Furtails
Magus
«Цитадель Метамор. История 53. Дни увядания»
#NO YIFF #морф #лис #грустное #фентези #магия
Своя цветовая тема

Год 706 AC, середина февраля

Я устало вздыхаю, разочарованно потирая лоб. Гляжу в окно - краешек солнца едва показался над восточной стеной. Далекий звон надвратного колокола указывает мне, который час и я откладываю перо. Высокие груды книг на рабочем столе, заставляют меня задуматься: зачем мне это надо?

С трудом поднявшись, иду посмотреть на мир снаружи. Утро. Крошечные существа снуют далеко внизу. День начинается. Пытаюсь припомнить: спал ли я сегодня? Нет, не помню...

За окнами, на карнизах и выступах лежит снег, но в башне тепло. Кажется, я сам сделал так. Когда? Как? Не помню... Да, в общем-то, не важно. Или важно? Нет, важно - моя работа. А все остальное...

Не важно.

Или важно?

Да нет, не важно...

Важно...

Не важно...

Расставляю на полках книги. Как их много! Стол прогибается под тяжестью томов! Мне нужен помощник! Или нет? И для чего? Расставить книги по местам раз в пол года? Я чешу за ухом, машинально щелкаю пальцами, и книги сами летят по местам.

Как я это сделал?..

Не помню...

Едва шевеля лапами, складываю в стопку результаты ночных трудов. Сворачиваю несколько свитков, увязываю вместе, потом укладываю на одну из верхних полок и медленно планирую вниз, к рабочему столу. Подняв взгляд, рассматриваю бесконечную спираль полок, ниш и шкафчиков, уходящую куда-то ввысь, пока голова не начинает кружиться... Кто придумал эту башню?.. Ох, это же я сам!.. Или не я? Был ли тот Я, тогда, совсем другим Я?.. Или нет?.. Являюсь ли Я сейчас тем же Я, что шесть лет назад? А шестьдесят?.. О чем я думаю? Может, я схожу с ума? А может уже сошел...

Так близко завершение моих трудов, так близок финал, не могу позволить себе остановиться! Малейший перерыв просто нестерпим! Возможно, я просто параноик? Да нет, скорее, просто состарился...

Размышляю об этом все чаще. Все заметнее седой мех, все труднее сосредоточиться, все хуже видят глаза, все меньше слышат уши. Все чаще я улыбаюсь, вспоминая ушедшие дни. Тогда я нередко покидал мою башню. Куда-то спешил, зачем-то торопился... Куда? Зачем? Все ушло, исчезло... Что происходит снаружи? Ныне новости не слишком торопятся достичь моих ушей. Какая ирония! Я так стремился знать все о делах и заботах Цитадели! А как?!

Не помню...

Осторожно поправляю остро пахнущий светильник. Запах древесного скипидара, сияние раскаленного камешка, закрепленного в оправе над почти невидимым пламенем. Откуда здесь это зеркально-хрустальное чудо? И куда делись привычные свечи? Помнится, мы с Паскаль что-то такое комбинировали... Я еще предложил подвести трубку к пламени прямо сквозь фитиль... Зачем? Ах, не все ли равно?.. Сейчас это уже не важно...

В углу пылится шахматная доска, забытая с тех времен. Я задумчиво поглаживаю подбородок. Может позвать кого-нибудь и поиграть? Нет-нет. У меня нет времени!

Смотрю на занавеси верхних окон, делаю пассы, приказывая им открыться. Ничего. Я вздыхаю... Похоже, магия уже покидает меня.

Старость. Что ж, значит, так тому и быть...

Выгнув спину, с удовольствием слушаю хруст позвонков. Насторожив уши, осматриваю комнату, словно выискивая что-то неправильное, что-то... движущееся... вкусное... мышку, кролика... Бред! Я просто ищу что-нибудь неправильное, чтобы занять себя исправлением. Возможно ли, что мне просто скучно? С таким количеством дел, как я могу вообще скучать? И что такое скука? Наверняка ужасно скучная штука...

Иногда я жажду компании, но не часто. Обычно это отнюдь не просто - идти из моей башни так далеко! Возможно,  это судьба, ибо, как бы не менялась Цитадель, мое убежище всегда задвинуто в самый дальний угол. Вспоминается что-то такое... возможно, это даже моих рук дело. Может быть...

Не помню...

Вновь смотрю в окно, рассматривая снующие внизу фигурки. С этим изменением невозможно даже понять, кто из них действительно женщина, а кто взаправду ребенок. А есть ли смысл? Если объект выглядит как мышка, ведет себя как мышка, пахнет как мышка... То может его можно съесть?.. О чем это я?!

Ах, да и ладно...

Оглядываюсь, мой хвост смотрится ужасно неухоженным. Эх-х-х... Стоит ли тратить время, ухаживая за мехом? Кому это надо? Кто захочет затруднить себя визитом к старому ворчливому колдуну, живущему в дальнем углу Цитадели? Кому вообще нужен грязный старый хвостатый пердун? Никому...

Вновь чешу за ухом... Жизнь моя, несомненно изменилась за эти годы. Или нет? Я едва-едва помню, как я жил до изменения. С огромным трудом вспоминаю даже, как я тогда выглядел. Помнится, когда-то я часто задавался вопросом, каким все могло бы быть, не будь изменения. Первое время новообретенное тело казалось... казалось...

…я бегу по залитому солнцем лугу, и жирные полевки мечутся под лапами...

Или не казалось? Кто я? Старый лис, задремавший на заросшей цветами, теплой земле, которому снится, что он старый маг, задремавший на солнышке у окна, в странной башне, в дальнем углу древней Цитадели? Или я старый маг, задремавший у окна, которому снится, что он старый лис, задремавший на солнечном лугу?.. А есть ли разница?.. И так и так я - старый лис, и дремлю в тепле...

Гляжу на кровать в углу, и вдруг осознаю, что это единственная нужная вещь в зале. Очень печально... Или не очень? Я действительно так долго не спал?

Ох-х-х...

Почему бы мне не поспать прямо сейчас? Снимаю заляпанный, прожженный в нескольких местах балахон, потом взглядом закрываю нижние занавеси. Хорошо, что я так и не открыл верхние...

Ох-х-х...

Откинув одеяло, осторожно проскальзываю внутрь.

Ох-х-х...

Впервые за... давно, очень давно. Закрыв глаза, поворачиваюсь на бок и погружаюсь в дремоту. Может быть, именно это мне и было нужно?

...

Кто-то панически колотится в дверь:

- Магус, Магус, скорее!! Тебя Михась зовет к северным воротам!!!

Ох-х-х...

Похоже, мне вообще не суждено отдохнуть. Похоже, мне и не нужно отдыхать... Похоже, я действительно скоро сойду с ума...

Похоже.



Перевод - Redgerra, Дремлющий

Литературная правка - Дремлющий

Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Ссылки: http://metamorkeep.com/stories
Похожие рассказы: Chris O`kane «Цитадель Метамор. История 51. Герцог на час», Charles Matthias «Цитадель Метамор. История 55. Бремя лучшего друга», Christopher Hughes «Цитадель Метамор. История 61. Послеобеденный отдых»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален