Furtails
James R. Lane
«Решение»
#NO YIFF #инопланетянин #лис #хуман #фантастика #превращение
Своя цветовая тема
ВНИМАНИЕ, РЕДАКТИРУЕМЫЙ ТЕКСТ!!!
Вы можете редактировать этот перевод, улучшив его качество.
Для этого нужно кликнуть курсором на фразу, которую желаете исправить, и в появившемся окне сделать это, подтвердив изменение нажатием кнопки "ОТПРАВИТЬ".
Если в ходе редактирования увидите теги примерно такого вида - [bim]cover[/bim] - не стирайте и не изменяйте их - иначе из текста пропадут имеющиеся в нём рисунки!
Дополнительную информацию можно посмотреть, кликнув по кнопке "детали" на переходной странице раздела "Мастерская Гайки".
Для желающих заняться редакцией всерьез вот ссылка на очень полезный в этом деле сайт:
https://context.reverso.net/перевод/английский-русский/Freestone

Ну хоть одну фразу отредьте! Разве это много?




РЕШЕНИЕ
James R. Lane




Тупоголовые носят черное

Это была настоящая мечта.
А ещё это был вопиющий кошмар во плоти. И в мехе.
У него даже был хвост!

Некоторые люди думали что я один из самых счастливых людей на свете, хотя знали, что мне недолго осталось жить.
Незначительная деталь, они думали - моя жизнь просто собиралась стать лучше! - Уже лучше? - Да, конечно.

Они ещё не все продумали!
Нет. Похоже, никто по-настоящему об этом не думал "

Даже инопланетяне.

*****

Меня зовут Майк, и я писатель-фантаст.
Мелкое дело, правда. Очень мелкое дело. Так мало времени, подумал я, что никто за пределами антропоморфного (они называют его пушистым) субжанра научной фантастики и фэнтези, к которым я стремился, никогда не захотел бы прочитать один из моих романов. Конечно, у меня было несколько тысяч поклонников по всему миру, и некоторые из них всё ещё преследовали меня, более чем через десять лет после того, как мой первый (и самый популярный) роман был опубликован, чтобы написать продолжение. Но я старик, чье здоровье никогда не было таким хорошим, и теперь, с одной ногой, твердо стоящей на пресловутой банановой кожуре, а другой ногой, угрожающей сгнить - (Ну, не совсем, но эй, я кузнец слов!)

Дело в том, что кто-то в гораздо более высоком месте, чем я осмеливаюсь мечтать - и по причинам, которые я ещё не выяснил - Ну, кто-то, где-то, каким-то образом раздобыл неопубликованный роман, который я пинал в течение нескольких лет, и этот кто-то, должно быть, пнул его вверх по пищевой цепочке до "кого-то" (да, прописными буквами) в нашем дурацком правительстве.


Затем коричневая штука действительно попала в вентилятор, потому что, видите ли, персонажи anthro в моем неопубликованном романе идеально соответствовали квартету инопланетных рас (совершенно разных видов, на самом деле), которые тайно начали дружественные переговоры с нашим правительством.
Ни русские, ни красные китайцы, ни какая-либо слабая европейская нация, и уж конечно, ни одна из различных ксенофобских ближневосточных диктатур. Нет, просто старые США - которые также являются одной из самых яростных ксенофобских республик на этом маленьком разноцветном грязном шаре.

Но все же, несмотря на всю нашу ксенофобию/паранойю/узколобость, переговоры между инопланетянами и нашими людьми шли хорошо, и даже при том, что они проводились в строжайшей тайне, кто-то в самом сокровенном святилище сумел сложить несколько неправдоподобных цифр вместе...
и в ответном ящике выскочило имя старого доброго Майка.

И поэтому ко мне в гости приехала пара внедорожников с кучей "Людей В Черном".


*****

Если вы не думаете что "Ох*ь! птица" не настоящая, у вас никогда не было двух зловещих на вид, очевидно, правительственных внедорожников, которые подъезжают к бордюру перед вашим домом, особенно когда вы потеете от своих веселых слов, пыхтя сварливым, грохочущим газонным мальчиком взад и вперед, чтобы сбить чахлую траву, которая вытесняет ваш двор, полный отвратительно здоровых сорняков.
Но несколько недель назад, когда я изо всех сил старался подражать толстому, тщедушному старику, старающемуся не страдать от сердечного приступа, занимаясь домашними делами во дворе, к моему почтовому ящику подъехала пара одинаковых "Шевроле-Субурбанов" -что, конечно же, помешало приближающемуся почтальону в его изношенном джипе совершать назначенные ему обход (он просто пропустил меня в тот день, придурок). Я выключил шумящий мотор косилки и безуспешно попытался втянуть потный, голый по пояс живот, все это время не в силах полностью игнорировать невидимое "Ох*ь! птица", которая сидела у меня на правом плече и выкрикивала непристойности в мое единственное здоровое ухо. Откуда мне было знать, что это "Люди в Черном"? Легко. Все окна в больших черных внедорожниках были непрозрачными-незаконно непрозрачными. Только идиоты, полицейские и федеральные агенты разъезжали с непрозрачными стеклами во всех окнах, включая лобовое стекло.

Да, и ещё полдюжины головорезов в зеркальных очках, вышедших из "Субурбанов" совершенно синхронно, были одеты в одинаковые деловые костюмы "Мужчины В Черном" от "Брукс Бразерс", черного цвета.
в августе. во Флориде. В 90 + градусной жаре, усугубленной печально известной влажностью во Флориде. Да, это были федеральные бюрократы того или иного рода, потому что только федералы могут быть так чертовски глупы, чтобы одеваться таким образом здесь в середине лета. Тупицы.

- Вы Майкл Д. Арчер? - резко спросил один из приближающихся ЛвЧ.

- А вы... ?
- Возразил я, стараясь не быть слишком очевиднім, чтобы не подпирать свое усталое тело ржавой ручкой газонокосилки.

- Просто ответь на вопрос! - отрезал болтливый молодой ЛвЧ, что не улучшило моего и без того напряженного отношения.


Я посмотрел на придурка мгновение, а затем тихо начал (но это не оставалось тихим долго): - Позвольте мне сказать вам одну вещь, Гречка - вы припарковали свои машины перед моим почтовым ящиком, спугнулили моего почтальона - который не потрудился оставить мою ежедневную почту, которая, несомненно, содержала по крайней мере один счет, огромноевамспасибо - и стоите на моей собственности - незваные и без предоставления ордера на обыск я мог бы добавить - и вы притащили с собой своё дерьмовое отношение Вашингтона, округ Колумбия, и настоятельно советую уступить прямо сейчас, если вы рассчитываете на какой-либо цивилизованный разговор со мной!


Щеголеватый агент, очевидно, не ожидал от меня такой реакции, и это на мгновение отбросило его назад на его дорогие подкованные каблуки.
Я не знал, на каком факультете он учился, но это меня не впечатлило. Один из других агентов быстро скрыл зарождающийся смех поспешно натужным кашлем, но я не позволил этому импульсу пропасть даром.
- Ваш ответ, - прорычал я, - должен состоять в том, чтобы предъявить значок, произнести имя, соответствующее ему, а затем изложить свое проклятое дело в таком порядке.
Если ничего из этого не получится, вам и вашим друзьям нужно убраться к черту с моей лужайки, прежде чем я вызову настоящих копов, все из которых имеют надлежащую подготовку в правоохранительных органах и обладают по крайней мере основными манерами. - Снова послышался тот принужденный кашель, и на этот раз агенту пришлось на мгновение отвернуться, без сомнения, чтобы я не увидел его ухмылки. Это сказало мне, что грубый головорез не был так уж популярен среди своих соратников, что просто дало мне больше боеприпасов-если я решу использовать его.

- Я... э-э... - пробормотал этот остолоп, затем быстро порылся во внутреннем кармане пальто и торопливо вытащил черный кожаный бумажник с причудливым серебряным значком, спрятанным внутри.
Он сделал вид, что протягивает его мне, но я отказался прикоснуться к нему, только коротко прищурился на блестящую вещь - вы можете купить похожие безделушки из Интернета меньше чем за десять долларов -в то время как он нерешительно заявил: - Я-специальный агент Джонсон из АНБ. Это и есть национальная безопасность…

- Я знаю, что такое АНБ, агент Джонсон, - грубо перебил я его, оставив с открытым от удивления ртом.
- И да, я Арчер. Кроме того, мне жарко, я устал и не особенно рад тому, что меня прервали, поэтому следующее, что я хочу услышать от вас, - это почему вы беспокоите меня в этот несчастный субботний день. Я не угрожал никаким политикам, не компрометировал никаких национальных секретов - я даже не изменял своим подоходным налогам, хотя с тем немногим, что я могу наскрести, чтобы дополнить свое социальное обеспечение, я бы солгал, если бы сказал, что не думал об этом.
Я устроил целое шоу, стянув с себя хлопчатобумажную спортивную ленту с логотипом НБА и выжав из неё добрую чашку пота, прежде чем снова водрузить ее на свою лысеющую голову.


Еще один агент осторожно двинулся вперед, но остановился на почтительном расстоянии и снял свои приемные гранты, прежде чем сказать:
- Мистер Арчер, я агент Смит - честно, это действительно мое имя!
- и если вы позволите мне, я хотел бы нажать кнопку сброса в этот визит. - Он бросил ржавый кинжал на свою придурковатую когорту, а затем заявил: - Мне жаль, что мы наткнулись на них, как головорезы с центрального кастинга... " - но это же... назначение... было собрано так быстро, что у нас честно не было времени подготовиться-и это включает в себя звонок вам заранее-до того, как, эм, установить контакт.
Я нахмурился, но кивнул ему, чтобы он продолжал.
- Так и есть... ух... посетитель" - он выделил это слово словесным курсивом.
-... который очень хочет поговорить с вами, и если это не так... хм... слишком большая нагрузка, наш гость хотел бы сделать это сегодня. Сейчас. - Он указал на мой скромный маленький домик. - Внутри. Он должен быть внутри... эм... в целях безопасности. - Я клянусь, что этот человек выглядел определенно смущенным, делая это волосатое, седое заявление.

Должно быть, на моем лице отразилось больше раздражения, чем я думал, потому что, когда я сказал:
- Я грязный, я воняю, и я действительно хотел бы закончить косить свой газон.
Неужели это не может подождать?..

Агент Смит (который, по-видимому, был настоящим ответственным агентом, позволив Джонсону наступить на его язык, прежде чем его выгнали с водительского сиденья) предложил: - наш посетитель находится во втором грузовике, несомненно, наслаждаясь кондиционером воздуха, но он действительно хочет поговорить с вами сегодня.

Смит бросил ещё один кинжальный взгляд на Джонсона, прежде чем снова посмотреть на меня-и на моего пожилого садовника.
- Послушай, я знаю, что ты не получаешь от этой работы такого удовольствия, как я на твоем месте.
Что скажете у меня один из моих... партнеры... закончите стричь траву, пока вы принимаете прохладный душ.
- А?

- Только после того, как вы освежитесь и будете готовы, мы приведем к вам нашего гостя. Когда мы подъезжали к дому, я видел неподалеку магазин товаров повседневного спроса, а пока ты будешь в душе, я пошлю кого-нибудь за Кока-Колой, пакетом со льдом и закусками.
Мы обещаем не испортить ваш дом - это настоящий коттедж на побережье Новой Англии? Я кивнул, слегка ошеломленный.
- Мистер Арчер, я гарантирую, что как только вы увидите, что именно... я имею в виду, кто наш посетитель, Вы поймете необходимость всего этого...
это дело плаща и кинжала.
Покорно кивнув головой, я просто сказал:
- Договорились.

Агент Смит был похож на щенка, которому дали молочную косточку; клянусь, будь у него хвост, он бы им помахал.
Затем, указав на агента, который с трудом сдерживал смех, он сказал:
- Возьмите мой грузовик и привезите ящик холодной кока-колы - хорошо, мистер Арчер?

Я кивнул.
- А ещё купи пакетик льда, пару коробок хороших крекеров, хороший кусок крысиного сыра и упаковку мясного ассорти.
- Он протянул агенту кредитную карточку. - Часы тикают... - агент заторопился и быстро умчался в головной машине.
- Джонсон! - Рявкнул Смит. - У тебя есть обязанности косаря. Наш гость будет ждать в своей машине вместе со своим... обслуга...
а мы с Джефферсоном пойдём вместе с мистером Арчером в дом, чтобы все подготовить, пока он принимает душ. - Джонсон вовсе не был доволен своим назначением, но когда он начал протестовать, Смиту потребовался только один особенно суровый взгляд, чтобы подавить его протест. Джонсон снял свой пиджак (хорошая наплечная кобура с Глоком "пассажир") и передал его одному из двух агентов, которые направлялись обратно к терпеливо-лениво, прохладно-внутри второго Suburban.

Агент Смит, Агент Джефферсон и я вернулись в дом, к благословенному комфорту его гудящего Центрального воздушного блока.



Волосы Сегодня, Ушли Сегодня.

Мой дом был старым, маленьким и скромным-но, слава Богу, по крайней мере, он был чистым!
Мы вошли через боковую дверь, выходящую на подъездную дорожку.
- Только Свидетели Иеговы и продавцы приходят к входной двери, - объяснил я, и оба агента действительно засмеялись - хороший знак.
Боковая дверь вела в крошечную кухню, которая открывалась в крошечную столовую, которая открывалась в маленькую, но уютную гостиную. - В последнее время у меня редко бывает компания, так что стулья стоят дорого. Как вы можете видеть, есть два шезлонга, параплан / коромысло и три стула с прямыми спинками в столовой. Вот и все. Если наши... посетитель... не могу удобно устроиться в одном из них, тогда он S-O-L.

Джефферсон вопросительно посмотрел на своего босса, который ухмыльнулся и сказал:
- Ну же, парень, ты же знаешь, что такое С-О-л.

Джефферсон моргнул, а затем от души расхохотался. Я решил, что мне нравятся оба мужчины. Они явно делали все возможное, чтобы справиться с тем, что считали трудной ситуацией.
Пора, решил я, дать им немного передохнуть.

- Ребята, - начал я, - чувствуйте себя как дома. Я слышал, как старый садовник наконец-то проснулся к жизни.
Джонсон уже несколько минут безрезультатно дергал за неё. - Я... Мне очень жаль, что я так поступила... суровый... там, снаружи, но... -

- Не стоит извиняться, мистер Арчер, - поспешно вставил агент Смит. "Джонсон всё ещё немного зеленый, и сегодня он доказал, что ему нужно гораздо больше "приправ", прежде чем мы позволим ему снова справиться с деталями.
Мне очень жаль, что я согласился позволить ему быть нашим контактером. Это все моя вина.

- В морозилке осталось несколько кубиков льда на подносах, - объяснил я, - а в холодильнике-сладкий чай и газировка.
Вы можете сделать это, пока я в душе. - Они кивнули в знак благодарности. - И независимо от того, что вы скажете, Я знаю, что вы будете рыскать по дому, пока я буду чистить свою старую шкуру, поэтому я скажу вам прямо, что у меня есть несколько пистолетов и ножей в моей спальне, но ничего опасного в передней части дома, поэтому один из вас пойдет со мной и посмотрит, пока я выкапываю свежую одежду, а затем закроет дверь спальни, как только вы получите обзор. Даю вам слово, что я не вернусь тайком и не схвачу что-нибудь недружественное. Смит пожал плечами, а затем последовал за мной, удовлетворенный тем, что я был человеком слова-каким я обычно и был. Там было очень маленькое, очень противное место.Автоматический пистолет 380 калибра в потайной сумке в моем кресле, но я не думал, что они будут копаться так тщательно в течение пяти минут, которые я буду в душе.

- Я надеялся.

*****

- Нам нужно держать охладитель этого вещёства в наших автомобилях! - чирикнул агент Джефферсон, поднимая стакан охлажденного виноградного "Гаторейда", когда я вышла из душной ванной.
-Как вы можете догадаться, костюмы, которые нам приходится носить, ужасно жаркие, и останавливаться в быстром магазине не всегда удобно, когда мы находимся в поле.

- В гараже есть небольшой пенопластовый холодильник и восемь упаковок этих напитков, - заявил Я, - и вы более чем можете сбросить лед, который ваш парень приносит в него, и взять напитки для вашей поездки обратно...


- Мы ехали из Джексонвилла, - сказал агент Смит, - но мы были там...
хорошо... прилетел из Вашингтона, округ Колумбия" он выглядел немного неловко, и я не стал настаивать на деталях, что-то он заметил и, казалось, оценил. - Есть... вещи... которые станут вам ясны, мистер Арчер, как только вы поговорите с нашим... посетителем. - Опять эти противные словесные курсивики. - А до тех пор я не могу ничего толком сказать. Я надеюсь, что вы понимаете.

- Нет, не совсем, - возразила я, откидываясь назад в своем старом, потертом кресле, - но я буду хорошей-пока, во всяком случае-до тех пор, пока и если я не решу иначе.
- Достаточно честно? Смит нервно улыбнулся и кивнул, взглянув на часы.

- Агент Барнс может вернуться в любое время, - сказал он, - и как только мы приготовим газировку и закуски, мы приведем нашего посетителя.


- Знаете, - сказал я, - за те десятилетия, что я работаю репортером, я встречал много разных людей и с гордостью могу сказать, что никогда сознательно никого из них не обижал-включая некоторых высокомерных представителей европейской королевской семьи-и они меня не запугивали.
Даже жестокие убийства, как уголовные, так и санкционированные правительством, с которыми я столкнулся, не беспокоили меня, как и несколько сертифицированных гениев, которые на протяжении многих лет сидели в моем кресле для гостей и наслаждались моим гостеприимством. - Агенты ничего не сказали; очевидно, они знали о моем прошлом больше, чем даже некоторые из моих друзей. - Я действительно не понимаю, почему вы, ребята, поднимаете такой шум из-за одного ‘посетителя’ (и я подчеркнул Это слово словесными кавычками). Это же не значит, что я собираюсь перевернуться на одну ягодицу и пукнуть, как лошадь "

Джефферсон фыркнул в свой стакан с газировкой, а Смит просто усмехнулся.
- Пожалуйста, поверьте мне, мистер Арчер-мы нервничаем по очень серьезной причине, и это не из-за вас. - Когда я приподнял брови, он уточнил: - этот посетитель... is... is только один из нескольких... Прочее... но как только вы его увидите, встретитесь с ним, я могу заверить вас, что на все ваши вопросы будут даны ответы. - Затем он добавил со странной ухмылкой, - и я также могу обещать вам, что у вас внезапно появится множество других вопросов, чтобы задать их!

Это заставило меня громко расхохотаться, и как будто по сигналу мы услышали, как хлопнула пара автомобильных дверей, и Джефферсон посмотрел через стекло входной двери, говоря:
- Барнс вернулся, и Lawn Boy Wonder помогает ему с продуктами.

- Тащи их сюда через кухонную дверь! - Взвизгнул я, со стоном поднимаясь на обутые в тапочки ноги. - Входя в парадную дверь будет только след в грязи и траве обрезки!

Агенты не были патологически грубы; они на самом деле очень хорошо следовали указаниям. Через пять минут все было в порядке, и двое агентов вернулись на улицу.


Через несколько мгновений двигатель второго Субурбана затих, двери открылись, и оставшиеся два агента вышли из машины.
Затем из грузовика вылезла фигура, закутанная с головы до ног в нечто похожее на слишком большую мусульманскую паранджу, и, плотно окруженная четырьмя агентами, направилась к моей подъездной кухонной двери. Несколько мгновений спустя забавно выглядевшая группа с грохотом, грохотом и шарканьем пробралась в дом и остановилась-всё ещё в тесной группе-в моей крошечной гостиной. Когда группа вошла в гостиную, я заметил одну особенно необычную вещь среди множества необычных вещёй: все агенты казались лишенными обычных запахов лосьона после бритья/одеколона/средства для волос-но запах, исходящий от паранджи, имел мускусный, почти дикий компонент. Неужели этот араб нуждается в ванне? Странно, ведь арабы, которых я знал, обычно были слишком разборчивы в личной гигиене, и я, конечно же, не находил ни одного из них пахнущим подобным образом... как животное.

Дун-Дун-дан!

Все мои друзья знали, что временами я могу быть исключительно тупым, и это был определенно один из таких моментов.
Агент Смит жестом велел агентам отойти от закутанной в паранджу фигуры, и прежде чем я успел что-то сказать, фигура подняла вверх свои черные, покрытые мехом руки (черные? - мех?) и откинул плащевой капюшон своего одеяния. Ух ты! Это даже отдаленно не было похоже на человека! (Господи, как же я был туп!) Вот он я, "известный" писатель научной фантастики, и я не догадался, что MiB принес мне настоящий ET!

Что ж... ну и ну! Какого черта кто-то притащил мне инопланетянина? Кто я такой, черт возьми, чтобы оценить визит самого инопланетянина?
(Хотя я должен был признать, что этот инопланетянин выглядел намного лучше, чем унылая серая шишка Спилберга.) Инопланетянин полностью снял паранджу, чтобы показать человекообразного двуногого антропоморфного лиса-мужчину, я предположил, так как все они почитали его как "он"- но он также носил тип легких, как перья, шорт и сандалий в римском стиле на его собачьих ногах, которые я часто одевал и обивал своих антропоморфных книжных персонажей.

- Эта штука ужасно горячая, - небрежно заметил он на благоразумном, но со странным акцентом английском языке, - и я благодарен, мистер Аарчер, что ваш дом должным образом охлажден.


- Я... я могу ещё немного приглушить термостат, - сказала я, несколько раз моргнув, - хотя, как бы ни было жарко снаружи, здесь может пройти некоторое время, прежде чем станет прохладнее.


Что, черт возьми, ты скажешь своему первому по-настоящему инопланетному гостю?
"Надеюсь, вам нравится наш лидер?" или "Как насчет того, что если тебе нужно подзаработать, то это дальше по коридору направо?".
О'кей, я этого не говорил, но я определенно могу представить себе, что некоторые другие люди говорят это - и имеют это в виду! - хотя это, вероятно, было бы не так уж и далеко от линии, особенно если инопланетянин "чувствовал потребность. Не говоря уже о том, сколько он выпил в такую жару.

- Благодарю Вас, мистер Арчер, но теперь, когда я избавился от этой защитной одежды, я начинаю остывать.
- Я заметил, что он тяжело дышит, как перегретая собака.

- У нас есть много прохладительных напитков, - предложил я, - включая напиток с большим содержанием электролита, который многие из нас используют, чтобы облегчить бремя лета.
Так как мы также даем его нашим canid... er-домашние животные... если вы не имеете никакие вопросы с другими людск-основанными едой и напитками, то должно быть безопасно для вас хотя бы попробовать. Когда инопланетянин кивнул, Смит быстро схватил маленький стакан для виски из моего сливного отверстия и налил в него немного охлажденного, пахнущего виноградом Гаторейда, а затем предложил его инопланетянину. Шмыгнув носом и неуверенно прищелкнув языком, инопланетянин в рекордно короткие сроки проглотил напиток.
- Если ты умеешь ими пользоваться, то у меня есть соломинки, - запоздало добавил я и подумал, что пушистый хвост лиса отвалится, так яростно она вилял.


- Мы часто используем их в моем родном мире, мистер Арчер, - сказал он, - поскольку их гораздо больше... цивилизованный...
чем лакать жидкость, как животное. - Боже, но я был смущен, но, по-видимому, не больше, чем агенты - никто из них не подумал попросить меня об этом.

Несколько мгновений спустя я вручил инопланетянину большой стакан "Гаторейд-над-льдом", дополненный свежей тяжелой соломинкой, торчащей из стакана.
Можно было подумать, что я подарил ему ключ от города.
- Разве это не тот напиток, о котором вы упоминали в одном из своих романов?
- Прежде чем я успел ответить, он спросил Смита: - Почему никто не познакомил нас с этим?..этим замечательным напитком до сих пор?

И в самом деле, почему? И где я только не писала об антро лисах и виноградном Гатораде? О Боже! Я вдруг понял, что это было в том неопубликованном романе, и вот тогда у меня появилось действительно холодное чувство в животе.
Брутальная, необычная концовка этого романа предвещала беду для его человеческого характера, и живой, дышащий, пьющий мой Гаторейд "Фантастический мистер Фокс", стоящий в моей гостиной, смотрел на меня своими зелеными глазами с вертикальными зрачками, как будто он знал что-то, чего я не знала.
И, вероятно, не хотел этого знать.


Уродливая правда

- Мне нужно кое-что прояснить, - сказал я, возможно, немного запоздало, - это то, что "мистер Арчер" был моим отцом.
Друзья и даже большинство моих поклонников - всего полдюжины - называют меня просто "Майк". Инопланетянин моргнул и склонил голову набок, в то время как краем глаза я заметил, что Смит и Джефферсон слегка качают головами в знак одобрения. - Я надеюсь, что это действительно дружеский визит... - я оставил комментарий открытым, и после короткой паузы инопланетянин кивнул, очевидно, соглашаясь.

- Это действительно то, что вы назвали бы "дружеским визитом", Майк, - заявил инопланетянин.

- Тогда, пожалуйста, устраивайтесь поудобнее, - сказала я, указывая на кресло для гостей.
- Хотя ни один из моих стульев не является "дружелюбным к хвосту", вы, вероятно, найдете его наименее оскорбительным.
Поставив свой полупустой стакан "Гаторейда" на низкий кофейный столик перед креслами, пришелец легко устроился в мягких объятиях старого кресла.
Я опустил свою тушу в кресло, а затем жестом показал агентам, чтобы они заняли все места, какие смогут. Смит, Джефферсон, Дэвис и ещё один агент сели, в то время как потный, всё ещё смущенный Джонсон и последний агент небрежно наклонились в дверях.

Как только все устроились, инопланетянин почувствовал, что пора переходить к делу.
- На вашем языке меня зовут Эралак, Майк, хотя в моем языке часть моего произнесенного имени находится вне пределов слышимости.
Интересно, что мы называем себя Юларианами... - боюсь, я задохнулся, так как инопланетянин сделал паузу и кивнул. - Точно моя реакция, когда ты... история... было доведено до моего сведения, и по мере того, как мы быстро оценивали и анализировали его, все больше и больше элементов его соответствовали холодной реальности, давно скрытой от вашего народа.

Как говаривал мой дед, вонючая большая крыса, должно быть, пробежала по моей могиле, так как у меня внезапно случился один из самых страшных ознобов, какие только бывают у человека в разгар долгого жаркого лета.


- К счастью, - продолжил Эралак, - не все элементы истории были точными, но их было достаточно, чтобы заставить наши соответствующие правительства запаниковать и провести полное расследование в отношении вас... - он сделал паузу, просто глядя на меня с этим наклонившимся жестом.

- И обнаружить, что я всего лишь выжженный дотла старик-инвалид, который любит писать научную фантастику, - закончил я за него, стараясь не смотреть никуда, кроме как в его странные глаза.

Инопланетянин сделал ещё один долгий глоток из своего бокала Gatorade.
- Вопреки панике и паранойе, которые первоначально охватили оба наших правительства, мы в основном пришли к этому выводу.

Мое тошнотворное чувство ослабло, но только немного.
- И все же здесь должна быть какая-то сила, какая-то неведомая сила, которая так тебя кормила...
точный... информация о различных - и разнообразных - видах, которые составляют наш маленький межзвездный альянс.
Мои усталые старые глаза были открыты так широко, что я удивляюсь, как они не выпали у меня из головы.
- Видите ли, - продолжал он, - наши люди поддерживают контакт с вашим правительством уже более шестидесяти ваших лет, и большую часть этого времени они потратили на то, чтобы найти способ...
.. - сообщить новости " о нашем существовании всему населению вашего мира, не вызывая большой паники.

- Розуэлл, Рендлсхэм-Форест... - начал я, но он перебил меня, покачав головой слишком человеческим жестом, хотя от этого звука у него ещё и заложило уши.


- Нет, боюсь, что все не так просто. Этот мир, по-видимому, был посещён бесчисленное количество раз за вашу долгую историю множеством инопланетных видов, включая загадочные "серые", которые составляют многие из них...
необычные сообщения о посещёниях. Я могу заверить вас всех, - сказал он, оглядывая комнату, - что ни один из членов нашего альянса никогда не похищал людей, и мы никогда не проводили эксперименты на людях. Многие из зарегистрированных посещёний в течение вашей жизни были даже исследованы нашими людьми, но мы не смогли определить, кто эти посетители, или откуда они. Мы также не можем сказать, причиняют ли они вред человечеству, или они просто любопытны. Честно говоря, мы не знаем.

- Но если не считать странных совпадений в моем туманном, неопубликованном рассказе, - сказал я, - какое отношение ко всему этому имеет ваше откровение?
До сегодняшнего дня я никогда сознательно не встречал инопланетянина, и просто идея, идея о том, что вы все эти годы были здесь, на Земле, тайно работая с нашим правительством... - я покачал головой. - Это просто сводит меня с ума!

Тявкнул эралак, видимо, со смехом своего вида, и сказал:
- Майк, я думаю, что все это "сводит всех с ума".
Он также, по-видимому, принес certain... matters... to -голова.
Когда я смутился и посмотрел на агентов, они тоже казались растерянными.
Затем инопланетянин сбросил свою бомбу.
- Мы должны прекратить тянуть время, прекратить эту десятилетнюю пустую трату времени! - решительно заявил он.
- Существование нашего альянса должно стать достоянием гласности, должно прийти - как вы, люди, говорите - полностью "из шкафа". Земляне должны знать о нас и о союзе, который мы создали.
Все люди в комнате были застигнуты врасплох, и последнее замечание Эралака поразило меня, как удар молоком - и не для модного замечания "из шкафа".
Но пришелец ещё не закончил, и то, что он добавил, только усложнило ситуацию.
- Я говорю от имени нашего союза, Майк Арчер, когда говорю, что после изучения ваших работ мы считаем, что вы понимаете нас гораздо лучше, чем люди, с которыми мы имели дело до сих пор.
- А-а... - Мы хотим попросить вас о помощи.
- О нет... - Мы хотели бы, чтобы Вы были нашим представителем, нашим послом "
Наконец обретя дар речи, я прохрипел:

- Я же просто старик! Как, черт возьми, можно…

Я должен был догадаться. Ответ был прямо там, в моих книгах - во всех.


Эралак поднял свою покрытую черной шерстью руку, и хотя его лицо не выражало эмоций, как у нас, я мог ясно прочитать юмор в его волчьем выражении.


- Ну и что? О нет… - сказал я, и мои внутренности превратились в лед. - Ты, должно быть, шутишь?!

*****

Нет, пушистый маленький шалопай не шутил.


Все главные человеческие персонажи в моих рассказах по той или иной причине и так или иначе отказались от своих человеческих форм и приняли полностью антропоморфные формы жизни.
Их "донорские" тела были либо родовыми клонами, либо преступниками с очищенным мозгом, либо регенерированными трупами. Не было никаких биологически невозможных "трансплантатов мозга", как это делалось во многих классических научно-фантастических и ужасных историях. Нет, мои сюжеты опирались на электронную, компьютеризованную "запись и запечатление данных", причудливо звучащую техно-болтовню для записи копии мозга "а", а затем передать эту запись в пустой мозг "Б". Мозг клона опустошался, или разум преступника был жестоко стерт, а мозг трупа - если он был восстановлен - был, как и мозг клона, естественно пустым с самого начала.

Но одно дело написать вымышленный рассказ об этом, и совсем другое "животное" думать, что это действительно сработает!


Но...

- Вы должны понять, - начал Эралак, - почему мы так... так интересуемся человечеством.
Ваши фильмы, книги и даже легенды бесчисленное количество раз утверждали, что человечество не возникло на этой планете, что оно было либо "выращено" здесь, либо, по крайней мере, "изменено" в древние времена "богами" или "существами со звезд".
Теперь он полностью завладел вниманием агентов. Хотя эта теория была старой шляпой для меня и большинства писателей-фантастов, очевидно, агенты не слышали эту конкретную речь от наших инопланетных посетителей.

- У нас есть неоспоримые доказательства того, что это происходит в той или иной форме, так же как мы точно знаем, что различные виды, составляющие наш союз, произошли от животных "семенного фонда", взятых много веков назад отсюда, из вашего мира.
Все мы были в значительной степени развитыми формами жизни созданными неизвестными био-инженерами, и каждый вид имел свои собственные похожие на Землю миры для жизни. Со временем мы, Юлариане, развили космические полеты, и, следуя археологическим указаниям, заботливо оставленным нам нашими создателями, мы нашли других представителей нашего союза. Мы никогда не воевали между собой, поскольку все знали, что мы не были, как вы, люди, так лаконично говорите, "вершиной пищевой пирамиды".

Он сделал паузу, чтобы допить "Гаторейд", прежде чем сбросить ещё одну бомбу.
- Вы не первые люди - или человекоподобные люди - которых мы видели; вы просто единственные, кто ещё жив.


Это замечание не только задело меня, но и заставило агентов сильно нервничать. Очевидно, это была ещё одна "деталь", о которой они не знали.


- А эти "другие " люди - что с ними случилось? - спросил я, надеясь предотвратить очевидный вопрос.

- В основном мы находили развалины их цивилизаций, слишком часто разрушенные войнами между ними.
Тысячу лет назад нам удалось установить контакт с передовой гуманоидной цивилизацией, которая готовилась к выходу в космос, но как только она поняла, что наш Союз состоит из нелюдей, она быстро вышла из дальнейшего контакта с нами, и в течение года она... она буквально взорвалась в анархии - и все погибли.
Уши инопланетянина опустились, и он замолчал.
В конце концов я спросил:
- И как люди Земли вписываются в это?

- Ну, мы... мы не совсем понимаем, почему эта последняя раса человекоподобных людей самоуничтожилась после встречи с нами, Майк-но мы полны решимости, что это больше не повторится!
Большая часть нашей передовой технологии была... спасенный... от мертвых гуманоидных цивилизаций, но мы бы предпочли иметь дело с живыми людьми, и... - тут он на мгновение остановился, чтобы посмотреть на меня - действительно посмотреть на меня - прежде чем продолжить, его голос был полон эмоций. - Хотя у нас ещё нет возможности регенерировать вашу изношенную человеческую форму, у нас есть возможность дать вам новое тело, форму по вашему выбору, основанную на клоне одного из наших видов альянса. С твоими знаниями о твоем народе, вместе с твоими... ваше позитивное отношение к нелюдям, мы считаем, что вы могли бы помочь представить наш союз человечеству, не пугая их до смерти.
Он посмотрел на меня так пристально, что я испугался, как бы он не лопнул.
- И, наконец, мы надеемся, что среди ваших друзей есть те, кто это сделал...
который также мог бы рассмотреть вопрос о принятии новой инопланетной формы, все ради предотвращения атаки паранойи в масштабах всего вида, которая могла бы означать конец человечества.

Потрясающе. Я получаю опыт фантазии каждого писателя научной фантастики - чтобы буквально стать одним из персонажей в его истории.
Очень жаль, что этот персонаж должен был умереть…



Легко, как Пи

О да, он сказал это так просто-но я знала, что то, что он предлагал, будет вопящим кошмаром, и я не собиралась просто позволить ему замять эти "маленькие" детали.
Вернув свое сердцебиение и кровяное давление под контроль, я в конце концов спросил (возможно, немного резче, чем это необходимо):
- Так сколько же видов составляют ваш альянс, и вы - Юлариане - лидеры и представители его, или нам придется иметь дело с кучей дико разных людей, которые все сразу карабкаются за внимание человечества?

Здесь я получил несколько шокированную реакцию от человеческих охранников - как я смею говорить с их домашним инопланетянином таким образом!
- но Эралак лишь моргнул своими вертикальными зрачковыми глазами и снова склонил голову.
- Ваш неопубликованный роман "Последний танец Феникса", довольно точно описывает четыре вида в нашем союзе, - после нескольких мгновений очевидного раздумья ответил он, - снова был тот ужасный холод.
-... но, к счастью, кроликообразные Ар'Каа - это не те коварные и кровожадные звери, изображенные в вашей книге. Два других наших вида, гепардоподобные Илоны и выдроподобные Дралорианцы, в основном такие же, как вы их описали - как и мы, Юлариане.
- Некоторые могут считать нас существами... самонадеянно, - констатировал он сухо, - и кто сказал, что они ошибаются.
Тем не менее, мы были первыми, кто установил контакт с другими - а теперь и с человечеством - так что, возможно, нам не следует винить себя за инициативу в этом. Эралак обвел взглядом потрясенных агентов и наконец остановился на Смите.
- Независимо от того, что в конечном итоге будет решено здесь сегодня, - заявил он с решимостью, которая, казалось, сама по себе шокировала агентов, - детали этого не должны быть сообщены вашему начальству, и никто из вас не должен обсуждать их за пределами этой комнаты.
Руководители вашей страны знают о нашем желании открыться человечеству, и мы полностью поддерживаем их. Они, очевидно, будут знать, кого мы выберем, чтобы помочь нам; однако, как эти люди помогают нам-это наше дело, и любое нарушение доверия в этом вопросе заставит нас пересмотреть наши действия-вплоть до и включая прекращение всех контактов с человечеством.
Агентам действительно не понравилось слышать эту угрозу, и Эралак немного смягчил ее, добавив:
- Мы достаточно реалистичны, чтобы знать, что истинные личности наших новых послов альянса не могут оставаться скрытыми от граждан бесконечно, но мы надеемся, что они останутся конфиденциальными достаточно долго, чтобы, как только их происхождение станет известно общественности...
это просто не будет иметь значения.
- Может быть, - предложил я в напряженной тишине, - нам всем стоит сделать перерыв и покопаться в напитках, которые нам предоставил агент Барнс, - и в течение следующих десяти минут или около того именно это мы и делали.
К моему удивлению, инопланетянин наслаждался шипучим химическим коктейлем, известным как "Кока-Кола", и, как настоящий плотоядный зверь, с удовольствием поглощал мясное ассорти и сыр на хрустящих крекерах. Конечно, как и все остальные.

*****

В течение следующих нескольких часов было выработано много деталей, и к тому времени, когда день почти закончился, мы с инопланетянином достигли согласия по многим ключевым вопросам.
Мое здоровье было хрупким, и я знал, что это старое тело долго не протянет, поэтому я согласился "стать" Юларианином. Правительство избавится от моих скудных активов, а Альянс пришельцев обеспечит моего клона обучением, финансовой поддержкой и "образом жизни", как и подобает послу высокого уровня.
Включая, по моему настоянию, и компаньонку.

- В человеческом обществе, - объяснил я, - посол должен присутствовать на бесчисленных общественных мероприятиях, и от него (как и от большинства мужчин) обычно ожидают, что он принесет супругу или, по крайней мере, привлекательный кусок "конфетки для рук".

Агент Джонсон сорвался, отплевываясь и хихикая, как большой ребенок, которым он на самом деле был.
- Независимо от обычаев спаривания/брака других видов альянса, если вы хотите, чтобы мы-мы" замаскированные люди", то есть - были эффективными, - заявил я, глядя на Джонсона, - мы должны иметь привлекательных женщин, путешествующих с нами, которые по крайней мере кажутся нашими парами.


Несколько мгновений Эралак обдумывал это, а затем объяснил:
- Это будет что-то вроде... вызова...
для некоторых с тех пор, в зависимости от их социального статуса и финансовых возможностей, мужчины Ar'KAA могут иметь несколько "жен". Дралорианцы живут в семейных группах, состоящих из нескольких самцов и самок, которые свободно размножаются между собой, и их полученный молодняк выращивается всеми взрослыми группы. Самцы Илона редко спариваются, и когда самка желает размножаться, она выбирает самца на время своей течки, а затем может никогда больше его не увидеть.
- Нашему Илонскому послу, - заявил я, - придется изобразить одного из тех "странных "людей, которые "спариваются" с привлекательной женщиной значительно дольше, чем на "несколько дней".
В противном случае, люди не будут "разогреваться" к нему, и они не примут никого из тех, кто регулярно таскает вокруг гарема. Помните этот момент: если вы окажетесь слишком далеко за пределами социальной/моральной сферы человечества, человечество не сможет установить с вами отношения-и не будет доверять вам. Как только человечество в целом станет комфортно иметь дело с инопланетянами-что вполне может занять годы-тогда и только тогда оно постепенно придет к принятию большего... Инопланетянин... аспекты людей вашего альянса и их обществ. До сих пор "настоящие инопланетяне" просто относились к людям из другой страны. Теперь вы просите людей понять и сосуществовать с людьми, которые даже отдаленно не являются людьми!

Джонсон просто не мог оставить это в покое, на этот раз выглядя потрясенным, когда он прокомментировал:
- Вы имеете в виду-вы действительно собираетесь жениться на иностранке?
Но... но это немного странно, даже я бы не хотел. -
- Джонсон! Ну хватит уже! - рявкнул агент Смит, возмущенный вспышкой молодого человека.

Эралак выглядел смущенным, поэтому я вставил:
- Кто - или что - по-твоему будет изображать из себя наших товарищей...
гибридный... инопланетные послы, агент Джонсон? Конечно, самки будут того же вида, что и различные послы! Ты ведь не станешь ставить их в пару с человеческими женщинами, правда?
- Кроме того, - добавил я, - ни я, ни кто-либо другой из тех парней, которые, как мы надеемся, согласятся стать послами, на самом деле не станут инопланетянами.
Мы просто предоставляем копии наших умов для использования to... to "одушевленные" клонированные аватары. Это аватары, которые будут делать всю тяжелую работу.

О, этот комментарий когда-нибудь волновал муравейник! После многозначительной паузы оба агента и мой юларианский гость начали орать, требуя моего внимания, суть их вопросов была в том, о чем, черт возьми, я говорил?


Подняв руки, чтобы успокоить их, я наконец-то смог изложить свою точку зрения.
- Выслушайте меня, ребята! Я объясню это в терминах, которые могут понять даже те, кто не читает Хайнлайна или не смотрит научно-фантастический канал.

Наконец-то они перестали скулить.

- Эралак, - начал я, - разве ты не говорил, что получил хорошую часть своей передовой технологии от давно умерших гуманоидных рас?
Юлианец кивнул, и в его глазах промелькнуло замешательство. - Держу пари на это... этот процесс передачи разума произошел от одной из тех старых несуществующих цивилизаций, верно? - Он несколько раз моргнул, затем неохотно признал мою догадку, его уши опустились. - Значит, в какой-то их технической информации указано, как именно работает этот сумасшедший процесс, как ему удается... передать живой разум от существа-донора к реципиенту?

Он задумался на мгновение, затем медленно покачал головой, говоря:
- Я не ученый, и мои люди на самом деле не занимаются этим процессом-или машинами.
На самом деле Дралорианцы сделали это открытие сотни лет назад, и они никогда не делились конкретной информацией. Мы просто знаем, что это работает, и тысячи смертельно больных или раненых граждан нашего вида альянса извлекли из этого выгоду.
- И я готов поспорить, что ни один из "донорских тел" не прожило даже мгновение после того, как был сделан перенос, верно?

Эралак медленно покачал головой, его уши опустились ещё ниже.
- Вот к чему я клоню, - сказал я, взглянув на сбитых с толку агентов, а затем прямо на инопланетянина.
"Несмотря на высокую популярность" переноса сознания " в нашей научно-фантастической и фэнтезийной литературе, я абсолютно, положительно убежден, что это невозможно сделать! Логика и наука, наряду с большинством известных нам религий, утверждают, что у чувствующего существа есть сознательный разум, связанный с душой, которая является бестелесной и бессмертной сущностью человека, и душа либо рассеивается, либо переходит на другой план существования, когда человек-носитель умирает. Ничто в нашей науке-которая, конечно же, не является такой же фантастической или продвинутой, как ваша-не предполагает перенесения сознания и души человека в другое тело. Период.

- Но как... - попытался спросить агент Смит, но я остановила его, подняв руку.
- Я так же виноват, как и многие другие писатели-фантасты, в использовании такого замечательного, упрощенного элемента истории в моих романах.
Но зато в реальности... во плоти и суровой реальности... Я также убежден, что эта "древняя технология", которую они используют, просто копирует электрический паттерн мозга донорского субъекта - что-то, что я чертовски хорошо знаю, наши собственные ученые-люди разрабатывают в это время - запись его в какой-то модуль памяти, а затем "воспроизводит его" в другом пустом мозгу объекта назначения. Когда это сделано, поскольку теперь у него есть "полностью заполненный" череп, объект назначения просто просыпается и продолжает жить жизнью, которую жил субъект-донор в то время, когда была сделана запись. Но никогда не было действительного переноса сознания, души, так как была сделана только запись!

- Но... -... как же так... донорская тема? - спросил Смит с вызовом в голосе.
- Либо машина автоматически уничтожает его разум - убивая субъекта - после того, как запись сделана, - проскрежетал я, - либо техник, выполняющий процедуру, делает это вручную, либо смертельным импульсом напряжения, либо инъекцией наркотика.

Юлианец выглядел испуганным, а остальные люди в комнате выглядели не намного лучше.
- Держу пари, что если бы вам когда-нибудь позволили изучить записи из давно умершего гуманоидного общества, из которого произошла эта технология машины, - объяснил я, мой голос стал мягким и печальным, - вы бы обнаружили, что они использовали ее для оживления целых армий клонированных солдат, используя копии одного хорошо обученного солдатского разума.
Без сомнения, эта информация-то, что ваши ученые и политики держат в секрете, и Ваш Честный энтузиазм к этому процессу говорит мне, что вы никогда не слышали или даже не думали о такой чудовищной вещи-но это, безусловно, объяснило бы, почему по крайней мере одна гуманоидная цивилизация самоуничтожилась. Если вы достаточно глубоко копнетесь в коллапсах других гуманоидных цивилизаций, эта или подобная технология, вероятно, также лежит в основе многих их распадов. Это просто слишком заманчиво для воинственных видов-таких как мы, люди - игнорировать, и это также слишком технически простое что-бы не работать, как я описал. - Я посмотрела на широко раскрытые глаза каждого из них, на их испуганное лицо. "И имея дубликаты людей, бродящих вокруг-помните, не все смертельно-больные или раненые люди умирают от своих проблем-было бы... inconvenient... in современная цивилизация. Само собой разумеется, что мозг донора и связанное с ним тело будут уничтожены после того, как будет сделана копия мозга. - Я пожал плечами. - Гораздо, гораздо опрятнее.

- Но... - начал агент Джонсон, - Если вас просто убьют, и только копию вашей...
твой разум... is... is выжженный в мозгу инопланетного клона... - он покачал головой и наконец сказал: - Зачем ты это сделал, парень? Почему?
- Сынок, я думаю-и я думаю, что как только мои близкие друзья услышат, что поставлено на карту, они согласятся-что это жизненно необходимо сделать, - сказал я мягко.
- Наши инопланетные друзья, кажется, думают, что это лучший способ объединить наши различные виды вместе без взрыва человечества, и я думаю, что они совершенно правы.
- Это также означает, что ты умрешь! - воскликнул Джонсон. - Так, как ты это описываешь... клон, которым будет ваш разум...
управлять... не будет тобой! Это будет как... копия - как будто я записываю музыкальный компакт-диск, а затем л-ломаю заводской оригинал! - Возможно, он был молод и слишком откровенен для своего же блага, но он был искренне расстроен, и он был не один. - Это просто неправильно, чувак!

Я снова успокаивающе подняла руку и посмотрела на всех в комнате.

- Мне это не должно нравиться, ребята - и поверьте мне, это не так. Тем не менее, это мое решение, и когда оно будет представлено другим мужчинам, которых я рекомендую для работы, я думаю, что они примут то же самое решение.
Надеюсь ли я, что я ошибаюсь, и что я-я, сидящий здесь и разговаривающий с вами-на самом деле "совершает путешествие" через пустоту, чтобы начать новую жизнь в совершенно новом, здоровом теле? Да. Это было бы здорово, и намного лучше, чем закончить свою жизнь на холодном лабораторном столе, подключенном к инопланетной технике.
Я глубоко вздохнул, а затем сказал Эралаку:
- Но независимо от того, что на самом деле происходит, когда ухмыляющийся Дралонианский техник подключает меня и бросает переключатель, нам предстоит ещё много работы, прежде чем мы достигнем этой точки.
- Бедный инопланетянин был так ошеломлен моими холодными, жестокими наблюдениями, что только ахнул. Впрочем, неважно, он это переживет. - Следующее, над чем нам нужно поработать, - сказал я, - это проблема "видового запаха".

Эралак закрыл рот со слышимым щелчком, его голова склонилась в замешательстве.


- Не хочу критиковать тебя лично, мой новый друг, но если ты являешься точным примером нормального мужчины-Юларианина, то обычные люди найдут твой народ, а возможно и три других вида, слишком "ароматными" для комфорта.
Хотя вы, конечно, не можете ожидать, что измените естественные запахи ваших союзных популяций, чтобы угодить нашим придирчивым человеческим носам, нам нужно будет по крайней мере приглушить запахи наших послов и их товарищей, либо с помощью биоинженерии, либо с помощью химических вещёств, маскирующих запахи. Иначе обычные люди не захотят находиться рядом с ними.
Один из агентов кашлянул, а другой попытался приглушить смешок.
Юлианец просто моргнул, его рот снова открылся в шоке.
- А ещё есть проблема мятных леденцов для дыхания... - инопланетянин искоса взглянул на меня.
- Они тебе действительно нужны.



Проделанные дела

И именно это, как вы видите, привело меня вместе с тремя другими единомышленниками на край будущего человечества.
Это будущее начнется завтра, когда мы, четверо новоиспеченных послов Североатлантического союза, выступим перед всей Генеральной Ассамблеей Организации Объединенных Наций-и ничего не подозревающим миром. Правители крупных государств теперь знают о существовании нашего альянса, но правители малых государств не имеют об этом ни малейшего понятия. Человечество в целом, без сомнения, испачкает свои соответствующие штаны, когда нас представят и выйдут в центр внимания, но это только начало их проблем - и наших.

Мы должны заставить это работать. Мы должны это сделать. Чего бы это ни стоило, чтобы удержать параноидальное, расистское, ксенофобское человечество от саморазрушения, как только они поймут, раз и навсегда, что они не одни.
Да, это все на наших плечах.
Урааа...

*****

Раньше меня звали Майк, а теперь я официально известен как Мраек. Я - молодой но зрелый мужской юларианский клон, но тот, который был только слегка подправлен, чтобы дать более благоприятное впечатление на людей, которых я встречу.
Мой естественный волчий запах был генетически приглушен, цвет моего красного/белого и черного лисьего меха был немного усилен, мой мех был сделан немного пышнее, плечи немного шире, руки и ноги немного более мускулистыми - о, и пока они возились, у меня было только немного "мужского усиления" сделано, тоже. Хех! Ранг имеет свои привилегии, знаете ли.
Моя прекрасная спутница также получила подобные улучшения, чтобы сделать ее самым лучшим примером возможного женского Юларианского капюшона.
Теперь она настоящая красавица (для лисички-Юларианина), и, как и я, раньше была человеком. Никто из прирожденных Юлариан не мог быть завербован, усилен и должным образом обучен вовремя, чтобы это сработало, поэтому мы просто привели человеческую женщину-добровольца в стаю. Там действительно было из чего выбирать.

Мы проделали это ещё три раза, поскольку трое моих друзей, теперь щеголявших блестящими новыми клонированными телами Дралорианца, Илона и Ар'Каа, также нуждались в добровольном женском обществе, чтобы окружить наш посольский квартет, а квалифицированные аборигены отсутствовали.
Как только пыль осела, никто из нас не жаловался. Такова была наша сексуальная жизнь... Ну, мы не жаловались.

*****

Мы все обсуждали это заранее, конечно, и после процедуры переноса, как только мы все проснулись в наших новых формах и успокоились, мы сравнили заметки и обсудили это снова.
Мы всё ещё не знали, были ли мы просто неврологическими копиями наших некогда человеческих "я", или же, как настойчиво настаивали Дралорианские техники, наши духи/души/интеллекты/сущности/т. д. на самом деле они были перенесены в наши новые, нечеловеческие формы.
Так или иначе, однажды я надеялся узнать ответ.
Я был обязан перед своим бывшим человеческим "я" - или бывшим живым человеческим благодетелем - раскрыть истину.
Как и драконовское решение, которое я принял в тот роковой день в своей гостиной, это решение я принял без проблем.


Я только надеюсь, что смогу жить с последствиями.



Похожие рассказы: James R. Lane «Тостер», otrstf «Антропоморфные лисы в космосе - 4», otrstf «Антропоморфные лисы в космосе - 3»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален