Furtails
Эрэлен, Энди
«Лис из Золотого Леса»
#NO YIFF #верность #фентези #лис #эльф
Своя цветовая тема

Лис из Золотого Леса

Эрэлен,Энди



Странник остановился у опушки, рассматривая лес. Такого он ещё не видел. Гладкая кора и светло-зелёные листья деревьев слегка блестели, словно посыпанные золотой пылью. На ветвях покачивались золотистые цветы. Весь лес был светлый, радостный, пронизанный солнечными лучами.


- Привет. Нравится? – спросил кто-то.


Странник стремительно обернулся, поднимая арбалет. Опыт подсказывал ему, что неизвестное слишком часто оказывается опасным.


Под деревом сидел большой, ростом с волка, ярко-рыжий лис.


- Я – Лис, - сказал лис. – А ты наверное новый гость. Рад тебя видеть, но, – он красноречиво посмотрел на арбалет. - Надеюсь, ты не думаешь сделать из меня шубу?


- Извини, - странник убрал оружие. – Я думал, только драконы и орлы Манвэ умеют разговаривать.


- И я тоже. Я валинорский лис. Но это целая история. Если хочешь, потом расскажу. Кстати, ты не представился.


- Я Феникс. Конечно, это прозвище, а не имя, но я привык.


- Феникс... феникс… - забормотал Лис и энергично почесал задней лапой за ухом. – А, вспомнил! Мифическая огненная птица. И при чём тут ты?


- Наверное, потому что рыжий, - странник пригладил рукой волосы почти того же цвета, что мех Лиса.


Лис одобрительно тявкнул, словно засмеялся, взмахнул пушистым хвостом.


- Ну пойдём покажу тебе наш лес. Это Золотой Лес Элерин. Она эльфийка, хозяйка этих мест. Но сейчас она в отъезде. Так что пока я её заменяю. Слежу тут за порядком, встречаю гостей… Пойдём, у нас много интересного. Есть роща, листья которой помнят все песни, когда-либо звучавшие в лесу. И волшебное озеро, в котором отражаются воспоминания. И ещё…


- Прости, но путь сюда был долгим. Может сначала покажешь мне уютную полянку, где можно отдохнуть?


- Ах, извини! – смутился Лис. – Всю зиму не было гостей и я совсем одичал. Плохо быть Говорящим Лисом, когда не с кем поговорить.


Лис бодро вскочил и побежал по тропинке в глубь леса, иногда оборачиваясь и проверяя, поспевает ли за ним человек…



Это было как в сказке. В середине леса была поляна, в середине поляны – огромное дерево. До сих пор странник узнавал берёзы, тисы, ясени, мимо которых вёл его Лис, но это дерево было совершенно незнакомым. А на дереве был дом, построенный на эльфийский манер, хотя Феникс, бывавший в поселениях лесных эльфов, заметил отличия.


- Это дом Элерин, - сказал Лис. – Заходи. Она часто принимает у себя гостей и не рассердится. Я бы позвал тебя к себе, но сам понимаешь, нора маловата для человека.


Лис легко, в несколько прыжков взбежал по лестнице. Эта крепкая деревянная лестница до земли была одной из деталей, которые отличали дом от обычных эльфийских построек. Очень удобной деталью, в чём убедился странник поднявшись вслед за Лисом.


В доме была всего одна комната, зато уютная и просторная. Когда странник открыл ставни, в неё ворвался свет.


- Здесь хорошо, правда? – Лис наблюдал за ним, навострив уши. – Жаль ты не застал Элерин. Она уехала к родичам. Знаешь, эльфы ведь не могут долго без других своего племени. Но она обещала вернуться.


Видимо, разлука с неведомой Элерин сильно огорчала Лиса. Он лёг у входа, опустив острую мордочку на передние лапы, и следил, как странник выкладывает из сумки свои нехитрые пожитки


Феникс улыбнулся, не сомневаясь, что Лису очень хочется поболтать, но он боится показаться навязчивым. Странник уже хотел что-нибудь спросить, но Лис не выдержал первым.


- Извини, ничего не могу предложить. Человеческих припасов не осталось, а мышей ты наверняка не ешь. Кстати, зря, мыши здесь вкусные. Но я могу поймать для тебя кролика.


- Не надо. Лучше расскажи, как ты научился разговаривать.


Феникс снова не удержался от улыбки, заметив, как радостно загорелись глаза зверя.


- О, это долга история. Но я постараюсь быть не слишком надоедливым. Всё началось в Валиноре, когда я был ещё маленьким глупым лисёнком…




В пору цветения ,в одном из тихих уголков лесов Оромэ появились на свет в семье двух рыжих лис пятеро детенышей.


Вначале было темно ,и он только чувствовал рядом теплый бок матери, сочившийся вкусным молоком, маленькие тельца братьев и сестер, возившихся около. Потом темнота стала более прозрачной, он уже различал все то, что раньше лишь смутно ошущал, мягкую рыжую шерсть матери, остренькие мордочки других лисят. А в норе появилось еще одно существо,очень похожее на мать.Отец-лис тоже приносил еду, совсем непохожую на молоко, иногда она даже пищала и шевелилась. Вскоре лисенок узнал, что такую пищу надо ловить в лесу и , когда вырастет, он будет делать это сам.


Постепенно уютная сухая нора становилась слишком тесной. Мать, подталкивая их носом и подтаскивая зубами за шиворот ,наконец-то выпустила свой выводок на укромную лесную поляну. Лисенок с удивлением и восторгом разглядывал пробивавшиеся сквозь листья деревьев золотые и серебряные лучи, которые, через какое-то время исчезли, уступив место мягким опаловым сумеркам.


Так повторялось всякий раз, когда они выбирались из норы и резвились в траве, что случалось теперь все чаще, и маленькому Лису отчаянно хотелось знать, куда деваются эти загадочные лучи, несущие тепло и заставлявшие звучать в вышине многоголосый хор лесных птиц. Мать не могла удовлетворить его любопытство, она слышала, что где-то далеко растут два дерева со светящейся листвой и их сияние раз в день достигает поляны.


Лисята знакомились с миром, они уже знали, что мелкие зверьки, снующие среди травы и тоже живущие в норах , называются мыши и очень недурны на вкус, еще более вкусны зверьки побольше, которые зовутся ежи, но надо опасаться их густых и острых колючек. Но больше всего следует бояться больших, громо лающих зверей, покрытых светло-серой шкурой, обладателей острых и мощных зубов. Появляются они чаще всего в сопровождении странных существ, ходящих на задних лапах, эльфов, сами по себе они не опасны, но вот если в передних лапах они держат гнутую дугой палку, надо бежать и спасаться. Эльфы бегают не слишком быстро, но чаще всего они ездят на огромных чудовищах с громким неприятным голосом и очень сильными ногами, и вот от них удрать уже крайне сложно.


Мир оказывался совсем не таким красивым и ласковым, как представлялось вначале, но не переставал быть от этого менее привлекательным и манящим.


И вот, однажды , лисенок решил, что уже достаточно знает о неожиданностях и опасностях и решился. Решился отправится в путешествие ,найти и посмотреть на светящиеся деревья.


Пока все еще спали, он выбрался из норы, дождался, когда среди ветвей заиграл первый золотой луч и побежал со всех лап в ту сторону.


Он успел уйти далеко от дома и устать, а деревьев все не было лисенок уже подумывал о возвращении, как вдруг земля задрожала ,раздался громкий лай и из кустов выскочил тот самый ужасный зверь, которым так часто пугала мама. Вслед за ним показалась целая стая его собратьев и самое страшное – двое эльфов с гнутыми палками верхом на высоких, тонконогих чудовищах. Лисенок хотел шмыгнуть в высокую траву, но он устал и был слишком напуган. Где-то совсем рядом щелкнули громадные клыки и заднюю лапу пронзила острая боль, земля провалилась куда-то вниз и он понял, что находится в самой пасти жемчужно-серого зверя. Лисенок собрался залаять на обидчика и дорого продать свою маленькую жизнь, но у него вырвался лишь жалкий писк, которого не испугалась бы и полевая мышь, малыш закрыл глаза и приготовился к самому худшему...


Но вдруг в рычание и лай вплелся чей-то звонкий возглас, а потом крепкие челюсти внезапно разжались и кто-то крепко, но бережно прижал его к себе. Страшные клыки снова щелкнули над ухом, но на этот раз боли не было, только что-то теплое и липкое обрызгало шкурку.


Лисенок рискнул открыть глаза, когда ощутил , что куда-то движется, будто летит по воздуху, с удивлением и испугом он обнаружил совсем рядом гладкую лоснящуюся спину высокого чудовища, и руку , эльфа, который, похоже и вырвал его из пасти жестокого зверя. У лисенка не было уверенности, что все уже позади, но ничего другого, кроме как смириться с любой ожидавшей его участью не оставалось.



- И что мы теперь будем делать? – спросил старший, успокаивающе поглаживая пушистую спинку лисенка,- отнесем обратно в лес, когда поправится?

Боль и страх ушли, блаженно растянувшись на мягкой подушке, лис лакал молоко из плошки, искоса наблюдая за двумя золотоволосыми эльфами.


- Нет! - в голосе младшего прозвучали страх и мольба, - а если он опять попадется Хуану?! Нет, пусть останется у нас. Сад большой, а мама жалуется, что мыши часто съедают луковицы тюльпанов... Ну, пожалуйста, пусть он останется.


Старший вздохнул, ему и самому не хотелось возвращать маленького зверька в полную опасностей лесную жизнь, но с другой стороны, отец всегда говорил, что дикие звери должны жить в лесу, а в доме - только собаки или кошки. Хотя , если разобраться, лис – это почти собака...


- Хорошо,- согласился старший, - но обещай мне: больше никакой охоты вместе с Тьелькормо.


- А я и сам не хочу,- обиженно всхлипнул младший.


- Ладно, спи охотник, - старший ласково взъерошил мягкие волосы братишки, и осторожно погладил его перевязанную руку. - Больно?


- Ни чуточки,- помотал тот головой,- а можно я останусь у тебя? А то я боюсь...


- Конечно, можно, - вздохнул старший брат,- еще родители увидят...Спи.


Он заботливо поправил одеяло и ,убедившись, что младший уснул ,взял со стула


плащ и ,завернувшись в него, сам улегся на полу.


Лис, навострив уши, прислушался, кругом царила тишина, эльфы спали, можно было незаметно уйти, но отчего-то ему не хотелось, да и поврежденная лапа еще болела.Чуть подумав, Лис легко впрыгнул на кровать и, свернувшись клубком, устроился рядом с младшим из братьев.




-Вот так я оказался в доме Авафинвэ, третьего сына тогдашнего короля нолдор,- Лис склонил голову на бок, поглядывая на Феникса,- и началась моя дружба с эльфами.


- Я вырос, старательно оберегал цветы Эарвен от грызунов, иногда, конечно, я уходил в лес, повидать родителей и братьев с сестрами, ведь и для меня родственные узы значили не меньше, чем для приютившей меня семьи,но всегда возвращался. Я полюбил слушать задумчивые мелодичные песни Финдарато и наблюдать, как Артаресто в очередной раз пачкает красками кусок холста или лист чистой бумаги... Немного позже в доме появилась пара озорных неугомонных мальчишек, а еще некоторое время спустя у Арафинвэ родилась долгожданная дочь.


Лис усмехнулся:


- Я отлично помню тот день....Впрочем, если я буду рассказывать так подробно о своей жизни в Тирионе, ты никогда не узнаешь, как я попал в Эндоре, не стану я и говорить о


тех событиях, что последовали за преступлениями Мелькора, они должны быть тебе хорошо известны по эльфийским летописям. Продолжу с того момента, когда в опустевший Тирион вернулся Арафинвэ.




На Валинор впервые за сотни лет опустилась ночь. В саду не было ни пения птиц, ни шелеста листвы. Только протяжное тявканье тоскующей лисицы нарушало тишину.


Лишь когда дети Финарфина ушли, Лис понял, насколько привязался к ним. И теперь он горевал на свой лисий лад.


В предыдущие дни к нему приходила Эарвен и вместе с ним оплакивала погибших родичей тэлери и своих сыновей, материнским сердцем предчувствуя их жестокую судьбу. Лис ложился у её ног и даже, забыв гордость, позволял почесать себя за ухом. И в полных слёз глазах Эарвен на миг просыпалась улыбка. Финдарато и Артаресто думали, что родители не знают, как в саду появился лисёнок. Но они знали…


Сегодня Эарвен впервые не пришла в сад. Настало время коронации Финарфина, нового владыки нолдоров, и она не могла оставить мужа в такой день.


Так что Лис страдал в одиночестве. Он сидел у своей норы и плакал по-лисьи, задрав морду к полному звёзд небу.


- Тебе действительно грустно без них, – не вопрос. Печаль и понимание.


Лис не удивился, он давно почувствовал, что не один.


«Да, Кементари, - подумал он в ответ, потому что ещё не умел говорить. – Они хорошие, даже трое младших, хотя когда-то они дёргали меня за хвост. Без них плохо… тоскливо… одиноко… пусто в саду…»


Он всё-таки был животным и не всегда думал связно, особенно когда волновался.


Понимаю, – вала задумчиво погладила пушистую рыжую спинку. – Так много всего случилось, но самое худшее когда теряешь друзей…


«Вот именно! – Лис взволнованно вскочил. – Я не должен был отпускать их одних. Даже глупый пёс Хуан не побоялся уйти со своими эльфами, а я… Мне стыдно. Я плохой лис.»


- Значит, ты хотел бы последовать за сыновьями Финарфина. А как же Проклятие?


«Проклятие! – Лис не сдержался и оскалил зубы. – Худшее проклятие для лисицы стать трофеем охотника. Но если бы не Артаресто, моя шкурка давно украшала бы чертоги Оромэ. Так чего мне бояться? И вообще, если моим эльфам пригодится моя шкура – пусть берут!»


Этот порыв лишил Лиса сил, и он почти упал в траву.


- Не ожидала, что ты любишь их настолько, - в голосе Йаванны впервые прозвучало удивление. – Но если ты действительно хочешь в Средиземье…


Лис не мог даже думать. Он только с надеждой посмотрел на Владычицу.


- За морем опасно, но я кое-что дам тебе.


Вала положила руку на голову Лиса между ушами, и он почувствовал невероятно странное ощущение, пронзившее тело от носа до кончика хвоста.


Мир стал казаться немножко другим. Окинув себя взглядом, Лис понял, что стал гораздо больше ростом и, похоже, сильнее.


- Благодарю, Кементари, - сказал Лис, и потрясённо понял, что действительно говорит вслух.


Не за что. Присматривай там за ними, - грустно вздохнула Йаванна.


Хотя у Лиса не было эльфийской памяти, он не забыл ни одной детали той далёкой встречи.




_ Ну как, тебе интересно? Продолжать или хватит?


Странник молчал, заворожённый услышанным. Ему тоже было что порассказать, да и от эльфов он слышал много хороших историй. Но эта была самой удивительной, тем более что рассказывал её говорящий лис.


- Продолжай конечно!


Лис довольно пошевелил ушами и снова углубился в воспоминания.




Через море его в когтях перенёс орёл. Весьма неудобный способ путешествовать. К тому же глупая птица просто сбросила его на промёрзший каменистый берег, к которому вплотную подступали ледяные торосы.


Лис, радуясь обретенному дару речи, с удовольствием обругал безмозглого орла, осторожно почесал ушибленный при падении бок и задумался, что делать дальше.


Разумнее всего было бежать на юг или восток, где должно быть теплее, и там искать нолдоров. Лис так бы и сделал, но его внимание привлёк отдалённый шум на западе.


Он застыл, напряжённо прислушиваясь и принюхиваясь. Йаванна не зря предупреждала, что в Средиземье опасно. Наконец любопытство перевесило, Лис перепрыгнул на лёд и осторожно пополз на звук.




… Они шли из последних сил, не зная, есть ли конец их пути, почти не надеясь дойти. Какая-то тень мелькнула впереди в нагромождении льда. Окоченевшими руками Туракано натянул лук.


- Подожди! – Артафиндэ остановил друга, вглядываясь в мерцающую тьму.


Эльфы хорошо видят в темноте, но зрение зверя ещё острее. Лис узнал эльфа и восторженно бросился ему навстречу.


- Кто ты? Откуда ты здесь? – спросил Артафиндэ, опустившись на колени и запустив пальцы в густой мех зверя.


- Финдарато, не узнал?! Это я, Лис! Прямо из Валинора! Мне сама госпожа Кементари разрешила! – от радости у Лиса заплетался язык.


- Рыжий? Ты говоришь? – даже бесконечная усталость Финдарато отступила перед изумлением. Вокруг них уже столпились другие эльфы. – Неужели Йаванна перенесла тебя прямо сюда к нам?


- Да нет, меня орёл притащил. Прямо на камни уронил, глупый летун.


- Берег! – Нолофинвэ прервал болтовню Лиса. – Ты знаешь куда идти?


- Конечно! Здесь совсем близко! Я покажу!


Довольный, что пригодился, Лис побежал вперёд. И полные возродившейся надежды эльфы следовали за ярко-белым кончиком его хвоста.




- Ты даже не представляешь, как они были счастливы, когда ступили на твёрдую землю, - вздохнул Лис. – Потом вспомнилась усталость, боль потерь, горечь предательства. Но в тот момент… Это была их первая победа. Нолофинвэ протрубил в рог, и словно отвечая на его призыв впервые взошла Луна. Это было невероятно красиво. Оставшиеся позади льды заискрились, а по земле протянулись длинные тени. Даже моя была как большое упавшее дерево.


Ты не думай, что это моя заслуга. Они и так бы дошли, разве что немного позже. Но… мне было приятно.


Лис прервался ненадолго, пристально посмотрел на слушателя – не надоело ли? Нет. Да и осталось, в сущности, недолго.


- Собственно говоря, это самое интересное в моей жизни. Потом я просто жил. Не вместе с эльфами – я всё-таки дикий лис. Рядом. Я всегда старался выкопать нору так, чтобы можно было прибегать к ним в гости. Или чтобы они приходили ко мне. В войнах Белерианда я не участвовал. Из меня не лучший боец. Разве что иногда охотился на орков.


Странник недоверчиво глянул на Лиса. Конечно, это крупный зверь, с большую собаку. Но даже такой лис не волкодав. Наверное он хвастается.


- Разумеется, в одиночку мне с орком не справиться, - Лис заметил сомнения Феникса. – Но ведь лисицы славятся не силой а хитростью…




… Орки ничего не смыслят в красоте. Но даже они знают, что такое хорошая шкура. Вот и этот довольно хрюкнул себе под нос, целясь в роскошного рыжего лиса, беспечно раскапывавшего мышиную норку.


Свистнула тетива, в последний момент зверь почуял неладное и отпрянул. Стрела упала в траву, но судя по тому, как неловко, поджимая заднюю лапу убегал лис, он был ранен. Охваченный охотничьим азартом орк бросился за ним, не обратив внимания на то что на земле совсем нет крови.


Вскоре орк уже догонял изнемогающего хромого зверя. Он поднял лук, притормозил, чтобы лучше прицелиться…


Длинные эльфийские стрелы поразили его одновременно с двух сторон, одна в бок, в щель между пластинами лат, другая в горло. Орк рухнул поперёк тропы.


- Молодец, Рыжий, - сказал бесшумно появившийся из зарослей эльф в сливающейся с листвой зелёной одежде.


Ерунда, - ответил Лис, на морде которого было явственно написано удовлетворение. Он уже не хромал и даже не выглядел утомлённым. – Пойду других поищу. Этот был третий, для ровного счёта мне нужен ещё один, чтобы получилось пять.


- Ещё два, - эльф засмеялся. Лису никак не давалось искусство счёта.


- Ну два. Какая разница, - беззлобно огрызнулся Лис и потрусил обратно на край леса.


Эльфы оттащили тушу орка в кусты и снова скрылись в засаде.




- Вот так всё и было. Много позже, после разорения Нарготронда, - эти слова Лис произнёс шёпотом, словно они причиняли ему боль, - я перебрался к Артанис в Дориат. Хотя, честно говоря, любил её меньше, чем братьев. Потом с ней же ушёл в Кветлориэн. Тоже хороший лес, но… И менно там я начал понимать, о чём думала Кементари, когда предупреждала меня о Проклятии. Я мог бы вернуться с Артанис в Аман, но не захотел. Слишком привык к Средиземью, этому опасному, жестокому и чудесному миру. Я был бы героем, ни один валинорский охотник не осмелися бы меня тронуть… Я бы сдох со скуки. Хищнику нужен азарт погони, свежая кровь на языке, даже страх и возбуждение, когда из охотника превращаешься в добычу… Я остался. В опустевшем Лориэне быстро стало тоскливо, и я отправился побродить по свету. И, так же как и ты, забрёл сюда. Сначала был гостем, потом мы с Элерин подружились, и я решил остаться помогать ей. А ещё в этом лесу вкусные мыши. Лучше были только валинорские.


Наверное, Лис специально закончил рассказ на этой забавной ноте. Странник не без удивления продолжал смотреть на него. Ведь этот красивый зверь видел немалую часть истории Арды.


Это произошло только от задумчивости. Феникс едва не протянул руку погладить Лиса, но вовремя спохватился. Вдруг гордый говорящий зверь обидится?


- Если хочешь, можешь погладить. Думаешь, раз я разумный, мне не нужна ласка? – Лис опять угадал его мысли.


Странник осторожно провёл рукой по гладкому меху. Даже не будь Лис таким необыкновенным, это было интересно. Фениксу никогда не приходилось трогать живую лисицу.


- А теперь немного погордись, - Лис выскользнул из под его руки и заулыбался по лисьи, смешно сморщив нос. – Ты только что гладил шкуру, которой касалась сама владычица Кементари!

Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы: Гарри Килуорт «Лунный зверь», Рыжий Лис «Одним холодным летом...», Christopher Hughes «Цитадель Метамор. История 61. Послеобеденный отдых»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален