Furtails
MaLAgua
«Тавровирус»
#NO YIFF #разные виды #тавр #хуман #фантастика #превращение
Своя цветовая тема
ВНИМАНИЕ, РЕДАКТИРУЕМЫЙ ТЕКСТ!!!
Вы можете редактировать этот перевод, улучшив его качество.
Для этого нужно кликнуть курсором на фразу, которую желаете исправить, и в появившемся окне сделать это, подтвердив изменение нажатием кнопки "ОТПРАВИТЬ".
Если в ходе редактирования увидите теги примерно такого вида - [bim]cover[/bim] - не стирайте и не изменяйте их - иначе из текста пропадут имеющиеся в нём рисунки!
Дополнительную информацию можно посмотреть, кликнув по кнопке "детали" на переходной странице раздела "Мастерская Гайки".
Для желающих заняться редакцией всерьез вот ссылка на очень полезный в этом деле сайт:
https://context.reverso.net/перевод/английский-русский/Freestone

Ну хоть одну фразу отредьте! Разве это много?



Тавровирус
MaLAgua

Вся планета содрогнулась в тот момент, когда это случилось, восемь лет назад. Мне было всего девять лет, когда это случилось, но этого было достаточно, чтобы глубоко напугать меня. Метеорит ударил в Африку, и современная наука ничего не могла с этим поделать, хотя для людей это был конец пути на землю.
Однако в момент удара только кратер и слабые толчки были конечными результатами. На секунду земля вздохнула, когда так называемый" Судный день " оказался камешком размером с грузовик, разбившийся посреди западного побережья Африки.

Мир был оживлен, и вскоре после этого все вернулось в нормальное русло... ну, в некотором роде. Продолжалось огромное исследование кратера, а также останков метеорита, но это никак не повлияло бы на нас... или мы так думали.


Через несколько месяцев она сама появилась на континенте, и там начала появляться странная болезнь. Это не было опасно для жизни... до сих пор, просто какая-то лихорадка, хриплый голос, боль в животе среди других симптомов.
ЦКЗ подтвердил, что существует связь между болезнью и пылью, которая вышла из метеорита, но то, что отправило мир в хаос, когда первая жертва, какой-то египетский библиотекарь начал... мутировать на работе, изменение было описано как ужасное и неёстественное, конечным результатом было то, что его тело стало животным. Я имею в виду, что он покрылся шерстью, отрастил копыта и его лицо превратилось в морду. Но это было ещё не все, две ноги росли из его туловища (а также хвост), и в течение нескольких минут он был тем, что можно было бы описать как кентавр... но с лошадиным торсом.

Новое существо повергло мир в панику, которая усиливалась по мере того, как все больше и больше изменялось, превращаясь в разных животных.
Люди были напуганы, начиная карантин и изоляцию каждого меняющегося, "Тавр", как их окрестили некоторые сообщества в Интернете. Так продолжалось до тех пор, пока через пару дней не вернулась лошадь Тавр, первая из тех, что претерпели болезненные изменения. А сразу после подопечных среди тех, кто вернулся обратно, было обнаружено ещё больше вспышек болезни. Было обнаружено, что при обратном превращении вирус проявлялся в фурункулы на спине человека и при разрыве передавался по воздуху.

С тех пор прошло восемь лет, и мир начал очень медленно привыкать к этому вирусу.
Не было найдено никакого лекарства, даже способа уменьшить его воздействие. Единственной найденной защитой было предотвращение, чтобы щит был поднят перед нападением. Это означало, что многие люди... около 70% -80% стали аккуратными уродами, которые даже не прикасались к еде, не опрыскивая её сначала Purell, ну я преувеличиваю... немного. Но мир стал Убер чистым, чтобы избежать заражения и стать уродами. Конечно, правительство пыталось вновь включить их в общество, что было очень трудно, поскольку с ними обращались как с изгоями и даже боялись или нападали на них. Они были снабжены магазинами, которые обладали различными предметами от тестов для измерения времени трансформации до изготовленной на заказ одежды. До сих пор некоторые люди боятся и беспокоятся о заражении вирусом, несмотря на то, что привыкают к таврам. Паранойя достигла своего пика, когда вирус адаптировался, становясь все труднее узнать, кто был заражен, и труднее предотвратить. Сильные предупреждающие симптомы либо были смягчены, либо ударили за несколько часов или минут до изменения. Единственное, что спасло мир от чистки или сумасшествия, было то, что эффекты были временными, длящимися минимум от 5 дней до 3 лет (самый длинный до сих пор).


Меня зовут Маркус Финуэй, и я принадлежу к тому небольшому проценту, который в наши дни считается параноиком.
Тем не менее, я с гордостью могу сказать, что я и моя семья были taur свободны с тех пор, как начались первые перерывы. - Как же так? Будучи особенно осторожными, мои мама и папа учили нас, моего брата и меня, быть действительно чистыми. Это означает, что мы заботимся обо всем, что мы касаемся и используем, одежда стирается дважды, латексные перчатки стали обязательными, находясь на улице.

Моя семья даже была в некоторой анти-таврской позиции. Мой папа критиковал и шутил о них, в то время как моя мама провела кампанию в школе, чтобы запретить их, чтобы избежать разоблачения других учеников.
Люди называли их экстремистами, и, честно говоря, это начало стареть... я имею в виду, что почти вся школа была taur один или несколько раз, и с моими родителями, которые настаивали на том, чтобы я подружился с теми, кто всё ещё был свободен от вируса, мой круг друзей резко сократился за эти восемь лет. Я начинал уставать от этого, я имею в виду, что мы не могли вечно убегать от этого и критиковать тех, кто является или был тавром.

Ну это немного из моей жизни, теперь вы знаете, с чем я имею дело каждый день. Критика моих друзей, лекции о чистоте, сцены, которые мне приходится пережить, когда мои родители борются против Тельцов... я просто надеюсь, что это скоро изменится.


- --

- Маркус... проснись! Ты опоздаешь, - сказала мама из коридора, возвращая меня в страну бодрствующих.


Я немного повернулся во сне. Чтобы мои родители научили десятилетнего ребенка основательной уборке, им пришлось заставить его соблюдать дисциплину, что мне совсем не нравилось.
Взглянув на часы, я заметила, что было 6 утра сегодня это был вторник, дополнительный день стирки, я застонала, так как мне пришлось проснуться рано, чтобы помочь маме вместе с моим старшим братом Тревором.

Я вздохнула и оглядела свою комнату, классический подростковый номер, не слишком большой, но все же не очень маленький.
Глядя на свой телевизор, я на секунду задумалась, не включить ли его, но мама, наверное, накажет меня за это. Побежденный рутинной работой, я встал на покрытый ковром чистый гладкий Пол, надел одноразовые латексные перчатки и открыл грязную матерчатую корзину, вынимая все джинсы и рубашки, которые могли быть в контакте с вирусом, и направился в прачечную.

После некоторых обширных, но немного ненужных дополнительных осторожных стирки и простого завтрака я отправился в среднюю школу.
Тревор, будучи самым старшим и ассистирующим второкурсником в соседнем колледже, имел право использовать третью машину, а это означало, что мама должна была отвезти меня в школу. Это было немного тягостно, особенно когда она заметила, что нам очень повезло, что мы не прошли через тавризацию, ни разу. Я почти не слушал, время от времени у меня слегка кружилась голова, наверное, я чем-то заболел, я бы скорее подумал, что они решили, что я подхватил вирус и запечатал себя в пластиковом пузыре.

Я вышел и направился к школе, зрелище было нормальным: много учеников шло на занятия, некоторые в шкафчиках, один или другой Тавр прогуливался по коридору, нормально.
Я всеми силами избегал этих Тельцов, но не потому, что ненавидел их, а потому, что начинал бояться заразиться вирусом. Эта модель привела меня к тому, что я вел себя как антисоциальный почти для всех... я просто надеялся, что эта цена за чистоту стоит того, потому что я начинал уставать от неё.

Первым уроком была математика, и именно её я старался избегать больше всего... не из-за математики, а из-за учителя.
Мисс Готорн была Тавр, волчица. Она заразилась вирусом год назад почти в то же самое время, когда начала работать в школе, якобы она утверждала, что получила 26-месячный штамм, хотя ходят слухи, что она получила постоянную версию вируса. Во всяком случае, большинство людей согласились, что она выглядела красиво в своей форме Тавра, люди прокомментировали, что серый мех на ней и морда придавали её 30-летнему телу экзотический вид... Я соглашусь с ними в этом, но это не значит, что я хочу, чтобы человек, который является животным трех половин, был рядом со мной. В её классе было немного больно держать дистанцию от неё, я обычно сидел в конце класса, и когда ей нужно было поговорить со мной, я обычно держал дистанцию или пытался прикрыть рот. Она заметила это и сначала пыталась связаться и поговорить со мной, я уклонялся и закрывался, даже угрожал пожаловаться в школьный совет за попытку заразить меня. В конце концов она прекратила свои попытки и держалась на расстоянии. Я знаю, что это может звучать, как будто я осел, но я просто заботился о себе.

Так или иначе, занятия шли как обычно, мне было немного трудно сосредоточиться, так как я имел дело с небольшой болью в животе.
Тем не менее, мне удалось решить проблемы в то время. Все было немного легко, хотя мне пришлось заставить свое зрение управлять, чтобы правильно прочитать доску. После урока мне позвонила Мисс Готорн. Я вздохнула, и что же ей теперь делать?

Как только все ушли, я осталась наедине с Мисс Хоторн, она смотрела на меня из-за стола, пока я держалась на расстоянии и складывала бумаги из домашнего задания в её сумку.
Сняв свои сшитые на заказ очки, она вздохнула и прокомментировала:

- Похоже, что ты остаешься в своем крайнем положении против тавров... - сказала она, когда я осторожно кивнул.


- Я просто осторожничаю. Я не хочу закончить как... - я замолчала, понимая, что говорю плохо учителю, на самом деле не имея это в виду, но я догадалась, что это было влияние моего родителя, которое заставило меня сказать это.


Она снова вздохнула и полезла за пазуху, чтобы вытащить сложенный листок бумаги.

- Ну, как бы мне ни хотелось помочь вам понять, что мы люди, меня попросили сообщить вам, что учитель группы по пересеченной местности afterschool, которому Вы помогаете, тренер Джеймсон, взял неделю отпуска по личным причинам, и меня попросили заменить его, пока он отсутствует... поэтому я ожидаю, что вы будете вести себя хорошо и немного терпимы от вас.
Я проинструктирую ваших товарищей по команде позже, когда у меня будет такая возможность.

Я хотела возразить, но поняла, что это было что-то вне моей досягаемости.
Директор или директивные органы не приняли бы подмену, потому что я явно не любил тавров и тех, кто не так давно был одним из них. Я просто кивнул и направился прочь, у меня должно было быть тяжелое время после занятий в классе... начал думать о том, чтобы пропустить или получить оправдание для этого.

Я был в команде по кроссу школы, я вспомнил, как присоединился к команде много лет назад. Я действительно наслаждался прогулкой по пересеченной местности, входя в контакт с природой.
Даже после инцидента с метеоритом это было то, что я продолжал делать, даже если это означало, что я больше открывал внешний мир. Даже там у меня было ограниченное число друзей. Когда я начинал, я встретил 3 студентов, которые были на моем курсе: Триш Хаммс, Джош Паркер и Пол Стивенс. Но со временем все немного изменилось. Джош и Триш заразились вирусом Тавр. Первый застрял в качестве горностаевого Тавра на неделю около года назад, в то время как последний изменился уже 5 раз, все эти времена в Мустанга (лошадь) Тавр. Постоянные превращения Триш заставляли нас отдаляться друг от друга, так как каждый раз, когда я пытался восстановить контакт, она в конечном итоге менялась месяцами позже. Теперь, когда я вспоминаю, что прошло 2 месяца с тех пор, как она изменилась назад от своей последней инфекции, и я не направил на неё ни слова…

Через пару занятий у меня был физкультурный класс, Спорт в этот день был бейсбол.
Я засосал сегодня, мой фокус исчезал время от времени, пока я отдавал ему все свое время. Даже когда мне удалось добраться до первой базы, я начал чувствовать некоторую усталость. И к тому времени, когда они вытащили меня с поля, прежде чем добраться до дома, я чувствовал себя измученным, настолько сильно, что я шатался, добравшись до скамейки и заставив меня споткнуться на ней, заработав смех от всех.

После этого был небольшой перерыв на обед, когда я направился в кафетерий, где Пол присоединился ко мне, он был обычным студентом, носил очки, кудрявые, но короткие волосы, не очень спортивный человек, но старался не отставать от остальной команды.
Он разговаривал со мной, пока я ковыряла еду в столовой.

- Это было немного скучно шаг назад в классе физического воспитания, - прокомментировал он немного посмеиваясь, когда он сел.


- Да, я вдруг почувствовала себя совершенно разбитой, - прокомментировала я, откусывая кусочек от еды.


- Наверное, ты что-то подхватила. Грипп, может быть... - - прокомментировал он, когда появился ещё один мальчик, это был Стив, ещё один ученик школы, он принадлежал к небольшой группе не-тавров, и его родители были очень близки к моим... так что я думаю, вы можете догадаться, какова была его позиция в отношении инфицированных.


- Эй, Финуэй, когда ты сегодня выступал на поле, ты выглядел как Тавр, пытающийся ходить на задних лапах, - сказал он, слегка посмеиваясь.
Большую часть времени я не обращал внимания на его чувство юмора, это было во вкусе моего отца.

- Чувак, это было совсем не смешно, - ответил Пол вместо меня.


- Да ладно тебе, я просто развлекаюсь. Вы действительно видели, как один из этих зверей пытается ходить на двух ногах, это весело.
- Стив снова засмеялся.

- Нет, я так не думаю, - заметила девушка, подходя к столу. Это была Триш, одна из членов команды и подруга, если её всё ещё можно считать таковой... она была очень милой и милой... я подумывал пригласить её на свидание 5 лет назад, прежде чем она заразилась в первый раз.
У неё были красивые длинные каштановые волосы, которые ниспадали на плечи и спину, в то время как её лицо было действительно очень милым, было жаль, что люди считали её заразной... всё ещё она стояла в ней в простой футболке и джинсах, скрестив руки, глядя на Стива, как будто у него не было стыда.

- А это не та девочка с пони, - сказал Стив, отступив на пару шагов. - Если ты собираешься надеть седло, то, я полагаю, в ближайшие дни ты будешь меняться.


Триш усмехнулась: -Может быть, но мне бы не помешала компания, - сказала она, подходя к Стиву, который никогда раньше не был заражен, и отступила ещё дальше.


- Ха, забавно, я знаю, что вы не заразны, но я не собираюсь, чтобы кто-то столь же предрасположенный к вирусам, как вы, приближался ко мне, - сказал он, отступая и уходя.


Триш улыбнулась, усаживаясь по другую сторону стола. - Привет, Маркус, как поживаешь? - спросила она, пытаясь подобраться поближе.
Я был в замешательстве, до сих пор я пытался избегать ее, поскольку я действительно верил, что Стив был прав, и она была подвержена вирусу. Также я теперь боролся с болью в животе, которая теперь была сильнее "всё ещё не разговаривая э? - Она вздохнула очень грустно и разочарованно. - Я так и думал, что ты... Маркус, с тобой все в порядке? - Она приближается ко мне.

- Я в порядке, - сказала я, почесывая основание своей шеи.


К моему удивлению, она быстро подошла и положила руку мне на плечо, одновременно ощупывая мой лоб. - Маркус, у тебя жар.
- Я не мог ничего сказать, я был немного удивлен теплотой её прикосновения. Она выглядела немного обеспокоенной и быстро вытянула шею рубашки и задохнулась. - У тебя есть сыпь...

Все произошло так быстро. Она позвала учителя и что-то ему пробормотала.
Следующее, что я узнал, было отнесено в лазарет и было осмотрено старой медсестрой, затем она сказала это:

- У тебя тавровирус.
"Я был шокирован и пошел в отрицание.

- Нет, это невозможно. Я не могу... не было никакого способа, - сказал я сначала, но она не обратила на меня внимания, когда начала звонить моей маме, чтобы забрать меня, к счастью, она ничего не сказала о вирусе.
Я боялась того, как они могли бы отреагировать.

Я все это время пытался отрицать и уже собирался разозлиться.
К тому времени, когда моя мама приехала, я пошел на переговоры, я был более спокойным и смог скрыть правду, немного боялся, что моя мать узнает и даже больше, как моя семья будет относиться ко мне... они бы выгнали меня из дома, нет, не думайте, что это, вероятно, 5-дневный стресс, неделя, максимум 2. Это не могло быть настолько плохо... я надеялся.

По дороге домой она должна была спросить: - Что случилось, Маркус?
Медсестра сказала, что это очень важно. - Я начал кашлять. Здесь у меня был шанс сказать правду, но из страха я предпочел солгать. - У меня просто болит живот... - я на самом деле не знал, почему я солгал... я думаю, что боялся сказать своим родителям, но она, казалось, купилась на это.

Я добралась до дома через несколько минут, заглушая кашель, я не была уверена, что почувствую облегчение или волнение, что я была дома, но все было сметено, когда я бросилась в ванную блевать, что беспокоило мою маму.
Я чувствовала себя ужасно, я имею в виду, помимо симптомов и болезни, которую я боялась, я бы превратилась в то, что я пыталась избежать, и моя семья ненавидела и боялась. Я вздохнула, все должно было стать ещё сложнее.

Встав, я посмотрела на свое отражение в зеркале, мои черные волосы средней длины растрепались после спринта и стошнило, но я все равно выглядела взволнованной.
Я был все тот же, выглядел немного больным, но все же я был немного среднего телосложения, не слишком хорошо сложен, но делал все возможное, чтобы не быть неряхой. Я взглянула на свои зеленые глаза, которые уже начали светиться ярче. Подойдя поближе, я увидел, что мои зрачки стали узкими. Я испуганно попятился... это случилось прямо сейчас!

Я помчалась наверх в свою спальню, проходя мимо мамы, которая спросила обеспокоенно, что происходит.
войдя, я запер за собой дверь. Как только дверь закрылась, я почувствовал, что все симптомы ухудшаются. Мой живот начал болеть, и мое зрение на секунду потеряло фокус. Я катался по Полу, чувствуя, что зуд, который я чувствовал с тех пор, как покинул дом, становится все сильнее, я просто корчился, когда это начало больше походить на ожог.

Я застонала и сумела услышать, как с другой стороны двери мама зовет меня: - Маркус, ты в порядке?
Я назвала тебя папой, чтобы он мог приехать и отвезти тебя к врачу, чтобы он мог прописать тебе что-нибудь. - Как раз то, что мне было нужно.

Я извивалась вокруг, когда ожог перешел в зуд. Взглянув на свои руки, я увидел, что на них начинает расти белый мех.
Я выглядел испуганным и поймал взгляд своих рук, когда появились подушечки лап "Нет, пожалуйста, это должен быть сон... пожалуйста, - пробормотал я, когда мой ноготь треснул, когда под ними выросли острые когти.

Я уже собирался встать, когда у меня чертовски заболел живот. Я ахнул, когда две выпуклости, болезненно начали появляться на верхней части моего таза.
Я знал, что эти двое будут делать дальше. Я чувствовал, как моя рубашка и брюки раздвигаются, мое тело становилось все длиннее, делая его трудно стоять, даже сидеть, в то время как каждый добавленный дюйм был вызван моим телом, производящим дополнительный позвоночник. Я чувствовал, как мои ноги меняют форму, мои ботинки становились более свободными, когда мои ноги удлинялись и каблуки соскальзывали с моей обуви.

Я по-дурацки попытался протолкнуть эти два бугорка обратно в свое тело, но только причинил себе ещё больше боли, когда они стали четкими и начали дергаться.
Я застонал, увидев, как мое лицо вытягивается в кошачью морду, белую, и ещё я мог сказать, что мои уши только что поднялись вверх, так как они подергивались при каждом звуке, который исходил от меня. Перекатившись на бок, я попытался встать. Но мое тело было намного длиннее, и мой позвоночник начал болезненно выгибаться, когда вторая тазовая кость начала формироваться рядом с моими передними ногами, которые были размером с человеческое предплечье и начинали приобретать лапы в конце.

Я попытался встать или принять сидячее положение, но моя всё ещё развивающаяся нога только успела пнуть землю.
Я действительно не знал, как их контролировать. Используя свои руки, чтобы помочь себе, я бы сумел положить себя на живот, но прежде, чем мне это удалось, несколько изменений остановили меня от этого. Я начала чувствовать волну головокружения и удушья, когда мое новое тело начало требовать большего притока крови и воздуха. Громкий разрыв, а также уродливый укол боли заставили меня увидеть, что я отрастил длинный тонкий хвост, выросший из моей задницы, расщепляя мои брюки, в то время как мои бедра немного увеличились, помогая мне превратить мои брюки в клочья. Мой зад... моя таврская половина теперь начала обрастать черным мехом, в то время как мой живот и лапы приобрели белый мех. Я превращался в кота Тавра!

Я задохнулась, так как воздуха было недостаточно, и начала исчезать, когда я прислонилась к кровати, когда мои передние ноги закончили развиваться.
Я чувствовал, как происходят последние изменения. Моя шерсть стала больше, придавая мне более пушистый вид. Шесть укусов в лицо, над мордой, и новая чувствительность подсказала мне, что я только что отрастил бакенбарды. Я оглянулась назад, когда мое тело, казалось, перестало меняться. Через несколько секунд я почувствовал себя лучше, когда почувствовал, что мои легкие увеличиваются в размерах, а сердце становится достаточно сильным, чтобы легко перекачивать кровь в мое новое тело. Вот и все... я был тавром. Я чувствовал себя лучше физически, так как вся тошнота, лихорадка и боль исчезли. С другой стороны... я был тавром, уродом. Мои родители убьют меня, и школа станет адом.

И почти в ответ на эту мысль дверь была отперта и вошли мои родители.
Мама вскрикнула, а папа выглядел очень сердитым.

Тавровирус 2

Мне хотелось умереть от смущения.
Я был в своей спальне, став тем, чего меня учили избегать, а не объектом презрения моих родителей. После того, как он солгал, что это не было чем-то серьезным, и когда они ворвались в мою комнату только для того, чтобы найти удивление, даже больше, все наверняка устроили бы мне ад за то, что у меня такая сильная позиция против тавров в школе... - я облажался, - подумал я, глядя на них в течение, казалось бы, нескольких минут, которые на самом деле были всего лишь секундами, поскольку лицо моей мамы было выражением ужаса, которое переводилось в крик, в то время как папа стал гневом.

- Ма... Маркус? - спросила моя мама, желая, чтобы я покачала головой, но вместо этого я кивнула. Казалось, у неё закружилась голова, когда она чуть не упала в обморок.
Между тем, мой отец просто отвернулся; я знал, что он сумасшедший…

- М-Мама, - я попыталась сказать, потянувшись к ней или к моему отцу, но она просто попятилась, когда я показала ей свою руку.
Моя рука была покрыта черным мехом с немного более колючими пальцами и когтями, торчащими на кончиках. Даже я был удивлен этим зрелищем, так как у меня всё ещё не было много времени, чтобы заметить изменения. Моя мать выглядела смущенной и испуганной... вероятно, предполагая, что я могу заразить ее. Она повернулась и вышла через дверь. Мой отец увидел это и последовал за мной. Я слышал, как он ругался, выходя из комнаты.

Прямо сейчас, мы были только втроем в доме, и я была одна в своей комнате на данный момент.
Оглядевшись вокруг, я понял, что мне придется идти, это уже было сделано, и мне придется иметь дело с этим... было легко думать, чем делать. Во-первых, я должен был проверить, насколько это плохо, для этого я должен был пойти в специальный магазин Taur. Там я, конечно, мог бы купить то, что мне понадобится, например, специальную одежду, гаджеты и так далее. Но самое главное-это проверка на время. С его помощью я могу узнать, сколько времени я был бы заперт, как это. Это было все равно, что пойти и увидеть один положительный результат теста на болезнь, я просто надеялся, что останусь на пару дней... максимум на неделю и не буду переселен в дом taur, или ферму, как мы со Стивом обычно называли его. Боже, я собирался выглядеть лицемером и ещё большим придурком.

Первым делом мне нужно было встать. Я посмотрела вниз на две дополнительные пары ног, не уверенная в том, как управлять ими, а затем посмотрела на свою вторую спину.
Положив на него руку, я был поражен, когда он задергался от моего прикосновения, как и мои ноги, даже мой хвост качнулся на пару сантиметров. Я попытался пошевелить переднюю лапу для проверки, и она растянулась подо мной. Положив руку на кровать и поначалу сопротивляясь, я медленно поднялся, переставляя одну ногу за другой.

И вот я стою в своей комнате, как мохнатый кот-человек с животным животом... я был котом тавром.
Я ещё раз взглянула на свою фигуру, повернувшись спиной, чтобы взглянуть на свое тело. Я определенно чувствовал себя более устойчивым, чем с двумя ногами, я пытался поднять одну лапу в то же время, всё ещё пытаясь привыкнуть к этому. Мои чуткие уши улавливали разговоры родителей на кухне, они ни за что не стали бы держать меня в таком состоянии... и уж тем более брать с собой в магазин. Оглядевшись, я обнаружил, что на мне только рубашка. Мне нужно было забрать рюкзак, бумажник... и брюки. Я посмотрела на клочья брюк на земле, потом на свое новое тело. Ну Тельцам не нужно много одежды... особенно со всеми этими мехами.

После этого пришло второе задание: пройтись.
Это было немного странно, мои мысли путались. Я знал, что мои задние ноги были моей первоначальной парой, а передние были теми, которые я должен был научиться контролировать. Но... я просто чувствовал себя настолько запутанным, как будто мой разум был перестроен, как будто мои ноги были сделаны на части и переделаны. Я попытался двигаться так, как будто у меня всё ещё были две ноги. В результате мои передние лапы двигались, и только передние пытались нарушить мое равновесие. Я быстро отменил этот ход. Я попытался сделать это снова, на этот раз сосредоточившись на своих задних ногах, заканчивающихся тем, что я спотыкался, когда только они двигались.

- Ох, - пробормотала я, когда моя человеческая часть ударилась об Пол, по крайней мере, теперь я знала, как двигаться. Я предположил, что это будет просто вопрос практики, когда я снова встал.
Сделав в это время один шаг, я сумел двинуться по комнате. Я подошел к своему школьному рюкзаку и опустошил его, взяв свой мобильный телефон и бумажник. Я взял свои наручные часы, но, обнаружив, что они постоянно путаются и тянут мой мех, я отбросил их прочь. С этими словами я перекинул рюкзак через плечо. Мне понадобится пустое пространство в зависимости от результата.

Я прошла по коридору и заглянула на кухню... все, что я слышала, это разговоры моих родителей о том, какая у меня ужасная болезнь, как я могу быть такой беспечной и обвинять в этом школу…

- Это возмутительно, мы учили его заботиться о себе как можно лучше, но он каким-то образом заразился... Мой бедный ребенок... - - сказала мама.


- Это потому, что школа не понимает, что заражение-это плохо... это превращает людей в животных, - прокомментировал мой отец с некоторым страхом.
Логично, я думаю, что мои родители были чистыми так долго, что они начали верить, что у них был иммунитет.

- Я должен был догадаться, что это случится... это все из-за той учительницы Тавра Мисс Готорн.
- Отлично, теперь они обвиняли её... и они продолжали говорить. Я не хотел этого слышать, не знал, как заставить себя присутствовать или просто уйти. Как раз тогда, когда я собирался сделать последнее…

- Маркус? - Я услышала рядом знакомый голос. Я был слишком увлечен разговором, чтобы заметить это.
Обернувшись, я увидела Тревора, который пришел раньше со своих утренних занятий, но, взглянув на него, уронил книги и рюкзак.

Вот он, очень похожий на мою старшую версию, короткие черные волосы, карие зеленоватые глаза, он был даже немного стройнее.
Он всё ещё смотрел на меня с удивлением, широко раскрыв рот, как будто я был монстром, которого наши родители учили нас бояться. Я мог только кивнуть в ответ на его вопрос. Хотя я и нервничал, но много сказать не мог.

- Маркус, но как? Почему? - Он попросил, чтобы мои родители обратили на него внимание.


- Мальчики, идите сюда, - сказал папа, когда я вошла в комнату, так как мое тело занимало очень много места в коридоре.
Оказавшись там, я задумалась, стоит ли садиться, учитывая мой увеличенный живот, так что я просто стояла там, и Тревор тоже. Мой отец был первым, кто задал вопрос: - как это случилось, сынок? - спросил он с сильным взглядом.

Я просто пожал плечами, я понятия не имел, как я вообще заразился.
Я не имел тесного контакта ни с одним антропологом и принимал все меры предосторожности, когда имел дело с Мисс Готорн. - Я не знаю папу, - ответила я.

- Это не может быть правдой... тот учитель подходил к тебе или ты проводил много времени с этой Триш?
Или вступил в контакт с другими таврами? - сказала моя мама, очевидно пытаясь найти козла отпущения для обвинения.

- Нет, папа, ни то, ни другое, - сказал я, видя, что мой отец сходит с ума от этого. После всей кампании, которую они провели в школе и общине, чтобы быть более осторожными с инфицированными Тельцами, это должно быть тяжелым ударом для них.


- Тогда как же это могло случиться?? - спросил он, потеряв терпение. - Вы не заболеете этой болезнью, пока не окажетесь рядом с ними!


- Папа, я... я не знаю, как я заразился этой болезнью... и я мало что могу с этим поделать. Я и так уже урод!
- сказал я, указывая на свое тело.

- Не говори так, Марк, - сказал Тревор, подходя и гладя меня по таврской части... что было странно приятно.
Однако через несколько секунд моя мать закричала.

- Не делай этого, наверное, так он и заразился вирусом!
- сказала она. - Мы должны отвезти его к врачу, чтобы он определил, насколько все серьезно. - Я так и думал, что они ни за что не повезут меня в магазин "Тавр".

- Мам, остановись, давай просто поедем в ближайший магазин "Тавр, - сказала я немного обеспокоенно, так как никак не могла удобно устроиться в машине.
Я был напуган их реакцией, и мне пришлось выбирать слова. Все это время мои родители имели возможность обратить мои слова против меня.

- Маркус, мне очень жаль, но у меня просто встреча, на которой нужно присутствовать, - сказал мой отец, держась за лоб, он был человеком, которого легко было напрячь.


-... И воссоединиться с некоторыми клиентами, - говорит моя мама.

Я не знал, говорят ли они правду или нет в то время, мне казалось, что они боялись меня, никогда не дотрагиваясь до меня, пока я был тавром.
В тот момент я сказал им: - тогда я пойду сам. - Я повернулся к нему спиной и направился к выходу. Тревор действительно пытался присоединиться, чтобы помочь, но моя мама сразу же перезвонила ему. Это я была напугана, чувствовала, что я больше не человек, и мне будет трудно приспособиться к этой перемене, даже если она будет временной. Положив рюкзак на оба плеча, я направился к выходу и вышел из дома.

- --

Если память мне не изменяет, поблизости должен был быть магазин "Тавр".
Я видела его каждый раз, когда ходила в школу. Покинуть мой дом в такой напряженный момент, вероятно, не было лучшей идеей, но мои родители будут спрашивать меня, и я буду чувствовать себя неловко, зависая там на некоторое время, мне просто нужно было какое-то время уйти... я думаю.

В любом случае, это было странно ходить как Тавр. Я имею в виду, вспоминая, как пару часов назад я пытался научиться ходить, мне становилось все лучше и лучше с каждой секундой, прямо сейчас у меня не было никаких проблем, я едва спотыкался, не рискуя упасть лицом на тротуар.
Я помню, что читал, что вирус должен заполнить недостающую информацию и сделать настройку быстрее.

Идти по улице без штанов было странно. Как ни странно, я почти не привлекал к себе внимания или же люди устроили скандал по этому поводу, что и произошло в первый год вспышки.
К этому времени соседи просто поворачивали головы и удивлялись: - кто это? - или " ещё один Тавр? - И все же я чувствовал себя странно, когда двигался, одетый только в рубашку и рюкзак. По крайней мере, они меня не узнали.

Место было не очень близко, примерно в середине дороги к школе. Как человек, я бы сделал это с некоторым усилием благодаря моей тренировке по кроссу, но так я почти не делал усилий или чувствовал усталость.
Я думаю, что у этого тела должны были быть свои преимущества... и я был уверен, что меня исключат из команды по кроссу за это.

Магазин был обычным типом, это было маленькое место, казалось, принадлежал одному человеку, а не большой компании или сети магазинов для тавров.
Поначалу магазины финансировались государством только для того, чтобы следить за Тельцами, рискуя безопасностью, я думаю, но со временем они начали делать это больше частной отраслью, а не государственной. Это место было тем, где содержалась наибольшая концентрация инфицированных, либо люди, проявляющие симптомы, уже изменившиеся, либо люди в финальных стадиях вируса. Так долго я избегал их, а теперь мне предстояло войти в эпицентр взрыва. Я попытался напомнить себе, что уже был с вирусом, и ничего плохого не выйдет из поведения.

Что же касается места, то здесь было все перемешано. Несмотря на то, что это был "маленький" магазин, в нем было практически все, что могло понадобиться taur: от электронных устройств, таких как специальные наушники для чувствительных ушей, до роскошных платьев для девочек taur.
В этом месте было все. Но я действительно надеюсь, что не буду много использовать это место. Все, что мне нужно было сделать, это отправиться туда, заказать тест на определение штамма вируса, захватить несколько вещёй и молиться, чтобы я оставался в таком состоянии в течение нескольких дней.

Однажды я подошел к кассиру, пожилому человеку, около 50 лет, который, я был уверен, имел свою долю моментов taur.
Он посмотрел на меня поверх очков. - Привет, сынок. Как я могу вам помочь? - спросил он. После краткого осмотра его глаза загорелись. - Ах. Новый Тавр? - Я кивнул. - В последнее время их не так уж много, в основном это все дети в дошкольных учреждениях. Я думаю, вам нужно проверить телевизор, - говорит он, поворачиваясь к полкам за прилавком и беря какой-то стержень, похожий на устройство с двумя плоскими сторонами, одна с экраном, а другая со сканером. Это был стандартный тест и намного лучше, чем первый метод анализа: образцы крови.

Мои уши прижались к черепу и заскулили, уже предвкушая какой-нибудь плохой исход.
- Пожалуйста, через две недели, - подумал я. Клерк провел сканером по моему телу, затем по спине и бокам, пока машина не запищала. Я просто ждал, пока мужчина нажмет несколько кнопок на экране и прочитает результаты. - Ну, сынок, кажется, ты перенес тридцатидневное напряжение... - испугался я.

- Нет... но как... я имею в виду, я никогда не контактировал ни с одним тавром... я не могу застрять здесь на месяц!
Мои родители уже в шоке от этого. - Я пытался сказать это, когда продавец направился к полкам и показал мне что-то похожее на какие-то измельченные листья. Сначала я не знал, что делать, и был готов потерять его в магазине, но когда я понюхал листья, я начал чувствовать себя странно. Запах был странным, манящим, заставляя меня принюхиваться ближе, и это, конечно, расслабляло. На секунду я перестал волноваться и просто хотел прокатиться на нем. Наркотики?

- Кошачья мята, - сказал клерк в своей обычной манере, закрывая ладонь и убирая листья.
- Это лучший способ успокоить измененную кошку, более эффективный, чем писклявые игрушки для собак-тавров, - сказал он, убирая предмет и затем поворачиваясь, чтобы посмотреть на меня. - Я вижу, что на вас сильно давят... поэтому сообщаю вам, что как частый член сообщества Тавр и владелец магазина, я обязан продавать все, что может помочь вам справиться. - должно быть, совершенно очевидно, что это был мой первый раз. - Например, есть ли у вас сотовый телефон?

Я кивнула, порылась в рюкзаке в поисках своего мобильного телефона и предложила его владельцу, который взял его на секунду и взял коробку с полок.
Через пару минут мне подарили ещё один телефон, он был почти такой же модели, как и оригинал, с некоторыми модификациями. Конец приемника был специально проложен и казался приглушенным, форма была немного длиннее, вероятно, чтобы соответствовать моему новому расстоянию от уха до рта, а кнопки были проложены. Пробивая пару цифр, я подтвердил, что это было для более легкого использования и долговечности. - Э-э... спасибо.

- Не волнуйтесь, бесплатный обмен сотового телефона является одним из предоставляемых услуг... кроме того, я уверен, что могу предоставить советы и брошюры о каждом виде тавров.
- Он протянул мне брошюру о кошках, и я положила её в рюкзак. Это было самое лучшее, что он мог сделать... я имею в виду, что чем больше я узнаю об этом теле, тем лучше приспособлюсь.

После этого владелец направил меня в область продуктов здравоохранения. Он прокомментировал, что я должен использовать специальный шампунь и мыло для моего меха, чтобы сохранить его здоровым.
Он даже рекомендовал специальную зубную пасту для кошек-тавров. Когда он направился в подсобку за тем особым парфюмом-дезодорантом, я услышала, как кто-то зовет меня. - Маркус?! - Более того, я знал, кто это был.

Я повернулся спиной, чтобы посмотреть только на Триш, уставившуюся на меня, она всё ещё была в той же одежде из школы, я взглянул на время в своем мобильном телефоне... было уже 3 часа.
Должно быть, она приехала сюда прямо из школы, как только занятия закончились. Она была первым человеком из школы, который знал о моем состоянии. Я застенчиво оглянулся на неё. - Привет, Триш, - ответил он на её вопрос, когда она вошла в магазин.

- Я так и думал, что найду тебя в этом магазине... как дела?
- спросила она, оглядывая меня сверху донизу и рассматривая мои бока. - Значит... кошка, да? - прокомментировала она.

- Не очень хорошо... мои родители вроде как взбесились, и мне пришлось взять инициативу в свои руки и приехать сюда, так как это не похоже, что они когда-нибудь придут сюда, - сказала я, поднимая взгляд на какую-то одежду.
Я изо всех сил старался не смотреть ей в глаза. Часть меня чувствовала себя неловко из-за того, как я относился к ней и позволил нашим отношениям увянуть. - И я не знаю, что мне делать, когда я вернусь.

- Я надеюсь, что твои родители поймут, - сказала она с некоторым сомнением.
Она прекрасно знала о ситуации с моим отцом... они не раз прогоняли её из дома после её первой перемены. Она положила свою руку мне на бок, как бы успокаивая меня, что и произошло.

- Триш серьезно, ты не видела... - как раз в этот момент продавец вернулся из подсобки, неся спрей, презентацию в стиле "Олд Спайс".
К этому моменту практически все медицинские компании разработали линию taur.

- Ну вот мы и пришли... О, привет Триш, что привело тебя сюда?
Скоро будет другое время? - Он говорит, что узнал её и приветствовал с распростертыми объятиями.

- Она хихикнула.
- Привет, Руперт, нет, я не чувствую себя больной... пока. Я просто забочусь здесь о своем друге, - сказала она, всё ещё" гладя "меня.

Руперт посмотрел на нас. - Ну, сынок, тебе наверняка понадобится её помощь, если ты собираешься оставаться в таком состоянии целый месяц... к этому моменту она уже эксперт по Тельцам.
- Его замечание заставило Триш повернуться ко мне. Средний срок её службы обычно составлял от двух до трех недель.

- Через месяц?"Она сказала удивленно и немного обеспокоенно: - Ого, а как твои родители это воспримут? - спросила она.


На секунду я задумался, а затем ответил: - я не уверен. Они казались немного шокированными и раздраженными тем, что я была рядом.
- Она посмотрела на меня.

- Я думаю, что они будут, у них нет другого выбора, - прокомментировала она. - "я имею в виду, я уверена, что это изменит их сердце... надеюсь.


- Ты не знаешь их так, как я, - сказала я, полностью веря, что они никогда не изменят своей позиции.
Даже для меня. В ответ она щелкнула меня по уху, заставив среагировать.

- Ты не можешь говорить о них так, будто они боятся того, во что ты превратился.
Я запаниковал, когда впервые изменился, но перемена только заставила нас расти вместе как семья, после этого я чувствовал себя лучше, потому что знал, что могу доверять им. К тому времени, когда они сделали изменения в доме, они уже скучали по мне.

Мои глаза расширились. Изменения дома.
Мои родители были менее склонны платить за это. Я имею в виду, что это было бы похоже на то, как они съедают свои собственные слова. - Боже мой, как же я забыла об этом, - пробормотала я. - Нет никакого способа, чтобы они заплатили или даже позволили изменения в доме.

Триш посмотрела на меня и похлопала по плечу. - Ну, ты всегда желанный гость в моем доме... я не думаю, что у тебя с этим будут проблемы.
Если нет, я думаю, что вам придется остановиться в отеле taur... в настоящее время.

- Гостиница "Тавр"? Ты имеешь в виду эти таврские фермы?
- Я говорю, что заслужил её сердитый взгляд. - Э-э... я беру свои слова обратно... но останусь ли я там на целый месяц?

- По крайней мере, до тех пор, пока не будут сделаны изменения, что занимает от двух до трех дней, - сказала она и посмотрела вниз.
- Тридцать дней-это слишком много времени, чтобы его игнорировать.

Мои уши опустились, чувствуя грусть. - Я думаю, что на какое-то время поеду в отель "Тавр".


Триш просто обняла меня за плечи. - Не беспокойтесь, я буду вашим гидом в" таврдинессе, - хихикнула она и повернулась к продавцу.
- Руперт, ты можешь позвонить в "четвероногий дом" и забронировать номер?

- И мой день ещё не закончился...

- --

Остаток дня я провела с Триш за покупками.
Она купила мне какую-то одежду, которая заставила бы меня выглядеть прилично. Я имею в виду, не все ожидали, что таврс будет носить шорты для дополнительных частей, но все же это помогло бы мне чувствовать себя более человечным. Я купил пару шорт для передней и задней частей, к счастью для меня была скидка для 'новичков. - Кроме того, я купила мыло, шампунь, дезодорант, специальную щетку (на этом она настаивала), несколько наушников для моей музыки и, наконец, специальный комплект перчаток для пробивания кнопок, не ломая их.

Триш как подруга была настоящим экспертом по таврам. Она давала мне всевозможные советы по поводу тела, предупреждала меня о ступеньках и давала некоторые советы, такие как избегать их, идти медленно, если они не были слишком крутыми и так далее.
Кроме того, она рассказала мне, как ухаживать за моей шерстью. - Никогда не оставляйте его слишком мокрым", "свободная одежда не всегда вызывает зуд", "избегайте ковров или бархатной мебели, потому что вы либо прольете, либо запутаетесь" и так далее. Она была очень полезна и здорова. Я чувствовал себя довольно плохо из-за того, что мои родители изгнали её все это время... и я был счастлив, что она всё ещё считала меня другом. Вообще-то удивительно.

В конце концов ей пришлось уйти, и я остался один на один со своей семьей. С уже сделанным бронированием мне только нужно было сообщить родителям, что мне придется уехать, по крайней мере, до тех пор, пока семья не решит заплатить за изменения.
Я направился туда, теперь одетый в некоторые короткие штаны, которые были приспособлены к моему хвосту и меху. Это было немного странно, особенно учитывая, что мой... второй торс был голым. У меня было решение для этого, но мне не хотелось его носить (это было больше похоже на одежду, которая обернулась между передней и задней одеждой и застегнула их вместе). Поначалу мне казалось странным носить его, но я все больше и больше приспосабливался, как будто шел пешком.

Наконец я вернулся домой, там я увидел своих родителей, которые занимались обычными вещами, уже заботясь о дезинфекции всей моей одежды, оставляя меня с одеждой, которую я постирал этим утром.
Я действительно не хотела пересказывать то, что там произошло. Они были в каком-то отрицании.

- А теперь, Маркус, отправляйся в свою комнату и готовься к ужину, мы приготовим для тебя что-нибудь особенное, - сказал папа.
Это было перед тем, как сказать мне, что я буду ужинать в своей комнате... кроме того, они прокомментировали, что у меня не будет свободного доступа ко всему дому. Да, я знал, к чему это приведет. Я мог бы сказать, что они были немного напряжены и раздражены, даже больше, когда я сказал им, что буду жить в отеле Taur в то же время, и под этим я подразумевал время, когда я буду чувствовать себя комфортно дома.

- Нет, Маркус, ты не пойдешь в такое место!"сказал, что мои родители всё ещё раздражены, говоря такие вещи, как "вам там не место" и "это место для инфицированных", как я сказал, полное отрицание.
Я стиснула зубы, когда поднималась наверх и бросила свою чистую одежду в рюкзак, а также некоторые личные вещи, такие как мои книги, документы и ноутбук. Как только все было готово, я отправился и покинул дом, твердо заявив, что направляюсь туда. Я действительно предпочла бы, чтобы Тревор приехал (он был в то время в колледже), он казался достаточно понимающим... я надеялась.

Они пытались отговорить меня остаться, на что мне пришлось ответить: - Нет! Я не могу остаться, я не человек, я Тавр!
Я не могу жить здесь и вести себя так, как будто у меня нет двух лишних ног. Я уеду на несколько дней, и это зависит от вас, когда я вернусь. Я думаю, что вам двоим лучше проснуться, - сказала я немного грустно, выходя из парадной двери. Честно говоря, я никогда не жила сама по себе. Если вы считаете, что мои родители были достаточно защищены, чтобы держать нас подальше от всех возможных источников вируса, то логично предположить, что это первый раз, когда я буду заботиться о себе.

- Это будет нелегко, - пробормотала я, возвращаясь домой в 5:45 вечера.

- --

Позже в тот же день я прибыл в отель "Тавр" под названием "Four Leg Inn".
Место было полностью заполнено Тельцами, ещё более плотными, чем магазин, я мог видеть несколько разных видов, пару лошадей, собак, волков, других кошек, таких же, как я, и даже преувеличенных, как Як или мышь... все они были от небольших размеров до более чем двух метров высотой.

Я приехал только для того, чтобы узнать, что мистер Руперт действительно заказал столик, назвав только мое имя.
Хозяин заведения-собака Тавр, точнее колли-поздоровался со мной: - Привет, Маркус, верно?"он говорил со снисходительным тоном" Руперт, владелец магазина позвонил мне, он был в такой спешке, чтобы сделать предварительный заказ, к счастью, у нас был номер, доступный для людей вашего размера…

Он вышел из-за прилавка, обнажив свое пушистое тело, одетый в простую рубашку и ничего не носящий ниже, я думаю, что одетые на заказ брюки легко запутались бы с этим мехом... он взял набор ключей с вешалки и повел меня вниз по коридору.


- Правила здесь просты, мы финансируемся государством, и взамен у нас есть политика не взимать плату за первые 2 недели.
Хотя каждый день после этого вы получаете заряд, не много, но умеренную сумму."Говорит, Когда мы проходим мимо нескольких других Тельцов, я мог видеть пару влюбленных птиц, не буквально проходящих прямо рядом с нами, оба Тельца... должно быть, хорошо иметь кого-то, чтобы испытать это с... в любом случае он продолжал говорить: - поскольку вы всё ещё несовершеннолетний, мне может понадобиться, чтобы вы получили разрешение от своих родителей, чтобы позволить вам остаться здесь... кроме того, если вам нужна какая-либо помощь, дайте мне или ответственному лицу знать.

Мы продолжали идти, а он продолжал объяснять место. Этот день, безусловно, был долгим, и до сих пор я узнал много вещёй.
Он объяснил, в какое время должно быть выключено освещёние, в какое время подавались обеды и ужины. Мы прошли мимо нескольких ванных комнат; все они казались немного больше, чем ожидалось, и было несколько общих душевых. Я получил несколько подсказок о том, в какое время это место было пустым. Во всяком случае, я продолжал смотреть вокруг с интересом, место было немного простым, и здание было довольно новым и хорошо спроектированным.

- Во всяком случае, пока это все, вот ключ и пульт от телевизора... а теперь, в качестве последнего вопроса, может быть, вам нужно завтра утром проснуться?
"на что я кивнул, так как через 5 лет после вспышек школа заявила, что быть тавром не было оправданием для пропуска класса (конечно же, это было изменение). Я поблагодарил его и дал номер чек.

Моя комната была не самой большой вещью, которую я видел, учитывая, что коридоры были организованы в соответствии с размером формы taur, я причислил средний к маленькому.
Он был простым, имел маленький телевизор, круглую кровать, которая напомнила мне кошачью кровать. Кроме того, там был письменный стол без стула и достаточно ящиков, чтобы хранить мои книги. Я спросил о стуле, и владелец сообщил, что мне просто придется сидеть на корточках, как животное. Я посмотрела на шкаф в поисках своих вещёй.

Распаковав вещи, что заняло большую часть моего времени, так как я не был использован, я огляделся вокруг и впервые почувствовал себя одиноким.
Все произошло так быстро, и я не мог отделаться от мысли, что события ещё не закончились. Я начал смотреть какой-то телевизор, пытаясь отвлечься, пока не почувствовал усталость и не начал дремать, в постели после того, как нашел приличное положение.

Тавровирус 3

Громкая мелодичная музыка новостного канала зазвенела в моих ушах и мгновенно разбудила меня.
Я был настолько отвлечен, что не заметил тонких противоречий с тем, к чему я привык, например, используя телевизор, внезапно включенный, когда я никого не слышал вокруг, или тот факт, что это были на самом деле новостные каналы вместо обычных Warner Brothers или Fox.

Моей первой мыслью было дотянуться до пульта дистанционного управления, чтобы попытаться отключить телевизор, так как там были некоторые новости о последней вспышке знаменитого вируса 'taur.
- Мне удалось разобрать только эти два слова. При упоминании о болезни у меня в голове промелькнуло несколько воспоминаний. Я помню, как медсестра велела мне идти домой, а мои родители удивленно и в то же время испуганно смотрели на человека, похожего на кошку, очень похожую на кошачьих Тельцов. Слава богу, все это было просто сном, по крайней мере, я так думал.

Мой нос дернулся, когда я понюхала воздух, замечая странный запах, который я никогда не думала, что узнаю в своем доме.
- К-когда это я успела завести кошку? - Пробормотал я сонно, когда моя рука удвоила усилия, толкаясь вокруг, в то время как мой разум тоже не заметил этого. - И где же этот долбаный пульт?"Звук новостей становился все громче и раздражительнее по мере того, как я все больше осознавал, заставляя меня открыть глаза и прийти к удивлению, что я не был в своей комнате. Более того, я даже не была нормальной. Мой взгляд упал на протянутую руку. Он был совершенно пушистым, покрытым черно-белым мехом. Сначала я ошеломленно смотрела на него, пока вертела его, чтобы увидеть свои лапы и когти в ножнах. Именно тогда на меня обрушилось все, что случилось накануне. Я подхватил "тавровирус".

Все произошло так быстро, что я всё ещё не могла поверить, что это не сон.
Я прошел путь от молодого человека, раздраженного привычками моих родителей к уборке и страдающего от ограниченного круга друзей, до тех уродов, о которых мои родители шутили и которые, вероятно, были худшим днем в школе в моей жизни.

Я неохотно попытался сесть, чтобы заметить, скорее вспомнить, что у меня задница большой кошки.
Бросив взгляд на телевизор, я заметил, что в верхнем углу экрана появилось сообщение от службы сигнализации, которое только прояснило мои воспоминания. Я останавливался в' Four Legs ' Inn и не очень взволнован, чтобы иметь первые пару недель бесплатно.

- О, здорово, кошмар был реальным... - пробормотала я, найдя пульт дистанционного управления на тумбочке и понизив громкость до более безвредного уровня для моих ушей, поскольку я пыталась найти способ встать.
В моей голове пронеслось несколько мыслей. Хотя теперь я беспокоилась не о том, что изменилась, а больше о том, как я смогу так взаимодействовать. Из того, что я знал, тавры были отбросами общества. До сих пор это был взгляд, который я имел о них из-за учения моего родителя.

Я оглядела сумки с одеждой, которую мне помогла купить Триш, и свою вчерашнюю рубашку. Она сделала правильный звонок, заставив меня взять их.
Я помню только половину из них, это был самый быстрый поход по магазинам, который у меня когда-либо был. Во всяком случае, среди содержимого были только несколько мягких рубашек, некоторые шорты для задних ног и некоторые манжеты для моих лап, которые дали представление о том, что Тавр носил обувь. Немного странно, но я предположил, что это заставит первых таймеров чувствовать себя более человечными, а не то, что это действительно помогло.

Одеваться было нелегким испытанием. Надеть рубашку оказалось несложной задачей. Именно шорты и манжеты принесли большую часть проблем.
В итоге я несколько раз спотыкался и падал, пытаясь надеть шорты и манжеты на задние ноги, поворачиваясь и вытягиваясь, чтобы дотянуться до своих задних лап за манжеты или когда я пытался поднять свои шорты.

После нескольких неудачных попыток мне удалось одеться. Шнурки на манжетах были завязаны, шорты сзади застегнуты на все пуговицы, чтобы освободить мой длинный хвост и надеть рубашку.
Я знал, что брюки не были обязательными для тавров, но я отказался быть вынужденным выйти голым с середины вниз. В любом случае, я посмотрел на полное зеркало тела, которое было помещёно в комнате, и подумал, что я был глупым и на 100% странным. Мой длинный черный мех вокруг шеи и плеч подчеркивался рубашкой, придававшей мне небольшую гриву. Мои брюки были достаточно мешковатыми, чтобы не вызвать никакого зуда и не заставить меня выглядеть нелепо. Я собралась, взяла рюкзак с ноутбуком и вышла из комнаты.

В коридорах было немного оживленно в то время, и неудивительно, из того, что я знал, что это была единственная гостиница Тавра в городе.
Он должен был обеспечить безопасное место для всех, кто изменился в его пределах. Я увидел Горностая Тавра, покрытого белым мехом, одетого в строгий костюм и держащего портфель. Это было немного забавно, но интересно, учитывая соотношение ног с туловищем животного. Там была даже корова Тавр леди, которая прошла мимо меня, одетая только в рубашку, что выглядело как фартук, который покрывал её теперь приличную декольте проходя мимо. Кроме них было ещё много других, которых нужно было пересчитать, выходя из ванной, бросаясь назад в свои комнаты и выходя из них. Была среда, и у многих людей впереди был напряженный день, особенно у меня.

Рискуя выйти, я не мог не чувствовать себя уродом-довольно застенчивым по поводу своей внешности, но все были в одной и той же ситуации.
Я умудрился пробраться в ванную за таврами моего размера. Я уже так вырос, что меня то ли водили в школу, то ли будили по утрам, что в то время не придавал этому особого значения.

Я не стал принимать душ, потому что это займет слишком много времени, и я был уверен, что вытирание себя займет некоторое время, поэтому я прошел мимо общей душевой (достаточно большой, чтобы иметь огромные тавры в них), почистил зубы и умыл лицо, чтобы проснуться, что сделало сушку хлопотной.
Больше всего мое внимание привлекли туалеты. Их формы были чем-то, что я никогда не видел в своей жизни, и действительно не буду возражать против того, чтобы попытаться детализировать их, но просто взглянув на это, было легко увидеть, как это было полезно.

После этого я двинулся в ванную комнату, я проследовал в зону кафетерия гостиницы. Найти его в здании оказалось нетрудно.
С моей точки зрения, это место состояло из вестибюля, гостиной, гостевых комнат и кафетерия. Как только я прочитал статью, которая оценила отели taur как 3-4-звездочные отели, taur in был оценен с 3.5. Я прибыл в помещёние, которое было заполнено короткими длинными столами, которые шли почти от одного из боков до половины комнаты. Там я кое-что заметил: поблизости не было стульев. Все обеденные тавры, которых было около 8 в комнате, лежали на Полу (что означало, что части животных были плоскими на полу). Я подошел ближе, потому что в кухню вошли и вышли две дамы из "таврса", неся подносы с заказами для гостей. Среди них была та самая корова Тавр Мисс, которую я видел в коридоре, подавая несколько блинов и стакан молока Льву Тавр. Я уже начал задаваться вопросом, откуда взялось молоко…

- Мистер Финуэй?! - Я услышала голос, зовущий меня из угла комнаты.
Это был хозяин гостиницы, колли Тавр, сидевший за столом. Он нёс кучу документов, и со вчерашнего дня мое появление было немного поспешным. Я догадался, что всё ещё нужно было заняться бумажной работой.

Мне некуда было идти, и я переехал туда. По дороге я проходил мимо прилавка в сопровождении милой старушки Банни Тавр, которая спросила меня, чего бы я хотел?
Я сразу же попросил немного омлета и молока (пытаясь игнорировать возможный источник для этого). Заплатив за завтрак, я сел рядом с колли и стал ждать своего заказа.

- Ну что ж, рад видеть тебя, - сказал он, когда я села по другую сторону стола.
Как только я устроился поудобнее, он протянул мне руку для рукопожатия. - Ну, вчера я был в некоторой спешке, поэтому не стал вдаваться в детали по нескольким пунктам. Как вы знаете, меня зовут Норман, и я отвечаю за это место.

Я кивнул и пожал ему руку лапой, стараясь при этом не поцарапать ее.
- Это я знаю. Мы не смогли договориться о разрешении моих родителей остаться здесь... - я начала говорить, пока он не поднял руку лапой, чтобы остановить меня.

- Расслабиться. Твоя подруга Триш тоже мне звонила. Она вроде как объяснила ситуацию, так что я не буду сильно настаивать на этом вопросе.
Но мне всё ещё нужна подпись вашего родителя на этом документе, - сказал он, постукивая по листу бумаги, который я протянула и начала просматривать. - Это письменное соглашение, которое ваши родители приняли, чтобы вы остались здесь, а мы взяли на себя ответственность за вашу безопасность, находясь в наших стенах."Весь контракт казался законным и правдивым, так что не было большой проблемы, кроме того, чтобы мои родители подписали его.

- Ладно, я просто надеюсь, что смогу поговорить с ними. Они немного "боятся" тавров, - прокомментировал я, когда появился коров с моим заказом и осторожно положил его на мой стол.
- Спасибо, Мисс...

Она издала короткий смешок, похожий на мычание. - О Боже, пожалуйста, Зови меня Беллой, - сказала она, похлопав меня по плечу.
- Я главный повар, отвечаю за столовую. Если вы собираетесь перекусить в перерыве между едой, кухня всегда открыта. - Она снова усмехнулась и почесала меня за ухом. Это приятное чувство никогда не стареет.

- Спасибо, кстати, я Маркус Финвей.
- сказала я, откладывая документы в сторону, чтобы освободить место для моего завтрака, радуясь, что я всё ещё рано для занятий.

- Погоди, а ты не родственница Марты Финуэй? - спросила Белла слегка серьезным тоном. Я не думал, что это будет большой проблемой, поэтому я просто кивнул.
- Марта Финуэй? Женщина, которая изводила ресторан, в котором я работал, за то, что там работал Тавр, и уволила меня после нескольких жалоб от её друзей и группы? - Недоверчиво спросила она. К этому времени она перестала чесать мне ухо, и я заметил, что происходит. На её лице отразились гнев и удивление. Теперь я начал замечать новый уровень последствий действий моих родителей.

- Я... прости, мои... мои родители так боятся тавров... - Я начал объяснять, довольно испуганно глядя на неё, но ничего не смог сказать.
В своем воображении я мог только представить, что пережила эта женщина. Я обернулся, чтобы увидеть её разочарованный взгляд. Её оптимистичная личность не так давно, казалось, стала немного горькой, когда я, казалось, погладил нерв. Она только фыркнула и повернулась, чтобы вернуться на кухню.

Я посмотрел на Нормана с несколько подавленным видом.
Мне бы не хотелось таким образом узнать, что происходит в кампаниях моей матери. Он просто глубоко вздохнул и сказал: - Не волнуйся за неё, у неё есть напряжение одного года, и у неё были некоторые проблемы с адаптацией и отпусканием прошлого. - Я всё ещё чувствовала себя ужасно. - Но если честно, я никогда не думал, что ты сын Марты Финуэй. - Я чувствовала нейтральную позицию в его голосе, все, что я могла предположить, было безопасно поговорить с ним.

- Если это не такая уж большая проблема... - спросила я, начиная пить молоко через соломинку, - то что же делали мои родители?


До сих пор, за все мои 8 лет вирусного карантина taur я никогда не обращал особого внимания на действия моего родителя.
Для меня они были просто параноиками, и я не хотела вмешиваться. Я знаю только несколько "крестовых походов", которые моя мать совершила для общины, таких как дебаты за разрешение Тельцам часто посещать общественные места, такие как парки, где дети могут подвергаться им. - По крайней мере, так считала моя мама. Я также помню её мнение и кампанию, чтобы получить Мисс Готорн, учитель математики с 26-месячным напряжением из школы. Тогда она просто проводила свои дни в спорах с персоналом школы, а также с директором, но никогда непосредственно с самой волчицей Тавр. Оглядываясь назад, я думаю, что мне следовало бы немного больше интересоваться действиями моего родителя, поскольку они имели последствия для моей социальной жизни. Я оглянулся назад и заметил, что люди в школе, как правило, злятся на меня по случаю, скорее всего, потому, что мои родители сделали их или жизнь родственника немного сложнее.

Норман задумчиво посмотрел на него и начал перечислять. - Из того, что я знаю, твои родители-два основных члена анти-таврской группы, до сих пор они просили небольшие предприятия некоторых районов, чтобы избежать заражения людей, даже если они не находятся в заразной стадии, не касались или не взаимодействовали ни с клиентами, ни с потребляемыми предметами, что привело к увольнению Беллы из её ресторана.
Так вот, не беспокойтесь о ней, она просто в шоке, и это естественно, но она понимает, что вы не ваши родители и сможете забыть об этом. - Мне всё ещё было не по себе из-за этого.

Я продолжал есть свой завтрак, когда услышал, что он продолжает идти. - Кроме того, я слышал, что есть проблема со школой и учителем волчьего Тавра.
Группа анти-Тавр утверждает, что это неэтично иметь носителя вируса так близко к студентам. То, что они действительно не знают, - это количество работы и усилий, которые люди должны вливать в преодоление этой ситуации, если человек не может продолжать работать, скажем, 2 года, то он находится в финансовых проблемах. Мне просто повезло, что я смог попасть в гостиничный бизнес, который выходит из проблем... - и он продолжал перечислять некоторые из анти-Таврических группировок. Я должен был признать, что этот человек был хорошо информирован. - Последнее, что я слышал, - это петиция о переносе постоялых дворов в сельскую местность. - Он усмехнулся мне в ответ. - Но этого никогда не будет, главным образом потому, что это делается в предположении, что мы даже не люди, когда находимся в этой форме.

Я не мог сказать много, для моих родителей быть тавром было подобно деградации человека. Учитывая, что это было рискованно подвергать людей воздействию тех, кто уже был заражен, не было ничего, что можно было бы сделать, но избежать этого.
Что ещё хуже, они могут даже осмелиться быть достаточно параноидальными, чтобы лечить людей, которые были неделями после того, как они вышли из инфекционной стадии. Кроме того, они никогда не любили животных, и это не было трудно сделать связь.

Взглянув на время на моем мобильном телефоне, я обнаружил, что, кроме нескольких номеров звонков от моих родителей, я опоздал.
Ну, это было за 30 минут до занятий, но я предполагал, что мне понадобится больше получаса, чтобы добраться до школы. - Мне очень жаль, Норман, сэр, но я должен идти прямо сейчас.

Норман посмотрел на меня и все понял, взглянув на часы.
- Никаких проблем, малыш. Наверное, я переборщил с объяснениями. - Он встал и, прежде чем уйти, сказал: - Будь осторожен. - Я предполагала, что мне это понадобится, так как мои родители, казалось, сделали меня печально известной. Схватив рюкзак с ноутбуком, я встал и вышел из гостиницы.

Когда я вышел, я посмотрел на свой мобильный телефон и обратил внимание на 10 звонков, которые я получил от обоих моих родителей.
Они, наверное, волновались, но я действительно не знала, как с ними разговаривать. Это был бы вопрос времени, прежде чем я был бы вынужден противостоять им. Они, вероятно, скучали по мне, но мне было интересно, перевешивало ли это чувство её действия.

- ---

К моему удивлению, это заняло у меня меньше времени, чем я ожидал, чтобы добраться до школы.
Наличие четырех ног и состояние Тавра действительно помогли мне. Я чувствовал себя настолько устойчивым, когда делал шаг, что было довольно легко сохранить некоторую энергию. Моя выносливость возросла до такой степени, что я не чувствовал усталости после пересечения 10 кварталов в устойчивом темпе. Я даже не заметила, как моя походка стала более естественной по сравнению с предыдущим днем.

Я был близок к тому, чтобы прибыть менее чем за 20 минут и не вспотев (или задыхаясь, так как у млекопитающих тавров не было потовых желез).
Я начал задаваться вопросом, насколько легко это сделает мою кросс-кантри деятельность. Я просто помню, что забыл сказать другой команде о смене тренера. Мисс Готорн, помимо смеха над моей ироничной ситуацией, определенно прочитает мне лекцию. Ход моих мыслей прервался, когда я подъехал к зданию школы. Как обычно, некоторые студенты сидели на скамейках во дворе, ожидая звонка, который должен был возвестить о начале занятий. И как обычно, каждый раз, когда появлялся новый Тавр, люди оборачивались, чтобы посмотреть на четвероногого и выяснить, кто же находится под шерстью, чешуей или перьями. И я не был исключением.

- Проверьте новый Тавр. Давно здесь не было кошки, - прокомментировал один из них.
Ну, это был на самом деле шепот, который мои теперь мощные уши могли уловить. Я отодвинулся, чтобы найти место, чтобы держать его прохладно, подслушивая.

- По-моему, он довольно симпатичный, я люблю кошек, - сказала одна из девочек. Я обращал внимание на то, кто говорит каждое слово.
Возможно, я захочу поговорить с ней позже.

- И все же мне интересно, кто этот новый блошиный мешок? - сказал другой голос, который я узнал.


- Стив, это было неуместно, - сказала девушка, а затем я понял, что это была Эмма, подруга, о которой Стив упоминал пару дней назад.
- Тебе не следует так жестоко обращаться с ними. Давайте спросим его.

- Да ладно тебе, он же болен. Я не хочу рисковать получить этот вирус.
- Он замолчал на секунду, когда я поднимался по лестнице, чтобы войти в здание. А потом он закричал: - Эй, чувак? А как тебя зовут?!

Я задумался, стоит ли отвечать или нет. Покажи мою личность придурку или оставь её на потом.
В любом случае они собирались это выяснить, но лучше пока не говорить об этом. Я перешел в школу, но мне все равно пришлось идти к секретарше. Стандартная процедура, чтобы следить за таврами вокруг. Звук колокольчика заглушил комментарии Стива, когда они начали звучать оскорбительно по отношению ко мне.

- --

Секретарши всегда были неприятностью, с которой приходилось иметь дело, если честно. Школа, должно быть, платит им слишком мало или эксплуатирует их за то, что они жестоко обращаются с учениками.
Все, что мне нужно было сделать, это подойти и сказать, что я Тавр. Она просто заставила меня заполнить некоторые документы, а затем сказала, что я могу пойти в класс. И точно так же, процедура, которая, как я думал, отнимет у меня час занятий, длилась не более 20 минут.

Коридоры были пусты, и никто не мог спросить, кто такой новый Тавр. Идея произнести другое имя вместо моего с каждой минутой становилась все более и более заманчивой.
Но в конечном счете ложь только усугубляет ситуацию. Я начинаю задаваться вопросом, что бы я сделал потом, когда ближайшее будущее стало выглядеть очень неопределенным.

Я остановился как раз у двери в класс математики. Это был мой первый урок, и меньше всего мне хотелось туда попасть.
Там не было никого из моих немногочисленных друзей, и Мисс Готорн тоже была там. Я навострила уши, услышав, как волчица Тавр прочистила горло, объявляя, что урок начинается официально. Скоро она начнет посещать занятия. Мне нужно было войти, но я не мог не колебаться.

- Входите же.
- Я слышал, как Мисс Хоторн звонила изнутри. Её волчья сторона давала ей такой же улучшенный слух, как моя кошачья сторона давала мне улучшенное зрение. Теперь я уж точно не мог сбежать. - Я знаю, что это трудно пройти через изменение, входите, - позвала она. Я не был уверен, что она знала, кто я такой, но она была склонна ласково относиться ко всем новым Тельцам с уколом застенчивости после того, как они изменились.

Глубоко вздохнув, я направилась в класс. Сразу же я начал получать взгляды и пристальные взгляды от студентов.
Немного неловкий момент, но это было вполне обычно. Я имею в виду, что обычно смотрел на самых новых тавров, когда они приходили в класс. Моей первой мыслью было добраться до своего места у окна, но проблема была в том, что я больше не мог сидеть как нормальный человек, поэтому мне пришлось пройти в правую часть комнаты, в противоположную сторону, где был один ряд столов для тавров. Я подошел к последнему столу и сел.

- Хорошо, поскольку я больше никого не слышу в коридоре, начну с посещаемости.
- Она прочистила горло и посмотрела на компьютер, начиная читать имена вслух. - Эмили, Ачбар?

- Здесь.

- Карлос Ариас?

- Здесь.

- Хеллен Биллингс?

- Здесь. - Она продолжала, пока не дошла до моего имени.
Хотя я заметил, что все это время она поглядывала на мое обычное, теперь уже пустое место с легким любопытством. Вероятно, почувствовав что-то неладное.

- Маркус Финвей? - Она звонила, глядя на мое обычное место. Я ничего не мог с собой поделать.
Я почувствовал легкий комок в горле, когда поднял руку.

- Здесь.

В тот момент, когда я сказал, что люди повернулись, чтобы посмотреть на меня.
Те, кто не знал меня, просто бросали на меня быстрый взгляд. Те же, кто все-таки смотрел, смотрели довольно долго. Я даже мог видеть некоторое удовлетворение и развлечение от иронии, что я был в том, что я избегал все это время. Даже Мисс Готорн сделала паузу для удивления, прежде чем слегка ухмыльнуться мне, прежде чем продолжить перечисление.

Класс был вполне нормальным, а также тревожным. Мне всё ещё приходилось прищуриваться и заставлять свое зрение видеть доску.
Хотя у меня не было никаких причин оставаться в конце класса, и я понимал это, было слишком поздно двигаться вперед, не ставя себя в неловкое положение. Я начал работать над алгебраическими и интегральными математическими задачами. Время от времени молния на футляре моей ручки застегивалась на моем меху, что заставляло некоторых студентов смеяться, когда я издавал тихий стон. Кроме этого, не было никакой большой проблемы. Маленькая часть меня напомнила мне, что все было не так уж и плохо, как я могла бы подумать. Уверяя себя в этом, я продолжаю работать и обращать внимание.

После урока я видел, как большинство людей уходило.
Я не знал многих людей, чтобы они пришли спросить, как у меня дела. Мне потребовалось ещё немного времени, чтобы подготовить свои вещи к отъезду, особенно потому, что я не знал, как стоять вне стола. Я был последним оставшимся в классе, и как только я сделал свой путь, чтобы выйти, когда…

- Мистер Финуэй. - Я навострила уши и обернулась, чтобы посмотреть на учителя волчьего Тавра, который смотрел на меня с улыбкой.
- Я думаю, именно поэтому ты не передал сообщение своим товарищам по команде.

- Я знаю, мне очень жаль, - ответил я, как обычно, хотя обычно я держался на расстоянии от учителя.


- Расслабься, я думаю, что ты изменилась вчера. Я подслушала, как медсестры говорили о зараженном студенте в кафетерии.
Не ожидал, что это будешь ты. - сказала она, укладывая свои книги в седельную сумку. Я мог представить себе, как она мстит мне за все мои прежние угрозы или за мое отношение к таврсу. Но она просто прошла мимо и погладила меня по плечу, ничего не сказав. Это оказалось для меня полной неожиданностью. - Береги себя, - это было последнее, что она прошептала.

- Чего ждать? - Я обернулся, чтобы посмотреть, но увидел только, как она машет хвостом, исчезая за дверью.
Я наклонила голову и только пробормотала слово " странно. - Я никогда не ожидал такой реакции...

Тавровирус 4

- Это было близко, - пробормотала я, выходя из единственной в тавре ванной.
Он предназначался для одного человека и был установлен около четырех лет назад. Это было приятно и Спейси, и это должно быть, потому что я практически боролся, чтобы снять шорты с моего вытянутого зада, чтобы у меня не было несчастного случая. Я чуть не споткнулся об унитаз и действительно пару раз ударился о стену. Но, к счастью, ситуация была решена, и я вышел из ванной, как раз вовремя, чтобы захватить немного обеда. Перекинув рюкзак через плечо, я направилась в кафетерий, всё ещё привыкая к взглядам, которые я получала от товарищей, знавших о моих родителях.

Я не хотела пытаться иметь дело с людьми, которых знала. Это было просто для того, чтобы добавить оскорбление к обиде, так как было несколько человек, которые будут действовать сочувственно по отношению ко мне.
Одним из них был мой друг Триш и, вероятно, мой друг Пол, который, несмотря на её постоянное состояние taur получает возможность оставаться в контакте с ней и другими инфицированными. Я, вероятно, предполагал много вещёй, но я не хотел рисковать. Я просто хотел, чтобы мой месяц прошел как можно быстрее, а затем оставить этот бизнес позади.

Школьный кафетерий был довольно большим, так как во время перерыва большинство людей заказывали еду и обедали здесь.
Обычно в начале или середине перерыва здесь было полно народу. Вот почему я прождал двадцать пять минут, прежде чем попасть туда, надеясь, что он будет пуст или хотя бы наполовину заполнен. Конечно, это означало, что мне придется есть быстро, но, по крайней мере, это почти гарантировало бы мне, что я не столкнусь с такими придурками против Тавра, как Стив Коннер.

Я сделал заказ в меню, и через пару минут, я уже оглядывался вокруг в поисках мест, неся поднос с рыбными палочками.
Я сел на край одного из столов (поскольку все они были встроенными) и начал есть свою еду.

Все это место было довольно пустым; единственными оставшимися были те, кто использовал столы, чтобы играть в некоторые карточные игры, а также есть пустыню.
Я выбрал подходящее время. Это дало мне время подумать о том, что делать дальше.

Рано или поздно мне придется иметь дело с моими родителями, мне нужны были их знаки, чтобы остановиться в гостинице "четыре ноги".
Сложная задача. Они, казалось, были в отрицании, когда я изменился. Вероятно, он был бы готов держать меня в доме, пока я не вернусь обратно. Я не был до конца уверен, но не мог пойти с ними. Во-первых, наш дом не был приспособлен для Тельцов. Даже в школе были пандусы для доступа на разные уровни. Другой проблемой была бы сантехника, а также наличие предметов или продуктов, которые дали бы мне небольшую боль в животе. Например, я слышал, что Собаки-Тельцы не могут есть шоколад, не то чтобы это убивает их, но это делает их немного больными.

В любом случае, было несколько вещёй, которые нужно было иметь в виду. Я даже не был уверен, что мои родители согласятся и сделают изменения.
В конце концов, у них была идея ограничить Тельцов в специализированных районах и они были против того, чтобы позволить им жить в общине. Следовательно, если они установят эти модификации, то всем своим друзьям и коллегам они покажутся лицемерами. Я не привыкла жить одна в мотеле, но сейчас, похоже, это был мой выбор. Я думаю, что, как только мои две свободные недели закончатся, мои родители заплатят за мое пребывание там.

Кроме того, что мне делать с моими одноклассниками? Скорее всего, Стив узнает об этом позже на этой неделе, когда мы вместе закончим математический класс.
Триш была моим другом, и я чувствовал, что могу её сосчитать. Хотя я не был уверен, что заслужил её дружбу после того, как столько раз игнорировал её и держался на расстоянии. То же самое относилось и к Джошу, ещё одному другу, которого я оттолкнула из-за инфекций. Я просто надеялся как можно скорее загладить свою вину перед ними.

Я начал обдумывать, как извиниться и поговорить с Беллой, ковбойшей леди из гостиницы. Она была зла на мою семью и не без причины.
Все, о чем я думал-это попытаться завязать разговор и...

Кольцо!

Это был звонок к концу перерыва.
Я поспешила и засунула в рот последнюю пару рыбных палочек, пока несла поднос к станции, прежде чем побежать к выходу в коридор.

- --

Последним уроком была история. Это должно быть одним из моих любимых предметов, так как у меня всегда была способность к тому, как вещи пришли к тому, как они сейчас.
Я сел впереди, как обычно, и старался избегать странных взглядов. Джош был в том классе, но он сидел в конце класса с тех пор, как я попросила его сделать это через текстовые сообщения. Я избегала смотреть на него, но когда начался урок, и когда список был передан, стало совершенно очевидно, что я была черно-белой кошкой Тавр.

Я почти не обращал внимания на уроки холодной войны, время от времени оглядываясь на людей и своего бывшего друга.
В других случаях я позволял своему разуму поразмышлять о делах сегодняшнего дня. Как я собиралась поступить со своими родителями. Я просто не могла сосредоточиться сегодня. Слишком многое крутилось у меня в голове.

-... Итак, после долгого баланса сил и непрямых кампаний железный занавес Германии был разрушен в 1989 году, когда... - я слышал, как мистер Дэвис, учитель, говорил, прежде чем его отрезал колокол.
Такие вещи обычно случались, и он обычно говорил: - этот проклятый Белл. Бьюсь об заклад, они торопят минуты, чтобы урок закончился. - Он вздохнул. - Ну и ладно. Класс уволен

И на этом школьный день закончился, по крайней мере официально.
Люди начали собирать свои вещи и готовились покинуть класс. Я осторожно положила туда свой ноутбук, а также некоторые из моих книг. Я оглянулась на другой угол класса и обнаружила, что Джош уже встал со своего места. Наверное, сегодня я бы с ним не разговаривала. Я думал, что, вероятно, в следующий раз я встречусь с ним в кросс-кантри клубе... это было до тех пор, пока я не вспомнил, что произошло сегодня, на самом деле, прямо сейчас.

- Ну, тогда тебе лучше поторопиться, а то я опоздаю. - Я вовсе не в восторге от того, что поеду туда. Я бы, наверное, вернулся домой, если бы у нас не было маленького соревнования прямо за углом.
Я должен был тренироваться, даже если я был в этом теле, мне всё ещё нужно было ознакомиться с маршрутом, а также сохранить свою выносливость.

Я покорно встал и вышел из класса, направляясь к тренировочному полю.

- --

Когда я спускался по пандусу у входа в школу (который мне пришлось использовать до тех пор, пока я не почувствовал себя достаточно уверенно, чтобы спуститься вниз с двумя парами ног), я увидел некоторых из моих одноклассников, идущих к выходу и вниз по улице к своим домам.
Кроме того, я видел, что некоторые родители ждут, чтобы забрать их. Это немного расстроило меня, так как именно так я всегда возвращался домой. Либо моя, либо мать Стива обычно предлагала отвезти меня домой. Но с другой стороны, я должен был научиться быть независимым - вырваться из пузыря, в котором я вырос.

Я приехал на спортивную площадку.4, одно специально конструированное для гонок следа и cross country. Как обычно, я пришел довольно рано.
Я вздохнул, когда меня оставили ждать, и сел на скамью, под этим я подразумевал, что моя таврская часть лежит на поверхности. Я вздохнула и посмотрела вниз, заметив, что мои лапы уютно устроились подо мной. С некоторой концентрацией я могла заставить мои пальцы пошевелиться и даже вытянуть когти. Я начал задаваться вопросом, как пройдет тренировка... главным образом потому, что прогулка сюда от гостиницы была ветреной. Быстрый и едва успевший сделать усилие.

- Ну и как ты справляешься? - Я услышала, как со мной заговорил взрослый женский голос.
В качестве рефлекса я вскочил в прыжке (к этому моменту вставание либо заняло пару попыток, либо было довольно медленным) и посмотрел на своего собеседника. Это была Мисс Хоторн, учительница математики из школы "черный волк Тавр". На ней не было её обычной одежды преподавателя, но теперь она была одета в спортивную майку, белую, которая была подчеркнута её темным мехом. Она ничего не носила на своих таврских задних лапах, вероятно, чтобы не быть выставленной напоказ или чтобы её мех не чесался. Я старалась не пялиться на неё, но, наверное, я бы обнаружила, что её мех был достаточно густым, чтобы скрыть все личное.

- ЭМ... Добрый день, Мисс Хоторн, - сказала я, стараясь быть вежливой. Я всё ещё был смущен её ответом во время нашего последнего разговора.
У нас был тяжелый год, наполненный конфронтациями, дискуссиями (да, я могу быть довольно наглым, когда мне угрожают taur, это то, чему меня научили мои родители и что я должен был работать сейчас), и все же она даже не пыталась сказать, что я заслужил это, когда она могла. Я просто не знала, как реагировать.

- Как всегда, рано, - сказала она, ставя свою спортивную сумку на скамейку.


Я встал со скамеек и направился к полю. - Я пришел прямо из класса, - ответил я, глядя, как она достает планшет и, вероятно, выписывает чек из списка учеников.


- Я вижу, тебе удалось поговорить со своими друзьями? Или твои родители не против, чтобы я заменил Мистера Джеймсона?
- спросила она, поднимая левую переднюю лапу так высоко, как только могла, и затем увидела, как она сгибает и разгибает ногу.

- Начинай разминаться, ты же не хочешь по дороге получить судорогу или вывих лодыжки, верно? - Она опустила лапу и потянулась, пытаясь дотянуться до правой задней ноги.


- Хорошо, - сказал я, пытаясь одновременно с ней заняться своими передними ногами.

- Итак, вы не ответили на мой вопрос, - сказала она, начиная делать ещё одно упражнение, когда я догнал ее, на этот раз она положила руки на землю и попыталась поднять свои задние ноги и держать их так долго, как только могла.


Я вздохнула и потянулась, пытаясь дотянуться до своих задних ног, на удивление вытянувшись дальше, чем Мисс Хоторн.
- При всем моем уважении, это не ваше дело. - Она знала о моем ограниченном круге друзей, и в глубине души я понимал, что она пытается мне помочь. - А что касается моих родителей, то я им ничего не сказала. Они были слишком заняты общением с собственным сыном-тавром.

- Понятно, - сказала она, опустив задние лапы, а затем попыталась поднять передние. - я могу только представить себе: чтобы чей-то сын превратился в то, что они пытаются изгнать.
Я действительно не должен вмешиваться в такую ситуацию, не с ними готовыми напасть на меня как на главную цель. Тем не менее, я всегда готова проконсультироваться и посоветовать, если вы чувствуете, что вам это нужно, - сказала она, прежде чем встать. Она навострила уши. - О, а вот и остальная часть класса. - Она обернулась, когда мимо прошли Пол и Джош. - Я поговорю с тобой позже. - Она сказала, направляясь к ним, чтобы поприветствовать и сообщить им новость о том, что она является новым временным тренером.

Я взглянул на них, прежде чем вернулся, делая растяжку, пока не закончил, и тогда я услышал, как они подошли.
Я могла только догадываться, что Мисс Хоторн уже рассказала им, что случилось со мной. - Маркус? - спросил Поль. Оба уже были одеты в свои спортивные костюмы, что заставило меня вспомнить, что я не взяла свой... хотя он и не подошел бы.

- Да, это я, - вздохнула я, вставая.

Они переглянулись, вероятно, зная, что я думаю о таврсе.
Пол был единственным, кто знал меня лучше всех. Он и Джош, то есть, по крайней мере, пока он не заразился вирусом. - Ну... не волнуйся. Это может случиться со всеми нами, - сказал Пол. Я не умел хорошо выражать свои мысли, и то, что я был социально изолирован, делало меня таким.

- Ну, мои родители не делают это так нормально, как вы можете подумать, - прокомментировала я, заметив, что Пол держится на некотором расстоянии.
Поскольку он никогда не был заражен, вполне естественно было опасаться заражения вирусом.

- Они что, доставили тебе много хлопот?
- Я слышала Триш, которая только что пришла в простой рубашке и спортивных штанах. Она казалась более сочувствующей, и более чем пару раз мои родители и её родители, а в некоторых случаях только против неё, пару раз вступали в стычки. Она знала, на что они способны. - И ещё, привет.

- Они вступили в некую... стадию отрицания. Я не знал, как они отреагируют.
Я чувствовала, что они даже не знают, что со мной делать, - сказала я, когда она погладила меня по боку, что было удивительно приятно.

- Это жестоко. Но ты же знаешь, что тебе придется столкнуться с ними, верно? Я имею в виду, что они не могут пренебрегать своим сыном, потому что он заражен... - она была довольно активна, когда дело дошло до прав Тавра.
И она, вероятно, продолжала бы идти дальше, если бы не появилась Мисс Хоторн.

- Хорошо, класс, все в порядке, - сказала она в своем стиле" в классе", откладывая папку с зажимом.
- Мы все собрались на прогулку? Мне сказали, чтобы начать легко, взяв вас вокруг стандартного кросс-кантри поход в парк. - Это правда? - Она взглянула на нас.

Все дружно закивали. Обычно тренер Джеймсон будет иметь нас сделать легкий поход через местный соседний парк.
Нам предстояло пройти по тропинке, ведущей через лес, сделать круг вокруг озера и затем вернуться обратно. Возможно, это не звучало так много, но обычно я немного потел от всего этого. И это напомнило мне... …

- Мисс Хоторн, - сказал я, взглянув на неё, - у меня вроде как нет тренировочной одежды для тренировок.


- Она хихикнула. - Спортивная одежда? Я не думаю, что они вам понадобятся для этого простого похода.

- Ну и что же?
- Я наклонила голову, останавливаясь.

- Ну, это тело действительно дает тебе больше выносливости. Если раньше походная тропа казалась вам сложной задачей, то теперь вы даже не вспотеете.
- Она рассмеялась. - Кроме того, животные остывают, тяжело дыша. Таким образом, вам не понадобится спортивная одежда для деятельности, которую ваше тело теперь может легко управлять.

Я внимательно посмотрел на неё. У меня не было настоящего ответа на этот вопрос. Это имело смысл, так как путь до школы был и короче, и не так утомителен, как раньше.
- Хорошо, Мисс, - сказал я. Я не собиралась пропускать занятия, в смысле, это была хорошая возможность побыть с друзьями.

- Ну что ж, если больше никто не возражает, тогда начнем. Все начинают разминаться. - Она ткнула меня в хвост, чтобы привлечь мое внимание.
- Я всё ещё должен научить тебя остальным моим Тавр-растяжкам.

- --

До сих пор это была довольно занимательная тренировка.
Я должен был признать, что быть тавром было способом оживить тот же самый обычный путь, который мы выбрали почти каждый сеанс. Прогулка по парку, чувствуя землю и почву под ногами или подушечками лап, это просто добавило другой тон к опыту. Это было успокаивающе. Свежий воздух и послеполуденное солнце щекотали мои усы и приятно ласкали мех.

До сих пор мисс Хоторн старалась быть внимательной, она фактически брала с собой весь поход, в то время как Мистер Джеймсон обычно выбирал короткие пути, и когда мы добирались до озерной части, он просто ждал, чтобы использовать его, чтобы обойти его.
У неё не было времени поболтать с нами о пустяках. Она говорила на обычные темы, отвечая на такие вопросы, как то, как она справляется с давлением, оказываемым анти-таврской группой против школы, или как идут занятия. Она относится к тому типу людей, которые могут относиться к ученикам как к равным, не теряя своего отличия как учителя.

Учитель был прав. Будучи тавром, я даже не чувствовала усталости, я немного задыхалась, но в остальном это была легкая поездка.
Я чувствовал, что могу даже иногда бегать, просто чтобы проверить свои ноги. Я начал сомневаться, был ли вирус настоящей болезнью, так как чувствовал себя лучше, более подвижным и гибким. Неудивительно, что это были слухи о том, что военные изучают вирус.

- Маркус, следи за своим хвостом, - хихикнула Триш, заставляя меня обратить свое внимание на неё.


- Ну и что же? - спросил я, глядя на него.

- Ты качаешь его слишком сильно и слишком низко. Я могу случайно наступить на него, - сказала она осторожно, стараясь не наступить.


- Ладно, ладно, тогда я постараюсь продолжать в том же духе? - Я сказал, поднимая свой хвост, пока он не встал вертикально.

- Нет, нет!
- сказала Триш, прикрывая свой взгляд.

Я рассмеялся над её реакцией. - А почему бы и нет?

- Это из-за того, что у тебя под хвостом никто не хочет видеть, - намекнула она, показывая пальцем.
Я тут же покраснела и для пущей скромности опустила хвост. - И я знаю, что ты носишь одежду, но поверь мне, через некоторое время ты захочешь и даже избегнешь носить брюки.

- Ну и что же?"Я моргнул" ч-зачем мне это делать?

- Она закатила глаза. - Ну, поначалу трудно надеть штаны, верно?
Но, честно говоря, это не становится легче. И, ну, с более густым мехом там внизу, и с законами, не имеющими ничего против непристойного обнажения для тавров, и с вашим временем в качестве Тавра... ну. - Она хихикнула. - Если бы я был в твоей ситуации, а я уже был в ней, то, наверное, дома был бы голым по пояс.

- Я не собираюсь этого делать. Я имею в виду, что это рутинная работа, чтобы надеть штаны (или даже натянуть их после того, как пойдете в ванную), но я действительно не в настроении ходить голым от талии вниз, - сказала я довольно тихо, когда некоторые люди проходили мимо нас.


- Она совершенно права, Маркус, - сказала Мисс Хоторн. Она шла впереди довольно далеко, но все же смогла уловить, о чем мы говорили.
Её уши наводили ужас на весь класс, она могла уловить каждый звук, который говорили и делали ученики. Однажды она даже застала Джоша переписывающимся с подругой в классе. Её усиленный слух почти невозможно обмануть.

- Сначала, - начала она объяснять, - я все время пыталась одеться. Моя блузка была легкой, и неудобства с ней были минимальными.
Через пару недель я устал носить штаны, так как они превратились в огромную рутину. К моей 3-й неделе Мой Нижний гардероб состоял из юбок и моего голого меха. Это была огромная экономия времени. Конечно же, юбка подходит для девочек. - Она хихикнула. Она действительно была права, надевая штаны для задних ног было то, что я не думаю, что буду стоять, делая все время, когда я хотел пойти в ванную. В любом случае, я не собирался всерьез рассматривать этот вариант.

- Я не думаю, что буду готов обойти коммандос, - просто сказал я.
Я услышала несколько смешков от пола, Триш и даже от учителя. Это была одна из лучших тренировок, которые я провел за последнее время. Большую часть времени это был просто разговор между мной, полом и Джошем (по крайней мере, до тех пор, пока последний не заразился вирусом). Так или иначе, мы все смеялись на обратном пути.

- --

После занятий было уже почти пять, когда мы вышли из школы.
Джош просто ушел раньше всех, направляясь к своему месту, которое находилось в противоположном направлении от гостиницы. Оглядываясь назад, он ничего не сказал. Кроме того, его забрал отец Пола, который был довольно удивлен, увидев меня в качестве Тавра. Это оставило меня с Триш после того, как учитель распустил сессию.

- Так ты собираешься вернуться в гостиницу?
- спросила она на выходе, идя рядом со мной, когда мы выходили из кампуса.

- Ну, у меня нет особого выбора, - сказала я, переходя дорогу, - и я действительно не хочу сейчас говорить с моими родителями.
- Я оглянулась назад, заметив, что мамы там нет, как обычно, если не всегда, она подходила, чтобы забрать меня.

- Осторожно, - сказала Триш, когда я споткнулась на ступеньке тротуара, почти падая, если бы моя вторая передняя нога отреагировала быстро, чтобы поймать мое падение.
- Ты что-то отвлекся. Думаешь о них? - сказала она, заметив мои действия.

- Да. - Я просто ответил.
- Но я не хочу на этом останавливаться. Я посмотрю, постараюсь и наберусь смелости, чтобы поговорить с ними. Мне всё ещё нужна их подпись.

- Ладно... О, твоя мама искала тебя, я видела её перед уроком. Я думаю, она не думала, что ты останешься, - сказала мне Триш, которая немного расслабила меня.
По крайней мере, я знала, что они заботятся обо мне.

- Наверное, поговорить с ними будет не так уж трудно, как я думал.


- --

Попрощавшись с Триш, я вернулся в гостиницу. Я действительно оценил её компанию по дороге туда.
Я чувствовал себя совершенно разбитым. Не из-за поездки, это было ничто, а из-за всего учебного дня. Я был слишком взволнован. Поначалу слишком переживаешь о том, чтобы начать все с правой ноги и не стать жертвой. В конце концов все оказалось не так уж плохо, если не считать утреннего инцидента со Стивом, особых проблем не возникло.

По дороге я поздоровался с Норманом. Он читал журнал по другую сторону стойки администратора, одновременно грызя кость во рту, что заставило меня усмехнуться.
Я прошла мимо кафетерия в коридор. Место теперь было более согласованным, чем прежде. Мимо проходили разные Тельцы. Некоторые маленькие кошки, клыки, а также твари Тельца, такие как хорек парень, которого я видел сегодня утром.

Я подошла к своей двери, улыбаясь и возясь с ключ-картой.
Так продолжалось до тех пор, пока я не услышал и не увидел топот толпы тавров, несущихся по коридору к выходу. - Чего ждать? - сказала я, прежде чем прижаться боком к стене, когда они пробегали мимо меня, ругаясь. Я был как-то смущен тем, что произошло, пока отвратительный запах не ударил мне в ноздри. - О черт, - пробормотала я, прищурившись, чтобы посмотреть в конец коридора, там была девушка-Тавр-скунс в застенчивой, но смущенной позе с поднятым хвостом. Я бы пошел туда, чтобы попытаться быть хорошим соседом... но запах был невыносимым. Мне пришлось открыть свою комнату и броситься туда, надеясь, что никакой запах туда не проникнет.

Я был в безопасности по ту сторону двери. Я должен был признать, что это был довольно забавный инцидент, который произошел там.
Я вроде как сочувствую девушке, и, вероятно, попытаюсь поговорить с ней позже, после того, как запах исчезнет. Но я думаю, что это просто неудача, что человек застрял с видом, который он не хочет, и даже больше неудачи, вирус делает нас этим видом для жизни. Я могла бы, по крайней мере, радоваться, что я кошка, не то чтобы я любила кошек, но были и худшие вещи, как некоторые из кабанов-Тельцов, которых я видела в кафетерии ранее.

Я вздохнула и плюхнулась на кровать, чтобы отдохнуть и включить телевизор, решив оставаться там до тех пор, пока не умру от голода или пока окружающая среда не станет пригодной для дыхания.


- --

Позже, ночью, когда запах рассеялся (или стал, по крайней мере, терпимым), я услышал шаги, удаляющиеся по коридору.
Я вздохнул и перекатился обратно на ноги. Это было чуть позже 9 вечера, и я был голоден, ничего не ел со школьного обеда. Со вздохом я направилась к выходу.

Я обнаружил, что убегаю от брызг скунса. Оказалось, что запах уменьшился, но он всё ещё был сильным для моего носа.
Именно по этой причине Норман раздавал гостям несколько ароматических масок, в то время как некоторые люди с противогазами пытались стереть запах.

К счастью, я добрался до кафетерия, немного опоздав, хотя большинство столов были убраны, и место почти пусто.
Я видел, как другой Тавр заканчивает свою трапезу, а также человека-уборщика, перекидывающего швабру через угол комнаты.

- И никто не будет присутствовать? - спросила я, опустив уши и собираясь развернуться, чтобы уйти, и тут мое лицо оказалось перед тем, что я могла бы описать как большое декольте.
- А! - Ахнула я удивленно, сделав пару шагов назад, прежде чем посмотреть вверх и увидеть корову Тавр леди. На ней был огромный фартук, закрывавший её спереди. Это была Белла. Повариха из кафетерия, которую уволили с её предыдущей работы из-за действий моей мамы, я встретила её сегодня утром и, казалось, действительно сердилась на меня. - ЭМ, извини, я просто шла в свою комнату.

Она посмотрела на меня сверху вниз. Она была на голову или две выше меня, что немного пугало.
Она с любопытством наклонила голову. - Ты что-нибудь искал, чтобы поесть? - медленно спросила она. - я не знаю, что это такое.

- Нет, - сказала я поспешно, пытаясь пройти мимо неё, только чтобы услышать, как мой желудок жалуется.
Она тоже это слышала.

- Это не похоже на мое" нет, - сказала она, положив руку мне на плечо.
- Послушай... мне очень жаль, что я заставила тебя чувствовать себя плохо сегодня утром.

Я остановился и оглянулся на неё. В её глазах была какая-то искренность.


- Я был немного зол на группу, из-за которой меня выгнали с работы шеф-повара. Я вроде как немного прорвался сквозь тебя.
И это было неправильно. Я никогда больше не буду судить тебя за действия твоих родителей. Итак, друзья? - сказала она, протягивая руки для объятий. Я просто переехал, доверяя ей. Через несколько секунд мы расстались. - Ну ладно, теперь ты проголодался, не так ли? Позвольте мне приготовить легкий ужин из тунца.

- Хорошо, спасибо, - ответила я, когда она повела меня в кафетерий.
У меня был длинный день, напряженный из-за того, о чем я думал. Мне всё ещё нужно было сделать пару вещёй, и я действительно надеялся, что они выйдут великолепными, поскольку день успокоился до счастливого конца.

Часть 5

Громкое жужжание школьного звонка в конце рабочего дня причиняло боль моим ушам, но, как и любой ученик, я получал удовольствие от звуков послевузовской свободы.
- Хорошо, класс, увидимся на следующей неделе, приятного вам уик-энда, - сказала Мисс Готорн, откладывая мел и стряхивая белую пыль со своей шерсти. Я знал, как это может быть хлопотно после второго дня, когда она попросила меня подойти к доске, чтобы решить математическое упражнение.

Я начал собирать свои книги, а остальные студенты направились к выходу. Одни делились своими планами, другие просто неслись к выходу.
Я бы последовал за ним, если бы учитель не окликнул меня по имени. - И ещё, Маркус, подожди немного, я тебе его сейчас отдам, - сказала Мисс Готорн, убирая свои вещи в рюкзак.

Прошло уже три дня с тех пор, как я превратился в Тавра, и все шло хорошо. Я старался быть спокойным, день за днем.
Я был рад, что мои друзья помогли мне справиться с этим. Пол и Триш были особенно полезны. Он вел себя так, как будто перемен было немного, что давало довольно нормальное ощущение. Триш была экспертом по таврсу, она рассказала мне все, что знала о том, чтобы быть одним из них. Иногда она была подавляющей в отношении ввода данных. Мисс Хоторн также оказала мне огромную помощь. Она направила меня и предложила помощь, и я должен признать, что сидение перед классом действительно помогало мне обратить внимание и больше не заставляло мои глаза видеть то, что было на доске.

Я всё ещё не разговаривала с родителями. Это было то, чего я не ждал с нетерпением. Я не был уверен, как буду смотреть им в лицо, но у меня было мало времени.
У меня оставалось время до завтрашнего дня, чтобы получить их подпись, иначе Норману ничего не оставалось, как начать предъявлять мне обвинение. Он посоветовал мне, что чем скорее я разберусь с ними, тем лучше, но я уверен, что кто-нибудь поймет мое нежелание идти. Это был вопрос подготовки к этому, что-то, что я практиковал мысленно в течение некоторого времени.

- А вот и он, - сказала она, возвращая меня к реальности, поднимая и показывая мне рюкзак, точно такой же, как она носила.
Это было что-то вроде седла с карманами сбоку для удобства использования и переноски. Причина, по которой она дала его мне, заключалась в том, что через некоторое время я заметил, что обычный рюкзак обычно подпрыгивал и беспокоил мою спину taur. Мисс Хоторн заметила это и предложила дать мне что-нибудь, что решило бы мои проблемы.

- Это рюкзак или седло?
- Я наполовину шутил, наполовину ожидал.

- Хочешь верь, хочешь нет, но это была моя первая мысль, когда я её увидел. Так вот, это один из способов, которым Тельцы могут воспользоваться силой своей нижней части тела, чтобы нести книги, - сказала она, подходя ближе.
Я уже начал пытаться оставить позади все проблемы, которые у нас были. Она оказалась гораздо более полезной, когда я перестал пытаться оттолкнуть ее. Я не должен был предполагать, что она будет мстить мне за все то, что я сделал. Она учительница, и даже лучше, в конце концов.

Я повернулся, чтобы посмотреть на седло, похожее на рюкзак, и проверил его. Он очень подходил к моей новой спине. - Спасибо, Мисс, - сказала я, роясь в бумажнике, не зная, во что мне обойдется этот жест.


- Всегда пожалуйста. Вы можете оставить его себе, - она пренебрежительно махнула рукой. - Когда я только переодевалась, то запаслась и купила ещё одно седло, которое мне было не по карману.
- Я был удивлен её щедростью. Она считалась другом всех тех, кто был заражен вирусом Тавр, вероятно, потому, что из-за своего состояния она понимала это лучше, чем большинство людей.

- Спасибо, Мисс, - сказала я, надевая свой старый рюкзак, который я скоро переодену, и делая пару шагов, чтобы развернуться лицом к выходу.


- Всегда пожалуйста, я рада помочь, - сказала она, помахав рукой, когда я уходила. - Желаю хорошо провести выходные. - Я собиралась попробовать.


- --

Я прошла по коридору, который теперь был ещё более пустым, так как люди уже либо бежали домой, чтобы насладиться пятничным днем, либо направлялись на внеклассные мероприятия.
- Меня? Я собирался вернуться в гостиницу и попытаться взять выходной. Я уже подходил к выходу и спускался по пандусу (мастеринг шел вниз по лестнице собирался занять ещё пару дней), когда я услышал его.

- Остановись прямо здесь... - Я слышал, как Стив говорил мне своим снобистским тоном. На секунду я задумался, какое отношение он будет иметь к последнему тавру.
- Маркус. - Я застыла на месте. Мразь. И здесь я думал, что смогу провести весь свой месяц Тавра без необходимости делать это... На ретроспективе это казалось ужасно наивным планом. Я имею в виду, что до сих пор мне удавалось пропускать занятия, которые я разделял с ним, и избегать общения с ним или с кем-либо из "чистой" группы, в которой я теперь был бы бывшим членом.

- Так это ты, - снова заговорил он, наблюдая за моей реакцией.

Я вздохнула, оборачиваясь и скрещивая руки на груди, чтобы увидеть его стоящим у входа в школу, с маской, закрывающей рот, как обычно, когда он решил пообщаться с таврсом.
- Да. Я думаю, что кошка уже не в мешке, - сказала я с легким смешком, пытаясь успокоиться.

- Он расхохотался. - О боже, я знал, что эта девочка Триш заразила тебя в тот день, когда я видел тебя в последний раз, - сказал он, держась на расстоянии.


- Я действительно не могу сказать. - Он ухмыльнулся моему ответу.

- Либо она, либо учитель могли быть виноваты, - сказал он весело.
- Просто подождите, пока группа не увидит вас, они будут шокированы... конечно, через окно, чтобы не рисковать заразой.

- Постой-ка. Что? И как получилось, что группа не знает о моей ситуации? - спросила я, наклонив голову, и одно ухо упало, в то время как другое осталось стоять.


- О, твои родители были тихими на последних собраниях и избегали этой темы, когда их спрашивали, почему ты не ходишь в школу в последнее время, или так говорят мои.
Я ничего не знаю ни о вашем местонахождении, ни о группе. Ну, по крайней мере, до сих пор, когда я раскрыл это дело, - он засмеялся, чувствуя, что чего-то добился.

- Понятно, - только и смог я ответить. Так что мои родители держали это в секрете. Почему они скрывали это?


- Ну, в любом случае, приезжай. Я хочу, чтобы вы прошли прямо перед окном класса, чтобы группа могла вас видеть.
Вы поможете нам избавиться от инфицированных, таких как учитель математики или умудриться отстранить Триш, пока не будет вакцины. - сказал он, и это меня удивило. Я думал, что будучи тавром, я буду выгнан из группы (не то, чтобы я действительно хотел быть в ней).

- Подожди, что значит я тебе помогу? - спросила я, хмуро глядя на него.

- С тобой мы можем заявить, что учитель или любой другой Тавр в школе заразил тебя, неважно кто, это просто будет означать, что даже такой парень, как ты, который ухаживает за своими собственными лапами.
- Он рассмеялся довольно плохой шутке. - С такими высокими гигиеническими стандартами можно было бы заразиться вирусом, и тогда это только логично, что вы заразились здесь.

- Подожди, а как ты вообще собираешься доказать, что это было здесь? - Я нахмурилась, скрестив руки на груди. Меня это совсем не убедило.


- Да ладно тебе. - Он издал довольно тонкий насмешливый смешок. - А до этого ты бывал в других местах, кроме школы?


Я открыла было рот, чтобы ответить, но обнаружила, что не могу придумать ответ на этот вопрос. - Я... ГМ…

Мне не разрешалось бывать во многих местах, когда я жила со своей семьей.
Пару раз мои родители кричали на меня за то, что я пошла за покупками одна. И я был почти уверен, что они бы взбесились, если бы услышали, что он собирается в кросс-кантри два раза в неделю вокруг части... которая была безопасным окружением, и я бы вспомнил, что спотыкался там с тавром. То, что после занятий группа была своего рода секретом для меня.

- Вот видишь! Это единственное место, где вы могли заразиться вирусом, следовательно, мы можем заставить родительский совет проводить более жесткую политику, - сказал он с торжеством.


Я начал думать о том, что он предложил. Доказывая... нет, утверждая, что я был заражен здесь, таврс был бы запрещён, включая меня, что было бы глупым поступком.
Мисс Хоторн наверняка отстранят от занятий или, что ещё хуже, уволят. Новые ученики действительно будут вынуждены вернуться домой во время болезни, и Триш, вероятно, будет запрещёно ходить в школу из-за её склонности к инфекции. - Я покачал головой. - Пожалуй, я пас. Увидимся, - был мой ответ, когда я сделал шаг назад, спускаясь по трапу.

Мне бы очень хотелось увидеть его удивленное выражение, потому что мои уши уловили лишь шок и возмущение.
- Ну и что же? Ты не можешь просто сказать "нет". Ты же член анти-таврской группы, приятель, - сказал он с того же места, где стоял, не смея подойти ближе, придурок.

- Я был бы идиотом, если бы согласился принадлежать к такой группе, - сказал я, выходя. - В конце концов, мне это никогда не нравилось, - сказала я себе, поправляя новый нижний рюкзак.
Это было действительно удобно.

- --

Я встал посреди уютной улицы. Моя лапа лениво царапала тротуар в тревоге, моя рука слегка сжимала листок бумаги, который я забрала из гостиницы после школы.
Я взглянул на часы-было шесть вечера. Примерно в это время мама обычно возвращалась домой со своих обычных занятий, а папа всё ещё был на работе.

С обоими моими родителями было трудно иметь дело, они были упрямы и иногда унижали меня, думая, что я действительно не знаю или не способен и никогда не чувствовал, что могу действительно говорить с ними должным образом.
Это должно было стать испытанием моего терпения.

Я сделал шаг вперед, и в голове у меня засели вопросы: они всё ещё будут злиться?
Как бы они отреагировали? Может быть, я подпишу все бумаги? Я надеялся на лучшее, если нет, то меня, вероятно, вышвырнут из гостиницы. Я положил согласие, которое меня попросили подписать, в карман своего рюкзака и пошел. Положив лапы на коврик с надписью "Добро пожаловать" (не зная, стоит ли их чистить), я потянулся к дверному звонку, поколебавшись пару секунд и убрав руку, чтобы просто нажать на кнопку, и мои уши немедленно уловили звук дверного звонка даже через дверь, невыносимо громче, чем я помнил.

Я подождал ещё пару секунд. Мои уши навострились вперед, пытаясь уловить каждый звук изнутри.
Я услышала "я иду" в голосе моей матери, сопровождаемый звуком шагов, идущих вниз по лестнице. Я глубоко вздохнул, успокаивая себя перед тем, как поприветствовать ее. На секунду я застыла, не зная, как начать разговор. И как раз когда я собирался попрактиковаться, дверь открылась.

Моя мама не ожидала увидеть меня, это точно, так как мы молча смотрели друг на друга в течение нескольких секунд.
Её лицо выражало удивление, радость и даже некоторый испуг. Моя, должно быть, была смесью нервозности и нерешительности.

- М-Маркус? - сказала она довольно удивленно, не делая ни шагу назад, что было, вероятно, самым близким расстоянием, на котором она когда-либо была к тавру.


- Привет, мам, - кротко сказала я.

- Я волновалась, - сказала она, нахмурившись. - Ты не должна была уходить так... если бы мама Триш не позвонила мне, я бы вызвала полицию.
- Я должен был признать, что это был не самый лучший выбор из тех, что я сделал. В любом случае, это ещё один мой долг перед ней. - Но я рада, что ты в безопасности, - сказала она, пытаясь сдержать слезы, раздумывая, обнять меня или держаться на расстоянии.

- Со мной все было в порядке. Решив остановиться в taur hostal... я имею в виду inn, делая все хорошо. Мне жаль, что я ушел таким образом, я просто думал, что вы с папой были в каком-то отрицании, чтобы держать меня в тайне.
Ты знаешь, из-за всей этой анти-таврской штуки, я имею в виду фронт предотвращения вирусов Тавра, - поправила я себя.

- Все в порядке, ты, наверное, был бы прав. Это неизбежно будет то, что нам с твоим отцом придется признать.
Это заставило нас задуматься о том, что мы пытались сделать внутри группы. Идея размещёния инфицированных в изолированном месте кажется менее идеальной теперь, когда вы таковы. - Она вздохнула, возвращаясь домой. - Входите же !

Я не ожидал, что меня впустят, думаю, это хороший знак.
Слегка кивнув, я вошла внутрь, стараясь не прикасаться ко многим вещам, я точно знала, что моя мама, скорее всего, уберет вскоре после этого.

- А какой штамм вируса вы подцепили? - Я слышал, как она сказала, заметив, как она проверила, где мои лапы приземлились.


Я сделал небольшой вдох и ответил: - 30-дневное напряжение, - как и ожидалось, её реакция была шокирующей.


- Ну... по крайней мере, это лучше, чем напряжение года, - сказала она, пытаясь быть оптимистичной, когда она села на стол, отодвинув стул в сторону, чтобы я мог сесть относительно рядом с ней.
- Итак, это означает, что нам придется сделать ремонт в доме, - сказала она, схватив бумагу и написав несколько заметок.

- Н-нет. - Меньше всего мне хотелось быть обузой. - Я... я мог бы остановиться в гостинице "четыре ноги" ещё на некоторое время, первые недели свободны, но мне, возможно, придется заплатить за последние две.


- А ты уверен? - Она сказала, что очень обеспокоена. Я была так рада, что она всё ещё была моей мамой. - Разве они готовят лучше меня?
- Она надулась, слегка поддразнивая меня, что заставило меня усмехнуться.

- Все в порядке, - сказал я, думая, что Белла на данный момент отвлеклась от разговора.
- Но я действительно не думаю, что ты должен добавить, что если я собираюсь оставаться в таком состоянии, то с этого момента я буду более осторожен с разоблачением.

- Хорошо, если вы так говорите... но вы должны знать, что если вам что-то понадобится от нас, вы можете просто дать нам знать.
- Она положила руку мне на плечо, не обращая внимания на то, что носит перчатку, и попыталась успокоить меня. - Мы твои родители и любим тебя, несмотря ни на что."Это работало, я чувствовал себя как дома.

- Вообще-то есть кое-что, - сказала я, заглядывая в свой рюкзак. - Пока первые две недели свободны, несовершеннолетние Тельцы, такие как я, нуждаются в подписи родителей на документе.
"Я объяснил, как я положил документ на стол "так, владелец услышал о моей ситуации и дал мне продленный срок, чтобы он был подписан.

- О, - сказала она, поднимая очки для чтения и рассматривая документ. - Ну, если тебе просто нужна помощь, то это самое малое, что я могу сделать, - сказала она мне с улыбкой.


- --

Я провел следующий час, разговаривая и болтая о некоторых небольших вещах, от того, как они делали о вещах taur.
Оказывается, они не говорили о моем состоянии членам своего сообщества, и кажется, что они не были так активны, как раньше. Я начал чувствовать, что моя перемена подталкивает их в более здравом направлении. Я заговорил о гостинице, о том, что я там видел, и она действительно была заинтригована. Когда я рассказал ей об инциденте со скунсой, она рассмеялась. Должно быть, это был один из самых долгих и приятных разговоров, которые я вел с ней.

Очевидно, она подписала соглашение, что дало мне некоторую безопасность. Только когда часы показывали 6: 52 вечера, я поняла, что должна была вернуться домой, не хотела рисковать, ожидая, пока стемнеет, и не столкнулась с моим отцом по пути домой.


- Ладно, я думаю, мне пора идти, - сказал я через некоторое время, - уже поздно.

- Да, - кивнула она. - Вы правы, вы не знаете, когда кто-то может скрываться вокруг, ища добычу.
- Я согласился. - Я отвез бы вас туда, если бы вы могли поместиться в машине.

- Это я знаю. Я всё ещё пытаюсь понять, что вызвало это, - признался я, направляясь к выходу, и она последовала за мной.
- И никакой связи.

- Может быть, это был тот учитель, - заметила она. Это вполне могло случиться.

- Нет, я так не думаю, - небрежно ответил я, и она не пыталась меня опровергнуть.
- Она довольно милая, когда узнаешь её поближе.

- Я бы не была так уверена, - сказала она, почесывая мне ухо своей затянутой в перчатку рукой, и я предположила, что это было" заменяющее объятие", которое заставило меня издать небольшое мурлыканье.
- А теперь иди, увидимся завтра. - сказала она, махая мне рукой, когда я уходил по тротуару.

Я оглянулась и увидела, что подъезжает папина машина, мама все ему объясняла, чтобы он не волновался.
Подняв лицо к звездному небу, я был скорее рад, так как чувствовал, что все можно уладить с моими родителями, и они, возможно, могли бы измениться к лучшему.

Часть 6

- Я рад, что вы подписали бумаги, - сказал Норман довольно удивленно, и улыбка появилась на его морде, когда он взглянул на подписанный документ, когда я села, поставив поднос с завтраком на стол.
- Как бы мне ни хотелось, чтобы такие друзья, как Триш, оставались со мной бесплатно, закон заставляет меня вести организованный образ жизни, особенно с несовершеннолетними Тельцами. - Он сказал, что тоже подпишет этот документ.

- А? А почему это так? - А я удивлялся. - Я имею в виду, почему Триш так популярна здесь, я думал, что весь её дом был приспособлен для taur с первого дня.


- Да, но она всегда была рядом, чтобы помочь. После того, как некоторые плохие дети в её школе дали ей некоторые проблемы, она пыталась помочь всем тем, кто изменился.
Она обычно навещает нас раз в одну-две недели и помогает по дому. Она действительно полезна и научилась встречаться, разговаривать и помогать людям.

- Понятно, - согласилась я, вспоминая все те времена, когда до меня доходили слухи о том, что у неё есть работа на полставки после занятий.
Теперь я понимал её гораздо лучше.

- Ну и... как они отреагировали? Я имею в виду твоих родителей, - спросил Норман после короткой паузы, которая вернула меня к реальности.


Я вспомнил события прошлой ночи, казалось бы, "счастливый конец". - Моя мама была рядом. Она волновалась, и я не виню ее, но мне показалось странным, что она никогда не обыскивала меня и ни с кем не говорила обо мне.


- Должно быть, потому, что твои родители находятся в довольно трудном положении, - заметил Норман.

- Да, именно такой она и была.
Не знаю, обнять меня или сделать шаг назад. Но я почувствовала в этом доброе намерение, - сказала я, беря кусочек тоста с беконом. - Кроме того, я хотел бы знать, как идут дела? Я имею в виду, групповая мудрость.

Колли Тавр покачал головой. Я отчасти надеялся, что без моих родителей группа здравомыслия, менее очевидный способ сказать "анти-таврская группа", уменьшила бы давление, вызванное.
- Твои родители действительно оказывали некоторое давление, но они были не единственными. Артур Коннер,.. - Это и есть отец Стива. -... в настоящее время проводит кампанию, чтобы мы ограничили деятельность гостей, например, ограничить места, где они могут быть, когда они выходят из гостиницы.

Я ошеломленно уставился на него. - А они действительно могут это сделать?

- Видимо, они хотят попробовать, - вздохнул Норман.
- Я получаю одного из их представителей и сообщения каждый день в течение последней недели. Сначала это было похоже на шутку, теперь это просто раздражает. - Он вздохнул, испустив рычание.

У меня ещё есть немного времени до начала занятий, и я уже собирался пойти в свою комнату, чтобы полежать на кровати пару минут перед уходом, пока маленькая черная фигура не переместилась из-за угла моего глаза.
Это была та самая вонючая девчонка из прошлого раза, которая направлялась к столику в углу комнаты. Поставив свои вещи на Пол, се глубоко вздохнула. - Хм.. да что с ней такое? - Я задал себе этот вопрос вслух, Ну, не так громко, чтобы его услышала она, но достаточно громко, чтобы его услышал Норман.

- Её зовут лаванда, - он указал на девушку-скунса. - Да, я заметил Иронию судьбы. Она-первый таймер.
С телятами-скунсами довольно трудно справиться. Это довольно нормально, так как один раз меняется, не в состоянии полностью контролировать свои функции организма. В её случае, это контроль над запаховой железой, который становится сложным. Я бы даже не смог этого объяснить. В результате... ну, вы можете заметить, что единственная скунсовая комната, которую мы имеем, герметично закрыта и имеет свою собственную вентиляционную систему.

- Ух ты... это довольно грубо. - Прокомментировал я.

- Возможно, но это единственное, что мы можем сделать.
К сожалению, эта форма может отогнать людей с острым обонянием прочь. - Он пожал плечами. - Они должны научиться контролировать свои собственные железы, и никто не может научить этому. - Он хихикнул. - Другой вариант-удалить железу или предложить ей анальную пробку. - Он пошутил.

Я вздохнула, не совсем игнорируя его смех.
Мне было даже немного жаль эту девчонку скунс Тавр, лаванду. Может быть, я мог бы попытаться поговорить с ней и подружиться с ней... Вау, время летит. - Извини, Норман, но мне надо идти в класс, - сказала я, вставая и направляясь к столу, чтобы бросить поднос.

- Никаких проблем, Марк. Берегите себя, - сказал он, собирая документы, которые я ему передала.

Направляясь к выходу, я улыбнулась девчонке-скунсу, а потом споткнулась, промахнувшись мимо маленькой ступеньки у выхода.
К счастью, именно она заметила это и хихикнула. Это был короткий момент, но я действительно чувствовал, что сделал её день немного лучше.

- --

Это был довольно длинный и обычный день в школе. Прошла неделя с тех пор, как я заразился вирусом и изменился.
Очевидно, что всё ещё не вернулось к норме, люди всё ещё упрекали меня за мое отношение к таврам. Делая такие вещи, как избегать приветствия их рукой после заражения вирусом или просто намеренно избегать их, в результате чего я получаю довольно плохую репутацию. По словам Триш и пола, люди были спокойны в течение прошедшей недели, конечно, к настоящему времени я не очень беспокоился.

Это была довольно обычная прогулка по коридору, обычный понедельник днем. Некоторые студенты медленно упаковывали свои вещи из шкафчиков в рюкзаки, давая понять, что они уже пропустили выходные.
Для меня понедельник никогда не был проблемой, я просто пытался сделать все возможное, и я не позволю быть четвероногим, хвостатым и пушистым остановить меня от этого.

-... Так вот, это своего рода причина моего C, - объяснил мне Пол, когда я взяла некоторые из своих вещёй из своего шкафчика, а другие студенты направились к выходу.


- Я действительно думаю, что вы должны хорошо посмотреть на упражнения в классе и в книгах, а не пытаться придумать оправдания, - сказал я, рассмеявшись.


- Ну да, а какая же тогда у тебя была оценка? - Возразил он, когда я закрыл свой шкафчик и положил на спину седловидную сумку.


- У меня есть Б... - Я всегда старался быть хорошим учеником. Прожив все это время минимальное социальное взаимодействие, я всегда старался хотя бы преуспеть в учебе.
- Но Мисс Хоторн говорит, что теперь, когда я сижу перед классом, мои оценки могут повыситься.

- Простите, но что вы сказали об оправданиях? - сказал он насмешливым тоном.

- Туше, - ухмыльнулся я, направляясь к выходу.


- Подожди, ты уже уходишь? Разве у нас нет практики бега по пересеченной местности? - спросил Пол.

- Да, но будет лучше, если я отнесу свои вещи в шкафчики, чтобы избавить себя от поездок туда-сюда.
- Я вытащил из кармана своей короткой куртки (которая стала легче носить, но все равно раздражала) замок, которым я буду пользоваться, чтобы сохранить свои вещи в безопасности.

- Хорошая мысль, - согласился он, прежде чем остановиться на выходе. Я остановился вскоре после того, как увидел, кто был в пути.
Коридор был почти пуст, а перед нами и выходом стояли три фигуры, стоящие на пути. Мне хватило одного взгляда на их фармацевтические маски и перчатки, чтобы понять, кто они такие. Нет, они не были учеными, но членами группы здравомыслия, я знал это, потому что это то, что они обычно носят, когда идут на встречу с тавром, только по обязательным причинам.

- ЭМ... привет, - вздохнула я.

Это все было делом рук Стива, я знал это... и вот он был там, в крайнем левом углу группы, просто ухмыляясь.
В середине была Джоанна, она была президентом группы здравомыслия. В отличие от большинства членов группы, её родители, хотя никогда и не были инфицированы, относились к Тельцам довольно дружелюбно, именно её страхи, вызванные либо разоблачением и изменением, либо просто отвращением к животным, побудили её стать лидером группы здравомыслия. И наконец, на правой стороне был Кит, просто один из постоянных членов группы, он был довольно раздражающим Бутлером.

- Маркус Финвей, - объявила она со своим обычным маниакальным тоном, которым она вела группу.
- Значит, то, что они мне сказали-правда? Что случилось? Ты что, потерял бдительность во время уборки?

- Я закатила глаза.
- Можно и так сказать, - сказала я, двигаясь вперед, но они, казалось, не сдвинулись ни на дюйм. Мои уши дернулись, когда я услышала пластмассовый щелчок, а также шаги членов группы, когда они вновь заняли свои позиции. - Не могли бы вы, ребята, отойти в сторону?

- Нет, до тех пор, пока вы не согласитесь помочь нам сделать ваше дело для директора.
Это может помочь нам расширить политику, проводимую школой. - И снова они собирались заставить меня саботировать своих друзей. Я вздохнула, теперь уже раздраженно. Они не получили никакого сообщения.

- Извини, Джоанна, но мой ответ будет таким же, как и у Стива.
Я не участвую в этой попытке обрамления, - заявил Я.

- Это не подстава, это правда, это единственный способ, которым вы могли бы заразиться болезнью, - сказала она, пытаясь оставаться спокойной.
- Я почти уверен, что это был либо тот учитель из Тавра, либо наш местный перевозчик. - Она сказала, имея в виду Триш. Это было низко.

- Это была не Мисс Хоторн и не Триш, особенно Триш. Честно говоря, я не могу действительно поверить, что вы пытаетесь заставить таврса жестко контролировать.
Почти невозможно постоянно быть в безопасности, Джоанна. И сама идея откровенно исключить тавров просто недостаточно хороша. Ты все равно разоблачишься, и кроме того, это того не стоит, - сказала я, скрестив руки на груди.

- Маркус, ты ведешь себя неразумно, - возразила она.
- Я имею в виду, ты же член клуба.

- Вообще-то нет. Я был там, потому что мои родители заставили меня. Теперь, когда я заражен, я не думаю, что принадлежу к этому клубу, - заявил Я.


- Хорошо... мы пойдём. - Она указала на Стива и Кита, которые попятились назад, готовые выйти и расчистить путь, когда он вернется. …

- Но сначала брось диктофон.
- Я слышала, как голос Триш произнес обвиняющим тоном. Мы все обернулись, чтобы увидеть её от двери, стоящую со скрещёнными руками, постукивая ногами, когда она поймала их с поличным. Я был потрясен, услышав их, неужели они записывали меня все это время? Я могла только нахмуриться, прежде чем подойти ближе. Именно тогда я вспомнил, как услышал щелчок того, что могло бы быть устройством.

- это правда, Джоанна?
- Сурово спросил я, потому что никому не нравилось быть обманутым. Из того, что я знал, Джоанна, вероятно, будет использовать все, что я сказал, и искажать мои слова, в конце концов, Кит был в аудиовизуальном клубе.

- У меня нет на это времени... - ответила она, направляясь к Триш, потому что дела шли совсем плохо.
- А почему ты лезешь в клубное дело, - сказала она моему другу. Все ещё не снимая перчатки или маску. Для группы здравомыслия Триш находилась в состоянии постоянной инфекционной ответственности.

- Джоанна, я не вхожу в эту группу.
Я думаю, что становление тавром ставит меня на испытательный срок, согласно вашим правилам я вполне могу здесь, что я официально и делаю, - сказала я, придвигаясь ближе. - А теперь отдай мне диктофон.

- Да, сделай это, - сказала Триш.

- И снова я не понимаю, о чем ты говоришь.
- сказала она, когда они проходили мимо неё. - Мы уладим это позже.

В этот момент Триш протянула руку и схватила Стива за запястье.
- Отпусти меня! - сказал он довольно раздраженно.

- Нет, пока вы не отдадите мне диктофон. - Она подготовилась.

- А то что?
- Он сказал, что пытается вырваться. Джоанна и Кит просто смотрели издалека.

- Давай просто скажем, что в настоящее время я не очень хорошо себя чувствую, - сказала она, глядя в сторону, в то время как её рука вытягивала шею на спине её рубашки.
Я не мог видеть, что происходит с моей стороны, но я мог видеть, как лицо Стива побледнело, когда оно стало одним из шока, а затем перешло в крайний испуг. Я увидел, как он тут же сунул руку в карман джинсов, вытащил маленький диктофон и торопливо протянул его Триш.

- О, хорошо, - задумчиво произнесла Триш, размахивая диктофоном и освобождаясь от хватки Стива, который тут же отпрянул, вцепившись в его руку, как будто в ней были какие-то съедобные бактерии.
- Не волнуйся, я дам тебе это позже.

- Оставь его себе, псих, - прошипел он и попятился вместе с Джоанной и Китом, которые тут же попятились от него.


- Вам нужно немедленно пойти в кабинет медсестры, - строго сказала Джоанна.

Сразу же после её приказа они исчезли за углом.
Я чувствовала, как их шаги становятся все тише, давая мне понять, что теперь мы одни. - Что все это значит? - Это был мой непосредственный вопрос к Триш, когда она подошла ближе.

- Ну и что же? Я только что показала ему это, - сказала она, поворачиваясь, чтобы показать нам с Полом свою шею сзади.
Моей реакцией был шок. Нижняя часть шеи Триш была красной, вероятно, это была какая-то сыпь, которая напомнила мне один из самых очевидных симптомов вируса Тавра. - Ты действительно меняешься? - сказал Я довольно удивленно.

- Ай, Триш, опять? - Простонал Пол полушутливым тоном.


- Расслабься, я в порядке, или, по крайней мере, я думаю, что это так, - она засмеялась, протянув руку назад и потирая красную область, которая неожиданно исчезла.
- Хорошая вещь о большинстве членов клуба здравомыслия заключается в том, что они слишком напуганы, чтобы либо исследовать, как выглядят настоящие симптомы, либо просто предположить, что они думают, что это симптом. - Она засмеялась, показывая мне кончик своего пальца, который был красным. - Вообще-то я удивлена, что Джоанна не узнала дешевую помаду. - Она достала из кармана носовой платок и снова принялась за уборку.

- Ну, спасибо, что пришли, я действительно волновалась, что они могли бы сделать с записью, если бы ты не остановил их, - вздохнула я.


- Я уверен, что они просто исказили бы твои слова. - сказала она, похлопывая меня по спине. - Не волнуйся, план провалился.


Я молча кивнул. - Я чувствую облегчение от этого. Надеюсь, они не будут пытаться сделать что-то подобное снова.

- По крайней мере, на этой неделе.
Эти придурки никогда ничему не научатся. Без обид, Марк. - Добавил Пол в шутливой манере.

- Не обижайся, - рассмеялся Я.
- Я там почти не состоял.

- Ладно, ребята, хватит болтать, мы едем на тренировку? - Я слышала, как Триш кричала с порога школы.


- Иду! - Мы оба сказали, что идем на поле для бега.

Часть 7

- Ладно, все собирайтесь, - сказала Мисс Хоторн, хлопая в ладоши, чтобы привлечь внимание команды страны кросс.


Я как раз заканчивал свои упражнения на растяжку, умудряясь выучить их, было немного хлопотно, но после нескольких поездок и падений я получил навык этого.
Так или иначе, когда я подошел к группе, Мисс Хоторн улыбнулась, глядя на нас. - Ну что, мы все готовы начать наш поход?

- Конечно, - сказал Джош.

- Да, давайте начнем с этого, - сказал Пол.

- Хорошо, Мисс, - ответила Триш.


- Да, - был мой обычный ответ.

- Очень хорошо, тогда мы начнем спускаться по своим собственным тропам. Но сначала я должна сделать пару объявлений, - сообщила она нам.
- Во-первых, я был проинформирован секретарем школы, что тренер Джеймсон возвращается в школу завтра и начиная с этой среды…

Я не мог не чувствовать себя немного плохо из-за этого, и для меня это было понятно.
Мой взгляд на учителя волчьего Тавра резко изменился с тех пор, как я заразился вирусом Тавра. Тогда, чуть больше недели назад, я заразился, и моя жизнь изменилась. Учитель, которого я раньше держал на расстоянии, теперь показывал мне дружелюбный подход, который я, вероятно, наблюдал бы. И по сравнению с тренером Джеймсоном, который был на том же уровне отношения, что и Стив, то есть у него была некоторая неприязнь к таврсу. С Мисс Хоторн было гораздо веселее, когда она болтала с нами по дороге. Все эти мысли были причиной того, что я не был на 100% доволен новостями. Несколько дней назад я был бы рад, но сейчас мои уши были опущены.

-... он вернется к преподаванию в этом клубе, и это будет мой последний день, когда я буду присматривать за тобой.
Это было весело иметь вас всех, и я, конечно, нуждался в некотором отдыхе на свежем воздухе на некоторое время. - Я подумал, не спросить ли мне об этом позже. - А ещё сегодня я хотел попробовать другой маршрут для тавров, о котором мне только что сказали. Это один только для taurs из-за местности и длины.

- А? Хорошо, а где это? - С интересом спросил Пол. - Может быть, это за холмом?

- Не волнуйся, я покажу дорогу Маркусу.
Это в основном небольшой путь, который огибает холм и соединяется с обычным, который мы берем. Помни, что ты должен быть в компании взрослого Тавра, если тебе нужно пройти этот путь, - предупредила она. Внезапно я почувствовал себя довольно особенным для того, чтобы быть тавром, к этому моменту я знал, что у того были свои преимущества, но в ситуациях, подобных этой, преимущества были более заметны. - Мы с Маркусом пойдём по новой дороге, а Триш поведет Джоша и Пола вниз по обычному маршруту. Мы все согласны с этим?

- Хорошо, Мисс. - Мы все говорили, но не обязательно хором.

- Очень хорошо, а теперь ещё кое-что, - сказала она, доставая из рюкзака что-то маленькое.
- Если вам что-то понадобится или у вас возникнут проблемы, используйте это, и я поспешу, если вам понадобится помощь, - она уронила простое ожерелье свистка.

- ГМ, а на расстоянии это сработает? - сказал Джош, опередив меня. - Можно мне взглянуть на него?

Триш, казалось, узнала свисток, передавая его Джошу.
- Мисс, это... - её перебили, или, по крайней мере, я не успел расслышать остальное, так как услышал самый оглушительный звук, который я когда-либо слышал. Это было ужасно острое ощущение, как будто у меня в ухе постоянно крутилась высокоскоростная машина. Моей первой реакцией было зажать уши в попытке заглушить его. Я взглянул на Мисс Хоторн и заметил, что она находится в том же положении.

Через пару секунд свист прекратился.
Я увидела, как Триш сняла свисток с губ Джоша, который, казалось, был так же удивлен нашей реакцией, как и Пол.

- Что это был... это был один из тех особенных свистков?
- спросил Пол, пока учительница гладила её по ушам, а я пыталась успокоить свой мех, чтобы он не встал дыбом.

- Да, это свисток для дрессировки собак.
Он испускает громкий высокочастотный шум, который просто воспринимается животными или Тельцами, и дующий он становится более раздражающим, чем ближе мы находимся, - сказала она, бросив на Джоша небольшой взгляд.

- Простите, мисс, я просто хотел попробовать, - сказал он извиняющимся тоном.

- Это сработает за холмом?
- Быстро спросила Триш, отвлекая внимание учительницы.

- Как вы можете видеть, и Маркус, и я были в состоянии слушать его и немедленно сбегать, если вам нужна помощь, также, если он используется в городе, это может быть так же полезно, поскольку, насколько я знаю, в настоящее время в полицейском участке есть 4 Тавра, два из которых-клыки, - сообщила она.
- Всего один длинный удар, и они сбегут.

- Только не используй его в радиусе километра вокруг моего дома, - полушутя проворчал я.
Мы все рассмеялись, хотя я тоже был полусерьезен, от этой штуки у меня заболели барабанные перепонки.

- --

И без дальнейших комментариев мы отправились в нашу поездку.
Путь был установлен достаточно просто. Группа должна была пройти четверть пути вместе, а затем учитель и я должны были отделиться от группы и сделать крюк, а затем договорились встретиться обратно к последней четверти пути, чтобы просто вернуться на территорию школы.

По-видимому, учитель был в порядке с доверием Триш с ответственностью вести группу, и я не был удивлен этим, она была одной из самых ответственных девушек, которых я знал, и Пол, Джош и я уважали ее.
Все вернулось к тому, как было много лет назад, до того, как вирус поразил её в первый раз.

Как только мы добрались до тропинки, дорога разветвилась, и мы расстались, пожелав друг другу удачи.
Тропинка была довольно скрыта. Это была скорее грязная тропинка, которая шла между деревьями. Мисс Хоторн определенно была здесь по крайней мере один раз, когда вела меня вниз по тропинке. До сих пор меня заботило только одно-как бы там не потеряться. Это было бы до моего изменения, но прямо сейчас я чувствовал себя как вездеход, что заставило мой авантюрный дух подняться. Я уже был тавром, поэтому не боялся заразиться, мое тело было больше приспособлено для такого рода деятельности, поэтому мне не нужно было беспокоиться о том, что я устану, и у меня был гид, поэтому я не мог заблудиться. Единственное, что меня беспокоило, это то, что я получал обувь, как
чехлы вокруг моих лодыжек пачкаются так же, как и нормальная обувь.


- Маркус, нам придется немного ускорить ход, чтобы покрыть дополнительное расстояние, это будет проще простого, - сказала Мисс Хоторн, когда она начала рысь в более легком темпе, оставляя меня позади.


- О'кей, Мисс, - сказал я, начав свою рысь, чтобы вскоре догнать ее. Довольно ветрено, все это время мне пришлось немного притормозить, чтобы не отстать от остальных.


Новый путь оказался, как и ожидалось, более трудным, чем обычный. Это было больше похоже на поход, чем на прогулку в парке.


- Я должен поздравить тебя, Маркус, - заметил волк Тавр, стоявший передо мной, пока мы бежали рысью, - твои оценки взлетели до небес за последние недели.


Я слегка улыбнулась, я не привыкла разговаривать с учителями вне территории школы. - Спасибо, я думаю, это потому, что я начала сидеть перед классом.


- Да, мне показалось, что у тебя раньше были проблемы с чтением на доске, - сказала она.

- Ну, с тех пор как я подхватила вирус, у меня действительно не было причин избегать сейчас лицевую часть комнаты, без обид, - сказала я.


Вместо этого она весело рассмеялась мне в лицо. - Ну, я действительно не могу винить тебя. Несколько месяцев назад я был почти таким же, как ты.
Я бы лучше пошел в другое кафе, чем сидел рядом с тавром.

- Неужели? - Я в этом сомневался. Это казалось немного трудным, учитывая, что когда я встретил её в начале семестра, она уже была волком тавром.


- Да, конечно, ты же не думаешь, что большинство людей приветствуют свое первое изменение с распростертыми объятиями, а?
- Она рассмеялась. - В моем случае это были самые большие недели в моей жизни, честно говоря.

- Ну скажи же. Я никогда по-настоящему не слышал ни слова о тебе или твоем состоянии как Тавра, - сказал я, прыгая через пень, который стоял на пути, просто чтобы проверить мою новую физическую форму.


- Очень хорошо. С чего же мне начать? - сказала она себе, немного притормозив и задумавшись. - Ну для начала, у меня есть вирус taur в течение следующих 2 лет, 26 месяцев, чтобы быть точным.
Не всю жизнь или постоянное напряжение, как утверждают слухи в школе.

- Вы слышали эти слухи?
- спросила я, главным образом потому, что знала, что это были классические слухи, которые ходили вокруг клуба здравомыслия.

- Маркус, собаки могут слушать звуки финта, звуки, которые находятся на расстоянии 25 метров.
Я слышу, как в коридоре падает булавка, и мне не нужно прилагать никаких усилий. Мне приходилось тренировать слух, чтобы отфильтровывать шумы, когда я не пытался их уловить. Я почти уверен, что вы должны были пройти через это.

- Согласна, - я попыталась вспомнить неделю назад, когда впервые переоделась.
Внезапно я стал больше осознавать запахи, и слух стал временами кошмаром. Стало досадно слушать уроки из соседних комнат или звук используемой посуды, а также одноклассников, жующих свой обед в столовой. Обычно мне приходилось отвлекаться на все подряд, чтобы притупить свои чувства. Я был рад, что в гостинице taur все номера были звукоизолированы.

- Во всяком случае, как я заразился вирусом до этого самого дня. Я не уверен и не очень хочу указывать пальцем, но, вероятно, это был подарок, который я получил от своего дяди, который в то время заболел вирусом.
До сих пор я только слышал и видел об этом на фотографиях, которые он прислал мне. Примерно в то же время во всем городе было около 10 или 20 тавров, так что мы все привыкли к этой ситуации.

- Итак, прежде чем я начал чувствовать симптомы, у меня была моя карьера преподавателя математики на полставки и небольшая работа на полставки в качестве секретаря.
Каждый день я выходил из своей квартиры на 10-м этаже, чтобы попасть в школу для моей ежедневной обязанности, а затем отправлялся в штаб-квартиру пищевой компании для моих других заданий. У меня была тяжелая жизнь, но я не могла жаловаться, плата была хорошей, мои выходные были для отдыха, и у меня был мой парень, Джонни.

- А потом это случилось. Однажды утром, когда я быстро завтракал, меня начало тошнить, желудок начал меня убивать, и моей первой реакцией было бегство в туалет, чтобы вырвать.
Мне стало интересно, что же тогда со мной происходит. Вскоре после этого у меня началась сыпь, и я растерялся, гадая, что же я съел, чтобы вызвать такую аллергическую реакцию. Когда я увидела угольно-черный мех, растущий на моей руке, я почти догадалась, что случилось со мной. - Сказать, что эта часть истории была вам знакома, было бы преуменьшением. Я мог бы предположить, что шок в каждом из них о предстоящей перемене такой же: испуг.
- Когда все эти перемены закончились, я посмотрела на себя в зеркало и была несколько шокирована, увидев свою новую форму.
Из учительницы-секретарши я превратился в большого черного волка. Первой реакцией был крик при моем новом появлении, который вышел как вой. - Она хихикнула. - Оглядываясь назад, я думаю, это был небольшой шок.

- Да, у меня было так же, может быть немного легче.
- Но ты ведь сразу же встала на ноги, не так ли? - спросил я.

- Я бы с удовольствием сказала, что да, - ответила она, сам не знаю почему, может быть, из-за тона её голоса, но она выглядела смущеной.
- Но на самом деле я была слишком потрясена и напугана переменой, и не осмелилась выглянуть из комнаты целый день. Я позвонила, как учили, на работу и сообщила, что заболела.

- Мой парень, казалось, был шокирован моим видом, мне пришлось убеждать его, что я не собираюсь его сожрать, и он, насколько мог, успокоился.
Он предложил помочь мне сделать покупки и помочь мне приспособиться, основные вещи, такие как одевание и сон, стали немного более хлопотными, как вы, возможно, заметили. Я кивнул на это замечание. - Итак, с течением времени я все больше и больше готовилась к встрече с реальным миром за пределами моей комнаты, тем более что у меня заканчивались больные оправдания.

- Значит, тебе удалось выбраться из этого места и вернуться в школу? - Я догадался.

- К сожалению, нет, в тот день я обнаружил, к моему ужасу, что лифт был неисправен и поэтому не обслуживался, и спускаясь по 10 лестницам, как это было что-то довольно страшное.
Более того, в тот же день мне позвонили с рабочего места. Они меня уволили. Не знаю, почему, хотя, вероятно, потому, что я звонил больным много раз, или, из того, что я слышал, распространились слухи о моем состоянии.

По-видимому, мой парень сказал своему другу, совсекретарю из компании. Какая бы ни была причина, по которой я остался без настоящей работы.


- Я набрался смелости за выходные и, готовясь выйти на улицу, пока Джонни доставал мне вирусные тесты, которые в то время заняли день, чтобы обработать из-за региональной новизны.
Так или иначе, к понедельнику я уже решительно шагал в сторону школы, чтобы вернуться на работу. Они были довольно всеобъемлющими, и я всё ещё в долгу у Принципала за предложение полного рабочего дня из-за моей проблемы, которую я с радостью принял.

- Это был огромный сюрприз-увидеть время Тавра? - А я удивлялся. Для меня 26 месяцев были бы крайностью, я не мог быть уверен, как это было бы для неё.


- Ну, результаты пришли в понедельник, сразу после того, как я вернулась из школы. Джонни ждал меня в моей квартире, держа в руках конверт.
Я снова завыла той ночью, прочитав результаты, - сказала она со вздохом. - И сразу после этого, как мне показалось, он думал об этом весь день, он порвал со мной. Сказав, что он мог бы выдержать меня в качестве волка в течение недели или двух, но 2 года были его пределом. Мы попрощались друг с другом, завершив отношения в хороших отношениях, хотя я не планирую возвращаться вместе с ним.

Я почувствовал некоторую жалость, радуясь, что не заразился вирусом, имея подругу, хотя мне интересно, применима ли старая поговорка:
- Лучше любить и потерять то, что никогда не любил вообще".


- Но я снова поднялся на ноги, все четверо, и решил идти дальше. Прошло уже несколько месяцев, и я справилась с этим.
Как вы можете видеть, я довольно хорошо приспособлен и живу жизнью. Школа была достаточно любезна, чтобы заплатить за терапевта, чтобы помочь мне адаптироваться, и льготы довольно хороши. Ощущение мягкого меха похоже на ношение собственного пальто, завывания хороши, чтобы "мотивировать" студентов и... - сказала она, прежде чем начать спринтерскую гонку. - Я никогда так не любила тренироваться! - Она засмеялась, когда я был оставлен позади на пару метров, прежде чем я отреагировал и побежал за ней.

Я многому научился на её опыте. Мы с ней не сильно отличались друг от друга, и если бы она научилась управлять своим временем как Тавр и проблемами, которые он несет.
Я уверился, что смогу поговорить с родителями... завтра.

- ---

Затем мы с учительницей первыми прибыли на перекресток и стали ждать Триш, Джоша и Пола.
Тяжело дыша и отдыхая на корточках, это был первый раз, когда я почувствовал, что обучение было действительно жестким. Если бы я уже не сомневался, что вирус - это болезнь, я бы сейчас так и сделал. Через пару минут после отдыха группа догнала нас, и мы направились обратно на территорию школы.

Мы просто болтали на обратном пути, я рассказал им все о курсе, от пути, взятого до того, насколько старый или используемый он казался.


- Определенно не на вашем уровне, - сказал я им с некоторой игривой самодовольностью, когда мы прибыли к объектам.


- Ну, я мог бы, если бы заразился, - фыркнул Пол.

- Ну да, конечно. У Триш больше шансов заразиться трижды, прежде чем ты получишь свой первый раз, - пошутил Джош, поскольку Пол был единственным из группы, кто не был тавром.


- Очень смешно, - хором сказали Триш и Пол.

- Ну что ж, мальчики и девочки, - прервала их Мисс Готорн, поднимая свою спортивную сумку и собираясь уходить. - я не могу вам помочь.
- Я должен бежать, тесты сами по себе не исправят. Это была веселая неделя быть вашим тренером, приятно провести время, - сказала она вежливо.

- Спасибо, Мисс. - Воскликнули мы все, когда она улыбнулась нам в ответ и просто отскочила в сторону.

Я улыбнулась и вместе с друзьями направилась к шкафчикам.
- Итак, Маркус, как идут дела? - спросил Пол, они все трое всегда были там, пытаясь помочь мне и желая обновить мой статус. Я не спрашивал почему, потому что прекрасно знал, что не возьму инициативу в свои руки и не наберусь смелости работать над этим самостоятельно.

- Все по-прежнему так, как было в прошлый раз, когда ты спросил... Хотя, знаешь, я собираюсь поговорить с ними завтра.
Я не могу продолжать избегать этого. - Мой ответ принес мне пару похлопываний от Пола и удар по боку от Триш.

- Очень хорошо, Маркус, просто помни, что они твои родители, они уже знают, что ты их сын. Это просто вопрос того, чтобы они привыкли к этому и приняли решение между вами и их группой.
- сказала Триш, когда мы подошли к входу в раздевалку. - В любом случае, ребята, теперь моя очередь уходить, - сказала она, направляясь к раздевалке девушки.

- Пока, Триш.

- Увидимся завтра.

- Ваше здоровье, - сказал Джош, прежде чем направиться внутрь, а следом за ним и Пол. Я чуть было не побежал за ним, но что-то привлекло мое внимание.
Просто на затылке Триш, когда она уходила, я могла бы поклясться, что там всё ещё был красный от шутки, которую она сыграла с членами группы здравомыслия. Я думаю, что она не очистила помаду полностью…

Часть 8

Остаток дня я провела, делая домашнее задание в своей комнате.
К счастью, мне не потребовалось много времени, чтобы закончить его. По крайней мере, насколько я мог, Интернет был отключен, поэтому я не мог искать информацию для отчета. Так что я решил сделать перерыв и отправиться в кафетерий Беллы на обед, хотя почти ужин. Поставив свои сумки в сторону, я довольно небрежно вышла из комнаты, просто чтобы наткнуться на мягкий черно-белый мех, сопровождаемый женским вздохом. Мне потребовалось меньше секунды, чтобы понять, что я случайно наткнулся на хвост девушки-скунктавра. Моей первой реакцией было отступить, пока она случайно не опрыскала меня, хотя у меня случайно были задние лапы, в результате чего я споткнулся в сидячем положении.

- Мне очень жаль! - крикнула девушка, отступая от меня, по-видимому, боясь случайно обрызгать меня водой.


- Нет, это моя вина. Я не смотрел, - сказал я, когда пришел в себя, - это была лаванда, та самая девушка-скунс из трактира, с которой произошел тот инцидент пару дней назад.


- Она сделала паузу на секунду и вздохнула с облегчением. Моя железа не взорвалась, - сказала она, краснея и немного смущаясь.
- Извини... я лаванда, лавандовый Король.

- Маркус Финвей, рад с вами познакомиться, - ответил я.
- Вы направлялись в кафетерий? - сказал я, пытаясь завязать светскую беседу.

- Ага, хочешь присоединиться? - спросила она несколько счастливо.


- О, конечно, - ответила я, когда мы пошли по коридору. - Ну и как сегодня школа?

- О, как обычно, люди пятятся от моей задницы каждый раз, когда я наклоняюсь, чтобы поднять что-то, что я уронила.
Постарайся не думать об этом, ведь я скоро вернусь обратно, - сказала она. Лаванда приняла гораздо более дружелюбное отношение после встречи со мной, это была её первая смена taur и проводила время, избегая людей, но я начал ладить с ней. Если бы я был на её месте, я бы почти подружился с любым, кто говорил со мной, пока я учился контролировать свои пахучие железы.

Мы провели это время за ужином, разговаривая и знакомясь друг с другом. Место казалось наполовину заполненным, некоторые из тавров предпочитали есть вне дома, но еда здесь была не плохой, она была действительно вкусной.
Я отчасти говорю, что это из-за готовки Беллы. Так или иначе, мы болтали о друзьях, школе и домашних заданиях.

После того, как мы закончили наш ужин, мы увидели женщину, входящую в приемную через коридор. Нам удалось хорошо разглядеть ее, когда она подошла к столу и заговорила с Норманом.
То, что привлекло наше внимание, было то, что она была человеком. До сих пор я видел только тавров, идущих по коридорам, так как большинство из них держались бы сзади, избегая возможного заражения через гостиницу. - Так почему же она была здесь?". Мои уши ухитрились уловить часть разговора между этими двумя.

- Итак, норм, Я дал тебе новый маршрутизатор, немного увеличил скорость загрузки и убедился, что брандмауэры обновлены.
- сказала она, остановившись только для того, чтобы кашлянуть в её сторону. - Я думаю, что это то, о чем ты просил. - Она протянула мне листок бумаги, вероятно, счет.

Норм, колли Тавр одобрительно кивнула. Его глаза смотрели на маленький ноутбук за стойкой, проверяя, действительно ли скорость интернета увеличилась.
- Спасибо, Тина, это то, о чем я просил. Надеюсь, у вас не было никаких проблем с его установкой. Сколько это будет стоить?

- Давай посмотрим... - она достает свой смартфон и печатает на нем. - Это должно быть о... - её прервали, когда она начала кашлять ещё сильнее на боку, в свою салфетку.
Я мог бы поклясться, что увидел капли пота, выступившие на её лице. - О, извините за это. Глубокий вдох, глубокий вдох. Это будет стоить восемьдесят долларов, как и было сказано, - сказала она, показывая ему свой экран и вытирая лоб. С того места, где я находился, её поза начала колебаться.

Норман достал деньги из ящика стола администратора и протянул ей, вот тогда он неизбежно заметил её позу и неуверенность.
- ЭМ, ты в порядке, Тина? - Он моргнул, наклонив голову, вероятно, пытаясь получше рассмотреть её шею.

- А, это вирусная норма. Пытаюсь понять, как долго я продержусь, прежде чем изменюсь, - ухитрилась я выслушать его с легким шоком и удивлением.
Я даже начал видеть, как её уши поднимаются к самой макушке. Казалось, она была готова упасть в обморок, но создавалось впечатление, что она делала это и раньше.

На лице Нормана беспокойство сменилось весельем. - Только ты можешь превратить таврские превращения во что-то интересное, Тина, - сказал он, выходя из-за прилавка и подходя к ней, - как долго ты сдерживалась?
- спросил он, очевидно заметив её уши, зная, что она проигрывает битву и помогает ей опереться на него.

- О-о-о... максимум три часа, личный рекорд. О, а вот и хвост... Ах! - Я услышала, как она ахнула или, скорее, вскрикнула, когда увидела, что у неё в джинсах растет выпуклость.
Её уши уже были сформированы и покрыты светло-коричневым и белым мехом, напоминающим собачий. - Вот тебе и побитый рекорд Гиннесса. А где твоя раздевалка снова?

- Ну, если ты упустишь одно из этих изменений, все остальное начнет разваливаться.
А что касается комнаты, то она дальше по коридору. Позволь мне помочь, я тебя перенесу. - сказал он, помогая ей спуститься в коридор, пока она прижимала к себе рюкзак.

- А ты это видел? - спросила я у Лавендера, и тот кивнул. Она была так же заинтересована, как и я. Я встал со своего места и окликнул Нормана.
- Норм, тебе нужна помощь?

Тина, казалось, смеялась, говоря бессвязно, как пьяный, вероятно, от продолжительной лихорадки.
- О, Какая красивая, пушистая кошка. Люблю козлиную бородку, ты крутишь ею, могу я уткнуться лицом в твой мех? - Она продолжила, Когда норм закрыл дверь в раздевалку.

- О, подождите минутку, дети, - сказал он, закрывая за собой дверь. Мое любопытство побудило меня подойти и попытаться прислушаться к довольно странному, если не смешному происходящему событию.
- Может, ты возьмешь свою одежду на всякий случай, - услышал я его голос. - Собака, как всегда, так что я не думаю, что ты вырастешь из своей рубашки, - сообщил он.

Изменившаяся женщина ответила "Угу", но затем начала кричать и тяжело дышать. Я начал слышать треск костей, часть изменения, которое я понял, но звучало довольно болезненно для меня.


- Прекрати, Тина, только дай мне расстегнуть твой ремень, а то тебе будет больно! - Я слышал, как Норман кричал, а за ним кто-то возился.


- А кто она такая? - спросила лаванда, с любопытством глядя на меня.

Я мог только пожать плечами, прежде чем вспышка женщины удивила меня.


- О Да!! Боже, я так скучаю по этому вирусу!!

- Тина! Ты можешь держать это в секрете?! Это единственная не звукоизолированная комната во всем здании.


- О, дай ему отдохнуть, норм. Это были долгие две недели. Я уже чувствую себя хорошо! Пока она говорила, Мы оба слышали трескучие звуки.
В дверь постучало что-то металлическое и мягкое, похожее на ткань.

- Да, скажи это своей обычной одежде, - пошутил Норман, открывая дверь и моргая, когда посмотрел на нас с лавандой. - хм, привет, - сказал он довольно смущенно.


- Эм, кто это, норм? - спросил я его.

- Она звучит немного... э-э... странно, - заметила лаванда.

- Маркус, Левендер, познакомьтесь с Тиной Хаджинс, она наша обычная техническая поддержка здесь и мой друг, но люди вокруг знают её в основном по её любви к вирусу taur, - сказал он, объясняя нам о её репутации и о том, что она.


Через некоторое время оттуда вышла Тина. Теперь она была полным белым корги тавром, на несколько дюймов выше меня.
Она всё ещё была одета в короткую черную рубашку с рукавами, которую она принесла, но её трансформация заставила мех нарастать и подчеркивать её декольте, которое я старался избегать в поисках скромности. Вдоль её ног были прикреплены сумки для груза, а рюкзак был на её новой спине, что делало её похожей на авантюристку. Черные брюки из спандекса прикрывали её сзади для скромности с торчащим обрубком хвоста. Её рыжие волосы были собраны в свободный хвост. - Это было так приятно, - сказала она. Таврская форма определенно подходила ей.

- Я так и думал, что ты к этому готова, - поприветствовал её Норман.
Это казалось ей слишком естественным, но, конечно, было бы невежливо прямо спросить об этом.

- В наши дни это всегда хорошая идея, - сказала Тина. Она вытянула мускулы, подняв руки вверх и выгнув спину дугой.
- О, прости за это, я вроде как схожу с ума и болтаю, как сумасшедшая, - засмеялась она.

- Хе-хе, никаких проблем, Мисс Хаджинс, - сказал я.
- Тебе, кажется, все это очень нравится, и часто такое с тобой случается?

- Да, вроде того. Я вроде как специально заразилась, - её ответ несколько удивил меня.
Я никогда не слышал о чем-то подобном, и мне стало интересно, почему. - Я так скучаю по этому телу, что мне просто нужно было вернуться к" нормальному", если вы понимаете, что я имею в виду, - я видел, как норм закатывает глаза. Некоторые из проходивших мимо тавров заметили Тину и поприветствовали её "Привет" или "Добро пожаловать домой". Она действительно была "популярна" среди постоянных гостей и персонала этого места.

Лаванда огляделась, заметив и это.
- Ты специально заразился? - спросила она, опустив одно ухо в легком замешательстве.

- Да, она одна из тех сумасшедших, которые любят вирус, - сказал норм.


- И довольно веская причина для этого, - перебила его Тина, подходя ближе к колли Тавр. - Они что, новички?
- спросила она.

Норм кивнул: - Да, они изменились совсем недавно, - объяснил норм.

- Согласилась Тина. - Ладно, я понял.
Знаете что, у меня есть время до моей следующей работы, давайте все сядем и поговорим, Я люблю поговорить", я не заметил. - Она указала на центр вестибюля, где стояли столы, лежали диваны и лежали мешки с фасолью.

- Ладно, время для рассказа, - объявил Норман, когда мы с лавандой уселись на диван и погремушку соответственно.


Тина и остальные зрители сели. - Итак, расскажите мне о себе? Как давно вы стали таврсами?
- сказала она, глядя на меня и лаванду.

- Почти две недели назад, - ответил я.

- Около трех дней, - ответила лаванда.


- А ваша длительность? - спросила Тина,

- У меня 30 дней, - сказал я.

- Десять дней, - ответила лаванда.


- Не плохо. Это коротко, но это помогает начать с малого" Я предполагаю, что у неё был вирус для больших промежутков времени.


Лаванда редко соглашалась. - Девочка, мне просто нравится, как твое скунсовое тело вышло, - прокомментировала Тина. - Может, мне стоит рассказать вам немного о атлетизме?


Мне просто нужно было вспомнить, что было раньше в тот день.

- У меня действительно не было много шансов заметить, - покраснела лаванда, - я всё ещё беспокоюсь о своем запахе, всё ещё учусь контрастировать.
л

- Это будет контролироваться прежде, чем ты поймешь это, девочка. Просто думай о хорошем. Кроме того, у вас есть натуральный перцовый баллончик.
- Тина делает комплименты, лаванда приняла совет и слегка поблагодарила ее.

- Ну, извини, что прерываю, но мне пора возвращаться к работе.
Развлекайтесь, - сказал норм, прежде чем уйти.

Тина кивнула и помахала ему рукой: - Итак, я знаю, что ты Лаванда…

- Кинг, Лаванда Кинг, - сказала она.


- Роял, - хихикнула Тина и посмотрела на меня. - А ты-Маркус...

-... Finway

Она навострила уши: - Финуэй?
Из семьи Финуэй? - Я кивнул. Её глаза расширились " ха, земля тесная. А у тебя есть брат?

- Да, Тревор, а почему ты спрашиваешь?
- Я с любопытством склонил голову набок.

- По четвергам он у меня на уроке химии. Вы не поверите, как сильно он остается чистым.
Ты думаешь, что колледж с таврсами, превосходящими числом людей, он может получить его в любое время, - сказала она, откидываясь на спинку кресла.

- Интересно, с моей мамой, наверное, случился бы припадок, если бы она узнала об этом, конечно, это было бы до того, как я подхватила вирус..
Теперь же она, кажется, "раскрепостилась". - Так ты знаешь моего брата? - С любопытством спросила я, гадая, действительно ли Тревор подружился с таврами.

- Я пытаюсь подружиться с ним, но он каждый раз убегает, - сказала Тина и засмеялась."Я уверен, что твои родители примут твою ситуацию, я могу предположить, что они скучают по тебе.
И я надеюсь, что твои родители не против, лаванда.

- Похоже, это у нас семейное, - усмехнулся я.

- О, они спокойно относятся к вирусу, как будто им не нравится, что я скунс, но я не против того, что больше трачу на него, - пожала плечами лаванда.


- Скунсовская штука пройдет, как только ты убедишь их, какой ты мягкий и милый, - добавила Тина.


- Итак, Мисс Хаджинс, я должен спросить, почему вы так спокойно отнеслись к этому? Это как будто самое лучшее, что когда-либо случалось с тобой, - спросила я, лаванда просто слушала с улыбкой.


Тина кивнула: -Это потому, что так оно и есть. Я был в режиме taur и выходил из него в течение шести лет, и с первого дня я никогда не сожалел о своем решении принять его.
Надеюсь, вы слышали обо мне, так называемом "чудо-ребенке"?'

Мы с лавандой покачали головами, и Тина закатила глаза.
- И ещё одна попытка скрыть правду от детей. Дело в том, что этот вирус, трансформация и все остальное в нем, буквально спасло меня от верной смерти. - Она казалась более спокойной, чем её щебечущее поведение.

Я с интересом навострила уши, и лаванда тоже.
- Это спасло тебе жизнь?

- Действительно. Заставляет задуматься о пользе для вируса, - добавила Тина. - Хочешь знать, почему?
Это вроде как графика.

- Я склоняюсь к тому, чтобы отказаться... Конечно, давайте послушаем, - сказала лаванда полушутя, когда я кивнула.


- Ладно, с чего мне начать?"Оглядываясь вокруг, я заметил других гостей гостиницы, некоторые из которых были знакомы с Тиной, просто были привлечены любопытством и собирались вместе.
- Шесть лет назад, в старших классах, я была очень застенчивой девочкой, которая любила танцевать. Я посещал танцевальные студии и гимнастику, чтобы исполнить свою мечту стать олимпийским чемпионом. Вроде бы клише, но это правда. И я был хорош. Я всё ещё могу ходить на руках... даже в этом теле.

- Я действительно боялся распространения вируса Тавра.
Не так уж много нужно сделать для вируса, который распространяется по ветру. До того, как я переоделся, там было два-три Тельца, в основном собаки и один дикобраз. Их действительно сторонились, как мелких городских жуликов, как раз тогда, когда вступали в силу законы О защите. Даже мои родители боялись превратиться в зверей. Мне пришлось терпеть ванну за ванной из больничного мыла, чтобы попытаться заставить этот вирус умереть. Ну, моя сестра получила его, превратилась и была выгнана из дома на целых пять дней. - Я могу это понять.

- Мои успехи в гимнастике не дрогнули и завоевали пару медалей. Однажды ночью, когда я и мои родители, исключая мою сестру, мои сны были близки.
И вот тогда это произошло. - Тина на секунду замолчала."Автомобильная авария…

Несколько раз кто-то из слушателей тихонько ахнул, в том числе и лаванда.
- Автомобильная авария? - Пробормотал я.

Тина кивнула и прикусила губу. - Машину сбил дальнобойщик. Он преображался во время вождения.
Машина прокатилась десять раз, прежде чем упасть в соседнюю реку. На второй перекладине я был без сознания. У моего отца были синяки, а мою маму спасли с переломом ноги и сотрясением мозга, но черт побери этот широкий ремень безопасности, это было похоже на то, что я пережил мясорубку.

Я вздрогнула, только представляя себе боль и действительные результаты аварии. На самом деле мне никогда не везло сломать ногу или даже подвернуть лодыжку.


Тина указала, где она получила эти травмы. - Потерпите немного, ребята. Левая передняя нога сломана в двух местах, левая ступня раздроблена, таз сломан, ушиблено ребро, моя левая рука была похожа на крендель и одно большое сотрясение мозга.
Мне очень повезло, что я остался жив. - Кое-кто из молодых тавров издал пару вздохов облегчения. - Не стесняйтесь останавливать меня, когда захотите. Но с этими ребятами и девчонками все в порядке. Разве я не прав? - Все кивнули в знак согласия.

- Хорошо, мои родители сказали мне, что меня немедленно отправили в неотложную хирургию, чтобы стабилизировать мое состояние. Я проснулся через несколько дней с обезболивающими, которые не давали мне кричать, медсестры были так добры ко мне, и моя гимнастическая команда собрала деньги для моих медицинских счетов.
- Она слегка рассмеялась и поиграла своими рыжими волосами. - Жаль, что водитель, в которого мы врезались, был заражен вирусом Тавра. Я всё ещё был в больнице, когда это случилось. Они даже поместили меня и моих родителей в карантин.

- Значит, ты преобразился, пока был ранен?
- спросил я его.

- О да, - кивнула Тина. - А теперь подумай, какую самую сильную боль ты можешь чувствовать, если не считать превращения?
Представьте себе ощущение боли от тех костей, на которые я указал, и в то же время ощущение их удлинения, укорочения и превращения во что-то другое."Лаванда казалась немного больной при описании "но вот больная и таинственная часть. Я пережила трансформацию своего тела, пока мои раны заживали сами по себе. Вот это и есть боль. И если вы почувствовали это, ей-богу, дайте себе медаль.

- Ух ты, - сказал я вместе с другими слушателями.
Я не ожидал, что трансформация будет иметь такой исцеляющий эффект.

- Господи, - сказала Лавендер, - а ты это сделал?


- Да. Вышел в моем теле корги чувство, как никогда раньше. До этого я боялся своего результата.
Однажды я увидела девочку-паука, живущую на дереве, и испугалась самого худшего. Конечно, мои родители были озадачены, в том числе и персонал. Тавровирус исцелил меня. И именно поэтому меня называют "чудо-ребенком", тем, кто изменил медицину.

- Тавровирус действительно может это сделать? - Пробормотал я, всё ещё удивленный этой историей.

- Ты говоришь так, будто никогда об этом не слышал.
С тех пор об этом постоянно пишут в новостях. Тебе родители об этом рассказывали? - сказала она ошеломленно.

- ЭМ, нет, я не... - сказала я, чувствуя, что некоторые из людей вокруг поворачиваются, чтобы дать мне ошеломленный взгляд.


- Может быть, я что-то слышала, - робко сказала лаванда.

- И именно поэтому хранить правду о вирусе Тавр вредно для здоровья ребенка.
Я имею ввиду пошли. - Некоторые из других тавров кивнули, интересно, мои родители тоже знали об этом и скрывали от меня или просто отказывались верить во что-то подобное. Какова бы ни была причина, я чувствовал себя невеждой.

- Может быть, мои родители, я спрошу их позже, - добавила лаванда.


- Хорошо, значит, у меня был месячный вирус, как и у тебя, - Она посмотрела на меня, - и половину его изучали лучшие ученые-медики мира.
Он прокладывает путь к осознанию того, что вирус-это не то, чего следует бояться и помещать в сегрегационные идеалы. Есть целый класс колледжа, посвященный моей истории, и я приглашенный оратор. Но в тихие дни дома я продолжаю смотреть в зеркало, пристально разглядывая себя, если только не вижу монстра, запертого внутри меня. Я увидел прекрасное создание, более прекрасное, чем другие Тельцы в городе. И я с этим справился. Я отдал птицу людям, которые так не думали, но это приспособление, я полагаю. - Она улыбнулась. - Я была как' погладьте меня люди, я делаю милые звуки, - сказала она, вызвав некоторые смех слушателей, в том числе меня самого.

- А как же твои родители? - спросила лаванда.

- О, они сделали это в течение недели друг от друга. Забавно, однако, что они оказались оленьими Тельцами.
Только представь себе. - Она посмотрела на нас. - Вот и вся моя история. Я полагаю, вы можете рассматривать это как полезный опыт изменения жизни, чем проклятие?

Я кивнул, соглашаясь с этим утверждением. За эти проклятые недели я заметил, что то, что я привык считать "болезнью", было скорее подспорьем, чем помехой.


- Ну, я думаю, что все не так уж плохо, - призналась лаванда, поглаживая свой хвост. - По крайней мере, мех мягкий.


- Определенно. А теперь скажи мне, эта тупая анти-таврская группировка всё ещё действует? - спросила Тина.

- Эм... да, - пробормотала я, чувствуя себя немного смущенной.


- Еще несколько недель, и я уверена, что эти запуганные люди поймут, какой вред они причиняют другим, даже бедному норму, - сказала она, кивнув Норману, который сидел за столом и разговаривал с парой мышиных телят.


- Я могу только надеяться на это, - согласился я.

- Это только вопрос времени, когда все заразятся один раз, - заметила лаванда.


- Да, это только вопрос времени, - согласилась Тина. - держи свои подбородки поднятыми, все изменится и... о боже, это то самое время?
- Она посмотрела на свои наручные часы. - Я должен идти на свою следующую работу.

Я моргнула, взглянув на часы, чтобы убедиться, что уже довольно поздно, около 7:50 вечера.
Она определенно знала, как заставить время лететь. - Наверное, Спасибо, что поделился своей историей.

- Не проблема.
Эй, вот моя карточка, если вам нужен какой-либо другой совет или техническая помощь, в зависимости от того, что важно. - сказала она, протягивая нам с Лавендером свою визитку. - До встречи, - сказала она, когда мы прощались.

Я смотрел, как она выходит из здания, и успел заметить скутер, на котором она въехала, так как мне было интересно, что она собирается с ним делать.
Я видел, как она нажала маленькую кнопку, которая заставила его вытянуться, чтобы принять её новую форму. Я был удивлен, но опять же, она делает это уже много лет. Тина надела свой шлем, который был сделан так, чтобы её большие уши помещались в специальные отверстия, прежде чем уехать.

Позже мы с лавандой узнали, что все никогда не бывает так плохо, как говорят наши родители, вероятно, дело в том, чтобы посмотреть на серебряные контуры, которые предоставляют нам возможности.
Мы провели остаток вечера, обсуждая это, лаванда, конечно же, любила встречаться с кем-то, кто действительно мог поднять её настроение о её скунсе, и я был рад найти положительные вещи о вирусе.

Часть 9

- 95 баллов? Не могу в это поверить. - Я с изумлением уставился на красную отметку на уголке теста, который мы только что сдавали пару дней назад.
Тогда я был уверен, что справился хорошо, но не ожидал такой высокой оценки.

Джош посмотрел через мое плечо и ухмыльнулся: - Ну, это потому, что ты больше не сидишь на заднем конце класса, но теперь, когда ты прямо впереди, по крайней мере, ты обращаешь внимание.


Я кивнул " не говоря уже о том, что я выделяюсь, следовательно, не могу действительно сделать много, кроме как обращать внимание и делать заметки без учителя замечая.
- сказала я, убирая лист бумаги в рюкзак. Этот новый для таврса действительно облегчал дело.

- Да. А ты уже поговорил со своими родителями? Или, по крайней мере, запланировали ли вы этот разговор?
- К моему большому неудовольствию, тут же вмешался Джош. Ну, не совсем раздражение, но более мягкий дискомфорт, я мог бы сказать, что я все спланировал и все равно вспотел бы, когда встал на сцене перед моими родителями. Дорога домой может оказаться одним из самых тревожных моментов.

- Я не могу сказать, что чувствую себя на сто процентов уверенным... но я думаю, по крайней мере, надеюсь, что всё будет в порядке, - сказал я, когда мы подошли к моему шкафчику, где я продолжил сдавать некоторые из моих книг, а также мой рюкзак. - я просто хочу покончить с этим, на следующей неделе они начнут взимать с меня плату за номер, и я не могу себе этого позволить с моими сбережениями.


- Знаешь, ты можешь приехать ко мне домой, у моей мамы вирус был дважды, так что наш дом уже приспособлен для одного.
- Он сам предложил. - Конечно, сначала я должен спросить своих родителей, - добавил он. По крайней мере, я заметила, что теперь он был более дружелюбен ко мне. До того, как я изменилась, я какое-то время избегала его, как и Триш, и как только на меня это подействовало, отношения между нами постепенно стали нормальными.

- Да, это идея, но я не хочу злоупотреблять вашим гостеприимством, - сказала я, закрывая шкафчик и направляясь к кафетерию.


Школа была довольно спокойна в последнее время, после моей трансформации не было никаких реальных больших новостей, и люди привыкли видеть меня в коридоре.
Даже если мое отдаленное антисоциальное поведение по отношению ко всем, кто когда-либо был носителем, больше не является причиной для сохранения дистанции, я потерял свою способность заводить новых друзей, но опять же, я поселился с теми, кто у меня был сейчас.

Когда мы шли по коридору, то мельком увидели огромного Тавра. Это была лошадь, с охрой или дубленой шерстью, спускающейся вниз по копытам, затем она потемнела, пока не стала полностью черной.
Должно быть, около двух метров высотой. Она была кобылой и показывала это. Её манера одеваться и часовая застывшая фигура в человеческом обличье выдали её с головой. У неё была довольно изящная мордочка, изящные руки-по крайней мере, для остального тела. Она была одета в рубашку, которая подходила к её фигуре. Было очевидно, что она была тавром раньше, так как у неё уже была одежда и аксессуары, и я не видел её накануне. Её грива была расчесана и завязана таким образом, что это ещё не беспокоило ее, позволяя ей показать свой стиль. Я ничего не мог с собой поделать-в ней было что-то до ужаса знакомое.

- О, опять? - Джош моргнул, смеясь над новой кобылой Тавр.
Я просто уставился на неё в легком замешательстве. Конь только хихикнул и вышел с легким фырканьем.

- Забавный Джош, - сказала она голосом Триш. Неудивительно, что я её не помнил. У неё был тот же самый голос, та же самая внешность, особая вибрация, и я видел её раньше в этой форме Тавра, но издалека.
Должно быть, я совсем забыл, как она выглядит.

- Триш? - Я удивленно моргнула. Глядя на неё, она была выше меня, благодаря моей кошачьей форме.
Она посмотрела на меня сверху вниз и хихикнула.

- Ошеломлен? - Кошка тебе язык проглотила? - Я слышал, как она сказала.

- Ха-ха, забавно, - сказала я, оправившись от удивления.
- Как это случилось? - удивленно сказал он, оглядывая её с головы до копыт. Она всё ещё была милой, и форма только подчеркивала это с небольшим количеством мышц и фигуры.

- Даже не знаю. - Она пожала плечами, закрывая свой шкафчик, - когда я вчера вернулась домой, я уже чувствовала симптомы.
Я переоделся вчера в полночь после довольно неудачного вечера. По крайней мере, я был готов ко всему. - сказала она, показывая нам свою коробку с завтраком, в которой, судя по запаху, был салат.

- Ну ладно, тогда пошли в кафетерий, - предложил я.
Но она покачала головой.

- Я всё ещё должен пойти к секретарю, чтобы он зарегистрировал меня как Тавра на следующую неделю.
- сказала она.

- Ладно, я пойду в кафетерий, чтобы встретиться с Полом. Я поговорю с тобой позже, - сказал Джош.


- Ладно, тогда я пойду с тобой, - сказал я, к большому удовольствию Триш.

- Ну ладно, надеюсь, ты теперь сможешь за мной угнаться, - хихикнула она, идя по коридору.
С её длинными ногами было немного сложнее следовать за ней. Теперь я был уверен, что она побьет меня в кроссе со связанной ногой. Её копыта издавали характерные лошадиные щелчки по кафельному Полу школы.

- Я рада, что купила этот воск для трения, иначе бы меня заносило и я падала снова и снова, - сказала она по дороге.
Довольно впечатляющая лошадь Тавр была встречена некоторыми студентами и напугана другими, в основном теми, кто был из группы здравомыслия. Не то чтобы меня это волновало, я официально больше не была частью этой группы.

Мы шли или бежали к офису секретарши, которая просто кивнула Триш, они узнали её довольно легко благодаря её истории, и через несколько секунд регистрация была закончена, и мы направлялись в кафетерий.
Оказалось, что Триш сделала себе тест перед тем, как пойти в школу, и она закончила с одной неделей штамма вируса Тавр.

Остальная часть дня прошла вполне нормально. Триш была сама собой все это время, она вела себя так, как будто у неё не выросли лишние конечности и позвонки.
Она смеялась, шутила и говорила так, как будто все было в порядке вещёй. Я был немного странным, когда начинал и не смел ни с кем разговаривать после того, как прошло некоторое время. Я мог бы научиться быть с ней, черт возьми, мог бы всё ещё быть её другом все те времена, когда она менялась.

- --

В конце концов, это был хороший день. Мы с Триш сидели вместе на двух таврских площадках, предоставленных школой и посещаемых классом.
Это была довольно приятная смена темпа. Вскоре прозвенел звонок с последнего урока, и мы собрались уходить.

- Знаешь, если ты всё ещё будешь без крыши над головой к концу недели, я могу либо поговорить с тобой, либо пригласить тебя к себе, это не важно.
Я просто должна спросить своих родителей, - сказала она, когда я собирала свои вещи из шкафчика.

- Спасибо за предложение, но сначала я подожду, как пойдут дела с моими родителями.
- сказала я, улыбаясь ей, застегивая свои вещи и перенося их через спину ко входу. - Кроме того, я собираюсь заскочить в гостиницу "четыре ноги", чтобы проверить, как идут дела с руководством. Я слышал, что Тина была там. Вы с ней встречались?

- Да, она довольно своеобразная личность, - заметил я.

- Да, будучи местным тавром и медицинским чудом, именно она стимулировала использование вируса Тавра в медицинских целях.
Очень жаль, что этот вопрос всё ещё имеет политическую войну, ведущуюся на эту тему.

- Это так, как они говорят, - добавил я, несколько заинтригованный этой темой.
Если этот вирус может исправить людей так, как он это делает, то это может быть возмутительным тот факт, что они обсуждают это. - Закон всегда на 4 или 5 лет отстает от того, что есть нового.

- Да, тебе стоит сходить на одну из её речей.
С момента своего первого превращения она посвятила часть своего времени изучению продвинутой биологии. Прямо сейчас она одна из тех, кто лучше знает вирус.

- Вот это здорово. - Я улыбнулась, когда мы вышли из школы. Я спустился по лестнице и остановился, Триш осталась на верхней ступеньке крыльца.
Я как раз собирался спросить ее, не случилось ли чего-нибудь нехорошего, когда она тут же побежала рысью и перепрыгнула через расчищенный участок школы, приземлившись на передние ноги, как соревновательная лошадь, вызвав легкую дрожь.

- Ух ты! Я и забыла, каково это, - сказала она, приподнимаясь и вставая на задние ноги в крутую вестерную позу.
Я просто смотрела, издавая веселый смешок, когда многие из студентов повернулись, чтобы посмотреть на гарцующую кобылу, почувствовав небольшое землетрясение. - Маркус! - А ты идешь? - Она сказала, повернувшись, чтобы дать мне усмешку, которая вернула меня в реальность. - Хорошо, - сказала я, рысцой следуя за ним.

- Это было мило, я бы никогда не осмелилась сделать что-то подобное, боясь сломать ногу, - сказала я.


- Ну, я же практиковался. Мне практически пришлось кататься верхом в какой-то момент без необходимости в настоящей лошади, - рассмеялась она, когда мы подошли к выходу из забора.
- О... я думаю, это моя очередь уходить, - тихо сказала она.

Я мог себе представить, о чем она говорила, когда мы подошли.
У входа стояли оба моих родителя. Несколько шокированный, увидев меня стоящим рядом с другим тавром. Моя мама стояла там, одетая в свой обычный уличный наряд, что-то классное с некоторым воспоминанием о 1930-х годах, вероятно из-за шарфа и толстых перчаток, которые она носила, когда выходила, чтобы избежать заражения. Мой отец стоял рядом с ней, обняв её за талию, прижимая к себе. Он был одет в костюм, в котором обычно ходил на работу.

Они не привыкли находиться на открытом воздухе, если это не было действительно необходимо. Они никогда не выходили на открытое пространство.
Например, когда они забирали меня и моего брата из школы, они не выходили из машины. Моему брату пришлось бороться за право сесть на автобус до колледжа. Тот факт, что они были здесь, сказал мне, что они действительно пытались.

- Хорошо, увидимся позже, - сказала Триш, помахав мне рукой, прежде чем уйти.


Я кивнула ей и глубоко вздохнула, прежде чем направиться туда, где были мои родители. Они приветствовали меня так же, как и раньше.
Мама робко помахала мне рукой, чувствуя себя почти неуютно на открытом месте, рискуя быть узнанной. У моего отца было больше сдержанности. Он стоял там со своим несколько суровым взглядом.

- Маркус, - сказал он.

- Привет, папа, - удалось мне выговорить по буквам.


- Твоя мама рассказала мне о твоем визите в прошлый раз, и, ну, мы хотели поговорить с тобой, - сказал он, отходя от толпы, проинструктировав меня следовать за ним.
Честно говоря, я уже привлекал к себе много внимания в своем нынешнем состоянии.

- и... после некоторых размышлений нам пришлось вспомнить, что ты наш сын.
Внутри всего этого меха ты всё ещё остаешься собой. - сказал его отец, вызвав огромное облегчение в моем сердце.

- Мы решили начать, медленно, отходить от санитарных групп и попытаться больше сосредоточиться на адаптации.
- Добавила моя мама. - Мы просто решили, что это грипп. Даже люди, пытающиеся быть такими же чистыми, как мы, поймают его.

Мой папа кивнул: - а специалисты и врачи заверили нас, что это не заразно, - сказал он, нерешительно протягивая руку, чтобы погладить меня по боку.
Он не слишком привык к тому, что рядом есть животное.

- Это замечательно, папа. Но ты уверен, что хочешь уйти из группы?
Разве они не будут причинять неприятности из-за этого? - спросил я его. Я имею в виду, что несколько обеспокоен, увидев тактику, которую они использовали, я бы немного беспокоился о том, что взрослые будут делать.

- Об этом не беспокойся. Мы были бы худшими родителями, если бы поставили наш социальный статус выше безопасности и благополучия нашего сына в нашем приоритетном списке... ваша мать рассказала мне о том, как дела в taur inn, кажется, работают, и мы согласились начать ремонт в помещёнии в течение следующих недель.
- сказал он после довольно долгой паузы. Как только я проводил их до машины, отец отпер ее.

Мои уши насторожились, когда я услышала эти слова, через некоторое время я вернусь домой?
Это была замечательная новость. Не то чтобы я жаловался на жилье или, ещё меньше, на еду Белль в гостинице, но я начинал чувствовать себя немного одиноким, как бы лишенным семейного тепла. Даже мой хвост согласился с этой идеей.

- Итак, когда мы начнем? Я имею в виду, что ты там делал? Ну, знаешь, в мое отсутствие, - улыбнулась я, испытывая искушение опереться на машину, но я чувствовала, что они всё ещё не были готовы к тому, что я прикоснусь к ней.


Затем заговорила Моя мама: -Ну, мы все больше отдаляемся от группы. Завтра мы официально выходим из группы.
После несколько низкой активности taur группа искала способы "проактивно"донести свою точку зрения. Некоторые даже посылали письма мэру и подавали прошения.

- Это очень неприятно. Честно говоря, я бы не хотел жить в одном из изолированных планов фермы, - сказал я, вспоминая, как однажды я слушал повестку дня групп.


- Нет, мы никогда не позволим им так тебя упрятать. Когда мы присоединились к группе, помните, что мы использовали это, чтобы стимулировать исследования для лечения, а также более строгий способ сохранить контроль над инфицированными.
Предложение об изоляции могло бы показаться привлекательным, но это просто то, что мы даже не осмелились бы применить на практике. - Мой папа все объяснил.

- Их последний план, казалось, искал какого-то прослушивания с каким-то чудом Тавра.
- Задумчиво произнесла моя мама, садясь в машину.

- Я на секунду замолчал. Они собирались поговорить с Тиной?
С какой целью? Я подумал, наверное, чтобы отбить у неё охоту говорить о плюсах вируса. Если это их план, то у них там должно было быть сложное дело. Тогда таврскому сообществу не о чем было беспокоиться.

- Что же касается того, что мы сделали, - продолжала моя мать. Мы связались с одним из тех перестроителей Тавра и начали работать на этом месте.
Деньги-это не то, о чем стоит беспокоиться. Место будет готово через 5 дней, они быстрые рабочие, и изменения незначительны, но все они управляемы.

- Процесс начался 2 дня назад, и через три дня всё будет готово, - сказал он, переезжая. - А до тех пор мы будем на связи, - сказал он, похлопав меня по плечу на прощание, прежде чем вернуться в машину.


- Не бойся звонить нам, если возникнут проблемы, - сказала мама. Я наклонился, чтобы поцеловать её в щеку, но заметил, что она рефлекторно слегка отстранилась, поэтому я остановился и попрощался.


- Пока, мам, увидимся позже, может быть, завтра я заскочу, - помахала я им рукой. Например, мне показалось, что я мельком увидел, как моя мама делает двойной дубль.
Они, вероятно, не были готовы проводить так много времени с тавром, но по крайней мере в них было хоть какое-то усилие.

Слегка поправив таврский рюкзак, я просто развернулся и потрусил вниз по тротуару, направляясь обратно к тавру, чтобы сообщить лаванде и Норману хорошие новости.


Просто сейчас все шло в правильном направлении.

Часть 10

Я чувствовал себя прекрасно. Учитывая все то, что я пережил и приспособился пару недель назад, я мог бы быть дома, жить своей жизнью, бороться с классами, которые я не посещал на 100%, и не ходить на общественные собрания, прежде чем я не боялся заразиться вирусом.
Прямо сейчас у меня есть ошибка, правда, что я жил в мотеле вне контроля моих родителей (не то, чтобы была проблема с последним), что вскоре должно было быть исправлено, через пару дней я вернусь туда, теперь адаптированный к моей новой форме. Я был снова вовлечен в общественную жизнь моего друга, что является огромным улучшением. Наконец-то я чувствовала себя нормально.

Мне пришлось сделать все возможное, чтобы не помчаться обратно в мотель, перепрыгивая через изгороди и скамейки, ставшие теперь хозяином моих новых ног.
День, казалось, соответствовал моему настроению, всё ещё немного солнечному от последних дней лета, такие дни были редки в это время месяца, но это было здорово.

Примерно через 10 минут я был уже у входа в "Four Legs Inn". Войдя, я заметил, что помещёние было довольно пустым.
Обычно большинство гостей отеля были молодыми взрослыми, которые не могли позволить себе модификации или просто некоторые взрослые, экономящие деньги из-за недельного напряжения. Так что, как и следовало ожидать, большинство из них были на работе или выполняли какое-то поручение.

В поисках Нормана я зашла в кафетерий, чтобы немного перекусить.
К счастью, я нашел его там, болтая с Белл, поварихой-ковтавром, и оба, по-видимому, обсуждали планы меню. Небольшой волны было достаточно, чтобы привлечь их внимание, и это то, что я получил обратно. - Добрый день, Маркус, - приветствовал меня Норман.

- Маркус! Как там школа? - Небрежно спросила Белль, подходя ко мне.

- Это было хорошо. Наконец-то я поговорил с родителями.
Они сказали мне, что я могу вернуться домой через пару дней.

- Неужели? Вот это здорово, - улыбнулся Норман.
- Они наконец-то помирились с твоей формой?

- Если вы позволите, я начну составлять список покупок, - несколько отстраненно фыркнула Белл.
- И с этими словами она ушла. Видимо, она всё ещё немного злилась на мою маму из-за всего этого ресторанного дела. Я мог понять это, по крайней мере, она и я были в порядке.

- Нет... хотя они и пытаются. - Я пожал плечами, - оба они всё ещё немного боятся прикоснуться ко мне.
Они утверждали, что консультировались по этому поводу. И все же, я полагаю, от старых привычек трудно избавиться.

Норман усмехнулся моему замечанию.
- Вы с нетерпением ждете дней сквозного и сквозного душа, домашних животных в перчатках и обширной уборки. Черт возьми, они могут побрить тебя на всякий случай.

- Они же не собираются этого делать... не так ли?"Я начал думать о возможности того, что это заявление произойдет.


Он рассмеялся над моими комментариями и спокойно похлопал меня по плечу. - Иногда ты беспокоишься о чем угодно.


Я вздохнула, немного расслабившись, прежде чем вспомнила что-то, что привлекло бы их внимание. - О, и кстати, я столкнулся с Триш раньше в школе.


- А как там рецидивирующий Тавр? - спросил он, заказывая свои бумаги и направляясь обратно в приемную.


Я шла прямо за ним, желая этого. - Да, я видел её сегодня утром. Она была одета в свой новый "конский хвост", копыта и меховую шубу.
- К моему удивлению, Норман никак не отреагировал. Его уши не встрепенулись, когда я сказала это, он не остановился и даже не оглянулся на меня. Он просто зашел за стойку администратора и вытащил небольшой блокнот. - И вы не удивлены? - Я уже заметила это вслух.

- Он издал короткий смешок. - Потому что я ничего другого и не ожидал, - хихикнул он, открывая блокнот и показывая его мне.
Она открылась на странице под названием "Триш", под ней был список имен, за которыми следовали цифры, деньги, а затем конкретные даты и время.

- Это книга для Пари?! - Удивленно спросил я. - Ты делал ставку на то, когда она снова превратится в Тавра?


- Да, эта книга вроде как началась вскоре после третьей трансформации Триш. С тех пор я, некоторые друзья гостиницы "Тавр" и иногда она и её родители делали ставки на то, когда она снова изменится.
"Он сказал, что достает ручку и делает небольшую аннотацию. - Давай посмотрим... Да, на этот раз Тина выиграла пот. - Он засмеялся.

- А сколько было в банке? - спросила я, усмехнувшись в ответ.

- Хм... Ну давайте посмотрим, каждый поставил минимум 10 баксов...
Так что около 250 долларов или около того, - ответил он. Все там выглядели довольно расслабленными, напоминая мне, что мне не нужно сильно беспокоиться о вирусе, как сказал Норман. Черт, наверное, именно так и должно было работать это место-оптимистично и счастливо. - Мы можем позволить вам участвовать в следующий раз. Она не упоминала, какое напряжение она получила?

Я уже собирался ответить, но тут дверь открылась, и я услышал довольно отчетливые шаги копыт, приближающиеся к гостинице.
- Я заразилась недельным штаммом, - сообщила Триш, входя в гостиницу.

Норм взглянул на неё и улыбнулся.
Ничего удивительного, как будто все это было совершенно нормально. - Как поживаешь, это уже восьмой или девятый раз, да? - Он сказал у коня Тавра (или это кентавр или эквитавр?) перешел к письменному столу.

- В Седьмом, Норман.
- Она закатила глаза, забавляясь этой шуткой. - А у кого на этот раз травка? Я знаю, что это не так.

- На этот раз победила Тина, - сказал он, показывая ей книгу.


- Хе-хе, у неё всегда есть хорошие предчувствия относительно таких вещёй, - заметила она. - Так или иначе, Маркус, как прошел разговор с твоими родителями?


Я кивнула и начала объяснять весь разговор, начиная с новостей о перестройке дома и заканчивая тем, что мои родители покинули анти-таврскую группу.
Норм и Триш внимательно слушали его.

- Это великий Маркус, - сказала Триш, поглаживая меня. - я же говорила тебе, что все не может быть так плохо.


- Ну, твои родители-два видных члена их движения. Если они отойдут в сторону и будут практиковать сосуществование с нами, Тельцами, это может помочь нашему делу, и другие люди увидят нас как нормальных людей.
Я рад, что твои родители доказали свою поддержку. - Норман сказал, похлопав меня по спине.

- И все же я думаю, что ещё рано предполагать, что они перешли на сторону Тавра.
- сказала Триш, хихикая. - Я думаю, что отложу визит, который я планировала через пару дней, - пошутила она, и все засмеялись.

- Еще один шаг, и я буду рад вернуться домой... без обид, Норман, - сказал я.

Он издал дружеский смешок.
- Это не принято. Грустно видеть, как хороший гость уходит, но вы всегда можете посетить нас. - Он улыбнулся в ответ.

- Да, я подумаю об этом, - хихикнул я, прежде чем увидел краем глаза что-то черное и пушистое.
Это была Лаванда. Следующие минуты мы провели вместе, болтая о наших делах. Переходя от вопросов о том, как прошли наши дни, до наших планов на будущее. Я снова пересказал ей свой день. Лаванда порадовалась за меня.

Как только мы догнали Триш и та представилась Лаванде, мы втроем решили поиграть в гостиной.
Норман хранил целый тайник коробок-от "монополии" до карточек ООН. Это было действительно весело.

Приближался вечер.
Я должен был признать, что игра с двумя симпатичными девушками, безусловно, заставила меня почувствовать себя самым счастливым человеком вокруг. Теперь, когда мои тревоги о таврсах были под контролем, мне нечего было бояться в продолжении отношений. Может быть, я могла бы пригласить Лавендер или Триш на свидание. Я покачала головой от этой глупой мысли. - В то время, - сказал я себе, - я всё ещё был в значительной степени социальным новичком.

Тем не менее, мы отлично провели время, только чтобы нас остановила лаванда, которая должна была приехать к своим родителям в гости.
Она начала работать над реконструкцией Тавра пару дней назад, и это, вероятно, будет сделано в течение дня или двух. Так что мы с Триш остались позади. К тому времени здесь уже было довольно много тавров, которые возвращались с работы. Большинство из них были старше, в возрасте от 20 до 30 лет, желая отдохнуть после долгого рабочего дня. Они приехали в гостиницу, желая перекусить из кафетерия и, вероятно, использовать некоторые из wi-fi места, чтобы войти в социальные сети.

Мы решили пойти в мою комнату, чтобы убить немного времени, давая короткое исследование для следующего теста.
К этому времени Триш ещё не видела мою комнату, так как она с нетерпением ждала ее. Она несколько раз прокомментировала, как весело это было иметь свое собственное место, как она получила, чтобы организовать весь номер и удовольствие, которое она привыкла иметь, когда останавливалась в гостинице.

Мы вошли, и она была немного разочарована, увидев, что мое место было довольно пустым. - Ну и что же? Только это? - спросила она, оглядываясь вокруг и наполовину смеясь.
- Вы не очень-то много сюда добавили, - сказала она.

- Ну, я вышел из своего дома с одеждой, ноутбуком и парой книг, - объяснил я.
- Мне почти нечего было добавить после этого, так как я готовился к худшему сценарию развития событий. Кроме того, я не люблю беспорядок и провожу так много времени, складывая, поэтому я не позволяю им нагромождаться.

- Я думаю, это логично, - сказала она, когда я села за стол. она положила передние лапы на мою кровать, к счастью, место было достаточно большим, чтобы она не ударилась головой.
- Норм даже не дал тебе починить почту? - Она заметила, что оглядывается по сторонам.

Бросив быстрый взгляд на мои когти, они становились немного длиннее, и у меня была возможность либо обрезать, либо использовать их, пока они не станут скучными.
В любом случае, он чувствовал, что делает маникюр. - Нет, мне действительно это нужно?

- Ну да, моя кошка всегда рвала занавески, пока я не принесла ей когтеточку.
- Триш пожала плечами, поглядывая на окна.

- Это не значит, что я царапаю вещи, даже если мне хочется.
- Я смеялся над её шутками.

- Ну, кто знает? Может быть, ты почувствовал желание поиграть с шариками пряжи или почистить свой мех языком?
- спросила она, хихикая. А теперь она просто дразнится.

- О, ха-ха... тебе повезло, что я знаю так мало забавных фактов о лошадях, что все, на что могу рассчитывать, - это шутка с седлом, - фыркнул я.


- Ну, лошади могут спать стоя... что я когда-то и сделала, и в итоге у меня была огромная боль в спине, - рассмеялась она, потирая спину, отчего кровать слегка заскрипела.


- Ну, забавный факт, у кошек есть сверхчувствительные языки, я уже обжег свой бесчисленное количество раз, - сказал я, хотя на самом деле это случалось и не так часто, но, по крайней мере, это поддержало разговор.


Мы продолжали комментировать, как работают наши тела: льготы и свидетели. Триш сказала, что ей нравится сила её формы, чтобы сказать, что её тело буквально имело силу лошади.
Это её позабавило, и, несмотря на свою внешность, она всё ещё оставалась той нежной общительной девушкой, которую я знал. Когда меня спросили, что мне нравится в моем теле, я тоже начал перечислять, от короткого меха до гибкости.

Так или иначе, мы поняли, что отвлекаемся, и заставили себя учиться. Обычно мой метод состоял в повторении и перечитывании снова и снова.
Учебные занятия действительно были довольно одинокими. Триш заметила это и попросила меня "научить" ее. Как будто я давал урок. Так было гораздо интереснее и занимательнее. Мало-помалу я приближался к ней, замечая её красоту. Теперь мы были вместе, прекрасно проводили время вместе.

В конце концов, она должна была вернуться к себе домой, когда мы меньше всего ожидали, что это было внезапно 8 вечера, и Триш должна была получить звонок от своих родителей, чтобы помнить об этом.
Я проводил её до входа, где она слегка поцеловала меня в щеку. Её теплые губы на моем меху, даже если это были губы лошади, вызывали покалывание на моих усах. В последние годы у меня было не так уж много человеческих контактов, и это было самое лучшее, что я когда-либо испытывал.

С довольно глупой улыбкой я направилась обратно в кафетерий, чтобы перекусить.


- ---

На следующее утро все было так же, как обычно. Занятия больше не были проблемой. Сидя впереди и не беспокоясь о том, что учитель или другой ученик заразит меня вирусом, я понял, что преподаваемые предметы были куском пирога, когда я обращал на это полное внимание.
Сегодняшним уроком стала история начала 20 века. Мистер Дэвис говорил о случае с Тифозной Мэри, довольно печальная история, но всё ещё имеющая отношение к сегодняшней ситуации.

Делая заметки, я заметил или, возможно, вспомнил, что не видел вокруг остальных членов группы здравомыслия с тех пор, как провалилась попытка использовать меня, чтобы подставить всех школьных Тельцов.
Прошли дни, а я их так и не запустил. Они, вероятно, планировали свою следующую стратегию. Не совсем моя забота, они должны прекрасно знать, что я больше не попадусь ни на один из их трюков.

Направляясь вниз по коридору, я всегда держала свои уши навостренными, оглядываясь вокруг в поисках любого вида сюрпризов или новостей.
Шаги Триш были безошибочно различимы на фоне шагов других учеников. В промежутке между часами я мог слышать её так же хорошо, как и любой другой новый звук, производимый любым другим тавром, если таковой вообще был.

В обеденное время я сидел в столовой с моими друзьями. Мы с Триш сидели по обе стороны стола, где не было ни стула, ни скамейки, а пол и Джош сидели рядом с нами.


- Я слышал, что тренер Джеймсон вернулся к преподаванию классов и спортивных клубов после школы, - отметил Джош.
Триш фыркнула и громко фыркнула.

- Этот парень... мне бы хотелось, чтобы Мисс Хоторн снова возглавила группу, по крайней мере, она была добра к нам и более внимательно относилась к команде.


- Что ты имеешь в виду? - Мой вопрос сорвался с моих губ. Я действительно не заметила, что все было так плохо с ним рядом.
Я только заметил, что он просто заказал наши походы и просто сел, обучая другую после школы Олимпийскую и спортивную команду.

- Что я имею в виду? - Повторила она несколько шокированно. - Разве ты не заметил, что когда он руководит командой, а я нахожусь в своей Тавр-форме, меня исключают?


Честно говоря, мне было неловко отвечать на этот вопрос.

- В конце концов, он учитель, отвечающий за группу здравомыслия, - прошептал Пол.
- Вы можете догадаться, каковы его взгляды на тему измененных.

- Продолжила она. - Я знаю, по словам секретаря, что он учитель физкультуры, который хочет возглавить спортивную команду, особенно все, что связано с Олимпиадой, он большой поклонник таких.
Он просто заботится о команде по кроссу, потому что он получает небольшой бонус и некоторые средства.

Это было немного неожиданно. Но я должен был этого ожидать. На уроках физкультуры Тельцов вообще не допускали.
Но я никогда этого не замечал. Кроме того, это имело смысл, когда я сравнивал стили преподавания. Но он относился ко мне нормально, по крайней мере раньше. Не думаю, что ему понравится моя новая форма. - Так что же... он настолько паршивый учитель?

- Но Мисс Хоторн должна быть учительницей кросс-кантри, - заметил Джош.


- И почему никто ничего не сделал против этого, я имею в виду, не предложил учителю Тавра занять место тренера?


- Ну, главная проблема в том, что он пришел первым и захватил позицию и с тех пор отказался её отпустить, - объяснила Триш.


- Это ещё и потому, что мы... мы не были уверены, что ты согласишься на это, - добавил Джош, делая сообщение слишком очевидным.
Я начинал чувствовать себя здесь плохим парнем. Может быть, из-за моей Радикальной позы тот решил смириться с отстраненным учителем? Может быть, я все это время недооценивал нашу дружбу…

- ЭМ... хорошо, но я уже передумала насчет тавров, - заметила я.
- А почему бы не попросить подмену? Или мы не можем заполнить петицию?

- Я могу придумать там две или три проблемы, - сказал Пол.


- Не думаю, что он так легко сдастся, если его попросят, и нам понадобится большое количество подписей, гораздо больше, чем клуб может предложить, - заметил Джош.
- И кроме того, мы не уверены, что Мисс Хоторн согласится... Ого, ребята, вы только посмотрите. - Прошептал он, указывая куда-то нам за спину.

- Ну и что же? - это был в основном ответ, который мы все дали, повернувшись, чтобы посмотреть на что-то трудно пропустить.


У дверей столовой стояло существо, которого я никогда раньше не видел: новый Тавр, без сомнения.
Его новое тело было длинным и тощим. Передние лапы были длинными и тонкими, заканчиваясь руками, как и задние ноги. Длинный цепкий хвост за ним застенчиво обвился вокруг её правой ноги. Она была обезьяньей антропологией, своего рода выделкой среди и без того причудливого сообщества.

Когда мой взгляд скользнул вверх по новому телу таврса, я безошибочно узнал хорошо сложенную девушку из моего класса.
Её талия была тонкой, как и все остальное её тело и её... активы были своего рода выделяющимся. Она выглядела почти как человек, хотя и очень мохнатая. Её лицо было обрамлено черными волосами, которые росли вокруг её лица. Она всё ещё сохраняла привлекательные человеческие фракции, на которые я был немного склонен смотреть. Её человеческие волосы остались, хотя и несколько потерялись среди меха. Она была одета в обычную одежду, её джинсы казались обычными с дырочкой от хвоста. Очевидно, первый таймер.

Только увидев полную картину, я наконец узнал ее. Это была Эмма.
У меня было мало опыта общения с ней, мы почти не разговаривали, но я запомнил ее, потому что она является (или, скорее всего, была, в ближайшем будущем) девушкой Стивена.

- Парень, Стив сейчас взбесится, - задумчиво произнес Джош, вероятно прочитав мои мысли.

Из того, что я знал, в школе было немного тавров, и редко были случаи, когда один человек менялся более чем в два раза.
И я был уверен, что это был первый раз Эммы. Она довольно кротко пересекла кафетерий, избегая встречаться взглядом со студентами, наблюдающими за её новой формой, очевидно смущенная своей формой. Обезьяны не были точно самыми гламурными животными, но, безусловно, были среди экзотических и редких. Благодаря новым лапам она больше походила на паука.

Я была готова, как обычно, протянуть ей руку помощи, но, похоже, все уладилось само собой, поскольку Стейси, чирлидерша и, если память мне не изменяет, бывшая овечка Тавр, помахала ей, чтобы она подошла и села с ними.
Эмма мягко улыбнулась, когда подошла туда и попыталась устроиться поудобнее. У обезьяны есть другой способ сидеть, и ей потребовалось некоторое время, чтобы найти хорошую позицию.

Шок от этого момента начал утихать, когда её люди вернулись к своим едам и личным разговорам.
Мои уши предупредили меня, что некоторые из них были о новом тавре, но другие просто занимались своим делом, игнорируя сцену. Даже Эмма, казалось, вернулась к своему обычному поведению, разговаривая со своими друзьями, когда они восхищались её формой, а также поднимая настроение.

- Она выглядит довольно странно, - прокомментировал Пол, делая маленькое лицо, заработав хмурый взгляд от Триш и меня.
- Ну и что же? Я имею в виду, что это ненормально видеть такого Тавра. 6 рук и пушистый. Интересно, есть ли где-нибудь в мире человеческий Тавр, - сказал он.

Теперь мы могли видеть легкомыслие этого комментария, и все мы начали посмеиваться. - Ну и странная же это мысль, - задумчиво произнесла Триш.


- Если подумать, то это, должно быть, самый странный Тавр, который можно увидеть, - задумчиво произнес Джош.

- Радуйся, что не было случая с пиявкой Тавр, - вздрогнула Триш.


- Нет, я думаю, что обязательным условием является то, что у животного должны быть ноги, - указал Пол.

- А как насчет... - я замолчала, бросив взгляд на второй вход в кафетерий.
У входа стоял Стив, одетый в футболку своей любимой группы с длинными рукавами и джинсы, готовый купить еду в кафетерии. Он всегда ходил вокруг с самодовольным превосходством, думая, что он был лучше, потому что он никогда не был заражен раньше.

Мои друзья успокоились и наблюдали за этой сценой. Я, и, вероятно, Триш тоже, держали ушки на макушке, прислушиваясь к происходящему.
Конечно, мы все были так осторожны, как только могли. Стив вошел, как обычно, не очень заботливые люди не хотели есть с ним. Он был ещё большим экстремистом, чем я, когда дело дошло до этого. Люди просто смотрели на него, когда он подошел к остальным участникам группы здравомыслия. Его глаза осматривали это место, рассматривая и считая каждого Тавра, присутствующего здесь. Он заметил и меня, и Триш и остановился, глядя на обезьяну Тавр. Придавая ей маленькое отталкивающее лицо.

Беспокойство было написано на всем лице Эммы после того, как она увидела лицо, которое он дал ей.
Часть меня действительно не могла видеть то, что она видела на нем. Конечно, Стив был спортивным, немного, немного умным и считался красивым. Вероятно, так оно и было, потому что его личность была едва ли менее привлекательной, когда кто-то заразился вирусом. Тем не менее, бедная Эмма закусила губу, когда она робко помахала Стиву.

После того, как Стивен получил свой поднос с едой, он повернулся, чтобы посмотреть в направлении Эммы, только чтобы посмотреть на её волну.
На его лице появилось легкое замешательство. Послышалась пара смешков. Его осознание было несколько запоздалым. Под черным мехом её лицо, фигура, волосы и одежда всё ещё напоминали о её человеческом "я".

Я заметила легкий укол отвращения на его лице, прежде чем он отвернулся и направился к столу вместе с остальными членами группы здравомыслия.
Оказавшись там, он начал разговаривать с ними, особенно с Джоанной, предводительницей группы.

-... Это должно быть сделано.
Ты должен порвать с ней, она-обуза. - Я внимательно слушал эту последнюю часть.

- Ты думаешь, я не знаю?
- Но что я могу сделать? - прошептал он. В конце концов, она моя девушка... - - сказал он, и на секунду мне показалось, что он последовал бы за тем же ходом мыслей, что и мои родители, и понял бы, что под всем этим мехом она была все тем же человеком, в которого влюбилась... пока он не открыл рот, чтобы сказать: - я действительно не знаю, как порвать с ней, не подходя близко, - пробормотал он, достаточно для меня, чтобы выбрать это.

- Вот придурок, - пробормотала я в пределах слышимости Джоша.

- Ну и что же? А что ты слышал? - спросил он.

- Он собирается бросить Эмму.
- Вместо меня ответила Триш.

Я снова прислушался. Теперь заговорила Джоанна. - А вы сами это проверяли?
Чтобы убедиться, что она не заразила тебя. - сказала она, подняв бровь. Все остальные члены группы попятились, полагая, что это так.

- Н-Нет, конечно, я не был заражен, - нахмурился он. - Мы оба были заняты в последние дни, я не видел её с выходных, - оправдывался он.


- Но сейчас ты на испытательном сроке, - сказала Джоанна, надевая какие-то съемные перчатки и маленькую маску для рта и носа.
Они были более подготовлены, чем я, когда имели дело с инфицированными.

Я бросил взгляд на стол. Теперь уже Эмма поднялась со своего места.
Подбадриваемая своими друзьями, она сделала несколько медленных и неуверенных шагов к столу группы здравомыслия. Она определенно знала о его позиции по отношению к таврсу и со страхом ожидала результата. - Эм... Стив... я... я не знаю, что сказать. Я был так же осторожен, как и ты. …

- Если бы вы послушались меня и приняли меры предосторожности, которые я предложил, Ну...
- сказал он несколько холодно.

- Стив, да ладно тебе, это всего лишь я, - ответила Эмма. - Я не стану тебя заражать. Мои родители говорят, что это заразно только тогда, когда я превращаюсь обратно, - сказала она, протягивая руку и пытаясь придвинуться ближе, только чтобы увидеть, как он наклоняется в другую сторону.


- Это одно мнение, но я отказываюсь рисковать заболеть, - сказал он. - А теперь уходи, пожалуйста. - это "пожалуйста" прозвучало как-то нерешительно.
Он бросил быстрый взгляд на Джоанну, прежде чем посмотреть на неё. - И я боюсь... что между нами все кончено, - повторил он, почти не пытаясь говорить.

- Но... Стив, ну же... - сказала она, её лицо выглядело так, как будто она хотела захныкать, её глаза наполнились слезами.
- Я встречаюсь с тобой уже пару месяцев. Разве ты не можешь дать ему шанс?

- Эмма, пожалуйста, не устраивай сцен, - смущенно попросил он.
- Я обещаю, что вернусь к тебе, когда ты придешь в норму. - сказал он мягко, пытаясь и все же отказываясь дотянуться, чтобы погладить её подбородок. Она, и, вероятно, все остальные знали, что это может быть до года после возвращения изменения.

Она обиделась и попятилась.
Болезненная гримаса появилась на её лице, когда она терла один глаз за другим. - Не думаю, что мы снова будем вместе после этого, - сказала она, оборачиваясь. - Ты можешь держать меня подальше, сколько захочешь. Надеюсь, вам понравится одиночество, - сказала она, поворачиваясь и возвращаясь к своим друзьям, которые хлопали и поздравляли её с такой реакцией. Даже некоторые люди из кафетерия так и сделали.

- И для протокола, ты ужасный парень, мне было неловко большую часть времени, когда я тусовалась с тобой.
Я даже планировала порвать с тобой до того, как заразилась вирусом, - фыркнула она и отвернулась. Её хвост почти хлестнул его, промахнувшись на пару дюймов.

- Не волнуйся... мы всё ещё чисты, и мы будем командой, - прошептала Джоанна Стиву, положив руку ей на плечо.
Я мог только восхищаться их решимостью и внутренне смеяться над их комментариями и желанием жить в пузыре. Я не могу поверить, что была такой.

Я услышала, как отодвинулся стул Джоша, когда он встал. - Куда это ты собрался?
- спросил Пол, покончив с едой.

- Она симпатичная, и я подставляю ей дружеское плечо. Не судите меня, - небрежно рассмеялся он и направился прочь.
Остальные только усмехнулись, когда он повернулся к нам спиной.

- --

День прошел как обычно. У меня был урок математики, с Мисс Хоторн, неожиданный тест, и я был более чем уверен, что я его сдал.
Мой хвост метался между вопросами, пока я писал ответы. Время от времени я оглядывал класс, не пытаясь быть подражателем (я знаю, это был плохой каламбур).

Большинство людей, казалось, испытывали трудности с сортировкой вещёй там. Звук карандашей, пишущих, строчащих и постукивающих по столу, был иногда немного ошеломляющим, но со временем их легче игнорировать.
Я попытался представить, как Триш будет справляться с этим тестом. Наверное, хорошо. Я видел, как Пол сидит в углу класса, почесывая затылок резиновым карандашом. У меня были проблемы, но больше я ничего не мог сделать. Карандаш упал на студента, громко раздававшегося в тишине комнаты. Примерно в середине занятия я заметила пару затычек для ушей, осторожно положенных на мою парту учительницей волчьего Тавра, которая слегка улыбнулась мне и показала на свои уши, ещё один подарок от Мисс Хоторн. Это, безусловно, облегчило продолжение экзамена.

После теста я встретился с остальной группой у шкафчиков в коридоре.
Я уже собрал свой рюкзак и достал из раздевалки компактную спортивную сумку. Пол был со мной, комментируя, насколько сложным был тест. Я мог только кивнуть и снисходительно согласиться с ним. В конце концов вскоре появились Джош и Триш. Последний подошел к её шкафчику и начал складывать и забирать её вещи.

Пока он ждал, Пол решил сломать лед. - Ну и как прошла попытка с Эммой?

Джош издал короткий смешок.
- Она вроде как отшила меня, когда я подошел.

- Ты не должен был сразу идти и приглашать её на свидание.
- сказала Триш, весело фыркнув и запихивая книги в седельную сумку.

- Я не считаю это поражением, - пожал он плечами, прежде чем мы вышли на дорожку, ведущую к выходу на школьную территорию.
Я просто заскочил и пошутил по этому поводу.

- Прости Стива, он просто не умеет играть на пианино, когда пишет домашнее задание и бродит по каналам.
Но её друзья взорвали меня, как только эти слова слетели с моих губ. - Пол ответил за Джоша, заставив нас всех рассмеяться.

- Ну, немного больше такта действительно помогло бы там. - Я думал вслух.

- Я рассмешил ее, вот и все, что я считаю победой, - сказал он в хорошем настроении.


- Как скажешь, приятель. - Поль рассмеялся, когда мы переступили порог.

Вскоре мы все были на заднем дворе школы, на легкоатлетическом поле, одетые в наши обычные спортивные костюмы и уже занимающиеся разминкой.


Там было довольно пусто, если не считать пары старших студентов, игравших на соседней баскетбольной площадке.
Никто особенно не беспокоил нас, так как мы держались на растяжках.

Мы все ждали и ждали появления тренера Джеймсона.
Мы уже закончили растяжку и сидели на трибунах, слегка отдыхая, следя за временем. Я уже пропустил тренировку Мисс Хоторн, по крайней мере, она была среди тех, кто пришел туда первым.

Примерно через 20 минут он появился, идя к нам, неся и глядя на обычный планшет, не извиняясь за опоздание.
Это была одна из его черт, с которой я не находил много раздражения раньше, но в отличие от заместителя учителя, он был действительно небрежен.

- Ну, студенты, извините за задержку, - сказал он, поправляя фуражку и глядя на нас. Его можно было бы назвать крепким человеком.
Хотя я не была уверена, что большая часть его тела была толстой или мускулистой. Он посмотрел на нас, как только подошел достаточно близко. Его маленькие усики слегка нахмурились, когда он заметил Триш и меня.

- Ах да, они предупредили меня, что в настоящее время в школе находятся три Тельца. Я должен был догадаться, что один из них-это ты, Хаммес, - сказал он Триш, которая никак не отреагировала на это замечание.
Я не думаю, что они когда-либо ладили.

- Финвей, я очень удивлен, что ты тоже заразился, - сказал он мне, и все, чего ему не хватало-это разочарованно качать головой.
Прежде чем вернуться к буферу обмена и, казалось бы, сделать пару проверок. - Стивенс и Паркер, пожалуйста, пройдите на беговую дорожку и начните все как обычно. Вы двое знаете, вокруг парка и обратно, - сказал он, двигаясь, чтобы занять место на трибунах.

Оба с сомнением переглянулись и снова посмотрели на карету.
- Хорошо, сэр. - Они оба сказали после пары секунд молчания и начали переходить к беговой дорожке. Пол слегка помахал нам с Триш на прощание.

- А разве мы не следим за ними? - спросила я, глядя, как они уходят все дальше и дальше, пока не скрылись за углом.
- Сэр?

- Нет, я боюсь, что вы двое не должны... не то, чтобы я параноик, но я не хочу подвергать их опасности, как рысь вместе с таврсами.
Я даже не знаю, как ты справляешься с четырьмя ногами. Я знаю, что не смогу этого сделать. И Мисс Хаммс легко может растоптать одну из них, если она будет слишком возбуждена. - сказал он, не поднимая глаз от планшета, чтобы посмотреть на нас. Я на самом деле не купилась ни на одно его слово.

- ЭМ... верно. Если хочешь, мы можем пойти другим путем, которому нас научила Мисс Хоторн. - Предложил я, на что он ответил, вырвав из блокнота два листка бумаги.


- Это будет ещё на один день, отныне вы двое находитесь на временном отстранении от команды. Оба свободны, чтобы отдохнуть от этой деятельности, - сказал он, передавая нам эти бумаги.
Эта новость стала для меня огромным сюрпризом. Я всё ещё пребывал в состоянии шока. На самом деле это было медицинское разрешение.

- Подождите, но почему? Мы же не совсем больны... - сказал я, несколько возмущенный этой новостью. Триш потянулась к моей руке, пытаясь жестом заставить меня развернуться и уйти.


- Вирус квалифицирует тебя как больного. Я не нуждаюсь ни в каких других объяснениях, - сказал он с досадой, очевидно, теперь я ступал по тонкому льду.
- А что, если мы вдвоем будем тренироваться по таврскому маршруту для предстоящего турнира? - Предположил я.

- Нет никакого таврского отделения ни в одном соревновании, - весело фыркнул он, хотя Вена на его лбу, казалось, немного напряглась.
- А теперь иди домой, мне нужно работать, - сказал он, оглядываясь назад.

Я повернулся раздраженно, готовый уйти только для того, чтобы заметить, что звезда трека и команда Олимпийских игр прибывают со всеми реквизитом.
Так что это было правдой, он хотел преподавать этот вид спорта, а не тренировать небольшую команду по кроссу... и хотел, чтобы оба заработали некоторые средства. Я уже собиралась повернуться и огрызнуться на него, когда Триш потянула меня за собой.

- Простой. Я уже проходил через это раньше, помнишь?
Он не уступит, довольно упрям, как взрослая версия Стива. - сказала она, держа меня за руку. - Пошли отсюда. Теперь, когда вся команда собралась вместе, может быть, позже на этой неделе мы сможем заполнить петицию.

Часть 11

- Я не могу поверить ему, - вздох сорвался с моих черных губ, когда мы вышли из поля.


Триш слегка разочарованно вздохнула и пошла вперед. Она шла впереди, главным образом потому, что её лошадиные ноги позволяли ей делать большие шаги, заставляя меня переходить на короткие спринты, чтобы не отстать от её рыси.
- Я же говорила тебе, что это могло случиться, - сказала она, как только мы вышли из школьного района. - Теперь нам придется расстаться, - пожала она плечами.

- Да, наверное, ты прав... - я замолчала. Я всё ещё был довольно раздражен тем, что меня называли каким-то прокаженным группой здравомыслия, тренером, и в меньшей, но спасительной степени, моими родителями, я устал отступать в сторону.


В то время мы как раз проходили мимо парка, который граничил со школой, что навело меня на мысль, побудив закончить свое условное наказание.
- Или мы можем по крайней мере пойти поболтать без друзей, - сказал я, переходя на галоп (я предполагаю, что лошадиные термины также работают на таврах).

Триш была удивлена и начала на короткое время перед тем, как прыгнуть после "Подожди, что ты?... Ты хочешь догнать Пола и Джоша, пока они бегают кругами?
- спросила она меня с лукавой улыбкой. К тому времени я уже перескочил через кусты и направился к тропинке. Цокот её копыт позади меня подсказал мне, что она идет совсем близко.

- Вот именно. - сказал я с легким смешком.
После этих трех недель можно было бы сказать, что я уже был новым человеком, помимо очевидного. Теперь я уже не боялся быть с другим тавром, наконец-то научился противостоять своим родителям и наконец-то сумел вырваться из группы здравомыслия.

Она издала смешок, который прозвучал для меня как ржание, когда она следовала за мной вниз по тропе. Никто особо не обращал внимания на Тавра, бегающего по парку.
Из того, что я слышал, большинство из них любили бегать трусцой, и я мог понять, почему.

Мы провели пару минут в ожидании на дороге. Говоря о возможных действиях, которые мы могли бы предпринять.
Мы не собирались заходить слишком далеко, чтобы что-то делать. Каждый план имеет свои плюсы, минусы и барьеры. В конце концов, лучшим решением было бы попросить Миссис Хоторн занять место тренера по кроссу, а тренера-отойти в сторону. Опять же, была проблема, которую Миссис Хоторн не хотела принимать, и ещё более серьезная проблема, чтобы тренер ушел в отставку.

Мы позволили этой идее повариться в течение нескольких минут, прежде чем мы мельком увидели наших двух друзей, бегущих вниз по дороге, как и ожидалось.
Тренер Джеймсон всегда заставлял нас бегать одним и тем же маршрутом, сколько я себя помню. Я знал это место как свои пять пальцев, то есть как свою человеческую руку.

- Ребята? - С легким удивлением спросил Джош, когда они пробежали мимо нас, и мы последовали за ними. - Я думал, что тренер заставил тебя отстраниться от тренировок.


- Он так и сделал, - застенчиво ответила Триш.

- Мы здесь только для того, чтобы проводить вас, - невинно сказала я, следуя за ним по пятам.
Они пожали плечами и согласились следовать за нами. Мы с Триш легко могли бы догнать их, даже если бы они бегали трусцой.

Мы задержались на пару минут, продолжая наши прежние разговоры и строя планы на выходные.
В эту субботу школа собиралась провести сбор средств, и мы планировали пойти, повеселиться, вероятно, выиграть пару соревнований и посмотреть шоу. В прошлый раз я выиграл канарейку в лотерею. К сожалению, мои родители заставили меня отдать его из страха, что я могу отрастить перья и крылья от вируса.

Позже, когда мы возвращались в школу, Триш и я решили взять инициативу в свои руки и расстаться с Джошем и Полом.
Я не был уверен, что тренер сделал бы, если бы мы были пойманы с поличным. Мы оба прошли мимо входа и просто шли вдоль забора школы.

По дороге мы мельком увидели тренера, отдающего приказы другой группе подростков, одетых в спортивную форму школьной команды.
- Цифры, - пробормотал я, наблюдая, как они убегают, очевидно, чтобы сделать некоторые метания молота и прыжки с шестом.

- И смотрите, вон они идут, - заметила Триш, когда через пару минут Джош и Пол побежали обратно на поле, где тренер принял их и заставил сделать упражнения на расслабление.
- Так всегда бывает. Когда он отсылает нас, он вызывает другую команду и тренирует их, пока нас нет. Совершенно не интересуясь тем, что мы делаем, - она вздохнула и продолжила свой путь.

- Хм... - я задумалась и полезла в рюкзак (надо сказать, он идеально сидел на мне, я не заметила, что он был на мне во время прогулки) и вытащила свой мобильный телефон, большую, более вытянутую версию, чтобы соответствовать моей морде.
- Я сфотографирую это в следующий раз, - предложила я, прежде чем положить телефон обратно.

- Классическая идея, почти клише, но тут я с тобой согласна, - согласилась она.
- Ну что, пойдём дальше? - конь Тавр слегка фыркнул, прежде чем уйти. Вскоре я последовал за ним.

- Конечно, есть идеи, куда пойти? Еще очень рано."Я сказал, с нетерпением исследовать мир, или по крайней мере улицы, вокруг меня, а не просто ходить в мое безопасное место, как в последние 8 лет.


- Я не знаю... - она задумалась. - почему бы тебе не заглянуть ко мне? Ты давно там не был, и я уверена, что мои родители будут рады снова тебя увидеть.


Я немного подумал над этим предложением. В последний раз, когда я был у неё дома, мне было 8 лет. Триш и я были действительно хорошими друзьями, играя в игры в её доме так часто, как она заходила в мой, чтобы посмотреть телевизор.
Её родители приветствовали меня и просто предлагали печенье и молоко, когда я был рядом. Не помешало бы заскочить и поздороваться: - ну, конечно, пошли.

- --

Дом Триш был большим одноэтажным зданием, компенсирующим недостаток вертикальности своей площадью.
Все это место окружал довольно большой задний двор, где, если мне не изменяет память, у Триш была маленькая песочница и пара качелей под деревом. Её мама тоже выращивала овощи вместе с ним. Конечно, это было самое большее, что я мог вспомнить, это было очень давно.

Снаружи все было точно так же, как я помнил, с тонкими различиями, такими как другой слой краски или другие цветы рядом с дверью, но все равно то же самое.
Я чувствовала, что появление здесь было признаком мужества. Возможно, я слишком много в это копался. Может быть, всё будет хорошо.

Триш поднялась по ступенькам и открыла дверь своим ключом. - Мама! Я приехала домой и привела с собой старую знакомую, - игриво сказала она, поставив копыто на место.
Я последовал за ним вскоре после того, как огляделся вокруг.

Это место принесло довольно приятную атмосферу. Я вспомнила, как Триш рассказывала мне, что её мама была дизайнером интерьеров, так что особой атмосферы следовало ожидать.
Мы переехали в главную гостиную. Комната была разделена на две части. Одна из них была U-образной формы и соединяла передний вход с западным и восточным крыльями. Другой участок был погружен примерно на полметра под другой. Пол на нем был... покрыт травой... нет, это был скорее зеленый грубый ковер, почти такой, какой можно найти в мини-гольфе. Мебель была в нижней части комнаты, кремового цвета, широкая и короткая. На самом деле их нельзя было назвать диванами, скорее они походили на огромные кожаные кресла-качалки. Столы были достаточно низкими, вероятно, потому, что таврсу не очень - то нужны были стулья для начала, все это было под некоторым светом, довольно сильным, чтобы быть гостиной, но почти достаточно хорошим для солярия.

Триш рысцой спустилась в нижний отсек, дотянулась до выключателя и приглушила свет, почти выключив его.
Стук её копыт по Полу звучал почти как настоящая лошадь, скачущая по прерии. - Извини, но моя мама любит перестраивать дом раз в два года. По крайней мере, это лучше, чем когда она пошла на пустынный мотив, - хихикнула она.

- В пустыне? - сказал я, медленно двигаясь к нижней площадке.


- Триш?! Здравствуй, дорогая! - Я слышал женский голос. Судя по тому, что я мог сказать, это был взрослый человек. Мои уши также уловили странный звук трения и мягкого постукивания по деревянному Полу, а не обычный звук каблуков или ботинок, который я ожидала услышать.


- Привет, мам, - сказала она, заглядывая мне через плечо, что побудило меня обернуться направо для удивительного сюрприза.


В дверном проеме стояла мама Триш, одетая в фартук поверх рубашки без рукавов, что было не лучшим выбором для этой холодной погоды, но это позволило мне увидеть её очевидные изменения.
Во-первых, она была Тавр (просто чтобы избежать путаницы), уникальная для меня. Её кожа была уже не розовой, а скорее песочно-желтого оттенка. Её кожа была заметно сухой, безошибочно узнаваемый узор чешуи на ней, светлый спереди и темный и пятнистый на плечах, и, вероятно, на спине. Её лицо было четко выражено в треугольной морде, но она сохранила большую часть своих человеческих черт, среди которых подвижность губ, причина, почему я никогда не видел улыбку рептилии все же она могла. Её глаза всё ещё были в основном человеческими, но в этом все и дело. Её уши исчезли так же, как и волосы, но даже несмотря на то, что она была лысой, этот взгляд, казалось, не беспокоил ее. Теперь я знаю, откуда она у Триш. - Он что, новый друг? - вежливо спросила она.

- Мам, помнишь Маркуса Финвея?
- сказала она, подойдя ко мне поближе. Я видел, как Мисс Хаммс моргнула, пытаясь вспомнить, а затем её лицо прояснилось, когда она поймала ту короткую информацию, которую искала.

- Маркус! Так приятно видеть тебя снова, - сказала она, делая небольшой прыжок и приземляясь передними лапами на землю, выгибая спину и позволяя мне видеть, как её длинный хвост рептилии поднимается и опускается, когда она подошла, чтобы обнять меня.
Я была рада, что она всё ещё помнит меня с такой же теплотой, как и Триш. - Ну и как ты поживаешь? Мы не слышали от вас буквально несколько лет.

- Я... я знаю, - сказала я, когда она отпустила меня. - Мои родители пришли в состояние боевой готовности, когда началось дело с вирусом Тавр.
Так что... - я пыталась найти лучший способ сказать " мне не разрешили видеться с Триш", не выставляя своих родителей плохими парнями. Но, к счастью, она понимающе кивнула и ответила Прежде, чем я успел сказать что-то ещё.

- Я понимаю... ну, я уверен, что они просто хотели защитить тебя.
Ничего плохого в том, что мать хочет защитить свое яйцо, - пошутила она, двигаясь рядом с Триш, которая выглядела крошечной по сравнению с ней. - Я бы, наверное, даже Триш не выпустила, если бы она не была одной из первых тавров в городе, - сказала она.

- Я думаю, что ты права... я просто рада, что они забирают меня обратно в свой дом, - улыбнулась я, посмеиваясь над этим необычным зрелищем.


- А? - Вы остановились в отеле "Тавр", что ли? - спросила она.

- Да... - я начал рассказывать историю своего превращения, моего переезда в Тавр, времени и веселья, которые я провел там, пока не достиг точки, когда мои родители пришли, прося меня вернуться домой.
- И это в значительной степени соответствует действительности. Как только я добрался до гостиницы "четыре ноги" позже, я собираю свои вещи и возвращаюсь назад.

Мой рассказ был встречен зевком Мисс Хаммс. Я был удивлен такой реакцией. Была ли моя история настолько плохой или я был паршивым рассказчиком?


- О, мне так жаль, - сказала она, прикрывая рот рукой. Дело было не только в зевоте, но и в том, что её глаза были полуоткрыты, как будто она хотела вздремнуть.
- Триш, милая, ты не убавила свет? - сказала она, глядя на лампы только для того, чтобы убедиться в этом. - Прости, Маркус. К сожалению, я хладнокровен, как Тавр, поэтому мне нужно быть в тепле, чтобы не задремать. Такая погода почти гарантирует, что я буду спать больше", ну, по крайней мере, это был не я. - Извини, но мне придется пойти на кухню и приготовить или испечь что-нибудь, - сказала она, направляясь обратно в коридор, откуда он вышел.

- Рада снова видеть тебя, Маркус, - сказала она, действительно имея это в виду, и вышла из комнаты.

- Не беспокойся о ней, некоторые комнаты изолированы, так что мы можем быть прохладными здесь, пока кухня находится в идеальной температуре для моей мамы, - сказала Триш, когда она ушла.
- Ты ведь никогда раньше не видел ящерицу Тавр, не так ли?

- Нет, даже в гостинице "Тавр" я не видел ничего, кроме млекопитающих.
- Я усмехнулся, - и она не возражает? Ну, ты понимаешь, в чем дело? - Я поднял голову вверх. Она поняла, в чем дело.

- О нет, она не знает, Ну вот и все.
Сначала она действительно плакала, когда её волосы упали вниз, а чешуя выросла. Но через некоторое время ей надоело жалеть себя и она просто научилась работать со своим телом. Она напомнила себе, что динозавры были её любимыми животными, и что волосы были переоцениваемы. Даже когда она изменилась назад и её волосы начали расти с немного ускоренной скоростью …

- Ускоренный темп?
- Я моргнул.

- Да, похоже, что тавровирус ускоряет рост ногтей и регенерацию волос, вероятно, как способ компенсации.
Из того, что Тина сказала мне, это длится неделю, и это действительно тонко... в любом случае, даже с её волосами, растущими немного быстрее, это не имело большого значения для неё. Сейчас у неё единственная проблема - это хладнокровие. Но к счастью, и я, и мой отец-млекопитающие, и он более пушистый, чем я, поэтому она находит нормальный климат сносным для нас.

- Ах да... кстати, как давно она стала тавром? - Поинтересовался я.

- То же самое, что и у меня, - заявила она. - только на следующий день после того, как мой отец снова изменился.


Так она сделала это специально? Должно быть, ей очень понравился тавровирус, и она, должно быть, прочитала мои мысли, когда добавила: - немного странно, да?
Я имею в виду, что заразился специально.

Я покачал головой: - Нет, не думаю. Я просто учусь чему-то новому, - был мой наивный ответ, который сразу же получил её одобрение, наградив меня улыбкой.


- ---

Час или два спустя, посмотрев небольшой иностранный фильм, который мы любили делать, я попрощался с мамой Триш и направился обратно в гостиницу "четыре ноги".
Разговор о фильме, казалось, помог мне вспомнить времена до вируса. Конечно, тогда мы смотрели мультики. Солнце уже садилось за горизонт, но всё ещё было далеко от того, чтобы скрыться за зданиями.

Копыта Триш затерялись в толпе, когда мы приблизились к улице Тавр, и она была там не единственным копытным тавром, но ей удалось поприветствовать пятерых из них по имени и завести троих новых друзей по дороге.
Она определенно умела обращаться с людьми, которых у меня не было.

Мы оба вошли в гостиницу и просто прошли по коридору в мой номер, предварительно поприветствовав Нормана за стойкой администратора.
- Только не торопись уходить от нас, - поддразнил он, когда мы вышли в коридор. - Белл и лаванда готовят для тебя" особый бесплатный ужин до встречи". - Я кивнула ему, прежде чем вернуться в коридор.

- Ого, лаванда будет готовить? - сказала Триш, явно пытаясь не съежиться от этой мысли.


- А что с ним такое? Что-то не так? - спросил я его.

- Ну, это вопрос о том, чтобы приготовить скунса. Не то чтобы я что-то имел против неё.
Просто эта идея не рисует красивую картину. - сказала она, открывая дверь.

- И корова тоже не готовит, - возразил я.


- Коровьи очень милые. у них довольно материнская фигура и к тому же Белль пахнет нормально...

- Ну, лаванда тоже хорошо пахнет, - сказала я.
Он уже начал понимать, что она имела в виду, но собирался оставить её бороться немного больше просто для удовольствия.

- Ну, да, но она скунс и имеет... - она указала за спину, потянувшись, чтобы схватить свой хвост, чтобы сделать пример, прежде чем вздохнуть. - я была осуждающей, - она сделала вывод, прежде чем усмехнуться. - а ты просто дразнишь меня, - обвинила она, заставляя меня смеяться.
За это она сделала мне легкий укол.

Упаковка заняла меньше времени, чем ожидалось. Я пришла сюда с сумкой, ноутбуком и кое-какой одеждой, которую ещё могла носить.
Это просто оставило мне много места для моих последних покупок, которые включали мои новые брюки taur и одежду плюс некоторые из моих новых медицинских продуктов, которые я выбрал по пути, такие как мыло и шампуни.

- И это, должно быть, все, - сказала я, закрывая сумку, будучи очень осторожной, чтобы не нажать слишком сильно и не сломать мой ноутбук.
Моя комната за последние полторы недели теперь казалась пустой. Все было собрано и засунуто в сумку. - Давай вернемся в кафетерий и посмотрим, что нас ждет. Я приду позже за багажом, прежде чем выписываться.

Триш кивнула мне и повела обратно в кафетерий, всё ещё немного рановато для ужина. Среди них был стол, который выделялся, он был украшен скатертью и различными блюдами для некоторых из краев много тарелок и подносов, установленных по всему центру его.
Это было просто, не очень красиво, но что-то, что гостиница могла бы потянуть для особых случаев. Последней деталью была маленькая пластиковая табличка с надписью "зарезервировано". Это было для меня?

Мы также, казалось, прибыли в самый последний момент, когда Белл и лаванда вышли из кухни, оба одетые в поварские фартуки, неся ещё подносы.
- Как поживаешь, Маркус? - Ты как раз вовремя, ужин готов, - сказала Белл, ставя тарелку на стол. - а потом она улыбнулась и пошла к стойке портье, чтобы позвонить Норману.

- Как вы уже догадались, я помогала здесь, - сказала лаванда, ставя на стол ещё один поднос и одаривая меня доброй улыбкой.


- Да, я могу сказать... по какому поводу? - Невинно спросил я, потому что не могу поверить, что это было сделано для меня.


- Белл сказала мне, что она может устраивать такие ужины каждый раз, когда ей захочется. Это довольно сложная задача здесь, так что неудивительно, что она не делает это часто.
Но это для вас, а также для того, чтобы "отпраздновать" потерю двух членов анти-таврской группы. - Объяснила лаванда, передвигая подносы для презентации. Я попытался понюхать еду, но подносы, казалось, заглушали в себе все запахи. Я определенно не нуждалась в запахе, чтобы проголодаться, мне просто нужно было представить, что может лежать под крышкой.

- Сладкий. Может нам лучше присесть? - спросил я, обходя вокруг стола. Моя рука неуверенно потянулась к ручке одного из подносов, но тут Триш легонько шлепнула меня по лицу, сопровождаемая лошадиным фырканьем и смешком.


Я поднял глаза и увидел, что Норман и Белл подошли ко мне. Пес антро улыбнулся и, виляя хвостом, вошел внутрь.
- О боже, я уже давно жду, чтобы попробовать некоторые из твоих изысканных блюд, - сказал он корове Тавр, когда они прошли через два пустых места на левой стороне стола.

- Мне помогли, - сказала она, улыбаясь лаванде, которая, вероятно, покраснела под своим мехом от похвалы.
- Итак, Маркус, давай посидим и насладимся. Почетный гость должен сидеть в изголовье кровати, - она указала на стул во главе стола, в то время как Триш и лаванда заняли места справа.

Мне не нравилось быть в центре внимания. Это была привычка, которая пришла вместе с привычкой избегать любой формы Тавра или любого, кто когда-либо был тавром.
Так что, будучи вызван к передней части стола, на глазах у всех сидящих, даже если их было всего четыре человека. Я нерешительно подошел и сел во главе стола.

- ОК. Но мне ведь не обязательно произносить речь, не так ли?
- спросил я несколько нервно. Если бы мне пришлось дать один, он, вероятно, был бы отстойным.

- О нет, это особый случай, но не "Оскар".
- Норман рассмеялся, - Ты не должен давать его, если не хочешь.

- Ладно, просто проверяю, - пробормотала я, когда мой хвост обернулся вокруг моих задних ног.


- Но я должен добавить. - Мы рады, что ты приспособился быть тавром, - сказал Норман. Первые таймеры обычно имеют трудное время регулировки, и я могу себе представить, что вам было не легче.
Таким образом, давая вашим родителям прозрение относительно человечества, чтобы спросить, было ли это болезнью или нет. Я желаю вам хорошо провести остаток опыта taur и быть примером для подражания для людей в группе. Как и каждый первый таймер, живите нормальной жизнью и не позволяйте никому относиться к вам по-другому, потому что вы когда-то ходили на четвереньках, - сказал он, кивнув мне.

Белл, потом Триш, потом лаванда и, наконец, я начали хлопать в ладоши, на что Норман слегка поклонился.
- А теперь не возражаете, если мы перейдем к главному событию? Я очень голоден, - сказал он.

Лаванда кивнула и вместе с белл начала поднимать крышки подносов, показывая несколько очень хорошо преподнесенных блюд.
Первым был апельсиновый рис. Во втором-тушеная курица, морковь, картофель и подливка. Наконец, был салат с помидорами, специальным соусом и сеном, посыпанным на меня, специально сделанный для коров и лошадей, я бы предположил.

Мы не теряли времени даром и принялись копаться в земле, помогая себе едой и напитками. Блюда были идеальными.
Белл обладала кулинарными способностями шеф-повара-гурмана. Курица имела превосходный вкус благодаря сочетанию специй, в то время как текстура риса была мягкой. Хотя я действительно нашел один длинный волос среди моей порции картофеля, должно быть, лаванды, но я решил держать его в секрете.

Запах начал привлекать внимание других гостей taur, побуждая Нормана подтолкнуть Белль: - кажется, теперь ты будешь готовить гурмана.


- --

Ужин продолжался, и примерно через полчаса я покончил с ним. Пора было возвращаться домой.
Я встал из-за стола и тепло попрощался со всеми. Норман пожал мне руку, а Белл и лаванда обнялись, прежде чем я отправилась в свой номер за багажом и выпиской.

Конечно, после пребывания в гостинице "Тавр" я вырос и открыл для себя много вещёй, которые в противном случае я бы отверг и отказался испытать.
Среди них были независимость и ответственность. Теперь я чувствовал себя способным человеком. Так что я покинул свою комнату с некоторой ностальгией.

Часть пути до дома меня сопровождала Триш. Было уже поздно, и завтра нам обоим предстоял ещё один тест.
Это заставило меня уставиться на входную дверь моего дома. Окна были открыты, а машины стояли в гараже, что означало только одно: они, вероятно, ждали меня.

Я нерешительно взялась за ручку и открыла дверь запасным ключом, который хранила с того самого дня, как ушла.
Место было совершенно таким же, как я его помнил. Гостиная, как всегда, была ухожена. У моей мамы было острое чувство порядка и чистоты. И как способ ответить на это, хотя, как только я вошел, я услышал её голос, зовущий: - это ты Маркус?

- Да, мам, - ответила я, стараясь говорить небрежно. - хорошо вернуться, - пробормотала я, возвращаясь обратно.

- О, я так рада, - услышала я её шаги, спускающиеся по лестнице.
- Вы немного опоздали? - сказала она вежливо. Робко пытаясь дотянуться, чтобы обнять меня, даже поцеловать в щеку. Для неё было ещё слишком рано делать что-то подобное, поэтому она устроилась поудобнее и обняла меня руками в перчатках. С тем же сомнением, что и она, я потянулся, чтобы обнять её в ответ. Я уже давно так не делал.

- Извини, но люди из гостиницы" Тавр "приготовили мне ужин, и я не могла сказать "нет, - улыбнулась я.


- А, другие Тельцы? - сказала она с тревогой в голосе. Она медленно отстранилась от меня. Возможно, из-за этого она всё ещё беспокоилась, что у меня в шерсти есть немного вируса.
Мне потребовалось некоторое время, чтобы убедить ее, что я в безопасности.

- Позвольте мне показать вам новые моды, - сказала она после довольно долгого молчания, указывая мне на остальную часть дома.
В течение следующих нескольких минут она провела меня в комнаты, которые были изменены для удобства использования для моей новой формы.

Первой остановкой была кухня. С тех пор как я приходил сюда в последний раз, мало что изменилось, хотя одного стула уже не было.
Кроме того, я также заметил новый набор правил на доске у холодильника, такие вещи, как небольшая доска, содержащая список того, что кошки могли и не могли есть, и поскольку у нас не было домашней кошки, было очевидно, кого они имели в виду (хотя я не был полностью кошкой и поэтому у меня не было проблемы с шоколадом). Кроме того, я получил несколько просьб от моей мамы и папы, которые присоединились к нам вскоре после этого и были немного более готовы похлопать меня по плечу, чем моя мама, чтобы не трогать плиту, микроволновую печь, кастрюли и в основном все, что не имело моего имени на нем. Что-то такое, с чем, как мне казалось, я смогу прожить ещё пару недель.

После этого мы вышли в коридор, который, как я заметил, был немного расширен, чтобы вместить мою форму, теперь, казалось, было легче развернуться в середине его.
Так или иначе, мы прошли по коридору и поднялись в мою комнату. Я обратил внимание на новый поручень, установленный со стороны стены. Подниматься и спускаться по лестнице было ремеслом, которое я ещё не освоил, поэтому тренировочные колеса были желанными гостями.

Теперь моя комната была значительно другой.
Если бы мне нужно было угадать, я бы сказал, что моя мама проконсультировалась с некоторыми экспертами или наняла специалиста, потому что мебель была переставлена, чтобы обеспечить максимальную возможную комнату. Мой маленький диван был помещён в кладовую, хотя сейчас я не могла им пользоваться. Моя кровать, как и ожидалось, была заменена огромной кроватью для домашних животных, которую я спал внутри гостиницы taur... хотя это было намного ниже, почти на уровне пола. Мой шкаф претерпел небольшие изменения, в основном часть моего гардероба была запечатана в герметичной коробке с надписью "человеческая одежда", которая включала мои брюки на двух ногах, нижнее белье, обувь, некоторые рубашки и т. д, И вместо этого мои родители купили пару брюк taur и "обувь", чтобы мне было что-то надеть и сохранить человеческую порядочность. Не то чтобы я жалуюсь, я хожу в школу почти каждый день с этими предметами одежды, так как я не был готов идти вниз голым.

Новое дополнительное пространство сделало мою комнату больше, и низкая кровать позволила мне ходить вокруг, как будто её не было, и чтобы они не испачкались, поскольку я всё ещё шел на своих лапках, моя мама положила пару ковров, чтобы очистить себя, прежде чем я вошел в дом и комнату.
И наконец, последней комнатой тура была, очевидно, ванная комната, которую я не буду подробно описывать, я просто скажу, что теперь все довольно функционально.

- Спасибо, мама. Папа, - сказал я после того, как экскурсия была завершена, и у меня было время оглядеться.

- Всегда пожалуйста, сынок, - сказал папа, протягивая руку, чтобы дать мне домашнее животное.
- Но мне потребуется некоторое время, чтобы привыкнуть к этому. - сказал он с легким беспокойством. Если мне не изменяет память, папа больше любил кошек, чем собак.

- Но ведь должны же быть какие-то основополагающие правила, - возразила моя мать.

- Правила есть?
- спросил я его.

- Только самые основные вещи. Извини Маркус, если мой голос звучит немного ЭМ... тревожно, но я чувствую, что мы должны попытаться не смешивать стаканы, вилки и ложки.
Не забудьте почистить ноги о ковры, когда входите в дом. Старайтесь не садиться на все диваны в гостиной, просто выберите один или два верха, чтобы не оставлять мех на всем протяжении их. И когда вы вернетесь обратно через две недели или около того, мы организуем либо стерилизацию комнаты, либо отвезем вас туда.

- Но как именно?.. - Я как раз собирался спросить.

- Те, что из моего колледжа. Там медицинский факультет построил стерильные комнаты, чтобы получить больше образцов вируса Тавр для его изучения.
- Я услышала очень знакомый голос, которого давно не слышала. Это был Тревор, мой брат. Он выглядел и напоминал мне мою человеческую форму, мы были очень похожи.

- Да, Тревор предложил попросить колледж сделать нам одолжение, - сказала мама.

- О, я думаю, что Тина помогла мне с этой идеей, - сказала я вслух, задаваясь вопросом, увижу ли я её снова там.


- Тина? А кто такая Тина? - спросила моя мама. Тревор был очень скрытен в отношении своих друзей по учебе или колледжу.
Он просто сказал им, что это было необходимо, и мои родители следили за тем, с кем он подружился. На самом деле они так и не нанесли визит в университет.

Тревор закусил губу, когда ему пришлось ответить: - она моя подруга по классу. Специализируясь на вирусе Тавра, " он, вероятно, нервничал, и было более вероятно, что я только что разрушил прекрасно хранимую тайну.


Мои родители подозрительно переглянулись: - ты что-то от нас скрываешь, - сказали они. Оба были довольно искусными детекторами лжи.


- Она же Тавр. Она - так называемое чудо Тавр. Возможно, вирус исцелил её кости после автомобильной аварии или около того, - неохотно ответил он.


- И ей всё ещё разрешают учиться в колледже? - Я думала, вы сказали нам, что существует некая политика в отношении тавров.


- Да... это была политика нулевой толерантности по отношению к дискриминации ТОРов, - уточнил он. И я, и мои родители были поражены этим открытием.
Ну, шок пришел немного меньше для меня, так как я уже встречался с Тиной и начал подозревать об этом.

Мои мама и папа выглядели так, как будто они собирались начать кричать или наказать его за то, что он обманывал их все это время.
Но через пару минут, состроив друг другу рожи, они успокоились. Оба глубоко вздохнули, глядя друг другу в глаза, как будто что-то понимая. Первым заговорил мой отец. - Мы пытались уберечь вас от вируса... и все же вы двое постоянно подвергались его воздействию.

- Мы просто пытались доказать вам, что мы не можем действительно избегать 75% мира только потому, что они заразились им.
Я уже устала от затворничества и когда услышала, что ты говоришь о домашнем обучении Маркуса, решила попробовать что-то более радикальное. К счастью, вы этого не сделали, но в противном случае я бы утверждал, что учусь в университете, где в настоящее время 40% людей-тавры, - объяснил Тревор.

- Но 40%? Ты планировал позволить нам узнать это во время твоего выпуска? - Оба сказали в шоке. Это не должно было стать темой для обсуждения мэром позже, я был уверен в этом.


- Нет, я вообще-то собиралась тебе сказать, когда Маркус вернется. - По крайней мере, пока все не успокоится.


- Хорошо, хорошо, я думаю, что могу согласиться со всеми этими вещами, мама, папа, всё будет хорошо.
Я имею в виду, что Тревор провел последний год среди тавров, почему это должно быть проблемой сейчас, если он совсем не изменился?

Мои родители испустили вздох, сопровождаемый теплой улыбкой. - Я знаю, - сказала Мама. - мы просто беспокоились о тебе, мы пытались научить тебя...

- И все же в последнее время именно вы двое преподаете этот урок, - закончил мой отец предложение.
- Мы поговорим об этом утром, но с этого момента мы хотим, чтобы ты был особенно осторожен, Тревор.

- Да, мы ещё не готовы использовать перчатки, чтобы обнять обоих наших сыновей, - сказала моя мама, когда папа повернулся, вероятно, чтобы сесть на диван и посмотреть телевизор, как он делал это почти каждый вечер.


- Хотя перчаточная часть-это уже чересчур, марта, - хихикнул он вслух.

Мама повернулась, несколько пытаясь казаться обиженной, хотя она, очевидно, подыгрывала: - я всё ещё беспокоюсь, что часть вируса, выделенного через мех, доктор Кенсингтон говорит, что это возможно.


- Кенсингтон-болтун... - - ответил он из-за коридора, когда моя мама последовала за ним.

Остались только мы с Тревором.
Мы уже давно не виделись. Первое, что он предложил: - я купил тебе новый контроллер, хочешь поиграть в видеоигры? - Небрежно спросил он.

- Конечно, - ухмыльнулся я.

Часть 12

- Суббота, суббота, - пробормотала я себе под нос, прежде чем крякнуть, пытаясь натянуть свои таврские штаны, извиваясь и выгибаясь всем телом, пытаясь натянуть их на задние лапы.
Я бы предположил, что к настоящему времени я был бы экспертом по надеванию этих вещёй. В конце концов, я был тавром около 3 недель, и я довольно гибок, как это. Но легче от этого не становилось. - Вероятно, именно поэтому большинство экспериментировавших Тельцов не носят штаны, потому что почти невозможно быть экспертом в их надевании, - подумал я после того, как мне удалось застегнуть их.

- Маркус! его 10: 00 вечера, вы собираетесь в школу митинг или нет? - спросила моя мама. Как ни странно, если бы этот разговор состоялся несколько месяцев назад, она, вероятно, сказала бы " нет " точно так же, как и семь раз до этого.
Но опять же, поскольку у меня уже был тавровирус, было довольно бессмысленно принимать меры безопасности. Конечно, мне все равно придется принять специальный дезинфицирующий душ, как только я вернусь домой, но это не было нарушением сделки.

- Да мам, через минуту!, - ответил я, потому что уже некоторое время не слышал ничего подобного.
Я спустился вниз и прошел мимо кухни. Моя мама ждала меня с бутербродом с ветчиной и сыром на блюде, аккуратно разрезанным пополам, и последними сплетнями. - Маркус, ты не видел Стивена в школе? - Небрежно спросила она.

- Нет, мама, - как будто меня действительно волновало то, что этот идиот делал?
- А почему ты спрашиваешь? - спросила я, хватая бутерброд и делая маленькие быстрые укусы. Моя мама нахмурилась из-за того, что я ел, как будто моя еда собиралась слететь с моих рук, прежде чем продолжить новости.

- Я слышал, что его родители заразились вирусом Тавр. Ну, это вроде как слух, который распространился.
"Она объяснила: - я не знаю, кто это начал, но дело в том, что его отец вчера позвонил больному на работу, в то время как его мать ушла с собрания на перерыв в ванной и не вернулась, - сказала она. - Довольно странно, тебе не кажется? - В любом случае, это всего лишь любопытные слухи, которые я слышала, - задумчиво сказала она, прежде чем пожать плечами.

- Хе-хе, Стив не подпускает меня к себе, - напомнила я, доедая свой сэндвич. - Спасибо, мама, - сказала я, быстро хватая бутерброд.
- Я постараюсь вернуться около двух или трех.

- Позаботься о Маркусе и не забудь позвонить нам, когда приедешь.
- сказала она, протянув руку в перчатке, чтобы почесать мне ухо, что было равносильно ласковому поглаживанию моей головы. Это был самый большой физический контакт, которому она могла бы уступить.

- Ладно, мам, - сказала я, ковыряя во рту бутерброд и рысью направляясь к выходу, прежде чем остановиться на полпути. - Извини, Мам, мне надо бежать, я опаздываю, - сказала я, стоя в дверях.
Она коротко хихикнула и помахала мне рукой.

- Все в порядке, тебе лучше уйти, - теперь она начала развиваться в более общительную личность, постепенно становясь контрастом того, как все началось в этом месяце.
Она превратилась из несколько контролирующей и покровительственной матери в более современную. Мне доверяли шанс пойти куда угодно, пока я позволял ей знать, как я себя чувствую время от времени. Я оценил этот жест, он означал, что я повзрослел в её глазах.

- -----

После 10-минутной пробежки без пота я добрался до переполненной игровой площадки своей школы.
Отсюда я мог бы посмотреть, как они корректировали основания для митинга. В брошюре, врученной при входе на мероприятие, было изложено, что будет происходить в каждой области. Скамейки на футбольном поле были заполнены людьми, желающими посмотреть товарищеские футбольные матчи между командами, в то время как на следующем поле, баскетбольном, где сетки были отодвинуты назад, чтобы оставить место для различных стендов для еды, игр и большой лотереи. Наконец волейбольная площадка была расчищена, оставив место для сцены, установленной на заднем конце ее. Шоу талантов плюс рок-концерт, запланированный на более поздний срок, на который я, вероятно, не останусь.

Это место было заполнено родителями, студентами и учителями, каждый из которых занимался своими делами и ставил перед собой цели получать удовольствие.
И не без причины, я имею в виду, там было много дел и так мало времени. Между лотками с едой, играми, розыгрышем призов и так далее было трудно принять какое-либо решение. Мой план состоял в том, чтобы отправиться на трибуны с моими друзьями, проверить каждого из них, и попробовать свою удачу в лотерее и некоторых из игр стрельбы. Затем, вероятно, просто посидеть на скамейках, чтобы посмотреть несколько футбольных матчей, чтобы убить некоторое время, а затем просто отправиться домой, чтобы расслабиться и наслаждаться своими выходными. Все, что мне нужно было сделать, это найти их, и это сразу же разрешилось.

- Маркус! - Я слышала, как Голос Джоша звал меня.
Я посмотрела направо и увидела его, Пола и Триш, стоящих у входа на школьную территорию. Он приветствовал меня с улыбкой, в заметной веселой позе. Я действительно не могу винить его. Не так давно он официально начал встречаться с Эммой Херниган, бывшей девушкой Стива, которую он бросил из-за вируса Тавра. Он не возражал против её обезьяньего тела Тавра, и через некоторое время, настаивая на приглашении её на свидание, она сказала "да".

- Иди сюда, ты опоздал, - засмеялся Пол, когда я подбежала к нему.
Я коротко поприветствовала Джоша и пола, а сама наклонилась к Триш и поцеловала её в щеку, почти касаясь губами. Это был милый жест, которым я уже начал наслаждаться, и она ответила на него поцелуем. С того самого дня, как нас выгнали из команды по кроссу, мы встречаемся после школы, болтаемся у неё дома, в гостинице "Тавр ИНН" или ещё в одном третьем заведении наугад. Я бы назвал их свиданиями, но я не уверен, что она считала это так или "два друга проводят время вместе". Я так и не решился сказать ей, что у меня есть к ней чувства, но все же решил немного помолчать, пока не наступит более подходящее время.

До сих пор у нас было несколько дат - я имею в виду, "после классных поездок". Во-первых, в кафе-мороженое, чтобы просто поболтать и пошутить о наших занятиях и последних сплетнях о свидании Джоша.
Это было довольно хорошо. Второе свидание было в кино. Для тавров был возрожден старый драйв в кино, чтобы мы могли посмотреть последний блокбастер. Это место уже некоторое время было мертвым, пока пару лет назад не стало достаточно тавров, чтобы заполнить больше, чем зал. Мы смотрели триллер-детектив, в котором мои волосы стояли дыбом, и судя по ржанию рядом со мной, я бы сказал, что она чувствовала себя ещё более на краю своего места, чем я. Когда после титров включили свет, мы прижались друг к другу. До такой степени, что я начал больше любить ощущение её меха, чем её кожи.

- Мы ждали тебя, почему ты так долго? Я не думаю, что в лотерее осталось что-то хорошее, - полушутя сказал Пол.
В то время как он хотел выиграть некоторые хорошие вещи в лотерее, он никоим образом не был действительно зол на меня.

- Да знаю я, знаю.
Я проспала, - сказала я смущенно.

- Ну, Кэт много спит, - защищалась Триш, когда мы въехали на территорию школы.
Охранники узнали их и пропустили нас внутрь, не заплатив небольшой платы.

Во всем этом месте была счастливая и веселая атмосфера.
Друзья и родители приветствовали нас, когда мы шли вокруг. В конце концов, двух тавров было довольно трудно не заметить. Моя репутация среди студентов фактически улучшилась с момента моего изменения. Люди уже прощали мне мои прошлые ошибки и промахи. Пару раз я отступал от них, прикрывая нос и рот, не особенно извиняясь за свою внезапную вспышку, и когда вирус начал распространяться по городу, я был фактически хуже, чем месяц назад, к тому времени я уже устал от всего этого. Но теперь я изменилась и чувствовала, что ничто не может сломить меня...

Так продолжалось до тех пор, пока я не увидел вывеску, висящую посреди поля.


- Таврс, пожалуйста, воздержитесь от пересечения красной линии?! - Все мы сказали в унисон, когда наткнулись на знак.
По сути дела, на Полу лежала длинная полоска светоотражающей клейкой ленты, которая, судя по тому, что я видел и о чем догадывался, тянулась через половину поля. Линия была красной и достаточно широкой, чтобы её нельзя было пропустить. По обе стороны периметра стояли три человека, вероятно проверяя, что таврс не проберется внутрь.

- А теперь они нас дискриминируют? А это ещё что такое? В начале 20-го века? - Триш раздраженно фыркнула.
До сих пор она была человеком для всех митингов, кроме одного случая, кроме этого, и в тот раз она всё ещё справлялась с изменениями и не могла действительно прийти. Конечно, из того, что я видел до сих пор, это первый раз, когда школа вытянула что-то подобное.

- О, это не может быть хорошо, - пробормотал Пол, глядя на трибуны. И у него были все основания для разочарования.
Это место было организовано так, что палатки с едой и лотерейный киоск были оставлены внутри, как бы это сказать, анти-таврского района. Ну, не вся еда стоит, только те, с реально приготовленной едой, как хот-доги, бутерброды и гамбургеры. Я могу себе представить, что они не хотели рисковать людьми, приближаясь к поставкам продовольствия. На левой стороне комнаты были столы для обеденного зала, некоторые игры и некоторые мороженое, сода и закуски стоят. Досадная часть заключалась в том, что большинство хороших вещёй пересекало черту.

- И как же им это удалось?
- спросил я, повернувшись к ним спиной. - В прошлом году они просто договорились, чтобы тавры держались подальше от лотков с едой... что случилось?

И в ответ на мой вопрос, я услышал позади себя самодовольный смех, который мог исходить только от какого-то человека.
- Это была благодарность за меры по охране здоровья группы здравомыслия.

Я резко повернулся, чтобы посмотреть не на кого иного, как на президента группы, Джоан.
Она стояла примерно в трех метрах от красной линии. Одетый в повседневный наряд, подобранный именно так, чтобы соответствовать её перчаткам бирюзового цвета. Её тело было покрыто с головы до ног тканью, чтобы избежать контакта почти с чем-либо. Рядом с ней стоял Стив, который, в отличие от неё, был вполне уверен, что он никогда не сможет заразиться за линией фронта. - Джоанна?".

- Как тебе это удалось? - Триш вмешалась, делая шаг вперед, её копыто наступило на часть красной линии.
- В прежние годы они явно не исключали тавров таким образом.

- Мисс, не могли бы вы немного отойти назад?
- спросил один из школьных охранников на углу. Триш только фыркнула, сделав шаг назад. Она могла бы легко бросить ему вызов и даже пройти через трибуну, но это была бы бессмысленная сцена.

- Да, ты его слышал. - Стив усмехнулся, - Не хочу рисковать, что ты заразишь здесь чистых.

- И все же, как тебе это удалось?
- Пол повторил вопрос Триш.

- Хорошо, раз уж ты так хочешь узнать, я объясню, - гордо ухмыльнулась Джоанна, глубоко вздохнув и явно гордясь тем, как она отреагировала на это событие.
- Митинг - это один из способов сбора школой денег на финансирование программ и мероприятий. Обычно тавры не были здесь обычным зрелищем, за исключением одного или двух в то время, большую часть времени Мисс Филли там, - сказала она.

Триш фыркнула:

- Так или иначе, в течение некоторого времени группа здравомыслия и её главный филиал, а также другие местные группы взрослых, которые разделяют наши общие интересы, заполняли петицию для такого рода инициативы.
Поначалу директор отказался признать истинность и срочность нашей просьбы. По крайней мере, так он думал, пока не увидел тебя, Маркус. - Мои и без того настороженные уши дернулись при упоминании моего имени. - У тебя были строгие привычки к уборке, даже больше, чем у членов группы, таких как Кит. Старался держаться подальше от любого Тавра или предмета, к которому мог бы прикоснуться Тавр, но все равно заразился. Конечно, любой может поскользнуться один раз... но как насчет Эммы? Её не было в группе, но был Стив, который уверил меня, что учил ее, как заботиться о себе. А на прошлой неделе Джейкоб, довольно недавний член группы, заразился и превратился в четвероногого енота, - она вздрогнула. - мы представили эти доказательства плюс отчет об альтернативном методе распространения вируса Тавра среди населения. Это плюс некоторое давление родительского совета, и наш случай был достаточно сильным, чтобы заставить его согласиться на это и некоторые другие меры безопасности. - Она указала на указатели.

- А какой альтернативный метод?! - Ошеломленно спросила Триш.

Стив шагнул вперед с ухмылкой на лице "мой дядя работал для этого исследования.
Он ученый, работающий для эпидемиологического исследования и передал мне небольшой предварительный просмотр своей работы, сообщая об этом. Он является частью меньшинства, которое правильно считает, что вирус всё ещё заразен, в то время как один-четвероногий, - добавил Стив.

- Это чушь... - начал было Джош, но Джоанна перебила его:

- Как бы то ни было, мы пришли сюда не для обсуждения, а просто чтобы насладиться школьным митингом в безопасной зоне.
- сказала она, поворачиваясь к нам спиной. - Хорошего вам дня и постарайтесь не трогать слишком много вещёй, - вскоре последовал Стив, оставив нас всех хмуриться.

- Блин, вот это даунерские новости, - пробормотал Пол, когда мы повернулись, чтобы направиться в левую часть поля, ту, что подвергалась риску заражения.


- Да, группа здравомыслия наконец-то привлекла внимание директора, - пробормотал Джош.

- Я собираюсь поговорить об этом с Норманом и Тиной, они должны знать.
Это исследование, вероятно, мистификация. По крайней мере, это должно... - задумчиво произнесла она.

- Не беспокойся об этом, - сказал Джош. - это, вероятно, подделка, как ты и говоришь...

- Дело не только в этом... это их дело.
Они совершенно правы, поскольку в следующем месяце было необычно много тавров, число которых, вероятно, растет, но мы действительно не знаем, почему, - пробормотала Триш. Она была права, даже если этот кабинет был мистификацией. Наблюдалось увеличение числа тавров. Как сказала Джоанна, в то время там обычно было один или два, или даже три, но теперь это были я, Триш, Эмма, тот парень Джейкоб и ещё два Тельца, которых я видел в школе, и мое дело и дело Эммы стоит посмотреть.

- Ну, давай не будем об этом думать. Давай поиграем в лотерею, посмотрим, сможем ли мы что-нибудь выиграть, - сказал по, начав искать лотерейный билет.


- Это по другую сторону линии, Джош, - послышался мягкий голос миссис Готорн. Она стояла у киоска с мороженым и открывала сэндвич.
Её черное мохнатое Волчье тело Тавр было довольно заметно я был удивлен, что не заметил его.

- Привет, Мисс Хоторн, - поздоровался я, как и мои друзья. - Вы можете в это поверить?
- сказал я, указывая на "чистую зону".

Она разочарованно вздохнула и покачала головой. Её уши, прижатые к голове, довольно хорошо отражали её настроение.
- Да, я собираюсь поговорить с директором об этом позже, я просто жду, когда он пройдет мимо.

- Ох, выслеживая его, как волк свою добычу? - сказал Джош, издав короткий смешок.

- Можно и так сказать, - она ухмыльнулась, показывая ему свои клыки, заставляя нас хихикать.


- Хорошо, мы посмотрим, что можно сделать такого, что не будет заключено в этой области. - Удачи вам, Мисс. - сказал я, решив, что мы все равно её перебиваем.
Остальные члены группы попрощались, и мы уже собирались уходить, когда она снова позвала нас. - Ребята, пока я не забыл.

Она на секунду огляделась вокруг. То ли он искал директора школы, то ли хотел убедиться, что её никто не подслушивает.
- У меня плохие новости. Из того, что я слышал, школа планирует закрыть кросс-кантри клуб. - Она прокомментировала, к нашему большому удивлению, - это отчасти то, почему я собираюсь поговорить с директором.

- Но почему же? Я имею в виду, конечно, мы недостаточно большие, чтобы быть группой, но, по крайней мере, мы хоть что-то, и мы довольно хорошие спортсмены в этом, - сказал Джош.


- Да, мы преданы делу и терпим тренировки тренера Джеймсона, - добавил Пол.

- Извини, но именно это я и слышала от директора школы.
По-видимому, команда низкая, отрезанная наполовину от того, что я слышала, - сказала она, подняв бровь. - не могли бы вы объяснить, что это было?

- Ничего, мы просто пришли на тренировку в тот день, и он просто автоматически и сильно извинился и за меня, и за Триш.
Он даже не хотел, чтобы мы оставались на тренировках.

- Понятно, - сказала она, и в её голосе прозвучала смесь разочарования и раздражения.


Вскоре после этого заговорила Триш, спросив: - но все же, почему директор сделал это?

Мисс Хоторн посмотрела на неё: - когда я услышала об этом предмете, все было как в тумане.
В принципе, школе была дана идея закрыть группу, чтобы сохранить средства и вместо этого стремиться помочь тем, кто имеет "потенциал" для того, чтобы быть чемпионами, как спортсмены."Я был немного возмущен, во-первых, из-за хитрости и секретности новостей, а во-вторых, потому что я действительно не хотел найти другое занятие после школы.

- И кто же это предложил? - Пробормотала я, и она, и я знали ответ на этот вопрос, но у нас не было возможности рассказать Джошу или Полу.
И все же, кажется, уши Мисс Хоторн уловили мои слова.

- Я не хочу называть имен, но это кто-то близкий к кросс-кантри клубу, который должен сузить круг поиска.
Он утверждал, что, поскольку команда по кроссу не закончила среди трех лучших в соревнованиях в течение примерно 3 сезонов, что это было "время, чтобы отпустить их", поскольку предстоящее соревнование состоится в эту среду, и половина команды находится на больничном листе.

- Вынужденный отпуск по болезни, - поправила его Триш.

- Как бы то ни было, - сказала миссис Готорн, пренебрежительно махнув рукой, - директор школы серьезно подумывает о том, чтобы последовать его совету...
И прямо сейчас я собираюсь посмотреть, что я могу сделать для группы afterschool, - сказала она. Она навострила уши и оглянулась на нас. Быстрый взгляд, и мы все увидели директора, прогуливающегося по внутреннему краю секции anti taur, - и прямо сейчас, я должен идти, пожелайте мне удачи, - прошептала она, проходя мимо нас.

- Мисс, вам нужна какая-нибудь помощь? - Мы с Полом можем проникнуть в эту зону и попытаться удержать его от бегства по этому вопросу, - предложил Джош.
- Очень вероятно, что он был за линией фронта по какой-то причине и, возможно, ещё более неохотно будет иметь дело с таврсом с поддельными исследованиями, переданными ему.

Она посмотрела на нас и тепло улыбнулась: - Не волнуйтесь, я справлюсь с этим. Просто наслаждайтесь школьным митингом и оставьте школьную политику мне, - сказала она, прежде чем направиться к краю зоны анти-Тавр, называя директора по фамилии.


Мы наблюдали, как он обернулся, как только она привлекла её внимание. Его глаза расширились, когда она подошла ближе, чтобы встретиться с ним на краю площадки.
Мы все четверо видели, как он напрягся, чтобы пойти ей навстречу. Но было очевидно, что он получил страх от таврса, прочитав упомянутый отчет. Директор был одним из немногих счастливчиков, которые не заразились вирусом Тавр и не ждали этого с нетерпением.

- Мистер Россберг! - Миссис Хоторн позвала его, когда подошла достаточно близко к краю очереди, прежде чем один из охранников попросил её отойти.
- Как я погляжу, радуюсь этому ралли, - небрежно бросила она, делая шаг в сторону.

- А, Мисс Хоторн.
Я очень рад тебя видеть. Надеюсь, что вы хорошо проводите время... несмотря на, МММ политика безопасности добавил. - сказал он, довольно фальшиво кашлянув, прежде чем прикрыть рот носовым платком, что было довольно очевидным жестом.

- Персик, - сказала она, я был почти уверен, что она сдерживает рычание, - Я действительно надеюсь, что этот митинг пройдет без какой-либо нежелательной заразы, - мы могли бы обнаружить сарказм в её голосе, но директор, конечно, не был.


- Да, конечно, - сказал он. - Ты останешься на шоу талантов и концерт? У остальных сотрудников школы есть специальный стол прямо в центре поля, лицом к сцене, - пригласил он ее.


- Извини, но я не думаю, что мои уши сейчас выдержат такую громкую музыку, - пожала она плечами.


- Очень жаль, - прокомментировал он, поворачиваясь, чтобы идти вдоль линии, подальше от нас.

- В любом случае, сэр, есть кое-что, о чем я хотела бы с вами поговорить, и я почти уверена, что вы понимаете, что я имею в виду... - сказала она, следуя за ним вдоль линии, пока они не оказались далеко от моего острого слуха.


- Чувак, ты что, отключился? - Я услышала комментарий Джоша, когда он помахал рукой перед моей мордой. Его усы затрепетали, когда он провел по ним рукой.
Я покачал головой, забыв, что у меня есть слух, и они, вероятно, не слышали ничего из того, о чем говорили. Черт возьми, я даже не осознавал, что подслушиваю сквозь разные звуки людей, говорящих, идущих и едящих закуски вокруг нас.

- Извини, я отвлекся, услышав их, - пожал я плечами.

- Но почему же? А что ты вообще слушал? - С интригой спросил Джош.


- Ничего себе, быть тавром с каждым днем становится все круче, - рассмеялся Пол. Я усмехнулся: где-то на митинге Джоанна наверняка чихала.


- Не намного больше того, что я слышала, - вмешалась Триш. - они уже достаточно далеко, чтобы любой из нас мог услышать.
- Она вздохнула. - Ну и что же нам теперь делать? Может ты хочешь пойти на лотерею? Вы двое всё ещё можете войти, если хотите.

Наши два человеческих друга обменялись взглядами и молча достигли консенсуса, прежде чем повернуться к нам. - нет, если мы войдем, мы просто скажем, что мы в порядке с этой глупой идеей.
Я предпочитаю остаться здесь и проверить кое-что ещё, - сказал Пол.

Джош пожал плечами: -Да, это не очень весело, если нас не будет четверо, как раньше, когда появился тавровирус.
- Он взглянул на свои наручные часы. - Эй, почему бы нам не пойти на футбольное поле? Игра вот-вот начнется, - сказал он, едва скрывая нетерпение.

- Но на самом деле ты не увлекалась этим видом спорта, - заметила Триш.

- Это потому, что есть ещё кое-что, что он хочет увидеть, - размышляла я, пока мы шли за ним на футбол.


- --

Я никогда по-настоящему не был поклонником спорта. Я предпочитал бегать по пересеченной местности только потому, что мне нравилось пересекать это место, позволяя своим ногам нести меня.
В нем было определенное чувство приключения, которое я не мог найти в других видах спорта, таких как баскетбол или бейсбол. Но я всё ещё понимал правила, и мне было приятно увидеть игру, в которой участвовали мои знакомые.

Быть с друзьями на местном футбольном матче было достаточно интересно.
Даже несмотря на то, что нам пришлось смириться с сиденьями taur, которые были прямо рядом с трибунами? Мы не могли по-настоящему увидеть матч, но нас это не очень волновало. Я сел рядом с Триш, и мы почти все время дружелюбно болтали о других предметах, отвлекаясь от новой школьной политики и её возможных последствий.

Рядом с нами, на трибуне был Джош, который флиртовал с Эммой, обезьяньей девочкой Тавр, которую Стив бросил не так давно.
Вся школа, за исключением некоторых придурков из группы здравомыслия, согласилась, что это был глупый звонок. В основном потому, что, во-первых, это похоже на грипп, так что это пройдет, а во-вторых, некоторые говорили, что она даже выглядела горячей, не сексуальной горячей, а скорее экзотической, вероятно, те же люди, которые утверждают, что Триш и миссис Хоторн тоже были... и я начинал понимать, почему.

Как бы то ни было, Эмма быстро научилась быть тавром. Прямо сейчас она была одета в измененный костюм чирлидерши.
Её юбка закрывала нижнюю часть тура, которая свисала до середины бедер, и в качестве дополнения она привязала пару помпонов вокруг своих передних ног (или предплечий), так что, когда она поддерживала себя на задних ногах, она могла махать четырьмя помпонами вместо двух. Очевидно, она не была частью большинства приветствий, поскольку было трудно разработать процедуры для многоруких существ, но её обезьяна работала на преимущество команды. Например, её проворное тело позволило ей взобраться на вершину пирамиды и побудить толпу помахать рукой.

В перерывах между приветствиями она прогуливалась с нами и садилась рядом с Джошем, поболтав с товарищами по команде.
Когда мы познакомились с ней поближе, она показалась нам довольно живой девушкой, почти такой же энергичной, как обезьяна. Мы все прониклись к ней симпатией, сделав её частью нашей социальной группы с самого начала, хотя её встречи с чирлидерами удерживали её от того, чтобы быть с нами после занятий.

Наконец пол сел на пару ступенек выше Джоша, наслаждаясь открывшимся видом. Он был футбольным болельщиком, поэтому зациклился на матче.
Что касается самой игры, то не могу сказать много об этом. В основном он был открыт для всех, кто хотел войти и заплатил вступительный взнос. После этого команды были собраны, и они организовали свои команды и стратегии. Люди, играющие варьировались от студентов, родителей, мужчин и женщин, поэтому веселые моменты были обильны, а приветствия были более личными. Все это было бы неплохим зрелищем, за исключением громкого гудка колокола и смехотворно громкого свиста, который судья дул всякий раз, когда он был рядом.

После игры мы готовились к отъезду. Ну, по крайней мере, мы с Триш планировали это сделать. Сразу после соревнований должно было начаться шоу талантов.
Большинство людей в нем были любительские рок-группы, которые, вероятно, оставят меня глухим до конца уик-энда, в то время как Джош и Пол остались на шоу.

В целом, это было не так уж плохо для школьного митинга, но все равно это была низкая точка, если вы спросите меня. Но, должен сказать, там было что-то, что выделялось и почти сделало мой день.
Мы направлялись на баскетбольную площадку, чтобы купить немного мороженого, прежде чем направиться к воротам. - Я тут подумал, А что, если мы пойдём вместе в четверг после занятий? - Предположил я. Мой хвост радостно взмахнул, предвкушая ответ "да".

Она хихикнула и опустила руку, положив её мне на бок. - Я бы с удовольствием, - она улыбнулась, - К сожалению... я думаю, что вернусь на этой неделе... я уже чувствую некоторые симптомы.


Я моргнул и начал мысленно подсчитывать: - что? Неужели уже прошла неделя? - Я думал, что это было нечто большее.
Я думаю, что даже не остановилась, чтобы сосчитать дни, сколько у меня было времени?

Она покачала головой: - Да. Я почти уверена, - она хихикнула, - что время летит быстро, хотя, честно говоря, симптомы проявляются за семь или три дня до того, как человек меняется обратно.
Вот почему я уверен, что должен это сделать.

- Вы знаете, что я всё ещё новичок во всем этом, но... каковы симптомы? - спросила я, впервые по-настоящему задумавшись о них, впервые задумавшись о том, будет ли мне так же плохо перед тем, как я изменюсь обратно, как и тогда, когда я впервые обратилась.


- О, это всего лишь некоторые слабые эффекты от того, что твое тело готовится перестроиться и переместиться обратно. Скажем, какая-то дезориентация.
Это как... ты знаешь, как ты научился ходить на четвереньках, как будто это было естественно? Это было все равно что забыть, как ходить на двух ногах, верно? - спросила она, облизывая мороженое.

- Да... - кивнул я. Мне не нравилась идея о том, что мой мозг будет запрограммирован, но я уже прошел через это, когда обнаружил, что впадаю в ярость.


- Ну, это вроде как так, но с другой стороны. Я всё ещё могу ходить и работать, но это просто странное чувство.
Таврские ноги начинают чувствовать себя неудобно, а спина начинает зудеть, - сказала она, потянувшись назад, чтобы потереть ниже шеи.

- Чешется?

- Да, это в значительной степени способ распространения вируса. Он проявляется в виде фурункулов на спине человека, в конечном итоге после изменения обратно, они вспыхивают испуская слизь эксперты утверждают, передает вирус.
Как бы то ни было, это не совсем шикарное зрелище, поэтому я предпочитаю оставаться дома, пока мне не станет лучше и я больше не заразен. - Она фыркнула, почти хихикнула, - я вовсе не хочу тебя пугать, все это похоже на небольшой дискомфорт.

ЭМ... нет, вовсе нет, - сказал я. Боже, я был плохим лжецом. Я заикался и колебался, прежде чем ответить, она видела меня насквозь.
- Ладно, я солгал, - вздохнул я. - ты действительно нарисовал достаточно яркое описание.

Она хихикнула: - о, не волнуйтесь, вы будете чувствовать себя так же естественно, как и тогда, когда вы снова станете человеком, гарантировано.
- Это был её ответ, примерно за пять секунд до того, как мы оба услышали пронзительный крик, который оглушил нас. Мы ничего не сказали, просто переглянулись и прыгнули к источнику звука. Раздался второй визг, на этот раз мы увидели, что он доносится из круга зевак.

- Нет, этого не может быть!
- Мы услышали это, когда подошли так близко, как только могли, чтобы увидеть, что происходит. Вскоре мы уже не могли приблизиться друг к другу, и Триш предложила мне опереться на её туловище, чтобы я мог стоять выше.

В центре сцены стояла девушка нашего возраста, одетая в куртку, длинные джинсы, высокие сапоги и перчатки, и её волосы почти полностью закрывали все её тело, делая очевидным для нас, кто это был, также подтверждая наши идеи.
Это была Джоанна, согнувшаяся пополам и стонущая, как будто у неё действительно сильно болел живот. Мне было интересно, почему она подняла такой шум. Она всегда была королевой драмы, призывая к вниманию и жалости окружающих. Она считала, что всегда была выше остальных членов группы и что нам повезло, что она была лидером группы здравомыслия. - Триш, пошли, - сказал я.

Но она не сдвинулась с места. Она смотрела на сцену Джоанны с удивлением и потрясением.
- Нет, подожди, посмотри ещё раз, - прошептала она.

Я моргнула и повернула голову, чтобы посмотреть, как я услышала знакомый звук рвущейся одежды.
- Ни за что, - вырвалось у меня изо рта. Маленький хлопок и маленький кусочек металла упали на траву, пряжка ремня.

- Нет, нет, нет, - повторяла Джоанна в испуге снова и снова, поворачиваясь лицом влево, чтобы мы могли лучше рассмотреть её силуэт.
Действительно, её тело было далеко, и я понял, на что смотрела Триш. Джоанна обхватила себя руками за бока. Мои уши слегка дернулись, когда они услышали маленькие хлопки, доносящиеся из-под её одежды, заставляя меня слегка поморщиться. Теперь я видел, как её тело выгнулось дугой и приподняло куртку, позволяя мне увидеть два выступа из её живота, казалось бы, хрупких и слабых, только подергивающихся, пытаясь научиться двигаться. С каждой секундой они начинали расти вместе с её нижней частью туловища, становясь все более пушистыми и длинными. Вскоре она застонала и попыталась встать прямо, достигнув двухметрового роста и вырастая мимо него, прежде чем упасть на живот, приземлившись на четвереньки.

- Этого не может быть со мной! Я сам о себе забочусь! - воскликнула она, когда её новые ноги начали набирать силу и строение, чтобы удержаться на ногах, завершаясь уверенными раздвоенными копытами.
Она испустила вопль, когда её спина сломалась, делая её верхнюю человеческую часть способной стоять прямо. К этому времени люди уже отступали от неё, давая ей пространство, а некоторые хотели избежать заражения.

Она зашипела, пытаясь встать обратно, только так, чтобы мы могли видеть её задницу, натянутую на брюки, когда мы увидели очертания хвоста, растущего позади неё, вниз по её брюкам, в то время как спереди, в её промежности, я заметил небольшую выпуклость, растущую там.
Вымя, я полагаю.

Ноги у неё подкосились, и она споткнулась, приземлившись на пол со звуком "клап", в то время как один из её ботинок слетел только для того, чтобы показать ещё один набор гвоздичных копыт.
- Козий Тавр, - услышала я бормотание Триш, когда тело Джоанны начало обрастать лохматой шерстью вскоре после того, как Тавр закончился. Все это время всхлипывая, она стянула перчатки как раз вовремя, чтобы увидеть, как её наманикюренные ногти начинают темнеть и вытягиваться, покрывая кончики пальцев, в то время как средний и указательный пальцы сливаются вместе с кольцом и мизинцами.

- Фу... - она уже собиралась произнести это, прежде чем повернуться и посмотреть в нашу сторону, с её горизонтальными зрачками и маленькой козлиной бородкой, которая появилась, когда мех распустился по её подбородку.
В её глазах я увидел гнев, отчаяние и презрение. Они, должно быть, сделали это, та-а-а-ауры! - она начала дико обвинять его, блеять вполголоса, её уши опустились под тяжестью сережек. - Вы двое-ой! - она бы продолжила свои дикие обвинения, если бы не почувствовала, как меняется её лицо. Я тоже там был, это было тревожное чувство. Мы видели, как её милый задорный нос выдвинулся, когда её лицо истончилось, её ноздри расширились и превратились в более непривлекательную черту.

Она вздрогнула ещё раз, как раз когда она собиралась продолжить оскорбления, чтобы держать свою голову, когда Триш и я увидели пару рогов, спирально закручивающихся оттуда.
Растущий и изгибающийся позади неё, процесс был медленным и отвлекал ее. - Пошли обратно, - прошептала я, когда остальные люди в шоке уставились на нас. Не уверен, покупая ли обвинения или просто наблюдая за нами, потому что они ожидали какого-то ответа. В любом случае, нам лучше было уйти.

- Ты права, - согласилась Триш, следуя за мной, когда я развернулась и пошла прочь.
Там, сзади, Джоанна кричала на нас, хлестала каждого, кто пытался ей помочь. Её холодная и сдержанная внешность была сломана, и теперь она плакала.

- Ну, все, что приходит на ум, - это сказать, что она сама напросилась. Хотя как и почему это произошло-это уже само по себе загадка, - отметил Я, когда мы шли к выходу, несмотря на волну людей, направляющихся посмотреть, из-за чего была вся эта суета.
По дороге мы пересеклись с директором школы, а вскоре и с Мисс Хоторн. Она попыталась остановиться и спросить нас, что случилось. Она была больше озабочена тем, чтобы видеть вещи для себя, а также следить за директором, насколько я мог догадаться.

- Я знаю, что ты имеешь в виду, - сказала Триш, когда мы проходили через порог школьных ворот. - Это может осложнить дело... - пробормотала она после недолгого молчаливого блуждания.


После того, как мы расстались, я немного поразмыслил над ситуацией. У директора может быть больше оснований для проведения политики в отношении тавров в школе, что ухудшает ситуацию.
Тем не менее, наблюдая, как Джоанна меняется в первый раз, был желанный сюрприз, изюминка ралли.

Часть 13

- Беспокойная суббота. - Именно это я и сказал своим родителям в тот же день, когда они спросили меня, как прошел школьный митинг.
Наблюдая за тем, как Совет сегментирует своих помощников, создавая зоны не-Тавра, слыша, что тренер пытается высосать средства из команды по кроссу, и, вероятно, обледенение и единственные хорошие новости этого дня, которые я получил удовольствие, наблюдая, как холодная сердечная королева пчелы Джоанна превращается в то, что она так ненавидела, Тавр. Коза Тавр при этом. Из того, что мне рассказали Пол и Джош, она иногда издавала неконтролируемое блеяние.

Мои родители были шокированы, когда я рассказала им об этом во время ужина. Я был несколько встревожен этим, это напомнило мне, когда вирус всё ещё распространялся, и они спросили меня о каждой детали моего дня.
- А с кем ты был? - И что же вы ели? - С кем ты столкнулся по дороге домой? - да, такого рода вещи. Но это был уже не допрос, а скорее обычный анекдотический разговор.

Что касается новостей, то они были несколько возмущены.
- Как это возможно? Неужели школа действительно согласна с этим планом? - Мой отец был в полном шоке. Мама посмотрела на него и предложила попробовать поговорить об этом со школьными родителями. - Я сомневаюсь, что это может помочь... если тренер Джеймсон вынужден отказаться от должности менеджера команды по кроссу, это оставляет мало вариантов... которые могут успокоить родителей в совете, - сказал он, прежде чем я успела упомянуть Мисс Хоторн.

Однако именно новости о Джоанне выбили их из колеи больше всего. Для взрослого" анти-таврского " круга Джоанна была одним из самых выдающихся неофициальных членов в моей школе и активным членом сообщества.
Можно сказать, младший член клуба. Так что её трансформация, безусловно, заставит их волноваться и реагировать более агрессивно с этого момента.

Но с другой стороны, я решила пока не беспокоиться об этом. Я бы обязательно выяснил, изменилось ли что-то в понедельник.
Субботний вечер и большую часть воскресного утра я провел, сидя на Полу и уставившись в компьютер. Мы изучали общую структуру вирусов на уроке биологии, так что в понедельник нам предстояло сделать небольшую исследовательскую работу, и я действительно не хотел оставлять её на потом. Сидеть без стула было странно, моя передняя половина стояла, в то время как нижняя половина сидела, так что это было где-то между ними. Работа на компьютере была чем-то другим, как Тавр, мои теперь более острые глаза, как правило, болели, если я долго смотрел на компьютер, поэтому мои родители купили мне специальный фильтр для экрана. Мне пришлось купить себе специальную клавиатуру как для моего ноутбука, так и для домашнего компьютера, потому что с моими когтями, даже когда они были в ножнах, был риск, что я взломаю ключ во время набора текста.

Отчет продвигался довольно хорошо после того, как я нашел нужную мне информацию. Самое трудное было найти его в браузере.
В настоящее время, и в течение последних восьми лет, "тавровирус" был одним из самых исследованных слов, поэтому чаще всего я находил больше случаев taur. Иногда я просматривал некоторые из этих ссылок каждый раз, когда мне становилось скучно. И иногда мне нужно было размять ноги, поэтому я предложил пойти в продуктовый магазин или выполнить некоторые поручения, чтобы просто размять ноги. В последнее время я чувствую себя много сдерживаемой энергии.

После этого я обычно расслаблялся и играл дома, смотрел телевизор, натыкаясь на фильмы и пару интересных документальных фильмов на историческом канале, шоу, которое показывало интересные инциденты, начиная от Чернобыля и заканчивая Тифозной Мэри.
Мой брат часто приглашал меня поиграть в видеоигры и поболтать. Мы стали ближе с тех пор, как я вернулся домой. Черт возьми, мы все сблизились и научились справляться с вирусом. Тревор знал Тину по некоторым его лекциям в колледже, где они часто разговаривали и вместе учились. Кроме неё, он отметил, что в кампусе было около 10 тавров, которые ходили вокруг, занимаясь своими делами. У меня было искушение попросить проверить вещи там, но он напомнил мне, что я все равно поеду туда через неделю или около того для безопасного изменения обратно.

Наступила ночь, я действительно не хотел, чтобы воскресенье закончилось, ни один студент не хотел этого. Но после беготни по поручениям и сосредоточенности на написании эссе мне вскоре захотелось свернуться калачиком под простыней и хорошенько выспаться.
Последнее, о чем я тогда беспокоился, был инцидент с козлом в субботу, "это, вероятно, ничего не будет... - я думал тогда, но я был бы доказан неправ.

- ---

- Новые правила для Тавров, - я не могла поверить в это, но я думаю, что должна была увидеть это после правил для школьного митинга.
Перед входом в школу стояла табличка с белой бумагой, недавно отпечатанной, даже вставленной в рамку. Я читал пункты пуль один за другим, мои уши улавливали бормотание других студентов, читающих рядом со мной. Хотя их бормотание было немного раздражающим.


- В результате экстренного заседания родительского совета новой школы мы представляем самые последние правила, которые должны быть введены в действие начиная с этого понедельника.

- Студенты должны оставаться на расстоянии 3 футов от студентов, находящихся в настоящее время под воздействием вируса Тавр.
Если это невозможно, по крайней мере, носите защиту и избегайте контакта.
- Таврские студенты должны оставаться в отведенных партах в каждом классе.
Желательно, чтобы избежать заражения вирусом других учащихся.
- В кафетерии рекомендуется, чтобы студенты и преподаватели taur обедали за специально разработанным столом, предпочтительно во второй половине обеденного перерыва.

- Для ванной комнаты taurs должен использовать ванную комнату тренажерного зала.

Список продолжался ещё несколько пунктов, но я действительно не мог больше читать.
Эти правила были так же нелепы, как и те, что были на школьном митинге. Некоторые студенты удивленно реагировали на новые правила, даже если они сами не были Тельцами. Другие просто пожали плечами от сообщения и просто прошли мимо. Но в чем - то я был уверен-когда они читали этот листок бумаги, они начали отступать от меня на шаг. Как будто записка не была достаточно раздражающей.

Все, что я могла сделать, это закатить глаза и войти в здание.
По сути дела, вдоль коридоров и коридоров тянулась очередь. - Интересно, что будет, если мои вещи окажутся в шкафчике по ту сторону линии, - подумал я с некоторой горечью. Мой шкафчик, к счастью, был с внутренней стороны забора. Я бы остался за чертой и шел куда хотел, если бы не дополнительное количество мониторов в холле, которые патрулировали это место, с блокнотами под рукой, чтобы написать имена всех тех, кто пересек линию, серьезно.

Таврская сторона коридора была почти пуста, поскольку тавров было меньше, чем учеников в школе.
Конечно, нормальные люди могут пересечь эту черту. Я не мог, кроме как добраться до класса на другой стороне. Люди ходили вокруг, некоторые избегали таврской стороны линии, немногие пересекали ее, и в результате на другой стороне оказалось вдвое больше людей. Вероятно, единственным преимуществом новых правил было то, что у меня не было никаких неудобных ударов в зале. Пару раз до этого я случайно задевал хвостом чей-то художественный проект. В другой раз я почистил свежую краску и оставил часть её на шкафчиках и ногах других людей.

Я столкнулся с Эммой, девочкой из обезьяньего Тавра. - Привет, Марух, - поздоровалась она, одетая в костюм чирлидерши, пытаясь засунуть книгу в рюкзак, используя три руки, чтобы решить это, две держали боковые стороны рюкзака, а другая пыталась запихнуть его.


- Тебе нужна помощь? - спросила я небрежно, наклонив голову, чтобы получить лучший угол обзора.

- Нет, все в порядке, просто этот новый рюкзак немного маловат.
Итак, расскажите мне, как прошли ваши выходные? - Небрежно спросила она, застегнув молнию на сумке.

- Вполне нормально, - пожала я плечами, когда она начала открывать свой шкафчик.
- Ты хорошо провела время с Джошем? Я имею в виду, после того, как мы оставили вас вдвоем?

- О, да... хотя потом было много суеты.
Я действительно не видела, что произошло потом, - сказала она, разглядывая себя в зеркале. Её тело сохранило большую часть своей человеческой фигуры и красоты, хотя и немного пушистое. Теперь её нос был немного более плоским, как у обезьяны, но она сумела сохранить свои пухлые губы и большие карие глаза, придавая ей несколько очаровательный вид. Мех обрамлял её лицо, давая ей небольшие бакенбарды, но они шли вместе с её длинными волнистыми черными волосами. Я не могла отделаться от мысли, что Джошу невероятно повезло заполучить ее. -... Только позже я услышала от своих друзей, что весь этот шум подняла Джоанна, - улыбнулась она, причесавшись и причесавшись до ушей.

- А какой у тебя класс? - спросила она, закрывая шкафчик.

- Математика, - сказал я, поднимая её рюкзак и передавая его ей.


- О, хорошо, это по дороге в мой класс, - улыбнулась она, идя головой вперед. И тут я заметил, что на ней были какие-то сандалии, сделанные на заказ.
Они были похожи на туфли на платформе, с небольшим захватом внизу, где она могла согнуть пальцы, легко снять и скользнуть обратно.

Мы вместе шли по коридору, время от времени оглядываясь, чтобы посмотреть, не встретили ли мы кого-нибудь по пути туда, но находили только другого Тавра.
К нашему ужасу, это был единственный человек, с которым мы не хотели бы столкнуться. Джоанна, коза Тавр.

Она стояла посреди коридора, разговаривая с тремя человеческими подружками, по-видимому, держась на приличном расстоянии от девушки-козла.
Я знал их и раньше. Они были друзьями Джоанны ещё до того, как вирус Тавр появился здесь, и довольно странно, что ей удалось сохранить эту дружбу с помощью электронной почты, текстовых сообщений и телефонных звонков, поскольку двое из них уже пострадали от последствий проклятия. Хотя было приятно видеть, что она приспосабливается несколько параллельным образом ко мне, она всё ещё не усвоила урок.

-... и там я была, - сказала она своим лучшим голосом рассказчика, - просто разговаривала с этими Тельцами. Ты же знаешь Маркуса и Триш, просто на границе чистой зоны.
Я просто объяснял им последнюю информацию о вирусе. Вы знаете, что это не так безопасно, как можно было бы подумать, - действительно, она всё ещё размышляла о своей перемене. Её друзья были одеты в защитные перчатки и маски, по её просьбе, я предположил.

- Триш придвинулась ко мне своим огромным лошадиным телом и посмотрела сверху вниз.
Клянусь тебе, она была огромной, - сказала она, подавляя рыдания. - Она ухмыльнулась и подула сюда сеном и овсяным дыханием на меня, клянусь, что именно там я заразился вирусом! - Она всхлипнула. - Это было либо тогда, либо когда та кошка Тавр подошла близко к прилавку с едой, заразив хот-дог, который я съела вскоре после этого, - промычала она, сразу же закрывая рот. - Глупое блеяние, - нахмурилась она.

Было очевидно, что она не знала о нашем присутствии. Это уже было достаточно раздражающе, чтобы слушать, как Джоанна играет роль королевы драмы-жертвы.
Я бы с радостью избегал ее, если бы она и её аудитория не занимали весь коридор. Нам с Эммой придется пройти через это.

- ЭМ, извините нас, Джоанна, - вежливо сказала Эмма, пытаясь привлечь её внимание.

Джоанна повернулась и посмотрела на нас.
Поначалу её лицо выражало шок, но быстро сменилось презрительным взглядом с тревожными блочными радужками. Намордник только делал более заметным её и без того длинное лицо. Она была одета в сшитую на заказ одежду, как и все остальные тавры, но в отличие от Эммы и меня, её одежда покрывала все её тело. Её копыта были обуты в высокие сапоги, хвост прикрывал кусок ткани, похожий на носок, а обычная комбинация маски и латексных перчаток всё ещё присутствовала, хотя с тремя пальцами на каждой руке они, казалось, плохо сидели. - А чего ты хочешь?

- Я просто хотел пойти в класс, - небрежно сказал я, стараясь не обращать внимания на то, что она только что сказала.


- Ради всего хорошего мы могли бы также запереть классную комнату и назвать её карантином, - фыркнула она, отходя в сторону.
Эмма прошла мимо первой.

- Тогда ты тоже можешь пойти с нами, - пожал я плечами, следуя за Эммой. - Тебе надо успокоиться.
В конце концов, добро пожаловать в клуб, - поддразнила я, похлопав её по спине.

- Не прикасайся ко мне! Ты же меня заразишь!
- Она сказала своим лучшим голосом: - я отрежу тебе руку". В качестве рефлекса я попятился.

- Заразить тебя? - спросил я его.
- А тебе не слишком поздно беспокоиться об этом? - Жест, обращенный ко всему её телу, казалось, даже не заставил её отвести от меня глаз.

- Может быть, я и Тавр, но я очень забочусь о себе, чтобы не рассказать об этом моим дорогим родителям, - фыркнула она.
- Кроме того, когда мои две недели заканчиваются, я не превращаюсь снова в Тавра только из-за вируса. Возможно, это и испортило мне настроение, но я не собираюсь просто сдаваться и болтаться в одном из этих питомников в центре города, - фыркнула она. Я предположил, что она имеет в виду таврские трактиры. - И знаешь, тебе стоит начать носить больше защитного снаряжения, - предупредила она, указывая на свою маску и перчатки.

- Хорошо... - сказал я, поворачиваясь и направляясь к выходу.

Я догнал Эмму, которая была свидетелем всего этого разговора.
- Не совсем гламурный Тавр... но я тоже не могу жаловаться, - хихикнула она. - Блеяние Не помогает,

- Она и раньше немного раздражала меня.
Это блеяние просто для смеха, - я пожала плечами. - Ты видел её козлиную бородку под маской?

- Да уж, немного странно видеть девушку с бородой.
Но я не должна была смеяться над этим, - сказала она удивленно.

Вскоре мы подошли к двери класса. - Ну вот мы и пришли, - сообщила она мне, проходя мимо двери.
- Увидимся позже, Маркус, - помахала она рукой, продолжая свой путь к классу.

Будь то болезненное любопытство или настоящая тревога, но я уже начал задаваться вопросом, что бы стало с Мисс Хоторн после того, как школьный совет решил ввести новые, более строгие правила борьбы с тавром.
Волчица Тавр стояла на своем обычном месте, всегда вовремя, но теперь её наряд казался другим. Я только сейчас поняла, как легко мне было с новыми правилами Тавра.

За учительской партой стояла крупная белая фигура, почти одетая в большой мешок, буквально, это был большой мешок, Тавр ноги были связаны её "подмышками", чтобы позволить более легкую, хотя и не очень, подвижность.
На голове у неё была большая оранжевая маска с прозрачным забралом, очень похожая на те, что я видел в тех карантинных фильмах, где ученому приходилось иметь дело с опасными вещёствами, защитный костюм. Довольно круто, но проблема была в том, что он был сделан для людей, поэтому, когда она повернулась, чтобы увидеть нас, мы могли видеть пар, который её ноздри дули на забрало, черт возьми, её нос был почти прилипшим к нему. Меня так и подмывало хихикнуть, что в ближайшем будущем это может обернуться для меня проблемой. Мне, в сшитом на заказ защитном костюме, это была не слишком привлекательная идея.

Она повернулась, чтобы посмотреть на нас со своей лучшей улыбкой, но она действительно не могла скрыть свое раздражение по этому поводу, которое проявилось в невеселом выражении лица.
- Доброе утро, Маркус, - поприветствовала она меня, когда я подошла к своему новому месту, с табличкой в конце класса. - Пожалуйста, садитесь. Занятия скоро начнутся.

Мои оценки начали улучшаться с тех пор, как я превратился в Тавра и начал сидеть в передней части класса.
Мне показалось, что он сделал шаг назад. Единственным положительным моментом было то, что, находясь в самом низу, я без проблем вытягивал свой хвост и размахивал им, хотя это, вероятно, было единственным небольшим утешением.

Занятия шли как обычно. Я уже давно не сидел там сзади, и мне было трудно слушать или полностью обращать внимание на класс.
Костюм, в котором была одета учительница, тоже не облегчал ситуацию. Её голос был приглушен шлемом, который заставил её попытаться говорить ещё более четко, диктуя класс. Иногда другие студенты, включая меня, недоуменно наклоняли головы. Я мог только положиться на записи черной доски и попытаться понять, как все работает оттуда.

После этого раздался звонок, и ученики вокруг меня начали вставать и пробираться к выходу.
Большинство старались не смотреть прямо на меня, я их не винил. Наверное, если бы я узнал, что именно тавры ответственны за все беды, а я всё ещё был с моим старым менталитетом, я бы принял эту предпосылку и назвал себя счастливчиком, что не был тавром. Теперь это просто напоминает мне, насколько я был придурком.

Через пять минут класс был почти полностью освобожден.
Этот звонок предназначался для того, чтобы ученики-люди покинули класс, согласно одному из правил, вывешенных снаружи. Скоро я получу свой колокольчик. Я встала в тот момент, когда зазвонил второй звонок и я была свободна идти, но была пара вопросов, о которых я хотела поговорить с Мисс Сначала Готорн.

После того, как остальные ученики покинули комнату, она обнаружила, что это было достаточно безопасно, по крайней мере, безопасно от штрафа, чтобы снять защитный шлем и бросить его в угол, прямо туда, где её седельная сумка taur сидела.
Она расчесала волосы, распустив завитки и узлы, образовавшиеся от ношения этой штуки. Она раздраженно фыркнула, а затем вздохнула. - Извини, я просто не могу носить это, - сказала она, расчесывая свои черные волосы.

- Все в порядке, эта вещь кажется уродливой, чтобы носить, - прокомментировал я, указывая на шляпу, а не на защитный костюм, который она носила, который, теперь, когда я увидел его вблизи, действительно был большой белой сумкой.


- Ты даже не представляешь, - вздохнула она. - В субботу, когда шоу Джоанны началось, я был так близок к тому, чтобы заставить директора отменить анти-Таврические меры.
А потом директор попятился, как будто у меня был последний грипп, - вздохнула она. - Не успел я оглянуться, как школьный учитель физкультуры Мистер Джеймсон прислал мне этот костюм, сшитый из мусорного пакета. Это говорит о том, что тренер думает о нас, тельцах, не так ли? - сказала она, издавая смешок, который довольно быстро потерял свою остроту.

- Так что... команде по кроссу грозит неминуемый роспуск? - спросила я, надеясь на положительный ответ.


- Вообще-то нет, команда остается. Хотя я сомневаюсь, что мне позволят быть там тренером, - вздохнула она.
- Нет, тренер Джеймсон отказался позволить мне занять эту должность, и я потерял большую часть своей благосклонности к директору, поэтому я сомневаюсь, что он делегирует мне эту должность.

- Это отстой... я имею в виду, я не думаю, что это справедливо, учитывая, как низко мы стоим, - пробормотала я.


- Команда должна отлично выступить на этой неделе, иначе всё будет совсем плохо, - пробормотала она.


- Но ведь только Пол и Джош будут заботиться о команде. Тельцы не могут идти тем же путем, что и люди.
"Я уже начал думать, что команда будет исключена наверняка.

- Нисколько. Но у меня действительно не было времени, чтобы составить план для директора, - сказала она.
Мои уши насторожились, услышав это.

- А что это такое? - Нетерпеливо спросил я.

- Там особое состояние Тавра.
В основном, это было реализовано год назад, чтобы сделать вещи проще для тавров, которые участвовали в таких видах спорта, как марафоны, кросс-кантри, плавание и так далее. В основном человек награждается или наказывается секундантами в зависимости от их вида. Вы все четверо более чем готовы, - сказала она, обшаривая карманы своего седла сзади. - Черт возьми, у меня тут все было. - Теперь она смотрела на них с удивлением, надеясь найти то, что искала.

- Значит, я могу участвовать в этом, если соглашусь дать себе фору? - спросил я его.

- Да, если бы ты был котом тавром, то получил бы около минуты штрафа, - сказала Мисс Хоторн.
- Я скоро узнаю точный номер, если не отправлю его тебе на почту. - Она протянула мне листок бумаги, пожалуйста, запишите его, и Триш тоже. Она с удовольствием примет в этом участие.

Я просто поняла, что забыла сказать ей что-то важное "Эм... об этом.
На этой неделе она должна была переодеться обратно, она уже чувствует себя плохо из-за этого, - сказал я, когда я запихивал бумаги в свой рюкзак после небольшого скима.

Она навострила уши и хихикнула. - Я вижу... я слышала, что возвращение превращения-это настоящая сука, - фыркнула она.
- Не то чтобы я это знала, мне ещё больше года до этого чувства, - сказала она, хватаясь за шлем. - Ну, я лучше пойду на следующий урок. Увидимся позже на соревнованиях по кроссу. Я должна вернуться на Луну, - вздохнула она, надевая его, убедившись, что он перекрывает костюм.

- Надеюсь, это не станет обязательной формой одежды? - Пробормотала я, нервно хмыкнув, надеясь, что это не вызовет у неё сердитого взгляда.


- Учитывая, как идут дела, боюсь, что это только вопрос времени, - вздохнула мисс Хоторн, её голос был приглушен маской, как и раньше.
- Сейчас я пойду в следующий класс. Увидимся в следующем классе, - сообщила она, оседлав свой рюкзак.

- ОК... - Я вздохнула, напоминая себе, что мне, скорее всего, придется пойти на тренировку по кроссу с тренером Джеймсоном.
Скорее всего, он не будет так же охотно участвовать, как он вынужден участвовать в этом концерте.

Остаток дня прошел довольно посредственно, в лучшем случае.
Без происшествий было бы идеально, так как мне приходилось выдерживать стоны Джоанны каждый раз, когда я выходил из коридора: - это были они! Я са-а-ау это! - Говорила она, а потом добавляла:-они должны держать тавров подальше от студентов Регула-а-ар! - Поначалу это было забавно, но так как она не считала себя одной из тавров, а просто блеяла, то каждый раз, когда я это слышала, это начинало раздражать меня.

Занятия были все те же, хотя учителя старались избегать контактов со мной. Миссис Ханниган старалась не прикасаться ко мне, передавая мою исследовательскую работу по вирусам для моего класса биологии другому студенту, чтобы он дал её мне.
Мистер Коллинз попросил меня сесть на заднем ряду его класса. Большинство из них на самом деле не боялись вируса Тавра до этого субботнего инцидента, насколько я мог судить, они просто не хотели рисковать быть вынужденными носить эти импровизированные защитные костюмы.

Обед прошел в некотором замешательстве. Триш, Эмма и я должны были делить один и тот же отдельный стол с Джоанной много после того, как настояли директор, женщина-обед и остальная часть группы здравомыслия, Стив впереди говорил нам оставаться в углу комнаты, и Кит делал Эхо каждого слова, которое он сказал.


- Я все время говорю им, что мне не следует быть здесь. Глупое блеяние, - захныкала она, прикрывая рот ладонью, прежде чем посмотреть на свой салат-латук и салат, и откусила кусочек моркови.
- Фу, как будто я какое-то животное, - она разговаривала с Эммой и парой новых тавров, выдрой и кроликом, сидя далеко от меня и Триш.

- Разве ты не часто приносила салат на обед? - Возразил я как бы между прочим.

Она моргнула и фыркнула со всем презрением этого мира.
- Этот образ раздражает меня больше, чем еда. Если бы не вы оба, я бы всё ещё сидел там с моими друзьями.

- Если бы не мы с тобой, ты бы до сих пор там сидел. И перестань говорить так, будто ты не Тавр.
Ты один из них, как и все мы, на этом столе, так что заткнись, пока я не огрызнулась и не ударила тебя, - ответила Триш. В последнее время она была ужасно угрюмой.

- Это процесс возвращения изменений, - сказала она мне ранее. Побочные эффекты становились все более очевидными.
У Триш уже начал пропадать аппетит. В то время как она съедала большую порцию салата, который был бы скромной едой для её лошадиного тела, она обнаружила, что заполнена только половиной его. Её движения стали более медленными и осторожными, чтобы компенсировать её неуклюжесть. Иногда она случайно пыталась сдвинуть не ту заднюю ногу или сделать шаг вперед обеими передними. Эти перемены также начали делать её угрюмой... либо это, либо присутствие Джоанны в такой же ситуации усугубляло ее.

Джоанна сразу же встала, и на этот раз навсегда. Только разговаривала Эмма шепотом, рассматривая её как своего единственного близкого друга.
Девушка-обезьяна была болельщицей и довольно популярной, особенно после её трансформации, а девушка-коза пыталась завести друзей в высоких местах, даже несмотря на то, что она была слишком откровенной и прямой в разговоре. Отпускать ехидные замечания по поводу её меха или обезьяньих рук было не самым лучшим способом заработать себе друга.

Триш тоже почти ничего не говорила.
Я прокомментировал ей то, что сказала Мисс Хоторн, и мы вместе проверили бумаги. В них уже был начертан путь к соревнованиям, и среди них был список Тельцов и их штрафов. Крупные Тельцы, такие как гепарды, Газели и кобылы, были наказаны примерно за 2:15 минут, в то время как мыши, обезьяны и даже черепашьи Тельцы получили более 1 минуты гандикапа.

- Выглядит довольно аккуратно, - улыбнулась Триш, просматривая списки, - я уверена, что ты справишься, - сказала она.


- Да, а ты собираешься посмотреть его? - спросил я его. Я знал, что она не будет участвовать, но даже не был уверен, что она пойдет.


- Извини, но между средой и четвергом я должна переодеться обратно... - вздохнула она. - И я рискну заразить кого-нибудь.
Так что, я мог бы пойти в затворника тогда. - Мои уши опустились, и она хихикнула. - Ты более чем желанный гость, чтобы навестить меня. - Она подтолкнула меня локтем.

Я только улыбнулась и постаралась не покраснеть под шерстью. Она такая красивая и милая.
Я бы даже поцеловал ее, но не знал, как она отреагирует, да и не хотел устраивать сцену. Просто устроился, держа её за руку. - Она мягко улыбнулась. - Ну вот, теперь я делаю успехи, - подумал я про себя.

После занятий я проводила Триш до её шкафчика, поскольку это стало для меня привычкой, когда к нам присоединились Джош и Пол.
- Отужинать? - Я небрежно поздоровался с ними.

- Не так уж и много. Вы собираетесь на тренировку по кроссу? - спросил Пол.


- Да, это я. Мисс Хоторн сказала, что директор попросил тренера Джеймсона впустить меня.

- Он может быть очень зол из-за этого.
Мы только что проходили мимо главного офиса и слышали, как он умолял директора не впускать тебя и даже не выходить, - заметил Джош.

- Как будто меня это волнует, он все равно посылает нас на беговое поле, пока тренирует легкоатлетическую команду, - я закатила глаза.


Мы начали выходить из школы, направляясь на спортивную площадку, прощаясь с Триш по пути, и как обычно начали делать наши растяжки и упражнения.
Карета прибыла только через двадцать минут, и то не потому, что была новой. Его насмешливое выражение лица при виде меня сделало очевидным, что он был зол на выговор, который он получил от директора. Он бросил газету на трибуны и посмотрел на нас.

- Добрый день всем, - сказал он, снова заглядывая в свой блокнот и просто отмечая, кто пришел, а кто нет. - чемпионат в среду, и директор очень рад, что вы участвуете, - пробормотал он вполголоса.
- И некий пёс заметил ему, каких успехов вы добились в мое отсутствие. Все вы... по её словам, стали лучше, - сказал он без особого энтузиазма, на который мы все надеялись. - Он снова посмотрел на планшет. - Хм, Хаммес так и не появился... наверное, ей пришлось вернуться в конюшню. - Никто из нас не нашел это забавным.

Может быть, сейчас он и не нравился нам как тренер, но никто из нас не хотел вставать и публично отказывать учителю в просьбе или комментарии.


- Без дальнейших проволочек, - сказал он, - вам троим лучше пойти обычным путем, и я думаю, что вы будете готовы.
После этого класс распустили,

Теперь он даже не пытался это сделать. Он был намеренно ленив, просто чтобы показать, что ему наплевать на эту тему.
Просто заставляя нас идти тот же самый обычный поход, как всегда, просто чтобы назвать его днем.

Джош, Пол и я обменялись удивленными взглядами.
- Ну, чего же ты ждешь, иди, иди! - Он хлопнул в ладоши, не дожидаясь ответа, тем глубоким голосом, который заставил всех делать то, что они просили. У нас не было другого выбора, кроме как бежать к следующей тропинке. Я бросила короткий взгляд через плечо, чтобы увидеть, как тренер повернулся, чтобы идти к трибунам, и схватил газету, которую он отбросил в сторону.

Тропинка была скучной, как обычно. Честно говоря, мне стало не хватать общества Мисс Хоторн во время наших тренировок.
Джош и Пол пытались не отставать от меня, то и дело срываясь на рывок, чтобы догнать, и мне было трудно идти медленнее. - Я не думаю, что мы будем готовы к среде... - пробормотал Джош по дороге.

- Мы... по крайней мере, из тех недель тренировок, которые мы провели с Мисс Хоторн, мы почти готовы, по её словам, мы просто должны идти в ногу с сегодняшним днем и идти на соревнования с лучшими намерениями.
Я думаю, что просто устал от этого обычного похода, это не похоже на то, что он прилагает усилия, чтобы держать нас в узде, - сказал Джош, останавливая свою пробежку, чтобы ненадолго оглянуться.

- Я знаю, что это скорее рутинная работа, по крайней мере, с учителем, которого мы пытались использовать в обратном направлении, и это наименее занимательная тренировка с ней, - сказал Пол, останавливаясь, как только он заметил остановку пола, побуждая меня замедлиться.


- Я знаю, я бы лучше вернулся домой, если мы собираемся это сделать. - Я бы добавил, чтобы навестить Триш, но решил этого не делать.


- Так ты говоришь, что мы должны это сделать? - спросил Пол через пару секунд.

- Я лучше останусь, но сделаю что-нибудь другое.
- Джош пожал плечами.

В моей голове загорелась лампочка. - Тогда... как насчет того, чтобы мы втроем отправились в поход по тавру, который мне показывала Мисс Хоторн?
- Предположил я.

Джош моргнул, и Пол кивнул. - Это хорошая идея, - сказал он, - но готовы ли мы к ней?


- Я не уверен, - сказал Джош, - может быть, оно того и стоит.

- Давай сделаем это, он здесь, - объявил я, оборачиваясь.


- --

Я должен был признать, что очень горжусь Джошем и полом, так как оба умудрялись не отставать от маршрута Тавр, дорога была длинной и тонкой, имела холмы и склоны, но они все же умудрялись оставаться на тропе, почти останавливаясь, пока мы не вернулись на школьную территорию.
Мы видели тренера Джеймсона, читающего газету, он даже не заметил, что мы задержались на пятнадцать минут дольше, чем обычно. Он просто отложил газету, чтобы сказать, что увидится с нами в среду на соревнованиях.

Совсем нечестно. Если мы проиграем, он сможет распустить команду по кроссу, а тренер получит свой фонд для легкоатлетической команды, и если мы выиграем, он может в конечном итоге украсть кредит.
Все, что мы могли сделать, это кивнуть и уйти. - Ну, как там Джоанна, - сказал Джош, когда мы обогнули школу, чтобы добраться до главных ворот. Люди всё ещё занимались своими внешкольными делами, некоторые уже почти закончили.

- Она заноза в заднице Тавра, если ты спросишь меня, - вздохнула я, поправляя свою сумку Тавра.
- И я не могу себе представить, чтобы она заткнулась на какое-то время,

- Это нетрудно себе представить, в коридоре она всегда блеет и все такое.
Она пугается каждый раз, когда видит консервную банку или шуршащий бумажный шарик, потому что думает, что её козлиный ум заставит её съесть его, - сказал Пол, заставляя всех нас смеяться. Но это был мимолетный смех для меня, когда я услышал пару голосов из ближайшего окна на втором этаже, открытого окна.

- Значит, это правда? У всех новых тавров был хотя бы один урок с Мисс Хоторн? - Я нигде не могла забыть голос кита.


- Что случилось, Маркус? - спросил Джош. Я остановился, прислушиваясь, и жестом велел им замолчать, надеясь, что их не услышат.


К счастью, они пошли дальше. - Совершенно верно, когда мы расскажем об этом директору школы, она скоро будет изгнана с территории школы.


- Ох, это будет плохо, - пробормотала я.

Часть 14


- Все студенты записались в класс Мисс Хоторн.
Мне просто повезло, что я не среди зараженных, - пробормотал Стивен, повторяя то, что только что сказал Киту. Это становилось все более хлопотным делом с такими вещами, как они есть. Было более чем вероятно, что её уволят, в то время как остальные тавры могут быть отстранены от школы или исключены только ради студентов.

Их голоса затихли, когда они вышли из комнаты. Я извинилась и направилась в учительский класс, надеясь, что смогу предупредить ее.
Прошло уже десять минут после окончания занятий, и неудивительно, что в классах никого не было, а коридоры пустовали. Судя по тому, что подсказывал мне мой нос, учительница давно ушла.

То, что я не нашел Мисс Хоторн, оказалось небольшим разочарованием, но я ничего не мог с этим поделать.
Я оставалась в школе после уроков больше, чем должна была, и это был только вопрос времени, когда мои родители позвонят и спросят, где я была. - Нет смысла беспокоить их ещё больше, - я пожала плечами, поправляя свой рюкзак с седлами, прежде чем выйти.

Дорога домой была такой же обычной, как обычно.
Солнце, садившееся за домами, придавало небу довольно болезненный бледно-фиолетовый оттенок поверх оранжевого, и холодный воздух скоро наступающей зимы дул на меня. И снова я была благодарна за тепло, которое давал мне мой мех, компенсируя зуд, который я чувствовала к одежде. Я всё ещё чувствовал на себе взгляды людей, наблюдавших за мной, когда я приближался к улице, где я жил, но это уже не имело такого значения, как раньше. Приближалась зима, а я всё ещё разгуливал в одной футболке и шортах. Мое тугое тело теперь казалось таким же нормальным, как пара штанов, а мешковатые шорты теперь становились странной частью. Триш была права. Не раз меня так и подмывало пойти в школу в одной рубашке.

Прежде чем я смогла сосредоточиться на своих мыслях, я вернулась домой и почувствовала запах свежеприготовленного домашнего печенья моей мамы.
Несмотря на новый стиль воспитания моей мамы, он не был избавлен от довольно оправданного вопроса о том, где я был и делал. Теперь, когда все изменилось, у меня не было особых проблем с тем, чтобы сказать все.

- Ну, не очень много. У меня была школьная подготовка, но тренер, мистер Джеймсон, не уделял нам особого внимания.
Он, казалось, больше интересовался чтением своей газеты. Итак, поскольку он пренебрегал нашей практикой, я предложил научить Джоша и Пола более жесткому пути, чтобы подготовить их к соревнованию в среду, тому, который находится вокруг холмов через лес. Мисс Хоторн уже показывала мне эту тропинку раньше.

- В среду? Я буду рядом, чтобы поддержать тебя. Я уже давно собиралась навестить тебя... с тех пор, как тавровирус поразил город, - вздохнула она.


- Да, на самом деле это совсем другое дело. По пути к выходу я услышала, как Кит и Стив со второго этажа говорили о том, чтобы пойти к директору и попытаться уволить Мисс Хоторн.
Они будут утверждать, что она имеет какое-то отношение к последним Тельцам, которые появляются в школе.

- Она помолчала, глядя на меня. Разговор о вирусе Тавра с ней и папой всё ещё был довольно щекотливой темой, особенно в отношении должности.
- Второй этаж, и ты это слышал? Ух ты... - пробормотала она.

- А ты что думаешь, мама? - спросил я её после объяснений.


- Логика подсказывает, что она-единственная случайная связь. - Я действительно не знаю. Я знал, что члены анти-таврской группы изучают Мисс Хоторн и студентов, с которыми она училась.
У них был большой список, но я его не видел, хотя улики против неё были там. Если только вы не придумаете более убедительный аргумент,

В течение нескольких долгих минут я обдумывал все возможные варианты.
Тавровирус вышел, насколько я читал, из фурункулов, которые появились после того, как эффекты вируса Тавра исчезли... момент, когда я не был точно веселым. Если вирус может быть произведен с помощью какого-то другого средства, то он может принести больше проблем в крупном масштабе. Должно же быть какое-то другое объяснение.

- Насколько я помню, единственным тавром в школе до всей этой... эпидемии был тот волк Тавр, - добавила мама, на самом деле не помогая мне понять это.


После нескольких минут обсуждения и попыток придумать возможности с моей матерью, которые на самом деле не помогли в отделе творчества, мы устали от подпрыгивающих идей друг с другом.
- Она сменила тему разговора.

- А ты знал, что Кэрол, мама Стива, только что заразилась вирусом Тавр? - Прокомментировала она.


Я моргнула в шоке "неужели она? И когда же? - Как же так? - спросил я его.

- Например, если я знаю, - сказала мама. - Морис сказал мне, что Карен рассказала Сьюзен, которая рассказала ей, что её превратили в лань-Тавр.
По крайней мере, так кажется. Я не видел её с того дня, как покинул ту группу. Вот и все, что мне сказали. Я даже не знал, когда это произошло. - Я думал, это может быть что-то серьезное. Мать Стива. Поражен вирусом Тавр. Это могло бы быть что-то огромное, и было жаль, что я не мог спросить об этом. И все же... это любопытно.

Мама улыбнулась мне и снова сменила тему, чтобы продолжить разговор: - о, и я просто проходила мимо, вы знаете, в ежедневном продуктовом магазине, и я наткнулась на продажу кошачьего корма и тунца.
Теперь, я задаюсь вопросом, и я просто спрашиваю, потому что я не знаю об этом предмете, было бы хорошо, если бы я купил некоторые из них?

- Мама! - Ахнула я.

- Я шучу... конечно, спрашивать не так уж и плохо.

- --

На следующий день в школе всё ещё ничего не изменилось.
Хорошо это или плохо, но все было так же плохо, как и в понедельник. Я должен был пройти только через Тавр-секции, перейти к задней части класса, чтобы избежать распространения вируса на остальных моих одноклассников. Даже с мерами безопасности я продолжал быть дружелюбным ко всем, как будто дивизии там не было, и они, в свою очередь, начали отвечать. Ничто не помешало им попросить у меня ручку или линейку.

Обед прошел как обычно, но Джоанна так и не появилась.
Очевидно, она ушла куда-то ещё, чтобы закончить свой обед. Эмма, лидер группы поддержки обезьян, сказала, что она видела, как она грызла лист бумаги в классе и закончила тем, что съела страницы. Она должна была быть либо смущена, либо переполнена чувствами, чтобы подойти. С Джошем и полом, которых "поощряли" есть в другом конце кафетерия, были только Триш, Эмма и я, чтобы поболтать.

К сожалению, Триш была подавлена. Осознание того, что она собирается измениться обратно, начинало влиять на неё. Она казалась немного более вдумчивой и уверенной в себе.
Она часто улыбалась и делала замечания, пытаясь сохранить свое счастливое отношение, но если она оставалась в тишине или вне разговора, её взгляд перемещался вниз к её телу, вниз к её рукам к задней части её Мустанга.

Я сделал все, что мог, чтобы удержать её мысли подальше от этого факта.

- Итак, вы слышали... - о плане группы здравомыслия.
- Я уже собиралась сказать, прежде чем остановиться. Все, что я говорил о школьной общественной жизни и школе, может вернуться к теме Тельцов. - Слышал, что завтра тренировка по кроссу? - спросила я, пытаясь найти альтернативу. Это было первое, что пришло мне в голову. - Джош и Пол усердно тренировались для этого.

- Да... к сожалению, я не могу пойти, моя сдача должна быть в среду, - хотелось мне ударить себя.
Она подняла глаза, чтобы посмотреть на меня с легкой улыбкой: - О, я хотела спросить, Может ты пойдешь со мной за покупками?

- По магазинам ходишь? - За что же? - А я удивлялся.

- Мне нужны кое-какие вещи, когда я вернусь, и мне нужна компания, - небрежно сказала она, слегка улыбнувшись мне.
- Пройдите мимо аптеки и зайдите в магазин Руперта. Мне нужна кое-какая одежда для моей мамы, а также несколько человеческих вещёй для себя, - сказала она, ковыряя свой салат-латук, который был бы примерно на треть её обычного рациона. На ретроспективе она начала есть все меньше и меньше с каждым днем, её задние лапы Мустанга начали худеть. Она заверила меня, что это нормально.

- Конечно, я пойду, - сразу же ответила я. - О... но я согласилась проехаться по пересеченной местности с Джошем и Полом, - вспомнила я, прежде чем добавить, - но это ненадолго, меньше часа.
И я всегда могу отменить его,

- Та самая, которую нам тогда показывала Мисс Хоторн?

- Да, тогда не беспокойся, это может не занять много времени, и я могу подождать.
- Триш улыбнулась.

Эмма хихикнула, услышав весь разговор. - Возможно, мне тоже придется это сделать... хотя я не хочу вам мешать.
- Она покраснела. - Может быть, в другой день, сегодня черлидинг практикуется в течение двух часов, и тогда кто знает, хотят ли девочки что-то делать.

- Жаль, в другой раз, - сказала я, мысленно успокоенная тем, что это были только Триш и я.

Последовала небольшая пауза, когда Стив вошел в комнату, а за ним остальные члены группы здравомыслия, Кит, Томас и два новых члена, которых я не узнал, вошли в помещёние и посмотрели на нас с презрением и усмешкой, прежде чем занять место в противоположном конце комнаты.
Не имело значения, что это место было занято. Стив начал требовать, чтобы они покинули это место.

- Я не знаю, что ты в нем нашла, - почти насмешливо спросила Триш.


Эмма пожала плечами: - его отношение было тем, что произвело на меня впечатление. Хотя теперь я вижу, какой он идиот. Он такой мелкий.
Думая, что каждая девушка хочет его за фигуру,

- Ты что, позволила ему... - Триш замолчала.

- О нет, совсем нет... но он присылал мне свои фотографии с обнаженным торсом.
- Обезьяна Тавр хихикнула, - он вроде как прячет какие-то дефекты под одеждой. Со всей тренировкой, которую он утверждал, Я ожидал бы, по крайней мере, увидеть АБС или определенные клюшки, но он просто средний.

- Я вижу, девочке нужен мужчина, - усмехнулась Триш.

- Я не настолько тщеславна, - надулась Эмма, - но у него есть несколько неприятных прыщей на спине.
Из того, что я видел на фотографиях, вы не можете утверждать, что это не включается. - Она сделала лицо, которое её обезьянье тело выглядело одновременно очаровательным и забавным, заставляя нас всех смеяться.

- --

Остаток учебного дня прошел как обычно. Последним уроком была математика с Мисс Хоторн.
Как и прежде, она была одета в свой самодельный защитный костюм. Хотя на этот раз я мог заметить швы и детали, которые выдавали, что это была просто куча мешков для мусора, сшитых вместе. Урок продолжался, и мне было немного трудно сосредоточиться с задней части класса, что не имело особого смысла, учитывая, что учитель тоже был тавром. Насколько плохо было бы, если бы я сидел впереди? Как я могу заразиться?

А Мисс Хоторн было совсем нелегко.
Дыхание с этой пластиковой штукой на носу затуманивало её взгляд каждые пять предложений. Ей пришлось потянуться, чтобы поправить плотно прилегающий шлем, сдерживая порыв снять его.

- Мисс Хоторн, - спросила я после урока, когда остальные ученики уже уходили.

- Да, Маркус?
- спросила она, снимая шлем. Её ответ прозвучал немного сухо, по сравнению с обычным дружелюбным тоном. Так или иначе, я начал предупреждать её о том, что Стив собирался сделать.

- Я вижу причину для беспокойства. И все же я ничего не могу поделать. - Она вздохнула.

Я удивленно моргнула: - что ты имеешь в виду?
- Испуганно спросил я. - Ты же знаешь, что не являешься причиной появления новых тавров.

- Ты не можешь этого гарантировать, Маркус.
Если не будет найдено лучшего и более логичного объяснения, я останусь козлом отпущения. Давление, которое оказывают некоторые анти-таврские группы, и отсутствие каких-либо доказательств, которые противоречат тому, что они говорят, действительно делают хорошее дело против меня. - она задумалась, прежде чем вздохнуть. - Это, наверное, самая напряженная полная неделя в году,

- Но ведь должны же они быть!…

- Нет, скорее всего, нет.
А если и так, то мы понятия не имеем, что именно. - Мисс Хоторн резко оборвала меня, собирая свои вещи и снова надевая шлем. - Извините за грубость, но я опаздываю на следующий урок, - сказала она, уходя.

И с этим, я остался там в удивлении.
Все, казалось, становилось только хуже. Несмотря ни на что, если не было лучшего предложения по поводу вируса Тавра, возможно, за всем этим стояла группа здравомыслия. Они были достаточно решительны, чтобы попытаться записать мои слова, чтобы использовать их против тавров. Почему бы не вооружить вирус, чтобы заразить школу... но я действительно сомневаюсь, что Джоанна будет использовать себя в качестве цели. Я знаю, что она любит играть роль жертвы, но она ценит свое тщеславие и выглядит ещё более. Любая другая причина... может быть, за этим стоит тренер. Он не хочет Мисс Хоторн и раздражается на неё каждый раз, когда пытается что-то сделать... но это просто делает ему слишком много чести.

Несмотря ни на что, кажется, что не было решения этой проблемы…

И с этой мыслью я провел большую часть дня, пытаясь придумать объяснения всему, пока у меня не заболела голова.
Затем я решил оставить эту тему, по крайней мере на время. Мне нужно было подумать ещё об одной вещи, очень хорошей. Частная тренировка по кроссу пришла и ушла. Я чувствовал себя более нетерпеливым, чтобы покончить с этим, просто чтобы пойти на свидание с Триш. Когда Джош и Пол спросили, почему я так спешу, у меня не было другого выбора, кроме как рассказать им.

- Ну да, - ухмыльнулся Пол.

- Тогда поторопись вернуться, - засмеялся Джош. - Мы можем закончить этот поход сами.
Нет необходимости ждать, пока мы наверстаем упущенное.

- Иди, - настаивал Пол. - Черт возьми, если бы ты был собакой, я бы выдал тебе девичью цитату.
- Он усмехнулся.

Я побежала вперед, завершая путь Тавра и быстро возвращаясь на школьную территорию, чтобы встретиться с Триш у её шкафчика.
Я тяжело дышал, когда добрался туда, надеясь прийти вовремя. Триш уже ждала меня там, стуча копытами по кафельному полу.

- Привет, - небрежно сказала она, пытаясь улыбнуться мне.

- Эй, я только что вернулся с тренировки.
Я вроде как надеялась, что не опоздаю.

Она покачала головой: - Нет, я здесь раньше, вот и все, если ты так собираешься участвовать.
Я почти уверен, что у тебя всё будет хорошо. - Я только улыбнулась и согнулась пополам, тяжело дыша ещё немного, - хотя ты, возможно, захочешь попробовать успокоиться. Лошади-хорошие марафонцы, но кошки и собаки довольно быстро истощаются. - Она улыбнулась, забирая свои вещи из шкафчика и кладя седло обратно на спину лошади.

- Будет сделано, - вздохнула я, пытаясь успокоить дыхание.

- Пошли, - сказала она рысцой, и я с нетерпением последовала за ней, всё ещё накачанная энергией от бега.


- --

Когда мы подъехали к Тавр-стрит, было уже около половины пятого вечера. Это было точно так же, как я помнил неделю или две назад, всё ещё переполненное таврами, гуляющими по супермаркетам, клиникам, магазинам и гостиницам, которые дали этому месту свое название.


Как обычно, мы увидели вокруг несколько тавров разных форм и фигур. Я мог бы узнать нескольких из гостиницы "четыре ноги".
Всего лишь пару завсегдатаев, которых я видел в этом доме. И Еще Лаванда. Я увидел нашу подругу скунс-Тавр, заметную благодаря её меху, идущую по другой стороне улицы с Белль, коровой-таврской кухаркой этого места, обе несли сумки с продуктами. Триш тоже это заметила и помахала им рукой. Они оба улыбнулись нам и помахали в ответ. Лаванда сделала нам знак, что мы поболтаем позже, когда она повернет за угол.

- Она, должно быть, очень торопится, - заметил я.

- Да, вероятно, так оно и есть, я не тороплюсь, так как скунс может скоро кончиться.
Жаль, она, вероятно, выросла в это тело, - Триш улыбнулась, протянув руку, чтобы почесать мне за ухом.

- Согласованный.
- Я немного покраснела, она такая милая. Не поймите меня неправильно, Триш мне нравится больше, но временами я действительно боялась иметь тело Тавра меньше, чем у неё. Тем не менее, её рука на моем ухе чувствовала себя довольно хорошо. Мой хвост взмахнул, и я обнаружил, что пытаюсь потереться в ответ, уткнувшись носом в её руку и мурлыча.

Она хихикнула и прекратила царапаться, позволяя мне говорить, а не мурлыкать: - Итак, куда мы направляемся в первую очередь?
- Я посмотрела на магазины. Я видела дом Руперта и бакалейную лавку, где продавалось много овощей.

- Ну, во-первых, давай сходим к Руперту, просто чтобы купить пару вещёй, - сказала она, направляясь к магазину" Тавр".
Место было точно таким же, как я его помню, хотя и немного более многолюдным. Мой нос подсказал мне, что ранее в тот день произошло довольно заметное движение. Кошки, собаки лисы, свиньи... и даже пара птиц. Птичьи Тельцы редки.

Как бы то ни было, Триш помахала Руперту рукой, прежде чем прошлась по проходам.
В свой первый раз я заметил шампуни, гели, щетки и тому подобное, но не остановился, чтобы действительно посмотреть на все предметы. Я мог видеть вакуумные запечатанные (слава богу) шарики пряжи, предположительно заполненные кошачьей мятой, блошиным спреем, специальными сандалиями для любого типа ног и так далее. Самым странным было то, что казалось каким-то тщательно разработанным воротником космической эры. Это громоздкая форма и пуговицы доказали, что это было не просто для одевания. - А что это такое?

Триш моргнула. - Ах, это? Это специальный воротник для переодевания назад. - Она взяла в руки образец ошейника.
- Ты просто надеваешь его и включаешь. Это в основном небольшой вакуум, который будет поглощать вирусные частицы, которые выходят из фурункулов. Это гораздо лучше, чем быть госпитализированным в стерильную палату в течение двух дней, я вам говорю.

Я моргнул "интересно,

- Вы должны попытаться его достать, - сказала она, ставя образец обратно на полку, прежде чем направиться к корзине из человеческой ткани.


- Я, наверное, так и сделаю... хотя у меня не было с собой достаточно денег, - пробормотала я, проверив ценник. - а разве ты не купишь одну из них?
- А я удивлялся.

Она перебирала рубашки с собачьими мотивами. - Нет. Маркус, ты забываешь, что это моя седьмая смена.
У моей семьи их три, по одному на каждого из нас. - Она улыбнулась. - А эта-моя. - Она взяла рубашку и показала мне.

Ткань бирюзового цвета с рисунком лошади, занимающей определенную позу. Ниже изображения лошади были написаны слова: - я конь Тавр - крепкий и благородный", написанные жирными прописными буквами.


- Милый. Есть ли у них один для кошек? - спросила я, когда Триш взяла одну из рубашек и бросила её мне.
- Я кот Тавр, гибкий и проворный, - гласила надпись. - Не плохо.

- Вы должны получить его, - сказала Триш и улыбнулась. - они стоят половину цены за те, которые скоро меняются обратно.
- Она перешла в другой проход.

Покупки в магазине Руперта были короткими, но я чувствовала себя дольше, когда остановилась, чтобы лучше рассмотреть все новые товары taur.
Триш, казалось, знала, что искать, когда она взяла идеальную лошадиную щетку, немного увлажняющего крема и теплую одежду. - Эти последние два-для моей мамы. С приближением зимы она предпочитает оставаться активной, а не впадать в спячку. Крем только для её кожи, когда она меняется обратно.

Вскоре после этого мы закончили и направились к стойке.
Я только что получил рубашку, у меня не было денег ни на что другое.

- Ах, Триш, - сказал Руперт, улыбаясь, когда настала её очередь говорить по телефону.
- Скоро ты вернешься обратно, да? - Он начинает прогонять некоторые вещи из корзины девушки-лошади через сканер. - Знаешь, тебе ведь не обязательно покупать рубашку каждый раз, когда ты переодеваешься обратно, не так ли?

- Она хихикнула. - Все верно, я скоро переоденусь обратно.
И я буду продолжать покупать их, потому что мне нравятся новые проекты.

Руперт кивнул, когда Триш расплатилась за свои вещи.
- Всегда приятно иметь вас рядом, Мисс Хаммс. Мой лучший частый клиент. - Он попрощался с нами, когда мы уходили.

- Он такой хороший парень, - прокомментировала она, когда мы вышли. - Следующая остановка-клиника, мне нужно купить ещё несколько добавок и фильтров для изменения,

- Фильтры?
- Я моргнула, выходя на улицу и предлагая нести сумки Триш.

- Да, - сказала она, протягивая их мне.
- Этот ошейник, который вы видели в магазине, пылесос нуждается в новых фильтрах для каждого случая, и у меня их закончились.

- А, понятно... - пробормотала я, направляясь к клинике. Я не поклонник иголок или больниц. Тот факт, что это ветеринары, также не помогало.


Здесь пахло тяжелой смесью меха, чешуи и других звериных запахов, вероятно, так же тесно, как и в магазине Руперта, если не больше, с добавлением алкоголя и лекарств.
Там была довольно длинная очередь, которая почти вытеснила нас из здания.

Пока мы стояли в очереди, я размышлял.
- А что вы делаете с использованными фильтрами? Разве это не считается своего рода биологической опасностью?

- Она пожала плечами.
- Фильтры продаются с их специальными мешками для утилизации. Или, если вы хотите, вы можете передать его в любую больницу или лабораторию. Они часто оплачивают потребность в испытательном материале,

- Похоже, это хорошая сделка, - заметил я, когда очередь двинулась вперед.


- Так и есть. Но его нужно передать сразу же, тавровирус может выжить между днем или двумя вне тела хозяина, а затем он теряет весь эффект, - сказала она с небольшим вздохом после этого.
- Жаль, да?

- Наверное, - пробормотала я. Что-то там прозвучало не так, и прежде чем я спросил, Она посмотрела на меня.


- Хочешь узнать секрет? - Прошептала она мне, прежде чем повернуться к продавщице за стойкой, - одна пачка фильтров и несколько добавок,

Человек-клерк взял бумагу и кивнул.
- Одну минуту, - сказала она, прежде чем повернуться и оглядеть полки, уставленные пузырьками, коробками и полосками таблеток. Триш просто повернулась и посмотрела на меня, ожидая ответа.

- Конечно, а что это такое?, - ответил я.

- Она слегка улыбнулась мне.
- Я скажу тебе, как только мы выйдем, - улыбнулась она, оглядываясь вокруг.

Что-то очень личное, я полагаю.
Я сдерживал свое любопытство, когда продавец магазина вернулся с нашими покупками, и после оплаты, мы продолжили наш путь.

- Итак, - начал я, когда мы шли по тротуару в паре кварталов от улицы Тавр.
- А в чем же был секрет? - Тихо спросил я.

Она посмотрела на меня сверху вниз, колеблясь всего секунду.
- А ты знаешь, что я уже семь раз была таврской девочкой? Дело в том, что мне действительно нравится быть самой собой эти семь раз, чем в других случаях, - сказала она, к моему большому смущению. Она заметила это, перефразируя свой ответ. - Я хочу сказать, что мне больше нравится быть тавром, чем человеком.

- О, - медленно произнес я, переваривая услышанное и пытаясь встать на её точку зрения. В ретроспективе, я думаю, это было довольно очевидно.
Триш любила быть рядом с таврсом, и всякий раз, когда я видел её в форме лошади Тавр, она выглядела более счастливой, полной духа и стремящейся бегать вокруг, разминая ноги. Она даже вела себя более естественно и свободно, как мустанг. - Я понимаю, тебе нравится быть лошадью Тавр, - сказала я, улыбнувшись ей. - Мне тоже так показалось. Похоже, ты не против подхватить тавровирус.

Она кивнула и улыбнулась: - Да, я не возражаю... - - она сделала паузу.
Я почти видел румянец за её щекой мех "вы могли бы сказать, что я долго для следующего раза я снова повернусь.

Я моргнул, глядя на неё: - ты имеешь в виду... - - пытаясь быть как можно более неопределенным, чтобы не делать выводов.


Она, видимо, заметила, что я хожу вокруг да около, и решила быть прямой: - эта последняя перемена была на самом деле более контролируемой инфекцией моей части, - призналась она, смущенно цепляясь за свои слова.


- Чего ждать? - Мои глаза расширились от удивления при том, что я услышала. Она покраснела, её уши опустились назад, когда более высокая девушка Мустанг Тавр выглядела как маленькая девочка, которая была поймана крася стены цветными карандашами.
- Вы хотите сказать, что заразили себя намеренно?

- Ну, это было скорее преднамеренное разоблачение, моя тетя только что вернулась, и я подошел слишком близко, когда обнимал ее.
Ошейники эффективны на определенном расстоянии, - прокомментировала она, ожидая с моей стороны какого-то обвинения или отказа. - Я знаю, что это может показаться странным.

Я мог только весело улыбнуться. - Это... как-то странно. Я тебе это отдам.
Но если я чему-то и научился за последний месяц, так это тому, что... я ошибался в оценке вещёй. Я должен открыть свой разум. - Я осторожно подбирал слова на щекотливую тему, и я вижу, что тебе нравится быть тавром. Черт возьми, мне начинает нравиться быть кошкой л... - сказал я, положив руку ей на спину. - Хотя я определенно хотел бы быть кем-то большим, например тигром или Львом,

Триш издала ржание, смешанное с небольшим смехом, прежде чем обнять меня в ответ.
- О, я рада, что ты понимаешь. Это не значит, что мне не нравится быть человеком, но мне нравится иметь лучшее из того, что есть. Я не знал, как ты это воспримешь, это вроде как моя маленькая причуда.

- Хе-хе, у каждого есть свои секреты.
Черт возьми, мне нравилось, что они вернулись, когда мои родители были более напряженными. Я сам беру свои уроки кросс-кантри на открытом воздухе, а не в помещёнии... - я начал рассказывать ей пару секретов, которые я держал от своих родителей, просто чтобы чувствовать себя на равных основаниях. Пока я говорил, я понял, насколько они мелки по сравнению с тем, что только что сказала мне Триш.

Как только мы закончили говорить друг другу наши правды и секреты, я почувствовал себя ближе к ней, чем раньше.
- Но я бы предпочла, чтобы этот вопрос остался между нами, - прошептала она уже более свободно, когда мы продолжили наш путь.

- Я просто испытываю облегчение, понимаешь? - Триш улыбнулась, когда мы подошли к её дому, так как солнце уже садилось и небо становилось ярко-оранжевым.
У подножия своего дома она подошла к парадной двери. Она протянула руку и секунду возилась с ключами. - Ну что ж, спасибо, что пришли. Мне было очень весело, - сказала она.

- Я тоже, - сказала я, медленно наклоняясь ближе.

. Мир, казалось, затих, и время, казалось, остановилось, когда я вошел.
Я почувствовал, как её дыхание коснулось моих усов, как мы всегда касаемся друг друга...

- Увидимся в пятницу, - прошептала она, целуя меня в щеку, прежде чем войти и закрыть за собой дверь.


Неужели я сделал что-то не так? Вопрос, который возник в моей голове, заставил меня задержаться на переднем крыльце почти на минуту, прежде чем я повернулась и пошла прочь.
- Идиотка, - подумала я, пиная тротуар. - Я должен был сделать свой ход быстрее, - проворчал я. Я размышляла об этом весь остаток дня.

- --

Я всё ещё думал об этом моменте, повторяя его десять раз и меняя результат по меньшей мере пятью разными способами.
Мне потребовалось довольно много времени, прежде чем я бросил эту проблему. К тому времени я был в довольно раздраженном настроении, когда закончил свою домашнюю работу.

Мои уши насторожились, когда я услышала, как открылась дверь и раздался отчетливый звук шагов. Кеды.
Я вроде как гордился своим слухом. Я могла сказать, когда мама или папа возвращались домой, или когда мой брат пытался незаметно подкрасться ко мне. Кстати об этом.

- Привет Трев, - поздоровалась я, как только дверь закрылась.

- Привет, Марк, - поздоровался мой брат издалека, прежде чем заглянуть в мою комнату.
- А мама с папой здесь?

Я покачала головой, прежде чем закрыть свой ноутбук и ноутбук. - Нет, они у соседей на вечеринке.


- Крутой. Я возьму немного кокаина, хочешь немного? - сказал он, проходя мимо моей комнаты.

- Конечно, я бы не отказался перекусить.
- Я потянулся и зевнул.

- Только не закончи так, как толстый Луи, - поддразнил он меня, когда я последовала за ним.

- Забавно, - фыркнула я.
Толстый Луи-полосатый кот моей тети, как говорит его имя; действительно толстый кот. - Эй, я занимаюсь спортом.

- Верно, но эта твоя походка силы будет служить только твоему нижнему телу, если ты сделаешь это, меняясь назад.
- Он издал смешок.

- Что ты хочешь этим сказать?

- Я имею в виду, что ты тогда набрала лишнюю массу, и держу пари, что когда ты изменилась, то чувствовала себя очень голодной.
- Он посмотрел на меня только для того, чтобы увидеть, как я киваю. - Я так и думал. Как вы думаете, откуда берется масса для лишних ног? И как ты думаешь, куда он пойдет, когда ты вернешься обратно?

- Так ты хочешь сказать, что я получу дополнительную массу в виде жира?
- Я нахмурился, я никогда не был тщеславен... по весу моего тела, но мне не нравилось то, что я слышал.

- Не обязательно, на самом деле это зависит от вида Тавра.
Ты же кот Тавр, так что разница в массе была не так уж и велика. Тем не менее, когда ваше тело готовится измениться обратно, оно начнет требовать меньше пищи, и когда придет время, вы будете потеть другую часть массы, но остальное все равно останется.

- Я моргнула. - Откуда ты это точно знаешь?

- Я учусь в колледже, - засмеялся он, - и именно это сказала Тина о своем возвращении.
Не скручивайте свои трусики, она говорит, что это самые легкие фунты, которые можно потерять.

- А разве она не маленькая собачка Тавр?
- Я уже указывал.

- Но она же специалист по вирусам, - заявил он, потягивая из стакана кока-колу. На самом деле это был довольно хороший аргумент.
Если и был кто-то, кто знал о вирусе, то это, вероятно, она... что приходит ко мне как удобное напоминание.

- Вообще-то, мне интересно. Там все это дело в школе, по поводу вируса Тавра…

- Какие меры школа приняла после субботнего мероприятия?
Мама сказала мне, - он кивнул, прежде чем сесть на стол. - А что с ним такое?

- Ну, дело в том, что у нас есть учитель Тавра.
Она волчица Тавр, была и будет ею некоторое время. Она-главная мишень школьной группы здравомыслия. Они утверждают, что она каким-то образом распространяет вирус среди других студентов, объясняя последние вспышки болезни. Возможно ли, чтобы вирус распространился, когда кто-то всё ещё является тавром?

Он посмотрел на меня, внимательно прислушиваясь к моему короткому объяснению: - я вижу... - - он откинулся назад и задумался.
- Из того, что я знаю, и из того, что мне рассказала Тина, вирус заражает человека и превращает его тело в Тавр. Вид определяется несколькими ещё неизвестными факторами, то же самое касается того, как долго будет продолжаться изменение. Единственный момент, когда вирус распространяется, - это через фурункулы, которые образуются вскоре после трансформации. Не до, не во время пребывания в тавре, а после. До сих пор не было зарегистрировано ни одного случая, который доказывает, что это неправильно. - Он пожал плечами.

- Значит, никакого реального объяснения нет? - спросил я его.

- А откуда мне знать? Я больше туда не хожу, - сказал он.
- Разумное исследование с научным подходом? Сделайте наблюдения, сформулируйте гипотезу, которая связывает все элементы вместе. Как странно, как это может быть, предсказать результаты и эксперимент... хотя в вашем случае, не уверен, что вы можете экспериментировать с вирусом. - Тревор усмехнулся. - Я действительно не могу гарантировать большую помощь... но если вы что-то обнаружите. Я обязательно пришлю вам команду. - Он засмеялся.

Это не помогло так сильно, как я думал, но заставило меня смеяться. Тревор очень умен, и я могла бы рассчитывать на его советы большую часть времени.
И все же было приятно слышать, что кто-то не связывает эти события с Мисс Хоторн. Из того, что я мог знать, это могло быть что-то несвязанное или невероятное совпадение.

- --

Остаток следующего дня я провел в тревоге и задумчивости. Соревнования по кроссу были во второй половине дня, и я либо думал об этом, либо о проблеме Тавра.
И только когда мое внимание было привлечено в третий раз на том же занятии, я решил оставить эту тему. - Я ничего не могу сделать, мне лучше беспокоиться о вещах, которые находятся в пределах моей досягаемости, - сказал я себе для некоторой части ума. - Я не думаю, что учитель является причиной всего.

Занятия шли как обычно. Перерывы и промежутки времени в коридорах были украшены жалобами Джоанны, девочки-козла.
- О горе мне, мои родители и я должны держаться подальше от мусора, если я вдруг проголодаюсь! - Мои родители заперли меня в моей комнате, чтобы я не сбросила мех! и ещё: - во всем виновата учительница и эта фанатичка Триш! - Она все говорила и говорила. Я не мог переварить большую часть этого, и искренне надеялся, что не столкнусь с ней, когда буду поворачивать за угол. Разделив школьные коридоры надвое, я легко наткнулся бы на одного из собратьев-тавров, которых было около восьми или девяти.

К середине дня мне был предоставлен ранний отпуск для участия в кросс-кантри-конкурсе, взволнованный тем, что спасаюсь от довольно скучного вычислительного класса только для того, чтобы получить шанс выиграть что-то с моими друзьями.
Я откланялся, извинившись перед учителем. Мне уже не терпелось выйти из класса, и я направилась к школьному двору, радуясь, что уже надела свой спортивный костюм.

- По пересеченной местности? Мне об этом не сказали. Или что вы действительно могли бы поучаствовать, - скептически заметил учитель с большими квадратными очками.


- Сэр, там было запланировано целое мероприятие."Это событие произошло во время перерыва, примерно в двадцать минут, и я должен был быть в поле на десять минут раньше.


- Опять же, я не знал, что ты можешь участвовать. И мне об этом не сказали. Твой учитель должен был хоть что-то мне сказать.
А кто твой учитель по кроссу?

Я уже собирался ответить, когда дверь класса открылась и вошел черно-оранжевый астронавт.
По крайней мере, на первый взгляд я принял его за нечто другое. Забрало Мисс Хоторн расплывалось от её дыхания, за исключением того места, где её нос касался пластика. Учитель информатики вздрогнул от неожиданности, но тут же снова обрел дар речи: - м-мисс Хоторн? Я могу вам чем-нибудь помочь?

- Вообще-то да, - сказала она, жестом приглашая меня подойти, и я заметила, что к груде пластиковых пакетов была пришита латексная кухонная перчатка.
- Я пришла за Маркусом. У него есть конкуренты.

Учитель только посмотрел на неё секунду, затем на меня и медленно кивнул.
- Очень хорошо. Ты можешь идти. Я попрошу твоих одноклассников переслать тебе домашнее задание. Теперь идти.

Слегка приободрившись, я выбежала из комнаты вместе с Мисс Хоторн.
- Спасибо, Мисс, - сказал я. - Откуда ты знал, что мне понадобится помощь, чтобы выбраться из класса?

- Я этого не делала, - сказала она, идя рядом со мной, её голос был слегка приглушен костюмом.
- Я узнал десять минут назад, что тренер не взял на себя труд предупредить учителей об этом событии. Я уже вытащила Джоша из класса литературы. Насколько я знаю, у Пола не было особых проблем. А теперь иди, а то опоздаешь.

- Маркус! - Поль приветствовал нас, когда мы столкнулись с ним на выходе из школы, уже одетый в спортивный костюм.
- Ты готова? - Он ухмыльнулся, похлопав меня по таврскому боку, когда я подошла ближе, замедляя шаг. Это была удача, что мероприятие проходило в общественном парке.

- Да, а вы видели карту поля для гольфа? - спросил я его.

- Это почти такой же поход, как и наша сессия.
Заставляет задуматься, не тренировал ли нас тренер именно для этого момента, - засмеялся он, явно шутя с этим.

Я усмехнулся, когда мы подошли к тому месту, где собиралась толпа. Мы сразу же заметили Джоша среди группы, уже делая некоторые растяжки, давая нам небольшую волну, когда он заметил нас.


Там были команды из пяти других школ, каждая со своей пронумерованной формой и получением подготовительной речи, в которой они нуждались.
В отличие от них, нашей школьной поддержкой была Эмма (обезьянка Тавр Джоша), некоторые из её друзей-болельщиков. Через пару мест в толпе я увидела свою мать, всё ещё одетую в свои обычные перчатки и маску, и тренера Джеймсона, разговаривающего ни с кем иным, как со Стивом.

- Значит, независимо от того, что произойдет, ты будешь преподавать в легкоатлетической команде? Будет ли это означать, что я смогу участвовать в соревнованиях и все такое?
- Мои уши насторожились, когда мы подошли ближе.

- Я же сказал тебе, что тебе не хватает дисциплины. Из того, что я видел во время проб и тренировок.
Если вы действительно хотите попасть в состав сборной, то должны взять на себя обязательство тренироваться так же много, как и другие, - сказал тренер довольно суровым голосом. - Мы поговорим об этом в другой раз.

- О, да, пушистые здесь... как они могут конкурировать, они хотят, чтобы все заразились?
- Я слышал, как Стив пробормотал: - я бы на твоем месте отступил, уже достаточно плохо, что среди них есть вонючка. - Он вытащил маленькую матерчатую маску и пару латексных перчаток, прежде чем отойти к скамьям, как можно дальше от Эммы.

- О, слава богу, мы выбрались, - пропыхтела Мисс Хоторн, снимая защитный шлем. К счастью, благодаря этому, она могла бы услышать комментарий Стива.
Она хватала ртом воздух и задыхалась, как собака после пробежки марафона. Небо сегодня было странно солнечным, учитывая, что приближалась зима. - Я готовила в этом наряде после всех пробежек, - пробормотала она, останавливаясь у трибун, чтобы снять свой мешковатый костюм.

- Эй, Эмма, не могла бы ты не снимать костюм? Я не хочу подхватить вирус, - крикнул тренер Мисс Хоторн.


- Мы не на территории школы, и сегодня жаркий день, - ответила она, пиная шуршащий костюм под трибунами.


- Как бы то ни было, только не зарази меня, - фыркнул тренер, отходя и давая Полу наши номера для соревнований.
- Передайте их Джошу и Маркусу, - с горечью пробормотал он, направляясь к другим учителям и рефери.

Пол только пожал плечами и начал вручать нам номера, помогая друг другу наклеить их на наши рубашки сзади.
Цифры 3, 10 и 12 перешли ко мне, Джошу и Полу.

Я задержался на секунду, чтобы осмотреться, убедиться, что я был готов ко всему.
Я просто надел рубашку, чтобы все было просто. Выход из дома сегодня потребовал некоторых усилий, потому что для меня, технически, я выходил голым от талии вниз, мой мех был достаточно паршивым, чтобы покрыть все, что я не хотел бы показывать. Но это было намного удобнее и легче надеть, и я думаю, что это выглядело хорошо, более естественно.

Внизу, на моих лапах, обнаженных и обнаженных на земле, шевелились каждый палец.
Я был единственным человеком без обуви, но мне сказали, что моих pawpads будет достаточно для гонки. По крайней мере, я так слышал.

- Хейя Маркус! - Я слышала и видела, как лаванда приветствовала меня с одной из скамеек, одетая в цвета своей школы, зеленый и синий.
Должно быть, именно её Стив называл "вонючкой".

- Что ты здесь делаешь? - Удивленно спросил я, подходя ближе.


- О, я здесь, чтобы подбодрить своего нового парня, - улыбнулась она, и её хвост зазвенел от счастья.
- Вон тот, вон там. - Она указала на темнокожий народ, разминающийся, одетый в форму тех же цветов, что и её школа с номером 8.

- Его зовут дом, - улыбнулась она, оглядываясь вокруг. - а где Триш? Думал, что она была частью команды по кроссу?


- Она чувствует что-то вроде предобменной дрожи. Она не могла этого сделать.

- О, жаль, что она не смогла прийти, - вздохнула она, когда человек, который, казалось, был арбитром, начал обзванивать всех участников.
- Я желаю тебе удачи, но не так сильно, как Дом.

- Ну что ж, спасибо. Удача есть удача, не важно насколько.
- Я улыбнулась в ответ, когда нас вызвали в круг сбора для разбора правил.

Остальные конкуренты, казалось, были удивлены тем фактом, что Тавр был вызван в круг конкурента.
На их лицах отразилось недоверие, и даже некоторые, казалось, были готовы назвать меня мошенником или пожаловаться судье вместо того, чтобы обратить внимание на правила и выбранный путь. Хотя ничего такого, чего бы никто из нас не слышал раньше. Их лица немного смягчились, когда они услышали, что меня наказали, потому что я соревновался как Тавр. Хотя некоторые всё ещё смотрели на меня так, как будто этого было недостаточно.

-... после этого мы подсчитаем время и решим, какие школы перейдут в следующий раунд.
Это вам понятно? - Рефери, - пробормотал довольно коренастый мужчина, опустив свой планшет, чтобы посмотреть на нас, наклонив голову и проверяя, все ли мы пронумерованы. - Теперь перейдем к стартовой линии? Я скоро дам стартовый свисток.

- Эй, Маркус! Лучше оставаться далеко впереди или отстать, чтобы вы не заразили никого другого!
- Крикнул Стив со скамейки, когда мы все шли к стартовой линии, выстраиваясь позади неё. Некоторые конкурсанты хихикали над неудачной шуткой, другие были слишком сосредоточены на соревновании.

- Ладно, участники! - сказал судья, стараясь говорить как можно громче. - По твоей команде!
- Приготовься! - Пока мы готовились к свистку, последовала долгая многозначительная пауза, мои лапы зарывались в землю, пока мы не услышали громкий свист.

И с этими словами мы все побежали вниз по тропинке. На секунду, когда я вздрогнул от свиста, все, казалось, замедлилось.
Люди начали подбадривать своих бегунов, в то время как конкуренты начали звучать как паническое бегство.

Это основное правило, каждого соревнования, чтобы сохранить устойчивый темп, по крайней мере, на старте, чтобы сохранить свою выносливость.
Когда я начал брать на себя инициативу в соревновании, я начал блуждать, шел ли я слишком быстро или мне нужно было вернуться на рысь, чтобы не отставать. Я знал, что дорога может быть около пяти километров длиной, и начал задаваться вопросом, Смогу ли я покрыть все это за один раз.

День был жаркий, и солнце всё ещё сияло высоко, и я задыхалась, когда пробежка прогрессировала, но я не устала, мое тело получало ощущение бега.
Я старался не оглядываться, но слышал, как люди бегут за мной, словно звери в панике.

Вскоре, когда я вошла в парк, петляя между деревьями, оказалось, что я оставила всех позади.
- А я что, выиграю это дело? Так просто? - Пробормотал я себе под нос, проходя мимо одной из водонапорных станций и пытаясь залпом проглотить один из стаканов воды, а не лакать ее. В конце концов он пролился мне на шею.

Поездка прошла без происшествий, цель была достигнута быстро. - Осталось два километра, - подумал я.
- Ладно, пора бежать, - ухмыльнулся я. Если и было что-то, в чем я был уверен, так это то, что мое тело Тавра было быстрым. Поэтому я попытался развить максимальную скорость и увидел остальные деревья и людей как размытые точки, когда я пролетел мимо них. Первые несколько шагов я чуть не споткнулся, пытаясь найти равновесие или правильный способ бега, но уже через несколько секунд понял, в чем дело.

- Я обязательно выиграю! Я обязательно выиграю! - Подумал я, взволнованный этой мыслью. Но по мере того, как оставался один километр, я начал уставать, задыхаться и начал выбиваться из сил.
Мои легкие тяжело дышали, и каждый шаг становился все тяжелее. Это могло означать только одно. Я ударился о стену. То есть метафорический. Я начал задыхаться, когда замедлил свой шаг до рыси.

Триш была права. В этом теле я был скорее спринтером, чем марафонцем.
Оглянувшись, я никого не увидел, и это было хорошо. Мне потребовалось несколько секунд, чтобы перейти на рысь, отдышаться и попытаться снова побежать, сорвавшись на второе дыхание, чтобы добраться до финиша.

Даже с пенальти, он чувствовал себя довольно хорошо, чтобы быть первым пересечением финишной черты. Я не собирался хвастаться или оскорблять кого-то, но это было похоже на то, чтобы быть чемпионом конкурса.
Некоторые люди радостно закричали, в основном те, кто учился в моей школе. Другие просто смотрели на меня немного хмуро, как будто я нагло обманывал.

Я подошла к скамейкам, пытаясь отдышаться и одновременно дотянуться до одной из чаш с водой, оставленных для бегунов.
Мисс Хоторн тоже была на сцене, когда несколько человек аплодировали ей. Стив фыркнул и пробормотал что-то себе под нос, что я не мог сосредоточиться на слушании, а тренер Джеймсон стоял рядом с рефери и другими тренерами и тренерами, лениво почесывая затылок с довольно мрачным хмурым выражением на лице. Многие девушки, которых привела Эмма, начали поздравлять меня, некоторые даже потянулись погладить, к моему большому удовольствию. - Я не могу поверить, что ты уже вернулась, - улыбнулась Эмма. - Ну и как это было? Они даже не дали тебе подраться? Был ли Джош одним из первых?

- На самом деле я не оглядывался назад. Я только двинулся вперед, - тяжело дыша, выдохнул я. Там были некоторые люди, которые радовались, когда масса бегунов подошла к финишной черте.
Я видел, как Пол пересек её первым (или вторым), за ним следовали два мальчика из других школ и Джош, который шел пятым или шестым.

- Отлично, мы все в хороших местах, - заметил Я, когда Эмма, обезьянья девочка, спрыгнула со скамеек, чтобы обнять своего парня.
- Засмеялся я. Люди начали праздновать и поздравлять бегунов. Раздавали напитки и хлопали всех по плечу. Гонка, похоже, была близкой, потому что через минуту все тридцать участников прибыли на место происшествия, и судья официально завершил мероприятие.

Пол подошел и сел рядом со мной, пытаясь отдышаться. - Черт возьми, ты пошел вперед и оставил всех нас далеко позади... лучше бы ты победил там.
Тогда ты всех нас опозорил. - Мы оба рассмеялись, когда судья снова дал свисток, чтобы поднять нас. Боже, эта штука режет мне уши.

- Я официально объявляю конкурс законченным, - сказал мужчина, когда мы подошли ближе, все были так внимательны, как только могли.
- Я составил таблицу результатов. Первое место, с 23: 48 минут, занимает номер 12, Пол Стивенс. - Большинство людей удивленно посмотрели на меня, прежде чем повернуться к Полу. Казалось, все ждали, что я выиграю конкурс. - Второе место занимает номер 3, Маркус Финуэй, с 22:50, с минутным штрафом. Третье место достается... - и он продолжил, но я уже не слушал. Мы с Джошем уже поднимали Пола на плечи и несли его по комнате. Мне было все равно, что я не выиграл. То есть, конечно, я немного разочарован, но черт возьми, друг выиграл, школа выиграла. Казалось, что все идет прекрасно, когда…

- Арг!

Мы все услышали стон, доносящийся с трибун.
Джош удивленно обернулся, и Пол спрыгнул с моего плеча. Мы столкнулись с тренером Джеймсоном, согнувшимся пополам, опершись на одно из сидений. Люди начали отступать в страхе и тревоге, давая ему пространство и внимание.

- Нет... этого не может быть, - пробормотала я.


- Это все инфекция! - Воскликнул Стив, пятясь от кареты, когда он и все мы увидели, что на его шее и щеке появился белый мех.
- Всем отойти от него! - Он закричал, как будто пытаясь взять на себя ответственность за группу.

Люди действительно слушали его, отходя от кареты.
Джеймсон согнулся пополам, когда он потянулся вниз, снимая шорты, показывая нам все свои руки, заканчивающиеся крошечными когтями. Гораздо меньше, чем у Мисс Хоторн или у меня. Он спустил штаны только для того, чтобы показать нам всем две маленькие лапки, растущие у него на животе, пинаясь и шлепая по воздуху, пытаясь продержаться дольше.

- Не вздумай просто так стоять! Дай мне немного помощи! - Закричал он, внезапно зашепеляв. Его нос втягивался в мягкую морду, в то время как губы подергивались, показывая его новые кривые зубы.
Если это и не было признаком того, во что он превращался, то его уши тоже. Они уже росли высоко над его головой, покрытые тем же мехом, что и его тело.

Некоторые люди удивленно вскрикнули, в то время как другие начали перешептываться. Слишком много вещёй для меня, чтобы слушать.
Другие начали вытаскивать свои мобильные телефоны и фотографировать. Среди зрителей даже раздалось несколько смешков. Его тело, казалось, съежилось. Верхняя часть его тела осталась прежней, почти завершенной изменениями, в то время как нижняя часть тела, казалось, увеличивалась в массе, особенно его бедра, но как бы компенсируя это, его бедра стали короче и коренастее, в то время как его обувь, казалось, растягивалась его ногами.

Тренер Джеймсон наклонился к скамейке, издав громкий стон, когда его позвоночник сломался, отделяя его гуманоидную верхнюю половину от спины Тавра и заставляя его встать на четвереньки.
Его лапы хлестали воздух, продолжая расти в устойчивом темпе, прежде чем они достигли Земли.

Ррррип!


Его ботинки раздвинулись, а задние ноги становились все длиннее и длиннее, заставляя некоторых людей из толпы отступать от него.
- Включилась моя мама, вздрагивая от своего места и пытаясь отодвинуться. Был ещё один разрыв, который заставил всех смотреть на заднюю часть его нижнего белья, где маленький пушистый хвостик слезы венчал его.

Когда перемены закончились, на месте тренера Джеймсона стоял кролик Тавр, тяжело дыша, когда он оправился от своей перемены.
Какое-то время все молчали, даже сам тренер, казалось, пребывал во внутреннем негодовании, но сдерживал свой гнев. Именно Стив произнес первое слово вслух.

- Это была она! Волк Тавр. Это она заразила всю школу!
- Он обвинил меня в тревоге.

- Стив, успокойся, - сказал Джош как можно небрежнее, когда люди начали пятиться от кролика Тавра и от Мисс Хоторн.


- Да. Я... это должно быть совпадение, - возразила я, с трудом сдерживая сомнение в своих словах.

- Но я же предупреждал ее, чтобы она не снимала скафандр!
Вот это! Разве это бывает, когда ты не слушаешь и снимаешь защитный костюм! - Заметил тренер Джеймсон. Хотя его тело сохраняло фигуру учителя физкультуры, было довольно странно привыкать к этому факту.

- Она одна заражает людей вокруг и... - он был уже на середине крика, когда обернулся и увидел директора, пыхтящего и пыхтящего по пути сюда, сопровождаемого парой учителей, которые направляли некоторых студентов, знакомых, которые хотели видеть конкурс, по-видимому.


- Разве я пропустил последнюю церемонию? - Он тяжело дышал, пытаясь отдышаться.

- К сожалению, да, но вы пришли как раз вовремя, чтобы увидеть это!
- Стив указал на тренера. Им потребовалось несколько секунд, чтобы опознать его, но как только это произошло, несколько человек испустили вздох удивления. - Это все из-за таврского учителя! Она опять это сделала! - Вы понимаете?!

- Мисс Хоторн намеренно сняла костюм.
Идя против правил, - сказал тренер, пытаясь двинуться вперед. Благодаря его длинным ногам, ходьба будет мучительно медленной для него, если он не начнет прыгать.

- Мы не на территории школы, - сказала Мисс Хоторн, стараясь сохранять спокойствие. Но я видел, как она слегка скривила верхнюю губу.


- И посмотри, что происходит. Знаешь, на этот раз я был бы признателен, если бы ты перестал вмешиваться в мои планы.
Вы думаете, что только потому, что вы заперты как волк, вы можете делать все, что хотите, и пытаться взять мою команду по кроссу? Вам что-то нужно, а потом получите... - Мисс Хоторн теперь стояла перед ним, - получите... Бло... - кролик-тренер запнулся, поняв, что потерял некоторый рост с момента своего превращения, но ему не помогло и то, что она обнажила клыки и тихо зарычала.

- Я действительно устала от тебя! - Она фыркнула. - Я намеренно отказался от участия в соревнованиях по кроссу.
Делая минимум необходимого во время тренировки вашей команды по легкой атлетике. Не думайте, что эти уши глухие! Я слышу, как ты грязно ругаешься в учительской каждый раз, когда я рядом. Я пытаюсь помочь этим детям добраться до цели-

- Они выиграли соревнование благодаря... - набравшись храбрости, сказал тренер.


- Это я! Потому что вы запугивали и приставали к директору, чтобы получить двухнедельный отпуск, я был тем, кто взял на себя и помог им!


- Я... это не имеет значения! Я теперь Тавр, потому что ты снял скафандр!

- И я уверен, что тебе понравится надевать эти плохо вымытые мусорные мешки так же, как и мне!
- А я и не говорю, что это моя работа, - возразила она, прежде чем отступить назад. Нынешние тавры не могут распространять вирус.

- Но это так! Тавровирус распространяется от тавров! - Завопил Стив. Все пристально смотрели на этот спор.
Он сделал этот вопрос общественным делом.

Павел был тем, кто выступил вперед. - Эй-эй. Вирус требует времени, чтобы действовать, не так ли?
Я имею в виду, что Мисс Хоторн просто сняла свой костюм, в то время как тренер каждый день взаимодействовал с Маркусом с тех пор и до сих пор фактически не изменился, - сказал он, прежде чем понял ошибку, которую он только что сделал. - Я имею в виду, что на самом деле нет ни доказательств, ни знания того, что вызвало все это.

Я сразу же почувствовал на себе взгляды всех присутствующих.
Мои уши были прижаты к голове, а хвост опущен. Пол тоже посмотрел на меня и пробормотал одними губами: - прости.

- Это вирус, как и обычные бактерии, которые разносятся по воздуху. Вы не подходите близко к человеку с простудой, если вы не хотите заразиться, не так ли?
- Возразил Стив. - Если Мисс Хоторн является обузой для всех двуногих, то ты тоже можешь быть обузой, Маркус. Мне очень жаль, но здоровье каждого находится под угрозой, - сказал он, хотя на самом деле не имел это в виду.

- Ч-Подожди секунду!
- Я сказал, образно говоря, подталкивая свое мужество: - я не могу быть источником этого. Это не имеет никакого смысла. Если это работает таким образом, то почему Джош или Пол не изменились, учитывая, что я провел с ними на две недели больше, чем с тренером, и они всё ещё люди.

Стив фыркнул: - кроме Триш. И я не собираюсь выяснять, как близко она к тебе подобралась.

- И ты говоришь, что тренер подошел слишком близко ко мне?!
- спросила я, услышав пару смешков и увидев, как его лицо покраснело.

- Давайте не будем отвлекаться от темы, я просто говорю, что Триш все равно заразилась, и вы двое были вместе в этом, - сказал Стив, пытаясь отступить от своего предыдущего обвинения.


- Триш решила заразиться своей собственной! - Я ответил, что слишком поздно понял то, что только что сказал.
Я случайно выдал её секрет. Прикусив язык, я надеялась, что мало кто из окружающих знал Триш, и те, кто знал, не будут судить её за это. - Я надеялся.

Мой ответ застал Стива врасплох. Небольшая ухмылка появилась в уголке его рта, но вместо того, чтобы сосредоточиться на этом вопросе, он продолжал настаивать, решив продолжить свою публичную речь о природе вируса "тогда, каково самое логичное объяснение?
Может ты нам расскажешь? - Он бросил мне вызов.

Я молчал, погруженный в раздумья. Оглядываясь вокруг, было очевидно, что все ожидали, что я раскрою тайну, прямо здесь, прямо сейчас, прежде чем потерять всякое доверие.
Я сделал паузу и начал лихорадочно соображать. Это мгновение растянулось на некоторое время, так как казалось безвременным. Какова причинно-следственная связь? А что у всех есть общего? - Поспешно подумал я. Должна же быть причина, по которой все это происходит. Подумайте о чем-нибудь, как бы безумно это ни звучало.

- У всех пострадавших людей должно быть что-то общее... может быть, кто-то.
Я почти уверен, что это не вода или что-то общее потребление, как еда в кафетерии. Я сомневаюсь, что у Эммы была та же зараженная бумага, что и у Мисс Хоторн, и она поделилась ею с Джоанной. Единственная общая Тавра-это Мисс Хоторн, как бы плохо это ни связывало все воедино. Будучи учителем, она вступает в контакт со многими людьми. Есть ли в этом смысл? Я думаю, что да. - Мои мысли понеслись вскачь. - Но почему я предполагаю, что этот "кто-то" - Тавр? Если мы вычтем это из уравнения тогда... этого не может быть! Это не имеет никакого смысла!

- Это ты! - сказал я, указывая когтистым пальцем на Стива.


Часть 15

- Это ты! - сказал я в минуту дерзости, указывая на Стива, как детектив бросает обвинение на преступника.


Последовала долгая пауза, когда все уставились на меня с беспокойством в глазах. Удивленный характером моего обвинения, никто из них не знал, что возразить или как на это ответить.
Я услышала пару шепотов. Если бы я хотел предотвратить эскалацию ситуации, я бы придерживался своей гипотезы.

Все смотрели на меня в ожидании или шоке. Лаванда, Пол и Джош смотрели на меня с изумлением и удивлением, одновременно ожидая моих объяснений.
Некоторые из них тоже выглядели довольно нетерпеливыми-директор школы, тренер и некоторые другие участники соревнований. Мисс Хоторн, казалось, смотрела на меня с большим интересом и любопытством.

Стив издал громкий смешок.
- Теперь ты просто вытягиваешь соломинку, Маркус. Выдвигая дикие нелогичные обвинения вроде этого? - сказал он, прежде чем рассмеяться и подтолкнуть толпу сделать то же самое. Мало кто хихикал, просто чтобы подыграть, но остальные были достаточно благоразумны, чтобы подождать.

- Это вполне логично.
Это не невозможно, - сказала я, делая шаг вперед.

- Ладно, хорошо. Тогда поделись с нами своей теорией, - так же смело сказал Стив.
- Почему я-единственная возможная связь? У нас есть учитель, который переносит вирус с собой в каждый класс. А что может быть лучше этого объяснения?

- Твое объяснение просто отвратительно. Вирус заразен только после того, как человек изменился обратно!
Это не объясняет, чем вызвано увеличение числа тавров в школе, - возразил я.

Он самодовольно фыркнул, как будто я только что попал прямо в его ловушку.
- Вы никогда не задумывались о том, что вирус может начать действовать в этом направлении? И начинают распространяться даже тогда, когда человек является тавром? Вирусы эволюционируют.

- У тебя есть доказательства? - С вызовом спросил я.

- А у меня есть доказательства? - Он издал пару насмешливых смешков.
- Маркус, у меня был родственник, проводивший пробные эксперименты. Черт возьми, я видел результаты, и он объяснил мне. И они были довольно убедительны. Человеческие клетки были заражены всего лишь образцами меха разных тавров и были преобразованы. Как ты это объяснишь?

Я всё ещё помнил аргумент Джоанны о так называемом “проведенном эксперименте” и подозревал, что он может вытащить эту карту.
Но у меня действительно не было времени планировать этот разговор. - Для этого могут быть и другие способы. Ваше исследование просто неправильно! - Объявил я.

- Да, потому что у меня есть человек, которого никогда в жизни не касался тавровирус, поскольку причина имеет гораздо больше смысла, - сказал он с тяжелым сарказмом.


- Но ты единственный, кто имеет отношение ко всем делам Тавра. Подумайте об этом, люди, которые получили вирус, это те, с кем они говорили до изменений.
- Я спорил, выходя вперед, чувствуя себя первоклассным адвокатом, ведущим дело в суде.

- Вы говорите, что ученики-это жертвы, если так, то это должен быть учитель.
Это имеет смысл, да. То есть до тех пор, пока вы не начнете замечать, что некоторые из зараженных были рядом с вами. Эмма-твоя последняя бывшая девушка. Джоанна принадлежала к вашей таврской группе, единственный человек, более помешанный на уборке, чем вы. Тренер и самый последний, судя по тому, что я слышал, это твоя мама.

Это обвинение, особенно упоминание о матери, заставило его нервничать. - Он бросил на меня свирепый взгляд. - Откуда ты это знаешь?
И это не твое дело. Должно быть, она подхватила вирус прямо на улице.

- Это имеет отношение к…

- Тогда в чем же тут дело?
Что я намеренно и систематически заражаю всех этим вирусом? - Он бросил мне вызов, и в его словах слышался гнев.

- Нет, - был мой простой ответ. - По крайней мере, не намеренно.
Этот ответ привел ещё больше зрителей в замешательство, даже Стива, но это не помешало остальным сделать шаг назад от него.
- Ч-что? - спросил он, возмущенный моим обвинением. - Вы обвиняете меня в распространении вируса?!

Вот так оно и было.
Момент, на который я надеялся и где я поставил все на ключевую деталь, которая связывала все это. - Вы когда-нибудь слышали о словах "бессимптомный носитель"? Вот в чем был весь случай с Тифозной Мэри.

Стив смущенно посмотрел на меня.
- Тифозная Мэри?

- Д-да! - Воскликнул Джош, выходя вперед “ - это было среди примеров, которые мы изучили.
Мэри была женщиной, которая не чувствовала последствий брюшного тифа, хотя и была инфицирована. И даже не подозревая, что болезнь передалась более чем пятидесяти людям! - Добавил он. Я был рад, что он дал толпе хоть какой-то контекст.

- Я рада, что исследовала это после прочтения того дела, - вздохнула я, благодаря кошачье любопытство.


- Так ты говоришь... - Стив замолчал.

- То, что ты-носитель! - Я обвинил его. - Ты не можешь превратиться в Тавра, но можешь его распространить.


Третья и, надеюсь, последняя короткая волна молчания пронеслась прежде, чем потрясенный Стив смог что-то сказать: - это самое абсурдное зверство, которое я когда-либо слышал!
Как именно вы можете это доказать?!

- Ты прислал Эмме свои фотографии без рубашки. Она прокомментировала, что на всех этих фотографиях у вас, казалось, были какие-то фурункулы на спине.
Это должно быть достаточным доказательством того, что в какой-то момент Вы были заражены вирусом!

И тут в толпе послышался ропот.
Некоторые из учеников и родителей других школ отошли от мероприятия, решив не участвовать в дебатах, в то время как другие всё ещё находились в ошеломленном молчании. Я услышал, как в толпе нарастает бормотание, прежде чем перейти к комментариям, таким как “это не невозможно” и “это правдоподобно. И хотя я слышал, как люди отрицают это, я почувствовал облегчение, что некоторые люди поверили мне. Мисс Хоторн беседовала с директором школы, который, казалось, смирился с её присутствием без шлема, в то время как тренер время от времени пытался добавить свои доводы и опровергнуть их.

Лаванда и Пол тоже одобрительно кивали мне и поднимали вверх большие пальцы, а Эмма, обезьянья девочка, слегка покраснела, когда её спросили об этих фотографиях её товарищи по команде поддержки.
Я знаю, что не должна была кричать об этом вслух, даже если бы это не было секретом. Джош тоже смотрел на неё, готовый задавать вопросы по этому поводу. И лицо Стива покраснело после упоминания фотографий.

- Т-это буллкр, - возразил Стив, но замолчал, просто чтобы хорошенько рассмотреть толпу.
- Он сделал шаг вперед. - А-а-Эй! Ну же! Ты ведь не веришь в это, правда?

Люди, которые явно чувствовали себя неуютно при мысли о том, что могут подвергнуться воздействию вируса Тавра, попятились.


Мой одноклассник, похоже, не очень хорошо это воспринял, считая меня ответственным (и не без причины), поэтому он просто вскинул руки в воздух, издав раздраженный стон и бросился прочь.
- Как скажешь, Маркус. Мои доказательства стоят больше, чем ваша догадка дикого гуся!

- Подожди! - Стив, ты можешь хотя бы пойти в университет орхидеи?
Там вы можете пройти тестирование.

- Университет Орхидеи? - Стив фыркнул, оглядываясь через плечо, когда он уходил, пытаясь выглядеть гладким только для того, чтобы споткнуться о скамейку.
- Это место кишит Тельцами! Ты хочешь, чтобы я заразился только из-за какой-то идеи? - Нет уж, спасибо. - Он взял себя в руки и ушел.

Без помощи Стива у меня не было возможности подтвердить свою теорию. Но с этим придется подождать. Когда он ушел, все посмотрели на меня, как на второй центр притяжения.


- О'кей, все, начинайте ходить по кругу! Здесь нечего смотреть, - сказал судья соревнований по кроссу.


Люди ворчали и начинали двигаться вокруг, текли и направлялись обратно к своим школам, или продолжали свои рыси вокруг парка.
Люди начали отворачиваться и говорить о других вещах. Все это дело, каким бы драматичным и интересным оно ни было, в основном касалось моей школы. Я подошла к трибунам, видя, как Эмма и Джош нежно обнимаются, и почувствовала некоторое облегчение. Чирлидерши оглянулись на меня и слегка хлопнули в ладоши. В конце концов, никто из них не любил Стива.

Я уже собиралась что-то сказать, но тут меня неожиданно похлопали по спине, отчего шерсть у меня встала дыбом.
- Маркус, друг мой! - Это Пол прислонился к моей таврской спине. - Вот это способ противостоять Стиву! - сказал он с чрезмерным воодушевлением.

- Спасибо, Пол, - тихо рассмеялась я.

- Нет, я серьезно, приятель, - настаивал Пол. - Это был какой-то хет-трик, который ты проделал с этой теорией.


- Урок истории, - усмехнулся Джош. - Ты действительно это помнишь?

- Да, собственно говоря, я действительно заинтересовался этой историей, - сказал я, краснея от гордости.


- И это действительно звучит правдоподобно, - заметила Эмма.

- Жаль, что Стив так же готов сотрудничать, как и признать, что тавры-это люди, - вздохнул Пол.


Некоторое время мы провели в молчании. Я уже собирался прокомментировать это, но директор подошел к нам. - Это было интересное событие, - медленно произнес он, демонстрируя своим тоном полную нейтральность по отношению к вирусу.
- Я должен поздравить вас, мистер Стивенс, с победой на первом месте в конкурсе. Должен признаться. Я довольно неохотно поддерживал команду по кроссу, особенно после давления, которое легкоатлетическая команда делала, чтобы потребовать больше средств. Но Мисс Хоторн представила довольно потрясающий случай и предложила альтернативу. - Волк Тавр подошел ближе, широко улыбаясь, почти зубасто, а тренер Джеймсон остался стоять на месте.

- Я решил передать ей контроль над беговой командой, средства и предоставить вам полный контроль над оборудованием и бюджетом легкоатлетической команды, - улыбнулся он.


Все мы из школы, радовались, даже болельщицы на объявление.

- Погоди, ты сказал, что у нас есть бюджет?
- Удивленно спросил Джош, прежде чем Пол наклонился и что-то прошептал ему на ухо. - О, Ничего страшного.

Директор посмотрел на них в замешательстве на секунду, прежде чем посмотреть на часы. О, уже поздно, почти два часа.
Вы все должны вернуться в класс, - сказал он, направляясь к выходу, но остановился перед нами на короткое мгновение, сказав: - И ещё раз поздравляю”, прежде чем уйти.

Кое-кто из нас застонал, прежде чем мы отправились обратно в школу. Все были очень счастливы. Когда мы вышли с площадки для соревнований и прошли мимо брошенного костюма Мисс Хоторн, это навело меня на мысль.


- --

Остаток дня прошел без особых происшествий. Соревнования по бегу по пересеченной местности будут в утренних новостях, но даже сейчас было очень мало людей, которые поздравляли пола, Джоша или меня к концу дня.
Я и сам был очень горд. Я не совсем выиграл конкурс, но я хорошо провел время и получил некоторое признание, особенно с тех пор, как все увидели, что я пересек финишную черту первым.

Мои мысли начали возвращаться к тому, как там Триш фэйринг? Я уже начал скучать по ней. Неужели её превращение уже началось?
Будет ли это медленно или быстро, как трансформация в первый раз? И будет ли это больно? Мои мысли затихли. Тельцам, возвращающимся обратно, обычно давали остаток недели отпуска (если это была целая неделя) в рамках школьной политики, чтобы помочь им перестроиться и очистить свои тела от любых следов вируса. Так что, пока её не было рядом, можно было бы также поговорить с ней и даже навестить ее, если все в порядке.

На обратном пути домой я вытащил свой мобильный телефон, прежде чем проверить время.
- 3: 34 вечера

Поправив таврскую сумку на спине, я потянулся за карточкой и набрал номер, лежащий в сумке.


Раздалось два гудка, прежде чем я услышал ответ на другом конце провода. - Привет. Добрый день. Привет” - сказал чересчур нетерпеливый голос, полный вибрирующей энергии.
- Это Тина Хаджинс. А это ещё кто?

- Алло? - Тина? Это я, Маркус. Помнишь меня по четырем ногам внутри?
Когда ты в последний раз превращался в Тавра?

- Маркус... Маркус... Ах да! Маркус Финвей. Как твои дела? - А потом она вдруг захихикала.
- О, прекрати это. Вы можете поговорить с ним, когда доберетесь до своего места. - сказала она в шутку.

- Прошу прощения? - Растерянно спросил я.


- Это твой брат, Тревор. Он просто хочет, чтобы я передала тебе привет от него, - хихикнула она. Именно тогда я узнала голос своего брата рядом с голосом Тины.
Я не мог удержаться от смеха. - В любом случае, что случилось?

- Я только что вернулся с соревнований по кроссу.
Как только мы это преодолели, тренер команды преобразился,

- А? - А что именно? Извините, если я вас перебиваю. Я просто пытаюсь делать заметки для моего исследования.
Ваш брат сказал мне, что там довольно шумно. В последнее время много тавров изобилуют, я планировал заскочить в один из этих дней с исследовательской группой.

- Нет, это Ока... - собственно, именно это я и хотел тебе сказать. Я придумал теорию, которая объясняет большинство трансформаций Тавра.
Довольно странно, но это лучший контраргумент к альтернативе.

- Что уже трансформированные Тельцы всё ещё могут распространять вирус?
- сказала она снисходительным тоном. - Честно говоря, если эти люди действительно верят в эту абсурдную идею, мир может также сдаться и решить жить в четырехногом мире... что тоже звучит не так уж плохо. Несмотря на. Это довольно надуманная теория. Если бы вирус эволюционировал, я был бы после этого в одно мгновение... - последовала пауза, когда я услышал, как мой брат шепчет ей на ухо с другой стороны линии: - Ах да, извините за болтовню. Пожалуйста, продолжайте

- Все нормально. Ну а учительница превратилась в кролика Тавра посреди парка.
Теперь этот парень из некоторых моих классов, Стив, встал и начал выкрикивать теорию, которую вы уже знаете. И начал было будить толпу, чтобы она присоединилась к нему, и уговаривать директора, пришедшего посмотреть игру, чтобы таврса отстранили от занятий.

- Нелепая теория, но прошу вас, продолжайте, - фыркнула она.

- Окей. Как я уже говорил, Стив пытался расшевелить людей, поэтому я встал перед ним и попытался опровергнуть его теорию, пока мы не достигли того момента, когда он бросил мне вызов, чтобы придумать лучшее объяснение вспышки.
Теперь... я долго и упорно думал об этом, вспоминая связь со всеми жертвами, а затем я вспомнил то, что узнал в классе, историю Тифозной Мэри. Итак, я обвинил тебя, Стив.

На другом конце провода повисла довольно долгая пауза. - Обвиняя неинфицированного человека в распространении вируса.
Человек, который на самом деле не может превратиться в Тавра, но всё ещё может распространять вирус после своего периода трансформации? - И снова она замолчала, заставляя меня чувствовать себя неловко, и добавила свои собственные слова: - Боже мой! Это блестяще... и беспрецедентно. Вы твердо верите, что это самое логичное объяснение?

- Я не видел другого выхода, и это имеет смысл.
Если вы обратите внимание на то, с кем новые тавры тусуются, он просто кажется единственным логичным вариантом.

- Хорошо, мне нужно будет подготовить университетскую лабораторию к тестированию. Может ли он быть с нами завтра после уроков?
Мы бы предпочли взять образец, пока он ещё свежий. - что бы это ни было.

- Извини, Тина, но я действительно не думаю, что он будет сотрудничать.
Он возглавляет группу психического здоровья школы.

- А... понятно. Ну, мы что-нибудь придумаем. Не беспокойся.
Спасибо за совет, Маркус. Заботиться. - Она хихикнула и повесила трубку.

- Она что-нибудь придумает? - Я задумался.


В конце концов я вернулся домой. Мама ушла на какое-то групповое собрание, так что я осталась дома одна.
Первой остановкой была кухня, чтобы взять немного печенья и молока (я обнаружил, что предпочитаю молоко содовой). Затем я направился наверх к своему компьютеру, бросив рюкзак на кровать, прежде чем забыл, что я был там один путь, и вошел в систему для сеанса обмена мгновенными сообщениями.

Как и ожидалось, там была Триш.

- Привет, - сразу поздоровалась я, начав открывать обычные сайты.
Так как у меня сейчас не было никакой домашней работы, я была рада, что у меня было немного свободного времени.

- Привет, - ответила она.


- Как поживаешь?

- У меня не очень хорошо получается. Что-то вроде головокружения и дезориентации. Это нормально, когда меняется от большого к маленькому, так что не беспокойтесь об этом, - набрала она, прежде чем добавить:” я слышала, что слон-тавры теряют сознание, когда меняются обратно.
- Я, наверное, собирался обыскать его потом.

- Вот отстой."После этого я решил сменить тему “" Эй, ты слышал хорошие новости?
Мы выиграли соревнования по кроссу.

- Да, Пол выиграл. Я очень рада за него.” К тому времени было очевидно, что она потеряла всякую энергию.
А потом добавила: - Я слышала, что ты говорил обо мне...

Мое сердце упало “ч-что? - Пробормотал я, прежде чем напечатать то же самое в сообщении.


- Ты всем рассказал мой секрет! - Как же так? Почему? Я достаточно доверял тебе, чтобы доверить такую тайну, но когда я проснулся сегодня и поговорил с Эммой, она подняла мысль о заражении себя вирусом, потому что ей нравилось иметь четыре лишних руки.
И она спросила меня, потому что, по её словам, “она хотела знать, как бы она могла получить такую же форму и некоторые советы о том, как заразить себя”, я нажимал на неё, пока она не призналась, что вы это сказали. На глазах у всех.

Сердце у меня упало, а лицо вытянулось от стыда. Я знал, что этот момент наступит сразу после того, как слова покинут мой рот, и я был слишком захвачен моментом, чтобы попросить их о секретности сразу после всей дискуссии.


- Триш, мне так жаль, - сразу же набрала я.

- Забудь об этом! Я не знаю и не хочу знать, почему ты это сделал. Я уверен, что новости разлетятся повсюду.
- И с этими словами она отключилась на весь оставшийся день.

Этот короткий разговор оставил меня в подавленном настроении, чувствуя себя худшим другом когда-либо и, возможно, разрушающим любой шанс, который у меня был с ней.
Тогда я не знал, что делать. Этот маленький разговор испортил все хорошее, что случилось сегодня. Мой разум начал лихорадочно искать способы загладить свою вину, и все же, что бы я ни придумывал, это было ничто по сравнению с тем, что я делал с ней. Я мог бы попытаться исповедаться в подобной тайне, но, честно говоря, никогда не считал себя скрытным человеком.

Несмотря на это, я послал свои извинения даже после того, как она ушла в надежде, что она прочитает их позже.

Но по мере того, как проходил день, я поймала себя на том, что смиряюсь и жду ответа Триш.
Моя мама подошла и поприветствовала меня, рассказывая о том, как прошла её встреча и так далее. Она стала довольно общительным человеком с тех пор, как я подхватил вирус, и каждый раз, когда у неё был такой случай, она говорила со мной о том, как обстоят дела. После неё пришел Тревор, расспрашивая меня о деле в моей школе, просто чтобы узнать, есть ли что-нибудь ещё, что нужно знать Тине. Я изо всех сил старалась объяснить то, что знала, пытаясь отвлечься от мыслей о тайном фиаско. Как бы то ни было, я собирался попробовать и посмотреть, как всё будет честно завтра.

- --

На следующее утро я собиралась пойти в школу, чтобы проверить, насколько моя оговорка повлияла на репутацию Триш, а позже заскочить к ней домой и разобраться во всем лично.


Проходя через школьные ворота, я вспомнил, что Тина собиралась расследовать предполагаемую эпидемию Тавра.
К этому моменту она, вероятно, уже подъедет к дому Стива, чтобы расследовать это дело. Во всяком случае, после вчерашнего дня я сомневалась, что всё будет так же взволновано.

Днем все было довольно прилично. Пока я шел по школьному коридору, зазвучали утренние объявления, в которых упоминались соревнования по бегу по пересеченной местности и давались особые почести всей команде за то, что мы делали.
В тот момент, когда я был упомянут, я увидел, что несколько студентов приветствуют и поздравляют меня, некоторые хлопали, а другие махали мне. Должен признать, это было здорово. Месяц назад я был в некотором роде парией в школе. Не разговаривая со многими и избегая быть темой разговора.

Занятия вот-вот должны были начаться, и оглушительный звон школьного колокола звучал для тавров все громче и отчетливее, так что мне часто приходилось затыкать уши пальцами, чтобы его слышать.


- Нет. Теперь мне нужно идти на занятия! - Я услышала за углом, как мои уши перестали гудеть.

Как только все закончилось, я бросилась в класс и обнаружила, что коридор забит людьми.
Я бы пошел дальше по другой дороге, но любопытство взяло верх, и я подошел к толпе. - Что тут происходит? - спросил я его. Я заметила, что Джош пытается получше рассмотреть море голов со спины.

- Мы поговорим об этом с учителем. Нам просто нужно, чтобы вы пошли с нами в университет орхидеи, чтобы собрать образцы, которые нам нужны.
- И вот я обнаружила, что Тина, должно быть, привела свою команду в школу, чтобы попытаться попросить Стива лично взять образец. Не теряя времени, я побежала вперед и вскарабкалась на спину Джоша, положив передние лапы ему на плечи. Он издал удивленный вздох и вздрогнул, когда поднял голову, чтобы увидеть меня. Я умоляюще посмотрела на него, заставляя его дать мне посмотреть, делая все возможное, чтобы не беспокоить его.

У меня был прекрасный взгляд на происходящее.
Я увидел группу из трех мужчин и двух женщин рядом с девушкой корги Тавр, Тиной, собравшейся поговорить со Стивом, который стоял у стены рядом со своим открытым шкафчиком, пытаясь держаться подальше от неё, как будто она была какой-то бешеной собакой. Она явно нахмурилась, услышав такую реакцию. Команда состояла в основном из студентов колледжа и молодого врача. На ней был белый лабораторный халат, в то время как другие были одеты в повседневную уличную одежду, за исключением официальных именных бейджиков на груди,

- Университет орхидеи?
Это место кишит Тельцами. Я туда не пойду” - раздраженно ответил Стив, прежде чем заметил мою мохнатую голову, торчащую над другими головами. - Это все из-за твоей глупой теории, Маркус. Это и есть твой план? Чтобы я заразился этим вирусом? - Заставив всех повернуться ко мне, Тина слегка помахала мне рукой, прежде чем заговорить в мою защиту.

- Если он прав, то вы, возможно, уже заразились и сейчас распространяете вирус среди других студентов.


- Даже если и так, у меня есть занятия, чтобы... - “

- Мы слышали вас и всё ещё хотим, чтобы вы пошли с нами. Если теория неверна, вы потеряете только один день в школе и избавитесь от любого теста, который у вас может быть.
Если это слишком неудобно, мы можем сделать тест в офисе медсестры, - сказала женщина в лабораторном халате, выходя вперед и позволяя мне лучше рассмотреть её значок. Она была из ЦКЗ.

Стив, казалось, был уже на пределе терпения и, вероятно, сорвался бы, если бы это был студент.
Но со взрослыми и авторитетными фигурами он сдерживался. Дама из ЦКЗ тоже не была слабаком. У неё был такой взгляд, что можно было залить ледяной водой. Он поколебался секунду, прежде чем спросить:

- Но почему же? Вы верите, что эта глупая теория верна?
- спросила Тина, стараясь, чтобы её голос звучал сдержанно.

- Я... я пойду в кабинет медсестры. Но только если неинфицированный пойдет, - предупредил он.


- Ну ладно! Ты же сам слышал!"Объявил представитель КДК о засорении студентов. - Расступитесь и возвращайтесь к своим занятиям!
Шоу окончено! - крикнула она таким голосом, что студенты расступились перед ними, когда они проходили мимо нас. Я слезла с плеч Джоша, чтобы не попадать в метафорический центр внимания.

- Ты тяжелая, - простонал Джош, потирая плечи. - надеюсь, это не помешало мне расти.


Как только они это сделали, Стив бросил на меня яростный взгляд, в то время как Тина, идущая в конце линии по его просьбе, приветствовала меня.
- Мы будем держать вас в курсе результатов. Спасибо за совет” - прошептала она, прежде чем двинуться дальше, как только они скрылись за углом, люди вокруг меня, казалось, вспомнили, что им нужно идти в класс, включая меня, и продолжили наш путь.

В остальном школа прошла вполне нормально, занятия и пара поздравлений от учеников и учителей по поводу итогов конкурса.
Как и ожидалось, последние новости в коридорах и столовой были о Стиве в клинике медсестры. Люди не знали, что произошло оттуда или нет вообще, и начали формулировать теории.

Я начал прислушиваться к сумасшедшим слухам, циркулирующим вокруг каждый раз, когда я приходил в зону подслушивания, что было почти все время.


- Я слышала, что они отвезли Стива в клинику медсестер, потому что у него был тавровирус, - сказала девушка в коридоре, - и сразу же отправили домой.


- Неужели? Но я слышала, что у него не было вируса и он угрожал подать в суд на школу, и они дали ему остаток дня, чтобы он молчал, - ответила её подруга.


- Я слышал, что у Стива был новый вид вируса, и как только он вошел в кабинет медсестры, он превратился в четырехрукую мышь”, - услышал я в кафетерии.


- Я слышал, что Стива заразила команда из орхидеи. Это же заговор!” Я слышал, как накапливался ещё один человек.


Вскоре мне стало ясно, что я действительно не могу доверять ни одному из циркулирующих слухов. Было только одно, что я знал, что это правда, Стив не появился в столовой, как обычно, что я считал чем-то хорошим.
Я имею в виду, если бы он пошел в кабинет медсестры и был чист от вируса, он, вероятно, появился бы, чтобы похвастаться мне об этом.

А тем временем у меня даже возникло искушение спросить группу здравомыслия, учится ли он ещё в школе.
Сам клуб значительно сократился за последний месяц, так как Джоанна теперь козел Тавр и Стив ушли, я предположил, что большинство членов будут обедать в другом месте или не будут есть вообще. За их обычным столиком сидела пара близнецов-второкурсников, которые следили за всем, к чему прикасались. Даже кита рядом не было.

День пришел и ушел, а я уже не ходил в школу, не зная о ситуации со Стивом больше, чем раньше.
Я написала Тине, спрашивая ее, как продвигается исследование. И тут я получил ответ. Так что я продолжал строить планы навестить Триш.

Я пытался сосредоточиться на том, что сказать, но все это возвращалось к глубоко прочувствованному “прости” от меня.
Место Триш было прямо передо мной, я всё ещё помнил, когда был здесь в последний раз. Машины её отца не было в гараже, что означало, что его отца там не было.

Я медленно подошел к двери, позвонил и довольно долго ждал, не зная, что сказать.
Дверь открылась, и вошла женщина, одетая с головы до пят в одежду, зимние брюки в сопровождении длинного пальто, открытые, чтобы показать несколько складок одежды под ним, варежки на руках и большой чепец на голове. Вся её кожа была скрыта, но в то же время было легко сказать, кто это был.

- Добрый день, миссис Хаммс.
А Триш здесь есть? - Я поздоровался с ней, увидев чешую рядом с её глазами и когтистые лапы.

- О, Маркус, привет, - сказала она, её голос был приглушен большим шарфом вокруг шеи.
- Мне очень жаль, но она сейчас на довольно щекотливой стадии. Она снова меняется, - объяснила она.

- Ну и что же? - Прямо сейчас?
- Я испуганно моргнула.

- Да, она начала чувствовать симптомы не так давно.

- Мам?! - Я слышала голос Триш, доносящийся сверху “ - это Маркус?


- Да, дорогая! - крикнула она в ответ, стягивая шарф вниз, чтобы показать свою змеиную морду, и заставляя свой раздвоенный язык лизать воздух.


- Ты можешь... впустить его? - сказала она сверху.

- Ты уверена, милая? Вы закончили с изменениями?
- спросила она, отступая назад, чтобы с улыбкой впустить меня.

- Да, я уверена. И нет, возвращение изменений ещё не началось.


- Хорошо, если я вам понадоблюсь, я буду на кухне. - Мать Триш закрыла дверь, впустив меня, а потом наклонилась ближе и шепотом сказала:
- Я рад, что вы смогли приехать сюда. Триш может быть немного затворницей после того, как она изменится обратно. Наличие друга над действительно помогает. - И с этими словами она двинулась дальше, направляясь на кухню. Я мог видеть, что все её тело было покрыто одеждой, даже таврская часть, за исключением большого хвоста рептилии, развевающегося вокруг.

Я направился в комнату Триш. Уверенно я двигался по коридорам и коридорам, пока наконец не нашел её украшенную дверь.
- Триш? - спросил я, стуча в дверь.

- Она открыта, входите, - услышал я её довольно слабый голос.


- Хорошо, - сказал я, переводя дыхание, открывая дверь и входя. Оказавшись внутри, я сразу же на секунду остановилась, чтобы полюбоваться комнатой Триш.
Это была большая спальня, вероятно, самая большая в доме. Я предположил, что это было связано с её формой: большая кровать, высокий письменный стол, шкаф и седельные сумки на вешалке. На Полу сидела Триш, её поджарое тело было очень похоже на ослабленную кобылу.

- Все нормально.
Мне очень жаль, что я не успела переодеться до твоего прихода, - она поморщилась на секунду, - но я думаю, что это нормально, что ты стал свидетелем перемены. - Её передние и задние ноги казались тонкими, как ветки, а мех слегка потускнел. Я видел, что некоторые участки меха отсутствовали, открывая загорелую кожу, с некоторыми намеками на розовую кожу.

- Нет, я имею в виду, я думаю, что скоро пройду через это, верно? - Тихо сказала я, делая шаг вперед. - Триш, я зашел к тебе...

- Я знаю, зачем ты пришел, - улыбнулась она, потирая нос.
Я слышу тихий хлопок, и вдруг её ноздри, казалось, приблизились к глазам. - Бе, извини, лица меняются, обычно я чувствую себя так, как будто только что побывала у дантиста, - проворчала она, потирая подбородок. - Как я уже сказал, Я знаю, зачем вы пришли. Чтобы извиниться, да?

- Да, это правда. Послушай, Триш, мне правда жаль.
Эти слова просто сорвались с языка. Я увлекся и не должен был, - медленно сказал я, глядя на неё сбоку, она действительно была меньше, чем раньше, не только её мышцы были менее заметны, но и её размер изменился, её рубашка, которая теперь немного свободно сидела.

- Все в порядке, Маркус, - сказала она. - Я бы подошел и обнял тебя, но сейчас мои ноги плохо слушаются.
Хотя это должно быть исправлено в ближайшее время, - она усмехнулась, наклоняясь вперед, чтобы взять меня за руку. Её рука была теплой, и по ней пробежал электрический трепет. Я мягко улыбнулся и взял её руку, наблюдая, как её пальцы стали выглядеть менее круглыми. Из любопытства я вскоре обнаружил, что щупаю её пальцы и чувствую, как в её широких пальцах теперь находятся более тонкие кости, которые составляли человеческие пальцы, которые скоро будут разделены на пять.

Я услышала, как она хихикнула, и посмотрела на неё, видя, как её уши затрепетали и стали меньше, теперь они стояли больше по бокам головы.
- Все нормально? - спросил я, обдумывая её ответ.

- Эмма объяснила это лучше в следующий раз, когда она была на экране, и заставила меня понять всю ситуацию, - сказала она, опираясь на кровать другой рукой, когда ещё несколько хлопков раздались из её таврской части.
Я мог бы предположить, что он становился короче, в то время как её передние ноги становились немного неровными, заметно сокращаясь рывками. - Я не сержусь на тебя за то, что ты так говоришь. Нет... я имею в виду, я был больше напуган. - Она вздохнула, когда её мех начал опадать или съеживаться обратно в фолликулы её лица вниз к шее, которая казалась менее широкой.

- Испугался? - спросил я, поглаживая её руку. Её слегка пухлые трехпалые пальцы треснули, а черные кончики копыт рассыпались и исчезли в коже, оставив черные ногти, которые скоро посветлеют до нормального цвета.


Триш кивнула, обнаружив, что она немного успокоилась, когда снова изменилась, её глаза слегка сузились, становясь все ближе, а переносица начала формироваться.
К этому моменту длинная морда Триш стала размером с мою и с каждой секундой становилась все меньше. - Видишь ли... я был первым тавром в школе. И никто не принимал его хорошо за два года до открытия вируса. В течение целого месяца я был монстром класса. - сказала она, сделав паузу, чтобы ещё больше облокотиться на кровать, пытаясь успокоиться, так как все больше изменений вступило в силу

Я вспомнил об этом, когда она впервые пришла сюда как Тавр.
Я помню, что в то время нам всем было по десять лет. Мальчики часто дразнили её по поводу её тела, спрашивая, Можно ли им покататься на школьном пони и принести сено, чтобы посмотреть, съест ли она его. Девочки были не лучше, так как они называли её имена и критиковали её за то, что она была животным. Я могу только представить, что это было трудно, даже после того, как она пришла ко мне за помощью, и я просто отступил, потому что боялся вируса.

Несмотря на это, она продолжила, её спина теперь наполовину вытянулась, выгибаясь вниз после нескольких хлопков, в то время как её передние ноги были наполовину их длиной.
Её верхняя половина больше походила на нормального человека. - Какое-то время я продолжал в том же духе. Это был, вероятно, худший месяц в моей жизни, даже когда я вернулся назад, все не улучшилось. В городе начали появляться тавры, но тогда я их ещё не знал. Этот ярлык животного преследовал меня целый год. - Она вздохнула, слегка поморщившись, когда её морда отступила назад, ноздри сжались до человеческого носа, а уши вернулись в нормальное положение, её лицо и верхняя часть тела были полностью человеческими, одетыми в палатку, которая была её футболкой.

- Через год я снова заболел этим вирусом... но к тому времени в школе было ещё по меньшей мере семь случаев заболевания, а в городе-около сотни.
Так что я больше не был там уродом, просто необычным зрелищем. Со временем все стало проще, и вскоре я научился жить и любить свое тело Тавра так же сильно, как и свою человеческую сторону. Однако вчера, когда вы поделились моей тайной. Что я, возможно, намеренно заразил себя этим вирусом. Я просто боялся, что все вернется в те времена. Чтобы на меня снова смотрели как на какое-то уродливое шоу... - - она вздохнула, глядя на меня снизу вверх, когда поднималась, её задние ноги теперь были тонкими, становясь определенно человеческими, в то время как пальцы ног были всё ещё покрыты черным твердым материалом. Её тело Тавра было поглощено человеческим торсом, в то время как когда-то длинные передние лапы были не чем иным, как крошечными шишками на её животе, ударяя воздух, когда они сжимались все больше и больше. Теперь она могла встать, присев на кровать, так как её хвост потерял большую часть своих волос, как и костлявый позвоночник. Именно тогда она схватила полотенце, которое держала рядом.

- Я... мне очень жаль, Триш, - медленно сказала я, придвигаясь к ней, чтобы взять её за руку, и придвинулась ближе, теперь она была почти полностью человеком, её торс становился короче с каждой секундой, сбрасывая весь оставшийся на нем мех, передние лапы не более чем подергивались, становясь все меньше с каждой секундой, пока ничего не осталось.
Торс Триш сжался, прежде чем она достигла человеческих пропорций. Она согнулась пополам и успокоилась. - Я... я в порядке, - сказала она, не поднимая глаз, - Эта часть перемены всегда вызывает у меня тошноту.

Я забралась на кровать только для того, чтобы обнять её за плечи. - есть ли что-нибудь, что я могу сделать, чтобы он... - сказала я, но слова застряли у меня в горле, потому что в этот момент Триш развернулась, потянула мою голову вперед и прижалась губами к моим.


То, что я думал, будет трудным днем, превратилось в самый лучший день в моей жизни.

Часть 16

Занятия в школе начались на следующий день, и я всё ещё не мог стереть большую глупую улыбку с моей морды.
Мои мысли всегда возвращались ко всем маленьким моментам того дня после соревнований по кроссу, не говоря уже о том, что Триш снова превратилась в человека, и о следующем поцелуе. Мои родители находили мое счастье довольно очаровательным, а мой брат находил его как объект для насмешек.

Конечно, когда я сказала Тревору, что знаю, что он и Тина были вместе, он сломался и признался мне во всем.
Довольно забавно, учитывая, что я просто сделал предположение. Оказывается, они встречались с самого начала семестра и наслаждались обществом друг друга, имея много общих вкусов.

В конце концов, я спросил, не обнаружила ли Тина что-нибудь о Стиве, учитывая, что он провел большую часть дня вне школы.
Я предположил, что его уже проверили на тавровирус. Все, что я услышал, было: - не волнуйся, Марк. Я пришлю вам письмо по электронной почте, как только получу официальный отчет.

Это только заставляло меня все больше и больше беспокоиться о сложившейся ситуации. Может быть, пресловутое кошачье любопытство было реальной частью меня или нет, но мне очень хотелось знать ответ.
Была пятница, и я просто надеялся увидеть какие-нибудь результаты.

Другой вещью, которая занимала мои мысли, были мои отношения с Триш.
В тот день я был, наверное, самым счастливым человеком. Я заскочил к ней домой, ожидая извинений и даже унижения по поводу своей ошибки, но обнаружил, что утешаю свою лучшую подругу и обнимаю ее.

В школе все было как обычно. Люди всё ещё поздравляли меня с результатом соревнований по кроссу, и Мисс Хоторн казалась чрезмерно счастливой от того, как обстоят дела.
Больше не будучи связанной школьными правилами в ношении сшитого на заказ защитного костюма, она решила сделать математический конкурс из математического класса, немедленно сделав его веселым и интересным для всех.

Со временем я заметил несколько положительных различий в школьных коридорах. Во-первых, я не видел никого из членов группы здравомыслия вокруг школы.
Поскольку некоторые из них превратились в тавров, я был почти уверен, что другие просто скрывались или начинали прогуливать школу. Никаких признаков присутствия Стива поблизости также не было, что означало, что теории будут продолжать накапливаться относительно его нынешнего статуса. Я перестал обращать внимание.

Направляясь в кафетерий, я наткнулась на вывеску с последними новостями.
Как и ожидалось, школьная пресса только что опубликовала новости о результатах соревнований по кроссу, упомянув Джоша, Пола и меня за нашу легкую победу. Тем не менее, я заметил небольшой флаер на углу доски “к членам группы здравомыслия”, он был адресован.
- В свете последних событий, тот факт, что наши методы безопасности могут быть обойдены, что теперь мы больше не безопаснее от воздействия по сравнению с остальными студентами.
Я призываю к временному прекращению встреч и любой формы общественной деятельности до дальнейшего уведомления. - Подписано Шоном Спеклзом, одним из высших членов группы, что заставило меня задуматься, что же случилось с Китом.

Как бы то ни было, я вскоре отмахнулся от этого и продолжил идти в кафетерий, чтобы поприветствовать другую положительную вещь дня, Триш.
После того, как она изменилась, она снова была в приподнятом настроении и полна энергии. Она могла бы поспорить, что уже почти не чувствовала недостатков превращения обратно. Она приветствовала меня у моего шкафчика с объятиями, и я держал её руки в коридоре, просто чтобы убедиться, что это не сон. Мы были вместе, и это было совершенно очевидно для людей. Джош и Эмма, были первыми, кто заметил, как они прошли мимо и поздравили нас.

- Я рад, что Вы наконец-то вместе, - поддразнил Джош, беря под локоть Эмму, обезьянку-Тавр.


Еще забавнее было видеть удивленное выражение лица Пола, когда я села рядом с Триш и поцеловала её в губы.


Она клала свою руку и голову мне на плечо и время от времени поглаживала мою шерсть, заставляя меня мурлыкать. Я больше не чувствовал себя смущенным из-за этого, по крайней мере, сильно.
Остаток дня прошел без сучка и задоринки. Занятия приходили и уходили, но я не могла не думать о том, что происходит вокруг. В конце концов, день закончился, и я обнаружил, что готовлюсь и помогаю урокам кросс-кантри.

Волчий Тавр, казалось, был рад, что Триш вернулась, назвав этот урок “первым в новом царствовании.
- Большинство из нас захлопали в ладоши, когда Мисс Хоторн начала строить планы о поездке в горы на пару недель.

После школы я уже начал подумывать о том, чтобы поехать с ней к Триш и провести вместе весь день, гадая, как далеко я смогу уехать.
Однако, когда я спросил, Триш извинилась “ " Извини, Маркус, сегодня я согласилась сделать некоторые поручения с моим отцом. Теперь, когда я больше не должна сидеть на корточках в машине, чтобы путешествовать, он хочет, чтобы я сопровождала его, чтобы купить некоторые вещи, доставить мои подержанные фильтры в университет и сделать себе стрижку, - она указала на свои волосы, - рост гривы действительно оставляет её нерегулярной.

- А, ладно.” Я не мог сказать, что не чувствовал себя подавленным тогда, и мои уши отражали это, поэтому она протянула руку и обхватила мой подбородок и наклонилась, чтобы поцеловать меня в губы.


- Не будь ребенком. - Она хихикнула. - Увидимся в субботу или воскресенье, - сказала она и ушла.


Я усмехнулся, провожая её взглядом. Конечно, у меня не было никаких проблем в ожидании.

- --

К тому времени, когда я вернулся домой, я уже закончил вспоминать уроки в своей голове.
Я определенно привык ходить пешком; ещё месяц назад я бы и ногой не ступил за пределы машины, школы и дома, я начал получать удовольствие от своих ежедневных упражнений. Кроме того, прогулка домой дала мне отличную возможность подумать о вещах.

В конце концов, я вернулся домой и поднялся в свою комнату после приветствия моей мамы, которая как раз собиралась выйти с некоторыми из своих старых друзей.
Как и я, она тоже пренебрегла некоторыми старыми друзьями за последние восемь лет, что оставило дом для меня.

Я поднялась наверх, направляясь в свою комнату, и бросила седло обратно на кровать, решив немного отдохнуть и посмотреть телевизор.
Учебный семестр должен был скоро закончиться, так что большинство домашних заданий и школьных проектов были либо закончены, либо обновлены. Так что я уже собиралась лечь спать, когда заметила что-то лежащее на моем письменном столе, чего раньше не было.

Это был обычный желтый конверт из манильской бумаги. Когда я прочитала другую сторону письма, у меня перехватило дыхание. - Поздравляю, Маркус, - пробормотал он черным маркером.
Без сомнения, это был Тревор. как только я увидел логотип Orchid University labs в углу, я не мог разорвать его быстрее, в основном благодаря моим когтям (эти вещи сделали открытие пакетов с едой легким бризом).

Как и ожидалось, внутри конверта был небольшой импровизированный отчет в полупрозрачной папке, некоторые заметки относительно упомянутого содержания и другой меньший конверт с тем, что, казалось, было фотографиями.


- Мило… - пробормотала я, найдя маленькую визитную карточку. - Позвоните мне, когда вы получите это для брифинга, много любви, Тина, - говорилось в нем.


Я ухмыльнулся, несколько воодушевленный тем, что все это значило. Не теряя времени, я выхватила свой телефон и сразу же набрала номер Тины Хаггинс.


- Привет, Маркус. Я так долго ждал твоего звонка! - Я слышала голос Тины на другом конце провода. - Я так понимаю, это Тревор передал тебе документы?


- Д-да, я нашел конверт.

- Хороший. Я собираюсь дать вам пробег вниз на то, что у вас есть там.
Мы только что закончили тесты сегодня утром и всё ещё не записали готовую версию. Я знаю, как сильно вы с Триш хотели узнать результаты, поэтому я подготовил папку с копией заметок и предварительными результатами.

Я потратил некоторое время, возясь с бумагами, положив их на свой стол только для того, чтобы найти USB-флешку, которую я не заметил раньше.
- Вы также дали мне флешку с записями, верно? - Добавил я.

- Это верно, но все, что есть во флешке, распечатано для вас.
Вы были правы! - сказала она, и мое сердце екнуло от волнения. - Ваша теория о бессимптомном носителе оказалась верной.

- Вот это здорово! Я действительно не могу поверить, что я получил его прямо там! - Мне удалось заикнуться. - Как вы это подтвердили?


- Позвольте мне до этого добраться. Как только Стив поступил в колледж, мы начали готовить чашки Петри и пробные тарелки для анализа.
Мы обнаружили некоторые следы вируса Тавра на его спине, и, к нашему большому счастью, мы нашли настоящие следы вируса Тавра на его коже. Мы тут же взяли образец и проанализировали его.

- Стив продолжал спорить и жаловаться, что этого не может быть, и что бы мы ни взяли из его спины, это не настоящий вирус.
Идиотка Кет во всем винит меня, - вздохнула она.

- Поэтому нам пришлось попросить некоторых испытуемых, готовых позволить себе быть зараженными вирусом.
К счастью, один из родственников исследователя вызвался заразиться, пока мы проводили некоторые культуры крови.

- Мы заперли её в закрытой комнате на все утро с образцом чашки Петри, смешанной со средой для распространения вирусной активности.
К полудню или около того у испытуемого появились признаки вирусных побочных эффектов. Мы взяли образец крови и бинго, человек заражен. Если вам нужна какая-то информация, её профиль находится в файле.

- Отлично, - улыбнулся я, видя, как развиваются события.
Я взглянул на файл, чтобы проверить имя человека, который проходил тест, - Джейн Гриффит.

- Она изменилась не более часа назад.
Она снежный барс Тавр, и кажется хорошо приспособлена. Я пришлю вам фотографии позже, если вы хотите. Тем не менее, это означает, что Стив был заражен вирусом taur все это время, и он не был преобразован им. Более того, всего полчаса назад мы получили записку от обеспокоенного родителя, который услышал о нашем исследовании. Он утверждает, что его ученик только что претерпел изменения, и он из вашей школы. Его зовут Кит.

Мои глаза расширились " нет... КИТ, член группы здравомыслия?
Помощник Стива? - спросила я одновременно удивленно и слегка удивленно.

- Ну да, теперь он ещё и Крысиный антрополог.
- Я могла только подумать, как это удобно, - продолжила она свой рассказ. - Именно это нам и сказали.

- Звучит заманчиво.
Как Стив все это воспринимает? - спросила я, просто из болезненного любопытства, когда посмотрела на собранные данные и отчеты. Я нашел несколько описаний испытуемого, в которых упоминались данные Стива и его наблюдения. Я невольно усмехнулся, заметив, что его психологическая оценка клеймит его как “эгоиста".

- Он глубоко отрицает все факты. Психиатр считает, что это в основном потому, что он оказался неправ, - отметила она.


- Ну, вот тебе и Стив, - усмехнулся я.

- Честно говоря, я очень удивлена, что он не испытывает облегчения, - заметила она, заставив меня удивленно моргнуть.


- Облегчение пришло?

- Я не вижу, почему бы ему не быть там. Он явно не любит вирус и находит идею изменения тревожной.
Это подтверждает, что он действительно не может трансформироваться, - вздохнула она.

- Так и должно быть, но опять же, он не тот человек, который может слушать хорошие новости, если они не такие, как он планировал.


- Я с этим согласен. Мне уже хочется пихнуть его и обозвать идиотом, - шутливо рассмеялась она. - Но конечно, если он хочет быть жестоким ненавистником, то будь моим гостем.


Я усмехнулся в ответ.

- В любом случае, я должна вернуться к своей работе, - хихикнула она. - я должна проверить состояние испытуемого и убедиться, что некоторые из моих коллег-исследователей не расслабляются при написании отчета.


- Хорошо, - кивнул я.

- Когда отчет будет готов, я отправлю его тебе и Триш, а также в ЦКЗ.
Учитывая то, как идут дела, мы можем вскоре сделать публичное заявление. Если все пойдет по плану, то мы можем достичь какого-то прорыва с вирусом. Может быть, ваш друг Стив может решить одну из тайн вируса держит... но я отвлекаюсь. Я хочу поблагодарить Вас, Маркус, за то, что вы выдвинули эту гипотезу. Мы бы, наверное, никогда его не увидели, если бы не ваша помощь.

Я покраснела под своей шерстью, когда она это сказала. Я почувствовал невероятную гордость за себя, как будто кто-то правильно ответил на хитрый вопрос учителя, только в большем масштабе.
- Нет проблем, рад, что смог помочь,

- О, скромность, - поддразнила она. - Я обязательно буду держать вас в курсе дела.
И пошлите большую часть вещёй через Тревора.

- Конечно... о! Еще один вопрос” - тут же выпалила я. - Ты и Тревор-это что-то?


Я услышал, как она хихикнула на другой стороне линии: - да. Увидимся. - И прежде чем я успел ответить, она повесила трубку.
Я начала посмеиваться при мысли о том, чтобы докучать этим Тревору.

- --

- Это, конечно, интересно.
- Размышляла Мисс Хоторн в тот понедельник, когда я принесла Тине записи о вирусе. Мне так не терпелось получить эти отчеты, что я сразу же почувствовал необходимость поделиться ими. Она посмотрела на меня и Триш, которые тоже принесли с собой свои копии. Учитель волчьего Тавра улыбнулся после просмотра бумаг и посмотрел на меня, говоря: - хорошо сделано, Маркус. Вы разгадали загадочную вспышку Тавра. - Это замечание стоило мне победы.

Мои выходные прошли так, как можно было бы себе представить.
В субботу я пошел на свидание с Триш, в кино, а позже пригласил её поужинать у меня дома. Мои мама и папа были более чем рады видеть её снова, всё ещё немного неохотно общаясь с ней, учитывая её рекорд Тавра. С другой стороны, мой брат вел себя с ней более нормально, чем с ними. На следующий день мы с Триш провели некоторое время вместе, наслаждаясь обществом друг друга, мягко говоря.

Мы оба провели некоторое время, целуясь, а остальные лениво болтали или наблюдали за движениями или проверяли Интернет, особенно на данных исследования команды Тины.
Мы не могли даже вообразить, что делать с этой информацией, потому что оба были всё ещё удивлены. Но мы полагали, что самым благоразумным было бы представить законченный отчет Мисс Хоторн и директору, чтобы они могли принять меры.

Мои родители и друзья казались полностью очарованными результатами и тем фактом, что мое обвинение оказалось правдой.
Моя мать решила распространить эту информацию по всему сообществу, как только она её получит, в качестве способа противодействия исследованиям, представленным анти-таврскими группами.

Триш предложила поделиться своей информацией с некоторыми жителями улицы Тавр. Покажите его Норману из гостиницы "четыре ноги", Лавендеру и Белле и другим.


Как бы то ни было, мы пошли к учительскому столу, как только они закончили урок и показали настоящий отчет, который я получил прошлой ночью.
Оттуда новости начали распространяться в течение недели, и поэтому к среде школьная политика начала меняться.

Со времени превращения Джоанны школа начала применять строгие меры безопасности, которые ограничивали передвижения Тавра по школе и заставляли Мисс Хоторн носить импровизированный защитный костюм.
Однако после обвинения, которое я сделал Стиву, эти нормы начали медленно исчезать. К настоящему времени все эти нелепые меры безопасности были приняты. Нет такого правила, которое не позволяло бы таврсу пользоваться обычной студенческой уборной, а также не заставляло бы нас стоять в очереди в столовой или внутри любого класса. Вскоре в школе уже не было настоящих Правил обращения с Тельцами, отличных от обычных.

Вскоре после этого Мисс Хоторн пришла за мной и Триш.
Она убедила директора позволить нам обоим прочитать отчет через утренние объявления. Когда мы с Триш сидели перед микрофоном с отчетами в руках, у меня в животе порхали бабочки. Я взглянул на свою новую подругу и легко мог сказать, что она чувствовала себя так же нервно и тревожно, как и я. Тем не менее, мы взялись за руки и начали рассказывать о результатах доклада. Объявление Стива бессимптомным носителем, наконец, положило конец многим (забавным) циркулирующим слухам и напомнило всем, что вирус заразен только после того, как тема изменилась обратно.

Джоанна действительно появилась в столовой, как и в другие разы. Однако, поскольку таврса больше не заставляли сидеть за одним столом, она решила уйти сама, увидев, насколько это полезно.
В конце концов, это не сработало, и она закончила тем, что обедала одна. Это было довольно печальное зрелище, но ничего нельзя было с этим поделать. Учитывая, что она считала себя лучше, чем большинство из нас, она своего рода получила это.

Однако, ко всеобщему удивлению, в столовую робко вошел крысиный антрополог со своей коробкой для завтрака и направился к столу, за которым сидела Джоанна, большинство людей начали бормотать и гадать, кто же этот крысиный антрополог.
После нескольких пристальных взглядов они поняли, что это был Кит.

- По крайней мере, она не одна, - заметила Триш, наблюдая за тем, как они вдвоем сидят и болтают.
Поначалу Джоанна неохотно вступала в разговор с другим тавром, но через пару мгновений она привыкла к нему. Хороший для неё

И так остальная часть города начала делать свои медленные изменения, поскольку остальные стали публичными по всему городу.
Даже CDC и важные организации здравоохранения и здравоохранения по всему миру начали признавать это открытие.

В конце концов, мы получили известие, что Стив был заключен в исследовательских лабораториях и палатах для пациентов университета.
Это было сделано для того, чтобы не дать вирусу выйти наружу, как только он начнет излучаться. Я был несколько поражен, но Триш объяснила, что вирус может производить дополнительные вирусные фурункулы, чтобы компенсировать отсутствие изменений. Даже после этого его попросили остаться в лаборатории, чтобы исследовательский центр мог взять некоторые образцы крови для анализа или так Тина сказала мне.

Без какой-либо формы группы, Группа здравомыслия сделала свой переход от “в состоянии готовности” к “фактически расформирован.
"По мере того как результаты становились все более и более публичными, появляясь в утренних новостях, члены начали выпадать, один за другим видя, как бесполезно принадлежать к скомпрометированной группе, посвященной изгнанию себя из остальной части школы из-за чего-то бессмысленного. А те, кто не уходил, продолжали жить в чистоте сами по себе. Джоанна и Кит всё ещё были ярыми противниками тавров, несмотря на то, что сами были таврами.

Мы оба уже стали частью утренних новостей. Каждый из нас получил интервью о наших последних находках на этой неделе, и мы появились на телевидении на следующий день.


Мы старались выглядеть профессионально, но так же, как и в утренних новостях, мы, особенно я, очень нервничали перед разговором в большом масштабе.


- Если бы не ты, его бы никто не получил, - часто повторял Пол. Казалось, он всё ещё был в шоке от соревнований по кроссу.


Кстати говоря, я вспомнил, как я проболтался о секрете Триш, и, как она указала некоторое время назад, эта маленькая оговорка действительно казалась последней днем и более чем одним человеком.
Никто, казалось, никогда не слышал о секрете, и ни Триш, ни Эмма, которые поставили чирлидеров в известность о слухах упомянутой природы.

Я все время чувствовал себя прекрасно, и, вероятно, это будет лучшая неделя в году, и, вероятно, моя жизнь.
Но начиная с пятницы, я начал чувствовать себя несколько одурманенным. Это может показаться несколько странным, но все началось после пятничного кросс-класса, в котором я обнаружил, что задыхаюсь после пары упражнений. Мисс Хоторн была довольно осторожна, давая мне идеальное для моего тела упражнение. Пробежав круг вокруг единственной в тавре трассы, которую я проходил раньше, все же, как ни странно, я обнаружил, что устал, как будто пробежал марафон.

Я предположил, что это, возможно, был не мой день, потому что иногда во время пробежки мне было трудно перейти в ещё более быстрый темп.
Временами мне казалось, что мои ноги превратились в шлакоблоки, но вскоре я приходил в себя и снова приходил в движение. - Странно, - пробормотала я себе под нос, возвращаясь к группе.

- Итак, я обнаружила, что мой брат уже довольно давно встречается с Тиной, - сказала Я Триш по дороге домой из школы.
Мы собирались сначала проехать мимо её дома, и тогда я бы её высадил. Моя ладонь обхватила её ладонь и мягко сжала.

- Неужели? - Она хихикнула. - Дай мне знать, как они отреагируют. Твоя мама всё ещё такая же милая, как я помню, но я уверен, что она будет удивлена, услышав об этом.


- Да, можно и так сказать, - согласился я, когда мы подошли к её дому и поднялись на крыльцо. - Итак, как ты думаешь, Может ты захочешь заскочить ко мне на эти выходные и погонять немного пряжи вокруг?
- Если и нет, то я спросил небрежно, стараясь быть забавным.

Она хихикает и улыбается, когда мы подошли к лестнице и поднялись на её крыльцо, но тут я пошатнулся и споткнулся о ступеньки.


- Маркус! - Ты в порядке? - спросила Триш, протягивая руку, чтобы помочь мне встать. - Будь осторожен, я думал, что ты уже повис на лестнице.


Я поднялся и отряхнул передние лапы. - Все нормально. Я просто сделал неверный шаг. Я думал, что двигаю правой ногой, но двигал левой” - сказал я, сгибая ноги, находя их нормальными.

- Не знаю, что на меня нашло, - усмехнулся я.
- Думаю, что да, Маркус... - медленно произнесла она. - Как давно ты стал тавром?

Я заморгал, поняв, к чему она клонит.
- Около месяца назад... - и умолкю - Неужели прошел уже целый месяц?
- сказал я с полнейшим недоверием, пытаясь вспомнить все, что я пережил. На самом деле он показался мне длиннее, чем я ожидал. Тем не менее, месяц был месяцем, и казалось, что мое время в качестве Тавра должно было закончиться в эти выходные.

- Да, время летит быстро, когда у тебя много дел, - кивнула она. - я должна сказать, что буду скучать по своему котенку, - сказала она, почесывая меня за ухом, которое дернулось от восторга.


- Если хочешь, я могу помочь тебе справиться с переменой обратно, я уже семь раз через это проходил, так что я точно знаю, чего ожидать.


- Конечно, я бы с удовольствием, - улыбнулась я, хотя за этим скрывалось замешательство.

Она посмотрела на меня так, словно видела насквозь.
- Ну, во-первых, тебе понадобится какой-то очиститель, зная, что твои родители действительно должны чувствовать себя в безопасности, прикасаясь ко всему, к чему ты прикасаешься после того, как вернешься. Так что вам понадобится один из ошейников.

- На самом деле, мой отец показал мне пару дней назад какую-то машину в каталоге, размером с портфель, которая казалась очистителем для моей комнаты.


- Ах да, отдельно стоящая модель радиатора. Это эффективно... но это означает, что вы должны будете оставаться в своей комнате в течение всего дня или около того.


- Может быть, я смогу убедить его дать мне версию ошейника, - кивнула я. - Ну и... хм, чего же мне ожидать?
- спросил я его.

- Ну, некоторая легкая дезориентация всегда будет приходить. Такие вещи, как внезапно забыть, как ходить с дополнительной парой ног.
Время от времени ваши ноги будут переключаться” управление, - процитировала она. - Вы почувствуете меньше аппетита, поскольку ваше тело готовится фактически сжечь лишний вес. - Я вспомнил, как она перестала есть до того, как переоделась.

- Но особенно ты должен оставаться дома.
Скорее всего, ты переоденешься за выходные, но если он не попытается пойти в школу, - усмехнулась она.
- О, очень жаль! - засмеялся я.
- Другие симптомы включают выпадение меха, притупление чувств, легкие боли в суставах и ощущение потрескивания в костях.
На самом деле ничего болезненного, - заверила она и наклонилась, чтобы поцеловать меня. - Я заскочу завтра днем, чтобы проведать тебя, хорошо?

- Хорошо, - согласился я, прежде чем поцеловать её и продолжить свой путь.

Я вернулся на свое место, пораженный этой новостью и внезапным осознанием грядущих перемен.
Я не могла сказать, была ли я счастлива, взволнована, встревожена или грустна, или, возможно, все они в одно и то же время. Я не мог сказать, что был счастлив вернуться в свое собственное человеческое тело, но в то же время я начинал чувствовать себя таким же счастливым, как и Тавр. Глядя на это тело, я чувствовал жалость, но, конечно же, я ни за что не отказался бы от своей человеческой формы.

Я, конечно, буду скучать по телу.
Мягкая шуба в основном потому, что приближалась зима. Повышенные рефлексы, добавленная гибкость и хвост. И я полюбил такие мелочи, которые позволяло мне это тело, как сидение без необходимости в настоящем стуле, помощь в переноске вещёй на моей спине taur, и в основном сопротивление истощению, которое оно обеспечивало, в основном избавляло меня от транспорта.

Используя это новое тело, я мог слушать о плане Стива соревноваться и быть первым, кто пересечет финишную черту в соревнованиях по кроссу, и даже заставил меня посмотреть на толпу студентов в тот день, когда Стив был взят.
Если бы не эта перемена, я всё ещё мог бы оставаться на своем месте и вести тот же самый тихий образ жизни, который я поддерживал в течение последних восьми лет.

Я продолжал размышлять о возможных последствиях моего предстоящего возвращения и снова, прежде чем заметил, вернулся на свое место.
- Иду ли я быстрее, чем предполагал, или говорю так много и так медленно об этих вещах? - Я задавался этим вопросом вслух.

Когда я проходил мимо кухни, мой разум начал возвращаться назад на пару дней, когда моя мать прокомментировала, как мало я ел во время обеда.
- На ретроспективе это вроде как объясняло, - пробормотал я себе под нос.

- Что объясняет? - Я услышала голос Тревора, который появился из-за кухни, выходя из-за холодильника.
Еще один знак, что я меняюсь обратно, на прошлой неделе я бы знал, что он был там и что он делал.

- Что я скоро переоденусь обратно, - призналась я.

Он моргнул и ухмыльнулся. - Тебе лучше заранее согреть маму и папу, а то они взбесятся, когда увидят, что ты меняешься.
Это должно быть большое облегчение для вас.

- Да, я чувствую некоторое облегчение, но немного грустно, - пожал я плечами.

- С нетерпением ждешь перемен?
Я слышал, что побочные эффекты никогда не бывают по-настоящему приятными.

- Они все говорят, что это не так, и не смотря на то, что я уже немного привык к этой форме, чем я думал, - нервно усмехнулся я.


Он пожал плечами, проходя мимо меня. - Ты говоришь так, словно никогда больше не подхватишь этот вирус. А теперь, если вы меня извините, мне нужно подняться в свою комнату и посмотреть каталоги для моего нового ноутбука.


- Хорошо, - кивнула я, глядя ему вслед. И он был прав в конце концов, будут и другие времена, когда я, конечно же, подхватил бы вирус самостоятельно.
Это позаботилось о моих заботах на оставшуюся часть дня, что и я искал в интернете, чего ожидать, когда спускается с вирусом.

Когда мои родители приехали во второй половине дня, я сказал им, что скоро переоденусь обратно. Оба они показали некоторые признаки облегчения в новостях.
Моя мама подняла вопрос о очистителе для моей комнаты, и они с папой согласились пойти завтра в последнюю минуту за покупками. Я попытался предложить купить вакуумный ошейник, и моя мама, казалось, была в восторге от этой идеи, в качестве дополнительной меры предосторожности.

День шел своим чередом, и я не мог не беспокоиться о предстоящих переменах все больше и больше. Мне было грустно, когда мои новые ноги медленно отказывали мне.
Ошибки и оплошности случались чаще, чем я ожидал, вплоть до того, что к субботе мне уже совсем не хотелось выходить на улицу.

В тот день все стало немного легче, когда Триш подошла и провела некоторое время со мной, отчасти для того, чтобы дать мне несколько советов относительно возврата изменений.
Однако, к моему великому огорчению, она не могла остаться, потому что у неё уже были другие планы, связанные с Беллой и Лавендером.

После того как она ушла, а я попросил её передать привет лаванде и Белле, я вернулся в свою комнату и встал перед зеркалом, чтобы рассмотреть изменения, несколько встревоженный, потому что впервые заметил эффект.
Самым большим был мой мех, или, скорее, уменьшение, где он когда-то был полным и даже пушистым, теперь он был намного короче, чем раньше, и если я заставлял себя, я действительно мог видеть там какую-то кожу. Я мог себе представить, что это было равносильно облысению, которое, как всегда оказывалось, было довольно тревожным видом для каждого мужчины.

Кроме того, я мог видеть, что мое тело Тавра, теперь подчеркнутое уменьшением плотности меха, выглядело тонким, если не немного убогим.
Я выглядела как плохо накормленный питомец.

Остаток дня я провела, лежа в постели, пока не вернулись мои родители.
Мои мама и папа пришли вскоре после этого, неся большой очиститель и четыре комплекта ошейников, которые они купили в качестве дополнительных. Когда я спросил, оказалось, что предосторожность состояла в том, чтобы каждый член семьи носил его, пока я имел дело с фурункулом Тавра.

После тестирования и надевания моего ошейника и установки очистителя в моей комнате, мои родители продолжили делать пару, я не шучу, симуляций того, когда я вернусь обратно.
То есть, как я буду справляться с переменой, спокойно и осторожно я вернусь в свою спальню и продолжу запираться.

Ошейник казался странно удобным на моей голой шее, и я был уверен, что без зуда мех был бы лучше.
К ночи я почти не замечал его присутствия, разве что когда мне приходилось ложиться. Очиститель был более тихим, чем я на самом деле думал, издавая мягкий жужжащий звук, или это было потому, что мои уши уже вернулись к человеческому уровню.

Воскресенье выдалось для меня спокойным. Поскольку мне не хотелось вылезать из постели и бродить по дому, день тянулся медленно, и я либо развлекался серфингом в интернете, либо играл в какие-то игры, либо даже смотрел телевизор со скучающим выражением лица.


Изменения начали медленно прогрессировать, и я начал ценить каждую из них. Они были незначительными, я иногда чувствовал, что мои уши покалывают, и внезапно почувствовал, что не могу щелкать ими в течение нескольких минут, то же самое произошло с моими когтями.
Мне приходилось быть очень осторожным, чтобы не ущипнуть или не поцарапать себя. Я всё ещё мог ходить на своих таврских ногах, я просто чувствовал себя немного неловко от ощущения, что я иногда “забываю”, как ходить.

Я бы спустился на кухню, чтобы пообедать со своей семьей, хотя, они подумали, что было бы безопаснее, если бы я обедал на отдельном столе в кухне.
Это было всё ещё довольно нормально; мы говорили о событиях этого дня. Они казались нетерпеливыми, узнав, насколько близко я был от полного изменения обратно и как я чувствовал себя в любое время. Даже так сильно, что я начинал чувствовать себя несколько смущенным, если не раздраженным от бесконечных разговоров об этом.

Ближе к вечеру ко мне подошли мои родители и сообщили, что они направляются в компьютерный центр, чтобы купить Тревору новый ноутбук.
И после напоминания о том, что я не пойду ни в одну из их комнат или на кухню, мне разрешили остаться (не то, чтобы я мог сопровождать их до машины, даже если бы они захотели).

К моему удивлению, вскоре после этого пришла Триш. Когда я открыл дверь, она стояла с небольшим рюкзаком, перекинутым через плечо.


- Привет, - поздоровалась она, когда я открыл дверь. - Ого, ты выглядишь ужасно, - поддразнила она.

- Эй, Триш, - ухмыльнулся я, наклоняясь ближе, чтобы поцеловать ее, но тут же почувствовал её ответ в том же духе.


- Ну и как ты поживаешь? - Она задала обычный вопрос. Как и ожидалось, я прокомментировал некоторые из последних побочных эффектов, через которые я проходил, чтобы мои родители ушли, чтобы купить Моему брату новый компьютер.
- Тогда мы подождем и посмотрим... ты был там, когда я возвращался, и будет только справедливо, если я останусь здесь ради тебя. - Она одарила меня такой улыбкой, что я сразу подумала, что мне станет лучше.

Мы провели довольно много времени, смотря телевизор и расслабляясь в моем номере.
Она была несколько удивлена этим местом, заметив, как мало оно изменилось за последние восемь лет.

Время пролетело, когда мы были вместе, так быстро, что я забыла, что собираюсь снова превратиться в человека.
Не ожидая этого, я пошел в ванную, чтобы ответить на зов природы.

Именно тогда это произошло, как раз перед тем, как я вышел, странная волна головокружения начала распространяться по моему телу.
На секунду я чуть не споткнулась и не упала в ванну. Когда я попытался встать, мои ноги, казалось, больше не работали, обе лапы твердо стояли на Полу, как будто приклеенные.

- Черт возьми! - Пробормотал я. - Триш! Я думаю, что это время! - Я кричал так громко, как только мог, я не знал, услышала ли она меня или нет, но потом меня охватило чувство, что мое тело возвращается в нормальное состояние.
Я почувствовал, как по моему телу начинает распространяться зуд. Моей реакцией было почесать его и посмотреть, как мой мех начал падать везде, где моя рука проходила.

Я слегка задохнулась, когда на меня накатила внезапная волна головокружения. Я мог слышать, как мои уши хлопали и хрустели, когда они сжимались с каждым незначительным подергиванием, которое я чувствовал там, наверху, которое почти ощущалось, как будто кто-то мерцал моим ухом.


Я оглянулся на свою таврскую спину и ахнул от удивления. Он выглядел заметно меньше, чем раньше, включая мои передние лапы.
Все это происходило рывками, но я их чувствовал. Сначала я почувствовал, как волна поднялась вверх по моей правой ноге, и как будто что-то попыталось втянуть её обратно в мое тело, она сжалась, стряхивая с себя много шерсти.

Я положила руку на раковину, мои когти медленно сжимались один за другим. Я попыталась подтянуться, чтобы посмотреть назад в зеркало, но была удивлена, когда моя спина треснула и я упала вперед, не в силах выгнуть спину ещё больше.
Мой позвоночник начал трещать снова и снова, заставляя меня все ближе прижиматься к полу. Я поймала свое падение руками, но обнаружила, что они были почти человеческими, с некоторым пушком и мехом на них, который скоро исчезнет.

Моя спина начала напрягаться сама по себе. Он выпрямлялся обратно в свое первоначальное положение с вечным хлопком.
Мои таврские бедра громко хрустнули и заболели (и я уверен, что это должно было быть ещё более болезненным), когда я почувствовал, что кости медленно сжимаются. Второй таз, соединяющий таврскую и гуманоидную части, начал исчезать, и это было одно из самых странных ощущений, которые я когда-либо испытывал, как таблетка, растворяющаяся в воде. Вскоре я снова почувствовал свои ноги, как будто они были моей единственной парой.

Пол в ванной был покрыт кошачьей шерстью, так как мой позвоночник продолжал трещать.
Позвонки сливались, исчезали или растворялись, в любом случае я снова получал свою человеческую спину и ягодицы. Во время перемены я сбросил большую часть шерсти с верхней части тела. - Почти полностью человек, - подумала я, ощупывая грудь и стряхивая с неё волосы. Моя рука попыталась поднять голову, обнаружив, что она принадлежит какому-то кошачьему существу.

Это изменилось вскоре после того, как я почувствовал трещины и хлопки на моих щеках, носе и подбородке, когда они уменьшились, мало-помалу.
Это было неудобно, а иногда и больно, как если бы тебя ударили кулаком в лицо или сломали собственную челюсть. Я машинально положил туда руки и вскоре почувствовал, как мое лицо возвращается к своему первоначальному виду. Даже зубы у меня болели так сильно, как при посещёнии ортодонта.

Оглянувшись назад, я увидел, что мой позвоночник окончательно выпрямился, а ноги почти совсем не сгибались.
Пока я дергал хвостом, он начал возвращаться в мое тело. Я сконцентрировалась и едва успела его щелкнуть. - Немного грустно, - пробормотала я себе под нос, пытаясь встать, когда мои ноги стали более чувствительными.

Когда я поднялся на колени, то почувствовал легкое покалывание в животе.
Мои таврские ноги были уменьшены до трети их длины, выглядя такими тонкими и хрупкими. Я с трудом мог поверить, что они были тем, что поддерживало меня в течение целого месяца. Они, казалось, пинались и двигались, и я всё ещё чувствовала их реакцию, когда попыталась встать обратно. Я потерялась, наблюдая, как мои передние лапы медленно сжимаются, становясь все более упрямыми. Вся шерсть свалилась с них, пока они извивались, а пальцы на ногах становились все меньше и меньше, пока не превратились в обрубок.

Последний хлопок, и я почувствовал покалывание в позвоночнике, когда мой хвост сжался в бесформенный обрубок, затем в шишку, а затем в ничто.
Я вздохнула, глядя, как мои таврские ноги медленно сжимаются все больше, пока не исчезли совсем. Я был так поражен этим, что поймал себя на том, что ощупываю свой живот, просто чтобы посмотреть, существуют ли они ещё.

Я постоял там некоторое время. Проверяю себя в зеркале, чтобы посмотреть на форму, которую я имел месяц назад.
Моя нормальная белая кожа, обернувшаяся только для того, чтобы убедиться, что у меня нет рудиментарного хвоста, и все вернулось, как и должно было быть.

Пара незначительных вещёй были другими, например, мои волосы были немного длиннее, потому что я не хотела стричься, когда остальная часть моего тела была покрыта кошкой.
Но самое досадное, что я обнаружил, - это зуд в спине, который, подняв рубашку, чтобы лучше рассмотреть, я увидел то, что ожидалось. Нарывы вируса Тавра начали появляться, маленькие пузырьки, которые выходили из кожи в странном ассортименте цветов, начиная от оранжевого до фиолетового. Мне было противно даже просто смотреть на них.

- Маркус, я принес тебе твой вакуумный ошейник. Ты уже закончил переодеваться?
- спросила Триш за дверью ванной.

- Я рада, что ты меня услышал, - вздохнула я с облегчением, направляясь к двери.
- Может, мне открыть дверь?

- Нет, оставайся там до конца года, - поддразнила его Триш с легким смешком. - я шучу.
Открыть дверь.

- А ты не заразишься, если я это сделаю? - Мне потребовалась всего секунда, чтобы вспомнить, о ком я здесь говорил.


- Я бы не возражала, но не волнуйся, у меня здесь твой ошейник, - сказала она.

- Хорошо, я выхожу, - сказала я, открывая дверь, прежде чем почти захлопнуть ее,

- Ну и что же?


- Сила привычки. Я уже давно не носил штанов. - Я услышала, как она хихикнула по другую сторону двери, когда я вытащила одно из полотенец и обернула его вокруг своей талии.


- Я знаю это чувство, - добавила она с понимающей улыбкой, когда я открыл дверь. Её взгляд прошелся по мне с ног до головы -
и я покраснел, вдруг почувствовав себя совсем голым без моего меха.
- Вот ошейник, - сказала она, протягивая мне устройство, которое я застегнул на шее.

- Чувствую себя домашним питомцем! - засмеялся я, оттягивая ошейник.
- Ага, - ухмыльнулась она. - Поздравляю тебя с тем, что ты пережил свой первый опыт в теле тавра.
Улыбнувшись, она вскочила, крепко обняла меня и поцеловала в губы.


- --

И это моя история о том, как я прошел через тавровирус.

Иногда я думал о том, как все было до того, как я подхватил вирус.
На самом деле мне было все равно, откуда он взялся. Это была бы тайна, которую не стоит разгадывать, так как после моего опыта в качестве Тавра я узнал, что вы, вероятно, можете заразиться вирусом там, где вы меньше всего этого ожидаете. Тогда я был настолько напуган и параноидален, что беспокойство начинало брать свое. Я бы чаще всего отказывался от друзей или социального приглашения, если у кого-то из присутствующих был вирус.

Ничто не могло заставить меня прикоснуться к тавру и даже меньше после того, что мои родители говорили мне каждый день. Я слышал их рассказы о том, какие они антисанитарные и животные, как дикие и даже слышал слово “недочеловек” пару раз, что я всегда боялся, что если я превращусь в одного из них, они бросят меня в сторону.
Я и мой брат Тревор выросли за последние восемь лет под этими словами в наших головах и уделяли пристальное внимание тому, с кем мы общались.

Моя жизнь была школой, а затем домом, не было никакого реального объезда, кроме выхода за мелкими вещами. Я устал и искал спасения в кросс-кантри-клубе, что теперь имеет вполне определенный смысл.


Теперь все изменилось. И я должен полностью согласиться, что это было к лучшему наверняка.

Попробовав, что такое быть тавром, я получил совершенно новый взгляд на вирус.
Я слышал, что некоторые люди не любят его, а другие любят его, и это на самом деле зависит от того, какую форму они получают. Нелегко любить форму свиньи Тавр или ненавидеть тело льва Тавр. Но какую бы форму я ни принял, не думаю, что это вообще имело бы значение. Я бы все равно любил опыт Тавра за все, что я пережил.

Мои оценки улучшились с тех пор, как я начал сидеть перед классом, и моя социальная жизнь теперь была намного лучше, чем раньше, потому что я начал болтаться со старыми друзьями и начал делать новые.
Теперь я был более чем узнаваем в школе, если не во всем районе или городе, и, в целом, имел много свободы благодаря доверию моих родителей.

Меня спрашивали друзья и интервьюеры “"что самое лучшее в этом вирусе было. - Мой взгляд всегда был прикован к Триш.
По правде говоря, она была самым влиятельным человеком, который когда-либо случался со мной. Лучший друг, который научил меня, как с этим бороться. Хороший друг был бы по меньшей мере. Конечно, говоря все это, я часто буду выглядеть глупо, и вместо этого я буду говорить любые другие вещи, которые я упоминал ранее.

Мой брат Тревор, казалось, думал о том же, что и я. Через пару дней после изменения он признался, что специально выбрал Университет орхидеи, потому что знал, что есть несколько исследовательских групп, посвященных изучению вируса Тавра.
Пока я выбирал живой и пусть живой подход к нему, он решил попробовать приблизиться к вирусу. В любом случае, мы оба закончили тем, что придумали что-то, чтобы научить наших родителей.

Через месяц все в школе стало быстро меняться.
Как я уже упоминал ранее, благодаря последним новостям, сообщению о вирусе taur, подтверждающему, что он будет распространяться только через фурункулы, а не каким-либо другим способом, отчет пришел как специальное объявление CDC, которое добавило ему достоверности. Кроме того, благодаря Стиву, который теперь получал прозвище Тавр Стив, таврсы стали обычным явлением на территории школы. Триш пошутила бы об этом и назвала бы это “тонким поглощением вирусом".

Кроме того, казалось, что мои одноклассники были более знакомы со мной как с тавром.
Они были просто шокированы, когда я вошел в класс после выходных - теперь уже как обычный человек в пластиковом ошейнике.

Джош и Эмма стали одной из самых известных пар в школе. Эмма начала привязываться к своей обезьяньей форме Тавра и вскоре использовала её в своих интересах, чтобы завоевать популярность и подумать о более сложных процедурах черлидинга.
Джош всегда был рядом с ней, даже после того, как они снова изменились, они продолжали встречаться.

Ближе к Рождеству Поль подхватил тавровирус и стал, ко всеобщему изумлению, слоном тавром, стоящим примерно в половину высоты двухэтажного дома.
Согласно тесту, он получил трехнедельный штамм, который по иронии судьбы совпал с зимними каникулами. С таким размером он не смог бы поместиться в школе, и поэтому он был бы вынужден остаться дома тогда. Он продолжал ныть об этом ещё некоторое время, особенно после того, как ему пришлось переехать в гараж, потому что он не хотел входить через парадную дверь. Он давал нам бесплатные поездки на слонах на его спине.

Мисс Хоторн была теперь определенно счастливее, когда прощалась с ней на рождественские каникулы.
Новые перемены в школе облегчили ей жизнь теперь, когда большинство учеников не боялись подхватить вирус от неё, превратив ученика в любимого учителя. Ей ещё год осталось быть тавром, и она действительно не возражает, никогда не возражала. Она вернулась к знакомствам и призналась нам, что она, возможно, нашла себе правильного парня после онлайн-знакомства.

Тренер Джеймсон продолжал оставаться учителем физкультуры по умолчанию, хотя, благодаря его пушистым кроличьим ушам и его способу прыгать вокруг спортзала и школьных полей, некоторым ученикам стало трудно воспринимать его всерьез.


Джоанна, коза Тавр, в конце концов изменилась обратно. Она праздновала и танцевала вокруг в течение дня или около того.
Но даже тогда она продолжает говорить всем, что она была " грязной, отвратительной бумагой, поедающей козу Тавр.” Я действительно чувствовала себя плохо из-за кита, которого она сразу же отвергла после того, как вернулась обратно. Некоторые люди действительно почти не меняются.

Родители лаванды разрешили ей остаться, всё ещё опасаясь, что она может их опрыскать.
На самом деле ей было все равно. Она уже держала это под контролем, но её отец не хотел рисковать. Теперь у неё был бойфренд, и они оба были довольны тем, как все обернулось, даже после того, как он удивил её и стал скрытным. Он её простил. Позже в том же месяце, когда он стал свиньей Тавр, она осталась рядом с ним. Они иногда называли себя” вонючками " просто для смеха и смеха.

С новостями о распространении вируса Тавра, Белл, наконец, смогла восстановить свою работу повара.
который она решила оставить на полставки, чтобы продолжить работу в кафетерии Four Legs Inn. Норман, конечно же, оценил её добровольное участие в работе, поскольку многие из гостей указали ей и ему, что еда на высшем уровне.