Furtails
Slash Freezen
«001: Сверкающий Край»
#NO YIFF #фантастика #существо #смерть
Своя цветовая тема

В свете ночной луны, выглянувшей из-за туч, багрово сверкнул вибромеч. Прежде чем отправить его в ножны, хозяин вытер с лезвия кровь. Теперь оно было чистого чёрного цвета.

С помощью компьютера на кисти руки, 43-й отправил подтверждение о выполнении задания.

Он стоял на крыше небоскрёба. Вокруг простирался мегаполис. И хоть была ночь, во многих зданиях горели огни, снизу доносились звуки беспокойной ночной жизни, а по воздушным путям летали аэромобили. Нынче в моде одноместные и компактные, управлять которыми может даже ребёнок.

Четырёхглазый гуманоид, заключённый в бронированный кибер-костюм, за сегодняшнюю ночь выполнил уже третье убийство и не знал, сколько придётся выполнить ещё. Каждый день выходило по-разному.

43-й – один из агентов организации, о которой мало что знал даже он сам. Он только выполняет задания, которые приходят ему на компьютер, и получает за это деньги. На них он живёт в человеческом облике среди людей. И в этой обычной жизни его знают под именем Нил. Но, когда наступает ночь, он лишь номер 43-й.

Он не помнит даже то, как попал в эту организацию, не помнит своего прошлого, и не знает, почему отличается от людей. Да это и не важно, повторяет он себе. Такая жизнь его более чем устраивает.

Компьютер на руке завибрировал – пришло новое задание. 43-й пробежался глазами по дисплею. Ни фотографии, ни даже имени у цели не показывалось.

«Странно, такого ещё не было».

Указывалось лишь местоположение - за городом в густых лесах. И цель стремительно удалялась от агента. Настолько стремительно, словно находилась не в лесах, а на открытой местности, сидя за рулём спортивного аэромобиля. Ещё один сюрприз.

Проверив направление и расстояние до цели, 43-й разбежался и прыгнул с крыши. Костюм тут же включил функцию полёта, которую проще было описать как моментальное перемещение между множеством точек в пространстве в радиусе десятка метров. От глаз мирных жителей агента защищали маскировочные свойства костюма.

Спустя некоторое время, пролетая над лесом, 43-й заметил между деревьев еле различимое из-за своей огромной скорости движение.

«Двигаться старается как можно ровнее, выбирает самый быстрый маршрут», - быстро приметил агент. – «Если он так быстро двигается без задержек на такой территории, значит либо он прекрасно её знает, либо что-то задаёт ему маршрут. У человека не может быть настолько совершенной реакции, чтобы на такой скорости выбирать маршрут, не зная его».

Система костюма 43-го тоже определила самый оптимальный маршрут на несколько километров вперёд. Агент уже понял, где нанесёт свой удар. Он обогнал цель на километр и, шурша листьями, нырнул в тёмный лес. Приземлившись, он спрятался за выбранным деревом. Агент вытащил из ножен вибромеч и прислушался. Совершая порядка десятка шагов в секунду, цель приближалась прямиком к засаде.

43-й, взял оружие наизготовку. И, когда агента и цель разделял лишь десяток метров, он моментально выставил из-за дерева вибромеч Жертва должна была сама себе отрезать голову.

Однако! Каково же было удивление агента, когда та на коленях проехала под вибромечом и остановилась. Теперь 43-й смог чётко разглядеть, на кого же он охотился…

«Что за...?» - отшатнулся он.

Это оказался такой же гуманоид, как 43-й. Более того – он был одет в похожий киберкостюм. Встав с коленей, гуманод развернулся к своему обидчику и отшатнулся. По глазам было видно, что он удивлён не меньше 43-го.

- Ты совсем сдурел, что ли!? Это так теперь коллеги приветствуют друг друга? – Он постучал по шлему.

« Ещё и баба, судя по голосу…»

Он включил дисплей и краем глаза посмотрел на него. Ошибки быть не могло – цель стояла прямо перед ним. Сканер в шлеме тоже определил агента как врага, очертив его красным контуром.

- Какой у тебя номер?

- 28-й. - Она вздохнула. – Не нарывайся больше, у меня задание.

- И в чём ты провинилась, что тебя так невзлюбили в организации?

- Не поняла?

«Ясно, не ответишь».

Он крепче сжал вибромеч и чуть выставил одну ногу назад. 28-я, заметив это, сделала шаг назад.

- Так, видимо, кто-то перетрудился на работе, - недовольно сказала она.

43-й метнулся к противнику и сделал выпад. Но вибромеч разрезал лишь воздух, 28-я успела подпрыгнуть и подогнуть под себя ноги в воздухе.

Раздался громкий звон – удар пришёлся прямо по шлему 43-го. Перед его глазами лес начал разваливаться на куски. Мощный удар буквально впечатал агента в землю.

- Вот ведь уродец, - сплюнула 28-я. – Не думай, что начальство об этом не узнает. Убила бы тебя прямо здесь.

Она развернулась и побежала дальше.

Агент несколько секунд лежал на земле, приходя в себя.

«Что-ж, по крайней мере, теперь я знаю, что насчёт номера она не соврала», - сухо подумал он. – «Хорошо же костюм усиливает её ноги».

28-й номер против 43-го. Очевидно, что проигравшим здесь был бы последний. В организации была простая система рангов агентов – нумерация. Чем ближе агент к первому номеру, тем выше его ранг, определяющий коэффициент успешно выполненных заданий, его опыт, силу и навыки.

43-й медленно поднялся. Виртуальный интерфейс в шлеме исказило помехами. Также некоторые системы, вроде «свой-чужой», отказали. Агент провёл рукой по шлему и нащупал вмятину. К счастью радар ещё работал, 43-й мог видеть движение цели. Он проглядел местность на несколько десятков километров вперёд. Когда он просматривал равнинную местность за лесом, то про себя улыбнулся.

«Всё, никуда не денешься».

43-му нужно было спешить. Если 28-я выйдет на равнины, то за отсутствием препятствий она сможет разогнаться до ещё большей скорости и догнать её уже будет невозможно.

Он прыгнул на одно из деревьев и забрался на самую верхушку. Включив функцию «полёт», он направился к тучам, где уже давно собирался дождь. Влетев в них, он направился прямиком туда, куда бежала агентесса. 43-й вновь обогнал её и на этот раз задержался над равниной.

«Отсюда до 28-й шестнадцать километров. Если она продолжит бежать с той же скоростью, то будет здесь через 3-3,5 минуты. Времени должно хватить».

Пока цель приближалась к нему, агент начал бессистемно кружить в тучах, словно пытался разогнать их.

По истечении первой минуты 28-я пробежала шесть километров.

«Давай же, ну!» - говорил про себя 43-й, постоянно оглядываясь вокруг.

Однако она, похоже, вошла в раж и по истечении второй минуты пробежала ещё семь километров. В этот момент 43-го чуть не оглушило громким звуком, похожим на взрыв.

«Есть!» - победоносно подумал он и начал ещё быстрее перемещаться от одного облака к другому.

Однажды он заметил особенность полётного режима костюма на одном из заданий, когда ему пришлось долго выжидать цель, болтаясь в небе. Тогда, задержавшись в облаках дольше обычного, 43-й с удивлением обнаружил, что создал самую настоящую грозу. Об этом говорило и то, что электричество его не касалось. Он не знал, почему так происходит, но был очень рад открытию.

По истечении третьей минуты вокруг 43-го уже вовсю метались разряды электричества, раскатываясь громким гулом и слепя глаза. Агент чувствовал себя главным гостем на балу, где молнии исполняли безумный танец.

28-я выбежала из леса, и в этот момент одна из молний, прорезав тучу, устремилась прямо к ней. Агент удовлетворённо наблюдал за тем, как цель подбросило на полметра, и она по инерции закувыркалась по земле.

Он неспешно слетел вниз и приземлился на траву.

«Ну что, добегалась?» - подумал 43-й, приближаясь к дымящемуся телу в костюме.

Когда он обнажил вибромеч, 28-я вдруг перевернулась на спину, заставив агента отпрыгнуть назад. Опираясь на руки, она тяжело встала. Зубастая пасть дрожала. 28-я зашагала вперёд, к 43-му, с трудом волоча ноги. Всё это время тот стоял с оружием наготове.

«Удара молнии тебе, что ли, мало?»

Однако агентесса даже не думала сопротивляться. Она, словно зомби, просто шла вперёд, пока не уткнулась головой в агента.

- Хм?

43-й шагнул назад, но 28-я не двигалась. Она стояла с открытой пастью и часто поверхностно дышала. Тогда агент опустил вибромеч и помахал рукой перед лицом 28-й. Реакции не было никакой.

- Да ладно, - нахмурился он.

Агент пару раз осторожно стукнул вибромечом 28-ю. Затем протянул руку и постучал по шлему кулаком. Она была как живая кукла.

- Ну-ка посмотрим, - сказал агент и протянул руки, чтобы снять чужой шлем.

Под ним он увидел слегка обожжённое, с четырьмя фиолетовыми глазами, лицо, взгляд которых направлен куда-то в пустоту.

- Не представляю даже, насколько это больно, - 43-й положил руку на щёку агентессы, - Жаль, что такому милому личику так сильно досталось, но ты сама напросилась.

Он оглянулся по сторонам, словно боялся, что кто-то может оказаться рядом. Затем задумчиво посмотрел наверх, где всё-ещё громыхали молнии. И, облизнувшись, начал осматривать костюм 28-й, пытаясь понять, как его снять.

«Да, у самок тут немного другая систе...» - не успел подумать 43-й, как понял, что оказался на земле с острой болью в виске.

Голова начала раскалываться, а в ушах стоял звон, доводивший агента до нервного тика. 43-й резко вскочил, несмотря на головокружение. Позабыв про 28-ю, он в несколько «перелётов» скрылся в лесу.


8-й опустил винтовку, звук выстрела которой скрыл гром. Агент стоял у подножья горы за два километра до места, куда он стрелял.

«Кастрировать таких надо» - верхняя губа дёрнулась, обнажив острые зубы 8-го.

Он снял со спины аэроборд и включил его. Тёмный матовый аппарат разложился, повиснув в нескольких сантиметрах над землёй. Агент запрыгнул на него, достав пистолет, и полетел в сторону 28-й.

Агентесса всё так же стояла с пустым взглядом и разинутым ртом, словно кроме неё вокруг больше ничего не было. 8-й остановился рядом. Он начал осматривать поражённую молнией самку.

- Эй, ты как? - Он положил руки на её плечи и слегка потряс.

В ответ она лишь промямлила что-то невнятное.

«Вот ведь. Ладно, посмотрим, что имеется в твоём костюме».

Чтобы вражеский агент не вернулся незамеченным, 8-й бросил на землю сканер в виде шарика. Из него выросли три металлические лапки, впившиеся в почву, а затем длинный «стебель» с сенсором на верхушке.

8-й подхватил с земли шлем агентессы и надел на неё. Затем вытянул из рукава костюма провод и подключил к костюму 28-й. Её система сразу опознала другого агента и предоставила доступ к себе. Он копался в технических характеристиках, пока не нашёл то, что искал – стимулятор, на время выводящий агента из шокового состояния. Похоже, из-за удара молнии он отказал, в костюме не оказалось громоотвода.

8-й восстановил программу стимулятора, и тот сразу энергично заработал. Сперва задрожали руки агентессы, а затем тряхнуло и всё тело. Во взгляд вернулась ясность, она ошарашенно посмотрела по сторонам. Когда же обратила внимание на 8-го, то отшатнулась от него, словно увидела привидение.

- Беги отсюда. У тебя тяжёлый шок, а стимулятор проработает не больше получаса, прежде чем ты вернёшься к тому состоянию, в котором была минуту назад.

- Э… а… - 28-я пыталась найти слова.

- Того урода я прикончу, можешь не волноваться. Хотя мне не говорили, что вместе со мной на задание отправят и тебя.

- То есть, тебе сказали убить того агента?

- А тебе разве нет?

28-я несколько мгновений вопросительно смотрела на агента. Внезапно она упала на колени, и громко и пронзительно расхохоталась.

Агент нахмурился, глядя на неё.

«Бедняжка. Видимо последствия удара молнии куда хуже, чем я думал».

- Ой, прости… - Она встала, подавляя в себе смешки. – Мне не очень хорошо сейчас, но я справлюсь. Спасибо.

- Я тебе сказал – вали. Это приказ.

- Приказ? А ты какой номер?

- Восьмой.

Глаза агентессы на мгновение округлились, но затем быстро встали на место

- Думаешь, я тебе поверю? Не думаю, чтобы «нуляшек» посылали за мелочью вроде «сороковых».

- А ты думаешь, у начальства остаётся выбор, если даже «двадцатые» вроде тебя не могут с ним справиться?

28-я прикусила губу. На это у неё не было, что возразить.

- Давай сделаем так, - начала она. – Я иду с тобой и сама отвечаю за своё здоровье. Просто ты не представляешь, как мне хочется урыть этого выскочку! Если не справимся за двадцать минут, я тебя покидаю.

Агент прищурился. Он не очень любил, когда ему ставили условия.

- Хорошо, дело твоё. Погибнешь сознательно – мне без разницы.

Она ехидно улыбнулась.


«Ненавижу! Ненавижу!! НЕНАВИЖУ!!!» - яростно проклинал всё и вся 43-й.

Он сидел на одной из веток дерева и отчаянно пытался вытащить пулю из снятого шлема. Та больно впивалась в висок, грозя при малейшем подёргивании проткнуть его. Также она уничтожила остатки тех систем, что ещё работали в шлеме.

Выше деревьев агент подниматься не решался, чтобы не стать видимой мишенью для снайпера. Впрочем, и в лесу ему было не совсем уютно, так как пули оказались непростые. Насколько 43-й помнил, такие пули имели специальный сердечник, отклоняющий её при необходимости в нужную сторону. Круглые выемки по бокам на самом деле были очень маленькими реактивными двигателями. С такими патронами можно хоть с трёх километров пристрелить цель в голову, так как большая часть погрешностей автоматически сглаживается. Но и 3 км – это потолок.

«Чёрт! Но ведь я же должен был видеть всё на радаре! Он сканирует намного дальше трёх километров!»

Доковырявшись, 43-й всё-таки вытащил и выбросил пулю, а шлем надел. С одной стороны неприятно продувало. Но больше его заботило отсутствие привычного цифрового интерфейса внутри. Он словно лишился глаз.

«Бежать… Даже если я справлюсь с этой тварью, я ещё не знаю, кто чуть меня не пристрелил».

Агент полетел в сторону города, маневрируя между деревьев. Из-за поломки шлема пришлось полагаться лишь на своё зрение. Чтобы случайно не врезаться в дерево, агент передвигался совсем маленькими «перелётами».

«Чёрт, неудобно то как!» - ворчал про себя он, понимая, что стал слишком полагаться на технику.

Сзади начал доноситься знакомый топот. 28-я нагоняла его. Агент нервно сглотнул – он только сейчас понял, в какой опасности находится. Уверенность в себе начала медленно угасать. И чем быстрее он старался лететь, тем отчётливее чувствовал, как что-то холодное и склизкое тянется своими щупальцами прямиком к его сердцу.

«Соберись, Нил!» - сказал он себе.

Но приближающиеся шаги заставляли 43-го содрогнуться. Казалось, что время растягивается на долгие минуты, хотя летел он всего несколько секунд.

«Чёрт, да отстань ты уже, отстань!»

Сверху, над 43-м, что-то зашелестело. Он на мгновение поднял голову и увидел ещё одного преследователя – достаточно крупного агента на аэроборде, летящего над кронами деревьев. У него в руке был пистолет, дуло которого было направлено точнёхонько туда, куда 43-й чуть не совершил перелёт, но в последний момент отклонился на 30 градусов в сторону.

Раздался приглушённый выстрел, пуля скользнула по руке агента, оставив на броне царапину. Он крепко выругался, оценив меткость врага.

«Козлы, мне бы работающий интерфейс! Да как я вообще в такую ситуацию попасть мог!? Начальство совсем из ума выжило отправлять меня на подобное задание!?»

43-й начал летать бессистемно, чтобы запутать снайпера, но тот не придал этому значения. Он сделал ещё один выстрел.

«ТОЛЬКО НЕ ЭТО!» - пронеслось в голове 43-го, когда полёт перешёл в падение - «Попал... Попал! ПОПАЛ!!!»

Агент свалился на землю и не успел моргнуть, как 8-й уже спрыгнул с аэроборда прямо на него и прижал к земле. 43-й тщетно пытался освободиться. Он посмотрел в пустые зеркальные линзы шлема 8-го, за которыми не было видно глаз. Из-за этого казалось, словно перед ним не другой агент, а простой робот-убийца. Это заставило 43-го заскрипеть зубами. Он сам не знал почему, но этот образ внушал куда больший страх, чем если бы он видел глаза 8-го.

«Не надо! НЕ НАДО!!!» - лихорадочно металось в мыслях агента. – НЕ ТРОГАЙ МЕНЯ, ТЫ…!

Его пасть с размаху заткнули пистолетом, выбив несколько зубов.

За мгновение до того, как неприятель нажал курок, 43-й увидел в его линзах собственное отражение.

Которое ничем не отличалось от 8-го.


В этот момент, первый и последний раз в жизни, он познал настоящий ужас…



Когда прибежала 28-я, 43-й был уже мёртв. Он лежал с окровавленной пастью, в то время как 8-й неподалёку вытирал пистолет.

- Ну вот, я же сама хотела его прикончить! – проворчала она.

- У тебя будет ещё куча заданий, расслабься, - холодно ответил 8-й.

Агентесса обошла труп вокруг, наслаждаясь зрелищем. Затем нагнулась и сняла с него шлем. Вид, выпучившего от страха глаза, 43-го пришёлся ей по нраву.

- Он молил о пощаде?

- Думаю, да.

- Думаешь?

Агент безразлично кивнул.

8-я наклонилась к самому лицу поверженного врага.

- Бедный, это, наверное, тоже очень больно. - Она провела языком по щеке агента, слизывая капли крови. - Даже не представляю, насколько.

Она громко рассмеялась и, перекинув всю энергию костюма в правую руку, с размаху размозжила голову 43-го. Та с хлюпающим звуком раскололась на множество кусочков, словно арбуз.

- Эй, костюм мне не забрызгай, - бросил через плечо 8-й.

Агентесса встала, слизывая кровь с руки. Краем глаза она наблюдала за своим спутником.

«Так и как же мне убить такую махину?»

Её система распознавания «свой-чужой» подсвечивала агента красным. Ещё с того самого момента, как 28-я его увидела, то он уже определился как её цель. Но сразу идти на конфликт она не решилась, чтобы 8-й помог расправиться с 43-м.

«Организация, похоже, решила поиграть. 43-му дали задание убить меня. Мне дали задание убить 8-го. А 8-му убить 43-го. И при этом последний расценивался моей системой как союзник. Забавно. Интригует».

Агентессе приглянулся меч за спиной 43-го. Она вытянула из чехла вибромеч и внимательно осмотрела остриё. Вдоль него располагались тысячи маленьких отверстий толщиной с человеческий волос. 28-я взмахнула вибромечом близ клёна. Лезвие прошло сквозь него, словно сквозь воздух, не оставив и следа.

- Ого, а у меня хлыст не так хорошо сечёт. Хотела бы я поменять её на что-нибудь другое. А то она на конце без противовеса и развевается как лента, поэтому больше подходит для ближних дистанций, чем для средних.

- Если вырастешь до 24-го номера, получишь доступ ко всему арсеналу Организации. А меч можешь забирать, если хочешь.

- Да? - Она пнула клён, и тот, оставив в земле лишь гладкий как стекло пень и разнося по округе тяжёлый грохот, свалился на землю.

Следующей её мишенью стал аэроборд 8-го, парящий в тот момент над кронами деревьев. Усилив ноги, она подпрыгнула к нему и разрубила на несколько частей. Приземлилась уже довольная новой игрушкой.

Агент, продолжая протирать дуло пистолета, и с ноткой недовольства в голосе спросил:

- Как ты хочешь, чтобы я тебя пристрелил? В сердце, в голову? Или может, чтобы я изрешетил твои конечности, и оставил здесь помирать?

Они вызывающе посмотрели друг на друга.

- Ха-ха-хаааа! – громко засмеялась агентесса, сорвавшись к 8-му.

«Совсем дама спятила».

Тот отскочил назад и выстрелил ей в открытую часть шлема. Но 28-я успела отразить пулю мечом, усилив свои руки, чтобы он не вылетел. В следующую секунду послышался щелчок и громкое шипение. Вокруг агентессы развернулась и быстро ширилась дымовая завеса.

8-й отбежал на десяток метров от неё и прицелился из пистолета. Заметив в дымовом облаке блёстки, он проворчал. Тут же цифровой интерфейс в шлеме покрылся помехами.

GX-граната, которую только что использовала 28-я, в отличие от обычной дымовой, так же изолировала определённую территорию от вмешательства любых сканеров, радаров и визоров. Главная особенность заключалась в том, что граната не глушила радары своего владельца, настраиваясь на его частоту.

Агент выключил почти весь интерфейс, полагаясь лишь на свои глаза и радар. Он внимательно следил за облаком.

Вдруг с краю сверкнуло что-то чёрное. Оно пропеллером обогнуло облако и чуть не попало в 8-го, если бы тот не пригнулся. Ему пришлось отбежать ещё дальше.

Из дыма донёсся истерический смех. Со всех сторон начали валиться деревья, оставляя за собой идеально гладкий пень. «Пропеллер» начал приближаться. В какой-то момент он взметнулся высоко вверх и резко упал туда, где только что стоял 8-й.

Прежде чем ужасающее орудие убийства залетело обратно в дым, агент успел заметить, что на самом деле это тончайшая нить с привязанным вибромечом 43-го на конце.

«Нить-хлыст Drei-G? Оригинальный ты ей противовес придумала».

28-я вновь начала по кругу рассекать воздух хлыстом. Только немного быстрее, чем раньше. Из дымового облака на мгновение появилось лицо агентессы, искривлённое издевательской улыбкой. В следующий момент она пулей вылетела из своего укрытия и помчалась в сторону агента.

Он только собирался выстрелить, как 28-я с размаху пнула одно из срезанных деревьев, отчего оно полетело прямо в 8-го, застелив ему обзор. Агент отскочил в сторону, и не успел прицелиться в агентессу, как она оказалась рядом.

Чёрный вибромеч у неё в руке описал дугу и с громким звоном ударил по плечу агента. Но, вопреки ожиданиям, не прошёл сквозь металл, а отскочил, заставив 28-ю дрогнуть от внезапной боли в руках. От такого сильного удара подкосило и 8-го, чуть не вывихнув ему плечо.

Не раздумывая, агентесса успела ударить ещё раз. 8-й закряхтел от обжигающей боли – на этот раз лезвие вошло вглубь на несколько сантиметров, добравшись до плоти.

- ААААА! – в ярости закричала 28-я, замахнувшись, чтобы ударить по лезвию и вогнать ещё глубже.

8-й со всей силы врезал другой рукой в пасть агентессе. Потеряв несколько зубов, она отшатнулась.

- Так, девочка, - начал 8-й, сжимая своё плечо. - Поиграли и хватит. Шла бы ты домой. Поверь, мне очень не хочется убивать тебя, потом проблем не оберёшься.

- Ничего, и не такое видали…

Её пасть вновь растянулась в улыбке, обнажив кровавые зубы. Агент этого не видел из-за шлема, но глаза 28-й пылали одержимостью. В них можно было бы разглядеть десятки самых разных чувств, постоянно сталкивающихся друг с другом, и образующими вместе одно состояние, имя которому – безумие. Азарт смешался со страхом, ярость тонула в пучине безудержного веселья.

28-я подняла лезвие и с вожделением провела вдоль него языком. Ей доставляло удовольствие само присутствие бессмысленного риска.

Агент нахмурился. Ему никогда не нравились коллеги с подобными тараканами в голове. К сожалению, подобных было достаточно.

- Ну что, 8-й! Покажи, какова элита в настоящем бою! – громко выкрикнула агентесса и отпрыгнула назад, взяв вибромеч наизготовку.

«Такой как ты - с удовольствием…»

Первая капля дождя упала на землю.

8-й взял пистолет в другую руку.

Холодный ветер пробежался по листьям деревьев.

23-я сжала рукоять вибромеча.

Агенты наблюдали друг за другом, пытаясь просчитать, кто как будет действовать.

«Ты слишком себя переоцениваешь»

Вторая капля ударилась о броню 8-го, и медленно скатилась по её поверхности.

«Слишком…»

Агент прицелился в открывшийся бок агентессы.

«… Самоуверенна!»

Следующая пуля раскурочила шов между пластинами брони. Ещё одна попала уже внутрь, уничтожив ядро системы распределения энергии в костюме. 28-я, пошатнувшись, вскрикнула. Несмотря на номер 28, её костюм, хоть и был тяжелее, чем у других, но мог дать фору большинству «нуляшек». Теперь же она осталась без своего главного преимущества.

Теперь 8-й целился в голову. Агентесса метнулась в сторону, но её теперешней скорости уже не хватало.

Выстрел. Пуля наполовину вошла в лобную часть шлема, откинув голову 28-й. Следующая пуля загнала первую ещё глубже, убив аппарат, отвечающий за систему виртуального интерфейса, и свалив агентессу на землю. Головокружение и звон в ушах на какой-то момент притупили её ощущение реальности. Но она оправилась и спряталась за одним из сваленных деревьев, чувствуя, как горячая пуля упёрлась прямо в её лоб.

- Что, хочется ещё повоевать? – сказал 8-й.

Вместо ответа агентесса бросила в него GX гранату. Агент выстрелом сбил её в полёте и она взорвалась. 28-я юркнула в образовавшееся дымовое облако, которое ветер понёс прямо на 8-го. Он попятился назад.

Долго так продолжаться не могло, поэтому агент активировал «обонятельную» функцию костюма, получившую такое прозвище из-за своих свойств. В ноздри 8-го воткнулись две трубки. Теперь он мог чувствовать все запахи, которые только были в этом лесу. Прибор сразу уловил солоновато-кислый запах, исходящий из конкретной части дымового облака. Ветер же дул прямо в его сторону, что было только ему на руку.

Осторожно перемещаясь перед облаком, он определил, откуда запах исходит сильнее всего, и прицелился. Тут же оттуда выскочила 28-я прямо к 8-му. Агент начал стрелять, когда между ними оставалось всего несколько метров.

Первая пуля выбила вибромеч у агентессы. Вторая и третья попали по ногам, заставив её упасть на колени. Пока она медленно поднималась, 8-й перезарядил пистолет.

Начался новый свинцовый шквал. Агент оббежал 28-ю сзади и всадил несколько пуль в спину, целясь в швы, а за ними и в узлы, скрепляющие бронепластины. Когда две из них отвалилась, 8-й увидел то, что ему было нужно. Следующим выстрелом он попал в небольшую ёмкость с жидкостью внутри, которая тут же разлетелась на осколки.

Агент опустил пистолет. 28-я медленно повернулась, губы её дрожали.

- Что ты сделал...?

- Я не хотел тебя убивать, поэтому решил вывести из боевого состояния. - Он присел на один из пней и убрал пистолет.

- ЧТО ТЫ СДЕЛАЛ!? – закричала она.

Он прикрыл глаза.

- Уничтожил стимулятор, который выбивал тебя из шокового состояния.

Щёки агентессы надулись, губы растянулись в оскале. Она подняла вибромеч с земли и направилась к агенту.

- Чёрт возьми, доставай оружие и сражайся!

- Зачем?

- СРАЖАЙСЯ, Я ГОВОРЮ!

Она зашагала быстрее, сжимая в руке меч. Но в какой-то момент вдруг схватилась за голову.

- Засранец… - По голосу было слышно, что у 28-й началось что-то вроде отдышки.

Она приближалась к 8-му. Каждый её следующий шаг становился всё медленнее.

дыхание учащалось. Когда же агентесса до него дошла, то не смогла даже поднять вибромеч.

- Ну, что такое? – Он поднял на неё глаза.

Прошло с полминуты, прежде чем она чуть пошевелила губами, не издав ни звука


Лучше бы ты меня убил…


За деревьями появились две невысокие тени. Четыре пары глаз, скрытые за янтарными линзами, изучали агента, который осматривал раненное плечо. Тени даже не обратили внимания на покачивающуюся 28-ю.

Набирался дождь. Ударяясь о землю, деревья, листву, он наполнял лес множеством самых разных звуков. Каждая травинка, каждый камень по-своему отзывались на дождь. И среди всего этого музыкального ансамбля лишь четыре существа не принимали в нём участия. Сколько бы каплей на их броню ни падало, звуков они не порождали, словно разбиваясь о пустоту.


Так не издаёт звуков смерть, приходящая за чужими душами…


***


Сидя за стеклянным столом, на котором лежало несколько электронных устройств, Экрейтор был поглощён работой. Его кабинет был похож на потрескавшуюся ледяную пещеру. Широкий и испещрённый изломанными линиями, угловатыми выпуклостями и вогнутостями в стенах, он был уставлен мебелью, похожей на большие кристаллы льда. Сверху свисали вытянутые люстры, напоминающие сосульки. Только вместо льда здесь было мутноватое стекло.

Двери разъехались в стороны. Внутрь вошёл 13-й, разминая больное плечо.

- Ну и сильно же вы заставили нас потрястись. Если что, трупы всех троих уже в крематории.

- А где 6-й? – спросил Экрейтор.

- Брат сейчас в медпункте без сознания, прострелены обе ноги. Еле донёс его, - сказал 13-й, заваливаясь в кресло перед ним.

- А сам как?

- Мне досталось меньше, просто вывих.

- Понятно. Вы молодцы. Может, мне вам поднять зарплату? 8-й – один из лучших наших агентов, его не так-то просто было, наверное, победить.

- Спасибо, но мы итак уже не знаем, что с этими деньгами делать. Забавы мира людей нас не интересуют. Вместо этого могу я узнать побольше о тех, кто умер сегодняшней ночью. Зачем их было убивать? Они же наши. Экрейтор добродушно улыбнулся и нагнулся к компьютеру с голографическим дисплеем.

Экрейтор добродушно улыбнулся.

- Они делали маленькие глупости, которые потом выливались в большие проблемы, - он открыл список агентов и вынес оттуда несколько анкет на дисплей. - Агент 43. Стаж – 2 года. Достаточно сообразительный малый, хорошо мыслил в нестандартных ситуациях. Лет через 5 мог оказаться в первом десятке, если бы не его извращённая сексуальная озабоченность.

- Сексуальная…озабоченность? – Лицо 13-го перекосило.

- Да. Совокуплялся с каждой своей жертвой, если это была самка.

Агент поморщился.

- И всё бы ничего, но вот люди на месте убийства практически всегда находили его сперму. Сам понимаешь, что сперма эта была нечеловеческой, а лишние следы существования Организации нам не нужны. Мы предупреждали 43-го. Но его животная сущность всё равно брала верх, и он продолжал этим заниматься, выдумывая всевозможные способы насилия.

- Слушать противно.

- 28-я. Тоже достаточно одарённая убийца. Стаж – 3 года. Безжалостная настолько, насколько это только возможно. Не чуралась в бою любых средств и смерти не боялась. Но из-за этого же была слишком самоуверенна и высокомерна. А позже начала испытывать страсть к особо изощрённым видам убийства. В итоге, видя жертву, она часто забывалась и во время убийства оставляла кучу следов.

- Вот это подборка.

- Насколько я знаю, 13-й, ты питаешь любовь к различного рода пыткам, фантазия у тебя широкая. Я уважаю креатив, но когда он оборачивается против Организации, это не есть хорошо. К счастью для тебя, ты умеешь сохранять рассудок, и на твоей совести не было ни одной ошибки.

- Б-благодарю, - агент отвёл взгляд и смущённо закусил губу, - А что касается 8-го?

- Тут всё намного проще. Прекрасный был агент, он идеально справлялся с работой на протяжении 15 лет. И ему не были чужды людские радости, поэтому он развлекался по-другому. Однако была у него одна характерная черта, которую у нас не любят больше всего.

- И что это за черта?

- Чрезмерное любопытство. Однажды он настолько сблизился с людьми, что ему стало интересно, зачем мы их убиваем. Так вот он прокрался к нашим серверам, и залез в базу данных. Но ладно бы это, тут всё просто, мы укрываем правду о жертвах, чтобы агенты решительнее жали на курок. Узнай он это, мы могли запросто стереть ему ту часть воспоминаний, и никаких проблем. Однако система зафиксировала, что он забрался намного глубже. И отпечаток этого знания в памяти оказался настолько силён, что стереть его просто невозможно. Это мы поняли, когда он в следующий раз надел костюм. После той ночи все показатели его состояния бесились как ненормальные.

13-й сглотнул. В глазах его зажглись огоньки беспокойства. Он отвернулся от Экрейтора. Тот закрыл глаза и вздохнул.

- Он ведь и тебе сказал о том, что узнал, не так ли?

- Э? Что? – голос агента дрогнул.

- Можешь не начинать, микрофон в твоём костюме работает хорошо, поэтому всё было слышно, - спокойно сказал Экрейтор.

- Н-но я…!

13-й хотел резко встать, но вдруг почувствовал, как что-то острое вонзилось ему глубоко в затылок. Он попробовал пошевелиться, и с ужасом понял, что не может не то, что двигать отдельной частью тела, но даже шевелить шубами. Шевелились лишь глаза, да веки.

Экрейтор встал и обошёл вокруг стола, встав рядом с 13-м.

- Я знаю, что ты никому не скажешь о том, что узнал. Пока не скажешь. Смириться тоже не сможешь, как ни одно разумное существо. Словно губка, упавшая в лужу, ты будешь насыщаться сомнениями и ненужными мыслями, как водой, пока они не поглотят тебя с головой. Очень противное чувство, знаешь ли. И в конце ты обязательно совершишь какую-нибудь глупость. Поэтому агенты с отравленными мыслями нам ни к чему.

13-й мог лишь с ужасом слушать это. Он пробовал двинуться ещё и ещё, но тщетно. И вдруг он почувствовал, как ему что-то впилось и в руку.

- Ты хороший агент. И очень честный. Но я предполагал, что посылая тебя и твоего брата на задание, очень рискую. Поэтому и выдал вам прототипы новых костюмов. Главная их особенность заключается в том, что они могут убивать своих хозяев. Не беспокойся, твоего названого брата это не коснётся, он не знает, что сказал тебе 8-й.

Агент почувствовал, как что-то тёплое начало разливаться по его телу, проникая в каждую клетку крови.

- Так вот смерть эта необычная. Она не болезненная. Даже приятная. Суть заключается в последовательном вводе в твой организм различных веществ. Первый вводится в спинной мозг и распространяется по всем нервам в организме, обездвиживая хозяина.

13-й понял, что больше не чувствует своего тела. Совсем. Как будто у него никогда и не было его. Однако немного позже ему показалось, что появилось приятное покалывание. Он хотел закричать от отчаяния, но не мог.

Экрейтор начал кругами ходить вокруг 13-го, время от времени останавливаясь, чтобы сделать акцент на той, или иной детали в монологе. Всё это время его лицо не выражало ничего кроме спокойствия.

- Вторая игла с обезболивающим парализует практически все нервные окончания. После этого вся боль должна пропасть и больше не беспокоить. Третья – это игла с сильнейшим наркотиком, вводящимся рядом. Ради этого, думаю, и стоит умирать именно так, - он спокойно улыбнулся.

И правда – агент уже чувствовал, как его организм омывался волнами невероятного блаженства, унося сознание куда-то далеко за пределы той ситуации, в которой он находился. Беспокойство и страх улетучились в мгновение ока. Если бы он видел себя со стороны, то заметил бы, что из уголков его пасти обильно лилась слюна. В конце концов, ему захотелось спать, глаза медленно слипались.

- И наконец, четвёртый препарат – снотворное. С ним ты даже не заметишь своей смерти, которую дарует реакция смешения всех четырёх химикатов. В конечном счете, паралич дыхательной системы и последующая остановка сердца. Нечто похожее используется при казни заключённых в мире людей. Тоже достаточно гуманная и отнюдь не неприятная смерть.

13-й уже не воспринимал окружающий мир. Он просто хотел уснуть. Уснуть под ласки блаженства и погрузиться в свои миры, в которых его больше никто не побеспокоит…

Через несколько минут Экрейтор проверил состояние 13-го через компьютер. Агент был мёртв. Экрейтор усмехнулся про себя, оценив качество работы костюмов. Он подумал, что пора бы их вводить в массовое производство. Так не придётся посылать лишних агентов на риск. А тех, кто служил, но в какой-то момент подставил Организацию под удар, будет ждать достойная любого живого существа смерть.

Экрейтор задержал взгляд на лице 13-го, где навсегда застыла гримаса одновременного ужаса и умиротворения.


Приятных тебе снов, агент. Конечно, если ты будешь их видеть…




P.S. Самое забавное, что это вот самое выросло из ролевой игры из чата. По крайней мере первая четверть, я уже не помню, по каким причинам мы не доиграли. Идея моя, а вот персонажи, в частности 8-й и 28-я - основаны на персонажах Аннорина и ещё одной самки (я, стыдоба, забыл имя), с которыми мы играли. Так что спасибо и им за то, что помогли мне в какой-то степени вывести всё это в полноценный рассказ.

Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы: Виктор Гвор «Учитель», Андрей Дашков «Зверь в океане», ANDRoidFox «Лядо»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален