Furtails
squirrel3500
«Кошачьи щи»
#NO YIFF #инопланетянин #кот #морф #разные виды #милитари #приключения #фантастика
Своя цветовая тема

Первая ложка. Старый кот - борозды не испортит?



малонаселённый район галлактики М31, система NCFL-340542


Чёрное пространство космоса словно содрагалось от ударов; казалось, звёздный свет рябит, как отражение на воде. Отлично видное из этого места ядро галлактики, ярко светящийся сгусток из мирриад звёзд и газа, сейчас словно попритух. Возле небольшой чёрной дыры один за другим появлялись корабли - то сложных форм, то прилизанные каплевидные, и при каждом появлении пространство вокруг вибрировало, а волны расходились вдаль. Среди десятков огромных машин, плывших в пространстве ровными рядами, выделялся один особо крупный, издали похожий то ли на лягушку, то ли ещё на что четырёхлапое. На обширнейшем командном мостике, что располагался в "голове" корабля, стояли несколько двуногих существ; все они были одеты в вычурную военную форму, кроме одного, укутанного в чёрный как сама чернота плащ. Треугольные уши и наличествовавшие хвосты не особо придавали им пушистости, так как вся остальная тушка странных существ не имела никакого опушения. Копошившиеся вдали низшие чины с испугом поглядывали на стоящих у обзорного окна.

- Для меня большая честь, милорд, что вы удостоили именно нас именно своим присутствием, - приторным голоском ворковал бугай в форме, - Это мнэээ... ну...

- Мямлить будете на экзамене по верноподданости, капитан, - чёрный буквально обжёг неудачника взглядом, так что тот сжался, - Именно вы понимаете, какие грандиозные задачи перед именно нами поставил Император?

- Задачи, которые ставит Император не могут быть не грандиозными! - отчеканил капитан.

- Да, - чёрный ухмыльнулся, - Но забудьте ту прогулку на Индвору, сдесь всё куда значительнее. Это целая галактика, а скорее всего и не одна, и в ней множество, множество икшочьих форм жизни! И все они будут именно с нами и именно нашими. Доложите, как идёт разведка пространства.

- Как именно вы изволили заметить, это же целая галактика, - виновато пропищал икшок, - Так что несмотря на благословление именно наших технологий, с позволения сказать именно...

- КорочЕ!

- На данный момент обследовано три кубических парсека вокруг той планеты. Обнаружено свыше девяти тысяч систем, в которых наличествует органическая жизнь в разных формах. Икшочьих форм пока более не обнаружено.

- Ясно, - произнёс чёрный так, что остальным стало уже вообще ничего не ясно, - Возможно, в самом скором времени у именно меня будет для именно вас информация.

- Именно информация? - заикнулся ещё один, но вовремя прикусил язык.

- Именно. А именно вам именно я советую проштудировать сами-знате-что ещё раз. Приду проверю.

- Слушаюсь-с.

Чёрный резко развернулся и пошёл через мостик к подъёмнику. Пожалуй мостик не зря был размером с футбольное поле, потому как у рядовых операторов и служащих корабля не было желания с ним толкаться. Так как начальство больше не смотрело в окно, его снова переключили на показ пропаганды и бегущей строки снизу. Капитан и остальные икшоки расслабленно вздохнули и поплелись штудировать сами-знали-что. Чёрный же в это время, подметая плащом пол, переместился на несколько уровней по кораблю и прошёл мимо застывших у входа в очередное помещение гвардейцев с оружием; взгляд его скользил по стенам, увешанным портретами Императора. Чёрный поднёс ко рту руку с коммуникатором:

- Третий особый. Приготовьте линзу.

- Исполняем-с, милорд.

Вроде ничего из ряда вон, но как волнительно, думал икшок, шлёндая по корридору, в первый раз увидеть такой эпический приз! Может быть, так и запишут в истории... Он почувствовал, что рядом кто-то, и спустя три шага из-за угла вышел другой чёрный икшок с горящим взглядом. Да нет, у него не то чтобы галогенки вместо глаз, но... вобщем - горящим.

- Приветствую именно вас, интрабредатор. Именно вы собираетесь заглянуть в линзу? - осведомился второй.

- Именно. Это именно моя обязанность. Именно я интрабредатор, - добавил интрабредатор.

- Ну именно я сказал бы что не столько обязанность, сколько мнээ... честь, да. Именно вы собираетесь осмотреть район Иффыфыща?

- Нет, - с нескрываемым самодовольством произнёс тот, - Район могут исследовать и роботы. А именно я окину взглядом пошире.

- Это будет более полезно. Но именно вы должны знать, чем это опасно.

- Не учите учёного! - раздражённо рыкнул интрабредатор, - Именно я осенён знамением самого того, кто осенён знамением самого Императора!

- Простите-с. Именно я не имел ввиду ничего неуважительного.

За столь содержательным разговором чёрные икшоки прошли ещё несколько корридоров и постов охраны, пока не оказались в большом круглом помещении; сверху оно было закрыто прозрачным экраном, сразу за которым начинался космос. Начальник отсека, встречавший начальство не отсека, сделал неуклюжий книксен и стал распространяться о технических деталях, которые оба чёрных пропустили абсолютно мимо ушей. Интрабредатор достал из кармана небольшой молоточек с довольно массивным наконечником и задумчиво покрутил перед глазами.

- Адьютант! Идите сюда. Возьмите этот предмет и отнесите его в мои аппартаменты. Передайте именно моей икшочке Лаффире, чтобы она этим предметом переломала себе пальцы на одной руке.

Адьютант-икшок с подобострастным выражением лица закивал и убежал.

- Зачем это? - скривился второй чёрный.

- А? Пальцы? Даже не знаю, - рассеянно ответил тот, - Так, в голову пришло...

Тем временем посередь отсека приподнялась металлическая платформа с поручнями, и на неё-то и зашёл интрабредатор; платформа плавно стала поднимать его под прозрачный купол, в то время как снаружи из надстроек корабля выдвинулись длинные телескопические штанги, образовавшие рамку более километра по диагонали; внутри этой рамки начала медленно проявляться круглая синеватая линза. Чёрный готовился к тому, чтобы взгянуть в неё, ведь кроме Чёрных, никто этого сделать не может. Как и много другого, что могут Чёрные... Платформа поднялась, и перед интрабредатором раскинулась панорама галлактики - мирриады звёзд, туманности и планеты. Всего лишь жалкая мозаика в именно моих когтях, оскалил клыки икшок; он слегка испугался этой мысли, но потом подумал, что Императору есть чем заняться, а следовательно да, именно моих... Глаза чёрного сверкали, набирая плотность вместе с линзой, материализующейся над огромным кораблём. Стоящие далеко внизу, у стены круглого помещения жалкие фигурки с благоговением смотрели на него.

Икшок почувствовал связь с линзой и поднял взгляд, чтобы среди мёртвого космоса увидеть то, чего так жаждали все икшоки - новые формы икшочьей жизни, пища... не в прямом смысле пища, конечно. Хищный оскал играл на его лице... пока он не увидел. То что показала линза было невозможным, немыслимым! Он словно увидел всю материю космоса как живое существо; бесчисленные звёзды были окружены сверкающими живыми сферами, а всё пространство пронизывали разноцветные лучи, искорки, точечки... И всё это было ЖИВОЕ. галактика не лежала кучей химических элементов и квантов. Они цвела и искрилась, как молодое деревце в лучах весеннего солнца. Икшок почувствовал что свет и тепло становятся просто нестерпимыми, попытался отпрянуть, но было поздно. Стоявшие внизу увидели лишь яркую вспышку и облако едкого вонючего дыма, взметнувшееся над платформой. Спустя три секунды остатки обгоревшей тушки интрабредатора с лязгом грохнулись на пол.

Икшоки в шоке вжались в стену, уставившись на дымящийся труп. Из этого состояния их вывела только невозможная вонь горелого мяса, которой заполнился весь отсек. Чёрный первым пришёл в себя: что бы там ни было, тут же подумал он, теперь интрабредатор именно он, потому как куча пригоревшей органики на оную должность не тянет. О чём он и сообщил всем присутствующим с большим пафосом; те правда были больше заняты вопросами, что произошло, сколько им ещё жить после этого и наконец, кто уберёт расходняк.


около 35,000 световых лет в сторону, планета Темнушка


Осторожно прошмыгнув по корридору, Твин огляделся и стал возиться с замком шлюза. Замка как такового уже давным давно не было, а из отверстия в панели торчали провода с информативными подписями "1", "2" и так далее; сквир называл это "лулзами", хотя гораздо чаще по известной части Вселенной это называли по-другому. Припомнив схему стандартного реле, оверлункс соединил нужные провода, трескнул разряд и заработавший электродвигатель отодвинул бронированную дверь бункера. Протиснувшись внутрь, Твин закрыл за собой дверь и постарался ступать предельно осторожно, не делая никаких лишних движений. Этот бункер, № 79, последние лет двадцать посещали только сквиры, а последний год - вообще никто. Знаючи о том, как работает мозг у грызунов... или не знаючи этого... или знаючи как он не работает, тьфу! - короче, оверлункс представлял себе, что его сдесь может ждать.

Вообще же Твин был не похож на хрестоматийного оверлункса, по большей части окраской: если его сородичи отличались песочно-жёлтыми и чёрными пятнами по гладкошёрстной шкуре, то его морда отливала синеватым, а сама была черна, как космос. Глаза были аккурат такого же оттенка и потому мало выделялись, создавалось ощущение что это просто кусок чёрной материи с ушами. А другой кусок материи с ушами, подумал Твин, накидал тут мусора - хоть не живи... что было весьма вероятно. Полутёмный бункер со скошенными внутрь шлакоблочными стенами был завален так, словно в него рухнул небоскрёб. Самодельные светодиоды на потолке едва позволяли заглянуть в дальний конец помещения. Оверлункс сглотнул, припомнил "курс немолодого бойца" и опрометчиво сделал пару шагов вперёд. Пол повернулся перед глазами на 90 градусов и почувствовалось падение, смягчённое скафандром; по полу покатились стальные шарики.

- Тви? - спросило в ухе.

- А. Всё нормально, Дез. Пока просто шарики от подшипников, навернулся.

- Дв...ччч, - невнятно пробормотало в наушнике.

- Точнее не скажешь, - согласился Твин, соскребаясь с пола.

Распинав с дороги рассыпанные шарики, он стал медленно пробираться по завалам - осторожность спасла в частности от того, чтобы одним движением освободить огромную сжатую пружину и проверить на себе, закатает она семьсот МДж, или нет ( это было принципиально ибо столько мог отразить ремиттер ). Цель похода виднелась где-то ближе к центру бункера - небольшой стальной бочонок с надписью "небольшой стальной бочонок"; в таких обычно хранили текфопорошки, и этот не был исключением. Твин кое-как добрался туда, скинул с бочонка металлический хлам и хотел было начать тащить, как призадумался.

- Тви, я всё вижу но лучше не молчи, - напомнила Дезибел.

- Аге. Я подумал, с чего мы взяли что там что-то есть?

- Должно быть, последний раз оттуда брали от силы треть. Они не могли... истратить... - послышался нервный смешок, - Да могли, могли.

- Лулзы засчитаны, - вздохнул Твин, заглядывая в стерильно чистое нутро бочонка, - Возвращаюсь.

Ещё раз навернувшись на шариках, оверлункс проделал обратный путь через шлюз и длинный корридор с мизерным давлением, в котором по стенам висели сосульки до пола и под ногами хрустел лёд. Шлёндая по тёмному как самое тёмное обледеневшему тоннелю, Твин раздумывал над тем, что отсутствие грызунов не очень его тяготит. Точнее совсем не тяготит, хотя Зиктрис был его лучшим другом с таких пор, о которых сейчас помнят только HDD компов. Это было впрочем предсказуемо, так как грызи никогда не боялись прекращения существования и наверняка сами бы над собой посмеялись: вывозя очередную порцию мин, они что-то не учли и подорвались. "Подорвались" означало что ни от них, ни от корабля не осталось скорее всего ни одного целого атома. Всё это Твин вполне мог понять. Он не мог понять, куда можно истратить сорок кило текфоцемента?!...

Зайдя наконец в шлюз обитаемого бункера, оверлункс стащил перчатки скафа и швырнул их в стену. Перчатки на это отреагировали довольно сухо ( как и подобает перчаткам, впрочем ), в то время как наблюдавшая за этим Дезибел хихикнула, уставив в пол длинную узкую мордочку. Как и многие ксенонки, Дез выглядела весьма невесомо - очень немалую её часть составляли огромные уши, на каковых наблюдались длиннющие иголки. Собственно не только наблюдались, а любой мог при желании проверить, хорошо ли они колются. В остальном ксенонка смахивала на белую лисицу, хотя и без пушного хвоста - хвост у нея был, но скромный. Правда сам хвост считал что он не очень-то скромный и что не он у ней, а наоборот... но это отдельный балет. Дезибел подняла на Твина взгляд больших и прозрачных голубых глаз:

- Нервишки, котёночечко?

- Энтомолог, - прифыркнул тот, впрочем улыбнувшись и продолжая стаскивать скаф.

- Ктоо? - повела ушами ксенонка.

- Энтомолог. Тот кто изучает насекомых, - пояснил оверлункс, стряхивая наледь с штанов скафандра, - Он их часто прикалывает на булавки.

- Вынос засчитан, - подумав, кивнула Дезибел, - Значит, цемента у нас нет?

- Неа.

- И что ты по этому поводу думаешь?

- Нич-че-го, - твёрдо заявил Твин, - Пошли чаю фигакнем.

Жилой бункер был точно таким же, как и остальные несколько десятков бункеров по Темнушке, но жилой. Это означало что в нём есть свет, воздух, и он подогревается до +20 градусов, в то время как "на улице" минус двести сорок. Именно сдесь, в шлакоблочном доме, указанные морды обычно и фигакали чай, образно выражаясь. Для этого у них имелось всё необходимое, а именно сам чай, взрощенный в гидропонике, сахар полученный в биореакторе и электрический самовар на 12 литров. По пути Твин и Дезибел облизываясь посмотрели на россыпи жирных улиток, облепивших стены бетонной ямы с водой - вкусные они не в меру, особенно в сравнении с ничем. Небольшой рыжеватый зверёк типа волка, шлёндавший туда-сюда по бункеру, покосился на проходящих с опаской, так как не хотел заменять собой улиток, а прецеденты были.

Примерно в многомилионный по счёту раз Твин скипятил самовар, а Дезибел поковырялась в мешке и насыпала листьев в заварной чайник. Некоторое время они посидели за древним деревянным столом, глядя друг на друга - хотя уже можно было дырки просмотреть, это им не надоедало. Оверлункс задумчиво потягивал чаёк и разглядывал кружку, которая от времени уже аж стёрлась.

- Дез, ты в курсе что мы долбанные артефакты? - усмехнулся он, - Мы пережили даже чайные чашки!

- Твинни, какая к собаке разница, сколько прошло времени? - фыркнула ксенонка, болтая ложкой по стакану, - Кому-кому а тебе не объяснять, что такое время.

- Время, время... Я так посчитал, при нынешних темпах мы запустим линию только через лет сорок.

- Всего через сорок.

- Ну или так, - оверлункс почесал за черным ухом и поёжился.

- Думаю, тебя волнует не это, - сказала Дезибел, - А Истрис.

При этом слове в глубине чёрных глаз оверлункса-квазиксенона явственно вспыхивали призрачные зелёные огни.

- Ты права, - согласился он, - Возиться спокойно, когда такое происходит, не так возможно как раньше. Последний раз когда я видел Инлу, она определённо была раз в шесть живее, чем обычно. Но всё-таки что-то меня беспокоит.

- Что-то? - скривилась ксенонка, - Шайка фанатиков, стремящихся захватить Вселенную? Да право, не стоит.

- Шаек много, Ир-Донован, - серьёзно сглаголил Твин, прохаживаясь вдоль стола со стаканом в лапе, - И если бы это была одна из них, я бы не волновался. Последний раз когда была "шайка фанатиков", на неё хватило меня одного, если помнишь. А сдесь дело попахивает пережаренным.

- Ну... бояться - не ходить, как-грится, - потёрла острые когти Дезибел, - У тебя есть конкретные мысли по этому поводу?

- Эээ... Налей ещё.

---------------

Сухая информационная справка. Ксеноморфами в пространствах Союза называют любых существ, содержащих в своих клетках т.н. Хе-код, являющийся сложной субатомной структурой. Ксеноморфы подразделяются условно на П и В типы, тип В подлежит немедленной ликвидации при обнаружении, тип П имеет значительные ограничения на контакт с прочими живыми организмами.

---------------


...

Вторая половина разумных обитателей планеты, которую они погоняли Темнушка, состояла также из оверлункса и ксенонки. Пока что они обитали в другой группе бункеров, далёкой от Твино-Дезибеловской, ибо затеяли там возню на ближайшие очень-много лет. То что лет будет много, подтверждало их нынешнее состояние, ибо они уже которую неделю увлечённо делали мод для шутера... От этого стратегического занятия Жапа и Карину оторвал сигнал тревоги с компа, и подумав, они пришли к выводу что нынче система безопасности заведена на их терминал. Припомнить это сразу было трудно, ибо последний раз сигнализация срабатывала годы назад, но припомнить стоило, дабы не вмазать куда не следует ракетой С-3000. Чёрно-белый оверлункс Жап произвёл перезагрузку себя путём испития опять-таки чая и переключил комп на управление обороной.

- Ииифаать... - раздалось в относительно тихой комнате.

- Жапуха, - фыркнула Карина, - Что за пошлости, фу!

Высокая чёрная ксенонка подошла к нему и заглянула в экран.

- Ииифааать!!...

"Принят запрос на вхождение в охраняемую зону пространства. Код запроса: 1917. Источник запроса: код 4300.

код 1917 - запрос по-хорошему но будет по любому;

код 4300 - Спецотряд ВКС КБР Союза

Автор запроса: Ылфен Ккшир, капитан 2го ранга, крейсер ВКС КБР "Чудовище" бн 345-8434-234-2342. "

Под этими строчками красовалась и схема лично крейсера, который сейчас слегка притормозил на окраине звёздной системы. Он беспардонно светил градарами, потому что коммерческие С-3000 никак не могли бы причинить ему вреда. Оверлункс и ксенонка резко подзабыли про стрелялку и бросились отключать автоматику, дабы не вышло что. Выйти могло много чего, учитывая склад бвонита, взрыв которого превратил бы планету в удивительно мелкие дребезги. Спустя всего минуту Жап подключил непосредственно связь, и узрел на экране трёхглазую морду райнтарца, с трудом в экран влезавшую.

- Четыре жизни! - кивнул ухом оверлункс.

- Четыре жизни, - повторил расхожее приветствие трёхглазый, - Надеюсь не очень вас отвлёк, но нужда.

Карина расхохоталась, представив себе что можно подразумевать под словом "нужда"...

- Нам нужен Твин Чернокотов, - продолжил райнтарец, - И желательно Дезибел Чернокотова тоже. И ещё канцелярские скрепки... шутка!



45 сетовых лет в обратную сторону от Темнушки, ненаселённая система NTFK-45602234

...

Дутыш ещё раз примерил бур к установке, склонился над механизмом пытаясь на глазок выверить отцентровку; естественно, нипуха понятно не было. Сейчас соображу, подумал грызун, усаживаясь на агрегат. Пока мозг соображал, лапы, вынутые из рукавов скафа, достали из внутреннего кармана бутер с салатом и бутылку чая. Собственно это была чистой воды придурь, в скафе он работал от силы час и отнюдь не зверски проголодался, но почему-то возможность заморить досмерти червяка прямо в скафе его очень радовала. Установка была смонтирована на краю металлической площадки, прицепленной захватами к астероиду; сама площадка являлась выдвижной частью проммодуля, который висел рядом, мерцая зелёным. Перекусив, грызун принялся за старое - убрал корм и достал из внутреннего кармана маятник. Можно было пройти 20 шагов до модуля, снять шлем и вынуть маятник наружу, но сквир не искал лёгких путей. Он поместил предмет в маленький шлюз, встронный на грудь скафа, переспустил воздух и вдев лапы в рукава, вынул его. Искуственная сила тяжести на площадке была достаточна для того чтобы грызун мог уверенно работать с маятником - одной лапой он держал его над буром, а другой подкручивал "барашки" регулировки. Решив что сойдёт, Дутыш убрал прибор и включил установку. В камень астероида ударил белый луч, начав потихоньку засасывать материал в плазменном виде. Из десруптора материя астероида валилась на сепаратор, отбрасывавший в сторону ненужное, и затем в триггер-реактор, где из полученного кремния и железа должен был синтезироваться силиконовый герметик. Должен был...

- Погрызень какая! - цокнул Дутыш, глядя на показания наручного компа, - Это не орехи!

Для ликвидации неорехов грызун оперативно применил КБД, проверив реактор ещё раз, уже не в авто режиме, а лично, ушами. С энной попытки он заключил, что выходящая бурда вполне соответствует тому что хотелось получить. Бурда, уже в остывшем виде, формовалась механизмом в кубики по метру, охлаждалась до забортной температуры, близкой к абсолютному нулю, и выносилась на штангу за пределы площадки.

Тем временем экипаж вцепившегося в астероид с другой стороны котанка, в количестве одна пара ушей, занимался выбиванием аллюминия и железа для поддонов, а другая пара ушей сидела у пульта и читала "Науку и Жизнь", посматривая на приборы. Звёзды яркими белыми точками светили через жёлтое пространство; облака, клубящиеся вокруг астероида, шлейфом тянулись вдаль, пересекаясь с другими.

- Бып. - заявил комп, - Быыып!

Белкач шёлкнул тумблером над которым была надпись "заткнись зараза" в положение выкл.

- Шум на больших оборотах. Пеленг 32-02.

Сквир потянулся и пошёл глянуть. Для этого он спустился по лестнице с коммостика, подошёл в угол площадки и вручную повернув локатор в указанном направлении, стал рассматривать пространство. Среди клубящихся жёлтых облаков тянулась ровная инверсионная линия; сам объект был виден только как прозрачный синий силуэт. На пару слоёв выше, подумал белкач, и пошёл обратно.

- Ренер-пуш. У нас кто-то есть.

- У вас?! Кто именно?

- Не грызу. На вид похоже на то что нам передавали о кораблях этих-самых. Видимо он и есть. Отсканить?

- Ни-ни... Может это зонд какой или харв. Бросайте эту погранцовую привычку сканить что ни попадя, Марамак-пуш. Ну-ка... Да, как раз мимо меня чешет. К вам, кстати.

Дутыш же мог неоднократно возблагодарить Политбюро за свою привычку озираться. Иначе он никак бы не увидел надвигающийся нос корабля. Прозрачная синяя тень накрыла площадку, и он пригнувшись, увидел как в метре над ним проплыло округлое пузо и задняя часть с надстройками. Не спрыгни он вовремя с бурилки, его обязательно бы наподдало кораблём. А это, как показывает практика, чревато - цокнуть не успеешь, окажешься на другой стороне галлактики. Если окажешься... Грызун озадаченно посмотрел вслед удаляющемуся судну; вокруг клубился поднятый им след.

- Вот погрызень! - поморщился Дутыш; он инстинктивно попытался закрыть уши лапами, но уши были вставлены в выемки шлема. Вой, похожий на пожарную сирену, стал немного стихать, но грызун тем не менее плюнул и вернулся на проммодуль, где так не гудело. Сняв шлем, сквир подошёл к переговорнику - у него это был древнющий телефон, с трубкой из эбонита, с деревянными накладками и диском для набора номера.

- Мар-пуш! - цокнул он в трубку, - Вы это слышите?

- Слышу. Воет, - согласился Марамак, - И что теперь?

- Работать невозможно, вот что, ухи закладывает.

- Я не грызу, Дутыш-пуш! Этот объект включил какой-то генератор, что ли... Могу только порадовать тебя, он уходит. Вроде бы он. Вроде бы уходит.

Грызун с котанка подумал и переключился на корабельный церебральный модуль.

- Мозг, слушай, что ты можешь сказать про вон тот объект?

- Сказать могу всё что угодно про любой объект, - как всегда логично ответил мозг, - Ибо сказать-то оно нетрудно... Хочешь скажу что это утюг, например?

- Не умничай, - фыркнул сквир, потом понял что сморозил глупость, - Ладно, умничай.

- Если серъёзно, Мар-пуш, судно приближённо Р-Е класса, перефирия воздействия тип Е, внутренний источник воздействия неизвестен, показатели по...

- Хорош. Просто скажи, почему оно воет.

- Объект применяет нивелирование воздействий на среду Ч-космоса.

- И успешно применяет? - удивился Марамак.

- Если не будет входить в разнородные потоки, нивелирование 100%.

- Экая загогулина, - почесал за ухом грызун, - А воет-то почему?

- Не грызу, - ответил мозг, - Что-то побочное.

- Опушнеть... Дутыш-пуш? Не грызи мозг, давай отсюда глубже, и всё.

- По М или Т ?

- По Т. На 14 отметок, - сказал сквир, переводя в соответствующее положение рычаг у пульта.

Дутыш осторожно высунулся из проммодуля - тишина... он подозрительно огляделся, но следов тоже видно не было. "Всего-то делов, наделать герметика!" - с сарказмом вспомнил он слова Тигриса.


планета Темнушка, на борту крейсера КБР "Чудовище"

...

- Вот такие фенечки, - подытожил Ылфен, отхлёбывая ещё чая из стандартнейшего гранёного стакана.

- Эти фенечки мне не очень-то нравятся, - фыркнул Твин, - Значит, они угрожают не только Истрису, но и вообще всему что ни попадя?

Пока райнарец раздумывал, поводя длинным загнутыми вниз ушами, Дезибел покачала головой:

- И что, гусака мне в рот? Дать так чтоб перья во все стороны, и дело с концом.

- Товарищ Дез, мы имеем на данный день очень нефиговый флот, присутствующий в пространстве вокруг Истриса. Вряд ли он образовался сам по себе, улавливаешь соль?

- Хочешь сказать, неизвестно откуда эти икшоки?

- Примерно так, - кивнул райнтарец, - Две точки отправления мы знаем, но этого недостаточно. Разведывать подробно не хочется чтобы не выдавать наши собственные успехи.

- Мм... - Твин снова стал крутить на компе схемы кораблей, - Получается, что кроме маскировочного поля и генератора искажений, опасного в этих посудах мало? Вы уверены, что они нас не дурят? Например, что это не бутафория, а настоящий флот где-то сныкан?

- Именно поэтому не катит вариант "дать так чтоб перья". Нужна точная, чтоб её, развединформация.

Твин подавил желание немедленно нарушить законы физики и выпрыгнуть в окно, ибо окон не имелось, к тому же в столовке керйсера "Чудовище" за гостями присматривали двое райнтарских солдат.

- И вам что, нужна... - почесал за ухом оверлункс, - Моя помощь чтоли?

- Нет, - сказал Ылфен, - Подумай-ка. Скажем так: кому ещё может быть нужна твоя помощь?

- Хватит загадок, товарищ, это не иллюзион! - фыркнула Дезибел.

- Погоди, Деззи, - Твин крепко размял мозг, - Да, вам моя помощь ни к чему. Следовательно, она к чему - им?

- Вот, у тебя голова работает как весы, - кивнул райнтарец, - Именно это у нас и имели ввиду, когда послали к тебе.

- Откуда им-то знать про Твина? - ляпнула ксенонка.

- Прям неоткуда, тайна за семейным забором, - хмыкнул Ылфен, - В Ист-Лунксе есть музей, целиком посвящённый Первопоследнему Вторжению. Догадайтесь о чём там речь и какая информация хранится.

- Фуск! - фыркнула Дезибел.

- Ещё какой. Икшокские агенты шерстят там днём и ночью, и рано или поздно они поймут, что именно он, - ткнул пальцем в Твина райнтарец, - Может быть для них невообразимо полезен. Также они сообразят, где его искать.

- Таки "невообразимо"? - хмыкнула Дезибел.

- Ну, послушаем: был комиссаром обороны системы, пусть давно; умеет ликвидировать автоматизированные системы обороны; живёт не на Истрисе с оверлунксами, а в глубоком космосе с ксенонкой. Выводок наклюнется?

- Это он у вас наклюнулся, а вы знаете как думают икшоки?

- Судя по их поведению - приблизительно знаем, - фыркнул Ылфен, - И хотя с логикой у них плоховато, тут я думаю мы угадаем.

- А они могут угадать, что мы угадали, - заметил Твин, - Например сейчас проследить, что на Темнушку ни с того ни с сего пожаловал военный корабль.

- На этот случай у нас была "легенда", но она не потребуется. Пока всё чисто... пока!

Твин опёр голову на лапы, уставившись в стол, на который проецировалась карта. Сколько раз он облетал все эти маршруты и звёздные системы! Казалось, весь этот сектор галлактики М31 - давно знакомый и родной угол... Поэтому наблюдая на карте красные маркеры, означавшие вторгшиеся корабли чужаков, оверлункс чувствовал что теряет контроль над собой. Хотелось именно "дать", не кроясь и не раздумывая, чтоб и в мыслях не было лезть куда ни попадя! Икшоки, как называлась эта раса, появились сдесь относительно недавно, но уже успели отметиться в нескольких инцидентах в "ничейных" пространствах. Самое же кислое состояло в том, что икшокская империя положила глаз на Истрис - причём махрово так положила. Практически на первых же переговорах с оверлунксами икшоки заявили, что они ( оверлунксы ) непременно должны присоединиться к их империи. Желтошёрстые резонно вопросили о причинах, в результате чего на Истрис, как ближайшую оверлунксачью планету, прибыло большое количество икшокских "зондерфюреров" для объяснения этих самых причин. И если поначалу они вели себя тихо, то чем дальше тем обстановка всё более прогревалась. Вкупе с тем, что в галлактику прибывали десятки имперских военных кораблей, все как один оборудованные генераторами невидимости и искривителями, стоило побить тревогу. Без противодействия каждый такой корабль мог уничтожить целую планету или вызвать дисбалланс звезды, в то время как они скапливались вокруг Истриса и летали к соседним системам, считая что их не замечают. По понятным причинам никто из военных Союза и не собирался раскрывать тот факт, что Е-гравископные станции "Сонар", кстати не первой технологической свежести, отслеживают икшокские посудины как нечего делать...

- Вы знаете, откуда они отправляются? - спросил Твин.

- Товарищ, это не совсем относится к делу. Во-первых это тонны груза, а во-вторых вам по вышеизложенным причинам лучше этого вообще не знать. Поэтому знать и не будете, - хихикнул Ылфен.

- Ну в целом йааасно, - протянул оверлункс, - А кокретные предложения?

- Конкретные вот какие. Чтобы не усложнять задачу нашим "приятелям", вам стоит отправиться на Халувин. Там у них есть довольно большое представительство, - райнтарец цокнул языком, - Которое я лично потом с удовольствие разгромлю, ну ладно... Вот так. Скажем, легенда такая что вам вдруг надоело жить на Темнушке и вы резко зажаждали новых ощущений.

- Тха... - поперхнулась со смеху Дезибел.

- Они этого не знают, - пояснил Ылфен, - А разбираться досканально времени не будет. Так что вполне годно.

Твин почесал за ухом, хлебнул ещё чаю и глянул на ксенонку. Другим может это было и не заметно, а он знал её слишком хорошо, поэтому видел, как подрагивают когти и хищно оскаливаются клычки. Спрашивать о том, согласна ли она на эту авантюру, было тупо.

- Тогда скажите слова о подробностях, товарищ.

- Главные подробности в следующем. Икшоки не считают ксеноморфов ммм... ну как сказать... своими, что ли. Они вообще никого своими не считают, кроме тех кто на них похож... в общем это долгая байда. Коротко - с вами в таком виде они не будут иметь никакого дела, если только тупо выковырят инфу из мозга. Вам придётся вернуться в оверлунксачью шкуру.

- Фуск! - неожиданно даже для себя фыркнул Твин.

- Думаю это ненадолго, так что эт-самое, - добавил Ылфен, - И для НИХ легенда будет просто изумительная. Жуткое существо осознало свою истинную сущность, избавилось от эт-самого и всё такое.

- А? - показал на ксенонку Твин.

- А, тебе придётся придумать, куда ты её дел, и где взял ту оверлунксшу, которая будет с тобой.

- Какую оверлунсшу?...

- Не тупи. Она и будет оверлунксшей.

Дезибел слегка выпучила глаза и прижала уши, но спустя всего пару секунд настроение у неё резко поднялось, и ксенонка ехидно захихикала, потирая острые коготки. Ылфен довольно кивнул, глядя на это.

- Давайте ещё уточним, - сказал Твин, - Мы с Дез должны поступить к ним на службу?

- Не, вы с Дез ничего не должны. Просто будет очень мило, если вы как-то их подковырнёте. Может, на службу, а может и ещё чего. Бесполезно строить планы, потому что первый ход за ними. Хотя, вы должны быть изобретательной наживкой, чтобы клюнули, если понятно о чём я.

- Вполне. Когда приступаем?

- Сейчас, - огорошил райнтарец, - Если вы не против, конечно.

- Против приступаем или против сейчас?...

- Не умничай не к месту. На "Чудовище" специально установлен блок квантового редактора для таких случаев. Сделаем что следует, после чего вы придумаете легенду, мы её обеспечим, а вы уже своим ходом полетите на Халувин. Я кстати ни в коем случае не принуждаю, - добавил Ылфен, - Вы оба уже столько сделали для Родины, что стыдно от вас даже просить ещё.

- Не стыдно, - сказал Твин, улыбнувшись, - Я - согласен.

- Я тоже, само собой, - хмыкнула Дезибел, - Кстати я хотела бы задать пару вопросов по этому... редактированию.

- Задашь специалистам, - пожал плечами райнтарец.

Однако спокойно отморфиться не получилось, в столовку почти вбежал трёхглазый:

- Товарищ капитан! Полундра!

- Всё не слава Политбюру... Что теперь?

- Икшокские корабли, четверо! Идут к планете под маскировкой.

- Шишово, - признался Ылфен, быстро соображая, - Сейчас они просканят бункеры и увидят, что вас там нету.

- Не просканят, у нас экран Д-класса, - фыркнул Твин, - Думаешь это за нами?

- Не уверен, но скорее всего... Тогда так. Корабль под пространство, ускоритель времени на максимум. Пока они только до орбиты доползут, уже смоемся.

- ЫЫх, даж потомкам ничего не сказали, - фыркнула Дезибел.

Впрочем трудно было ожидать, что потомки в любом случае будут в апухе. Квазиксенон-оверлункс и вторично-морфная ксенонка, Жап и Карина уже повидали всякой ерунды похлеще, чем перепись с одной тушки на другую. Что до "потомков", то это было так - Жап был твиновским сыном ещё с того времени, как оба они были обычными оверлунксами, а Карина приходилась хммм... ну вроде как дочерью Дезибел, хотя трудно применять это понятие к партеногенезу путём биозонда. Пока же райнтарцы "утопили" крейсер во впуклость пространства, так чтобы его не заметили, и включили хроногенерацию. Теперь можно было совершенно не спешить, о чём сообщали индикаторы на стенах, где под часами бортового времени был высвечен коэффициент разгона. Оверклокинга, как батанили по профессиональной фене техники. В любом случае, после "погружения" экипаж полностью расслабился, а Твин и Дезибел отправились в отсек, где имелось соответствующее оборудование. Там они увидели кое-что похлеще квант-редактора, а именно оверлункса в спецовке КБР. Это было примерно тоже самое, если бы пасущаяся на лугу овца вдруг встала и сняла со спины автомат.

- Ну уж прям, - фыркнул тот, - Редко, да. Но ничего невозможного. Кстати доволен вас видеть.

- С чего бы, - прямо спросила ксенонка.

С дипломатией у неё было настолько хорошо, что всуе она никогда не тренировалась.

- Нуээ, - подумал тот и ответил той же банкнотой, - А вам не до лампочки, с чего?

- Интересно, - уточнила Дезибел.

- Ну типа там Твин Чернокотов, Красная Рысь и всё такое.

- Ты не намного отстал, - заметил Твин, - Оверлункс в КБР. Чтоб мне эт-самое.

Оверлункса в КБР погоняли Кукшоц, работал он уже достаточно давно и совсем не по этой теме, но теперь естественно стал весьма ценным кадром. В данный момент его ценность заключалась хотя бы в том, чтобы он подсказал, каким должен быть оверлункс, иначе был риск накосячить и запалиться. Помимо желтошерстого, в отсек ввалились трое райнтарцев-техников, нетерпеливо потиравших лапы и готовивших оборудование - довольно мрачного вида саркофаг, куда всовывалась тушка "объекта".

- С тобой попроще, - сказал Твину трёхглазый, - Просто задействуем процедуру acw и уберём все "апдейты" от ксеноморфации.

- В этом случае я сдохну, - заметил Твин.

- Пфф... я имел ввиду, с корректировкой по возрастным изменениям. Думаю, извращаться и изменять внешность не стоит?

- Да, это до кучи, - махнул лапой Кукщоц, - Они не смогут его отличить в любом случае.

Пока Твина обвешивали какими-то штуками и проводами, прежде чем засунуть в "кванторезку", Дезибел о чём-то шепталась с райнтарцами, и все трое довольно хихикали, потирая лапы. Оверлунксу стало как-то не по себе, когда его окончательно завалили аппаратурой, привели в горизонтальное положение и стол задвинулся в чрево агрегата. Какого трюфеля! Меня уже давным-давно вообще не должно быть, чтобы чего-то бояться, подумал он, и тут резкий щелчок полностью сбросил сознание.

Reset.

...Яркое белое солнце шпарило над саванной, и сухие травы мерно колыхались под ветром. Пахло медовым вереском и песчаной пылью, которую иногда поднимало с открытых площадок. Оверлункс сидел возле ангара, в благодатной тени, создаваемой жестяной крышей, и с улыбкой пялился на горизонт. В открытых воротах с гуденьем возился колёсный робот, ворошивший россыпи деталей на бетонном полу, а больше никакого осмысленного движения заметно не было. Вокруг на шестьсот километров не было почти никого, и косморемонтная мастерская "Космолом 1600" торчала просто по произволу посередь плоской местности; даже дорог к ней не подходило, так как пользовались аэромобилями. Твин вытер лапы об засаленный комбез, когда-то бывший красным, и пошёл посмотреть, есть ли шифер. Недавно ему пришла в голову мысль о том, что если сделать навес, создающий тень, гепарды не будут залезать в ангар...

Reboot.

Мутный свет стал всё более отчётливым, и оверлункс открыл глаза. Некоторое время он припоминал, к чему всё это; стоявшие рядом райнтарцы терпеливо ждали. Припомнив, Твин прислушался к ощущениям и заключил что непривычно, но сойдёт - например, он теперь не видел ультрафиолета, чему несколько огорчился. Далее он поднял пока ещё плохо послушную лапу и рассмотрел её - она была покрыта настоящей оверлунксачьей шерстью, жёлтой с чёрными разводами... ну и ладно. Для дела - совсем не жалко!

- Всё в норме, - сказала стоящая рядом со столом оверлунксша, - Как себя чувствуешь?

- Нормально, - кивнул Твин, - А Дезибел что?

Оверлунксша скривила мордочку и сложила лапки на груди, глядя на него. Только через минуту до него дошло.

- Деззи, это ты?

- Не лично, как видишь. Но не сомневайся, это я, - улыбнулась кошка.

Оверлунксша была очень хороша собой, с такими милыми треугольными ушками, большими глазами и весьма недурственной фигуркой, но это было настолько непохоже на ксенонку, что Твин помотал головой.

- Освоимся, - заверила она и почесала низ спины, - Единственно, как вы без хвостов, ну что за фускин схит!

- Вот да, - заметил Кукшоц, - Про хвост забудьте. Будет очень подозрительно если оверлунксша к примеру откроет выемку для хвоста на стуле.

Стулья, а точнее спинки оных, во многих местах действительно делались как на хвостатых, так и на бесхвостых, с откидной планкой, чтобы к примеру сквиру было удобно усадить гузло. И если уж где можно было увидеть такие, так на интернациональном Халувине.

- Нуу... - подзакатила глаза Дезибел, - Я думала мне они уделят нисколько внимания.

- Так и есть, но вызывать лишних подозрений не стоит.

Твин взял свою любимую за лапку и поглядел в глаза. Ему не потребовалось много времени, чтобы увидеть.

- Ты это всегда ты.

- Аналогично, - уркнула ксе... нуэ... тоесть, оверлунксша.

Остальные терпеливо подождали, пока эти двое наурчатся и начешутся друг другу за ушами. Тем более что уши Дезибел теперь куда больше располагали к чесанию за ними, чем ксенонские, которые вообще толком не почешешь - иголки ибо.

- Я кажется понимаю, почему решили их вместе эт-самое, - хмыкнул Кукшоц, - Ну ладно, давайте к делам. Сначала я вынужден пригласить вас на тренажёры, проверить функционабельность тушек. Дез, с лапами норм?

- Да, более чем! Спасибо!

- С лапами? - округлил глаза Твин, - Вы что...

Дезибел в ответ подняла лапу и взъерошила шерсть на запястье; там на коже виднелась едва заметная полоска, отделявшая кисть от остальной конечности.

- Да ну нашиш! - фыркнул Твин, - Зачем?!

- Занадом, - подробно просветила Дезибел, - Я сказала - нисколько внимания. В случае чего, красочно расскажу про новую форму икшочьей жизни, и бла-бла всё такое.

- Мы решили что сойдёт, - пояснил Кукшоц, - А может понадобится.

- Сойдёт, - буркнул Твин, - Чего тогда вообще было возню городить, шерсть покрасил бы и ладно...

Дело в том что у ксенонки раньше лапки были не просто лапки, а отдельные биозонды, которые могли аж оторваться от тушки и дальше наломать немало дровишек. Эту особенность она получила ещё давнейше и даже не могла воспроизвести - Карина например так баловаться пальцами не могла, да и вообще никто не видел, чтобы кто-то мог. КБР-овцы сочли что подвергать усиленному изучению лапы "просто-спутницы" Твина икшоки не будут, так что оставили "фенечку" на всякий пожарный случай.

Пока же им предстояло нарезать кругов сто-пятьсот по круговому корридору, дабы растрясти организм и проверить правильность его "сборки". Дезибел это давалось не очень здорово, потому что мешали весьма нефигового размера груди - но, для легенды это было необходимо.

- Придушу, - прошипела она.

- Что значит "придушу"? - фыркнул Твин, - Не "придушу", а "простите милорд, я ещё не привыкла".

- Я это имела ввиду. Кстати, не "именно я" ли?

- Нет, это я "именно я", потому что самец.

- Угумс... Слушай, а может какие-нибудь блоки в башку поставить от этого "именно", мозг же скипит!

- Слушай, Деззи, - погладил её по уху Твин, - Я же вижу как тебе трудно всё это переварить. Ты уверена что?

- Вполне, - ухмыльнулась оверлунксша, - Это очень трудно, но мы справимся. Мы вообще с чем угодно справимся...

При этих словах она довольно фанатически расхохоталась.

- Так, всё. Хохот офф, лулзы офф, - сухо сказала себе Дезибел, поправляя хохолок из волос на голове, - Я кошка-кошка-кошка...

- А вовсе не медведь, - добавил Твин, - Ах как приятно кошке по небу лететь. Ладно, побежали.

К тому времени как они уже успели отбегаться, покормиться и даже подрыхнуть, райнтарцы сообщили что икшокские "невидимки" прошли мимо планеты - вероятно, просто шарили вокруг Истриса, до которого не более трёх световых лет, и не знали о том кто именно сдесь живёт. Как только они отмахали на достаточное расстояние, Твина и Дезибел на катере переправили обратно в их бункеры, а крейсер немедленно "нырнул" и тихой сапой дал ходу от Темнушки.

...

После того как Твин потрудился объяснить остальным темнушкинцам ( в количестве Жапа и Карины ), что случилось и почему у него не чёрная морда, как обычно, предстояло собираться на Халувин. Собственно надо отметить, что в плане "легенды" это было не просто чисто, а безупречно чисто, ибо 99% раз, когда кто-то из темнушкинцев летал, местом назначения был именно Халувин. Вообще-то это была система, населённая антропами, но на всех прочих планетах кроме 3й там раскинулась торговая станция, каковая стала "вавилоном" для более чем половины галлактики - то есть, там можно было найти ( или потерять, при желании ) всё что угодно. Конечно, торговли там тоже было выше ушей, но и не только. Популярности Халувинской станции способствовало то, что в своё время эксплуатирующая фирма, ОЖиР ( Организация Жадности и Рацухи ), договорилась со смежниками и по всей галлактике расчистили и оборудовали отличные пути, по которым было легко добраться. Именно там было предельно просто сделать всё, что могло понабиться темнушкинцам - продать вторсырьё и закупить запчастей, корма и свежих сборников лулзов; собственно, и продать и купить там можно было практически что угодно, и примерно за пару минут работы с компом. За что и любили эту станцию.

Чтобы всё выглядело более правдоподобно...

- Нет, потому что меня душит Жаба! - отрезал Твин, вываливая в трюм корабля порцию железок.

- Твинни, Жаба это хорошо, но... - мяукнула Дезибел.

- Без "но". Жабократ это жабократ, а не до первого выстрела.

- Да, конечно, дорогой.

- Дез, не смей тренироваться на мне, - предупредил Твин, - Ты выдержишь, но вот я могу не.

- Ладно, - хмыкнула она, - А на ком мне тогда тренироваться?

Твин почесал репу, пошарил в карманах и выудил фольгу. Подумав, сложил из неё некое подобие фигурки кошки.

- Вот, сделай вторую, это будет икшок, а это икшочка, на них и тренируйся!

- ... - выпала в осадок Дезибел, но за неимнием лучшего варианта так и сделала.

Барахла на продажу было маловато: куча старого металлолома, остатки разобранной электроники, и всякая лабуда. Можно было бы наковырять гораздо больше текфостальных обломков, но они валялись "на улице" и смёрзлись так что их предстояло выкрашивать по кусочку и очень долго - за полсотни лет почти до них так и не добрались, и думается нынче не лучший момент.

- Думается нынче не лучший момент, - сказал Жап, вылезая из обледенелого скафа, - Слушай отче, так ты думаешь что нам с вами не стоит тащиться?

- Я этого не говорил, - помотал головой Твин.

- Я подумал, что ты подумал, - пояснил оверлункс, - А если надо, то конечно.

- "Надо" понятие растяжимое. Я думаю что во-первых если вы с нами, то улетите обратно с грузом и кораблём. Во-вторых может быть что-то выяснится и понадобится ваше содействие. Ну и наконец не очень безопасно сидеть тут когда вокруг шляются икшокские посуды.

- Почему не безопасно?

- Мало ли что взбредёт на недоумие. А 3000й этих уже не пронять.

- Ну хорошо, тогда мы с вами, - кивнул Жап, - Пару суток и будем готовы.

А уж если господа нехорошие задумают сюда вломиться, подумал Твин, им же хуже... хотя постойте. Оверлункс почесал ухи и посмотрел на несколько транспортных поддонов, каковые лично привёз со склада - на металлических рамах лежали аккуратно примотанные блочки бвонита, покрытые пластиком от окисления. Каждого такого блочка хватило бы, чтобы вырыть кратер более 9000 метров в диаметре. Исходя из этого темнушкинцы привыкли считать, что их планета взрывоопасна. Но теперь-то он выгреб со склада последний бвонит! Фуск, как говорит Дезибел, подумал Твин. С другой стороны, икшоки не настолько идиоты чтобы что-то сделать с кучей малоценного оборудования в бункерах на промороженной планете... Что за скопидомство, дал себе оплеуху оверлункс, Родина возлагает такие задачи, а он сучечко о бункерах беспокоится. Протерев брелок ключей с надписью "НЕ ТРАТЬ!", Твин вернулся к процессу набивания судна.

Судно было - древнее некуда. По сути дела, уже по всей галлактике А-1517 отправили в утиль, даже сами тоадоиды, выпускавшие в своё время ( своё время = более 2000 лет назад ) эти космические транспортники так называемого А-класса. Хуже того, появились принципиально новые АЕ-15, отличные от А-15 примерно как самолёт от паровоза. Тем не менее, Жадность не давала. Она вообще мало чего давала, но расстаться с кораблём - тем более. А-15 был кургуз, ржав и по форме был точь-в-точь как стандартный мусорный контейнер на 8 кубометров; разве что сзади торчали соплова, а по бокам - стабилизаторы с подвешенными под них ракетами. Стояло это безобразие на шасси самолётного типа, с колёсами; загрузку осуществляли через широкий люк в нижней части носа - собственно он был на всю ширь, так что пихать туда весьма удобно, чего уж не отнять. Несмотря на то что барахла было мало, нагрузить корабль быстро не светило, так как это мало приходилось стаскивать со всей базы; кроме того, оно было разнородное и плохо валилось в кучу.

Неменьшая возня происходила и с приведением в готовность двигательной установки, особенно после длительной стоянки - сюда залить, сдесь проверить, тут подсоединить... башка шла кругом, и к завершению всего комплекса операций Жадность становилась просто жадностью, и вместо того чтобы душить, нервно забивалась подальше в угол. Правда, с обычными оверлунксачьими глазами работать было куда удобнее - раньше Твин всё время скатывался на инфракрасное, и соответственно не мого даже работать с горячим механизмом, так как от него шли непрозрачные потоки нагретого воздуха. Теперь всё виделось в другом свете ( в прямом смысле ). К тому времени как экипаж, он же население Темнушки, собрался к кораблю, Дезибел уже слегка призверела и порвала икшоков из фольги на мелкие кусочки; она вцепилась в Жапа и Карину, чтобы "потренироваться" на них, и собственно делала это всю дорогу.

По команде с компа открылись ворота шлюза, и хрустя по бетону колёсами, корабль прокатился вперёд; затем внутренние ворота закрылись и насосы обещали выкачать воздух... вместо этого Твин мордозрел "ошибку 0500", означавшую что можно смело смотреть балет. Плюнув и решив что не время кроиться, оверлункс нацепил скаф, вылез через шлюз корабля и влапную стравил воздух наружу - давление заклинивало ворота, да и резкий удар мог повредить бункеру. Внешние створки, серые металлические панели с заклёпками отошли в сторону, освобождая кораблю путь на площадку. Снаружи была полнейшая темень, нарушаемая только неяркими звёздами - звезда самой Темнушки была нейтронная и не светила, а даже наоборот, а фонари давно опочили. Сломав колёсами наледь, угловатый аппарат выкатился на разровнянную площадку перед бункером №1, освещая её фонарями на стойках шасси. На исцарапанном боку, покрытом как лоскутное одеяло кусками заплаток, едва различался знак, похожий на "Х" - печать темнушкинского планетсовета - когда-то Дезибел лично нанесла его, наплавив золотистый металл. Четверо с некоторым беспокойством ждали старта, ибо А-1517 любил дохнуть именно на старте. Твин окинул взглядом приборные панели... октопус подери, подумал он сам, вот если спросить что там какая лампочка значит - да ни в жизнь! Но в целом, учитывая миллионы оставленных за хвостом парсеков, получается годно. Оверлункс ещё раз собрал волю в пучок... в пучочек, не особо плотный к тому же... и поднял корабль с планеты. Посуда просто подпрыгнула и начала набирать скорость, тут же спрятав в брюхо колёса; на высоте около сотни километров Твин дал газку, и из соплов ударили факелы плазмы длиной с пол-экватора. Не спалить собственный дом при старте ему впрочем всегда удавалось. Поскольку всё шло штатно, экипаж расслабился. Для Твина это уже многие десятки лет выражалось одним способом: он открывал банку маринованой селёдки, клал ноги на штурвал и собственно лопал морепродукт. Остальные селёдку терпеть ненавидели и потому взварили чай.

- А не соизволите ли именно вы соблаговолить исполнить мою нижайшую просьбу каковая заключается в том чтобы именно вы передали именно мне именно сахар, - без тени улыбки и единой запинки произнесла Дезибел, - Эй! Ну хоть немного мне помогите! Если вы будете валяться на полу и ржать, я ничему не научусь!

- Прости мам, - утёрла слёзы, выступившие от смеха Карина, - Мы постараемся.

- Постараемся, но не обещаем, - добавил Жап, закрывая голову лапами.

Оверлунксша потянулась было за сахарницей ( а сахарницей был поршень от компрессора. Насыпали внутрь, и дело с концом ), но остановилась, критически осмотрела свои действия и отмотала назад. После чего сделала большие глаза, как на известных антропских рисунках с неками, вычурным движением лапы зачерпнула сахарозы и держа деревянную ложку двумя пальцами, размешала чай.

- Чай сладкий так как сахар в нём. Ложки три фигакнули. Слава Императору! - произнесла она импровизированное "хоку".

- Дез, это уже даже не смешно, - сказал Твин, оглядываясь на неё с некоторым беспокойством.

- Не волнуйся, котёночечко, - фыркнула она, - Потом пару часиков DOOM и всё как лапой снимет.

- Бузевау, - сказал Жап, прихлёбывая чай, - То бишь кстати. Вам не кажется что Дезибел это довольно странное имя для оверлунксши?

- Кук сказал, что сойдёт. А так уж точно не спутаешь.

- Кук не с Истриса, поэтому и сказал. А на Истрисе у оверлунксов имена вообще больше четырёх букв не бывают.

Все округлили глаза, соображая.

- Нну... А кто сказал что я - с Истриса? - пожала плечами Дезибел, - С Фургуляна!

- Это где?

- Нигде. Что в нашем случае только в плюс.

- Они введут сие словесо в поисковик нашей же системы, - заметил Жап, - И?

- И найдут более 9000 наименований, очень похожих на "Фургулян", - сказал Твин, - Я-то уж знаю. Так что сойдёт.

- А, простите, именно вы там кем были? - подначила Карина, - На Фуфлуфяне?

- Уйдите в другой отсек, - сухо сказал Твин, - Как хотите, мне мозг пока ещё - нужен!...

Через пространство с рёвом ( теоретическим ) двигался огромный факел, острием которого был корабль темнушкинцев - как следует прогазовавшись, он ломанулся на сверхсветовую скорость и теперь лопатил неточно, но быстро. Скорость перемещения должна была возрастать почти до самого конца пути, после чего посредством определённой процедуры, а именно нажатием на педаль тормоза, производилось торможение относительно галлактики. Что происходит в это время с кораблём, описывала 5К-страничная Инструкция, каковую Твин так за все годы и не осилил. Факт состоял в том, что бронированное древними текфонитовыми плитами рыло А-1517 неслось навстречу сотням звёзд, которые появлялись из тьмы и исчезали сзади, как редкие снежинки в свете фар.


3,5 сетовых года от Темнушки, планета Истрис

...

Самым первым городом, какой появился на Истрисе, был Ист-Лункс. Собственно, по всем показателям единственным он и остался. Это был огромнейший пузырь из домита - определённого материала, нарочно разработанного для возведения огромных куполов; диаметр этой "капли" после очередного расширения достигал почти сотни километров. Город бы упрятан под купол раньше из-за незаконченности терроформа, теперь - из-за его законченности, ибо в степях-саванне обычно пекло под тридцатник, траве, бизонам и львам это вполне нравилось, а вот оверлунксы предпочитали поменьше, так что и прятались под купол. Кроме того, большой город со своим населением, транспортом и миллионами приборов неизбежно создавал загрязнение, а чистить то что под куполом, гораздо проще. Под каплей купола бывали только моросящие дождички, лёгкий ветерок и всегда было тепло, в отличие от наружей. Изрядно ленные и мягкие по сути своей оверлунксы этому радовались и продолжали исправно оплачивать коммунальные платежи. Поскольку тридцать миллионов оверлунксов редко появлялись за пределами "пузыря", живность саванн и степей тоже была довольна. Все были довольны, и этого было довольно.

В последнее же время казалось что-то нарушилось в привычной жизни планеты, неуловимое глазом, словно какая-то угроза витала в воздухе, заслоняя солнечный свет и делая тёплый раньше ветер порывистым и резким. Между высотных зданий Ист-Лункса двигалась большая машина, напоминавшая не иначе как компьютерную "мышь", размалёванную в извратные завитушки; аэромобиль к тому же тащил на себе два здоровенных полотнища, грохотавших по ветру. Хотя вокруг было полно самого различного транспорта, что летающего, что ездящего, уныло-пафосная летающая мыльница казалась сдесь резко чужеродным предметом. Машина с воем зарулила на площадку перед зданием и села пузом на бетон; из открывшихся дверей повылазили существа, головной частью отдалённо напоминающие оверлунксов, известные как икшоки. Помимо нескольких мордоворотов в синих мундирах с ними был и один крупный в чёрном плаще, кутавшийся в свою простынку от посторонних взоров. Вся кавалькада направилась к дверям здания, под вывеску "Милиция.Райотдел."

Дежурный Тош как раз закончил ковыряться карандашом в ухе, когда узрел гостей. Гости, скривил он морду, выстроились "свиньёй" и прут, как у себя дома. Лапа оверлункса сама опустилась к кобуре с мазером, и когти постучали по рукоятке.

- Лир, сейчас опять начнётся, - сказал он напарнице.

- Это наша работа, - пожала плечами оверлунксша, хотя и её лапа проверила, на месте ли табельное оружие.

Пятеро икшоков, с чёрным посередине, упёрлись в контору и уставились на Тоша. Тот сложил лапы и покачался на стуле, спокойно глядя в горящие глаза чёрного. Гляделки продолжались до того долго, что перед икшоками влез какой-то подросток, отдать штрафную квитанцию.

- Именно вы, - произнёс наконец один из икшоков, - Снова задержали именно наших.

примечание: в дальнейшем базар в основном будет фильтроваться от всякого бреда типа "именно" воимя читабельности

- Не снова а опять, - хмыкнул Тош, - Ваши, как вы изволили выразиться, ломились на заседание горсовета. По-вашему это недостаточная причина, чтобы их задержать?

- Мы требуем чтобы вы! - раздался громоподобный рёв чёрного.

Он был оборван сильнейшим хлопком от удара папкой по столу.

- Вы, - показал пальцем Тош, - Сдесь. Нич-чего не будете требовать.

- Жалкий чиновничишко...

- Жалкие инопланетники...

- Я попрошу!

- Аналогично. Вообще-то, - добавил Тош, - Ваши "товарищи" уже своё получили и их выпустят с минуты на минуту. Если вы надеетесь этому помешать, не выйдет.

Пока икшоки переваривали столь сложные для них материи, Лир открыла бронированную дверь и приняла первого хулигана; проведя его за конторку, оверлунксша открыла ошейник и сняла с шеи задержанного.

- Распишитесь.

- В морге тебе распишут! - прошипел икшок, потирая шею и пытаясь спрятаться за своих.

- А ну-ка иди сюда, - негромко, но достаточно весомо сказал Тош, - Именно ты, иди-иди. Лапу положил сюда. Положил лапу!!

Когда икшок всё же положил руку на контору, Тош взял мазерную пушку за ствол и врезал по пальцам икшока рукояткой. Истеричный вопль было слышно весьма хорошо на многих этажах.

- Теперь можете не расписываться, - любезно улыбнулся он.

Икшоки хватали воздух ртами, как выброшенные на берег рыбы.

- Это неслыханно!...

- Слыханно, - цокнул языком оверлункс, - Знаете, расписаться - не такая уж большая проблема. Была.

Следующему выходящему из камеры Лир влепила ботинком по ноге за "ласковые" слова, третьего выволокли из корридора уже побитого.

- Вы за всё ответите, - прошипел чёрный.

- Незачто нам отвечать, - спокойно сказал Тош, - Мы дома, вы - не дома. Кстати, вам у нас не нравится?

- А ЧТО сдесь может нравится?!

- А ЧТО тогда вы сдесь делаете?! - рявкнул оверлункс, и показал исписанную бумажку, - Вот эту телегу я катну в планетсовет, чтобы вас всех, именно, поскорее вымели с Истриса поганой метлой!...

Наконец толпа негодяев покинула помещение, и оверлунксы испили чаю, чтобы освободиться от атмосферы болезненного бреда. Даром что милицейский отдел, столько ненависти эти стены не видели за предыдущие двести лет. Лир аж слёзы утирала, так что друзья утешали её как могли.

- Почему им вообще разрешили это?! - всхлипнула оверлунксша, - Кто пустил их на нашу планету?

- Ну, Лири, ты же знаешь генеральную линию. Презумпция дружественности и всё такое. Да, нам может прийтись туго, но зато другие будут знать.

- И когда это закончится? До каких пор будем узнавать, пока они нас резать не начнут, как батоны хлеба?

- Успокойся, Лир, - похлопал её по плечу Тош, - Ты так хорошо держалась, просто молодец. Что же касается резать... не так просто нас порезать, как им кажется. Резалки обломают.

Оверлунксша улыбнулась и окончательно утерев нос, поправила значок на форме с надписью "Милиция"...

... за этим довольно пристально наблюдали через камеры слежения ещё несколько оверлунксов в милицейской форме, а также высокий кошкоид с жутко пушными ушами, щеками и разлапистым хвостом, облачённый в серый балахон. Некоторое время они помолчали, переваривая увиденное.

- Чтоже, - сказал наконец кошец, - Ваша милиция держится на отличненько. Признаюсь, я даже не ожидал.

- Спасибо, - кивнул оверлункс, - Лет сто назад это был бы звездец! Но усилия наших райнтарских товарищей не пропали всуе.

Судя по тому как оверлунксы косились на икшоков на экране и потирали когти, не пропали.

- Собственно я бы повторил её вопрос, - кивнул на экран один из милицейских, - Сколько ещё нам терпеть эту падаль? Они занимаются всем противозаконным, чем только можно - призывами к свержению строя, разжиганием нетерпимости, промывают мозги молодёжи. В конце концов они постоянно крутятся возле военных объектов, что уж вообще ни в ворота. Что мявкнете, советник Мракш?

- Слова мявкну, - мявкнул Мракш, - Вы должны понимать, что вы не один на один с этой... падалью, как вы изволили эт-самое. КБР и прочие структуры усиленно работают, чтобы ситуация разрешилась как можно мягче. В данный момент нас просили подождать ещё как минимум сто стандартных суток.

- Оо, капилляры дупла! - закатил глаза желтошёрстый, - Ещё сто суток! А потом-то что?

- А потом, если ничего не изменится, мы попросим их убраться. Не уберутся - вышвырнем.

- Вот это дело, советник, - довольно кивнул оверлункс, - В таком случае, товарищи, продолжим планомерную работу. Это нашествие мобов даст нам столько экспы, что на всю оставшуюся жизнь хватит.

- Но эти мобы и загрызть могут, - добавил второй, - Слышали про Чиша из 127го отделения?

- Да, парень слегка эт-самое, - покрутил у виска оверлункс, - Но заметьте, он это первым и сказал. Конечно, эт-самое без потерь не бывает, но какбы эт-самое...

- Да-да, мы поняли.

Мракш опрокинул в себя пару стаканов халявного чаю и вышел из милицейского отдела со служебного хода. Вокруг чирикали птички, и в постоянно тёплом, но не сухом воздухе Ист-Лункса протягивались к свету листья растений разнообразнейшей окраски, вплоть до почти чёрных - конечно, так они захавывали куда больше излучения, чем зелёные... По улице с негромким гудением проносились аэромобили, а снизу, по дорожкам, катались колёсные машины коммунальщиков и жители на велосипедах. Солнце, просвечивая через Купол и рассеиваясь на его поверхности, приобретало слегка зеленоватый оттенок, впрочем весьма приятный для глаза. Кошец поправил балахон и смахнул с него наглого воробья, пытавшегося наклевать оттуда ниток. Зелёные глаза Мракша пришурились, провожая очередной икшокский аппарат, пролетевший мимо.

- Будет вам такая диссоциация, мало не покажется, - пробурчал кошец, и зашагал к своей машине.


звёздная система Халувин. Международная торговая станция ОЖиР

...

Темнушкинцам пришлось ждать в очереди аж пятнадцать минут, прежде чем системы станции определили им место для посадки - всего лет шестьдесят назад трудно было такое представить, да и станция тогда помещалась на луне, а не как сейчас, по трём планетам. Убавив мощность двигунов до такой степени чтобы ничего вокруг не сжечь, Твин предоставил автоматике посадить посудину на площадку перед ангаром, одним из десятков тысяч ангаров; сдесь имелись такие же ворота шлюза, как и в бункере на Темнушке. Воздухоудерживающее поле было вполне доступным, но шлюз с ним стоил в полтора раза дороже, а то что стоит дороже - этого у жабократов не водится. Вообще. Проехав через шлюз, А-1517 ещё с километр катился по полосе внутри ангара циклопических размеров, прежде чем Твин разглядел, куда можно запарковаться; по бокам и напротив шли ряды самых разнообразных посудин схожего размера, наваливших со всех концов галлактики и не только. Подождав пока корпус подостынет, темнушкинцы выбрались наружу, размять лапы - не то чтобы внутри совсем тесно, но не побегаешь. Твин размотал провод, открыл лючок в полу и воткнул коннектор, дабы иметь связь со сдешней сетью. Почему сдесь не было беспроводной связи, описано выше в случае про шлюзы.

Жап уставился на соседний, с позволения сказать "корабль", напоминавший не иначе как карася или карпа, стоящего на плавниках, причём отнюдь не образно! Штука была покрыта чешуёй и слизью, каковая натекла уже в порядочную лужу. Остальные трое тоже позырили, помотали головами и решили, что ну его к курам - мало ли чего тут увидеть можно. Твин размял пальцы и произвёл, сухо выражаясь, "жабократический акт", то бишь продал содержимое трюма, посредством манипуляций с компом; у него ушло на это сорок секнуд. Теперь оставалось только выгрузить барахло и отправить на склад, для чего вдоль всей стоянки кораблей шла линия транспортёров. Внутри прозрачных труб с почти неразличимой глазу скоростью проскальзывали контейнеры различных форм и размеров, а около каждого парковочного места имелся терминал автоматического запихивания и выпихивания этих контейнеров. Достаточно было набрать код на панели управления, и от силы через пять минут на платформу подавался металлический ящик заданных размеров. Темнушкинцы освоили эти операции на отличненько, и используя немудрёное оборудоваие в виде поддонов и гидравлических тележек, быстро забили три больших контейнера.

- Так, подожди, ты сначала продал, потом... - запутался Жап.

- Да, сначала продал потом отвесил, - пояснил Твин, - У нас сертификат "чесная морда". Сортировать тоже оставим роботам.

С сими словами оверлункс втопил кнопку "пуЗГ" и контейнер как корова языком слизнула, а воздух даже не шелохнулся.

- Буржуйство, - не слишком уверенно фыркнул Жап.

- Не сказал бы. Не сказал. Не, - заявил Твин, - Дело в том что или так, или тебе жизни не хватит чтобы тут что-то продать.

- Что теперь? - осведомилась Карина.

- Купите корма, - пожал плечами оверлункс, - Ну ещё там чего хотите, и отчаливайте помаленьку. А нам с Деззи я думаю надо зайти к кое-чему зелёному и квакающему.

- О нееет! - хлопнула лапой по морде Дезибел.

- Ещё раз.

- К жабе. Конечно, с удовольствием, - поправилась она.

Жаба в данном случае была наиконкретнейшая, весом более центнера, и звалась Угрумом. Сей тоадоид был одним из координаторов отдела ОЖиР, с каковым уже дооолгое время сотрудничали темнушкинцы. Собственно они сначала были в хороших отношениях с Кворумом, потом с Уго, потом ещё там с кем-то... но земноводные имели привычку, сухо говоря, дохнуть, в то время как ксеноморфы этим не баловались.

- Улетайте через двое суток, - сказал Твин, - Если не будет дополнительного отзвона.

Обняв на всякий случай своих, Твин и Дезибел отправились всё к той же платформе, вызвав на этот раз пассажирскую капсулу. Как и ящик, её выбрасывало под загрузку - небольшая кабина на четыре кресла, расположенные друг за другом. Оверлункс закрыл дверь и набрал на кнопочной панели код того места, где находилась искомая контора. Кабина плавно качнулась и мимо засвистели перекрытия ангара.

- Кстати зачем мы туда? - осведомилась Дезибел.

- Пхх. Никак не могу привыкнуть к новому голосу, - фыркнул Твин, - Зачем? Пока не знаю. Пришло в голову и ладно.

Нужный сектор был одним из самых старых, но теперь транспортёры проложили и туда, так что дорога заняла три минуты. Двое вышли с платформы на "улицу", заставленную кирпичными и шлакоблочными домами в пять этажей, подпиравшими крышами потолок бункера. Как и много десятилетий назад, сдесь было толкучно, не особо чисто, а пол вообще во многих местах разбили до глубоких ям. Прогуливаться тут праздно мало кому пришло бы в голову... собственно зачем пол и не ремонтировали. Толпа шлёндающих по делам была не только разношёрстна, но и разночешуйчата и разнокожана - на десяти квадратных метрах удалось бы насчитать немало различных видов разумных и не особо существ. А также, если уж строго, ещё и биороботов, дублей и прочей ереси. Твин и Дезибел протолкались через потоки пешеходов к массивным деревянным дверям и юркнули внутрю; там их встречали стены в том же древне-жабократическом стиле и обшарпанные бетонные ступеньки. Спустившись на три этажа вниз, они перешагнули бортик на входе в корридор и дальше чапали по колено в воде, ибо это был тоадоидский отдел, и жабы уважали сырость. Искомое земноводное встретило их кваканьем и раздуванием зоба.

- Хм, - квакнул Угрум, изучив удостоверение, - Твин Чернокотов?

- Да это я, - фыркнул Твин, - Опять приходится с мордой играться.

- Понятно. А это?

- Это Дез, как нетрудно догадаться, - скривил морду оверлункс, - Ну отстреливать-проколачивать, это элементарно!

- А, да. Ну тогда рад видеть.

- Ты имел ввиду рад видеть нас? - усмехнулась Дезибел.

- Не, я просто рад видеть, ну и вас в частности. Так что случилось?

- Спусти из комнаты воду, а?

Жаба вытащил из пола затычку и вода с бульканьем исчезла; в углу недовольно закрякала утка, а две крупные рыбины поспешили забиться в окошко, ведшее в затопленный корридор. Твин трепался насчёт темнушкинского хозяйства, сам же раздумывая над тем, стоит ли сдесь произносить правду, или лучше...

- Мы просто решили немного развеяться, - сделала приторную мордочку Дезибел, - Так сказать оторваться.

- Дез, - потёр подбородок жаб, - Пожалуйста, не произноси подобных слов в храме Жадности.

- Прости.

Жаба естественно вывалила на уши двоих примерно тысячу ГП ( Гениальных Предложений ) по поводу того, что можно сделать. Сие неудивительно, если учесть что в последнее время в ОЖиР практиковали их генерацию при помощи RND.

- ...дихлорфосфатбутана. А ещё есть такая фенечка, с фирмой АТи, если слышали. Им нужно сделать небольшое транспортное предприятие, а вы у нас эт-самое по транспорту, нэ?

- Не совсем наш профиль, - сказал Твин, - Но учитывая то что всё остальное тоже не совсем наш профиль...

- У меня ещё более 9000 пунктов!

- Я имел ввиду вообще всё остальное, - пояснил оверлункс, - В смысле Угр, мы не эт-самое, если ты имел ввиду специалистов. Мы вообще ни по чему не эт-самое. Мы идиоты!

- Да я знаю, знаю! - развёл лапами жаб, - Если бы ты был специалистом, тебя бы ещё в первопоследнем ухлопали.

- Слушай, я что-то слыхала про это АТи, - заметила Дезибел, - Там что-то с параллельщиной? Запиши ихний адресок.

- Нашиша? - посмотрел на неё Твин.

- Нашиша, что нам надо эт-самое, пока не того!

- А, ясно.

Протрепавшись в столь деконструктивном ключе ещё два пирога по времени, Твин и Дезибел пожелали Угруму всяческих жадностей и пошли... ну собственно они не знали ещё, куда, но из помещения. И куда-нибудь где воды по колено нету... благо на выходе стояли сушилки, помогавшие быстро прийти в обычное состояние. Не сговариваясь, двое решили даже между собой не нарушать легенду - мало ли откуда уши высунутся. Самое отвратное было то, что они не знали, высунутся ли они, уши, вообще. У икшоков было представительство на станции, которое в основном занималось пропагандой, но вряд ли кто мог поверить, что вдобавок икшоки не развернули агентурную сеть.

- Зайдём перекусим, - сказал Твин возле очередной столовки.

- Отличная идея, Твинни.

- После этого чай можно без сахара пить...

Поскольку с лулзами у икшоков, как известно, было весьма туго, это не сочли нарушением легенды. Двое оверлунксов уселись за столик и стали наворачивать салат из картонных тарелок - в сдешних столовках порой было приятно налопаться, как ни крути. Пока они раздумывали о том, как шевелиться дальше, к столику подошла некая рыжешёрстая самка с пушистейшим хвостищем, и уселась рядом. По виду она походила то ли на белку, то ли на лису... глянув в искрящиеся червонно-красные глаза, Твин чуть не отшатнулся - лиселка!

- Спокойно, - прицокнула лиселка, - Ничего не говорите, думайте. Кроме вас меня никто не увидит.

- Оттуда? - беззвучно спросила Дезибел.

- Нет, так, балуюсь, - скривилась рыжая, - Да, оттуда. Будете держать связь через мну. Мну зовут Йарри. Теперь сразу о деле: соразмерно оперативным данным, вам рекомендуется пооколачиваться возле ресторана "Клокучее Пиво", где часто бывают икшокские разгильдяи. Вероятно, туда ещё подсадят пару оверлунксов.

- Зачем? - в один голос спросили двое.

- Дууумайте, - усмехнулась Йарри.

- Думаю что, - почесал за ухом Твин, - Мы будем им громко рассказывать о первопоследнем?

- Правильно думаете. И от вашего спектакля будет зависеть всё дальнейшее.

- Ясно, - кивнула Дезибел.

- Ещё вот что, - хмыкнула лиселка, - Эти дурни любят пафос и официозность. Поэтому тебе следует нацепить деловой костюм, а тебе...

- Неет... - зажмурилась оверлунксша.

- Не нет а да. А тебе облачиться в нечто такое, что считают нужным икшоки. И ещё нацепишь на себя кучу побрякушек, - безжалостно добивала Йарри, - Чтоб как ёлка в шишках, проверю!

- Погоди, - "сказал" Твин, - Кук говорил что они терпеть не могут всяких побрякушек.

- Дуумай.

- Хм... Видимо она будет должна резко проникнуться их объяснениями, почему терпеть не могут?

- Верно. Вы всё хватаете наползу. На ваш счёт будут наброшены излишние кредиты... это безопасно, подсмотреть историю они не смогут. В остальном желаю удачи, - оскалила клычки лиселка и моментально исчезла, как и не было.

Оверлунксы в некотором ступоре от предстоящих перспектив ещё поторчали в столовке, после чего отвалились на съёмную комнату. Комнат этих тут имелось - не продери пух, на каждом углу, так что искать нечего. Это была небольшая комнатушка с парой кушеток, ящиком и экраном вместо окна - сейчас "окно" показывало тёмный переулок и падающие сверху груши.

- Может быть, воспользоваться моментом? - обняла Твина Дезибел и лизнула в нос.

Воспользовались. Тем более что неясный успокаивающий шум валящих с "неба" груш, как дождя, весьма способствовал тому, чтобы дрыхнуть без задних лап. На следующий "день" ( "" потому что они сами себе определяли и утро и вечер, как и все на Халувине ) оверлунксы были вынуждены отправиться туда, куда раньше им не то что в голову - в печень не пришло бы отправляться. Как и большая часть населения ичВ ( известной части Вселенной ), они покупали одежду только в одном месте - в промтоварах. Поэтому у Твина был комбез, а у Дезибел другой комбез. Плюс ещё ксенонка ( пока была ксенонкой ) сварганила весьма странного вида одеяние из не менее странных материалов, но тушка оверлунксши туда бы просто не влезла.

- Не будем тормозить, - втихоря сказала Дезибел, - То что мы этого никогда не делали, не означает что не сделаем сейчас. Ничего страшенного.

- Ну, кроме того что будут растоптаны жабократические идеалы, ничего, - фыркнул Твин, - Ух вкачу я этим господам потом...

- Лучше думай не об этом, а о спектакле.

Надо заметить что оверлунксы в торгточках одежды были редкостью, так что продавцы - антропы и ещё какие-то странные существа, названия которых вообще мало кто знал, весьма удивились. Впрочем, удивляться на Халувине через меру никак не получится, так что они быстро пришли в рабочее состояние. Твин припомнил то что говорил Кукшоц, порылся в компе и ткнув пальцем, попросил привести его в такой же вид; Дезибел сплагиатила метод, так что весьма скоро...

- Холу фуск! - чуть не сплюнула она, - Я выгляжу как продажная самка!

- Лучше выглядеть как, чем быть, - заметил Твин, - Да нормально. И необходимо.

- Хорошшшо... Дай вон ещё плащ, хоть по улице не светиться.

Твин погладил её по лапке, понимая как сложно для ксенонки, пусть и в чужой тушке, выглядеть ТАК. Что же до "продажных самок", каковые в некоторых местах Халувина встречались, то на самом деле они нервно курили в сторонке. Одеяние, облегавшее пышную грудь оверлунксши, было практически прозрачное просто везде, а если бы не складки ткани, то просвечивалось бы и то что ниже талии. Только набросив на плечи плащ, Дезибел могла почувствовать себя не полной идиоткой. Твину к его сожалению это было недоступно, но он-то по крайней мере не светил всякими выдающимися частями тушки.

В то время как оверлунксы недолго думая отправились к рЭсторану, рядом с ними снова оказалась Йарри. Как и всякая лиселка, она гнула пространство как хотела и потому именно оказывалась. Оглядев двоих, она кивнула.

- Так, это сойдёт. Сейчас как раз туда должны подвалить несколько "клиентов", и поддержка уже готова.

- Понятно. Слушай, Йар, - сдумала Дезибел, - Какого шиша вообще весь этот балаган? Тебя ж никто не видит, а мы значит эт-самое, нужны для добычи развединформации? Не находишь в этом некую иронию?

- Не нахожу. Они меня не видят, но и я их тоже. Потому что они гораздо плотнее.

- Они что?

- Пффф... Короче. Для тех целей, что вам поручены, никто другой негоден.

- А какие цели нам поручены?

- Те, которые, - подробно объяснила лиселка, - Кашу сначала надо заварить, а потом расхлёбывать.

- Это не каша... это суп, - с отвращением фыркнул Твин.

Тошниловка под названием "Клокучее Пиво" располагалась как и всё остальное, в "доме" внутри бункера. Там действительно подклокотывало пиво - посередь зала была прозрачная фигня типа бассейна, накрытая также сверху, и в ней-то и клокотало. Публика тут была довольно склизская, и по большей части состояла из антропов, но не только. В частности за одним столиком сидело нечто напоминающее огромную свинью, со складками сала до пола и вытаращенными красными глазами; свинота жрала пиво вёдрами и рыгала так, что дрожали стёкла. Оверлунксы непременно расхохотались бы, но тут же одёрнули себя и прошли сторонкой, брезгливо воротя носы. Как и предупреждала лиселка, в помещении уже имелись ещё двое оверлунксов, самец и самка, но в более обычной для желтошёрстых одежде. Они тут же спикировали на Твина и как говорится, схватили его за уши и стали трепать; тот включил полнейший автопилот и даже не задумывался над смыслом слов, каковые мелет язык. Кукшоц предупреждал, что кой-какие кодировки на мозг всё же будут установлены, и сдесь они были ну просто донельзя кстати. Хотя немало чего Твин придумывал на ходу, и так разошёлся что не заметил приближения икшоков. Негодяев было трое... ну точнее, двое и одна икшочка, толку от которой столько же сколько от уборочного автомата. Твин чуть не передёрнулся при взгляде на голые руки, лишённые когтей - на антропах это выглядело уместно, но не сдесь... Включив программу "расшаркаться", оверлункс затем прибавил от себя:

- А я Чернокотов. Твин Чернокотов.

Подсадные же оверлунксы подняли кудахтанье по поводу того, КТО такой Твин Чернокотов; икшоки слушали внимательно, но не проявляя внешне ровным счётом никаких эмоций. Самка вообще сидела как кукла и битых пол-часа идиотски улыбалась. Заметив что "клиенты" начинают косо поглядывать на без перерыва трещащих подсадных, Твин напомнил им, не пора ли освежиться. Правильно поняв намёк, двое испарились.

- Довольно некультурный народ, как вы считаете? - скривил рожу икшок, провожая их взглядом.

- Да не то чтобы некультурный, - улыбнулся Твин, - Невоспитанный.

- Хмм? - насторожил уши тот, звавшийся Масеком, - Да, вы правы. Кстати позвольте заметить что у вас великолепная самочка.

- Да уж, не жалуюсь, - подтолкнул он Дезибел.

- Я хотел бы ещё кое-что узнать, мистер Чернокотов. Как же так вышло, что после всего что вы сделали для своей страны, вас вышвырнули к чёрту на кулички?

Дезибел чуть не поперхнулась. Начинается... Впрочем их об этом предупреждали.

- Ну... формально-то меня никто не вышвыривал, - начал бредогенерацию Твин, - Но вы же понимаете, что я один весь Истрис не переделаю, так что...

- Один не переделаете, - "тонко" намекнул икшок.

Твин усиленно соображал, но никак не мог понять - эти икшоки так уверены в своих способностях к вербовке, или просто тупы как пни, чтобы через десять минут начинать промывать "объекту" мозги по полной программе?... Впрочем, решил он, одно другого не отменяет.

- Мне нужно посоветоваться с начальством, - сказал Масек, - Но я сразу могу предложить вам, мистер Чернокотов, полезную и приятную вам работу. Прямо скажу что это касается присоединения вашей планеты к Империи.

Твин сглотнул и подождал, пока тот добавит "шутка", но икшок тупо пялился на него. Оверлункс подумал, а будет ли это некорректно дать ему в рыло... Впрочем ладно.

- Мне казалось этот вопрос ещё даже не начинали решать, - заметил он.

- Этот вопрос решён с самого начала. Так или иначе Иффыфыщ будет именно с нами.

- Знаете Масек, - фыркнул Твин, - Я не очень-то врубаюсь, о чём вы говорите. Но честно сказать, мне это не очень и интересно. Мне нужна работа, вы предлагаете её, так что давайте обойдёмся без политики? В чём конкретно она будет состоять?

- Пока я этого вам сказать не могу. Если вы согласитесь, я переговорю с начальством, его сиятельством благороднейшим доном который соизволил почтить именно нас именно своим присутствием...тонна бреда опущена... Ну так как?

- Вполне, - кивнул оверлункс, - Совещайтесь. Кстати замечу что других таких спецов, да ещё и знающих Истрис, вы не найдёте. Деззи, запиши господину икшоку телефон.

На этом оверлунксы решили что хватит с них на первый раз, и покинули тошниловку. Свиноту как раз уже грузили на тачку для вывоза в вытрезвитель, и им не хотелось уезжать таким же образом. Хотя они сытно полопали корма, внутри было отвратно, словно переварёное яйцо попалось. Дезибел просто сгорбилась, облокотясь на Твина - никогда ещё он не видел её настолько убитой. Превозмогая попытки головы разболеться от переизбытка лжи и чуши, он довёл их обоих до комнаты.

- ЙАРР!! - громко подумал Твин, едва закрыв дверь.

- Аю, - раздался голос лиселки.

- Сдесь нас не слушают?

- Сейчас проверю... Нет.

- ТВОЮ ИНФУЗОРИЮ НАЛЕВО ИТИТЬ ВДОЛЬ... - как следует выругалась Дезибел, и лишь после этого почувствовала себя лучше, - Твин, это полный звездец! Мне просто физически плохо от них!

- Я знаю, - вздохнул тот, - Но что делать, Деззи.

- Слушай, перегрызо! - обернулась оверлунксша к лиселке, мирно сидящей на подоконнике, - Сколько нам это терпеть?!

- Вы ещё и не начинали ничего терпеть.

- А я заранее интересуюсь! Ну нашиш, если нет точного плана... вообще никакого плана! Что нам делать-то?

- Что-нибудь полезное, - точно ответила Йарри, - Скажем, если вдруг вы найдёте среди икшоков кого-то с мозгом вместо стандартного куска пропаганды, это будет хрурненько. Или сопрёте один из их кораблей, так чтобы они не узнали кто. Или ещё что-то.

- Спереть корабль? - скривился Твин, - Я думал для этого есть более техногенные методы.

- Они куда более эффективны в купе с агентурными. Если вы думаете что не осилите, тогда дело другое.

- Мы не можем точно знать, осилим или нет, - буркнул Твин, - Ладно. Пока будем подкапываться.

- Подкапывайтесь, - кивнула Йарри и растворилась.

Твин и Дезибел некоторое время глядели друг на друга, соображая. В оперативном плане они сообразили, что их спасёт чай. За "окном" с тихим шелестом и шлепками продолжали падать груши.


5500 световых лет в сторону. Звёздная система Чирисва

...

Целая эскадра икшокских кораблей во главе с огромным крейсером двигалась к Чирисве. Как обычно, большую часть пути они скривили, устроив громогласное "БАМ!" при своём прибытии, а теперь с умным видом маскировались, считая что никто их не видит. Два патрульных крейсера КВК, находясь в "погружённом" состоянии, следовали за чужаками парралельными курсами. Впереди росла ярко-голубая звезда-гигант, вокруг коей вращалось большое количество всякой всячины. Сидящий за пультом бурый кот смотрел на кучу кораблей с ледяным спокойствием - как и полагалось ему по должности, он отлично чувствовал угрозу. В скользящих же сквозь чёрное пространство посудах он её не чувствовал, а только... бурый пока не мог этого объяснить, так что продолжал наблюдение. Наблюдение в частности дало ему тот факт, что второй КВК, приплюснутая, угрожающего вида посудина в чёрно-синих пятнах, развернул на чужаков основную батарею. Кот щёлкнул тумблером:

- Борт 602! Вы что задумали?

- Производим прицеливание, товарищ капитан. Группа противника в трёх минутах хода от зоны поражения звёздного щита.

- И что?

- Если они туда войдут, их всё равно ударит.

- Они могут и не знать о щите.

- Надо было спросить, прежде чем лезть тихой сапой, - меланхолично отмявкало в ответ, - Я не собираюсь нарушать приказы, капитан. Но когда произойдёт то что должно произойти, мы откроем огонь на поражение. Чего кстати и вам желаем.

Кот схватился за уши и оттянул вниз: на экране локаторов группы отметок продолжали с тупой настойчивостью приближаться к сфере вокруг звезды, миновать которую могло... короче никто ещё не видел, чтобы что-то её миновало. Не видя никакого выхода, капитан отдал команды на подготовку крейсера к бою.


Икшоки в это время тоже были на взводе. Верховный интрабредатор отдал приказ во что бы то ни стало высадить десант на Чирисву, проблема была лишь в том что имперцы знали об этой системе только по базе данных на Халувине; по ней выходило, что сдесь находился один из старейших в галлактике фелинских миров, а фелинцы тоже попали под определение "икшоко-образной формы жизни". По изобретённому фельд-дезинфектором плану, корабли с искривителями должны были блокировать любые техногенные источники, загнав их в пространственно-временную "кому", а в это время десантные корабли сядут на планету и...

- Милорд, тут... какая-то нестыковочка.

Чёрный оторвался от созерцания звезды и нехотя глянул на помошника:

- Какая ещё "несостыковочка"?

- Весьма странная... Это точно та самая система, ошибки быть не может, но мы не наблюдаем планет!

- В каком смысле, пупкуфимастер. Значит, они закрыты каким-то скотским маскирующим полем или чего ещё там...

- При всём уважении, милорд, я докладываю что вижу. В этой системе нет планет. Только несколько кораблей и колонии на астероидах.

- Да вы что, издеваетесь?! - взревел фельд-дезинфектор, - Двадцать населённых планет не могут исчезнуть!

- С позволения, нижайше осмелюсь доложить, что соразмерно колебаниям звезды в системе есть объекты, по массе равные искомым планетам.

- Это было ясно с самого начала, недоумки. Рассчитайте местоположения ближайшей планеты и пошлите туда усиленный ЛУЧ.

Почти четыре десятка кораблей медленно продрейфовали по системе, пока рассчитывались координаты. Наконец арифмометры выдали нужные цифры и излучающие поверхности боевых судов выпустили направленные потоки... ну, того самого что они выпускали. Командующий эскадрой в ожидании замер у обзорного экрана - что бы там они не умыслили, сейчас маскировка будет снята. Чёрное пространство приветливо мерцало точками звёзд, а прямо впереди, заглушённая светофильтром, сверкала звезда Чирисвы.

- Никакого эффекта, милорд...

Однако чёрный почувствовал, что эффект есть. Правда совсем не тот, что он ожидал. Ещё с минуту всё было тихо, а затем звезда быстро померкла и словно растворилась в пространстве. На её месте с ослепительным светом возник Глаз - огромный ( понятное дело ), голубовато-зелёный, с кошачьим вертикальным зрачком. Свет этот проходил и сквозь светофильтры, и сквозь стены кораблей, так что тысячи икшоков разом увидели Глаз, смотрящий на них, и замерли в страшенном ужасе. Казалось, их немедленно испепелит всепроникающий свет и тепло, исходящие от Глаза.

- Ооо великая канитель... что это... - раздался шёпот по палубам огромного крейсера.

А глаз, глаз Кошки, смотрел на них всё так же неотрывно, просвечивая до самой глубины существа. Постепенно икшоки, ранее вжимавшиеся в стену и закрывавшие головы руками, посмотрели в Глаз; страх их стал рассеиваться, потому что не чувствовали они ни угрозы, ни злости, а напротив, какую-то...

- Отступаем!! - истерично заорал чёрный, чуть не свалившись с кресла и размахивая руками, - Быстрее, валим отсюда!!!

- Но милорд...

Совершенно слетевший с катушек от ужаса милорд уже сам ( именно сам, хехе ) задействовал автоматическую программу экстренного возвращения всей эскадры. Корабли дёрнулись и резко развернувшись, как рой комаров рванулись вон из системы, начисто сбив построение. Последнее что увидел фельд-дезинфектор, было обтекаемое блестящее рыло надвигающегося эсминца...


...- Товарищ капитан, они удирают!

Известие было хорошим, но и оно заставило поволноваться, после того как вся кавалькада противника прошла внутрь щита, по каким-то причинам отключённого, и в течении пяти минут висела над одной из планет. Благодаря хроногенераторам экипаж КВК видел то что произошло за наносекунды - развернувшийся ракетообразный корабль икшоков со всего маху въехал в самого крупного; полыхнул взрыв, вытянутый только в одну сторону - вон из системы, выбросивший факел элементарных частиц и мельчайших осколков. "Ничего не понимаю" - подумал капитан патрульного кресера.

"Потом объясню" - подумала высокая серая кошка, стоявшая на башне управления Щитом. Она с улыбкой проводила взглядом пролетающие КВК и с неудовольствием глянула на скрывающуюся в пространстве икшокскую эскадру. То что она сегодня увидела, заставляло сильно призадуматься; призадумываться хафелинцы, как и большинство кошачьих, весьма уважали, так что серая решила подумать часов эдак пару тысяч, а потом по здравому размышлению посоветоваться с товарищами. Благо, времени у неё было сколько угодно...


обратно торговая станция Халувин

...

Как следует подрыхнув и испив не что иное как чай, Твин и Дезибел почувствовали себя получше. Конечно, их куда быстрее развеселила бы возможность к примеру разобрать на запчасти туррель, или покормить рыбу в садке, но за неимением пришлось обходиться. Как говаривали, после стольких лет постоянной эксплуатации чайного листа должно было бы тошнить от одного слова "чай", а поди-ж ты. Стало быть, в правильном русле эт-самое. Это была общая тенденция: если что-то упирается и дальше ни-ни, это как минимум не совсем правильное русло, а то что течёт в бесконечность - самое то. Недолго думая, Дезибел сделал отзвон Карине на корабль, поинтересоваться как там они и ещё раз на всякий случай попрощаться. Темнушкинцы намеревались вскорости убыть восвояси, и трудно было решить, где более безопасно.

Пока оверлунксы дрыхли, аки январские сурки, Йарри сотоварищи не теряла времени, втихоря копирнула сознание с их мозгов и пропустила через редакторы для встраивания туда "злогена". Это была шифровальная программа, позволявшая быстро и качественно зашифровывать информацию уникальным кодом, ключ от которого имелся только в нужной голове. Поэтому Твин теперь мог сглаголить "Какбэ эт-самое типо ну ты поняла чочо", а Дезибел чётко понимала, что это значит. Как нетрудно догадаться, проскакивание зашифрованных фраз наружу было совершенно безболезненным - чушь и чушь. Это очень сильно их взбодрило, так как теперь они могли разговаривать в любом месте, не опасаясь слежки. Правда лиселка тут же добавила, что у неё ещё более 9000 дел, и ближайшие пару лет она помогать им не сможет. Ну, злогена было вполне достаточно, о чочом они ей какбэ эт-самое на отличненько.

- Знаешь что? - ухмыльнулся Твин, - Мне кажется спасатели галлактики из нас - ни в хвост.

- Само собой, - пожала плечами оверлунксша, - И что?

- И то. Зато из нас очень неплохие жабократы.

- Бло, - Дезибел почесала за ушами, - Не до конца ещё привыкла к мозгу... Ну да, жабократы - не поспоришь. И из этого что?

- Из этого вот что, - хихикнул Твин, - Бросаем думать о том, как вывести на чистую воду икшоков. И думаем о том, как стащить у них судно!

- Это заманчиво, но Твинни. Где ты видел, чтобы хоть кто-нибудь реально угнал корабль?

- В комиксах про капитана Очевидность, - пожал плечами он, - Не видел и ладно, будем первыми! Нет в этом ничего невозможного!

- Для подготовленной и вооружённой команды - есть шанс.

- Фигу. Шанс есть там, где не ожидают самой возможности. Это знаешь, как украсть колодезный люк.

- Сумничал на пять баллов, - согласилась Дезибел, - А как нам это поможет?

- Понятия не имею, - точно ответил оверлункс, - Я предлагаю посмотреть сети на предмет того, какая есть матчасть.

С сими словами он взял пульт, открыл его в положение "клава" и выключил таки в окне грушовый дождь. Дезибел сидела рядом, почёсывая его по ушам и мурлыкая, как заправская кошка, так что у возможных икшоков не возникло бы никаких подозрений. Злоген же позволял им говорить о том, о чём хотелось. В Сети Халувина можно было немало найти об абордажных фрегатах, хроноловушках и так далее - любителей писать псто тут имелось навалом. Но во-первых, большая часть этих материалов была исторической и толку от неё ни на пух, а во-вторых вряд ли удалось бы найти описания тех средств, которые действительно состоят на вооружении в данный момент. Что и наблюдали оверлунксы в течении нескольких часов работы в Сети. Кроме того, они немало прочли о предполагаемых свойствах икшокских кораблей, каковые имели схожую схему: корпус представлял из себя так называемый квадратно-квантовый искривитель пространства, каковой использовался как для маскировки, так и для нападения или защиты. Откровенно говоря, сам по себе описанный аппарат был чрезвычайно туп и для любого известного военного флота угрозу представлял чисто теоретическую, но не было доподлинно известно о свойствах этого самого искривителя, отчего и возникала настороженность.

Отсутствие же немедленного открытия огня в сторону икшоков объяснялось вовсе не боязнью их летающих пепельниц, а основными принципами Всеобщего Союза, в частности презумпцией дружественности ( по умолчанию считалось, что объект невраждебен, пока он не доказывал обратное ). Да и со стратегической точки слуха, как отмечали халувинские блоггеры, важно было основательно разведать, откуда прибывают икшоки, дабы они не смогли обрубить связь в случае начала реального разноса. Осуществив таким образом скручивание мозга в бараний рог, оверлунксы за неимением ничего лучшего пошли пройтись позырить. На что позырить? Это на Халувине не проблема - вышел и зырь, обязательно попадёт в поле зрения что-то такое, чего раньше не видел. Ну например мимо подъезда тут же прошёл огромный голубь... и всё бы ничего, если бы он не шёл ногами вверх, а голова двигалась в полуметре от пола. Надо заметить что это весьма тренировало мозг в плане восприятия - потом вряд ли ляпнешь "этого не может быть". Довольные возможностью потрепаться, Твин и Дезибел отправились на 122ю аллею, где и раньше частенько толклись, а следовательно это место вызывало у них что-то похожее на воспоминания. Кроме того, тут было не так толкучно, а посередь улицы ( находящейся всё также под крышей, ибо бункеры! ) росли мхи во много метров высотой и плескались фонтанчики, живописно закиданные в иных местах мусорком.

- Помнишь эту тупь? - хихикнула Дезибел, показывая на большую каменную чашу с водой.

- Хм?... А, помню! - даже удивился Твин, - Мы там монетки ловили, магнитом.

Они улыбнулись, припоминая столь идиотское времяпровождение. Монетки были излюбленной темой жабократов, когда-то они даже мотались специально на райнтарскую планету Слябинг собирать их возле ларьков. По бункеру задувало несильным свежим сквозняком, по растяжкам и кускам мха порхали мелкие птички, и ровный свет солнечных ламп отражался в глазах.

- Чтоб мне не грести, - сказал Твин, - Ты мне даже так очень нравишься, моя...мм...

- Просто твоя, - рассмеялась Дезибел, ласково поглаживая оверлункса, - Кстати знаешь что я заметила по здравому размышлению? Мне кажется у этих ребят из КБР там просто поточное производство!

- Ну и что?

- То что нам и правда не стоит из шкуры вон лезть.

- Мы и так уже вылезли из шкур, - заметил Твин, - Фуск, я боюсь что если среди икшоков был специалист, он нас в два счёта раскусит. Даже если ему просто покажут запись с камеры.

- Не думаю, - потянулась оверлунксша, - Безмерное самомнение этому не способствует.

- Да, но по крайней мере кое-какой флот они наклепали, - заметил Твин, - Значит есть вещество, похожее на серое, так?

- Не думаю. Скорее всего, это серое вещество сидит где-нибудь в налапниках и только и делает, что придумывает флот.

- Но ты же их не знаешь.

- Не знаю, но чувствую, - фыркнула Дезибел, - Причём знаешь в каком плане? Как рыбак рыбака. Все эти ксенонские фенечки насчёт доминирующей расы и ассимиляции я не забыла. Это тоже самое, один в один. Да и к тому же... ты видел у них такие типа наушников? Это переводчики.

- Чивоо? - скривился Твин, - Программный перевод? А не проще эт-самое, как все?

- Считают что некошерно, - с нескрываемым сарказмом сказала оверлунксша.

- Некошерно... Последний раз так считали полудикие аборигены с Пывуштиса, поклонявшиеся масляному фильтру от трактора.

- А, помню этих ребятишек. Вот у них и то мозги больше на месте были.

- Мозги мозгами, а если нам не удастся пролезть к ним, не видать нам корабля. И это сейчас полностью от них зависит.

- Всё будет путём, Твинни.

Пока же им предстояло ещё пошататься по "улицам" халувинской станции, в многомиллионный раз испить чаю, послушать треплю языками за столами в столовых, короче - покилять время. Наконец через пол-"дня" забухтел вызовом стандартный коммуникатор, выдаваемый на станции.

- Мистер Чернокотов, у тонна бреда опущена меня для вас отличные новости, вы приняты на работу!

- Спасибо, куда мне прибыть?... - отключив связь, Твин оскалил клыки, - Пошли женщина, меня приняли на работу.

- Пошли, пошли... - усмехнулась Дезибел, покручивая кистями лап.


штаб обороны Истриса, отдел КБР

Советник Мракш некоторое время пялился на экран, где изображалась схема "изделия", после чего почесал за ушами.

- Значит, такие штуки у нас есть и они вполне действуют?

- Определённо, - кивнул Ылфен, - По понятным причинам это не афишируется, но ракеты ДУ - вполне эффективная штука.

ДУ расшифровывалось не иначе как Длань Унынья. Это были особые ракеты, оснащённые мошным искривителем, который именно ввергал цель в неподдельное унынье, а а точнее ловил её в пространственно-временной мешок, где ей предстояло пребывать до скончания времён или пока не вытащат. Изделия ДУ предназначались для захвата кораблей противника - ввергнутый в унынье утаскивался на предназначенный для этого корабль, где цель осторожно выковыривали из хроностана, обезвреживая.

- То что ты описываешь это просто жесть какая-то, - усмехнулся Мракш, - Как от них защищаться?

- Пхф, - фыркнул райнтарец, - Как и от любого снаряда - сбить на подлёте.

- Логично. В чём тогда мышка?

- Фишка, а не мышка. Фишка в том что икшоки понятия не имеют что такое слойность. Следовательно, ракета спокойно пойдёт на пару слоёв ниже и бахнет совершенно внезапно. Точнее не то чтобы внезапно, но когда она вынырнет, у них уже не будет времени крутиться.

- А с чего вы взяли, что понятия не имеют? - уточнил кошец, - Ты-ж говорил что разведка пока затруднена.

- Для этого никакой разведки не нужно, - усмехнулся Ылфен, - Достаточно послушать их, чтобы это стало ясно.

- Честно мявкну, мне их слушать просто тошно. В таком случае, почему мы до сих пор не изучаем их корабли?

- Это может спугнуть добычу. В данный момент мы запустили большое количество агентов под прикрытием, так что какая-то информация да будет. Работают ВОДа и эти, как их, - Ылфен помахал лапой в воздухе, - Лиселки. Конечно трудно представить, чтобы весь этот балаган был маскировкой для чего-то большего, но исключать пока нельзя.

- Поняяятно, - почесал ухи Мракш, - Слушай, а если к примеру хроностан не сработает, ну допустим сам по себе?

- А вон там, - показал по схеме райнтарец, - Боеголовочка на пяток "Гэ". Не сработает так не сработает...

...

Штаб обороны галлактического округа 22 - командующему эскадрой 450-43.

В связи с нарастающей напряжённостью в отношении икшокской империи предполагается возможность нанесения привентивного удара по группам кораблей, нарушающих пространства Союза. Предполагается ( код 0023 ) использование спецсредства "ДУ" для захвата одного или более кораблей в полностью сохранном состоянии. В связи с этим предписывается: приготовить носители указанного спецсредства, имеющие степень разуплотнения не менее 15, их транспортное обеспечение и прикрытие. Привести в боеготовность все готовые экземпляры спецсредства "ДУ" а также обеспечить готовность к восполнению их расхода. В ближайшие 48 часов планируется переброска в ваше расположение корабля типа "Клык-С45" со спецоборудованием для снятия хроностана. Информацию о предполагаемых целях операции получите непосредственно через штаб. Код полной готовности 0021, начала операции 1134.


вч 470056002, система Шауляй, малая планета Кочан

- Боевая тревога!!

По базе разнеслась оглушительная сирена, оставшаяся со старых добрых времён, замигали красные лампы... но никакого подъёма хохолков это не вызвало. Фелинцы неспеша прервали свои дела - кто-то игрался в комп, кто-то в шахматы; дрыхнувшие, зевая вылезали с коек. Спешить было незачем ( да и бесполезно ) - едва была включена тревога, всю крохотную каменную планетку покрыло линзой искривления, и теперь персонал мог за минуту наворотить дел на пол-года внешнего времени. Правда, коши сразу заметили, что линза включена, а следовательно тревога вряд ли учебная... впрочем выяснять никто конечно не собирался, сигнал есть - выполняем. Уже через десять минут фелины построились в просторном холле жилого сооружения, приглаживая шерсть и помахивая хвостами - сонные, они жутко были похожи на просто-кошек. Командир посчитал примерно, что большинство военов на месте, и откашлялся.

- Знач так. Поступил эт-самое. Приказ. Подготовить к действию все наличные экземпляры спецсредства "ДУ", - кот повёл ухом, - Завскладом! Сколько у нас в наличии?

Белошёрстый худой фелин тут же откинул крышку КПК:

- Тридцать семь штук в полной, 128 штук в частичной готовности.

- Надеюсь эти 37 в одном месте?

- Так точно, в бункере 40 на уровне -72.

- Подразделение, слушай команду! Все изделия из бункера сами-слышали-какого ещё раз проверить, залить расходные материалы, зарядить аккумуляторы. После чего доставить к лётным ангарам на площадку "К". Вопросов нет? Приступаем!

Фелинцы не особо спешным бегом добрались до транспортёра, напоминающего трамвай, набились туда и покатились по тоннелям вглубь подземных сооружений. Некоторым было не обязательно ждать личного перемещения - открыв компы, они задействовали удботов.

- А с чего так резко-то? - осведомился недавно прибывший кот.

- С того что это армия, - фыркнул его сосед, - Или ты резко, или тебя резко.

- Нуээ... Я имел ввиду более конкретно.

- Понятия не имею тогда. Пахнет жареным, - подумав, добавил фелин, - Эти ДУшки просто так расходовать не станут.

- Мне кажется, они и не расходуются?

- Сумничал...

Через пятнадцать минут фелины уже стаскивали брезентовые чехлы со стоящих на платформах снарядов. Каждая ДУра имела пятнадцать метров в длину и была весьма массивным сооружением, напоминавшим... пожалуй голову можно сломать если искать аналогии. Нечто среднее между четырёхмоторным древним самолётом, ракетой и подсвечником. Не торопясь и вдумчиво, но и без лишних задержек солдаты откручивали заглушки, снимали предохранители и заливали электролит в аккумуляоры, масло в редукторы и так далее. Очень скоро первая платформа ушла в тоннель, к ангару где снаряд установят на истребитель.

- Как подло! - потёр лапы завскладом.

- Что подло?

- Эти штучечки. Просто ракетой с другого слоя бахнуть это подло. А ракетой которая не уничтожает а станит, дважды подло!

Фелинцы, слышавшие это, радостно расхохотались и ещё прилежнее взялись за работу...




Вторая ложка. Шкура неубитого.



Торговая станция ОЖиР Халувин

...

Естественно, что прибыть Твину предписали не иначе как в икшокское представительство. Они воспользовались тем что на Халувине было легче лёгкого взять в аренду отличные бункеры и делать там что заблаго... или за-зло-рассудится ( в рамках разумного ). Хотя деятельность имперцев всё больше за эти рамки вылезала, по известным причинам на это пока подзакрывали глаза. Представительство находилось в одном из немногих круглых бункеров под куполом - размер этого пузыря был четыреста метров в диаметре, и оттуда сквозь прозрачный потолок можно было наблюдать восход звезды над горизонтом планеты, панораму космоса и пролетающие корабли. Над входом в этот театр с проезда висели несколько десятков имперских флажков и столько же портретов этого-самого. Надо ли говорить что на Твина с Дезибел это произвело впечатления меньше чем нисколько.

- Мне интересно одно, - хмыкнула оверлунксша, держа Твина под лапу, - Когда они наконец научатся его рисовать похожим на себя?

- А ты что, ещё и смотришь? - фыркнул он втихоря, потому как они уже приближались к икшокам.

Помимо взвода солдат в такой форме, что любой нормальный халувинец принимал их за клоунов, встречать двоих вышел высокий тощий икшок, наиболее заметной частью коего был плащ и хохолок на голове. То есть он смахивал на свёрнутую в конус салфетку, как это делают в некоторых столовых.

- Моё почтение от имени десять тонн бреда опущено, мистер Чернокотов, - вкрадчиво произнёсла "салфетка", - Я Хласек, и я буду вашим проводником в лучезарный мир империи.

- Хласек, - прямо сказал Твин, - Я не собирался ни в какой лучезарный мир. Я просто наёмный работник.

- Конечно! - искренне заверил икшок, - Каждый кто с нами, с нами навсегда.

- Ифаать... - зажмурился оверлункс.

- Мда... - цокнула языком Дезибел, - Как они друг с другом то разговаривают, если не слушают?

- Что, простите? - удивился Хласек, который услышал только "А какбэ эт-самое вот ну типа да".

- Не обращайте внимания. У меня с моей киской есть некоторые... заморочки.

Тем временем они прошли по синей ковровой дорожке внутрь бункера. Уделан бункер был зверски - практически весь выкрашен в белое с золотыми завитушками, причём закрашен намертво был и прозрачный купол, так что создавалось ощущение, что ты внутри яйца. Как нетрудно догадаться, с купола вниз опять смотрел император. Площадь занимали постройки, сделанные также из чего-то белого с золотыми нахлобучками - они были в один-два этажа, а посередине торчала более высокая башня, увенчанная каким-то рогатым знаком. У оверлунксов возникла чёткая ассоциация с больницей, да и то там как правило хоть горшки с цветами на стены вешали. Твин глянул в сторону, уловив за очередным углом кучу строительного мусора, но Хласек буквально запрыгал перед ним, не давая взглянуть.

- Он не даёт мне смотреть на мусор, - констатировал Твин.

- А то. В раю мусора не бывает же!

- Ты поняла, что ляпнула? Рай без мусора называется ад.

За столь содержательными разговорами они дошли до центрального здания, но завернули в пристройку. Сдесь их ждал некоторый шмон, учинённый офицером безопасности; Твин опять совершенно не врубился, это клоунада или они и правда так "проверяют" подозрительные морды - заведя в комнату и предупредив, что сейчас будут проверять?... Эх, как бы нужна была помощь лиселки, но!

- С Фургуляна? - скривился икшок, - У вас это не запрещено?

- Что именно не запрещено, миу? - сделала круглые глаза Дезибел.

- Разбазаривать таким варварским способом генофонд планеты, - грубо рыкнул тот.

- Простите... - шмыгнула носом оверлунксша.

- Когда разговариваешь с офицером, кошка, смотри вниз и... ых!

Твин с бесстрастной мордой двинул икшоку по ноге ботинком - не особо сильно, но и мало не показалось.

- Я попросил бы быть немного повежливее с моей кошкой, - сухо сказал он, - Потому что она пока ещё моя.

Видимо, вычислил он правильно, так как икшок как ни хотел сделать другое, стал расшаркиваться и батанить, что они неправильно поняли его феню. Твин милостиво выслушал эту лажу и отбазарился, что в общем не гонит пургу но следующий раз так просто эти фамильярности не спустит. После того как столь вдумчивая проверка была окончена, Хласек повёл их сначала покормиться, а затем предупредил что им придётся посетить Комнату Разума.

- Не обижайтесь на нашего офицера, вояки, что с них взять, - неубедительно соврал икшок.

- Я не обижаюсь, - сказал Твин, - И чту традиции. Но я не потерплю чтобы мою кошку учил кто-то кроме меня.

- Оо. Похоже, вы куда более разумны, чем ээ...

- Чем казалось, - хмыкнул оверлункс, - Не расшаркивайтесь, икше, все свои.

Естественно, общепит сдесь точно также напоминал какую-то зону для прокажённых... как это, лепрозорий, припомнил Твин. Всё было белым либо золотым, причём одного и того же оттенка. Само собой, ели вприглядку с императором, портреты какового стояли по отдельности и на каждом столике. Дезибел чуть не заржала, так что прикусила губу очень больно. Также как и в случае с мусорной кучей, при их прибытии икшоки засуетились и кого-то быстро эвакуировали из помещения, шушукаясь и закрывая всякий обзор спинами и улыбками шириной с две морды.

- Я хочу увидеть санузел, - сказала Дезибел, - Если и там это самое...

- Это невозможно, - сдержанно проржал Твин, - Дез, не пали нас.

- Постараюсь, - мило улыбнулась оверлунксша, снова строя морду "большие глаза и никаких мыслей".

Обмениваться более чем несколькими предложениями, для окружающих звучавшими как полная чушь, было небезопасно, но этого с лихвой хватало двоим.

- Икше, а что за Комната Разума? - небрежно осведомился Твин, хлебая из стакана.

- Это мм... особая комната, - дал ценнейшие сведения Хласек, - Попадая в которую, любой икшок быстро осознаёт величие икшочьей вселенной.

- Так я не икшок.

- Безусловно! Каждый кто с нами с нами навсегда.

- Я ему точно рёбра переломаю, - сказал Твин в сторону, сдерживая очередной приступ ржача.

На самом же деле словеса заставили его призадуматься. Быстро осознать величие... тут же нарисовались картины того, как ему вырезают мозг и на это место вставляют портрет этого-самого... Не, погодите. Мозг его им нужен, причём в полном объёме. Может они тут все и укуренные, но специалисты должны соображать, что если декомпилировать сознание - вероятность получить нужные сведения будет равна нулю. А сведения им нужны, так что за целостность сознания можно не волноваться. От Дезибел вот им ничего не нужно, так что её то как раз могут и... оставалось надеяться только на то, что стойкость ксенонской формы жизни куда выше, чем любой другой. Проклятье, подумал Твин, приходится оставлять её на их грязные лапы!

Однако времени раздумывать не оставалось, Хласек провёл их в извратнейше уделанные ворота центральной башни и потащил куда-то вглубь. Сдесь помимо этой психованно-выбеленной атмосферы к тому же становилось всё более темно; по стенам висели коптилки, с которых исходил дымок явно не просто так - Твин в своё время увелкался, ох увлекался травкой, так что нюх на эти вещи у него был отменный. Да и вообще чем дальше, тем больше давило это заведение; мимо прошлёндали несколько икшоков, сильно отличающихся от других - сплошь чёрные, с вытаращенными глазами и бесноватым взглядом. Тем не менее, оверлункс соображал.

- В конце концов у нас бэкап есть, - сказала Дезибел, - Правда двадцатилетней давности, но шиш с ним. Твинни, обещай мне, если я буду не в себе после этого - перезагрузи.

Твин взглянул на неё и улыбнулся, а всякие сомнения отпали. С ними нельзя было ничего сделать.

- Конечно, Деззи.

Чёрные икшоки провели их в разные стороны, за резные металлические двери; после тёмного корридора, ввергавшего в неподдельное унынье, имелась круглая комната с пугающе низким, гладким потолком - было такое чувство, что сейчас он придавит нафиг. Посередь этого саркофага стояло кресло, на которое собственно Твина и пригласили. Волнительно, подумал он. Может та же Йарри подсунуть их икшокам, чисто позырить что будет? Может. Но только если это будет пух из хвоста как надо. А следовательно фигли беспокоиться!

- Я не беспокоюсь, - шут знает кому сказал Твин, потому как уже был в комнате один.

Ему показалось, что потолок всё-таки упал: в глазах потемнело, всё поплыло и сознание словно разжижилось, а теперь медленно собиралось обратно. Более-менее осознавать то что видят глаза, оверлункс начал только на выходе из здания, куда его подвели икшоки. К его большому облегчению, Дезибел была сдесь же и помахала ему лапкой, так что вроде пронесло.

- Ну как вам, икше Чернокотов? - с килограммом пафоса вопросил Хласек.

- Эмм... - почесал ухи Твин, - Да как-то... никак.

- Что вы помните?

- С самого начала? У нас на окне стоял горшок с геранью, и когда я ползал по квартире... А, не с начала, - Твин собрался с мыслями и решил не усложнять дело, - Нихрена не помню, честно сказать. Это так и должно быть?

- Этого я вам не могу сказать, - состроил загадочную улыбку икшок, - Узнаете со временем. Сейчас вам с вашей кошкой стоит отдохнуть, а затем мы продолжим.

- Нулёвые тупицы, - сказала Дезибел, - Хронокамеры по шесть кредов за метр и пожалуйста.

- Деззи, ты в порядке? - заботливо осведомился оверлункс.

- Вроде да, а ты?

- Аналогично.

Оставшись вдвоём, они порадовались тому что остались вдвоём. Правда, с четырёх стен и с потолка на них пялился портрет, а сами помещения по прежнему напоминали психиатрическую лечебницу в средневековье; но это уж никак не могло их пробить.


Звёздная система Темнушки

...

Дымящий выхлопом на пол-светогода корабль успешно возвращался восвояси; это вообще было одно из его свойств, возвращался он ровным счётом всегда - странно но факт. Сейчас правда лежащие в трюме расходные материалы, позволявшие развернуть новый этап Большой Возни, не настолько грели Жапа и Карину - они не могли отделаться от мыслей о происходящем. В отличие от Твина, сын его не клал ноги на пульт, а расхаживал по рубке длиной пять шагов туда-сюда, причём делал это очень, очень долго. Ксенонку, сидевшую сдесь же, это порой вводило в ступор, как маятник - тык-тык, тык-тык...

- За них нам волноваться нечего, - в десятый раз заявил оверлункс, - Они не те за кого надо волноваться.

- Что же ты тогда говоришь это в десятый раз, - заметила ксенонка.

- Потому что дурак, - усмехнулся Жап, - Может, ухитримся запустить конвейер к их прилёту?

- Не осилим. Там ещё гусак не валялся... Да и вообще, неизвестно ещё как повернётся с икшоками. Если вдруг это надолго, и не удастся их быстро эт-самое, - показала по горлу Карина, - Многое может измениться, и наши планы будут негодны.

- Воу. Я как-то как всегда упустил это из вида.

К счастью он не упустил из вида надвигающуюся нейтронку, и использовал её для торможения; уже с досветовой скоростью А-1517 подгрёб к планете, простучал на автоматику, чтобы не встречала залпом ракет, и пошёл на посадку. Темень вокруг стояла на загляденье, так что планету ой не зря погоняли Темнушкой. Оба присутствующих на борту особыми познаниями в эксплуатации корабля не обладали, архимягко говоря. Но поскольку обладать ими просто было малореально, а летать как-то надо, то они и справлялись по необходимости. Глядя на экран активного градара, рисовавшего забортный вид, Жап завёл машину к посадочной площадке, снизил скорость и выпустив шасси, произвёл касание. Колёса с хрустом инея шмякнули по поверхности...

Однако балет только начинался. Едва корабль саммортизировал на стойках шасси, его резко понесло в сторону.

- Да что за!... - рыкнул оверлункс, выворачивая штурвал.

Посудину понесло, как автомобиль по скользской дороге, и слегка подбросило вверх. Жап успел таки ввести в комп код и вырубить тумблеры энергоснабжения двигунов, но аппарат всё ещё имел приличную скорость.

- Только не в бункре!! - тявкнула Карина.

И то правда, сообразил пилот, корабль текфонитовый - бункер шлакоблочный, проломит насквозь как картонную коробку. Стоит ещё заметить что "бункером" сдесь называли постройку выше уровня поверхности, а не ниже, так что вломить в стену - спокойно. Корабль всё же задел стену стабилизатором, выкрошив в ней глубокую борозду; из-за этого его развернуло, и аппарат, промчавшись ещё метров двести, ухнул носом в одну из выработок, откуда как раз добывали материал шлакоблоков. Внутри почувствовалось сотрясение, так как движитель и следовательно компенсация ускорения уже отключались.

- Цела? - обернулся Жап на ксенонку.

- Угу. А вот с машинкой явно что-то не то.

- Ну и наплЮвать тогда. Видимо, что-то с глушаком, разряд накопился и при посадке эт-самое. Хорошо и правда бункре не пробили, вот бы нам отче все мозги выгрыз за это.

Посмеявшись, они полезли по наклонившемуся полу к скафам с намерением использовать шлюз для выхода - база в полукилометре от силы, да и вообще. Кроме того там был тягач, с помощью коего планировалось вытащить посуду из ямы...

- Не открывается, - констатировал Жап, понажимав на кнопку шлюза.

- Проклятье, - пожала плечами ксенонка.

- Видимо был выброс плазмы, - соображал Жап, - Газы на поверхности пыхнули, и теперь сморозились в "шубу".

- Так пускани двигло заново.

Однако двигло заново пускаться отказывалось. Как уже упоминалось, корабль всегда возвращался. А после этого мог и сдохнуть, надолго и основательно. И судя по всему, этот случай был как раз наморду. Чтобы привести энергоустановку в чувство, требовалось добраться до бункера и выйти наружу. А чтобы выйти наружу, требовалось привести в чувство энергоустановку. Темнушкинцы застряли в пятиста метрах от базы, но пока у них не возникало идей, как выбраться - ледяная шуба на корпусе была чуть не пол-метра толшью и так забилась во все щели, что ни одна крышка не открывалась. Стоило крепко призадуматься.

- Извалялись, как пельмень в тесте, - тряслась от смеха Карина.

- Ну да, - усмехнулся оверлункс, - Только вот как выбраться. А если наши через пару лет обратно соберутся?

- Слушай, - пришла в более рабочее состояние ксенонка, - Там есть удбот, у шлюза в четвёртом.

- Не пашет, - фыркнул Жап, - Скотски не пашет.

Ревизия выявила, что впринципе корма, воды и воздуха хватит очень надолго, а учитывая наличия криомешков - можно сказать навсегда. Однако такой вариант темнушкинцев не очень-то устраивал. Жап подумал о том чтобы открутить изнутри сопло двигателя и так вылезти, но для этого следовало открутить весь двигатель, а вынуть его с места, не открыв крышку - некуда. Несколько часов они провозились, получая доступ к нишам шасси, но и там ждал облом, стойки подломились и брюхо корабля было прижато не ко льду, который как-то можно процарапать, а к камню... сдесь-то их посетила интересная мысль, причём обоих сразу:

- А может, отсигналить?

Конечно отсигналивать они не любили. Но случай тянул именно на то, что без помощи не обойтись - сидеть год в обмороженном корабле крайне не хотелось. Жап включил градиосвязь и послал в эфир код 0022, означавший не сверхсрочный, но всё же сигнал бедствия. Впервые им довелось пожалеть, что Темнушка находится в столь медвежьем углу, ибо шансы на то что сигнал хоть кто-то примет, стремились к абсолютному нулику.


Снова Халувин

...

После нескольких часов отсидки Твина пригласили в очередной кабинет. Кабинеты сдесь были такие, что хотелось закрыть глаза, а если не получится - выбить их. В частности портреты в кабинете были иллюминированы светящимися рамками эпилептических расцветок - видимо, чтобы привлекать внимание. Это оверлункс уже усвоил: на каждой грани помещения, кроме пола, по портрету. Усвоил и не ржал. Однако когда Хласек провёл его в кабинет фельд-дезинфектора Ринги, Твин чуть не спалил всю операцию. Помимо портретов имератора и цитат, выгравированных по камню, на стенах висели просто-напросто порнографические картинки! Оверлункс сделал, как советовала Дезибел: набрал воздуху и задержал дыхание - только это его и спасло. Правда, он попал в весьма дурацкое положение - смотреть на сиськи он не мог потому что его пробивало даже не на хихи, а на бугога, а отводить взгляд - как-то паливно.

Ринга оказался препротивного вида икшоком, и Твин сказал бы что он вероятно восстановлен раз двести по возрасту, ходячая мумия. Впрочем, чья бы корова... хорошо хоть не "чёрный". Тот приторно расшаркался, чем снова чуть не вверг оверлункса в истерику. С этим надо что-то делать, подумал Твин, хоть пусть думают что укуреный, иначе это звездец.

- Прежде чем переходить к делу, икше Чернокотов, я бы хотел поговорить с вами о жизни вообще...

- Нет, - любезно улыбнулся Твин, оскаливая клыки, - Я очень прагматичное существо, икше. Поэтому возможно мы с вами и поговорим о жизни, но только после того как я узнаю, зачем собственно я сдесь. Это будет не в пример эффективнее.

- Хорошо, - поморщился дезинфектор, - Если говорить откровенно, вы нам нужны чтобы помочь нашим экспертам спланировать операцию по присоединению планеты Истрис к империи.

Твин поперхнулся, попал взглядом на статуэтку, которая изображала икшока, стоящего с копьём на горе отрубленных голов, опять поперхнулся...

- Икше, - выдавил он наконец, - Я бы на вашем месте поостерёгся даже произносить такие слова сдесь.

- Думаете, нас могут подслушать? - фыркнул икшок, - Да и пусть. Эта планета совершенно погружена в анархию и разложение, так что сдесь нам ничего не опасно.

- Стоп! - серьёзно сказал Твин, - Ринга, если вам нужны мои советы, будьте добры слушать их.

- Логично. Продолжайте.

- Так вот. Халувин это конечно порядочная дыра и выгребная яма галлактики. Но поверьте, спецслужбы тут шерстят просто не по детски! Конечно, вероятности мало, но оно вам надо раньше времени?

Что я делаю, подумал оверлункс, сейчас научу их тому чего они отродясь не умели...

- Вы правда так считаете? - задал идиотский вопрос Ринга.

- Нет, шутки шучу! Я не считаю, я знаю! Если вы будете обсуждать тут в открытую планы захвата Истриса, у вас есть все шансы "случайно" попасть под транспортёр, например, - Твин передёрнулся, - Там страшные подлецы сидят, вы их не знаете! Так что полегче с названиями. Кстати... это вообще довольно опрометчиво с вашей стороны рассказывать это мне.

- Да не очень. Во-первых из бункера вы никуда не денетесь. Во-вторых вы побывали в Комнате Разума.

- Да кстати о комнате. Что это было?

В ответ икшок скорчил философичную гримасу, должную ввергнуть собеседника в глубочайшее унынье. Каковое Твин и изобразил по мере сил.

- Со временем узнаете.

Кажется начинаю понимать, подумал он: чтобы не задавали вопросов, на них принято отвечать такую чушь, чтобы мозг просто скипел и следующий раз трижды подумал, прежде чем спрашивать. Неплохо устроились.

- Вдобавок вот что, икше. Я просто беспокоюсь за собственную шкуру.

- Об этом можете нисколько! - произнёс икшок, высыпав в эту фразу мешок пафоса, - Каждый кто...

- Да-да, я помню...

Естественно, Ринга не занимался техническими вопросами. Как и все в империи, он занимался только тем что возложено и ни на нанометр в сторону. Так что окончательно выбив Твину мозг ( точнее подумав что выбил ), икшок отфутболил его к непосредственным военным специалистам. От чего у оверлункса шарики за ролики заходили, так это от такой тупости, когда просто непонятно, правда или притворяются. Конечно, метод "НИ ( На Идиота )" был известен: это типа "Как украсть? Подходишь и забираешь". Но нашиш такой метод не мог быть основой разведки! Хотя получалось, что это именно так. Кстати у Твина имелся в мозге счётчик изъятых из речи слов "именно", и он уже перевалил за пятую сотню.

- Я могу вам поведать много полезного, - уверенно соврал оверлункс, - Но для этого мне нужно иметь хотя бы приблизительное представление о том, какими средствами предполагается осуществлять эти мнээ... операции.

Через пол-часа выслушивания полнейшей ахинеи, не имевшей никакого отношения к заданному вопросу, Твин зашёл с другого бока и попросил просто показать схему корабля, хотя бы. К счастью технологии компьютерного моделирования не считались у них богомерзкими, так что оверлункс наконец получил возможность хоть посмотреть, что оно из себя представляет. Оно, боевое судно класса лёгкого эсминца или канонерки, представляло из себя посудину, большая часть которой была всунута внутрь унитарного излучателя-поглотителя конусообразной формы; гузло торчало за пределы этой "свечки", а также в стороны отходили достаточно массивные гондолы, в каковых Твин без особого труда опознал стабилизаторы градиозавихрений. Впрочем, подумал он, невелико открытие, каждый кто увидит поймёт это сразу. Что касается "раскрытия военной тайны", то Твин резал правду-матку без зазрения совести - данные были устаревшие донельзя, а что происходило с обороной последние сто лет он вообще не знал ни в рот ногой, а происходило много чего. В частности, стоявший на Истрисе райнтарский гарнизон был сокращён в десять с лишним раз, что подразумевало формирование каких-то замещающих его место сил; каких именно, оверлункс не знал и знать не мог. На самом деле были сформированы две заградительные и две ударные оверлунксачьи эскадры, о которых настойчиво просили не распростаняться даже тех, кто там служил.

Твина сильно напрягло и то, что его попытки заняться анализом икшоки проигнорировали, напирая на количественную сторону вопросов - сколько ракет, где базируются и так далее. То есть, использовали его вместо обычных разведзондов, которые сделали бы это в мульён раз быстрее и точнее. Башка у оверлункса снова заболела.

- Слушайте, - сказал он, - Я же говорю что не знаю и не могу знать точной диспозиции. Какая к собакам разница, сколько там ракет, если они вам не смогут повредить?

- Тщательность, икше Чернокотов, - пояснил как идиоту икшок, - Планета не должна пострадать ни в малейшей степени, поэтому и.

- Что поэтому и, - фыркнул Твин, - Это я сказал про не повредить, чтобы нахрен потешить ваше ЧСВ. А на самом деле имел ввиду, что может вы вообще не сможете увидеть эти ракеты, прежде чем они жахнут.

Икшоки округлили глаза и некоторое время было впечатление, что они задумались... но оно быстро пропало. Выслушав ответ на это от официальных военных специалистов империи, Твин счёл что можно быть на 99% уверенным в том что метод НИ является у них самым головным из всех головных. От этого искорки перед глазами мелькать начинали, так что после "переговоров" он вернулся в аппартаменты к Дезибел с довольно зомбическим взглядом.

- Твинни, ты что?! - испугалась она, дёргая его за уши, - Тебе плохо?

Тот прошёл к умывальнику на кухне и фигакнул морду в холодную воду.

- Теперь лучше. Дез, это нечто невообразимое. Я не понимаю как они вообще с техникой обращаются с такой логикой!... - Твин стукнулся лбом об стену, - Да, в ты тут как?

- Нуу, - повела ушками оверлунксша хитро прищуриваясь, - Ко мне приходила наставница. Учила быть хорошей кошкой.

- Эй, - насторожился Твин, - А почему ты так довольна? Я надеюсь её труп не под кроватью?

- Конечно нет, миу. Не под кроватью, на балконе, бугагаг... - расхохоталась Дезибел, оскаливая белые клычки. В это время она была как нельзя похожа на ксенонку, хотя и была оверлунксшей, - Да шучу, Твинни. Я придумала кое-что похлеще.

- Ух, - представил себе тот, поёживаясь, - И?

- Опа, - оверлунксша показала небольшой приборчик, размером с коробок спичек, - Диктофон. Я могу сказать, что записываю самые умные изречения, чтобы не забыть.

- Ну и? - не вколбасил Твин.

- А эти изречения через слово вызывают ржач. Поэтому лично мне будет просто смешно всё это послушать потом, да и лулзникам материалец пригодится просто на ура, - Дезибел потёрла коготки, - Возможно даже не даром пригодится.

- Редкостный жабократ! - умилился оверлункс.

Они ещё с приятностью провели время и налопались халявными плюшками - в отличие от икшоков они знали, что чей бы бункер ни был - он всё равно на Халувине. А на Халувине как известно риальне следят, так что можно не волноваться.

- Так что ты думаешь делать дальше? - осведомилась Дезибел.

- Мозги враскоряку, - признался Твин, - Я думаю что вопрос о том, опасен ли нам их космофлот, практически решён.

- Так что тогда?

- Вылезает вопрос поглубжее. Как они смогли достичь такого уровня развития вообще?

- Какого уровня, - фыркнула она, - Эти тазы жгли бы пару тысяч лет назад, да и то вряд ли.

- Тазы тут ни при чём. Сам факт столь агрессивной экспансии, - пояснил Твин, - С таким ЧСВ! Заперлись бы у себя на планете и восхищались собой до посинения... Мне нужно узнать про них поподробнее, Деззи.

- Тебе не кажется что ты лезешь в дебри? Нас просили просто прозондировать обстановку. По-моему, мы справились на отличненько.

- Вопрос важен. В том числе для того чтобы понять что с Инлой.

Инла, твиновская дочь с Истриса, с некоторых пор была ярой поклонницей икшоков - настолько что даже летала на экскурсию куда-то к ним. Как само по себе это не очень грызло, но вкупе с вскрывающимися фактами... Конечно Твин был жутко рационален и знал, что хоть она и его дочь, но дура изрядная. Однако не изряднее десятков, сотен тысяч других, которые почему-то не спешат славить императора и бросаться в "лучезарный мир". И это хотелось выяснить поподробнее. Правда, в голову оверлунксу лезло не это, а то как распилить на металлолом икшокские "канонерки"...

На "следующий день" он без особых церемоний спросил у Хласека, можно ли узнать об истории икшокской империи, или как они иначе это называли, вселенский икшокский халифат ( ВИХ ); тот уныло изобразил большую радость и обещал обеспечить энциклопедией на эту тему. Пока же Твину снова предстояло выслушивать, насколько мощна мощная мощь икшокского космофлота. На самом деле так и получалось, что икшоки сами не давали ему дать хоть один дельный совет. Опять создавалось впечатление, что они просто все сговорились, чтобы начисто лишить его способности трезво мыслить и потом поймать тёпленького. Твин усмехался, вспоминая о Дезибел и о том, чем она сейчас занята. По крайней мере, за немалое количество часов он узнал хоть кое-что о структуре космофлота и управлении, а также увидел ещё один вид икшоков: это были странные существа с плоскими бесшёрстыми мордами и практически белой кожей, но при этом с треугольными ушами, словно приклееными на голову.

- Погодите, - сказал Твин, - Что значит "ещё один вид икшоков"? Вид это вид, он не может быть "ещё один".

- Со временем узнаете! - хором ответили икшоки.

Может и не успею узнать, подумал оверлункс, прежде чем передушу вас всех - спокойно так подумал, без фанатизма. Более же его заинтересовала жёлтая морда среди белых - судя по всему, это был оверлункс, по крайней мере на вид.

- По крайней мере на вид вы оверлункс, икше, - изрёк мудрость Твин.

Икше просветил, что и правда оверлункс, с того же самого Истриса, а звать его Крис как-то-там невыговариваемая фамилия. Твин призадумался над этим, так как ему хотелось бы выяснить, что это за особь - морф за три целковых, сделанный в ближайшей мастерской, такой же как они с Дезибел "засланец" или действительно икшокский фанатик. К сожалению, кодировка речи была только для двоих и таким способом отсечь один вариант не удалось. По крайней мере не стоило беспокоиться, что Крис уличит его в дезинформации, так как Твин гнал не дезинформацию, а просто боян давностью полсотни и более лет. Пока же он не услышал от желтомордого ничего сколь-либо существенного для того чтобы делать выводы, и решил что Дез проводит время куда как с большей пользой. Впрочем, казалось что кое-что начинает наклёвываться, когда его снова вызвал к себе Ринга.

- У меня есть небольшая просьба к вам, - приторно растянул морду в улыбке икшок, - Это нам бы очень помогло... с отдельной оплатой, само собой.

- С отдельной оплатой это не просьба! - ухмыльнулся оверлункс, - Это подарок. Так что у вас опять не слава императору?

- Некоторое затруднение с... хмм... - Ринга почесал лоб, пытаясь подобрать слова, - С нашими сотрудниками.

Твину потребовалось четыре секунды, чтобы додуть что за затруднения у них могут быть с сотрудниками.

- Короче говоря кто-то из ваших сбежал, - прямо заявил он.

- Не сбежал, - икшок уставился на Твина подёргивающимися глазами, - От нас никто не сбегает!!

- Пфф... - как плохо что у меня нет диктофона, подумал Твин, - Хорошо. Дайте мне ориентировку на этих НЕубежавших.

Естественно, ориентировку на неубежавших и совсем непрятавшихся ему дал уже другой икшок, в чью копенгагенность входили сии функции. Оверлункс изучил краткое досье, которое ему ровным счётом ничего не рассказало, и включил самый основной свой инструмент - моск.

- Если они рванули в отделение КБР, это финиш, там их не достать, - сказал он, - Поэтому надо как-то выяснить, рванули ли...

- К сожалению мы потеряли их след, икше.

- К счастью я думаю что если они и правда пошли в КБР, то это в прямом смысле - пойти. В конкретное здание. Нужно выяснить, входили ли они туда. Могу даже взять это на себя.

- У нас есть надёжнейшие агенты, - заверил икшок, - Они всё сделают.

- Не сомневаюсь... Да, Хласек. Вы обещали мне энциклопедию, или я что-то того?

- Великий и чудесный икшокский халифат велик и чудесен! - на полном серьёзе ответил Хласек.

Твин так понял, что этих разведданных ему не видать, а хотелось бы. О чём он и поведал Дезибел за очередной трапезой.

- Давай сопру диск, - спокойно предложила она, - Я видела, где они хранятся.

- Ухитришься? - ляпнул не подумавши Твин.

В ответ оверлунксша покрутила кистью лапки, и всё стало понятно. Пока же им снова предстояло не самое приятное времяпровождение в ожидании, хотя изобретательность и помогала его всячески разнообразить; Дезибел уже набрала лулзов на хороший сборник, и была твёрдо намерена его ( сборник ) выпустить.


Обратно звёздная система Темнушки

...

Пространство вокруг нейтронки было практически идеально пустым - две каменные планеты и немножко камней, промороженные до невозможнейшего состояния. Казалось, оно так и остаётся просто вакуумом, и градиосигнал расходящийся от базы теряется в бесконечном космосе. На самом деле в это самое время рулевые кораблей были начеку, чтобы при маневре не задеть рядомидущую посудину. Любой кто смог бы заглянуть на несколько слоёв ниже, увидел бы бороздящие космос угловатые крейсера КВК, раскрашенные в жёлто-чёрные разводы, верный признак принадлежности к оверлунксам. Эскадра собиралась со многих оверлунксачьих планет по всей галактике, ведь основной сыр-бор был именно из-за них и их кому-то пригрезившейся "икшочести". Соразмерно секретному документу, называвшемуся "приказ", оверлунксачья эскадра должна была в случае начала активных боевых действий заниматься самой критичной работёнкой - очищать окрестности Истриса от разрозненных групп икшокских посудин. Поскольку до этого они таких масштабных операций в глаза не видали, их прикрывала ещё и эскадра "Елового леса".

- Товарищ капитан! - бодро отрапортовал оверлункс, взлетевши по лесенке на коммостик, - Принят сигнал бедствия!

- Да ну в пень! - фыркнул тот, - Подозрительно... Именно сдесь именно сейчас, это может быть спланированная провокация.

- Но если нет?

- Он с кодом 0022, могут и подождать, - произнёс капитан, чеша ухи, - Выпустите корвет. Пусть пройдёт до вон той звезды, там вылезет на этот слой и вернётся к планете. И котёночка с два запалят, откуда он взялся.

Упомянутый корвет представлял из себя кургузую посудину, сделанную на базе тяжёлого истребителя - вместо "птицы" он стал "рыбой", с вместительным грузопассажирским отсеком, в каковом размещался десант и всё необходимое в том числе для спасательных операций. Когда оверлунксы захлопнули люки, толстобокий аппарат покинул ангар крейсера и тихой сапой отправился к указанной звезде, что заняло у него несколько часов времени; там судёнышко вынырнуло из "погружения", подзамело следы и рвануло обратно к Темнушке. Какого шиша эскадра решила собраться именно у этой нейтронки, оставалось неизвестным, но Карине и Жапу это здорово помогло.

- Офигеть! - округлил глаза оверлункс, - Мало того что сигнал приняли, так ещё угадай кто!

- Хм... Антропы? - предположила ксенонка, - Не-не, подожди... огромные улитки?

- Почище, Карри. Оверлунксачий военный флот!

Тем временем упомянутый флот оказался уже над застрявшим А-15, цепанул его гравгенератором и выволок на площадку перед бункером; затем оверлунксы использовали посадочные фонари, чтобы растопить "шубу" - их мощность была такая, что вблизи спокойно плавила лёд. Правда, они же резко шуганулись, узрев по видеосвязи ксеноморфов, и вежливо но твёрдо отказавшись от чашечки чая, полным ходом убыли из звёздной системы. У темнушкинцев было чем заняться в ближайшие пару недель, но когда они наконец попали в бункер и отвалились за стол, вопрос наклюнулся сам собой:

- Кажется, это спаскорвет. Какого рожна он тут делал?...

Тем же вопросом задался бы любой, кто увидел бы летящий среди необитаемых звёздных систем аппарат. А поскольку уверенности в том что за ним не следит икшокская посудина, пока не было, экипаж корвета принял решение уходить на Куштафис, оверлунксачью колонию, до которой было примерно полсотни сетогодов. Это было сильно непопулярно, ибо долго и занудно, но желтошёрстые, посовещавшись и взвесив все варианты, решили что эскадра уж как-нибудь без них обойдётся, а палить местоположение - совсем не к месту даже теоретически.


Обратно Халувин

...

После очередного раунда комедии абсурда Твин наконец получил возможность построить из себя примерного икшока и прогуляться по бункеру с Дезибел под лапку. Сдесь они обнаружили ещё одну фенечку, над которой можно было долго стебаться: в определённое время с самой высокой башни раздавался условный сигнал, напоминавший хриплое мяуканье, и все икшоки должны были немедленно восславить императора, ВИХ, опять императора... короче, на произношение пафосных речей и афоризмов они тратили минут пять каждый раз. Дезибел заворачивала Твина к группкам икшоков побольше и включала диктофон, потому как придумать те перлы, что там проскакивали, не удалось бы ни под одним из известных психотропных и галлюциногенных средств. Чтобы "хозяева" не особо подозрительно смотрели на факт постоянного угорания, Твин заказал сигарет с кизилом, какие часто курили оверлунксы, особенно из космолётчиков. Сам он давно бросил этот тупак, но теперь пришлось привыкать снова, иначе то что они валяются от хохота на полу, могло выйти боком.

В оперативном же плане двое выбрали дорожку, идущую вокруг центрального здания, прошлись по ней пару раз и отсекли время. План был элементарен до тупости - во время очередного "внезапного вславления" оказаться напротив нужного полуоткрытого зала и тиснуть один из дисков, стоящих на полках. По пути ещё можно было заценить местный ландшафтный дизайн, изобилующий портретами, выложенными из трав, камней, винтиков, а также большого количества порнографических скульптур. В этом плане Дезибел резонно сообщила, что за демонстрацию любой из этих композиций на абсолютном большинстве планет полагалось серьёзное судебное преследование; также, как нетрудно догадаться, она использовала встроенную камеру коммуникатора для фотофиксации.

- Не перегибай, это вторичное, - заметил Твин, - Сколько?

- Тридцать семь секунд, - Дезибел не косила глаза, а просто смотрела так, чтобы часы попадали в поле зрения, - Прибавим шагу.

Основное здание в иных местах имело унитарные стены, а в иных - что-то вроде терасс с извратными стеклянными витражами. Часть этих окон была открыта, а высота подоконника позволяла зайти туда, едва подняв повыше ногу. Однако Дезибел не требовалось и заходить... Когда прозвучал сигнал и икшоки начали читать друг другу и стенам заученные псалмы, оверлунксы остановились напротив окна, обернувшись к очередному шедевру на газоне, изображавшему этого-самого, наклонившегося в три погибели к земле и вытаращенным глазом следящего за кучкой микроскопических фигурок. Поскольку они держались под лапу, дезибеловской кисти не было видно. Твин немного вздрогнул, когда почувствовал как лапа лезет вниз по его одежде, цепляясь пальцами.

- Спокойно, - приулыбнулась Дезибел, - Родина сказала надо.

- Кошмар, - согласился тот.

Лапа, а точнее биозонд, ухитрялась великолепно бегать, напоминая паучка, а также карабкаться и прыгать. Пока двое стояли спиной к окну, зонд вскарабкался через подоконник, прошуршал по полу и забравшись на подставку, вытащил с неё диск - благо, размер его был невелик. Вот такщить дискету оказалось неудобно, но всё же "лапка" кое-как справлялась и с этим... Неожиданность однако нарушила план - из комнаты выскочила мелкая лысая зверюга на четырёх лапах, каковых икшоки часто держали при себе; естественно, наглая тварь немедленно бросилась за "лапкой", вытаскивающей дискету на подоконник. Дезибел вздохнула, примерилась, и не оборачиваясь стукнула ногой аккурат по зверю, когда тот уже был готов схватить зонд; с писком лысый отлетел в комнату, а лапа отдала дискету и заняла положенное ей место на тушке. Оверлунксша поморщилась, поправляя кисть лапы, но в общем ей это было как раз плюнуть - через десять минут и не заметишь, что что-то было. Твин, не сбрасывая с морды принятого унылого выражения, опустил дискету в карман, и двое просто-напросто пошли к себе в, как это сдесь называли "аппартаменты". А там оверлункс недолго думая сунул диск в плер и стал просматривать. Через три минуты появился Хласек.

- Икше, я пришёл проверить всё ли... Эй постойте, откуда вы взяли энциклопедию ВИХ ?!

Икшок соврал очень неубедительно. Было совершенно ясно, что он подсмотрел через камеру наблюдения и припёрся поэтому. Казалось бы, довольно паливно, но Твин уже продумал варианты и был готов.

- Всмысле, откуда взяли? - поднял бровь оверлункс, - Вы сами её мне дали.

- Я вам ничего не давал!

- Само собой. Каждый кто с нами тот с нами навсегда, - чётко и уверенно произнёс Твин.

У икшока явно шарики зашли за ролики - рожу перекосило так, что уши разъехались в разные стороны, а глаза смотрели один вниз, другой вверх.

- А ещё великий и чудесный икшокский халифат велик и чудесен! - добила беднягу Дезибел.

Вымученно улыбаясь, Хласек откланялся и убежал, явно с целью очистить голову принятием чего-нибудь. Это давало некоторое время на то, чтобы изучить отвоёванные разведданные.

- Видал? - озадаченно сказала Дезибел, - Что получается, если сказать одно из "заклинаний", тебе не смогут ответить "нет"?

- Получается так, - кивнул Твин, - Хотя думаю должны же быть какие-то ограничения. Ладно, давай посмотрим.

Конечно, они подозревали что там увидят, но всё равно пожалели что увидели. Семнадцать мировых войн, сменяющих одна другую, как времена года... Как утверждала энциклопедия, в родном мире икшоков изначально было огромное разнообразие жизни, причём и разумной тоже - десятки различных видов! Само по себе это не очень-то лезло в ворота - редко где по Вселенной можно было увидеть хотя бы два разумных вида на мир. Впрочем чем дальше тем больше выяснялось, что этот мир не такой уж мир. В частности, вопреки всем природным законам и логике, разумные виды в мире икшоков постоянно разделялись на отдельные страны. Впрочем там про эти страны было не особо подробно описано, зато деяний ВИХа имелось столько, что...

- Твин, - сухо сказала Дезибел, - Если это ещё не видели в КБР, надо чтобы увидели.

- Я не думаю что не видели, - фыркнул Твин, - У них возможностей побольше нашего. А ты имеешь ввиду что...

- Что в общем вот это, - она потрясла диском, - Повод выпустить по ним весь стратегический арсенал. Немедленно и без раздумий.

- Не-не, без раздумий нельзя, - поправил оверлункс, - Вообще это всё выглядит так бредово, что слов нет... Может, они это сами напридумывали?

- Я была бы очень рада, если это так!...

Оверлунксша поёжилась и прижалась к Твину, поводя ушками.


4300 светогодов в сторону, звёздная система Ушмякон, Местный Галлактический Комитет

...

- Вот такие вот пельмешки, сотрапы, - мявкнул кошец, выключая проэктор.

Тысячи представителей и нардепов, рассевшиеся по трибунам стадиона, усиленно заскрипели мозгами. Безусловно то что показал кошец, добытую развединформацию об икшоках как таковых, было весьма сложно для восприятия. Пожалуй никогда ещё Комитет не сталкивался с такой мешаниной политики, военных угроз и вопросов структуры Вселенной. Предложения насчёт немедленного выпуска арсенала, аналогичные дезибеловским, таки прозвучали, но конечно были поставлены на тормоза. Некоторое время народ обсуждал так сказать неорганизованно, мелкими кучками знакомых и соседей по местам - благо, место сие находилось под многослойным искривлением и время сдесь относительно Вселенной шло в сотни тысяч раз быстрее. Ввиду этого после доклада совет почти пол-дня догонял, что было сказано - ибо догнать следовало чётко. По рядам пошли бутерброды, канистры кваса и прочие стимуляторы мозговой активности.

- Я не могу понять вот чего, - гуторил толстоватый антроп, - Выходит, что они практически нежизнеспособны, так? Так почему они не погибли а мы наблюдаем их космофлот нехилых размеров?

- Всё элементарно, товарищ, - пояснил огромный летающий аэростат-мозги, висевший рядом, - Вы не уточняете, что есть "жизнеспособны". В наших слоях Вселенной, совершенно верно - их логика просто не действует, а поэтому все их заявы это чистой воды смех. Но как мы выяснили при помощи ОЗУ...

- А, огромная Зондирующая Улитка, - припомнил грызун, сидящий рядом.

- Да, - потряс хоботом летающий мозг, - Мы теперь знаем, что они не из нашего слоя. Совсем не. На 20-30 плотнее, чем наш.

- Ниччего себе, - прикинул антроп, чеша лысый подбородок, - Туда добраться не так-то просто... Кстати, а как они оттуда - к нам?

- Это кстати один из наименее решённых вопросов, - заметил сквир, - Без постронней помощи они не могли этого сделать. Видимо, кто-то у нас самих лопухнулся.

- Лопухнулся? А может быть, намеренно?

- Не исключено. Но это ещё предстоит выяснять. Да и насчёт без помощи понятие растяжимое и не факт...

Криво и прямотолков было проведено изряднейшее количество, прежде чем председатель собрания, трёхголовый джирбалиск не начал оглашать итоги, так сказать. Резюмировать. Получалось это у него хорошо так как одна голова батанила в микрофон, вторая хлебала квас, а третья сосредоточенно копалась в компе.

- На основании полученных данных следует принять постановление. Соль псто: рекомендации по противодействию вторжению ВИХа для органов местного управления и силовых структур. Прошу вносить по пунктам эт-самое...

...

Постановление МГК, код 7773, ограниченный доступ, № 3133242340.

В связи с обработкой всех полученных данных Совет МГК принял следующие решения.

1. Цивилизацию ВИХ признать враждебной для любой жизненной формы. В свете складывающейся военно-стратегической обстановки, в случае открыто враждебных действий в отношении любого субъекта Союза рекомендуется немедленный ответ в самой жёсткой форме.

2. Икшоков как расу, составляющую основу цивилизации ВИХ, признать условно-разумными. Т.н. "Чёрных Делюхов", являющихся уплотнёнными созданиями, признать унылыми чуть более чем полностью и при возможности разуплотнять любыми средствами.

3. В случае отсутствия открытых провокаций рекомендуется полностью выдворить корабли ВИХ из зон контроля Союза.

4. Степень угрозы оценена как 3. ( Расшифровка: опасность состоит в нарушении собственных принципов и возможных побочных жертвах ).

5. На данный момент привентивный удар с применением стратегических средств преждевременен, но готовность к нему должна сохраняться на высоком уровне.

Депутаты Совета МГК и Политбюро МГК написали это псто, =).


И снова Халувинская станция

...

- Так каким же образом? - спросил Твин, спокойно смотря на очередную порно-картинку, спроецированную на стол фельд-дезинфектора, - Вы понимаете что одно только объединение оверлунксачьих колоний выставит против вас вот то, что я показал.

Оверлункс кивнул на экран компа, где изображались стратегические схемы твиновского-же сочинения.

- Очень простым, - заверил Ринга со слащавой улыбочкой, - Но боюсь вам это рано знать.

- Беспримерное жлобство с вашей стороны, - заметил Твин, - Я в поте морды выдаю информацию во благо ВИХа, и что получаю взамен?

- Хм?... А ста сорока тысяч кредитов уже не достаточно?

- Уже нет, - нагло кивнул оверлункс, - Теперь мне нужно уважение и доверие от использованы восхвалительные эпитеты с коэффициентом 35 общества ВИХ.

- Не всё так сразу...

- Нет уж, фельд-дезинфектор. Именно так всё и сразу.

- Быстро учитесь, икше, - хмыкнул Ринга, вращая глазёнками, - Что вы хотите?

Твин немного задумался над тем, что он хочет, и решил что сказать правду будет несколько глупо; поэтому оверлункс пребрал пару вариантов и выбрал наиболее подходящий, то есть идиотский:

- Я хочу, чтобы после присоединения Истриса к ВИХ я стал правителем планеты.

Ринга слегка кашлянул - похоже, даже он этого не ожидал. Однако Твин чётко видел происходящие внутри икшока процессы - сначала тот растерялся, но потом явно пришёл к определённому выводу.

- Это большая честь, - сказал икшок.

- Такая? - показал на статуэтку с гигантскими сиськами оверлункс.

- Нееет. Гораздо, гораздо больше! Чтобы стать интрабредатором, нужно очень сильно послужить ВИХ и Императору. Но, - хитро сощурился Ринга, - Учитывая обстановку, я мог бы пообещать вам власть над Истрисом.

- Ну и отличненько...

В аппартаменты оверлункс вернулся в серьёзнейших раздумьях. Конечно, самым простым объяснением было то, что фельд-дезинфектор, осенённый светом разума и идеологии, вдруг изобрёл штуку, известную за миллиарды лет до него и называемую "обман". Но что-то заставляло Твина настораживаться...

- Тви, ты что? - помахала лапой перед его глазами Дезибел.

- А? Да, так... Вот послушай... - Твин неспеша изложил суть, сам слушая себя ещё раз и вникая, - У меня точное впечатление, что он врал. Тоесть, он действительно легко может мне пообещать пост правителя Истриса. Знаешь что из этого следует?

- Не совсем улавливаю.

- Из этого следует, что они собираются уничтожить Истрис. Легко пообещать то, что потом будет уничтожено.

- Не, погоди, - фыркнула оверлунксша, - Как уничтожить? Они же считают оверлунксов икшоковидными и собираются присоединять?

- Пока не знаю, как это объяснить, - согласился Твин, - Но собираюсь выяснить.

- Каким образом?

- Каким?... Квесты проходила? - на полном серьёзе сказал Твин, - Вот, пошли.

Собственно он совершенно не шутил. В первую очередь оверлунксы наведались какбы невзначай ко входу в корридор, который вёл к посадочному ангару, и убедились что его охраняют несколько солдат; правда то что только двое стояли как столбы, а один ходил вокруг, навевало на подозрения что у этого одного есть эрзац-мозг и соответственно пройти мимо него куда сложнее. Дуболомам достаточно показать бумажку с портретом, сделать пару реверансов и сказать афоризм, и пропустят хоть к ядерному реактору. Тем не менее, Твин был не намерен сдаваться, что впрочем по умолчанию. Он завернул Дезибел к строению, где околачивался этот оверлункс, Крис, и отловил оного на дороге в квартиру. Хотя было абсолютно ясно, что желтошёрстый в любом случае рад бы послать их подальше, ему пришлось изображать небывалую радость и приглашать сородичей на чашку эт-самого. Кстати то что они тут пили, отличалось воистину отвратным вкусом и было настолько разбавлено, что фактически можно сказать - глушили воду. Стоит ли говорить, что портрет был нарисован на чашке с 3х сторон, на блюдце, выгравирован на ложке и на каждом куске сахара.

- Хочешь вывести его на чистую воду? - спросила Дезибел.

- Да не, это опасно и не выйдет скорее всего. Так, вдруг что-то полезное проскочит.

- Аа...э? - удивился Крис, слышавший содержательный диалог "А риальне ведь, доо, адинадин - Ну какбэ ололо риальне".

- Это мы так, шуткуем, - оскалил клыки Твин, и продолжил просто тыкать пальцами в небо, - Слушай, мне кажется икшоки какие-то загруженные в последнее время, нет?

- Ну не знаю. По крайней мере у многих постоянная мигрень...

"И я даже знаю от чего" - подумал Твин, глядя на скатерть в портретах, на котрой стояла посуда в портретах, лежали папки с портретами...

- А отчего это так? - скорчил он удивление, - Подумаешь, мигрень, неужели они не знают как с ней бороться?

- Это глубже, - снисходительно фыркнул Крис, - Обычными средствами тут мимо кассы. ИХ угнетает сама атмосфера.

- Не понимаю о чём ты, - сыграл дурака Твин, - Угнетает атмосфера - респираторы в помощь.

- Да не воздух. Ну, эфир, свойства пространства, как сказать...

- А, ну понятно. Просто мы привычные... И сильно угнетает?

- Ну, если учесть что фельд-дезинфектор который был до Ринги улетел через две недели, то видимо да.

На этом Твин счёл, что задача квеста выполнена, и поспешил слинять от этого чудака через м. Они с Дезибел прогуливались снова по дорожкам, пропуская мимо глаз известные вещи и думая напару.

- Мне кажется он зараза и правда того, - покрутил у виска Твин, - Но шут с ним. Знаешь, о чём я думаю?

- О предметах и явлениях, - точно ответила оверлунксша.

- Да. А именно о том, что однажды кое-кого тоже стали угнетать свойства пространства, эфир, атмосфера. Было это в районе... дээф, не помню названия системы. Ну откуда мы два корпуса от суппортников припёрли.

- Морена 502. И - ?

- И, мне очень здорово помогла одна штука.

Дезибел поводила ушами, соображая. Штука которая ему помогла, была ни что иное как её кровь. Даже небольшое её количество содержало субатомный код, собственно и составлявший отличие ксено-морфа от любой другой клеточной формы жизни. "Угнетать" Твина начало по элементарной причине того, что он прожил во много раз больше времени, чем полагается ( уже тогда ! ), а ксеноморфация от этого эффекта избавляла. Она ещё от много чего избавляла, а также и навешивала, так что всего не упомнить.

- Нну и? - почесала за ухом оверлунксша.

- Ну и, надо попробовать подсунуть эту фенечку икше, - со злорадством хихикнул Твин, - И посмотреть, что будет!

- Зашиша?

- Сначала посмотрим что будет, а там и подумаем. Они смогут обнаружить ксенокод? Сомневаюсь. А раз так, то результат мы сможем списать на что угодно, то что нам будет выгодно. И если по аналогии, то им должно полегчать с "мигренью", а это во славу империи ВИХ и бла-бла-бла всё такое.

- Да, но только это и правда будет во славу империии и вИХ и бла-бла-бла, - заметила Дезибел.

- Не настолько чтобы. Кроме того быстренько изобретём способ остановить этот процесс... Хм... Так, кажется придумал.

На следующем заходе Твин и Дезибел уже не просто ходили по парку вокруг строения, а постоянно рассматривали растения и с некоторых надёргивали листья и семечки. Естественно, Хласек появился спустя три минуты и поинтересовался, что икше опять вытворяют.

- А, - рассеяно сказал Твин, - Ну это связано с вашей просьбой, икше.

- Какой просьбой?

- Ну как какой, вы просили постараться найти средство от головной боли, так же? - без тени сомнения в голосе произнёс оверлункс.

Глаз Хласека подёрнулся и кажется, он был готов всандалить оверлунксу по морде. Однако после некоторых раздумий икшок абсолютно наплевал на абсурд и вцепился в факт:

- А у вас есть идеи по этому поводу?

- Само собой. Если вы заглянете на нашу страничку в сети Халувина, то увидите что лет эдак сто назад мы были крупнейшими в галактике производителями так называемой Хе-крови...

- Крови? - скривился Хласек.

- Это чисто коньюнктурное название, кровью там и не пахнет. Это определённый растительный препарат.

- В таком случае от имени 4,5 тонн бреда благодарю вас за то что поделились технологией! - с нескрываемой радостью произнёс икшок, потирая облезлые ручонки.

- Ещё не поделились, - заметил Твин.

- Икше, вы забыли, что...

- Не забыл. Я про то, что технологии у нас нет и не было. Мы изготовляли эту байду чисто по народным рецептам.

- Это не проблема, - снисходительно улыбнулся икшок, - Главное чтобы был образец.

- Да, конечно, - приторно улыбнулся Твин, - Завтра будет, наверное.

- Что за придурок, - спокойно констатировала Дезибел, когда оверлунксы упилили к себе, - Не зная о чём идёт речь, быть уверенным.

- Начхать, - отмахнулся Твин, - Скопировать Хе-код своими "ксероксами" они не смогут ни за что, фигли волноваться. Правда это займёт некоторое время, пока идиоты прочухаются...

Если судить по нескольким икшокам, истово бьющимся головами об стену, прочухаются они не скоро.


Ненаселённое пространство на границе секторов Й2 и ПЙ3.

...

Пустое пространство оставалось абсолютно пустым, и ни единый атом не колыхнулся всуе; однако же именно в это момент мимо с рокотом могучих двигателей проходила порядочных размеров эскадра, состоявшая из двух десятков крупных кораблей, сопровождаемых на дальних подступах истребителями и зондами разведки. Жёлто-чёрные пятнистые и красно-рыжие кресера КВК шли относительно ровными рядами, уставив в пространство десятки крупнокалиберных орудий. Впрочем нынче орудия для них были не главное...

- Есть полный контакт, - доложила фелинка, - Все данные сенсора расшифрованы. Вам передать?

- Не, сотри, - фыркнул тёмно-рыжий кошец, сидящий за экранами, - Конечно лей сюда немедленно!

- А я уже стёрла... Шутка.

На экранах высветились координатные сетки и отметки целей. Присутствовавшие фелинцы и оверлунксы портатили не менее пяти минут, чтобы понять в чём соль - даже после расшифровки переварить эту информацию довольно трудно. Компу были заданы несколько уточняющих вопросов, которые он тут же просчитал.

- Значит, группа прошла полностью в просвечиваемом пространстве, - показал на экран коготь, - Ни с какого боку ещё страховать их не могут, это однозначно.

- Да, но хммм, - почесал подбородок оверлункс, - Восемь кораблей... Может, найти где их хотя бы парочка?

- Мы это уже обсуждали, Виссл. Пропажу парочки кораблей они гораздо скорее сочтут нашим делом, чем исчезновение целой эскадры. К тому же, - ухмыльнулся фелинец, - Мы ведь их предупреждали, что в районе ядра опасно? Пусть пеняют на себя.

- Получается, придётся нападать первыми? - фыркнул оверлункс.

- Ещё как. Если сделаем всё на отличненько, нападать не придётся, просто хмм... временно экспроприируем корабли, ога.

- А если таки нет?

- А если нет, - строго произнёс кот, глядя на другого кота, который оверлункс, - То придётся всех уничтожить, потому как цена провала операции будет слишком велика. Вам это полностью чисто?

- Не полностью, - признался тот, - То что они думают что мы не способны ударить первыми это понятно... Но чем виноваты эти икшоки, которых сейчас может быть придётся распылить по космосу?

- Ответ очевиден, ничем они не виноваты. А нам придётся взять на себя это дело, чтобы избежать гораздо более плачевных последствий. Мы всё-таки солдаты, товарищ оверлункс.

- Ясно, товарищ капитан нулевого ранга! - на полном серьёзе ответил жёлтомордый.

- Вот и хорошо. Проверьте готовность "клешней", потому как маневр на перехват мы уже начали.

- Есть!

- И пить... шутка.

Данные с десятков станций слежения говорили о том, что икшокская группа направлялась куда-то ближе к ядру галактики; несмотря на уверенность в том, что их никто не видит, шли они тремя отрядами, по два корабля корвет-класса впереди и сзади, а основной кусок состоял из двух эсминцев, корвета и крейсера, если переводить на понятную классификацию. Пожалуй более всего напрягал крупный, выполненный в виде матрёшки - округлый, с головной частью и торчащими в стороны круглыми сферическими "лапами". И напрягал он тем что на такой посудине мог стоять очень мощный передатчик, которому даже с такого расстояния не составит труда докричаться до своих. Второй подводный камень мог быть на арьергардных корветах - наверняка у них есть зонды для экстренной связи, и упустить их совершенно не хотелось бы - эскадра должна исчезнуть бесследно. Для этого в штабе, каковой находился на фелинском крейсере "Негодяй", операцию планировали по наносекундам и крайне придирчиво.

- Вот слушайте, - показывал фелин по карте, спроецированной на стол, - Основная группа тут, атакует под прикрытием этой звездсистемы. В авангарде четыре наших крейсера, для усиления маскировки сблизиться так чтобы приняли за один. Ни в коем случае не идти курсом перехвата, делать вид что мы их не видим, это чисто?

- Вполне чисто, - отмявкалось с разных сторон через сеть.

- С каждого запускаем по две "клешни" с ускорителями, когда будем на расстоянии в пол-лимона... что смешного?

- Экхем!... Да так, эти пол-лимона...

- Ноль целых пять десятых миллиона километров, для тех кто в котанке. Далее, по рассчёту должно получиться так что они обнаружат вторую группу как раз в момент пуска "клешней". Это должно их отвлечь, и даст Политбюро не успеют понять что к чему. Если не успеют - "клешни" хапают их и отбрасывают с траектории по одному. Если по каким-то причинам цель не захвачена в хроностан - повторная атака с прикрытием "клешни" огнём, если и это не проходит - всеми силами уничтожить. К этому времени вторая группа из восьми кораблей должна быть в зоне уверенного огня и в случае чего поддержать. Чисто?

- Наичистейше.

- Поехали дальше. Одновременно с маневром первого эшелона идут второй и третий. Второй точно таким же способом атакует авангардную группу. Третий также по схожей схеме должен нейтрализовать арьергард, но поскольку там могут быть почтовые капсулы - дополнительно уделить внимание этому и перекрыть всякую возможность из запуска. Как это, капитан Шриф?

- Так это, - ответил оверлункс, - Когда будет огневой контакт, откроем заградительный огонь, а подальше пустим перехватчики.

- В запятую. Кроме того, вам и вам - дополнительно следить за крупняком. Если будут попытки сформировать канал передачи или выпустить зонды - уничтожать немедленно.

На этом оставалось только уточнять координаты и "точить топоры". Учитывая то что "топоры" были заточены давным давно, ожидание начала операции было сущим испытанием для нервов. Причём фелинам это доставляло, настолько доставляло что они могли потерять от этого бдительность, оверлунксы же напротив были чрезмерно зашуганы и смущены самим фактом того, что они на кого-то нападают.

- Чушь кошачья, - капитан "Вибрисса" прохаживался вдоль пультов, на ходу ковыряясь в консервной банке с сельдью, - Что значит нападаем? Когда обороняешься, тоже нападаешь.

- Но они пока не сделали ничего плохого, - заметила оверлунксша.

- Сделали. Вторжение их агитбригад на Истрис. А ввергать целую планету в унынье - приравнивается к вооружённому нападению. К тому же посылать десятки боевых кораблей в чужие пространства под предлогом что их не видно - не самый дружественный ход.

- И тем не менее.

- Именно поэтому мы сейчас сдесь. Если бы они СДЕЛАЛИ, их бы тут уже не было, - фыркнул оверлункс, - Не хочешь напрасных жертв - сделай хроностан на отличненько.

- Логично, - была вынуждена признать жёлтая.

Это были вынуждены признать и все остальные жёлтые и не совсем жёлтые. Фелины же, как уже упоминалось, могли хоть признавать, хоть не признавать - отказать себе в том чтобы "бахнуть" им было очень трудно. И сейчас это было совершенно кстати.

Дело также состояло в том, что корабли не могли просто выпрыгнуть на нужный слой пространства - для перехода из разуплотнёнки им требовалось время, и в масштабах близкого маневра - время порядочное. Поэтому "всплывать" крейсера начали задолго до приближения к цели, так чтобы окончательно уплотниться как раз к моменту пуска "клешней", как они обозвали снаряды типа ДУ.

- "Корась", ваше место готово на пятерочку.

- Вас понял "Негодяй", занимаю позицию.

Развернув в пространстве свою довольно громоздкую тушку, КВК подстроился близко к другому кораблю, встав за ним и чуть в сторону, так чтобы полностью скрыться за ним от цели. Сенсоры судна нацелились на выхлопные трубы впередиидущего аппарата - самое заметное место - так чтобы выдерживать курс должным образом.

- "Корась" на месте, "Хвокоба", подруливайте...

Четыре изрядных размера крейсера теперь спрятались один за другой - маневр был чисто на всякий случай. Постепенно "уплотняясь", они стремительно приближались к группе икшокских кораблей, имитируя просто пролёт мимо. Противник должен был решить что корабли не видят его и идут к звезде для гравитационного маневра. Что по ходу и происходило. В помещениях КВК стал ощутим характерный гул от выхода с разуплотнения, словно весь корабль превращался в трактор на гусеничном ходу и с дизелем. Частично так оно и было, боевые части готовили аналоговые приборы и просто-напросто телескопы для возможного наведения пушек влапную, если вдруг что. Локаторы же исправно показывали движение четырёх икшокских посудин, а также создаваемые ими в стороне ложные следы. Хитры, как сомы под колодой, фыркнули фелинцы. Они вообще любили фыркать, особенно в предвкушении подобного балета.

- Первый, второй борт, пусковые установки А, товьсь!

По бокам КВК откинулись большие крышки, скрывавшие установленные на пусковых станках ДУ-шки - по одной с каждой стороны, этого должно хватить за глаза и за уши.

- Степень разуплотнения?

- Ноль целых двадцать четыре сотых.

- Дистанция?

- Ноль девять лимона... ноль восемь... ноль семь...

- Хроногенераторы на полный вперёд! Первая вторая ПУ А - пли!

С бортов основательно жахнуло пламенем, так как ПУ выбрасывали снаряды в полёт с огромным ускорением, чтобы они быстрее добрались до цели. Разложив за считанные наносекунды стабилизаторы и антенны, ДУ вцепились в свои цели сенсорами и пошли на сближение с гигантской скоростью. Едва икшокские компы успели моргнуть индикатором LoHi, как раскрученные на полную катушку снаряды накрыли эсминец сбоку группы - его словно втянуло в гигантский пузырь и отшвырнуло в сторону; в пространстве повис чёрный шар, из которого торчала только буксировочная скоба от ДУ-шки.

- Первый пошёл! Второй пошёл на отлииичненько!!

Икшокский корвет изменил курс, но снаряд всё же охлабучил и его. С крупным же дело обстояло не так просто - пользуясь своей массой и движками, он неиллюзорно начал уворачиваться от ДУ-шек и заодно применил по ним подавление.

- Снарядами достать нельзя, он их выведет из строя.

- Снаряды отозвать! Просканировать цель на предмет передатчиков!

- Уже сделано, передатчики штатные, спецсредств для дальней связи не обнаружено.

- Запустить звено-два истребителей на автопилоте.

- Что задумали, капитан?

- Нам нужно твёрдо убедиться, что они могут сделать, а чего не могут.

"Негодяй" вышел из строя и впереди всех кораблей рванулся за икшокским крейсером; сбоку уже подходила вторая группа, так что тот по-любому стал думать об утекании. Запущенные истребители С-27, приблизившиеся к противнику на расстояние уверенного выстрела, тут же дали назад.

- Один истребитель выведен из строя, второй повреждён.

- Отлично. Переписать телеметрию, тщательно! Продолжать сближение!

Икшокский крейсер оказался в дурацком положении, так как отступать он мог, только не применяя оружия, а применять мог, не отступая. Впрочем пасшие его с обоих сторон корабли недвусмысленно намекали, что уйти не светит. Изрядных размеров округлый корабль сбросил маскировочное поле, обнажив гладкие бока какого-то на редкость противного белёсого цвета, и развернулся на преследующий КВК. Все на корабле ощутили волну, которая обогнула крейсер, вспыхивая чёрно-зелёными разводами вокруг корпуса. Несколько антенн, торчавших за пределы защиты, свернулись как бумага в огне.

- Телеметрию передавать в эфир, обязательно! Кто-нибудь живой в 4м отсеке есть?

- Нет нету.

- Снизить защиту 4го отсека на 50%.

- Есть снизить на 50.

Икшок реагировал быстро и тут же сфокусировал все свои излучатели по одному отсеку.

- Проникающие повреждения в электронных системах в отсеке 4. Повреждения 45%.

- Заканчиваем представление. "Корась", а прострелите-ка им силовую установку...

- С удовольствием.

Идущий с фланга "Корась", тот же КВК, выкрашенный в красно-чёрные разводы и с зелёной полосой, повернул на цель основную башню, и недолго подумав, выплюнул два снаряда. Созданные орудиями каналы продавили защитное поле икшочьего крейсера, а болванки, пройдя по этим "трубам", вломили просто-напросто в борт, прошибая насквозь оболочку и отсеки. Вдаль от корабля разлетелся сверкающий фонтан обломков, выброшенный с другой стороны корпуса. Хотя фелины стреляли аккуратно, толку от этого было мало - едва снаряды разбили энергетический отсек, судно враз превратилось в шар термоядерной плазмы и перестало существовать. Лишь мельчайшие осколки с искрами рикошетили от бронированых боков КВК, разорачивавшихся на месте катастрофы.

В результате операции два корабля из восьми были уничтожены, а шестеро основательно закатаны в хроностан и теперь КВК оттаскивали шары подальше от этого места, на случай если икшоки возьмутся искать пропавшую группу. На каждый хроностанный шар было вполне достаточно одного корабля в тягу и одного в прикрытие, так что остальные ушли вперёд, в нычную ненаселённую систему нейтронной звезды, скрытую за туманностями, дабы там уже производить разделку добычи. Для этого в пространстве быстренько смонтировали платформу, на которой выросли конструкции приёмного дока для контролируемого снятия хроностана; к тому времени как эскадра притащила "рыбу", оборудование уже было готово. Персонал взялся за дело без лишних эмоций.

- Куда направлять "моллюсков"? По данным скана их там очень изрядно. Будете допрашивать?

- Ды конечно, допрашивать. У меня на это запасных мозгов нету. Всех в криокамеры, нахвост! Главное сейчас изучить устройство генератора искажений, а всякие дознания могут подождать... А ещё лучше вообще обойтись без них.

В огромной сферообразной камере икшокскую посудину медленно вытаскивали из хроностана, по одному убирая экипаж и отключая оборудование, просто выдернув соединительные коммуникации.


И в который рас - станция Халувин

...

У Твина шарики за ролики заходили от бредовости происходящего, однако он был практически уверен, что всё рассчитано правильно. Особо напирая на необходимость послужить эт-самому, с портретов, оверлункс твёрдо добивался командировки в один из икшокских миров, и по крайней мере сумел умыкнуть у Хласека навигационную карту, по которой можно было найти систему Аиллифон, что была с той стороны пространственного туннеля, каковым пользовались икшоки для попадания в галактику. Сделал он это казалось бы немудрёным способом, каковой однако был совершенно недоступен неподготовленному созданию, а именно взял диск из рук икшока, и мило гуторя на отвлечённые темы, сунул его ( диск, а не икшока! ) в дисковод ноута. На просьбы отдать диск Твин отреагировал неадекватно, а именно произнёс ряд афоризмов об эт-самом, после чего отдал другой диск; пока Хласек соображал, инфа уже была скопирована и даже передана на сервер в сети станции, откуда стереть её было не так-то просто.

- Мне его даже жаль где-то, - сказал оверлункс, провожая взглядом икшока, - Им же можно вертеть, как хочешь.

- А ты уверен, что он не придуривается? - фыркнула Дезибел.

- Уверен. Они все стопроцентные психи! - истерически заржал оверлункс, - Если доработать нашу методику, мы с тобой я не знаю что сделаем. Судно! Мы не то что судно сопрём, я императором стану! Буду висеть в рамочках, как идиот.

- Ты серьёзно? - скривилась кошка.

- Насчёт в рамочках - нет. А насчёт судна - более чем. Пойду-ка побью по мозгу этого дурака фельд-как-его.

Собственно он снова совершенно не шутил, а просто пошёл к фельд-дезинфектору, что в среднем соответствовало должности начальника отдела; секретарь сделал вялые попытки остановить его, но Твин просто раздавил его знанием афоризмов и псалмов, так что Ринге было не открутиться. Для начала оверлункс попинал его логически...

- Что вы тут делаете, икше Чернокотов?

- Ну, вы же меня вызывали, во славу эт-самого, - кивок на портрет, - А когда вызываешь во славу эт-самого, негоже говорить что не вызывали во славу эт-самого, правда же?

- ...

Сделав такую небольшую разминку, оверлункс приступил к главному - нужно было как-то убедить этого недоумка, что его и Дез следует немедля отправить на Аиллифон, хотя бы. Может, просто сказать ему, что так сказал эт-самый, подумал Твин, но решил что это будет перебор. Однако сломать мозг ему не дали сами икшоки - в кабинет размашистым шагом вошёл один из Чёрных, который действительно был чёрным... хотя, это трудно описать. Он был не просто чёрным, а словно зловещую высоченную фигуру покрывала плотная тень, которая казалось отбрасывалась и на окружающие предметы. Этих ребятишек икшоки называли Чёрными Делюхами, и судя по всему они были гораздо более психи, чем все остальные. Вдобавок вместе с дурнем нарисовались двое охранников, при виде которых Твин слегка насторожился - эти были мало похожи на клоунов. Его опасения в общем подтвердились.

- Вы совершенно перегнули балку, мистер... - прошипел чёрный, - Точнее, то-ва-рисч?

- Не балку, а палку, - сухо поправил оверлункс, - Вы о чём?

- Я о вашем поведении. Вы нисколько не проникаетесь истинным знанием и видимо не подлежите перевоспитанию, - икшок произнёс это с пафосом, но в отличие от всех прочих случаев, запахло тем что пафос сложен отдельной горкой и не раздавил логику.

Хотя Твин и подавил смешок на слове "видимо". Много же вам потребовалось времени... Уловив намерения охранцев, он поднял лапу:

- Стоп, один вопрос! Видимо, вы совсем недавно прибыли?

Чёрный смерял оверлункса взглядом, смотря сверху вниз, но оверлункс был спокоен, как жижа в ЖК-мониторе.

- Да, три часа назад, - произнёс он, - Схватите его!

При этих словах желтомордый просто заржал, хотя в это время его действительно схватили.

- Распылить его и его так называемую кошку, - отмахнулся икшок, - И немедленно.

Перекачанные стероидами охранцы поволокли Твина по корридору, практически поднимая над полом и больно вцепившись в лапы. И секретарь, и Хласек мило улыбались, провожая его - им это было невпервой. Как впрочем и Твину было невпервой, единственное что он подумал, так это то что смерть получается довольно тупая. С "колокольни" снова прозвучал гонг, призывающий на внезапное восхваление, но охрана и не подумала бросить оверлункса - она и ухом не повела. Значит, сделал выводы Твин, период полуотупения при прибытии составляет в среднем суток пять-десять... жаль нельзя об этом кому-либо сообщить. Надо сказать к перспективе распыления оверлункс относился чрезвычайно спокойно... возможно, просто за столько лет научился игнорировать инстинкт самосохранения. Или разучился ему следовать, как кому больше нравится. Мда, подумал он, а на Темнушке сборочная линия недоделанная, и карпы наверно в аквариумах опять в стенки упираются, а пересаживать некому...

...

По довольно оживлённой улице станции, состоявшей из фасадов домов и накрытой потолком бункера, медленно ползла длиннющая и широкомордая машина, напоминающая установку для баллистических ракет; клёпанные серые бока аккуратно проплывали в полуметре от столбов и пешеходов, не особо обрадованных появлением такого монстра. На подножке со скучающим видом торчал лысый антроп, высматривавший что-то по улице. Когда машина поравнялась с узким техническим проездом, антроп стукнул по кузову, и всё великолепие на полсотни тонн встало. Сзади раздались недвусмысленные вопли, в то время как рабочий неспеша почесал пузо и пошёл к мусорному ящику.

- Ну ты монстр, ну монстр, всю улицу заблокировал!

- Заблокировал, мягко сказано. Так уделал что просто ой-ой...

- Граждане, пять сек! - отмахнулся фелин, возившйся с тросами сзади машины.

В это время в бункере внутри автомобиля, прикрытом досками и брезентом, несколько ка-вэ внимательно выводили параметры аппаратуры, один с компа, а второй для верности крутил эбонитовые ручки на приборной панели. Три глаза каждого оператора довольно поблескивали в сумраке пультовой комнаты, ибо ка-вэ были заняты своим любимым делом - бдили.

- Первый, я на позиции.

- Второй, на позиции.

- Третий готов чуть более чем полностью.

- Начали!

В это же время несколько фелинов в кузове грузовика, стоявшего вплотную к стене бункера, включили резаки и за несколько секунд вырезав в толстенной стене круглую дыру, спрыгнули в икшокский сад.

- Группа внутри, поехали!

Щёлкнули несколько тумблеров, и мощные хроногенераторы накрыли икшокский бункер целиком, начисто остановив там время. Только спецназовцы, облачённые в скафандры соответствующего типа, спокойно пошли внутрь мимо застывших икшоков. Правда, спокойно пошли не совсем то слово, так как протолкнуться через застаненый воздух тоже не очень просто. Протопав через весь бункер, КБРовцы изъяли Твина и Дезибел, оттащили их в машину, а вместо них принесли отлично изготовленных ботов, каких делали во многих конторах за убогую цену. Затем кусок стены был вставлен обратно и за несколько наносекунд вварен так, как и было. Хроногенераторы отключили, и доблестные икшокские воины повели ботов на распыление. Боты орали и несли чушь, так что им предстояло здорово повозиться.

Твин же очнулся в полутёмной комнате, которая судя по всему находилась в едущем автомобиле; сначала он порадовался, увидев Дезибел, а потом заметил и трёхглазых в форме КБР.

- Фуф, - выдохнул он, - Значит всё-таки следили?

- А как вы думали... икше, - хихикнул ка-вэ, - За всеми следим, а уж тем более за вами. Думаю, вы предпочтёте посетить эт-самое?

- Да я думаю это будет и кстати, - заметила Дезибел, - У подонков есть наши сигнатуры, так что негоже будет если они снова нас отсекут после "распыления".

- Умно, - кивнул трёхглазый, - Эта машина экранирована, так что пока не отсекут. А вообще в отделе очень довольны вашими успехами, много чего удалось выяснить. Так что вы не зря там тусовались.

- Но это лично мне дорогого стоило, - рыкнул Твин, - Чтобы не поразбивать им морды.

- Я понимаю, за что отдельное эт-самое, - ка-вэ переключился на связь с водителем, - Давай к "Читальне".

"Читальня" - одна из наиболее старых компаний, работавших на Халувине, из тех что занимались переписью сознания на другие тушки и однопухственно синтезом этих тушек. Название происходило скорее не от "читать", а от пинглишского "cheat". Оверлунксов засунули в экранированные-же скафы и провели в контору с чёрного хода, после чего они подверглись процедуре, довольно им знакомой. Не прошло и пары часов, как Твин снова разглядывал ламинарные потоки тёплого воздуха в комнате, а Дезибел распушала на ушах иголки, каким позавидовал бы любой дикобраз. Теперь они могли быть спокойны, так как икшоки не узнали бы их в упор.

- Ну-с, - ухмыльнулся ка-вэ, - Что мы в свою очередь можем сделать для вас?

- В сто сороковых, сотрите в порошок эту нечисть! - тявкнула Дезибел.

- Дез, - фыркнул Твин, - Не обижай товарищей. Они это и так сделают. А что до, так я думаю всё понятно. Мне бы хотелось иметь доступ к информации по их кораблям, а ещё лучше чтобы в лапы попала хотя бы часть корабля. Это вам юнит противника, а у меня уже голова думает о том, куда можно применить эти искривители, которые они используют в качестве защиты и оружия... Что?

- Так, опасаюсь как бы она тебя не задушила напрочь, - провела по его шее ксенонка.

- Нормально. Так как?

- Мнээ... - почесал за ухом ка-вэ, - Ну сами образцы пока недоступны, но довольно подробный отчёт об устройстве я могу вам слить. Само собой надо сделать так, чтобы никто не знал о нём.

- Рыбы! - показал по пасти Твин.

- Тогда ладно, сейчас скопирую на тупь.

И спустя всего несколько минут у Твина в кармане оказалась тупь на сорок гигов с подробным описанием конструкции стандартных икшокских посудин. Выйдя из здания "Читальни", двое почувствовали себя на редкость живо. Им просто показалось, что на улице весна, хотя понятное дело не имелось ни весны, ни даже улицы как таковой - сверху в сотне метров по-прежнему висел потолок бункера. Тем не менее ощущение было настолько явным, что чёрномордый и беломордая радостно расхохотались и побежали поваляться по траве на газоне, каковой тут собственно для этого и был. Заодно они почесали бока какому-то крупному четырёхлапому зверьку, подошедшему и вяло вилявшему хвостом; крупные зверьки на Халувине были довольно редки, но всё же встречались. Животина сначала просто подставляла бока, а потом меланхолично пожевав челюстями, набрала полную пасть слюни и изслюнявила любителей чесать что ни попадя по самое не балуй. Те быстро припомнили, что это так и называется - слюнник, и пошли отмываться в фонтан.

- Что думаешь делать дальше, жабократ? - осведомилась Дез.

- Жабократ всегда думает понятно о чём! - наставительно изрёк тот, - Надо изучить техническую документацию.

- А что нам это даст? - задала полуриторический вопрос ксенонка.

- Это нам даст представление о том, какой профит можно извлечь, ну скажем из обломков таких кораблей. А их, обломков, скоро ожидается воистину большое количество. Пшли в деревню.

Деревнями на Халувине назывались жилые бункеры, где по стенам распластались небольшие домики, а посерёдке рос лес, колосились травы и блестела под светом ламп вода. Ширина такого куска мира составляла метров пятьсот, так что у находящегося там создавалось понятное впечатление. В этих местах частенько можно было встретить сквиров, фелинов, лиситов, а также большое количество прочих зверьков, каковым любезно посидеть под деревом на травке, копаясь в компе. Комп было крайне немудрено взять взаймы практически в любой палатке типа "Соки-воды"; часто его просто утаскивали, а потом возвращали с дензнаками внутрях. Именно таким способом и воспользовались Твин и Дезибел, получив в своё распоряжение ноут, маленький деревянный домик и кусок леса вокруг него. Правда, расслабляться на все четыреста процентов им пока было нельзя, чтобы не произошла какая-нибудь глупость типа "АА, у них чертежи!!".

Глядя на колышашееся невдалеке небольшое поле злаков, Твин припомнил:

- Видела бы это Лана.

- Да уж, зерно она уважала, - улыбнулась Дезибел.

Оба они были бы довольны, если бы Ланея была с ними, но хелинка уже давным давно прекратила жить по вполне естественным причинам. Кроме двух ксеноморфных сквиров, она была одной из компании темнушкинцев с самого начала. Когда они встретились, Ланея была куда моложе их обоих, а теперь её не было, а они были. Это несколько переклинивало голову. Отвлекались они от этого как всегда - давая волю Жабе. А в данном случае она налегала как следует, стоило увидеть чертежи и схемы.

- Кудускро! - цокнула Дезибел по-беличьи, - Такая штука даже на рынке вторсырья будет немало стоить, ога.

- Сорокауровневые преобразователи? - поперхнулся Твин, - Довольно мощно, но это экономический суицид. За такое количество возни можно неплохой флот построить.

- А на самом деле не очень-то круто, Твинни. Смотри, ведь получается что излучатель работает как единая капсула. А она скорее всего не останется целой. Да и толку от неё целой не очень-то много. Ты же знаешь, что спрос на "лучи смерти" никакой.

- Да, это косяк, - согласился Твин, - Но это и плюс.

- В чём же?

- В том, что точно также подумает всякий, кому попадёт в лапы такая штука. А нам остаётся лишь сообразить, как всё-таки рационально использовать эту дребузню.

- Да, тут ты схватил. Если бы на нём стояли обычные преобразователи с катушками, сразу было бы ясно что с этим делать... Слушай, а тебе не кажется что это шкура неубитого крякозябра?

- Не кажется, а это факт. Но крякозябр неизбежно будет убит, поэтому и.

Суть состояла в том что комплекс икшокских кораблей состоял из силовой установки, вырабатывающей лучистую энергию, и этого самого пресловутого слоя 40-уровневого преобразования, на синтез которого явно уходило больше времени, чем живут. Оригинальным решением было то, что энергия поступала не по каналам, а просто распылялась из центра корабля, проходя внутренности и не затрагивая их, и выделялась на активном слое. Это было просто, но приводило в фатальным последствиям при повреждении аннигиляционного реактора. При этом не было предусмотрено, как это обычно делалось, катапультирование аварийного реактора. Всё вкупе с первого взгляда приводило к мысли, что такой тип кораблей отнюдь не будет выводиться из строя, а будет уничтожаться вчистую, а следовательно о чём кудахтать.

- Кудахтать можно о том, что имея элементарный генератор квантового потока, - кудахтал Твин, - Можно использовать даже кусок этой оболочки в качестве, ну скажем атомосинтезатора. А это весьма ХТ.

Под ХТ он как и всякий жабократ подразумевал Ходовой Товар.

- ХТ-то ХТ, но как ты собираешься разрезать оболочку?

- Текфонитовая циркулярка творит чудеса, Деззи.

- Ладно. Хотя не меньшие чудеса творит цена на текфонитовую циркулярку, - заметила ксенонка, - Но допустим. Питая эту сковородку от генератора, ты сможешь кипятить атомы и превращать азот в серебро. Тебе надо говорить, какая побочная радиация от этого будет и сколько грязи образуется?

- Не надо, - кивнул Твин, - Лучше закрыть на это глаза... шутка. Однако же смотри, наша сковородка вполне может и поглощать радиацию и рушить нестабильные изотопы, правильно?

- Ммм... Кажется да, куда она денется.

- Тогда делаем замкнутый объём из сковородок! Примерно вот так, - оверлункс начеркал по экрану, - Нарезаем активный слой на шестигранники, выпрямляем их до плоского состояния и скрепляем в сферу. Потребуется штук эдак 15 кусков.

- Не уверена что мы сможем это выпрямить, не испортив. Проще вставлять гнутые куски, они не акие уж гнутые, если маленькие... - Дез задумалась, - А что получится в итоге-то?

- В итоге получится универсальный атомосинтезатор производства Темнушкинского планетсовета!

- Причём гораздо более сальный, чем универ, - добавила ксенонка, - Дважды шкура неубитого.

- Начхать! - чихнул Твин, - Наше дело построить ТЗ.

Под ТЗ он как и всякий жабократ подразумевал Теорию Зохвата. Благо, как у сотрудника ОЖиР у него имелся пароль к базе данных, через каковую было куда быстрее выйти на нужную информацию, чем по обычным каналам.


планета Темнушка

...

После того как корабль с помощью спаскорвета всё-таки попал в ангар, перед владельцами наклюнулась перспектива ремонта. Как наклюнулась так и уклюнулась, ибо всякий ремонт на А-15 уже тысячи лет выглядел одинаково - изыманием дефектного агрегата и применением на него ремкомплекта. Для этого узел следовало разобрать на отдельные гайки, выковырять все расходные детали и заменить на новые из рк. При виде приличной горки металлической мелочи у непривычного чущества мог наступить ступор или паника, но таковых сдесь не водилось. Поскольку бункер представлял из себя один большой дом, Жап тупо поставил раскладушку рядом с россыпями деталей, а также принёс туда чайник и запасы корма, чтобы поменьше отвлекаться. Совершив таки образом приготовление к обряду, оверлункс с ушами ушёл в разборочно-сборочные операции. Карина посмотрела на это, зевнула и пошла по бункерам неспеша провести аммортизацию.

За многие годы сеть обитаемых помещений огромного размера на Темнушке разрослась достаточно, чтобы можно было взять рюкзак и отправиться в поход на пару суток. Кое-где бункеры отделялись дверьми, но чаще всего переборки были настижь открыты, и по помещениям гулял сквозняк. Ксенонка с интересом поворачивала чёрные уши за пролетающими птицами, что флуктуировали в воздухе над небольшим лугом с овсом; скраю, судя по похрюкиванию, возился Ушной кроль. Когда только всё это успело сюда попасть, даже с некоторым удивлением подумала Карина, до ближайшей населённой планеты - три с полтинной светогода! И причём скорее всего, все эти птицы и зверьки отнюдь не с Истриса. Просто частенько привозили, а потом "ну пущай погуляет по травке", и поехало.

Автоматика, даром что сорок раз списанная и купленная как вторсырьё, выполняла работу на отличненько и по заданным программам устраивала в бункерах дни, ночи, ветер и осадки, и даже иногда периоды "зимы". Было весьма интересно пройтись по хрустящему снежку, наваленому в этот огромный бетонный лоток, поглазеть на огромные снежные шапки на ветках и копающихся в сугробах лисиц... Вот уж чего Карина точно не помнила, так это кто и когда привёз ещё и лисиц! Но, в конце концов, вряд ли они образовались сами. Ввиду того что помещений было на редкость много, зверьки в большинстве своём оставались практически дикими. Правда несколько смущала надпись мелом по шлакоблочной стене "Мы остаёмся практически дикими", в создании которой никто не признавался. Что же до количества помещений, то вполне жилыми были около шестидесяти бункеров, каждый из которых представлял из себя ящик в стенах пирамидального сечения ( то бишь сужающихся кверху ), покрытый отражающим и теплоизолирующим материалом. Естественно, бункеры были герметичны - снаружи имелось исчезающе низкое давление и такая же температура в районе 10 градусов выше абсолютного нуля. Каждый такой ящик, засаженный растительностью и представляющий из себя кусок экосистемы, был сорок метров шириной и сто длиной, а высота потолка составляла около двадцати метров. Между собой бункеры соединялись туннелями, в каждый из коих был вмонтирован шлюз для моментального отсечения аварийного отсека в случае разгерметизации. Что такое разгерметизация, Карина знала отлично, уже как-то побывав в неживом состоянии после того как лопнула труба, соединённая с наружами. Благо, "Читальня" на Халувине своё дело знала.

При всём при этом фонд жилплощади на Темнушке продолжал расширяться ( и два ширяться, добавлял Твин ), ибо налаженные один раз роботы копались хоть и медленно, но круглосуточно и в течении многих десятилетий. Примерно раз в два месяца автоматический комплекс совершенно самостоятельно заканчивал очередной бункер и приступал к следующему, а темнушкинцам оставалось сообразить, как использовать новые площади. У них уже имелось семь отсеков, занятых под озеро - болото, и там водился отличный пригодный в пищу мотыль. Что Карина, что Жап периодически наведывались туда, заморить сачком червячка на 5-6 кг и пожарить его с лучком. Лучок благополучно рос на таких же "диких" огородах и недостатка в нем не имелось. Просто иногда было трудно найти, так что ксенонка ездила по базе на велогоне, набирала корма в рюкзак...

- Простреливать-выколачивать! - фыркнула она, нарезая овощи, - Сколько времени бухаем на это!

- Да, но это приятно, - заметил оверлункс, попивая чай и листая инструкцию, - Поэтому почему бы и нет.

- Да я не говорила, что нет. Просто подумалось. А ещё подумалось, что там с нашими.

- С ними события, - точно ответил Жап, - Не волнуйся, они всё сами нам расскажут.

- Это хорошо, - повела ушами ксенонка, - А в плане эт-самое, что будем делать? Линию?

- Нее, в нейтронку! Там такая каша, да и сделано процов на 30, не больше. Всуе только провозимся.

- А что тогда?

- А тебе так не терпится что-нибудь отчебучить?

- В общем да, - кивнула ксенонка, - У нас вроде как наклёвывается неизбежная война.

- Это точно, - вздохнул оверлункс, - Но от нашей линии для этого пользы меньше чем нисколько.

- Это да, но это не повод сидеть сложа лапы.

Оверлункс некоторое время пораздумывал, ещё возвращаясь к инструкции и покусывая карандаш; наконец он ткнул в страницу:

- Вот. Текфосталь. В конце концов, её много никогда не бывает. А из неё даже боеприпасы делают.

- Хм, а где нам её?... А.

- Вот именно.

- Уйй...

- Не "уйй", назвалась - полезай, - усмехнулся Жап.

Уйй заключалось в том, что уже единажды поминалось - россыпях текфостальных обломков, наваленых возле бункеров 5-12. В своё время там разбирали подпространственные мины, и относительно низкосортная текфосталь от валов, каковые для разбора механизама приходилось ломать взрывным способом, просто отбрасывалась, так как с ней много возни и мало профита. Количество металлолома достигало, по подсчётам Твина, семи тысяч тонн. "Но" заключалось в том, что все эти семь тысяч тонн были разбросаны на расстоянии около пяти километров вокруг установки, которая собственно и ломала валы, дабы снять подшипник - при ломании текфонитовой детали осколки приобретали ускорение, очень опасное для жизни. Ввиду этого куски валялись как ни попадя, намертво примороженные к грунту, а в иных местах и зарывшиеся в него на несколько метров.

Всю эту не особенно радужную панораму и мордозрели темнушкинцы через камеру, установленную на гусеничном роботе - точнее, часть оной, склон в котлован диаметром сотню метров и громоздящуюся посередине установку "Сталеточец", напоминавшую фигуру существа в шляпе-котелке и с тростью в лапе. В определённом смысле, это было настоящее чудо техники, сотворённое Твином и Дезибел по причине нежелания признавать, что нельзя разобрать неразборный узел. Учитывая то что было продано почти тридцать тысяч высококачественных подшипников на сверхтекучем гелии, нельзя было не признать что задача выполнена успешно.

Внутри самого котлована падало наибольшее количество обломков, поэтому сейчас их там уже не было; зато по окрестной площади были. Перед Жапом и Кариной вырисовывалась перспектива перекопать несколько кубических километров горной породы, промороженой вусмерть, что понятное дело им не понравилось. Началось испитие чая и изобретение волшебных способов.

- Материал магнитный, - сглаголил Жап, проверив это утверждение при помощи магнита от динамика, - Это хорошо. Правда не очень, потому как куски приморожены и просто так не оторвутся от грунта. Следовательно что?

- Следовательно их нужно нагреть, - сделала гениальное предложение ксенонка, - И скорее всего путём микроволнухи.

- Вот собственно и весь план.

Как и с самого начала всей возни на этой планете, у них в распоряжении имелся мощный восьмиколёсный трактор; соразмерно прямой логике, он был мощён и у него было восемь колёс, но не в этом суть. Машина обладала способностью работать в условиях сдешнего "холода", чем и заслуживала атрибут "полезная штука". Поскольку последний раз трактором пользовались несколько месяцев назад, темнушкинцам пришлось провести ряд операций по возвращению его в строй. Машину, естественно, хранили в бункере, дабы работать с ней в нормальных условиях, и лишь потом через шлюз выводили наружу.

Следующее, что попалось сначала под мысли, а потом неизбежно и под лапы - это старая и основательно вышедшая из строя установка для формовки шлакоблоков. Для создания температуры там применялся именно генератор микроволн, так что его-то и задумали использовать. Агрегат выворотили из станка и при помощи пары стальных уголков, каковые никогда не переводились, подвесили излучающий соленоид спереди трактора. По идее, он не должен был развалиться от забортных температур, хотя кто знает. Путём замены нескольких кондёров ( уж этого-то хлама имелось навалищем ) Жап изменил выдаваемую частоту на ту, что соответствовала нужному материалу. Или, по крайней мере подумал, что изменил. При первой же попытке включения генератор нагрел корпус трактора, отчего внутри завоняло палёной изоляцией. Пришлось как говорится снова возвращаться к чертёжной доске и применять общеизвестные формулы, касаемые атомных зарядов, электромагнитной индукции и колебательных контуров.

- Шестой класс, я обалдеваю! - фыркал оверлункс, разминая голову для активации мозга.

- Всмысле? - уточнила Карина, - Что за шестой класс?

- Ну, в шестом классе такое проходят... - рассеяно ответил Жап, но тут же встрепенулся, - А?...

- Что А, - пожала плечами ксенонка, - Я ни в каких классах ничего не проходила. Всему учили мама, Уго и Локи.

Оверлункс поглядел на неё с нежностью - Карина была довольно странным существом, с острой лисьей мордочкой блестящего чёрного цвета и длинными игольчатыми ушами; в отличие от Дезибел, она была почти на голову выше и глаза у неё были не синие, а красные. Впрочем, это не мешало ей быть пушистой и симпатичной зверькой.

- Да знаешь, я тоже не в школе учился, - сказал Жап, - Хотя и учился.

- Поэтому у нас иногда кое-что и получается, - хихикнула чёрная.

Отучить генератор греть трактор получилось не сразу, но вполне уверенно. Теперь пришлось приступить к пункту два - намотке соленоида, каковой должен был стать магнитом для притягивания кусков металла. Его сделали в виде подковы, аккуратно обмотанной тоненьким сверхпроводниковым проводом, и прикрутили к манипулятору, имевшемуся сзади трактора. В этом угадывались несколько ньюансов. Во-первых провод был СП только на морозе, и при перегреве становился обычной проволкой. Во-вторых мощность магнита была достаточной чтобы просто перевернуть машину, если будет куда переворачиваться. Исходя из этого самодельную металлособиралку пришлось оснастить датчиками температуры и напряжённости магнитного поля, дабы хоть как-то контролировать происходящее. На этом собственно приготовления, занявшие около трёх местных суток, закончились, и настало время ехать непосредственно на место. К машине была прицеплена телега, в которой обычно возили не что иное как шлакоблоки для стен бункеров, и оверлункс повёл агрегат в непроглядную темень. Хотя тяготение на планете было близко к обычному, а поверхность никто не выравнивал, трактор всё время скользил, даже перепрыгивая через значительные булыжники - все они были сморожены настолько, что колёса не имели с ними почти никакой связи, несмотря на острые металлические грунтозацепы. Нормально ездить можно было только по тому месту, которое уже было основательно исцарапано, иначе это напоминало корову на льду. Причём неуклюжую корову и на чистом льду.

Освоившись с управлением, ибо давненько не, оверлункс ключил тумблеры пуска магнита и начал процесс. К его удовольствию, в заиндевевшее боковое окошко он воочию наблюдал, как от лежащих на поверхности кусков повалил пар, а затем они стали подпрыгивать и вцепляться в подкову. Набрав кучу обломков, Жап переводил манипулятор в положение над телегой и выключал магнит - ... После чего приходилось опять греть куски, каковые успевали примёрзнуть к самой подкове! Ввиду того нагреватель находился спереди, а манипулятор - сзади, операция требовала точных действий и быстроты. Однако одно то, что это вообще оказалось возможно, сильно воодушевило темнушкинцев, и они долго смеялись над первой привезённой в бункер телегой металлолома. Давно жившие в автономных условиях, они привыкли, что самые простые, казалось бы, операции могут сопротивляться выполнению годами, без преувеличения! Например, чтобы сделать несложную в общем-то установку "Сталеточец", были потрачены лет пять - не без перерыва, конечно.

Большая гора текфостальных кусков произвела впечатление как на Жапа, так даже и на Карину, так что они преисполнились решимости продолжать процесс до... до той степени, пока не будет забит трюм корабля, ибо увезти больше не на чем. Лом, в виде кусков валов и подшипников, был достаточно компактен и никому в голову не приходило возиться с его спрессовкой - это ещё лет на двадцать стройки. При этом следует заметить, что всё это барахло ранее составляло не что иное, как подпространственные мины, стоявшие на боевом дежурстве вокруг Истриса. Твин лично принимал участие в разработке планов их производства и установки, после чего они были наделаны в огромных количествах, расставлены, успели технологически устареть и были ликвидированы! По этому поводу сам Твин несколько сокрушался, что время существования минного заграждения не совпало с икшокским вторжением - для Е-кораблей Союза эти мины были не опасны вообще, а вот икшоки вполне могли подорваться. Этот эпизод наглядно иллюстрировал, что громоздкие стационарные системы очень плохо выполняют возложенные на них задачи, и пожалуй не было более известно случаев применения минного оружия, особенно в таких объёмах... Как бы там ни было, военный мусор дал много работы темнушкинцам, которой они всегда были рады, да и справлялись неплохо.

- Мы неплохо справляемся! - констатировал Жап, вываливая в трюм очередную тележку лома.

- Если бы мы ещё и с этим плохо справлялись, нас было бы необходимо отправить на удобрения.

- Не поспоришь.

Самодельный магнит и микроволновка то и дело дохли, но их удавалось быстро исправлять, так что дело шло и вполне себе быстренько темнушкинцам удалось набрать достаточно металла, чтобы завалить корабль по потолок. На Халувине всё это добро было немудрено отфасовать в контейнеры и отправить на продажу; цена такой текфостали была убогая, но полторы тысячи тонн, лежащие в трюме, всё же тянули на профит. К тому же материал мог понадобиться для военных нужд, что дополнительно подогревало интерес к возне. В районе десяти местных условных суток ( ибо нейтронка как не светила, так и продолжала не светить! ) двое закруглились со всеми приготовлениями, и протащив корабль через недействующий в автоматическом режиме шлюз, отбыли на Халувин.

...

Оперативной группе "Солнце22" из штаба обороны сектора ОВКС. Не для лишних ушей!

Развивающийся конфликт вокруг пл. Истрис заставляет уже сейчас принимать меры для организации тотального перехвата всех космических аппаратов ВИХ в пространствах Союза. Опергруппе "Солнце22" в соответствии с общим планом, утверждённым военсоветом сектора, предписывается обеспечить выполнение задачи в непосредственной близости от Истриса и в пространстве самой системы.

Для выполнения поставленных задач привлечь:

- эскадру самообороны Истриса в составе 22 крейсеров Клык-ОЛ и 5 крейсеров КВВК райнтарского ВКС, включая все базирующиеся на них аппараты боевого и двойного назначения;

- сборную эскадру ВКС ОЛ ( оверлунксов ) в составе 12 КВВК, 14 эсминцев КРЫ, включая все базирующиеся на них аппараты;

- приданное усиление ВКС Хафелии в составе 7 кораблей класса "Олуш" и 240 Е-котанков "Корунд".

По данным на момент составления данного Уведомления-о-Необходимости, в вышеозначенном пространстве может единовременно находиться до 120 единиц космических аппаратов противника, включая 4 тяжёлых кресера, 2 штурмовых линкора, 30 эсминцев, 50 корветов и зонды мониторинга пространства.

Информацию о входе в район дополнительных сил противника опергруппе следует получать по шифрованному каналу класса С43 от штаба обороны сектора ОВКС и непосредственно от опергруппы "Фильм".

В настоящее время в задачу опергруппы "Солнце22" входит поиск всех космических аппаратов ВИХ в районе и неотступная слежка за ними в режиме готовности к атаке. Рекомендуется отслеживать каждую цель ( группу целей ) двумя группами кораблей и в случае обнаружения первой группы имитировать отставание или уход.

Предполагается что противник способен применить ОМП как по кораблям, так и по системе Истриса, даже невзирая на наличие на планете их представителей. Ввиду этого любые аппараты внутри системы должны быть уничтожены незамедлительно после поступления сигнала 0034.

Мероприятия по локализации "зондерфюреров" ВИХ на Истрисе поручены наземным силам местной самообороны, милиции и спецназу КБР, однако воизбежание недоразумений устанавливается канал связи №24234-24234-234934 для неосредственной передачи данных из штаба обороны Истриса командованию опергруппы "Солнце22". При необходимости предписывается выделять дополнительные силы для помощи в решении задач, возникающих перед наземной группировкой.

Прилагается запрос на выполнение указанных мероприятий по форме 5.

...

От командования оперативной группой "Солнце22" в штаб обороны сектора ОВКС. Не менее не для лишних ушей!

Поставленные перед группой задачи понятны и в полном объёме доведены до сведения личного состава. Воинский контингент, особенно фелинский, проявляет нетерпение в связи с началом ликвидации угрозы ВИХ.

К настоящему моменту полностью вышли на позиции сборная эскадра объединения ОЛ, КВВК самообороны Истриса и хафелинская эскадра с носителями котанков. Существуют определённые проблемы со скрытным выводом с планеты кораблей Р-Е класса, но этот вопрос должен быть снят в течении ближайших ст-суток.

Также к настоящему моменту производится отслеживание 7 групп целей, общая численность которых достигает 85% заявленного количества кораблей ВИХ в районе ответственности опергруппы. Подразделения осуществляющие отслеживание находятся в полной боевой готовности и могут атаковать противника немедленно. Вопрос о прочёсывании пространства и обнаружении 100% нарушителей будет однозначно решён в ближайшие 5 ст-суток.

...

В рабочей тишине командного мостика внезапно раздался голос капитана:

- По нашему времяисчислению сейчас должен быть Новый Ход. И хотя этот праздник очень важен для нас, мы с радостью проведём его на своих боевых постах, выполняя заветы наивеличайшего и...

Трепался он примерно пятнадцать минут, и уши даже у привычных икшоков просто обвисли, как тряпки, а пульты казалось ощутимо были засыпаны слоем пафоса и бессмыслицы. Лишь когда вдохновенный оратор прервался, дойдя до восхваления отдельно 1663-го эт-самого, один из офицеров всё-же вылез с докладом.

- Зафиксировано довольно странное явление, милорд. Наши корабли оставляют след из поляризованных нейтрино, и никак не удаётся его нивелировать!

- Это какая-то неисправность? - приподнял хохолок икшок, так что сразу было понятно что понимать это следует как "А кого мы сегодня вытолкнем в вакуум?".

- Это практически исключено. Явление наблюдается сразу на всех кораблях. Вероятно, что-то с межзвёздной средой.

- Средой, четвергом... - сплюнул капитан, - Разбирайтесь, это ваша работа!

Само собой ему и на недоумие не могло прийти, что следы оставляют вовсе не икшокские корабли, а следующие за ними на расстоянии в пару выстрелов оверлунксачьи и фелинские аппараты. Клоунада быстро приближалась к следующему акту...



Третья ложка. Большой Дым.


- ...And I want that grass, comprende?

/GTA SA/


Станция Халувин

...

После довольно долгого расслабления в "деревне" Твин и Дезибел всё-таки соскреблись на определённые мероприятия. У ксенонки вполне было чем заняться, так как накопилось множество материалов, записаных на диктофон и камеру, так что она всерьёз занялась сортировкой этого добра... то есть, зла. Твину же предстояло потрясти за уши "эсэсников", как это погоняли в ОЖиРе. СС расшифровывалось как Стартовый Стол и это был весьма примечательный отдел; несмотря на то что его сотрудники десятилетиями били балду, а из оборудования у них имелись только компы, карандаши и старые накладные для письма и рисования, подразделение регулярно совершало вбросы пользотворного влияния. Занималось оно именно тем, чем в данный момент был озадачен оверлункс: у него имелись факты и мысли, складывающиеся в ТЗ ( Теорию Зохвата, если сухо жабократическим языком ), но никак не могло быть знаний во всех областях науки, каковые придётся затронуть при реализации этой ТЗ; эсэсники брали на себя работу быстренько прикинуть, влазит ли ТЗ в ворота действующей физики, или нет. Можно подумать, что это же самое могли сделать студни любого ВУЗа или на крайняк преподы из того же ВУЗа, но на самом деле это было совсем не так. Исскуство определять воротопроходимость давно было признано отдельной наукой, каковая имела свои особенности. Поэтому ни технологи высочайшего класса, ни физики-теоретики Твину на его вопросы ответить бы не смогли, а эсэсники - по крайней мере точно попытаются.

Воисполнение этих планов оверлункс запасся овсяным печеньем, и пока Дезибел пошла в редакцию журнала "Оя-эт-самое", отправился в отдел. На самом деле, это была как и все остальные структуры ОЖиРа, коммерчески открытая контора, которая обслуживала любого... ну, почти любого, кто платил. Однако же точно так же как и во всех прочих конторах организации, этот либерализм имел чёткую границу, причём средство её определения лежало у Твина в кармане. Карточку жабократа он предусмотрительно привёз с собой на Халувин, даже не привезя себя самого, и положил в камеру хранения. Немало воспоминаний навевала эта металлическая пластинка с блестящей тёмно-зелёной надписью "НЕ ТРАТЬ!".

По дурацкой традиции на входе в контору стояли автоматчики-антропы - боты конечно, но тем не менее. В официальной розовой форме они выглядели довольно по-идиотски, чего впрочем и добивались. На фасаде, выложенном блоками камня, колыхался тёмно-зелёный флаг жабократов, заставлявший всякого вспоминать о долге Жадности и смежных материях. Естественно, флаг был вырезан из куска старого брезента, о чём свидетельствовали заклёпки скраю. Твин с улыбкой припомнил былое, но с ещё большей улыбкой подумал про будущее, начиная рыскать по конторе в поисках нужных ушей. Чуществ тут толклось совсем немного, хотя по-прежнему это были все кто ни попадя, хоть гуситы, хоть фывы, обёрнутые в скафы ради того чтобы не замёрзнуть насмерть при 20 градусах; оверлункс разминулся с тяжело топающим двулапым роботом, наверху которого торчала голова обычной собаки - естественно, уж этому он не придал никакого значения.

По результатам опроса встреченных сотрудников, каковые выделялись стильной розовой формой, Твин нашёл нужную точку выноса мозгов - в довольно просторной комнате, уставленной фикусами только по стенам, сидели за столами два тоадоида, один бурой, другой весёлой зелёной расцветки, а также двое довольно противненького вида лиситов. Одно то что рыжий демонстративно отряхивал воду с хвоста, каковая тут была налита на пол на два сантиметра глубины, говорило о том что это не лиситы, а так, одно название. Оверлункс, стараясь не залить ботинки, добрался до стола и помахал жабократским билетом. Зелёный жаб немедленно раздул зоб и утянув глаза в голову, пожевал что-то в пасти.

- Граждане, сугубо сожалеем но сейчас ничего не получится, досвиданья, - квакнул он лиситам.

- Как это! - закудахтал ощипаный рыжий, - Вы обещали!

- Всё что мы обещали мы прощаем! - отмахнулся тоадоид, - Вон, вон отсюда!

- Да это не...

В ответ оба земноводных зачерпнули чашками воды с пола и прицелились. Рыжие поняли, что сейчас их обольют водой и выставят, поэтому предпочли всё же убраться.

- По-старенькому? - сощурился бурый тоадоид, глядя на Твина.

Оверлункс вытянул морду - уж он-то знал, ЧТО это значит! А, где наша не пропадала, подумал он.

- Давай...

Жаба не скрывала своей радости, тут же подставила лапу с перепонками и просто-напросто срыгнула в ладонь, издав соответствующий звук. После чего содержимое лапы отправилось Твину прямиком в морду... К счастью, глаза он всегда успевал закрывать. Оверлункс мотнул ухом и слегка утёрся. Второй тоадоид также сделал "БУЭЭээ", но не в горсть, а в пригоршню, и повторно окатил гостя. Вздохнувши, оверлункс зачерпнул стаканом воды и плеснул на жаб, отчего те довольно надули белые зобы-подбородки. Сколько радости-то, подумал он, оттирая харю и комбез от традиционного тоадоидского приветствия "по-старенькому". Ему еще повезло что не "совсем по-старенькому"... Отмывшись, благо вода была под ногами, оверлункс наконец плотно оккупировал кресло и начал излагать соль, загрузив кой-какие схемы с тупи в комп. Само собой он всё тщательно отредактировал, так чтобы комар не подтачивал носу в плане того, а о чём это всё.

- Сорокауро... пха! - поперхнулся жаб, - Ты где такие видел?

- Вот тебе история, - показал комп второй, - Когда-то фрегаты оснащали подобными штуками, но там было только 25 уровней. И всё равно эта технология умерла потому что другое было в разы дешевле и лучше выполняло свои функции.

- Это всё замечательно и понятно, - сказал Твин, - Скажем так я сейчас не могу полностью выложить вам, где я их видел. Но видел, уж поверьте мне. Мне надо не так много знать, а именно несколько конкретенных вопросов. А на всю теорию квадратно-квантового искривления мне начхать!

- Ну хорошо, никто и не спорит. Так какие вопросы?

- Довольно простые. Первый - можно ли разрезать оболочку на части. Второй - можно ли запитать эти части от обычного генератора. Третий - можно ли применить стандартный блок для управления синтезатором, чтобы получать нужные эффекты на выходе. И в итоге - можно ли из всего этого сделать атомосинтезатор.

- Думаю вкратце ответить можно хоть сейчас, - квакнуло земноводное, - Итак, отвечаю. Разрезать оболочку можно. Но для этого нужно чтобы резак имел температурку градусов тыщь в пять, иначе останутся разорванные участки проводимости и через них будет идти потеря энергии. А если резак будет нагрет, он их сплавит.

- Там материалец нехилый, - скривился Твин, - Текфонитовый диск сам нагреется, думаю.

- Возможно. Ну а если что - надо обработать край, чтобы он был монолитный, а не как ломанные соты, понимаешь? Может быть, лазером или мазером. Тогда вырезанный кусок точно хоть как-то будет работать.

- Отлично! - потёр лапы оверлункс, - Дальше?

- Второй вопрос, - почесал толстый бок тоадоид, - Поскольку изначальный генератор волшебных бобов не содержит, его можно повторить. Скажем, взять ммм...

- Сначала третий и четвёртый пункты, - поправил второй, - Блок для управления скорее всего взять можно. Но это потребует калибровки, и в простейшем случае - тупого подбора частот. Следовательно, и сделать атомосинтезатор - ничего невозможного.

- Но, скажем, в пару морд возню с блоком можно осилить?

- Почему же нет, - зелёный полистал страницы, - Есть и методика, и доступная аппаратура. Главное чтобы время было.

- Ну этого добра у нас навалом, - потёр когти чёрный, - Теперь поподробнее...

Не прошло и пары часов, как жабы налопатили ему на тупь инфы насчёт текфонитовых обрезных дисков, имеющихся возможностях для сборки генератора и управляющего блока. Они по прежнему нисколько не знали, что именно он затевает, но это были профессионалы, умевшие работать с абстрактными величинами. На тупи теперь имелось большое количество данных, какие именно части можно приобрести для создания нужной комбинации. Как это ни фантастически звучит, сборные квантовые генераторы никто не продавал даже на Халувине! Впрочем это никого не грызло, так как собрать из готовых высокоточных частей - проблема небольшая.

Искренне поблагодарив квакалок и пообещав ( уже менее искренне ) когда-нибудь пополнить их счёт, Твин в довольно радужном настроении покинул помещение Стартового Стола, предварительно высушив ноги на специальной сушилке, так как ботинки всё-таки залил. Оставалось всего ничего, набрать где-то достаточное количество этих самых оболочек...


Аккурат в это самое время Дезибел отправилась в контору "ОЯ-эт-самое", выпускавшую в основном лулзы в различной форме. Она отнюдь не любила ходить по каким бы то ни было конторам, а также ходить куда-либо без Твина, но в данном случае на всё это был положен хвост... Хмм, подумала ксенонка, глядя на чёрную лиситку с пушнейшим хвостищем, может быть?... Однако эту мысль она отмела на корню, как заядлый жабократ с заповедью номер ноль "НЕ ТРАТЬ!". Сначала хвост, потом перекраска шерсти, и пошло-поехало. Нетушки. В конторе её правда неиллюзорно испугались, какая-то впечатлительная антропка выбежала вон с криком "ксенонка!!", а сквир почему-то предпочёл спрыгнуть из окна, только бы не приближаться к ней. Впрочем, это было только налапу для переговоров. Зажатые к стенке гуситы вряд ли были бы столь сговорчивы, если бы не шевеление игл на ушах Дез.

- Вряд ли бы мы были столь сговорчивы, - гоготнула одна птица другой.

- Да, но теперь-то поздно, - ответила та.

Само собой, Дез не наглела и лапы не распускала ( в смысле - не распускала лапы бегать по комнате! ), да и нужно ей было совсем немного. Во-первых она попросила за весь сборник 120 усов ( УС - Убогая Сумма. Вопреки своему названию не так уж убога ), что прошло с лёгкостью. Во-вторых ксенонка хотела быть увереной, что это пустят в эфир, и угорать над ВИХом будут по многим галактикам, а не только в этом кабинете.

- Понимаете, гражданко, это эт-самое, - повертел лапой-крылом гусит, - Того.

- Чего того?

- Неполиткорректно, вот чего.

- Гузо, - сказала Дезибел, - Через считанные дни, если не часы, икшоков взашей попрут из пространств Союза, а переть будут до самого закругления. Именно потому что это неполиткорректно, я и хочу это опубликовать! У нас полномасштабная война, и вести её следует на всех фронтах, потому что смех это...

Дезибел понесло, ксенонка бегала туда-сюда по конторе, размахивала лапами и громко подтявкивала, так что все кто находился в радиусе акустического воздействия, не смогли не повернуть уши в её сторону.

- ... и срача, - наконец закруглилась она, - Ещё вопросы будут?

- Будут, - не моргнув глазом кивнул гусак, - Это ты знаешь, что икшоков попрут. Но ведь ещё не попёрли, поэтому прямо сейчас всё это выпускать нельзя. Это натуральное информационное нападение! Нас за это ногами изобьют, и будут правы.

- Так в чём вопрос, выпустите когда начнётся.

- А если не начнётся?... Нну да, лишку хватил... Ладно, тогда считайте что по лапам!

- Пора по лапам, по лапам, по лапам пора! И не берёт мороз! И не страшна жара!...

Как нетрудно догадаться, из конторы ксенонка вышла в весьма располагающем настроении, так что подпрыгнула и на лету схватила воробья. Погладив глупую птицу, Дезибел выпустила её и отправилась обратно в "деревню".


Планета Истрис

...

- Ну дупельные каппиляры, советник! Вы могли бы хоть выбить эту дрянь на улице!

Мракш отмахнулся от облака пыли, которое слетело с его серой хламиды и заполнило почти всё помещение.

- Начхать, - чихнул оверлункс, - Так что вы там хотели сообщить?

- Я подумал что начинаю вкуривать в икшокский план, - сказал кошец, усаживаясь на табуретку, - Это было сложно, попытаться подстроиться под их логику, но кажется эт-самое.

- Слушаем! - развёл лапами желтомордый, бросая по столу карандаши.

Остальные миллиционеры из оверлунксов тоже были отнюдь не прочь послушать.

- С самого начала, - почесал уши Мракш, - Если бы они были уверены в безнаказанности, они давным давно просто заняли бы Истрис. Никаких внутренних ограничений к этому у них просто нет. Но они этого до сих пор не сделали, следовательно они не настолько идиоты чтобы не понимать, что три военные базы против сотен тысяч населённых систем котируются довольно иллюзорно.

- И... что?

- Во-первых доподлинно известно что ВИХ активным образом закупает образцы технологий, да на том же Халувине. Если учесть их полную изоляцию раньше от известной нам части Вселенной, этот багаж может им слишком здорово помочь. Помочь настолько сильно, что они могут приостановить свои операции на Истрисе в угоду этому. И это я ещё не касался тупо шпионажа, который они только развёртывают, но замах там гигантский. Это я к тому, что они вполне могут выполнить требования покинуть Истрис.

- Вот это очень спорно! - заметил оверлункс, - Вы же видели этих фанатиков и прекрасно понимаете, что добровольно они не уходят ниоткуда.

- Вот это нам и нужно было собрать воедино, - кивнул Мракш, подняв ещё небольшую тучку пыли, - И последние разведданные подтверждают, что икшокские агитбригады заняты вовсе не агитацией.

- А чем? - с опаской поинтересовались желтомордые.

- Составлением карты биологического вида. В смысле такого набора генотипов и прописаных в мозги личностей, которые позволит воссоздать оверлунксов как вид.

- о_О?

- Вот именно. Пока всё сводится к тому, что они просто сделают себе копию, а вас предназначают в расход.

- Погодите, а как они тогда будут воровать технологии?

- Это нам неважно. Главное вот, - Мракш показал на экран, - Что их аэромобили оборудованы нейросканерами дальнего действия. Любой дурак который простоит вблизи более пяти минут, будет скопирован.

- Почему именно дурак?

- Потому что только дурак будет стоять и слушать их.

Среди оверлунксов эти заявления произвели двойственное впечатление. С одной стороны наморду была изрядная угроза, но с другой прояснение обстановки, остававшейся с самого начала бредовой и мутной, не могло не радовать.

- Какие мысли по этому поводу, товарищи?

- Мысли такие, что нельзя позволить им стащить информацию.

- Вот именно. По последним данным, добытым перекрёстной разведкой милиции и КБР, икшоки собираются передавать данные на свои корабли по градиолучу. Передатчики находятся в их "городе".

- По-моему в этом их городе, кроме статуй импа, мало что есть.

- Нутк. Четыре из этих статуй и есть передатчики. КБРовцы всё время держат их под прицелом, чтобы исключить даже вероятность.

- Поняятно... - потёрли когти оверлунксы.

...

Примерно в это же время над небольшой прогалиной в лесу снизился аэромобиль, и встав колёсами на песок, выпустил двух оверлунксов; сдесь это была обычная праткика, летающие автобусы курсировали практически по всей планете. Желтошёрстые оглядели низкую поросль плакучих дубов и тростник, кое-где лезший выше деревьев; погодка стояла исключительно летняя, тёплая без перехода в жару, воздух был полон птичих трелей и стрёкота насекомых. Из леса несло земляникой и нагретой смолой... короче говоря, выбрать бы любое место в радиусе пяти шагов и сесть на пол-дня! Однако нынче у желтомордых были более неотложные дела, так что едва аэромобиль скрылся за лесом, оверлунксы двинулись по узкой тропинке, извивашейся среди высоких трав на другой край прогалины. Ровным счётом никто не заподозрил бы в них ничего кроме оверлунксов, шатающихся по своей планете. Правда если бы кто-то и следил, то заметил бы, что тропинка упирается в дверь маленькой досчатой будки с надписью "сортир". Именно туда зашёл сначала один жёлтый, а потом и второй, оглядевшись и ухмыльнувшись, скрылся в помещении 1Х1 метр размером.

На самом деле всё было достаточно просто - под ведром с навозом находился люк верхней башни крейсера КВК, зарытого, соответственно, по самый люк. После того как крышку закрывали, нехитрый механизм с грузиками ставил ведро на место и сортир был готов к использованию по прямому назначению. Оверлунксы же, слезши по скобам в длинной металлической шахте, предстали перед офицером космофлота и по-уставному кивнули ушами.

- Бортинженер Кукурузкин по вызову командования прибыл!

- Наводчик Толстозайцев прибыл!

- Отлично, - оглядел бойцов космофлотский, - Занимайте места в кубрике, потом сразу на командный мост. Пока ещё не полундра, но она непременно будет.

- Есть! - желтомордые без спешки, но быстренько скрылись в корридорах корабля, каковые знали как свои вибриссы.

Оверлункс откинул со стены экранную панель и поглядел, что показывали внешние камеры - по узенькой тропинке уже семенили ещё трое...


Станция Халувин

...

В доковом бункере работа кипела основательным образом - пока четыре бригады икшоков бились лбами об пол и восславляли импа, пятая грузила контейнеры в корабль, потом менялись. Как не без гордости сообщил ответственный за это клоун, всё организовано фантастически чётко и эффективно! Настолько, что за сутки бравые бойцы ВИХа сумели рассовать по отсекам четыре тонны груза, то есть сделали работы на 0,2 смены среднего халувинского докера. Особо нерадивых при этом прямо тут же подвергали обычной экзекуции в виде битья палками по животу.

Идилия была нарушена низким гулом, заставившем икшоков резко забегать и заозираться в поисках его источника - на это много времени им не потребовалось. Сквозь прозрачный потолок бункера было видно, что всё звёздное небо загородил огромный корабль в виде десятиконечной звезды; весьма скоро последовало и подтверждение в виде нагрянувших в бункер кэ-вэ и фелинцев от КБР. Поднялась порядочная суматоха, так как реагировать на команды и становиться мордами к стенке икшоки не желали. Раздались вопли и в ход пошли станнеры, сапоги и приклады. Особенно упирался один из чёрных, попытавшись создать вокруг себя какой-то барьер, но так как силёнок не хватало, делюх развернул стену колышащегося воздуха в одну сторону, и естественно тут же получил сзади по кумполу прикладом автомата. Действия надо сказать это возымело довольно мало, но фелин и не думал тормозить, враз перепрыгнув за контейнер и тем самым уйдя из под ответного удара.

- Сдесь уплотнёнка, нужны лучи!!

Лучи не заставили себя ждать, ударив с корабля - они просвечивали наквозь и стены, и сооружения, бликуя синим и белым светом; некоторые их почти не видели, но Чёрный почувствовал сразу, моментально превратившись в разлетающийся фонтан искр. Бороться с "уплотнёнкой" умели давно и на отличненько... Исчезновение босса вызвало у икшоков полнейший ступор и дальнейшие операции проходили в штатном режиме "погрузки тел". В первую очередь КБРовцы за десять минут вытащили из корабля то, что икшоки упихивали туда целые сутки, свалили в шлюз и вытолкнув бульдозером на площадку, сожгли плазмомётами. Точно так же поступили со всем прочим имуществом, каковое служители импа собирались отправить в ВИХ.

- Четыре центнеровых контейнера порнографических журналов! - не сдерживая ржача, прокомментировал ка-вэ, - Идеально!

Контейнеры в самой грубой форме покатились по трапу, под лязгающие фрезы мусороуборочной машины. Ответственный клоун из икшоков бегал по кораблю и вокруг, как безумец, выпущенный из палаты, размахивал длинными рукавами робы и читал вслух афоризмы, сбиваясь на ругань, подцепленную уже на Халувине. Наконец он увидел одного из трёхглазых, который не работал с телами или грузом, а просто наблюдал за этим. Икшок спикировал на него, как ястреб на цыплёнка:

- Это чудовищный цинизм и варварство! Корабль является собственностью ВИХ, вы не имеете права даже находиться на нём!

- Имеем, - спокойно произнёс трёхглазый, глядя через икшока насквозь, - В радиусе ста сорока тысяч парсек мы имеем право буквально на всё, потому что это наша сторона.

- Изумительное скотство!! - завизжал тот в истерике, - Я требую...

- Да можете обтребоваться. В указанном радиусе никто вам ничего не обязан, ясно?

- Да вы не можете не понимать что ВИХ! Имп! Лижь откаэдр!! ВИХ! Имп! Лижь откаэдр! - чуть не зарыдал икшок, - Это же ес-тес-твен-но!! Вот вы сами как фюрер, как мужчина наконец!!...

- Я не фюрер ни разу. Да кстати и не мужчина, - посмотрела на него как на полного психа кошковолчиха.

Икшок некоторое время постоял с отвисшей челюстью и вакуумом в глазах, после чего шатаясь пошёл в грузовой отсек; к счастью, его повязали раньше, чем он попал под машину или свалился с трапа... Это задало немало работы медицинским учреждениям, а также осложнило задачу выдвижения ультиматума ВИХу, ибо всё руководство их миссии на Халувине было или уничтожено по причине "уплотнёнки", или просто спятило с ума и слов более осмысленных чем "лижь откаэдр" пока не осиливало.


В то же самое время две икшокские группы, которые курсировали на границе системы Халувин, через довольно короткое время заподозрили неладное, потеряв связь с представительством. Дюжина кораблей, не утруждая себя раздумьями, попёрла прямиком к Халувину-4, где и находился бывший ВИХовский бункер. Факт того что их берут в клещи корабли КБР, икшоков нисколько не смутил, поэтому "Красные Ежи", те самые похожие на десятиконечные звёзды огромные боевые корабли, спокойно заняли места для отстрела нарушителей пространства. Космофлоские уже знали, на каких частотах их можно отслеживать воистину изумительным образом - вибрации энергетической установки передавались таким образом, что было немудрено увидеть всю проэкцию корабля, как на рентгеновском снимке. С текфонитовым корпусом такое никогда не проходило так как он давал сильное искажение, но икшоки с текфотехнологией были незнакомы. Что впрочем неудивительно, учитывая то что они не поддерживали даже формальных дружеских отношений с головой. Это было подтверждено тем, что когда икшокам предложили немедленно остановиться, ответ был "вы не можете воспрепядствовать нам, так как не видите наши корабли!". Эта вялая попытка атаки уныньем могла бы возыметь действие разве что на молодую самку антропа, впервые оказавшуюся в пространстве, да и то не факт; сдесь же это абсолютно не прокатило, и ввиду опасности приближения икшоков к планетам немедленно был открыт огонь на поражение...

- Придётся опять по энергоблоку? - уточнил ка-вэ, - Никто не спасётся, сто процентов!

- Ммм... - трёхглазый ещё пошнырял взглядом по схеме, построенной компом, - А если попробовать выбить командный отсек?

- У всякого нормального аппарата управление децентрализовано, насколько возможно...

- Только не у них. Залп по командному мостику, точечно, ромашка-десять!

Схема "ромашка-десять" означала, что девять снарядов выпускаются по касательной к цели - пролетая мимо, они всё равно таким образом расходуют на себя мощность защиты, и только один, сопровождаемый каналом искривления, бьёт в нужную точку. Спустя несколько наносекунд одна из многочисленнейших батарей "КЁ" нацелилась на эсминец ВИХ и обдала его залпом, как лазерная овощечистка картофелину. Два огненых хвоста мелькнули по бокам, где снаряды всё же задели корпус, а основной фонтан вылетел из носовой части, насквозь пробитой 120мм болванкой. На этом икшокский корабль прекратил всякое функционирование - хотя его движители, они же вооружение, а также все системы работали исправно, это было всуе. На кораблях ВИХ вообще не было предусмотрено поражение центрального поста! Поэтому команда, также оставшаяся в добром здравии ( не психически конечно ), тупо сидела и пялилась на мониторы, показывавшие развороченный и выгоревший командный мостик. Да собственно и пожелай они что-то сделать, этого бы не вышло, так как управление с любой другой точки также не предусматривалось. В этом состоянии икшоков и заставали штурмовые роботы, запущенные внутрь для взятия посудин под контроль.


КБР Всеобщего Союза от имени всего Союза - МИДу ВИХ.

В связи с непрекращающимися провокациями ваших зондеркоманд на пл. Истрис, в системе Халувин, а также массовым нарушением военными кораблями вИХ пространств ВС, и главное сделаным выводом о природе ВИХ как организации - с настоящего момента уведомляем об ультимативном требовании прекратить нарушение границ пространств ВС. Все обнаруженные аппараты могут быть незамедлительно уничтожены. Ввиду вскрытия множественных фактов подрывной деятельности представительства ВИХ на Халувине оно было принудительно ликвидировано. Эскадра ВИХ, скрытно находившаяся возле системы Халувин, в составе 12 кораблей, нейтрализована.

Совет МГК также предъявляет требования в течении суток вывезти всех представителей ВИХ с пл. Истрис, в противном случае они будут выдворены принудительно.

Любые дальнейшие переговоры и взаимодействия возможны только при выполнении вышеуказанных требований.

В случае отказа от выполнения условий ВКС Союза будут вынуждены полностью ликвидировать присутствие ВИХ в галлактике М31.

Время на полный вывод групп космофлота - 15 суток с настоящего момента.

...

Твин и Дезибел занимались тем, что особенно ничем не занимались - иногда и на них это накатывало. Запищавший коммуникатор сообщил им о прибытии прочих темнушкинцев, так что довольно скоро компания оказалась в сборе на борту А-15, и в первую очередь долг Жадности потребовал выгрузить ни что иное как привезённый лом текфостали. После этого уже четверо уселись в рубке испить, как бы это так помягче выразиться, чай, и вникнуть в происходящие события. Ведь само собой средства массовой информации уже сообщили о том, что происходит вокруг ВИХ, и пропустить что-то важное не хотелось...

- Что важное? - фыркнула Карина.

- Хех. Как раз сейчас для нас есть важное, - заметил Твин, - И самое важное, это то что целых десять клоунских кораблей взяты почти в целом состоянии! Вы понимаете, что наклёвывается?

- Взяты, потому что их давили "Ёжики", - заметил Жап, - А они есть не везде, и там не будут так кроиться.

- Верно, но прецедент есть, - потёр лапы чёрный, - Главное начать!

- Ага, начнёшь, - вспушила иглы на ушах Дезибел, - Сейчас они дадут полный реверс и поминай как звали.

- Всмысле дадут реверс?

- Смоются, подожмут хвосты, скрысятся. Не настолько же они дебилы...

На экране репортёр местных новостей, сдерживая смешок, рассказывал о том как проходит лечение икшоков, доставленных в психиатрическую больницу. За его спиной санитары волокли кого-то сильно похожего на Хласека, который орал про откаэдры, перемежая с нечленораздельными звуками.

- Не настолько? - кивнула на экран Карина.

- Настолько, - поправилась ксенонка, - Это сильно в пользу твоей ТЗ, Твин.

Черномордый некоторое время пораздумывал, помешивая чай. Ему аж показалось, что на ложке снова выгравирован портрет... но слава Политбюру, там была только гравировка "нерж".

- Пойдёмте позырим на наших рыбок, - хлопнул по коленкам Твин.

"Рыбки" находились в ангарах на станции-же, и хотя прямо разворовывать их пока не давали, технические специалисты КБР работали там не покладая лап и мозга, тщательно изучая устройство. То что технологический уровень изделий был намного ниже среднего общесоюзного, не могло послужить поводом для того чтобы это не сделать. Длинный, похожий на шариковую ручку эсминец лежал в доке, скособоченный из-за разбитых стабилизаторов, а по прозрачным переходам толпилось немало зевак, пришедших позырить. Впрочем интерес темнушкинцев, как нетрудно догадаться, был наикорыстнейший. Шаурма, которую готовили на лотке сдесь же, не вызывала и части того слюноотделения, что случалось при виде этого огромного шмата дефицитных материалов.

- Как корабль это уже совсем не катит, - рассуждал Жап, - Оно и раньше-то не очень катило, а с выбитыми мозгами тем более.

- Ну и начхать, - ответствовал Твин, потирая шею, - Распилим.

- Если не начнётся массовая потасовка, не распилим, - добавила Дез, - Даже эти дырявые тазы и то вернут владельцам.

- Что-то мне всё-таки подсказывает, что она начнётся. Ввиду этого нам нужен транспорт... Но сначала пару слов от ка-вэ.

Ка-вэ, которых Твин ухитрился изловить на подходе к доку, подтвердили что если бузы не будет, тазы вернут ВИХу, если же будет - пустят на слом. Впрочем было ясно, что на слом их пустят сдесь же и немедленно, так что нечего разевать пасть. Добывать трофейные аппараты предстояло собственными лапчонками. В этом смысле темнушкинцы озадачились вопросом о том, как утащить такую рыбу даже на небольшое расстояние - раньше у них был М-29, который можно использовать как тягач, но это было раньше.

- Как бы сделать так чтобы сейчас стало раньше? - предложил Жап.

- Забей косяк, станет, - компетентно посоветовал Твин, - Но только для тебя.

Так как способ явно не прокатывал, решили подумать ещё, и главное поошиваться подольше вокруг дока, этого весьма узлового места в данном деле. На это счёт у них всех, а у Твина в особенности, был отличный нюх - он точно знал, где нужно искать что-либо из разряда не-знаю-что. Примерно так случилось и на этот раз: поедая шаурму на скамейке в стеклянном переходе, Твин заметил двух фелиноидов, кота и кошку. Собственно, это были эти, как их... кошцы, в отличие от фелинцев - их часто путали, потому как никто толком не знал, какая разница, да и они сами не заморачивались. Всё бы ничего, но когда невысокая кошка, неярко-рыжая с полосками и довольно пушистая, посмотрела в его сторону, оверлункс тут же уловил в её глазах зелёный отблеск. Ксеноморф! Хотя оверлункс не имел такой привычки, он просто подошёл к кошцам и посмотрел, на что они пялятся. Само собой, они пялились на то как из икшокского корабля вытаскивают какой-то очередной агрегат.

- Интересует это барахло? - кивнул на док Твин.

Кошка поглядела на него с интересом ( ну и не каждый день такую морду увидишь ), а кошец кивнул:

- Ну да, по определённым хе-хе, причинам, это нас интересует. Кстати, вы ксеноморф?

- Вай, Ежи! - дёрнула его за рукав кошка, показывая на ксенонок, - Ксеноны!

- Погодите-ка, - задумался Ежи, - Ксенонка и чёрный оверлункс, где я это слышал?

- Думаю что именно там, - сознался Твин, - Пошлите чаю напьёмся до одури?

Ежи и Риса, кошцы, оказывается были тоже не особо молодыми в смысле прокопчённого времени, и спасла их только купленная в своё время порция ХЕК-а, произведённая непосредственно на Темнушке! Конечно, порций этих было выпущено изряднейше, но доселе темнушкинцам ещё никогда не встречались "их" ксеноморфы. Ну, всё когда-то случается впервые.

- Да такая ерунда вышла, - болтала Риса, - У нас вроде как контракт на военные перевозки...

- Эть что? - уточнил Жап.

- Эть если вдруг подразделению космофлота, к которому мы приписаны, потребуется срочняком что-то перевезти, мы обязаны всё бросить и перевезти. Также понятное дело, мы должны ошиваться на определённом расстоянии от этого подраздления, а учитывая что происходит, вполне может быть и срыв нипойми куда нипойми насколько.

- Ну собственно мы на это и подписывались, - уточнил Ежи.

- Само собой. Плюс, - хитро улыбнулась Риса, - С самых давних времён всегда есть что продать в действующих войсках.

- Так-так, - сказал Твин, - Военные перевозки на чём?

- У нас два фрегата Ф5.

- Вы нам нужны, - признался Твин, - Чрезвычайно.

Кошцы вытраращили глаза, но попыток бегства не предприняли, да собственно им бы и не дали убежать. А уж когда Твин повесил им на шеи по добротной Жабе, обрисовав свою ТЗ и перспективы - вряд ли от них удалось бы отвязаться. Компания переместилась из перехода в доке в столовку, где кудахтанье продолжилось с учетверённым энтузиазмом.

- Опять же смотрите вот, - показал ноут Жап, - Станция формовки градиолуча, продаётся как устаревшее военное имущество.

- И-? - удивились практически все.

- И, если учесть что сигналит она за сорок световых лет, то мощь там порядочная. А в границах системы её немудрено использовать как притягивающий луч.

- Ну, а накой нам этот луч?

- Этот луч нам нужен, - терпеливо пояснил оверлункс, - Чтобы посадить подбитые посуды на планету, причём сделать это весьма быстро и скрытно, фиг запалят. Вас прельщает заниматься собирательством в открытом космосе, когда вокруг шастают икшоки?

- Это дельно, - подтвердил Ежи, - На планете скрыть что угодно гораздо проще.

- Вы что, собрались устроить наземную операцию? - скривилась Дезибел.

- А что?

- Да вроде и ничего...

Поскольку ничего, ТЗ была немедленно спроэцирована на новые условия. Совершенно на лапах у кошцов действительно были два фрегата Ф5, которые немудрено спутать с огромным количеством любых других аппаратов ибо они имеют форму сплюснутого 26-гранника. Эти машины были среднего класса, размером по полсотни метров среднего диаметра, и были сделаны по ЕТР-технологии. Это означало, что у корабля есть как текфонитовый корпус, так и линза искривления; одно другому нисколько не мешало. Даже беглый осмотр корабля привёл Твина в плохо скрываемый восторг, так как на этой посудине было много, очень много места для любого оборудования, а также присутствовала отлично подобранная защита в виде дополнительных рефлекторов, постановщиков помех и тому подобного. Думалось, что полосатый коричневый кошец Ежи не первый раз комплектует корабль для полётов в опасных районах, если не поставил, как некоторые, "большую пушку чтобы бахать". Кошцы легко согласились подбросить темнушкинцев до нужного места, и вообще всячески содействовать, поэтому оставалось срочно добыть нужное оборудование, и Твин снова пошёл к Угруму.

Это было довольно непросто, но учитывая то что оверлункс ещё ровным счётом никогда не появлялся в ОЖиРе с заявлением типа "мне надо", позиция жабы никак не могла простоять долго. В конце концов, Твин имел опыт переговоров и тут же начал демагогию насчёт того, что ему нужны вовсе не деньги или какие-то ценности, а всего лишь старое военное оборудование, которому по большому счёту - грош цена. Установка гравитационного луча была очень громоздкой и прямо сказать опасной в использовании штукой, так что и не нужна была нафиг никомушеньки. Сейчас функции связи, вместо этой громадины, выполняла компактная станция, посылавшая Е-капсулы, что было в несчётное количество раз дешевле, проще и надёжнее; однако соразмерно Жадности, никто и не подумал пустить на слом дорогостоящее оборудование. По ведомостям выходило, что на Халувине имеются три комплекта установок "Крик М30". Твин и Дезибел отправились в бункер, где хранилось всевозможное Добро; эти закрома простирались на сотни километров и там было очень легко заблудиться. По всему Халувину ходили слухи о призраке монтёра, ушедшем искать ЩО-206... Однако оверлункса беспокоило вовсе не это, а упёртый вид бурой жабы, заведовавшей складом. Тоадоид раздул зоб, поёрзал тушкой в комбезе и квакнул:

- Никогда ещё я никому ничего не отдавал!!

- Похвально, - на полном серьёзе сказал Твин, - Но ты согласишься, что всегда что-то бывает впервые?

- А бывает что это что-то такое, что и не стоит ему бывать, - тут же ответил жаб.

- Верно. Но я и не просил ничего отдавать. Как и всякий жабократ, я могу предлагать другому жабократу только ПС.

Под ПС он как и всякий жабократ подразумевал Профитную Схему. Сделку, короче.

- И в чём она заключается? - сощурился тоадоид.

- Она заключается в том, что мы получаем гравипушку, а потом возвращаем либо её и оплату за пользование, либо просто оплату за пользование и за саму пушку, потому как нет уверенности в её сохранности.

- Заметь что это барахло лежит тут уже почти пятьсот лет, - добавила Дезибел, копаясь в компе, - И за это время не было ни единого запроса об использовании.

- Хмм, да, - задумался жаб, - Но ребят, не проще взять взаймы и провернуть дело через официалку?

- Проще, но не жаднее. Жаднее чтобы мы получили пушку прямо отсюда. Ваше ведомство в любом случае получит профит!

- Хорошо, против этого не попрёшь, - вздохнул тоадоид, вытаскивая из стола бумагу и карандаш, - Пишите АЖ.

Под АЖ он как и всякий жабократ подразумевал Акт Жадности.

Твин недолго раздумывал и написал АЖ достаточно отчётливо и недвусмысленно, так что через пол-часа он и Дез могли наблюдать искомый реликт военной промышленности. Установка "Крик" представляла из себя полуприцеп длиной в полторы грузовые фуры, что около 25 шагов, на котором громоздилась с позволения сказать "башня"; точнее, поворачивался весь вагон, стоящий на платформе полуприцепа. Сбоку имелись две огромные стальные лапы, в рабочем положении опускаемые на грунт, чтобы верхняя часть могла спокойно развлекаться вращением. Сама пушка начиналась с одного конца этого вагона и торчала с другой; видок у неё был довольно унылый, так как все механические кущи покрывали кожухи - с тем же успехом это мог быть подъёмный кран.

- С тем же успехом это может быть подъёмный кран, - молвил мудрость оверлункс.

- Это и есть подъёмный кран, - фыркнула ксенонка, - С вылетом стрелы в десять а.е.

Откинув брезент от двери, они с натуги открыли её и сунулись внутрь; кроме пары старых, очень старых сапог, ничего лишнего не обнаружилось ( а жаль ), так что оставалось всего-ничего, научиться пользоваться этой игрушкой. Вдобавок выполз вопрос о том, что нужен тягач, ибо полуприцеп сам не покатится. Надо заметить что оставшихся кредитов, как после операции с внедрением к икшокам, так и после продажи лома, едва хватало на самое необходимое, типа тех же тягачей, пассивной гравископной станции и далее по мелочи, а ведь ещё было бы совсем нелишне разжиться вооружением "коммерческого" класса ради разрешения возможных разногласий. По крайней мере где-где, а на Халувине всё это сделать было быстрее всего, так что Твин и Дез вернулись к фрегату уже на тяжёлом тягаче, с гравипушкой на прицепе. Это добрище легко вошло в трюм своим ходом и было закреплено растяжками.

- Архаичненько, - оглядела машину Карина.

- Более чем, - кивнул Твин, - Вся соль в том, что любые установки подобного рода ставят именно на дубовые колёсные платформы.

- Зачем?

- Затем что на любой населённой планете таких платформ - миллиарды, а кораблей на воздушной подушке и антигравах - гораздо меньше. И тот кто имеет возможность сканировать всю планету, сломает себе мозг искать такую штуку вроде нашей, - пояснил Твин, закручивая крепления, - И кстати чуешь запашок?

- Ну... что-то есть, - принюхалась чёрная.

- Бензин! - огорошил оверлункс, - Там двигатель внутреннего сгорания.

- Это как, внутреннего?

- Поршень, коленвал, бензин и воздух, пыщь, - показал на пальцах Твин.

- Это точно, - подтвердил Ежи, - Многие артустановки на таком ездят, и шиш запалишь. Я вот невзначай подумал о том, как мы что-то попрём на вашу Темнушку, если будет что переть.

- И если будет кому переть, - без обиняков добавил Твин, - А так да, пилить на месте может быть слишком долго, а целиковый он больше Ф5, не влезет. Нужен какой-то транспорт...

- Ну не, - фыркнул кошец, - Я так понимаю у вас финансов не предвидится, а лично меня чё-то ломает фрахтовать транспорт, способный перевозить такие посудины в сборе. Да и ценного там немного, реакторы дрянь, электроника несовместимого типа... мусор короче. Кроме скорлупы от корпуса и взять нечего.

- В таком случае ТЗ будет такова, - сглаголил Твин, - На месте срезать скорлупу, а с остальным барахлом пусть разбираются... кто-нибудь кому надо.

- Бросить? - хихикнула Карина, - А как же "НЕ ТРАТЬ"?

- В данном случае не трать относится ко времени. Ибо период когда мародёрство не будет являться таковым, будет короток.

- Мда, башка у тебя работает как... как что-то, - хмыкнул Ежи, - Значит, сначала на Истрис?

- Однозначно. Там будет пыщь, оттуда близко до Темнушки и вы не выйдете за положенный радиус, - подтвердил Твин, - Но надо добрать ещё оборудования, непременно. Как насчёт "касаток"?

Под "касатками" он как и всякий жабократ подразумевал наземные боевые машины коммерческого типа, как правило что-то вроде тысячелетне устаревших танков и бронетранспортёров, каковые весьма пригождались не только при ведении боевых действий.

- Не перегибай, - фыркнул Ежи, - Может, потом и , а на Истрисе нам это будет ни к чему совершенно.

- Логичечно. Тогда ещё несколько приобретений...

Нетрудно догадаться, что приобретения были такие: тягач, навесная раскладная стрела с резаком, шесть телег для транспортировки теоретической добычи, а также по станнеру большой мощности и блок ремиттерной защиты на каждую пару ушей. Теперь команда была готова заняться экспроприацией имущества ВИХ на всю катушку. Нагрузившись, два фрегата и А-15 отбыли в направлении Истриса.


...

Икшокские "зондерфюреры" были просты, как огурцы. Ещё с самого начала своего прибытия они выбрали большой песчаный пустырь недалеко от Ист-Лункса и начали там строительство "Лучезарного города, дарующего понятно-что понятно-кому, и + 20 тонн бреда". Поскольку оверлунксы тогда были незнакомы с ВИХом, они сочли что вся эта клоунада может иметь какую-то глубокую основу, смысл, и возможно даже где-то принесёт им какую-то пользу; собственно жёлтые были бы вполне довольны, если бы икшоки принесли пользу хотя бы себе, то есть сидели бы себе в своём "лучезарном" и не доставали население. В районе экватора на Истрисе существовали несколько крупных городов атшерцев, которых в общем тоже никто особо не звал, но так как вели они себя подобающим образом, никакейших нареканий это вызвать не могло. Икшоки же развёртывали одно наступление на мозги жителей за другим, что выливалось в несусветной глупости балет. Постепенно желтомордые, не без помощи коллег, стали понимать, что на самом-то деле никакого смысла в копошении имповцев нет, а следовательно и не стоит терпеть...

Когда три корабля подошли к системе, судя по всему огонь уже был открыт - в пространстве отчётливо виднелись пузыри, оставшиеся от взрывов малоописуемой мощности, а вокруг всей системы баражировали истребители и котанки, выстроенные в боевой порядок и с включёнными локаторами. Ещё одно кольцо оцепления стояло вокруг самой планеты, готовое пресечь любую попытку запуска какой-нибудь пакости. Основная же потасовка отдалилась в пространство между звёздами, после того как икшоки предприняли попытку прорыва к планете. Фрегаты кошцев могли пролететь на Истрис без вопросов, так как имели коды доступа; объяснять по поводу А-15 было некогда, да и собственно не тянуло летать на нём в атмосфере - этого не делали уже лет сорок. Окинув загребущим взглядом эти данные, Твин немедленно сглаголил о том, что следует сделать.

А-15 и один из фрегатов заняли орбиту на окраине системы, и Риса спокойно вызвалась последить за ними - как таковая она не была пилотом, всмысле официально, но с кораблём вполне могла справиться. Ежи должен был на втором фрегате доставить на поверхность группу экспроприации, для чего темнушкинцы перебрались с А-15 в скафах...

- Семь с полтиной ГИГАВатт??! - прочитала бирку на блоке Карина, - Этого хватит чтобы спалить пол-города!

- Да, но ремиттер не содержит нисколько ватт сам по себе, - зевнул Твин, пиная ногой этот самый блок, - Вот кпримеру если какой-нибудь дурень...

- Лысый, с хохолком и ушами, - дополнила Дезибел.

- Ну да. Так вот если дурень выпустит в тебя к примеру квантовый луч на меньше чем эти семь, то тебе не достанется ничего, а ему чуть поменьше, чем он выпустил. Поэтому эти штуки столь свободны в продаже.

- Тем не менее у меня такое чувство что в чём-то мы нарушаем действующее законодательство, - заметил Ежи, слегка отвернувшись от приборов.

- В чём-то? - фыркнула Дезибел, - Мы все здесь ксеноморфы, вот в чём.

- Оо, - прижал уши кошец.

- Поздняк. Высадишь нас и ждите в пространстве.

Само собой, он так и сделал. Угловатый восьмигранный корабль, отливающий серо-зелёным на гладких гранях, прошил атмосферу и завис в двадцати сантиметрах от поверхности; трап тут же откинулся, и рыча моторами на песок выехали три трактора ( они не особо были похожи на тракторы, скорее на БТР ), один из которых тащил за собой громадную установку гравипушки, а два других - по три штуки телеги. Едва машины оказались на грунте, фрегат захлопнул крышки и для стороннего наблюдателя просто исчез, так что и воздух не шелохнулся - Ежи соображал, что любой работающий корабль на планете могут принять за икшокский. А вот на колёсные машины никто и не обратит внимания, чем и воспользовались...

- Так, смотрите карту, - вещал Твин по беспроводу, - Мы в ста сорока килах от устья реки, а там посёлок, имейте это ввиду.

- Как иметь это ввиду? - уточнил Жап.

- Если будешь что-то ронять с орбиты, пусть оно грохнется не туда, вот как!

Вокруг раскинулась степь, перемежаемая довольно резкими выкидонами рельефа - торчащие хребты и целые стены из красноватого камня заставляли себя объезжать, но они же служили укрытием от лишних взглядов. Растительность сдесь была довольно редкая и в основном сплошь сухая, до сезона дождей, а также попадались обширные, на несколько килошагов, песчаные пустоши с барханчиками. Твин отлично знал это место и подозревал, что именно сдесь можно работать наиболее эффективно. Копая песок широченными колёсами, тракторы в колонне прошли несколько километров с хорошей скоростью и завернули в долинку между двумя горами - сдесь было так же пустынно и сухо, но вроде как лучше чем в чистом поле.

- Антенны к бою!

- В каком смысле?

- В прямом. Всем прослушивать эфир на предмет где что упало или собирается упасть.

- Прост как нейтрон!

- Всё гениальное просто.

- Но не всё простое гениально.

На этом дебаты практически закончили и действительно стали слушать. У каждого на голове имелись коммуникаторы, передающие как звук так и изображение, так что Твин например вылез из трактора и сидел на ободе колеса, вдыхая воздух родной планеты и обозревая каменистую пустыню. Пока всё было достаточно тихо, насколько это может быть во время боевых действий - корабли ВИХа погнали дальше от системы, а наземные силы штурмовали "город" аккуратно, без разлёта обломков на пол-планеты. Короче говоря, среди полурассыпавшихся от времени утёсов, и поросших сухими колючками барханов, ничто не напоминало о происходящем. Похрустывая песком под ногами, подошла Дезибел; как обычно "на деле", она выглядела собрано и хищно, так что и испугаться недолго. Ну фигли, чущество с большими игольчатыми ушами и белой мордочкой, облачённое в серый комбез, обвешанный оборудованием. Думается любой оверлункс подумал бы не то, что есть на самом деле. Дез прислонилась к машине и принюхалась.

- Такое чувство что икшочиной попахивает, - заметила она, - Но вообще атмосфера тут чистая.

- А да, - сказал Твин, - Ты же ни разу не была на Истрисе. А теперь ты на Истрисе.

- Коммодор Очевидность. Ты же знаешь, я очень осторожно отношусь к тому чтобы не навредить планетам.

Судя по тому что на ней вдобавок висели небольшие ионизаторы, ещё как. Любая пылинка, отлетевшая от шерсти, а тем более выдыхаемый воздух, проходили через барьер излучения такой мощности, чтобы уничтожить любые структуры.

- По-моему ты зря, - сказал Твин.

- А по-моему лучше я зря, чем вдруг, - Дез потрепала его по уху, - Не забывай, что это для вас я своя, а на самом деле...

- Начхать и растереть.

Естественно, начхали и растёрли уже давным давно. После нескольких часов, проведённых под жарким солнцем, пришлось лезть обратно в машины, потому как поднялся сильный ветер и изрядная песчаная буря неприятно лезла в глаза и нос. Благо, в тракторе такого типа можно было ни что сидеть с удобством - там можно было жить по полной программе. Аппарат был похож на те, что использовались на планетах с низкими температурами, но конечно был не такой термоустойчивый. Это была приземистая, широкая и короткая колымага на восьми широченных колёсах с огромными грунтозацепами; в середине, между колёсами, по бокам корпуса находились двери, дающие доступ в моторный отсек; сам двигатель стоял в центре, а по бокам было свободное пространство, куда немудрено упихать тонны груза. Оттуда можно было попасть в переднюю кабину, широченную, с удобными креслами и отделением для отдыха. Сзади находилась площадка со стыковочными механизмами, на которые монтировались стрелы подъёмников и прочее оборудование.

Благодаря отличной подвеске, трактор хорошо ходил по пересечённой местности на скоростях до сотни кмч и даже на такой скорости легко глотал полуметровые ухабы, лежащие брёвна и камни - автоматическая регулировка жёсткости торсионов постаралась. При всём при этом трактор стоил отнюдь не много, так что темнушкинцам, с их невеликим бюджетом, хватило чтобы взять в аренду аж три штуки; что касается надёжности, то в инструкции было недвусмысленно написано: "Мы просто усираемся, что всё будет офигенчик".

За пол-дня темнушкинцы слышали через свои приборы некоторые сообщения, относящиеся к делу, но прямого "клёва" пока не наблюдалось. Учитывая что основной балет разворачивался вокруг "города" ВИХ, приняли решение передвинуться поближе к нему, да и вообще вдруг что понадобится. Постепенно начинало заворачивать к вечеру, жара спадала, солнце клонилось к горизонту и окрашивало пустыню в красно-золотистые цвета... кроме едущего впереди всех Твина, этого никто не видел, так как шлейф пыли закрывал весь обзор. Через три часа отряд остановился в сорока километрах от цели; ничего опять же не было слышно или тем более заметно. Кошцы, ждавшие в пространстве, непременно отсигналили бы, но и они пока молчали. Местность здесь была уже не столь пустынной, появлялись большие участки леса наподобие пальмового и поля высокой зелёной травы; через тепловизор, ибо сумерки, темнушкинцы разглядывали бродящие стада крупных рогатых и мельтешащих в заросялх птиц. Пока то да сё, да ещё и покормиться пришлось, окончательно наступила ночь, с великолепными звёздами и лёгкой зеленоватой дымкой на небе, характерной для Истриса. Четверо сидели у электроплитки, вытащенной на улицу, хлебали сублимат, разбавленный местными травами, и без зазрения совести наслаждались обстановкой.

- Простреливать-выколачивать, - вздохнула Карина, поблёскивая красными глазами, - Это так странно!

- Что из всего странно? - уточнил Жап, жуя стебель и при этом разглядывая карту системы.

- Вот это. То что мы на открытом воздухе и вот это вот, как это... планета...

- Но тебе нравится?

- Не знаю пока, - повела ушами ксенонка, - Это очень непривычно, без стенок. Кажется что всё открыто настижь.

- Всё и открыто настижь, - кивнул Твин, - Предлагаю отдохнуть, пока суть да дело.

Обходиться без сна они ещё не могли, потому что не хотели. Удобно устроившись в креслах у открытых окон, темнушкинцы спокойненько расплющили морды. Правда, это оказалось не таким долгим, как рассчитывали. Когда на ночное небо вылезла яркая жёлтая луна, и над полями плотной травы пополз туман, экипаж был разбужен вызовом по градиосвязи.

- Какая-то серьёзная буза! - чётко обрисовал ситуацию Ежи, - Кажется, эти клоуны выпустили по планете много тысяч торпед с дальней дистанции. Они перенастроили их на защиту, так что взрыв если и будет, то несильный, но сбить сложнее. Мы сейчас помогаем космофлоту сенсорами...

- Мне неполезно знать чем вы занимаетесь! - отрезал Твин, - Какой вектор подлёта торпед, цели?

- Вектор 230-30, цель предположительно Ист-Лункс. Вероятно они намерены вызвать обрушение купола.

- Вероятно я их всё-таки передушу. Спасибо за сигнал.

- Что делать? - уточнила Дез.

- Разворачивать наш лучемёт, само собой.

Лучемёт разворачивался довольно быстро и без особых проблем - упоры со скрипом и шипением опустились на землю, защёлкали замки, и длиннющая пушка, напоминавшая больше стрелу подъёмного крана в сложеном положении, резво поднялась вверх, уставившись в ночное небо. Твин и Дезибел заняли места за пультами установки - в общем можно и на расстоянии управлять, но так надёжнее. Вдобавок ко всему оверлункс знал как работает общая система ПКО и тот факт, что данные о целях могут просто передаваться в эфир, если это не поможет противнику. Именно поэтому он и рассчитывал на то что система обороны Истриса сама расскажет, куда стрелять.

Жап и Карина в это время отогнали грузовые составы с тележками подальше и сидели на стрёме, готовые вмешаться. Над притихшей на ночь землёй по прежнему было спокойное чёрное небо с россыпями звёздных точек... неожиданно раздался резкий звук, словно от рвущейся ткани, и небо прочертила яркая оранжевая полоса. Следующая была раза в три мощнее, осветив пейзаж и заставляя прижимать уши; в конце своего полёта метеор рассыпался неяркими искрами и потух.

- А почему звук? - шёпотом спросила чёрная ксенонка, как будто её могли услышать ненужные уши, - Дотудова же далеко.

- Звук не от воздушной волны, а от электромагнитной наводки, - пояснил Жап.

Салют набирал обороты, метеоры гвоздили сверху один за другим, порой сверкая и рассыпая искры, как бенгальские огни. От многих стоял сильный треск, некоторые же, явно достающие до поверхности, отдавались уже эхом настоящих взрывов.

- Внимание, Ист-Лункс подвергся атаке! Купольный щит включён на 75% мощности и будет работать только на выход!...

- Долбаные ленивцы!! - не удержался Твин, - Они только сейчас его включили! Дебилоиды!

Нечто сверкающее и расбрасывающее искры ударило в землю уже значительно ближе, так что почувствовалась тряска, а на фоне чёрного неба было отлично видать разлетающиеся осколки и облака раскалённых газов. Ещё один взрыв грохнул прямо над тем местом, где стояли темнушкинцы, но к счастью выпадения обломков не случилось, только пришлось закрывать лапами голову от фонтана искр, заслонившего пол-неба. Операторам гравипушки было не до любования фейерверком, потому как они пытались наладить отслеживание целей и главное понять, какие имеют больше шансов прорваться к планете. Само собой в компах установки был софт, способный сделать это, но он тупил не к месту, а заниматься отладкой казалось чрезмерно расточительным на время.

- Вот эта, скраю! - подсветил цель Твин.

- Почему именно эта? - уточнила Дез, всё же наводя на торпеду гравипушку.

- Потому что мне так кажется, - подробно объяснил оверлункс, - Схвачена?

- Схвачена, и что теперь?

- Ясное дело, что.

Пушка загудела, хватаясь гравитационным лучом за объект на дальних подступах к планете, и вся платформа качнулась - если бы не упоры, кувырнулась бы точно набок. По помещению операторов прошла характерная вибрация, от которой порядочно мутило, но сидевшие на постах сдержались. Под ясным делом Твин подразумевал то, что если можешь управлять траекторией объекта, простейший способ уничтожить его - вписать в другой объект. Что он собственно и сделал, задав в качестве точки назначения координаты другой торпеды, причём проверил чтобы ускорение на встрече было максимальным. Спустя три секунды отметки исчезли с локаторов, а в миллионе километров от Истриса в пространстве ослепительно вспыхнул термоядерный костёр, раскидавший в стороны волны жиденькой плазмы.

- Бери южнее! - уточняла Дез, - Сдесь формируют сплошное заграждение, не пройдут.

- Вижу, беру южнее...

Без никаких препядствий операция была повторена ещё пару раз, в результате чего ещё несколько икшокских торпед превратились, как было принято выражаться у космолётчиков, в натуральное космическое гуано. Гравипушка показала, что несмотря на возраст в полтыщи лет, работает она на отличненько. Не меньшую радость вызывало и то, что после "стрельбы" прямо с планеты прошло двадцать минут, прежде чем силы ПКО вычислили, что действие имело место быть. Ну и заодно то, что после вычисления их не раскатали на всякий случай... Вместо этого со стороны "города" ВИХ появились несколько летающих БТР, с громадной скоростью выскочившие из-за горизонта и взявшие пушку на мушку.

- Что за капилляры!? - послышалось из матюгальника, - Выйти с поднятыми лапами, сейчас же!

Пришлось выйти с поднятыми лапами; оверлунксы были изрядно насторожены видом темнушкинцев, так что не спешили делать выводы о том, кто это. Правда, паспорт установленного образца на имя Твина Чернокотова на Истрисе всё ещё действовал.

- Что, тот самый? - округлил глаза желтошёрстый, пялясь на него.

- То самое, - ухмыльнулся чёрный, - А что?

- Ну, какбы, - откашлялся боец, уже опустив пушку, - Нам передали, что отсюда исходит гравитационный луч.

- Вот он, - показал на пушку Твин, - Замечательно исходит!

Оверлунксы просекли, что напряжённость спала, так что попрыгали с машин и подошли позырить; к счастью никто из них не представлял, что милая "лисичка" с игольчатыми ушами - первичный ксеноморф, иначе не избежать ещё волокиты.

- Не совсем вкуриваю, - улыбнулся оверлункс, - Вы тут вообще что делаете?

- Находимся! - хором ответили темнушкинцы, а Твин уточнил, - У нас есть гравипушка, почему бы нам не пострелять по торпедам, угрожающим Истрису?

- Логично, - задумался тот, хотя было ясно что для него это ничуть не логично.

Под этот небольшой шумок Твин сумел ненавязчиво пробить идею выписать всей компании временные пропуска, ибо досель у них не имелось никаких документов и любой убивший их юридически был бы прав. Заодно он с нескрываемой радостью позырил на пехоту, потому как раньше этого было невозможно представить. Фейерверк тем временем уже окончился, метеоры больше не падали, а по планете был объявлен отбой тревоги - всю массу выпущенных снарядов перемолотили, а пускать новые было некому потому как люли достались и кораблям. Было весьма похоже на то, что боестолкновение в системе закончилось основательно - теперь ВИХовские тазы не подпустят и на пол-галактики расстояния. Само собой, никто не расстроился, что "война быстро кончилась", да и возможно кошцам ещё что-нибудь перепадёт стащить. Оверлунксачья пехота, проглотив шок от увиденного и услышанного, отбыла восвояси; оставили одного бойца, дабы тот в случае чего эт-самое; темнушкинцы были только за. Желтомордый влез в кабину трактора и сидел с настолько довольной мордой, что казалось прямо незнамо что.

- Что? - посмотрел на него Твин.

- Ну, просто это так... вот так. Именно ты отражал Первопоследнее вторжение, для нас это история, нас всех тогда ещё в проекте не было! А сейчас снова встречаем Чернокотова, и чем он занят, палит по торпедам из гравипушки...

- Угу. Боюсь ты будешь несколько разочарован причинами, по которым мы сдесь.

- Ни в коем случае, товарищ Чернокотов, - на полном серьёзе сказал оверлункс, - Какая бы ни была причина, торпеды вы посбивали.

- В общем да, - хмыкнул Твин, вращая баранку трактора, - Но мы сейчас буквально занимаемся мародёрством. Дело в том что мы выяснили, какой профит можно получить от икшокских посудин.

Он осторожно глянул на Мшика, как звали желтошёрстого, но тот не выявил никаких признаков расстройства.

- Я не думал что от них он может быть. У нас говорили, что корабли ВИХ сделаны из чудовищно дорогих материалов, от которых однако толку крайне мало. Ну, цветмета наковырять.

- Вот, - довольно кивнул Твин, - И все так думают. А нам эти штуки очень пригодятся!

- Хм, так в чём дело? Не думаю что космофлотские зажмут их для вас, - подал плечами Мшик, - В крайнем случае, купите по цене лома.

- И кое-кто нам в этом поможет, - недвусмысленно добавил чёрный.

Как рассказал оверлункс, зачистка ВИХовского города прошла нормально, потому как с самого начала его обработали от "делюхов", чтобы они не выпендривались; затем всё это было похоже на разгон демонстрации и беспорядки в психбольнице одновременно. Без жертв с икшокской стороны не обошлось, но в целом сработали нормально. Если учесть что это были оверлунксы, очень нормально. Пока же отряд двигался к Ист-Лунксу, высоченный купол которого возвышался над горизонтом, слегка отсвечивая на фоне ночного неба. Снаружи он был похож на прозрачную каплю воды синего оттенка, а изнутри на тоже самое, но более прозрачное; степень этой прозрачности могла меняться в зависимости от времени года, так чтобы не изжаривать и не подмораживать обитателей.

Дороги были перекрыты, потому как по ним с огромной скоростью проезжали военные колонны, осуществлявшие перемещения своих юнитов и согнаных в кучу проповедников "идеологии разума". В небе то и дело мелькали курсирующие котанки жёлто-золотистого цвета, похожие на полупрозрачные кристаллы - это значительно успокаивало. Была высказана отрезвлённая мысль о том, что стоит подождать немного, пока всё устаканится; по крайней мере, в отличие от многих других транспортных средств, тракторы темнушкинцев легко могли подъехать к городу, так как им не требовалось дороги.

Вокруг самого Ист-Лункса было несколько довольно обширных кварталов, застроенных разнотипными сооружениями - как дачами, так и небольшими заводиками, а часто первое и второе вместе; это было довольно приятное место, озеленённое садами и самопророщенной травой вдоль улиц. Твин, да даже и Жап почти не застали того времени, когда сдесь всё это настроили - при их жизни на Истрисе вокруг купола практически ничего не было. Сейчас же, даже ночью, было видно что район порядочно пострадал - в небо поднималось множество дымов, вероятно разлетающиеся осколки вызвали пожары. Чтож, могло быть несоизмеримо хуже.

- В трёх кварталах на север станция метро, - сообщила Карина, свободная от руля и оттого балующаяся картами, - А наземный участок был повреждён и сейчас закрыт, так что там могут скопиться пассажиры.

- Ты к тому, что мы можем их подбросить? - хмыкнул Твин, - Давай! Никто не против?

Никто не был против, так что низко рокочущие моторами машины свернули и пройдя по довольно узким проулкам, выкатились на площадь перед станцией. Надо сказать что это произвело изряднейшее впечатление на собравшхся у входа в метро оверлунксов... Для этого надо понимать, что вообще любой транспорт тяжелее летающего на антиграве пикапа здесь встречался редко, и даже мусоровозы представляли из себя лёгкие левитирующие аппараты. сдесь же из проезда выкатилось чудище, явно способное проложить себе дорогу просто через стены, рычащее и воняющее бензиновым выхлопом, на прицепе которого к тому же громоздилась пушка размером со средний местный дом. Скопление желтошёрстых подалось к стенкам, готовое дать откровенного дёру, но машины плавно остановились.

- Так, - сказал Твин, глядя на это, - Мшик, поговори с ними, иначе это ещё на пол-часа тормозов. Скажи, кому надо в город, довезём без никаких проблем.

- Есть! - по привычке приложил лапу к уху тот и спрыгнул из двери.

- Оягружу! - фыркнула Дезибел, - Сдесь до города километров десять, к утру по любому бы дошли пешком!

- Ленивцы, - вздохнул Твин, которому стало слегка не по себе от такой глупости сородичей.

Ведь натурально дошли бы часа за три, и оказались под куполом, который выдержит атаку разом всей ВИХ. Так нет, ждут пока починят метро, а это может быть случится через пару дней! Как получалось из отрывочных сведений, транспортный коллапс был вызван тем что взрывы икшокских торпед вызвали сбой в блоках управления транспортных средств, а таковых без автоматики тут не водилось, что и вышло бочком. Вобщем, смыться в город прямой резон был, так как в кварталах отключилось электро и главное водоснабжение, что при сдешней жаркой погоде не фонтан. Твин представил себе такую же бадаягу на Конополисе, беличьей планете, куда он часто летал к Зиктрису... грызуны вдоволь бы поржали над таким "ущербом". Но здесь обстановка действительно была серьёзная, и следовало действовать. Судя по всему, Мшику не удалось быстро перевести разговор в нужное русло, так что чёрный вылез из машины лично, заставив оверлунксов резко притихнуть.

- Мы прибыли от имени Темнушкинского Планетсовета! - сморозил чепуху он, так как весь состав этого совета сейчас был тут, - Дабы посодействовать в ликвидации сами видите чего. Кому надо в Ист-Лункс, прошу в темпе занимать места в транспорте.

После полуминуты торможения наконец вперёд сорвалась оверлунксша с тремя мелкими:

- И ладно что в телегу, лучше доехать хоть как, чем никак!

- Садитесь в кабину, - завернул Твин, - С мело... всмысле, с детьми.

- Дядь, а вы чо, тот самый Твин? - мрякнула котёнка, которую Мшик подсаживал к высоченной двери трактора.

- Да, только не говори никому, - ответил ей на ухо тот и направил на задние сиденья, - Ну в темпе, толстощёчие!

Толстощёчие грузилось конечно не в темпе, но удовлетворительно быстро; тем более оказалось, что среди пассажиров немало собак, четверолапых кошек, а также четыре аквариума.

- Вы могли побольше бак найти?! - шипела Дезибел, засовывая стеклянный ящик через борт прицепа.

- У нас не было меньше...

- Дыы, гори луковые!

Сначала всем казалось, что толпа слишком большая, но по мере того как мелких рассадили в кабины, а негабарит запхали в прицепы - стало понятно что влезут просто все! Некий оверлункс с длинными ушами и бегающим взглядом упорно разводил панику, твердя о том что это безумие; ему вторили две толстые желтомордые. Наконец Мшик не выдержал:

- Гражданин, заткнитесь! Хватит пороть чушь, на этих машинах по семигиговому ремиттеру, они защищены лучше чем иные космолёты!

- Да, но почему мы должны с вами ехать? - взвизгнула истеричка.

Твин потешился над тем, что ей и в голову не приходил тот факт, что никого не заставляли. Вот эта скорее всего с радостью продала бы Истрис "великим учителям", с неприязнью покосился на неё чёрный.

- Должны? - ухмыльнулся тот, - Вы не можете, а не должны. Всмысле, я вас не возьму.

- ??? - клацнул зубами заводила.

- Язык надо за зубами держать, - сухо пояснил Твин, захлопывая дверь.

- Жёстко, - заметил Мшик.

- Но справедливо. Нишиша с ними не случится, зато в следующий раз может думать будут, - чёрный удостоверился что все двери закрыты, и тронул машину, заруливая к выезду с площади.

- А если всё же случится?

- То я буду нишиша не виноват, - чётко ответил Твин, - Меня тут вообще не должно быть, забыл?

Гнать с прицепами, в которых сидели пассажиры, было нельзя, но этого и не требовалось - по ровной дороге трактора шли около полусотни кэмэчэ и при этом очень плавно, так что сидящие даже не набили гузла об стальные борта. Единственные признаки разрушения, увиденные по дороге, относились к брошеным в беспорядке лёгким аэромобилям и разрушеной развязке трасс. Это было крупное сооружение с трёхуровневыми мостами, которое теперь лежало в развалинах.

- Помилуй Политбюро, какой ужас! - зашептались оверлунксши в кабине.

- Окститесь! - фыркнул Мшик, - Где вы увидели ужас-то? Все целы, а эти бетонные столбы через неделю будут как новые!

Это должен был сказать я, подумал Твин, но вот дожили - это сказал оверлункс, пусть и из военных. Значит, никаким икшокам тут ничегошеньки не светит. В подтверждение этих мыслей навстречу проехал армейский грузовик, в кузове которого метались упомянутые ребятишки, как куры при транспортировке. Несмотря на некоторые завалы и отсутствие освещения, дорога до купола заняла не более получаса, и вся кавалькада транспорта проехала в большой металлический туннель, выходящий уже внутрь Ист-Лункса. Здесь их остановили и под прицелом танковых орудий выяснили, кто есть кто. Само собой, не будь с ними Мшика, дело грозило растянуться на тыщу минут, а так желтошёрстые быстро сориентировались и даже не стали придираться к ксеноморфности. Тракторы, тягая за собой змейки из прицепов, прокатились по широким улицам и запарковались рядом со станцией метра-же, ибо отсюда уже все линии работали. На противоположной стороне дороги рабочие грузили на платформу подбитый икшокский аэромобиль, из тех на которых они разъезжали из "посольства". Пассажиры стали выгружаться, благодарить и отчаливать к станции; делали они это совсем неспеша, но теперь это не имело значения. Темнушкинцы, выбравшись из машин, с интересом оглядывались на город, покрытый куполом - высоченные башни со скошенными крышами, соединённые переходами и растяжками, и гигантские, на много сотен метров шубы из вьющихся растений различного цвета, отнюдь не только зелёного. В воздухе несло ещё ночной прохладой и опять-таки листвой, так что ксенонки явно довольно вспушились, став похожими скорее на птиц - у них это здорово получалось, косить под птиц.

- Навевает воспоминания, гусака им в коровник, - сказал наконец Твин.

- Хорошие? - улыбнулась Дез.

- Неплохие, - уточнил он, - Но особо хорошего тут тоже со мной мало было. Это не мой мир, Деззи.

- Поэтому ты в очередной раз тут, - усмехнулась ксенонка, - Ладно. Что дальше, жабократ?

- Я подумал зайти навестить кое-кого, - потёр когти чёрный.

- Уй, отец! Может, нашиш? - скривился Жап.

- Так я тебе не предлагаю со мной идти... я вон Деззи с собой возьму, и ладно.

Зайти он собирался не иначе как к собственной дочурке Инле, дабы высказать ей своё фи по поводу всего произошедшего. Благо, Вересковая улица была от станции недалеко... тоесть далеко, но доехать по Ист-Лунксу не вопрос. Путём нажатия кнопки Твин отцепил гравипушку и вдвоём с ксенонкой погнал туда на тракторе. Оверлунксы шарахались от огромной машины, что тешило - никогда ещё у темнушкинцев не было возможности прокатиться по Истрису на своей механизации, и вот оно, настало. Рядом с миниатюрными аэромобилями с грохотом встал восьмиколёсный трактор, размалёваный в жёлто-бурые разводы, и оттуда повылазили; местные предпочли исчезнуть. Ввиду этого Твин и Дезибел прошли по пустому двору к подъезду, выложенному синими плитками, поднялись на положенный этаж и свернули в корридор, слегка уставленный горшками с ботвой. Проклятье, подумал Твин, рассматривая их, сотни лет не прошло а горшки все уже другие! Какого рожна им потребовалось их менять, тупоголовые дурни. Всё звенья одной цепи, размышлял он, сначала горшки, а потом и "ВИХ, Имп, Лижь откаэдр!"... Дверь в квратиру тоже оказалась не той, что была раньше.

- Спрячься за угол, - попросил он ксенонку, - иначе ни за что не откроют, кто бы ни был.

Сам он снял с морды коммуникатор, чтобы не совсем походить на страшное боевое котэ, и позвонил в дверь. Наудачу, Инла всё-таки открыла, а уж потом задумалась, а стоило ли. Это была довольно округлая оверлунксша ровного жёлтого цвета - скруглённые уши, голова, и так далее. Правда, она не успела и пасть открыть, как нарисовалась её дочь Крайша - хотя было ей дофигища лет, она упорно косила под подростка, особенно поведением.

- Опять ты, дедуля! - фыркнула Крайша так словно Твин сюда каждый день ходил, - Заче...

Скромно вышедшая из-за угла Дезибел заставила её позабыть все слова. К чёрной морде она привыкла, но увидеть КСЕНОНКУ - ... Для неё это было равносильно пяти концам света. Ввиду этого Твин получил возможность буркнуть Инле "привет" и ввалиться таки в помещение. собственно было достаточно взглянуть по стенам, чтобы понять что дело дрянь - с них вытаращенными глазами пялился имп собственной персоной. Значит, не отпустило... Оверлункс соображал, что никакие речи или даже действия сейчас не помогут, но почему-то его не покидало чувство, что ему стоило таки сюда зайти. Крайша убежала подальше и сидела там в шоке, Инла же стояла как истукан и ждала, что он скажет. Взаимный тупак продолжался без преувеличения несколько минут, прежде чем заскучавшая Дезибел не окинула взглядом квартиру. Из прихожей открывался вид на кухню, и там на столе ксенонка увидела ЭТО. Штука была похожа на клубок перекрещивающихся разноцветных нитей, размером примерно с голову; сквозь причудливые переплетения были видны какие-то завитушки, отдалённо напоминающие часовой механизм. Оно то стояло неподвижно, то сферы начинали вращаться, мерцая и перекрещиваясь... штука была мало похожа на ту, которую Дез видела в свой время. Однако ксенонка легко дала бы уши на отрыв, что это то самое.

- Ребятки, - приторно поинтересовалась она, - А вы знаете что стоит вон там?

Твин глянул и почесал за ухом - ернуда какая-то стоит.

- Нет, я не знаю что это.

- Это подарок с планеты Аиллифон, - произнесла наконец Инла.

- Хороший подарок, - саркастически усмехнулась ксенонка, - Он способен уничтожить всё население Истриса.

- Ага... Чоо??! - помотал мордой Твин, тут же прикидывая варианты, - В чём дело-то?

- Дело в том, - сказала Дезибел, поглаживая пальцем по гладкой поверхности "клубка", - Что это так называемый шар медузы. Он некоторое время будет заниматься изучением оверлунксов, а затем выплеснет в эфир код смерти.

Твин прикинул, и лапа сама потянулась к мазеру на поясе. Он прекрасно знал, что шутки с этим очень плохи. "Кодом смерти" называли информационный вирус, набор сигналов, который при восприятии его организмом вызывал смерть, причём как правило не сразу, а после того как "заражённый" передавал код дальше. Учитывая что процесс мог растягиваться по времени, это оружие массового поражения являлось весьма неприятной игрушкой, за обнаружение которой обладатель рисковал. Поэтому первое что пришло в голову оверлунксу, так это размазать проклятый шарик мазером немедленно. Вероятно, так бы он и сделал...

- Стоп! - сказала Дезибел, - Нельзя.

- Он взорвётся?

- Нет. Но если они сумели протащить один сюда, значит могут быть и другие. Военным понадобятся сигнатуры, чтобы найти их.

- Правильно, - согласился Твин, - Шарик в сумку и бегом к Мшику...

- Постой, ты не собираешься забрать мою прелесссть? - округлила глаза Инла.

- Собираюсь, - без обиняков сообщил Твин, и поняв что сейчас может быть, добавил, - Ибо такова воля импа, икше.

Нескольких секунд торможения хватило, чтобы Дезибел схватила первый попавшийся пакет, сунула туда шар и аккуратно, но быстро рванула из квартиры. Твин озвучил ещё пару афоризмов, введших оверлунксшу в осадок, и прикрывая отступление ксенонки, смылся сам. Сейчас ему было вовсе не до состояния собственной дочери - когда в сумке такой подарочек.

- Мшик! - орал в микрофон Твин, пока они спускались в лифте, - Быстро свяжись с командованием, у нас тут ОМП в полный рост! Нет пока не сработало, и если вы пошевелитесь то и не сработает! Давай в темпе, одно ухо там другое тут!

Судя по всему, темп был осилен, так как когда двое вышли из подъезда, к нему уже заруливали летающие БТР. По мере сил темнушкинцы объяснили, чем они считают этот красивый шарик и как с ним обращаться. Военные сказали "спасибо", запхали шарик в непроницаемый контейнер и быстренько увезли. Твин и Дезибел присели на скамейку у подъезда, отдышаться от такой внезапности; сверху начинало отсвечивать солнце, ибо рассвет, чирикали птички, а зашуганные жители прошмыгивали по улицам, прижав уши. Через пять минут на тракторе подкатили остальные, и живо поинтересовались, где ОМП. Эта аббревиатура также была одной из тех, что вызывали множественные воспоминания, ибо часто бывает что то что для одних ОМП, для других утильсырьё. Узнав все подробности, Мшик прибалдел настолько, что не кроясь достал кизиловый косяк и выкурил, сидючи на бордюре.

- Говорил с ней? - кивнул на дом Жап.

- Неа, - фыркнул Твин, - Всуе. Если бы я знал как говорить.

- Ей срок впаяют за такие "подарки".

- Угу.

Ну собственно, что ещё было ляпнуть. Посидевши, компания соскреблась и сообразила, что надо бы заправить баки машин - это тебе не ядерное питание, пятьсот километров марша сильно обедняют запасы топлива. К счастью, одна заправка в Ист-Лунксе всё же была... естественно, что сейчас там было довольно густо. Стоящие в очереди несколько недовольно посмотрели на громадный трактор, явно способный заглануть много тонн бензина, но открыто протестовать не стали. В этой очереди их и застал вызов из штаба обороны города, адресованный Мшику; тот переключил коммуникатор, и в воздухе появилась голограмма головы оверлункса. Она с удивлением осмотрела темнушкинцев, поводя ушами и бровями.

- Тот самый Чернокотов?...

- Запарили, - без обиняков сказал тот самый Чернокотов.

- Понял... Значит, это ваша команда пулялась по торпедам из гравипушки, предназначенной для сверхдальней связи?

- Именно.

- Вдобавок вы же обнаружили информационное ОМП... Это даже подозрительно.

- Кстати как с ним? - между делом поинтересовался Твин.

- Это настоящийй шар. Наши специалисты думают, что ему потребовалось бы ещё дней десять для начала... эт-самого. Сейчас мы уже уничтожили все экземпляры, какие были на Истрисе. За что вам благодарность от морды всего народа.

- Вот да, - не удержался Твин, - Благодарность это хорошо, но у нас кой-какие корыстные интересы. По поводу подбитых икшокских посудин, Мшик вам говорил, вроде.

- Секунду... - оверлункс связался с кем-то, и в воздухе появилась ещё одна говорящая башка!

Когда ей изложили все факты и соображения, она слегка поперхнулась:

- Не, целиком жирно будет! К тому же мы будем тщательно изучать все внутренности.

- Но надо как-то эт-самое товарищам, - заметил первый оверлункс.

- Конечно надо. Могу предложить резать эту самую обшивку, сколько влезет, на базе в Миргальном. Думаю, жирных шматов сала с каждого корабля вам будет вполне достаточно.

- Более чем! Пропуск организуете?

- Нет, будете пробираться втихоря. Шутка, ё.

После того как сеанс связи был окончен, настроение у чёрного поднялось порядочно. Всего несколько тысяч километров отделяли их от "сала" за которым они и припёрлись. О чём он и сообщил прочим мордам.

- Прелестно, - потёрла когти Дезибел.

- Наипрелестнейше! - поправил Жап.

- В случае вторжения из космоса - убивай торпеды, воруй обшивку, - припомнила поговорку Карина.

- Мнээ... А мне как-то на ум ничего не идёт, - признался Мшик.

- Значит дежуришь по бачку.

На самом деле, боец уже был нафиг им не нужен, но так как командование не отменяло приказа обеспечивать связь - жёлтому пришлось садиться чистить клубни, дабы сварить на всех борща. После того как в баки тракторов вылилось много топлива, темнушкинцы вернулись к стоянке, где оставили прицепы, и через диспетчерскую космопорта связались с кошцами. Те были несколько заняты, так как космофлот привлёк их к прочёсыванию пространства и сбору всех обломков. Стало вполне понятно, что ехать за три тыщи километров придётся по поверхности. Загружать и без того побитый транспорт в такое время показалось бы излишним кому угодно, тем более таким монстрами. Твин провёл краткий инструктаж по поводу маршевого перемещения - рулил только передний, а остальные ехали на автопилоте за ним, выдерживая дистанцию. При средней скорости в сотню они должны были прибыть через сутки плюс немного.

Следует заметить, что никто из присутствовавших, включая Мшика, по автодорогам Истриса не ездил. Практически вообще не ездил. Поэтому ориентирование становилось в значительной степени спортивным, и найти нужное шоссе удалось с третьей попытки, до которой тракторы шли по азимуту, вне зависимости от наличия дороги. Шоссе же радовало своей ровностью и свободностью, так что врезали больше рассчётных, полторы сотни кэмэчэ, и гнали с минимальными задержками. Собственно, эти машины были предназначены для движения без никаких задержек, ибо сбоку обширного моторного отсека имелся даже сортир.

Хотя Ист-Лункс стоял в саванне, на самом деле это было довольно далеко от экватора - на самом жарило вообще немилосердно, и кроме океана и каменных плато, там ничего не имелось. Зато всего через триста километров севернее начиналась тайга, радовавшая просторами и зеленью листьев и хвои. Маленькие скученные посёлочки, изредка попадавшиеся по дороге, никак не портили общей картины. Ксенонки, вообще очень нечасто бывавшие на планетах, таращились в окна выпученными глазами на настоящий океан деревьев и трав. На самом деле, пожалуй даже Дез побоялась бы войти в лес, настолько это было непривычно ей, много лет прожившей среди одних только звёзд и пустого пространства.


система NCFL-340542, аванпост ВИХ

...

Ракетообразные аппараты икшоков выстроились вокруг центральной базы, как иглы ежа - во все стороны. Им приходилось это делать, потому как корабли Союза приближались ровным счётом со всех направлений. Куда не поворачивались локаторы, везде они наблюдали надвигающиеся армады, развёрнутые в боевое построение. Посудины ВИХа всё более рассредотачивались, и хотя здесь их толклось очень немало, фронт их становился всё более тонким и эфемерным.

- Наш фронт становится всё более тонким, интрабредатор, - доложил икшок, - Дозвольте выслушать оберштурмбангрупенгрибенфюрера Очевидность?

- Дозволяю, - хмуро отозвался Чёрный Делюх, пялясь на интерактивную карту.

- Оберштурмбангрупенгрибенфюрер Очевидность сообщает, что мы не удержим их.

Надо думать, фыркнул чёрный, глядя на громадный фронт красных точек, заполнивший пол-обзора. Однако как это обычно бывает, икшок думал вовсе не об этом, а о том как это получилось. Аналитический отдел ( ныне покойный в полном составе ) клятвенно обещал, что такое развитие событий невозможно. Теперь эта невозможность смела выставленные заслоны и надвигалась лавиной, от которой становилось не по себе.

На командный мостик забежали несколько икшоков - одни поставил стремянку, второй забрался по ней и выкрутив лампочку, передал третьему, который осмотрел её и передал четвёртому, который...

- Какого (непереводмая игра слов) вы делаете?!?! - взрвел интрабредатор.

- Инструкции! - бодро отрапортовал икшок, - Нужно выкрутить все лампочки, чтобы в случае ядерного удара брызги стекла не попали на портреты импа!

- Идиот, какой ядерный удар?!

- Удара нет, инструкции есть! - невозмутимо ответил тот, оставляя без света ещё часть помещения.

Чёрный ещё некоторое время потормозил. Да, подумал он, смерть во славу ВИХ это здорово, но тут и правда полно портретов импа и порнографических статуэток, как-то плохо получится... найдя таким образом отмазу, делюх взбодрился.

- Передайте всем кораблям, мы уходим!

- Это было бы здорово, милорд, но союзники требуют чтобы мы сдавались.

- Чтооо??!!


- То! - фыркнул фелинец, - Пусть не думают что после всего мы позволим им смыться.

В качестве аргумента у него была эскадра "Красных Ежей", находящаяся сейчас на расстоянии уверенного выстрела; излучатели икшоков никак не могли достать на такое расстояние... о чём, вероятно, сейчас доложил оберштурмбангрупенгрибенфюрер Очевидность. Выстроившиеся в пространстве "Ежи" были полностью готовы разнести всю фуфлодельню на кванты, но союзные всё ещё питали призрачную надежду на благоразумие противника. Она конечно ничуть не оправдалась.

- Сенсорный пост 1 докладывает, группа кораблей противника начинает ускорение для перехода в уплотнение.

- Передайте им чтобы прекратили.

- Уже. Ответ неадекватен.

- Всем БЧ полная готовность.

БЧ кораблей типа "КЁ" располагались на лучах одной пятиконечной звезды, составлявшей корпус; для того чтобы задействовать вооружение, им требовались считанные наносекунды. Гигантские излучатели искривлений, каковые все называли "добролучемётами", разворачивались на своих станках в отсеках корабля и направлялись в пространство, отгороженное прозрачной красноватой линзой. Текфонитовые бронешторы, присутствовавшие на всякий случай, с лязгом откатились в сторону, открывая обстрел двум сотням орудий.

- Азимут три, ноль, ноль, семь, - чётко повторял команды компа фелин, - Цель групповая, расстояние девятьсот. Проникающим, мощность сто процентов, сигнатура два.

- Контроль, все БЧ готовы.

- Разверзнуть щачло!

Корабль тряхануло так, что стоящие на коммостике фелинцы едва удержались на лапах. Снаружи же это выглядело так, словно гигантский десятилучевой "КЁ" разом выдавил в пространстве впуклость раза в три больше себя - ход света и полёт частиц внутри этой "ямы" изогнулись, как возле "чёрной дыры". Будь рядом что-нибудь поменьше крейсера, его искорёжило бы одним этим побочным эффектом. Гравитационная волна разошлась от ёжика, быстро ослабевая, а лучи, выпущенные добролучемётами, в это время уже накрыли большую часть всего расположения икшоков. Под "сигнатуру два" фелин определил пульсатор энергии, тот самый что передавал её от реактора к оболочке, и теперь на всех поражённых посудинах, не сумевших отразить титаническую мощность выстрела, этот узел прекратил своё существование. А отразить осилили только самые крупные из тех, что находились скраю зоны поражения. Побочные эффекты скрутили в бараний рог небольшую платформу, попавшуюся на пути, а несколько аппаратов просто расшибло друг об друга. Даже наблюдающие за этим с "КЁ" прижали уши, воочию увидев как один залп с такенного расстояния наворачивает столько делишек. Не, теоретически-то все знали на пятёрочку. Но одно дело теоретически, и совсем другое практически.


Сенсоры успели зафиксировать надвигающуюся волну и активировать защиту, но толку от этого было мало - один КЁ имел большую мощность, чем целый флот икшокских крейсеров, а сейчас стрелял не один, а целое звено из пяти штук - правда, не все на полную мощность. Даже обладая чудовищным превосходством, союзные корабли и не думали идти в штыковую, расстреливая плацдарм ВИХ с огромных расстояний... чем дополнительно доводили имповцев до истерики. Огромный базовый корабль в виде то ли лягушки, то ли раздавленного енота, который на самом деле изображал икшока, ощутимо содрагнулся от удара; эсминцы, висевшие рядом с ним, просто напоминали глушёную рыбу, так как контуженно вращались в пространстве.

Чёрный делюх, слегка дымящийся из-за обгоревшего уха, которое задело лучом, отсутствующим взглядом пялился на экраны, втиснутые между понятно каких изображений; сидящие рядом операторы не могли понять, то ли он просто в ступоре, то ли вообще отбросил коньки - Чёрные и так были похожи на ходячии мумии, а когда не двигались - тем более. На экранах недвусмысленно вычерчивалась схема энергоснабжения, уложенная в красный цвет - кораблю пришёл полный конец как боевой единице, и он превратился просто в металлическую цистерну, бесцельно болтающуюся в пространстве. До Чёрного это доходило очень туго, а когда дошло, страшная морда исказилась невообразимой гримасой, и истерически хихикая, делюх втопил кнопку с надписью "сельф-деструкт"...


- Вот каша, а?

- Это ещё только предкашие.

Фелинцы с довольно хмурым видом наблюдали, как вокруг базы ВИХ разгорается саморазгоняющийся хаос, вызванный обстрелом "КЁ" - целые корабли ни стого ни с сего взрывались, платформы сталкивались друг с другом, транспортные контейнеры посыпались на поверхность подвернувшейся ледяной планеты, вызывая красочный фейерверк и разлёт обломков. Уже битых пол-часа ни один из кораблей Союза не сделал ни единого выстрела, а разрушения всё возрастали и возрастали.

- Ты кстати про что, - уточнил серый кот, всё ещё поприжимая уши.

- Про события, - резонно ответил рыже-белый, поболтал в рассоле огурец и с хрустом отправил в пасть, - Это всего лишь их аванпост. А нам однозначно предстоит устроить самый серьёзный разнос этим умникам.

- Именно нам? - слегка скривился фелин, косясь на изображения на экранах, - Смотри, беличьих Ёлок - как в лесу. А это ещё они не всё припёрли, да и ка-вэ тоже.

- Именно нам, - спокойно ответил второй, - В том числе отдельной оверлунксачьей эскадре. Это до нас они докопались в первую очередь, чем и заслужили такое отношение.

- Понятно, - вздохнул серый, - Возня необозримая.

- Совершенно верно.

Сдесь координатор слегка хитрил, потому как он-то имел сведения, позволявшие надеяться на то что возня как раз имеет вполне чётко обрисованные границы. Но воинам следовало как всегда готовиться к худшему... судя по общему настроению, это вполне покатывало. Сам же координатор 1го анти-ВИХовского фронта имел основания надеяться на то что возня не так уж длинна. Во-первых разведка докладывала, что в галактику был послан значительный процент посудин, а следовательно особо сопротивляться противнику будет нечем. Во-вторых несколько перебежчиков сообщали, что ВИХ хоть и является вполне межзвёздной империей, но занимает считанное количество систем, застроенных до умопомрачения; в военном плане такой противник был просто подарок, потому как столь концентрированную цель можно было обрабатывать и так, и эдак, и разэдак... главное было взять себя в лапы и не считать, что дело уже сделано!

Относительно невдалеке от икшочьей базы уже сооружалась варп-пушка, машина предназначенная для перемещения кораблей между слоями либо на дальние расстояния. В данном случае она должна была быстро и безопасно забросить корабли в пространство ВИХ, дабы они оказались там сразу и кучей, а не постепенно и по одному. Ствол диаметром сотню километров и длиной в несколько тясяч рос с гигантской скоростью, словно росток растения при ускоренной съёмке. В чёрном пустом космосе рядом со стройкой разворачивались громадные "КЁ", крейсера, линкоры и прочая хардкорщина, грохотавшая по пространству своими "гусеницами" и пыхавшая плазмой из выхлопных труб. В эфире, с недвусмысленным подмявкиванием, разносилась песня, хором спетая:


Если надо, если надо, к сердцу сдвинутся штыки!

Встанут рядом, встанут рядом, закалённые полки!

Если надо встанем мы стеной охраняя дом родной!

Если надо встанем мы стеной за любимый край родной!

Ээй, солдат! Солдатские пути! Песня ласточкой лети!

Дальние пути, ээй! Славные пути, ээй!

Песня ласточкой лети! Песня ласточкой лети!


планета Истрис

...

- Корректирую ТЗ, - сказал сам себе Твин, продолжая гнать машину по шоссе, - Нужно как можно скорее наладить переработку "сала".

- С какого шиша? - сонно отозвалась Дезибел.

- Оу, я не выключил... С такого, что если будут финансы, не придётся заниматься тем чем мы занимаемся сейчас. Мы тупо скупим этот металлолом, который больше никому особо не нужен.

- Хех. А мне нравится это "сейчас", - заметила ксенонка.

- Да, но долг жадности.

- Долг жадности хорош тем, что его всегда можно простить, - процитировала Дез, - Конечно это не про этот случай, но всё же.

- Налево, - подсказал Мшик, ухитрявшийся не спать всё это время.

Трактор притормозил и свернул с шоссе на узкую бетонку, уходящую вдаль за пологие сопки; вокруг тянулся уже менее густой и низкий лесок, состоявший из каких-то кустообразных растений; в низинах раскинулись широченные болота, покрытые одеялом плотного тумана. Светало; колонна пропетляла по этой самой дороге и уткнулась-таки в КПП, где снова потребовался Мшик.

- Смотрите, вон вышки, - показал солдат-оверлункс, - Четыре проезжаете, за пятой направо и к ангару.

- Ясно, - Твин закрыл дверь и тронул трактор, - Мши, ты что, обкурился?

- Да, - пожал плечами тот.

- А зачем?

- Да как этот шар вытащили, я психанул и по кизилу вдарил, а потом чтоб мозги вправить...

- Логично.

Территория базы в Миргальном была просто гигантская, и ехать до пятой вышки пришлось минуты три; зато, повернув в указанный проезд между ангарами титанических размеров, Твин воочию узрел профит. На бетонной площадке лежали четыре блестящих "карандаша" - с обломанными стабилизаторами и рваными дырами в боках, однако это определённо были они! Диаметр подсказывал, что это "корветы", но дарёному эт-самое не того, как-грится! Тракторы припарковались чуть подальше, у стены, уходившей вверх метров на пятьсот, и опять-таки Мшик отправился на переговоры с инженерными войсками, которые сейчас копались во внутренностях икшокских посудин.

- Товарищи жабократы Темнушкинского планетсовета! - возвестил Твин, прохаживаясь вдоль трактора, - Перед нами открывается...

- Бетонная площадка, на которой четыре корабля, - фыркнул Жап.

- Перед нами открывается возможность послужить делу Жадности, как завещеал эмм... всякий Жадный! Не уроним же высокое звание жабократов, не очерним, не посрамим и так далее. Докажем, покажем, устроим, обеспечим.

- Ну и понесло же тебя, - хихикнула Дез.

- Ага, - кивнул Твин, - Просто предвкушаю. Давайте я приготовлю циркулярку, а вы точно узнайте, как лучше резать.

Естественно, не имея должного оборудования нельзя было рассчитывать нарезать обшивку на такие куски, которые нужны, поэтому было принято волевое решение резать на большие части, так чтобы только влезало в телеги. Резать стоило таким образом, чтобы обеспечить доступ к внутренним конструкциям, скрепляющим внешнюю капсулу и внутренности корабля, дабы подрезать и их. От тракторов были отцеплены прицепы, и по командам с компа довольно массивная раздвижная лапа, содержащая на конце обрезной диск, разложилась в рабочее положение.

- Ну-с, приступим к разделке тушки! - потёр лапы Твин, и плотно нагнувшись над экраном и клавой, приступил.

Раскрутившись до рабочих оборотов, текфонитовый диск вошёл в блестящую обшивку, как нож в масло; правда, он тут же перемолол порядочно материала в мельчайшую пыль, каковая образовала огромный огненно-дымовой фонтан. Оверлункс был вынужден притормозить, потому как иначе ему было ничего не видно.

- Хорошо пошло!

Однако радоваться было рановато. Хотя диск и брал материал на ура, оказалось что его радиуса, а следовательно глубины пропила, не хватает для того чтобы разрезать внутренние силовые элементы. Компания новоявленных специалистов по разрезанию корпусов с глубокомысленным видом изучила пропил - шириной сантиметров пять, он был ровный, с оплавленными краями, от которых несло металлом. На это плевали, так как у всех помимо прочего имелись и противогазовые устройства, не позволявшие надышаться лишнего. Жап померил рулеткой ширину стрелы, на которой крепился диск, и предложил было вырезать полосы, дабы добраться до внутрей, но это было жутко неудобно - диск раскручивался мотором, торчавшим аккурат вбок. Резать каким-либо лучом само собой тоже было нельзя, ибо так точно заденешь внутренности, а это чревато просто взрывом. Этот ребус заставил призадуматься.

- Ну, что такое? Почему не режем? - осведомился Мшик.

- Не режется, зараза, - фыркнула Дезибел, - Иногда бесят столь элементарные проблемы на пустом месте!

Было высказано предложение взять диск побольше, но оно не прокатило, так как побольше в данном случае означало метра три в диаметре, а таковых в широкой продаже не наблюдалось, если они вообще существовали. Также, покопавшись в архивах в компе, каковые всегда были под лапой, выяснили что и прочих режущих устройств, подходящих задаче, найти не так-то просто. Никому ещё как-то не приходило в голову резать обшивку икшокских кораблей с её извратной конструкцией, так что и средств не имелось. Всё что оставалось предложить, это взять в лапчонки опять-таки обрезную машинку и забравшись изнутри, отпилить крепления внутренних перекрытий к капсуле. Изучение непосредственно на месте выявило, что это пожалуй самый подходящий вариант. Темнушкинцы забрались внутрь корабля и пройдя в нужное место, мордозрели эти самые балки, которые предстояло перепиливать. К счастью, они не были закрыты какой-нибудь фигнёй, а рисовать что-либо на обшивке было нельзя по технологическим причинам ( и нетрудно догадаться, что именно там было бы если бы было можно ). Рисовать же это самое на изнанке было не по канону, так что если стоишь носом в стенку, то имеешь шанс не увидеть ни одного портрета. А собственно компания и приходила сюда за этой стенкой, так чего ж ещё.

Ещё требовалось где-то взять циркулярки. Недолгое изучение вопроса выявило, что база с инструментом есть в Пужуке, небольшом городке в двухста километрах, так что туда и погнали самым полным ходом. К тому же, темнушкинцам было довольно интересно посмотреть на "небольшой городок" оверлунксов, ибо они такого никогда не видели. На самом деле, и смотреть особо было не на что - самих желтомордых там днём с огнём не сыщещь, только роботы по дорогам и катаются. К удаче, эта самая база-склад имела связь с гражданской обороной, поэтому не закрылась в испуге. Правда были попытки сделать это непосредственно при появлении четырёх явных инопланетников, но Мшик эти инсинуации пресёк на корню. Это позволило в какой-то мере изучить местный ассортимент и разжиться несколькими обрезными машинами и запасом дисков к ним, на всякий случай. Машинки были вполне подъёмны лапами и могли питаться от переносного аккемуля, но при этом их явно хватало на то чтобы перерезать искомые балки.

К тому времени как трактор вернулся к кораблям, стало вечереть, а на небо натянуло основательной облачности и заморосил дождь. Это тоже было настолько странно для темнушкинцев, что они притормозили и катились неспеша, нюхая врывающийся в открытые окна воздух, перемешанный с капями воды. Карина аж закрыла уши лапами, когда невдалеке дымку прорезал яркий свет молнии и раздался удар грома.

- Да ну в пень!... Что такое?

- Гроза, - пожал плечами Мшик.

- Ты хочешь сказать, сдесь это запросто? - недоверчиво спросила чёрная ксенонка, - Что сверху бьют такие разряды?

- А, да. По планете такой ерунды несколько тысяч в минуту, насколько я помню.

- Они не добивают до земли, - пояснил Твин, - В основном.

- В основном?

- Блин. Ну знаешь, вот сколько оверлунксов на Истрисе живёт, а я никого не знаю, чтобы молнией стукнуло.

- Всё равно, это так странно, - пробормотала Карина, глядя на дождь.

Странно - это ксеноморфы в тракторе, подумал Твин. Он и сам был не прочь полюбоваться на такое природное явление, какого никогда не было на Темнушке, так что лениво подправлял руль и насвистывал всякие военно-патриотические песенки. На обочине впереди шастнула фигура в плаще, и Мшик не замедлил среагировать:

- Ну-тка, останови!

- А что? - уточнил Твин, тормозя.

- Да раз уж, - пояснил оверлункс, сам накидывая на плечи плащ от дождя, - Надо проверить, кто тут шляется.

Шляющийся подошёл к машине лично - это оказался немолодой оверлункс, который с интересом поглядывал на ксеноморфов, пока Мшик проверял документы. Скоро солдат кивнул ушами и залез обратно в кабину.

- Местный, - пояснил он, - Редко, но бывает.

Редко бывающий местный растаял в дождевой дымке, в то время как машина покатилась дальше. Само собой, приехали уже затемно и хвататься за распилку сочли излишним. Было прохладно, сыро, в воздухе несло озоном от грозы, так что вся кумпания забилась по кабинам и расплющила морды.

С утречка дело пошло в нарастающем темпе: сначала раскурочили шнуры обрезных машин и быстренько переделали для подключения к заплечному энергоблоку, дабы не таскать длиннющий провод за собой. Обрезнуха и рюкзак с аккумуляторами весили уже изрядно, и для того чтобы не заработать спинную боль после работы с такими игрушками, приходилось использовать шнуровые усилители. Они представляли из себя довольно тонкие гибкие трубки, которые пристёгивали к конечностям, и они вполне успешно выполняли функцию экзоскелета, а именно переносили вес с позвоночника на подошвы ботинок. Следовало привыкнуть пользоваться этим приспособлением, так как не знаючи, было невозможно опустить лапу вниз, ибо шнур этому сопротивлялся. Сопротивление регулировалось тягой, на которую следовало нажимать пальцем ноги! Поэтому многие и говорили вещи типа "да ну к жукам, проще самому!". Однако среди темнушкинцев таковых не имелось, и нацепив шнурки, они полезли внутрь корабля рвать и метать.

Изнутри обрезали балки, соединявшие капсулу с внутренними конструкциями, а снаружи лапа трактора своим мощным диском резала саму капсулу по прямоугольному периметру. Уже через десять минут неспешного процесса первый шмат "сала", поблёскивая на солнце, отвалился от бока корабля и закачался на бетонной площадке, ибо был выпуклый. Толщина самой обшивки была небольшая, но с внутренней стороны её покрывали элементы жёсткости... ломать не строить, решили ксеноморфы, срезая и эти ненужные железки. На это уже уходило побольше времени, прежде чем очищенный кусок цепляли тросами к той же "лапе" и воодружали на телегу...

- Срач, - заметил один из оверлунксов, показывая на кучу мелких металлических обрезков.

- Не поспоришь, - согласился Жап, - Комрадос, куда денем этот хлам?

- Хмм... - Твин огляделся и остановил взгляд на самом корабле, - Туда!

У тракторов предусмотрительно имелись ещё и скребки, которые сейчас пригодились для того чтобы собрать железки в кучу; перекидывать правда пришлось влапную, никуда не денешься. На открытом воздухе, да с такой работёнкой, Твин и Жап чуть не почувствовали себя то ли на отдыхе, то ли в концлагере... что впрочем для жабократа практически одно и то же. Только после того как они "воткнулись" в процесс, он пошёл гладко и не резал мозг. Небольшой ступор наступил, когда кусками заполнили все шесть телег - кусманы были большие, так что немудрено. Сваливать продолжили просто к стенке...

- Срач! - показал пальцем опять тот же неоригинальный желтомордый.

- Ну да, - легко согласился Жап, - Но скоро уберём.

- Не скоро, а тут же. Это военная база, вас тут вообще не должно быть.

С этим также было трудно спорить, да и не хотелось, так что добычу просто вывезли за территорию Миргального, нашли подходящий пустырь да и свалили там на песок. "Сало" было достаточно прочное, чтобы нагло кантовать его, не боясь повредить, так что разгрузка осуществлялась нажатием кнопок, запускавших самосваливание набок.

- Где наши компаньоны? - осведомился Твин, - Хорошо бы эт-самое.

- Они сейчас заняты по горло, - ответила Дез, выяснив доподлинно, - И вряд ли скоро будут.

- Начхать, эти куски влезут в наше корыто, а до Темнушки меньше суток ходу.

- Только вот выудить корыто с дальей орбиты будет не так просто, пока всё перекрыто.

- Автопилот? - предположила Карина.

- Авторазбивание об планету, авторасстрел, - фыркнул Твин, - Ту штуку, которая у нас вместо автопилота, запрещено юзать в радиусе парсека от населённых систем.

- Кем запрещено?

- Мной! Потому что я не убийца. И не самоубийца, - чёрный усмехнулся под взглядами, - В большинстве случаев, я имею ввиду! Так что придётся ждать пока окончательно не снимут ограничения. А как насчёт вывоза этого барахла на Перегрузочную, можно пробить?

- Пробить можно, но они пока не работают, - ответила ксенонка, опять-таки сунувшись в сеть.

- Думаю, у нас есть чем заняться пока, нэ? - хрюкнул Жап.

Судя по тому что за день они успели ободрать только один бок корабля, да и то не весь, заняться было чем. Над огромной территорией базы развеялись тучи и прекратил моросить дождь, но возле утильсырья продолжалась планомерная работа, и высекая фонтаны искр, бодро верещала циркулярка...



Четвёртая ложка. Стрельба по лампочкам.


окрестности системы Аиллифон

...

Икшоки лично поставили себя в отвратительное стратегическое положение: пока они вели свои игры вокруг Истриса, военные структуры оверлунксачьего объединения и прочих сторон Союза не сидели сложа лапы. Как бы там ни было, а контакт с цивилизацией, имеющей невыясненные атрибуты - повод для основательного ПХ. Под ПХ как и во всех случаях понимался Подъём Хохолка, и тут он имел огромные масштабы. Что уж говорить, если стали прибывать дополнительные силы из соседних галактик - там у них пока что не было чем заняться всерьёз, так что и. Поэтому когда ВИХ раскрыл свою истинную морду, всё уже было готово к началу разноса. И разнос не заставил себя ждать - собранная к аванпосту икшоков эскадра, ликвидировав угрозы "с этой стороны" пространства, немедленно задействовала варп-пушку для переброски кораблей "на ту сторону".

Блестящая и подсвеченная огоньками, с огромными портретами на каждой грани сторожевая станция была беспардонно раздавлена надвинувшимся "Красным Ежом", а всед за ним к системе Аиллифон с рокотом моторов продвигались десятки гигантских боевых посудин, загодя отправляя вперёд себя залпы из "добролучемётов" - как повывести из строя то что уже замечено, так и на случай если что-то пропустили. Собравшись... в столовке, естественно, ответственные морды живенько обсуждали, что делать дальше.

- Разведка боем выявила следующее, - рассказывала рыжая фелинка, расхаживая туда-сюда вдоль большой голографической карты, - На самой планете Аиллифон-2 имеются крупные военные базы космических и наземных сил. Однако как было доподлинно выяснено, находящиеся там средства не представляют никакой опасности для нашей группировки. Опасность представляют тяжёлые корабли-пушки и прочая хардкорщина, которая базируется на Аиллифоне-4 и -5. В развёрнутом состоянии обнаружено пять группировок тяжёлых штурмовых линкоров кодовое название "Кретин". В каждую входит до 25 тяжёлых кораблей сопровождения...

- Нехило вы поработали! - одобрительно заметил кошец.

- Стараемсо, - коротко кивнула ушами кошка.

Её очень подбивало добавить, что для получения этой развединформации пришлось устроить очень весомый фейерверк, стоивший жизни некоторым экипажам, но сейчас это не имело непосредственного отношения к теме.

- Они достанут до нас или нет?

- Предлагаешь испробовать на себе? Щаз. Разворачиваемся в штурмовое построение, пусть так и подумают. Когда будет момент, ударим по этим... кретинам... СНОСами.

В своих слоях пространства корабли ВИХ действовали куда активнее и удачнее, поэтому опасаться штурмовых линкоров стоило. Эти металлические дурни имели в длину по полсотни километров и плевались как следует. Поэтому ни у кого не возникало желания проверять, осилит ли выстрел "кретина" защиту КЁ; рассчёты не могли дать однозначного ответа, потому как не были известны все атрибуты вражеского корабля. Ввиду этого по вновь утверждённому плану начали действовать с шумом и пылью, причём в буквальном смысле. С многочисленных палуб "Ежа" стартовали сотни котанков - более узкие, чем привычные всем восьмигранники, эти предназначались только для одной цели - стирать в порошок. Мерцая и переливаясь оттенками красного, "Рубины" роями устремлялись вперёд. Лишь немногие управлялись экипажами, в основном машины шли звеньями по принципу "делай как я", ибо задача у них была в тактическом плане не особо сложная. Выйдя на дальний край зоны поражения икшокских излучателей, масса котанков в первую очередь концентрированным обстрелом смела зонды и сенсоры, развешенные в пространстве, дабы лишить противника лишней информации. После этого огонь с дальней дистанции был открыт уже по самим кораблям ВИХ, на что те отреагировали включением искривителей на самую полную мощность.

На самом деле огромная масса снарядов предназначалась не для поражения. Огонь вёлся по крайним кораблям в группе, дабы повесить вокруг неё целую стену помех; тяжёлые болванки, посланные добролучемётами ( они и так могли! ), иной раз и попадали по корпусам икшокских посудин, вызывая разлёт обломков, но в целом создавали у противника впечатление, что он успешно отбивается. Икшоки начали перестраиваться для атаки, что и требовалось - так они ослабляли фланги. Вопрос в том, достаточно ли ослабляли. Чтобы не попадать под перекрёстные лучи целых групп врага, котанки сдавали назад, продолжая сыпать заградогнём. Выглядело это как искры от костра, только во многие сотни миллионов километров размахом; фронт котанков мерцал сотнями красных огоньков, которые маневрировали, выстраивались линиями и снова разворачивались.

Огромный вытянутый линкор с кучей надстроек по бокам попёрся в самый перёд, в то время как его группа сопровождения рассредотачивалась к соседним. Под прикрытием соседей он пёр всё дальше и дальше, обгоняя всю остальную икшокскую эскадру. Было совершенно ясно, что как только он вылезет слишком далеко - его накроют массированым залпом котанки или орудия "КЁ". Но собственно ему это было побоку. Снаряды котанков начали кромсать корабль, как пули бревно, продырявливая обшивку и снося надстройки, разлетающиеся волнами обломков и искр...

Икшоки предприняли одновременный залп со всех дальнобойных пушек сверкалибра, и стало ясно, зачем им линкор впереди - он своим выстрелом фокусировал потоки энергии, направленные на "Ежа". Титаническая мощность выстрела не могла пройти всуе, и даже с огромного расстояния было видно, что над "Ежом" взметнулся огромный ослепительно сверкающий шар... Стало совершенно ясно, что они рассчитывали во что бы то ни стало выбить командный пост эскадры, и это им удалось. Центральная часть корабля была сильно разбита, хотя остальные отсеки и сохранили боеспособность.

Само собой, это помогло им меньше чем никак, ибо боевые части, ведавшие запуском СНОСов, сами следили за обстановкой и без всяких команд начали выполнение плана операции. Линкор-камикадзе только и сделал что этот первый выстрел, прежде чем его порвали в щепки котанки - без прикрытия у него не было ни единого шанса. В это же время сверкающие свечки снарядов выписали а пространстве дугу на половину светового года длиной и ударили во фланг икшокской эскадры, выводя из строя остальные линкоры. Эффект был куда меньше, чем ожидалось, однако и хорошего взрыва оказалось достаточно, чтобы переклинить огромные пушки. Почти лишённый центрального сегмента "КЁ" продолжал стрелять не намного слабее, сметая один корабль ВИХа за другим. Блестящие гладкой обшивкой "капсулы" теряли ориентировку и болтались как придётся, то и дело попадая под случайные выстрелы. Почти переломанный пополам попаданием СНОСа линкор медленно разгорелся термоядерным пламенем, и исчез во вспышке...


В отсеке было совершенно темно и висел наиплотнейший дым - это Раштар почувствовал сразу, как только очнулся. Таковые выводы фелин сделал из наблюдений, что ничего кроме раскалённых докрасна проводов не наблюдалось, а воздух недвусмысленно намекал, что он непригоден для дыхания. Автоматическим движением лапы кот вытащил противогаз и нацепил на нос, отчего сразу полегчало. Отдышавшись, он снова поглядел на стенку, где из электрощита как макаронины свисали толстенные кабели, затухающе светясь красным - само собой, изоляцию они прожгли насквозь. В этом еле-еле пригодном свете была видна сама стена, обшитая металлическими панелями, и развороченая аппаратная стойка рядом. В остальном всё цело, сказал себе Раштар, не было бы - я б тут не валялся.

Он попытался встать, но перед глазами замелькали искры и на некоторое время сознание ушло. Снова очнувшись, фелин подробнее прислушался к ощущениям, но раньше обратил внимание на то, что лапы в чём-то липком... "Не джем" - сдедуктировал мозг, а язык машинально лизнул. Ну, так и знал, кровь. Странно что не чувствуется, откуда она. А да, И-ЭР.

Под И-ЭР он как и всякий военнослужащий Союза подразумевал Индивидуальный Регенератор. Небольшой браслет на лапе, который вероятно уже ухитрился заделать лишние отверстия в тушке, но не мог быстро восполнить потерю крови. Зато он мог много чего другого. Перевалившись на бок, Раштар поднёс лапу к морде и разглядел еле заметный отсвет на браслете - жёлтый. Это означало, что функционировать можно. И, главное, нужно... Фелин открыл металлическую крышечку на регенераторе и наощупь когтем попал на рычажок стимпака. Почти тут же с лапы по всему телу пошла волна холода, но вместе с ним и некоторой бодрости. Начало потряхивать, так что застучали зубы и глаза бегали туда-сюда, не давая сфокусировать взгляд на предметах. Впрочем ввиду того что кабели остыли, смотреть было не на что, вокруг стояла абсолютная темень.

Должны быть ещё как минимум двое, вспомнил Раштар, сдесь же, совсем недалеко! Негромкое шипение, донесшееся справа, подтвердило эту мысль - такие звуки могло издавать только живое существо. Фелин соображал достаточно быстро для своего состояния - пошарив по полу, он нашёл головной обруч, на коем крепились коммуникатор, защита и до кучи - фонарик. Яркий белый луч прорезал клубы дыма, всё ещё висевшие в отсеке - вентиляцию или забило, или ещё что. Кот осторожно подобрался и встал на ноги - шатало, но в пределах нормы. Как он и предполагал, помещение было практически целое, искривители били только по отдельным блокам. Фелин поправил завёрнутые уши и пошёл на звуки, перешагивая сплавленные куски панелей и пучки проводов. Тут уже ему стало вполне заметно, где поработал регенератор - на боку и по груди шли наскоро сделанные швы, которые сейчас не особо мешали только из-за стимпака. Шито-крыто, как говорится, посмеялся над собой фелин.

- Фато! Люс! - позвал Раштар, - Очухивайтесь! Вы где?!

Фато, серо-чёрный фелин, лежал рядом с операторским креслом - он и пошипывал, чем быстро обнаружил себя. Раштар тут же припомнил, что следует и чего не следует, присел на корточки и проверил, на месте ли ИР. Тот был на месте, но явственно сигнализировал красным, что не понравилось. Кот осмотрел тушку, лежащую на боку, и ничего особенного не увидел. Так, подумал он, значит другая сторона... Конечно он был готов, но всё же отшатнулся, увидев морду Фато - глаза... короче говоря, их просто не было. И похоже на то, что они были выжжены, так как опалилась шерсть вокруг глазниц. И всё же Раштар быстро преодолел нахлынувшую реакцию организма - мозг твёрдо подсказывал ему, что глаза это конечно здорово, но вполне можно и без них. Остаётся надеяться что регенератор определил "красное" состяние только поэтому. Фелин подхватил товарища под мышки и поднял на кресло; то вяло шипел и отплёвывался от крови.

- Фат, ты меня слышишь? - твёрдая лапа тряхнула его за плечо.

- Слышу. Не вижу ни шиша!

- И нефига. Тут такой срач устроили... А, долбаный случай, нацепи фильтр! - Раштар помог ему нацепить на нос лёгкий противогаз, - Сиди спокойно, ладно? Скоро всё сделаем как следует!

С Люс дело было похуже - она упала с лестничного пролёта, поэтому мало что могла приложиться, так ещё и наглоталась дыма гораздо больше других. Расшвыривая ногами с пути обломки, Раштар кое-как взвалил её на плечи и вытащил наверх - учитывая его состояние, это было не так-то просто. Усадив её бесчувственную тушку на другое кресло, кот нацепил фильтр и её на нос, снова содрагнувшись - опять выжженые глаза... Это заставило его задуматься, почему это же не произошло с ним, но ответ не был так насущен, как необходимость восстановить хоть какую-то связь и доставить пострадавших в санчасть. Вместе с собой, дополнила его собственная тушка, и он был вынужден согласиться.

Надо заметить что выбраться из повреждённых отсеков было не так-то просто, хотя бы по причине их размеров. Ранее для перемещения использовались различные транспортёры, однако теперь все они были или перерезаны, или вышли из строя. По крайней мере, внутренняя защита "Ежа" локализовала разрушения, и залп способный разнести в мелкие дребезги целую звезду не уничтожил его. Пока персонал отсека, в морде Раштара в основном, собирался к переходу, заработала внутренняя радиосвязь:

-...с первого по десятый, с двадцать третьего по двадцать пятый, двадцать седьмой и двадцать девятый...

В голосе фелинки чувствовалось напряжение, но в то же время твёрдость и ни намёка на растерянность. Кажется я её знаю, это Ирифа из "капустников", некстати подумал Раштар.

- Что происходит? - заворочался Фато.

- Ничего. Сейчас пойдём к санчасти, - сказал кот.

Его снова замутило, так что фелин чуть не упал; вовремя облокотившись о пульт, он снова задействовал "подгон" на регенераторе, заодно быстренько припоминая, сколько раз можно так безнаказанно делать. Раштар уловил какое-то движение со стороны Люс и обрадовался, но было рано - просто работал опять же регенератор, тонкая металлическая змейка, покрытая блестящими чешуйками, обернулась вокруг шеи кошки, и за считанные секунды зашила ещё одну небольшую рану. Только потом механизм успокоился и убрался обратно в браслет. Однако же фелинка всё ещё была без сознания; может оно и лучше, подумал кот, мельком взглянув на изувеченную морду своей подруги. Пока он обшаривал отсек, чтобы найти какое-нибудь сподлапное средство типа тележки, его посетила почти что ненависть - такая явственная, что аж горло перехватило. Но фелин быстро разбирался в собственных порывах и пришёл к выводу, что ненавидеть особо некого. Непосредственные икшоки, попёршиеся в атаку, сейчас уже не существуют, а главнюков, заваривших эти щи, всё равно прищучат, безотносительно этих событий. Ввиду этих немудрёных рассуждений Раштар продолжил то, чем и был занят.

Нашёл он не тележку, а самые натуральные носилки. Тащить в одиночку Люс он не осиливал - не потому что она была такая тяжёлая, а потому что лапы были не в лучшем тонусе и держались только на стимпаке. Фато вообще пришлось тащиться наощупь, поэтому передвижение по захламлённым обломками корридорам... Раштар понял, что так они только растратят последние остатки сил, и решил всё же оставить двоих на месте, а самому идти за помощью. В конце концов, решил он, медицина нынче горячая, добраться до санчасти - буду как новый, сам вернусь и вытащу их. Благо, в отсеке нашлась вода, так что фелин сунул её под лапы Фато и в темпе двинул в нужном направлении.

Дым начинало всё же потихоньку вытягивать, хотя явственно чувствовалось и другое - потеря воздуха. Атмосфера в отсеках стала куда более разреженной и холодной, чем обычно. Конечно там системы закупоривания и всё такое, но кто знает... Обводя лучом фонаря металлические панели, фелин поёжился, прижимая уши. На всякий случай он завернул в ближайший аварийный блок и вытащил оттуда скаф - а то и замёрзнуть недолго, если так будет продолжаться. Через пару переходов он встретил ещё двоих - те были в значительно лучшем состоянии и занимались как раз вентиляцией.

- Сейчас скоро подойдут ремонтники! - махнул куда-то в темноту один.

- У меня как минимум двое тяжёлых, - заметил Раштар.

- Ну я и грю, ремонтники. В том числе для тушек.

Ждать пришлось не так уж долго - по широкому корридору, светя фонарями, быстро подкатилось некое сооружение; уперевшись в завал, машина загудела гидравликой, враз поднялась на лапы и перелезла через баррикаду, напоминая приземистого металлического гоблина с кабиной вместо головы.

- Пострадавший? - осведомилось чучело через громкоговоритель.

- Не сразу! - предупредил Раштар, - Отсек 30-52, ещё минимум двое!

- Понял, не дурак.

После этого сбоку машины заёрзало устройство, напоминающее не иначе как хрестоматийный лучемёт, направилось на фелина и он увидел яркую вспышку, белый свет заслонил всё вокруг... Когда постепенно сознание стало возвращаться, Раштар отчётливо увидел какую-то чёрную штуку, типа вытянутого знака "бесконечность". Эк меня приложило, подумал он, продолжая попытки осмыслить то что видит. Лишь через несколько минут до него дошло, что чёрная штука - "маска" на морде белого существа, склонившегося над ним; самого белого было видно куда хуже на фоне белого-же потолка и яркого света. Это кто, начал собирать мысли в кучу кот, разглядывая явно не кошачью длинную морду и уши с чёрным опушением. Как же это называется-то... память включалась медленно, но верно. Хъонцы это назывется, такие, ну как сказать... практически волкообразные, хотя мордами на волков они не особо похожи. Данный экземпляр, судя по фигуре под халатом, самка. И ничего так самка, не к месту отметил Раштар, тут же дав себе мысленную оплеуху. Впрочем, хъонцев только так и можно отличить, потому как на морду для существа другого вида они все одинаковые.

Тем временем хъонка, закончив возню, подошла к его кушетке и присела рядом. Раштар невольно улыбнулся, глядя в её синие глаза, и чуть не заурчал, когда она ласково почесала за ему за ухом своими острыми коготками.

- Отдыхай, кот, - произнесла хъонка с подрыкиванием, но мягко, - Всё хорошо.

- Совсем всё хорошо? - уточнил тот.

Она приобняла фелина и лизнула в пушистую щёку. Это лучше всего прочистило ему голову и избавило от кучи неизбежных вопросов, какие обычно задаются в таком случае, причём абсолютно всуе, типа "а что с моими". У персонала санчасти есть дела поважнее чем заниматься таким оповещением. Ещё погладив кошачье ухо, хъонка одёрнула халат и собралась уходить, но напоследок обернулась:

- А да, систему Аиллифона наши уже взяли.

Выйдя за дверь бокса, хъонка шмыгнула носом и утёрла невольно навернувшуюся на глаза слезу. Её подруга, такая же зверька, но чёрной расцветки, обеспокоенно тронула её за плечо:

- Что такое, Иш?

- Эти... эти... - показала за спину белая, зажмуриваясь.

- Они солдаты и знают на что идут, да и ты знала, что увидишь, - нажала на логику чёрная, - Чтобы так раскисать.

- Не в этом дело. Ведь когда фелины прилетели к нам, мы их боялись и ненавидели... А они помогали и учили нас. Представь себе где бы мы были если бы они были как икшоки.

- Если бы да кабы, - проворчала чёрная, - Но ты права.

- Я всё для них сделаю! - прошептала хъонка, обнимая подругу.

Она и делала, как и все остальные. Загодя приготовленные системы закрутились, как шестерёнки в коробке передач, и те пострадавшие от которых хоть что-то осталось, были в безопасности и достаточно быстро возвращались в полную годность. Для них самих это не выглядело быстро, но из-за хроногенерации всё равно было быстро. Ввиду того что весь экипаж имел помимо всего прочего средства защиты лично, количество безвозвратных потерь на повреждённом "Еже" было относительно невелико. Кроме того, кто заранее воспользовался копированием, по желанию, мог в определённом смысле пережить и это. Огромный корабль и не думал никуда ретироваться - боевые отсеки по прежнему были готовы крушить и плющить, а повреждённый центральный сегмент восстанавливался с воистину космической скоростью.


Огромные блестящие купола искривителей, установленные по планете в качестве ПКО, теперь выглядели как раскоканные яйца или тыквы, уныло глядя в красноватое небо обрушенными краями. После того как флот подошёл на ближнюю орбиту, ничто не могло помешать "Ежам" расстрелять любой объект на поверхности, причём сделать это аккуратно, без разлёта обломков и прочих побочных явлений. Прямо из орудий к поверхности выстреливались десятки тысяч зондов, маленьких красных "светлячков", мельтешивших повсюду и активно передававших операторам картину того, что находилось на поверхности. Ввиду того что летали они чрезвычайно быстро из-за ускорения времени, развединформация быстро складывалась в единую картину. Координационные центры на "Ежах" занимались составлением списка целей, каковой принимали котанки и атаковали с орбиты, выводя из строя и уничтожая обнаруженные военные машины - их мощности на это вполне хватало, а излучатели крупняка пока были заняты тем, чтобы просветить ЛУЧАМИ всю планету и избавиться от уплотнённых "чёрных", отчего над атмосферой расходились заметные невооружённым ухом радужные разводы.

Аиллифон представлял из себя ничем особо не выделяющуюся планету, разве что с резко заметной ранней геологической эпохой - континенты и острова были перерезаны огромными горными массивами и ущельями в несколько километров глубины, а кое-где действовали целые цепочки вулканов неслабого размера. Суша планеты имела три больших континента, серии островов и океаны, довольно равномерно распределённые по поверхности; насколько это было видно издалека, на равнинах присутствовала растительность сине-зелёного, иногда серого и бурого оттенков, но более всего бросались в глаза огромные, не лезущие в ворота города, похожие на гигантские печатные платы электроники, уложенные на землю. И над ними, неуловимо быстро для глаза прошивая облачность, мелькали сейчас тысячи "Рубинов", периодически пускавших в ход свои орудия. Любые летающие и ползающие машины, пытавшиеся выйти с военных баз, немедленно гвоздились насквозь снарядами. Так как икшоки не заморачивались на рассредоточение, а размещали все силы в гарнизонах, задача у котанков была не ахти какой сложности. Имповцам ещё повезло, что по этим самым базам не стали применять ковровые обстрелы, хотя и очень хотелось, а выбивали точечно. К тому же пропажа делюхов, вызванная ЛУЧАМИ, практически уничтожила управление военной структурой, а без управления...

Без управления фелинские котанкисты во многих местах заставали икшоков, высыпавших по тревоге, но не знавших чо делать. Надо сказать что вид пролетающих в небе красных "кристаллов" и низкий рокот, каковой они издавали при движении, довольно быстро подсказали, что делать: выпасть в глубоченный осадок и намертво зажать тормоза. Добролучемёты котанков помимо много всего прочего могли использоваться и для создания мощных электромагнитных колебаний, каковые при должном подборе частот заменяли громкоговоритель с дальностью на всю планету, чем в данном случае и воспользовались.

- Унылые жители Аиллифона, - разносилось над городами и пустынными равнинами, - С вами говорит армия Всеобщего Союза! Немедленно прекратите любые действия военного характера воизбежание! Сопротивление бесполезно! Прекратите произвол воимя восстановления порядка и перехода к переговорной части!...

- А также стоило добавить: жляцни, мжвячни, пяяка!! - заметил фелин, обозревающий планету с коммостика "Ежа".

- Ну это по умолчанию, - скривил морду второй, - Может быть, стоило сразу расставить многоточия над Ё, ну чтобы у населения было понимание, какого шиша мы припёрлись...

- Понимание? - усмехнулся кот, - Не смеши. До понимания тут как до края Вселенной.

- Но так они будут считать нас захватчиками.

- Тебе не всё равно, кем они будут нас считать? - спокойно ответил фелин, - Думаешь, можно объяснить им всё как есть? А оккупация - это тупой юридический термин, доступный любому У-курку.

- Пожалуй, согласен, - кивнул второй.

- Ещё бы... Продолжайте зачистку. Чтоб завтра не осталось ни единой игрушки, способной повредить самим дурачкам. Да, не завидую тем кто их наших кто останется сдесь. Ясли планетарного масштаба!

- Угу. Сообщают, в городах началась паника... Возможно котанкистам не стоило сразу расстреливать статуи импа.

- Нафиг-нафиг. Пусть разбираются те кому положено.


планета Истрис

...

Инла Чернокотова сидела на стуле на кухне и довольно отрешённым взглядом пялилась на стену. Стена на это отреагировала спокойно, так как была железобетонная. Несколько оверлунксов в штатских красных комбезах заканчивали шмон, буквально поатомно рассмотрев не только всю квартиру, но и всё в огромном радиусе от неё. На жильцов они обращали внимания меньше чем нисколько, и оверлунксше это очень не нравилось. Она никак не могла поверить в случившееся и потому находилась в глубоченном ступоре. Инла была бы рада, если бы её стали допрашивать, ругать наконец... Но никто не собирался этого делать. Не в силах больше терпеть эту самопытку, она обернулась к оверлунксу, складывавшему оборудование в чемодан:

- Простите, то... товарищ. Можно задать вопрос?

- Нет, - чётко ответил тот, но через три секунды не сдержал смеха, - Да можно.

- Что теперь со мной будет?

Оверлункс посмотрел на неё как на идиотку.

- Откуда мне знать, что с вами будет. Я не ясновидящий.

- Я имею ввиду, что со мной сделают за...

- За то что у вас дома нашли эту милую штучку, - закончил за неё оверлункс, - Ничего не сделают.

- Как?

- Так, - довольно сухо сказал желтомордый, - Вы сами себя наказали. И вы никомушеньки не интересны.

Специалисты собрали своё барахло и тупо ушли, не хлопая дверьми - так словно заходили проводку чинить. Впечатление от этого было настолько жутковатое, что Инлу затрясло мелкой дрожью. Она в полной степени начала осознавать, что могла натворить.

- Кошка безмозглая, - с некоторым удивлением произнесла оверлунксша.

Это действительно было для неё довольно новым ощущением, потому что раньше она никогда не приходила к такой простой мысли. Ведь она же приличная оверлунксша, а потом и примерная икше. Никто никогда не говорил ей этого простого, доступного слова: дура. А теперь она с подобострастным старанием привезла в родной город маленькую блестящую смерть... Ну не дура? Хотя постойте, припомнила Инла, где-то всё же она это слышала. Давно, давнищем давно... "Дура ты, Инла Чернокотова". И сказать ей об этом на всём Истрисе мог только один тип - Твин...

- Кто безмозглая? - осторожно поинтересовалась Крайша, всё ещё перепуганная до смерти.

- Кошка, - спокойно улыбнулась Инла, - Типа тебя. Хотя до меня тебе и далеко.

- Ты чего?! - округлила глаза та.

- Я - ничего. Уже ничего...

И правда, с каким-то облегчением подумала она, уже ничего. Инла вдруг почувствовала, что на ней по прежнему икшокский ошейник и налапники - это говно были обязаны носить все верноподданные икше. Оверлунксша провела лапой по материи, поддела когтями... и резким рывком оборвала порядочной толщины полоску. Она чуть себе шею не сломала, но чуть не считается.

- Тебе что, плохо? - задала идиотский вопрос Крайша.

Инла подняла на неё взгляд, и та отшатнулась. На морде оверлунксши была такая котячья радость, какой не было уже многие годы. Она аккуратно сложила в мусорку икшокские прибамбасы типа ошейника, после чего достала из самого дальнего шкафа старый красный комбез. Маловат уже, но сойдёт. Инла не обращала ни малейшего внимания на Крайшу, ходившую за ней по пятам; она собрала сумку и рассовала в карманы комбеза коммуникатор, кормовые книжки и фляжки с водой.

- Куда ты собралась? - язвительно осведомилась Крайша, когда поняла что её ужимки проходят всуе.

- Не твоё дело, - просто ответила Инла, затягивая ремень.

- Когда вернёшься?

- Никогда.

Она точно знала, что так и будет. Что-то прочистилось в её голове, которая долгие годы забивалась социальной мишурой. Только "познание истинного пути" от икшоков, во всём его абсурде, смогло открыть оверлунксше глаза... В переносном смысле, так как в прямом-то как раз она сейчас мало что видела, так что налетела на какого-то гражданина, чуть не сшибив с ног. Подочухавшись, Инла огляделась, опять же удивляясь, как редко она это делала. У неё на это никогда не было времени, как и на всё остальное. Кошка смотрела вверх, на зеленоватый солнечный свет, проникающий сквозь купол и бликующий на стёклах высоченных башен и шубах винограда, висящего по стенам, и в глазах её блестели слёзы. Но по крайней мере теперь она знала, куда отправиться. Пройдя к парковке, оверлунксша влезла в аэромобиль, благо под куполом они не вышли из строя, и задав на карте точку, погнала туда со всей возможной скоростью. Кстати куда, задала она себе вопрос, и перечитала на экране навигатора - Миргальное. Пфф... Где она успела это услышать-то? Впрочем голова сейчас ещё была настолько перекошена, что такими вопросами Инла надолго не заморачивалась.

В отличие от колёсных машин, аэромобили развивали громадные скорости и в считанные часы достигали любой точки планеты, так что весьма скоро оверлунксша оказалась на пустынной песчаной площадке у бетонной трассы, сбоку коей громоздились какие-то странные куски, металлические с одной стороны и блестящие с другой. Она попала сюда не по здравому размышлению, а совершенно на автопилоте.

Серое небо сыпало мелким холодным дождиком, но оверлунксша теперь даже радовалась этому, ловя обжигающие капли носом. Столько лет, а она ведь никогда не была вот так, один на один со своим миром. Инла присела на колено и зачерпнула лапой крупнозернистый влажный песок... из-за пучка травы скраю песчаного пустыря на неё уставились чёрные глаза какого-то мелкого грызуна; поводив усатой мордочкой, зверёк юркнул в нору. Инла так и сидела с широко открытыми глазами, когда её внимание привлёк мощный гул и вибрация по песку - никакой известный ей транспорт такого не выделывал, так что оверлунксша забеспокоилась. С подрыкиванием на пустырь вкатилась огроменная восьмиколёсная машина с тремя телегами, на которых лежали эти самые металлические нарезки, и завернула к их куче. Едва всё хозяйство остановилось, прицепы сбросили груз вбок со зверским лязгом, и поезд развернулся обратно. Надо бы уматывать, подумала Инла, но было поздно - из двери трактора соскочил чёрно-белый оверлункс в комбезе трудноопределимого синеватого цвета. Вобщем среди оверлунксов редко, но встречались меланисты или альбиносы, так что само по себе ничего такого. Однако в этом случае что-то подсказывало оверлунксше, что это не спроста. Надо сказать что и Жап, вышедший просто посмотреть, какого хрена оверлунксша тут делает, узнал её далеко не сразу. Пожалуй больше всего помог значок Темнушкинского планетсовета на рукаве оверлункса.

- Жапуха, - выдавила из себя Инла.

Тот некоторое время ещё поразглядывал её.

- Ммм... Инла?

Хотя Мшик, всё время ездивший вместе с транспортом за территорию базы, был мягко говоря не рад, что теперь ему придётся проводить до кучи ещё и одну гражданскую морду, через пару минут Инла сидела в кабине трактора и пялилась на брата, которого не видела уже долгие годы. Собственно, он нишиша не изменился, кроме перекраски цвета шерсти - теперь он был похож на волка, с белым носом и чёрной мордой. Он ни о чём не расспрашивал Инлу, да собственно вряд ли она могла бы хоть что-то сказать сейчас внятно. Собственно, обо всём было практически понятно и безо всяких фонем. Настолько, что увидев Твина она просто обняла своего отца и долго плакала, как маленький котёнок... Дезибел втихоря подзакатила глаза, потому как слово "сентиментальность" ей было знакомо куда меньше, чем "жадность", а Жадность требовала продолжить разделку металла, пока за него не принялись военные - один корабль, с которого "сало" обрезали почти полностью, уже уволокли куда-то на другую площадку.

- Простите меня, - пропищала наконец Инла, шмыгая носом.

- Да незачто особо прощать, - погладил её по ушам Твин, - Ты так ничего и не сделала. Повезло.

- Да, какбы? - уточнил Жап, - Это всё хорошо, но почему ты решила поехать к нам внезапно?

- Я не могу больше жить в Ист-Лунксе, - зажмурилась оверлунксша, - Просто не могу!

- Кто тебя заставляет? - спокойно пожал плечами Твин.

- А куда же мне деться?

Тут уже подзакатил глаза Твин, покачал головой и поцокал языком.

- Ин, вокруг Вселенная без единого конца и края, а тебе некуда деться? - он понял что такие материи ей пока рано скармливать, - Короче, денься к нам.

- Но пап, я же... - округлила глаза Инла.

- Что ты же? - улыбнулся Твин, - Ты же, точно такой же оверлункс как мы с Жапом... кхм, тупь сморозил. Ну, такой же как мы когда-то были. Ты сама-то как?

- Что сама?

- ОЯгребу!... Неужели вы понимаете только слова?! Ну-как сядь и слушай...

Примерно за пол-часа ему кое-как удалось продвинуть процесс восстановления работы инловского мозга; конечно, это было только самое начало, но по крайней мере начало, движение, а не состояние упокоя. Твин устроил её пока отдохнуть в просторной кабине трактора, и когда убедился что всё в порядке, побежал навёрстывать упущенное.

- Это конечно странно, - сказала Дез, - Но я наверно рада за тебя, или как?

- Я наверно тоже, - рассмеялся Твин, - Да не Деззи, всё нормально. Особенно после того как ты предотвратила геноцид, вообще всё что ни попадя нормально.

- Но всё же, - раздумывала ксенонка, в то время как циркулярка с огненными фонтанами кромсала бока судна, - Она же оверлунксша. Помнишь этих, как их... двое были?

- Этим двоим было лет вместе в пять раз меньше. Вдобавок они не проходили шоковую терапию бредом у икшоков.

- Хм. Думаешь, это от этого её так колбаснуло?

- Само собой от этого, плюс всё остальное.

- Меньше слов, больше работы! - сворчала откуда-то Карина.

На работу действительно подналегли; теперь темнушкинцы знали, как именно резать, и резали нещадно и очень быстро, так что трактор то и дело вывозил полные прицепы на пустырь, каковой уже вмещал огроменную кучу изогнутых кусков примерно 3 на 10 метров размером; некоторые были поменьше, те что срезались с закруглённых частей посудины. Поэтому когда Инла спустя несколько часов, к вечеру, высунулась из кабины, на площадке громоздились только обглоданные скелеты кораблей, напоминающие электронные лампы без колбы. Порядочно подзадолбавшиеся темнушкинцы сидели возле стола-бочки и испивали, как можно угадать раз с десяти, чай. Хуже того, Мшик принёс печений, так что морально разлагались по полной, позволяя себе такую роскошь. Твин с удовольствием отметил, что Инла куда более жива, так что можно надеяться что дело пойдёт.

- А кстати что это? - кивнула она на корабли.

- Это корабли, - изрёк мудрость Жап, помешивая чай в гранёном стакане.

- Это корабли кой-кого, кто грозился истребить всех кто помешает Истрису быть с именно ними, - уточнил Твин.

- Это ВИХовские?! - Мшик непроизвольно чуть не поднял лапы, чтобы не дать её глазам вылезти с мест.

- Да это ВИХовские, - скучно кивнул чёрный, - Которые теперь представляют из себя ни что иное как утильсырьё. А утильсырьё как ты знаешь всегда нас очень интересовало...

Далее он не удержался сказать пару сотен слов насчёт сорокауровневого искривителя, экономической целесообразности и так далее, тому подобное. Уши подвяли даже у привычных.

- Я в этом абсолютно ничего не смыслю, - покачала головой Инла.

- Да неужели? - фыркнул Твин, - А как ты думаешь, я смыслю? Или ещё кто-нибудь из нас?

- Не понимаю, - помотала головой оверлунксша.

- И не надо понимать! Пока обойдёмся без этого.

- Но... как я могу тогда быть вам полезна?

Карина просто подзакатилась со смеху, посверкивая в сумерках красными глазками.

- Ин, забудь это дурацкое определение, - сказал Твин, - Полезна, вредна... Вот бочка стоит - она полезна тем что мы на неё харч положили. А к живому существу это не катит.

- Но как же...

- Так же, - отрезал чёрный, - Просто прими как данность. Я не икшок чтобы притягивать за уши "неопровержимые доказательства и обоснования". Так же в данный момент - потому что я те так сказал. Всё, впень.

- Точно, не забивай голову, - фыркнула Дезибел, - Мы тебе никогда не оставим, пока ты сама этого не захочешь.

- Спасибо, - пискнула Инла, - Дезибел, я раньше так боялась ксенонок!

- Да я до сих пор боюсь, - на полном серьёзе ответила ей ксенонка.

Короче говоря, Инле предстояло многое узнать. В первую очередь - где можно найти транспорт для того чтобы перевезти всю добычу на Темнушку. Таскать на А-15 было бы долго, а оставлять свои ЗП вне БЖ было тревожно. Под ЗП как и всякие жабократы темнушкинцы подразумевали закрома профита, а под БЖ - Базу Жадности. Собственно любой из них мог бы процитировать КЖ, что ЗП вне БЖ - это ТЖ... мог бы, но не стал по понятным причинам. По крайней мере так удалось быстро чем-то занять оверлунксшу, дабы она не занималась самобичеванием, и подналечь на окончание демонтажных операций...


метрополия ВИХ

...

Изначальная икшочья планета ныне изобиловала, и в основном одним и тем же: упоминаниями об импе, самими икшоками и... собственно, больше ничем. Это было само собой разумеющееся, ведь на что-либо другое у них просто не оставалось времени. Прилежно работая из поколение в поколение, жители этого мира постоянно увеличивали вышеупомянутое богатство, а так как таковым являлось и количество верноподданных, то и оно поднялось до воистину космических величин. Вся ВИХляна, как её называли местные, была покрыта многоуровневыми металлическими платформами, на которых размещались города, а точнее один сплошной город. За тысячи лет эти ярусы наросли настолько, что заметно увеличили размер самой планеты, каковая теперь была на вид чёрная из-за энергопоглотителей, с огненными прожилками освещения и посадочных полос. Количество единиц населения в этом икшатнике не было точно известно даже властям ( а о том что это неизвестно властям, не знало население ), но оно исчислялось триллионами. Во всей известной части Вселенной ранее не было видано ничего хотя бы отдалёно напоминавшее эту вакханалию.

Сплошную многокилометровую коросту этажей города нарушали только шпили дворцов, естественно имповских, построенных ещё за много лет ранее; когда этажи начали лезть выше, дворцы пришлось надстраивать, превращая в совершенно извратные сталагмиты, высовывающиеся из глубоких лунок в окружающем стальном панцире. Издали они производили особо гнетущее впечатление... впрочем и внутри были не лучше. Содержание их описывалось в нескольких известных оборотах: "ВИХ, имп, лижь откаэдр!".

Этот самый имп как раз громоздился на троне в одной из сопель... эээ, тоесть, в одном из дворцов, откуда осуществлял тупак... тоесть, мудрое и дальновидное руководство. Пришедшая на приём коллегия истово билась лбами о каменный пол, и лишь после всех ритуалов перешла к более осмысленной клоунаде.

< речь переведена на язык Вселенской логики воизбежание её полной нечитабельности! >

-...это полная жопа, мой господин.

- Да как же вы допустили!

- Но мы действовали строго в рамках нашей концепции! Там такого не написано! Было обосновано доказано, что этого не может быть!

- И теперь это то что не может быть, - язвительно добавил другой Чёрный Делюх, - Ликвидировало ваших клоунов и захватило Аиллифон. А там полно портретов импа и порнографических статуэток, вы осознаёте это?

Само собой те Чёрные, которым не грозила расправа, были готовы всеми лапами топить тех, кому расправа грозила. Абстрактные космические баталии и захваты планет их не пугали, так как были где-то далеко, и икшоки с искренней радостью продолжали свою старую клоунаду.

- Что с теми суперпушками, дезинфектор? - мрачно осведомился имп.

- Связи с группой кораблей нет уже четверо суток...

- То есть вы профуфукали их, - уточнил "доброжелатель".

Пока делюхи шипели друг на друга и старались выслужиться, имп уже мало обращал на них внимания. Огромная чёрно-золотая фигура в плаще тошнотворного розового оттенка развернулась и прошествовала по залу вдоль высоченных окон, оставив министров шептаться за спиной. Тяжёлые шаги раздавались по залу, словно пол был жестяной, а не каменный. В отличие от всех присутствующих, сам имп уже прекрасно понимал, что военной силой с противником не справиться. Для него это означало "имеющейся военной силой". То есть, нужно выиграть время, сделать всё что угодно, но... что "но", он себе представлял очень смутно, но это его мало волновало. Постояв возле чаши, в которой курились определённые травы, имп таким образом взбодрился и вернулся к собранию.

- Господа, это действительно серьёзное испытание для всего ВИХ, но победа несомненно будет за нами. Нужно сделать всё возможное и невозможное!

- И то и другое уже сделали. Даже если наши корабли выйдут на паритет с противником, у него неимоверное численное превосходство.

- Глупость, - мило улыбнулся имп, - Ваше мышление, икше, ограничено лишь узким кругом военных формулировок. Мы выиграем, даже если у нас не будет никаких вооружённых сил. Наша агрессивная икшочья природа обеспечит нам превосходство над любыми жалкими тварями, посмевшими усомниться в нашем превосходстве... в том числе над этими недоикшоками, называющими себя "кошками". Фельд-дезинфектор, покажите карту.

В воздухе повисла голограмма со схемой пространства ВИХ.

- Какая следующая система наиболее вероятна в качестве объекта атаки?

- Вот эта.

- Отлично. Подготовьте приказ об исполнении операции воистину гениальной и непревзойдённой военной хитрости, - высокопарно, в смысле ещё более высоко чем обычно, сглаголил клоун, - Когда эти крысы сунутся в систему, пусть наши воины имитируют капитуляцию. Отключите всё вооружение и замаскируйте его! Когда они высадят огромный десант, состоящий из плохо обученного сброда и быдла, чтобы подвергнуть разграблению наши сокровища и поруганию идеалы... вы пишете?

- Да-да, безусловно!

- Так вот... Когда они основательно заглонут наживку, приказываю доблестным войскам вступить в бой вплоть до рукопашного и... ну дальше сами придумаете пафосные эпитеты, - имп задумался, - Дальше... Перерезав орды захватчиков, обязательно следует захватить образцы их техники, дабы наши учёные могли поставить достижения этих варваров... эммм...

- Как-нибудь выкрутимся, как написать.

- Вот и отлично. Потом следует просто использовать их оружие против них самих и завершить победоносный поход. Вопросы?

Чёрные сидели с настолько вытянутыми мордами, что казалось сейчас рассыплются.

- Вопросов нет, - удовлетворённо кивнул имп, - Тогда идите и действуйте, и не смейте говорить что война не выигрывается! Короче, ВСЕ ВОН!!!...


планета Истрис

...

Надо заметить что после того, как бригада таки справилась со свежеванием кораблей, ей пришлось заниматься на редкость глуповатой работёнкой по перетаскиванию этих же кусков обшивки на другое место. Пустырь оказался вовсе не пустырь, а площадка для аварийных посадок, которая какого-то рожна делала за пределами территории базы. А на территорию, стоит напомнить, влезло бы штук пять Ист-Лунксов. Так или иначе, военные потребовали убрать гумно, и опять с ними было не поспорить; ввиду этого ещё до рассвета, в сыром и холодном тумане, тракторы приступили к перетаскиванию кучи, сваливая добычу просто в кюветы вдоль дороги. Темнушкинцы зевали и клевали носами, тяжёлые панели падали из манипуляторов и обязательно кого-нибудь придавили бы, если бы было кого. Поскольку Мшика никто не избавлял от приказа содействовать и присутствовать, а сидеть без дела он не любил, оверлункс немало времени провёл за рычагами, позволяя остальным посвятить время...

- Так, всё, с Doom завязка пока! - отрезала Дезибел.

- Ага, как продула, так завязка, - подначил Твин, - Ладно, займёмся более насущными вопросами. Зырь...

Хотя они сидели в разных тракторах, микрокомпы типа "спички" отлично выполняли функции коммуникаторов и не вслух будет сказано буков. Основной блок прибора представлял из себя коробок размером со спичечный; к нему прилагался экран в виде очков, и сенсоры на лапы в качестве манипуляторов, в виде колец. Чаще всего всё это соединялось проводами, ибо однопухственно но надёжнее. Сей ширпотребный приборчик позволял работать за компом, сидя в кресле трактора и щёлкая пальцем по несуществующей клаве.

- И что это за народное творчество? - фыркнула ксенонка.

- Это какбы схема переработки нашего утиля в ХТ.

- Схема утиль...

- Нутк!

Над схемой неизбежно пришлось долго ломать голову, поэтому начинать следовало уже сейчас, когда до реализации ещё оставались целые световые года, в прямом смысле. Это только с первого упоминания кажется, чего проще - есть необходимые компоненты, есть инструменты - раз и изделие готово. А с одним только размещением этих самых инструментов умучаешься, пока расставишь всё таким образом, чтобы одно не мешало другому и всё складывалось в схему, похожую на рациональную. У любого мало-мальского производства для этого были целые инженерные отделы, всё рассчитывающие "по науке". Темнушкинцы себе такого позволить не могли и довольствовались кустарным способом по принципу ГП ( Гениальных Предложений ) и ВР ( Внезапных Решений ). Хотя большую часть мозголомничества предстояло осуществить непосредственно на месте, в бункерах, уже сейчас можно было прикинуть, что куда переместить, ведь в компах предусмотрительных зверьков всегда содержались подробные трёхмерные схемы Темнушки. Твин таким образом был занят тем, что смотрел на виртуальный экран и щёлкал по не менее виртуальной клаве, попивая чаёк и поглядывая иногда в стекло кабины, за которым по прежнему стояла мерзопакостная туманная погодища. Тракторный состав свалил в кювет очередную порцию кусков и развернувшись на перекрёстке, отправился за следующей.

Довольно скоро после начала этой операции нарисовались дорожные службы, которые тоже высказали "фи" по поводу захламления их подотчётной территории. Окидывая взглядом огромные кучи, нельзя было поспорить, но Мшик всё-таки поспорил, веско аргументировав тем, что нишиша страшного, а главное дня через три-четрые обещал убрать барахло. Хотя бы на этом возня прекратила рост.


В это же время Инла Чернокотова действовала по вновь утверждённому плану, а именно поехала в Ист-Лункс, обшаривать транспортные конторы в поисках подходящего, как ни странно, транспорта. Ей всё это было чрезвычайно ново и непонятно, как дела с межзвёздным транспортом, так и сама постановка вопроса, когда отец просто сказал "съезди и найди". Оверлунксша, переминая лапы на штурвале аэромобиля, ловила себя на том что тупо ухмыляется. Часто ли ей что-то поручали раньше? Да никогда, собственно. Однако же оверлунксша была вовсе не склонна заниматься самокопанием и вспоминать, что было, тем более и вспомнить особо нечего. У неё было настойчивое чувство, словно она попала на какой-то другой Истрис. Небо больше не было просто пустотой определённого цвета, находящейся сверху от ушей, и ветер, стрелять-колотить! Инла с неимоверным удивлением поняла, что может чувствовать запахи, которые он несёт; конечно на полной маршевой скорости окошко не приоткроешь, но когда машина неспеша ползёт по городу - запросто. Но поскольку планета оставалась прежней, следовало сделать вывод, что что-то случилось с оверлунксшей, а не с Истрисом; она не могла понять что, но котёночий восторг от жизни просто убирал все вопросы на потом.

Она аж остановилась, вышла из машины и долго глазела на купол Ист-Лункса, возвышающийся среди саванны и лиственных лесов, как синеватая капля; он был виден с большого расстояния и сразу чувствовалось, насколько это огромная штука. Лёгкие белые облачка, тусовавшиеся в атмосфере, обтекали его далеко от верхней точки, а когда начинались затяжные дожди, купол всё равно торачал в чистое небо и внутри было солнечно. Всегда слишком уж солнечно, подумала Инла, глядя на приближающийся купол в лобовое стекло, где-то оверлунксы перегнули.

Само собой, провести разведку рынка транспортных услуг было куда проще по сети, но этим могли заняться и остальные, оверлунксша же намеревалась смотреть и слушать лично. Тем более, для этого следовало посетить доки, а раньше ей такое близко к голове прийти не могло. Сейчас же она практически с радостью завернула к площадкам космопортских складов, что с самого края купола - за воротами уже посадка, а здесь ангары, в том числе подземные, и просторные площади, выложенные бетонными плитами, по которым катается складская техника. Надо заметить что внутри купола бетонная площадка это совсем не то что вне купола - ведь неоткуда взяться песку и прочим загрязнениям, поэтому она выглядит, как пол в подъезде дома. Собственно это было необходимо, так как иначе в закрытом пространстве постоянно стояла бы непродыхаемая пылища. Инла перевела машину на колёсный ход и припарковав у стены, пошла искать что нужно просто в прямом смысле.

К её некоторому удивлению, встречные докеры вовсе не были страшными полумутантами, перекачанными стероидами - оверлунксы как оверлунксы, совершенно ничего необычного. Инла шипнула на себя за такую глупость и сказала, что пора бы уже выбросить из головы все мещанские стереотипы. Помотав головой, она направилась к ближайшему ангару с приоткрытыми воротами. Сразу же за ними в закутке сидел желтомордый и поедал бутеры; он нисколько не удивился.

- Куд-куда? - осведомился оверлункс, вытирая лапы об комбез.

- Аа, это... - собрала мысли в кучу Инла, - Во-первых добрый день, во-вторых мне нужен корабль.

- Ну, позырим, - он встал рядом с Инлой и окинул взглядом ангар, - Сколько кораблей наблюдаете?

- Нисколько.

- Аналогично.

- Ну я к тому может вы знаете, где есть, - уточнила она.

- Пхх, - почесал ухо тот, - Корабль для чего?

- Для примерно двух тысяч тонн груза, кубатура около пятиста, на три с половиной сэ-гэ.

- Это более дельно, - кивнул желтомордый, задумываясь, - Так, погодите. Три с половиной сэ-гэ?

- Ну да, а что такого?

- Ничего, просто тогда я не понимаю, где ваш пункт назначения. На таком расстоянии ничего нет.

- Эээ, - Инла прикинула, стоит ли говорить, - Есть, это Темнушка.

- Что за Темнушка?

- Вам не кажется что это несколько чрезмерное любопытство?

- Неа, - улыбнулся оверлункс, - Спрашивать у меня про корабль это значит в порядке вещей, а это чрезмерное.

- Ну да пожалуй... Темнушка это замороженная планета в системе с нейтронкой. Там существует небольшая ммм... - Инла была мягко говоря не сильна в таких определениях, - База. Кооператив "Миноносец". Точнее, бывший.

- Чрезвычайно интересно. И что они там делают?

- Сама не очень представляю, - честно ответила оверлунксша, - Но раньше там разбирали списанные мины, ракеты и прочую такую ерунду.

- Познавательно, - согласился жёлтый, - Ну теперь придётся помочь вам, сейчас скажу много слов по поводу кораблей.

Собственно взял да и сказал. В итоге Инла отправилась в весьма интересный для неё и довольно бесперспективный для дела поход по стоянке космических аппаратов. В отличие от Твина, она не знала где что искать и в итоге проводила время приятно, но без особого результата. Собственно, чёрный примерно на это и рассчитывал, посылая её в космопорт.


Примерно к полудню на связи проклюнулись Ежи и Риса, которые сообщили о том что пока аврал исчерпан и они практически свободны. При помощи Мшика немедленно была достигнута договорённость с комендантом базы о том чтобы фрегат сел под загрузку на ту самую аварийную площадку, с минутной готовностью к старту. Это было не слишком просто, но всё-таки прошло; кроме того военные понимали, что темнушкинцы без своей добычи с Истриса не улетят никогда, и чем раньше тем лучше. Вобщем на планете были довольно зверские правила пересечения границ, и в обычных условиях Твин ни разу не взялся бы организовывать посадку Ф5 вне космопорта, но нынче условия на обычные не очень тянули.

Погода в районе Миргального стала проясняться, хотя и значительно похолодало. По небу летели полосы сине-белой облачности, а вместо холодного дождя стал присыпать снежок; верхний слой грунта замёрз и хрустел ледяной коркой, дорога превратилась в форменный каток, и если бы не хитроумные колёса тракторов, катавшиеся хоть по намаслянному зеркалу, было бы несладенько. Все кроме Твина не казали из кабин носов, потому как не были привычны к такому; чёрный собственно тоже не был, но оказавшись теперь на планете, да ещё и родной, он не мог упустить случая поморозить нос. Оверлункс прохаживался по обочине, поглядывая на хмурое небо и низкий лесок наподобие хвойного, раскинувшийся по обе стороны дороги... точнее, в одну сторону весь вид закрывали обрезки "сала", сваленные в кювет и уныло засыпаемые теперь мокрым снегом. Подумавши, Твин включил связь через сеть, ибо использовать комп само собой можно было и на ходу.

- Инла, жёлтые уши. Что поделываешь?

- Иду к очередной посудине, - довольно бодро отозвалась та, - Но пока ничего не нашла.

- И не ищи, теперь у нас есть на чём отвезти, - Твин похрюкал, - Полетишь с нами на Темнуху?

- А... ммм...

- Вот-вот, этого не надо ни разу, - усмехнулся чёрный, - Никогда не поздно, Ини.

- Тогда через час буду, - мявкнула Инла.

Твин слегка порадовался. Слегка, потому как представлял что такое попасть из Ист-Лункса в темнушкинские бункеры. В своё время Жап по большей части обитал в канализации ( да, под городом она была такая, что там легко можно обитать ), но и ему было не совсем просто привыкнуть. Само собой, сейчас и Темнушка уже не та, что в начале, когда было всего два обитаемых бункера, но всё же. Порадовался же, потому как помнил Инлу некрупной котёнкой, которая сидела у него на плечах и вопила на весь рынок "дайте байды!!"... Однако, зеленоватый отсвет вернул его к оперативщине. Прошив облака, к земле с неимоверной скоростью спикировал фрегат - когда наблюдаешь это со стороны, кажется что всё, финиш. Корабль выровнялся и уже спокойно прошёл над дорогой, не издавая ровным счётом никаких звуков, да и ветра от пролёта махины не наблюдалось никакейшего.

- Космофлот прибыл, - отрапортовала Риса, - Точно по координатам, товарыщ.

- Молодцы. Ставь вон туда на площадку люками к дороге, - показал тупо лапой Твин, - Тебе сказали про готовность?

- Минутная, это не готовность, - фыркнула кошка.

- Слышь... - усмехнулся Твин, - Ладно, сажай посуду.

Со своего места он видел, как восьмиугольный фрегат развернулся над площадкой и снизился, частично скрывшись за деревьями.

- Куйте железо пока и чочо, - сказал себе пословицу чёрный, залез в трактор и двинул состав телег на погрузку.

Упихать "сало" вовнутрь фрегата было не так-то просто, ибо въехать целиком не удастся. Приходилось использовать манипулятор второго трактора и внутренний самого корабля, дабы переместить куски к дальней стене. Вообще эти куски сами по себе были жутко неудобные для перегрузки, так как толком не схватишься, и габариты бешенные. Загрузить даже первый корабль оказалось делом довольно многих часов. Надо заметить, и это заметили, чо Риса сидела совершенно спокойно и не подгоняла работавших, учинивших вдобавок ко всему изрядный свинарник на её корабле - вместе с грузом туда попало немало песка и сухой травы. К тому же стоит учесть, что сырая и холодная атмосфера не лучшим образом сказалась на работоспособности - хотя вирусы типа всякой простудной фигни ксеноморфов и не брали, они шмыгали носами и вообще чувствовали себя не на отличненько. К процессу порывалась подключиться Инла, но воизбежание её пока отправили готовить харч.

- Да кстати, ты на чём приехала? - заметил Твин.

- На таксомоторе, - усмехнулась оверлунксша, - А леталку успела продать. Так, на всякий кошачий случай.

- Не захотела оставить родственничкам? - подначил Жап.

- Нет, - помрачнела Инла, - В рот же мне ноги, что они с собой делают! И я не знаю, как им помочь.

- Если бы кто-то знал, - хмыкнул чёрный, - Ист-Лункс как пивная бочка. Оверлунксы выдерживаются в ней до готовности...

- Хахх, так и есть.

Так или не так, а с набиванием трюма провозились до вечера. Ввиду того что аврала никакого вроде не наблюдалось, второй корабль оставили до утра. На это Дез не приминула заметить, что вот она тупь как есть - за такое время фрегат мог окучить много световых лет, а ожидал всего-навсего, пока в него засунут груз. Слегка отдохнувши, Жап не усидел на месте и схватился за рычаги ещё далеко до утра, так что к полудню всё оказалось, как говорили, реаду, тобишь готово.

- Мшик, большое спасибо за содействие! - без тени сомнения сказал Твин, - Всё прошло просто на ура.

- Да в дупло, это вам спасибо! - заметил оверлункс, - Опять практически спасли планету.

- Получается да, как в дешёвых комиксах. Но одно спасибо другого не отменяет. Ну и если вдруг чего - знаешь где нас искать.

- Кхем-кхем, - уточнила Дезибел.

- Ну я имел ввиду вприницпе. Теоретически, - поправился чёрный, - Ладно, будьте здоровы!

С сими словами он пожал жёлтому лапу, запрыгнул на трап качающегося недалеко от земли фрегата и таким образом натурально отбыл. Уже через пять минут темнушкинцы могли залезть в скафы и перейти на А-15, благополучно ждавший их всё это время. Ничто так не успокаивает, как вид внутренней обшивки рубки, эти ребристые серые решётки и трубы, знакомые почти каждому сдесь до последней заклёпки. Инла естественно пока в число каждых не входила и озиралась с удивлением.

- Погодите, это тот самый А-15? - наконец дошло до неё.

- Смотря что ты имеешь ввиду под тем самым, - сказал Твин, доставая из морозилки селёдочные консервы, - Если то что это тот на котором ты была в детстве, то конечно.

- Ооо...

- Что ооо. С нами и то нишиша не случилось, а это набор штампованного металла, что ему будет.

- Иди-ка раскочегарь этот набор, - сказал Жап, - Потому как у меня не получится.

Приплюснутый прямоугольник с острым рылом и стабилизаторами по бокам, А-15 медленно оживал; из огромных выхлопных дюз постепенно прорывались языки плазмы и пыхало паром. "Грохота" он создавал больше, чем сорок штук фрегатов. В обзорном окне, которое спереди, вдалеке виднелась слегка освещённая солнцем голубая планета на фоне зеленоватой туманности.

- Ормикронский городовой... - фыркнул по эфиру Ежи, - От вас шума больше, чем от всей оверлунксачьей эскадры.

- Ну и от кого нам прятаться, - пожал плечами Твин и "поддал ещё газку", от чего у многих локаторов в большом радиусе заложило уши.

- Кажется, ты первый раз выбралась в космос? - подтолкнул Жап Инлу, пялившуюся на забортную панораму.

- Главное чтобы не последний, - заметил Твин, - Попёрли!

Один чихающий выхлопом и виляющий А-15 и два фрегата Ф5 дали разгон вон из системы, и пару раз обогнув звезду, отправились в черноту космоса, где среди вакуума и абсолютного холода их ждали хорошо знакомые бункеры Темнушки.


система Бжукшужкуферц, колония ВИХ

...

Висящие в подпространственных "лунках" сенсоры были весьма удивлены, когда с расстояния в половину светового года прилетел сплошной фронт искривления; он встряхивал пространство, как муку в сите. Не выдержав такого унижения, творения наиразумнейшего из всех разумных разумов (С) повыходили из строя и теперь вращались бесполезными кусками металла. Из темноты космоса один за другим появлялись огромные "Ежи" и целые клинья кораблей поменьше. С фланга эскадры шли четыре оверлунксачьих кресера "Рассвет", в окружении звеньев котанков; в отличие от прочих, ихние машины отсвечивали жёлто-золотистым, а в остальном по большей части были теми же, которыми пользовались фелины или ещё кто.

Одними из основных ответственных ушей наступательной эскадры был фелинец Щипач; надо заметить что при виде этого кота с широченной ряхой рыже-белого окраса, про щипание подумаешь в самую последнюю очередь. Тем не менее, координатор нулевого ранга теперь был вынужден ломать голову над тем, как осуществлять эт-самое, и главное что такое эт-самое...

- Что за казуистика в военное время? - фыркнул Крушен, чернобурый фелин с жёлтыми глазами.

- Фига себе, поручик, - усмехнулся Щипач, - Я так громко думаю?

- Ммм... - почесал за ухом тот и снял с головы нейроконнектор.

- Это вполне относится к тому, что делать, - пояснил координатор, расхаживая по металлическому полу вдоль экранов, - Ибо если брать отвлечённую задачу "сделать так чтобы ВИХ больше не проявлял враждебной активности", что получится?

Фелин повернулся к экранам и прокрутил проэкции звёздной системы и планеты, составленные по разведданным. Сама планета была почти обычного типа, но очень засушливая, с минимальным количеством водоёмов, и вероятно все зелёные пятна появились за счёт искуственного орошения. Довольно большая колония с индустриальной базой находилась на пятой планете системы, а больше собственно ничего не было, кроме пары военных аванпостов, находившихся в весьма эфемерном состоянии, ибо на них была нацелена артиллерия семи "КЁ".

- Получится, что сейчас надо тупо открыть огонь и разнести тут всё на пыль и прочие субстанции, - сказал Крушен.

- Во, - щёлкнул когтями Щипач, - А это правильно?

- Не очень. Население планеты может быть и вообще ни при чём, да и судя по сканам, там есть кое-какая биосфера... - кот почесал ухи, - Но координатор, затем мы и нужны. Иначе можно было выпустить автоматы с программой уничтожения.

- В запятую. Поэтому придётся возиться основательно, - фелин щёлкнул тумблером, - Барышня, дайте штаб оверлунксачьей эскадры!

- Ждите... Соединяю!

На экране нарисовалась жёлтая с пятнами морда оверлункса, которая у многих фелинов вызывала ржач из-за щёк, делавших голову похожей на швабру. Правда, сдесь все уже попривыкли.

- Какие планы, координатор? - осведомился оверлункс.

- Об этом и. Я предполагаю что особым желанием атаковать планеты и разведывать боем у вас нету?

- Дело не в желании, а в том что у нас для этого неподходящие силы.

- Выкрутились, - согласился Щипач, - В таком случае предлагаю вам заняться патрулированием дальних подступов к системе, чтобы сюда не нагрянул ещё кто-нибудь особо умный. Скажем, возьмёте за один эс-гэ, там вроде пространство чистое.

- Да, там удобно будет патрулировать, - кивнул жёлтый, - Ещё кто-то с нами?

- С вами ещё три КЁшки и два десятка КВВК, - посмотрел расклад фелин, - Думаешь этого хватит чтобы полностью исключить проникновение? Всмысле, чтобы не пролезли втихоря.

- Не пролезут, - заверил оверлункс, - Да, ещё стоит уточнить... Нам останавливать только те корабли что будут идти сюда, или и те что пойдут отсюда?

- Он ещё спрашивает! - фыркнул Щипач, - Останавливать? Не останавливать, товарищ. Сбивать!

- Да, понял, тупанул. Мы пошли на позиции.

Длинные, с угрожающе растопыренными стабилизаторами оверлунксачьи крейсера прошли мимо "ёжиков", поблёскивая жёлтым. Это были чрезвычайно мощные машины, но они плохо подходили для вдумчивой зачистки. Истребить флот в открытом космосе для них ничего не стоило, но вот выцеливать сотни тысяч объектов по планете с нужной скоростью они бы не осилили. По крайней мере теперь можно было быть уверенным, что подкрепления икшоков без боя в систему не пройдут.

Примерно в это же время, пока эскадра брала звёздную систему в блокаду, передовые группы завязали бой с патрулями ВИХ и таки атаковали военные базы на малых планетах, которые несмотря на неоднократные предложения продолжали наращивать мощность на своих излучателях. В то время как плотные группы котанков "Рубин" концентрированным огнём разогнали "сальных", КВВК зашли к поверхности каменного шара диаметром три тысячи километров; вращая "гусеницами", корабли с низким рокотом приблизились к изрытой кратерами поверхности и повернулись башнями в нужную сторону. Для стороннего наблюдателя всё происходило с неразличимой скоростью, но фелины из экипажа прекрасно видели, как поднимаются на станках излучатели и выцеливают нужную точку.

- Цель площадь, расстояние ноль ноль три двадцать пять! Основной калибр, подпространственным!...

С военными базами, учитывая любовь икшоков к игрушкам типа "медузиных шариков", церемониться не приходилось. В то время как на одной стороне планеты орудия кораблей запустили импульс, на другой, на глубине в пол-километра, каменные породы превратились в раскалённое облако плазмы, рвущееся наружу. Скраю плотной группы построек, укрытой в глубоком кратере, вырвался огненный фонтан, а зтем поверхность планеты начала вспучиваться, как грядка под лапами крота, разлетаясь громадными кусками камня и фонтанами пара и огня. Массивные башни с яйцевидными куполами искривителей снесло как трухлявые пни, превращая в прах и обломки. Не прошло и нескольких секунд, как на месте укреплённой базы расползалось облако пара, да падали по окресности многочисленные обломки и фрагменты камней. Спустя пол-часа таких упражнений все группы сообщили, что фланги зачищены и можно приступать к обработке центральной планеты, из-за которой и весь балаган. К буро-зеленоватому шару выдвинулась четвёрка КЁ, сопровождаемая ещё четырьмя десятками кораблей классом не меньше эсминца.

Сдесь группа контактёров, сидевшая за градиоаппаратурой, отметила что икшоки перестали давать в эфир обычную пропагандистскую бреднятину и запросили канал связи с командованием. Командование прекрасно понимало, к чему это, но тем не менее игнорировать было нельзя; поскольку пока активных маневров икшоки не вели, "ёжики" притормозили, заняв удобную для себя позицию. В это самое время на планете в жуткой спешке грузили в корабли самое ценное - ... ну портреты, естественно. А также бравым воинам имповой гвардии предстояло эвакуировать примерно восемь тысяч тонн предметов, находящихся в личной собственности импа. Пока на поверхности происходил этот театр абсурда, координатор Щипач и ещё несколько морд из командного состава имели неудовольствие мордозреть на экранах чёрные рожи делюхов. Те усиленно стали корчить рожи, пытаясь этим ввести противника в шок и трепет; прекратили они только тогда, когда поняли что фелины, кошцы и кавэ покатываются со смеху.

- Так, - без обиняков начал Щипач, мотнув ухом, - Если вы намерены вести переговоры, уберите этих упырей!

- Как вам будет угодно, - процедил чёрный и сделал знак.

За его спиной было видно, как икшоки засуетились на выход.

- Других. Упырей, - уточнил фелин.

- Это неслыхано!...

- Слыхано. И любая звукозаписывающая аппаратура подтвердит, что слыхано, - Щипач потёр когти, - Да я недипломатично обозвал вас упырями, но такой уж я грубиян.

Имповцы начали усиленно совещаться и запрашивать кого-то, находившегося вне экрана - само собой, решить такую архисложную задачу им было не под силу. Наконец они нашли к чему придраться:

- Мы согласны убрать Чёрных Делюхов, но тогда вы уберёте самку!

- Кавоо? - координатор обернулся и увидел, что действительно есть одна кошка, - А. Но это форменная тупь, она и не из этой комнаты всё услышит... как впрочем и ваши упыри...

- Я выйду, - сказала фелинка, чтоб не напрягать координатору мозги.

- Я представляю, - начал произносить речь икшок, встав в позу молодого поэта, - Самое разумное из всех разумных и единственно истинно разумное общество...

Присутствующим снова потребовалось собраться, чтобы не расхохотаться впокат.

- А кого представляете вы? - с усмешкой спросил икшок.

- Я представляю команду корабля, который через две секунды может превратить тебя в пыль, - сухо ответил фелин, - Хватит этой клоунады! Обойдётесь чтоб я тут распинался, икшоки драные.

Икшок по всем заложенным программам должен был ответить пафосной речью из заранее заготовленых бессмысленных блоков, однако видеосвязь делала своё дело - наблюдая прищур зелёных глаз и прижатые уши, имповец понял, что шутки не пройдут.

- Единственным условием для прекращения боевых действий является безоговорочная капитуляция, - добил Щипач.

Это ввергло икшоков в длительный ступор, так что фелины успели испить чаю, прежде чем имповцы милостиво согласились принять делегацию на орбитальной станции. Резонные замечания о том что связь вроде неплохо вспахивает, не возымели никакого эффекта и икшоки с ослиным упрямством настаивали на встрече переговорщиков. Щипач махнул лапой и согласился.

- Зачем им это так надо? - подумал он вслух, когда связь отключили, - Может быть действительно идиотская сила традиций?

- Похоже на то. Они не могут думать, что мы отошлём им настоящих переговорщиков! - заметил поручик Крушен, - Хм. Или могут? Может быть, запросить лис?

- Каких лис?

- Ну этих, рыжих, с хвостами, - показал хвост Крушен, - На "Тупериоле" есть группа их экспертов как раз на подобные случаи.

- Запроси... Но они вряд ли сумеют понять логику этих чуществ, - хмыкнул Щипач, - Предугадать их действия мы не сумеем. Облегчает ситуацию то, что нам это и не нужно. Так, кто на вынос?

Пока определяли, кто на вынос, и отправляли их в отсек ПДП ( пред-десантной подготовки ), в ангаре немного доработали силовую установку спаскорвета, так чтобы в случае чего его можно было взорвать, превратив в мелкие дребезги. Всего на переговоры собрались восемь морд и ноль единиц живой силы, ибо эти морды были дублями, наскоро выполненными на стандартном бортовом оборудовании. У некоторых была косо сделана шерсть и уши, но для своей задачи дубли вполне подходили. Скучившись в лётном ангаре, они загрузились в спаскорвет, сделанный на базе старого котанка, и отбыли на станцию ВИХ. Надо заметить, что выйдя из шлюза, аппарат ещё довольно долго летел вдоль боков "КЁ", каковые простирались на многие километры... это внушало некоторую уверенность, в смысле дополнительную.

Навстречу небольшому спаскорвету выдвинулась дюжина икшокских кораблей, взявшая его в плотное окружение и ведшая так до самой станции; там предстояла волокита со стыковкой, а затем со сканированием прибывших на предмет оружия и тому подобного. Чрезвычайно умно, учитывая висящую рядом армаду, ну да ВИХ и глупость вещи неразрывно связанные. Наконец переговорщиков проводили по корридорам, уставленным и увешанным понятно чем; тем прищурились, чтобы не заболела голова. Сдесь же, на орбитальной станции, имелся громадный зал, выполненный в том же стиле; там и расселись для обсуждения. Щипач... ну точнее его дубль, регулярно проверял, достаёт ли сигнал с коммуникатора до спаскорвета; оттуда он уходил к эскадре, а если сигнала не было в течении двух минут - корвет самоуничтожался.

Само собой, икшоки не могли не обставить всё как клоунаду, выставив "почётный караул"; они попытались не предложить фелинам сесть, но те собственно и не спрашивали, вынув стулья чуть не из-под икшоков. Те затормозили, но кое-как преодолели ступор, находивший на них при любом непредвиденном повороте.

- Начнём с причин, по которым вы совершили это варварское вторжение, - дипломатично начал икшок.

Поручик хотел уже было съязвить по этому поводу, но тут к столу подошли несколько икшочек, подносивших блюда и явства ( само собой, как обойтись-то ). Они были полуголые и все действия совершали в согбенном положении. Фелины протёрли глаза, потому как могли усомниться в правильности дублирования. Щипач втихоря скосился на икшоков, ожидая что они заржут, но те сидели с пафосными мордами, как и обычно.

- Немного напомню вам причины, мои дешёвые склеротики, - вздохнул Щипач, - После того как ваша исследовательская партия наткнулась на след подпространственного грунтового снаряда, именно ваши корабли в огромном количестве вывалили в галактику мэ-31, как она у нас называется. Паралельно со слащавыми речами о вечной дружбе ваши посудины десятками вторгались в пространства фелинских объединений и прочих субъектов Союза, хотя вас настойчиво просили этого не делать.

- Это не является нападением!! - истерически выпалил имповец.

- Успокоился? - невозмутимо продолжил фелин, - Тогда дальше. Так как ВИХ выразил заинтересованность в контактах с оверлунксами, вам практически была дана полная свобода действий в отношении их мира Истрис. После чего вы практически попытались осуществить оккупацию планеты без боя, свергнуть существующий строй и в конечном счёте провести анексию.

- Попытались, - уточнил присутствовавший оверлункс, потирая когти.

- Ну да. А когда стало ясно что это не получится, попытались собрать информационную модель оверлунксов и уничтожить Истрис, - Щипач уже не посмеивался, - Я лично видел все доказательства этой попытки. Арсенала торпед который был выпущен, без противодействия хватило бы на сотню планет. Вот и все небольшие притензии, которые накопились.

Фелин откинулся на стуле, изучая реакцию икшоков. Самым элементарным в этом случае для них было бы откреститься от центрального аппарата ВИХ, мол откуда мы знаем что там кто вытворяет. Не пройдёт, сразу ответил им координатор, сразу видно, чьи перья облил дёготь... однако удар как всегда был нанесён по логике.

- Вы как икшоко-образная форма жизни, - пафосно провозгласил облезлый имповец в извратнейшем одеянии, - Должны понять, что...

- Ой, простите! - покачал головой Щипач, - Конечно, я вам столько должен! Что бы я без вас делал-то!...

Дождался бы смены и свалил домой, вот что, некстати подумал он.

- Похоже вы не способны к разумному диалогу, - снисходительно изрёк икшок.

При этом он взял бутылку с подноса, который держала икшочка, наклонившаяся в три погибели, и привычным движением стал переливать содержимое по десяти различным рюмкам, как это обычно и делалось - это символизировало.

- Куда уж нам, - съязвил Щипач, - Короче, граждане бандиты. Сдаваться будете?

- Это исключено!! - возопил истерик, видимо из "военных", - Потому что ВИХ! ИМп! Лижь откаэдр!!

С сими словами он грохнул головой об стол и потеряв сознание, обмяк на стуле. Главнюк посмотрел на это с одобрением.

- ВИХ непобедим! - идиот на полном серьёзе бросил эти слова в морду командиру эскадры "Красных Ежей".

- Значит, разговора не получится? - скучающе уточнил Щипач.

- Нет!

Он заметил казалось бы незначительное, но изменение в морде сидящего скраю икшока - пафос сполз оттуда, как талый снег с крыши. Вероятно он понял, что сейчас эти дебилы решают судьбу его планеты, и отнюдь не в её пользу. Возможно он прикинул, каковы шансы его семьи спастись, пока будет вестись война за священное дело импа и так далее... Однако было уже поздно. Главнюк поднялся и показав пальцем на фелинов, что-то пролаял охране. Одетые во всё белое, а оттого постоянно учуханные солдафоны ВИХ, до этого как полные психи державшие оружие прикладом между ног, бросились к переговорщикам. Щипачу хватило и секунды, чтобы отключить коммуникатор, прежде чем его как и остальных скрутило силовым полем. После чего лежащих на полу били ногами, так что остановились только когда станция вздрогнула от взрыва - самоликвидировался спаскорвет. В зал с подобающим пафосом прошествовали Чёрные.

- Тащите их к экранам! Они никогда не смогут стрелять по своим! - Чёрный был доволен такой гениальной идеей.

После того как видеоканал был снова установлен, переговорщики имели редкую возможность посмотреть сами на себя - точнее, на своих дублей. Пока имповец вещал о том, что ВИХ победил, фелины и прочие снова стали посмеиваться над тупостью ситуации. Конечно, икшокам было трудно отличить фелинов друг от друга, но если с этой стороны экрана рыже-белый, бурый, чёрный и с той тоже самое, то это могло бы и вызвать подозрения. Но это был совсем не тот случай, и имповцы снова остались абсолютно не в теме, почему эти сумасшедшие полу-икшоки хохочут...

- Что вы находите в этом смешного?! - с обидой выпалил Чёрный.

- Да так, - утёр аж выступившие слёзы Щипач, - Сейчас мы разнесём эту станцию, а потом проработаем планету от уплотнёнки, и вы исчезнете. И да, ребята, привет!... Ну, кроме меня самого, а то тупь.

- Ещё какая тупь, - со смехом отозвался его дубль, - Лупите.

Чёрные замерли, так как до них потихоньку начало доходить и они интуитивно сообразили, что это конец. Однако соображали они настолько долго, что тормоз продлился до того самого момента, как многочисленные орудия "КЁ" обрушили на станцию и окрестности импульсы искривления изумительной мощности. Вся огромная, обёрнутая блестящей фольгой конструкция покоробилась, по многим отсекам прошли взрывы, сносящие пристыкованные боевые модули и небольшие аппараты. Потерявший управление каплеобразный эсминец тут же наподдал по выступающей части, превратив её в обломки.

Наблюдая за началом балета, команды других кораблей не сидели сложа лапы. Разглядеть посаженные на поверхность "суперпушки" им не составляло никакого труда, поэтому теперь первые удары пошли именно по ним. Один из "кретинов" стоял возле морского порта, якобы замаскированный под его сооружения ( хотя не похоже ни разу ) - массивная дура протягивалась на несколько километров над морем, одним краем опираясь на пирсы, а другим на дамбу. С белёсо-голубого неба стремительно спикровала всего одна точка, ударившая посередь корабля и перемоловшая эту его часть на отдельные кванты. Из порта же увидели только поднимающийся паровой гриб, разлетающиеся обломки и затем землю и воздух встряхнуло ударной волной; огромная конструкция переломилась пополам и ухнула в море, подняв волны неслабого размера. Территории вокруг досталось от этих волн, но куда меньше чем могло бы, так что удар впоследствии засчитали вполне точечным.

Не СНОСами, но концентрированным огнём добролучемётов выводились из строя наземные искривители и сныканные на суше и в море корабли, после чего котанки выпустили таки рои зондов и занялись отстрелом всех меньших целей, вплоть до разуплотнения отдельных Чёрных. Над городами, которые в основном состояли из одинаковых башен с извратными завитушками и статуэтками, замелькали красные огоньки, и то тут то там очередной Чёрный дожидался прекращения своих мучений, распыляясь в безвредное облачко пара. Точно так же "сами по себе", а на самом деле сбитые лучемётами, рушились особо крупные статуи импа - дабы не мозололи глаза.


Аккурат в это время работы подвалило именно оверлунксачьей эскадре, ибо через их сектор к системе на всех парах двигалась очередная группировка безголовых. Желтомордые, в отличие от фелинов, не получали от подобных упражнений никакого удовольствия, однако сам факт того что они создали и содержали в полном порядке эти сверхмощные боевые корабли, говорил об их решимости продемонстрировать места зимнего проживания головоногих. Как только патрули отметили приближение группировки противника, на её перехват были отправлены аппараты наподобие... сами оверлунксы считали что истребители, хотя их огневая мощь превышала иные линкоры. Угловатые машины из отливающего красным металла, с треугольными "ушами" наверху - в своё время именно такая дурочка защищала Истрис от вторжения под управлением Твина. За прошедшие годы "Красных Рысей" ещё проапгрейдили, так что посудинам ВИХ пришлось несладко - даже общее их защитное поле не могло сдержать выстрелы, и несколько кораблей получили приличные повреждения после первой же атаки с хорошей скорости. Оставляя за собой сверкающие трассы огненного выхлопа, звено из дюжины машин быстро удалилось от цели и стало разворачиваться на следующий заход. Икшоки окрысились в их сторону...

На самом же деле атака истребителей была лишь разведкой боем, и пролетев над целью, они доподлинно засветили, сколько кораблей в наличии. Пока имповщина готовилась всеми силами отражать второй заход, на который звено не спешило, по флангам от них вышли из разуплотнения крейсера. В отличие от многих, оверлунксачьи "Рассветы" могли разуплотняться частично, высовываяся в первую очередь носовым отсеком - так они "всплывали" гораздо быстрее и сразу могли вести огонь. Что они собственно и сделали, обрушив залп в первую очередь на "кретинов". Этого унижения они не пережили, а вместе с ними и судьба всей группы была решена.


Пока на расстоянии почти в световой год занимались разуплотнением оверлунксы, на планете продолжалась клоунада. На многих эвакуационных площадках продолжали пихать в трюмы транспортников личное имущество импа, портреты и статуэтки. Выглядело это так, что к стоящему на бетоне кораблю протягивались цепочки икшоков, перекидывавших сокровища из рук в руки; периодически с надсадным рёвом двигателя появлялся трактор с наполненным ковшом, из которого драгоценности сыпались во все стороны. Расшугивая пеших, машина вкатывалась по трапу, высыпала спасённое внутрь и трамбовала колёсами и скребком...

Икшоки прочувствовали, что что-то неладно, однако не могли понять что - они собственно вообще никогда не умели понимать. Ввиду этого приёмка имущества и погрузка эвакуаторов производились практически в спокойной ( для них ) атмосфере уникальных особенностей речи и поведения, а также безумия. Всё было в порядке вещей, ведь никто не видел врагов, толпами валящих по улицам, а о том что красные искорки в небе и есть фелинские корабли, населению естественно знать было незачем. С чинным усердием несколько икшоков стали использовать раздвижную лестницу, чтобы запихать ещё барахла в верхние люки корабля, ибо из боковых уже вываливалось. Собственно, экипаж превратился в сущих камикадзе, так как уже не мог выйти по причине забития всех корридоров бесценными сокровищами.

Когда уже происходила окончательная утрамбовка, в эфире разнеслись панические вопли, распространяемые штабом обороны планеты - ибо его накрыли ЛУЧАМИ и избавили от Чёрных. Удлинённая посудина, похожая на... на любую другую посудину ВИХ, поднялась с площадки, снося кучи не влезшего хлама и сбрасывая с боков лестницы, и стал быстро набирать высоту и скорость. Хотя он стартовал из довольно глухого района, это не осталось незамеченным для котанков. "Рубины" немедленно стали прижимать транспортник к поверхности, не давая разгоняться и уйти в космос.

Как это обычно бывает с машинами Ек-типа, ускорение времени позволяло экипажам решать вопросы неспеша, даже когда события разорачивались на околосветовых скоростях. Фелины, поймавшие корабль в прицел, были вовсе не прочь получить возможность посмотреть красочный фейерверк, но они же ни в коем случае не собирались сбивать что попало. Ввиду этого звено из четырёх котанков загоняло транспортник до тех пор, пока он не был просканирован.

- Они ЭТО эвакуируют?! - помотал головой кот, не веря своим глазам.

- Сбиваем! - решил его коллега.

- Зачем нам сбивать этот мусорный контейнер? - чисто риторически уточнил фелин.

Ему самому не терпелось "жахнуть", да и напарником у него был ветеран котанковых войск, но кот привык переспрашивать и уточнять на будующее, что и почему.

- Потому что это космический транспорт противника, - пояснил тот, - Давай Фат, подсекай аккуратненько.

Добролучемётная установка на верхней палубе "Рубина", прямо за местами экипажа, с лязгом развернулась и сделала выстрел, в результате коего цель лишилась блоков управления. Одновременно котанк затормозил её, дабы корабль не въехал в населённый пункт со скоростью в тысячи кэмэчэ. Ещё побарахтавшись в воздухе на малой высоте, блестящая сарделька зацепила стабилизатором одну из статуй, после чего клюнула носом и ударившись в широкую дорогу проспекта, развалилась на несколько частей. И без того раздавленный в кашу груз полетел во все стороны, как гнилая пыль из старого пня... чуть не пол-километра оказались засыпаны весомым слоем мусора.


Последнее что увидел дубль Щипача, было то как станция вся пошла крупной рябью, а Чёрных просто перекосило и они исчезли во вспышках и облачках дыма; дальше он как и остальные отключился. Фелин резонно предполагал, что на этом может быть и всё, но это оказалось не так - подрав глаза, он обнаружил задымлённый конференс-зал в аварийном освещении. Наскоро сообразив, метнулся к ближайшему икшоку в белом шлеме, и вытащил из-под него оружие - вероятно, оно должно всё же действовать. В первых рядах очухался и тот имповец из военщины, что бился лбом об стол, но кот приложил его прикладом по балде и тот снова заскучал. Ради проверки Щипач отвёл ствол в сторону и нажал на курок - короткая очередь раскокала стекло на очередном портрете, что и требовалось доказать. Затем автомат недвусмысленно уставился на икше, пытавшегося втихоря вытянуть свою "волыну". Дубли оказались менее восприимчивыми к удару, что впрочем и неудивительно, так что вскоре повязали икшоков их же "салфетками".

Так как станция потихоньку начала приходить в себя, из корридоров побежали пятёрки держиморд, местной вохры в белых балахонах. Бурый поручик Крушен первым занял позицию за колонной и удивил выбегающих прицельным огнём. Икшоки на это среагировали неадекватно, продолжая бежать на стреляющего, и в итоге ясное дело полегли все до единого. Поскольку входов в зал было не так уж много, дубли приняли решение обороняться до последнего или до того, как станцию возьмут штурмом. Тем более, икше любезно снабдили их изрядным количеством стрелкового оружия. Уникальная тактика имповцев сводилась к тому что очередная группа выбегала картинно строчить из автоматов... поручик же варварски расстреливал их короткими очередями, за что икше на него обижались и с матюками сматывались, если успевали. Короче говоря, группа дублей из переговорщиков держала оборону в зале до тех пор, пока на станцию не хлынул десант. Надеясь на свои искривители, икшоки не использовали никаких защитных средств, так что пехота вымела их в два счёта и без особого риска для себя.

Здесь и случилось достаточно знаковое событие, а именно то что один из икшоков, ворочая башкой, стал кричать о том что знает, как заставить остолопов сдаться. Дурня поставили на ноги и выслушали более подробно: икше предлагал пустить дезу о том, что лично имп приказал капитулировать.

- Дело в том что такая директива действительно есть! - торопливо объяснял икшок, - Правда там есть продолжение о том, что нужно заманить вас в ловушку и тогда ударить, но это продолжение можно и обрезать.

- А с чего это, икше? - осведомился Щипач, пристально рассматривая капитулянта, - Как же откаэдр? Кто его будет лижь?

- Откаэдры откаэдрами, - хмыкнул тот, - У нас всегда была скрытая прослойка тех, кто не одобрял политику импа и знал, к чему она приведёт.

- Поздновато чухнулись, - заметил фелин.

- Да, но теперь что говорить об этом. Сейчас нужно прекратить беспредел и панику.

- Простреливать - выколачивать. Я слышу нечто логичное... Пойдёмте, у нас ещё прорва работы.

В то время как котанки с десантом подлетали к комплексу правительственных зданий, они могли наблюдать воистину абстракционистскую картину - подбитая попаданием луча, медленно оседала огромная, метров триста в высоту статуя, стоящая на постаменте посередь поля перед дворцом. Это ладно, но от здания к ней, а не от неё, бежали маленькие фигурки икшоков, вздевая вверх руки и размахивая длинными рукавами. Через несколько секунд град обломков накрыл их, и только туча пыли медленно расползалась в стороны...


планета Темнушка

...

По прибытию вся честная компания застала всё то же самое, что застала бы лет за двадцать раньше или позднее - процессы в бункерах были зациклены и автоматизированны, так что всё оставалось на своих местах. Сначала к радиомаяку основного ангара не без труда зарулил А-15, а фрегаты примостились рядом. В отличие от твиновской посуды, они не могли пролезть в шлюз бункера, так что кошцам пришлось залазить в скафы и переходить пешком. Тем не менее, они были достаточно довольны возможностью посмотреть столь необычное ( для них ) сооружение. Чего стоил хоть самый первый бункер - у ворот была площадка для корабля, далее у наклонённых на 45 градусов стен стояли трёхэтажные дома из красного кирпича и росли на террасах деревья и кустарники. Вкатывающийся А-15 встретили истошным визгом кабаны, бросившиеся удирать по переходам.

- Кто привозил хрюшек? - осведомился Твин.

Все пожали плечами, как часто и случалось. Поскольку такое тут происходило не в первый раз, на это махнули лапой. Кошцы просто подвыпучили глаза и не нашли подходящих слов. Пока Твин привычными операциями ставил корабль на стоянку, дабы потом был какой-то шанс снова его раскочегарить, Дезибел вспушила уши и прохаживаясь по бункеру, показывала достопримечательности:

- А вот куча труб. А вот тут у нас растёт неплохая сородина, ну недели через две снова поспеет. Там скворечники... Сдесь было разделочное место, на котором пилили мины ОРВС...

- Да ладно? - усомнился Ежи, мотнув коричневым ухом, - ОРВС?

В ответ ксенонка показала ему на поддон цветочного горшка, сделанный из крышки этой самой мины. Это привело бывалого космолётчика в изрядный осадок; Риса же знала что такое мина, но плохо представляла себе, что такое именно эта модель, поэтому не впечатлилась. Её мозг подвергся бомбардировке с другой стороны, когда она сама зашла в здоровенный холодильник и узрела, сколько самого различного корма здесь имеется совершенно со своих грядок! Жап же, заглядывая в морозилку, каждый раз мог порадоваться удачно проведённой операции, ибо лично привёз с Халувина гору разбитых холодильников и наковырял из них теплоизоляции; это заняло у него изрядно времени, но теперь хранилище работало бесперебойно и главное, никогда не переполнялось. Также ирония состояла в том что "на улице" было минус двести семьдесят, и в холодильнике можно было неиллюзорно греться.

Вдобавок, самые ходовые виды корма - морковь, цветную капусту, потаты, гогурцы - почти полностью поставляли роботы, которых всё-таки за много лет удалось "приручить". Само собой не следует думать, что по базе ходили металлические оверлунксы и здоровались с прохожими дребезжащими голосами. Роботы выглядели как самоходные тележки с манипуляторами и глазами-камерами, и действовали они довольно медленно, зато круглосуточно и многие годы подряд. Гости могли лично наблюдать, как штуковина вкатилась по пандусу, въехала в холодильник и вывалила капусту точно в нужный ящик. Конечно, само по себе ничего удивительного, но если учесть что слово "купить" на этой планете с населением 4 морды употреблялось несоизмеримо реже чем "2,5,1-изохлорбутандиен", то стоило задуматься.

- Как ухитрились? - не понимала Риса, разглядывая схемы на компе.

- Утиль, утиль ещё раз утиль, - поучительно сказал Жап, - В своё время разбирали крупную партию автоматических туррелей...

- Откуда вы взяли автоматические туррели, да ещё крупную партию? - кошка была логична и въедлива, если уж интересовалась.

- Когда их стали заменять, их использовали в качестве учебных целей. А поражение не обязательно означает распыление на атомы, так что было достаточно потом пролететь по местам установки и эт-самое. Вот оттуда мы и наковыряли отличные управляющие блоки, которые теперь используются в том числе для роботов.

- О космос, - закатила глаза Риса, - Что за скупердяи.

Однако несмотря на её и Ежи скептическое отношение к жабократии, они не могли не признать что работы сделано - не проверни гусак лапу. Кроме того, в непыльных, заросших дикой растительностью бункерах было просто уютно и нисколько не чувствовалось, что находишься на планете в системе нейтронной звезды. Казалось, за стеной из светло-бежевых шлакоблоков необъятные поля и леса.

Более всех таращила глаза Инла, особенно когда Твин повёл её посмотреть дальние закутки базы: она была совершенно убеждена, что бункер - это нечто сырое, бетонно-стальное и тёмное, в крайнем случае не очень тёмное и чистое. Поэтому глядя на порхающих над полем пшеницы куропаток, оверлунксша мотала головой и тёрла глаза.

- Это невероятно! - частенько повторяла она.

- Вероятно, - без тени сомнения отвечал Твин, - Когда в твоём распоряжении всегалактическая свалка Халувин, ты жжошь.

- И всё равно, столько всего! И это вы всё вчетвером!

- Многое было сделано когда ещё грызи были, - напомнил Твин.

- Какие грызи? - не сразу схватила Инла, - А, сквиры? А где они теперь?

- Нигде, - усмехнулся чёрный, - Померли. Кстати я бы советовал на первое время, особенно, взять привычку таскать на себе ремиттер, так от всяких случайностей.

Дочь посмотрела на него круглыми глазами, сглотнула, но видимо согласилась, тем более что как раз рядом пробегал крупный волк, странно облизнувшийся на тушки. После того как все совершили круги почёта по базе, офигели и изготовились под чай, собственно и был проведён сбор всего контингента в доме №1, который действительно был №1 так как его построили в самую первую очередь. Кирпичные стены покрывал мох, а вьюны лезли и по потолку, каковой здесь представлял из себя нехитрую бетонную плиту. Твин посмотрел на кошцев и подумал, что пока они несколько дисгармонируют с жабократией, но ничего, не таких обминали, хехе. Как обычно был взварен чай и распит из гранёных стаканов, стандартных для ближайших десяти галактик.

- Мм, а почему, - сказала Риса, - Вы не спрашиваете, как нам у вас?

- Потому что лично мне это не интересно, - улыбнулась Дезибел, - Нам у нас хорошо, так чего ещё.

- Она хотела сказать, вы неплохо тут всё устроили, - уточнил Ежи, - Особенно это саморасширение площади.

- Кажется оно как раз заклинило, пока нас не было, - фыркнула Карина, копаясь в компе.

- Так, ближе к мелу, - прицокнул Твин после нескольких минут пустопорожней болтовни, - План вращения.

- Или из-вращения, - уточнил Жап.

- С какой стороны посмотреть. Короче так, думаю что налаживать переработку сейчас преждевременно, ибо займёт много времени, а его как раз немного на то чтобы успеть хапнуть, - чёрный естественно сделал особое ударение на "хапнуть", - Поэтому считаю целесообразным разгрузить добычу и выдвигаться за следующей партией.

- Мы никуда не денемся, - заметила Риса, - Нам-то придётся выдвигаться вслед за флотом.

- Нутк и. Пошлёндаем через Халувин, дабы там попробовать ещё что-нибудь выбить из ОЖиРа.

- Значит, в район Аиллифона, через Хал, - задумчиво повторил Ежи, - Так и сделаем.


После эдаких обзорных экскурсий и посиделок компания вернулась к насущным делам. Одним предстояло посмотреть, всё ли в порядке в бункерах и автоматических системах, другим - как минимум выгрузить "сало" из фрегатов, так как оно достигло места своего назначения. С этим особой возни не возникло - из трюмов выгнали транспорт... и тут началась возня. Дело в том что транспорт не был предназначен для работы при таких температурах и через пару минут выхода на грунт Темнушки замерзал намертво. Пришлось гнать его сразу из фрегата в шлюз и втискивать опять в многострадальный бункре №1 - после этого места на дорогах там не осталось нисколько и предстояло потом попотеть, выковыривая тройные сцпеки прицепов. После того как это осуществили, фрегаты просто вывалили "сало" из открытых люков, наклоняя корпус, прямо "на улицу". По крайней мере было доподлинно известно, что "сало" холода не боится и не рассыпется.

Тем временем Твин закопался в приготовлении к походу А-15, ибо негоже. Он конечно собирался загнать корабль на Халувине на ремзавод, но и помимо этого следовало совершить множество действий. Для несведущего в подобной технике его действия напоминали бессмыслицу, а для смыслящих - полное безумие. Продувать инжекторы реактора лапным насосом и на глаз определять зазоры в несколько микрометров - это себе мог позволить только тот, у кого посудина находилась в ведении долгие годы. В частности по этой причине её нельзя было продать - она просто не стала бы работать у кого-то ещё, и развалилась бы в труху, как впрочем и полагается.

Пока чёрный с некоторыми не совсем цензурными выражениями производил манипуляции над комбинациями атомов и молекул, Инла была отправлена вслед за Дезибел зырить на то, как ксенонка проверяет автоматику поддержания среды и циркуляции веществ. Поскольку на этот раз это следовало сделать побыстрее, ксенонка воспользовалась электротележкой, на коей было куда быстрее добраться до нужного бункре; вообще посередь бункре всегда шла дорога, достаточная для проезда грузовика, но некоторые переходы пропускали по ширине только тележку.

- Так, 22й, - смотрела одним глазом в комп Дез, - 0132...

- Что? - помотала головой оверлунксша.

- 0132. То бишь срабатывание аварийного клапана на трубе, а если говорить проще - она потекла и её отрезало от сети, - тележка с хрустом мелких камешков резко остановилась, - Вон там!

Инла не успела глазом моргнуть, как Дез перескочила ограждение, вскарабкалась на прилепленную к стене террасу и чуть не носом проследив по стальной трубе, нашла текущее соединение. Белая тут же извлекла из карманов и нацепила усиленные перчатки, которые позволили ей просто лапами открутить трубу.

- Резьба гуано, - сообщила Дез, - Что нужно сделать?

- Мнээ... Заменить деталь? - предположила Инла.

- Щаз. Категорически нет! - возмутилась ксенонка, доставая огромную плашку и накручивая резьбу так, словно затачивала карандаш, - Если каждый раз менять, не оберёшься.

Ксенонка также оторвала кусок ветоши, намяла нитки и намотала их на резьбу, прежде чем вкорячить трубу на место. После этого она открыла обратно вентиль и убедилась, что не льётся мимо; на все эти операции у неё ушло полторы минуты.

- К следующей точке!

- Да ты просто асс водопроводчик! - на полном серьёзе удивилась Инла.

- Это у вас в Исте, - поправила Дезибел, - А сдесь это в порядке вещичек.

За последующие пол-часа она также показала асса в электрике и механике, вправила крыло воробью и поймав кролика, скормила "колесо", так как он выглядел не слишком здоровым. От такой скорости действий и главное мыслей оверлунксша выпала в глубоченный осадок и находилась в таковом состоянии ещё достаточно долго. Столько операций она не видела за всю предыдущую жизнь, сколько сейчас увидела за два часа.

Карина и Жап традиционно следили за строительным комплексом, который конечно сбоил, но всё-таки это часто было не настолько часто - после их отлёта он девять суток в автономном режиме продолжал работать, увеличивая количество бункре на Темнушке. При этом система была довольно велика и состояла из многих отдельных механизмов и роботов. Для начала имелся самоходный нарезчик каменных блоков, который их же подвергал обжигу и превращал в шлакоблоки. Эта несуразного вида ( что по умолчанию ) машина круглые года грохотала в кромешной темноте, рассеяной только звёздами, выкрашивая каменную поверхность планеты и оставляя за собой шлакоблоки. Эти блоки искал по координатам и форме робот погрузчик, закидывавший в тележку и отправлявший к стройке. Там два укладчика медленно но верно выкладывали из этих блоков стену трапециевидного сечения - книзу она расширялась под углом 45 градусов. Откровенно говоря стены можно было делать тоньше, но темнушкинцы предпочитали прочность с запасом...

- Ага, можно, - фыркнула Карина, - Чтоб потом всё это на уши словить. Стены кривые, как сама кривизна.

- Это ещё не кривые, - посмотрел вдоль стены оверлункс, - Вот в 70м там жепь.

В данном случае им предстояло исправить один из компов и подъёмник, устанавливавший поверх стен потолочные панели; сделано это также было настолько быстро, что кошцы вовсю удивились, как темнушкинцы уже готовы к отправлению. Твин также нашёл время зафиксировать на пхото кучи сваленых кусков "сала", ибо имел привычку так делать. Кошцам были предъявлены ранние фотодокументы, изображавшие громадные развалы старых ракетных установок, зондов и подобной шелухи, в своё время распиленной сдесь на лом.

- Хм, а это? - ткнула в экран любопытная Риса.

- Это Ланея, - улыбнулась Дезибел, - Она уже тоже давно того.

- Жаль, - сказала кошка.

- Да не особо. Она неплохо тут пожила, повеселилась так сказать от души, а что ещё надо. Правда, на хелинов Хе-код оказывается не действует, как и на тоадоидов, поэтому она не эт-самое.

Однако исторические справки сами по себе, а Теория Зохвата сама. Твин всё время ломал голову над тем, как представить дело для ЖИРдяев, чтобы вытрясти с них дополнительную поддержку, а также вообще раздумывал над деталями авантюры. Вобщем-то, куча "сала" была вполне достаточна, чтобы провозиться с ней двольно большое время и получить профит, но Жаба требовала именно зОхвата, а как уже указывалось, отказывать Жабе, сидящей на шее, довольно трудно.

- Вырисовывается вот такая картина маслом, - гуторил чёрный, - Фрегатами доберёмся до Аиллифона, и будем там действовать под прикрытием творящегося беспредела. Когда вся канитель закончится, фрегаты освободятся и вывезут добытое на Темнуху. Примерно так.

- Мне интересно, насколько произволен этот произвол, - уточнила Карина.

- Думаю максимален. Икшокскую технику уничтожили, кроме того разуплотнили Чёрных, а это полный хаос и анархия. Пока не будет установлен новый порядок, можно вытворять что угодно, в рамках приличия.

- Ну думаю добыча утильсырья в рамках? - фыркнул Жап.

- Более чем. Конечно, эксцессы неизбежны, ну да гусак с ними сорок раз. Наше дело схватить и убежать.

- Это ты сейчас так думаешь, - покачала ухом Дез, - А может быть и нет.

- Само собой. Но это меня нисколько не остановит, - потёр когти Твин, - Благодаря нашей разведдеятельности мы видели карты планеты, и скажу вам что рельеф там весьма располагает к перемещению по суше. Так что нарежем наших кусков и восвояси.

- Вандализм, - усмехнулся Ежи, - Воровать корабли на ихней-же планете!

- Учитывая то что им они больше не понадобятся - не такой уж вандализм, - сказал Жап.

- Да и даже если и! - прямо уточнила Карина.

- Вот именно, - кивнул Твин, - Итак, трёхчасовая готовность, потом стартуем! Вопросы?

- Почему именно трёх-часовая?

- RND. Ещё вопросы?...

В первую очередь из бункре были вытащены транспортные средства и загнаны обратно в фрегат, а также в А-15 загружено кой-какое барахлишко, уже сложенное в "походные" кучи, как то: портативные ремиттеры, регенераторы, гравископ, которым раньше пользовались для поиска мин, нескоько компактных мазерных пушек на всякий случай, ну и так, по мелочи, типа полной коробки кормовых книг. основное материальное подкрепление рассчитывали получить на Халувине, так что и.

- Остаёшься за старшее! - сказал Твин дереву, росшему недалеко от входа в шлюз.

Дерево согласно промолчало, так что оставалось только повторить обычную процедуру с лапным открытием створок, ибо механизм давно опочил, и вывести корабль из бункре. Хрустя под колёсами инеем, А-15 выкатился из шлюза и развернулся дюзами в сторону.

- Ну, с Жабой! - вздохнул Твин и нажал пару кнопок.

В ответ на это корабль тряхнуло, а из сопла вырвалась струя плазмы, осветившая многие километры поверхности. Сам же А-15 остался торчать на месте. Вздохнув, чёрный прошёл в моторный отсек и мордозрел оплавленные куски металла на месте надстройки реактора; агрегат просто сожгло, а всё что рядом вытянуло через сопла, так что погнулись силовые балки корпуса и вздыбился пол. Как оказалось, на эту картину он засмотрелся аж несколько минут.

- Ого, - прокомментировала из-за спины Дез.

- Вот те и ого. Скажите Ежи, пусть поставит трап поближе, перебираемся на фрегат.

Что собственно они и сделали, потому как выбора никакого не имелось - внутрь фрегата А-15 не влезет, тащить его на буксире - долго, а ремонтировать... скорее следовало считать, что корабль всё-таки окончательно опочил. следовало ещё посоветоваться со специалистами, но Твин склонялся именно к этому - восстановить всю старейшую галиматью будет дороже, чем купить новое судно. Да и начихать, подумали все, и два восьмиугольных зелёных фрегата с огромной скоростью рванули в сторону Халувина.



Пятая ложка. ЖиРно - будет!


станция Халувин

...

Опасения насчёт того что ОЖиР зажмётся, оказались напрасными. Как видно, жабы ( как по национальности - жабы, так и по духу - жабы, или и то и другое вместе ), не сидели сложа лапки и были практически в курсе всех дел. Более того, как сообщил темнушкинцам Угрум, операция по добыче "сала" закреплена именно за ними и все прочие синяки идут боком. Всмысле конечно запретить кому-то делать тоже самое было нельзя, но в рамках организации - можно. Эту тупь тоадоид изложил с поквакиванием и надуванием зоба, в то время как вся компания расположилась на стульях в его тесном кабинете ( они принципиально не признавали просторных кабинетов! ). Пол, естественно, был мокрым от недавно слитой воды... ну спасибо хоть слитой.

- Я слышала как-то средства массовой этой-самой, - сказала Риса, - У меня такое впечатление, что на планеты ВИХ просто открыто зазывают воровать и убивать.

- Чтоже в этом удивительного? - спрятал и снова выдвинул глаза Угрум.

- Ну конечно икшоки не самый дружественный народ, но всё же стоит ли так зверствовать?

- Конечно нет.

- Так что? - запуталась кошка.

- Это элементарно, - расшифровал Твин, - Зазывают, чтобы безмозглые воры и убийцы клюнули на эту наживку и были бы пойманы с поличным. Обычная практика привентивного удара.

- Мм... Обычная... Кому как, - почесала за ухом Риса.

Как раз в это время в корридоре, за тонкой картонной перегородкой ( а толстых перегородок сдесь опять таки не признавали ) встретились два тоадоида, донеслись звуки приветствия "по-старенькому" и плеск воды, каковая там стояла по колено.

- Да, тут слышно о том что собираются команды неких темноватых типчиков, - повертел лапой жаб, - Ну да шиш с ними.

- Не совсем шиш, - дальновидно заметил Твин, - Икшокское оружие порушено, но никто не порушит оружие этих самых типчиков, если они вздумают притащить его с собой.

- Во, - Угрум повернул к нему экран, - Такая штука тебя устроит?

Штука была сильно похожа на танк на восьми колёсах, с угловатой башней, из коей торчали с одной стороны лобовой части два ствола, и ещё один безумного калибра с другой. Скажем так, многие дали бы не менее 200 очков по параметру "пафос".

- Понятия не имею, что это.

- "Котра" модификации Н или Р, - сказал Ежи, - Старый танчишко.

- Угу, - квакнулось, - Раньше он применялся в основном таким способом, что пулял вперёд и вокруг снаряды с заграждением, и под его прикрытием действовал. Сейчас это просто платформа для запуска различных средств, и что нас более всего интересует, эта игрушка недавно была переведена в категорию свободной продажи.

- О, это уже не шутки! - заметил Твин, - Поподробнее, что оно может?

- Может действовать под энергоподавлением как обычный танк или артустановка. Платформа на газотурбинном ходу, никакейших проблем с ремонтом возникнуть не должно. Да, заодно она плавающая. В обычных условиях удобен для запуска ракет типа CDE...

- Для расширения кругозора, - встряла Карина, - Это что?

- Это достаточно мощное вооружение из всё той же категории "купи и используй". Боеголовки там самые различные, в том числе подпространственные для битья по орбите и сильнозащищённым объектусам.

- А чё они тогда такие шароварные? - скривилась чёрная ксенонка.

- Там башка самонаведения очень долго удостоверяется, что цель это противник, и потому может и отказаться атаковать, - Угрум ещё пару раз надул и сдул зоб, - Вот думаю несколько таких изделий, плюс установка перегонки углекислоты с ядерным питанием, и вам будет обеспечена надёжная защита от всяких неожиданностей. У нас уже есть отряд, который можно передать в ваше ведение.

- Уу, - прикинул Твин, - И насколько ты разверзнешь щачло за это всё?

Жаба написала на бумажке и подвинула по столу. Чёрный посмотрел и что-то нарисовал в ответ.

- Отличечно! Пойдёмте сейчас же.

Пошли они всем скопом в один из бесчисленных ангаров; вообще станция находилась, как уже упоминалось, на нескольких планетах, но поскольку перемещались по ней на Е-транспортёрах, то есть практически телепортацией, то этого никак не было заметно и никто не заморачивался, через стену или на другую планету. На этот раз компания попала в обширное помещение, покрытое дюралевой крышей, в каковом стояло огромное количество всевозможной военной техники - если бы не неотложность, застряли бы на день просто чисто позырить. Сейчас же Угрум отквакался, и откуда-то нарисовался приземистый тоадоид с зелёной вытянутой мордой; как и многие земноводные, этот бесхитростно носил за спиной бачок с водой и лапным насосом периодически самополивался.

- Вот это у нас Лариус, - показал пальцем Угрум, - Он какбэ главный среди этих синячков.

- Какбэ да, - согласился тот, - Когда начинаем зОхват?

- Немедленно как только сформируемся! - сглаголил Твин, размахивая лапами ( его начинало подколбашивать ), - Скажи слова.

- Говорю слова, - квакнулось, - Три штуки "Котры 506", и два экипажа по два носа. Третья чисто про запас на случай выхода из строя, потому как отремонтировать будет нельзя. Вооружены каждая - 20 бронебойных боеголовок, 10 дальних скоростных ракет для ПКО. Вместо пусковой установки крупнокалиберных ракет установлен криомёт с водоконденсатором. Защита в виде пяти ремиттерных блоков, тупо установленных внутри.

Квакая сие, жаб чапал вдоль ряда машин и показывал лично.

- Так, надо понять сколько у нас пушей, - высказал трезвую мысль Твин, посмотрел на жаб и понял что сморозил глупость, - Ну в смысле, сколько единиц эт-самое.

- Гм, Тви, - слегка подтолкнула его Дезибел, - Ты и Инлу собираешься с собой взять?

- Да, - просто ответил тот, - Не оставлять же ёе одну, впень.

Судя по тому как оверлунксша ходила кругами вокруг "Котры", может быть это было и не настолько глупо. В любом случае оставлять её на Халувине действительно было ещё глупее.

- У меня пятеро всего, - квакнул Лариус.

- И нас вроде ээ, - посчитал Твин, - Ещё пятеро.

- А эти кошцы?

- У этих кошцев конракт на перевозки, так что максимум что они могут сделать - это доставить нас на место.

- Нужны ли ещё дураки? - осведомился Угрум, - Хотя вопрос довольно риторичен, так как вряд ли я кого найду.

- Прикинем, - прикинул Твин, - Скажем, одна смена на четыре пу... носа, занимается распилкой. По двое охраняют основной лагерь и место распилки... Итого у нас остаются двое на транспортировку, что мало.

- А если сначала нарезать, а потом везти? - предложила Дезибел.

- Нашиша вообще возить на телегах? - уточнил Жап.

- Нашиша чтобы всё лежало в одном месте, куда мы потом посадим корабль и за пять минут всё утащим. И мы это сделаем даже в том случае, если нам это строго запретят.

- Экая логистика.

- А ты думал. Ладно, судя по всему с дорогами там достаточно свободно, чтобы кататься с составами по пять тележек.

- Безумие! - пробормотала Карина.

- Жабократия... - поправил Твин, уже клохчущий как тетерев на току; когда на него накатывало рассчитывать зОхват, это всё, - Значит, наша основная развёрсточная команда будет состоять из восьми рылец. Учитывая то что колонну легко может вести и один, нам потребуется, нууу... штук десять тракторов, не меньше.

- Долбанный случай!... - не удержалась Риса.

- Да какой случай. Нам и так придали целую танковую роту, плюс-минус десяток тракторов мало что значит.

- И полсотни телег, - оттянула уши вниз Дезибел, - Ну и каша. Это всё в фрегаты влезет?

Естественно, этот вопрос решали не на глаз, а подсчётом кубатуры. Оказалось что влезет с большим запасом, что нельзя было не признать славненьким. Некоторое время таким образом оказалось посвящено сбору требуемой техники к кораблям и запихиванию её туда. Кроме всего прочего, были запихнуты: гравитационная пушка и передвижная станция для получения топлива, гнавшая углеводороды из атмосферного СО. Эти громоздкие полуприцепы также защищались ремиттерами, и стрелять по ним чем-то менее мощным, чем танковая пушка, было бесполезно. Как надеялись, перегонная установка может обеспечить достаточно топлива для прокорма всех машин, а собственно чего ещё надо. Поскольку "сало" было крайне специфичным объектом, отсечь его по всей планете не представляло никакого труда при помощи пассивного гравископа, каковые имелись на каждой "Котре"... Не прошло и стандартных суток, как всё было упихано по местам и кошцы снова с удивлением выслушали, что всё готово.

- Ин, я тебе сразу скажу что предстоит не самая приятная прогулка, - сказал Твин дочери, - Но думаю что торчать на Халувине ты не захочешь.

- Ни в разе, - твёрдо ответила оверлунксша, - Я с вами.

- Ну хорошо, - чёрный прикинул, насколько может хватить её энтузиазма, - А забэкапиться не хочешь?

- Чиво сделать??

- Забэкапиться. На случай внезапного прекращения жизни.

- А, это. Пожалуй нет, - покачала головой Инла, - Внезапное для меня было много лет назад, так что обойдусь.

- Как хош, - пожал плечами чёрный, - Ну что, слетаем поворуем?

- Айда!

На фрегатах расположились теми же самыми "боевыми пятёрками" - на одном темнушкинцы, на другом отряд Лариуса. Кошцы обычно летали таким образом, что Ежи рулил передним фрегатом, а Риса на всякий случай присутствовала во втором, который по большому счёту шёл "на прицепе" - следила за общей обстановкой, какбы чего не вышло, и вышивала текфостальной нитью. Правда казалось что гораздо более второе, чем первое, но это уж нельзя было проверить. Команда жабы состояла из нескольких любителей танкового симулятора и наживы различной степени лёгкости. Две штуки были тоадоиды-же, но гораздо более округлые и бурой расцветки, каковые погонялись Коврок и Цухрок. Ещё две единицы являлись фелинами какого-то достаточно редко встречаемого подвида, ибо были они на редкость низкие, с коротенькими лапками и очень большими щеками, так что по очертаниям мало отличались от жаб; эти откликались на погоняла Мрудер и Рыбина ( РыбИна, а не рЫбина ). Лариус не распространялся, где и по каким объявлениям нашёл этих синячков, но Твин как обычно не беспокоился, и у него были на это веские причины...

- Например те, что дедушка старый - ему всё равно? - хихикнула Риса.

- Отнюдь, - ответствовал Твин, - Причина в том, что это боевой отряд ОЖиР, буквой и духом коей организации является Ж.

- Жепь? - покатилась со смеху кошка.

- Это постановление №900, - проржавшись, пояснил оверлункс, - Слово "Жадность" сокращать до "Ж", воимя экономии...

У Рисы подопали уши, потому как она поняла что всё это вполне серьёзно.

- И не дай тебе Космос видеть постановление 900-бис, - добавила Дезибел, - Потому как там предписывают сокращать ещё 1250 слов до одной буквы и цифровых индексов. Вот тебе смешно, а нам пришлось зубрить наизусть.

- Так о чём бишь я, - вернулся к теме Твин, - Поскольку Ж, то я могу быть уверен, что оборудование высокой стоимости, каковым являются танки, никак не может быть передано в неподготовленные лапы.

- Угу. Только вот "высокая стоимость" определяется знаешь как? - Дезибел прочертила по листку линии, - Если она написана сверху - то высокая. А если снизу то низкая.

- Даже если так, - невозмутимо сказал чёрный, - ОЖиР ещё не рисковал даже шариковой ручкой.

Это была сущая правда, все ручки в кабинетах были прикреплены на цепочки, воизбежание.

- То есть ты думаешь, что они знают что делают? - заключила ксенонка.

- Абсолютно!

Как раз в это время на связь вылез Лариус, чья физиономия занимала ровно весь экран, а глаза попадали в углы.

- Слушайте, товарищи, вам не попадался комп, красненький такой? Коврок обалдуй посеял, весь корабль обыскали - нету, может у вас?

Дезибел рассмеялась, а Риса явно подумала что ей повезло учавствовать только до начала наземной фазы.

- Не, я не видел, другие вроде тоже, - лениво зевнул Твин.

- Уу... Может поищете, всё равно пока делать нечего?

- Мне лень, - сказал чёрный, - Подключи телеметрию и ищи сам.

- Но мне лень, - квакнул зелёный и задумался над диллемой, - Дело в том что на том компе были базы данных по объектам, для танковых прицелов.

- Тем более сами ищите! - шипнула Дез, - Делать нам нечего.

Делать действительно было нечего, поэтому темнушкинцы вчетвером, при некотором участии Инлы, сели расписывать организацию переработки "сала", тобишь опять делить шкуру неубитого. К счастью, куски были не настолько велики, и их можно было завозить через шлюз и далее по корридорам в дальние, свободные пока ото всего бункеры. Начертив сильно изломанную кривую, Жап привёл её от шлюза к бункеру №30. Там намеревались установить кое-какое оборудование, даже начали бетонировать площадку, но забросили. Вообще на Темнушке имелся страшенный недострой, самими причастными называемый "проектом ОСБН" ( расшифровывалось - "Оно само без нас" ). Суть его была довольно амбициозна - предполагалось собирать автоматические аппараты, оснащённые достаточно совершенным эрзац-разумом, чтобы они самостоятельно обшаривали галактику в поисках старых минных полей, брошеных баз, обломков кораблей и т.п., и естественно всё это стаскивали в нору, то есть на Темнушку. Однако пока думали, пока собирали нужное оборудование, пока проходили очередной шутер... короче говоря, законченностью ОСБН и не попахивало. Зато по многим бункерам громоздились материалы и механизмы, теперь не особо интересные.

В то время как фрегаты с гигантской скоростью преодолевали расстояние от Халувина до въезда в пространство ВИХ, планетсовет Темнушки поставил перед собой... ну стаканы с чаем понятно, поставил вопрос о том, что делать со старой программой.

- Кстати можешь поучавствовать! - подмигнул Жап сестре.

- Ээ... а как это, планетсовет, что, куда??

- Ну как куда, Ин, всё элементарно, мы и есть совет Темнушки, потому что больше там никого нет!

- А. Ясно. Ну я с радостью но пока совсем не в теме.

- Мозг детектед, - показал на её голову Твин, - Значит так. Есть вариант волевым решением ОСБН закрыть и все средства растранжирить на новую программу. Это обеспечит минимум задержек и хорошо поможет с её реализацией. Есть вариант ОСБН законсервировать, и тогда придётся заниматься перемещением грузов и перекомпоновкой кой-каких систем. Что скажете?

- Слова, - точно ответил Жап, - Как бы ни было нежадно, я за ликвидацию. Там толком вообще ничего не готово, так что гораздо больше потеряем сил на консервацию.

- Согласна, - кивнула Карина.

- Жаль, но видимо так и есть, - фыркнула Дезибел, - Это была наша ммм... не вслух будет сказано мечта.

- К которой никто не помешает нам вернуться после, - заметил Твин.

- Это точно, - кивнула чёрная, - Вряд ли наклюнется такая заваруха в ближайшее время.

- Ну, про спрайтов тоже никто не думал, - напомнила Дез, - И про много что другое. Ну да ладно, сделано так сделано.

- Пока ещё ничего не сделано, - поправил Твин, - Но, зырьте сюда...

Зырили они долго и основательно, рассматривая по схеме, где размещать производство и какие имеющиеся в наличии фонды применить для него. Впринципе, всё можно было уместить в 3-4 бункре, даже занимая их частично. Требовалось: нарезать "сало" уже на ровнёхонькие куски и обработать их края, собрать раму для их скрепления, генератор эт-самого, от чего вся байда питалась, присобачить блок управления и вот оно, реаду. На практике даже столь недлинная схема выливалась в тысячи отдельных вопросов, начиная от того куда это всё сложить и заканчивая "почему не нужны без ничего?"...

- А это кто ляпнул?! - оторвалась от схем Дез.

- Прости, - хихикнула Риса.

- Прощаю, - мило улыбнулась ксенонка и подсела к кошке, - Ну-ка посмотри на это. Задача: вырезать из изогнутой поверхности шестиугольники так, чтобы они сходились гранями.

- Язык мой враг, - подёрнула ушами та.

- Это... так комп не искали? - снова проклюнулся зелёный.

- Я тебе говорил, что никто его не будет искать, - зевнул Твин.

А тем временем корабли лопатили через галактику, как утки на другой конец озера - тысячи звёзд свистели мимо с неуловимой быстротой, а сбоку от курса разноцветным залпом огоньков и тумана сияло галактическое ядро.


Аиллифон

...

После того как система вместе с планетой были подвергнуты воздействию разуплотняющих лучей, покончивших с Чёрными, а также расстреляно всё военное имущество, флоту тут особо было нечего делать. Мощные группы оверлунксачьих и фелинских кораблей, патрулировавших межзвёздные просторы, вряд ли допустили бы возвращение сюда имповцев, а если и - союзникам было достаточно воспользоваться преимуществом в скорости и смыться. В итоге на всю систему осталась только небольшая группировка, состоявшая из дюжины кораблей типа КВК и КВВК; отличались они друг от друга годом выпуска и соответственно возможностями. Кроме прочего, в распоряжении тут же организованного штаба по Аиллифону было около полутора сотен котанков, в основном "Рубинов", и четыре десятка СНОСов, каковые могли устроить значительный разнос. Всё это были корабли, ранее несшие службу у своих родных планет, и экипажи там формировались из фелинов и кошцев, и только гвардейский крейсер "Цигель" имел более интернациональный экипаж, впрочем более всего также состоящий из фелинов. Они сами несколько удивлялись, откуда их столько набралось.

Самым первым чем им пришлось заниматься, так это практически разгребанием собственнолапно созданых завалов, а именно эвакуацией оставшихся икшоков с военных баз и колоний на малых планетах; как правило первое и второе объединялось, что нельзя не признать особо разумным и уникальным, а также безумным. Например доходило до того, что военные и гражданские объекты питались от одной энергостанции, которая само собой с началом боевых действий была разрушена - это ввергло колонии в околокатастрофическую ситуацию, тысячекратно усугублённую алогичным мышлением населения и главное руководства. С одной колонии например начали стрелять портретами, дабы запустить их в сторону метрополии ВИХ, ибо ни единого транспортного средства у них не осталось, а спасать главное всё равно было как-то надо.

Безо всяких совещаний котанки с большинства крейсеров в самую первую очередь расчистили пространство системы от обломков и дрейфующих подбитых кораблей, дабы они не грохнулись куда не нать. Звеньевые ставили перед своими бойцами задачу отбуксировать посуды имповцев к планете и усадить на поверхность...

- А если они исправят повреждения?

- Не исправят. А главное, будут сидеть в своих скорлупах и не вносить дополнительный бардак.

Такое решение впоследствии очень поможет темнушкинцам, ведь кому-нибудь могло прийти в голову вытряхнуть экипаж и спалить судно на звезде кпримеру, чисто для страховки - кслову с несколькими именно так и поступили, но из-за того что котанкистам показалось, что от них исходит радиационная угроза. В остальном это выглядело примерно так: при приближении котанков внутри округлой гладкой капсулы начиналось усиленное броуновское движение икшоков - на сканере, позволяющем видеть насквозь, это выглядело как мельтешение мальков в банке с водой. Фелинам такое было знакомо, когда они приманивали рыбу, сунув такую банку в воду. "Рубины" стыковались к цели по пять штук и утаскивали к планете, где аккуратно спускали к поверхности и валили на...

- О, о, о, - только и нашёл что вымолвить кот, когда стал разглядывать, на что он собирается сбросить корабль.

То что издалека приняли за своеобразные леса, на самом деле таковыми не являлось. Гигантские площади были покрыты статуями. В самых различных вариациях, но всё это были статуи, и нагромождения их простирались внизу, как море. В некоторых местах статуйняк был похож на шахматную доску, с ровными рядами и клетками площадок, в некоторых царил беспорядок, придававший безумию особое "очарование". Двухсотметровая блестящая сарделька, удерживаемая в воздухе красными кристаллами котанков, ухнула вниз и смяв несколько десятков статуй, пока что упокоилась в оседающем облаке пыли.

- Они...они, - тыкал в экран фелин.

- Подумаешь, - фыркнул другой, - Хотя я думал, что это деревья или кораллы такой формы.

Сообщения о таком безумии всерьёз встревожили даже ответственные морды в штабе; пока из них имелась только фелинка Луффри, в весьма всклокоченном состоянии то бегавшая туда-сюда, то сидевшая неподвижно над схемами. Мозг подвергался крайне серьёзному испытанию на прочность, тем более что именно эта кошка попала сюда хоть и добровольно, но практически случайно. Всего пару лет назад она была буфетчицей, но потом её угораздило выиграть чемпионат по RTS, ленивые кошаки пригласили её поруководить небольшой эскадрой на учениях, и понесло... И вот теперь ей сообщают, что зеленовато-бурые пятна, занимающие на поверхности Аиллифона больше площади чем океаны, на самом деле состоят из 90% статуй, 5% деревьев и 5% кустов и всего прочего. Впринципе было ясно выраженное желание истерически расхохотаться, что Луффри и сделала. Слегка успокоившись таким образом, она подумала насчёт того, какие меры следует предпринять в связи с этим. И это не типовая схема из учебника - любой ответит, что делать если на тебя прёт армада вражеских судов, а если выясняется, что целая планета не в своём уме?...

- Так, - сказала Луффри и ткнула в первую попавшуюся кнопку, - Это кто?

- "Овечий Хвост".

- Чем сейчас заняты?

- Все котанки направлены на расчистку пространства от мусора, одно звено занято кораблём. А что?

- Слыхали про статуйняк?

- Слыхали. Но, что теперь?

- Вот я и думаю, что. Если один раз обнаруживаешь то чего никогда не смог бы предугадать, то и эт-самое.

- Мысль ясна, - согласились на "Хвосте", - Предложения?

- Наверное стоит заняться более пристальным сканированием планеты, - сказала Луффри, - Чтобы знать, какие ещё... уникальности нам там ожидать.

- Проблема в том что там одни сплошные уникальности, и на их осмысление уходит прорва ресурсов. Однако конечно это стоит сделать... У нас кто следит за подступами?

- Ещё 8 кораблей, - посмотрев, сказала фелинка.

- Тогда сворачиваю градар и двигаюсь изучать планету на орбиту 3-12.

Размалёванный в тигровые полоски и с лыбой во весь корпус КВК до этого дрейфовал возле одной из газовых планет, применяя как ни странно пушки для разведки! Орудия с малой мощностью плевались импульсами, которые создавали в пространстве гравитационную линзу, работавшую как гигантская решётка градара; теперь же линзу отключили и корабль перебрался поближе непосредственно к Аиллифону. Как резонно сочла команда, начавшая вышеуказанный поиск, начинать следует с живых организмов. Кто-то высказал трезвую идею, что хотя пока было видно только "два вида икшоков", никто не гарантирует что их не существует ещё. Вскоре эта догадка подтвердилась, и расшифровывая данные с гравископов и зондов, фелины мордозрели довольно странных существ, каковых на планете оказывается было изрядно. Они имели кентавро-подобное строение, то есть вертикальная часть туловища ниже пояса продолжалась горизонтальной, как у животного; чущества оказались покрыты густой шерстью и имели удлинённые морды. Эти тавры определённо были разумны, что прослеживалось по их поведению, и судя по всему они давно являлись равноправными участниками безумия ВИХ. В частности детально записали картину колонны тавров в военной форме и с оружием, выходящую пешком с военной базы - пешком, потому как всё что летало или ездило, было сожжено и валялось вокруг кучами мусора. Тщедушный икшок в обычном белом сарафане бегал вдоль огромных тавров, также одетых в белую форму и оттого изгвазданных, орал и мазал ручонками, периодически падая в грязь... Файл сохранили, помотали головами и пока забыли.

Следующим и значительно менее приятным открытием было то что обнаружились какие-то совершенно непонятные икшоки зомбического вида, похожие на ходячих мертвецов, по крайней мере частично. С ходу понять, за каким рожном тут шляются эти дохляки и почему вообще они шляются а не гниют, как положено, не получилось, но по крайней мере теперь был известен факт. Операторы уже с осторожностью просматривали данные, опасаясь очередной уникальности.

- Они вообще разу... - Луффри сообразила, что это слово плохо подходит к психушке планетарного масштаба, - Я имею ввиду, как у них с церебральной активностью?

- В некотором роде ещё выше, чем у обычных икшоков, - доложил фелин, - Поведение мало отличается от остальных.

- Но каким образом они эээ... функционируют? - кошка подёрнулась, глядя на изображение "гражданина" с вытаращенным глазом на полуоблезшем от шкуры черепе.

- Я бы сказал что гораздо важнее вопрос зачем они функционируют, - фыркнул фелин, - Но конечно на него мы вряд ли ответим. А такие фокусы я тебе покажу при помощи "эницивра" за три рубля пачка.

- Что это такое?

- Рубли? А, это. Это препарат, смесь кой-какой сложной органики и главное содержащая трансурановые ядра.

- А они-то нашиша?... - Луффри задумалась, припоминая, - А, вспомнила. Получается непосредственный подвод энергии к клеткам. Думаешь, это то самое?

- Нет, я просто сказал, что в ходячем трупе нет ничего сверхестественного. Да и если бы оно было, ЛУЧИ разуплотнили бы.

- Ладно. Надо бы постараться понять, откуда это вообще.

Голове после всего этого было не очень хорошо, но примерно те же затруднения испытывали многие, подставившие мозг под эту пургу. Благо, примерно на такой случай на всех крупных кораблях имелись установки выгонки прочищающего сознание субстрата, известного как "жърчик". Теперь они работали круглосуточно на полную мощность.


Группа котанков под командованием поручика Чысова выдвинулась для эвакуации остатков населения с лунной базы; сигналы бедствия те посылали, но в ответ на предложения помощи отвечали угрозами о расправе. Стало ясно, что вынимать безголовых придётся практически по одному и при яром их сопротивлении; такая перспективка не могла радовать, но как говорится назвался - полезай. С порядочной высоты открывался вид на огромный город из герметичных куполов и переходов, по краям которого ещё дымились свежие воронки диаметром в несколько километров, там где находились склады вооружения и базы ПКО. Самой колонии тоже здорово досталось, она потеряла энергоснабжение и в ближайшее время собиралась замёрзнуть.

"Рубины" не собирались особо церемониться с имповским имуществом, тем более что открывать им шлюзы никто не спешил; в итоге было принято решение вклиниваться в отсек, зачищать его, а потом хрен с ним, пусть промораживается. Мерцая красным различного оттенка, котанк подошёл к большому полукруглому переходу и просто впаялся в стену, войдя как нож в масло - наружу проскочили только небольшие фонтаны воздуха. Теперь десант изнутри мог попасть на станцию.

- Так, товарищи! - вещал гравископщик, - Двадцать пять единиц в этом отсеке, другие отрезаны, поэтому как соберёте, пересчитайте и приступим к следующему.

- Да, соберёте, - проворчал поручик, напяливая шлем скафа, - Проще об стену!

С этим он был совершенно прав: едва завидев фигуры в скафах, икшоки с паническими воплями убегали по корридорам, усугубляя ощущение психушки - портреты по стенам и потолку ещё никто не отменял, как и порно-статуэтки в нишах через каждые пять шагов. Какой-то особо умный выстрелил в фелинов из лучемёта, ввиду чего сразу превратился в дымящийся кусок органики.

- Проклятье, - фыркнул Чысов, - Отключить рефлекцию, иначе они все подохнут! И да, двадцать четыре единицы...

Проще всего было с самками, которых загнали в угол - икшочки толклись, как боты в очень старых комповых играх, и не проявляли ни малейших признаков церебральной деятельности. Фелины были хитрые зверьки, поэтому воспользовались обстоятельствами и твёрдо приказали икшочкам следовать на корабль, что они собственно и сделали. Дальше было сложнее, так как предстояло скрутить психбольных, отстреливающихся из маломощных лучемётов и даже огнестрельных винтовок! Причинить какой-либо вред они могли исключительно друг другу, и причинили, так что стало 22 единицы. Остальных вязали длинными рукавами их же роб и пинками гнали на котанк. Тавра, пусть и одного, пришлось станнить и тащить тушу лично, потому как удержать чущество размером с носорога не было никакой возможности.

- Знаете что, надо бы выдумать план похитрее, - отдуваясь, сообщил Чысов.

Как это часто бывает, лень дала мощный толчок для мыслительных процессов. Проводить такие "операции" в каждом секторе было лень, а потому фелины и изобрели наскоро новый план, по которому стали действовать без шума и пыли. Они отрезали часть станции котанками и блокировали всякую связь, после чего синтезированным икшокским голосом приказывали персоналу покинуть сектор. Персонал бросался на выход и как рыба в садках, скапливался в котанках. Надо сказать что это тоже не подарок, умещать толпу в "Рубине", где довольно тесные площадки. Когда количество тушек начинало превышать безопасный предел, котанк отправлялся на Аиллифон и контингент выгоняли в какой-нибудь город. Несмотря на оперативную постановку работы, зачистить все станции было не так то быстро. А ведь это были ещё даже не цветочки.


Тем не менее кому-то следовало подумать и о том, что будет дальше; эти кто-то собрались в столовке "Цигеля", вяло лопали "традиционку", сиречь сухпаёк, и пытались выковырять рациональную изюмину из всего каравая. Давалось это довольно таки посредственным образом.

- Что думаешь делать? - осведомился Фато, крупный пушной кошец с белой шерстью, качаясь на стуле.

- Много чего, - Луффри отложила какую-то затёртую книжку, с которой сверялась, - Но вкратце, уничтожить тоталитарную систему и...

- Уже стоп, - улыбнулся кот, - Ты понимаешь, какой хаос и беспредел начнётся, если уничтожить систему? Они в течении тысячелетий жили в этом сумасшедшем доме. А ты сейчас начнёшь им втирать про свободу слова и права живых существ?

- Почему я? - потёрла когти кошка, - Думаю если хорошо попросить СИВых...

- Пока тут только мы, - напомнил Фато, - Да и СИВые тебе скажут примерно тоже самое. Я всё-таки с ними работал десять лет.

Луффри кивнула, понимая что это не шутки. Под СИВыми они как обычно имели ввиду СИВ - СИлы Идеологического Воздействия, структуру Союза, занимавшуюся разуплотнением УГ невоенными средствами. Организация сия была мощная и при упоминании вызывала подобие благоговейности, не переходящей в фанатизм.

- Понимаешь ли в чём дело, Луф, - с хрюканьем слопал очередную ложку Фато, - Если ты сейчас введёшь туда войска, которые разрушат статуи, разгонят имповских прихвостней и так далее, чем это будет отличаться от того, что они творили на Истрисе?

- Ну как чем! - фыркнула кошка, но поутухла и призадумалась.

- Вот, - неспеша накидывал кошец, - Потому что сходить с ума любым способом никому нельзя запретить. Ты уверена, что ровным счётом все они ведут себя как идиоты не добровольно?

- Это всё здорово, но что в этом случае делать?

- Ничего особенного. Сдесь несколько пунктов... Первый в том, что Чёрные явственно представляли из себя агрессоров по своей сути, за что и были тупо разуплотнены, - скучным голосом читал лекцию кошец, - Во главе с этим, как его, импом.

- Я не слышала чтобы его достали.

- Достанут, не сомневайся. Затем, после того как пройдёт хаос и анархия и ВИХ более-менее восстановится, нам предстоит пробить для начала небольшие, но принципиальные изменения. Например обеспечить элементарные свободы типа свободы перемещения и тому подобное. Чтобы каждый мог покинуть этот рай.

- Нуу, вроде гладко, но опять таки как действовать?

- Продолжать изучение планеты, выкашивать любое оружие, посодействовать восстановлению центральной власти, - дал справку Фато, - Правда я подозреваю что сейчас такое начнётся, что мало не покажется.

- Ты про что?

- Вот, - щёлкнул пультом кошец.

С экрана икшок с пафосным видом сообщил, что провинция Бэхлюнь объявляет себя новым центром ВИХ, великим герцогством и единственно верным носителем идеологии света разума. Фато со скучающим видом переключил канал на следующее объявление, повторявшее предыдущее слово в слово с заменой имён собственных, потом ещё один, ещё один...

- Примерно про это.

- О космос, - поёжилась Луффри.


Космос тем временем пропустил два мерцающих зелёным восьмигранника, нарезавших круги вокруг звезды и устремившихся сначала к "Цигелю", стоявшему на орбите 4. Рваться прямиком на планету Ежи резонно опасался, так как можно было схлопотать вдогонку; кроме того следовало отметиться эт-самое, воизбежание. Конечно спутать Ф5 с икшокской посудой трудно, но когда идёт повальная зачистка - то возможно... Именно это высказал дежурный, когда кошцы сообщили о намерении приземлиться на Аиллифоне.

- Вам не помешают лишние глаза на поверхности, - гнул Ежи, - И вообще хуже уже не будет.

- Да это так, но поймите что вас натурально закопают.

- Это, товарищ, - встрял в переговоры Твин, - Он не имеет ввиду сидеть там год. Нам только высадить наземную партию и всё.

- А наземная у вас чем укомплектована? - усмехнулся фелин.

Однако на это он получил неожиданно развёрнутый ответ, который свидетельствовал о том, что к наземным действиям группа подготовлена. Дежурный почесал ухи и связался со штабом - не то чтобы перевести стрелки, а посоветоваться. Как раз Луффри и выслушала насчёт того, что военизированная группа ОЖиРа собирается резать на лом корпуса имповских кораблей.

- Вы совершенно обнаглели! - хмыкнула она, - Вы бы ещё вперёд наших на Вихляну нагрянули.

- Стараемся, - скромно ответил Твин, - Так что?

- Что что? - фыркнула фелинка, - Думаете я вам подпишу разрешение на что-либо? Да ни в жизнь! Будете действовать на свой страх и риск, и если будет допущено хоть какое-то скотство - берегитесь, я дважды предупреждать не буду. А глаза нам и правда не помешают, так что примите меры к передаче на соответствующей частоте.

- Это нас всецело устраивает, - сообщил чёрный.

Согласовав с градистами "Цигеля" частоты связи, компания приступила к весьма ответственному этапу, а именно высадке. Так как сенсоры самих фрегатов тут же выдали карту планеты, по ней было определено наиболее вероятно пригодное место посадки - на берегу моря, сильно вдающегося в континент, рядом с трассами, но подальше от общей городской агломерации. Вероятно, там тоже был статуйняк, но привередничать не приходилось.

- Итак граждане, - объявил Ежи, - Пять минут на высадку. Делаем всё чётко и быстро, торчать там не фонтан. Все готовы?

Когда все действительно стали готовы, фрегат заложил вираж к полюсу планеты - потоки частиц и всё такое, стандартный маневр - если хочешь втихоря, то скорее через полюс. Изменив направление движения у самой поверхности, восьмигранный корабль за нескоько секунд оставил под пузом полуостров с горными хребтами, озёра, реки и гигантские "платы" городов, и снизился над лесом статуй, снося головы и вскинутые вверх руки. Здесь кошец некоторое время баражировал, отыскивая подходящую площадку, и наконец зарулил к ней, своротив при этом ещё несколько скульптурных композиций. С открытых люков немедленно спрыгнули тракторы и танки под чутким руководством жабёнок; рокоча моторами, машины разъехались по сторонам, освобождая дорогу следующим. Самой тонкой операцией было вывести из трюма длиннющую связку, состоявшую из трёх десятков телег и шести тракторов, но Твин с этим кое-как, со скрежетом и искрами, справился. Состав откатился и встал по аллее, заняв практически всю ширину дороги. Оглядевшись, темнушкинцы передёрнулись от обилия статуйняка и главное поняли, что это не самое лучшее место - маневра тут мало, а если кто вздумает подбираться пешком, ему самое раздолье за каменными укрытиями... Пока же следовало выгрузиться, и второй фрегат, на автопилоте спикировав по следам первого, занял его место над площадкой. Твин и Дез вылезли из кабин и бегом побежали на судно выгонять следующую технику.

- Как там, Лар? - осведомился чёрный.

- Пока тихо, - спокойно квакнуло в ответ, - Никого не наблюдаем.

После того как последний трактор откатился от корабля, тот словно подпрыгнул враз на сто метров вверх, и также молниеносно исчез за горизонтом. Оставшиеся невольно сглотнули, озираясь - одно дело когда рядом такая махина, в которой можно укрыться, а тут эт-самое, нервирует.

- Удачи, товарищи! - вполне искренне пожелала Риса, - Не тратьте всуе!

- Вам того же, - отозвался Твин.

- Какие идеи?

- Сначала найдём место получше, сильно получше этого. Тут и позиция аховая, и развернуться толком негде.

- А если посносить эти... фентифлюшки? - кивнул на статуи Жап.

- Замучаемся сносить. Судя по карте километров через сто получше.

- Нарожна мы тогда сюда сели?

- Лажанулись, - логично ответил чёрный, - Айда маршем!

По крайней мере, оставленные в гуще статуйняка проходы были ровные, так что длиннющие составы машин шли без особых задержек. Дело в том что автопилот задней колымаги вёл транспорт по колее передней, ровно выдерживая дистанцию - это было обычное оборудование, которое в ситуациях подобных этой здорово выручало. Жабы Прикрывали колонну с двух сторон, и в самом авангарде катился с порядочной скоростью танк, при виде коего вряд ли захочется стоять на пути.

Уже довольно скоро по сторонам стали попадаться следы какой-либо прочей, отличной от изготовления статуй деятельности - валились подбитые транспортники - приплюснутые угловатые коробки со срезанными задами, они были практически целы, но ЛУЧИ вывели из строя их источники питания, превратив дорогостоящие блоки в куски спечённых материалов. Судя по тому что на некоторых из виденных машин торчали орудийные башни, это было что-то вроде бронетранспортёров... ну да один шиш. Колонна прошла мимо большой площади возле станции, видимо скоростной дороги или чего-то такого. Судя по всему, назначение транспортного узла состояло в том чтобы оперативно подвозить материалы для постройки и ремонта статуйняка, а ведь требовалось их - невозможные количества...

- В глазах рябит, продолбленный случай! - фыркнула Карина.

- Скоро выйдем вроде бы, - обнадёжил Твин, - Инла, как ты?

- Нормально? - сама себя спросила та, - Вроде да.

- Кстати, - подумал чёрный, - Я понимаю, может тебе не очень приятно это вспоминать, но ты же была сдесь?

Оверлунксша аж поперхнулась, и трактор с грохотом снёс пару скульптур, вильнув на дороге.

- Вот капилляр! Я напрочь забыла, что это тот самый Аиллифон!

- А зачем тебе это помнить, - резонно сказал Твин, - Ну так что?

- То что была, ты сам сказал, - не менее резонно ответила она, - Но статуйняк там был другой. Видимо не в этих широтах.

- Жаль, а то бы использовали. А что ещё помнишь?

- Почти ничего! - честно ответила Инла, - Нельзя запоминать бессмысленные действия.

Над статуйняком было серое, с каким-то красноватым отливом небо, клубившееся словно кисель; ветер практически отсутствовал, как и какие-либо осадки, но ощущение постоянного дождя не проходило. Жап заметил, что по всем параметрам здесь лежать бы снегу - температура была ниже нуля, а в полушарии явно зима - однако нигде признаков не наблюдалось, скозняк гонял среди статуй пыль и сухие листья с немногочисленных кустов, навевая редкостное уныние.

К счастью, до темноты колонна выбралась из "леса" - вокруг потянулись равнины и куски уже настоящей растительности, правда какой-то странной, напоминавшей огромные сухопутные кораллы или губку. Дороги, кстати говоря, дальше просто не было - аллея закончилась и всё, как хочешь. В этом плане проходимость тракторов была как нельзя кстати - хотя грунт и не был покрыт сплошным ковром растительности, в низинах он представлял из себя прессованую пыль, плохо державшую колёса и норовившую посадить машину "на брюхо". То по одну, то по другую сторону виднелись какие-то циклопических размеров сооружения, похожие то на башни, то на продолжения кораллового "леса"... Постепенно стемнело, и водители ориентировались по изображению с компа, которое тот составлял по данным разных сенсоров; свет не включали, воизбежание. надо заметить что полной темноты тут не наступало - небо слегка отсвечивало противным красным оттенком, так что шагов на двадцать можно было разглядеть собственными глазами. Ехали ещё в течении двух часов, но особой перемены местности не обнаружили; всё же было решено упираться до тех пор, пока не будет найдена подходящая база, а нехитрые "колёса" помогли не заснуть до этого.

Место обнаружили ещё через несколько часов шарахания по территории в произвольном направлении - за очередной грядой холмов открылась огромная песчаная площадка, происхождение коей сразу угадывалось по стоящим скраю бульдозерам. Кроме этих машин, рядом обнаружились ещё только бытовки, косо насованные на склон холма.

- Так это стройплощадка, - изрёк истину Лариус.

- Да ну? - фыркнул Твин, - Я вижу, что площадка. И не думаю что в связи с последними событиями кто-то возьмётся возводить тут очередное поле статуэток, а окопаться тут можно хорошо.

- Именно, - подтвердила Дезибел, - Они тут сгребли камни и прочий мусор, легко будет сделать капониры.

- Чо сделать??

- Не умничать! Я имею ввиду, укрытия для машин, чтобы их не было видно издали.

- Тогда располагаемся со всем хозяйством здесь, - подытожил Твин, - И да, надо пойти посмотреть, есть ли кто в бытовках.

- Может, проигнорить? - вяло предложил Жап.

- Угу. Мазер есть, лапы есть, марш.

- А вы местную феню-то как, того? - сумничал Лариус из своего танка.

- Того, у нас на компе мягкое залито, так что нормально.

Трактор остановился в полусотне метров от скопища домиков, и на разведку двинулись оверлунксы, имевшие при себе такие аргументы как мазерные излучатели и ремиттеры за плечами. Вблизи группа построек оказалась куда больше, чем показалось ранее - целая улица из временных домиков и бытовок, поставленных друг на друга, протянутые провода и гибкие трубы, ну и само собой всякое строительное барахлишко.

- Стоп! - поднял лапу Твин, когда двое сныкались за углом бытовки, - Что-то не то.

Он пока не понимал, что именно не то, но оно присутствовало: эти кучи стройматериалов и покрытые брезентом механизмы как-то напрочь не вязались с сумасшедшей анти-логикой имповцев... Ах да, всё же очевидно! В глаза бросилось отсутствие портретов на стенах. Там было много чего: подвешенные кабели, крючки для инструментов, номера бытовок - но ни одного портрета!

- Эмм, - почесал за ухом Жап, сам дошедший до такого же вывода, - Может, на стройке некошерно?

- Может и, но странно, - с подозрением отозвался чёрный, - Ладно, пока вот так и за мной.

Под вот таком он подразумевал взять мазерную пушку за ствол, а не за рукоять - так она была похожа на что угодно, только не на оружие. Таким макаром оверлунксы всё же подошли к крыльцу, сварганенному из металлических обрезков; в окошках-амбразурах было темно, как и во всех остальных бытовках, и вообще стояла довольно гробовая тишина. Учитывая могучий гул моторов тракторов, это было довольно странно, ибо по всему выходило что в бытовках кто-то есть.

- Батальон глухих строителей? - предположил Жап.

- Да спят как покойники, - фыркнул Твин, колотя мазером по доскам, - Эй, хозяева!!

Дверь открылась и оверлунксы узрели хозяина. Они слегка пожалели, что узрели. Это было высокое чущество наподобие икшока, со шкурой грязно-рыжего цвета и в замаранном синем комбезе; но главное, что морда его была обезображена каким-то немыслимым образом, словно, одну половину головы расплющило. Клоки шерсти торчали как попало, а наиболее целый из двух глаз был всегда навыкате, как у краба.

- В чём дело, мистеры? - спокойно прохрипело чучело, переводя выкаченный глаз с одного на другого.

- Аэээ... Ы, - содержательно ответил Жап.

Твин понял, что отдуваться снова придётся ему.

- И вам лижь! - кивнул он, стараясь принимать пафосный вид, - Вы простите кто будете, гражданин?

- Командир стройотряда... - на автопилоте ответил дохляк.

- Очень хорошо, очень! - закудахтал чёрный и пожал бы тому руку, если бы не опасался, - А мы из ээ... специального управления военного строительства. Имени самого сами-знате-кого.

Оверлункс подождал, не будет ли вопросов, чё за управление, но их не было. Ходячий труп смотрел на него ничего не выражающим взглядом исковерканного глаза и ждал, что тот ещё скажет.

- Мы собственно что, - продолжил Твин, - Распоряжением... Ну, специальным распоряжением, сами знаете кого, ну вы понимаете?... Так вот этим распоряжением на вашей площадке будет проводиться сбор некоторого ммм... оборудования, нет, материалов... Вы меня понимаете?

- Понимаю, - просто ответил икшок и опять заткнулся.

- Вы в данный момент какое великое задание выполняете? - деловито осведомился чёрный, - А то меня не успели полностью просвятить.

Тут ему показалось, что рожа зомби как-то передёрнулась.

- В данный момент мы выполняем тоже самое, что и последние семьдесят четыре года, - ответил он, - Ровняем площадку.

Твин чуть не подумал что тот шутит, пока не вспомнил где находится.

- И как успехи? - с участием осведомился он, прикидывая скорость "работы".

- На троечку, - с прискорбием сообщил дохляк, но показалось что он усмехнулся.

- Понятно... Ну, тогда это... вы сейчас с какого края ровняете?

- От оврага, - показал в темноту икшок.

- Вот и славненько. А мы значить будем с другой стороны складывать кой-какую ерунду, ладушки?

- А куда вы денетесь, если у вас распоряжение? - задал резонный вопрос зомбь.

- Да, точно. Тогда мы пойдём готовиться, - раскланялся Твин и за рукав поволок Жапа от бытовки.

Оверлунксы, втихоря оглядываясь, видели что дохлый так и торчит на крыльце - то ли смотрит им вслед, то ли что.

- Ересь какая! - передёрнулся Жап, - Ты видел?

- Не, в упор не видел! - фыркнул Твин, - Какая-то мм... как это сказать, нежить?

- Да я понимаю, что не жить! Откуда оно вообще взялось?!

- Тебе интересно? - пожал плечами чёрный, - Мне не очень. Главное что теперь у нас есть площадка.

По возвращению к машинам сотрапы закидали их вопросами, что и как, но оверлунксы только показали им видеозапись с дохляком, сделанную втихоря, и предложили поломать голову лично, что и как. Те посмотрели и от намерений отказались. В итоге было решено отдохнуть, а затем разворачивать деятельность. Расположились "табором" на другом краю площадки, нежели бытовки; танкисты расставили свои коробки так чтобы просматривать все подходы, а также съездили к ближайшему пруду за водой для криомётов. Что следовало запустить немедленно, так это синтезатор топлива, упиханный в полуприцеп размеров примерно как тот, на котором громоздилась гравипушка. По дороге он тоже работал, но всё что накапало уже благополучно спалили - благо, несмотря на свои размеры, тракторы отличались небольшим весом и экономичностью. Этот агрегат установили рядом с насыпью, а с другой стороны уложили пластиковые мешки для топлива, к коим протягивались шланги - бочек и цистерн с собой не натаскаешься, а хранить запас где-то надо. Фелинцы из танкистов, сиречь Мрудер и Рыбина, резко подняли хохолки, и пока жабы спокойно дрыхли, гоняли танки вокруг расположения, дабы точно знать, что где находится. Через несколько часов они успокоились, и пока над площадкой воцарилось подобие тишины.

Первым делом после привала, как нетрудно догадаться, стало испитие чая, а затем через локальную беспроводную сеть, объединяющую машины - задействование гравископов танков для обнаружения целей. Как уже упоминалось, "сало" фонило настолько сильно, что его было совершенно нетрудно обнаружить по всей планете. Ввиду этого час работы настроенной проги выдал подробную карту, обозначавшую места выпадения ВИХовских кораблей. Как оказалось, их более чем достаточно на том континенте, где высадился отряд, и район действия можно смело ограничивать ближайшей тысячью километров - внутри этого радиуса находилась почти сотня целей, и если бы удалось уверенно обработать хотя бы половину, это уже была бы победа. Собственно как оказалось большая часть сбитней попала именно в этот район, так что можно сказать что повезло.

Более всех недоумевала Инла, непривычная ни к чему из того, что происходило:

- И что, мы сейчас тупо поедем резать обшивку с кораблей?!

- Не хочешь тупо, поедем умно, - резонно ответил Жап, - А что ты предлагаешь?

- Для начала предлагаю обалдеть.

- Кто тебе мешает это осуществить.

На этом пустопорожние высказывания были закруглены и отряд стал недвусмысленно готовиться именно к тому чтобы поехать пилить ближайший корабль. Благо ближайший был в десяти километрах в озере...

- В озере? - уточнила Карина.

- В, - подтвердил Твин, - Примерно на глубине двадцати метров. Не зря же мы тащили с собой гравипушечку.

- Гм. А может проще было этой пушкой пнуть корабли сюда и здесь распиливать?

- Пнуть не получится, а поднимать их на много километров и потом ронять - паливо, - пояснил оверлункс, - Какового мы стараемся избежать всеми мыслимыми способами.

- Тады ясно, - согласилась ксенонка.

- Почему я вижу три танка? - осведомился Твин.

- Не знаю, может у тебя в глазах двоится?

- Я имею ввиду, почему вы до сих пор не разведываете подходы, ленивые мои.

- А.

После такой подсказки одна из "Котр" взревела двигуном и укатилась через холмы в предрассветное марево, практически не оставляя следов под своими широченными колёсами. Связь с машинами на расстоянии даже в километр была по умолчанию отключена, дабы опять таки не палиться в эфире. Через пол-часа Цухрок и Коврок отсигналили о том, что всё чисто, и большая часть техники снова выстроилась в колонну и тронулась к месту назначения.

- Так, общие инструкции! - дополнял Твин, - Ввиду наличия действующих на данной территории магических слов "имп" и "лижь" при обнаружении противника огня не открывать, нагло врать что мы из специнжупра! Так будет куда меньше проблем.

- А как же пышь? - возмутился Мрудер.

- Пышь будет после того, как добыча убудет с планеты, - отрезал Твин, - И ни разу не до.

- Нечестно...

- Кто сказал что будет честно. Будет Ж!

Тем временем колонна перевалила очередной холм и спустилась в низину к озеру - закрытое шапкой тумана, оно мутно маячило и было ни фига не понятно, насколько оно простирается вдаль. По берегам различались какие-то то ли причалы, то ли беседки, вросшие в землю от древности и явно заброшенные. Земля же была покрыта вроде как травой, но напоминала она не траву а скорее высохшую тину - что-то такое серо-зелёное, липкое и скользское. Опять стоило порадоваться, что тракторы хорошо приспособлены для движения по чему угодно. Твин слегка крутил руль, направляя машину и следом за ней всю колонну, одновременно обозревая местность дабы ничего не пропустить. И само собой, чуть не пропустил. Оверлункс резко втопил тормоз, и машина остановилась в трёх шагах от фигуры, замотанной в серую хламиду. Сразу было видно, что это ещё один зомбь; тот поторчал ещё как столб несколько секунд, а затем только отошёл в сторону, ковыляя неестественной, ломаной походкой.

- Пыфф, - фыркнул Твин, - Вы там, в коробках! Совсем в глаза долбитесь?

- Ну ниасилели, - изрёк подробное оправдание Мрудер.

Зомбь поковылял от озера, и приставать к нему желания никакого не наблюдалось, так что вернулись к теме. Трактор, на котором разъезжала Дезибел, вытащил гравипушку на берег, и все стали смотреть, где добыча. А она лежала на дне, высунув над водой бок и стабилизатор, довольно далеко в озере. Не откладывая в долгий ящик, да собственно вообще не откладывая, приступили к подъёму объекта для его вытаскивания на ровное место. Пушка разложила грунтовые упоры, прицелилась поворотом башни и натужно загудела, напоминая не иначе как натуральный подъёмный кран; в псевдо-оптику, формируемую компами, было видно как корабль поднялся из воды, и с торчащих частей с плеском сваливались куски какой-то тины или грязи. Довольно громоздкую, диаметром метров пятнадцать, посудину аккуратно переместили над водой и положили на берег. Как уже имевшие опыт, гравипушкой рулили Твин и Дезибел, и пока получалось у них на отличненько - груз не упал, а был ровно уложен. Теперь округлые матовые бока фиговины отражали рассеяный свет, исходивший тут нипойми откуда, и какбы всем своим видом намекали "порежьте нас на лом". Темнушкинцы прошлись вокруг корабля, чувствуя себя как те, кто поймал громадную жирную рыбину.

- Так, - сказала наконец Дезибел, - Надо забраться внутрь, чтобы подпиливать крепления.

- Есть подозрения, - прифыркнул Жап, кидая вверх миниатюрный летающий зонд, - Что все люки закрыты. Ну так и есть, сверху тоже.

- То есть устрица может быть непотрошёная, - вздохнул Твин, - Но это нас не остановит. Резак!

Подогнав к люку трактор, он задействовал стрелу, и подведя циркулярку к корпусу, выпилил стену рядом со шлюзом. Кусок толстенного металла грохнулся на землю, и покрывавшая её "тина", изрядно подсушенная, тут же затлела, распространяя отвратительный тягучий дым. Твин не собирался кроиться и полез в получившийся проём; Дезибел как обычно последовала за ним. Сначала они обнаружили, что внутри есть аварийное энергоснабжение, а потом и то что там есть экипаж в полном составе. Переводчик сильно облегчил задачу, и когда на них наставили стволы, Твину удалось убедительно соврать насчёт военстроя. Впрочем как он убедился, враньё здесь пока вполне проходило в формате - тэг "Лижь откаэдр, имп, ВИХ!!", далее собственно враньё. Его морда вполне сходила за икшочью, тем более если учесть какие "граждане" тут шарахались по местности.

- Понятно, а это кто? - кивнул на Дез икшок.

- Это Дез, - пожал плечами Твин.

- Биоробот, модификация РПТИ, - подсказала ему через уши Карина, и он повторил эту галиматью, добавив про лижь и импа.

Это полностью прокатило, и икшоки стали собираться вон с судна. Оверлункс же почесал репу, так как был недоволен собой - он не смог назвать свою ксенонку биороботом, просто язык не повернулся! Это несколько расходилось с жабократическими устоями, ну да про эпизод быстро забыли за прочими вопросами. К большому облегчению, икши не собирались торчать на корабле, а соразмерно инструкции готовились к маршу к ближайшему расположению. Вопрос же состоял в том, что до ближайшего расположения было километров триста, а транспортных средств под рукой, понятное дело, не имелось. В итоге икшок потребовал от темнушкинцев отвезти их!! Проблемы в этом особой не было, в три тележки все влезали, но как-то это было уж непомерно тупо.

- Не вижу другого выхода кроме как, - развёл лапами Твин, - Это всё равно будет быстрее, чем эт-самое.

С песчаной площадки пришлось гнать ещё одну "Котру", раздвигать на тележках брезентовые борта, чтобы уместить гузла икшей и нескольких тавров, каждый из коих равнялся штукам пяти обычным пассажирам. Твин и Дезибел сидели в кабине трактора вместе с командирами всей этой клоунады и везли их на базу! Сначала они кривились, но потом стали ухахатываться над каламбуром и уже мало внимания обращали на имповцев. Правда это было не так-то просто сделать.

- Почему у вас на машинах нет опознавательных знаков? - осведомился капитан утопленной посуды, и было ясно что он собирается ждать ответа.

Твин вздохнул, на автопилоте произнёс коды... кстати очень удобно, подумал он, произносишь коды а сам думаешь.

- Мы маскируемся под иноземцев, - сморозил он, - По приказу, ога.

- Так вас же могут уничтожить!

- Чем, интересно? - изобразил скорбь на морде чёрный, - По всей планете не осталось ни одного орудия, которое было бы способно повредить этим танкам.

- Кстати что это за машины, почему они как это, вот это? - дурак показал руками колёса.

- Это секретные сведения, - отрезал Твин.

Он понадеялся, что на этом капитан заткнётся, но не тут-то было.

- Вообще что у вас за задание? - озадачился он внезапно, - Судно вы подняли, но зачем такая прорва тележек?

- Мы распилим судно на части, - не скрывая довольства сказал оверлункс.

- Чтоо???

- Судно, - пожал плечами он, - Вы собираетесь обсуждать приказы?

И ещё добил лижем и прочими заклинаниями, так что икш в смятении утух и более каверзных вопросов не задавал. Твин ободрил его, сказав что вероятно обшивка пойдёт на создание нового сверхмощного оружия возмездия, которое внезапно позволит выиграть войну. Как бы там ни было, танк пропустил машину вперёд, и она остановившись перед проходной, вывалила пассажиров...

Тем временем оставшиеся у корабля занялись распилкой по отработанной схеме. Жап влез внутрь с лапной циркуляркой и отрезал крепления, Карина из трактора рулила внешней пилой, каковая прорезала корпус снаружи, а Инла пока ограничилась тем, что подгоняла под загрузку составы телег и выстраивала их в колонну. Это была совершенно элементарная операция, но тем не менее кто-то должен её делать, ибо сама не сделается. И если двое были достаточно поглощены работой, то оверлунксше, недавно не представлялвшей за какую сторону держать молоток, во всей красе представала затянутая зеленоватым туманом местность под жутким серо-красным небом и с населением в виде зомбей. Хорошо хоть последних не было видно, но тем не менее оверлунксше было страшно. Само собой, ввиду последних перемен в её думательных процессах, она решила во что бы то ни стало с этим страхом бороться. Пожалуй волноваться-то не стоило, пока цел стоящий на пригорке танк; пробраться мимо него было весьма проблематично, ибо теперь танкисты отладили отслеживание и зомбей, и тавров.

Пока работали такси для икшей, чтобы не начиналась раньше времени вонь, остальные уже успели нарезать почти четверть обшивки на довольно таки ровные "ломтики", вызывавшие чувство чего-то ценного, как всегда бывает при виде множества одинаковых предметов. Жап правда ухитрился дважды рассадить себе лапу циркуляркой, но регенератор тут же, в течении пары минут, исправлял этот тупак. Последний раз прибор тоже слегка сбойнул и теперь рукав комбеза оказался пришит к лапе, но оверлункс оставил исправление этого косяка на потом, ибо сие не мешало ему продолжать. Вернувшиеся сотрапы накинулись на работу с двойной энергией, так что разделка тушки происходила во вполне пригодном темпе.


...

Пока одни ровняли площадки, другие стреляли по орбите портретами, третьи нарезали обшивку, к системе прибыл внушительных размеров корабль. Форма его была извратна и малоописуема, но более всего напоминала рыбу с обглоданной тушкой и целой головой; вероятнее всего, это был какой-то несерийный монстр, построеный на ремзаводе или что-то вроде того. Не требовалось долгих рассматриваний, чтобы заметить на боковых фермах ангары для мелочи, многочисленные туррельные установки и прочие кущи, придающие сооружению вид вспушённого ерша. Хотя на посудине и стояли глушители, фелинский флот знал о её приближении задолго, и едва объект приблизился, его взяли в полукольцо "Рубины".

- Ухитритесь идентифицироваться!

- Базовый корабль "Девид Блейн", - отозвалось подцокивающим голосом, - Флот Таксорского Объединения.

- Долбаный случай, - пробормотал фелин, копаясь в базе данных, и включил видео.

На экране, как он и предполагал, была белка, ибо цоканье трудно с чем-то спутать. Однако это явно был какой-то морф, ибо совершенно чёрные блестящие глаза, странноватый тёмно-красный цвет шерсти и главное узоры чем-то синим по морде, возле глаз. Тем не менее фелин поурчал, особенно внутренне, возможности увидеть в таком месте симпатичную пушистую самочку.

- Что здесь делаете?

- У нас мм... некоторая миссия на Аиллифоне, - цокнула белка.

- Логично, - хмыкнул котанкист, - Давайте прямо, моя задача удостовериться в том, что эта миссия заключается не в помощи врагу.

- Нет конечно, как вы могли такое подумать!

- Нейроны, электричество, цитоплазма, - показал на голову кот, - Раз, и подумал... Ну это кслову. Так что именно вы собирались делать на Аиллифоне, чтобы отмахать такое расстояние?

- Откровенно говоря мы собираем лом, - слегка смутилась белка.

- Нуу, и что?

- Ну и учитывая то что выпадение на планету фрагментов всяких военных устройств опасно для биосферы, мы считали что будет уместно помочь в очистке территории... - красная повела глазами, - Ну и карманы набить заодно...

- Так бы и ск... цокнули сразу. У нас тут уже одна группа работает. Можете приступать, но предупреждаю на всякий случай об ответственности за скотство, - твёрдо заявил фелин.

Огромный "Девид Блейн" вышел на дальнюю орбиту планеты, и пока что котанки за ним более не следили. Белка отключила связь и развернулась в кресле от пульта, глянув на компаньонов. Таковыми были ещё один грызун, светло-рыжего окраса, довольно обычный для белки, и также весьма близкий к хрестоматийному облику рыжий лисит.

- Нормально? - осведомилась она.

- Да, ты молодец, Руни, - сказал грызун, - Думаю так у кошаков будет меньше вопросов.

- Я боюсь... - открыл пасть лисит.

- Ты всегда боишься, Чен, - резонно заметил белк, - Поэтому это не повод.

- Но они могут нас арестовать! - заскулил тот, - Или ещё что похлеще!

- Похлеще? - усмехнулся грызун, - Тебя хоть раз арестовывали?... Ладно, давайте к делу. Руни, запусти челнок с зондами, нужно тщательно изучить хотя бы один район.

- Жив, мне это жутко не нравится! - продолжал разводить унынье лис.

- Не нравится - в криокамеру, - резонно цокнул тот.

Чен-Йад забегал по рубке туда-сюда, как заправская истеричка. Одно дело обсуждать такие операции дома, и совсем другое - слышать сквозь толстенный корпус корабля, как снаружи с гулом пролетают котанки... Тем временем из ангара корабля стартовал треугольный челнок, каковой вошёл в атмосферу и стал баражировать на высоте в десять километров, распуская зонды наблюдения и собирая информацию. Грызуны пристально следили за тем, как карта наполняется условными значками. То что они увидели, судя по сдвинутым вверх ушам им понравилось. Но не всё шло так гладко - уже через пару минут связь с челноком пропала.

- Что за?...

Икшоки всё ещё не сидели сложа руки и определив, что за аппарат нагло реет на большой высоте, сшибли его импульсами оставшихся в загашниках излучателей. Горя и разваливаясь в воздухе, он со смачным шлейфом ушёл вниз и врезался в статуйняк.

- Я же говориил! - с интонацией "покайтесь, дети мои!" вымолвил Чен.

- Заткнись! - хором ответили грызуны.

Лис смертельно обиделся, но двое не обратили никакого внимания, так как обращать на это внимание каждый раз было невозможно.

- Так-так, - тёр голову Жив, плюхнувшись в кресло, - Значит полетать не получится.

- По всему выходит что так, - кивнула Руни, - Наши аппараты для них мишень.

- Значит будем ползать, - делово продолжил тот, - Ты же слышала, на планете группа ОЖиРа, спокойно работает.

- Я слышала только что она на планете, а работает она или уже упокоилась, нет, - уточнила белка.

- В любом случае, нельзя же отступать, - не особо уверенно произнёс Жив, - Будем готовить посадочный модуль и выпускать паровоз.

- Локомотив! - тявкнул под лапу Чен.

- Это для тебя локомотив, - зевнул белк, - А всем остальным паровоз...

Спускной модуль у "Блейна" имелся очень внушительный - продолговатая посудина длиной три сотни метров, он вполне мог безопасно проникнуть к поверхности и высадить наземную партию; сейчас эта серая коробка с заострённым носом была пристыкована "снизу" к основной конструкции корабля.

- Мери, Штанер, - говорил в микрофон Жив, - Готовим посадочный модуль и наземное оборудование. Я сейчас присоединюсь к вам.

Лисит опять нёс какую-то околесицу, но деловая атмосфера не дала ему окончательно впасть в истерику. В многочисленных отсеках судна закипела работа...


Работы подвалило и Шуфрику, пожилому фелину из экипажа крейсера "Полуневесомость", и это было напрямую связано с предыдущими событиями. Должность его определялась как оператор, поэтому в штатной обстановке он помогал искать цели и осмысливать прочую информацию от автоматики, но также на нём висел ярлык "ксенолог". Ксенологи, сиречь специалисты по другим ( в данном случае отличным от фелинов ) формам жизни, были на каждом корабле по жизни, ибо мало ли что. Само собой, попыток внезапно изучить безумство ВИХ и раскрыть логику икшоков Шуфрик не предпринимал, так как знал что сломает мозг; этим следовало заниматься серьёзным коллективам и в течении длительного времени. Исходя из этого серо-бурый кот испил жидкости из чашки, подлил воды кактусу, стоявшему рядом с экраном рабочего компа, и бросил несколько кругляшков корма рыбке в банке.

За имповщину браться не стоило, но вот незванные доброохоты, что появлялись откуда-то из галактических далей и садились на Аиллифон, как мухи на... кхм, на мёд, эти были явным предметом разбирательства по специальности. Материалы по группе ОЖиРа немедленно попали к Шуфрику, и вдумчиво изучив их, он пришёл к логичному выводу о том, что предсказать поведение такой компании нельзя вообще, а следовательно придётся следить. Луффри этим была откровенно недовольна, так как следить означало занимать как минимум одного оператора и пару зондов на неопределённый срок, но что поделать.

Теперь же ксенологу подкинули новых данных, о корабле какого-то Таксорского Объединения - а гусак его знает, что это такое?... Открыв архивы, он узнал, что это - несколько крупных внепланетных колоний в системе Таксор и ближайших к ней. Как следовало из документации, объединение представляло из себя в основном всякие кооперативы и корпорации, по большому счёту ничем не отличающиеся и занятые всем подряд, начиная от добычи минералов и до научных разработок. Довольно типичная цивилизация статуса и экономики, заключил фелин, и перешёл к конкретике. Экипаж универсального корабля "Девид Блейн" состоял из наёмных специалистов в количестве пяти единиц и троих владельцев собственно корабля... кот поморщился от этих идиотских формулировок, но усилием воли вернулся к теме - все трое ксеноморфы типа П2. О космос, за что?! Кто такие ксеноморфы П2, якорь им всем в уши? Ладно, не впервой, энциклопедия, раздел...

Спустя пару кружек чая Шуфрик знал, что Хе-морфы П2 это бывшие особи, подвергшиеся воздействию биологическим материалом, содержащим Хе-код. Если понятным мозгу языком, купили пачку Хе-крови и влили в тушку, и так несколько раз пока морда не перекрасится. Говорят, сильно взбадривает и помогает от прекращения жизни.

Так-так, начал сопоставлять фелин, вообще что-то редко слышал он про сквиров, которые что-то с собой бы делали. Шуфрик задумчиво посмотрел на мордочку Руни с синими узорами под глазом - вот это вообще напрочь странно. Хорошо бы конечно было связаться с любой сквирской Ёлкой и спросить у них, как это они цокают... "на месте ли орехи у этих грызей". Однако Ёлок в досягаемости не имелось, поэтому фелин предварительно заключил - сквироиды подозрительны по причинам А) Хе-морфации Б) собственности на корабль С) разводы на морде. Записав это на бумажку, он почесал за ухом - опять фигня получается. Вот третий типчик, лисит Чен-Йад, вообще был подозрителен донельзя. Как твёрдо уяснил ксенолог, лиситы должны кучковаться группами не менее двух единиц. В противном случае начинаются всевозможные деструкции. Особенно в случае нахождения в коллективе отличных от лиситов чуществ, что наморду. Фелин вздохнул и записал в рапорт - "рекомендуется постоянный контроль за действиями".


Отстыковавшись от разлапистого базового судна, спускной модуль устремился к поверхности Аиллифона, заруливая через полюс, дабы меньше палиться. Очень быстро угловатый серый ящик прошил сначала лёгкую высотную облачность, а затем залез под плохо проницаемые для света серые облака, покрывавшие почти всю планету; под брюхом пронеслись океанские просторы с плавучими льдами, горные хребты, города и бежевое море статуйняка. Наконец над подходящим по размеру полем аппарат снизился и приземлился, протерев брюхом по грунту; из-под металлических боков повалил пар. Стапель в носовой части открылась, и оттуда с шипением появилось нечто, напоминающее длинную бочку на колёсах, обвешанную трубами, радиаторами и прочей галиматьёй. Коснувшись колёсами грунта, агрегат тут же окутался клубами пара и пополз вперёд, волоча за собой из чрева корабля длинный состав вагонов, похожих на железнодорожные. Одновременно из верхних крышек стартовали летательные аппараты с импеллерами, которые деловито жужжа, облетали место посадки кругами и шарили лазерными прицелами. По мере того как металлическая змея выползла из модуля, стало понятно что её передний агрегат просто прожигает в грунте высокие борозды, похожие на рельсы, и по ним-то и катится весь состав. Длина поезда была весьма порядочна, и состоял он из десятков различных вагонов, в некоторых из коих, судя по значкам, находились атомные источники питания; на других, обвешанных клёпаными листами, торчали туррели с пушками и локаторами. Когда поезд отодвинулся на сотню метров, модуль взвыл, дёрнулся вверх и быстро ускоряясь, исчез в облаках.

Состав же, ведомый прожигателем и оставляющий за собой путь из спёкшегося в стекло грунта, пополз через равнину, сопровождаемый кружащими в воздухе леталками. Раздался резкий, закладывающий уши свист - над "паровозом" взвился столб пара на полсотни метров.

- Чен, хватит играться! - возмутился по радиоэфиру цокающий голос, - Посерьёзнее!

- Я серьёзен как никогда! - ответил тот.

Тут же локомотив накренился, попав на склон горки под углом, подразумевающим его опрокидывание и полёт всего хозяйства в болото внизу... Только автоматика не дала лиситу тормозить столько, чтобы ухитриться устроить катастрофу через две минуты. Машина сама выровняла курс, и извернувшись, состав прополз неудобный участок безо всяких эксцессов. Впереди по ходу движения странного поезда вырисовывались облезлые крыши, похожие на лагерные барраки, только повыше да побольше. Леталки уже несколько раз прошли над этим городком зомбей, и теперь состав двигался туда совершенно целенаправленно.


В пространстве же снова не всё осталось спокойным. Зашуганные в частности пролётом челнока, икшоки засуетились и затеяли организацию района обороны, снова включая искривители из тех что не успели найти и восстановленных подбитых. Одновременно к системе попыталась тихой сапой пройти небольшая группа посудок с фиг знает какой целью; так как всё это было недвусмысленно продолжением старого балета, фелины отреагировали соответственно, открыв огонь по противнику всеми средствами, кроме разве что чересчур мощных в данной ситуации СНОСов. До Аиллифона ни один корабль не добрался - всмысле, своим ходом. Как обычно пожжёные и пробитые изнутри, они были отбуксированык планете и сброшены примерно в тот же район, где уже имелась большая свалка, и где собственно и работали ОЖиРовцы. С подавлением наземных структур было значительно сложнее, так как для этого требовалось прочёсывать местность. Короче говоря, это были мегатонны довольно рутинной работы, от которой однако никуда нельзя было деться. Координатор Фато сам собирался устроить хвост в кресле и принять на контроль десяток зондов, но вспомнил про кое-что.

- Товарищ Шуфрик! - позвал он, - У?

- У, - отозвался тот, - Думаю, хочешь узнать что с объектами наблюдения?

- Угу.

- Группа ОЖиР заняла песчаную площадку и стаскивает туда обрезки обшивки кораблей ВИХ. Один корабль они уде подняли из озера, эвакуировали экипаж и полностью "обглодали" до косточек...

- Кого до косточек?

- Корабль, ёурр. Экипажу они видимо наврали, что свои. Никаких деструктивных действий с их стороны не замечено, ну кроме самого факта воровства этой обшивки.

- Хорошо, а другие циркачи?

- Другие циркачи нравятся мне значительно меньше, - сказал Шуфрик, - В частности они используют грунтовоз, он оставляет за собой прожжёный путь для состава. Насрут - мама не горюй.

- Ну это ладно, а чем они заняты?

- Вот тут я несколько теряюсь, потому как не могу определить, - признался фелин, - По всему получается что речь идёт о сборе чего-то, но никак не могу понять, откуда и что они собирают!

- Как это? - удивился Фато.

- Да так. У них в составе есть штук десять автоматов-харвестеров, они много для чего используются, так вот эти машины лазают по местности, возвращаются к составу и явно что-то выгружают в переработку, но я не вижу что!

- Не понимаю, почему не видишь?

- Я думаю, дело в сквозняке, - молвил Шуфрик, - Ну, уплотнение-разуплотнение и вся такая байда. Что-то с этим глючит.

- Да ну!... - с некоторым отвращением фыркнул Фато, - Покажи, что там.

Рассматривание панорамы непонятного лагеря, посреди коего стоял состав, ничего ему не дало, конечно. Как и Шуфрик, он наблюдал вылезающих из вагона роботов на восьми ногах, похожих на пауков с массивным брюхом - они как=то противненько перебирали механическими лапами и быстро семенили к постройкам, некоторые совались внутрь, потом выбегали обратно... Мельтешение "пауков" казалось совершенно бессмысленным.

- Вот этого нам конечно никак не хватало для полного счастья! - заключил координатор, - В лучшем случае, имеем ещё один случай массового помешательства. Шуфрик, продолжайте следить пристально! В случае надобности подключите ещё сотрудников, вплоть до обеспечения круглосуточного наблюдения.

- Сделаю, - пожал плечами тот.


...

Бжирьяш очнулся как это часто с ним бывало, от собственного хрипа, который он издавал при дыхании. Икшок некоторое время сидел неподвижно, пытаясь снова отключиться, но сознание и чувства безжалостно возвращались к нему, напоминая о том, в каком он состоянии. Состояния такого вряд ли бы кто-нибудь пожелал врагу - его тело было мертво на сто сорок процентов, но всё же оно функционировало, движимое энергией, поставляемой в клетки изнутри атомами зартония. Собственно ему и дышать было совершенно незачем, но сохранившиеся рефлексы теперь причиняли дополнительные неудобства.

Некроикшок с большим трудом и слышимым скрипом костей поднялся с нар, каковые были его пристанищем последние годы. Глаза медленно начинали передавать изображение - туловище очень плохо слушалось разума, конечности например то и дело совершали спонтанные движения, здорово мешавшие. Бжирьяш уставился на перчатки на своих руках, уже сгнившие так, словно им было много лет - а ведь выдали на прошлой неделе. Проклятье, подумал он, и это было самое часто думаемое им слово.

- На поверку!! - раздался хриплый вопль бригадира, срывающийся на визг, - ВИ... кха... ВИХ! Имп!... Акхаха... Лижь!...

- Чтоб ты сдох! - буркнул кто-то из угла.

В данной ситуации фраза была весьма каламбурна, так что в ответ раздались звуки, заменявшие некроикшокам смех. Над обширной территорией лепрозория светало, гасли прожектора на вышках, окружающих центральную площадку с барраками, а особо одарённые, сиречь бригадиры, проповедники и прочая нечисть, начинали донимать и без того не особо довольных обитателей этого местечка. Война само собой пока сдесь никак не ощущалась - даже если бы вся цивилизация на планете исчезла, здесь всё осталось бы по старому, двигаясь по инерции. Единственное, что требовалось извне - подвоз зартония, всё остальное больные делали сами.

- Поганый денёк, а Мэт? - прохрипел Бжирьяш, обращаясь к ковыляющему рядом.

- Не хуже других, - скривил морду тот так, что челюсть чуть не вывалилась, и он был вынужден придержать её.

Однако какое-то чувство, оставшееся в его сознании, подсказывало Бжирьяшу что как раз таки вполне возможно, что ещё хуже. Тем временем некроикшоки, ковыляя и падая, выползли из барраков на центральную площадь лагеря; их было несколько сотен, что всё вкупе представляло собой совершенно жуткое зрелище. Впрочем сами они к нему конечно давно привыкли. Как это обычно было заведено, на утреннюю службу перед "народом" выступал проповедник Хайон, точнее то что от него осталось. И руки и ноги у него уже отвалились, так что этот жуткий кусок некроплазмы вытаскивали на тележке.

- О безумцыыыы!! - вскричал он, - Покайтесь!!...

Далее он нёс околесицу и грузил бред полными вагонами, и никто его не слушал. Нежить функционировала по заведённому порядку, и нарушить его могло только... Раздался какой-то странный гул, земля задрожала, а затем, своротив забор, в лагерь въехал... паровоз, тащущий за собой состав!! Зрелище было то ещё, под огромными колёсами пыхало пламя и брызгал расплавленный грунт, валил дым, а сверху машины горел ослепляюще инфернальный фиолетовый огонь. Даже привычные к безумию сдешние протёрли глаза, не понимая что происходит. Пока они таращились, с некоторых вагонов откинулись стапели и по ним, мерзко клацая ногами, быстро выползли металлические пауки. С их голов светили те же фиолетовые лучи, обшаривающие местность вокруг. Бжирьяш смотрел на это в полном изумлении и не сразу сообразил, что один из пауков семенит прямо к нему. Надвигаясь, клацнули острые стальные челюсти. "Действительно поганый денёк" - подумал зомбь напоследок. Машина смяла его и за считанные секунды превратив в крошево, протолкнула в своё брюхо. Среди выстроившихся на поверку началась паника...


- Четырнадцать граммов уже есть, - сообщила Руни, не отрываясь от компа.

- Отлично, - потёр лапки белк, поблескивая чёрными глазами, - Как думаешь, какую скорость сможем поддерживать?

- Ну, учитывая что месторождения концентрируются, то граммов триста в сутки.

- Триста граммов зартония! - оскалил резцы тот в маньиакальной улыбке.

Белка покосилась на него и вздохнула. Вокруг самое натуральное кладбище и вообще фиг знает что творится, а его конечно кроме этой трансурановой бурды ничего не волнует. Чен вообще дебил, играется как умалишённый со своим поездом...

- Руни, белло! - нагло сгрёб её в объятья Жив, - На такие среЦтва мы купим себе пол-планеты!

- Мы это кто? - несколько иронически уточнила она, мягко отстраняясь.

Рыжий посмотрел на неё с напускной грустью:

- Ты всё ещё не можешь забыть ту глупость с волчихой?

- Вообще я забыла, но ты мне напоминаешь, - резонно цокнула Руни, - Я не про это, Жив. Я про то что мы не знаем, откуда берётся зартоний.

- Зато мы знаем куда он денется потом, жабократ Руни, - грызун похлопал себя по карману.

- Не надо этих шуточек! - шипнула белка, - Ты понимаешь, о чём я!

- Ты устала, - странным голосом произнёс Жив.

- Ни хрена я не устала!

- Устала, устала, - повторял он, поводя лапой над её головой, - Тебе нужно отдохнуть, отдохнуть...

Глаза Руни сами закрылись, и белка уронила голову на грудь. Жив фыркнул, делая странные пассы в воздухе, и прикрыв дверь комнаты, вышел в другую часть вагона. Там он заглянул в другую пультовую, где чёрная кошка со странно короткой и гладкой шерстью, похожая аккурат на пантеру, следила за леталками.

- Как обстановка? - осведомился грызун.

- Пока всё тихо, - ответила чёрная, - Икше сидят возле военных баз. Войти боятся из-за ударов, а уйти из-за лижя.

- Из-за какого лижя, - пафосно изрёк белк, - Ты что, совсем забыла идеологию сразума, кошка?

Двое слегка прыснули со смеху. Затем пантера отвернулась на кресле от экранов и потянулась. Учитывая её грациозность и облегающее чёрное одеяние, это заставило Жива призажмуриться; кошка усмехнулась.

- А зачем заходил, пушистик? - сладенько осведомилась она, - Наверное не выслушать, что всё тихо, потому что это и дубу ясно?

- На самом деле я имел ввиду несколько другое, - сказал Жив, - Я имел ввиду, как ты сама. Руни что-то раскисает в последнее время, ну я и подумал...

- Ну и пошлые же у тебя мысли, - хихикнула пантера, вытянула ногу и мягко но твёрдо захлопнула дверь...


...

Операция начала набирать обороты и проходила достаточно гладко. По крайней мере, дохляки, вяло работавшие со своими бульдозерами на другом конце площадки, лишних вопросов не задавали, никакого интереса к ОЖиРовцам не выявили пока имповские военные клоуны, и эвакуированный с корабля экипаж тоже видимо счёл, что так и надо. Короче говоря, никаких проблем для того чтобы набирать добычу не имелось, так что подналегли. Лариус лично накопал трактором насыпи, в которые теперь упиралась куча кусков обшивки - так её и видно было куда меньше, и не разваливалась. Перегонный аппарат с атомным питанием не успевал восполнять запас топлива, как его уже сжигали - для питания той же циркулярки требовалось изрядно электричества.

- Какой болван рассчитывал расход! - без обиняков сказал Твин.

- По-моему это был ты, - хихикнула Дезибел.

- Это не вопрос а утверждение, - уточнил оверлункс, - Ладно, с этим ничего не поделать. Но всё равно надо когда-то отдыхать, вот за это время надо подгадать чтобы перегонка нас догнала по временной координате.

Он посмотрел на ксенонку и заметил, что та как-то задумчиво поглядывает на бытовочный городок, слегка различимый сквозь постоянно висящую в воздухе дымку.

- Что-то заметила? - прихрюкнул Твин.

- Пока не знаю что. Эти зомбяки, или как их назвать... Что-то странное. По-моему они более живые, чем сдешние живые.

- С чего ты это решила?

- Да понятия не имею, - повела узкой мордочкой Дез, - Кажется.

Твин призадумался. За долгое время он прекрасно уяснил, что ксенонке так просто ничего никогда не кажется. Однако он также прекрасно знал, что сам он по этому поводу ничего сказать не сможет, пока не обмусолит в сухой логике. Поставив задачу в список, оверлункс пошёл снова перетаскивать топливные шланги и заправлять машины. Облачность как будто слегка истончилась и стало посветлее, но никаких прогалов чистого неба пока ещё не наблюдалось; холодный сухой ветер противно задувал над этим безводным болотом и совершенно пустой песчаной площадкой. Сам по себе он был бы и ничего, но запах этой самой тины, похожий на тот что бывает от кучи гниющей ботвы - он слегка напрягал, потому как был здесь повсюду. Жап сидел на колесе и отковыривал рукав комбеза от собственной лапы, куда его по ошибке пришил регенератор; судя по периодическим сводкам в эфире, кто-то из команды танкистов всё же бдил, а остальные видимо просто дрыхли.

- Остальные видимо просто дрыхнут, - компетентно сказал себе Твин.

С противоположного конца площадки доносилось вялое, еле слышное взрыкивание движка бульдозера, каковой явно находился в ещё худшем состоянии, чем его хозяева. Оверлункс заполнил два бака, убедился в том что топливо закачивается по правильному адресу, проверил работу синтезатора и хотел тоже отвалиться поплющить харю, когда проквакнулся Лариус.

- К нам движется военный отряд икшей.

- Шишово, - сказал Твин, бросаясь к машине и проверяя, на месте ли мазер, - Сколько?

- Восемь километров и минут двадцать пути, - жаб усмехнулся, - Это кавалерия.

- Чиво??

- Кавалерия, Твин Твиныч, это когда единицы сидят на ездовых животных.

Оверлункс стукнулся лбом об дверь, чтобы вправить мозг. Подбивало спросить, нет ли за ними катапульт, но он понимал что надо действовать как можно быстрее.

- Сколько там их?

- Двадцать три штуки, вооружены винтовками, - отозвался тоадоид, - И саблями, бугога...

- Так, ржать потом! - отрезал Твин, - Значит, они идут реквизировать наш транспорт.

- С чего взял?

- С того что они не могут быть настолько тупы, чтобы нападать такими силами. У них вообще не осталось транспорта, вот и собираются разжиться за счёт спецвоенстроя!

- И что делать? - осведомился жаб.

- Не дать им сюда добраться, ни в коем случае!

- Понял!

Интересно, хорошо ли понял, вздохнул Твин, но капать на мозги жабе не стал. Взревев мотором, "Котра" устремилась через пустынные холмы вдаль и исчезла из виду в дымке. Кошцы начали выть что опять эт-самое, но их никто не слушал - было совершенно ясно, что они не задумываясь раскатали бы этот икшокский эскадрон прямой наводкой. Жабо же понимало разницу между "не допустить до" и "уничтожить", так что лижунам пока повезло. Остановившись на подходящем для этого холме, танк выискал цель уже в оптику и повернул массивную угловатую башню. Лариус перевёл в боевое положение рычаг криомёта и совершив ещё кучу необходимых пассов, для пробы выпустил очередь в кусты. Из огромной "мортиры", что торчала с правой стороны башни, вылетел рой ледяных шариков и ударил по кустам в километре в сторону - это было нужно, чтобы прикинуть ударную силу "снежков" на таком расстоянии. Убедившись что настроено как задумано, зелёный прицелилися уже по наездникам, которые пёрлись с порядочной скоростью, подпрыгивая на спинах высоких длинноногих животных; стоит ли говорить, что впереди отдельный клоун вёз портрет, а вся процессия была в белых одеждах, угвазданных тиной и пылью. Криомёт швырнул по ним щедрую очередь, и как ни старался Лариус, лошадям тоже досталось; несколько их метнулись в сторону, в то время как икши отмахивались, как от мух, и хватались за ушибленные места. Нескольких уже посбивало из сёдел, чего собственно жаб и добивался - следующая очередь отправила на землю ещё троих, а их "транспорт", испуганно ржа, рванул подальше отсюда галопом. Как обычно, икше сами помогли, ибо главнюк пафосно взмахнул саблей, срезав попавшееся на пути ухо, и приказал отряду спешиться.

Тут уж ничего не мешало разогнать животных, слегка хлестая их по бокам льдышками, а потом сурово избить тем же способом торчащих на поле икшоков. Те орали, перегруппировывались на пустом месте, палили куда-то из винтовок, но так и не увидели, судя по всему, танк. После пяти минут постоянного обстрела до них наконец дошло, что их тут похоронят подо льдом, и лижуны отступили, утаскивая тех кому серьёзно ушибло ноги и головы.

- Нормально, - сказал на это Твин, - Самое то что надо. Теперь может быть не скоро соберутся на рецидив.

- Думаю это не скоро может быть очень скоро, - квакнул Ларуис.

Твин открыл карту и прикинул, откуда мог выйти этот кардебалет и сколько ему потребуется времени на то чтобы повторить попытку в троекратном объёме. Получалось, что ничего не получается и знать этого невозможно. Ну и ладно. В любом случае стоило продолжать нарезку "сала"; как резонно полагали, утаскивать нарезанные куски икши не будут, и если они не найдут на площадке никого - так и вопросов не возникнет. Воисполнение этого планца обычная команда снова засела в колонну, и под прикрытием танка отправилась к следующему объекту.

Следующий был крупнее, чем многие предыдущие, и что отвратительно, лежал посередь городского квартала; проехать до него предстояло по нескольким районам образцового ВИХляющего города, и было вполне понятно, что сделать это не так просто. Например тут не было никакой окраины или чего-то в этом роде - крайние кварталы просто огораживал забор - высоченный, метров в пять, толстенный и железобетонный. На внутренней стороне он был измалёван портретами и словами, на внешней выглядел получше - как обычная бетонная стена, обшарпанная и в подтёках. Поскольку ранее всё сообщение осуществлялось либо по воздуху, либо по подземным тоннелям, стена шла сплошняком без никаких ворот или даже лестниц. Очередная уникальность конечно подламывала мозг, но темнушкинцев этим было не пронять - на подъехавшем тракторе разложилась стрела, и циркулярка с визгом начала крошить бетон, перерезая арматурины. Спустя десять минут кусок стены свалился, и после насыпания песка получился вполне годный въезд. В эту дыру и втянулась вся колонна, попав на улицы лучезарного града с невыговариваемым названием.

По счастью, дороги и тут отличались прямотой и немалой ширью, так что с перемещением проблем не возникало; лишь изредка трактор скребком сдвигал с дороги брошеные леталки или крушил изгороди, не уместившись в проезжую часть. Население смотрело на эту процессию абсолютно круглыми глазами - никто тут не видел, чтобы по городу ехало что-то такенное, да ещё и без портретов! Правда, дрожь бетона и могучий рык моторов подсказывал аборигенам, что пялиться лучше, находясь вне траектории движения автопоезда. Идущий впереди танк смял какие-то барьерчики, поставленные поперёк въезда на мост, с флангов побежали икши в форме, размахивая какими-то предметами, похожими на калачи - видимо, полицейские или что-то в этом роде, но догнать машину пешком не осилили и отстали. Сам же город состоял из совершенно одинаковых аллей, вдоль которых были натыканы клонообразные деревья типа ёлок, того же цвета что и тина, покрывавшая равнины; по сторонам торчали здания, все как одно отличавшиеся извратнейшей архитектурой в стиле "я идиот убейте меня кто нибудь". Повсюду, помимо само собой разумеющихся портретов, скрижалей и порно-статуэток, резало глаза и мозг золото - оно было повсюду, где можно и где нельзя. Среди этого безумия медленно перемещались по тротуарам, строго по правой стороне и с одинаковыми интервалами, фигуры жителей в белом.

- Я когда отсюда выберусь, напьюсь алкоголя, - сухо констатировала Дезибел.

- Тебе плохо будет, - напомнил Твин.

- Не, хуже уже не будет.

- Погоди, а кто тогда трезвый останется? - дошло до оверлункса.

- Никто. Вот все нажрёмся и в вытрезвитель.

Поглядывая по сторонам, все убеждались что этот абсурдный вариант весьма и весьма вероятен. Тем временем Карина, работавшая нынче не иначе как штурманом, вывела колонну к нужному месту. Оказалось, что огромный корабль развалился на две части - задница, с обломанными стабилизаторами и сильно побитая, валялась на развалинах статуи, а длинный блестящий "карандаш" воткнулся носом в трапециевидное здание, опершись на него. Вокруг было немало икшоков, в том числе обычных, совсем-лысых-с-ушами и тавров; все они понятное дело без особого толку околачивались вокруг, произносили речи, составляли протоколы и совершали прочие бессмысленные действия. Распилочная команда, ничуть не стесняясь этого собрания, расположилась вдоль дороги и развернула гравипушку, чтобы положить рыбу... тоесть, корабль, более удобным образом. Твину пришлось произнести речь насчёт известных вещей, но он просто тупо выучил наизусть то что говорил капитану первого судна, и теперь мозг его не страдал от произнесения слов, а языку и голосовым связкам всё равно, что говорить. Судя по всему заклинание получилось удачное, так как прокатило и на этот раз; полиция начала разгонять прохожих, чтобы они не попали под судно при его перемещении. Оверлункс вздохнул и хотел было взяться за цирк-улярку, но его внимание привлекла подкатившаяся машина с открытым верхом. А точнее жёлтая морда, выделявшаяся среди прочих. Хотя Твин был вовсе не мастер запоминать морды, память тут же выдала ему справку, где это было видано. Жёлтая морда уже поднялась в машине и заорала на всю улицу, перекрикивая рокот двигателей и гвалт:

- Схватите их!! Это враги!!

Такое опять же случалось с ним не часто, но случалось. Чёрный как какой-то ковбой мигом выхватил из кобуры мазер, и тщательно прицелившись втопил спуск. В воздухе треснуло и мигнул луч, словно металлическая струя. Левое переднее колесо машины разлетелось в клочья, а вверх выбросило облако едкого дыма.

- Я тебе покажу врагов, сучка продажная! - заорал Твин, пытаясь попасть куда и хотел - в башку оверлункса.

Однако поднявшаяся всеобщая паника не дала ему этого сделать - икши из подбитой машины бросились врассыпную, полицаи стали бить его своими "калачами", что само собой имело нулевой эффект, но не позволило таки подстрелить Криса. Твин, сильно обозлённый, вмазал по морде ближайшему полицаю и бросился к танку.

- Коврок!! Выцелить оверлункса, быстро!!

Что-то стало толкать его в бок, и Твин сообразил что это пули из огнестрельного оружия, выпущенные полицаями. Он прибавил темпа и скрылся за надёжными боками танка.

- Нуу??

- Не могу выцелить именно его, задену много других, - ответил тоадоид.

Твин немедленно вскарабкался по скобам на машину и прижался сзади к башне.

- Гони за ними!

"Котра" немедленно набрала скорость, вильнула зигзагом между икшоками и устремилась по улице. Было ясно что сволочной оверлункс сообразил, что теперь, после столь неудачной для него встречи, единственный способ спастись это побыстрее бежать; ввиду этого негодяй запрыгнул в полицейский броневик и тот, выполнив разворот с визгом покрышек, рванул прочь.

Остальной отряд при этом остался в тупом положении, так как полицаи теперь были встревожены, даже чисто механически, и просто так продолжать работу было невозможно. Несколько их ломились в дверь трактора и пытались выбить стекло калачами. Сквозь вой сирен, выстрелы и вопли послышались знакомые слова про лижь и тому подобное.

- Эээ, что делать? - испугалась Инла.

- Не высовываться из машины, - сказал по делу Жап, - Дез, пушка у тебя?

- Да, пушечка у меня, - не без злорадства ответила та.

Чтобы продолжить работу, требовалось разогнать безголовых, и ксенонка недолго думала, как это сделать. Гравипушка повернулась и нацелилась аккурат в тот дом, на который раньше опирался корабль; нижний этаж окутался пылью от рвущегося бетона, посыпались стёкла и раздался скрежет стали, после чего массивное строение медленно поднялось в воздух. Пушка держала его достаточно крепко, но всё равно с боков сыпался град обломков, так что резонно сочли за лучшее броситься бежать. Вредно хихикая, ксенонка повернула установку, и здание совершило полёт по дуге над улицей, снося торчащие сатуи и переходы. Для верности она легонько чокнулась этим домом с другим, что вызвало разлёт тонн битого стекла, а главное чудовищный грохот, заставивший полицаев отступать ещё шибче.

- Справа, - предупредил Жап.

Справа оказались несколько тавров с явно военным снаряжением; на спину их горизонтального туловища был взгромождён станок какого-то орудия и видимо блок питания оного. Поскольку пушка смотрела стволом назад, тавры так и разворачивались к цели хвостами, и глядя в перископические прицелы, открыли огонь. Судя по запищавшим датчикам, это были не игрушки, а как минимум мощные лазеры. Дезибел же немного просчиталась - она не могла использовать против стрелков гравипушку, так как ей пришлось бы бросить дом и придавить всех кто не успел разбежаться. Семеня задним ходом и виляя хвостами, тавры заняли позицию получше и снова окатили тракторы выстрелами, от которых однако было крайне мало толку - лазерные лучи растворялись, попав в поверхность металла или стекла, без никаких внешних эффектов. Грузовым тележкам было хуже, так как они не закрывались действием ремиттеров. Учитывая меткость лучемётчиков при ходьбе задом, несколько лучей попали и туда, выведя несколько прицепов из строя. Судя по тому как пережгло толстенную раму тележки, мощей у лазеров было немало.

Дезибел всё же опустила дом на поверхность, перевернув на бок чтобы не развалился и нанизав на несколько статуй; всё равно конструкция вся "поплыла", но по крайней мере не засыпала обломками квартал. Освободившись от мешающего, ксенонка развернула установку на лучемётчиков и стала хватать их по одному, сгребая в кучу. Те орали и грозили неизбежным лижем, но всё равно плыли над дорогой, скребя по ней лапами. Вскоре стрельба благополучно стихла, а клубок штук из двадцати довольно крупных тавров болтался в воздухе. Зрелище было вполне достойно того, что сделала Карина, а именно пары скриншотов. Правда тут же встал вопрос, куда их деть чтобы они снова не добрались до своих игрушек; Дез так же недолго думала и просто переместила их вдаль по алее на несколько километров, где и отпустила над каналом с водой. Вдобавок тракторы пошарахались вокруг, устрашающе клацая скребками, так чтобы не возникало мысли переться ещё.

- Тви, ты где? - резонно осведомилась Дез.

- Сейчас, минуточку! - рыкнул тот, - Только кое-кого убью!

- Давай, ждём.

Тем временем полицейский броневик, не вписавшийся в поворот, прошёл насквозь длинную стеклянную витрину магазина, превращая её в осколки, но тяжёлая машина такой преграды даже не заметила и прыгнув на клумбе, ушла дальше. На следующем перекрёстке броник притормозил, и тут же над ним мелькнул луч. У стоящего трамвая в три вагона как консервным ножом вскрыло всю крышу вдоль и естественно высадило ровным счётом все стёкла; немногочисленные икши, торчавшие в салоне, замерли как статуи.

- Больше не пробуй, - сухо сказал тоадоиду Твин, успевший забраться в люк танка.

- А как я его тогда достану?? - возмутился тот.

- Догоним и придавим скотину, - твёрдо ответил оверлункс, - А, дай сюда!

Танк с рёвом проломил ограждение посередине аллеи и выбив часть стены, вписался в узкий проезд; сминая какие-то контейнеры, бочки и прочую дрянь, машина неслась между слепых кирпичных стен, лишь немного покачиваясь от ударов о препядствия, каковые тут же прекращали существовать. Было бы отлично выехать по этому проезду в следующий квартал и там поймать гадёныша, но этого не получилось - впереди Твин увидел стоящую тележку и возле неё двух икшоков, удивлённо пялящихся на надвигающиеся тонны стали. Судя по их виду, диалог между ними был что-то вроде "А вы видели что-либо подобное, Амброзий Апофинарьевич?". На то чтобы до них дошло, что они на волоске от смерти, потребовалось бы слишком много времени, так что чёрный дёрнул рычаг и вписал машину в стену; раздался скрежет, посыпались кирпичи, но стена не поддалась. Тогда он попробовал другую, и здесь маневр принёс результат - танк вломился в какое-то помещение, и круша колёсами оборудование, проехал через него к противоположному краю. Там снова пришлось бодать стену, и "Котра" в облаке пыли вывалилась снова на улицу.

- Где это гуано?! - зарычал Твин, - Жаба!

- Что жаба, ищу!... Так, два квартала севернее.

Крутанувшись на месте, машина набрала скорость в указанном направлении. Благо проезжая часть оказалась свободной - иначе просто всё что на ней было бы смято. Ну я тебе покажу лижь, кипятился оверлункс, падаль эдакая! Как-то ухитрился проскочить с Халувина... хотя скорее склонировался, ну да это без разницы. Танк снова что-то задевал и давил, но чёрный не обращал на это внимания, сосредоточившись на цели. От заграждения поперёк улицы, которое успели поставить икши, зажужжали лучи, но только попортили фасады зданий - "Котре" с её защитой это было в восемь раз более до лампочки, чем тракторам. Танк с большой скоростью жарил по широкому проспекту, приближаясь к станции рельсовой дороги - стеклянный ящик с портретами по верхнему ярусу отсвечивал издалека.

- Какая-то активность! - предуквакнул Коврок.

Твин прижал машину поближе к стене, пытаясь увидеть что за активность, однако такого он предугадать никак не мог. Сначала из туннеля на станцию вылетел пассажирский состав, двигавшийся задом наперёд, а затем и то что его толкало - огромный агрегат, напоминающий не иначе как старинный паровоз. Как раз выдающимися частями и трубой он сносил бетонные перекрытия и столбы, как бумагу, так что двигался с ужасающим грохотом, разлётом обломков и облаком пыли и пара. Вслед за "паровозом" из туннеля появились и вагоны, бронированные и ощетиненые в иных местах пушками.

- Опа... - констатировал оверлункс, нажимая кнопку пуска боеголовки.

- Цель не идентифицирована, - отозвался комп, - Пуск не разрешён.

- Проклятье.

Аккурат в это время он увидел искры и башня наполнилась густым дымом. Спустя секунду в броне красовалась ещё одна лишняя дырка, и только собственный ремиттер за плечами спасал от превращения в отбивную. Твин развернул машину и увёл за здание, получив по пути ещё несколько попаданий. Танк резко затормозил и врезался в стену; спустя секунду одно из колёс отстрелилось, так как было разбито и мешало двигаться.

- Валим отсюда, - дал ценные указания тоадоиду Твин, убравшись из башни.

Сделал он это отнюдь не зря - едва танк высунулся на открытое место, от железки снова стали палить, превращая башню в дырявый дуршлаг; попасть в корпус было сложнее, так что и не попали.

- У нас серьёзные заявы тут! - сообщил Твин, - Айда уходить к базе!

- Уже уходим, - отозвалась Дез, - Работать не дадут всё равно... А что там?

- Не поверишь, бронепоезд!

именно тот факт что это был поезд, не позволил ему преследовать подбитый танк - кварталы скрыли станцию, и теперь "Котра" катилась в относительном спокойствии, оставляя за собой шлейф чёрной копоти.

- Давай, давай, - передразнил Коврок.

- Косяк, - согласился оверлункс, - Ладно, кажись...

Не кажись, а совершенно точно он увидел над крышами вспышку и затем ударная волна прошла по городу, вынося стёкла, которых тут было немеряно - как будто снег лавиной ссыпался с каждого здания. Впереди медленно взлетал огненный гриб, окружённый ровным колечком дыма. Вот началось, поёжился чёрный.

- Деззи? - с опаской спросил он.

- Пока тут, - отозвалась ксенонка, - Эти уроды накрыли гравипушку. Похоже, тактический ядерный.

- Наши все целы? Тогда шиш с ней, отходим к базе самым полным ходом! - Твин порадовался, что легко обделались, - Вот зараза! Нам причинили самый настоящий Ущерб!

Для жабократа это было наиболее прискорбно. Пожалуй оверлункс отвлёкся на эту глупость, чтобы не думать о том что только что икши применили ядерное оружие по собственному городу. Танк прокатился по соседним кварталам, потому как возле того места где лежал корабль, всё было искорёжено донельзя, фасады домов обрушены, и на развалинах начинались многочисленные пожары. Прореженная колонна вышла из города всё через ту же дыру в заборе, а сзади над скопищем крыш клубились чёрные столбы дыма, уходящие в общую серую тучу. Оставляя в дыме едва заметные трассы, с огромной скоростью промелькнули какие-то аппараты, послышались снова раскаты взрывов, из облачности с дымовым шлейфом упал какой-то кусок - короче говоря, кашица снова начинала вскипать и подбрасывать крышку кастрюли.

- Вот незадача, - чесал репу Твин, отмахиваясь от дыма и соображая, откуда же взялся бронепоезд.

- Да ладно, - хмыкнула Дезибел, - Главное всегда это вовремя смыться.

Сказала она это несколько не к месту, так как из-за зарослей "кораллов", крутя импеллерами, появились чёрные летающие машины, напоминавшие смесь пчелы с осьминогом, и одна из них недвусмысленно зависла над дорогой, преграждая путь, а остальные кружили рядом. Аккурат в стекло переднего трактора упёрся чётко заметный лазерный луч прицела.



Шестая ложка. Смех с мехом.


Повисло некоторое напряжение, связанное с тем что вокруг колонны, как мухи над кучей... арбузов, вились три штуки чёрных летательных аппарата явно военного назначения. Правда были мысли насчёт того, что жабы всё-таки могут успеть, ибо их "Котры" сейчас мчались через равнину на запредельной скорости. В остальном оставалось сидеть и не делать резких движений, потому как таковые чреваты ввиду шарящего рядом прицельного лазера. Одна из леталок снизилась, демонстрируя обтекаемую кабину, похожую на клюв осьминога и чёрную, так что не было видать, есть ли в ней кто.

- Перейдите на частоту 106, - неожиданно прозвучал голос из громкоговорителя - спокойный, как будто диспетчер на станции объявлял "состав на третий путь".

Твин включил кой-какие фильтры, чтобы не увидеть лишнего, и перешёл на указанную частоту. Он мог ожидать увидеть что угодно, только не белку. Тем не менее увидел он именно белку, с довольно странного цвета шерстью, округлой мордой и коммуникационными кущами на голове.

- Я приветствую, - как-то присвистнул грызун, - Это вы из ОЖиРа?

Оверлункс удостоверился, что двери машин приоткрыты и вся компания готова разбежаться по кустам. ОЖиР мягко говоря не везде пользовался любовью и уважением, поэтому отвечать на подобные вопросы всегда следовало осторожно.

- Да, из, - сознался Твин, - А?

- Объединение "Таксорметалл", - сказал белк, - И лично я Жив Башлячин.

Это не понравилось чёрному просто с ходу. Конечно никаким ксенологом он не был, но всё же посещения тысяч разных миров не пропали даром, да и сквиров он знал отнюдь не понаслышке. Этот был похож на сквира примерно также, как икшок на оверлункса. Одно только "лично я" чего стоило; Твин чётко знал, что никогда, никогдища никогдушки нельзя услышать от белки её имени, если не спрашивать... Ну да эти рассуждения он оставил на потом.

- Очень приятно познакомиться! - соврал оверлункс, и добавил, - Вру. Это случаем не ваш бронепоезд в городе?

- Наш, - поколебавшись, отозвался грызун, - Кажется произошло недоразумение...

- Не, я успел откатиться в укрытия и недоразумение не случилось, - хмыкнул Твин, - Какого шиша вы открыли огонь?

- Дело в том что мы получили сигнал от Криса, что...

Твин подёрнул глазом, но ничегошеньки не сказал. Подлость, напомнил он себе, ога.

- ...что в городе враги и за ним гонится танк, - Жив почесал ухо, - Как бы это тупо не звучало.

- За ним правда гнался танк, - кивнул Твин.

- Вы его с кем-то перепутали?

- Нет, - сухо пояснил оверлункс, - Я хотел его убить, заразу.

- Оу, - озадачился белк, - Это странно.

- Нихрена странного. Я лично наблюдал, как эта падаль в поте морды служила делу ВИХа, импа, лижь откаэдра и так далее, поэтому цацкаться и не намерен.

- Дело в том что этот оверлункс сейчас главный советник великого герцога Пупкайского, - протараторил грызун, - А этот, ну герцог, или как их там, хрен разберёшь, короче это местная шайка которая сейчас контролирует территорию. Поэтому вы понимаете, почему Крис нам ценен, и я попросил бы всё-таки его не убивать. По крайней мере пока.

- Каким-то дерьмом вы заняты, - недипломатично заметил Твин, - Ну да гусак с вами, мы вас не трогаем и вы нас не трогаете.

- Надеюсь что так, - противненько сложил лапки рыжий, - Счастливенько.

- Счастливенько, твою дивизию! - рыкнул оверлункс уже в отключённый микрофон.

В скором времени "Котры" заняли позиции по краям колонны, и вся куча продолжила движение. Потрепали матчасть изрядно, и хотя не вывели из строя ни одного трактора, потерялась столь нужная в хозяйстве вещь, как гравипушка. После того как в неё попал тактический ядерный боеприпас, от огромного полуприцепа ясное дело ничего не осталось; хотя бы защита выбросила ударную волну вверх и тем спасла другие машины, тележки, а также тысячи икшоков в городе. Тележкам тоже досталось очень здорово, многие покорёжило, но оверлунксы тут же прикинули, как их исправить. По крайней мере, раздумывал Твин, следовало сделать несколько вещей - отремонтироваться и настроить всё же упрямые боеголовки таким образом, чтобы ими можно было разговаривать с грызуном и его кодлой. Тройка этих ракет, выпущенная из орудий "Котры", могла превратить в обломки ВИХовский корвет на орбите, но не могла никак повредить бронепоезду и леталкам! Не для этого ли случая существует слово "фуск"? Судя по тому сколько раз его произнесла Дезибел, именно для этого.

- Это прямое сотрудничанье с врагом! - шипела она, - Я настучу наверх!

- Настучи, но у них своих дел по уши, - пожал плечами Твин.

Тут он оказался чрезвычайно прав. Имповцы предприняли очередную попытку оттеснить фелинский космофлот от планеты, на этот раз действуя более осторожно и даже с долей разумности; к удаче, к этому разу после прошлых разов средств у них осталось шиш да нишиша; тем не менее, следовало самым пристальным образом бдить, что и делали. Градиограмму Дез приняли, но прямо ответили что разбираться со всякими местечковыми хулиганами пока не могут.


- Надо было сразу их раскатать! - фыркнула в эфире чёрная кошка, - Не нравится мне эта рожа, ксеноморф фигов...

- Вообще-то мы тоже ксеноморфы, - усмехнулся Жив.

- Прости, пушистик, - не особо виноватым тоном ответила та.

- Раскатать всегда успеешь. А если об этом узнали бы кошаки, нас бы сразу выпилили. Так что поаккуратнее... киса.

"Киса" возвращала к составу свои леталки, сам же поезд, продирая бетонное покрытие дороги и кроша каменные плиты, разворачивался возле станции, как обычно сам себе прокладывая путь. Стеклянный ящик павильона уже был размолот в труху, как и все близлежащие пристройки; наконец состав влез обратно на рельсы и остановился, отдуваясь паровыми столбами до седьмого этажа высотой. В одном из наиболее просторных вагонов, так называемом броневагоне-ресторане, собрались несколько единиц: белк, двое икшей-охранников, оверлункс Крис, а также пресловутый "икшок другого вида", выглядевший как антроп с треугольными ушами, как пятая нога торчащими на голове. Последний был как раз герцогом Пупкайским, так что и напыщивался в соответствующей степени. Тот факт что он находится в бронепоезде инопланетников, сделать с которым ничего невозможно, его ничуть не смущал. Его собственно, как и любого правильно воспитанного икше, не смущало вообще ничего. Поэтому вдохновенный лидер своего народа нёс чушь, а остальные были вынуждены поддакивать. Вот ввалившийся в ресторан с лыбой до ушей лисит ничуть не проникся, подсел к Живу и начал трындычать о том, какие замечательные на Аиллифоне пути метро, и железнодорожная сеть, и узкоколейные перегоны... Икше кашлянул и оскорблённо уставился на Чена, токовавшего более самозабвенно, чем он сам.

- ... на сорок миллиметров, представляешь? Это как делали в Южуюльской империи, примерно в эпоху...

Грызун оттянул вниз уши и зажмурился.

- Чен, ты в местной комповой сети был?

- О!! - поднял палец тот, просияв, - Нет!!

Таким образом от бесполезного дурака избавились, и теперь предстояло слушать полезного.

- То есть его преосвященство хочет сказать следеющее, - перевёл бреднятину Крис, вынув оттуда тонну "лижей" и т.п., - Что наши цели к большой удаче совпадают, и он всячески будет содействовать добыче зартония.

Жив слегка поперхнулся, так как чего-чего а этого ожидать было никак нельзя. Поломав голову, он всё же спросил:

- А чем для икше полезна добыча зартония? Если что, мы собираемся его забрать себе, вы понимаете? Присвоить, утащить.

- Вполне понимаем! - снисходительно хмыкнул герцог, тряся идиотскими ушами, словно приклееными на башку, - Дело в том что зартоний является лекарством от безумия.

Я не выдержу, подумал белк, прикрывая глаза, а в других помещениях раздался истеричный хохот тех, кто слушал по радио.

- Сейчас объясню-с, - услужливо влез Крис, - Дело в том что великим бедствием для вИХ является то что несмотря на все усилия не все граждане правильно воспринимают идеологию сразума. Представляете?

- Да, вот бяда-то, - участливо цокнул рыжий, - Представляю что с ними происходит.

- Как что, их пытаются перевоспитать, чтобы они внезапно осознали и лижь! Лижь! Лижь! - с жаром показал непонятные пассы лапами оверлункс, - Да, о чём я... Так вот, абсолютное большинство конечно осознают, но некоторые заболевают странной болезнью, их психическое безумие переносится на тело и они превращаются в ходячих мертвецов.

- Серьёзно? - спокойно уточнил Жив, - Ну допустим. А при чём тут зартоний?

- Этот элемент очень сложно синтезировать! - Крис опять-таки на пальцах показал, насколько сложно, - Но милосердный ВИХ делает всё чтобы помочь своим заплутавшим овцам! Если больные не принимают зартония, они быстро умирают, но с ним они могут жить ещё долгое время, и тогда у них есть шанс на исправление...

Оверлункс не выдержал и зарыдал. Герцог брезгливо покосился на него и продолжил:

- Проблема в том что всех этих заблудших овец стали свозить к нам, в Уирисфаль. Вот полюбуйтесь, если раньше был весь континент, тот теперь сдесь, - палец очертил по карте огромную область, - Западная Лепра, тут Восточная, а тут и тут не Лепра, но тоже самое. Их миллиарды!

- Кого? - искренне не врубился белк.

- Некроикшоков!

- Миллиарды? Они настолько маленькие, или живут под землёй? Мы не видели ни одного.

- Ибо вы слепцы!! - возопил Крис, окончательно впавший в экстаз, но получил от герцога кулаком в живот и утух.

- Какая разница, видели или нет. Я имею ввиду, что настало время избавиться от этой нечисти. И вы для нас необычайно кстати со своим оборудованием. Я предлагаю следующее. Когда вы наберёте столько зартония чтобы вам хватило, вы оставите нам в пользование ваши машины, и мы продолжим вашу же работу. В качестве оплаты вы получите часть добытого.

- Погодите, - помотал головой Жив, - Вы говорите, что наши харвестеры вытряхивают зартоний из некроикшоков??

- Ну тупыые, - герцог включил проектор, - Смотрите внимательно.

Сквозь мутную туманную дымку была видна площадка и угол баррака; сначала ничего не было заметно, но присмотревшись грызун увидел копошащиеся в тени силуэты, а потом они и вышли в круг света от фонаря - скособоченные, замотанные в бесформенное тряпьё жуткие фигуры. У некоторых не хватало конечностей, что ещё усугубляло впечатление... к счастью рассмотреть их в подробностях было нельзя. Внезапно откуда-то сбоку по площадке метнулся сиреневый луч, а через секунду впрыгнуло что-то тёмное, мерзкое, на тонких длинных ножках. А, это же наш харв, узнал Жив. Машина деловито схватила ближайшего зомбя и просто сожрала; ничуть не останавливаясь, "паук" принялся за следующего, потом за следующего...

- Теперь вам всё ясно?

Ясно, подумал Жив, очень даже ясно - не стоило сюда прилетать! Впрочем он быстро пришёл в себя и решил, что всё не так уж плохо. Конечно это получается форменная помощь икшокам, но ведь не военная, а гуманитарная, по ликвидации прокажённых или как их там. Белк посмотрел на карту и присвистнул, думая о масштабах - одна Западная Лепра содержала зартония на тонны!... От мечтаний его отвлекли всё те же настырные икши.

- Насчёт же этих подонков на жёлтых тракторах, - вымолвил лысомордый, - Вы их уничтожили?

- Неа. Если мы их уничтожим, фелинский космофлот хватится их и, - он показал когтем по горлу, - Они не опасны.

- Они подняли в воздух двадцатиэтажный дом и махали им тут, как картонным ящиком!

- Успокойтесь, я же говорю - не опасны. Это точно такие же мародёры, как мы, - пояснил грызун, - И настоятельно не советую их трогать, наберут своего барахла и улетят восвояси.

- Что ты несчастный называешь барахлом?!?! - страшным голосом возопил Крис, воздевая лапы к небу, за неимением - к плафону лампы на потолке.

Герцог сделал знак охранцам, и те методично стали бить оверлункса прикладами, а когда он упал, то и ногами. На этом Жив раскланялся и кое-как выдворил блистательное общество из вагона. Состав тронулся обратно по тоннелю метро, в потолке и стенах которого уже были пробиты борозды от негабаритных частей. Чен то и дело свистел паровым свистком, отчего весь туннель заполняло паром, а с потолка сыпались куски бетона и скрежетали под колёсами, размалываемые в труху; вагоны трясло и скидывало с рельсов, но все терпели по одной причине - никто кроме Чен-Йада не мог даже подойти к этой чудовищной машине, не то что управлять ею. Жив застал белку, сидящую в углу и обхватившую колени лапами.

- Тебе плохо, Рунь? - погладил он её по хвосту.

- Дофига хорошо, - сказала она, немного поднимая голову, - Ты ведь не прекратишь всё это?

- Нет. Ты должна понять что...

- Уйди, Жив. Уйди, пока жив.

Тот грустно закрыл дверь комнаты и ещё поторчал в корридоре, сопя и топая, в надежде что она высунется и позовёт его обратно. Но этого не происходило, и белк невольно подумал про всегда бодрую чёрную кошку с гладкой шерстью... ещё помявшись, он пошёл через вагоны. Состав тем временем прошёл очередную станцию, размазав электричку метро, стоявшую на запасном пути, просто по стенке - хорошо хоть она была пустая, ибо превратилась в кучи искорёженного металла.


В кучи не менее искорёженного не менее металла превратились штук десять тележек, попавших под раздачу тактических ядерных люлей, и теперь перед авантюристами стояла задача их согнуть в обратную сторону. Вдобавок было и порядочно всевозможной мелкой работы, типа вставки выбитых стёкол, замены фонарей и датчиков; кое-где в корпусах тракторов чернели прожжёные лазерами дырки, они же наблюдались внутри, порой затрагивая столь значимые части, как приборные доски и кресла. Даже Инла, мало что смыслившая в подобных материях, шустро бегала к запасам ремкомплектов и заклеивала лазерные дырки, вкручивала новые лампочки и так далее; тем не менее Твин, наблюдавший за ней достаточно внимательно, замечал что оверлунксша начинает с возрастающей скоростью притормаживать и подолгу сидеть без движения. Само собой скоропалительных выводов он не делал ( он их не делал вообще никогда ), но твёрдо запомнил проверить позже.

Пока же его куда больше грызло, как заставить боеголовки опознать этих новоявленых соседей как цели. Тут следует заметить, что принципы этого опознавания были вдрызг неизвестны - не то чтобы секретны, а просто никто не понимал, чо написано в ТУ. Само собой логика подсказывала, что если изделия производят ( вряд ли они сами размножаются ), значит есть кто-то кто знает, но этого кого-то лично Твин не видел ни разу. Так что предстояло немного поломать голову, изучая данные с сенсоров компа на подбитом танке, который наиболее подробно "разглядел" бронепоезд. По поводу этого танка более всего выли кошцы, прожужжавшие все уши с тем что этот чёрный разгильдяй угробил бесценную машину. Не согласиться можно было только с бесценностью, так как машина была вполне оценена, а вот угроблена она была основательно, хоть сейчас в лом.

- Всё, заткнитесь! - отрезал наконец Твин, - Все притензии после того, как мы отсюда убудем. А пока творю что в голову взбредёт, и попробуйте мне помешать.

- В том и косяк что так мы никуда не убудем! - пищала Рыбина, - Лар, не пускай больше этого олуха к танкам!

- В Боброград, животное!

- Ладно, все дураки, - квакнул Лариус, - Я в первую очередь, Коврок тоже тот ещё овощ.

- Да мы-то при чём?! - возмутилась Рыбина.

- Так, всё! - рыкнул Твин, - Хочешь тупо по уставу, будет тебе! Вот сиди в своей коробке и охраняй нас, будут тебе хвост подпаливать - я пальцем не шевельну, предупреждаю.

- Резко, Твинни, - фыркнула откуда-то Дез.

- Резко не резко а пусть попеняют на себя.

Чтобы нафиг забыть глупых кошцев, чёрный пошёл поближе к Деззи и обнаружил её за попытками открутить разбитый гидравлический привод на стреле трактора.

- Даммит, нужен шестигранник на тридцать восемь, а у нас нету.

- Ммм... - Твин обвёл взглядом горизонт, соображая где может быть искомое, и остановился на бытовках, - Пойду вон у этих спрошу.

- У неживых? - фыркнула Дез, но подумав кивнула, - Я с тобой.

Забравшись в трактор, они переехали обширную песчаную площадь и вылезли возле бульдозера, который чахоточно плевался дымом и пытался сдвинуться вперёд, погоняемый руганью зомбей. Даже не имея возможности понять выражения на перекошенных рожах, было нетрудно догадаться что "работники" не исполнены энтузиазма и мягко говоря поплёвывают на происходящий процесс. Некоторые правда сильно всполошились из-за трактора, подняв вопли по поводу того что тот оставил следы на уже разровняной площадке, но возмущались явно неубедительно. Пока один из неживчиков полез в инструменты посмотреть шестигранник, Дезибел всё же не удержалась и заговорила с зомбями; Твин, прислушиваясь, всё более жмурился от загрузки мозга. Про шестигранник оба они уже практически забыли, хотя потом по ходу дела всё равно забрали.

- Тви, ты понимаешь что тут творится? - сказала ксенонка, отключив пока переводчик, - Это те, на кого не действует комната сразума!

- Так она ни на кого не действует же, - почесал ухо тот, - Скажем так, те кто не смог притвориться, что действует.

- Что практически одно и то же, - фыркнула Дезибел, - Когда икшок не понимает что такое лижь, его начинают "лечить" зартонием, и он заболевает. Только сначала начинают, а потом заболевает, но это как-то им побоку...

Неживчики начали волноваться, но темнушкинцы отмахнулись от них, ибо невовремя.

- Это всё конечно жутко и жутко интересно, - сказал Твин, - Но нам с этого что? Мы не сможем им ничем помочь... Погоди... Зартоний! Это та ерундистика, которую добывают те подонки с поезда! Они что - ??

- Да, похоже на то, - задумалась Дезибел, - Это я упустила из виду. Я имела ввиду другое, насчёт помочь.

Чёрному не потребовалось много времени, чтобы провести синхронизацию пяки... тоесть думательного процесса.

- Хочешь сказать, что Хе-код может их ммм... оживить?

- Вполне, - подтвердила белая, - Хотя может и убить. Но думаю хуже уже точно не будет.

Одного взгляда на ходячие трупешники было достаточно, чтобы понять что не будет. Твин твёрдо направился к командиру стройотряда и заявил, что имеет приказ ( с лижем, от сами-знают-кого ) провести кое-какие опыты медицинского характера, для чего ему нужны штуки две единицы неживой силы. Тот однако не впечатлился "заклинаниями" и довольно резко заявил, что никого просто так на опыты не отдаст и требует подробностей. Твин не моргнув глазом наврал про применение биологического оружия и антидоты; это уже возымело большее действие, и единственный более-менее двигавшийся колёсный трактор укатил куда-то к основному лагерю, что был тут недалеко за холмами - материал обещали прислать.

- Материал, - фыркнул Твин, - Вот мы в своё время наделали этого Хе-Хе, теперь всякие морфы на поездах катаются.

- Ежи и Риса тоже наша работа, - напомнила Дезибел, - Так что...

- Не знаю что так, но кое-кто ответит за геноцид, это уж я тебе обещаю.

Поэтому самое первое что он сделал, это "позвонил" в поезд. Вопреки ожиданию, на экране появилась чёрная морда, похожая на пантеру.

- А грызун где?

- Я за него, - приторным голоском промурлыкала та, - Чего изволите?

- Вы знаете из чего ваши машины добывают зартоний? - без обиняков спросил оверлункс.

- Конечно, - улыбнулась чёрная, - Из останков органики, заражённой этим самым зартонием и оттого проявляющих аномальную активность.

Твин без особых эмоций смотрел на наглую улыбающуюся морду, которая прекрасно всё понимала. Дипломатичность разрушила вдребезги Дезибел, возившаяся тут же рядом с оборудованием.

- Мне кажется что это была твоя ошибка, милая киса, - произнесла она, не глядя на экран, - Теперь тебя убьют.

- Кто же? - издевательски осведомилась та, но по оскаленным клыкам было видно, что она быстро звереет.

- Тот кто, - ответил Твин в уже выключенный экран, - Ты как всегда права, Деззи.

Скалить клыки можно было сколько угодно, но напасть на расположение ОЖиРа было бы проблематично - спрятанные среди россыпей техники и за грядами грунта танки это тебе не тоже самое, что в городе. К тому же никто не мог предугадать, как поступят боеголовки - а если они решат что стоит бахнуть, то бахнут так что от поезда и леталок останутся воспоминания. И это необходимо сделать, сказал себе Твин, просто необходимо! Он тут же засел за комп, разговаривать с ракетами и доказывать им, в чём соль.

Пока он маялся этой дурью, Дезибел вытащила большой серебристого цвета чемодан с недвусмысленной надписью для тупых "большой серебристого цвета чемодан", в котором находилось оборудование переливания и частично даже синтеза крови. Без труда припомнив что к чему, ксенонка закатала рукав комбеза и наложила на тонкую лапку манжету, от которой по трубкам тут же потянуло красную жидкость, набирая в небольшую, с палец, капсулу. К подобному обращению с соединительной тканью Дез была давным давно привычна, в частности кое-когда в кое-каком учреждении она имела привычку пробовать эту самую ткань на вкус, отхлёбывая из ёмкостей, чем доводила до истерики коллег... но, это было давно и неправда. Сейчас же ксенонка аккуратно сверяя параметры, подправила содержание крови, дабы она соответствовала икшочьей; затем, вынув из аппарата капсулу, поглядела на просвет. Научная часть работы закончилась, но её явно было совершенно недостаточно, ведь если подходить сухо - вопрос о воздействии Хе-Хе на зомбей следовало разбирать какому-нибудь НИИ в течении многих и многих суток. Однако оглянувшись, Дез удостоверилась что кроме собственной головы, ресурсов в её распоряжении не имеется. Надо что-то сделать, но что?

Сидючи в кабине трактора перед открытым чемоданом, она почему-то вспомнила Марису. Эта белка была согрызуньей Зиктриса, каковой в свою очередь был давним корешом Твина, и эти двое грызей немало лет прожили на Темнушке, пока не подорвались на перевозке взрывчатки. По какой-то придури они не воспользовались обычным для сквиров способом морфации, а хряпнули этого самого Хе-Хе; "ну вы же сказали что офигенчик!" - пояснял свои действия тогда грызь, и этого было всем достаточно. Грызя Дезибел помнила плоховато, а вот белку куда лучше - после ксеноморфации пушистая, мягонькая шёрстка её стала красной с чёрным и стала отливать металлическим блеском... но не в этом дело. А дело в том что Дез очень привыкла к этой грызунье; даром что по сути своей дикая лесная белка, та научила её очень многому, типа того как можно два года подряд заниматься исключительно рассадкой гогурцов по бункерам. С гогурцами вышла сложная история, они почему-то не росли на Темнушке, хоть бери стену и убивайся! Причём прорва всяческих других растений, крайне сходных с гогурцами по строению и просто родственных, росли как ни в чём ни бывало. Было ещё много всяких историй, но эта с ботвой в своё время наиболее поразила Дезибел, ей казалось это чудом, когда через два года плети с продолговатыми пупырчатыми плодами всё-таки вымахали на пол-бункера. Она чётко помнила, как белка ходила взад-вперёд по бетонным дорожкам, раздумывая - она не грызла себя проблемой и не кусала локти, напротив! Надо было видеть, какое выражение счастья было на её пушистой красношёрстой мордочке, и как она сидела над ящичками с рассадой и шептала...

Ксенонка зажала капсулы с кровью в лапе и тихо произнесла:

- Печка, пячка. Уши ввысь! Печка, пячка. Распушись!

Печка, пячка. Уши вдоль! Поделись-ка ты на ноль!

Довольно похихикав, Дезибел выглянула из машины и увидела что самое вовремя - к стойбищу приближался трактор с телегой, в которой сидели двое пассажиров, судя по всему он и она. Отлично, дифференцировка подопытного материала, подумала Дез и тут же ущипнула себя за эти мысли учёного-маньяка ( всмысле, ущипнула конечно за ухо, а не за мысли как таковые! ). Слезшие с телеги зомби выглядели ещё прилично для зомбей - икшок был только с частично пробитой головой, половина которой сохранилась вполне неплохо, а икшочка вероятно жаловалась на шею, так как голова явно была пришита к туловищу нитками.

- Бръжчнек, - представился зомбь, неплохо выговаривая слова, - Это Ячменица, она не говорит.

- Я бы тоже не говорила с такими именами, - сказала Дез, - Так, садитесь. Сколько времени вы в таком состоянии?

- Я уже три года, а икше... вроде тоже около того.

- Мм... - ксенонка подумала, подёргиваясь при виде оплывших глаз Ячменицы, - А вы до сих пор не осознали это-самое? Ну там величие, сразум, имп-лижь и так далее?

- Нет, - просто ответил икшок.

Ну и без особой разницы, опыты я на вас таки поставлю, сказала себе ксенонка, и для начала удостоверилась, что в отвратных разлагающихся тушках ещё что-то циркулирует - не как кровь конечно, она сразу бы вылилась, но всё же определённый метаболизм происходил. Тогда Дез набрала "препарата" в шприц, пощёлкала по игле когтем, как будто воздух мог повредить таким пациентам, и вдумчиво вкатила им дозу.

- Так, - рспорядилась она, - Околачивайтесь сдесь, возле вот этого вагона. Нужно будет посмотреть, как пойдёт дело, провести анализы, ну там и всё такое.

Тем временем Лариус сообщил о том что икши предприняли очередную попытку добраться до базы, на этот раз в значительно большем составе и с нескольких сторон сразу, при поддержке тавровских лучемётчиков. Поскольку тут уж агрессивные действия были наморду, боеголовке ничего не оставалось как сработать. Запущенная из орудия "Котры", она взорвалась над цепями семенящих задом вперёд тавров и повывела лучемёты из строя. Учитывая то что танки продолжали поливать их крупным градом, им снова не оставалось ничего другого как убраться. Естественным было предположить что следующий раз они вернутся при поддержке ещё более тяжёлой артиллерии, так что кошцы наскоро смотались к военной базе, той самой куда вывозили экипаж посудины, и учинили там привентивный погром, спалив несколько складов и взорвав туннели, ведшие в подземные хранилища. Как они надеялись, это должно задержать икшей от мобилизации всякого старья типа танков на гусеничном ходу, если у них таковое вообще имелось. Поскольку "Котра" вернулась целёхонькой, Твину ничего не оставалось как поздравить с этим кошцев, хотя и не без добавления насчёт "повезло дурачкам".

Пока суть да дело, требовалось продолжать то, зачем и был учинён весь этот безобразный цирк: резать обшивку. Без гравипушки дело несколько осложнялось, так как теперь подвинуть корабль не было почти никакой возможности. Помятуя о том что такое работать в сдешнем городе, решили выбирать цели пусть подальше, но в чистом поле, а не среди муравейника. К таковой цели и отправилась колонна в очередной раз - кажется, это был уже четвёртый по счёту моллюск. Этот торчал из земли, зарывшись туда носом, и хорошо было бы вытащить, да нечем. Пришлось приступать к резьбе как есть, что было неудобно; однако понятно, что остановить это никак не могло, и шматы "сала" продолжали один за другим отделяться от тушки корабля и укладывались на тележки.

К этому времени стало слегка подколбашивать погоду, так как в сером слое облачности стали появляться прогалы и оттуда ярко просвечивало солнце, почему-то огроменных угловых размеров. Под светом равнины выглядели чуть менее, но всё же уныло, особенно учитывая повсеместные полосы статуйняка, вызывавшие уже неиллюзорное отвращение. Например место падения корабля находилось на огромном, в несколько километров поле, занятом маленькими, по колено, статуэтками; они были натыканы на стальные стержни, вбитые в грунт, так что приходилось раскатывать дорогу по этой "траве", прежде чем проехать. Под колёсами при этом стоял воистину отвратительный хруст, напоминая известную поговорку "не грусти - похрусти"; тут от хруста невольно обернёшься в поисках стены.

За восемь уверенных рабочих часов скорлупа была срезана с моллюска и колонна отправилась обратно; уложенные на тележки и притянутые тросами куски елозили и норовили сползти, так что приходилось поправлять. На погнутых телегах заедали колёса и сцепные устройства, а также вылезала ещё тыща и одна причина остановиться. Ввиду этого было припомнено много ругательств из самых различных языков, а также на месте изобретены новые идиомы, должные помочь выпустить негодование. Примерно на пол-пути к базе колонна пересекла дорогу, по которой двигались порядочные толпы некроикшоков - практически без никакой ручной клади, сотни их медленно тащились друг за другом, и зрелище понятное дело было то ещё. Твин остановил трактор, и высунувшись из окна осведомился, что за парад; на это ему несвязно ответили, что на равнине стало фигово из-за каких-то машин, так что всё зомбонаселение эвакуируется в подземные поселения. Даже эти тупые речи, тянущие на твёрдое "неуд" по родному языку, явно указывали, что за машин опасаются зомби. У оверлункса в голове промелькнуло понятие, которое он последний раз вспоминал только на Халувине, в бункере вИХ - "ненависть".

Как оказалось, рассчёты Лариуса были верными. После того как не удалось добраться до базы простыми средствами, икшоки попробовали сложными, подняв в воздух несколько боевых платформ. Пролетели они считанные десятки метров, прежде чем их запалили с орбиты, и промелькнувшие в облаках "Рубины" разом восстановили статус кво. Теперь, как сочла жаба, можно было на некоторое время забыть об этих синяках и подналегать на работу. Твин резонно заметил, что для подналегания хорошо бы отрядить живсилу. Танкисты поразились такой наглости, но силу всё же выделили, потому как быстрее закончить балаган - быстрее сваливать отсюда. Благодаря таким оперативным решениям, а также ударным дозам растворимого жърчика, удалось в срочном порядке смотаться к ещё одной цели, причём так как она была здоровая, то аж два раза подряд. Кучи нарезок уже высились этажа на три и навевали исключительное умиротворение при их созерцании. Жап таки не смог отказать себе в том, чтобы посчитать сколько шестигранных кусков можно вырезать из всей этой кучи. Получающиеся четырёхзначные числа привели его и остальных в немалый восторг. Оставалось только вырезать. Однако же Твин не покидали мысли о том, что нужно прекратить произвол со стороны паровозников.

- Может быть всё-таки пусть этим занимаются кто должен? - сказала Инла, не подумавши.

- Ещё раз, - фыркнул чёрный.

- Если бы все занимались "чем должны", - подсказал Жап, - То сначала Истрис захватили бы денебольские фанатики и нас всех бы не было. Потом некий оверлункс, опять полезший не в своё дело, не вытащил бы в Союз ксенонку, каковая кстати сказать тоже постоянно сувала нос куда не следует. В итоге не было бы ксеноморфов, а кое-кто благополучно убил бы население Ист-Лункса шариком...

- Не напоминай, - отмахнулся Твин, - Теперь ты видишь, что такое "пусть этим занимаются кто должен"?

- Примерно да, - подумав, кивнула Инла.

- А нам просто Политбюро велело. Всё-таки напомню, что мы тут занимаемся тупо воровством, присваивая имущество так сказать третьих морд.

- Я категорически против, - скучно сказал Мрудер, - Пока всё устаканилось, а ты опять собираешься начинать стрельбу. Тебе мало было получить по кумполу? Может, найдёшь способ нейтрализовать этих синяков как-то по тихому?

- Может и найду, но если нет, то будем атаковать, - твёрдо заявил Твин, - Будем, будем. Я здесь главжаб, так что в сложившейся критичной обстановке прибегаю к приказу. Можешь быть против сто раз, но выполнить обязан.

Кошцы вытянули морды, так как поняли что деваться особо некуда.

- Не хотите стрельбы - вот и ухитритесь уговорить их прекратить произвол, - резонно сказал Твин, - Хотя одного упыря, с жёлтой мордой, всё-таки надо прихлопнуть в любом случае.

- Ладно, - не особо довольно буркнула Рыбина, ворочая круглой головой, - Но у нас не действуют по ним боеголовки.

- Вот и сделайте так чтобы действовали, оно надёжнее будет. Скажем, возьми в прицел одну из этих летучек и пробуй. Ну собьёт её, спишем на икшей. Это можно сделать?

- В общем да. И это ммм... - кошка подумала и слегка просияла, - Это подло!

- Наиподлейше, - поправил чёрный, - идите же и сделайте!


Остальным предстояло продолжать всё тоже самое, отчего уже слегка начинала болеть голова. Знамое ли дело, сточить до негодности текфонитизированный диск для обрезнухи! Никогда ещё никто такого в глаза не видел, а тут на тебе. Конечно, запасные диски запасливо имелись в наличии, но сам факт. Один из следующих кораблей также покоился в статуйняке, прободав в нём полосу длиной с километр; от этого нос судна был размочален, как и тот бок что прилегал к земле, но вот остальные бока были пригодны. Здесь Лариусу пришлось активно использовать криомёт для разгона отряда икшоков, тусовавшихся возле посудины. Вдобавок к уже виданному, а именно ракоходным таврам и кавалерии с саблями, тут имелись несколько больших двухколёсных повозок с ограждениями и под круглыми тентами, отчего они напоминали не иначе как самовары или передвижные цирковые шатры. В эти транспортные средства были запряжены какие-то животные, причём запряжены уникальным образом: шестёрка с одной стороны, а другая шестёрка хвостами к первой с другой! При начале разборок управляющий всей этой билебердой взмахнул кнутом и само собой, телега стала ворочаться на месте; ездовые животные рыли землю лапами, колёсный цирк вращался туда-сюда но по законам физики никак не сдвигался. Икшок наверху орал про импа, лижь и так далее, пока наконец шестёрки тягловых не своротили повозку набок. Завалившись со звоном и хрустом, она почему-то тут же полыхнула ярким пламенем...

Глядя на это ОЖиРовцы конечно не задавали вопроса "зачем" - он вообще довольно туп, а применительно к ВИХ бессмысленен в корне, но вот вопрос "Как" напрашивался сам собой. Как они доехали сюда на колеснице, запряжённой таким образом?! Это вообще относилось не только к колеснице, но и ко всему виденному, и это действительно было уникально. Очнувшись от этого удара по мозгам, первой выскочила Карина, чтобы разорвать упряжь и выпустить зверьков; остальные, прикрывая её пальбой мазерами по статуям, присоединились. Эти самые жывтоне, которые должны были таскать колесницу, тянучи в противоположные стороны, представляли из себя что-то среднее между крысой и тигром и довольно пушное; в любом случае они ничем не провинились, чтобы сейчас их придавило обломками статуй или колёсами машин. Будучи освобождены от упряжи, жывтоне давали редкостно шустрого стрекача в статуйняк.

Подобная буффонада постоянно лезла под ноги и мешала планомерно уничтожать корабли, но все соглашались, что это куда лучше чем могло бы быть: фелинская эскадра по прежнему контролировала планету и любые попытки применить "настоящие" военные средства заканчивались их немедленным распылением. Тем более что система ВИХ развалилась и новоявленные "великие герцоги" применяли всякие игрушки вроде тактических ядерок друг по другу, не отвлекаясь на мелочи.


...

Для того чтобы ускорить процесс сбора зартония, состав зашёл в один из городов, теперь составляющий часть Пупкайского герцогства; там предполагалось установить кой-какое дополнительное оборудование, уже вполне икшокское. Чудовищный паровоз стоял посередь улицы, вздыбив под колёсами толстенные каменные плиты, которые лопнули и покрошились, словно вафли; состав извилисто стоял сзади, и с некоторых вагонов уже что-то сгружали роботы-пауки, а вокруг суетились икши, подвозя механизмы на тележках, запряжённых таврами. По крайней мере они быстро сообразили, что транспорт убит надолго и придётся довольствоваться архаикой, каковая гораздо лучше чем ничего. Жив шмыгнул носом, наблюдая из окна локомотива тройку тавровок с очень выдающимися частями тела - ранее самок вообще практически не было видно, теперь же потребовалась тягловая сила. Тавр-самец шевствовал рядом с тянущими телегу, покурлыкивал и делал движения шеей, как петух сопровождающий куриц. Правда как в рациональном плане, так и по убедительности он петуху здорово проигрывал. От созерцания грызуна оторвали удары по стеклу и звон битых бутылок - десятка два икшоков что-то яростно кричали и кидались в "паровоз" чем под руку придётся.

- Почему меня так ненавидят? - страдальчески выдавил Чен-Йад, глядя на толпу.

- Я тебе говорил не ехать по частным домам, - скучно ответил Жив, отхлёбывая кофе.

- Но они были просто отвратительны и смехотворны! - привёл веский аргумент лис, - Я думаю что это тебе стоило бы приструнить эту чёрную кошку! Она доводит икше до белого каления.

- Она всех доводит до каления, - так же спокойно сказал грызун, - Это не повод сходить с ума.

- Но это крайне недипломатично! - сумничал Чен.

- Недипломатично было бы если бы у нас не было пушек, - усмехнулся Жив, - Прекрати истерику и...

- Какую истерику?!! - завизжал тот, - У кого!! Тут!! Истерика??!!!

Белк вздохнул и нажал кнопку на пульте, который всегда носил с собой. Чен-Йад уже давно был неадекватен, так что на лапе у него имелся браслет с инъекциями концентрированного морфия - после всех остальных средств его брало только это, причём действовало так как на других слабая валерьянка. Лис покачался, после чего сполз на стул перед пультом управления; уши разъехались в разные стороны и на морде появилась тупая улыбка. Жив покачал головой и переключил коммуникатор:

- Руни. Что с нашими прицельными устройствами?

- Скоро будут, - бодро отозвалась белка, - Через пол-часа их подвезут, а через пару закончим монтировку.

- На ходу сможешь?

- Конечно, Живик. Если только кое-кто опять не забудет, что везёт не картошку.

- Чудесненько, - приторно сказал грызун, - Рассчитываю на тебя, Руни.

- Не сомневайся.

Рыжий некоторое время попереваривал, повторяя про себя слова белки, но ничегошеньки не уловил и на этом забыл.

- Не сомневайся, - повторила про себя Руни, пряча усмешку.

Невысокая красношёрстая белка в чёрном комбезе, поверх коего был нацеплен лёгкий экзоскелетон, бумкая металлическими накладками прошла по откидной платформе; эти платформы раздвигались сбоку вагонов, дабы было место для работы с оборудованием. Сейчас тут возились роботы, а дальше на открытой платформе стояла одна из леталок. Рядом, помахивая длинным хвостом, прохаживалась чёрная кошка, безразлично глядя на бардак, творящийся вокруг состава; точно также насквозь она глядела и на белку.

- Скоро будет готово? - осведомилась чёрная.

- Часа через три, - ответила Руни, едва не сорвавшись.

- Давай. Не разочаровывай меня, грызунья.

"Грызунья" было произнесено со всем возможным сарказмом, но чёрная как обычно совершенно не заметила того, чего не хотела замечать, и белка прошла в технический отсек рядом с платформой. Там она прижалась к стене, перевела дух, до боли сжимая кулаки лап, после чего подошла к сборочному стенду. Руни отлично понимала, что икшокское оборудование, вкоряченное на поезд и леталки - это высшего пилотажа дебилизм, потому как тут же появляется шанс получить залп с котанка, который не успеет разобраться в обстановке, а главное превращает юниты в идеальные мишени для боеголовок, которыми вне всякого сомнения вооружены "Котры". В отличие от всех прочих членов экипажа, грызунья интересовалась многим за пределами профессиональных обязаностей. Теперь эта эрудиция привела к тому что они не знали, а она знала... Довольно маньячно хихикая, белка взялась прикручивать узлы друг к другу.


...

- И-интересно! - потёрла лапки Дезибел и полезла в чемоданчик с инструментами.

- По-моему это дохлый номер, - фыркнула присутствовавшая Карина, - Даже дважды дохлый.

- Не думаю. Не ду. Не.

Белая ксенонка взяла щипцы и стала ковырять лежащую перед ней на столе тушку. Как она и предполагала, Хе-Хе имело очень сильное воздействие на некроикшоков, но пока оно выразилось в том, что те впали в бессознательное состояние и кроме того, покрылись какой-то коркой из зелёных пузырьков, довольно прочной - её-то и изучала Дез. Карина скептически смотрела на эти пассы, прохаживаясь по тенту, где и была устроена прозекторская; её красные глаза, выделяющиеся на чёрной мордочке, поблескивали в свете ламп.

- По моему они того, - честно сказала она.

- Такие мнения хорошо бы чем-то подкреплять, - усмехнулась Дез, - Доктор, что с ним? По-моему он того, выносите!

- Подкрепляю это мнение тем, что эээ... ладно забыли.

Путём нехитрой операции, а именно помещения образца корки в анализатор, Дезибел выяснила что скорее всего происходит вытеснение соединений зартония из организма, что уже хорошо. С трансурановой печкой внутри обычно если и живут, то не особо счастливо. Ксенонка задумчиво поглазела на разбитую половину головы икшока и почесав ухи, принесла реген. Хе-Хе может перестроить клетки, но не соберёт обратно органы, резонно решила она, и поставив прибор в соответствующий режим, пошла сделать тоже самое со вторым подопытным.

От возни её отвлёк звук со стола, и обернувшись ксенонка мордозрела что пациент явно скорее жив, чем мёртв, ибо он пытался подняться. Это её не особенно удивило, но вот привязать труп она забыла, и пришлось делать это сейчас.

- Просто живчики! - хмыкнула Дез, затягивая ремни.

Живчики порадовали её тем, что восстанавливались чрезвычайно быстро: примерно через пять часов после ввода реагента они впали в кому, а уже после двенадцати часов зартоний был выведен и началась активная регенерация всех тканей. Там где было нужно хирургическое вмешательство, работал прибор, с неразличимой для глаза скоростью орудуя тонкими манипуляторами.

- Ну как тебе теперь? - осведомилась ксенонка, когда Карина снова зашла в тент.

- Оу, щи! - удивилась та.

Икшоки выглядели куда более живо, правда не особо походили на прочих. Шерсть у них на головах перекрасилась, как это обычно бывает при ксеноморфации, но главное что кожа стала зеленоватой с разводами, похожая на тоадоидскую, только в отличие от жаб она была гладкая.

- Судя по приборам, они уже почти в норме, - показала на экран Дез.

- Это да, но как их вывести из этого состояния?

- Думаю что просто, - белая подошла к столу и идиотски серьёзным голосом вымолвила, - Лижь! Лижь откаэдр! Жляцни!

Глаза обоих икшей открылись тут же, став круглыми. Припомнив где они находятся, пациенты подуспокоились и огляделись... ну точнее огляделся Бръжчнек, а икшочка могла смотреть только вверх, так как весь обзор закрывали груди; подняться же они не могли, потому как осторожная ксенонка и не подумла их отвязывать раньше времени. Впрочем она скоро выяснила, что пациенты адекватны, насколько это возможно в такой обстановке, и ремни отстегнула. Икши пялились друг на друга и на собственные лапы, дёргали себя за уши и прислушивались к ощущениям. Само собой они неописуемо тупили и сначала твердили про какую-то Вакхаллу, причём оба сразу; потом высунулись из тента и сообразили, что в Вакхалле вряд ли есть трактора и кучи металлолома. Так медленно но верно, с помощью подсказок Дез, они добрались до реального положения вещей.

- Но, но, но... - мямлил Бръжчнек, - Зачем вы нас оживили??

- Тебе раньше было лучше? - резонно осведомилась Дезибел.

- НЕТ!!... Я имею ввиду, почему? - бил слова об мозг икшок, - Какая мотивация?

- Мотивация в том, что во-первых нам это ничего не стоило, а во-вторых в том что мм... - ксенонка задумалась, - Кажется это плохо, когда кому-то плохо? Ну и наоборот.

- Но ведь вы же! - ляпнула икшочка и прикусила язык.

- Враги ВИХ, - поняла её Дезибел, - Это верно. Но мы не враги вам.

Ячменица шмыгнула носом и поглядела на Бръжчнека. Тот фыркнул.

- Брось! Прекрати бояться.

- Хорошо, - ответила она и повернулась к Дез, - Простите, но я не могу поверить.

- А кто тебя просит верить? - удивилась ксенонка, - Мне вашу веру что, солить?

Изрядо сбитые с толку бывшие зомби были практически под руку посажены на свой трактор и отправлены обратно в лагерь, так как словоблудствовать с ними у Дезибел не было никаких сил. По крайней мере она порадовалсь, что ей удалось нахаляву сотворить чудечко, и снова по какой-то причине Дезибел вспомнила белку с её гогурцами.

Пока она отдыхала, к стойбищу пришла очередная колонна, набитая добычей. Несмотря на то что по пути следования и на самом месте икши снова учинили театр абсурда, темнушкинцы, да и танкисты, были настроены решительно. На попытку атаковать ракетами кошцы ответили пальбой заградительными снарядами и отстукиванием координат ПУ флоту, в результате чего позиции икшокских ракетчиков подверглись очередной зачистке. Также много работы брали на себя криомёты, разгоняя градом шутов гороховых, совершавших возле колонны неосмысленные действия.

Примерно через пол-дня наступила расплата за дезибеловские опыты со "смехом" ( Хе-Хе ): к площадке снова подъехал трактор, но на этот раз там были и комендант лагеря, и командир стройотряда и ещё всякая ответственная шушара. Они без обиняков перешли к делу и сообщили, что в обмен на "смех" готовы рыть землю носами и не то что притащить всю обшивку с кораблей, но и если потребуется головы главных имповцев. Конечно было понятно, что никакого доверия к ОЖиРовцам они не питают, но кого это интересовало? Твин сгрёб ксенонку в охапку и сообщил, что обожает её. Собственно он это и так делал безо всякого повода, но сейчас тем более.

- Ну получилось-то неплохо, - согласилась она, - Но чтобы сделать много Смеха, надо попотеть.

Все припомнили, какую бадяжищу они заварили в своё время на Темнушке, когда делали Смех в промышленных масштабах.

- Так, - соображал Твин, - У них должно быть такое оборудование. Вопрос в том где его достать.

Вопрос отпал довольно быстро - один из гниломордых, представившийся бургомистром ( ну конечно, подумали все, тебе только так и называться. Моль всю шерсть сожрала, а бургомистр, гусака ему в печень! ), сообщил что в одном из центральных лагерей имеется всё необходимое. Тут же был выработан план по началу массового выпуска Смеха; нарезку пока волевым решением свернули, ибо и нарезано уже было выше ушей, и дела разворачивались нешуточные. Ввиду этого отряд перешёл в маршевое положение, собрал топливосинтезатор и таким построением убыл к Унылгороду, как именовали населённый, в некотором роде, пункт. В конеце концов если заручиться твёрдой поддержкой зомбей, пусть и "посадив их на иглу", с дальнейшим сбором утиля проблем будет меньше. Дохлячков, ехавших в сопровождение, хотели посадить в телеги но поняли, что там они растрясутся в труху, так что пришлось сажать в одну из кабин.

- Какой ужас! - повторяла частенько Инла.

- Ну не сахарок, - соглашался Твин, - Но бывает хуже.

- Что может быть хуже?!

- Хуже когда в нежить превращаются добровольно, безо всякого зартония.

Оверлунксша умолкла, улавливая намёки на собственное поведение в прошлом, однако она вспомнила, что всё уже позади, и не стала особо расстраиваться. За стёклами идущих тракторов простирались серо-зелёные равнины, затянутые "тиной", попадались "пролески" статуйняка, широченные дороги и группы каких-то извратных строений. Более всего они были похожи на бисквитный торт с апельсинами, если его взорвать снизу и зафиксировать в положении разлетающейся сопли. Поскольку водителем как обычно был только тот кто ехал в голове колонны, остальные не оставляли насущных дел, и это принесло результаты. Во-первых Карина напекла неплохих пирожков, а во-вторых к определённым заключениям пришли танкисты.

- Похоже, теперь проблем с наведением не будет, - сказал Мрудер, - Если честно я не понимаю логики, но теперь автоматика за двести километров палит их как икшочью технику.

- Дай позырить, - лениво отозвался Твин; далее последовали минут десять тишины, так что можно было подумать что он заснул, - Да всё ясно, эти идиоты установили икшокское оборудование.

- Это безумие.

- А где ты на этой планете видел умие? Ладно, сейчас разберёмся со Смехом и подумаем.

Унылгород за каким-то рожном был подземным. На поверхности громоздились только сооружения из серого камня - огромные, сложные и не имевшие никакой ценности. Естественно, центром всей композиции была статуя, правда теперь с трёхсотметровой фигуры снесло голову, и она стояла как дурак. Всмысле совсем как дурак. Въезжали же на подземные уровни по резко наклонной эстакаде, под которой плескался поток чего-то маловразумительного, судя по всему той же "тины", только в жидком виде. Каналы с этой биомассой тут были повсюду, но никто не смог толком объяснить, на кой ляд, кроме того что от них исходила невыносимая трупная вонь. ОЖиРовцы были вынуждены нацепить маски, так как иначе задохнулись бы на месте в такой атмосфере. Достаточно быстро была получена карта всего района, и разглядывали её не чисто поржать. Более всего напрягло название "хранилища зартония".

- Так, танковые морды! - сказал Твин, - У нас тут целое хранилище, которое непременно захотят посетить наши любезные друзья с Таксора. Я хочу чтобы они об этом сильно пожалели, вы меня понимаете?

- Вполне, - согласился даже Мрудер, - Здесь позиция отличненькая, пусть пробанут.

Позиция правда была не настолько уж отличненькая, ибо к ярусам, расположенным под землёй один над другим, примерно как горный карьер, но под крышей, вели несколько наклонных туннелей, по которым текла "биомасса". Поезд таксорцев мог сунуться в любой из пяти ходов, а никаких других средств задержать его, кроме танков, в городе не имелось. Исходя из этого Лариус разместил одну "Котру" наверху, но близко к выходу из туннеля, а вторую внизу, рядом с медицинским корпусом где встал весь табор. Как он планировал, если удастся заманить поезд в город, можно будет враз разбить его контрольные центры и таким образом избавиться от беспилотных леталок. Как он предполагал, можно надеяться что противник не будет считать и подумает, что танк один.

Несмотря на подземность, этажи Унылгорода были высоки - метров двадцать наверное, тоесть как темнушкинские бункеры. Как поясняли зомбищи, сопровождавшие отряд, город был построен ими самими в течении сотен лет, ибо началсь вся эта свистопляска с "чумой" и зартонием очень давно. Тут по стенам также висели портреты, однако не так часто и были отнюдь не в лучшем состоянии; хуже того, к некоторым были кощунственно подрисованы усы, рога и прочие детали. На вопрос как такое возможно ответили, что последняя инспекция была сорок лет назад и после неё ни у одного чиновника не появлялось желания её повторять.

Длинная колонна тракторов с телегами и огромным полуприцепом синтезатора разместилась на дороге возле того самого медицинского корпуса, встроенного в грунт. Дезибел, не обращая никакого внимания на откровенные кучи костей по углам, изучала оборудовние и рылась в компе, давая указания о том что куда притащить. Здание этажей в десять наполнилось осмысленно возящимися.

- Фуск, нам надо эти перегонные колонны на восьмой этаж!

- И в чём проблема, восьмой этаж некошерен?

- Некошерны проёмы в корридорах, куда не пройдёт груз.

- Начхать.

Сказав сие, Твин задействовал стрелу трактора, разогнал мешающихся и пробил к ядрёной курице стену на восьмом этаже, после чего громоздкие ящики прицепили к стреле и так забросили в пролом. Даже некроикшоки сразу согласились, что не время церемониться. Этот самый бургомистр обещал, что в самом скором времени к корпусу бедт организован подвоз всех необходимых материалов; к удаче, в Унылгороде была собственная система пневмотранспортёров, которая не пользовалась никакими уникальными технологиями, отчего и осталась целой после зачистки. Это позволяло надеяться, что выпуск Смеха в промышленных объёмах будет начат немедленно. Дезибел могла использовать некоторое количество собственной крови как образец, а затем процесс пойдёт по нарастающей.

Пока Твин, Жап и Инла, набегавшись по медотсеку, сели перекусить на колёса трактора, ибо на них удобно сидеть таки, к ним подошла процессия из нескольких огромного размера зомбей в форме, тащущих на плечах пятиствольные пулемёты; дуболомы сопровождали как ни странно самку, высокую и укутанную в серо-буро-малиновый плащ с капюшоном. Видневшаяся под этим капюшоном мордочка была не такая как у икшоков - более длинная и как казалось с зеленоватым оттенком шерсти. Оверлунксы посмотрели на всё это с интересом, продолжая жевать; на лапах у них были ионизаторы, дабы стерилизовать корм и не сжевать чего лишнего, что в таком месте более чем вероятно. Из-за этого они выглядели как тупые колдуны, водя лапами со светящимися шариками.

- Встать! - возопил один из зомбей.

- Если я встану, ты ляжешь, - скучно ответил Жап, - Не трясите.

Тот собирался сделать бессмысленное пафосное действие, но самка остановила его жестом и сама присела на соседнее колесо. Из-под капюшона блеснули жёлтые глаза - характерным оттенком, как они блестели у всей сдешней нежити.

- Так это вы из жира, - произнесла она.

- Из О-жира, - поправил Твин, - А вы, простите?

- А я королева всего этого кладбища.

- Ктооо?? - выпучили глаза все трое.

Твин однако соображал быстро и пришёл к выводам, как такое возможно.

- Западной и Восточной Лепры, - она показала куда-то рукой, - Но для вас просто Силь.

- Да, понятно, Силь, - кивнул оверлункс и добавил, - Королева. Просто ну ВИХ же, имп, лижь? Я так понимаю у прокажённых нет лижя, поэтому и?

- Ты правильно понимаешь, - усмехнулась та, - Лижя у нас, слава всем богам, всё-таки нет. А теперь с вашим приходом появляется надежда на то, что никогда и не будет.

- С приходом армий Союза, - уточнил Твин, - Мы просто воры.

- Хороши воришки! - хмыкнула Силь, поднявшись и ходя туда-сюда, отчего развивался её плащ и пушистый длинный хвост, - У меня есть конечно искушение отобрать у вас этот чудо-порошок, или что там у вас...

- Да-да, но у нас ещё две пусковые установки, - спокойно напомнил чёрный, - Которые могут как спалить весь Унылгород, так и не дать его спалить другим, если намёк понятен?

- Ты имеешь ввиду этих дегенератов из герцогства? - с отвращенем спросила Силь, - Они нам не опасны, учти это.

- Не думаю что не опасны, - позволил себе заметить Твин, - Но я имел ввиду не их. Вы знаете, кто уничтожает ваши лагеря на равнинах? А мы знаем. Также мы знаем, что у вас тут кучка зартония, за которым эти самые скорее всего нагрянут в ближайшие, не вслух будет сказано, часы.

- Спрячем подальше, устроим ловушку, - тут же рассудила зомбячка.

- Нее, догадаются, - отмахнулся оверлункс, - Предоставьте это нам, ну точнее нашим танкистам. Они ммм... ну не важно кто они, просто собственно остановить поезд больше некому.

- Какой поезд? - фыркнула Силь, - Сюда нет путей! Да неважно. Что вы хотите за всё это?

- Пяки! - шёпотом подсказал Жап и заржал, закрывая пасть лапой.

- Пя... То есть, - толкнул сына Твин, - Мы хотим чтобы нам позволили продолжать воровать то, что мы и воровали. Обшивку кораблей ВИХ, конкретно. Собрать её сотни тыщ и увезти. Больше нам нишиша не надо.

- По рукам, - коротко ответила королева, - Но учти, котёночек...

- Всегда всё учитываю, кошечка. И да, хорошо бы разогнать народ от наклонных туннелей, а то там будет напряжённо.

Силь кивнула, и в сопровождении стражи пошла в медкорпус. Оверлунксы заключили, что из всех виденных на Аиллифоне эта самая непьяно мыслящая и вполне вероятно, с ней каша будет сварена на отличненько. Дожевав свои бутеры, они пошли продолжать постройку образцового "завода Смеха". Аккурат в это время заговорили матюгальники по переходам возле туннелей, призывая покинуть район, заспешили ковыляя неловкие обитатели подземелий, а на западной окраине города, на въезде в туннель ворочался танк, выбирая место получше. Подход противника ожидался как раз с востока, но Лариус рассудил что так будет лучше. С какого фига, никто не знал, но спорить не стали. Над туманной равниной распростёрлась ночная тьма, и только тускло светящееся небо нарушало её противным красноватым светом.


...

Последняя вялая и безумная попытка имповцев вернуть себе контроль над системой произошла именно тогда, когда в глубине этажей Унылгорода оборудование уже начало гнать "смех". Укрытые в ледяные пояса одной из газовых планет, там тщательно затаились несколько кораблей сферической формы, с торчащими наружу "рогами", чем они сильно напоминали старинные морские мины. Когда происходили перестрелки и очередные безобразия вокруг планеты, шарики сидели тихо и лишь бочком-бочком, активно прячась и имитируя всякое излучение в космической среде, пододвигались к Аиллифону. Они сумели раскрыть схему прослушивания пространства, применяемую фелинским флотом, каковой более опасался атаки извне; это давало возможность выйти на звёздную орбиту планеты, но с другой стороны от звезды нежели сама планета. Приближаться ещё было крайне чревато обнаружением, но этого и не требовалось.

Выстроившись в рядок, шарообразные корабли вытянули телескопические штанги и соединились в цепочку, после чего загорелись мерцающим голубым светом. Образованая сиянием веретеновидная область начала расширяться с возрастающей скоростью. Собственно эти игрушки были давно известны под названием "ретротрон", он же энергоподавитель. Не было доподлинно известно, как он подействует на Е-котанки и прочую машинерию, но не будучи камикадзе они просто убрались из-под поля раньше, чем то раздвинулось. Уникальный план безголовых заключался в том чтобы создать область энергоподавления, проходящую от генератора через звезду и накрывающую на другом конце планету. На самом деле Аиллифон не подвергался воздействию, а только пространство вокруг него; лижуны рассчитывали, что это напрочь огородит планету от котанков и кораблей фелинской эскадры.

Фелинская эскадра в морде всё той же Луффри рассчитывала на другое. Поскольку окружение планеты полем на срок хоть в месяц не было критичным ни разу, она остудила горячие головы, предлагавшие тут же провести разведку боем и выяснить, насколько генератор генерирует. Это было совершенно неинтересно, так как за пределами поля флот мог действовать по прежнему. Ввиду этого в первую очередь была снова прочёсана вся система на предмет других ныкающихся, а во вторую звенья котанков отправились к астероидному поясу, схватили каждый по увесистому бульнику тонн на тыщу, и потащили их в направлении звезды. Выведя камни на подходящую орбиту, их покрошили, получив миллионы каменных снарядов размером с пару голов, после чего вся эта дробь была разогнана тяготением, создаваемым котанками, и выпущена в сторону генератора. Облако камней было достаточно велико, чтобы неповоротливая конструкция никуда не успела сманеврировать. Единственное что задерживало расправу - это ограниченность мощности, которую котанки могли передать на облако снарядов - из-за этого рассчётное время удара по генератору составило пять часов, в течении коих планета оставалась отрезанной от сил флота.


Этого ни разу не знали в поезде, несущемся сквозь густой статуйняк. Жуткий локомотив крошил статуи скребком, молотил колёсами, расталкивал боками; обломки и пыль летели во все стороны. Чен-Йад прекрасно знал что если ремиттеры, не рассчитанные в общем на столь долгую работу, сбойнут, локомотив на такой скорости размажет об статуи, как консервную банку. Однако вероятность этого была низка, а сознание опасности добавляло адреналина, и рыжий с высунутым языком рулил поездом, оставлявшим за собой густой пылевой шлейф и полосу изничтоженных произведений монументального искусства. Грызун, несмотря на порядочную усталость, сидел за компом и смотрел на приближающуюся по карте точку, где по любому находились полтора центнера зартония. Почему-то мысль о завладении этим запасом грызла его, так как казалось что это откровенное воровство, а даже если точнее - разбой.

Состав с ходу форсировал заболоченную низину, пролетев прямо по воде, вздыбившейся сзади фонтанами пара, забрался на очередной холм и снова пошёл через проклятые бетонные, каменные и гипсовые фигуры, надоевшие хуже горькой редьки. Оторванные части импа летели вокруг на сотни метров, дополняя совершенно инфернальную картину движения поезда. Летательные аппараты поднялись с платформ и пошли вперёд к цели, разведать обстановку.

- Плоховато, - сообщила наконец управлявшая ими, - Там подземный комплекс, с моими игрушками туда не полезешь.

- Пофигу, будешь прикрывать с поверхности, - зевнул Жив, - Туррели готовы? Хорошо. Без лишних движений, въезжаем к хранилищу, присваиваем матценности и выезжаем... всё ясно?

- Куда яснее! - фыркнул лис, - Ээ... а что за хранилище?

- Прострелы и выколотки! - воздел лапы вверх грызун, - Я поставил тебе точку на карте, всё!... Так, что ещё. Рунь, возьми управление харвами... Рунь? Проклятье, где её носит?

Нигде её не носило - белка сидела в своём купе, глазела на фотографии её с Живом, иногда отрываясь и переводя взгляд за узенькое окошко, где сквозь тучи пыли и пара виднелась туманная ночная мгла. Она понимала, что сидеть так глупо и бессмысленно, но ничего не могла с собой поделать, и понимая это, уже и не беспокоилась. Мысли белки текли на редкость спокойно и ровно, словно она ехала в загородной электричке, а не в бронепоезде, несущемся к подземному городу. К подземному, навстречу своей гибели, подумала Руни, и неожиданно даже для себя расхохоталась...

У остальных были дела поважнее, так как состав вышел на свободную равнину перед Унылгородом; сдесь несколько харвестеров на ходу спрыгнули с вагонов, налетели на дорогу и схапали там идущих зомбей, после чего также бегом вернулись на место. Слева по курсу показалась группа утлых построек наподобие деревни, и одна из туррельных пушек выпустила туда очередь, превратив большинство строений в горящие ящики.

- Кто хулиганит?! - возмутился Жив.

- Они нас ненавидят! - утёр выступившую на пасти пену Чен, - Пусть умрут, сучьи дети!

И он выпустил ещё одну серию зарядов. И без того еле державшиеся, вдрызг прогнившие дома рушились в прах и вспыхивали, как бумажные; между пылающими кострами различались тёмные фигуры, которые бежали или катались по земле, пытаясь сбить охватившее их пламя. Жив терпеливо подожал, пока приступ пройдёт.

- Всё? А теперь веди состав, - грызун явно хотел ещё прибавить нелестное обращение, но сдержался.

Состав, перестав идти прямиком в стену, свернул на дорогу и почти не сбавляя скорости, съехал в туннель, по дну которого текла жижа. Теперь эта "водица" ралеталась по стенам и даже потолку, превращаясь в пар. Жутко скрежеща, локомотив выехал на верхний ярус подземелий; до цели оставалось рукой подать. Благодаря тому что гравископы постоянно прощупывали заданный район, в компах появлялась его детальнейшая трёхмерная схема, в центре которой вожделенным призом сверкали контейнеры радиоактивной трансурановой дряни. Состав с относительно небольшой скоростью спустился по эстакаде, периодически постреливая в боковые корридоры, и оказался уже за поворотом к ярусу медкорпуса, когда малина закончилась.

- Котра танк детектед, - сообщил комп.

- АА, щи!! - возопил грызун, разливая кофе, - Чен, уматываем отсюда, быстро!!

- А что случилось? - как всегда не к месту спокойно полюбопытствовал тот.

- Мать твоя лисица!! Газу, газу!!

Хоть и не без тупака и тормозов, но поезд всё же свернул в другой корридор и набирая скорость, пошёл к туннелю на выход. По пути он снёс несколько колонн, откинул с дороги жилые вагончики, трактор; кучи какого-то хлама разлетались вокруг горящими ошмётками, смешанными с вырывающимся из-под колёсами паром, местами рушился ветхий потолок подземелий. Наконец стал чувствоваться подъём, снова зашипела жижа, и вот локомотив снёс ворота и выкатился на поле уже за городом. Здесь он сбавил скорость и пошёл по дуге, намереваясь припарковаться в низине.

За двадцать секунд до этого в наушниках кошцев, дежуривших во второй "Котре", прозвучали спокойные кваки Лариуса:

- Противник приближается к третьему квадрату. Действуйте.

Кругломордые короткоухие плюхи только переглянулись, приоскалили клычки, и Рыбина рванула машину с места. Без никаких пробуксовок вылетев из канала с жижей, танк чуть не клюнул носом в бугор, но кошка подправила траекторию и скорость не была потеряна всуе. Массивная стальная коробка на восьми широченных колёсах неслась вдоль каменной стены, подпрыгивая на кучах грунта и щебня. Этот спринт продолжался не более десяти секунд, но выполнить его стоило на отличненько, что и было сделано. Переехав поляну плотной тины-травы, танк подпрыгнул на последнем бугре и плюхнулся брюхом на землю, затаившись. Конечно стальной ящик не мог затаиться так, как это делает к примеру кошка, но тем не менее. И спустя всего несколько секунд толстенная чугунная решётка, закрывавшая туннель в подземелья, вылетела как пробка, и на поле вынес свою тушёнку поезд.

Остановись он сразу, можно было бы ещё попридираться к позиции, но состав выкатился дальше, разворачиваясь и демонстрируя во всей красе свои серые металлические бока. Один из башнеров, каковой сидел в туррели, ещё успел увидеть неяркую вспышку и дымок от основания стены - это было и последнее, что он увидел. Боеголовка, ровным счётом для того и предназначенная, прошибла вагон и взорвалась внутри; многочисленные ремиттерные блоки не могли её удержать, и вагон разорвало, как надутый воздухом пакет по которому хлопнули. Туррель полетела высоко вверх, а почти сложившиеся пополам обрывки вагона также предприняли попытку отправиться в полёт, но не осилили и рухнули на бренную землю, расшвыряв обломки.

"Котра" выпускала ракеты с огромной скоростью, как очередью кося по вагонам бронепоезда. Через пол-секунды после первого взлетел второй вагон, выброшенный вон из состава и полетевший по полю в низину, кувыркаясь как наподданная ногой коробка. Кое-кто пытался развернуть на танк летунов, каковые всё ещё висели над городом, но тут блестящее рыло боеголовки пробуравило стену, и вагон расцвёл огненным грибом, из котрого почему-то со свистом вылетела колёсная тележка и врезалась в стену, выбив каменную крошку. Поезд уже перестал существовать, так как был разорван, но кошцы продолжали методично уничтожать вагоны, явно вооружённые и опасные. Кроме того, одного разноса было недостаточно - Мрудер лично наблюдал, как из разорванных искорёженных конструкций вместе с языками пламени выпрыгнул кто-то с длинным узким хвостом и бросился бежать вдоль поезда. Персональные ремиттеры полезная штука, но не в этом случае... кошец без зазрения совести потратил ещё один снаряд, вогнав его точно в бегущего - пыхнула вспышка, и на тот месте образовалась метровая воронка. Ещё одного умника, бежавшего со всех ног через жилые вагоны, также настигла расправа, и взрыв искорёжил стены, повынес стёкла и выгнул пузырём крышу. Глазами уже было ничего не увидеть - поле было покрыто густым дымом, сквозь который просвечивали сполохи огня.

Примерно на половине всего представления отошёл от ступора Чен-Йад, скумекав что что-то не так, и судя по падающим обломкам - сильно не так. Ввиду этого он рванул рычаг, и локомотив дал полный форсаж. Так как состав рвало на части, он освобождался от лишнего груза и набирал скорость всё быстрее, пересекая поле и удаляясь от места побоища; за ним остались только тендер с энергоблоком и один грузовой вагон. До рыжего начала доходить вся серьёзность положения, и естественно он впал в панику, начав ни к селу ни к городу свистеть паровым свистком и орать в коммуникатор, хотя ясное дело его уже никто не мог услышать. Локомотив с огромной скоростью вылетел на старую бетонку, что шла от города на юго-запад, и стал удаляться по ней. "Спрячусь" - подумал Чен.

Спрятаться, оставляя за собой колею обожжёного грунта и стометровый шлейф пара и пыли, было проблематично. Всё ещё стоящая на стоём месте "Котра" повернула башню, аккуратно навела ствол, и грянул выстрел. Массивный грузовой вагон превратило в мелькие обрывки, досталось и тендеру, из которого тут же повалил пар. "Критические повреждения энергоблока". "Температура превышает аварийную". "Покайтесь олухи". В панике Чен грохнул лапой по рычагу "Eject", отцепляя тендер - тот почти сразу свалился набок и остался сзади. Локомотив, уже в гордом одиночестве, приближался к реке и мосту. В это время сзади взорвался энергоблок, и ударная волна настигла машину, подкинула гузлом в воздух; "паровоз" воткнулся скребком в бетон, кроша плиты в мелкие куски, перевернулся и полетел боком, тащимый силой инерции и пинком от взрыва. Раздавив по пути какую-то будку, локомотив сыграл на трамплине, пролетел метров двадцать и ухнул в реку, наполненную текучей и вязкой жижей. Хотя защита лисита и самого локомотива продолжала работать, через выбитые окна жижа хлынула в рубку и свет враз померк. Лишь огромные зелёные пузыри на поверхности свидетельствовали о месте захоронения. Невдалеке лениво поднимался белый дымовой гриб.


"Котра" несколько раз объехала вокруг россыпи горящих обломков - по их виду трудно было даже сообразить, что это были вагоны, потому как всё размолотило до неузнаваемости. Потихоньку остывал раскалённый докрасна металл, согнутый в бараний рог, догорало то что могло гореть. Не в меру шустрые ранее пауки-харвестеры валялись в полностью дохлом виде, отсвечивая своими громоздкими чёрными тушами. Рядом в поле приземлилась одна из леталок, так как без команд с поезда она не могла действовать и теперь превратилас