмотрелся. Он находился в комнате с деревянными стенами покрытыми белыми обоями и обычной ничем не выделяющейся мебелью, в небольшом окне можно было увидеть хвойный лес.

-Какого хрена? Где я вообще? – подумал он и вышел из комнаты в поисках ответа.

В соседней комнате он встретил, как ему показалось, своего спасителя. Чёрный волк, одетый в длинный чёрный балахон со спущенным капюшоном, сидел за столиком и тихо попивал чай. Завидев Серого, он отложил чай, улыбнулся и начал говорить спокойным, размеренным голосом.

-О! – радостно сказал он. – Ты всё же очнулся. Я всё же преуспел в спасении твоей жизни. Я полагаю, что у тебя сейчас много вопросов. К сожалению, я не смогу ответить на большую их часть.

-Кто ты? Где я? Как я тут оказался? – спросил Серый.

-Нет. Нет. И…нет. На эти вопросы я не могу тебе ответить. Поверь, ты не хочешь знать на них ответы. Я не хочу разрушать твоё видение всего, что тебя окружает.

-Зачем ты меня спас?

-Я обнаружил человека в беде. Вот и всё.

-Ты сказал, что нашёл меня. Значит, ты меня искал, а не случайно наткнулся. Ты следил за нами?

-Скажу что…что, я лишь увидел как вы попали туда, куда не должны были попасть. Я лишь восстановил порядок.

-Что тогда с нами произошло?

-Нет.

-Ты серьёзно?! Ты серьёзно?! Там погибли мои товарищи, погибли страшной смертью! А ты не хочешь сказать мне, что их убило?

-Серый, я хочу тебе это сказать, но я не могу этого сделать. Есть в этом мире вещи большие, чем я или ты. Если бы я сказал, из-за чего погибли твои друзья, то…как бы сказать. Скажем…истории бы не получилось.

-Я нихера не понимаю.

-А ты и не должен, в этом то и весь смысл, Серый.

-Чёрт…я даже не знаю что сказать. У тебя хоть имя есть? И вообще обратно-то хоть смогу вернуться, или ты мне опять какую-то чертовщину решил устроить?

-О, у меня было много имён. Сейчас я – Вивен. А на счёт возвращения…это можно устроить хоть прямо сейчас. Правила игры мне позволят это сделать.

-Верни меня назад, я хочу начистить Трейсу рожу и отрезать его сраную голубую башку!

-Хорошо, только помни одно, всё, что произошло в тоннеле – лишь галлюцинация. – Вивен улыбнулся напоследок и щёлкнул своими когтистыми волчьими пальцами.

Серый открыл глаза, вдохнул воздух носом. Попавшая в нос пыль заставила его прокашляться. Он открыл глаза и обнаружил себя посреди тоннеля Сидоровича. Позади Серого был завал, никого из его отряда вокруг не оказалось. Он поднялся, отряхнул с себя пыль и услышал чьи-то шаги впереди себя и довольное посвистывание.

-Трейс…ублюдок. – Серый схватился за нож и стал нагонять обидчика. Трейс уже выходил из бункера, когда Серый всё же догнал его. Он хоть и был полон злобы, но решил сдержать свой гнев ещё несколько мгновений, пока подбирался к Трейсу со спины.

-С этими разобрался…пора теперь и… - Трейс резко замолчал и замер, Серый остановился, готовясь нанести роковой удар в спину предателю. Спустя пару секунд Трейс вновь начал свистеть и сделал пару шагов вперёд.

-Хана тебе, мразь. – подумал Серый и сделал шаг вперёд занося клинок. Трейс резко развернулся, направил в сторону Серого ладонь. Появилась синяя вспышка, блеск молнии и грохот. Разряд из ладони прошёл в полуметре от Серого и попал в дерево, которое моментально вспыхнуло.

Серый резко рванул вперёд и полоснул Трейса ножом по груди, поцарапав пластину бронежилета. Противник упал, вновь вытянул руку, послышался электрический треск. Серый моментально отпрыгнул в сторону, увернулся от нового разряда, но неудачно приземлился и выронил нож. Затем он моментально подпрыгнул к Тресу, схватил его за запястье одной рукой и начал бить по лицу второй. Трейс пытался отбиваться, но быстро терял концентрацию и не мог воспользоваться своими неизвестными силами. Серый просто избивал лежачего оппонента руками и ногами пока Трейс не был способен, хоть к какому-то ни было сопротивлению.

-Ты – мразь! Ты нас всех предал! Я уже мог считать тебя другом, Трейс! Ты предал всех! – крикнул Серый нанеся ещё один удар по лицу Трейса. Он возжелал смерти предателя, огляделся вокруг и увидел подходящее орудие справедливости – аномалию «Электра». Серый схватил Трейса за грудки, поставил на ноги, посмотрел в его опухшее от ударов лицо, плюнул на последок в лицо и швырнул в аномалию. Трейса окутали электрические вспышки, он скрючился от боли и стал дрыгаться на земле в припадке. Затем последовал второй разряд и Трейс взвыл в агонии.

Серый с удовлетворением смотрел на страдания предателя, пытался уловить каждый вскрик и судорогу. Его лицо исказилось в безумной гневной ухмылке. Казалось бы Трейса ждёт жестокий конец, агония и сердечный приступ, но тут началось что-то непонятное. Его крики стали искажаться, он, будто кричал сразу двумя голосами. Серый видел, как силуэт Трейса, виднеющийся сквозь дуги электрических разрядов, двоиться, будто сиамские близнецы пытаются отделиться друг от друга. Гнев Серого сменился на непонимание, он продолжал наблюдать за завораживающим действием, не зная чего ожидать.

Крик Трейса на секунду прекратился, он замер и затих, даже аномалия перестала бить по нему разрядами тока. Затем его тело взмыло в воздух на пару метров и разделилось надвое. На землю упало два Трейса, один был покрыт чёрным наростом, будто кожа на его руках обгорела и превратилась в угли, а второй был синеватой, полупрозрачной сущностью. Последний поднял свою голову, осмотрелся вокруг, посмотрел на себя, на Серого, издал истошный, полный ярости крик и испарился.

-Какого хрена сейчас произошло? – сказал Серый, осторожно подходя к, лежащему на земле вниз животом, Трейсу. Он весь дрожал и дёргался, дым поднимался с его тела.

-Боги…Серый, что произошло? Как я тут оказался? – истошно молвил Трейс, глядя на Серого непонимающими глазами. – Моя кожа…она горит. О боги…мои руки…кожа вся чёрная. Серый, помоги мне! Вытащи меня отсюда!

-Объясни мне, что сейчас произошло! Объясни всё сейчас же или я перережу твою сраную глотку! – закричал Серый, схватившись за нож.

-Погоди, я ничего не понимаю. Последнее что я помню…это то как я ложился спать, я будто был в глубоком сне. Чёрт…моя кожа горит, помоги же!

Трейс был абсолютно растерян, он всё пытался понять, как оказался тут и почему Серый угрожает ему ножом. Он продолжал задавать вопросы, на которые у Трейса не было ответов.

-Почему ты обрушил тоннель, почему ты нас предал?!

-Я…я не знаю! Я правда не знаю о чём ты говоришь! Я не могу ответить! Какое предательство? Какой тоннель?

-Мы в группе шли в атаку через тоннель, планировали обойти врага с тыла и неожиданно ударить по нему.

-Я…я не помню.

-Знаешь, тебе повезло, немного. Я не буду тебя убивать сейчас. Я притащу тебя в наш штаб и сдам, как поганую крысу. Там уж мы решим, как тебя наказать. Может быть, по выброс выставим или живьём в аномалию кинем.

Серый поднял Трейса на ноги, связал его руки поясным ремнём и угрожая ножом повёл его в полевой штаб, который располагался за разрушенным мостом. Встретили их ошарашенными взглядами, Серого сразу же заставили объяснить, что произошло, и куда же подевалась вся его группа. В окружении сталкеров он начал эмоционально расписывать, что с ним произошло, как Трейс их предал и запер в каком-то непонятном измерении, как часть его группы совершила суицид ,а остальная часть была убита непонятно чем. Умолчал он лишь о сне, в котором видел волка. Выслушав своего товарища, сталкеры некоторое время молчали, обдумывая его слова.

-Это всё слишком бредово, даже для зоны. Серый, я тебе слабо верю. – сказал один из командиров сталкеров.

-Согласен, слишком невероятно. – вторил ему второй сталкер.

-А вы не думали, что в последнее время вообще слишком много всякой хрени происходит, не? У нас тут помимо аномалий, мутантов телепатов, выбросов, зомби, настоящих, мать их, вампиров и прочего, резко ещё прибавились гости из другого мира: Эмо с голубыми волосами, две человекоподобных кошки, волчица, и ещё какой-то зверь. Как по мне появление порталов в непонятную тёмную срань было лишь делом времени. Я всё сказал!

-Что же на это сможет сказать Трейс? – Семчатай посмотрел на трясущегося от боли и всё ещё дымящегося Трейса, что сидел в углу со связанными рукам. Он мог лишь таращиться по сторонам, ведь сказать ему было нечего кроме: «Я ничего не помню!».

-Я Серому верю. – вступился другой командир. – Я верю ему, потому что не могу представить зачем ему врать об этом. Судите сами – он с нами несколько лет, множество раз был ранен, добровольно заносил свою долю обратно в общак, причём неоднократно. Я не думаю, что сейчас среди простых бойцов найдётся тот, кто помнил бы Следопытов без Серого.

Семчатай погрузился в размышления. Он и сам не мог себе представить, чтобы Серый врал о таких вещах как гибель его же бойцов. Но при всём этом поверить в то, что Трейс смог это сделать. У него не было даже внятного мотива делать что-то подобное. Семчатай начал наблюдать за тем, что происходил в штабе, присутствующие разделились на две группы. Первые на слово верили Серому и требовали наказать Трейса, казнить его за предательство. Вторые же настаивали на том что доказательств слишком мало, кроме слов Серого нет ничего, они говорили что нельзя казнит парня с такими сомнительными доказательствами. При этом вторые никогда не смели заявлять, что Серый врёт, а лишь говорили, что его слов недостаточно. Семчатаю уже не раз приходилось решать споры между сталкерами и судить воров, но сейчас было слишком мало каких либо доказательств. Своим решением он бы создал прецедент, к которому бы всегда обращались после. Сталкеры таких вещей не забывают.

-Тихо! – окликнул Семчатай спорящий сталкеров. – Я принял решение. Трейса мы не будем убивать, но и оставлять его среди нас не будем. Он и его дружки должны будут покинуть территорию Агропрома и не должны более у нас появляться. Так же я расскажу обо всём произошедшем Бармену и остальным торговцам в зоне. Трейс и его дружки смогут оставить себе оружие и снаряжение, которое сами и купили.

Через час Трейса уже приволокли к его друзьям. Стоило Флоре завидеть его издалека, как она побежала в его сторону, попутно крича на него и проклиная, но потом она разглядела его почерневшую кожу и с визгом помчалась к нему ещё быстрее.

-Трейс! О боги, что с тобой!? – Она прильнула к Трейсу и начала разглядывать его раны. – Нам нужен врач! Вы отведёте его к своему врачу?! - обратилась она к конвоирам.

-Нет. Вы все должны покинуть Агропром. Собирайте вещи. – холодно ответили конвоиры не останавливаясь.

Стойте-стойте! Объясните нам, что тут происходит! Трейсу нужна помощь, он ранен! Как вы не видите!?

-Собирайте вещи.

Дойдя до блокпоста, они просто отпустили Трейса, и тот рухнул на землю. Флора тут же стала помогать ему встать.

-Да что же вы делаете!? – презрительно крикнула конвоирам.

Тем временем на шум вышли Натани и Кит. Увиденная картина их удивила.

-Откуда крики? Что тут происходит? – спросили они.

-Собирайте монатки и сваливайте отсюда! Вам вообще повезло, что мы его не пристрелили!

-Ребят, давайте успо…

-Собирай монатки! – конвоиры направили на компанию оружие. В ответ Кит и Натани тоже потянулись за своим.

-Стойте! Не делайте этого! Мы уйдём! Уйдём! – закричал Трейс, встав на ноги. – Кит…Натани, опустите оружие. Лучше опустите…не нужно всё усугублять.

-Трейс, что вообще происходит? Почему ты весь чёрный и почему нас хотят выгнать отсюда? Нужно позвать Серого – спросил Кит, держась за пистолет в кобуре.

-Я объясню, но не сейчас. Делайте всё, как они скажут.

Глава 11.

Они спешно собрали вещи и побрели вдоль дороги под прицелом автоматов, пока где-то вдалеке гремели взрывы и шёл яростный бой.

-Трейс, скажи нам теперь – что тут происходит? – спросила Флора.

- Я помню, как мы засыпали вместе, а потом…это был будто очень глубокий сон. Затем я очнулся от жуткой боли, это была пытка. Я каким-то образом очутился в аномалии «Электра», меня несколько раз ударило током. Потом меня чудом оттуда выкинуло, я увидел что-то возле себя, будто силуэт, который затем растворился в воздухе. Затем пришёл Серый и…обвинил меня в том, что я убил сталкеров. Всё завертелось, и я оказался тут. Нас выгнали из-за этого.

-Трейс…во всё это просто сложно поверить. Я не могу поверить, что ты сделал это! Просто не могу! – со слезами на глазах воскликнула Флора.

-Я тоже…я ничего не помню. Как я и сказал…чёрт…я просто очнулся от боли. Аргх…кожа…горит просто! – Трейс оступился упал на колено.

-Трейс! Ты в порядке?! – Флора тут же подхватила его и поставила на ноги. – Нам нужно срочно что-то сделать с его ранами!

-Мы можем дойти до бара, там есть неплохие медики, насколько я слышала. – сказала Натани.

-Нет…нет, они уже передали весточку о нас. Аргх…Нам на бар дорога закрыта. Идти особо некуда. – ответил Трейс, прихрамывая.

-Учёный с «Тёмной долины», он может нас принять. Он вылечил Кэт, у него там всё очень серьёзно, насколько я знаю. – сказал Кит.

-Разговорчики! – крикнул сталкер позади и передёрнул затвор. Все замолкли. Остаток пути все провели в молчании. Дойдя до границы Агропрома, сталкеры проследили, чтобы компания ушла от их территории на определённое расстояние, лишь после этого их оставили одних.

Компания решила сделать короткий привал у нескольких бетонных блоков лежащих у дороги. Им нужно было собраться с силами, перед рывком до «Тёмной долины». Флора решила осмотреть раны Трейса и попытаться хоть как-то обработать их. Она задрала рукава его куртки и начала осмотр. Вся его рука до запястья была чёрной и мало напоминала человеческую, на концах пальцев образовалось нечто подобное когтям, кожа была больше похожа на сухую чешую. Она попыталась обработать поражённую область спиртом, но он не оказала никакого эффекта. Трейс даже не почувствовал жжения.

-Твори руки…эта кожа. Я не знаю что с ней, но это не ожог. Это…чешуя чёрная.

-Странно как…боли не чувствую от спирта. Да и боль постепенно уходит.

-Похоже, нужно будет соскрести эту штуку, чтобы обработать кожу. – сказал Кит, глядя на руки Трейса. – Будет очень больно. – Кит достал нож, облил его спиртом из аптечки, а Флора и Натани держали Трейса. – Готов?

-Готов. – стиснув зубы ответил Трейс.

Кит уверенно начал скрести по чёрной чешуе, наблюдая за реакцией. Но чешуя не поддавалась. Кит начал давить сильнее и ускорился, но с чешуёй ничего не происходило. Он остановился лишь когда понял, что затупил лезвие.

-Да как так-то! Вчера же затачивал! Я об эту чешую нож свой затупил!

-Думаю, лучше будет если Профессор осмотрит. – сказала Флора, поглаживая Трейса по голове.

-Ладно. Флора, тебе лучше помочь Кэт и Эрику. Я относительно в порядке.

Флора оставила его и стала помогать Кэт ухаживать за Эриком, кормить его и следить за чистотой тела, насколько это было возможно в открытом поле. Трейс в это время решил сам подробнее осмотреть свои раны. Он снял с себя верхнюю одежду и понял, что поражённые чернотой участки тела невосприимчивы к холоду, присмотревшись поближе, он увидел сходство с драконьей чешуёй, невольно вспомнив дракона леди Нору.

-Эх…леди Нора, я по тебе скучаю. – подуман он про себя, поддавшись воспоминаниям о родном мире на пару секунд.

После он заметил, что всё ещё может вполне нормально ощущать предметы, которых касается, может спокойно определить острый это предмет или тупой, но порезаться не может. Так же он понял, что всё же может чувствовать разницу в температурах, но для его чёрной кожи отныне нет разницы между слегка тёплым предметом или пламенем зажигалки, чьи языки облизывают чешую. Просто в какой-то момент ощущение тепла или холода переставало усиливаться. Задумавшись над своим состоянием с магической точки зрения, он смог вспомнить некоторые лекции, которые проходил ещё, будучи студентом в колледже магии – проблеск забытого прошлого. Чернота напоминала последствия применения нестабильных заклинаний трансформации, подобное случалось с теми, кто пытался с помощью магии превратиться в дракона. Магические трансформации это очень сложная дисциплина магии, в ней нельзя быть полностью уверенным в результате. Обычно её использовали богачи для исправления некоторых мелких недостатков лица: родимых пятен, мелких шрамов, неказистой родинки на носу или выскочившей бородавки. Полная трансформация тела – невероятно сложный процесс, требующий помощи со стороны. Много кто пытался провернуть нечто подобное, но ещё никто не преуспел в этом. Казалось Трейсу до этого момента. Трансформации, которые он пережил, казались спланированными и продуманными. Обычно последствия разбросаны по телу неудачливого мага неравномерно, хаотично. Но в его случае была видна практически полная симметрия в изменениях. Объяснить такое явление, чем либо, не магическим, он не мог. Тем временем Кит и Натани тихо переговаривались в стороне.

-Что думаешь? – спросил Кит.

-О том, что произошло? – переспросила Натани.

-Да. Ты веришь тому, что сказал Трейс? Что он всё вот так вот забыл?

-Это всё очень странно, но я не вижу, почему ему сейчас врать нам. Мы его единственные друзья сейчас, а он единственный наш друг.

-Может он именно поэтому нам и мог соврать? Потому что сейчас мы – его единственная надежда.

-В это слабо верится. Он бы не стал рисковать Флорой, даже если бы у него были причины это сделать.

-Флора как-то говорила, что поведение Трейса в последние пару дней было немного «холодным» по отношении к ней. Может быть, что-то произошло? То чего мы не знаем? То что мы не видели или не заметили?

-Что, по-твоему, это может быть? Просто предполагаю.

-Я…понятия не имею. Особо ничего в голову не идёт. – Кит развёл руками и задумался. – Погоди, а может это могли сделать те же силы, что и послали нас сюда? Может быть это Ифимюрал? Может это оно повлияло на Трейса и случилось, то, что случилось?

-Надо поговорить с ним.

Они оторвали Трейса от размышлений и стали донимать вопросами.

-Трейс, серьёзный разговор будет. Назови что было в тот последний день, до того как ты «крепко заснул».

-Мы…мы с Натани играли в карты. Она выиграла у меня пару трассирующих патронов.

-Пять дней назад. Это было пять дней назад. – сказал Кит.

-Именно! Примерно в это время ты начал вести себя странно. Ты стал более холодным. Только сейчас я поняла, что за эти пять дней ты ни разу не говорил с нами полноценно, лишь короткие фразочки, и не начинал разговор сам. – Натани схватилась за голову. – Тебя подменили! Тебя заставили это сделать! Надо рассказать об этом Серому!

-Нет, не сейчас. Серый меня убьёт, если увидит, нужно будет подобрать подходящее время и место.

-Трейс, скажи мне – что такое Орион? – внезапно спросила Флора, подойдя к Трейсу.

-Что? – Трейс сделал удивлённое лицо и косо посмотрел на Флору.

-Орион – что это такое?

-Понятия не имею. Впервые слышу.

-Понятненько. – Флора посмотрела на Трейса, прищурив глаза, после чего развернулась и быстро ушла обратно помогать Кэт.

-Она как-то не хорошо на меня смотрит. – подумал Трейс. – Она мне не доверяет.

После отдыха все быстро выдвинулись в путь. Хоть компания и была вооружена, они были уязвимы для атаки. Практически невменяемый Эрик сильно тормозил их движение, он не мог держать быстрый темп. Натани и Кит шли во главе отряда, в центре были Флора, Кэт и Эрик, а Трейс замыкал строй. Кит и Натани держали в руках полуавтоматические охотничьи карабины, Трейс же шёл с двуствольным ружьём. Ради безопасности было принято решение дать оружие и Флоре, ей достался лёгкий ПМ.

Стоило им выйти со свалки, миновав несколько очагов радиации и аномальных полей, как Кит резко поднял руку и остановил группу. Его чуткий слух уловил чьё-то сопение в кустах впереди. Он жестами приказал приготовиться к стычке. Кит, Трейс и Натани встали впереди, оградив остальных собой от опасности словно стена. Кит и Натани на слух пытались определить, где именно засели собаки или кабаны. Они напрягли свой нечеловеческий слух до предела, но не смогли обнаружить точно, где они засели.

-Я сейчас крикну, а вы стреляйте на движение в кустах. – тихо сказал Трейс.

-Угу. – Ответила Натани и положила свой когтистый палец на курок.

-А-а-а-а! – во всё горло закричал Трейс.

В кустах сразу что-то зашевелилось и гавкнуло. Раздалось несколько выстрелов, Трейс разрядил свой дробовик в кусты и смог расслышать скулёж раненой собаки. Нужно было добить тварь, и Трейс произвёл ещё несколько выстрелов из запасного пистолета. Натани услышала шум слева от себя и успела подстрелить выбежавшую из кустов собаку, пуля попала ей в грудь и она с хрипом упала на землю к ногам Натани, кашляя кровью и хрипя. Кит услышал ещё пару собак, что пытались зайти с тыла, ринулся назад, заградил собой Кэт и Флору и стал отгонять зверей. Десять патронов предательски быстро закончились, он стал лихорадочно перезаряжать карабин. Тут псина, брызжущая пеной из пасти, с кожей покрытой язвами, выбегает на него. Натани стреляет, но мажет. Кит вставляет магазин, дёргает затвор, наводит, нажимает на курок, щёлк, щёлк, осечка! Он бросает карабин в неё, получая пару секунд. Натани вновь стреляет, но мажет, а Трейс ещё не перезарядил своё ружьё. Псина прыгает вперёд широко раскрыв вонючую пасть, и Кит бьёт ее кулаком прямо в нос. Это оглушило псину, она упала к его ногам и вот-вот встанет. Бах-бах-бах! – раздались выстрелы из пистолета. Кит смотрит на Натани и Трейса, это были не они, затем он разворачивается и видит Флору с пистолетом в руках. Она дрожала от страха и продолжала нажимать на курок, хотя магазин уже был пуст.

-Флора? – тихо спросил Кит, но Флора не отвечала, продолжая нажимать на курок. – Флора! – Кит буквально закричал на неё, чтобы достучаться. На этот раз она отреагировала.

-Оно…оно…оно мертво? – дрожащим голосом спросила она.

-Да, вполне. Опусти пистолет.

-Да-да, конечно. – Флора выдохнула и опустила пистолет, дрожь от волнения не отпускала её. – Какая же она СТРАШНАЯ. – сказала она указывая на уродливую псину стволом пистолета.

-Похоже, это была последняя тварь. – сказал Трейс, оглядываясь по сторонам. – Ты как себя чувствуешь, Флора?

-Я в порядке. Просто сердце очень быстро бьётся, дайте мне минутку.

Флора убрала пистолет, даже не перезарядив его и села на мокрую траву, чтобы перевести дыхание. Всё её тело дрожало, она не могла оторвать глаз от твари, которую только что пристрелила. В голове постоянно крутилась картина того как эта вонючая пасть вгрызается в Кита и убивает его. Флора пыталась прогнать этот образ, но он всё возвращался и возвращался. Трейс заметил это и решил помочь.

-Ты точно в порядке? – спросил Трейс, положив руку ей на плечо.

-Да. Абсолютно. Просто не могу выкинуть из головы эту тварь. Что если она бы добралась до Кита?

-Она ведь не добралась. Не грузи себя этим. Нам сейчас не об этом надо думать. Готова идти дальше?

-Да…встаю.

Группа быстро собралась и выдвинулась дальше. К счастью для них больше им по пути никто не попался, даже аномалии не преграждали тропы, что для Тёмной долины необычно. Они добрались до бункера и встали у входа.

-И как мы собрались его звать? У него ведь окон даже нет. – сказала Натани, глядя на монолитную структуру.

-У него есть глаза. Видишь – там торчит один. – ответил Кит, указывая на камеру наблюдения. – Эй! Профессор! Мы к тебе пришли! Открывай!

Компания подождала минуту, но ответа так и не было.

-Может быть, его нет дома? Хи-хи. – сказала Натани.

-Он всегда дома. Может, он спит? -

-Наверно, или он занят. Надо поддать ему сигнал, что мы тут и ждём. Есть у меня одна идея. – Кит схватил камень с земли и швырнул в камеру. Попал он точно в металлический козырёк, и по округе было слышно характерное *дзинь*. Камера через секунду повернулась и уставилась на компанию, затем вновь наступила тишина.

-Я же предупреждал, что сегодня у меня опыты в расписании стоят! На кой чёрт вы ко мне сегодня припёрлись?! – донёсся раздражённый голос Профессора из динамиков.

-Профессор, нам нужна ваша помощь. – сказал Кит и подошёл поближе к камере.

-Так-так-так! А вот это уже интересно! Я вижу, что тут все гости собрались. Кстати, что-то я не вижу Серого. Где он?

-Всё очень долго объяснять, но могу вкратце. Нас выгнали.

-Краткость – сестра таланта, это про тебя. Что вам конкретно от меня нужно?

-Нужно укрытие, место, где мы не будем опасаться за свою жизнь, место, где не будем страдать от голода и холода. Зима совсем скоро наступит, ночью уже холодно, лужи замерзают.

-Что вы мне предложите взамен. У моей экспедиции не резиновый бюджет, модуль рассчитан на проживание всего одного человека. Через три месяца будет новая поставка продуктов, со всеми вами я до неё просто не дотяну. Это означает, что придётся делать экстренный запрос, а руководство не любит, когда я делаю экстренные запросы без причины. Назовите мне ту самую причину, по которой я должен вас принять, кормить и поить неопределённое время. Дам вам подсказку – причина есть, я на неё смотрю прямо сейчас.

-Может, хватит дурачиться? Просто назови, что тебе нужно! – крикнул Кит.

-Ну что ты такой нетерпеливый, ответ ведь очевиден. Не будь ленивым и напряги свои мозги, хотя бы чуть-чуть, пожалуйста.

-Хватит уже! Я…

-Кит, погоди. – Трейс остановил Кита и вышел вперёд. – Я, кажется, знаю, чего он хочет.

-Если ты хочешь играть в его игры – валяй. – Недовольно фыркнув, Кит сделал несколько шагов назад, сложил руки на груди и принялся наблюдать за тем, что будет.

-Ты учёный, исследователь. – Начал Трейс, глядя в камеру.

-Правильный ход мыслей…продолжай. – довольно отвечал Профессор.

-Для тебя ценна возможность исследовать что-то непонятное, невиданное. И что же самое непонятное и невиданное появлялось в зоне за последний год?

-И что же?

-Мы. Ты хочешь исследовать нас, узнать, как мы устроены.

-Да! Именно! Я поражён твоим умственным способностям! На самом деле ничерта я не поражён, ответ был вполне очевиден, как мне кажется. Ты просто доказал что у тебя в голове всё же мозги а не песок. Ладно, я открываю дверь. Только есть одно условие – никакого оружия, ножей, винтовок, пистолетов, в моём модуле.

Вход в бункер открылся, и компания без промедления вошла внутрь. Стоило им всем оказаться внутри, как вход с хлопком закрылся над ними. Затем из распылителей по бокам комнаты их всех покрыли обеззараживающим веществом, следом выдвижной ящик с шумом моторчика выехал из стены.

-Положите туда всё своё оружие. – сказал Профессор через динамик. Компания выполнила условие и разоружилась. Втора дверь открылась, и они вошли внутрь модуля. Свет нескольких ярких электрических ламп их поначалу ослепил, но глаза постепенно привыкли. Они впервые увидели блеск белого кафеля и пластика, всё внутри для них было таким непривычным и чуждым. Вид приборов, анализаторов и сканнеров вызывал чувство загадки и интерес.

-Так, ребятки дайте мне на вас посмотреть не через ЖК монитор. Неплохо…неплохо. – приговаривая, Профессор начал разглядывать всех поочерёдно. – Тигрица – игрива, миролюбива. Волчица – сильна, вспыльчива, гложет тоска по чему-то, или же кому-то? И…Кэт – любовь до гроба, даже если ответа на эту любовь давно нет. – Профессор несколько секунд смотрел на Кита, поправил очки и затем продолжил. – Хмм…а вот твоя принадлежность мне непонятна, но твой характер предположить могу – воин, был потерян, но смог обрести кого-то или что-то. Хоят ты боишься признаться.

-Что ты делаешь, чёрт тебя подери!? – раздражённо крикнул Кит сделав шаг в сторону Профессора.

-Предполагаю и анализирую. Ты интересный субъект. Интересно, какой у тебя состав телесных жидкостей.

-Извращенец какой-то.

-Издержки профессии, прошу извинить меня…как тебя?

-Кит.

-Да. Прошу извинить меня, Кит. Ладно, теперь светловолосый человек. – Профессор наклонился к Эрику и попытался взять его за голову.

-Что ты делаешь?! – Кэт тут же отбила руку профессора и спрятала Эрика за собой. – Не трогай его!

-Милая, успокойся. Я врач, может я смогу ему помочь. Дай мне посмотреть, я ему не наврежу.

-Я буду за тобой наблюдать! – решительно сказала Кэт и встала рядом с Эриком.

Профессор аккуратно взял Эрика за голову и повернул к себе. Он заглянул в его обезображенное глубокими химическими ожогами лицо, раны уже зажили, остались лишь шрамы. На секунду их взгляды встретились, но тут же разошлись. Профессор стал выглядеть настороженно.

-Что с ним происходил в последние недели?

-Ничего…никаких новых ран.

-Я не про его физическое состояние, я про душевное состояние.

-Он…он… – Кэт резко взорвалась слезами. – Он просто перестал говорить со мной! Это случилось будто в мгновение ока! В один день он со мной ещё говорит, а потом просто замолчал!

-Тише-тише, дорогуша. – Флора тут же обняла подругу, пытаясь утешить.

-Я не знаю, что с ним случилось! Он теперь будто призрак! Ни с кем не говорит, лишь пьёт, есть и…А-а-а!

-Понятно. – Профессор продолжил осматривать Эрика, в осмотр входили странные процедуры: щелчки пальцами возле ушей, тычки пальцами в щёки. После каждого такого действия лицо Профессора становилось заметно угрюмее. – Хм…кажется я понимаю.

-Что?! Вы сможете ему помочь!?

-Возможно, но сначала… – Профессор резко прижал голову Эрика к себе и быстро что-то прошептал. Когда Эрик услышал его слова, то его лицо выразило удивление, затем страх, после чего моментально вернулось к выражению без эмоционального овоща. Все в комнате это заметили.

-Что ты сделал? Что? Что? Он впервые…показал хоть что-то! – Кэт тут же ринулась к Эрику и начала тармошить его. – Ну скажи хоть что-то…пожалуйста!

-Кэт, не надо его мучить Мне понадобится немного времени, чтобы разобраться с этим. Хорошо?

-Ладно…ладно. – Кэт отвела Эрика от Профессора и обняла его.

-Так…теперь вы. – Профессор перевёл своё внимание на Трейса. – Некроз? – спросил он, указывая на почернения на лице.

-Нет. Это не некроз. – ответил Трейс, показывая свою чёрную ладонь и когтистые пальцы.

-Я никогда такого не видел! – Профессор отвёл Трейса к сканеру и начал процесс изучения. В ходе всего действия он несколько раз пытался отколоть от чёрной чешуи хотя бы кусочек, но ничего не получалось. Чешуя выстояла против обычной хирургической циркулярной пилы, и даже против лезвия с алмазным напылением. – Эта чешуя просто не пробиваема! Даже мой сканер не может увидеть, что находится под этой чешуёй.

-Это ведь не угрожает моему здоровью?

-Не могу точно сказать. Сколько это у тебя?

-Меньше суток.

-Какие ощущения?

-Болит немного, но сейчас уже полегчало. Раньше было хуже, я даже ходил с трудом, а сейчас уже всё более-менее.

-Очень странно. При каких обстоятельствах ты получил «это»?

-Я побывал в аномалии «электра». Помню как она била по мне разрядами, как горела моя кожа. Ничего столь ужасного я за свою жизнь не испытывал.

-Электра значит. Тут уж может быть два объяснения. Первое – ты какой-то особенный перец, второе – это была какая-то странная аномалия, даже для зоны.

-Перец? Меня так ещё никто не называл. Надеюсь, ты меня не оскорбил.

-Нет, не оскорбил. Ладно, сними верхнюю одежду. Нужно зафиксировать все шрамы.

Трейс разделся по пояс и дал Профессору сфотографировать свои шрамы. Профессор сразу приметил, что от чёрной чешую так же отходят узоры на коже, представляющие из себя фигуры Лихтенберга. Они были малы. Поражены ими участки представляли из себя обожженные электрическим током участки кожи. Профессор решил для исследования взять образцы тканей в тех местах, где чёрная чешую постепенно сменялась обычной кожей. Аккуратно с помощью скальпеля он смог снять тонкий слой кожи, даже не вызвав кровотечения, Трейс даже не заметил боли. Так же Трейс сдал слюну и кровь.

-Ладно, образцы я с тебя собрал. – сказал Профессор с довольным видом убирая образцы в холодильник. – Теперь пора показать вам ваши «царские» хоромы.

-Надеюсь, кровати будут нормальные.

-Не надейся, их вообще не будет. Тут предусмотрена лишь одна постель – моя. Вы будете спать на кладе. Если у вас не будет, каких либо лежанок, то я смогу использовать своё запасное постельное бельё, так и быть.

-Чёрт, Флоре это точно не понравится. Там хотя бы сухо?

-Конечно же, там сухо! И пыли там нет тоже, разве что вы с собой принесёте.

Уже через несколько минут Трейс и компания глядели на то место, где им предстояло спать ближайшие несколько месяцев. Помещение было заставлено полками с герметичными ящиками из белого пластика различного размера. Профессор не соврал, здесь было сухо и здесь не было пыли. Но приятными условия можно было назвать с натяжкой. Профессор освободил несколько длинных ящиков-холодильников, в которых хранились образцы тканей мутантов, и предложил использовать предоставленные им одеяла и простыни из синтетики в качестве подстилок, которые следовало положить поверх закрытого ящика, превращая его в подобие койки.

-Ну…могло быть хуже. – сказал Кит, лёжа на импровизированной постели. – Тут мы хотя бы не промокнем, и выброс тут нам не страшен.

-Кто бы говорил. Этот ящик слишком короткий, у меня ноги свисают. – ответила Натани, пытаясь найти нормальное положение для сна. – К чёрту! Я буду спать на полу!

-Не думаю, что тебе понравиться. Он холодный и каменный. – сказал Кит, говоря о кафеле.

-Тут хотя бы ноги не свисают. Бр… - Натани, ещё что-то пробурчала и укуталась одеялом, засыпая после долгого перехода крепким волчьим сном.

Остальные тоже не страдали бессонницей и быстро уснули. Профессор ещё пару часов наблюдал за ними через камеры наблюдения и запер их на складе на магнитный замок – на всякий случай. Таймер открытия он установил на пять часов утра. После чего вышел на связь со своим начальством.

Цент : Юрий, вы опоздали на сеанс связи.

Юрий А.В.: Прошу меня простить. Я был занят важным делом.

Центр: Чем-то более важным, чем полугодичный отчёт о проделанной работе?

Юрий А.В: Можно сказать и так. Вначале отчёт. Вот.

Передача файла: Отчёт(10.11.2016).zdf…

…25%

…50%

…75%

…Выполнено

Центр: Что за важное дело? Объяснитесь.

Юрий А.В: Помните объект 62-1 «Кэтрин», информацию о котором я передал?

Центр: Да. Они на данный момент хранятся в базе данных, аналитическая группа ещё не добралась до них.

Юрий А.В: Рекомендую выставить данным приоритет класса «А».

Центр: В чём же причина вашей рекомендации?

Юрий А.В: У меня есть неопровержимые доказательства того что объекты типа «62» являются полностью разумными. Приоритет их изучений должен быть максимальным.

Центр: Смелое заявление. Вы ранее присылали сообщения о наличии в зоне разумных мутантов за исключением тех, что вышли из лабораторий проекта «Х».

Юрий А.В: Пересылаю вам записи с внутренних камер безопасности.

Передача файла: Лаборатория А(10.11.2016; 20:15), Склад(10.11.2016; 21:15)

…25%

…50%

…75%

…Выполнено

Центр не отвечал несколько минут, Профессор не беспокоился, знал, что несколько больших шишек сейчас пристально просматривают видео.

Центр: То, что вы прислали – впечатляет.

Юрий А.В: Это всё, что вы можете мне сказать? Я предоставил вам факт существования вида, который равен нам по уровню интеллекта и сознания. Это немыслимое событие.

Центр: Да вы правы. Но мы невероятно обеспокоены тем, что вы впустили их в свой исследовательский модуль и поселили на складе. Вы в своём уме? Они могут быть опасны. Почему вы не применили усыпляющий газ?

Юрий А.В: Я не знаю, какую бестолочь вы посадили за клавиатуру. Для бакалавров напоминаю: одни и те же химические элементы влияют на разные организмы по-разному. Пример – шоколад. Для человека шоколад даже в некоторой степени полезен, но для собаки он смертелен. Пары кусочков шоколада хватит, чтобы нарушить ритм биения сердца собаки и убить её. Теперь представь, что будет с ними, если я пущу усыпляющий газ, который при малейшем превышении концентрации способен убить и здорового человека. Я ясно выразился.

Центр молчал несколько минут, на этот раз Профессор немного занервничал. Ему не хотелось думать, что его самолюбие могло сейчас лишить этого поста его же.

Центр: У вас сейчас в модуле находится шесть разумных существ, которые способны использовать оружие и подручные предметы. У нас два вопроса. Первый – как они у вас оказались? Второй - как вы планируете их удерживать у себя?

Юрий А.В: Они сами пришли ко мне, судя по информации, которой я располагаю, одного из них обвинили в убийстве сталкера. Подробностей я не имею. А удерживать я планирую их достаточно легко – создам максимально комфортные условия проживания.

Центр: Объясните.

Юрий А.В: Эта группа, насколько я знаю, оказалась в зоне не естественным путём, не по своей воле. Если верить слухам, и неточным данным и предположить, что они верны, то получается интересная гипотеза. Гипотеза состоит в том, что эти существа гости из другого измерения, мира населённого разумными существами. Я понимаю, что это звучит достаточно безумно, но это единственное предположение, которое я нахожу возможным. Из этого следует что, в отличии от сталкеров, они не пришли сюда за наживой. Они просто оказались в невероятно враждебных для себя условиях и ищут безопасности, защиты от холода, регулярного трёхразового питания. Я решил предоставить им всё это, но на данный момент условия не столь хороши. У них просто не будет причин уходить.

Центр: Мы понимаем ваш ход мыслей и находим ваше решение приемлемым. Полагаю, что сейчас вы пришлёте нам запрос, который предполагает больших трат.

Юрий А.В: Именно. Придётся расширить исследовательский модуль, думаю, что модуль проживания МП-Э10 вполне подойдёт. Так же нужны будут комплекты чистой одежды, сшитые на заказ. Мерки я отправлю позже. Так же в течении тридцати дней нужно будет организовать доставку пищевых рационов для семерых, запас на год. Нужно будет сделать упор на мясопродукты разного вида. Существа, судя по зубам, либо хищные либо всеядные. Мясом мы покроем обе возможности.

Центр: Принято. Мы ожидаем от вас скорых результатов. Отныне вы будете отправлять нам полный отчёт о работе с существами каждую неделю. Вам необходим дополнительный персонал?

Юрий А.В: Нет, я смогу управиться с ними сам.

Центр: В таком случае – конец связи. Удачи.

Профессор убрал руки от клавиатуры и откинулся назад в своём кресле. Он уже представлял, какое количество материала сможет получить, сколько работ написать. Однако в какой-то момент он начал задумываться о том, что ждёт его нежданных, но желанных гостей в будущем. Они ведь практически ничего не знают о внешнем мире. Да и ждёт ли их в том мире что-то хорошее? Скорее всего, их поселят на каком-нибудь секретно объекте и будут долги годы содержать и изучать. Власти сделают всё, чтобы информация о них никогда не просочилась за пределы папок под грифом «Совершенно секретно».

Глава 12.

Раннее утро, поляна возле одной из деревушек, окружённая хвойными лесами. Чешир в облике чёрного кота бродил вдоль своры волков и псов, что выдал ему Крах для тренировки, в сопровождении трёх воинов волков качестве охраны.

-Это по большей части фермеры, которые даже копья в руках толком не держали, которые присоединились к походу, чтобы пограбить. – Думал Чешир, глядя на не самых упитанных псов в простых одеждах. Конечно, среди них затесалось некоторое количество волков, которые более-менее походили на воинов. – Мне предстоит много над ними поработать.

Чешир посмотрел на раба по левую руку от себя, которого приставили к нему, чтобы тот переводил всё с человеческого на кайдрен. Юнец-пёс заметно волновался.

-Не ссы – прорвемся. – тихо сказал Чешир юнцу.

-Как мне лучше перевести…с эмоциями или без?

-Просто переведи смысл, а эмоции я сам выдам.

-Да…да.

Чешир глубоко вдохнул и начал обращение к сотне новобранцев, которым предстояло за полтора месяца стать чем-то похожим на организованный отряд пехоты.

-Добро пожаловать…ПСЫ! – выкрикнул он, глядя в строй. Среди волков и псов началось бурление, его слова им точно не понравились. – Да вы не ошиблись – ПСЫ! Волками я вас называть отказываюсь! Не доросли ещё!

Из строя в сторону Чешира вышел чёрный волк с угрюмой мордой и сжатыми кулаками. Чешир лишь улыбнулся и позволил тому подойти ближе.

-Стоять! Дай ему высказаться. – сказал Чешир и остановил охранника, что выхватил меч.

Когда волк с рёвом бросился вперёд, оголив когти и оскалив пасть. Смелости волку было не занимать, но вот опыт был в дефиците. Чешир поставил горе бунтарю подножку и спокойно увернулся от атаки, и ударил волка прямым ударом в висок. Тот рухнул на землю, но тут же начал подниматься, одного удара этому псу было мало. Чешир не дал ему подняться и нанёс удар ногой в живот, выбивая дух. Однако и этого не хватило псу, оскал с его лица не пропал. Тогда Чешир уселся на него сверху и начал избивать его, бил он по морде, стараясь вызвать как можно больше рассечений и воспалений. Удар за ударом он наносил волку, пока тот пытался огрызаться и защищаться. Сопротивление лишь раззадорило Чешира.

-А-а-а! За морду свою переживаешь! – закричал Чешир с сумасшедшей улыбкой на своём изувеченном лице. После чего раскрыл свою пасть без щёк и впился в морду волка, соскребая острыми зубами кожу с его черепа. От боли волк забился ещё сильнее, начал бить в ответ Чешира по лицу, пытался надавить на его глаза пальцами, но тщетно. С каждым укусом на морде волка оставалось всё меньше кожи, уже был виден череп, отсутствовала часть верхней губы.

В этот момент остальные псы и волки притихли и лишь наблюдали, как их неудачливый собрат лишается лица, ушей, губ. Подавив всякое сопротивление, Чешир перевернул волка на живот, схватился за его хвост и отрезал его одним взмахом кинжала.

-Вот-вот! Не лезьте ко мне пёсики! Хвосты оторву! А ты, проваливай отсюда! Радуйся, что я тебе глотку не перегрыз. А о морде своей не переживай, в борделе тебя будут обслуживать не смотря на рожу, лишь на кошелёк.

После этого Чешир схватил волка, направил в сторону города и дал пинок под зад. Волк же сделала несколько шагов, после чего пула на землю и больше не поднялся. Чешир этого даже не заметил, а был занят тем, что просовывал чужой хвост себе под ремень, чтобы тот свисал с его пояса как трофей.

-Что ж…надеюсь, урок был вам полезен, псы. И более всего я надеюсь, что хвостов на моём поясе больше не появится. Если ваш хвост оказался на моём поясе, то статус пса за вами сохранится до конца жизни. Волками стать вы ещё можете. Ладно, пёсики, сейчас я вам объясню, какого чёрта вас выгнали из вашего уютненького лагеря и выгнали в чисто поле. Вкратце – чтобы дерьмо превратить в золото. А если ещё проще – чтобы сделать из вас нормальных солдат, которые умеют держать строй. Так что, пёсики, - Чешир указал рукой на сваленные в кучу деревянные палки – копья. – берите своё оружие.

Подопечные за пару минут разобрали палки и щиты, а затем встали посреди поля неорганизованной кучей. Затем Чешир начал выстраивать их в фалангу глубиной в пять шеренг. Сначала он поставил одного пса на место и приказал всегда смотреть на север, затем приказал второму псу встать ровно рядом с ним, и так выставлял каждую шеренгу. Если кто-то не могу встать в строй с первого раза, то получал пощёчину или подзатыльник. Через пол часа он всё таки смог выстроить эту неорганизованную кучу в ровные ряды.

-Запомнили, как стоять надо? Не слышу ответа! – закричал Чешир.

-Айтс! – ответил кто-то из строя.

-Запомнили, значит. А теперь в стороны разбежались! Разбежались, говорю!

Подопечные вновь образовали из себя толпу без построения. Чешир посмотрел на них несколько секунд после чего вновь закричал.

-В строй! В строй быстро!

Волки смотрели на него, недоумевая.

-Вы, что – глухие?! Построились обратно! Как было раньше! Быстрее – псы! Кавалерия прёт! Вас щас всех снесут нахер!

Волки начали пытаться вновь построиться в фалангу, но получилось лишь жалкое подобие без чётких шеренг.

-Я смотрю, вы те ещё идиоты. Неужели, блять, так сложно просто ровно построиться в несколько рядов? Ты – шаг вперёд, в линию в ровную линию строиться надо. Если не будет ровно линии то вам хана. А эти что стоят? Между ними я покойно пройти могу. Стоять нужно плечом к плечу, иначе вас снесут всех нахер. Всё по новой!

Чешир вновь начал расставлять волков в ровные шеренги, затем вновь приказывал разбежаться в стороны и собраться вновь. Так продолжалось несколько часов, пока у них не начало хоть что-то получаться.

-Отлично! Хоть чему-то мы сегодня научились! Вы голодные? По рожами вижу, что голодные. Сейчас идём обратно в лагерь, там пожрёте.

Отряд вернулся в лагерь, бойцы первым делом разошлись по полевым кухням и начали набивать свои опустевшие животы. Для них выделили несколько отдельных домов, которые превратили в казармы по просьбе Чешира. Они не могли спать, где либо ещё, а их передвижения по лагерю строго контролировались. Он решил, что так его бойцы будут чувствовать себя однополчанами, что они будут жить по определёнными правилам, а не по понятиям.

В выделенном специально для него доме, где раньше жил богатый торговец, его ждали или же не ждали его невольные попутчицы: Карен и Марен, Рейн, Ария и Кино.

-Хозяин в доме! – крикнул Чешир, громко хлопая входной дверью и поднимая весь дом на уши. К нему тут же устремились Ария и Кино и, как полагает послушным и верным рабыням стали снимать с него верхнюю одежду.

-Эй…девочки, что вы такие грустные? – спросил Чешир садясь за стол и глядя на остальных своих сожительниц, что сидели в гостиной. В ответ он получил лишь злобное молчание и такие же злобные взгляды. – Что такое? Вас кто-то обидел? Укажите на него, и я вырву ему глотку.

-Ты продал Рэда! Ты сволочь! – не выдержав, крикнула Рейн.

-Ты всё ещё злишься на меня? Я ведь тебе говорил, что не мог его выкупить тоже. И я говорил тебе это далеко не в первый раз.

-Мерзкая ложь! Я знаю, что ты его предал! Ты оставил его в рабстве! Обрёк его на мучения!

-Да ладно тебе, он был той ещё размазнёй. От него у нас проблем было бы больше чем пользы. Да и вообще , ты могла бы хоть раз сказать мне спасибо.

-С какой стати?

-С той стати, что я решил вытащить твою задницу из той клетки, и не только тебя, а ещё и твоих подруг в придачу.

-А как на счёт пойти к чёрту?!

-Белобрысая неблагодарность – вот твоя характеристика. – сказал Чешир и указал пальцем на её белоснежный волчий мех. – Не забывай, я знаю твой секрет. Мне не хотелось бы узнать, что с тобой станет, если они узнают. Я ведь и в правду не знаю. Может быть, они тебя забьют палками насмерть, может быть кто-нибудь захочет взять тебя в свой гарем как экзотическую подстилку. В последнем случае не факт, что я смогу тебя защитить. Я конечно кошак удалой, но если против меня выйдет какой-нибудь знатный волчара, то мне несдобровать. Меня убьют, а тебя по ночам будет вжимать в постель герцог Ясенхуй. Ты этого не хочешь? Я тоже не хочу. Но я очень даже хочу тебе напомнить одну вещь – я без тебя смогу прожить ближайшие несколько месяцев, а ты вот без меня нет.

Рейн не нашла что ответить и лишь отвернулась, ещё больше обозлившись. Чешир же после этого направился наверх, чтобы провести ночь в одиночестве. Он закрыл за собой дверь на засов, развернулся и замер. Перед его глазами предстало что-то невероятное, то, что он давным-давно не встречал в живую. Он увидел стоящего перед ним человека лет пятидесяти, европеоидной расы, с морщинистым лицом, седой щетиной, непринуждённой улыбкой на лице, одетого в строгое чёрное пальто, брюки, блестящие туфли и шляпу чёрного цвета. Чешир застыл на месте и не знал что сказать. Ему казалось, что это иллюзия, что его разум после стольких лет, полных смерти и жестокости, всё же дал сбой и одарил его этой галлюцинацией.

-Здравствуй, мальчик мой. – сказал человек расплываясь в улыбке. – Как поживаешь?

Чешир в ответ молчал и продолжал сверлить этого знакомого человека взглядом.

-Что ты на меня так уставился? Да, за время нашей разлуки я успел поседеть.

-Я…я точно сума сходить начинаю.

-Нет, не сходишь. Я ведь к тебе до этого приходил. Смотри. – человек замахнулся и нанёс Чеширу мощный удар в живот. Чешир не стал уклоняться, и принял удар, выпустив воздух из лёгких. Затем он посмотрел на человека и улыбнулся своим разорванным ртом.

-Твой удар всё так же силён, Бруно.

-И ты его всё так же хорошо держишь. – ответил человек, улыбаясь в ответ. – Давай перейдём к делу, мальчик мой. Я пришёл задать тебе вопрос. Ты готов принять наше прощение? Ты готов вернуться в клуб? Готов вновь посвятить свою жизнь нашему делу?

-Да. Я готов. – не раздумывая ответил Чешир.

-Прекрасно. Прелестно. Добро пожаловать домой, Чешир. – сказал Бурно и похлопал Чешира по плечу. – Я сразу же дам тебе задание. Тебе нужно быть возле короля волков, он скоро прибудет в лагерь с подкреплением. После этого армии двинутся дальше на юго-восток и неминуемо потерпят поражение. Тебе нужно будет проследовать за королём до столицы, там ты получишь новую задачу.

-Я сейчас занимаюсь тренировкой бойцов. Думаю, я смогу произвести на него впечатление. Я полагаю, что вы захотите, чтобы я убил короля в нужный момент?

В ответ Бруно лишь рассмеялся.

-Понятно. – улыбнувшись ответил Чешир. – У меня есть ещё один вопрос. Ты из этого мира? Ты вообще человек?

-Я не могу тебе сказать. – ответил Бруно, его лицо резко стало серьёзным. Чешир лишь ответил глазами «Я понял» и более таких вопросов не задавал.

-Я понимаю тебе наверное пора уходить, но дай мне задать самый последний вопрос.

-Задавай.

-Как ты, наверное, понимаешь, я в этом мире оказался не сам. Мне предложили работу, а я по дурости согласился. Чёрная волчица перенесла меня сюда, сначала сказала, чтобы взорвал какую-то башню. После этого дала задание – сопровождать одну девушку по пути в поселение на другом конце материка. А ещё она сказала мне, чтобы я доложил ей, если ты со мной свяжешься. Что мне делать с девчонкой?

-Девчонка оборотень?

-Откуда ты знаешь? Ладно, ты всё равно не ответишь. Да – оборотень. Так что с ней делать?

-Сам решай, Чешир. Эта фигура в нашей игре не участвует. Нам без разницы , но если наши планы изменятся – я тебе сообщу. И ещё кое-что, ты лучше подыграй той волчице ещё некоторое время, пусть думает, что ты ей подчиняешься. Бывай.

Сказав своё последнее слово, Бруно исчез не оставив никакого следа своего пребывания в комнате. Чешир остался стоять на месте, на его лице появилась улыбка.

-Добро пожаловать домой. – сказал он сам себе, улыбаясь. Он бы выглядел забавно, если бы не его разорванные щёки. В этот день он лёг спать в хорошем настроении.

Утро нового дня началось для него отлично: Ария и Кино сумели приготовить ему хороший завтрак, остальные девушки даже не оскорбили его ни разу, никто из бойцов не опоздал на перекличку. Только Чешир собирался отправиться на тренировки, как увидел, что к нему подходит Крах. Вид его был серьёзен, шёл уверенно, держа руку на мече на поясе.

-Приветствую тебя, Крах. – сказал Чешир, когда Крах остановился перед ним.

-Приветствую тебя тоже, кот. Как идёт процесс тренировок?

-Нормально. Парни быстро учатся. Всё будет готово к сроку.

-К сожалению тебе придётся гонять их ещё сильнее. Через месяц в наш лагерь прибудет сам король вместе с подкреплением. Затем, через неделю, мы будем брать один из фортов тамплиеров. Битва будет серьёзной. Так же по прибытию король проведёт смотр твоих бойцов, если облажаешься, то твоя голова слетит с плеч.

-Как будет проходить смотр?

-Вначале он на них просто посмотрит, а потом будут бои.

-Один на один или группа на группу?

-Скорее всего – последнее. Он любит побоища. Выставят твоих парней против младшей знати – молодых парней, у которых горячая кровь и тяга к битве. Они очень захотят покрасоваться перед королём и драться будут свирепо.

-А сам не боишься, что твоя голова слетит с плеч?

-А чего мне боятся? Ты ведь сам вызвался, да и утверждал, что убил целое племя в одиночку. Я просто дал тебе шанс показать, что ты сможешь сделать что-то годное. Если ты из этих бойцов ничего не сумеешь сделать, то мы ничего не теряем, они и так были дерьмом.

-Ха-ха-ха! Вот оно как! Свой хвост ты из под удара вывел ловко, признаю. Это всё, что мне нужно знать?

-Да, теперь можешь ступать. Не трать время впустую.

-Поверь, я не буду.

Последующий месяц он занимался регулярными тренировками своих бойцов, отсеиванием неспособных, укреплением дисциплины. Тренировки начинались рано утром после завтрака, затем перекличка, строевая подготовка, обед, строевая подготовка, ужин, отбой. Научив своих солдат строиться и двигаться, не нарушая равнения, вторую неделю Чешир посвятил изучению построений и тактики боя. Он научил их прикрывать себя щитами от обстрела стрел, ставя их друг над другом, создавая стену из щитов, научил их держать лобовую атаку пехоты используя равнение и строй, научил быстро восстанавливать строй. Всю третью неделю он посветил закреплению пройденного и устранению некоторых ошибок. К счастью Чешира волки схватывали всё быстрее, чем предполагалось. За месяц они смогли усвоить то что многие бы не усвоили за три.

…Тем временем много севернее.

Караван с рабами медленно шёл по осенней дороге, недавно прошедшие дожди размыли дорогу. В день караван проходил не более пары километров. Повозки с провизией и рабами постоянно застревали в ямах и лужах, если повозки с рабами не удавалось вытащить, то всех кто был внутри убивали, а саму повозку сжигали или разбивали в дребезги. Целый месяц продолжался путь сквозь мокрые грунтовые дороги, запасы начинали подходить к концу, и пополнить их было негде. Все окрестные деревни были разграблены, а уцелевшие жители в спешке покинули регион.

-А я ведь говорил, что нужно было идти по дороге мощёной камнем! Но нет, ты захотел пойти в обход и заскочить в Кургстан, чтобы продать женщин там. И посмотри, что с нами стало! Мы встряли в этом болоте, а женщин вчера пришлось прирезать! – волк-наёмник выразил своё недовольство лису, что был хозяином каравана.

-Это не твои проблемы! Ты получишь свою плату, как договаривались. Нам сейчас вообще надо доехать туда хотя бы с одной повозкой с рабами. – ответил лис.

Рэд в это время сидел в той самой повозке, что вёл лис, и лишь догадывался, о чём говорят эти двое. Он был подавлен и напуган, вчера он лицезрел, как волки совершенно спокойно убили пятерых пленных солдат и одну женщину. Они все были в застрявшей повозке. Истошные крики женщины всё ещё звучали у него в голове. Спустя час повозка встала, поначалу ему казалось, что это обычная остановка, каких было много. Но затем у волков начались проблемы, у них не получалось вытащить повозку из ямы, казалось что их попытки вытолкнуть повозку из ямы лишь ухудшали ситуацию. Рэд стал вновь волноваться, он видел, как один из волков держал копьё наготове, ожидая команды лиса. Рэд начал судорожно молиться богам, чтобы волки всё же вытолкнули повозку из ямы.

-Нет, колесо застряло. Режь рабов. – скомандовал лис, грозным тоном. – Придётся залезать в долги, чтобы расплатиться с вами. Далее мы будем ехать верхом на лошадях.

Один из наёмников понятливо мотнул головой, слегка покрутил копьё в руке и направил его на клетку. Люди, что сидели в ней, начали кричать от страха смерти. Лишь Рэд молчал, он думал что делать, как спастись. Может притвориться мёртвым? Первый удар копья пронзил старика и выпустил ему кишки наружу. Спрятаться среди трупов? Волк нанёс ещё несколько ударов по старику и переключился на остальных. Нет, спасения не будет. Волк посмотрел на Рэда, улыбнулся и оскалился. Копьё вот-вот должно было вонзиться в тело несчастного…

Раздался свист, звон…изо рта волка показался сломанный и окровавленный наконечник стрелы. Он харкнул кровью, выдохнул и рухнул на землю. Из леса выбежали вооружённые люди, они кричали и мчались в сторону повозки. Рэд ошарашено наблюдал, как начался бой. Хорошо вооружённый отряд людей, налетел на караван как вихрь. Двух наёмников они убили сразу же, те просто не успели достать оружие из ножен. Огромный человек с лысиной и пышными усами, одетый в кольчугу, размозжил голову неудачливого волка ударом боевого молота, затем быстро нанёс второй удар, расколов щит второго и сломав ему руку, затем удар в туловище и завершающий по голове. Лучник же продолжал стрелять с дистанции, он сумел ранить ещё нескольких волков, выхватил кинжал и присоединился к сражению. Невысокий парень сцепился с наёмником в клинче и прижал его к клетке, где сидел Рэд. Это вернуло его из состояния шока, он понял, что должен хоть как-то помочь. Рэд просунул руки сквозь прутья решётки и вцепился ими в лицо волка, нащупал глаза и стал сдавливать их как только мог, пока не почувствовал что-то мокрое, а волк не завопил в агонии. От боли он выронил меч и низковатый парень добил его двумя точными колющими ударами. Спустя минуту бой был окончен, семь волков и лис лежали на земле мёртвые.

-Парень, ты как? – подойдя к клетке спросил у Рэда главарь отряда. Это был мужчина средних лет с каштановыми волосами, одетый в плотную стёганую куртку коричневого цвета, высокие кожаные сапоги, узкие штаны, и пластинчатый нагрудник. Так же довольно сильно выделялся кайдренский лисий хвост, пришитый к воротнику в качестве украшения и ещё несколько волчьих и собачьих хвостов прицепленных к поясу как трофеи.

-Я..я..я…жив. Умру не сегодня. – запыхаясь ответил Рэд.

-Ну-ка, сейчас мы тебя оттуда вытащим. Мы уж думали, что они всех перебили. Ты вообще везунчик, один остался. – говорил главарь ,улыбаясь.

-Как вы меня нашли? Кто вы такие?

-Нашли мы тебя просто – шли по следу из убитых людей, что лежали в грязи. А мы сами – охотники на двуногую дичь. На кайдрен охотимся, нам не повезло выйти на охоту прямо во время рейда волчьего. Пришлось быстро сваливать назад, идти по разорённым землям.

-Выпустите меня!

-Конечно, сейчас мы тебя выпустим.

Охотники быстро обшарили карманы наёмников и лиса, помимо неопределённой суммы в серебре они смогли найти и ключ, которым и открыли клетку. Рэд мигом выскочил наружу, и выпрямил свою затекающую спину.

-Вы не представляете, как я вам всем благодарен! Если бы вы опоздали на пару секунд, то мне бы выпустили кишки.

-Жаль, что нам удалось спасти лишь тебя. Каждый раз когда мохнатая псина убивает человека у меня сердце кровью обливается. Можешь не благодарить, мы просто выполняли долг соплеменника.

-Соплеменника?

-Да. Знаешь, мне кажется, мы не с той части начали, забыли о манерах. Представимся друг другу. Меня зовут Ричард, а тебя?

-Меня зовут Рэд, приятно познакомится.

-Давай я тебе ещё и остальных представлю. Этот лысый великан – Чарльз.

-Ладно, я сам представлюсь. Меня зовут Артур. – сказал невысокий парень с рыжими волосами и лицом покрытым веснушками, пожимая руку Рэду.

-А я – Микки. – ответил высокий лучник со светлыми волосами заплетёнными в хвост и короткой бородкой.

Вся их компания выглядела грозной, их клинки были покрыты кровью, но смотрели они на Рэда с доброй улыбкой. Даже здоровяк Чарльз был похож на доброго гиганта дядю, что пришёл навестить племянника.

-Тебе лучше с нами идти. Так будет безопасней.

-Дайте мне оружие, я могу сражаться, быть полезным. Я служил в ополчении какое-то время, умею сносно обращаться с клинком.

-Это будет просто замечательно. Лишних клинков в армии быть не может, то же самое касается и нашей шайки. Вот, возьми этот меч. – Ричард снял с трупа одного из волков короткий меч с кривой гардой и вручил Рэду вместе с ножнами. Он был рад и такому.

-Слушайте…этих бедных людей стоит похоронить по человечески. – сказал Рэд, посмотрев на тёплые тела что лежали в клетке. – Нельзя их так оставлять.

-Нет, парень. Нам с тобой придётся их оставить. – сказал Ричард, а затем обратился к остальным. – Ладно, собираем их припасы, сколько унесём, берём лошадей с повозок и уходим. – остальные тут же стали копаться в повозках, нашли достаточное количество засоленного мяса, немного хлеба. Этих припасов всей группе хватило бы на месяц. Затем они всё погрузили на лошадей и впятером отправились дальше по дороге, затем свернули в лес.

-О боги, эти люди только что спасли мне жизнь. Я был на волосок от смерти. Боги дали мне ещё один шанс, судя по всему. Я должен спасти Рейн, Карен и Марен, чего бы это мне не стоило. Только вот идти на рожон мне нельзя, я не дурак. Но как это сделать? Как спасти их из лап урода и не умереть в процессе? – думал про себя Рэд в пути. Ответ на эти вопрос он так и не смог дать. Рэд начинал ощущать себя жалко, будто он предал своих подруг. А ведь при первой встрече у него что-то закралось внутри, его интуиция говорила ему – это плохой человек, спасай своих друзей, гони его прочь. Но Рэд не послушал, заглушил голос и теперь пожинает последствия.

Тем временем группа добралась до лагеря, четыре палатки стояли вокруг костра на небольшой полянке. Всё было бы нормально, только вот вид обычного палаточного лагеря нарушал один объект. Труп волка был подвешен вверх ногами к толстой ветке одного из деревьев, шкура с него была частично содрана, обнажая мышцы и рёбра, сухожилия и сосуды. Стоило Рэду разглядеть несчастного, как ему тут же поплохело.

-Что это? – вопросил он указывая на труп.

-Это? – Ричард глянул на труп и улыбнулся. – Это наша добыча, мы его недавно подловили. Начали свежевать пару часов назад, он ещё живой был. – говорил Ричард с не спадающей улыбкой. – Его кстати Чарльз руками задушил. Чарльз, помнишь как тот пёсик глаза выпучил и язык высунул?

-Да-да. Смешно было. – ответил Чарльз слегка улыбнувшись.

Они встали у палаток, привязали лошадей к дереву и стали готовить ужин. Вернее трое стали готовить ужин. Чарльз разделся по пояс, схватил большой нож и продолжил разделывать волка. Аккуратными движениями он начал срезать шкуру большими кусками и складывать получившиеся куски в отдельный мешок, уже успевший пропитаться кровью. Рэд же невольно наблюдал за всем этим действием со стороны. Ему стало жаль этого волка, он сам точно не мог сказать почему. Он понимал, что этот волк мог пару дней назад убивать простых крестьян, но всё же. Да охотники продают эти шкуры, из них делают дорогую и удобную одежду, но как можно носить на себе шкуру думающего и чувствующего существа Рэд не мог понять. Одно дело просто корова или лиса, а вот кайдрен это уже совсем другое дело.

-Что такое, Рэд? Переживаешь за пёсика? – с издёвкой произнёс Артур, приметив как Рэд изменился в лице, как он стал выражать отвращение к тому, что видел.

-Зачем вот так? Неужели недостаточно их просто убить?

-Эх парень, вроде бы не подросток, а в голове у тебя всё ещё каша. Мы сейчас занимаемся благим делом – помогаем человечеству.

-Каким образом? Как расчленение волков и продажа их шкур помогает людям?

-Первое – из волчьих шкур получаются неплохие накидки, второе – эта мразь больше не тронет ни одного человека, третье – продажа его шкуры даст нам средства на новую охоту.

-Почему мы не можем жить в мире? Я готов сражаться за мир на нашей земле, готов сложить свою голову за это. Если они просто будут сидеть там, в снегах у меня не будет к ним никаких претензий. Мне будет плевать.

-Знаешь, я гадал, к какому типу людей ты принадлежишь. Всего я насчитал несколько таких типов: оборонисты, активисты, пацифисты, идиоты и предатели. Пацифистов и предателей можно объединить в одну категорию.

-К какой же группе ты меня причислил?

-Ты типичный оборонист. Из тех кто готов сражаться за свой дом и свой народ, но ты не готов идти до конца. У каждого оборониста в душе есть частичка пацифиста, которая считает, что если согнать кайдрен с наших земель, то он исполнил свой долг и принёс мир нашему народу. Ты глубоко заблуждаешься. В этом случае ты лишь даёшь им время на передышку, сбор сил и планирование следующей атаки. Правда состоит в том, что война между людьми и кайдрен будет идти всегда, пока есть люди и кайдрен. Пока есть кто-то другой, будет и конфликт. Это вечная война, война на истребление или же порабощение. Даже если некоторые из нас этого не понимают или же не согласны с этим. Правды это не меняет. Мы – две воюющие стороны, наша цель – покорение или же уничтожение противника и захват его земель. Они должны умереть, чтобы мы могли спокойно жить. Для этого нужно выиграть войну, а выиграть войну нельзя постоянно сидя в обороне. Нужно наступать, вторгаться в их земли. Мы должны захватывать их территорию, освоить её и двигаться дальше.

-Ты говоришь о вечной воне, я же хочу мира.

-Мир настанет, когда все земли будут принадлежать людям или же кайдрен. Хоть ты и оборонист, но ты не предатель как пацифист. Ты просто не понимаешь устройства мира.

-Войной мир не построишь.

-А вот история показывает обратное. Война это единственный путь к миру. Казалось бы – парадокс, но это так. Ладно, хватит пока философии. После ужина ты можешь ложиться спать. У нас всего четыре палатки, один из нас будет на дозоре. Следующую ночь в дозоре будешь ты.

Через час ужин был готов, Рэд быстро съел свою порцию и забрался в палатку. На сердце было тревожно. Почему-то сейчас он не особо был рад своему спасению.

Глава 13.

Прошёл месяц с того момента, как Следопыты при поддержке Долга попытались отбить КПП на кордоне у неизвестного противника. Не смотря на успешный захват КПП, главную задачу – захват тел неизвестных и передача их военным, выполнить не удалось. Когда исход боя стал очевиден, неизвестные вновь испарились в ярких разрядах, как делали всегда до этого при неудаче. Последующие события быстро меняли ситуацию к худшему. Информаторы из-за кордона стали доносить о масштабной компании в СМИ. По стране прокатилась волна арестов чиновников разного ранга, все они были связаны с подпольной торговлей артефактами в той или иной степени. Резко все государственные и частные телеканалы стали поднимать тему зоны отчуждения, делать репортажи, снимать документальные фильмы, показывать старые материалы. Все рупоры твердили в унисон одну мысль: «Зону нужно зачистить от преступников, экстремистов и нелегальных банд-формирований. Миллионы долларов утекают на чёрный рынок продажи артефактов. Украина должна вернуть себе контроль над уникальными ресурсами». Через неделю после сражения на КПП военные вошли на территорию Кордона силами трёх мотострелковых рот и одной инженерной роты и стали готовить плацдарм для дальнейшего продвижения вглубь зоны. Тактика военных значительно изменилась, они пришли подготовленными. В этот раз они: не посылали отряды сквозь аномальные поля, они не оставляли заставы без укрытий от выбросов, они не разбрасывались силами. В этот раз они: стали планомерно занимать и обустраивать территорию, снабдили всех своих солдат детекторами аномалий, экипировкой с защитой от них же, устанавливали специальные укрытия от выбросов с запасом пищи и воды как минимум на неделю у каждого поста или лагеря. Более они не посылали срочников, они стали посылать контрактников, профессионалов, бывших сталкеров. Каждая машина от танка до грузовика была защищена от аномалий и выбросов, была герметична, с установкой продвинутых систем обнаружений аномальных полей. Затем, укрепив позиции и подтянув ещё три роты, они стали идти вперёд, расчищая перед собой путь огнём, вычищая логова мутантов, оцепляя аномальные поля. Вскоре они заняли почти весь Кордон, затем стала приходить информация о подобных группировках с севера, запада и востока зоны. План правительства был очевиден, они планируют постепенно сжимать кольцо окружения зоны.

Торговцы начали бить тревогу, их телефоны не смолкали часами. Они звонили всем, кого только знали: офицеры, политики, олигархи. Пытались дёрнуть за все ниточки, что у них остались. Результат – новая волна арестов среди чиновников. В течении двух недель произошло невероятное – годами отлаженная схема взяток, договоров, связей, оффшорных счетов, подставных компаний, проложенных троп и нанятых людей обрушилась за несколько дней. Все торговцы были уверены в том, что они контролируют ситуацию, что армия продолжит совершать лишь малые операции, что нужны люди будут получать плату и выполнять свои функции. Некоторые не могли этого понять, осмыслить масштаб произошедшей для них катастрофы. Но рано или поздно всем пришлось смириться с тем, что более власти они не имеют.

Ситуация складывалась ужасная. О каком либо противостоянии с военными речи быть не могло, на их стороне было и количественно и качественное преимущество. Оставался лишь один вариант – договариваться. Только не было уверенности, будут ли они вообще договариваться. Попытка отправить парламентёра закончилась шквальным огнём со стороны военных, парламентёр был ранен. Единственными по кому не открывали огонь сразу же, были долговцы. Их человеку позволили подойти вплотную к солдатам. Из короткого разговора ему стало понятно, что приказа вести переговоры не поступало. Был лишь приказ открывать огонь по любому сталкеру, который окажется на расстоянии километра от позиций. Возможно, так военные показывали свою силу, чтобы потом полноправно диктовать условия сдачи. Сегодня вечером Сержант, Абдула, Серый и Семчатай собрались, чтобы обсудить планы дальнейших действий.

-Что ж, не хотелось мне это говорить, очень не хотелось. Короче говоря, товарищи, мы в полной заднице. Мы в ещё более глубокой заднице чем были ранее. – сказал Семчатай неутешительно глядя на своих товарищей. – У кого-нибудь есть предложения как нас вытаскивать из этой задницы?

-Давайте говорить начистоту. Сами мы выбраться не сумеем. Мы можем лишь вежливо попросить, чтобы нас вынули. – сказал Сержант, почёсывая щетину. – Единственное что мы можем сделать – ждать, пока с нами выйдут на контакт.

-Если они вообще собираются выходить на контакт. – сказал Абдул. – Если бы они хотели, то давно бы с нами связались.

-Вчера наши парни смогли увидеть уже готовые и развёрнутые орудия Д-30, направленные в нашу сторону. Стоят они там уже давно. Если бы они хотели нас разнести, то сделали бы уже давно.

-Они могут всё это время намечать цели и подвозить боеприпасы. Возможно, завтра начнётся такой артналёт, что тут ничего не останется.

-А может быть – нет. Может быть, они сверкнут этим козырём на переговорах.

-Для нас сейчас наилучший вариант – переговоры. О козырях военных мы знаем достаточно – превосходство в живой силе и огневой мощи, неограниченные ресурсы. Давайте подумаем, что мы сможем им предложить во время возможных переговоров и что мы можем попросить взамен. – сказал Серый.

-Для того чтобы предлагать нужно понять, что им может понадобиться. – сказал Семчатай. – Главный интерес правительства понятен – артефакты, монополия на уникальный ресурс. Мы можем предложить им собранную нами информацию о зоне: тропы, схроны, обустроенные лагеря, опыт, в конце концов. Среди нас есть огромное количество людей с достаточным опытом, который мы можем передать.

-Ладно, у нас есть хоть что-то. – сказал Серый. – К счастью мы никогда не конфликтовали с военными, не вступали в перестрелки. Это даёт возможность для амнистии. Долг к примеру почти весь состоит из бывших военных. Они за свою судьбу беспокоятся много меньше нас.

-Чего нельзя сказать о Свободе, Наёмниках или же Монолите. Ладно, отошли от темы. Есть ещё какие-либо идеи? – сказал Семчатай, окинув своих товарищей взглядом. Больше предложений от них не поступило. – Хорошо. У меня скоро будет встреча с главой Долга, у вас же своих дел хватает.

Семчатай остался в своём кабинете, остальные отправились по своим делам. Абдула начал решать проблемы с распределением не самых богатых запасов пищи и чистой воды, Сержант формировал патрули и получал данные от разведчиков. Когда Серый направлялся в столовую к нему подошёл один из сталкеров.

-Серый, поговорить можно? – спросил сталкер.

-Валяй. – ответил Серый, остановившись.

-Наши парни стали замечать незнакомое лицо. Парень в каких-то обносках стал шататься именно тут на Агропроме. Мы хотели его сами задержать, но решили к тебе обратиться. Ведь это может быть простой сталкер или же разведчик вояк. Если мы вояку грохнем, то ничего хорошего из этого не выйдет.

-Это вы правильно подумали. Где вы его в последний раз видели?

-Возле входа в разрушенный тоннель железнодорожный.

-Понятно. Встретимся у ворот.

Серый быстро по обедал, взял оружие, встретился со сталкерами у ворот. Отряд из пяти человек направился к старому железнодорожному тоннелю, путь их прошёл спокойно. Когда до входа в тоннель оставалось менее ста метров, Серый остановил группу.

-Так, слушайте. Говорю с ним только я. Вы лишь поддержка.

-Поняли.

Затем они выдвинулись к входу, держа боевой порядок. Неизвестного человека они увидели сразу, это был парень в резиновых сапогах, поношенных джинсах, куртка у него была вся в заплатках, местами были пришиты шкуры животных. Голову его покрывал такой же грязноватый капюшон, со следами глины. Он издалека увидел приближающийся сталкеров, но остался сидеть на месте у бочки с горящим хворостом. Подойдя ближе Серый смог разглядеть лицо, что выглядывало из-под капюшона. Это был молодой парень европейской внешности с белой кожей, голубыми глазами. Не смотря на неопрятность его одежды, лицо его было выбрито и помыто.

Убедившись, что парень пока угрозы не представляет, Серый приказал сталкерам стоять на месте, но быть на стороже. Он стал медленно подходить к парню, опустив оружие, но готовый тотчас же его вскинуть.

-Ну, здравствуй. – сказал Серый, глядя парню прямо в глаза.

-Привет. – ответил парень повернувшись к нему полу боком. Голос его был спокойным и приветливым.

-Как зовут?

-Риша.

-Ну нихера себе у него имечко. – подумал про себя Серый, а затем задал вопрос. – Риша, вот мне интересно – что ты тут делаешь?

-Я? – удивлённо ответил парень, указывая на себя.

-Да – ты.

-Я тут живу. – недоумевая ответил Риша.

-И как давно?

-Пару лет как.

-Пару лет? Раз ты тут пару лет живёшь, так почему мы тебя лишь недавно стали замечать тут? М-м-м?

-А я… - парень стал оглядываться по сторонам, затем посмотрел на землю под собой и несколько раз топнул по ней ногой. – …под землёй живу.

-Парень, ты меня за идиота держишь? Нет, ты под аутиста хорошо косишь, признаю.

-Нет.

-Имя. Фамилия. Год рождения. Структура.

-Хе-хе…не за того ты меня принял, дядя. Я конечно служу кое-кому, но ко всяким «структурам» я не хожу. Я хороший мальчик – я маму слушаюсь.

-Если ты хочешь увидеть свою маму вновь, то ложись-ка на землю и положи руки за голову.

- Не хочу. Мне вообще-то домой пора идти. – Риша встал, отряхнулся, развернулся в сторону тоннеля и, собрался, уже было, идти, как его настиг удар прикладом по спине. От него он рухнул на землю и изогнулся от боли. – А-а-а-а-а! – заорал во всю глотку Риша, держась за больное место.

В ответ раздался вой из глубины тоннеля, протяжный и резкий вой. Серый сразу же узнал, какой твари он принадлежал – псевдособаке. Увидев, что Серый отвлёкся на собак, Риша бросил ему в глаза горсть земли и ринулся в глубину тоннеля.

-Аргх! Стой, придурок! Они тебя сожрут! Все сюда! – крикнул Серый ему вслед, но парня было уже не остановить. Он быстро протёр глаза, вскинул автомат и побежал за ним. Буквально через минуту, оказавшись уже глубоко в тоннеле, он понял, что за ним никого нет, да и выхода он позади себя больше не видит. По спине у него пробежал холодок, ему не хотелось вновь пережить события месячной давности.

-Трейс! Скотина ты голубая! Опять со мной решил поиграть?! Убирай свои сраные фокусы! Докажи что ты не тварь дрожащая, а право имеешь! – крикнул в темноту Серый, передёргивая затвор автомата. Тьма в ответ подозрительно молчала. Он всё ещё был посреди этого бесконечного железнодорожного тоннеля и потерял ориентацию. Было непонятно, откуда он изначально пришёл, так что Серый просто шёл по тоннелю, ожидая засады. Налобный фонарь светил ярко но не далеко, около десяти метров. За той небольшой освещённой областью могло скрываться всё что угодно.

Время шло, одни шпалы на полотне сменялись другими, малый заряд батареи фонаря начал иссякать. Серый пожалел, что не поменял батарейки, пока была возможность. Фонарь медленно угасал с каждой минутой.

-Просто зашибись! Вот просто охренеть! Подохнуть в сраном бесконечном тоннеле, в темноте, без воды и еды! – закричал Серый в темноту уже потеряв надежду. – Во второй раз тот пёс меня не спасёт. Хотя…нет, надеяться мне на него не стоит.

В этот самый момент фонарь как назло погас, оставив Серого наедине с всепоглощающей темнотой. Он остановился, нащупал стену и сел у неё, положив автомат себе на колени. Пока он глядел в темноту с широко открытыми глазами, его сердце постепенно наполняли тоска и печаль.

-Я представлял свою смерть по-разному, думал, что пуля пробьёт мне лёгкое, и я захлебнусь своей же кровью, что автомат заклинит в самый неподходящий момент и меня растерзает стая голодный псов, что я сгорю в аномалии, обласканный электрическими разрядами. А выпало мне помереть здесь от голода. Хотя автомат вполне заряжен, вариант с пулей ещё возможен. Да…уж. – Серый расслабился и откинул голову назад, ожидая чего-то.

-Может быть, ты хотя бы итог жизни своей подведёшь? До нашей с тобой встречи недолго ведь осталось. – донёсся до Серого голос старого друга Звона.

-Моя крыша продолжает ехать. Слушай, может мне стоит её самому снести? Я тогда тебя смогу увидеть, а то говорю как по телефону.

-Хе-хе! Скоро помирать, а ты всё шутки шутишь!

-А что ещё делать? Напиться нельзя, а идти куда-либо бесполезно.

-Крышу тебе пока сносить рано, дела есть. Есть ещё люди, о которых тебе стоит позаботиться, ну или не совсем люди. Это, смотря как взглянуть на ситуацию.

-О ком речь идёт?

-Ну, ты и тугодум, однако. Я о гостях из другого мира, конечно же. Ты не задумался о том, что с ними будет, когда зону от нас подчистят? Их ведь на опыты сдать могут, и, скорее всего, сдадут.

-Я даже не знаю наверняка, где они сейчас находятся. Их след оборвался в Тёмной долине.

-А возможность того, что они засели в бункере Профессора?

-Только вот узнать это от него не получится. Он бы никогда в этом не признался, даже если бы они и в правду были у него. Забрать их оттуда как-нибудь по-другому не получиться. Да и…Трейс поганый. Я вот чувствую, что если увижу его – убью на месте.

-А ты точно уверен, что это было его рук дело? Как-никак после того как ты швырнул его в аномалию резко появился и исчез второй Трейс. Ты не можешь знать точно, не понимая, что произошло. Рановато ты его осудил, приятель.

В голове Серого засела тихая мысль, что Трейс и в правду мог быть непричастен. Но ему всё ещё было тяжело в это поверить. Спустя минуту молчания он открыл глаза, голос Звона в его голове смол. Только было что-то странное сейчас, Серый слышал звуки шагов, что приближались к нему. Вся мишура про прощение тут же вылетела у него из головы, он схватился за автомат и залёг, спрятавшись за рельсами. Из темноты стал виден тусклый свет дешёвого китайского фонарика.

-Ст-о-о-о-о-о-о-о-о-й! С-с-сука! – закричал Серый изо всех сил, поднимаясь на ноги и держа незнакомца на месте. Силуэт остановился и смотрел на Серого несколько секунд.

-З-а-а-а-а-а-чем!? Та-а-а-а-к!? Орать!? – донеслось в ответ. По голосу было понятно, что это Риша и он не очень доволен.

-Тебе сейчас лучше быстро показать мне выход отсюда, или в тебе появится несколько лишних дырок.

-А я тебе не рекомендую этого делать. Тебя отсюда вывести смогу лишь я, пули мне твои не страшны. Меня защищает мама. Да и вообще за тот удар по спине тебе лучше бы извиниться.

-Что с моими парнями? Они шли прямо за мной!

-Они…ну они дошли до конца тоннеля, затем стали долго тебя искать. Мама их домой не пустила, они всё ещё ищут тебя там. Так ты будешь извиняться? Я ведь просто могу развернуться и уйти.

-Он мой единственный шанс отсюда выбраться, придётся извиняться. – подумал Серый и опустил оружие. – Ладно, я извиняюсь.

-Отлично! – Риша подошёл ближе, улыбаясь. – Только вот с мамой моей ты ещё не повидался, она резко захотела с тобой встретиться.

-В каком смысле?

-В прямом. Она хочет с тобой поговорить.

-Какая ещё мама? – подумал про себя Серый, не отводя взгляда от парнишки перед собой.

Риша резко улыбнулся, поднял голову и посмотрел куда-то вверх.

-А вот и мама пришла. – радостно сказал Риша, помахав рукой чему-то что стояло позади Серого, чему-то очень высокому.

Серый стал медленно оборачиваться, вначале он увидел лишь что-то чёрное, но это было не тьма тоннеля. Подняв глаза, он увидел высокое существо ростом где-то четыре метра. Оно было одето в длинную чёрную мантию с капюшоном, закрывающее всё тело, стелящуюся за ним по полу. Из длинных рукавов выглядывали ладони, кожа существа была практически чёрной, а все пять пальцев имели когти длинной в пару сантиметров. Лицо было закрыто белой маской без выраженных черт лица, из материала похожего на фарфор. Из отверстий на Серого глядели два светящихся жёлтых глаза. Увидев нечто столь необычное и непривычное, он впал в ступор. Страха не было, лишь непонимание, попытки осознать.

-Не боишься. – утвердительно прозвучал женский голос. Затем огромное существо стало наклоняться вниз, пока их лица не оказались на одном уровне. Серый заглянул существу прямо в светящиеся глаза и не увидел там, какой либо злобы, лишь абсолютное спокойствие.

-Я вот думаю…может быть я свихнулся? Может быть, я сейчас лежу в палате психбольницы под галоперидолом?

-Нет, не лежишь. Ты вполне в своём уме, за исключением разговоров с мёртвыми.

-Что ты такое? – робко спросил Серый, глядя существу прямо в глаза. – Откуда ты взялось?

-Я игрок, создатель и наблюдатель. Я существую дольше, чем твой мир, дольше многих миров, я видела их появление. Такой ответ тебя устроит? Я не смогу тебе сказать больше. Это будет против правил.

-Правила? Ты кому-то подчиняешься?

-И да, и нет. Боюсь, что я не смогу ответить на твои вопросы, не нарушив правил.

-Ты мной интересовалась. Зачем? Чем я тебе приглянулся?

-Ты невольно стал частью игры, большей, чем ты можешь представить. Мирам суждено столкнуться. Ты можешь сыграть огромную роль в грядущих событиях.

-Мирам суждено столкнуться… Нам стоит ждать новых появлений гостей из другого мира?

-Не могу сказать.

-Тогда в чём смысл говорить? Зачем я тебе. – Серый продолжал глядеть на существо, но он был абсолютно спокоен, не чувствовал ни страха ни трепета.

-Я хочу, чтобы ты задал мне один вопрос. Ты можешь задать мне любой вопрос, и я тебе на него отвечу, если ответ существует.

-Лишь один вопрос…лишь один. – Серый погрузился в размышления. – Какой же вопрос следовало бы задать существу? Какой она даст ответ? Стоит ли спросить точные силы военных, возможные условия сделки или ещё что-то военно-политическое? Стоит ли спросить её о Трейсе, правду о том, что произошло? – последний вопрос застрял у него в голове, он повторял его раз за разом. Просто не могу избавиться от него.

-Я хочу знать, что произошло тогда, во время боя за КПП. Я, Трейс и несколько моих товарищей отправились в тоннель. Я до сих пор не понимаю, что тогда произошло со мной. Мне нужна правда.

-Правда состоит в том, что Трейс, которого ты знаешь, не причастен к этому.

-В каком смысле «Трейс, которого я знаю»?

-Тело было одним, но вот то что его наполняло отличалось. Ты многое о нём не знаешь, он тебе мало рассказывал о себе, да и ты не особо его спрашивал. Правда состоит в том, что тот Трейс которого ты знаешь, не всегда владел своим телом. Раньше был другой Трейс, тот, что родился, тот, что жил годами. Он стал жертвой игры, его изгнали из своего же тела, заменив уже на чистую душу.

-Колдунство.

-Оно самое. Так появился тот Трейс которого ты знаешь. Теперь я тебе скажу кое-что важное. В скором времени будет попытка вывести незваных гостей из зоны отчуждения. В твоих же интересах не дать им этого сделать. Если они окажутся вне зоны, то последствия для твоего мира в долгосрочной перспективе будут ужасными.

-О каких последствиях ты говоришь? Конец света?

-Нет, огненный дождь не польёт с неба, солнце не потухнет. Просто ранее предначертанный ход событий кардинально изменится не в лучшую сторону для человечества в целом. Итог твоих действий будет заметен лишь десятки лет спустя, когда тебя самого уже давно не будет в живых.

-Ты хочешь, чтобы я этому помешал? А где гарантия, что это всё правда и ты меня не используешь?

-Гарантий нет, есть лишь твой выбор. Я не могу тобой повелевать, могу лишь направить. Я могла бы напрямую приказать тебе, но это бы имело нежелательные последствия для меня. В игру следует играть по правилам.

-Игра? Для тебя это всё игра? С кем ты играешь? С подобными, тебе?

-Быстро схватываешь.

-Слабо верится в это. Ты больше похожа на простое живое существо.

-Ты волен думать всё, что тебе вздумается. На этом мы закончим. Помни – ничего не предрешено. Сынок, проводи гостя обратно.

-Хорошо, мама. – сказал Риша и аккуратно положил руку на плечо Серого. – Пора возвращаться. – сказал он напоследок. Мгновение спустя Серый обнаружил себя перед входом в злополучный железнодорожный тоннель.

-Ладно, соберись. – думал Серый про себя, пытаясь объяснить для себя произошедшее. Почему-то всё только что произошедшее казалось ему сном, чем-то нереальным. – Тебя только что засосало в какую-то непонятную хрень, ты видел непонятное существо, которое несло околесицу про игры и последствия. Что это? Это бог? Или же просто мне стоит купить немного галоперидола? То, что я услышал, было правдой? Я сумасшедший? – Серый продолжал задавать вопросы, но не мог дать ответа.

-Э-э-э-й! Это Серый! – раздался крик позади. Серый обернулся и увидел группу из двадцати следопытов, среди них были и те, кто шёл с ним вместе этим утром. Они быстро окружили его стали расспрашивать.

-Серый, что случилось? Мы побежали в тоннель за тобой, но ты исчез! Где ты был? Ты вообще в порядке?

Серый забегал глазами, в поисках ответа. Говорить о том, что он видел – не вариант, не поверят, подумают, что реально сошёл сума. Приходилось придумывать ответ налету.

-Я…я попал в пузырь. Меня выкинуло на Свалке, я только что сюда вернулся.

-А что с тем парнем? Куда он делся? Ты его поймал?

-Нет.

-Ты точно в порядке? А то ты выглядишь странно.

-Да так…просто устал. Можем возвращаться на базу.

Юрий А.В: Центр, модуль МП-Э10 был установлен и функционирует в штанном режиме. Так же объекты из группы 62 попробовали доставленную пищу: котлеты, тушёная говядина, рыбное филе из окуня. Объекты 62-1(Кэтрин), 62-2(Натани) и 62-3(Кит) оказались всеядными, в последующих поставках следует уменьшить количество мяса, так как лишь 62-5(Флора) оказалась не способной переваривать растительную пищу.

Центр: Планы изменились. Связи с грядущим наступлением армейской группировки вам приказано удерживать объекты в модуле, пока не прибудет эвакуационная команда.

Юрий А.В: Есть какие-либо инструкции?

Центр: Нет, в случае каких либо изменений в ситуации докладывайте. Конец связи.

Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы:
Лёвина А.П. «Силмирал-2 (Мир Драконов)»
Бойко Максим «Мир Иллуники. Книга Вторая: Страх Иллуники.»
mark
07:34 12.09
Круто начинают разворачиваться события...
mark
08:42 11.04
Эпичненько вышло в конце...
vines
17:02 02.04
У меня ещё материала на 500 страниц, комплексная история. То что ты сейчас читаешь это лишь переделка первой части огромного многолетнего труда.
mark
08:34 02.04
Ч то то все как то замудренно пошло
Unknown Stalker
22:04 27.03
Mark, это просто устройства разрыва пространственно-временного континуума и реальности. В других рассказах упоминаются подобные. Артефакты это самое простое и очевидное решение, как для питания энергией и как часть конструкции. Плюс процесс трансмутации никто не отменял и если будет артефакт-хранилище, то можно вместить хоть пять артефактов в один без потери свойств. В качестве хранилища может подойти особый "Огрызок", который может вместить... Человеческий разум. Мистические артефакты в Зоне присутствуют. Например: "Тёмная душа", "Спутник", "Компас" и т.д..
mark
08:00 23.03
Фига выходит что они попали в этот мир потому что кто то каким то образом может открывать порталы в другие реальности при помощи артефактов зоны?
vines
17:09 22.03
Хочу извиниться за долгое отсутствие обновлений. Это всё из-за учёбы, пришлось срочно сдавать множество практических работ.
mark
08:21 04.03
Опа не ужели нас ждут наконец пикантные подробности...
mark
07:27 08.02
Смотри коментарии за 23.01. Меня это тоже в свое время интересовало.
Везунчик
22:45 07.02
Соединить Сталкер и фурри!? Да это же гениально! Но есть один момент, который мне сильно помешал в прочтении финала, а именно антагонист. С самим Чеширом всё нормально, но лично мне не хотелось наблюдать за ним, как за протагонистом финала, ведь 3/4 рассказа сюжет строился вокруг Серого. Я надеюсь, что скоро автор вернётся к сюжетной линии про Серого и его спутников. (а сам рассказ великолепен)
Ещё 19 старых комментариев на форуме
Ошибка в тексте
Рассказ: Два странных мира. Добавлена глава 13.
Сообщение: