Furtails
Brodiaga
«Легенда Грешника»
#волк #демон #кот #крыса #ящер #насилие #приключения #смерть #фентези #Анубис #гепард #гиена #дракон #змея #койот #конь #крокодил #леопард #медведь #овчарка #олень #пантера #пес #саблезуб #скунс #существо #тигр #хаски #хорек #чудовище #ягуар #мистика #романтика
Своя цветовая тема

Пролог: "Писание Мироздания"

Песнь первая, стих первый:

Когда-то, очень давно, когда миры были еще молоды, а вселенная не знала вкуса войны, в мире родились два древних. Могучие создания, не уступающие в силе самому мирозданию. Один был похож на белого лиса, с пятью хвостами и имя ему было Норион, и холод подчинялся ему. Вторая же была похожа на рыжую волчицу, с четырьмя хвостами и имя ей было Нерина, и пламя подчинялся ей. И после рождения их, началась великая битва.

Сама вселенная содрогнулась от их мощи. Миры горели и обращались в пепел либо навечно заковывались во льдах и разлетались на мириады осколков. Столь ужасна была эта война, что ни одна звезда и ни один мир не мог выдержать её разрушительной силы.

Но однажды, когда последний мир догорал, древние остановились. Они оглянулись по сторонам и ужаснулись. Некогда цветущая и прекрасная вселенная превратилась в бескрайнюю пустоту, где нет ни чего. Лишь тьма.

И поняли тогда они всю глупость своего поступка. Их бесконечное противостояние привело к уничтожению всего, что года-то цвело и процветало, а теперь этому ни когда не появиться вновь.

И склонили тогда головы древние перед друг другом. Они заключили вечное перемирие. Затем, оба решили возродить то, что было ими уничтожено. Используя своё могущество, Норион и Нерина попытались дать этому миру новую жизнь. От дыхания Её загорались новые звёзды, и миры обретали силу возродиться. Благодаря Его дыханию миры обрели форму, а многие звёзды родились из холода.

Так мир родился снова…

Песнь первая, стих второй:

Много веком, а может и вечностей прошло с тех пор, как миры родились заново, но что-то им недоставало. Они были безжизненны. Не знали древние, как наделить миры жизнью. И тогда Нерина призналась Нориону, что полюбила его. Что все эти годы, что они вместе творили мир, она боялась ему об этом сказать. И Норион ответил тем же. Так появились новые создания, по уму и способностям сравнимы с древними, но уступающие им по силе. Детей у них было множество. И тогда сказал Норион:

«Разойдитесь по этому миру дети мои, и да одарите его силой своей». Так и поступили они, разойдясь, кто куда. Восемь из них. Те, что были первенцами, набрели на одинокий и прекрасный мир. Не было у детей древнего слов, чтобы описать эту красоту. Но на этой планете бушевали воплощения первородных стихий. По силе они не могли сравниться с детьми древних, но и недооценивать их не стоило. И решили тогда восемь сразиться с ними. Ибо мир им понравился, а его могли разрушить.

Первый, имя которого было, Реки бросил вызов воплощению воды, морей и океанов. И сразились они в глубинах владений этого могучего война, и одолел его Реки. С тех пор он стал править водами этого мира, и прозвали его водным Богом.

Второй, чьё имя было Торур, бросил вызов тому, что камнями, землёй и горами повелевал. Тяжела была битва, но Торур одолел своего противника, обрушив его на землю. Там, где он рухнул, появилась гора, а Торур стал гордо носить имя, Бога земли.

Третья, имя коей было, Ниита, бросила вызов воплощению ветров. Ужасна была эта битва. Но в конечном итоге воплощение сдался и был повержен, а Ниита получила имя Богини ветров.

Следующим, был Рейн. И бросил он вызов грозе, молниям и самому воплощению бури. Силён был противник, но и сын древних ему не уступал. Долго бились они, сотрясая мир, но в конце, буря утихла, а Рейн стал Богом молний.

Пятой была Триша, и сила была её столь велика, что она смогла-таки выманить воплощение всех металлов этого мира. Долго бой их длился, и многим уже казалось, что дочь древних проиграет, но нет, она смогла вырвать победу, одолев врага, и стала она Богиней металлов.

Шестая и седьмой, имя которых, были Лаура, и её брат-близнец Рейк бросили вызов тьме и свету. Ненавидели друг друга эти два воплощения и постоянно мешались друг другу. А дети древних наоборот помогали и поддерживали. Победив врага своего, они стали Богом и Богиней тьмы и света.

Восьмая, была самая скромная и тихая среди восьмёрки. Её звали Ниби, и не хотела она боя. Последним кто оставался, был воплощение живой природы и её обитателей. Похожи они были, ибо он тоже не хотел боя. И слились они воедино, и стала Ниби Богиней леса.

Разбрелись они по владеньям своим и стали править они так, как учил их отец.

Песнь первая, стих третий:

Долго ли коротко ли, после битв этих, в мире появились диковинные существа. Они были похожи на Богов, так же ходили на задних ногах, вот только шерсти у них не было, вместо неё они носили шкуры животных. Заинтересовались ими Боги.

Эти существа были порождениями одного из их братьев, что решил заполонить своим творением весь мир, да вот только они были не такие как Боги, даже хуже животных себя вели. Вырубали лес, сжигали его лишь бы развлечься или того хуже. Разгневались на них Боги и уничтожили их, а из их останков создали новых. Подобных себе, но лишённых могущества.

Хотя некоторых из них Боги всё же награждали силой. Это был великий дар. Почитали они своих создателей и поклонялись им. Возводили храмы, приносили жертвы. Так и зародились новые создания и новая жизнь, Зверяне.




Глава первая: "Начало истории"

Было еще только утро. Славное летнее утро. Солнце светило со страшной силой, птички пели и летали по небу, а я как обычно мирно себе спал на кровати. Хотя сны мои мирными не назовёшь. Каждый день одни кошмары, да ужасные картинки, словно жуткие воспоминая прошлого. После очередного такого ведения мои глаза распахнулись. Первое, что я увидел, это серый потолок. В ушах всё еще стоял шум, словно у меня над ухом взорвалась петарда. Сердце отбивало отчётливый ритм волнения, но через какое-то время оно угомонилось.

Моя голова ленива повернулась. Перед глазами появилась тумбочка, на которой стояли электронные часы. На зелёном циферблате горели три цифр «9:00». Было еще чертовски рано, но я не из тех, кому удастся понежиться в кровати, так как сны мои не из лучших. Вставать было очень лениво и очень не хотелось, но деваться было не куда.

Одним резким рывком я встал на ноги. Лучше бы этого не делал. Кровь ударила в голову и на глаза опустилась черная пелена. Стояния пару минут на месте привело глаза в норму, но проделывать такого в следующий раз лучше не стоит.

Я пошел в ванну, чтобы согнать остатки своего сна. Зайдя туда, первым делом, подошел к зеркалу и, облокотившись на раковину, посмотрел на себя. Она, бедняга издала жалобный скрип под моим весом, словно намереваясь упасть в любой момент.

Из зеркала на меня смотрел молодой волк с мехом цвета вороньего крыла. Глаза его напоминали зелёные изумруды. На весь левый глаз красовалось родимое пятно в виде месяца. Оно было ярко белого цвета. Мускулатура была отчетлива, видна даже через майку. Годы тренировок как ни как. Внезапно мне стрельнуло в шею.

«Да уж вчерашний день был, мягко говоря, тяжёлый» подумал я разменная плечи и шею. Неожиданно перед глазами всплыли фрагменты кошмара. Я закрыл часть морды рукой, и мрачно уставился на своё отражение. В изумрудных глазах появилась другая красота, тёмная и мрачная, словно глаза убийцы прошедшего ад не единожды.

Мои сны уже долгое время меня преследовали, не давая мне покоя. Словно кто-то или что-то хочет мне сказать, а может это демоны издеваются надо мной или я просто с ума сошел.

Решив принять душ, я скинул майку и снова окинул себя взглядом. Под густым мехом, были едва заметные мириады шрамов. И только один выделялся. Огромный и жуткий рассекающий моё тело от правого плеча до левого бедра. На лице у меня появилась жуткая ухмылка, а в комнате повисла жуткая аура, словно маньяк убийца, который вышел на охоту. И всё же прогнав плохие мысли из головы, я шагнул в душевую кабинку и приступил к умыванию.

Горячая вода подобно каплям дождя падала на мех, и как горный ручей, сбегала по телу. Душ хорошо избавлял от дурных мыслей и не давал им появиться вновь, по крайней мере пока ты под его струями. Но вечно тут оставаться было нельзя, так что, закончив сие действо, я схватил полотенце и пошел в комнату. Негоже ходить, в чем мать родила. Оделся, конечно, что первое под руку попалось, потому что не из тех, что два часа решает, в чем же ходить сегодня. По случайному стечению обстоятельств это была моя любимая футболка с капюшоном. И старые джинсы, на которых истёрлись уже колени и вот-вот будут дырки.

Мощно зевнув и натянув на себя одежду, я поплёлся на кухню, желая только одного. Выпить вкусный кофе. Но мои желания редко совпадают с действительностью. Раздался звон телефона. Пусть и играла моя любимая песня «War of change», но это не изменило того, что я должен поднять трубку, потому что мне звонят только когда от меня, кому-то, что-то нужно.

- Алло,- ответил я максимально холодно. Голос, который прозвучал в трубке, как всегда был встревожен.

- Рик. Это Том,- ответили мне. Том мой старый знакомый. Он тоже волк, мы работаем вместе в одном клубе. Я ди-джей, а он отвечает за аппаратуру.

- В чём дело? Ты никогда не звонишь без надобности.

- У нас проблемы. И босс хочет, чтобы ты сегодня вышел на работу.- Меня эта новость не удивила. Как только я беру выходной, обязательно что-то произойдёт. Это извечный закон моего отдыха. Когда не надо работы хоть убей, а когда надо и есть желание поработать её словно ветром сдувает.

- Что на этот раз?- спросил я, не скрывая раздражение в голосе.

- У нас сегодня намечалась крупная вечеринка. Все по высшему разряду.

- Ну, а я-то тут причем?- Том замолк. Когда это происходило, он обычно собирался с мыслями, чтобы сообщить мне самую неприятную новость из всех возможных.

- Нам нужен ди-джей.- Меня эта фраза удивила.

- Том, там ведь и так много хороших ди-джеев. Зачем вам нужен именно я?

- Босс требует именно тебя. Так что приходи, а то мне голову открутят.- Я вздохнул и ответил:

- Хорошо,- затем повесил трубку. Босс умел испортить как настроение, так и выходной, но делать было нечего, пришлось идти. Взяв свои наушники, и обувшись, я направился на работу, в свой законный выходной. Безобразие.

Как только я покинул подъезд, поднялся сильный ветер. Прохладный и такой приятный, что я даже зажмурился от удовольствия. Он словно прошел через меня, пропитав собой каждый миллиметр моего тела. По телу побежали мурашки. Встряхнувшись и накинув на голову капюшон, я направился в сторону своей работы, попутно обдумывая, для чего меня вызвали:

«Зачем босс позвал именно меня? Я не самый известный ди-джей. Наверняка опять аферу задумал. Но вот только, что на этот раз? Пусть только опять попробует предложить меня в качестве любовника очередной старушке. Я ему устрою». Размышляя, я не заметил, как дошёл до клуба. На нём висела вывеска с названием: «Океанская впадина». Я посмотрел на вывеску, затем перекинул взгляд на парадный вход. Стоящая там толпа меня смутила. Кое-как, протолкнувшись через неё, я встал у бордюра.

- Простите, но вам туда нельзя пока что,- сказал один из охранников удерживающих толпу. Я достал из кармана джинс пропуск. Охранник посмотрел и пропустил меня. Возле входа меня уже ждал Том. Волк серого окраса в брюках, кожаной накидке и с карандашом за ухом. Подойдя к нему, я увидел в его глазах усталость, но промолчал.

- Не многовато народа?- спросил я и обернулся к толпе.

- Это еще мало. Час назад тут драка была, и половину копы забрали.- Я присвистнул.

- Ого. Что-то слишком круто для простой вечеринки. Кто-то приезжает?

- Понятие не имею. Босс собрал весь персонал. Тебя вытащили благо ненадолго. Только до вечера, чтобы разогреть, а там подключатся другие.

- Ну, хвала небу,- проворчал я. Мне была радостно, что я тут задержусь только до вечера.

- Пошли вовнутрь,- сказал Том, и мы зашли в само здание. Работа тут, мягко говоря, кипела. Все носились, кто, куда пытаясь всё настроить и сделать всё в идеальном виде. Не тратя особо много времени на осмотр местности, я поспешил на своё рабочее место. Мой пульт как всегда был в идеальном состоянии и готов к работе. Я включил колонки и поставил трек, который любили все в этом клубе. Вообще это была просто нарезка музыки, но очень красивая, и работа пошла быстрей.

Спустя час запустили публику. Она не зашла, а скорей влетела. Чудовищная толпа народа, которая визжала и танцевала под бешеные ритмы рока. У нас в заведении принято так, ди-джея не нужно видеть, его нужно слушать. Поэтому моя кабина находилась на небольшом едва заметном балкончике. И это было хорошо. Не люблю, когда на меня смотрят.

За пультом мне пришлось стоять до самого вечера. Ди-джей, что должен был заменить меня, опоздал, за что получил от босса. Я же ни чего ему не сказал, а лишь мрачно посмотрел на него. Только я собирался уходить, как тут мне сообщает один из охранников, что я должен к нему явиться. Это было странно, обычно он меня ни когда к себе не вызывает, а всегда приходит сам. Я подошел к его кабинету и услышал слово «долг» и это меня насторожило. Больше из-за музыки ни чего мне не удалось расслышать. Затем вдруг, открылась дверь.

- А, Рик, заходи,- сказал мой начальник, вышедший из кабинета. Это был толстый хорёк в деловом костюме. Весь ухоженный и зализанный. От одного его вида меня передёргивало. Он вернулся внутрь, и я проследовал за ним. На его холёном кресле сидела молодая тигрица в вечернем платье и листала какие-то бумаги. Увидев меня, она отвлеклась от них и развалилась в кресле.

- Рик Вольф, 32 года, ни жены, ни детей, рост: 190 вес: 100 раса: волколак.

- А вы простите кто?- поинтересовался я у девушки.

- Меня зовут Наталья. Теперь я твой начальник, так как твой босс проиграл одного из своих сотрудников в карты. Мой выбор пал на тебя.

- Если это шутка то мне не смешно,- проворчал я, недовольно косясь на босса. Тот лишь жевал губы и нервно теребил рукав пиджака. Видать ему самому не нравилась такая идея.- И что же это за работа?

- Стриптиз клуб. У тебя хорошее для этого тело,- ответила она по-деловому. Я закатил глаза. Мало того, что меня начальник все предлагал как любовника, так теперь еще и в клуб стриптизёрам проиграл. Осознавать это было противно.

- Я отказываюсь у вас работать.

- Но контракт говорит, что вы можете отказаться, только если уволитесь, прямо здесь и прямо сейчас.

- Хорошо, где подписать, что я увольняюсь?- эти слова повергли в шок даже моего босса. Он не мог и слова выговорить, только, как рыба открывал рот. Наталья резко встала, вцепившись коготками в стол. Она смотрела на меня таким суровым взглядом, что любой бы убежал. К её несчастью на меня такое не действует.

- Подумай хорошенько парнишка, я ведь тебе предлагаю хорошие деньги. Не согласишься, очень об этом пожалеешь.- Я упёрся руками в стол и наши с ней взгляды пересеклись. Она явно не часто получала отказ, а вот встретить оппонента с моей силой воли ей точно не доводилась.

- Послушай, милочка. Я плевать хотел на тебя, на долг моего начальника, и на деньги, что ты мне предлагаешь. Можешь засунуть себе их глубоко и надолго,- после этих слов она села в кресло и стала нервно стучать коготками по столу.

- Хорошо. Чего ты хочешь?

- Я хочу, чтобы меня оставили в покое. Я не буду вилять у вас задницей. Если вам нужна музыка, пожалуйста, но мой зад, он только мой. Другие условия не принимаются.- Наталья задумалась. По ней видна, что она вот-вот взорвётся от недовольства.

- Хорошо. Я выполню твои условия. Но тут решать уже главе.

- Мне всё равно, кому. Когда разберётесь тогда и позвонишь,- сказал я, удаляясь, но на полпути остановился.- Ах да. Еще кое-что,- после этих слов, мой кулак, врезался в нос босса, и он отлетел в стену.- Давно хотел это сделать,- После это я, наконец, ушел домой. По пути я размышлял над случившимся:

«Мой босс проиграл меня в карты, дожили. Но теперь мне хоть не придётся наблюдать его присутствие». Подойдя к своей квартире, меня насторожил не знакомый запах духов, он был слабый едва уловимый. Открыв дверь, я и слова сказать, не успел, как в меня полетел мой кухонный нож. Я с лёгкостью поймал его за лезвие, но убийца уже сиганул в окно. И возможности его догнать нет.

- Что это сейчас было?- Я вернул нож на его законное место и пошел в спальню. Осмотрев тумбочки, я понял, что целью было не воровство, а убийство. Мне стало спокойней, когда я заметил что мой кристалл на месте. Он был ярко изумрудного цвета, как мои глаза. - Так будет безопасней,- произнёс я, надев его. Скинув футболку, не разуваясь, лёг на кровать. Обилие мыслей не дало мне уснуть.

- Нет, так дело не пойдёт.- Так и не уснув, я вскочил с кровати, накинул сваю толстовку и пошел гулять по ночному городу.

Ночь всегда меня завораживала своей красотой. Она убирает дневные заботы и обязанности. Дарит мне свободу души, которая устаёт от работы и постоянных обязанностей. Ночью можно почувствовать себя по настоящему живым.

Наш город был довольно забавно устроен. Если у тебя нет при рождения высокого статуса, то он и не появиться при жизни. "Из грязи в князи" тут не прокатит. Так называемое "высшее общество" могло спокойно тебя продать другому на работу, в лучшем случае. Принцип был такой. Обе стороны соглашаются на игру и что-то выставляют. Чаще всего деньги, но и не редко играют на своих сотрудников. И ведь ты даже не можешь на них заикнуться, ведь они и убить могут не задумываясь.

Эта Наталья всего лишь мелкая рыбёшка. Тот, кто захотел меня забрать явно рыбка по крупней, но меня это особо не беспокоило. Чуть что я смогу в любой момент разорвать контракт и уехать от сюда.

Мельтешение города меня бесило. Все куда-то, зачем-то бегают. А так хотелось тишины. Но даже не смотря на этот шум, было здесь одно место. Огромный холм за городом. С него открывался великолепный вид. Огни города, бледно-серебреный свет луны освещал его и холм на котором я стоял. Мне очень нравилось это место.

- Ну, здравствуй,- произнёс я едва слышным голосом. Словно услышав меня, она засветила еще ярче. Через несколько дней должно было быть полнолуние. Вдруг, у меня дёрнулось левое ухо. Я услышал, как в мою сторону кто-то бежит, их было трое, судя по частоте шагов. Меня не волновала очередная бандитская разборка. Они здесь происходили каждую ночь и вечно мешали мне думать. Из-за деревьев выбежала молодая девушка-лань, в ней было что-то знакомое, но с большого расстояния разглядеть лицо было невозможно. Вслед за ней оттуда же вышли двое. Первый был койот возрасти около сорока не меньше. У него из-под майки торчал толстый живот, он был жутко вспотевший. Второй был дворняга тоже около сорока лет. И у него тоже торчал живот. У обоих в руках было оружие. К моему удивлению они меня не заметили и даже не почуяли. Я поднял вверх голову и принюхался. Оба мужика были сильно возбуждены и явно хотели выпустить пар с помощью лани. Девушка упала на землю и, судя по резкому треску, сломала ногу, она закричала от боли. Мужики её быстро настигли, с сломанной нагой далеко не уползёшь. Койот схватил её за волосы и прижал к земле.

- Набегалась?- У них была тяжёлая отдышка. Пот тёк так сильно, что хоть выжимай.

- Что ты с ней болтаешь? Раздевай её и давай по быстрей жутко здесь.- Пёс огляделся, но по какой-то причине не заметил меня. В этот момент койот начал стягивать джинсы с лани, она билась и кричала:

- Нет, не надо, прекратите!- голос девушки был до боли знакомый.

- Заткнись!- крикнул пёс. Он отвесил ей сильную пощёчину и, стянув ремень со штанов, связал ей руки. Раздался тяжёлый вздох и оба посмотрели на меня.

- Ну, наконец, вы меня увидели,- пробормотал я, не отрывая взгляда от луны, затем боковым зрением посмотрел на троицу.

- Ты кто такой?- с нервной дрожью в голосе спросил пёс. Мужики смотрели на меня, с явной паникой в глазах, ведь они прекрасно понимали, что чуть не изнасиловали девушку на глазах у свидетеля.

-Рик? Рик это ты?- послышался голос лани. И в этот раз я смог его узнать. Её звали Кристина, она следила за персоналом в «Океанской впадине».

- Крис ты что ли? Каким ветром тебя сюда занесло?

- Да вот, от кавалеров отбивалась, как видишь.- Я засмеялся в ответ. Пёс и койот на меня косо посмотрели.

- Ты чего ржешь?- произнёс один из них.

- Да так, поражаюсь, глупости двух сорокалетних мужиков, которые пытались надругаться над невинной девушкой,- ответил я, едва сдерживая смех. Пёс не выдержал и прозвучал выстрел. В этот момент свет луны на мгновение закрыло облако. Через мгновение оно исчезло и все кроме меня ужаснулись. Я сжал руку в кулак так, словно поймал камора перед носом. Когда моя рука разжалась, на камни под ногами упала пуля.

- Какого…. черта, как он мог поймать пулю?- Руки пса задрожали. Через несколько мгновений он выронил из них револьвер.

- А я ведь по-хорошему хотел всё уладить. Видимо не получится.- Похрустев пальцами я направился на того пса. Увидев моё приближение, он поднял оружие и снова направил на меня со славами:

- Стой! Стой стрелять буду! СТОЯТЬ Я СКАЗАЛ!!!- прокричал мужик. Я махнул рукой в сторону и в туже секунду револьвер отлетел в том направлении. Пёс вытащил из кармана складной нож.- Порежу на куски!- снова крикнул он и побежал на меня. Мне без труда удалось увернуться и схватить мужика за горло. Я приподнял его над землёй и начал душить.

- Отпусти его!- крикнул койот и направил на меня пистолет.

- Давай стреляй. Если ты это сделаешь, то продырявишь своего друга. Если не сделаешь, я его придушу.- Пёс начал дергаться. Одной рукой его стало тяжело держать. Прозвучал выстрел. Стрелки из них не важные. Пуля меня почти не задела, лишь царапину оставила на правом плече. Я посмотрел на порез и злобно ухмыльнулся.

- Ты сделал выбор,- мой голос прозвучал странно. Он был спокоен и даже с небольшой насмешкой. Я резко сжал левую руку, которой держал пса. Мои когти вонзились ему в артерию, и он умер мгновенно. Когда моя рука разжалась, тело упало на камни как мешок картошки.- Обычно я решаю проблемы мирно, но вы умудрились испортить моё хорошее настроение и потому я зол,- после сказанного я улыбнулся и закрыл глаза. Как мне потом говорила Кристина, в этот момент я был похож на милого окровавленного демона, не хватало только жутких крыльев и рогов.

- Ты следующий…- прошептал я. В этот момент мой взгляд стал холодным как лёд. Койот слегка попятился назад. Прозвучало еще четыре выстрела. Все мимо. Мне удалось подойти к мужику на расстояние удара не получи ни раны. Он в панике схватил Кристину и приставил ей к голове револьвер.

- Не дёргайся, не то я её пристрелю,- от его слов у меня на лице снова растянулась жуткая улыбка.

- Ты уже выбрал свою судьбу… как бы, сильно ты не хотел сбежать у тебя не выйдет… где бы, ты не прятался, я найду тебя.- Койот дрожащими руками направил на меня пистолет. Я снова махнул рукой в сторону и пистолет снова улетел. Он заглянул мне в глаза. Его зрачки расширились в ужасе, словно он смотрит в бездну.

- Крис отвернись, мне бы не хотелось, чтобы ты на это смотрела,- девушка отвернулась и постаралась не смотреть в нашу сторону. Тем временем я схватил койота за горло и, повалив на землю начал беспрерывно наносить ему удары когтями. Снова и снова, удар за ударом, словно в меня тогда бес вселился. Точно не помню, сколько я раз его ударил, на меня нашло буйство, я хотел уничтожить его, стереть с лица земли. От жестокого потрошения меня отвлекла Кристина, схватив за руку. Я резко остановился и обернулся. Она даже не смотрела в мою сторону, просто держала мою руку в надежде, что я остановлюсь.- Что-то я увлёкся. Ты как не ранена?- Кристина в ответ помотала головой. На её теле не было ран, если не считать перелом. Неожиданно мой взгляд привлекли слегка приспущенные джинсы. Из-под них виднелись розовые трусики.

- Ты это самое, штаны подтяни,- произнёс я. Лань, заметив, что штаны слегка спущены, смутилась и начала быстро их одевать, но со связанными руками, это было не просто. Я помог ей их освободить.

В тот момент, когда Кристина занималась своими джинсами, мой взгляд устремился на труп койота. Мне хотелось разорвать его, даже пусть он уже мёртв. С моих когтей капала дурно пахнущая кровь и руки были по локоть в ней.

Хорошо Кристина тогда этого не видела. На койоте не было живого места. Бесчисленно множество парезов когтями. Его тело и лицо были похожи на кровавое месиво. На рубашке койота практически не было места не пропитанное кровью.

- Рик может, пойдём? А то меня начинает тошнить.- Кристине и правду с каждой минутой становилось хуже. Ей от одного вида крови уже становилось плохо, а если еще и такой сильный запах, то она и в обморок упасть может.

- Сейчас погоди секунду.- Я оторвал кусок ткани от рубашки пса, у него она хоть была не испачкана так сильно.- Сойдёт.

- Ты чего это удумал?

- Крис закрой глаза. Не бойся ты, нормально всё будет.- Девушка вздохнула и сделала, так как я попросил. Я завязал ткань на её глазах.

- Зачем это?

- У меня весь мех в крови. Мне не понаслышке известно, что ты до ужаса боишься вида крови. Так что расслабься и держись крепче,- после этих слов я взял Кристину на руки. Девушка была на удивление лёгкой. Она обхватила мою шею и старалась держаться как можно крепче. Когда мы шли по городу нам так никто и не встретился.

К себе вести Кристину я не стал. Мне было известно, где она живет, так что мы пошли к ней. Подняться на восьмой этаж с девушкой на руках не так та просто. Но когда мы там оказались, она сняла ключ с шеи и дола мне. Пришлось поставить её на одну ногу, чтобы освободить руку. Открыв дверь, я занёс в неё Кристину и положил её на дива.

- Стой ты куда?- с дрожью в голосе спросила лань.

- Мне надо душ принять, а то с кровью на мехе разгуливать опасно.

- Ладно, где душ ты знаешь.

- Ага,- произнёс я и, зайдя в ванну, посмотрелся в зеркало.- Руки по локоть в крови, на груди и животе тоже есть немного и на носу пара капель. Вечно я, во что-нибудь да встряну. Да уж весело провёл ночь, ни чего не скажешь.- Я разделся, залез в душевую и включил воду. Бурный тёплый поток обрушился на меня, быстро смывая пятна крови. Мне пришлось минут двадцать оттирать мех. Закончив вытерся насухо и сразу оделся.

Вернувшись, я заметил, что Кристина уже сняла повязку и сидела в ожидании меня. Просто смотря на её ногу, мне становилось больно, даже не представляю, как она это выдержала.

- Сильно болит?- поинтересовался я, подойдя к девушке.

- Терпимо.

- Давай полечу.- Встав на одно колено, я начал внимательно изучать область повреждения.- Я конечно не мастер в знахарстве, но залечить смогу.- Я осторожно положил руку ей на ногу. Через мгновение у Кристины мех стал дыбом, а по коже побежали мурашки.

- У тебя рука холодная как лёд,- произнесла она. Не обращая на это внимания, я продолжил. От области перелома начало исходить слабо свечение. Через несколько мгновений повреждения полностью зажило.

- Ну, вот и всё, пару дней нога еще поболит, но встать ты сможешь уже с утра, а сейчас лучше поспи только дверь за мной закрой,- после этих слов я вышел из квартиры Кристины и направился прямиком к своему дому. Через полчаса мои ноги принесли меня к моей квартире. Не раздеваясь, я лёг на кровать и уснул.

Продолжение следует!



Глава вторая: "Аномалия или как я нашел себе неприятности на зад"

Скажу вам честно. Я ненавижу сны. Если вам трудно это понять, я поясню. Сны подразумевают то, что каждую ночь, закрыв глаза, ты будешь наблюдать странные, а порой и пугающие картины. Так вот, мои сны, это один сплошной кошмар, который я переживаю день за днём, ночь за ночью, год за годом. И так на протяжении последних семи лет.

Многие сказали бы, что от этого может поехать крыша. Ну, знаете, если у вас есть любимое занятие и что-нибудь горячительное, то кошмары для вас будут просто снами. Правда, мой вам совет не напивайтесь слишком много. А то проснётесь, а на полу лужа из вашего ужина.

Пробуждение, как можно было понять, не из приятных. В глаза бил яркий свет и самым настырным образом мешал мне пребывать в блаженных кошмарах.

Я лениво приоткрыл левый глаз и посмотрел на часы. Девять утра, а впереди был целый день. Ну, сон всё равно не шел, так что, подскочив и зевнув во все тридцать два зуба, направился в ванну с целью почистить зубы, да вот только моему плану не суждено было сбыться.

Как только мой ленивый, черный силуэт выплыл из комнаты, в мою сторону со свистом полетел кинжал. Оружие было странное, чем-то не хорошим от него веяло, и я решил не искушать судьбу и просто увернулся. Надо сказать не зря. Пробивной силе этой штуке хватило, что бы войти в стену по самую рукоять. Я уже собирался испепелить взглядом того, кто это сделал, но в очередной раз он улизнул.

Как бы поступил любой герой какой-нибудь мелодрамы или чего-нибудь такого? Конечно же, он бы помчался за убийцей и, поймав, отдал в руки правосудия! Вот только дела обстоят куда более банально, мой друг. Я не пошел за убийцей из чистой лени и нежелания ввязываться в очередной безумный поход. Я просто проплыл в ванную и принялся чистить зубы, постоянно смотря, что происходит у меня за спиной, используя для этого зеркало.

Клацнув челюстью и, снова потянувшись, я вышел в зал и, посмотрев на кинжал, вздохнул.

Нет, это же надо метнуть его и попасть в стену. Дыра, к слову, от него осталась не маленькая, чуть меньше той, что оставил бы арбалетный болт. Мне стало чертовски любопытно, кто же это решил отправить меня к праотцам. Благо кинжал мог многое сказать такому как я… магу в смысле.

Покрутив «угрожающее» оружие в руках я заметил пару интересных деталей. Он был не из железа или стали, а из серебра. На клинке нет ни яда, ни какой-либо магии настроенной на уничтожение. Рукоять из черного тиса, который в ближайшие тысячи километров не встретишь. Но из всего этого меня удивило другое. В основании клинка, где гарда встречается с металлом, был орнамент в виде черепа какого-то зверя, а из его рта вылезали щупальца. Этот знак мне очень не понравился, веяла от него чем-то очень не хорошим. Почему он пробил стену, я тоже понял. Заклинание, которое утяжеляет предмет и делающий его не восприимчивым к магии. Если бы я попытался его поймать, то в лучшем случае лишался бы пальцев.

Издав еще один вздох, я кинул кинжал в урну, он звякнул при соприкосновении с дном. Из всех, кто мне приходил мне в голову, было всего двое, кому я перешел дорогу. Правда из них только один угрожал, что оторвёт мой хвост. Вот только он был жалким трусом, не способным даже не то что заказать кого-то, а просто ударить боялся. И тем более после моего ухода это жалкое создание снова станет ди-джеем, и уже ничего не поделать.

Работы на сегодня у меня не было, так что после того как выкинул нож, я стал искать себе занятие. В животе проурчало. Последний раз в него падала еда вчера вечером, поэтому в очередной раз зевнув, я направился на кухню. После того, как холодильник открылся, желудок разочарованно заурчал. Пусто. Даже не было колбаски для бутерброда. Когда многие говорят, что у них холодильник пуст, то имеют в виду, что там просто нет того, что они хотят прямо сейчас. А у меня совсем было пусто. Даже ледяные пустыни не такие пустые как этот холодильник. Мне послышался ветерок.

Я тяжело вздохнул. Кошмар! Если что-нибудь не съесть, то голод разбушуется. Благо деньги были, и магазин находился неподалёку, поэтому, обувшись и взяв бумажник, я направился туда.

Сегодня было жарко. Словно бог солнца решил испепелить всех, кто попадёт под солнечные лучи. Даже вечных странников-облаков, и тех не было на небе, и никто не мог уберечь нас от этого пекла. Благо на моей футболке был капюшон, так что испепеление моего мозга и вытекание его через уши откладывалось до лучших времён.

Солнцепёк был знатный. Мне даже показалась, что асфальт вот-вот превратится в смолистую лужу, но к моему великому разочарованию он так и остался твердым, хотя и казалось, что он тек, если смотреть вдаль.

По тротуарам бродили прохожие. Толпы народа как обычно. Кто-то с кислой миной, кто-то с весёлой. Были даже безэмоциональные, что удивительно. День ведь чудесный! Для тех, кто хочет превратиться в пепел. И взрослые, и дети плыли по городу туда-сюда. Взрослые по большей своей части были печальные, а молодёжь прыгала да скакала. Мимо меня даже пробежал мальчуган- хорёк, пуская при этом мыльные пузыри. Когда я наблюдал за такой картиной, на моём лице невольно растягивалась улыбка. Дети всегда такие беззаботные и светятся счастьем, что бывает даже завидно.

Вдруг, я почувствовал на себе пристальный взгляд и обернулся. На меня с любопытством смотрела девочка-койот лет шести. Она лизала мороженку и изучающе глядела на меня. Не знаю зачем, но я присел перед ней на одно колено.

- Какой забавный рисунок,- сказала девочка, указав пальчиком на мой левый глаз.

- Это не рисунок. Это родимое пятно,- с улыбкой ответил я. Малышка снова осмотрела на меня и, лизнув мороженное, сказала:

- А у меня нет такого пятнышка. Почему?- она наклонила голову набок. Её маленькие глазки янтарного цвета были необычными. В них было видно, что девочка умна не по годам.

- Я необычный,- не однозначно ответил я девочке.- А где твои родители?- Малышка повернулась и ткнула пальчиком в магазин вещей, что был рядом. Там высокая женщина-койот спорила с продавщицей о цене. Меня эта сцена позабавила. Одна пыталась доказать, что таких цен просто не бывает, а другая, что это стандартная цена.

- А почему у вас есть это пятно, а у меня нет?- снова поинтересовалась девочка и лизнула мороженку. Я потрепал её золотые волосы и, подмигнув, прошептал:

- Когда вырастешь, поймёшь.

Снова подмигнув ей, я встал и пошел дальше. В тот момент как мой силуэт отошёл от девочки, к ней вернулась мать, проклиная продавщицу.

- Мама, смотри какой странный дядя,- девочка, наверное, показала в мою сторону, но мать ей сказала, что нет во мне ничего необычного, и повела дочку дальше. Пока она удалялась, я чувствовал на своей спине её взгляд. Не удержавшись, я обернулся и подмигнул ей еще раз, после чего исчез во тьме переулка.

Блаженная прохлада. За домом, где тень приветливо раскинула объятья, царил легкий холод. Безумная жара сюда не подступала, словно боясь, что тьма пожрёт её. Я прислонился к кирпичной стене спиной. От него веяло спасительной прохладой, а как только футболка коснулась кирпичной кладки, холод шершавым языком лизнул мою спину и по коже побежали мурашки. Мех встал дыбом, и я непроизвольно вздрогнул. Так бы и остался тут навсегда. На этом маленьком перекрёстке между тьмой и светом, испепеляющей жарой и блаженной прохладой. Но идти надо было. Как только я отошел от стены, она напоследок лизнула меня прохладой и по телу пробежала новая порция мурашек.

Я вынырнул из закутка и пошел дальше. Благо через шагов десять наткнулся на пешеходный переход, ведущий на ту сторону, где стоял супермаркет. Еще несколько шагов, мат водителей, ругающихся друг с другом, и вот мои ноги принесли меня к входу в магазин. Я зашел внутрь и пошел прямиком в продуктовый отдел с небольшой корзинкой. Надо было набрать побольше, чтобы по сто раз не ходить. Когда моя очередь уже подходила к кассе, по закону всемирной подлости в магазин забежал парень в маске с пистолетом в руке, и, выстрелив в воздух, крикнул мерзким скрипучим голосом:

- Все на пол, руки за голову!!!

Еще никто не совершил такого жестокого и зверского насилия над моим слухом. Мне казалось, что в моих ушах скрежещет старый, ржавый гвоздь которым водят по стеклу. Меня даже передёрнуло.

- А тебе, чё, особое приглашение надо?!- крикнул парень, наставив на меня пистолет. Я выгнул бровь и посмотрел на него в ответ.

- Послушай, мальчик, уходи по добру по здорову, пока не пожалел,- произнёс я, от чего кончики ушей бандита порозовели. Он явно разозлился. Прежде чем парень успел что-то возразить и снова наставить на меня пистолет, моя нога встретилась с его челюстью, и горе бандит познал, как преодолевают гравитацию и что фрукты бывают крайне твёрдыми. Бедняга пропахал носом стойку с яблоками, явно при этом набив не одну шишку.

Я подошел к нему и достал из его кармана бумажник, а заодно и разрядил пистолет, в котором была всего одна пуля. Ужас! Нашел, чем пугать.

- В следующий раз подумай дважды и возьми пуль побольше,- ответом был мне лишь приглушенный стон боли. Видать, я перестарался, так как точно помню, что вовремя соприкосновения челюсти с кроссовкам слышал отчётливый хруст. Видимо у него треснули зубы или того хуже.- Вот это за ущерб и покупки,- сказал я, отдав пухлой продавщице бумажник, который был довольно толстым. В ответ мне лишь кивнули и смотрели с открытыми ртами, как моя незаметная персона удалялась.

Ушел я как раз вовремя, хвала небу. Как только мои ноги унесли меня на другую сторону дороги, к магазину подъехали блюстители порядка. Два пузатых вепря. Они расспрашивали покупателей и сотрудников, но по их лицам было видно, что их интересует не преступник, а тот, кто его так удачно вырубил и помешал сорвать им куш в виде бумажника и взятки за свободу. Продавщица молодец, когда я уходил, то видел, как она прятала бумажник под кассой. Умная женщина. Вепри, взяв преступника с благородным видом, закинули его в машину и записали как можно больше сведений обо мне. Благо никто особо не приглядывался к моей внешности, и поэтому черного волка они будут искать очень долго.

Взяв свои покупки, я пошел домой, снова свернув в тот закуток, где прохлада приветствовала и провожала меня свои ледяным языком, который облизал меня от пяток до кончиков ушей. Дальше всё прошло без происшествий. Я вернулся домой, разложил всё в холодильник и, заварив себе крепкого кофе, сделал бутерброд с сыром и колбаской. Пусть не самая полезная еда, зато довольно сытная.

После долгожданного завтрака живот затих, и мне захотелось прогуляться. День был неплохой для этого, пусть и испепеляющий. Главное найти хороший тенёк.

Как только я покинул подъезд своего дома, случилось непредвиденное. Нет, на меня не набросились копы, хотя лучше бы они, чем это. Внезапно, когда моя нога только ступила на тротуар всё вокруг начало плыть, словно я попал в комнату кривых зеркал. Асфальт под ногами стал таять, превращаясь в грунтовую землю, а из неё стала показываться свежая трава. Здания обратились в деревья и песок. Послышалось щебетание птиц, журчание воды, шелест листьев и в нос ударил запах мокрой земли и хвои. Через пару минут мир перестал выплясывать передо мной безумные танцы и водить хороводы. Я тряханул головой и посмотрел вокруг. Каким-то образом меня перенесло в лес. Хотя каким всем известно, врата между мирами кто-то открыл или случилась очередная аномалия. Вот это было по-настоящему печально.

Кто не понял, что случилось, сейчас поясню. Два мира, что некогда создали древние, являются отражением друг друга. И иногда случаются «аномалии». Проще говоря, между ними открываться порталы, которые мгновенно закрываются, при этом кого-нибудь перетащив из одного мира в другой, и почти всегда это заканчивается смертью, так как обитатель одного мира не может жить в другом, если не считать существ, рождённых из изначальной материи, проще говоря, демонов и небожителей. Так же маги, так как они связаны с изначальной материей и черпают из неё силу. И самое обидное, что порталы между мирами могут открывать только боги, демоны, небожители или архонты. К сожалению, я не являлся ни тем, ни другим, ни третьим, ни четвёртым. И мне оставалось только сидеть и ждать, когда аномалия откроется снова.

Я лёг на травку и стал ждать. Это было прекрасное чувство. В отличие от того мира, здесь было просто прекрасно. Никакой вони и загрязнений, прохладненько рядом с ручейком. А самое главное никакого шума. Только блаженное пение птиц и музыка ветра. Трава, словно огромная зелёная подушка, стелилась на земле, так и, заманивая прилечь. В небе плыли облака-странники, которые принимали обличия самых причудливых созданий. Я стал рисовать пальцев в воздухе узоры, словно обводя линии этих причудливых существ. Вон трёхголовая гидра. Следом летел четырёхкрыл. И тут внезапно над моим пальцем, всего в паре миллиметров от него пролетел камень. Мне вдруг стало ужасно интересно, кто решил отвлечь меня от столь, как казалось важного занятия.

Я пошел туда, откуда прилетел камень, вглубь леса. Лучше бы я продолжал рисовать облака. Там на поляне, среди елей и сосен разразился целый бой. Волчица, лет семнадцати, не больше, отбивалась камнями от песчаников. Вид у них был довольно забавным. Я и не думал, что кому-нибудь в голову взбредёт такая дурость.

Чтоб вы знали, песчаники - это такие огромные двуногие крысы, замотанные в тряпки и орущие что-то на своём, только им понятном языке. Полное название «обитатели великих песков». Редкостные паразиты если их разозлить, а если не трогать, то не опасней новорожденного мула. Они хороши в торговле и политике, а также воровстве. Нередко песчаников можно встретить в воровских гильдиях. Помимо родного, владеют также всеми языками этого мира. Кроме конечно драконьего и демонического. А еще всегда носят с собой огромные палаши в качестве инструмента самозащиты.

Так вот. Девушка пыталась прибить одного из семерых песчаников и метнула в него камнем, но тот увернулся и начал снова что-то там кричать. Крысы не подходили ближе. Их, конечно, семеро и они вооружены, но мало ли какие фокусы приберегла эта девочка. У них нюх на магию, а если они не спешат отшлёпать грубиянку, то значить в ней что-то было. Я посмотрел на девушку и тоже заметил это. Едва ощутимое колебание магии. Видимо она истратила свои запасы, так что всё, что она могла, это выпустить бенгальский огонёк из пальца и то на пару секунд. Один из песчаников заметил меня, когда уворачивался от очередного камня. На меня зашипели, это было неприятно, скажу я вам.

- Так, тихо, ребята, мне драка не нужна,- попытка убеждения не сильно сработала. Песчаник, что меня заметил, обнажил палаш и стал надвигаться и тут же схлопотал камнем по затылку. А волчица была меткая. Только хотел я ей об этом сообщить, как в следующую секунду мне пришлось самому уворачиваться от камня, что летел прямо мне в нос. Это было несложно. Одну ногу назад, затем мгновенно переносишь весь свой вес на руки и делаешь мостик. Камень пролетает над тобой, после чего преспокойно встаёшь на руки, а потом уже на ноги. Вот такими нехитрыми акробатическими трюками, я избежал поцелуя с камнем размером с кулак.

- Только подойди, и получишь как эти крысоголовые!- выкрикнула девушка и снова метнула камень. Он попал в цель, разбив одному из песчаников нос. На желтой тряпке, что закрывала лицо крысы, появились кровавые пятна. Крыс взвыл и схватился за нос. Остальная шестёрка злобно зашипела на девушку. Та испугано вздрогнула, но всё же не выпустила из рук очередной булыжник. Наконец песчаники обнажили свои палаши, но волчица храбро стояла, даже не дрогнув. Я не мог не восхититься её храбростью и глупостью. Да, стоять одному против семерых, и не показывать страха было достойно похвалы, но вот если это разъярённые песчаники лучше было бы сейчас либо бежать, либо просить прощения и отделаться синяками.

- Так, всё, поиграли, и хватит,- решил вмешаться я. Крысы тут же обернулись всей толпой на меня.

- Не мешать нам, чужак!- зашипел на меня один из них. Это был один из самых противных голосов, что мои уши когда-либо слышали. Даже скрежет ржавого гвоздя по старой стальной пластине и то приятней.

- Я не хочу вас убивать. Так, что пока по-хорошему, прошу вас уйти.- Песчаники занервничали. Это было видно по их хвостам. Они стали нервно ёрзать по траве. Конечно, как тут не занервничаешь, когда невесть откуда появляется чужак и заявляет, что может их убить. Две крысы переглянулись. Тот, что вопил из-за сломанного носа, наконец, замолчал и, вынув палаш, достал из-за пазухи небольшой кинжал и метнул его в мою сторону. Что же это было ожидаемо. Песчаники не любят когда им угрожают, особенно если у них численное преимущество. Вот только их противником был маг, а, как известно у них очень большая уязвимость к магии.

Кинжал пролетел мимо. Я просто наклонил голову набок, и оружие даже не задело шерсть. Затем вытянул перед собой руку и, словно схватив одного из крыс в неё, стал сжимать. Тот застыл на месте, и его глаза забегали в панике. Раздался жалобный визг.

- Постой, Ахма! Мы не хотеть драться! Мы хотеть лишь проучить девчонка! Не убивай, Ахма!- верещал он.

- Прости, но я не дурак, отпускать вас. Вы всё равно вернётесь по мою душу, так что прощайте, и увидимся на том свете,- сказал я, и моя рука сжалась в кулак. Раздался предсмертный визг и бульканье. Крыс скукожился, как помятая бумага, и из его тела вылезли огромные, кроваво-красные сосульки. Внутри них были видны некоторые органы. Раздался такой звук, от которого мне показалось, что я оглохну. Один из песчаников схватил палаш падшего товарища и помчался на меня с яростным криком. Он попытался разрубить моё тело, пополам нанося удар одновременно с двух сторон. Промах. Я пригнулся и сложил руки вместе. Раздался хлопок, когда они соприкоснулись. Затем резкий, тошнотворный хруст. Из спины крыса появился внушительных размеров ледяной шип. Бедняга посмотрел на меня расширенными от ужаса зрачками. Обе мои ладони были направлены на его живот, и из них вышел кусок льда, что продырявил песчаника. Глаза убитого мгновенно стали стеклянными и он завалился на бок.

- Ах, ты, Морерде!!!- прорычал очередной крыс. Схватил палаш покрепче и помчался на меня. Прямой колющий удар и мимо. Увернуться было до боли легко, и меч вместо того, чтобы сделать во мне дыру, проткнул воздух. Я с размаху вонзил пальцы в его грудь, словно это были кинжалы. Песчаник взвизгнул, прохрипел и упал замертво, так и застыв как статуя. Из места, куда был нанесён удар, клубами валил белый дым. И их осталось четверо. Еще двое поступили по-умному. Они довольно быстро сократили дистанцию, чем не дали мне использовать магию на расстоянии. Одновременный замах и удар. По их мысли я должен был лишиться головы, но не тут-то было. Я выставил руки так, словно держал в них щиты. Громкий хруст, и мечи застряли в слоях льда, что образовался на моих запястьях. Затем, получив ногой в живот, один из песчаников отшатнулся на пару шагов и схватился за место удара, при этом гневно прошипев что-то на своём. Второй же получил по морде с кулака, после чего убрал руки с палаша, чтобы схватиться за лицо и тут же был пронзён своим же оружием. Я приблизился к лицу крыса и выдохнул на него белую дымку. Бедняга затрясся, а его кожа посинела. Глаза остекленели, и, если вглядываться, было видно, что покрылись тоненькой корочкой льда. Даже кровь, что сочилась из раны, окрашивая тряпки в алый заледенела и огромным кровавым рубином обвилась вокруг лезвия меча. Песчаник упал с отчётливым звуком хруста. Второй даже не успел прийти в себя. Я вытянул руку перед собой и резко сжал её в кулак. Очередного беднягу изнутри изрешетила его же собственная кровь. Когда он падал, то кровавые сосульки вонзились в землю, отчего крыс остался в подвешенном состоянии.

- А я ведь предупреждал.

Словно, наконец, прислушавшись к моим словам, один из песчаников попытался убежать, но тут же схлопотал кинжал в затылок. Он умер, даже не успев понять этого. Оружие метнул я. Если уж вязался в драку, то дерись до конца и умри достойно, а не сбегай как последний трус.

Последний из песчаников был немного крупней остальных, и под тряпками можно было разглядеть шрам на глазу. Крыс гордо выпрямился и сжал палаш в обеих руках с такой силой, что я абсолютно точно услышал треск кожаной рукоятки. Он присел, нацелил кончик меча на меня и отпружинив от земли, полетел в меня словно торпеда. Удар был быстрый, но слишком простой, и увернуться от него было до безобразия легко. Крыс протаранил дерево, а его оружие прошило преграду насквозь, только теперь у него не было шансов вынуть палаш. Песчаник попытался резко обернуться и метнуть в меня кинжал, но не успел. В тот момент, когда его голова полностью повернулась, он тут же схлопотал в неё довольно внушительную сосульку, которая пригвоздила голову к дереву, при этом отделив от шеи. Тело песчаника упало, издавая противный булькающий звук.

Я, наконец, смог выдохнуть. Из моего рта вырвалась струйка белого дыма. Это было просто, но надо было тренироваться. Пусть мне и не пришлось тратить слишком много энергии, но всё же не стоило так сильно напрягаться.

- Мог и не вмешиваться, смерд,- с явным отвращением произнесла волчица.

- Мог,- согласился я, стряхивая кровавые льдинки с джинсов.- Вот только тогда они тебя бы разорвали, как тузик тряпку.- Девушка злобно фыркнула. Её алые глаза яростно сверкнули. Стоп, алые? Я уставился на волчицу и осмотрел её с ног до головы. Угольно-черный мех, взъерошенные серебряные, волосы, спадающие до пояса, частично стоящие дикобразом на затылке. В левом ухе была золотая серьга в форме полумесяца с аметистом в центре. Шелковая черная рубашка с полной луной на груди, бриджи из такого же материала, а на ногах сандалики аналогичного цвета. И глаза, алые, словно свежая кровь глаза. Девочка гордо выпрямилась и, пригладив волосы заявила:

- Я дочь великого бога луны, Санда! Наследница его престола, Лалуна!- Минуты две я смотрел на неё как окаменевший. Передо мной стояла молодая богиня. Можете считать меня психом, но в этом мире, пусть и нечасто, боги расхаживают среди смертных. И у всех них очень странные имена.- Назовись, смерд!- выкрикнула девочка. Я много чего ненавидел в своей жизни. Свои сны, умников, которые считают, что им всё дозволено, жару, но больше всего меня воротило от богов. Да, они создали наш мир, и всё такое, но эти, не побоюсь этого слова, свиньи, высокомерны настолько, что даже самый избалованный мальчишка высшей дворянской крови само великодушие. Нет, конечно, не все боги поголовно такие гады, но большая их часть.

- Я Рик, Рик Вольф. Это всё, что тебе надо обо мне знать,- ответил я, не скрывая свою неприязнь. Лицо девушки покраснело. Не знаю, то ли от ярости, то ли от разыгравшегося самомнения, но богиня выпалила:

- Ты, смерд, должен упасть на колени и молить о том, чтобы я не убила тебя!- чуть ли не прокричала волчица и ткнула в меня пальцем. Я посмотрел на неё настолько ледяным и без эмоциональным взглядом, что молодая богиня вздрогнула и опустила палец.

- Мне совершенно плевать, кто ты. Маг, архонт, демон, бог – всё равно. Ты всего лишь разбалованное дитя. Я не то, что преклонить колени, даже уважающий взгляд в твою сторону кидать не намерен,- пояснил маленькой нахалке. Девочка еще больше раскраснелась и чуть не задохнулась от моего невежества.

- Да как… да как… ДА КАК ТЫ СМЕЕШЬ!!!- прокричала Лалуна, но я уже не обращал на неё внимания. Его привлёк кулон, что плавал в крови последнего песчаника. Череп зверя, изо рта, которого вылезали щупальца. И снова зловещее предчувствие. Словно эта маленькая безделушка хранила в себе всё зло этого мира. Затем моё ухо дёрнулось из-за того, что услышало звук шелестящей травы. Кто-то к нам приближался. Трое, судя по частоте шагов и количеству голосов, которые о чем-то неразборчиво перешептывались. Я повернул голову налево, туда, откуда доносился звук.

Из-за сосен вышли, как я и предполагал, трое. Двое варанов в рясах, черных с серебряной нашивкой в виде всё того же символа на груди. Лица мужчин были скрыты капюшонами. Они явно были чародеями, это чувствовалось. Но меня больше беспокоил тот, что стоял между ними. Кот. Здоровый, накаченный, с жутким шрамом на полморды. Он тоже был в рясе монаха вот только с огромным, почти в мой рост мечом. Клинок столь угрожающего оружия был черным, что было еще хуже. Проклятый металл, заклятый враг мага. Эта дрянь способна поглощать магию и переливать её в своего владельца.

- А я ведь говорил, что их прибьют,- с усмешкой произнёс кот. Чародеи молча стояли. Лишь иногда осматривались по сторонам, видимо оценивая силу, что убила песчаников.

- Он чародей,- противным шипящим голосом сообщил ящер, что стоял слева от мечника и ткнул в меня пальцем. Капюшон второго колыхнулся, и он тоже уставился на меня.

- Этот-то?- с презрением поинтересовался чародей, видимо изучая меня.- Да это ведь обычный смерт, нет, это точно не он.

Я был крайне оскорблён, но не подал виду.

- Ну, тогда поджарьте его. Чем меньше о нас знают, тем лучше,- скомандовал кот. Я с недовольным прищуром посмотрел на него.

- Убирайтесь, пока целы. Иначе меч, что ты держишь, тебе придётся вытаскивать из своего кишечника.

Кот удивлённо заморгал, смотря на меня. С его стороны наверно эта угроза выглядела забавно. Парень, вдвое меньше него утверждает, что убьёт его, его же мечом. Кот обнажил оружие, и черный металл блеснул на солнце. Презрительная ухмылка на его лице меня изрядно раздражала. Взмах и меч со свистом полетел на меня вместе с владельцем. Прямой колющий и по идее двуручник должен был проделать во мне дыру, но я, ловко увернувшись, провел когтями по клинку и вспорол коту плечо. Воин взвыл и выронил меч. Оружие с грохотом рухнуло на землю.

- В следующий раз выбери себе противника послабей… хотя,- задумчиво произнёс я, и мои когти, словно живые, дёрнулись верх. От пояса до шеи кот был вспорот одним точным ударом.- Следующего раза у тебя не будет.- Воин, истекая кровью, и с остекленевшими глазами упал на спину.

Один из чародеев присвистнул.

- Вот так, да. Чародей, владеющий древней стихией,- сказал другой. Я улыбнулся и продемонстрировал им руку залитой кровью. Она тут же заледенела, покрыв мою руку ледяной перчаткой. На когтях же был слой обычного льда без единой капли крови.

- Вы про это?- Капюшон одного из ящеров шевельнулся, он видимо посмотрел на труп кота, что лежал у моих ног. Затем фыркнув, достал из-за пазухи клинок. Вроде простой. Сверкающая сталь, дубовая рукоять обтянутая кожей, вот только… меня смущал череп на навершии меча. Черный, вместо глаз рубины, а изо рта щупальца лезут того же цвета, что и сам череп.

Маг, что держал меч, сложил руки вместе и начал что-то невнятное бормотать. Это напоминало молитву, вот только мне от неё стало как-то жутко. Обычно молитвы используют для исцеления ран или укрепления во время боя. Вот только вместо мягкого шепота звучало жуткое пение. Меня даже пробила лёгкая дрожь. Ладони мага блеснули черными искрами, подобно тысячи светлячков, и в меня полетел шар черного огня размером с лошадиную голову.

- Вот черт!- крикнул я, отпрыгивая в сторону. Пламя, просвистев, пролетело в паре дюймов от меня и с оглушительным грохотом врезалось в дерево. «БААХХХ!!!» шар разлетелся на куски, «ВЖУХ!!!» черный огонь стремился верх и поглотил сосну, словно морская гладь берег. Спустя пару мгновений раздался жалобный скрежет, и едва не придавив меня, пылающий факел рухнул на землю и погас. Это было очень странное колдовство. Черное пламя превратило сосну не в пепел или пылающие угли, а лишь в черную тень на траве. Ни иголок, ни веток, просто тёмный силуэт, который когда-то был деревом.

Чародей упал на колени и стал тяжело дышать. Видать выматывающее заклинание он применил. Дурак, что сказать. Второй подошел к нему.

- Вставай, он увернулся,- проворчал ящер и повернулся ко мне. И тут же схлопотал град ледяных осколков. Тот только и успел, что ёкнуть, булькнуть и рухнуть на землю.

- Вот так это и случается,- сказал я с каменным лицом. Такое со мной часто случалось, когда использовал магию.

Второй маг предпринял попытку атаковать, но вот жалость, в его горле уже торчал тот самый клинок, который он держал пару минут назад. Что-то хрипя и булькая, ящер рухнул на землю. Я выдохнул струйку белого дыма и покачнулся.

«Вот дьявол»,- пронеслось в моей голове. Магии много потратил и вот-вот должен был отключиться, но устоял. Мне повезло. Видимо не так много магии ушло, как я думал. Постояв немного и подержавшись за голову, наконец, вдохнул как можно глубже.

- Молодец, смерд, можешь поцеловать мою ножку,- надменно сказала Лалуна и выставила вперёд ногу. Она действительно думала, что я это сделаю? Моя голова машинально повернулась к ней. Мой взгляд явно был холодным, так как девушка снова отшатнулась, а мех встал дыбом. Видимо поняв намёк на то, что я не собирался лизать её ноги, богиня сделала еще пару шагов назад.

- Ты поплатишься…- прошипел кто-то позади меня. Обернувшись, я увидел, что кот оказывается, еще жив, что удивительно. Его глаза были мертвы, мех задубел, а кровь свернулась, но этот парень жил.

- Забавно слышать это от мертвеца,- ответил я. Мертвец расхохотался. Мерзкий хохот, меня даже передёрнуло.

- Ты глуп, смертный, Владыка уничтожит тебя…- Рука кота потянулась ко мне пытаясь схватить.- Уничтожит… уничтожит… Владыка обратит тебя в пыль…- шипел на меня труп.

«Владыка? Какой такой Владыка?» - задал мне вопрос, мой внутренний голос. Ответа на него от меня не последовала. Мало ли какой там к дьяволу Владыка. Их в этом мире было больше воды в океане.

Мертвец продолжал угрожать мне неким Владыкой, и после пятнадцатого раза «Владыка тебя уничтожит», я всадил коту в голову ледяной шип. Не сработало. Он даже не заметил этого и продолжил что-то там говорить. Мне он порядком надоел и поэтому, чтобы успокоить свои нервы направил на мертвеца пальцы словно пистолет.

- Бах,- сказал я, и кот тут же превратился в кровавого ёжика. Вид был не из приятных. Мертвец затих. Видимо я смог повредить жизненно важную часть для него.

- Неплохо, для смертного,- раздался голос позади меня. Ледяной словно глубины северного океана, темный как тьма бездны, а самое главное, в нём не было жизни. Я обернулся и отшатнулся. Предо мной клубился черный дым подобно облаку, и в нём был едва различимый силуэт. Сложно было сказать, мужчине или женщине он принадлежал. Даже расу нельзя было различить.

- Ты кто еще такой?- поинтересовался я, разглядывая странного типа. Существо шагнуло вперёд. Лучше бы я тогда молчал. Из дыма вышел черный волк. Высокий, тощий, одетый в лохмотья. Глаза были ярко-фиолетовые и еще они светились. На голове, из каштановых волос показывались рога. Небольшие, пару дюймов всего и напоминали веточки. Демон.

- Я доволен тобой, смертный, пожалуй, ты станешь неплохим сосудом для меня,- сказал волк и двинулся ко мне. Перспектива стать демоническим сосудом меня не привлекала, и поэтому отскочил в сторону. Когтистая лапа демона схватила воздух.- Не убегай. Не люблю бегать за смертными,- мягко сказал он и снова двинулся на меня. Не знаю, как у них там принято, но у нас, если вас пытаются схватить то явно не ради того чтобы обнять.

После того как демон в пятый раз поймал воздух, он видимо понял, что я не горю желанием стать его сосудом. И тогда он сделал очень гадкий фокус. Превратился в дым и прошел сквозь меня.

В груди словно образовался холодный ком, в глазах потемнело, тело налилось свинцом, и я рухнул на траву. Мой разум медленно опускался в черный, липкий омут кошмаров…

Продолжение следует…



Глава третья: "Ледяная душа"

- Братик, вставай,- прозвучало у меня над ухом. Я молча перевернулся на другой бок, изображая глубокий сон, из которого меня не выведет даже выстрел пушки.- Ну, братик!- снова раздался девчачий голос, и с меня самым наглым образом стянули одеяло. Поежившись, я развернулся, и лениво приоткрыв левый глаз, мрачно посмотрел на силуэт той, кто домогался меня каждое утро.

- Роза, я вообще-то сплю. Будь добра, верни мне моё одеяло.

- Нет,- протестовала она, не давай мне схватить блаженное одеяло.- Ты ведь тогда опять заснёшь! А сегодня, Дин становиться главой!- Я еще больше помрачнел.

- А какое мне до этого может быть дело? Отец вообще сказал, чтобы я на церемонии не появлялся, так что не буянь и верни мне одеяло!- Попытка снова схватить его из рук сестры не принесло успеха. Больше того, я упал на пол, спиной в низ. Мир вмиг перевернулся и вот уже рыжая волчица, которая так рьяно будила меня стояла на потолке, а люстра мистическим образом стала свисать снизу вверх.

- Ты в порядке?- поинтересовалась Роза. Я лишь выгнул бровь и, сделав неуклюжий кувырок встал.

- Я проснулся, теперь довольна?- Сестра смерила меня взглядом, кивнула и принялась застилать кровать. Ненавижу, когда она так делает.

Роза была младшей из нас троих. Вот только вила себя как будто старше. Всегда указывала нам с братом на ошибки и мерила нас всякий раз, когда я и Дин спорили, что было крайне редко. Ей двенадцать, а все говорят, что разум уже далеко за двадцать. Могу горожан понять. Всё же она прочитала всю библиотеку и теперь умней многих мудрецов. И сотню раз обыгрывала нас с Динам в шахматы.

- Братик, ты вечно спишь. А уже, между прочем обед, а церемония начнётся через час,- устроила мне выговор Роза.- И вообще, Дин ждёт, что ты придёшь.

- Ага, позлорадствовать,- ответил я, натянув рубашку. Сестра вздохнула.

- Рик прошу тебя, приди на церемонию. Хотя бы… в память о…

- Не вспоминай о ней,- оборвал я сестру.

- Прости,- наступило молчание. Тишина была такая, что если бы над моим ухом, пролетела муха, я бы оглох. Оглушающую тишину разбили чьи-то шаги. Видимо домохозяйка поднималась на второй этаж к нам.

- Миледи, вы дома?- поинтересовалась она. Роза нахмурилась. В комнату едва втиснувшись через дверь, вошла полная женщина-скунс.- Миледи, вот вы где,- её голос мне напоминал барабанную дробь.

- Я будила брата,- сказала сестра, но в ответ на её слова толстушка презрительно фыркнула. Я был совершенно не удивлён, а Роза еще сильней нахмурилась. Мне казалось, что еще чуть-чуть и у неё срастутся брови.

- Ваш отец сказал вам не проводить время с этим…- она не успела договорить. Еще бы, как можно говорить, когда в паре миллиметров от твоих глазных яблок находиться острющие когти. Я был ниже домохозяйки на голову, но это не мешало мне дотянуться до её глаз. Простояв так секунду и поняв, что я не собираюсь делать то, о чем она подумала женщина, отшатнулась.

- Послушай меня кусок сала. Ты можешь называть меня как хочешь и кем хочешь мне плевать. Но если ты еще раз укажешь Розе, что делать, я вырву тебе глаза и язык, а потом заставлю их съесть. Это тебе ясно?- в то время как эти слова звучали, мои костяшки пальце многозначительно хрустели, а взгляд был холодным словно лёд. Это я понял по ужасу в глазах домохозяйки.- Увидимся на церемонии, сестра,- произнёс я и поспешил вниз. Вдогонку на меня извергся словестной грязи. Толстушка материлась знатно, любого сапожника переплюнет.

Была зима. На удивления тёплая. Улицы были белые, словно специально выкрашены и детвора играет в снежки. Как только я вышел, тут же все стихли, по крайней мере, те, кто играл вблизи нашего дома. Меня сверлили взглядом, словно пытались прожечь дыру. Вдруг, позади меня раздался трескающийся звук, словно разбился кусок льда. Я обернулся. Позади меня стоял мальчуган, вроде ящер не смог разглядеть под капюшоном. Под моими ногами лежали маленькие осколки льда. Видимо это был его снежок.

- Твоё?- спросил я скучающим голос. Мальчуган едва заметно кивнул. Я хмыкнул и пошел дальше. Паренёк явно пришел в шок, и так простоял, пока моя фигура не пропала из поля его зрения.

В моём поселении меня недолюбливали. Хотя не так, меня люто ненавидели. Особенно после того, как я обыграл наших так называемых «лучших охотников» в турнире. Ну и лица у них были. Какой-то там мальчишка, который лук в глаза не видел из-за того, что отец запрещал мне даже думать об оружие, а про магические фолианты я вообще молчу. Так вот, я умудрился их победить, причем всех троих. Конечно, когда я скинул капюшон и снял маску, все в ужасе посмотрели и заорали нецензурной бранью. Но тогда мне было плевать. Все видели, что их славные охотники проиграли, пусть результаты были аннулированы, но позор с «лучших» стрелков лунных охотников не смыть даже растворителем.

Прогулка выдалась не плохой. Проходя мимо тренировочного зала охотников, заработал очередные взгляды и, обернувшись, издевательски подмигнул им. Один из охотников не выдержал и выстрелил. Стрелу поймать было не сложно, вот только наконечник у неё был острый и зазубренный. Такими обычно охотились на темношкуров. Я обернулся, чтобы что-то сказать, а парень уже готовил вторую стрелу. Только он собирался выстрелить, как позади него выросла огромная фигура и дала ему затрещину. Охотник плюхнулся в снег лицом.

- Идиот!- Крикнул здоровяк. Огромный медведь грузли с мускулами размером с пушечные ядра.- Ты, что совсем мозгов лишился?!- продолжал он орать на ученика.

- Но учитель Дми…- не успел договорить парень, как тут же схлопотал еще одну затрещину.

- Ваша мишень вон там!- он ткнул когтистым пальцем в конец поля. Это было даже дальше чем на турнире. Дмитрий собирался научить своих подопечных юнцов, как надо стрелять.- Вы даже не можете попасть в близь неё!- Он всегда орал, а учитывая его мощный голос которым можно рушить горы слышали его прекрасно, даже иногда закрывали уши, чтобы было не так громко.

- Но учитель Дмитрий, этот отброс издевается над нами,- промямлил охотник, что стрелял и ткнул в меня пальцем. Медведь взглянул на того в кого указывали и снова врезал охотнику. Мне даже показалось, он ему мозги вышибет.

- Вы совсем идиоты?! Этот «отброс» стреляет лучше вас! Вспомните турнир!- Охотники тут же поникли и заткнулись. И правда, проиграть «отбросу» в сухую позор, да еще какой.- Эй, Рик иди сюда! Покажи этим соплякам, как надо стрелять!- Кто-то из охотников фыркнул, кто-то нахмурился, а кто и просто стал материться, но не долго. До тех пор пока не получил от Дмитрия. Я знал этого мужика очень хорошо. Ему всегда плевать, кто ты лишь бы стрелять из лука умел. За это некоторые его уважали, а некоторые ненавидели, но то, что он лучший охотник нашей долины были уверены все.

Я подошёл и пожал ему руку. Многие не удостаивались даже подобного. Жал руку Дмитрий только тем, чьи навыки признавал, а таких было всего ни чего. Я покрутил в пальцах зазубренную стрелу.

- Опасные игрушки у вас тут. Лук найдётся?- Медведь засмеялся, да так, что земля затряслась.

- Прости, но все заняты! Но он ведь тебе и не нужен.- На лице Дмитрия появилась улыбка. Я пожал плечами и встал на полосу, откуда ведётся стрельба. Мишень оказалась очень далеко. Приходилось сильно напрягать глаза, чтобы различить её силуэт.

- Как думаете, попадёт?- послышался неподалёку шепот.

- Попадёт,- сказал один из старших. Лис вроде.

- Откуда такая уверенность?

- Я был на турнире и точно знаю, что он попадёт. Этот парень муху пригвоздит закрытыми глазами.- Дальше послышались споры и ставки. Один к восьми. Один что попаду, восемь что нет. Что же время проверить мою удачу.

Я вскинул руку и словно поймал лук. Воздух вокруг моей руки начал движение. Раздался звук, напоминающий каменную лавину. В руке у меня появился лук изо льда. Бело-голубой и тонкая, словно паутина ледяная тетива. Прицелившись как следует, я оттянул тетиву. Паутинка щелкнула, и зазубренная стрела полетела в мишень. Она без проблем прошила мишень насквозь. У учеников отвисла челюсть, Дмитрий удовлетворительно хмыкнул, а парень, что на меня ставил, выиграл.

- Вот так надо стрелять!- крикнул медведь.- А ну-ка на исходную, мать ваша волчица!- Что происходило дальше, я не видел и не слышал, так как пошел дальше. Церемония должна была вот-вот начаться, так что я поспешил на ней очутиться. Проскользнув мимо охраны, так как отец велел меня не пускать, я забрался не в главный зал, где всё должно было происходить, а в комнату раздумий… или как-то так. Там Дин бродил по кругу, обдумывая своё положение. Я небрежно ввалился в комнату. Брат вскинул церемониальный кинжал, но увидев, что это всего лишь я, успокоился.

- Нервишки шалят?- спросил я, выглядывая охранников, которые патрулировали коридоры.

- Есть немного,- ответил Дин и присел на табурет. Мы с ним были как две капли воды, но и в тоже время совершенно не похожи. Помимо того что мы оба волки, наш рост был одинаков и тело сложение тоже. Со спины, да и в лицо нас довольно не просто отличить. Но всё же различия есть.

В отличие от меня, у Дина были карие глаза, и волосы у него были золотые. Мех был тёмно-серый, а у меня черный. Так же брат носил на шее кулон. Камень похожий на изумруд. Очень красивый. Это был знак наследства, но Дин всегда тяготился этим. Лидер из него на самом деле не плохой, вот только он забывчивый и постоянно влипает в неприятности.

- Ну, так что? Какой будет первый указ?- поинтересовался я, закрыв как можно плотней дверь.- Охотиться могут все? Магия теперь доступна не только мудрецам? О, знаю, никаких казней!- я глупо улыбнулся.

- Издеваешься, да?- спросил брат, нервно дергая рукав своего костюма. Церемониальный наряд, украшенный позолотой, высококачественной тканью и перьями темношкура. Голову украшал золотой ободок с полумесяцам.

- Просто пытаюсь поднять тебе настроение, а то ты мрачней тучи,- с улыбкой сказал я, подойдя к окну которое открывало вид на главный зал.- Народ уже собрался. Готов выходить? О, глянь, даже баронесса Монтали пришла.- Дин нервно заёрзал на стуле и поник еще сильней. Я вздохнул и, подойдя к нему, положил руку на его плечо. Он заметно успокоился.

- Ты ведь… останешься?- спросил Дин.

- Я всегда буду на твоей стороне брат. Я и Роза будем за тебя, пока это не несёт хаос в этот мир,- сказал я, стараясь поддержать брата. Он положил свою руку поверх моей.

- Спасибо, брат,- произнёс Дин, и тут же... прогрохотал взрыв. Меня отбросило к стене. В ушах стоял шум, глаза накрыла пелена дыма. Дышать было тяжело, плечо обожгло пламенем в носу стоял отчетливый запах крови.

- ДИН!!!- прокричал я и с толчком пробудился.

В ушах был оглушительный звон, сердце сходило с ума, холодный липкий пот выступил на лбу. Я дышал тяжело, словно учился это делать заново. Мне понадобилось несколько минут, чтобы понять, что нахожусь не на поляне где отрубился, а на каком-то пустыре. Здесь было так же пусто, как и в Великой пустыне. Лишь бледно-белый туман кружил вокруг, словно вуаль накрывал землю. И он был дьявольски холодным. Даже с моим иммунитетом к холоду я чувствовал, как лёд проникает под мех и кожу, замораживая кровь и кости.

- Странное место,- пробормотал я, выдыхая струйку белого пара. На небе светила фиолетовая луна, что было довольно необычно. Мне ничего не оставалось, как иди вперёд. Под ногами что-то хрустело, словно хрупкий лёд. Спустя двадцать минут однообразного ландшафта я уже решил, что попал в какую-то иллюзию и тут земля затряслась. К небесам устремились огромные ледяные шипы, с их вершин к земле тянулись белые цепи. Они появлялись без конца. Спустя пару мгновений всё вокруг было усеяно этими ледниками.

Передо мной, в паре шагов появилось некое подобие ледяного трона на пьедестале. Спинку трона заменяла стена изо льда, в которую была вморожена белая коса. Древко оружия было обмотано бинтами и украшено рунами, которые я не мог прочитать.

- Красиво тут,- внезапно раздался знакомый голос. Ледяной, темный и безжизненный. Подле трона появился тёмный силуэт окутанный черным дымом.- Даже не думал, что у смертных бывают столь прекрасные души,- прошептал он и коснулся ледяного пьедестала. Мне даже жутко стало.

В голове мутные воспоминания о кошмаре вспыхнули снова яркими картинками.

- Душа, видящая только боль и страданья. Холодна, словно льды великого Багамута. Ты просто алмаз, мой смертный друг!- с восхищением вскрикнул демон. Я оскалился.

- Слышь ты, дымок. А ну пошел вон из моего мира!- В демона полетели ледяные шипы, но они прошли через него, как сквозь туман. А сам демон и вовсе не обратил на них внимания.

- Не волнуйся смертный. Мне не нужен твой мир. Я пришел на самом деле только поговорить и помочь,- сказал он и повернулся ко мне. Дым, наконец, расступился, лишь его ноги были им укутаны. Черный волк со светящимися фиолетовыми глазами, медно-серебряными рожками. В этот раз он был более жилистым и накаченным чем в первую встречу, а тело скрывала рубашка аналогичного цвета.

- Вот как? Смешно, демон-переговорщик,- пробурчал я.

- Думай обо мне, что хочешь смертный. Твоя душа мне интересна, но только в плане временного обители. Ни больше, ни меньше. Тебе пора пробуждаться,- сказал демон и расправил огромные крылья, сплетённые из черного дыма. Они напоминали вороньи, что меня удивило. Обычно у созданий тьмы крылья кожистые или костяные, но у этого они были пернатые. Я встал в стойку. Левая нога назад, правая вперёд. Руки в стойку бокса. Демон воспарил над землёй и подлетел ко мне. Я попытался ударить. Моя нога прошла через его голову словно через дым. Когтистый палец тёмного коснулся моего лба. Секунда и меня толчком выбросило из этого мира.

Я пробудился на этот раз, в своей квартире валяясь на кровати. Еще один сон. Вот сейчас меня точно можно было отправлять в палату с мягкими стенами. Мало того, что каждую ночь сниться один и тот же кошмар, а теперь еще и ведения про демонов. Обычно за такое запирают в психушке и долго лечат, вот только проблема в том, что я был не психом, и поэтому все видения были правдой.

- Пора пробуждаться, мой смертный друг,- прозвучал в комнате знакомый голос. Я повернул голову туда, откуда доносился голос. Подле моей кровати клубился черный дым. В нём был едва различимый силуэт того самого демона.

- Уж лучше бы я сошел сума.- Демон засмеялся. Его смех был хуже голоса. Мне казалось, словно меня окутывает своим ледяным одеялом вечная вьюга, а тьма, что была вокруг, становилась гуще и поглощала всё, что меня окружало. Когда смех утих, всё это тоже показалось лишь ночным кошмаром.

- Послушай внимательно мой смертный друг,- произнёс демон и сел на кровать.- Меня зовут, Ноирошеру. Я один из двенадцати тёмных лордов, а именно…

- Повелитель кошмаров, безумия и вечной пустоты,- перебил я демона.- Я слышал про тебя, но ты…

- Выгляжу не так, как ты ожидал?- с улыбкой спросил тёмный.- Вы, смертные многое забыли за эти тысячелетия. Да, меня изображают как бесформенное чудовище. Брррр гадость,- демон вздрогнул, видимо представив как бы это выглядело. Но у меня всё равно в голове не укладывалось. Демон высшего порядка… нет, повелитель самого сильного легиона, хранитель древних тайн, прародитель кошмаров и безумия, самый не предсказуемый и могущественный демон не считая, владыки всех тёмных тварей, Багамута. Ноирошеру, чудовище из легенд и сейчас он сидел на моей кровати и с доброй улыбкой смотрел на меня. Ужас в том, что эта улыбка была тёплой. Не та, которой славились все тёмные, холодная, насмешливая и лживая. Тёплая, словно друг, таким образом, пытался поддержать тебя.

- Чего ты хочешь?- наконец решился спросить я. Демон растянул улыбку еще шире и хлопнул в ладоши. Шторы тут же сомкнулись, и в комнате стало неестественно темно, учитывая, что было еще светло. Даже учитывая моё ночное зрение, было сложно что-либо разглядеть, лишь расплывчатые силуэты. Но глаза Ноирошеру было отчётливо видно в этой тьме. Два ярко-фиолетовых огонька.

- Заключим договор, мой смертный друг?- спроси он.

- Договор?- переспросил я.

- Ага,- мне показалось, он улыбнулся еще шире.- Вселяться в смертного насильно, это конечно весело, но так нельзя получить контроль над душой или телом, а лишь неизбежно уничтожить смертного,- с печалью произнёс демон.- Умирать тебе еще рано мой друг, поэтому предлагаю сделку. Ты позволишь мне жить внутри тебя, а я взамен поделюсь кое-чем очень интересным.

- А если я откажусь?- улыбка на лице Ноирошеру померкла.

- Тогда мне ни чего не останется, как убить тебя, не сразу, а со временем. Обычный одержимый живёт от недели, до месяца у тебя же…- он стал загибать пальцы, и остановил подсчёт на восьмом.- Осталось около восьми часов.- И тут я впал в ступор. Восемь часов… жить мне оставалось восемь часов.

Многие писали и говорили, что демоны лживые и коварные твари. Но я на собственном опыте убеждался, что нет более верного союзника и преданного друга, чем демон. Я точно знал, что Ноирошеру не лжет. Если передо мной и правду один из двенадцати, то восемь часов это даже много.

- Хорошо, демон. Заключим сделку,- сказал я и протянул руку. Тёмный пожал её и комнату залил тёмно-фиолетовое сияние. Сделка заключена, и не может быть расторгнута никем кроме нас. Щелчок пальцев, а шторы снова разошлись, а комнату наполнил свет. Ноирошеру так и сидел со своей улыбкой на лице.

- Вот и чудненько. Теперь ты не помрёшь, от такого пустяка, как чужеродная энергия вот только интересно,- он задумчиво покосился в окно.- Ты имеешь очень даже высокое сопротивление демонической магии. Мало того, даже когда мне пришлось в тебя вселяться насильно, ты чуть не вышиб меня. Интересно почему?

- У всех свои тайны, Ноир,- ответил я, вставая с кровати.

- Что верно, то верно,- подтвердил тёмный и, последовав моему примеру тоже поднялся.

- Так, что ты хотел мне поведать?

- Не всё сразу. Сперва, ответишь на пару моих вопросов, и тогда расскажу тебе то, что хотел,- демон подмигнул и вышел из комнаты, он застыл подле дыры в стене.- Слушай, а почему ты увернулся от кинжала, а не просто поймал его?- Я расположился на диване и, запрокинув голову назад ответил:

- Кинжал был заколдован. Я не знаю что там была за магия, но ловить его было бы самоубийством. Тут нужны способности к телекинезу, по сильней моих. А тот, кто метнул эту игрушку неплохо с ним знаком. Уменьшил давление притяжения на оружие и ускорил его благодаря ударной волне. Сказать способный, значить ничего на сказать. Поэтому и дыра в стене.- Демон с любопытством оглядел дырку, потом вытащил из ведра кинжал и стал его разглядывать.

- Странно, ни отпечатков, ни запаха души. Даже магического следа нет, лишь жалкие остатки маны.

- Хорошо работает. Наложил на оружие заклятие стирания. После броска уничтожает все следы убийцы.- Ноирошеру разочарованно вздохнул и кинжал в его ругах тут же обратился в дым.

- Скучный тип,- простонал демон и с видом полного разочарования рухнул на диван. Тот странно заскрипел и ножки тут же проломились.- Ой… забыл, что у смертных хрупкая мебель...- виновато произнёс Ноирошеру. Мне хотелось его стукнуть. Я этот диван за не малые деньги купил, и он вроде как выдерживает любые нагрузки. Видать тело демона для него тяжеловато.

- Слушай…- только собирался я кое-что спросить у демона, как внезапно раздался жуткий скрежет. Он резал слух, и казалось, мои барабанные перепонки вот-вот лопнут, а кровь вместе с мозгом вытекут из ушей.

Прямо из стены, где стоял мой книжный шкаф, вылезло нечто… я, даже поначалу описать это существо не мог. Метра три, не меньше, бронзовый мех и что самое ужасное четыре руки и ноги какого-то паукообразного. Поначалу, я подумал, что у меня галлюцинации, но нет, эта штука была настоящей. Сверху были огромные руки медведя, со стальными кистями и когтями. Метал на них, изрядно проржавел и при сгибании пальцем скрежетал, ниже них были клешни краба, которые с ужасным звуком сгибались и разгибались. Ноги были бронзовые при том, в очень даже хорошем состоянии. Само тело принадлежало слону с головой гиены. Тот, кто слепил это, был явным извращенцем.

Чудовище открыло пасть и дыхнуло. Вонь была ужасная. Даже описать сложно, на что она была похожа, но такого запаха я еще не встречал. Чудище повернуло лицо ко мне и зыркнуло. Его глаза были полностью заполнены зелёным светом, то есть не то, что зрачка даже белка не было.

- Простите, а вы кто?- поинтересовался Ноирошеру, скептически выгнув бровь и глядя на это создание низу в верх. Существо размахнулось своей лапищей и со звуком, напоминающим медвежий рык, обрушило её на демона. Чудовищный грохот и на том месте, где раньше был мой диван, образовались щепки, а в полу была дыра. Демона и след простыл.

- Ну, здравствуй, моя цель,- прозвучал грубый мужской голос. Я повернул голову туда, откуда его услышал. На моём подоконнике сидел кто-то. Убийца был в кожаной куртке с мешковатым капюшоном, из-под которого торчали козлиные рога. Лицо скрывал шарф, было видно только мутно-зелёные глаза, смотрящие из тьмы капюшона.- Время умирать,- проворковал он и в меня полетели ножи, которые он вытащил буквально из воздуха. В ту секунду я понял, что он не телепат, а просто заклинатель металла, а то, что позволило избажть перехвата было заранее наложенное заклятье. От двух я без труда увернулся, а третий поймал и, прокрутив в пальцах, метнул обратно. Видимо не ожидая от меня такой подлости, убийца попытался отскочить, но не совсем успел. Оружие пробило его пятки. Козёл взвыл, а из сапога потекла кровь.

- Прикончи его!- прорычал он, и великан, издав свой клич, замахнулся. Его клешня с невероятной скоростью устремилась в меня, но тут же напоролось на преграду. Ноирошеру встал передо мной и одним пальцем остановил атаку. Металл скрежетал, и чудище пыжилось, но не могло преодолеть один палец демона, словно тот был стеной.

- Скучно,- зевнув, пробормотал он. Механическое нечто только было размахнулось второй рукой, как внезапно она разлетелась на очень мелкие кусочки. Они, шрапнелью изрешетила половину зала, превратив мебель в решето, а стены в систему вентиляции.- Плохой монстр,- сказал Ноирошеру и с размаху вонзил свою руку в грудь робота. Знаете звук, когда вы сминаете алюминиевую банку? Так вот существо после этого удара стало издавать такие же звуки, и начал сжиматься, словно под прессом. Оказалось, демон открыл портал, в который максимум, что поместиться это кисть руки. И в этот тёмно-фиолетовый вихрь засасывало монстра.

Чудовище зарычало и попыталось вытащить странную штуку из своей груди, но её просто засосало в портал, при этом оторвав от тела по локоть. Спустя пару минут с противным скрежетом существо исчезло в портале.

- Ну, с одной проблемой разобрались,- сказал Ноирошеру и посмотрел в бок, туда, где всё это время валялся убийца. Парню не повезло. Его руки и ноги были расстреляны шрапнелью, пара попала в живот, из ран на нём сочилась черная кровь.

Я подошел к нему и присел, осматривая не состоявшегося убийцу. Как это было не удивительно, он был еще жив, правда, ненадолго.

- Кто ты? И кто меня заказал?- поинтересовался я, надавив на одну из его ран. Тот издал визг.

- А мне почем знать?! Пришел какой-то тип в балахоне с капюшоном на голове и показал твою фотку, сказал прикончить тебя как можно скорей и даже заплатил вперёд!

- Из какой ты гильдии?

- Я одиночка. Гильдий уже не существует как два года,- эти слова мне очень не понравились.

- Сколько за мою голову дали?- убийца издал стон и, вдохнув поглубже, ответил:

- Три ляма.- Демон присвистнул.

- Круто. Ты кому так насолить успел?

- Моей смерти хочет чуть ли не каждый в том мире. Он не говорил своего имени?- убийца покачал головой. Это было плохо. Ни тебе имени заказчика, ни даже гильдии. Пусто, словно сам воздух тебя заказал.- Понятно. Я облегчу твои страданья,- сказал я, положив ладонь убийце на лицо. Я слышал, как его сердце остановилось, покрылось льдом и раскололось надвое.

- Значить у тебя есть личный враг?- поинтересовался Ноирошеру, сев на подоконник.

- Видимо,- подтвердил я, располагаясь прям на полу. В голове у меня крутились версии того, кто мог из того мира меня заказать. К большому сожалению, список был огромный, а такая цена только расширяла его.

- Мда ну и разруха. Хорошо, что та богиня за мной не увязалась,- сказал демон, осматривая комнату. И только тут я вспомнил про ту девушку, которую спас недавно.

- А куда она пошла?

- Понятия не имею. Знаю только что телепортировалась куда-то. Наверное, в город, что не далеко от той поляны,- ответил Ноирошеру, задумчиво почёсывая подбородок. Ну и бес с ней. Боги только и умеют, что проблемы притягивать, хорошо, что её с нами не было.- Ну, так что дальше? Что будешь делать теперь?

- Вернусь в тот мир и разберусь с тем, кто хочет моей крови. Будет до чертиков интересно узнать, кому так хочется распрощаться с жизнью.- Главное сейчас было избавиться от заказчика. Тот знак, что я видел на кинжале, должен был как-то с ним связан, и я решил разобраться, что ему от меня надо.- Идём. Пора размять кости,- сказал я, демону направляясь к выходу. Тот лучезарно улыбнулся и пошел следом.

Продолжение Следует.



Глава четвёртая: "Странностей становиться всё больше"

Отправляться в тот мир я решил не в городе, а близ него. Местные не привыкли к открывающимся посреди города вратам в другие миры. Поэтому идеальным местом стал холм недалеко от города.

- Готов?- поинтересовался демон, сидя на траве и любуясь городом.

- Пошли. Пора нам навестить кое-кого,- ответил я ему. Ноир лениво встал и, отряхнув черные джинсы от земли, взмахнул рукой. Тут же подул ветер, который обжигал кожу холодом. Он словно пробирался сквозь неё стараясь достичь костей и обратить их в ледяные глыбы. Раздался электрический треск и перед нами появилось синее сияние. Водоворот чистой маны кружился в воздухе. Врата между мирами, восхитительное зрелище.

- Идём?- спросил демон, оглядываясь на меня. Ответа не последовало, я лишь шагнул в бушующий поток магии и исчез в нём. Мир растёкся буйством красок и тут же восстановился обратно, став огромным лесом. Красивые хвойные просторы с приятным запахом, если бы его не портила вонь мертвечины.

Горы обезображенных тел лежал, кругом застилая землю, словно одеяло. Отвратительное одеяло. Судя по запаху, валялись они тут уже с неделю минимум. Мухи кругом и многих уже обглодали падальщики. Меня больше волновало, кто тут такое устроил? Слишком много трупов для стычки бандитов. От мыслей меня отвлёк Ноир, выйдя из портала. Его бровь удивленно выгнулась, а взгляд, осмотрев всё вокруг, остановился на мне.

- Оставил тебя на минуту, а ты уже резню устроил,- проворчал он.

- Если бы это был я, то деревья бы тоже не уцелели.

- Да я же шучу. Кто по твоему такую резню устроил?- спросил демон, подойдя к самому «свежему» трупу и присев на корточки стал его с любопытством разглядывать.

- Спроси что проще,- мой ответ его явно не устроил. Пока Ноир копался в останках, моё внимание привлекло отсутствие воронов. Местные птицы и зверьё должны были уже тут всё растащить и сожрать, но многие из них не доедены, а некоторые и вовсе не тронуты. Это более чем странно.- Не нравится мне это место.

- Рик, смотри,- произнёс демон, показав мне довольно любопытную вещицу. Ленточка из шелка бирюзового цвета с каплями крови на краях. Вот это уже скверно. Такие носят знать или лесные ведьмы, но у вторых на концах зелёные полоски, которые являются чем-то вроде опознавательного знака. Кровь мешала определить, кто был её владелец.

- Посмотри у остальных,- сказал я, хотя это и не требовалось, мои глаза уже нашли три точно таких же ленточек. Всё на запястье, с зелёными полосками на краях.

- У остальных тоже. Что тут случилось?

- Бойня,- мой ответ всё сразу же прояснил для демона. Тут случилась самая настоящая бойня. Невинных зверян, самых мирных и безобидных магов во всём мире не найти. Они только и делают, что изучают законы природы и присматривают за лесами и их вот так вот перебили, как ягнят. У тех, что более или менее уцелели, можно разглядеть следы режущих и колотых ран. У кого-то были ожоги.- Если мы встретим того, кто это сделал. Он пожалеет что родился,- и тут же мне в нос ударил еще более мерзкий запах, чем куча трупов. Горелый мех и мясо, а затем истошный крик.

У меня не было мыслей типа, надо бежать, ведь кому-то нужна помощь или скорей, нужно спасти кого-то. Нет, их не было, по простой причине, крик стих почти сразу как раздался, а это значило одно, тот, кому он принадлежал, уже мертв. Но я всё же побежал туда, откуда они донеслись и боги, что я увидел. Посреди чистого поля был огромный кострище, а на нём заживо сожгли двух зверян. Огонь пожрал их столь быстро и столь сильно, что даже пол и вид нельзя было различить. И единственное, что было не тронуто это ленточки на запястьях, огонь, словно их избегал. Но было нечто более отвратительное, чем это.

Вокруг костра собралось восемь рыцарей. Блистательные красавцы в серебряных латах с позолоченными шлемами и двуручниками за спинами. Они наблюдали за костром, преклонив колени и едва слышно что-то бормотали. Один от всех отличался, у него был алый плащ, а рукоять меча длинная, словно от жезла или посоха. Он, вонзив свой меч в землю, поднял руки к небу, словно молил небеса о чем-то.

- Инквизиторы,- прорычал я себе поднос и быстрым шагом стал приближаться к этой толпе. В голову шумела ярость и ненависть. Одна лишь капля воли сдерживала меня не разнести всё тут на куски, а этих… тварей превратить в кровавое месиво.

Рыцари заметили меня далеко не сразу, но всё же заметили. Они синхронно поднялись на ноги и все как один обернулись ко мне. Меня стали прожигать взглядом эти серебряные статуи. Ко мне вперёд вышел тот в плаще.

- Что привело тебя на эту проклятую землю, странник?- спросил он. Голос спокоен и монотонен. Словно они только что не сожгли заживо зверян. Я молча начал идти вперёд, на что два инквизитора выставили на меня свои мечи.- Спокойно братья. Я не ощущаю в этом путники лесную ересь, так что можете опустить клинки,- произнёс рыцарь в плаще и войны его послушали и вонзили мечи в землю перед собой, готовясь в любой миг разрубить меня пополам.

Подойдя почти вплотную к инквизиторам, я застыл. На меня глазели восемь пар глаз сквозь черные прорези шлемов. И это выводило меня из себя. Они смеют звать себя правосудием? Несущими волю бога света? ОНИ?! Да будь я трижды проклят, если это так! Но показывать эмоции при них было глупо, поэтому мне пришлось мысленно вдохнуть-выдохнуть и, собравшись с мыслями ответить главе инквизиции.

- Мне нужна твоя голова,- и в тот же миг я уже стоял позади них всех, держа в руках позолоченный шлем из которого капала кровь, а серебряный рыцарь в плаще внезапно остался без головы. Он пошатнулся и рухнул на землю.

- КАПИТАН!!!- прокричал один из инквизиторов и, выхватив меч, помчался на меня словно полоумный. На моём лице не выражалось ни одной эмоции при этом. Замах и мощный удар. Оружия рыцаря почти по рукоять вошло в землю. Вместо того чтобы разрубить меня, он разрубил голову своего капитана, а я спокойно стоял на том же месте.

Те, что стояли у рыцаря с плащом сделали выпад, довольно быстрый не смотря на массивный доспех. Уворачиваться было глупо, слишком мало места, да и мало ли, поэтому я отскочил назад на несколько шагов. Вот только меня всё же задели. Едва-едва, небольшая царапина на щеке, но всё же это было странно, ведь меч не должен был меня достать. Я провёл пальцем по месту пореза и лизнул кровь. Моя, значить всё же порез. Мой взгляд привлекли мечи. Каждый имел едва заметное свечение, черно-фиолетовое, что странно для инквизиции, так, как их магия должна иметь золотисто-желтый оттенок.

- Интересно,- прошептал я сам себе и внимательно присмотрелся к войнам, они не двигались, словно опять превратились в серебряные статуи, но это не так, было кое-что похуже. Над каждым из них витал едва заметный силуэт. Он напоминал зверянский, только огромные рога, и отсутствие какой либо четкой внешности давали понять, что это кое-что иное. Тёмная сущность, низший демон если проще. Эта тварь с лёгкостью может овладеть тем, чья воля слаба, а разум находится в смятении. Не редкость в этих землях. Вот только, овладеть восемью инквизиторами? Причем один из них был капитаном. Тут явно что-то не так.

- Умри, отродье!- прокричал рыцарь, бросаясь на меня пытаясь располовинить сверху вниз. Меч вошел в землю, словно горячий нож в масло, затем резкое движение в сторону и оружие едва задевает меня, оставляя лишь лёгкий порез на футболки. Я улыбнулся и подался вперёд и быстрым движением выбил из руки рыцаря его оружие. Латная рукавица попыталась раскрошить мне череп, но вместо этого кулак столкнулся с воздухом, а мои когти пробили эту консервную банку, словно бумагу выйдя с другой стороны сердца. Из-под шлема раздался сдавленный хрип, и воин падает на спину. В туже секунду на меня втроём накидываются рыцари, но мне удаётся увернуться, пожертвовав еще частью футболки.

- Вот черт. Она была эксклюзивная,- проворчал я, скидывая лохмотья, которые несколько мгновений назад были одеждой.- А теперь скажи ка мне… кто ты такой?- моё обращение было не к инквизиторам, а к той штуке, что их контролировала, она колыхнулась, и свечение на мечах стала более отчётливое.

- Ты… можешь… видеть… меня…?- раздался сразу голос шести рыцарей. Они смешались в унисон, напоминая жуткую мелодию.

- Сначала было не столько четко. Но вот теперь могу. Все же разделить тело на восемь частей, и вселить их в инквизиторов было умно. Так тебя даже демонологи третьего круга не почуют.

- Но… ты… смог… поэтому… и… напал… умно…

- Ошибаешься. Я заметил тебя только после смерти капитана. А напал из-за того, что ты натворил,- в следующий миг один из инквизиторов упал, согнувшись от боли.- Значит их божественная защита не работает сейчас. Рад это знать.- На моём лице растеклась улыбка и, щелчком пальцев я создал из влаги вокруг ледяной двуручник, который был точной копией меча инквизиции.

- Что… ты… делаешь… ?- ответа не последовало. Вместо слов были действия, тот рыцарь, что сложился пополам от боли, лишился головы и распластался на земле.

- И вас, осталось пять,- с улыбкой произнёс я. Очертания тени стали более четкими, но разглядеть, что он такое всё равно не удавалось. Хоть некоторые черты и начали проступать. Он напоминал высокого зверянина закутанного в черный порванный плащ, который закрывал его ноги.

- Убить…- раздался голос, и оставшаяся пятёрка бросилась в бой. Надо сказать, дрались они хорошо. Ни одного лишнего шага или движение, они с ювелирной точностью наносили удары и с ней же избегали смертельных ран. Мой лёд конечно крепче стали, но даже он дал трещину, когда они впятером ударили в одну точку.- Тебе… не… победить… меня… смертный…- Я улыбнулся его словам. Да сейчас, с нынешней силой у меня не много шансов, учитывая, что мой предел уже был, почти достигнут, а врагов еще пятеро. Плюс ко всему с каждым убитым они будут становиться сильней.

- Придётся воспользоваться парочкой трюков,- прошептал я сам себе, с размаху кидая меч в противника, словно он копьё. Инквизитор, не являясь идиотом, отошел в сторону и в этом, была его ошибка, за которую он поплатился головой. Как только рыцарь отшагнул в сторону, ему в лоб прилетел небольшой ледяной кинжал, который пробил шлем и череп насквозь, словно бумагу.

- О… так… у… тебя… всё… еще… есть… силы… ?

- Не так уж и много. Я быстро выматываюсь к сожалению. Хотя если я сделаю вот так,- и с этими словами расправил плечи. Раздался звук, словно разбилось стекло, и у моих ног появился белоснежно белый нагрудник.- Теперь определённо легче. Надо было давно от него избавиться.

- Думаешь… избавился… от… лишнего… груза… и… сможешь… победить… меня…?

- Да,- с улыбкой ответил я и исчез. Через мгновение появился подле своего меча и подняв его, вонзил себе в руку. Лёд тут же растворился, впитываясь в моё тело, словно вода в губку.- Чуть-чуть восстановились теперь можно, и продолжить,- после этих слов инквизиторы, словно с цепи сорвались. Они, подобно безумным псам просились на меня, размахивая своими мечами, словно те ничего не весили.

Избавление от лишнего веса помогла мне более легко двигать и без особых затруднений уворачиваться от ударов. Но что дальше? Маны осталось не так много, а противников еще четверо, если не считать духа.

«И что же мне с ними делать?» - крутилось в моей голове, пока я исполнял танец смерти с их клинками. Каждое движение рассекает воздух, пытаясь рассечь меня.

- А вы неплохи,- с издевательской улыбкой сказал я, уклоняясь от очередного выпада. Кто-то из инквизиторов издал яростный рык и попытался сделать из меня шашлык, насадив на свой меч, но он прошел мимо, а вот его голова пролетела пару метров и упала рядом с трупом капитана. Тело покачнулось и рухнуло на землю.- Минус еще один,- и тут я пожалел, что остановился на мгновение, клинок сверкнул и металл рассёк мою грудь, но на моё лице вместо гримасы боли была улыбка, а тело тут же побелело и распалось на кусочки льда.

- Это еще что такое?- пробормотал инквизитор, смотря на осколки.

- Мой клон,- раздалось позади него, и за секунду до его разворота из груди у него показалась окровавленная рука в когтях сжимающая всё ее бьющееся сердце.- Никогда не открывай спину, убийце,- холодно прошептал я ему на ухо, после чего вырвал руку из мёртвого тела. Оно еще не успело упасть, как на меня накинулись последние «рыцари света». Один бил вертикально, другой горизонтально, так что увернуться было не так-то просто, но мне это и не нужно было.

Клинки рассекли воздух и встретили преграду. Мои ладони были покрыты слоем льда и смогли остановить оружие. Остановить то остановили, но не защитили. По рукам побежала кровь. Всё же моих остатков маны едва хватило, чтобы удержать этот эти удары, а про защиту от порезов и вовсе можно не думать.

- Ни… плохо… но… что… теперь… ?...- спросили инквизиторы в один голос.- Мана… у… тебя… почти… иссякла… а… мои… куклы… еще… полны… сил…

- Да неужели?- с ехидной улыбкой спросил я. И тут же оба рыцаря закричали, упав наземь. Они корчились и сжимались от боли.- При прямом контакте с объектом, магия крови очень сильная штука,- после этих слов мои пальцы щелкнули и оба рыцари застыли. Из-под серебряных шлемов больше не доносилось болезненных криков, а их серебряные тела не извивались в агонии. Оба война были мертвы. Кровь стала для них врагом, став ледяными осколками и уничтожив все органы, в буквальном смысле превращая всё в кровавое месиво.

После смерти своих марионеток кукловод, наконец, явил своё истинное лицо. Это был высокий зверянин в черных одеяниях монаха с капюшоном на голове, из под него, где должна быть голова торчали огромные бараньи рога.

- Ты… всё… же… смог… меня… одолеть…- наконец сказал он своим голосом. Он звучал жутко и потусторонне.

- Кто ты?

- Дух… тень… жалкий… отголосок… прошлого… который… лишь… желает… одного…- бормотал он, сделав шаг ко мне. Только в тот миг я заметил, что он словно соткан из дыма. По крайней мере, из-под плаща выплывали клубы черного дыма и сливались с одеянием.

- - И чего же, ты желаешь?- спросил я, всматриваясь во тьму капюшона, пытаясь разглядеть черты лица.

- Мести…- ответил дух и наконец, скинул с головы скрывающий его лик атрибут. Под ним оказался угольно черный зверянин-ящер со страшным шрамом на теле, словно ему по нему полоснули мечом.

- Это они с тобой сделали?- дух кивнул. Его остекленевшие глаза умоляюще посмотрели на меня.

- Молю… тебя… найди… капитана… инквизиции… Дмитрия… отомсти… за… меня…- несмотря на всё жуткость его голоса, мольбу и надежду в нём было слышно отчётливо.

- Хорошо дух, ты будешь отомщен. А теперь, ступай, откуда пришел,- после этих слов, я взмахнул рукой, и черный ящер исчез, растворился подобно клубам дыма на ветру.

- Мне вот интересно,- раздался позади меня голос. Обернувшись, я увидел, что Ноир присел перед телом рыцаря, у которого мне удалось вырвать сердце, и ковырял его палочкой в дыру.- Как ты это сделал через доспех? И почему раньше не заморозил их кровь?- я тяжело вздохнул в ответ ему, словно то о чем он спрашивал самая банальная вещь во вселенной.

- Инквизиторы – это те кто, служа напрямую богу света. Они в каком-то смысле его личная армия среди смертных. И благодаря его святому благословению защищены от любой напасти, вроде магии или проклятья. Но вот только, если их сердца хоть на толику заколеблется или их захватит тьма, защита станет слабеть, пока полностью не исчезнет. Вот почему, я медлил, а их броня не такая уж и несокрушимая. Просто нужно было понять, куда бить,- после этой лекции демон задумчиво почесал подбородок и, кивнув своим мыслям, исчез, оставив меня в одиночестве. Я же решил обыскать тела, может хоть что-то даст мне подсказку, какого черта тут произошло.

Вообще по законам многих стран, мне должны бы отрубить руки, за то, что обворовываю трупы. Необычный закон верно? Хотя, в чем-то я с ним согласен. Грабить могилы давно умерших ради какой-нибудь побрякушки, на мой взгляд, глупо и мерзко. А вот пошарит в карманах убитых тобой врагов, не такая уж и гадкая затея.

У рыцарей ничего интересного не нашлось. Печать инквизиции, у каждого рыцаря на груди как подвеска в виде солнца и меча посередине. Они делались из чистого золота. Комплект инструментов для починки доспехов, мешочек трав, и больше ничего интересного. А вот у их капитана, я нашел кое-что занятное. Помимо свитка с печатью инквизиции, мне попалось две довольно интересные вещицы, черный перстень, с белым янтарём. Этот мужик был не просто воином, а боевым жрецом. То есть нёс слово бога на поле боя. Вот только, какого ляда он тут забыл? Но если это более или менее в моей голове укладывалось, то следующее деталь она отказывался понимать.

Под доспехом, из грудной клетки рыцаря торчал кинжал. Серебряное лезвие, рукоять из черного тиса, на основании клинка был символ. Череп зверя с выползающими из него щупальцами. Загадок становилось всё больше, а логических ответов всё меньше.

Что это за знак? Кто натравил инквизиторов на ведьм? Зачем было убивать и воскрешать жрица? И почему его убили тем же оружием, что пытались убить меня? На эти вопросы у меня не было ответа, и любая логическая цепочка рассыпалась в прах. Ясно только одно, кто-то хочет убить меня, и устроить что-то воистину колоссальное в этом мире. Вздохнув и решив поразмыслить над всем этим позже, я отправился в путь. До города он всё же был не близкий.

Дорога оказалась пустой. Не в том смысле, что не было деревьев, животных и прочей жизни. Всё это присутствовало, причем в большом количестве. Не было путников. Ни одного странствующего торговца, путешественника или на худой конец паломника. Было пусто, словно идёшь по лесной глуши и это чертовски напрягало. Сейчас разгар лета, а значит самое время торговать свежим урожаем, но нет. Даже купцов не встретил.

«Что за чертовщина здесь творится» - пронеслось в моей голове, когда я шел среди деревьев. Частичный ответ на мой вопрос появился довольно внезапно. Отдалившись от места побоища, где-то на километр, на моём пути попалась очередная неприятная картина. Висельники. Несколько десятков зверян повешенные на ветках деревьев со связанными за спиной руками. У каждого на запястье была повязана бирюзовая ленточка с зелёными полосками по краям. Тела были довольно свежие, день-два не больше.

- Они что, весь ковен вырезали?- едва слышно спросил я сам себя. Ответом мне был лишь шум ветра и скрип верёвки, на которой покачивались тела. У меня в голове такое не укладывалось. Инквизиторы и лесные ведьмы давно ругались, но не до такой степени. Им всегда удавалось найти компромисс. Что же сейчас произошло? И тут снова раздался крик, а в нос ударил запах крови. Совсем свежей только что пущенной. Без лишней мысли я понёсся туда, где он раздался. Картина была не лучезарней тех, что доводилось видеть.

Семь зверян в тёмно-зелёных одеяниях лежали на земле в луже крови. Очевидно, что они уже мертвы. Еще двое в похожих одеждах, стояли поодаль. С противоположного от них края были они. Пятеро «бравых» инквизиторов и какой-то мужик в балахоне с капюшоном на голове и черным посохом. Одеяния были того же цвета, а вокруг него едва заметно собиралась тёмная аура. Колдун не иначе, а может даже кто похуже. Рядом с ним был рыцарь, который выделялся тем, что на его шлеме, в области лба было изображено солнце, а за спиной красовался алый плащ. Капитан, да и не просто капитан, а глава здешней инквизиции. Видимо это и есть Дмитрий.

Меня изнутри наполнили негативные эмоции. Злоба, ненависть, ярость и всё в таком духе. Мне хотелось порвать их на месте, но глупо нападать в лоб. Даже вчетвером они не слабаки, а уж если тут капитан, то мои дела совсем плохи.

Одним из рыцарей бросился в атаку, маг взмахнул рукой и из земли стремительной пулей вылетели корни и устремились к противнику. Инквизитор резко затормозил и рубанул двуручником перед собой, превращая атаку в кучу щепок. После чего тот сделал еще пару шагов и вплотную приблизился к ведьме. Она вскрикнула и попыталась защититься от удара, но было поздно. Рыцарь занёс меч для удара и рассёк несчастную пополам, но при этом сам не смог избежать возмездия. Последняя ведьма, ударила в противника чем-то, и того отбросило словно сломанную куклу. Рыцарь не умер, но получил серьёзные повреждения, и даже его доспехи прогнулись в области груди.

- И это всё?- спросил колдун, делая пару шагов вперёд.

- Почему вы это делаете?!- выкрикнула ведьма. Её голос дрожал. Не удивительно, у этого гада внушительная магическая сила.

- Дела наши, не касаются еретиков. А теперь прощай, лесная ведьма,- с этими словами он поднял посох и я увидел, как тёмная энергия, что клубилась у него под ногами, поднялась к навершию орудия и принялась там накапливаться.

- Северный ветер!- внезапно для них выкрикнул я, выставив перед собой руку. До сих пор они не чувствовали моего присутствия и это было хорошо.

С моей ладони сорвался порыв, не просто ветра как ожидали рыцари. Это был холодные потоки льда и снега, замораживающие траву под ногами и землю. Инквизиторы защитились мечами подобно щитам, колдун остановил своё заклятье и ударил посохом в землю. Его окутал купол из тёмной энергии не дающий холоду добраться до него. И это было мне на руку.

Пока он защищался, атаковать у него не было возможность, что дало мне шанс схватить ведьму, закинуть себе на плечо и понестись прочь быстрее ветра. Стараясь не оглядываться, ведь как только заклятье рассеется, будет погоня.

- Пусти меня!- закричала ведьма. Она брыкалась и била меня по спине. Это было неудивительно, ведь черт пойми кто, хватает тебя на плечо и несёт в неизвестном направлении. Обычно это плохо кончается.

- Не дёргайся, а то не удержу,- сказал я, продолжая бежать. Дальше-дальше, надо убежать так далеко, как только могу. Раздался треск льда и грохот доспехов. Видать чары уже рассеялись, а значит, пора прибавить газу.

Я выдохнул глубок пара изо рта и трава тут же под моими ногами стала льдом. По телу побежал холод, словно через вены текла не кровь, а жидкий азот. Я присел и согнул всё тело словно пружину, а затем резко вытянулось, издавая резкий звук, словно выстрел пули. На месте, где секунду назад мы стояли, образовался ледяной круг.

Мгновенный прыжок штука хорошая, но у неё есть один колоссальный минус. Когда у тебя кончается мана, или её слишком мало, чтобы затормозить, твоему носу придётся вспахать несколько метров земли в лучшем случае. Тоже случилось и со мной. Я потратил остатки маны на то, чтобы использовать «ледяную поступь», а тормозить пришлось уже собственным телом. За мгновение до «мягкого приземления» мне удалось перевернуться так, чтобы землю вспахать не лицом, а хотя бы спиной, а девушка упала на меня сверху. Было чувство, словно мех горел от такого трения. Несколько мелких камушков врезались в позвоночник.

- Твою мать,- проворчал я, вставая на ноги и отряхиваясь от грязи.

- Что ты сделал?- ведьма посмотрела на меня таким удивлённым взглядом, словно на её глазах воскрес мертвец.

- Выиграл нам в лучшем случае минут 15. И если мы не пошевелим пушистыми точками, нас догонят,- ответил я девушке, и снова подняв её на плечо, помчался дальше.

- Это ведь… магия льда,- бормотала она себе под нос. Лучше было бы конечно поставить девушку на ноги и вместе бежать, но ей не хватило бы прыти, а дать убить весь ковен ведьм, как-то уж совсем не хорошо. Вот и думай, что делать? Спасать свой хвост, или же помочь нуждающимся.

Пробежав приличное расстояние, мы остановились. Что-то на поляне где мы были, не давало мне покоя. Здесь росло много цветов с огненно-рыжими лепестками. Внезапно, подул сумасшедший ветер, и послышалась, едва уловимая слуху поступь босых ног по траве. Рефлексы тела заставили меня развернуться и выставить руки в боевой стойке. Прямо из воздуха, передо мной явилась зверянка. Юная лисица, дитя рыжего пламени, ибо её мех больше напоминал именно огонь. Пепельные локоны волос спадали на плечи и так доходили до пояса, а кончики были алыми. Тело девы было скрыто шелковым платьем бирюзового цвета. Но больше всего меня привлекли глаза. Очень необычные глаза, зрачки имели форму звезды и были молочно-белые. Приближалась к нам девушка неспешно и словно покачивалась от ветра. Её тонкая рука поднялась, мех на ней лежал так, словно она была в черных перчатках.

- Калимира, ты вернулась,- прозвучал голос загадочной девы. Мягкий, спокойный, словно журчание реки и шелест ветра.

- Кира!- прокричала ведьма и кинулась к лисичке. Они обнялись, а потом вторая её рука поднялась и указала на меня, при этом, дева даже не смотрела в мою сторону.

- Здесь, кто-то есть?- спросила она, у пустоты. Кажется, этот вопрос был адресован всему вокруг.

- Да есть. И не хочу прерывать ваши милые обнимания, но нам надо…- договорить мне не дали. Прозвучал скрип металла. Инквизиторы как будто из-под земли выросли. Один из них замахнулся в попытке разрубить Калимиру, но был тут же отправлен ею в полёт. Кира посмотрела по сторонам, словно ища, что-то.- Не успели. Ладно, девочки встаньте позади меня и не двигайтесь. Как скажу, бегите так далеко, как только сможете. Постарайтесь убежать, хотя бы на радиус километра,- сказал я, срывая один из огненных цветков и вставляя его стебель себе в рот.

- А как же вы?- спросила Кира, снова осматриваясь по сторонам.

- Лучше бегите. Если будите в радиусе километра, не ручаюсь, что вас не заденет,- моих слов хватило, чтобы они поняли, что лучше со мной не спорить. Они спрятались за мной, а цветок у меня в зубах заледенел и рассыпался. Инквизиторы крепко сжали свои мечи и приготовились к бою.

- Браво, незнакомец. Ты смог меня отвлечь, но тут твоя удача заканчивается,- раздался холодный голос и прямо посреди поляне материализовался тот колдун.

- А вот и босс. Девчат, бегите. А этими идиотами, я займусь. БЫСТРО!- последнее слово пришлось прокричать из-за ветра. Калимира схватила Киру за руку и помчалась прочь.

- Я не позволял вам уходить,- меланхолично произнёс колдун, поднимая посох, но только он хотел произнести заклинание, как перед ним появился я.

- Я не разрешал тебе их трогать,- а вслед за словами последовал удар, правда, он попал только в воздух. Гад телепортировался назад, не давая себя задеть. Как только это случилось, инквизиторы накинулись на меня. Четыре рыцаря единым механизмом занесли мечи и ударили, правда, поразили они только землю. Мне удалось отскочить на несколько шагов назад, но эти жестянки были посильней предведущих. Они двигались синхронно слажено, нанося удары и уступая удар другому, прям механизм часов. Спустя минуты две таких вот танцев я смог, наконец, атаковать. Инквизиторы одновременно занесли мечи, над головами пытаясь сделать синхронный выпад со всех сторон, но вот моя реакция была чуть быстрей. До того как смертоносные лезвия рассекли воздух и в очередной раз вскопали землю, двоя рыцарей лишились голов. Они пали в нескольких шагах от тела, которые последовали их примеру и воссоединились с землёй.

Я стоял в шагах пяти от тел, в левой руке у меня был небольшой кинжал кривой формы полностью сотканный из льда. Колдун удивлённо хмыкнул и почесал подбородок, а рыцари явно разгневанные смертью своих собратьев кинулись на меня с еще более яростными выпадами. Вот только атаки их были уже не так точны, видимо правду говорят, гнев застилает глаза, и это дало мне небольшое преимущество. Один из рыцарей попытался отрубить мне голову, но вместо этого пал с кинжалом в груди, а последний повторил участь двух первый и лишился головы.

- Неплохо, незнакомец. Капитан, теперь ваша очередь.- Рыцарь с алым плащом взял в каждую руку по кленку и сделал пару шагов мне на встречу. То, что он молчал, было не удивительно, многие инквизиторы молча атакуют, но вот то, что он даже не дышал, меня напрягало. Если это мертвец, слишком плавные у него движения, а если живой, то ему нужно и дыхание.

- Хорошо. Поиграем, Дмитрий,- эти слова заставили колдуна выгнуть бровь, а капитана кинуться на меня. Ни боевого клича, ни крика, только ураган ударов и грохот доспехов. Уклоняться было не просто, а защищаться еще хуже. Мечи рыцаря свистели в воздухе и обрушивались на меня смертельным градом в попытке убить цель. Надо признать пару раз меня зацепил. Один по плечу, а второй почти попал в лёгкое, правда, мне удалось отклонить атаку, и в итоге меч порезал руку.

- И это всё?- с усмешкой поинтересовался колдун,- говорил ты хорошо, а на деле жалкое ничтожество. Но твоя магия интересна. Такое быстрое комбинирование воды и ветра для создания льда. Это достойно похвалы, но набольшее ты…- его слова унёс ветер, как только капитал упал на землю с огромной сосулькой в груди.

- Много говоришь, колдун,- ответил я, наступив на сосульку и продавив её глубже. Ни крика, стона или еще чего-то подобно.- Одержимый. Забавно.- Колдун скрежетал клыками, а потом глубоко вдохнул и поднял над головой посох.

- Молния,- сухо произнёс мужчина. В воздухе запахло озоном, и раздался электрический треск. С навершия сорвалась молния и за мгновения до попадания, я отпрыгнул в сторону. Заклятье попало в труп капитана и за пару секунд превратило того в пепел, а доспехи оплавились.

«Твою за нагу. Мана кончилась, не думал, что копьё столько сожрёт. И что нам теперь делать?- мои глаза пробежали по колдуну. Из под капюшона было видно крокодилью морду, худощавую и явно не здоровую.- А магия то его знатно иссушила. Если бы мне только побольше маны, смог бы сбежать. А так, даже шансов нет. Убьет, как только ошибусь. Да даже если всю поляну выпью, тоже не получиться, колдует то он быстро»,- мысли в моей голове крутились в бесконечном урагане пытаясь придумать, что делать.

- Может, я помогу?- раздался сладкий голос Ноира позади меня и колдун тут же замотал головой по сторонам.

- Кто здесь! Выходи подлая тварь!- его голос стал дрожать. Меня это удивило. Его надменность и самоуверенность тут же испарились, словно ветром унесённые.

- Какой грубый молодой человек. Надо бы его научить манерам.

- Стой,- только попытался я вмешаться, как тут же застыл словно окаменевший.

- Расслабься, Рик. Тебе всё равно с ним не совладать,- сказал демон, пройдя мимо меня и явив себя колдуну. Ящер без лишних слов поднял над головой посох и стал что-то бормотать. Как он язык себе об эти слова не сломал, меня удивляло. В Ноира ударил луч света, но демон даже не шевельнулся. Колдун крутанул посох в руках и выкрикнул:

- Кал’Ра!- эти слова эхом пронеслись по поляне, сотрясая всё вокруг. Даже меня они чуть с ног не сшибли. Вокруг Ноира обвились золотые цепи, которые вынырнули из землю. Снова раздался треск, с посоха ударила молния. Взрыв и меня отнесло на пару метров назад. Кодун тоже отшатнулся, а Ноирошеру скрылся в дыме от взрыва.- А теперь подчинись мне, демон!- громогласно объявил колдун и выставил перед собой руку, то, что произошло дальше, он явно не ожидал.

Его кисть упала наземь в паре метров от него, дым рассеялся. Ноир стол спокойно, на том же мести без единой царапины. Раздался крик, колдун упал на землю в попытке остановить кровь, которая текла уж слишком быстро. Демон скучающе зевнул и махнул рукой, второе запястье последовало примеру первого. Снова крик, еще более громкий, чем прошлый.

- У вас смертных, такие хрупкие тела,- с улыбкой произнёс Ноир и подошел к ящеру.- Если бы ты напал на меня, я бы тебя даже не заметил, но ты пытался убить зверяна с которым у меня контракт на жильё. Так что будь добор, исчезни.- Из-под рубашки демона вырвался угольно черный дым и покрыл ящера с ног до головы. Прозвучал неразборчивый хрип и на месте ящера остался только окровавленный балахон. Демон довольно хмыкнул и исчез.

После боя, я снов стал обыскивать тела. К сожалению, найти не удалось почти ни чего. Благо нашел у капитана пузырёк с зельем, который помог восстановить ману, пусть и половину, а также кинжал, что и в теле жреца, только этот был, спрятав в одежде колдуна. Посох его я сломал, чтобы больше ни кто им не воспользовался. Такими побрякушками, мне не нравиться пользоваться, а какой-нибудь мальчишка или еще кто найдёт его и устроит очередной бардак, а это ни кому не надо.

- Я вроде говорил вам, бежать,- сказал я оборачиваясь. Обе девушки стояли на поляне, осматриваясь по сторонам.

- Мы и убежали, а потом вернулись, чтобы вам помочь,- ответила Калимира, удивлённо смотря на трупы.

- Не стоило. Но раз вы живы, моя работа выполнена и мне пора по своим делам,- с этими словами я направился в ту сторону, откуда прибежал.

- Если вы направляетесь в город, то мы можем вас к нему проводить,- сказала Кира. Эти слова меня удивили. Обычно ведьмы избегают городов и не даже примерное их местоположение, а тут даже проводить решились.

- А что взамен?- слишком уж подозрительно предложение. Просто так предложить сопроводить незнакомца в город? Или они слишком доверчивы, или тут что-то не так. Я надеялся, что первый вариант.

- Ничего. Это ответная услуга за спасение наших жизней.

- Хорошо.- Может, это было и глупо, но может быть, они действительно меня выведут к городу. К тому же если ведьмы нападут, уж теперь-то мне хватит маны их прибить…

Продолжение следует…

Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы: Бойко Максим «Мир Иллуники. Книга Вторая: Страх Иллуники.», Руслик Эрмайн aka Широ Окойо «Широ Окойо, эмиссар горностаев и королевский паладин», Мирдал, Хеллфайр «Нечистые»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален
Ещё 1 старый комментарий на форуме