Furtails
otrstf
«Антропоморфные лисы в космосе - 4»
#NO YIFF #инопланетянин #лев #лис #разные виды #хуман #приключения #фантастика #превращение
Своя цветовая тема
ВНИМАНИЕ, РЕДАКТИРУЕМЫЙ ТЕКСТ!!!
Вы можете редактировать этот перевод, улучшив его качество.
Для этого нужно кликнуть курсором на фразу, которую желаете исправить, и в появившемся окне сделать это, подтвердив изменение нажатием кнопки "ОТПРАВИТЬ".
Если в ходе редактирования увидите теги примерно такого вида - - не стирайте и не изменяйте их - иначе из текста пропадут имеющиеся в нём рисунки!
Дополнительную информацию можно посмотреть, кликнув по кнопке "детали" на переходной странице раздела "Мастерская Гайки".
Для желающих заняться редакцией всерьез вот ссылка на очень полезный в этом деле сайт:
https://context.reverso.net/перевод/английский-русский/Freestone

Ну хоть одну фразу отредьте! Разве это много?



Антропоморфные Лисы В Космосе
otrstf



Книга 4 Глава 1



AFIS 4.41 Relloc получает свои золотые часы.
Relloc:

Санитар отвез меня на каталке на заднее крыльцо клиники, чтобы я мог подышать свежим воздухом после обеда (воздух бесплатный, и для наших павших героев нет ничего слишком хорошего и т. д.) Я чувствовал себя так же хорошо, как и в предыдущие недели, в основном контролируя свою вырождающуюся тушу. Позднее, низкое солнце согревало мой тонкий мех, ни одна из моих суставов не болела, и, чудо из чудес, он не ущипнул мой безвольно висящий хвост в боковом поручне, когда опускал меня.
Только одна вещь могла бы сделать этот день идеальным: если бы я только мог поднять свою голову достаточно, чтобы увидеть закат. Но пока я нащупывал звонок, чтобы вызвать санитара и поднять кровать, до хорошо развитой параноидной части моего подсознания дошло, что на крыльце нет других пациентов И я больше не слышу никакого персонала. Характерный, резкий запах кого-то, жующего ягоды можжевельника: я знал одного Диим'Йи с этой привычкой. Это место было пустым, потому что он был там.

- Коммандер Дорнек, - проскрежетал мой голос, - перестаньте прятаться и подойдите сюда, чтобы я мог вас видеть. Ты заставляешь меня нервничать на виду у всех. - Послышался звук плевков и стук когтей по деревянной палубе. С некоторым усилием мне удалось слегка повернуть к нему голову.

- Реллок, ты выглядишь гораздо лучше. - Он говорил неискренне, как всегда. - А я теперь штатский, просто навещаю старого товарища по войне.
"Дорнек был контролером дерзкой (и, к несчастью для меня, опасной) миссии: проникнуть в войска Нюрнхов, перенеся агентов в их тела ягуаров, используя захваченный нейронный анализатор.

В течение трех месяцев я жил как кошка, шпионя для сопротивления. Операция прошла вполне успешно, хотя никто из его агентов не выжил. Включая меня. В конце войны, когда они попытались вернуть меня в мое старое тело, сочетание плохого качества записи и ухудшения качества замороженного трупа оставило меня таким.
Он припарковал меня здесь, в самом конце, где я буду спокойна и сдержанна, пока не умру. И вот теперь, пять бесконечных лет спустя, мы были здесь.

- Ты просто лжец. Я почти мертв. Вы бы узнали об этом, даже если бы персонал здесь не сказал вам сами, прежде чем вы потрудились показать. Я расплющен, как белка, сбитая автобусом, а ты тратишь впустую один из моих закатов. Так что выкладывай, чего ты хочешь?

- Пусть будет по-твоему.
Но у меня есть для тебя новое задание. Включает в себя полный приоритет на замену клонов. - Он был блестящим мастером шпионажа, но я никогда не замечал в нем никакого чувства морали, только целесообразность. Мне было интересно, кого он считал достаточно сильно нуждающимся в убийстве, чтобы выкопать меня.

- Дерьмо. А какова реальная история? Я знаю, что нет времени клонировать меня, прежде чем что-то серьезное закроется. Ты хочешь запихнуть меня в какое-то мороженое, которое уже есть на льду.
Наверное, чтобы ты мог кого-нибудь пристрелить и попросить меня заменить его. Это не может быть законно. Нынешнее правительство никогда не позволит вам это сделать. А какова реальная история?

- Это работа по проникновению, но не такая, как ты думаешь. Флот разрешил это сделать.

- Флот! С каких это пор они стали политическими?

- В наши дни все занимаются политикой. Это гораздо важнее, чем все остальное. Мы нашли новую группу инопланетян. Не так опасно, как ягуары, но близко.
Нам нужен кто-то, кто может проникнуть внутрь, узнать, что они на самом деле замышляют. Вы проникли в Нюрнх…

- …. и я был единственным, кто выбрался оттуда живым, если это можно назвать жизнью. Половина того, что ты получил обратно-это всё ещё кошка, внутри моего черепа. Только Диим'Йи, который может получить кайф от кошачьей мяты. Не знаю, что ещё ты сможешь всколыхнуть в моем мозгу, на этот раз. Мне следовало бы сказать "нет", пока я ещё наполовину нормален.

- Просто скажи "да", и дело сделано.


- Конечно, я это сделаю. Они говорят мне, что я теряю контроль над мотором, лопая синапсы каждый день. Я не буду много стоить, если ты будешь ждать слишком долго. Как скоро ты сможешь меня просканировать?

- Мы сделали это, пока ты спал. Я просто хотел узнать, можешь ли ты ещё думать. На мой взгляд, только этот твой запутанный мозг стоит спасать. Ты всё ещё в здравом уме, мы знаем, что ты умный осел, и что ещё более важно, тебе повезло.
- Это была перемена, Дорнек никогда никого не хвалил. Когда до него дошла первая часть сказанного, было уже слишком поздно.

- До Свидания, Реллок. У тебя никогда не было этого разговора. - Последнее, что я услышал, был треск, когда Дорнек сломал мне шею.

AFIS 4.12 младенец в лесу
Доктор Плакса:

Больной лежал спокойно; время от времени у него подергивалась конечность или менялось дыхание.
Теперь, однако, кто-то внутри этого мозга был под контролем; пациент демонстрировал нормальное бессознательное отвращение к стимулам, помимо простой автоматической реакции. Одним толчком лапы я вернул в палату единственного крупного санитара из охраняемой палаты, приказав ему оставаться в полутемной палате до тех пор, пока пациент не начнет просыпаться, и вручил ему старый журнал. Я вернулся в сестринский пост и занял его стол, чтобы прочесть историю болезни пациента, роскошь, которой я не имел, когда меня вызвали в отделение неотложной помощи.

Диимъи, мужчина, около тридцати лет.
Я пропустил его физические характеристики; свидетельство о смерти его предыдущего тела было прикреплено к внутренней стороне куртки. Вкратце отметил тяжелое, почти терминальное ухудшение состояния нервов и мышц, но причина смерти была "случайной"."Его семейное происхождение (с пометкой дерзко "не связывайтесь с ближайшими родственниками"), образование и послужной список были следующими. Типично для его возраста: деревня, занятая войсками ягуаров, когда он был маленьким ребенком, давала только базовое чтение и математику сокращенной программы военного времени, возможно, дополненной в одной из секретных школ, управляемых сопротивлением. Он определенно усвоил и другие уроки, которые они преподали, размышлял я. На самом деле он окончил школу с отличием.

Завербованный в одиннадцатилетнем возрасте в ячейку местного сопротивления, работал курьером, проводил мелкие диверсии, а затем, будучи подростком, присоединился к штурмовой группе. У него была склонность к патрулированию и ночным действиям. К шестнадцати годам он уже был кадровым военным, в восемнадцать лет запись закончилась, поставив штамп "запечатано разведкой штаба"."На одной странице после этого описывалось его увольнение по окончании боевых действий с полной инвалидностью и награждение венком За заслуги.
Герой войны, с самой высокой наградой, а то и меньше; но я никогда о нем не слышал. Погиб от случайных причин.

Его хирургическая бригада тоже была подвержена несчастным случаям. Когда мне позвонили с моего корабля, мне сообщили, что команда по пересадке мозга, возглавляемая не менее известным доктором-профессором ИП Пок, погибла в авиакатастрофе по пути в эту больницу. Пациент, лежавший в соседней комнате, выжил, потому что находился во втором самолете.
Я должен был закончить процедуру, используя экспериментальный нейронный сканирующий ленточный метод многократной записи, который я разработал. Раньше его использовали только дважды, в экстренных ситуациях, когда я служил корабельным хирургом в глубоком космосе. С кончиной доктора и его команды, я думаю, что теперь я эксперт. Я не дурак, и я больше не невинный человек. Когда эта процедура будет закончена, я поеду, а не полечу домой.

Огонек вызова зажегся с приглушенным жужжанием, и я встал из-за стола и пошел обратно в комнату. Теперь, когда мы зашли так далеко, процедура почти наверняка увенчалась успехом, но мне было интересно, как отреагирует патент, когда узнает, кем он стал.

- Просыпаться. - Я осторожно провел лапой по переносице пациента, одобрительно кивая, когда она сморщилась. Сознательный. - С тобой все в порядке.
Передача прошла успешно.

- Западная Австралия…. - Указав на миску с водой и свою собственную морду, я попросил медсестру облизать губы пациента. Он слегка просочился между ними, смачивая язык. - Мне что-то не по себе, - наконец сказал пациент. Медсестра смотрела на меня с беспомощным непониманием, не понимая звуков этого плоского лица, пытающегося говорить на нашем языке, навык, который намного легче, если у вас есть морда.
Я понял, потому что уже слышал это раньше.

- Ты используешь новое тело, на которое не рассчитан твой нервный аппарат. Это может занять некоторое время для вас, чтобы получить полный контроль, особенно с тех пор, как вы испытали такой длительный период паралича. А сейчас я хочу, чтобы вы держали глаза закрытыми, пока я снимаю эту повязку. Свет выключен, так что ты все равно ничего не увидишь. - В тусклом свете я все равно разглядел, как Реллок украдкой заглядывает ему под веки.
Я махнула медсестре, чтобы она медленно осветила комнату, одновременно снимая повязку с его глаз. - Скажи мне, что ты видишь.

- Я постараюсь. - Пока ничего. - Более четкая дикция, губы слегка отодвинуты назад, чтобы не расплываться. В комнате стало светлее. Я отчетливо видел серые оттенки покрывала на кровати.

- Ну и что ты теперь видишь?

- Пятно света, блик, отражающийся от этого металлического рельса. Вы же, очевидно, врач.
На нем был цельный комбинезон, эмблема разведывательного корпуса, я думаю."Когда свет в комнате достиг середины, он, казалось, испытывал некоторые проблемы, моргая; и я поймал одну свободную руку, прежде чем он потер глаза.

- А в чем дело? - Он слабо сопротивлялся, а потом снова лег.

- Что-то не так с моим зрением, розово-серый цвет твоего меха только что приобрел кричащий оттенок, и все оттенки перенасыщены, разные.
Мои глаза работают неправильно.

- Да, это так. Вы просто можете различать больше цветов, чем раньше, или так мне сказали. Мы этого и ожидали. Знаете ли вы, что эта трансформация сделала с вами? - Время говорить правду. Одной лапой я поднял маленькое зеркальце, а другой наклонил вперед его голову у шеи. - Тело, которое ты сейчас имеешь, - это не Диим'Йи. Вы знали, что это должно было случиться?

- Нет, но почему-то меня это не удивляет.
- Он даже слегка улыбнулся, внезапно все напряжение исчезло. - Так кто же я на этот раз? - Не такого ответа я ожидал.

- Вы перенеслись в сознание другого вида, члена обезьяньей семьи, так называемого человека. У них нет близких родственников на НАШЕЙ ПЛАНЕТЕ, все они вымерли за тысячи лет, хотя и не в других местах галактики, как мы недавно обнаружили.

В зеркале Реллок мог видеть часть его лица.
То немногое, что там было, казалось не более чем легким пушком, белым, почти прозрачным. Он медленно поднял одну руку и ощупал нос, этот крошечный клювоподобный выступ, удерживающий ноздри по обе стороны запавших глаз. Более длинные щетинистые, недавно остриженные волосы начинались немного выше лба.

- Скажите, меня брили, может быть, по медицинским показаниям? - Он неуклюже растянулся на спине, пытаясь перекатиться в более естественное, по его мнению, положение на боку или животе.
- А там безопасно двигаться? Я здоровая, что бы это ни было, тварь? Что должно быть нормальным?

- Насколько я могу судить по нашим записям, твое тело-идеальный клон незрелой женщины. Он был развит силой, поэтому мы не можем быть уверены, но вам, по-видимому, от 14 до 16 лет. Вы должны быть способны делать все, что девушка вашего возраста будет делать естественно. Автономные и рефлекторные реакции проверялись нормально, пока вы были без сознания, поэтому давайте поставим вас на ноги и выясним.


- Хотел бы я на это посмотреть. Я уже много лет не могу стоять без посторонней помощи. Погоди-ка-незрелая самка... !"Он все равно перекатился на бок, попытался заставить пальцы ног ухватиться за простыню и поднять его вверх, но не смог (слишком длинные, загнутые назад ноги свисали сзади) ухватиться одной передней ногой за угол перил кровати и поднять верхнюю часть тела. Он посмотрел на то, что было открыто под одеялом, почти наверняка ища отсутствующий придаток, в котором самцы прячут свои мозги.
Теперь мне придется думать о ней как о "своей", и она тоже. Более отчетливо были видны две большие соски, помещённые до смешного далеко вперед, прямо над её легкими. И снова, как мужчина, они были вторыми вещами, которые она заметила. - Мне показалось, ты сказал "незрелый". Это тело выглядит как у кормящей женщины.

- Если вы достигнете этого состояния, наши исследования говорят, что они станут намного, намного больше. Вы уже прошли половое созревание, так что это может случиться.
Поверь мне, Ты нормальная человеческая девушка.

- А ты когда-нибудь встречал такого?

- Да. - Это одна из причин, по которой я был выбран, чтобы закончить вашу процедуру после того, как Доктор 'ИП Пок имел несчастный случай. Когда вы будете готовы, вы познакомитесь с некоторыми людьми, и вы можете увидеть сами.

- Без сомнения. Кто-нибудь сказал вам, почему это было сделано со мной? Тебе что-нибудь говорили?

- Нет. Флот прислал меня, взяв взаймы у корпуса (как вы и предполагали), и я предполагаю, что они оплачивают счет.
Я не знал, что есть какие-то человеческие клоны, не говоря уже о таком зрелом, как ваш. Я предполагаю, что это было сделано по какой-то причине, и я ненавижу размышлять, почему.

- Если подумать, это может быть небезопасно. - Я вздрогнула, подумав об 'ИП поке.

- Тем не менее, в отсутствие указаний на обратное, я намерен реабилитировать вас и приспособить к этой новой форме. Я приглашу несколько внешних экспертов, чтобы научить вас навыкам, которые вам понадобятся.


- Возможно, ты этого не знаешь, но у меня есть кое-какие навыки.

- Я хочу научить тебя, как быть молодой девушкой. Скажи мне, Реллок, можешь ли ты принять это? Вы, вероятно, будете таким же, как сейчас, до конца своей жизни. Это не принесет тебе ничего хорошего, притворяясь всё ещё мужчиной. - Я наблюдал за его лицом, когда он ответил.

- Пока я не чувствую никакой разницы. Слишком рано для меня, чтобы знать. Но я знаю одно отличие: теперь я жив.
Я был мертв уже давно, много лет, просто меня ещё не похоронили. Так что приводите своих психоаналитиков, своих советников, своих кого-то там ещё. - Она закончила стоять, попыталась сделать шаг, покачнулась один раз, а затем резко откинулась назад, прислонившись к металлической стороне кровати. Она попыталась было тявкнуть, но тут же остановилась в недоумении. Она потянулась назад и нащупала свой зад. - Эй! А где же мой хвост?

AFIS 4.13 этакий сорванец

Relloc:

Время шло.
Я ожидал, что кто-нибудь из директората введет меня в курс дела, но никто не пришел и не спросил, кроме медицинского персонала. Вся палата была пуста, хорошая техника изоляции: где же мои помощники? В моем предыдущем, поврежденном состоянии, я полностью пропустила прибытие человека. Я решил, что лучше мне самому заняться исследованиями. По моей просьбе персонал принес все, что было доступно. Я жадно следил за кинохроникой последних нескольких лет и читал репортажи. Они были очаровательными созданиями.

Доктор Плакса продержал меня в палате почти четыре дня, проверяя, насколько я приспособилась к новому телу. Она научила меня основам человеческого ухода и кормления, так сказать. Я выглядела неёстественно бодрой и активной, и я боялась, что меня накачали наркотиками. Она заверила меня, что это было нормальным поведением для моего биологического возраста; что я не получал никаких лекарств, кроме питательных добавок в моем рационе.
Я никак не мог понять, лжет ли она. Она казалась простым человеком, поэтому я просто принял это. В результате я не мог всерьез воспринимать чрезвычайные обстоятельства своей перемены, не говоря уже о том, чтобы стряхнуть с себя хорошее настроение. Все было новым, захватывающим, и я был жив. В конце концов, мое поведение стало раздражать даже самого терпеливого врача.

- Реллок! Заходите с этого балкона, он на самом деле не предназначен ни для чего, кроме шоу.
Я не знаю, как вы можете сидеть прямо у края, он почти в пяти метрах от Земли.

- Да, мама. - Жердь была остаточной кошачьей чертой, которую я сохранила после последнего перевода; казалось, она сохранилась в этом теле. Я был хорошо подготовлен для этого. Держась за перила одной сильной рукой, я начал наклоняться к краю. Мое новое тело держалось прямо на задних лапах лучше, чем любая собака или кошка, а верхняя часть моего торса обладала огромной силой.
Если бы я захотел (а в тот момент я этого не сделал), то смог бы удержать весь свой вес на одной лапе. Или рука, как другие люди предпочитали называть свои передние лапы.

Стало очевидно, что я стану большим, когда достигну своего полного роста. Я и так был тяжелее средней взрослой лисицы, крупнее многих более мелких самцов. С программой упражнений я бы тоже стал сильнее. Это (и цветовое зрение) почти компенсировало мою неспособность бегать на четвереньках, плохое обоняние или почти глухоту.
Но я не собирался развиваться дальше, застряв в этой больнице. Я начал заигрывать с доктором.

- Я устал сидеть здесь взаперти. Мне нужно что-то сделать. Плакса вскинула голову и посмотрела на меня. Она, казалось, сравнивала мои успехи с каким-то мысленным планом. Наверное, она решила, что я сдал экзамен, потому что с готовностью согласилась.

- Тогда тебе лучше одеться и приготовиться. Вы сделали здесь все, что могли.
Я хочу, чтобы вы познакомились с некоторыми людьми, которые могут помочь, в Капитолии.

- Итак, я наконец-то встречаю того, кто заплатил за все это.

- Нет. - Она изобразила искреннее недоумение, я не думаю, что она лгала. - Мы считаем, что тот, кто санкционировал это, был либо убит, либо арестован в ходе недавних политических распрей. Возможно, это даже был ружский проект доктора Ип'пока, хотя я так не думаю. Настоящий Совет единодушно согласен, что клон, не говоря уже о вашем обращении, никогда бы не был одобрен.
- Она нежно держала мою широкую розовую лапу в своей маленькой, покрытой мехом лапе, острые кончики её когтей слегка вдавливались в гладкую кожу. - В последний раз повторяю: никакой миссии нет. - Я согласился помочь тебе приспособиться к твоему теперешнему физическому возрасту и полу, вот и все. Я знаю, что у вас есть прошлое, но я сомневаюсь, что будет работа по вашей предыдущей линии, пока вы не станете старше. Ты должен принять это. Люди, к которым я тебя веду, могут помочь, и они мои друзья, оказывающие мне услугу. Быть милой.

Я поймал себя на том, что обнимаю её. Чрезвычайная чувствительность всей моей кожи делала прикосновение к меху другого человека чрезвычайно приятным. Странный эффект: сначала я подумал, что это была реакция моего ранее мужского либидо, но любой мех давал аналогичные результаты. Это не выглядело сексуальным, хотя я не знаю, какой может быть сексуальная реакция для этого тела. Возможно, я был так возбужден, как только мог.
Подобные мысли беспокоили меня слишком часто. Может быть, мне действительно нужен был психоаналитик, которого они предложили.

- Ну что ж, пошли. Я уже одет. - На мне было больше одежды, чем на ней: мешковатая рубашка и брюки, защищающие от раннего осеннего холода. Покрывало на моих ногах; носки.

- Ха. Ты никогда никого не убедишь, что ты девушка, не говоря уже о человеке. - Она подошла к шкафу, достала кое-что из одежды, которую я ещё не надела, и бросила мне.
- Надень вот это. А потом мы пойдём. Тебе нужна помощь. - Она помогла мне одеться, включая несколько предметов нижнего белья, которые мне до сих пор удавалось избегать.

Мы сели на обычный скорый поезд до города. В то время как я получил несколько взглядов от старшего Диим'Йи, вероятно, ветераны, как и я; удивительно, большинство людей были просто любопытны. Они либо уже видели человека по телевизору, либо встретили кого-то ещё, кто скучал им до слез, рассказывая об этом.
Доктор стояла рядом со мной, на ней была эмблема её корпуса, и все решили, что она мой куратор.

От станции это была короткая прогулка в общественном месте. И снова я был поражен тем, что толпа приняла меня; один мужчина, рассеянно жестикулируя в разговоре с другим, случайно наткнулся на меня, рассыпаясь в извинениях. Мы отвезли мои вещи в гостиницу, где доктор и я должны были остановиться до тех пор, пока не будет найдено более постоянное жилье.
Затем мы продолжили свой путь и остановились в квартире рядом с Университетом. Она поскреблась в дверь, и ей открыла молодая, хорошо воспитанная самка койота из Олвру. Она ещё не достигла своего полного взрослого роста, но была коренастой, характерной для её вида, и теряла свой серый детенышевый рисунок. Она застенчиво улыбнулась мне и поздоровалась с доктором.

- Привет, Меня зовут Три Луны. Мари освободила меня от занятий пораньше, чтобы я мог встретиться с тобой.
Она была занята в администрации, а Джена осталась в посольстве до позднего вечера, так что я приготовлю ужин. - Она ещё раз оглядела меня с головы до ног, затем осторожно положила лапу мне на руку, чтобы проводить в маленькую квартиру. - Привет! Ты, должно быть, Реллок.

- Привет. - Комната была маленькая, дешево обставленная, но чистая. Это свидетельствовало о том, что обитатели дома внезапно резко повысили свой жизненный уровень: в комнате доминировали новый диван и соответствующее ему кресло для двоих. Запах был женским, даже мой бедный нос мог сказать это; естественный аромат высушенных цветов перекрывал мускус лисицы, с чем-то ещё.
Мой задний мозг сказал "Кошка" и снова принюхался, оценивая запах (ещё один оставшийся от моей прежней личности), но я отбросил его как невозможный. Мы устроились на диване.

- Не волнуйтесь за нас, - извинилась Плакса, - я не смогла сказать советнику Корбетту, когда мы будем здесь. - Три Луны хихикнули, когда она это сказала.

- Она заставляет нас называть её просто Мари, - сказала она. - Говорит, что этот титул заставляет её чувствовать себя старой.


- Мари выглядит гораздо моложе, чем она есть на самом деле, вы понимаете, как это может показаться. - Она многозначительно посмотрела на меня. - У неё тоже есть секреты, как и у тебя, и я не хочу, чтобы они стали достоянием гласности. - Это заставило меня насторожиться. (За исключением того, что они отказывались делать что-либо большее, чем просто слегка подергиваться. Плакса говорил, что мышцы у нормального человека неразвиты. Я подумал о том, что сказал доктор.
Так, может быть, эта Мари тоже была шпионкой? - Мари и её соседка по комнате - лучшие специалисты по людям, которые у нас есть. На самом деле, они оба жили вместе с ними.

Мы непринужденно беседовали с молодым койотом, пока она готовила тушеное мясо на ужин. Когда приятный запах наполнил комнату, раздался скрип в дверь.

- А вы не могли бы их впустить?

- Это они? - Я помедлил, держась за ручку двери. Снаружи послышались несколько молодых голосов со странным акцентом.


- Это учебная группа. Мы все были одноклассниками Мари и йены; хотя они оба рано закончили школу, большинство из нас всё ещё в школе. Мы встречаемся здесь каждую неделю. Я сказал им, что ты приедешь. Они будут рады познакомиться с вами.

Беспомощно пожав плечами перед Плаксой, я открыла дверь и почти закрыла её снова при виде чужих клыков снаружи. Там было ещё два Шилру, огромный В'парл (волк был огромен по сравнению с обычным Диим'Йи, возможно, 120 фунтов!
Хотя она была выше меня ростом, я с интересом отметил, что достаточно высок, чтобы смотреть ей прямо в глаза.) Еще две лисицы завершили группу. Все они с энтузиазмом приветствовали меня, но никто, казалось, не удивился, увидев меня. Они растянулись и помогли трем лунам, сложив свои учебники вдоль одной стены, переставляя мебель и накрывая на стол. Доктор Плакса казался озадаченным занятостью молодежи.

Ужин был готов как раз в тот момент, когда Мари вернулась домой.
Её возраст был обманчив, она выглядела не старше своих друзей, около двадцати лет, но с очевидной зрелостью и присутствием. Они сгрудились вокруг неё, расспрашивая о "ее тестах", и только через минуту мы с Плаксой смогли поздороваться.

Оказалось, что Мари была у врача, чтобы подтвердить свою беременность. Она была очень довольна собой и с благодарностью приняла мягкий укор Плаксы за то, что та обратилась к другому врачу.
Девушки порхали вокруг неё, и я внезапно поняла, что это может случиться и со мной: я была на мгновение благодарна, что на этой планете нет других людей. Во всяком случае, вряд ли у меня когда-нибудь будет такой контакт с одним из них.

Последние студенты только что ушли, и мы наконец-то разговаривали наедине с Мари, когда дверь снова открылась. В комнату попятилась крупная самка М'райннов. Львица была великолепна; Призрачная Кошка в моем мозгу пускала слюни, восхищаясь её задом, когда она говорила с кем-то в другом конце зала.
Отличный. Мало того, что мой пол был перемешан, но и я, по-видимому, всё ещё запрограммирован как фелипхил. С такой скоростью мы, вероятно, узнаем, что физически я могу выступать только с ягуаром. Я задался вопросом, не слишком ли поздно снова записать мою личность.

Йена, как только я перестал пялиться на её тело, оказалась очень пугающей личностью. Не только её размеры, но и кажущаяся абсолютной уверенность в себе.
Она не сомневалась, что не только научит меня человеческому языку, но и в скором времени заставит вести себя как подобает настоящей молодой женщине. Я пожелал ей удачи: мне приходили в голову самые неподобающие мысли, и мое тело жаловалось на нехватку технических средств для их осуществления. Оказалось, что она будет моим главным учителем: у Мари, по-видимому, был конфликт с расписанием, который увезет её из города на несколько недель. Мне удалось обнять каждого из них, прежде чем мы отправились в отель.

Поздно-поздно ночью я вылез из постели и порылся в кармане пиджака, извлек оттуда листок бумаги, который, как мне показалось, положил туда безымянный человек, толкнувший меня на тротуаре чуть раньше. Там было мое кодовое слово и номер телефона. Теперь мне нужно только найти ненаблюдаемый момент, чтобы позвонить для получения инструкций. Кодовое слово доказывало, что наконец-то была запущена миссия.


АФИС 4.14 прогулка в парке
Йена:

- Так это официально? - Мы с Мари бродили по квартире, убирая остатки мусора, оставшегося от визита девушки. Плакса и её подопечная ушли, оставив нам время разобраться с собственными делами. Будущая мать каким-то образом снова скрутила корпус.

- Да. Я возвращаюсь на Землю, во всяком случае, на некоторое время. Шанс увидеть Дэйва, дать ему привыкнуть к идее отцовства.
Даже если он будет отсутствовать.

- Значит, ты окончательно решила вернуться сюда? - Мари кивнула. Она мучительно размышляла, стоит ли растить этих малышей на Земле с тех пор, как решила их завести. Хорошо, что она наконец решилась. - Корпусу это должно понравиться. Что вы сделали, чтобы убедить их финансировать поездку?

- Это опять же программа студенческого обмена. Я помогу Дэйву и Чессек найти кандидатов: если мы сосредоточимся на точных науках, сильно взвесим группу по отношению к аспирантам, они пойдут на это.
Можно было почти почувствовать запах слюноотделяющих исследователей людей. Двух месяцев должно быть достаточно для этого, и моя беременность не будет слишком далеко, чтобы путешествовать. Я вернусь задолго до того, как проявлю какие-либо симптомы.

- Мы не называем их симптомами, дорогая. Это же не болезнь. Вы имели в виду "знаки". - Она засмеялась.

- "Знамения" означают чудо. Я знаю, откуда взялся этот набор, и он включал в себя все-слишком физические средства. Улыбнувшись про себя, она на мгновение погрузилась в беседу.
Я задвинула диван обратно на место, и начала готовить его для моей кровати. Все ещё держа одну подушку, она размышляла: - теперь это будет жесткое балансирование между Дейвом и Чопкой. Расстояние - это мой лучший союзник, но если Чопка командует миссией обратно на Землю, могу ли я спать с ним в пути? - Я взял подушку из её лап и бросил её на кровать.

- Пора спать. Завтра утром у тебя будет ещё одна встреча, и я должен включить Реллока в свой и без того напряженный график.
Когда же у меня будет время учить ее? - Между детенышами ягуара, лабораторией и Его Превосходительством мой билет полон.

- Возьми её с собой. Вы знаете, что полное погружение было бы лучшим способом, но это невозможно. Дайте ей поправку на месте, поговорите с ней по-английски: пусть она наклонится, чтобы читать, пока вы делаете перевод. Поставьте её работать в детском саду с детенышами. Может быть, есть немного материнского инстинкта, который приходит вместе с этим телом.
Плакса говорит, что Реллок нуждается в возможностях, чтобы чувствовать себя женщиной, что она всё ещё ходит с мужским взглядом на жизнь. Может быть, вы даже возьмете её с собой, чтобы провести некоторое время в гареме Его Превосходительства. - По зрелом размышлении, наверное, нет. Этот лев может напугать её до полного воздержания.

- О, Грауль-Чорф всего лишь милая кошечка. Ты просто завидуешь, что он никогда не предлагал тебе переспать, - поддразнила я.

- Йена, он в пять раз больше меня.
Везде."Она держала свои лапы непристойно, но почти до масштаба, на расстоянии друг от друга. Я хихикнула и плюхнулась на кровать.

- Да... и с этим счастливым видением я собираюсь спать.

В этот момент все набрало скорость. Корпус решил, что Мари не только вернется на землю, но и пошлет туда весь экипаж. Это означало, что Плакса и Митцеп уезжают. Мы устроили прощальную вечеринку со студентами (у меня была частная прощальная вечеринка с Митцепом) и перевели Реллока в комнату Мари. Наконец, после того, как все обнялись и поцеловались на площадке шаттла, она и я остались одни, стоя на продуваемом ветром бетоне.


- Я бы хотел пойти с ними, - заметил Реллок. Мы вместе вернулись на станцию метро. - Я хочу посмотреть, что такое Земля на самом деле.

- Ты не готова ни к какому усилию воображения. Мы не так хорошо относимся к чужакам, как твой народ. На самом деле, вы не говорите на каком-либо узнаваемом языке; для неподготовленного слушателя Мы оба тявкаем и рычим, как собаки. В лучшем случае, тебя бы заперли как сумасшедшего.


- Я знаю, что ваши люди не очень умны, но эти люди-если они так же развиты, как все эти вещи, которые я изучаю, говорят... - Реллок снова отключился от меня. Я решил поделиться с ним хоть каплей правды и огляделся в поисках тех, кто мог бы нас подслушать.

- Реллок. Вы не можете никому сказать, что я сказал Это: я знаю, что говорю, потому что я родился и вырос на Земле. Я прожил там почти всю свою жизнь.
Доверьтесь мне. Если я вернусь, то окажусь в клетке, а ты окажешься в тюрьме, или ещё хуже, первым человеком, к которому ты подойдешь. Это небезопасно, пока ты не знаешь, как слиться с толпой. Я сделаю все возможное, чтобы научить тебя тому, что тебе нужно, но на это потребуется время.

- Я в вашем распоряжении, мадам. - Она отвесила ему вежливый поклон, скопированный с какого-то фильма, который оставил Дейв.

- Это, например, неправильно. Благовоспитанные дамы приседают в реверансе."Я попытался продемонстрировать и потерпел неудачу, смеясь.
- Я не создана для этого!

- Ты прекрасно сложен. - Она покраснела и начала брать свои слова обратно. Я видел, как Реллок наблюдала за мной, когда она думала, что я не смотрю, и у меня были некоторые подозрения относительно причины. Я уже собирался оттолкнуть её очередной шуткой, когда выражение её лица изменилось; что-то за моим плечом было серьезным. - Йена, мне не нравится, как выглядят вон те двое у входа на станцию.
Давайте здесь повернем налево.

Мы свернули в переулок. Я оглянулся, когда мы повернулись. Если бы я мог догадаться по их стрижкам, я бы сказал, что они были членами банды. Это было плохо: особенно доксайдская банда убила бы меня на месте, если бы они думали, что им это сойдет с рук. - сказал Я Реллоку, и она кивнула. Она не казалась слишком обеспокоенной, более осторожной. Мы быстро пошли к следующему перекрестку, оглядываясь назад, чтобы посмотреть, не преследуют ли нас.
Мы были.

- Мы не можем убежать от них. Вы, люди, бегаете недостаточно быстро, а я не могу убежать достаточно далеко. Я могу взять их обоих, если они позволят мне приблизиться, но никто не будет настолько глуп, чтобы сделать это после прошлого раза: они будут вооружены.

- Тогда это относится и к моему отделу. Следуй за мной! - Реллок убежал, и я побежал за ней. Я надеялся, что она знает, что у меня был только короткий спринт. Мы нырнули в соседний переулок.
Там был небольшой парк, где уличный торговец продавал нарезанное мясо, без клиентов. Реллок бросился к тележке, и продавец, не обращая внимания на девушку, вышел вперед, чтобы отогнать её. Когда я испустил рев среднего веса, он передумал, убегая в панике. Реллок оглядел свою тележку, затем одолжил маленький нож и камень для мостовой, который удерживал колесо. - Спрячься вон за тем деревом, а я спрячусь за этим. Мы их удивим. Вы прыгнете на них, как только я выбью их оружие. Поторопись!

- Я не могу подняться! Вы меня по ошибке приняли за другого кота. Реллок выругался и сам бросился к дереву. Я нырнул за повозку. Я ждал, прислушиваясь к звуку дыхания двух лис. Наверное, мне оставалось только надеяться, что я не попаду в какое-нибудь жизненно важное место и всё ещё буду в достаточно хорошей форме, чтобы закончить их. Я молился, чтобы Реллок молчал: Диим'Йи, как и их предки-лисицы, почти никогда не смотрят выше уровня глаз.
Первая лиса обогнула край повозки, держа в руках что-то похожее на обрез ружья. Он увидел меня как раз в тот момент, когда я ревел изо всех сил. Я напряглась, чтобы прыгнуть, но его дробовик уже был готов выстрелить. Я не собирался этого делать, но все равно прыгнул. Нож ударил его рукояткой вперед в плечо. Он споткнулся, оглушенный, и я чуть не промахнулся, когда он упал, но смог перекатиться и зацепиться за его одежду, увлекая его за собой. Мы дважды кувыркались, и пока я готовился вспороть ему живот задними лапами, Реллок выкрикнул мое имя.

- Просто держи его, я достану другую! - Я стояла на лисе, растопырив пальцы ног, всем своим весом вдавливая когти глубоко в его кожу. Я огляделся и увидел Реллока, который спускался с ветки, а другая лиса неподвижно лежала лицом вниз рядом с брусчаткой. Она обыскала его тело, забрала у него пистолет, очистила дробовик и резко ударила открытой казенной частью по брусчатке, прежде чем отбросить её в сторону.
- А что ты хочешь с этим делать?

- Ну, власти говорят, что я не могу их есть, так что нам просто придется отпустить его. Я перекатилась на пятки, чтобы убедиться, что следы когтей будут глубокими и, надеюсь, постоянными. Взяв его за воротник, я сказал ему: - в последний раз это был суд чести. Если вы хотите сделать это личным, я уверен, что мы можем встретиться на ринге, один на один. Скажите своему боссу, что я устал видеть вас вдали от доков и, возможно, решу что-нибудь предпринять.
- Я высадил его рядом с напарником, и мы ушли.

- Реллок, это был очень хороший бросок ножом. Спасибо.

- Я хотел, чтобы она проткнула его насквозь, наверное, я не привык к этому телу. Но вот что я вам скажу: я бросил эту брусчатку сильнее, чем когда-либо бросал камень. Эти новые руки-это действительно что-то.

- Возможно, там, на Земле, ты будешь в большей безопасности, чем я думал, но напомни мне сказать тебе, что означает английская фраза "бросает как девчонка".
- Пойдем домой.

Антропоморфные Лисы В Космосе...
Глава 2

AFIS 4.21 открытки из Ultima Thule

Чессек:

Мой муж сидел неподвижно, прислонившись спиной к стволу гладкоствольного платана, и не сводил глаз с линии леса, протянувшейся через нестриженое кукурузное поле. Все ещё незамеченный, я присел на корточки на опушке леса примерно в двадцати футах позади него, наблюдая за охотой. Ненормально теплый осенний вечер заставил его вспотеть под оранжевым охотничьим жилетом, и я бы отыскала его по запаху даже без яркого оттенка.
В то время как нам Диим'Йи, конечно, приходится принимать слово гуманитарных наук для "оранжистости" его песочно-желтого цвета; он, безусловно, был достаточно ярким. Тусклый свет всё ещё освещал ткань, как будто на неё падал луч прожектора. Я подозреваю, что он, вероятно, выглядит так же и для оленя. Но хищные виды более доверчивы к внешнему виду, я думаю.

Был уже конец охотничьего сезона, и Дейв решил понаблюдать за ближайшим полем.
Я вышел из дома и увидел его идущим вдоль оврага, пересекающим след оленя, которого он ждал, а затем возвращающимся назад по полю к этому наблюдательному пункту, чтобы не спугнуть оленя. В то время как некоторые из моих родственников преследуют и убивают крупную дичь для спорта, я не вижу привлекательности: у меня никогда не было желания преследовать что-то большее, чем кролик. Я молча ждал, когда он закончит. Люди-это почти чисто зрительные охотники, идущие, возможно, 95 процентов глазами и все-но-часть остального слуха. Я думаю, что тьма уже почти сгустилась настолько, что человеческий глаз не успел собрать достаточно света, прежде чем олень осторожно вошел в кукурузное поле. Дейв медленно поднял винтовку с колен и посмотрел в прицел. Он выдохнул и крепче прижал палец к спусковому крючку. Через несколько секунд он опустил винтовку и встал, с гримасой расправив затекшую спину.

- Решил, что тебе это не нужно?
- Хотя я говорил тихо, олень поднял голову на мой голос, испугался и прыгнул обратно в овраг. Дейв смотрел ему вслед.

- Пожалуй, нет. Я вдруг обнаруживаю, что у меня есть много общего с преследуемыми существами. Я сижу здесь, гадая, будем ли мы использовать любое мясо, которое я уже положил в морозилку, сможем ли мы вообще жить здесь долго. Может быть, он всё ещё будет здесь, когда все это закончится.


- На самом деле они охотятся за мной.

- Я не согласен. Ты им нужен, а от меня они просто хотят избавиться. Я знаю, что нынешний кризис отвлекает их прямо сейчас, но очень скоро кто-то поймет, что они могут использовать весь новый аппарат государственного наблюдения, чтобы отслеживать и нас тоже. И мы почти не прячемся, это не займет много времени.

Мы вместе вернулись в дом, и ничто, кроме шелеста сухих листьев и уханья совы, не отвлекало нас от наших мыслей.
Я думаю, что мы могли бы сделать перерыв и покинуть страну или даже планету, пока все не вернется в нормальное русло. Но и то, и другое больше чем на несколько месяцев будет стоить Дэйву его работы и дома, по крайней мере. Я тоже привязалась к этому месту, почти так же сильно, как и к нему. Любое чувство привязанности к человеку больше не вызывало рефлексивной мысли: Это моя собственная эмоция или моя сестра? Одна мысль, которую я знал, была прямо от меня: я ненавидел покидать нашу территорию.

Однако пришло время для принятия решения. Он больше не мог притворяться, что находится в отпуске, ему нужно было либо бросить работу, либо вернуться. Пока Дэйв чистил свое охотничье снаряжение, я сел перед компьютером и проверил нашу корреспонденцию.

- У тебя есть почта, - раздраженно передразнила я компьютерный голос. - Это должно быть: - у тебя есть спам".
- Я постучал кончиками когтей по столу, пока он загружался. Удалив очевидный мусор, я переместил почту своих поклонников и списки рассылки в соответствующие категории, а затем рассмотрел несколько оставшихся. Три отдельных сообщения с темой "большой пенис за несколько минут" и прикрепленным (и отвратительным) файлом jpeg; " все возможности. - Я бы хотел, чтобы они использовали что-нибудь более изящное, чтобы скрыть эти вещи."Просто чтобы убедиться, что я запустил ещё один антивирусное сканирование на вложениях, сравнивая файлы изображений друг с другом. Один из них был значительно больше (по размеру файла), чем две другие приманки. Я убрал закодированное сообщение из файла и приготовился удалить все три как мусор.

- Что там у тебя, Чессек? Дэйв, вернувшись из подвала, посмотрел через мое плечо на экран. От него исходил слабый запах оружейного масла, покрытого мылом.

- Просто интернет-магазин. Посмотрим, смогу ли я найти что-нибудь другого размера. - Я сделал жест, разведя обе лапы в стороны.
- Серьезно, это еженедельное сообщение от Х'раавла-Хркха и канадцев. Все в порядке. Они расшифровали даты прибытия корабля, которые я послал, и согласились встретиться с ними. Они сделают телефонный звонок, чтобы подтвердить это утром в 05: 00.

- А как насчет нового проекта? Вы получили какие-нибудь окончательные результаты на этот раз? - Основываясь на том, что Митцеп и Аннас видели на Нюрнхе, я выслеживал доказательства возможного предыдущего визита ягуара на Землю.


- Предполагается, что ягуары посетили Землю в конце сорок четвертого или начале сорок пятого года. Я просто хотел выяснить, с кем они разговаривали. Союзники имеют в лучшем случае рудиментарную ракетную программу во время войны, поэтому я посмотрел на немецкую программу. Некоторые основные структурные и навигационные методы, по-видимому, являются общими для обеих планет и могут быть параллельными разработками; но их приложения настолько похожи, что, по-видимому, больше, чем можно объяснить простым совпадением.


- Это значит, что либо мы, либо русские получили его позже. Нам было бы очень трудно получить в свои руки любое текущее военное или НАСА оборудование, чтобы проверить его. Русские могут рассказать нам об этом за большие деньги. В противном случае, это должно быть из исторических источников, как вы говорите. Наверное, мне придется посетить несколько университетских библиотек, пока я набираю рекрутов.

- А как же свидетельства всего этого послевоенного увлечения НЛО?
Там должно быть что-то конкретное, но там так много мусора, что я не знаю, где искать. - Дэйв задумался на мгновение, а затем рассмеялся так, как он делал, когда собирался пошутить. Я нахмурилась, не уверенная, что надо мной собираются смеяться. Он протянул руку через мое плечо и набрал несколько ключевых слов одним пальцем в инструмент поиска, который я открыла в своем браузере.

- О, Мой Мальчик! Мы едем в Розуэлл.
- Он усмехнулся, пролистывая две страницы цитат, прежде чем перейти по ссылке. - Центр НЛО, вот и мы.

- Чепуха какая-то! Все, что я читал, говорит, что это была подделка. Серые совсем не похожи на инопланетные формы жизни, которые я когда-либо видел, и поверьте мне, я знаю инопланетян. А зачем туда ехать?

- В частности, мы едем в музей НЛО. Он привлекает множество психов, сумасшедших и, кстати, имеет одну из лучших справочных библиотек по НЛО.
Хм, это ещё одна вещь, на которую нам понадобятся деньги. Я уверен, что за правильную цену мы можем искать через него. Кроме того, у меня есть несколько местных углов для работы. Я тоже хочу пойти в музей изобразительных искусств. Ты поймешь почему, если я смогу провести тебя внутрь. Лучшее место, которое я могу придумать, чтобы забрать 50-летний холодный след. Это одно из тех мест, где я знаю людей.

- Я так и думал. Вы всегда знаете людей в таких местах.
Вы уверены, что не являетесь участником какого-то огромного заговора? - Дэйв приложил палец к носу и широко подмигнул. - Тебе лучше пошутить. Давайте помнить, что это всего лишь побочный вопрос. Эта миссия ещё более важна. И нам всё ещё нужно решить, что сказать этому застрявшему экипажу, когда они позвонят.

- Лично я думаю, что будет очень трудно держать шаттл на Земле очень долго, не привлекая большого внимания и давления со стороны нашего правительства.
Им нужно будет приземлиться и быстро убраться отсюда. Но я хотел бы вернуть экипаж домой и заменить их надлежащей научной командой раньше, чем позже. И поскольку я сомневаюсь, что мы сможем законно пересечь границу в нынешних условиях, студент пикапы должны быть в США. Мы должны разведать ещё несколько посадочных площадок.

- Тогда давай сделаем их последними. Если мы сумеем вытащить экипаж Х'раавла-Хркха первыми, то сможем и все остальное отложить.


- Согласованный. Может, мы ещё что-нибудь им скажем? А как насчет поездки в Розуэлл?

- Они могут смотреть новости так же хорошо, как и мы. Я думаю, что остальное было бы очевидно. Давай пока оставим это.

Я выключила ноутбук и вылезла из кресла, схватив край его халата.

- У нас есть несколько часов, чтобы использовать их до времени этого телефонного звонка. - Он сел в кресло, а я забралась к нему на колени.

- Я могу придумать несколько идей.
- Его рука потянулась к пульту дистанционного управления. Когда я пошевелил левой лапой, чтобы отшвырнуть ее, он внезапно изменил направление движения и схватил меня сзади за противоположное колено, внезапно перевернув меня животом вверх на себя. Я оскалила зубы, испортив свирепое выражение лица, когда мой язык выскользнул из одной стороны моей челюсти. - А вот ещё один.

Он поцеловал ее, и пока он смотрел вниз, я обтерла его нос кончиком хвоста.

AFIS 4.22 дрейф высокогорных равнин
H'raawl-Hrkh:

Моя слишком большая парка была слишком коротка в середине и слишком длинна в руках; тяжелые стеганые штаны были невозможны: я, наконец, укоротил ноги наполовину, чтобы стоять прямо.
Сапоги: забудь об этом. Никакой размер я не был обставлен ещё работал с формой моих ног. Я натянула две пары тяжелых шерстяных носков, зная, что мои когти разорвали их ещё до конца дня. Я распахнула дверь и на цыпочках вышла наружу в мокрую, мокрую метель.

Слякоть на дорожке мгновенно пропитала мои ноги, когда я зашаркала к двери экскурсионного автобуса, стуча по ней, чтобы охранник впустил меня внутрь. Она со свистом распахнулась, и горячий поток воздуха из его обогревателя растопил снежинки на моих бакенбардах.
Кивнув молодому констеблю, я прошел за занавеску к столу, который служил нам одновременно кабинетом и столовой, когда мы были в пути. Инспектор Колин Маковен, официальный смотритель моей маленькой шайки потерпевших кораблекрушение, уже работал.

- Ненавижу зиму! - Я стащил с себя человеческую зимнюю одежду, которую с таким трудом надел всего три минуты назад. Он бросил мне полотенце, которым я вытер свою влажную морду, хвост и ступни, вытянув задние лапы и расставив каждый палец, чтобы удалить кусочки слякоти.


Он невозмутимо произнес: - на самом деле зима начнется только через две недели. Это всё ещё осень, и довольно мягкая. - Опять его родной юмор.

- Я уже говорила, что тоже ненавижу твое так называемое падение? Колин рассмеялся, поднял полотенце и расстелил его поперек обогревателя. Он мне нравился. Мы стали друзьями за те напряженные месяцы, что прошли с тех пор, как я и моя команда застряли на Земле. Их правительство назначило его нашим сторожевым псом и сторожем, и он притворился полицейским.
Дэйв заверил меня, что он почти наверняка работает в их разведывательных службах, вероятно, офицер КСБР. Канадцы постоянно перемещали нас из одного секретного места в другое, чтобы избежать возможности ещё одного американского рейда коммандос, подобного тому, что был на аэродроме. Иногда мне кажется, что я спал на жестких сиденьях этого автобуса чаще, чем в постели. Остальные члены моей команды: штурман Лоссп, медсестра Берипт и детеныши-могли растянуться на встроенных койках. Я слишком долго строился.

Поэтому, когда мы смогли, мы остановились рядом с шоссе, где-то в середине группы пшеничных полей, которые, казалось бы, составляли большую часть этой страны. Последние три города были названы, как он сказал, из самой жаркой части Индийского субконтинента, но все, что я видел, было больше миль Саскачевана. Сегодня вечером, как и каждый уик-энд, мы воспользовались помещёниями маленькой сельской школы, пока она была закрыта.
Его охранники держались подальше от случайных нарушителей, в то время как научный персонал изучал и опрашивал нас внутри здания.

Мы с Колином планировали следующий этап нашего путешествия. Мы начали проводить совместные офисные часы за столом в экскурсионном автобусе по взаимному согласию, как только нам надоело быть втянутыми в каждый мелкий кризис, мимо которого мы бродили. Удобство его радиоприемников создавало естественный командный центр, и подъем по лестнице придавал ему вид "полицейского суда", который пугал наших сопровождающих ученых и сотрудников Службы безопасности достаточно, чтобы дважды подумать, прежде чем беспокоить нас пустяками. Пока я устраивалась, Колин разглядывал свою почту.


- Сегодня из больницы выписали доктора Блевинса. Мы хотим, чтобы он вернулся или привел кого-то ещё? - Блевинс был биологом-исследователем, которого один из детенышей случайно поцарапал. Они держали его изолированно, просто на случай, если мы заразимся какими-нибудь странными болезнями.

- О, верните его, если он согласится. Может быть, это улучшит его манеру обращения с больными. Это не его вина, что он начинал как ветеринар.
Я знаю, что изучение инопланетян не пришло с навыками, которые он получил в Университете. Он должен ожидать, что его сразу же изучат.

- Он сказал, что у него был опыт общения с большими кошками.

- И это была его проблема. Если бы он сказал ей, что делает, и обращался с ней как с любым другим шестилетним ребенком вместо дикого ягуара, он был бы в порядке.

- Ты не думаешь, что она будет слишком напугана, чтобы продолжать быть его пациенткой?


- Нет. А вот детенышей я не боюсь. Эти молодые люди могут приспособиться к чему угодно. Меня больше беспокоит реакция Берипта. Она медсестра, а не их мать, но она стала очень заботливой о тех детенышах.

- Она недостаточно большая, чтобы откусить ему руку.

- Нет, она, вероятно, ткнула бы его шприцем, хотя вы бы удивились, насколько остры маленькие зубы Диим'Йи. Вся эта поездка была тяжелой для неё.
Лоссп и я, мы тренировались для этого. Берипта швырнуло туда всеми четырьмя лапами. Она тоже была наиболее изолирована от нас: долгие часы нянчилась с этими детенышами, в некоторых довольно ужасных условиях. Поскольку она не является естественным лингвистом, у неё были проблемы с общением с вашей командой.

- А как же ты? А тебя не беспокоит, что ты ведешь маленькую вечеринку так далеко от дома?

- Большую часть своей жизни я провел вдали от дома.
Я научился строить свою семью среди своих коллег, принимать то, что мне дают. Я адаптировался. - Я понизила голос, дрожа от смеха. - Не говори никому из моих друзей Диим'и, но я люблю дразнить их. Они такие милые.

- Значит, ты прекрасно справляешься. - Мне было интересно, было ли его внезапное беспокойство искренним, или что-то такое, что предложил один из врачей. До сих пор мы вели себя исключительно по-деловому.

- Может, и так. Знаешь, что меня действительно беспокоит?
Секретность. Почему бы нам просто не провести пресс-конференцию и не вынести все в открытую?

- Потому что политики не знают, что с тобой делать. И вы пришли в неподходящее время, особенно для американцев. Они боятся дать публике сразу два кризиса, поэтому я думаю, что они делают вид, что вас не было. Раз уж ты это сделал, они должны заставить тебя уйти.

- Наверное. Я просто надеюсь, что Дэйв и Чессек всё ещё в безопасности.
Я буду рад, когда мы сможем позвонить снова. Может быть, мне удастся убедить их отправиться на север. - Я вздохнул. Нам всё ещё нужно было работать. - А что дальше?

- Доктор Уркварт.

- Джой, мой второй самый любимый ученый. Ну так пригласи его сюда. - Он позвонил в другое здание. Несколько минут спустя доктор застенчиво стоял перед нами, с плохо скрываемым нетерпением ожидая, когда я закончу читать блокнот, который Колин передал мне.
От этого человека пахло его страстным желанием получить Нобелевскую премию по сравнительной инопланетной физиологии, если они когда-нибудь присудят такую глупость. Я ещё раз просмотрел предложенную им программу тестирования, ища любую ссылку на иглы или навязчивые процедуры. Это было не слишком вероятно, так как на его руке всё ещё была сыпь от предыдущих инъекций, которые я проверила на нем сначала. У берипта была более острая дискуссия о том, как дозировки измерялись для людей, а не для скота. Лоссп перевел, так что я ничего не слышал, но думаю, что сообщение было получено.

- Вы снова включили детенышей в четырехчасовую серию исследований движения. У них не так уж много времени для концентрации внимания. И ты это прекрасно знаешь. Просто снимайте их, когда они двигаются, ну вы знаете, нормально. Кроме того, нам придется вытащить их из класса. - Я пролистал список, расписался размашистым росчерком и вернул папку обратно. - Я дам свой список секретарю сегодня вечером.
У нас есть что-нибудь ещё?

- Ничего такого, что мы не обсуждали бы раньше, Коммандер.

- В порядке. Спасибо. - Он вышел из автобуса. Я вытер мокрый нос об одно из полотенец. - А что осталось, Колин?

- А как насчет тренировки? В этом месте есть тренажерный зал, вы знаете. У нас ещё есть несколько часов до того, как мы выберемся отсюда. Давайте выйдем из этого автобуса и проветрим наши головы. Кроме того, это даст команде шанс очистить это место.
- Он указал на заваленный бумагами стол.

- Я не в восторге от того, что снова пойду в эту слякоть. - И все же я с трудом натянула зимнее пальто. Он накинул на себя легкую куртку. (Как они могут выносить такую погоду? У меня меха больше, чем у любого человека. Должно быть, это как-то связано с тем, что он родился в этом климате. Мы вернулись в школу, осторожно ступая по темным безмолвным коридорам.

Увидев, что в классе зажегся свет, я выглянула в маленькое окошко и увидела детенышей, лежащих на коврике и раскрашивающих бумагу для строительства.
Берипт и один из исследователей подняли головы, когда увидели, что я прохожу мимо.

Тренажерный зал был маленьким, но желанным удовольствием. Несколько недель назад люди, не занятые на дежурстве, научили нас играть в волейбол, и с тех пор у нас был смешанный командный турнир. Детеныши любили играть на борцовских ковриках, и я иногда присоединялся к ним. Моя обычная рутина состояла в том, чтобы пробежать несколько спринтов, некоторые кувырки и гимнастика, сопровождаемые весами.
Колин не очень-то верил в физические упражнения, но держал себя в форме и, как сейчас, иногда присоединялся ко мне. Я разделся и начал потягиваться; через несколько минут он присоединился ко мне в шортах. Я повторил нашу стандартную шутку, сказав, что он не совсем безволосая обезьяна. Мы отработали наши сольные номера, наблюдая друг за другом. Было интересно наблюдать, насколько негибкие человеческие позвоночники и крупные суставы были сравнимы с моими собственными. Я слегка преувеличила свои изгибы и растяжки, довольная, что он тоже наблюдает за мной.

Как только мы расслабились, он встал рядом со мной на несколько спринтов. И снова я пронесся мимо него, финишировав на полкорпуса впереди на первом забеге, а на четвертом сбавив скорость до шея за шеей. Я плюхнулся на циновки прежде, чем он побил меня на пятом.

- Почему бы нам не попробовать что-нибудь ещё, - выдохнула я, втягивая воздух большими глотками. - А как насчет того поединка по борьбе?


Он усмехнулся, едва дыша. Мы сидели на циновках лицом друг к другу. У него была свободная, прямая осанка, которая, если уж на то пошло, казалась такой же кошачьей, как и моя.

- Дай мне стул и хлыст, - пошутил он. Он объяснил эту ссылку, когда впервые рассказал анекдот, несколько недель назад.

- Ты обнаружишь, что привязан к этому стулу. Приезжай и забери меня. Это ты носишь подкладку. - Это была правда. На их коже отчетливо проступали синяки.
Я настоял, чтобы он носил как можно больше защиты, но он ограничил его маской, коленной и локтевой охраной. На моих задних ногах была только пара боксерских перчаток, которые мы нашли. Когда один из охранников спросил, почему, я ответил: - Мои задние когти не так сознательно находятся под моим контролем, как мои передние когти. - Я продемонстрировал, быстро выпячивая и втягивая острые дюймовые ногти. - Каждый раз, когда я застреваю на задних лапах, мне трудно вытащить их оттуда, пока они ещё живы. - На него это произвело должное впечатление.

Мы поссорились. Я больше и, как мне кажется, сильнее среднего человека. Я позаботился о том, чтобы нанести ему несколько ударов, не стал намеренно давить на него всей своей массой, и очень старался держать свои когти и зубы подальше от его нежного греха. Он был опытным бойцом, и я уверен, что он сделал то же самое для меня. Я видел Дейва бокса Чопку на корабле и уважал человеческие кулаки. Кроме того, ни один из нас не хотел, чтобы другой знал их полную способность.
Это делалось для очень умного боя, движения продумывались на несколько шагов вперед с обеих сторон. Я наслаждался этим как на интеллектуальном уровне, так и на физическом.

Правда, я трудился с одним недостатком. Я нахожу его чрезвычайно привлекательным. Так вот, меня и раньше обвиняли в отсутствии дискриминации в этой области. Но на этот раз, это была не только моя вина. Прирожденные человеческие вкусы моей сестры йены передались и мне, а Колин был именно таким человеком, который ей явно нравился.
Поэтому было непросто прижать подушечку моего носа к его шее для контролирующего движения: он пах слишком хорошо. Как я уже сказал, я бы, конечно, не возражал, но, к сожалению, его вкусы не совпадали. Он мог бы быть кошатником, но только не в том случае, если бы этот кот был человеком. Неприятная дилемма. Я почти слышал, как старый капитан Амкро советует мне о важности профессиональных отношений с моим человеческим коллегой.

Мы спарились до тех пор, пока оба не устали, уходя прежде, чем кто-либо из нас мог сделать неверный шаг. Наконец мы оба легли рядышком на циновки и до полуночи говорили о всяких пустяках.

Поспав несколько часов, мы собрали все до рассвета и погрузили ученых, припасы и всё ещё спящих детенышей в туристический автобус. Из-за угла высунулась голова техника связи Колина.
- Ваш звонок только что поступил, нажмите первую линию. - Он задернул занавеску.

- Это Дейв и Чессек. Я думаю, что мы в полной безопасности, так что же нового? - Спикерфон дал его голосу глухое эхо. Колин жестом предложил мне говорить дальше.

- Привет, Дейв. Это Х'раавл-Хркх. У меня на громкоговорителе Колин и Лоссп. Все идет так, как и можно было ожидать. Мы переедем снова, как только закончим, так что говорите, пока вы чувствуете себя комфортно.
Мы уже получили данные, и я смотрю на печатную копию. Вы уверены, что они могут сделать пикап, с текущим кризисом?

- Они собираются попробовать. После того, как все приземлилось в прошлом месяце, нам пришлось на некоторое время прекратить использовать фальшивый самолет, поэтому они возвращаются к шаттлу. Извините, что они не смогли сделать остановку для вас в прошлом путешествии, но они обещали нам по крайней мере те, что на листе."В электронной почте указаны даты и время для дополнительного корабля каждый месяц в течение остальной части года.
- Они собираются заменить тебя постоянной командой, если люди Колина согласятся.

- Мы были более чем счастливы с Х'Раулем и её командой, но мы понимаем, что у них есть другие места, чтобы быть, - вмешался Колин. - Я, например, буду скучать по ним. Дэйв, вы оба можете приехать на север, если считаете, что в Штатах слишком опасно.

- Я думаю, что мы с Чессек пока в порядке. По крайней мере, до тех пор, пока правительство не начнет случайные контрольно-пропускные пункты, мы всё ещё можем ездить, где захотим.
Мы справимся сами.

- Приглашение открыто.

- Кроме того, мне ещё нужно сделать несколько интервью: О, я и забыла! Они утвердили программу обмена студентами. Сначала около дюжины студентов и сотрудников-людей. Я их уже вербовал.

- Мы их вербовали, - перебил его Чессек. - Он делает это лицом к лицу, я уже выбирал их. Дэйв слишком старый пердун. Он дисквалифицирует любого с необычным пирсингом на теле, если я позволю ему. - Дэйв засмеялся на заднем плане.
- Коммандер, ещё одна тема... информация, которую ваше правительство прислало о возможной деятельности Нюрнхов на Земле, кажется вполне правдоподобной. Мы собираемся сделать ещё немного исследований и посмотреть, что ещё мы можем найти.

- Да, корпус был заинтересован, мягко говоря. Они сфотографировали эти предметы ещё в музее на Нурнхе, основываясь на описании Мицепа. Я позволил людям Колина скопировать их, и они нашли несколько подходящих предметов в Германии.
Я бы сказал, что совершенно точно ягуары были здесь во время войны, но либо американцы, либо русские забрали все записи позже.

- Дейв хочет спросить кого-нибудь здесь об этом. Ну, это все, что нам лучше обсудить по телефону. Нам пора двигаться, и я уверен, что ты тоже пойдешь. Ну, пока.

- Тогда береги себя.

- И ты тоже. - Я повесил трубку. Глядя через занавеску, я наблюдал, как техник закрепил соединение на столбе, свернул свои соединительные провода и забрался в трейлер.
Наш караван катился по заснеженной прерии, направляясь на восток, навстречу восходящему солнцу.

AFIS 4.23 Mi&E ставка для бетона, Северная Дакота составляет 30 штук серебра.
Синди:

Я был в офисе один почти месяц. Чак был в поле, на какой-то базе НОРАД на канадской границе. Его электронные письма были короткими и загадочными, в основном потому, что он не мог понять, как работает новый КПК, который ему выдали.
Но я понял, что дела идут не очень хорошо. Военные игнорировали нас настолько, насколько позволяли их гражданские боссы: у NORAD наконец-то была миссия, помимо наблюдения за приближающимися МБР, и они были похожи на собаку с новой жевательной игрушкой. Поскольку страна была на грани войны для всех практических целей, наше маленькое шоу казалось им менее важным, и Космическое командование, некоторые из военных штабов прямо спросили, не следует ли нам просто отключить дальние космические радары, чтобы лучше наблюдать за границами.

Тем не менее, теневые правительственные типы, чью анти-НЛО-программу мы прикрывали, были непреклонны в том, что мы продолжаем, настаивая на удвоении наших усилий по дискредитации реальных наблюдений и преувеличению фальшивых. К тому времени, когда Чак вернулся в Спрингс, я уже был готов нанять другого работника, чтобы помочь ему справиться с лавиной бумаг и новыми требованиями к отчетам о безопасности.

Чак перебросил свой лондонский туман через перегородку и ссутулился в кресле, немедленно потянувшись за пустой формой отчета о расходах и сев за стол.
Два плохих признака: он был фанатом "кино нуар" и надевал пальто только тогда, когда хотел чувствовать себя Сэмом Спейдом или каким-нибудь другим жестоким, циничным вымышленным детективом. Отчет о расходах означал, что он планировал уехать в отпуск, как только закончит и подаст его в корпорацию. С тех пор как Чак стал таким, его отпуск состоял из серьезного одинокого пьянства, и потому что я хотела знать, что на самом деле произошло в Северной Дакоте, я подошла и протянула ему свою чашку кофе, делая вид, что это было свежее из кофейника. Он хмыкнул в знак благодарности, затем сделал глоток и сплюнул прямо на бланк. Было холодно, и он не использовал искусственный подсластитель.

- Блих! - Он стряхнул жидкость с испорченной формы ещё одним листком бумаги. - Это ужасно.

- И тебе Доброе утро. Очень мило с твоей стороны заметить, что я здесь. Может ты расскажешь мне об этом, прежде чем снова скроешься из виду? - Он выдохнул, потер виски обеими руками, обвел комнату рассеянным взглядом и прищурился на меня.


- Мне очень жаль. Это было очень плохо. Неделя в Северной Дакоте, а затем в штаб-квартиру в Вашингтоне. Если бы я не был так близок к отставке, я бы уволился.

- Вот так плохо, да. Вот что я тебе скажу. Почему бы нам не пойти выпить кофе получше, и ты мне все расскажешь.

Поход за кофе дал Чаку возможность пожаловаться на цену в кофейне на углу, что всегда приводило его в лучшее настроение. Тот факт, что он всё ещё был серьезен после того, как отругал клерка за стойкой, показал мне больше всего, насколько он был взвинчен.
Я подождал, пока мы устроимся в нашей кабинке, прежде чем спросить, как идут дела.

- Они сделали ещё одну попытку схватить лис. Отправил какую-то ударную группу через границу, разозлил канадцев. Мы ничего не получили, но новость о том, что Канада приостанавливает свое членство в NORAD до тех пор, пока мы не пересмотрим нашу позицию по договору об АТБ, является прикрытием для дипломатической суеты. И, конечно же, после террористических атак все, что связано с инопланетянами, было сметено обратно под ковер.


- Мы ничего не должны с этим делать. Они были совершенно счастливы за нас, чтобы пройти через движения раньше. Отметьте время до выхода на пенсию.

- Ты сам знаешь ответ. Теперь все изменилось. Мы все боремся за сохранение демократии или что-то в этом роде. Защита Родины, пустые фразы вроде этого. Они будут ожидать, что мы будем производить.

- Ты этого не знаешь. Прикрытие всё ещё может быть тем, чего они хотят. Просто не принимай это так близко к сердцу, и ты справишься.
Притворитесь, что ничего не изменилось (они ожидают, что вы будете упрямым ворчуном. - Это же твой персонаж.

- Я изменился, потому что теперь это личное. Конечно, вы были правы. Инопланетяне существуют. Это было нормально в абстрактном смысле. Но я встречал одну, и она кажется довольно милой леди. Мне бы очень не хотелось, чтобы с ней что-нибудь случилось. И младшие агенты здесь просто не ведут себя как те, кого я хотел бы "допросить" с ней. Совсем не вежливо.
Так что же нам делать? От нас ждут, что мы внесем свой вклад, вы знаете: это официальная линия. Они собираются получить полное разрешение на прослушку, чтобы попытаться выследить её и любого человека, с которым она контактирует. Наверное, это будет тогда, когда я уволюсь. Одна мысль о том, чтобы дать какому-то девятнадцатилетнему пушистому фанату третью степень только потому, что он один из друзей Чессек по переписке, заставляет мой желудок сжиматься.

- Ну, мы же не можем просто отказаться.
Мы просто окажемся в тюрьме. - Я посмотрела ему прямо в глаза. - Так что же ты хочешь с этим делать?

- Даже не знаю. Выпивка раньше казалась мне хорошим планом.

- Тут не хватает некоторого изящества. - Мы сидели тихо, пока официантка не прошла мимо нашего столика. - Почему бы нам не выяснить, каковы планы Чессек? Таким образом, вы могли бы сделать что-то хорошее.

- Но у нас нет никакой возможности связаться с ними.

- Конечно, есть.
Дэйв был на той панели НЛО со мной в прошлом году, я уверен, что директор конвенции имел какой-то способ связаться с ним. Хотя бы адрес электронной почты?

- Думаю, стоит попробовать. - Я воспринял это как "да". Я видел, как шестеренки в его голове начали вращаться.

- Так ты собираешься вернуться в офис? - Он внимательно осмотрел чашку, которую держал в руке, и опустил взгляд на остатки кофе.

- Нет, я иду домой, допью бутылку односолодового виски, которая ждала меня весь месяц, а потом немного посплю. - Он поставил чашку на стол. - Я приду завтра, но только после десяти.


- Вполне справедливо. - Он встал, натягивая свой лондонский туман, и положил шляпу на лысину. - Он направился к двери. - Чак, - он повернулся, и я сделал знак стрелять в него пальцем. - Будь осторожен.

- Конечно, малышка.

AFIS 4.24 крепкий сон, Америка

Дейв:

Тяжелые шторы в задней части фургона были задернуты, и единственным источником света был оранжевый жидкокристаллический дисплей моих сканеров. Ничего по полицейским каналам, и это была тихая ночь над северо-восточной Небраской: авиалайнер следовал за горизонтом, направляясь в Сиэтл; два истребителя Национальной гвардии встретились с танкером KC-10 над Военно-воздушной базой Оффут, почти в 400 милях к востоку.
Я с самого заката прислушивалась к необычному движению транспорта. Ничего, кроме неожиданного немецкого акцента пилота натовского самолета ДРЛОУ, который приземлился около 9: 00. Так тихо, как только можно было надеяться в субботу вечером. Челнок Митцепа должен был прибыть сразу после полуночи.

Корабль-носитель установил краткую радиосвязь, пока был наверху, давая нам знать, что оба шаттла начали свой спуск одновременно, где-то над Сибирью. Мы должны были находиться ниже их горизонта до самого приземления, и у меня было около двух минут, чтобы предупредить его, если что-то пойдет не так.
45 минут: корабль Анны должен быть на земле в Альберте.

Я едва расслышала, как снаружи зазвонил сотовый телефон Чессек. Она распахнула раздвижную дверь фургона, впустив внутрь волну ледяного морозного воздуха и показав мне широкую панораму заснеженных полей, освещённых лунным светом. Она просунула голову внутрь, и мороз растаял на её усах. Её единственной уступкой почти нулевой температуре были легкая ветровка и шарф.


- Дейв, это был Х'раавл-Хркх. Они не успели забрать машину. Анне пришлось прерваться: какая-то проблема, она не знает какая. - Она потянулась к небольшому набору широких полевых биноклей 7х35 в сумке за пассажирским сиденьем. - Они сказали, что Мицеп идет сюда до конца пути.

Мое первое предупреждение пришло с танкера. Сердитый оператор стрелы проклинал истребитель, который вырвался на свободу, пока он всё ещё качал топливо.
Столь же горячий ответ от оскорбляющей стороны, и сердитое "иди спокойно! - от своего ведомого. Военная УВЧ стала ничем иным, как мертвыми воздушными промежутками защищенных радиоприемников. Региональный центр управления воздушным движением за пять минут отклонил мой лайнер на 20 градусов южнее прежнего курса и приказал самолету из Канзас-Сити вернуться в исходную точку. Через двадцать минут по КВ-каналу прошла тревога, послушно записанная программой на моем ноутбуке. Два стратегических командных пункта были подтверждены, оба, вероятно, воздушно-десантные командные пункты, и мой приятель танкер был перемещён на другой путь. Я проверил свой каталог заправочных трасс мирного времени: они не назначили новых кодовых названий: он направлялся к границе Южной Дакоты и Миннесоты.

- Пойдем на улицу, я вижу свет. - Я влезла в свою парку и вставила удлинитель для наушников, схватив свой прибор ночного видения. - Чессек указал на северо-восток.

- Это не он, слишком далеко на восток. - Я прислонился спиной к стенке фургона.
Луна уже наполовину скрылась за горизонтом, и фургон отбрасывал длинную тень. Я заметила маленькую светящуюся точку. В оптическом прицеле за ним виднелся слабый ледяной след. - Я думаю, истребитель идет на север. - Я прошелся по ночному небу. Старый инверсионный след моего авиалайнера разделил Луну пополам, и ещё один след был слабо виден на нашем западном горизонте. - Они знают, что что-то происходит. НОРАД объявила тревогу как раз в то время, когда они должны были совершить первую посадку.

- Они всё ещё приближаются. - Она сказала Это уверенным голосом. - Мицеп думает, что он самый горячий пилот в округе, и он собирается войти. - Я взглянул на свои часы.

- Семь минут. - Чессек вытащила из кармана куртки портативную рацию, держа её в одной руке, а бинокль-напротив переносицы, в другой. Кто-то заполнил канал на моих наушниках с сердитым визгом данных, прежде чем тюнер проскочил мимо него.
Из истребителя вырвалась яркая вспышка и полоска света. Он исчез за северным горизонтом. - Промахнулся, - тихо сказала она. Чессек включила свой передатчик. - Скажи ему, чтобы он сделал аборт, Мари. - Она поднесла его к уху. - Я все понимаю.

- Скажи им, что на Западе есть ещё самолеты. - Она посмотрела на меня снизу вверх.

- Митцеп видит их в свой прицел. Еще один воздушный лазер, думает он. Два F-15 вне зоны досягаемости на востоке.
Он собирается прерваться, но он будет делать свой поворот прямо над нашими головами в одну минуту. - Она указала на Северный горизонт. - А вот и они.

Через мой прицел передний край тарелки был самой яркой вещью в небе. Мицеп сделал два коротких зигзага влево и вправо, а затем, по-видимому, направил нос вертикально. Теперь выхлопной шлейф был виден невооруженным глазом, и я опустил свой телескоп, чтобы наблюдать.
Забытая гарнитура рявкнула: - вспышка! Вспышка! - в чистом поле, и дорога Мицепа вдруг вспыхнула, как римская свеча 4 июля. Через несколько секунд нас обоих ослепил почти фиолетовый луч света, пробежавший по небу с запада на восток. Она пересекла кончик пламени двигателя, и там был блестящий огненный шар. - Закричал Чессек и упал, потеряв сознание.

Моргая, чтобы увидеть хоть что-нибудь, кроме пятен, я опустилась на колени перед лисицей.
Я почувствовал сильный шок, когда понял, что это, вероятно, причина: с её телепатической связью с Мари, она, должно быть, почувствовала смерть своего близнеца. Я поднял её в фургон и расстегнул её одежду. Я думал, что сейчас заплачу или закричу, или что-то почувствую, но продолжал действовать. Все продолжалось; мир не остановился, как я ожидал. Может быть, я почувствую это позже.

Я потер шерстью морду и уши Чессек, и через минуту, когда до нас донесся запоздалый звук взрыва, она открыла глаза.


- Она ведь мертва, не так ли? - Я прижимал к груди оставшуюся у меня супругу.

- Нет, глупышка. - Она вытерла слезу, которую я и не подозревал, что смахнул с лица своей лапой. - Мари вскрикнула от испуга, а затем потеряла сознание от перегрузок, когда мой отчаянный брат пнул главный двигатель до полной аварийной ситуации и рванул влево.

- А как насчет взрыва?

- По-видимому, когда кто-то фокусирует лазер высокой энергии на расширяющемся облаке магниевой мякины, происходят захватывающие вещи.
- Она слизнула ещё одну слезинку. - Давай уберемся отсюда, пока не появились копы.

Антропоморфные Лисы В Космосе...
Книга 4 Глава 3

4.3.1 Давайте Танцевать.
Relloc:

- О, это так мило! Где ты его нашел? - Йена восхитилась плюшевым кроликом, привязанным к моей сумке с книгами. - Это выглядит почти реально.

- Три Луны встретили меня сегодня по дороге домой с занятий. Мы пошли в тот новый универмаг на железнодорожной линии "с".
Это было немного дорого, но она уговорила меня на это.

Даже когда я ответил на невинный вопрос йены, крошечная часть моего разума спросила: - Почему ты так изливаешься? Парень, ты что, с ума сошел? Но тут же заговорила другая часть: - перестань ныть. Теперь ты уже подросток. Это то, что ты должен делать. - И это было так правильно. Игрушка была милой, и она будет хорошо смотреться на моей тумбочке.

- Ты купила что-нибудь, чтобы уложить волосы сегодня вечером?
С такими длинными волосами ты захочешь либо подрезать их, либо завязать, как я тебе показывал. - В тот момент йена говорила совсем как родитель. Я рассмеялся над чересчур заботливой львицей.

- Да, мам! Честно говоря, можно подумать, что я никогда раньше не была на танцах. Я пошла на свое первое свидание, когда ты ещё жила в палатке своего отца. Это будет невинная ночь веселья.

- Ладно, умник, может ты и был старше в своей прошлой жизни, но ты никогда не была молодой девушкой.
Позвольте мне сказать вам, что ваш кавалер может показаться хорошим другом и прекрасным джентльменом, но сейчас субботний вечер, дорогая; и мальчики иногда забывают, что их кавалер может быть несовершеннолетним.

- Конечно. Баркс резко старше этого тела на три года, но все же он вдвое моложе меня. Я был таким же маленьким мальчиком, как и он, раньше: я точно знаю, чего он хочет, и он ничего не получает. Во-вторых, я специалист по боевым искусствам, и мои руки в два раза длиннее, чем у него.
Я вешу на 20 килограммов больше, не то чтобы все это было там, где я хочу! Наконец, я почти уверен, что он видит этого сервала, Sheerrwl. Мы потанцуем, хорошо поболтаем и вернемся домой пораньше. Я не думаю, что смогу справиться с чем-то ещё. - Йена взъерошила мне волосы (которые я ненавижу), а затем пригладила их с моих ушей слегка выраженными когтями. Она прислонилась к нему и потерла подбородок о щеку. Это вызвало у меня теплое чувство, и я ответил легким чмоканьем в подушечку её носа.

- Твое тело может хотеть того, к чему твое сознание ещё не готово. Когда я услышал шум в вашей комнате поздно вечером, я заглянул туда. Ваше подсознание определенно хочет того, что есть у этого молодого пса. Или кто-то ещё. И говоря как человек, который имеет очень либеральные вкусы в этом отделе, вы не будете удовлетворены только лисицами на всю оставшуюся жизнь. - Я не могла долго спорить; у меня свело живот, когда Баркс резко пригласил меня на танцы, хотя я и знала, что йена его уговорила.
Я рискнул крепко обнять её и обхватил обеими руками за талию. Мои чувства там тоже подверглись тщательному изучению. Она взяла меня к себе домой по просьбе корпусного врача, включила почти во все сферы своей напряженной жизни. Она очень помогла мне, используя только свою беглую человеческую речь, когда мы были наедине, показывая мне, как работают человеческие артефакты в лаборатории. Это почти компенсировало её настойчивость я помогаю в детской ухаживать за детенышами ягуара: дети начинают ооочень грязно.

Она мне так нравилась, что то, что я собирался сделать, ещё больше ранило меня: я получил инструкции для своей миссии. Номер на этой полоске бумаги привел меня к тайной встрече с моим старым куратором, Дорнеком, который велел мне любой ценой добраться до Земли. Он не смог дать мне много: маленький набор инструментов, спрятанный за кожей моей груминг-сумки, Шокирующая палочка, замаскированная под зажигалку.
Еще менее детальные инструкции, мне нужно будет найти свои собственные цели, как только я окажусь на земле. Просто грубая посадочная площадка, большая особенность рельефа, легко узнаваемая из космоса.

А сегодня вечером ушел грузовой корабль с запасами для экспедиции на Землю. Дорнек распорядился, чтобы я пробрался на борт, и все, что мне нужно было сделать, - это потерять свою спутницу и уехать из Йены. Больше эмоций в неожиданное время, я бы никогда не позволил чему-либо помешать миссии.
Я провел много времени, когда ждал лай, резко смаргивая слезы. Это так тяжело сейчас. Секретный агент не должен обнимать плюшевого кролика для утешения.

В течение трех часов я прожил свою роль так, как этого хотела Йена. Если бы я был тем, на кого похож, этот танец стал бы началом прекрасного вечера. У Баркса остро было такое свидание, что я жалею, что у меня не было времени повзрослеть во время войны.
Там была живая группа, у него было (я так думаю) прекрасное свидание, и наши сопровождающие держались на расстоянии. Мне тоже было хорошо: я поймал себя на том, что реагирую на всеобщее внимание. Это настолько легче быть центром притяжения, чем найти способы показать, что вы заинтересованы. Мне стало его жалко.

Ближе к концу вечера, когда Йена и Алмер были на балконе, я попросил его проводить меня в коридор, а сам пошел в ванную. Я позволил двери захлопнуться и шагнул через комнату, толкая заднее окно.
Я выбралась в переулок, оставив Баркса резко стоять у горшка с растением в коридоре, держа мою маленькую пустую сумочку.

Моя машина уезжала с частной грузовой площадки на другом конце города, недалеко от доков. Лиса, в которой я узнал одного из людей Дорнека, встретила меня у входа во двор и подвела к 20-футовому герметичному контейнеру с одним открытым концом. Внутри этого ящика должна была находиться моя каюта для путешествия-сначала на орбиту, а потом в долгое путешествие на Землю.
Капитан грузового судна был подкуплен, чтобы следовать соответствующим курсом, и больше ничего не хотел знать. Вокруг стояла небольшая группа докеров, ожидая, когда агент уйдет, чтобы они могли запечатать меня внутри и загрузить контейнер на грузовую ракету. Я уже видел их бригадира раньше: повязки на его шее и напряженная осанка были явными признаками неудавшегося убийцы йены.

- А как же он?
- спросил я у агента. Я вполголоса объяснил, где его видел. - Он пожал плечами.

- Ускоритель. Банда, которая управляет доками, управляет и грузовыми площадками. Им платят за то, чтобы они обращались с тобой как с яичной скорлупой. И вы знаете, что никто не пересекает босса.

Я думаю, что это должно быть достаточно хорошо. Член банды явно узнал меня и нахмурился, но подтолкнул свою команду закончить приготовления. Он и агент в последний раз проверили герметичность и герметичность соединений, на мгновение оставив меня одного за контейнером.
Когда портовый рабочий скрылся за дальним концом, а я заглянул внутрь, туда, где стояли контейнеры с двойным подсчетом припасов, позади меня послышалось какое-то неясное движение, и там стояла Йена, тяжело дыша. Катастрофа, если они её найдут. Они убьют её из мести, а не только для того, чтобы заставить замолчать.

- Что ты здесь делаешь? - Было уже слишком поздно. Мне придется самому позаботиться о ней, пока не вернулся докер.
Я протянул к ней руку.

- Ш-ш-ш! Не делай этого... - Я ударил её своей электрошоковой палкой, отдавая большую кошку на полную катушку. -..звук. - Схватив её обмякшее тело, я потащил её к передней части контейнера, спрятав за коробками с пайками. Я вернулся к главному входу, когда из-за угла показался докер.

- Запечатать его? - Он указал на сварочный аппарат и начал закрывать двери.

- Да. Сделать это. - Двери с лязгом захлопнулись.
Я быстро работал с фонариком, чтобы привязать свои принадлежности, закрепляя её так же плотно к стене с помощью ремней. Снаружи зазвенели лифты и затрясло контейнер, поднимая его в ракету шаттла, которая, в свою очередь, закончилась на площадке. Я обернул паутину вокруг своего торса, привязав себя к переборке. Я боялся, что йена проснется слишком рано. Лиса, оглушенная этим зарядом, могла бы лежать без сознания ещё несколько часов, но я предполагал, что она проснется в любую минуту. К счастью, наша ракета должна была взлететь сразу же.

Она молчала (и была в безопасности) во время жесткого ускорения полета на орбиту, хотя её язык вывалился изо рта между клыками, когда мы были перемещёны в трюм грузового корабля. Контейнер заскрипел, когда пломбы опустились, и я почувствовал облегчение, когда мои барабанные перепонки лопнули, когда воздух корабля был присоединен к соединительной муфте. Тусклая лампочка загорелась, когда питание было подключено.
Примерно через час её глаза вспыхнули, уставившись на меня, когда она засунула язык обратно в рот, а затем начала бороться с ремнями.

- Это для твоей же безопасности. Если бы я мог оставить тебя на Диим'Йи, я бы так и сделал.

- Ты ведь летишь на Землю, не так ли? - Она казалась разочарованной.

- Мы оба такие. Эта коробка не будет открыта, пока мы не доберемся туда, через шестнадцать дней. - Пока мы говорили, гравитация медленно увеличивалась до трех четвертей g.
- Мы будем голодны и, возможно, немного пить, так как нас двое. - Я высвободился и подошел к ней. - Сейчас я тебя отпущу. Ты собираешься злиться?

- О, я сошел с ума. Я считаю себя ответственным за тебя. Но я должен был этого ожидать. Ты просто не понимаешь, что ты очень, очень молода. У вас ещё будет время для таких трюков: если бы вы подождали, то корпус послал бы вас самих через несколько лет.


- У меня назначена встреча на Земле. Кстати, как ты меня нашел?

- Ваши духи. Я думаю, ты единственный человек на планете, который не чувствует этого запаха. - Она фыркнула через нос, и её дыхание превратилось в клубы тумана, когда металлические стены остыли. Жар от взлета уступил место холоду в трюме. Мне пришло в голову, что мы, возможно, упустили из виду один фактор.

- Давай я сниму с тебя эти ремни. - Я помогла ей неуверенно подняться на ноги, возможно, слегка съежившись, когда она встала.
- Эта штука остывает больше, чем я ожидал. Это может быть холодное путешествие. - Она протянула руку и прижала меня к себе.

- Тогда нам придется спать под одним одеялом, не так ли? - Она огляделась вокруг. - Вы ведь принесли одеяло, не так ли?

AFIS 4.32 вещи дома не меняются, иногда люди растут
Йена:

Я выдернула свой бедный хвост из-под ноги Реллока, когда она пошевелилась во сне. Она часто наполовину просыпалась и разговаривала сама с собой во время этих произвольных "ночных" периодов; бормотание на Диим'Йи или другом языке, я полагаю, было Nurnkh.
Бедняжка, её мозг, должно быть, очень запутался, подумал я. Поэтому, когда я начал слышать голос в своей голове, я решил, что просто слышу её.

Это началось как отдаленное чувство удивления, перерастающее в удовольствие, как будто вы получаете неожиданный подарок. Это было знакомо и удобно, и когда я наконец полностью проснулся, я понял, что снова делю свою голову с моим давно разлученным Близнецом (или клоном, если вам так больше нравится), Х'раавл-Хркх.
У нас не было разговора, как у вас, когда вы говорите; это было, как и раньше, обмен общими мыслями. Когда мы оба что-то поняли, стало непонятно, кто кому сказал первым. Мы просто знали.

Она, должно быть, дала мне знать, что грузовой корабль входит во внутреннюю часть Солнечной системы, и я уверен, что дал ей знать о Реллоке и о том, что она намеревалась сделать. Ни у кого из нас не было готового ответа, за исключением того, что я должен был остаться с ней и попытаться убедить её не выполнять её приказы.
Если это не сработает, я неохотно остановлю её. Моя сестра нарисовала кровавый образ самого худшего исхода, и я попытался передать, насколько плачевным было состояние шпиона-диверсанта. Я знаю, что она чувствовала мое сочувствие так же сильно, как и истинный член её вида, может быть даже больше, чем неизмененный. Я надеялся на менее экстремальное решение.

Этот ментальный обмен занял несколько минут, оставив нам ещё много времени, чтобы понять, что же произошло, пока мы были врозь.
Я поделился с ней своими забавами с Улмером и Грауул-Чорффом, мы договорились, что Маковен будет хорошим уловом, над которым стоит поработать. Мы оба были расстроены тем, что Ди был так близко от нашего дорогого Мицепа, но ни один не мог быть с ним. Это был просто телепатический девичий разговор: две сестры наверстывают упущенное. Я, должно быть, выразил последнюю потребность, разминая свои когти, потому что Реллок разбудил меня, одновременно выгибая спину в них и вскрикивая от боли, когда зацепился кончиком когтя. Присутствие х'раавла-Хркха сменилось приятным фоновым ощущением, как раз когда зазвонил будильник, который Реллок настаивал устанавливать каждый "день".

- Ой, дорогой! Просто слишком грубо. - Она шлепнула меня по носу и высвободилась из моих объятий. Она выглядела как подросток после вечеринки с ночевкой, одетая в мою слишком длинную рубашку, с волосами крысиного гнезда. Мы оба довольно сильно пахли после трех недель, запечатанных в этой коробке. - Должно быть, это был всего лишь сон.

- Угу, - согласился я.
Даже мой скрученный, пустой желудок чувствовал себя лучше теперь, когда мы были здесь. - Просто думать.

- Йена, ты слишком добра к тому, кто обошелся с тобой так же плохо, как и я. Что же мне с тобой делать?

Говоря это, она пересчитала царапины на боку коробки и одобрительно кивнула. - Зевая и потягиваясь, пробормотала она себе под нос, принимая решение. Я с любопытством наблюдал, как она взяла наш бочонок с водой и перевернула его, встав сверху. Потянувшись к керамической подставке, которая удерживала нашу единственную лампочку, она резко повернула её против часовой стрелки, заставив свисать с проводов.
В нише виднелась маленькая кривошипная ручка.

- Будем надеяться, что эта штука не замерзла. - Она начала его крутить. В рифленом потолке медленно появился трехфутовый прямоугольный люк, очертания которого я принял за приваренный к ящику ремонт. Сухой, подмерзающий воздух из трюма смешивается с нашей собственной сырой, слегка используемой атмосферой. Когда она опустила его на несколько дюймов в комнату, она сказала: - Протяни руку туда: там должно быть четыре зажима, удерживающие этот люк.
- Я встал и легко нашел их, сбросив его с потолка. Она оттолкнула его в сторону, и он с грохотом упал. Это также вырвало провода от фонаря. В тот момент, когда мои глаза привыкли к темноте, она потянулась к светящейся пластине люка корабельной переборки.

- Почему же вы ждали до сих пор, чтобы покинуть этот холд? - Я немного расстроилась, потому что была очень голодна. - Если бы мы сдались команде грузового корабля два дня назад, то уже завтракали бы сейчас.
- Она не ответила, просто потянула за кольцо на втором люке. Внутри виднелись желтые и черные поперечные полосы входа в аварийную спасательную капсулу. Она сунула руку внутрь и вытащила из стены упакованный кирпич для пайка выживания, бросив его мне.

- Закройте эту внешнюю дверь, чтобы в трюме не произошло разгерметизации. Бейте нашу банку с водой по корпусу, пока команда не придет за вами. - Она забралась в спасательную капсулу.
Не нужно было обладать телепатией, чтобы понять, что она пытается оставить меня позади. Когда она потянулась к закрытию люка / катапультируемым лопастям, я швырнул ей обратно кирпич с пайком так сильно, как только мог, и прыгнул в люк. Он отбросил её руку достаточно далеко, чтобы я успел пересечь разделяющее нас пространство. Она кричала и сопротивлялась, но я ударил её сзади в живот и встал между ней и передней частью капсулы. Все пять моих острых концов были направлены на её нежную кожу.

- Ты берешь меня с собой, Реллок. Если придется, я вырублю тебя и сам активирую капсулу. - Она пристально посмотрела на меня, и я издал гортанный рев. Мой хвост задергался от злости. Она оглядела маленький отсек: вероятно, в последний раз искала оружие.

- В порядке. Поторопитесь, у нас есть меньше 20 минут, чтобы катапультировать эту капсулу на входящем участке эксцентричной околоземной орбиты, прежде чем капитан снова развернется к Луне.
Он сам выбросит нас в глубокий космос, чтобы не быть скомпрометированным.

- И ты собирался оставить меня с ними. У тебя есть прекрасные друзья. - Я схватился за весла. - Держись! - Я оттолкнул их в сторону, взрывные болты захлопнули дверь с такой силой, что можно было перерубить конечность. Загорелась рудиментарная приборная панель, показывающая быстро уменьшающуюся шкалу времени. Я ухватилась за паутину. - Пять секунд назад! - Еще один заряд вырвал нас из корабля, и капсула кувыркалась, пока её гироскопы не завертелись. Голубое пространство Земли простиралось над нами.


- Лучше позвольте мне сесть на это место. Я единственный, кто знает, как летать на этом. - Реллок обошла меня и пристегнулась ремнями безопасности. Сиденье было таким же уродливым для неё, как и слишком маленьким для меня. Угловатый стеклянный дисплей высветил синюю точку света на нарисованной сетке, и она выровняла её с длинным полуостровом а, признанным Флоридой. Третий рывок, и ретро-ракеты выстрелили, начав наше долгое падение.

Сначала мы падали в жуткой тишине, планета заметно расширялась в нашем единственном окне.
Что-то неровно застучало по корпусу, вероятно, кусок стыковочного зажима, который не успел полностью освободиться. Грохот стал более быстрым, врезаясь в корпус, как удары молота. Окно было окружено красным ореолом горячих газов, корпус начал раскачиваться взад и вперед, затем раздался громкий треск, и все задергалось, а затем закачалось. Стук прекратился, кусок, вырванный из того, что х'раавл-Хркх мысленно успокоил меня, был первым стримером нашего парашюта. Крик сгущающейся атмосферы сменился грохотом ударов. Тепловое искажение и вибрация затуманили наше зрение, но теперь либо Земля, либо вода заполнили наше поле зрения. Через несколько минут последовал ещё более мощный толчок, когда развернулся первый настоящий парашют. Земля всё ещё поднималась очень быстро. Я мог видеть дороги и реки, пересекающие лес, который, казалось, был нашей целью. Последовал последний спуск, но мы неслись к Земле слишком быстро, чтобы быть чем-то большим, чем желе, заполняющее капсулу. Поскольку казалось, что мы вот-вот врежемся в землю или ударимся копьем о дерево, раздался резкий звук, за которым последовало внезапное мощное торможение. Мы ударились о землю, швырнув меня на спинку стула Реллока, а затем слегка подпрыгнули вверх. Мы были внизу.

Я проверил себя на наличие травм. Я определенно собиралась получить синяки позже, но ничего не было сломано. Реллок пошевелился, и я слез с неё, спрыгнув на окно.


- С тобой все в порядке? - Она слабо ответила мне "да", пытаясь встать. Я выглянул в окно. Он был наполовину погребен в черной земле. Откуда-то рядом поднималась струйка дыма. - Нам лучше убраться отсюда, потому что это выглядит так, будто мы устроили пожар.

- Я сейчас открою люк. - Она сказала это на Диим'Йи, знак того, что она была напугана.

- На Английском Языке. Теперь ты уже на земле. - Она с силой открыла люк.

- Ой! - Она отскочила назад, держась за руку.
- Капсула слишком горячая.

- Ну, нам просто придется подождать, пока он остынет.

- Нет. Мы должны убраться отсюда, спрятать капсулу, если сможем. - Она достала из кладовки спасательное одеяло и повесила его на край люка. Она выбралась наружу, используя ткань, чтобы защитить свою кожу. - Выходи, Йена.

Я стояла на вершине капсулы, одеяло на мгновение защитило мои босые ноги. Я огляделся вокруг, увидев Землю впервые за более чем год, и впервые за более чем десять лет полностью функциональным зрением.
Он был очень похож на болото. Капсула стояла на небольшом островке, окруженном водой. Единственный утонувший живой дуб держал наши ярко-желтые парашюты и остатки ракетного пакета, который остановил наше падение. Вокруг капсулы горели небольшие травяные костры, но они никуда не уходили. Я поискал глазами Реллока. Девушка пыталась вытащить парашюты из дерева, двигая веревки взад и вперед.

- Помогите мне хоть немного! - Я спрыгнул на землю, и она слегка хлюпнула. - Помоги мне спрятать этот парашют. - Вдвоем мы скатали шелк в комок и засунули его в люк. Она стояла, переводя дыхание, и смотрела на капсулу. - Как ты думаешь, сколько это весит?

- Около двух тонн. Мы ни за что не станем его поднимать.

- Я подумал, что мы могли бы скатить его в воду.

- Не получится. - Она все время на него смотрела.
Потом она посмотрела на дерево, потом снова на него.

- Тогда давай сделаем это. - Говоря это, она снова развернула один из парашютов. Я сел на одеяло и стал смотреть. Она отрезала все линии от желоба, утроив их вместе, а затем побежала к дереву, обматывая его вокруг. Она побежала назад; пропустила его через подъемное кольцо, затем снова назад, повторяя, пока не использовала всю веревку. - Иди сюда и тяни.
"Первая попытка не удалась: слишком много сопротивления. Еще одно кольцо, привязанное к дереву, заменило грубую кору, и, к моему удивлению, капсула медленно поползла к нему. После того как мы стартовали, потребовалось два часа изнурительных усилий, прежде чем капсула погрузилась под воду. Он добрался до берега и до дерева, затем Реллок разделся и поплыл с веревкой к дальнему берегу, и мы вытащили его. Она плыла по воздуху. Я встал сверху, когда она буксировала его в озеро, и когда он достиг центра, я повис на крышке люка, пока она не повернулась и вода не потекла в люк, как наполнение бутылки. Я выплыл на свободу и присоединился к ней на берегу, карабкаясь по неглубокой царапине в грязи.

Когда я встряхнулся и вытерся досуха, мне в голову пришла одна мысль. Я оглянулся на то место, где только что вылез из воды.

- Это ты сделал с веревкой? - Я указал вниз. Она озадаченно оглянулась.

- Нет, это было здесь.

- Давай больше не будем купаться. Вы знаете, что такое Аллигатор? - Я указал на ширину царапины.
- Это что-то вроде большой ящерицы. Они делают их, когда они поднимаются и выходят из пруда много.

- Ну и что? - Она не казалась обеспокоенной.

- Ну, ширина царапины примерно равна ширине аллигатора. Этот был шире, чем я сейчас. Как вы думаете, насколько он велик? - Её глаза расширились. - И нет, они не вегетарианцы. Добро пожаловать во Флориду.

Антропоморфные Лисы В Космосе...
Книга 4 Глава 4

AFIS 4.41 трехчасовой круиз?

Mitzep:

Вращаясь по орбите над землей, корабль был местом полной неразберихи. Неожиданное возвращение корабля Анны и моего собственного шаттла, всё ещё загруженного пассажирами, заполнило и без того переполненные проходы. Припасы, сложенные в коридорах, и двухместное размещёние в коттеджах придавали ему вид жилого комплекса рядом с базаром. Корпус договорился, что около Земли нас встретит грузовой корабль для пополнения запасов, но пока мы не высадим нескольких пассажиров, всё будет в порядке.
В течение первой половины путешествия оба шаттла были забиты продовольствием и расходными материалами, теперь заполняющими каждый отсек. Свежие продукты быстро исчезли. Члены экипажа, которые с нетерпением ожидали возможности рассредоточиться по опустевшим каютам, суетились вокруг, возвращая свои спальные мешки в камбуз и лаборатории. Еда ещё не совсем закончилась, но мы не могли ждать, пока корабль пополнения запасов пополнит запасы камбуза.

Я двинулся вперед от ангара для шаттлов.
Я не чувствовала усталости, всё ещё возбужденная адреналином от того, что схватила-кролика-за-горло-летящего, поэтому я пошла в дневную комнату перекусить. Анна уже была там. Лисица была так же взвинчена, как и я. Теперь мы ладили лучше, и, основываясь на добром слове йены и Мари, Я простил её за то, что она пыталась взорвать меня в космосе. Она перестала пытаться заполучить меня в пару с тех пор, как познакомилась с обеими моими львицами и знала размер конкуренции. Я уважал её как хорошего пилота, быстро становясь хорошим другом.

- Что-нибудь съешь?

- Плакса говорит, что у нас есть пятьдесят фунтов испорченных фруктов, которые ещё нужно съесть. Ты не можешь есть ничего другого, пока не съешь этот коричневый апельсин. - Я скорчил рожу. Мы планировали принести несколько свежих стейков от канадцев, чтобы отпраздновать возвращение нашего кошачьего заместителя, достаточно для всей команды. Вместо этого-объедки.
Мы взяли немного фруктов и отправились на мостик. Я бросил один кусок часовому, коммандеру Лосспу, и спустился в навигационный люк. Соседка Анны по комнате, биохимик, назначенный для поддержки торговой миссии, уже была в отсеке, лениво прокручивая планету на видеоэкране через мощный телескоп.

Разговор зашел о том, что же пошло не так с первыми попытками посадки.
Я летел на традиционном истребителе-шаттле, пока Аннас пилотировал самолет-приманку для десанта. Наш план состоял в том, чтобы приблизиться с другой стороны полюса, мой корабль сопровождал его безоружным, менее маневренным, с Посланником и её штабом на борту. Как только она благополучно приземлялась на канадском аэродроме, я спускался на палубу и пересекал границу США, высаживая Мари где-то рядом с границей. Затем мы изменим процесс, наши застрявшие члены экипажа теперь на её корабле, а я снова буду летать под прикрытием. Туда и обратно, меньше чем за три часа. Вместо этого мы оба были вынуждены прерваться и вернуться на корабль.

Я пожаловался Анне: - канадцы не собирались пропускать через свою границу ни одного иностранного бойца. А как получилось, что тебе пришлось прерваться?

- Американцы устроили диверсию над Великими озерами, а затем протащили туда истребитель-невидимку F117. Он не должен был быть способен сражаться в воздухе, но они каким-то образом повесили на него две ракеты Sidewinder.
Вот что нас спасло: он пошел на перехват вместо того, чтобы ждать, пока мы окажемся на земле, и бомбить меня на взлетной полосе. Я мог бы приземлиться, пока пилот истребителя гнался за ним домой, но мы решили, что лучше будет прерваться. Канадцы сказали, что они боятся, что в следующий раз они пошлют крылатую ракету через границу.

- По-моему, это похоже на войну. Почему они с этим мирятся?

- Их экономика, - сказал Х'раавл-Хркх.
Они утверждают, что США пригрозили санкциями, и поскольку торговля с нами в течение целого года не принесет столько денег, сколько один день с их ближайшим соседом, лучшее, на что мы можем надеяться, - это чтобы кто-то убедил обе страны, что мы не угроза. Канадское правительство поможет, но они не хотят давить на него. - Она указала на меня бананом. - А что случилось с вашей посадкой? Я держал тебя на радаре после того, как сделал аборт. Вы очень хорошо перепутали его с этими F-15. Ты должен был суметь перехитрить их.

- Да. У меня есть достаточно быстрый шаттл, чтобы обойти их. Это просто вопрос того, где они находятся. Но это не очень помогает. Мне бы очень не повезло, если бы одна из их ракет попала в меня. Однако именно эти воздушные лазеры собираются поджарить нас. Дэйв говорит, что у них их не больше трех, и может быть один наземный лазер.
Пока что это все экспериментальные тестовые модели. Базируется в Северной Америке, с дальностью действия до горизонта, возможно, тысяча километров. Мы могли бы приземлиться в Европе или во всей Азии и, вероятно, быть в безопасности.

- Мне кажется, я читал в энциклопедии Дэйва о бывшем Советском лазере на юге России? Накачанный ядерным взрывом, насколько я помню.

- Если бы у них была такая машина, её бы продали во время распродажи "выход из коммунизма".
Кроме того, все, что будет сделано с ядерной бомбой, повредит людям больше, чем нам.

- Это довольно крупная авантюра. Например, они могли бы засунуть один из них сюда, и никогда не заметили бы его, если бы мы были на дневной стороне планеты. Вот почему я хочу, чтобы мы крепче прижались к поверхности.

- Нас кто-нибудь увидит.

- А разве не в этом идея? - Послушайте, давайте всем расскажем, что мы здесь! Мигающие огни, тянущийся большой ' привет, мы инопланетяне! баннер.
Постучите в дверь космической станции и попросите одолжить немного водки или ещё чего-нибудь. - Если бы мы могли доставить наших людей в безопасное место, я бы согласился. Конечно, нас посадят в тюрьму, как только мы вернемся домой.

- Да, пожалуй, ты прав. Тогда ладно. Как мы приземлимся на этот раз? Вы ведь хотите сделать ещё одну попытку, не так ли?

Это была соседка Анны по комнате, которая пришла с ответом. Она игнорировала нас, наблюдая за планетой в оптический прицел, когда воскликнула:
Посмотрите на эти завихряющиеся узоры облаков."Тропический шторм умирал над Карибским морем, с толстыми полосами облаков, расходящихся из его дезорганизованного центра.

- Похоже на большую морскую звезду.

- Вообще-то нет. Руки у него согнуты.

- Ты же знаешь, что я имел в виду.

- Эй, а что, если мы спустимся в такую погоду? Лазер будет заблокирован водяным паром. Это означало бы, что им придется послать за нами истребители.
- Анна протянула руку вокруг неё, чтобы уменьшить увеличение и показать все полушарие. Я подумал, что это действительно может сработать, поэтому снова посмотрел на изображение.

- Есть только одна проблема. Шторм не достигает Севера достаточно далеко, чтобы высадить её Посланника. Это в лучшем случае субтропики.

- Я думаю, что Дэйв мог бы встретить нас и отвезти всех внутрь. Если только не будет ещё одного, более Северного шторма, позже.

- Мы должны будем сделать обе посадки сразу, снова, потому что как только мы попробуем этот трюк, американцы будут искать нас сильнее во время плохой погоды.
- Мы просто должны подождать, пока над обоими посадочными площадками установится достаточно хорошая погода.

- Наверное. Я хочу, чтобы этот корабль снабжения поторопился. Разве они не должны были прийти два дня назад? Я устал от мясных консервов. Эй, Лоссп! - Она крикнула наверх, на мостик. - А когда придет этот фрахтовик?

- Они звонили, пока вы хлопали мордами по поводу погоды. Капитан сказал, что у них был плохой переход из гиперпространства, поэтому он делает коррекцию курса рогатки вокруг планеты.
Через 18 часов мы сравним орбиты на обратной стороне Луны. Капитан Чопка расстроился: они не должны были приближаться к Земле ближе, чем на геосинхронной орбите, а их перигей был меньше 200 километров.

- А чего ты ждешь от пилота по контракту? - Аннас скомкал один из клочков бумаги, на котором мы строили планы высадки, и бросил ему через люк. - Он, наверное, был последним в своем классе в Академии.


- Разве ты не был последним в своем классе? - Лоссп наклонилась над люком и отбросила его назад, отскочив от своего соседа по комнате.

- Эй! Держи меня подальше от этого. - Она с негодованием покинула навигационный отсек. Аннас поймала бумажный шарик и, проходя через люк, сбросила его с головы в Лоссп. Она взмахнула хвостом, зарычала и исчезла. Мы провели ещё час до ужина, сгрудившись вместе, планируя курсы, делая "что-если" с главным навигационным компьютером корабля.


Ужин на этом корабле традиционно считался официальным мероприятием, и капитан Чопка пригласил всех, кто не был на вахте. Кроме экипажа: Лоссп, доктор Плакса, Аннас и я; у Посланника было три дипломатических помощника (один, вероятно, шпион), которые должны были сопровождать её на Землю, а также два научных советника, которые должны были остаться на корабле с нами. Посланница сидела справа от капитана, как и подобало её рангу и положению, а Мари-слева, как и подобало ей.


Я всё ещё приспосабливался к этому развитию событий. Я, конечно, знал, что Мари находится на борту, и предполагал, что она будет делить каюту с доктором. Так что представьте себе мое удивление, когда я встретил Мари, выходящую из капитанской каюты после моей первой вахты.

- Привет, Мицеп. - Должно быть, я открыла рот, потому что она положила свою лапу перед своей, и её глаза расширились. - О! Наверное, тебе никто не сказал: Я вышла замуж за вторую жену Чопки и стала членом клана Кэндрок.
- Пока я знал, что она беременна, наконец-то все остальное выплыло наружу.

- Я думаю, что это делает меня Твоим наполовину приемным сыном, или что-то в этом роде… - пробормотал я. Капитан вошел в дверь позади неё и положил одну лапу ей на плечо.

- Вот именно. Я женился на Амхе, младшей дочери старой леди, а затем взял Мари здесь в качестве второго. Позвольте мне сказать вам, что моя молодая первая жена не счастлива, что её вторая жена находится здесь на корабле, пока она дома.
- Мари нежно сжала его лапу, а затем выскользнула из-под неё.

- Митцеп, мы всё ещё работаем над этим. Но я все же прошу тебя: что бы ни случилось, позволь мне быть тем, кто расскажет Дэйву. Обещай мне это. - Я согласился. Она пошла на корму к доктору Плаксе, а капитан-на мостик.

Они были вместе всю оставшуюся часть поездки, но между ними было достаточно формальностей, чтобы я задалась вопросом, насколько они были близки.
Капитан был заботлив и корректен перед пассажирами, так что, возможно, они вели себя наилучшим образом. Оба охотно присоединились к вечерней карточной игре команды, шутили и чувствовали себя так комфортно, как и положено двум старым друзьям. Однажды я увидел, как она прижимается к нему под мышкой, и в конце концов решил, что это не мое дело.

Вечером, после ужина, когда пассажиры разошлись по своим каютам, капитан пригласил нас с Анной и Мари присоединиться к нему на мостике.
Он закрыл люк и жестом пригласил всех занять места в переполненном пространстве.

- У нас возникла проблема. Я получил зашифрованное сообщение от старпома, через канадцев. Похоже, что её сестра Йена и некто по имени Реллок были на борту челнока со снаряжением. Теперь они где-то на Земле. - Он посмотрел на Мари. - Она говорит, что вы её знаете? - Мари кивнула.

- Я встречался с ней недолго. Это девушка, которая была одной из пациенток доктора Плаксы.
Иена её учила. Плакса наверняка знает больше меня.

- Лучшая идея. Я сам её приведу. - Плакса пришла через несколько минут, и он прочел ей короткое послание Х'раавл-Хркха.

- Прости, что я так долго. Я разговаривал с посланником. Я должен был найти предлог, чтобы подняться на мостик, не вызывая у неё подозрений. О, да, я знаю Реллока. И я боюсь, что знаю, почему она здесь. Я просто надеюсь, что с йеной все в порядке.

- Она всё ещё может общаться телепатически, или как вы там клоны делаете.
Нам остается только надеяться, что они спрячутся, пока мы их не спасем. Хотя, А Диим'Йи и M'raeen будут выделяться в толпе. В конце концов, у людей едва ли есть морды. - Мари рассмеялась.

- Это наполовину верно. Наверное, мы забыли сказать тебе самое интересное: Реллок-человек, по крайней мере, снаружи."Капитан допустил промах с выбором ругательства. Плакса подхватил эту историю.

- И даже хуже того. Реллок был опытным шпионом и диверсантом.
Я думаю, что кто-то послал её не просто так.

AFIS 4.42 вы ожидали дуэли банджо?
Relloc:

Мы стояли вместе на усеянной обломками дамбе, которая тянулась прямой линией с востока на Запад. Окружавшее болото было затопленным лесом, и Йена больше походила на огромную утонувшую крысу, чем на львицу. Я уверен, что мои волосы были такими же, и я знал, что рваный кусок парашютного шелка, который был последним предметом одежды, который у нас был между нами, был постоянно коричневым.
По крайней мере, тонкие волоски на моем теле смыли грязь, и неважно, насколько сильно зудела получившаяся пленка. По крайней мере, выбравшись на дорогу, мы немного продвинулись к цивилизации.

- В какую сторону нам идти? - Спросила Джина, облизывая свою мохнатую лапу. На её руке всё ещё оставалось слабое пятно красной крови от броненосца, которого она убила и съела. Мой собственный желудок всё ещё урчал: я не думал, что смогу разорвать бронированную шкуру зверя, а Йена была ближе к голоду, чем я.
- Если ты добрался до Земли, значит, у тебя есть место, куда ты хочешь попасть. - Она махнула рукой в обе стороны по дороге.

- Восток. - Мы отправились в путь. Она оставалась на четвереньках, заставляя меня смотреть на неё сверху вниз, чтобы продолжить разговор. - Мне нужно добраться до того океана. Вот где находятся мои цели.

- Знаешь, мне не очень нравится эта идея. Эти люди ничего вам не сделали, но они могут сделать, если вы начнете разрушать вещи.
- Она неодобрительно махнула хвостом. Мы уже обсуждали это во время долгого космического путешествия, и теперь просто восстанавливали знакомую почву между нами. После двух недель обсуждения с ней я был уже не так уверен в необходимости моей миссии, но мне нужно было проверить и посмотреть самому. Я потратил два года на то, чтобы внедриться в ряды ягуаров, и мог позволить себе изучить людей. Но это означало, что мне нужна была фальшивая личность, деньги и все остальное, что позволило бы мне слиться с толпой. И мало того, что мне нужно было удержать Джину на своей стороне достаточно долго, чтобы дать мне предысторию, которую мои инструкторы не могли; я также был обязан сделать это для неё. Теперь она была чужой, пойманной в ловушку на враждебной планете.

Дорога в конце концов оставила воду позади, поднимаясь в песчаный сосновый лес с тонким нижним ярусом пальметто. Пока мы шли, она указывала на птиц, мелких млекопитающих и виды растительности. Её уши были сложены чашечкой и вращались, как радар, когда она шла вперед и классифицировала виды и звуки.
Я в основном отмахивался от жуков. Зимнее солнце стало достаточно жарким, и я начала натягивать платье через голову.

- Не так быстро, девочка, - тихо заметила Йена. - Здесь люди носят одежду. Всегда. Это отличало вас от животных. Вот так, например. - Она присела на корточки и указала пальцем. Менее чем в двадцати футах от него стояло существо, одновременно знакомое и в то же время совершенно чужое. Конечно, это была собака: размером с небольшой Диим'Йи, коричневые и черные пятна на белом меху, странные уши, которые свободно свисали с его головы вместо того, чтобы указывать прямо.
Он громко фыркнул, переводя озадаченный взгляд с меня на неё. На нем был ошейник.

- А что это такое?.. - прошептал я. - А это опасно? - Он испустил жалобный стон.

- Собака. Лучший друг человека. Похоже, он тоже хочет быть твоим, но не уверен, что хочет быть достаточно близко ко мне.

- А что мне с ним делать? - Я вспомнил, как Доктор Плакса показывала мне фотографии совершенно другой собаки, которую она тоже называла "собака". - Это было достаточно безопасно, чтобы играть с детьми, так что, возможно, этот ребенок был безвреден.


- Он хочет быть твоим другом. Реллок, мне нужен его ошейник. Говори с ним тихо и зови его к себе. Я собираюсь отойти от тебя подальше. Попробуйте сказать: - вот мальчик!"Это заняло несколько попыток, но с каждым разом собака подходила все ближе. Львица загремела так тихо, как только позволял её голос. - Вот именно. Потри ему уши, пока расстегиваешь ошейник. - Я нащупал его одной рукой, а другой потрогал его мех.
Он был тонким, больше похожим на Джину, чем на любую другую собаку. Ошейник оторвался, и я перестала его тереть. Он удивил меня, когда просунул голову под мою ладонь. Я посмотрела ему в глаза. Они были бдительны и одухотворены, хотя и лишены разума.

- И что теперь? - Она снова подошла к нам. Собака снова заскулила и прижалась всем телом к моим ногам, дрожа и наблюдая за ней. - Зачем он это делает?

- Он ждет, что ты скажешь ему, что делать со мной.
Вы можете прогнать его, если хотите, или позволить ему остаться. Ты-тот самый человек. Он был здесь в лесу некоторое время, и он, вероятно, потерялся, отчаянно нуждаясь в человеческом обществе. Ты подходишь для этого.

- А зачем дикому зверю это делать?

- Он же не дикий зверь. Собаки - это часть человеческого общества, в большей степени, чем я сам. Домашние животные, они называют их ' домашние животные. - Тебе придется взять меня под свою опеку, так что мне нужен его ошейник, чтобы притвориться таковым, и, возможно, выиграть немного времени, чтобы не дать какому-нибудь помощнику шерифа пристрелить меня на месте.
- Она небрежно застегнула его на шее, обхватив висящие на нем медальоны. - Эти бирки заменяют удостоверения личности для кого-то вроде меня. Они, конечно, фальшивые, но никто не полезет мне под подбородок, чтобы проверить их. Кстати говоря, у вас нет никакого удостоверения личности. А что ты собираешься делать? - Это была проблема, которую я использовал, когда пытался спорить со своими наставниками и откладывать миссию. Я полагал, что это будет достаточно легко украсть то, что мне нужно, но у меня была проблема: я не мог читать их язык. Еще одна причина остаться с йеной.

- Ну, я думаю, он может пойти с нами, если ты считаешь, что все в порядке. - Я оттолкнула собаку от своей ноги. - Заводи друзей, или что ты там должен делать. Пошли отсюда, я не хочу ночевать на этом болоте. - Йена наклонилась и стукнулась носом с собакой.
Он заскулил, но осторожно обнюхал её. Он держался поближе ко мне, держась между нами. На тропе начали появляться признаки приближающейся цивилизации: мусорные свалки и брошенные автомобили. Мы пересекли ещё несколько дорог, но ни одна из них не выглядела так многообещающе, как эта. Наконец, завернув за угол, мы увидели автомобиль, припаркованный рядом с кемпингом. Я спрятался за пальмами, а Йена присела на корточки рядом со мной. Пес шел впереди, и я боялся звать его обратно.

- Ты никого не видел, - прошептала я. Йена отрицательно покачала головой. - Я пойду осмотрюсь вокруг.

- Позволь мне это сделать. Я могу достаточно спокойно кружить вокруг лагеря из-за суеты, которую поднимает эта собака. Ты не хочешь представиться тому, кто здесь находится?

- Если они будут одни. Я, наверное, могу справиться с одним человеком. Если я пойду в лагерь, тебе нужно оставаться там, где ты прячешься. - Я устроился поудобнее, чтобы наблюдать, как она исчезает среди пальм, а её темно-коричневый хвост с кисточкой иногда виден над ними. Минут десять ничего не происходило.
Пес обнюхал грязную посуду, понюхал муху в палатке и облегчился у автомобильной покрышки. Тишина. Однажды на дальнем конце поляны появилась йена и отрицательно покачала головой. Решив, что лагерь пуст, я медленно поднялся и вышел на поляну.

Машина была заперта; в палатке лежал только грязный сверток и пара штанов и ботинок. Я прижал их к ноге: слишком большие.
Я заперла коробку возле костра кругом держала кухонную утварь и немного консервов. Я уже взял банку с изображением кусков мяса на этикетке и консервный нож, когда Йена закашлялась. Я уронил банку и замер.

На поляну с противоположного конца вышел крупный человек, вероятно, самец. Собака подбежала к нему, поскуливая и покорная. Лицо мужчины было грубым, обветренным и темным от солнца.
Он был одет в грязную белую рубашку и темные брюки, а на поясе у него висел нож. Я настороженно наблюдал за ним.

- Что ты здесь делаешь, девочка? Ты выглядишь ужасно, и к тому же босиком. - Он прислонил длинный шест к бамперу машины и опустил на землю свою нить с рыбой. Он посмотрел на меня, и я обвела его взглядом с головы до ног. Я чувствовал, что меня оценивают по какому-то неизвестному стандарту.

- Я пытался найти своих животных на болоте. И туфли тоже потерял.
- Я попыталась криво улыбнуться. Он посмотрел на собаку, отстраняя её от своей рыбы.

- Надо было просто подождать, пока он вернется домой. Собаки всегда так делают, когда они голодны. - Нет никакой необходимости девушке рисковать заблудиться из-за собаки. - Он снова оглядел меня с головы до ног. - Вы заблудились, не так ли?

- Немного. Просто немного неуместно. - Мы оба рассмеялись, я-нервно.

- Ну так помоги мне приготовить эту рыбу, а потом я отвезу тебя в город.
Это звучит хорошо? Я с облегчением кивнул. - Принеси ещё несколько сухих поленьев, а я тем временем начну готовить.

Я медленно подошел к деревьям, где, как я надеялся, пряталась Джена. Она лежала, прижавшись к дереву, и шептала, а я старался шуметь как можно громче, ломая ветки.

- Будь осторожен, он может быть опасен. Я буду держаться рядом. - Иена беспокоилась именно об этом, думала я. Я принесла охапку дров обратно к костру, где мой хозяин заворачивал рыбу и клубни в металлическую фольгу.
Он сделал глоток из темной бутылки с жидкостью, посмотрел на меня, немного помолчал, а затем предложил мне бутылку.

- Я думаю, что вы немного молоды, но так как здесь нет ничего, кроме болотной воды, вам лучше выпить пива. - Я сделал глоток горького напитка. Это было самое ужасное пиво, которое я когда-либо пробовал: я надеялся, что это была просто марка, а не какой-то изъян в моих человеческих вкусовых рецепторах. Пока наш ужин готовился на костре, мы сидели и пили, и я старался побольше узнать об этой местности, не слишком обнаруживая свое собственное невежество.
Он был кем-то вроде рыночного охотника и рыбака, возможно браконьера, продающего свой улов местным покупателям. Похоже, у властей возникли какие-то проблемы, и в последнее время дела пошли ещё хуже.

- Я думаю, что вы видели этих солдат, когда вошли, - он прочистил горло и сплюнул. - спросил меня, видел ли я авиакатастрофу. Наблюдайте за их охотой на контрабандистов наркотиков или самтин. - Должно быть, я слишком быстро подняла глаза, потому что он пристально посмотрел на меня.
- Ты видел это? Может быть, поймали кататься с некоторыми из них? - Он потянулся к холодильнику, и я напряглась, ожидая увидеть оружие.

- Ад. Это не моя забота! Хочешь ещё орехового пива? - Пока мы ели и пили, мы говорили о погоде и болотах. Когда мы закончили, было уже совсем темно, и я раз или два видел блеск глаз йены за костром позади него. Он постоянно пил и становился все более шумным, веселым и, как ни странно, дружелюбным.
Он уговаривал меня выпить вместе с ним, касался моей руки дольше, чем это было необходимо, когда предлагал мне ещё раз наполнить бокал. Один раз, встав слишком резко, он споткнулся и прислонился ко мне. Я оттолкнула его, отступив от костра. У меня тоже закружилась голова, и я неожиданно села.

- Юра пьян! - Прорычал он. Он и сам вел себя не слишком хорошо. Он попытался схватить меня, и я отшатнулась от огня.
Он наклонился ко мне, и я вся сжалась от запаха его дыхания, ударившего мне в лицо. Громкий рык из-за моего плеча заставил его замереть на полпути.

- Мигод... - он неуверенно балансировал надо мной на четвереньках. - Милый котенок... - это было неожиданно невероятно смешно для меня, и я вздрогнула, когда он попытался отступить, указывая на Джину, маячившую позади меня. Я перекатился на бок и улыбнулся ей. Выражение её лица было достаточно ясным для меня: неодобрение моего поведения, одновременно стараясь изо всех сил не смеяться над его реакцией, в процессе.
Он всё ещё показывал несколько здоровых клыков.

- Ты нашел мою кошку! - Озорной импульс заставил меня протянуть руку и поцеловать его, прежде чем я отодвинулась и встала рядом с ней, опираясь на неё всем своим весом для поддержки. Я заметил, что он стоит на углях. - Вы подожгли свой правый ботинок. - Я снова рассмеялся и повалился на задницу йены. Я думаю, что она помогла.

Когда львица встала между нами, он вновь обрел свои манеры, и остаток ночи прошел без происшествий.
Он даже предложил мне палатку и одеяло, пока спал в машине с закрытыми дверями. Я не стал ничего объяснять, но он принял её присутствие, пробормотав что-то вроде "наверное, циркачи".

На следующее утро Йена разбудила меня с рассветом. Она сунула мне в руку какой-то предмет-винтовочный патрон. Я вопросительно посмотрел на неё, и она прошептала: - Он не знает, что я его разрядила. И это тоже потеряй.
Я бросил его в болото. И опять же, она оказалась лучше меня в ремесле; мой противник, любитель, напоил меня в течение нескольких часов после встречи и без её помощи был бы в состоянии либо одолеть меня физически, либо держать нас под прицелом (или ещё хуже.) Опять же, я был обязан ей жизнью и в то же время подвергал её ещё большему риску. Поэтому я разбудила его и убедила, что чем скорее он отвезет нас в город, тем скорее мы с котом исчезнем из его жизни. Но я заметил, что винтовка осталась возле его двери, прямо в машине. Мы выехали, как только стало достаточно светло, чтобы ехать без фар.

Мы свернули на мощеную дорогу, и он набрал скорость. Он перестал оглядываться на Джину, сидевшую на заднем сиденье, и сосредоточил по меньшей мере половину своего внимания на дороге впереди. Я как раз устраивался поудобнее, когда это случилось:

Мы завернули за угол и оказались на перекрестке, где ещё одна дорога сворачивала направо.
Он выругался из-за груза и ударил по тормозам. Дорогу преграждал зеленый военный автомобиль, а две другие машины, такие же, как та, в которой мы ехали, но с цветными фарами наверху, были припаркованы сбоку. Йена увидел блокпост и с ревом вылетел в Диим'Йи:

- Я собираюсь бежать в лес! Притворись, что ты человек. Отвлеките их на несколько минут. - Она перегнулась через него и рывком распахнула дверцу, сбросив его на дорогу и перескочив через его тело, набирая скорость.
Я выскочил из машины и закричал, хотя и не так громко, как наш друг-браконьер, который, несомненно, думал, что его вот-вот съедят. Один из военных начал поднимать свое оружие, и я бросился на него для "защиты" от львицы, которая бежала между машинами, через открытые ворота через другую дорогу. Я уткнулся лицом в грудь солдата, поэтому промахнулся, когда его напарник выстрелил очередью из автоматического оружия.

Я отстранилась и сделала ещё один вдох, чтобы закричать; только чтобы один из гражданских закричал первым.

- Не стреляй в кота! Мы достанем его с помощью дротика с транквилизатором! - Два пневматических шипения, за которыми последовал слышимый глухой стук, когда стрелы вонзились в заднюю часть тела йены. Она сделала ещё несколько бегущих шагов и упала.

АФИС 4.43 дезинформационная игра
Синди:

Потребовалось десять минут, чтобы показать мое удостоверение различным охранникам, хотя никто не потрудился прочитать его, прежде чем я нашел Чака в подвале здания окружного суда в специальном центре экстренных операций.
Завизжали полицейские рации. Солдаты и сотрудники правоохранительных органов отвечали на телефонные звонки и писали на покрытых ацетатом картах жирными карандашами. Мой партнер проклинал свой маленький КПК, пытаясь подключить его к другому компьютеру.

- Это не тот штекер. Ты снова его закоротишь. - Он уронил трос с тихим ругательством. - Что здесь происходит?

- Просто наслаждаюсь своим Флоридским отпуском. Рад, что вы смогли присоединиться к нам здесь, в самом центре событий.
Конечно, ничего не происходит, ты же знаешь. Это то, что я говорил людям весь день, так что это должно быть правдой. - Он махнул рукой на КПК и схватил свою чашку. - Пойдем выпьем кофе, и я тебе все расскажу.

Возвращайся через охрану. Начиная с сентября, каждый, у кого было хоть какое-то правительственное здание, окружал себя охраной и запертыми дверями, как будто там были тысячи грузовиков недовольных арабов, курсирующих по стране, просто ища офис асессора, чтобы уничтожить.
Как и всегда, эта повышенная безопасность не учитывала важнейшую грань человеческой природы - никотиновую зависимость. Чак вывел меня через неохраняемый выход, который курильщики держали открытым. Как только мы вышли из густого дыма, вечерний воздух был теплым удовольствием для моих легких Среднего Запада, закаленных зимой.

- Вчера на болотах что-то разбилось. НОРАД думает, что это лисы. Не отсюда, так сказать, хотя если бы она продолжалась ещё на 50 миль восточнее, то попала бы прямо в середину мыса Канаверал.
Они отследили его с помощью бортового радара, но потеряли его в деревьях, прежде чем туда добрались поисковые команды. Однако он находится на земле, и у армии есть кордон примерно в десяти квадратных милях. Хорошо ещё, что внутри этого периметра живет не более 2-300 человек, плюс сотрудники природного парка. Я разговаривал со всеми, у кого не было веской причины находиться там весь день. Мы посетим тех, у кого есть местные адреса в их домах завтра. Я называю это авиакатастрофой, нет смысла придумывать что-то более экзотическое.

- Значит, мы не видели никого из пришельцев? Может быть, они погибли во время аварии?

- Вот и начальство так думает. Мы, вероятно, никогда не узнаем, это было зажато так быстро. В улов входит браконьер, два контрабандиста наркотиков, которые не смогли достаточно быстро выбраться из этого района, а также Сбежавшая девочка-подросток.

- И ты сказал, что ничего хорошего из этих происшествий не выйдет.
- Во всяком случае, это хорошо, что у неё есть дочь. Неужели она ранена?

- Грязный. Я уже некоторое время бегаю. Плотно сжав губы и не называя своего имени, она заявила, что ищет свою пропавшую кошку. К сожалению, я думаю, что она была единственной достаточно близкой к катастрофе, чтобы увидеть, если кто-то вышел. Все остальные не прекращают говорить о шаре огня и грохоте, когда он ударил, но она ничего не видит. Я надеюсь, что горячая еда и душ любезно предоставленные службой защиты детей заставят её передумать.
Может ты сможешь поговорить с ней завтра.

- Ты думаешь, что Служба помощи детям сделает её более разговорчивой?

- Вы правы, - засмеялся он. - Тогда принеси ей сигарет. - Он вернулся в ЭОК, а я поехал туда, чтобы зарегистрироваться в мотеле. В последних новостях появилась фотография падения вертолета за плечом репортера. Похоже, что это не вызовет большого шума и будет забыто через несколько дней.


На следующее утро я поехал в центр для несовершеннолетних, чтобы взять интервью у сбежавшего Чака. Она была хорошенькой девочкой В подростковом возрасте, одетой в подаренную футболку и джинсы. У неё был настороженный взгляд, и мне стало ясно, что она боится расспросов. В её досье всё ещё значилось: - Джейн Доу.'

- Я тебе ничего не скажу. Когда я смогу уйти? - Может быть, сигареты и сработали бы. Здесь не так уж много мягкости.


- Я не из Службы Помощи Детям. Я не имею никакого отношения к твоему освобождению. Я просто хочу задать вам несколько вопросов. Меня зовут Синди. - Она сидела пассивно. Я спросил ее, видела ли она катастрофу.

Тишина. Я попробовал другой подход.

- Вы сказали шерифу, что ищете свою кошку. Разве ты не волнуешься за неё?

- Я никогда ничего не говорил о кошках. Должно быть, он принадлежал тому рыбаку.
По-моему, он был пьян."Она говорила, используя хорошо сформулированную грамматику, без сокращений или сленга. Необычный для подростка, я задумалась о её прошлом. Проблеск беспокойства показал, что я, возможно, нахожусь на чем-то, поэтому я попробовал снова.

- Если ты потерял животное, то там, в лесу, небезопасно оставаться одному. В этом болоте водятся дикие лисы. А ты их не видел? - Она вздрогнула.

- Я не видел никаких лис.
Я не знаю, почему вы спросили меня, это была его рука, и, кроме того, люди с дротиками забрали ее, - ответила она. Хм, тут немного больше беспокойства. Не тонкий намек, но её отрицание вызвало вопросы. Особенно когда речь заходит о гигантских лисах. Я попросил её описать этих людей, и стало очевидно, что они были кем-то вроде охранников игр, а не одной из наших специальных команд. И что кот (который ей не принадлежал, повторила она снова) был, по крайней мере, поводом для беспокойства. Она больше ничего не сказала, поэтому я дал ей свою визитку и пообещал проверить животное. Я оставил её на нежное попечение системы. Когда я позвонил Чаку и рассказал ему об интервью, у него уже было немного больше информации.

- Да, с котом. - Он засмеялся. - Я им звонил. Её поймали вместе с этим браконьером на задворках сорокового сафари-парка "Африканланд"."Мы говорим здесь о взрослом Льве, ему повезло, что он был ручным.


- Держу пари. Так что же там делает ручной лев?

- Так они находят кучу новых животных. Эта часть Флориды переполнена экзотическими домашними животными, и сброс рядом с игровым парком, похоже, является популярным способом избавиться от домашних животных, которые стали слишком большими, чтобы держать их в доме. Они не признают его одним из своих, но они будут держать его до тех пор, пока он здоров. - Вполне правдоподобное оправдание, но я вспомнила кое-что из прошлого года, случай, о котором он, вероятно, забыл.


- Может быть, стоит взять у него ещё одно интервью?

- О девушке или о начальнике тюрьмы?

- А как насчет кота? - Я слышал, как он щелкнул зубами.

- О. Если это тот кот, нам лучше пойти туда, пока кто-нибудь не пострадал. Подбрось меня к выходу из ОВЦ.

AFIS 4.44 возвращение людей-кошек
Йена:

Я проснулся, чувствуя себя сонным, медленным и глупым. Мой язык был сухим и испачканным в грязи. Воздух был прохладным, как и влажный бетон.
Мои покрытые коркой глаза неохотно открылись, показывая тускло освещённую клетку, смотрящую сквозь металлические прутья в маленькую лабораторию. Я был один.

Кашель слева подсказал мне обратное. В соседней клетке сидел обычный лев, маленький самец с торчащими ребрами. Я испугался на полсекунды, это был атавистический страх из моей прежней формы. Затем я вспомнила, что была больше (и умнее), чем он, плюс стало очевидно, что он дышал неправильно, когда он захрипел, когда он втянул больший запах моего запаха.
Вокруг не было ни одного человека.

- Бедняжка, - сочувственно прогремел я. Меня потрясло то, что теперь я думал о людях как о "них", что я чувствовал такое же родство с этим зверем, как и с обезьянами, к расе которых я когда-то принадлежал. Одиночество и одиночество угнетали меня в течение нескольких минут. Постепенно, однако, я вспомнил (и почувствовал) спящие мысли моей сестры, находившейся в нескольких сотнях миль к северу. Она ободряюще улыбалась во сне, и я с нетерпением ждал возобновления нашей телепатической близости, отсутствовавшей все эти месяцы, что мы были на расстоянии многих световых лет.
Я тоже улыбнулась, потому что все-таки была не одна. Все, что мне нужно было сделать, это сбежать.

Затем, немного оправившись от наркотиков, я осмотрел свою клетку. Там было две двери. Одна, в бетонной стене, была высотой с кошку и, вероятно, вела наружу. Другая была зарешечена, с однодюймовой сетчатой решеткой, слишком маленькой для моих лап. Скользящая задвижка с маленьким висячим замком через глазок закрепляла его. На остальной части стены были решетки от пола до потолка, разделенные четырьмя дюймами.
Внутри была большая миска с водой и немного соломы. От нечего делать я заскребла солому в самую толстую подстилку и легла, ожидая возвращения моих хранителей.

Первое пришло довольно скоро, вскоре после того, как рассвет, проникавший сквозь высокие зарешеченные окна, объявил о наступлении нового дня. Он был молод, лет двадцати с небольшим, в рубашке-сафари и шортах.

- Доброе утро! - Он надел грязный лабораторный халат, как только вошел в здание, и бодро поприветствовал нас обоих ровным потоком бессмысленной болтовни, пока работал.
Я чуть было не ответил ему раз или два. Другой лев в предвкушении двинулся к передней части своей клетки и снова начал расхаживать, так что я подражала ему, наблюдая.

Наш сторож быстро оглядел нас обоих, бросив взгляд на наши миски с водой, чтобы проверить, не пролились ли они, затем приготовил завтрак, вырезая из холодильника целых дохлых цыплят. Он вытащил то, что подозрительно походило на задранную дорогой оленью ногу, и добавил немного красного мяса и костей в наши миски.
Второй Лев недовольно зарычал, увидев, что кто-то другой прикасается к его еде. Я наблюдал за ними, умирающий с голоду, но готовый к любым добавкам лекарств. Прежде чем подойти к первой клетке со Львом, дрессировщик тщательно вычистил свое рабочее место, вымыл руки и снял пальто. Стараясь не связывать его запах с едой, я одобрительно наблюдал за ним. Он отпер висячий замок, и я с нетерпением наблюдал, не откроет ли он дверь. Вместо этого, это позволило ему отпустить защелку на меньшей панели доступа, через которую он просунул чашу. Он закрыл панель и оставил замок висеть открытым через его отверстие. Я подождал своей очереди.

Стараясь не тесниться слишком близко к двери, я вежливо сидела, пока он не закрыл панель, а затем понюхала свою еду. Оно было холодным, почти замороженным, но цыпленок был довольно свежим. Тем не менее, я схватил кусок оленьего мяса с торчащей длиной кости ноги и быстро снял его с плоти, оставив мне кусок около 4 дюймов длиной, с зазубренным, заостренным концом.
Пока сторож писал что-то на планшете спиной ко мне, я переложил осколок кости в свои пальцы и подошел к двери, но тут же бросил его и вернулся к своей еде, потому что кто-то другой открыл наружную дверь.

- Доброе Утро, Доктор. - Он приветствовал вновь прибывшего, пожилого человека.

- Привет, Гэвин. Как поживают наши новые кошки сегодня утром. - Гэвин указал на маленького мужчину.

- Он в основном наш обычный случай: недоедание, какая-то атрофия.
У него определенно есть проблемы с дыханием, как вы и сказали вчера. - Он указал на меня, следующий. - Это та женщина, которую они взяли у задних ворот, конечно. Она в отличном состоянии, здорова, хорошо одета. Но доктор Хэммонд сказал, что с её фигурой что-то не так. Тазобедренные суставы имеют большие полосы мышц в тех местах, где их не должно быть, а задние ноги слишком длинные. Голова больше, чем должна быть, хотя она такая большая женщина, что трудно сказать. Вероятно, это врожденный дефект. Так или иначе, он сказал, что хочет назначить ей рентген и сканирование, если окружная больница позволит нам.

- А он сегодня вернется?

- Нет. Это будут только я и ты, и я знаю, что ты собиралась быть с тем беременным жирафом в конюшне.

- Похоже на то. Она вот-вот лопнет. - Он расписался в блокноте. - Ты все понял. Почему бы тебе не облить её из шланга, но давай не будем мочить его, пока не выясним, что это за кашель.
Смотрите, если вы можете использовать длинную щетку через решетку, если она не будет бороться слишком много. Не слишком расстраивай ее, может быть, у меня будет время осмотреть её самой, позже.

Доктор Хэммонд сказал, что она была почти такой же ручной, как и большая кошка. Она даже не оставила следов ни на том браконьере, ни на ребенке, а он оставил её без присмотра на заднем сиденье машины.

- Конечно. То время. Ты только не забывай держать её по другую сторону решетки от себя.
Слишком сложно обучить нового помощника. - Доктор ушел. Мой сторож, по-видимому его звали Гэвин, открыл наружную дверь в клетку самца, выпустив его на открытый воздух. Затем он собрал свои инструменты: ведро мыльной воды, щетку на конце шестифутового шеста и свернутый садовый шланг. Он подошел к двери, разматывая шланг.

- Держи, девочка. Пришло время привести себя в порядок. - Я заткнул уши, зная, что за этим последует.
Я приготовился к удару холодной воды и был приятно удивлен, обнаружив, что она чуть теплая. Я позволила ему хорошенько обмочить меня, прижав голову к решетке, а остальное тело-перпендикулярно ей. Кость я прятал под передней лапой. Мне было приятно избавиться от болотной вони, исходящей от моего меха. Намокнув, он принялся работать щеткой, начав с моей головы и, как я и надеялся, двигаясь от двери к моему хвосту. Я подождала, пока он намылил мой зад, виновато наслаждаясь массажем.

Когда он просунул четыре фута шеста через решетку, я прыгнул, рыча на него, заставляя его упасть на пол, подальше от клетки. Я воткнул кость в решетку, оттолкнув замок, чтобы он упал на пол, а затем быстро отодвинул засов в сторону. Я распахнул дверь и шагнул в комнату.

Гэвин продолжал пятиться на руках прочь от моей клетки, остановившись только тогда, когда его спина прижалась к дальней стене.
Его рот был открыт, но он ещё не успел закричать. Я задумался, что же мне делать. Я не хотела причинять ему боль, но мне нужно было заставить его замолчать, и это, вероятно, была плохая идея просто сбежать: они привыкли иметь дело с сбежавшими животными здесь. Возможно, пришло время воззвать к его лучшей натуре. Я встал на задние лапы (используя эти странные мускулистые тазобедренные суставы по их прямому назначению) и наклонился над испуганным молодым человеком.

- Ты будешь молчать, или мне нужно засунуть тебе в рот кляп? - Он кивнул, на мгновение ошеломленно замолчав. - Хороший. Значит, мы едем кататься. У тебя есть машина?

- Y..ОУ... может говорить! - Я прижал его к полу, мягко надавив задней ногой ему на грудь.

- Просто ответь на вопрос. Да, я могу говорить. Просто кивни или покачай головой. - Он снова кивнул. - Отличный. - Пошли отсюда.

- Раздался ещё один мужской голос с другого конца комнаты, и я резко повернула голову, присев на корточки над своим заложником.


- Ну, это избавляет нас от догадок. Я думаю, что ты все-таки не ручной лев. - Я громко застонал от вынужденной ссылки на Нарнию. Еще один будущий литературный комик. Два человека тихо открыли наружную дверь и вошли в комнату, пока я была занята, угрожая Гэвину. Один из них, Джокер, был средних лет, пятидесятилетний лысеющий мужчина, свободно держащий пистолет. Другая, рыжеволосая женщина лет тридцати, успокаивающе произнесла:


- Мы не хотим причинить тебе боль. Мы знаем, откуда вы, и готовы помочь вам выбраться отсюда, если вы не причините вреда этому мальчику. А как тебя зовут?

Я обдумывал только то, что мне предстояло сделать. Мой заложник был недостаточно велик, чтобы защитить меня от пуль, и там, конечно, было достаточно людей с дротиками снаружи. Может быть, это было хорошее время, чтобы сдаться.

Мне повезло больше, чем я того заслуживал.
Синди и Чак, как выяснилось, встречались с Чессек и раньше. Х'раавл-Хркх телепатически подтвердил это, так что я был более готов согласиться с их планами. Казалось, что хотя они номинально были частью теневых правительственных сил, которые хотели захватить нашу космическую технологию полета, они лично были против того, чтобы вредить любым инопланетянам в этом процессе. После поспешной, негромкой дискуссии, в то время как Гэвин смотрел на меня широко раскрытыми глазами, я согласилась отдать себя в их руки. Я решил промолчать насчет Реллока. Чак объявил, что они помогут мне вернуться к лисице, прикрывая меня до тех пор, пока не смогут установить контакт с ней.

- Мы можем вытащить тебя отсюда, но нам нужно место, чтобы спрятать тебя до конца недели. Если мы уйдем с поисков раньше, это вызовет слишком много подозрений.

- Она могла бы остановиться в моей квартире. - Перебил его Гэвин. Он отпрянул назад, как будто ожидал, что я выцарапаю ему когти за то, что он заговорил после того, как я заставила его молчать.
Я ободряюще улыбнулась, и он нервно улыбнулся в ответ. Может быть, я показал слишком много зубов. - Я мог бы сказать, что на неё претендовали её первоначальные владельцы.

- Это может сработать. Это задержит поиски на несколько дней, пока они не смогут найти какое-нибудь вымышленное имя и адрес. - Он дал нам маршрут движения до своего дома и связку ключей, а я спряталась в багажнике арендованной Синди машины. Мы ехали около получаса, и всю дорогу до Орландо она выкрикивала вопросы и рассказывала о путешествии через подушку заднего сиденья.
У Гэвина была половина старого двухквартирного дома к северу от Университета Центральной Флориды, прямо возле конференц-центра. Она открыла багажник, и я выглянула, пока она возилась с ключами. Синди открыла дверь квартиры и вошла, скрывшись из виду. Она вернулась к двери и с широкой улыбкой пригласила меня войти. Я бросился внутрь.

- О, боже мой. - Квартира Гэвина была украшена исключительно дикими животными, в основном большими кошками.
Каждая вертикальная поверхность была покрыта плакатами, каждая горизонтальная-статуэтками или плюшевыми животными.

- Да, именно так я и думал. Ну и ну, конечно же. - Она протянула мне ключ. - Я бы не беспокоился, что меня обнаружат. Если кто-то придет, все, что вам нужно сделать, это стоять спокойно, и вы сразу же смешаетесь. Я оставлю вас, чтобы вы познакомились со всеми ними. - Она ушла.

Я прошелся по номеру, ища любые другие ключи к личности моего хозяина.
Он оставил мало других подсказок; никаких семейных фотографий, только компьютер и несколько учебников колледжа и его - Ну, это было где-то между одержимостью и фетишизмом. Я не была уверена, что хотела бы знать, на каком направлении его интерес упал. Девочка: во что ты ввязалась? Не помогло и то, что у Х'раавла-Хркха наконец появилось свободное время, чтобы помечтать и пообщаться со мной. Она ни в малейшей степени не помогла мне, предложив, как именно следует приветствовать моего маленького смотрителя зоопарка, когда он вернется домой. И самое печальное, что она, вероятно, была права. Если я все сделаю правильно, Гэвин отдаст свою жизнь по моей случайной прихоти. Прежде чем я прогнал её прочь, её последней мыслью было наполовину рассмеяться, наполовину надуться: - ты получаешь все самое интересное.'

Споря с моим альтер эго и пожирая все мясо в его холодильнике, я развлекалась до тех пор, пока Гейвин не вернулся домой. Его смущенный взгляд, когда он вошел в дверь мимо почетного караула, который я выстроила из плешей, заставил меня отбросить первые три саркастические шутки, которые я тщательно подготовила в ожидании.
Он чуть не заплакал. Вместо этого я растянулась на диване и стала ждать.

- Ну, это уже чересчур, - согласился он. Если бы он мог опустить уши, я уверен, что он бы это сделал.

- У меня есть двоюродный брат с сотней моих маленьких пони. Она назвала их всех. Я могу понять, как нечто подобное может подкрасться к тебе, и однажды ты окажешься в окружении кошек. Тебе повезло: если бы они были настоящими, они могли бы сожрать тебя, ведь в этом доме так мало мяса.
Не пойми меня неправильно, но есть ли у тебя друзья? Подружки? - Я подозревал, что нет, но там может быть несколько мертвых, похороненных в подвале. Нет, это было жестоко. Гэвин не производил на меня впечатления массового убийцы или кого-то ещё, кроме хорошего мальчика.

- Немного. Большинство из нас просто поддерживают контакт по электронной почте или в чате. С тех пор как мы закончили колледж, мы вроде как рассредоточились. - Продолжал он с напускной бравадой.
- Больше никаких подружек. По правде говоря, я не совсем гетеросексуал. В настоящее время никого, но последний был не совсем ею. - Он говорил с твердостью, которой до сих пор не выказывал, показывая, что это был либо спор, который он уже имел (вероятно, с родителями), либо тот, который он достаточно часто репетировал в своей голове, готовясь к этому событию. Затем с вызовом добавила: - А как насчет тебя?

Хорошо, Мисс 'слишком много информации', вы просили об этом. Помните, вы хотите, чтобы он полюбил вас после того, как закончится неделя.

- Я это заслужил. Мне действительно не следовало совать нос в ваши личные дела. Я думаю, что должен сказать, что у меня есть два неполных бойфренда, с возможностью выбора на третьем. Можно сказать, что это своего рода соглашение об обмене временем. Я не была с человеком-ну, я думаю, технически мой бывший был один, но теперь я считаю его червем.
- Мы уставились друг на друга, и он нервно дернул свою серьгу. - Он махнул рукой в другой конец комнаты.

- Может, ты хочешь посмотреть телевизор? - Я посмотрела на него, потом на телевизор, потом снова на него, словно раздумывая.

- Я хочу принять долгий душ. У меня все то мыло, которым ты меня намылил, высохло на моей шкуре, и его надо снять. - На его лице промелькнуло несколько странных выражений. Я позволил фразе сойти на нет.


- Я покажу тебе ванную комнату. - На его лице отразилось глубокое разочарование. Все кошки любят играть со своей добычей.

- Ты наденешь его, и я ожидаю, что ты все это Соскребешь.

Антропоморфные Лисы В Космосе...
Глава 5

AFIS 4.51 дом находится там, где находится сердце?
Мари:

Через десять месяцев я впервые увидел свою семью сквозь движущуюся грозу, из люка челнока Мицепа. Я спрыгнул на землю, чувствуя себя не в своей тарелке, как от бурных маневров нашего полета, так и от психологического напряжения, вызванного необходимостью сделать то, что было дальше.
Пока Дэйв разгружал мои сумки, полностью промокнув свою одежду, я взяла себя в руки. Я обратил внимание на ободрение и беспокойство, исходящие от моей сестры-близнеца Чессек. Её облегчение при виде меня живым смешивалось с уверенностью, что я поступлю правильно. Больше, чем я чувствовал, но этого было достаточно, чтобы поднять мое настроение. В конце концов, я был дома. Поджав хвост, я со всех ног побежала рядом с Дейвом к боковой двери фургона. Захлопнув ее, он скользнул на скамейку рядом со мной. Он взял большое полотенце, стер с лица капли дождя и протянул мне.

- Поехали, Джеймс, - сказал он, небрежно махнув рукой. Его залитое дождем лицо широко улыбалось. Я посмотрела на водительское сиденье, где сидел Чессек. Она (сухая!) пушистый красный хвост выгнулся дугой поперек прохода между двумя сиденьями.

- Привет, сестренка. Когда ты научилась водить машину?
- Её эмоции всё ещё были связаны с беспокойством - счастьем-заботой о будущем, но она согласилась следовать за мной. Я твердо держала себя в настоящем времени, решив запомнить наше воссоединение как приятное воспоминание, даже если завтра все пойдет наперекосяк. Она согласилась последовать моему примеру.

- Это было не так уж и трудно, даже если я умею водить только на автомате. Мне нужен ручной дроссель и тормоз, как это, если это не очень маленькая машина.
Получение Speed Racer там, чтобы позволить мне когда-либо ездить, - это сложная часть.

- Я уже много лет пытаюсь, а он только ворчит, если его что-то не отвлекает. - Я наклонился и укусил его за ухо, а потом лизнул. Обнаженная кожа всё ещё была холодной. Я прижалась к его влажной рубашке, вдыхая его запах, пока слизывала воду с нижней стороны его челюсти. Я был удивлен и доволен тем, как сильно всё ещё скучаю по нему. Может быть, всё будет хорошо.
Просто держи его светлым сегодня, девочка.

- Ой! Твои парни из Диим'Йи научили тебя плохим привычкам. А что случилось с той застенчивой девушкой, на которой я женился? Досадуя на эту невинную шутку, Чессек пристально посмотрел в зеркало заднего вида. Он сделал движение, чтобы защитить свое ухо, вытянув его в длинную руку вокруг моих плеч. Пальцы терлись о мех на моей верхней части груди; ласка примата, хотя черты лица, которые они искали, были расположены ниже на моем животе.
Тем не менее, я устроилась в его объятиях, воодушевленная очевидной привязанностью.

- Это не относится ни к Чессек, ни ко мне, - ответил я с притворной обидой. Может быть, ты тоже женился на какой-нибудь человеческой шлюхе? - Моя собственная лапа начала исследование, потянувшись вниз и расстегивая пуговицы.

- С облегчением в голосе возразила Чессек. - Он так и сделал, но у меня дома она лежит в кастрюле с тушенкой. Она же будет обедать. - Она заерзала на своем сиденье, - Мари, держи себя в руках, пока мы не вернемся домой.
Как-то тяжело ехать, когда ты в то же время ласкаешь нашего мужа. Но если ты не можешь подождать, мы всегда можем заехать на следующую остановку для отдыха. - Я вытащил свою лапу из его штанов.

- Давай попробуем сделать привал. Это сиденье не складывается?

Через несколько часов мы вернулись домой. Пес Бродяга подозрительно принюхивался секунд десять, прежде чем решил, что это я. Я немного погнался за ним по двору, а потом вошел внутрь.
Дом выглядел до боли знакомым. Чессек не сдвинула ни одной из моих коллекций безделушек, но добавила несколько красочных местных камней и некоторые из её резьбы. Самые большие перемены произошли на кухне и в ванной комнате. Дэйв поставил скамейку перед раковинами, чтобы вместить наш четырехфутовый рост, перемещая все часто используемые предметы на нижние полки. Я заметил, что соотношение мясных и овощных продуктов в холодильнике решительно изменилось в пользу мяса.

Было уже больше часа ночи, и пока я шнырял вокруг, Дейв и Чессек готовились ко сну. Я поняла намек, забираясь в машину вместе с ними. Они вытолкнули меня на середину, и я провел остаток ночи, убирая то одну, то другую руку от своего лица. И все же на следующее утро я проснулся более отдохнувшим, чем за все предыдущие месяцы.

Первым делом на следующее утро я попросил Чессек позволить мне забрать Дейва из дома одного, чтобы я мог обсудить нашу новую ситуацию.
Она согласилась и взяла собаку с собой в фургон, сказав только, что едет в город за покупками. Дэйв начал подозревать, что это было что-то серьезное, когда я сказал ему, что отослал ее, чтобы мы могли поговорить.

У него просто был тот молчаливый взгляд, который всегда появляется, когда он боится, что ему придется проявить какие-то эмоции. Если бы у него был хвост и подвижные уши, они бы уже лежали. Когда он начал ерзать и искать, чем бы занять руки, я решил, что ему нужно чем-то занять себя, и предложил прогуляться до озера.
Он с удовольствием натянул куртку, и мы вместе взлетели.

- Во-первых, и мы вернемся к этому позже; так что не забывай об этом, у меня будет два комплекта примерно через пять месяцев. - Я отбивалась от теперь уже ожидаемых объятий и манипуляций своим животом, таща его по гравийной дороге быстрым шагом. - Это самое лучшее. Есть и другие последствия этого, вещи, которые вы можете подумать, что это проблемы, но я хочу, чтобы вы думали о них как о хорошей новости тоже, и я буду продолжать говорить, пока вы не увидите это мой путь.
Дэйв, я хочу, чтобы ты запомнил это, и не говори ничего, пока я не закончу все остальное, что я должен сказать: Я люблю тебя. - Он остановился и повернул меня лицом к себе рядом с тропой.

- Это не самый лучший способ для начала любого объяснения. А теперь расскажи мне самое худшее, не затягивай с этим, Мари."Я рассказала ему всю историю: о долгих спорах и моем согласии с Чопкой, об окончательном решении стать его младшей женой и, наконец, о том, что я планировала вернуться в Дьимъйи, чтобы растить ребенка.


- Вот и все. - Я снова потянул его к озеру. - Именно это я и хочу сделать. Но это не меняет моих чувств к тебе. - Он ничего не сказал. Я подумал, что он собирается полностью замолчать обо мне, поэтому снова начал успокаивать его. - Перебил он меня.

- Мари, ты обманываешь себя, если думаешь, что ничего не изменилось. Очевидно, что многое уже произошло. Вы только что сказали мне, что планируете жить с Чопкой, поднимите свой набор с ним. Это не просто небольшое изменение.
- Он поднял руку, чтобы прервать мой ответ. - Нет, давайте оба немного помолчим. Я хочу, чтобы мы подумали о том, что только что сказали. - Мы спустились с холма к воде. Периодические взгляды на его лицо выказывали каменное выражение, и его походка потеряла изрядную долю упругости. К тому времени, как мы добрались до лодочной пристани и нашего каноэ, мое тоже было там. Я лихорадочно искала, что бы ещё добавить к уже сказанному, пока помогала ему спустить лодку на воду и схватила весло. Он помог мне забраться в каноэ, но держал меня за руку неловко, как тогда, когда мы только начали встречаться, когда он не был уверен, что ему позволено прикасаться ко мне. Я подождал, пока он войдет и оттолкнется от причала.

- ОК. Я признаю, что все изменилось. Я даже не тот человек, которым был раньше, и многое уже произошло. Я просто скажу, что я всё ещё думаю, что у нас есть что-то после десяти лет брака. - Он погладил весло один раз, передумал и положил его на дно лодки.
Мы выплыли в пруд, и единственным звуком был звук удара носовой части о рябь. Он молча сформулировал два разных предложения, прежде чем произнести одно.

- Это почти усугубляет то, что я не могу представить, что ты мог бы сделать, чтобы все вышло лучше. Но я не сержусь. Я так и думал, и, может быть, был момент или два во время прогулки сюда, но теперь это не так. В конце концов, мы говорили о том, что ты забеременеешь, перед тем как уехать.
Я хочу предложить вам простую альтернативу и услышать, как вы скажете: - о, хорошо! Я так и сделаю. - но на этот раз ты был прав, и, что ещё хуже для меня, Чопка была права.

- Голос Дэйва слегка дрогнул, и он начал смаргивать слезы. За десять лет брака я видела его плачущим только один раз, и то когда он сделал мне предложение. Я подумала, Не пора ли мне броситься к нему, как он сделал, когда я отвергла его в тот первый раз.
Я сделал ещё один вдох и стал ждать.

- Но, - Дэйв посмотрел вниз на мои лапы, лежащие на коленях. - Ты совершенно прав. Теперь, наверное, мне придется делить тебя с Чопкой. У вашего помета никогда не будет шанса вырасти как нормальный Диим'Йи на Земле. - Он с трудом сглотнул. - Я думал, что буду более терпимым, вот и все. - Он сделал глубокий вдох и с дрожью всхлипнул. - Бросил я.

- Я люблю тебя, Дэйв, и я думаю, что если кто-то и может растянуться вокруг этого, то только ты.
Ты всегда будешь особенной частью меня, независимо от того, для кого ещё я найду место в своем сердце. - Обвившись вокруг его шеи, я уткнулась лицом ему в плечо, прижимаясь к его груди. Он сказал несколько неслышных слов, а затем обнял меня. Мы оставались в таком положении довольно долго. Наконец Чессек нажал на клаксон, чтобы привлечь наше внимание. Дэйв развернул каноэ и начал грести обратно к берегу.

- Ты же знаешь, что она-ещё одно осложнение. Что это значит для нас троих? Вау, это действительно показывает, как далеко от нормального все стало. - Моя сестра указала на одеяло, покрытое едой, которое она расстелила на склоне холма над прудом, пока мы отвлекались. Он перевел взгляд с неё (суетливо раскладывая еду) на меня (молча наблюдая за ним) и прокомментировал:,

- Я полагаю, вы уже обсуждали это между собой?
- Чессек бросил собаке маленький кусочек сыра, прежде чем она ответила.

- До сих пор нет. Я знал, что она чувствовала, что у неё развилось сильное влечение к Чопке теперь; я предполагаю, что он отец; я определенно знал, что она была беременна в тот момент, когда корабль вошел в систему."Все это вышло в спешке, почти в свободной ассоциации. Тогда я понял, что мы ещё не были в пределах досягаемости, когда у нас с Чопкой была наша собственная 'серьезная дискуссия.
- Нам с ней надо было поговорить. - Я ещё не знаю всех подробностей. - Я рассказал ей короткую версию, пока мы ели.

- Надеюсь, ты прав, что Чопка повзрослел больше, чем когда я видел его в последний раз. - Я вспомнил, что она и раньше отвергала его ухаживания. - Я всё ещё не собираюсь поддерживать с командиром более чем профессиональные отношения, и ты тоже можешь держать свои мысли при себе, когда будешь с ним.


- Командование кораблем, несомненно, заставило его повзрослеть. Наличие двух жен, обе беременные, тоже не повредило. - Чессек рассмеялся над этой мыслью. - Объяснил Я Дейву.

- Это было неизбежно, я полагаю. Формально он на ней не женат, ты же знаешь. Его первая жена на самом деле Ампрес, младшая дочь Кэндрока, и она не собиралась позволять ему сначала иметь детей с Мари.

- Я ничего не понимаю.


- Все это связано с законностью и обычаями клана. Теперь он твой второй муж для Мари, это точно. Только не через неё, как вы могли бы подумать. Через меня.

- Но он не женился на тебе.

- Нет, это сделал ты. И я дочь клана по усыновлению, так что вы двое-братья клана.

- Я ещё больше запутался. Так он женат на Мари или нет?

- Теперь я вам обеим вторая жена. Не то чтобы это действительно имело значение для меня, но скажи ему, что это значит, Чессек.


- Мари приняла понижение в статусе после меня, а также младшую сестру моего кузена Ампра. Её дети не могут наследовать по закону клана. По сути, ваш клан теперь поглощен кланом Кэндрок.

- Как я уже сказал, в основном законничество. Но я хочу, чтобы вы поняли то же самое, что я сказал Чопке. Никаких драк из-за меня, никаких злобных взглядов друг на друга. И это все, что я собираюсь обсудить на эту тему сегодня. У нас есть ещё несколько срочных кризисов, не так ли?
- Чессек схватил блокнот из корзины для пикника.

- Думаю, что да. Я получил подтверждение с корабля по радио. Они сделали низкий проход, чтобы вернуть шаттлы прошлой ночью. Обоим это удалось.

- Вот и хорошо. Я думал, что патрули истребителей начали сворачиваться, и идея Митцепа прийти в такую погоду позаботилась об остальном.

- Значит, мы снова на верном пути? У канадцев есть посланник и её торговая миссия, а все остальные вернулись на борт корабля?
- Я почувствовал, что она должна была сбросить ещё одну туфлю, так сказать.

- Не совсем. Х'раавл-Хркх остался позади. Она сказала, что они нашли больше доказательств присутствия Ягуаров здесь, и так как это недалеко от того места, где скрывается Йена, она хочет пойти посмотреть сама.

- И как же человек её комплекции доберется до Флориды?

- Канадцы согласились помочь. Колин забирает её. - Чессек улыбнулась, когда она упомянула офицера разведки.
Мне придется спросить её об этом позже. - Они тоже хотят, чтобы мы присоединились к ним.

- Дейв, нам действительно нужно поскорее найти Джину. Это более серьезно, чем просто восстановление потерянного инопланетянина. А вот и Реллок.

- А как же он, я имею в виду ее? Она человек, так что она должна быть в состоянии залечь на дно, пока мы не найдем львицу.

- Мы считаем, что Реллок может работать на оппозиционную фракцию.

- Судя по описанию, ей не больше четырнадцати лет.
Они отправят её в сиротский приют, и мы вытащим её оттуда.

- Она обученный саботажник. И она специализируется на взрывах космопортов.

AFIS 4.52 только сколько бывших нацистских ученых осталось?
H'raawl-Hrkh:

На данный момент йена была в безопасности. Облегчение, которое испытывал мой получеловеческий близнец, сняло скрученный узел с моего собственного живота. Я рассмеялась вместе с ней, когда она нашла немного юмора в своем новом окружении, привлекая странный взгляд Колина и Берипта.
Где бы она ни была, она больше не чувствовала себя потерянной и затравленной. Когда её накачали наркотиками, это почти убило и меня тоже, настолько сильны были наши общие чувства после стольких месяцев разлуки. Я покачала головой и впервые за много дней сосредоточилась на своем теле. Похоже, она могла сама о себе позаботиться. Ну, я думаю, что она все-таки туземка.

- Рад снова видеть тебя среди нас, - заметил Колин. - Сейчас мы въезжаем в предместья Виннипега.
Нам действительно нужно посмотреть маршрут, прежде чем мы туда доберемся. - Мы прервали нашу поездку по прериям, чтобы встретиться с его правительством и поприветствовать Посланника Диим'Йи и её сотрудников. И уберите нас с планеты, просто случайно. Я улыбнулась ему зубастой улыбкой, мое настроение улучшилось.

- Я даже ещё раз поговорю с этим придурком из торговой Канады.

- Я бы не стал заставлять тебя проходить через это. Он будет ждать кого-то, кто действительно хочет поговорить о рационализации НДС.
Вместо этого у нас есть кто-то ещё на сегодняшний вечер.

- Хм? - На мгновение отвлекшись, я вдруг отчетливо почувствовал, что йена чувствует себя намного лучше. Я подвинул свой хвост, зажав его конец за лодыжкой, чтобы он не дергался. Колин продолжал, то ли вежливо, то ли рассеянно: В этот момент он выглядел особенно красивым. Я сосредоточилась на том, чтобы не обращать внимания на йену, не обращать внимания на запах Колина, пытаясь уловить нюансы того, что он говорил.


- Этот пенсионер, которого мы пытались найти, согласился рассказать нам все, что ему известно, при условии, что он сможет встретиться с вами лично. Я думаю, что вы хотите поговорить с этим человеком.

Колин был прав. Герду канцлеру было 77 лет, но у него была полноценная жизнь, и он помнил её удивительно много. Если он говорит правду, то у него есть подтверждение о посещёнии ягуарами Земли.

В 1944 году г-н канцлер был 19-летним студентом химического машиностроения, работающим в проекте-отложенной работе в качестве ученика Металлурга в немецкой авиационной промышленности.
В конце августа он был направлен в Миттельвальд для работы в проекте разработки ракеты а-4. Он имел несчастье находиться вдали от комплекса, когда фон Браун сдал свою команду американцам, вместо этого попав в руки русских. Затем последовали долгие годы работы над советскими аэрокосмическими проектами, и в 1958 году он был окончательно репатриирован в Германию. Между тем, близкий друг, который эмигрировал в Канаду после войны, предложил ему присоединиться к нему, и он быстро нашел работу в аэрокосмической промышленности там. Совместные проекты с американскими компаниями в шестидесятые годы объединили его с другими бывшими немецкими учеными, с которыми он сравнивал свои достижения.

- В Молине у Советов был технический разведывательный центр, где оценивались интернированные американские тяжелые бомбардировщики и захваченные немецкие реактивные и ракетные истребители. Я был назначен в конструкторское бюро, которое разрабатывало авиационные обшивки. В первые годы мы работали над разработкой более тонких и легких конструкций герметичных кабин, но в середине 1950-х годов мы изменили наш фокус на термостойкость, после того, как мы получили ряд фрагментов металла от разрушенного судна.
Я узнал некоторые из них, похожие на материалы, с которыми экспериментировала команда А-4, но кривизна обломков корпуса предполагала гораздо более крупный корабль.

- Затем советы сообщили старшим членам команды об источнике, к которому они могли бы направить письменные вопросы. Я помогал составлять эти сообщения и оценивать ответы. Они указали на знание материалов и термической обработки за пределами современных технологий.
Некоторые образцы металла, которые я ещё не видел, продублированы. Это сообщение продолжалось с перерывами до одного месяца в течение двух лет. Первые ответы были в основном рисунки и всего несколько слов, позже более письменные ответы, подразумевающие большую способность задавать и отвечать на вопросы. Грамматика никогда не была подходящей для русского языка, и почти казалось, что она была переведена с неизвестного языка, через немецкий, на русский.

- Когда я работал на Avro годы спустя, я наткнулся на американское техническое издание, которое содержало почти такие же странные формулировки, за исключением английского языка. Я спросил исследователя, с которым был знаком с первых четырех дней, и он сказал, что мне лучше не проявлять никакого интереса, если я знаю, что правильно. Он добавил, что у них есть оригиналы из Германии некоторых рисунков, и что один из старших ученых взял диктовку от неизвестного агента.
Но более поздние сообщения не стали появляться, пока его не перевели в Хантсвилл и он не начал работать на американцев.

- Мой друг сказал, что он был на одной встрече, где он был уверен, что таинственный источник присутствует. Армейские охранники вселили в них настоящий страх, а затем они сели в военный транспорт с закрытыми окнами. Они два часа летели на запасной аэродром где-то на юге, у самого моря, потому что он чувствовал запах йода и соли.
Встреча проходила в затемненной комнате, с экраном, отделяющим их группу от другой половины стола. У другой группы были некоторые говорящие, которые явно были немецкоговорящими людьми, в то время как другие говорили на смеси ломаного немецкого и английского, но с трудом произносили определенные слова. По его словам, он часто слышал шипение и рычание. Очень похоже на твое.

Мы поблагодарили Мистера канцлера и вышли из его маленького коттеджа.
- Я задумался. Это было доказательством гораздо более длительной связи между ягуарами и людьми, чем мы предполагали. Я чувствовал, что это было жизненно важно, чтобы узнать больше, и я провел дорогу обратно в Виннипег, убеждая Колина помочь.

Я был рад, что Аннас, а не Митцеп летел на шаттле, который привез торговую делегацию; мне не хотелось объяснять ему свое решение. Как бы то ни было, я просто поприветствовал посланницу, приветствуя её на Земле; повел Берипт и волчат на лестницу, а затем обошел шаттл с противоположной стороны.
Я бросил записку, скатанную в шарик, через окно кабины пилота и выскользнул через боковую дверь ангара. Колина уже ждала машина.

- Вот тебе и маскировка. - Он протянул мне фальшивые очки и пластмассовые усы. Я рассмеялась, положив их на переносицу. По дороге он оглянулся, улыбнулся и спросил: - Надеюсь, у вас есть план получше?

- Давайте не будем усложнять ситуацию. Если я пригнусь, а ты натянешь мне одеяло на голову, никто не увидит меня в машине.
Пересечение границы - это единственная проблема.

- Да, я думаю, что мы могли бы сделать это таким образом. Впрочем, это может помочь. - Он вручил мне ошейник и конверт с бумагами внутри: протоколами съемок, разрешениями на экзотических животных и т. д.

- И это делает нас законными?

- Ни малейшего шанса. Никому не разрешается водить 200-килограммовую львицу на заднем сиденье своей машины. Они просто устанавливают, что я сделал попытку следовать правилам.
Это предлог, чтобы дать тебе шанс сбежать. Я буду играть в невежество, возможно, просто получу штраф. Это могло бы обмануть патрульного достаточно долго, чтобы сбежать.

Мы неуклонно двигались на юг, к границе. Через два часа у Колина зазвонил сотовый. Он напомнил звонившему, что находится в отпуске, прикрыл трубку ладонью и сказал мне: - они знают, что тебя уже нет. Посланник очень расстроен. Как вы можете себе представить.

- Я на неё не работаю.
Твой босс знает, что мы задумали-пусть он её успокоит.

- Но тебе лучше ответить на этот звонок. Они уже связались с вашим капитаном.

- Привет, босс. - Его голос слегка запаздывал, должно быть, они передавали его через спутник.

- Да. Я думаю, что это очень важно. Старик в Америке, возможно, проживет не слишком много лет, и я думаю, что нам нужно выяснить, когда и если Ягуары ушли. Кроме того, я могу помочь вытащить мою сестру и Реллока.
- Еще более жаркие слова.

- Я буду сотрудничать с Дейвом и близнецами, когда мы встретимся с ними. Возможно, на следующей неделе. Не волнуйтесь за нас. Я буду держать вас в курсе. - Я положила трубку на то, что он ещё хотел сказать, и вернула её Колину.

- Вот видишь, никаких проблем.

- Похоже, вы относитесь к этому довольно небрежно. - Я рассмеялся.

- Ни Чопка, ни я никогда не получим нового повышения из корпуса, независимо от результата; но если мы справимся с этим, они не посмеют уволить нас.
Я считаю, что риск того стоит. Как только он перестанет беспокоиться о своей новой жене, он поймет, что я поступаю правильно.

Граница оказалась прогулкой по парку. Буквально. В двадцати милях от перекрестка он свернул на боковую дорогу и проехал десять миль на запад, затем снова на юг, пока мы не увидели пограничную полосу. Он протянул мне карту и сказал, что завтрак будет ждать его на другой стороне. Я подождал, пока стемнеет, а затем пошел по дну высохшего ручья через линию.
За исключением нескольких отдаленных фермерских домов, каждый из которых был удобно отмечен единственным ртутным паром; я не видел ни единого признака жизни, пока не оказался в миле к югу от границы.

Там, когда я отдыхал в небольшой рощице елей, я заметил две пары желтых глаз, наблюдавших за мной. Я посмотрела на пару волков, которые явно не знали, что со мной делать. Они были осторожны, не уверенные, что хотят связываться со мной, но уверены, что все, что они встретят, возможно, будет едой, и поэтому стоит посмотреть.


- Вы же не хотите совершить такую ошибку, ребята. Один из них склонил голову набок: он и раньше слышал человеческую речь. - Бу! - Я глубоко зарычал и поднялся на ноги, возвышаясь над ними. Они разбежались. - Милые щенки.

Я нашел Дэйва припаркованным у дороги в шести милях к югу, солнце только что осветило восточный горизонт. Он протянул мне яичный МакМаффин и чашку кофе.

- Если ты так представляешь себе завтрак, то это будет долгое путешествие. - Он принял их обратно, сменив на мои обычные: полкило говядины (очень редкая) и твердую булочку, запитую фруктовым соком.
Он съел МакМаффин и вылил кофе, наполнив свою чашку из термоса. Мы молча смотрели на восход солнца, потом сели в машину и поехали на юг.

- Святой Павел, а вот и мы. Тебе что-нибудь нужно из торгового центра?

AFIS 4.53 не так уж и простое большинство
Relloc:

- Картофельное пюре или сукоташ? - Еще одна капля бело-зеленого месива падает на поднос, когда он скользит передо мной. Моя сетка для волос снова соскальзывает, я поднимаю её локтем.
Заключенный в очереди в столовую мельком замечает плоть через пройму моего халата, шепчет: - классные сиськи, девочка", прежде чем двинуться дальше, заменяя её другим пустым подносом. Еще пятнадцать минут на линии обслуживания, затем двадцать минут, чтобы смыть ужасный жир, вонь и разложение перед школой. Я сам ещё не заключенный, хотя в таком случае это вопрос времени. Может и так.

Когда меня поймали, власти решили, что я простой беглец, но шли дни, и никто не заявлял на меня права, и они меня узаконили.
Первое время было не так уж и плохо: размещёние во временной приемной семье. Если бы я набралась терпения и осталась там на несколько недель, все было бы в порядке, но я быстро убежала. Следующим был зал для несовершеннолетних; плюс консультация. Именно во время их проверки они обнаружили, что я не могу читать их глупый язык, и мой уровень общего образования был выше графика. В нижней части диаграммы. Теперь я нахожусь в контролируемом доступе к групповому дому, половину дня занимаюсь восстановительными занятиями, а вторую половину работаю в кухонном комплексе окружного суда. С перспективой ещё трех лет этого, пока мне не исполнится, как они полагают, семнадцать лет. О, я сбегу первым, но мне действительно нужны навыки.

И не только формальные. Люди-странные звери. Они-стайные животные, как и наши большие кузены W'parl, с групповой иерархией и доминированием, но почти без групповой лояльности. Я нахожусь в общей комнате с пятью другими трудными девочками, и после ночи черных глаз и синяков (есть навык, которому я не нуждаюсь в этих людях, чтобы научить меня) мы прекрасно ладим.
Я получаю регулярное образование-это мелкое преступление, контрабанда и мошенничество, а также важность личной гигиены. Я думал, что отсутствие меха будет означать меньшую потребность в уходе за волосами, так или иначе. Не прошло и часа после нашей последней ссоры, как двое из них помогли мне распутать мою.

Девочки здесь все рискуют сбежать; у нас есть блокировки, проверки постелей и тщательный контроль. Мои соседи по комнате в основном хотят четыре вещи: курит и сладости (легко; несколько источников, если у вас есть деньги), наркотики (немного сложнее, но все же они управляют) и секс.
Некоторые из них готовы обменять третью вещь на две другие, и один из ремонтных рабочих держит по крайней мере две из них снабженными. Я привлекал к себе больше внимания, потому что меня это не интересовало, пока я не научился хорошо говорить, меня подозревали в том, что я Информатор, хотя мой очевидный возраст делает это маловероятным.

Школу и консультацию было легко обмануть. Девочки помогли мне придумать историю для вожатых и школы; ну, я уже сделала это однажды.
Тридцать или около того обычных символов-не такой уж сложный алфавит, и как только я научился озвучивать слова, у меня появилась функциональная грамотность. Телевидение дало мне остальную часть моего образования: как действовать, и то, что средний человек (по крайней мере, в её подростковой версии femme) считал важным.

Примерно через шесть недель после моего приезда произошло нечто, убедившее меня, что пришло время действовать самостоятельно: в ту предыдущую ночь состоялся запуск космического челнока.
Нам разрешили выйти на прогулочный двор, чтобы посмотреть, как большая грязная пылающая штука (так сильно отличающаяся от сине-розового плотного взрыва наших собственных двигателей) поднимается на высоту пятидесяти миль; а затем я увидел примерно шесть минут освещёния новостей, прежде чем девочки закричали достаточно, чтобы отогнать меня от телевизионных рычагов управления. Теперь я знал, куда идти, и беседа, которую я получил на следующее утро, убедила меня, что время пришло.

- Релла, это доктор Хобарт. Он собирается попытаться помочь вам вспомнить некоторые вещи.

Не очень хороший знак. Я быстро огляделся в поисках лотка с лекарствами, готовый к бою, но он использовал только легкий гипноз. Он попробовал взять прямое интервью, а затем использовал некоторые ассоциации с флэш-картами, фотографии болота, автомобилей, даже льва (хотя это был нормальный, гривастый самец, а не M'raeen, как у йены. Я потратил мгновение, гадая, как она поживает.
Я совершенно уверен, что оставался в здравом уме во время допроса, придерживаясь своей истории. Через некоторое время, однако, я почувствовал сонливость, поэтому я притворился, что засыпаю, пока он не сдался. Я выдержал Jaguar'S с горячими ножами и резиновыми дубинками-небольшое интервью-это ничто. Но вопрос в другом: они, очевидно, где-то записали связь между мной и львицей, и когда её поймают, они вернутся, чтобы забрать меня.

В ту ночь я вышел из центра около 2:30 ночи, через пожарную дверь, сигнализация которой я провел последние несколько недель набивая жвачку. Я стоял в конце подъездной дорожки, одетый в футболку, джинсы и белые теннисные туфли, на моем имени было $4, 25 наличными. Отдаленный рев машин на шоссе указал мне на город;кваканье лягушек удерживало меня от провалов, пока я шел.

На то, чтобы преодолеть несколько миль до мыса, ушло почти 12 часов.
Две поездки, одна на север с отеческим пожилым человеком, который читал мне лекции об опасностях автостопа; другая назад на юг с красивым, сверхсексуальным дальнобойщиком, которого я оставил привязанным в задней части его буровой установки, $230 долларов и a.25 автоматических бедняков. Он был похож на осьминога, и у него не хватало бы нескольких конечностей, если бы он вышел за рамки простого ощупывания, прежде чем я вырубил его.

Моя первая свободная ночь прошла в картонной коробке у Берегового канала, в городе с удивительно сладким названием какао. Прибравшись в общественном пляжном душе, я побрел на автобусную станцию, внимательно следя за любой полицией.
По дороге я наткнулся на церковную благотворительную кухню, и они указали мне другой приют, где я мог бы воспользоваться их почтовым адресом. Я оставил им впечатление, что собирался остаться там на ночь, но у меня были другие места, чтобы пойти.

К девяти часам утра я уже ехал на автобусе к комплексу Кейп-Кеннеди-космодром, похожий на наш до вторжения Ягуаров:голый металл и бетон, окруженный влажной болотистой почвой.
Большинство площадок были неиспользуемыми, музеями. Равнодушные охранники смотрели на нас. Так как шаттл только что был запущен, эта область была закрыта для публики, но я запомнил активные секции на потом. К концу дня я отправилась на экскурсию, заполнила несколько заявлений о приеме на различные должности, указав адрес приюта, и украла пропуск сотрудника. Я встречался с несколькими военными и правительственными служащими, но большинство из них были наняты различными гражданскими подрядчиками. Если бы один из них нанял меня, я бы уже давно был на пути к своей миссии.

Прошла ещё неделя, прежде чем охранная компания связалась с приютом, чтобы предложить мне работу в их третьей смене уборщиков. Тем временем я потратила часть своих денег, купив одежду и макияж, чтобы увеличить свой кажущийся возраст (теперь мне было сомнительно 18, я не думала, что кто-то поверит 21), а также иметь поддельные водительские права, напечатанные в соответствии с моими заявками.
Один день я провел в библиотеке, разыскивая доказательства поимки йены. Похоже, она всё ещё была на свободе. Я потрогала визитную карточку, которую мне выдали в первый же день за решеткой. Нет, слишком опасно связываться с ней.

Мой рабочий график превратил меня в ночной кошмар. Я спал по утрам (обычно в парке, но иногда и в приюте), вставая, как только большинство людей отправлялись домой. Когда у меня были деньги, я "зависал" в пляжном баре.
Начав разговор с незамужними мужчинами, я мог оставаться там до тех пор, пока не наступало время работы, иногда они покупали мне еду (и они всегда пытались купить мои напитки.) Однажды ночью мальчик обнаружил тупую травму (почему человеческие мужчины так сексуально агрессивны-я никогда не был таким, как лиса, не так ли?)

Каждый вечер в 11 часов вечера мой бригадир уборщиков забирал нас с бригадой в свой старый грузовик и привозил на базу, высаживая нас по очереди у здания, которое мы должны были очистить.
Поскольку у меня не было надлежащей проверки данных Службы безопасности, я работал в административном здании контрактов. Он не был даже близко ни к одной из научных или инженерных лабораторий, не говоря уже о стартовом комплексе. Но у меня был доступ в офисы, где они обрабатывали записи для людей, которые это делали, и я проводил свои бесконтрольные моменты, ища личность, чтобы одолжить. На рассвете мы снова забрались в грузовик, и он отвез нас домой.

Вечером в начале третьей недели бригадир отвел меня в сторону по дороге на работу.

- Релла, (это было так близко, как только можно было произнести твердую букву" С " в моем имени на местном диалекте) главный офис говорит, что вы бумаги не хороши. У тебя есть документы получше, чтобы дать? - Я покачал головой. - Я так не думал, поэтому вот что мы сделаем. - Он заговорщицки понизил голос: - у вас есть время до пятницы, мы можем заплатить вам, не беспокоя компанию.
Ты уволился. Я нанимаю тебя с новыми газетами в понедельник. Вы хотите эти бумаги, они стоят вам 500 баксов, но это хорошие бумаги, использовали их раньше. О, вы не платите все сразу: я беру пятьдесят из вашего чека каждую неделю. - Ты этого хочешь? Хорошо. Ты хорошо работаешь.

Он протянул мне потертое удостоверение личности, водительские права и разрешение на работу. I was now Rosale Ybarra, 17, now, a recent arrival from Guatemala, come to join her naturalized husband.


- А где Карлос?" Муж. Бригадир рассмеялся:

- Ты не волнуйся за Карлоса. У него шестнадцать жен, и он может поклясться, что ты его единственная, если кто-нибудь спросит. Ему платят.

Вооружившись своим новым удостоверением личности, я переехал в дешевую квартиру и продолжал работать, пока Роузейл проверяла свое прошлое. Она была хорошей девочкой, как он и сказал, поэтому они перевели меня на уборку лабораторий.
Нам не разрешили войти без присмотра, но эскорт держался рядом с охранником у двери, так что я мог продолжать вынюхивать. Это здание, по-видимому, было связано с узлами полезной нагрузки для Международной космической станции. Мой первоначальный план состоял в том, чтобы просто саботировать запуск ракеты, но я понял, что пилотируемые миссии были единственными, которые будут освещаться в новостях. Это означало повреждение либо МКС, либо шаттла.

AFIS 4.54 его только смешно, пока кто-то не ставит глаз
Дейв:

Я всегда стараюсь думать как можно лучше, пока веду машину. I-70 между Канзас-Сити и Сент-Луисом, будучи самым скучным участком межгосударственной системы, и с обеими лисицами, намеренно не попадающимися мне на пути в задней части фургона, у меня было много возможностей подумать. Простая часть моего мозга, та, которая любит верить, что я живу в основном нормальной жизнью, просто продолжала повторять снова и снова, как все было испорчено. Я не придаю этой стороне большого значения.
Та сторона, которая решила: - зачем больше быть нормальной?"после того, как мы были впервые (можно также назвать его настоящим именем) похищены, просто повторяли: - теперь дерьмо действительно попадет в вентилятор. - И это было правильно, как всегда.

Мы уже попали в беду, и в этом не было ничего нового. Хотя, вероятно, нелегально прятать инопланетян от правительства, и я всегда мог оправдываться тем, что ни один из одетых в серое головорезов никогда не показывал мне никаких настоящих удостоверений личности, это быстро приближалось к выходу-и к предательству.
Рациональная сторона сказала, что я прошел через измену (и убийство тоже) несколько месяцев назад. По крайней мере, у меня был фиговый лист, который я сделала правильно: защитила свою семью. В моей книге это всегда имеет приоритет. Но теперь, столкнувшись с явными признаками того, что какая-то иностранная держава планирует напасть на нашу космическую программу, я всё ещё не решался сообщить об этом властям. Это просто упрямство, мое эго убеждает меня, что я могу сделать лучше, чем кто-либо другой.

Хуже того, появилась и исчезла возможность анонимно передать слово. Вчера, когда мы с Чессек приводили в порядок наши файлы в преддверии поездки, а Мари вышла на улицу, чтобы развлечь собаку (я уверен, что дам её Близнецу шанс поговорить со мной наедине.) Когда она загружала нашу электронную почту на свой ноутбук, она смеялась и виляла хвостом, показывая больше, чем её обычный интерес, когда она читала сообщение.


- Ты никогда не догадаешься, кто только что прислал мне письмо. - Я вопросительно посмотрела на него из CD-горелки. - Синди К, твоя старая любовь.

- Правительственный разоблачитель НЛО Синди? Ты имеешь в виду девушку, которую я похитил?

- Да, именно так. Хотя я не одобряю твою технику подбора кадров, она, очевидно, помнит тебя. Она говорит, и она подчеркивает "в неофициальном качестве", что её партнер Чарльз и она знают, где находится Йена.
Она хочет вернуть её к нам.

- Я думаю, нам лучше это спланировать. - А где же она?

- Ничего не говорит. Флорида, я полагаю. Должен ли я отправить ответ?

- Скажи ей, что мы приедем, и что ты свяжешься с ней за день до этого. Только не упоминай про Реллока. - И вот она появилась. Я не знаю, сделал ли я это, чтобы защитить Йену или моих жен, или это был тот пункт, который я наконец решил бросить с Диим'Йи. Я просто знаю, что оставила его в своем дворе, чтобы прибраться, поэтому мне лучше не испортить его.

Эта отвратительная вывеска "ореховые чаши" снова привлекла мое внимание к путешествию через Миссури.
Не по сезону холодно и дождливо, было не слишком много автомобилей на дороге этой поздней ночью, хотя много грузовиков. Впереди я увидел зону отдыха.

- Ванная комната, кто-нибудь? - Одна из лисиц высунула голову из-за занавески. Я был на 80% уверен, что это Чессек. Раньше я мог сказать это мгновенно. - Должно быть уже достаточно поздно, когда ванные комнаты в зоне отдыха пустуют. Покажи Мари, как мы это делаем. - Я припарковался у обочины, и тень большого кустарника скрыла дверь.
На внешней полосе было припарковано несколько грузовиков, но ни одного легкового автомобиля. Я вылез из машины, обошел её и открыл боковую дверь. Девушки были раздеты до меха. - Ты готова?

Они поднимались один за другим на четвереньках, петляя по траве по направлению к туалетам. Я шел сзади более медленным шагом, подходя к питьевому фонтанчику, делая вид, что пью, играя в впередсмотрящего.
Они обошли здание сзади, нырнули за бетонный вход, один из них приподнялся достаточно высоко, чтобы открыть дверь. Я прислушивался к женскому негодованию из-за того, что в туалет вторглись собаки. - Я притворился, что слушаю прогноз погоды по громкоговорителю снаружи здания, пока они не закончили. Дальнобойщик толкнул дверь в мужской туалет как раз в тот момент, когда они открывались. Я улыбнулась, держа руку низко на боку, нависая над поясом. Он засмеялся, глядя, как "собаки" бросились обратно к фургону.

- Круто! - Сказал он, усмехаясь. - Жаль, что я не могу научить этому свою собаку.

Чессек вел машину до самого рассвета. Мы пересекли Миссисипи, пока я пытался уснуть. Я лежал в полудреме, и мне было не очень удобно. Позже Мари свернулась калачиком рядом со мной; я не протестовал, просто принял теплое, пушистое тело, прижавшееся ко мне. Мы прибыли в наш лагерь в смешанном лиственно-сахарном сосновом лесу прямо на рассвете.
Чессек припарковала фургон на нашем месте и забралась на заднее сиденье, задернув за собой занавеску. Она присоединилась к нам на кровати, и мы все крепко спали до позднего утра.

Земля между озерами рекреационной зоны была странный кусок географии, которую я выбрал для нашей остановки. Это было близко к основным шоссе, но в стороне от проторенных путей достаточно далеко, чтобы гарантировать, что у нас не будет большой конкуренции для кемпинга. Там было достаточно леса, чтобы девочки могли убежать пешком, если бы это было необходимо, и кроме того, мне это нравилось.
Погода прояснилась, и у нас было несколько свободных часов, так что я взял девочек на прогулку по линии траншей гражданской войны через полуостров около форта Дональдсон. Мари явно старалась вести себя так, словно ничего не изменилось, и я решил поступить так же. Мы пообедали на уединенном утесе над Камберлендской рекой, все вместе сидели на одеяле, наслаждаясь прекрасным видом. Мимо нас проплыл понтонный катер, не обращая внимания на прохожих.

В нашем лагере стоял темно-зеленый "Субурбан" с закопченными окнами и канадскими номерами. Я вышла из леса одна и осторожно приблизилась, успокоенная тем, что вижу Колина Маковена, сидящего на водительском сиденье. Он снял с носа бейсболку и выбрался из внедорожника.

- Вы... вы ведь не все из этих мест, правда? - он растягивал слова с ужасной пародией на южный акцент.

- И ты тоже, я бы сказал.
- Я никого не видел на заднем сиденье. - А где же наш друг?

- Он указал назад, откуда я пришел. Раздался глубокий кашель, и обе девочки радостно приветствовали львицу на Диим'Йи. Они втроем вышли из леса вместе, оживленно догоняя друг друга после шести месяцев загадочных телефонных разговоров. Я предложила Колину пиво из нашего холодильника, и мы устроились, чтобы подождать, пока разговор не замедлится достаточно для английского языка.
Тем временем мы с ним ввели друг друга в курс дела.

- Мы уехали из Шайло четыре дня назад. Х'раавл-Хркх все это время пряталась на заднем сиденье, а я каждую ночь таскал её в свой номер в мотеле. Никаких реальных проблем. Мне будет интересно узнать, что скажет доктор Герчбад; у нас дома состоялась интересная беседа с одним из его старых товарищей. - Он рассказал мне о нацистском инженере, с которым они познакомились.

- Я надеюсь, что мы найдем доказательства того, что все Ягуары уже тогда покинули Землю.
У меня есть несколько зацепок в Нью-Мексико, которые я хочу проследить после этой поездки. Она рассказала тебе о Флориде?

- Да. Теперь она довольно хорошо читает мысли йены. Похоже, что у неё все в порядке в Орландо, поэтому мы подумали, что будет безопасно сначала остановиться в Алабаме для интервью. Она говорит, что йена беспокоится о девушке, которая привезла ее, но они разошлись, и она не знает, где её найти.

- Я вижу, что мне приходится быть носителем дурных вестей.
- Я рассказал ему о прошлом Реллока и о её возможной миссии. Он судорожно втянул воздух сквозь зубы.

- Это будет очень неприятно. Если я свяжусь с вашими властями в любом официальном качестве, последствия могут быть почти такими же плохими, как если бы мы не поймали её сами. Но мы не можем позволить себе ждать слишком долго, потому что она может преуспеть.

- Это было бы кроваво. Представьте себе, что вы совмещаете Challenger с прошлым сентябрем.
Нам бы очень повезло, если бы ваши ВВС не начали забрасывать ядерными бомбами материнский корабль Фоксов. - Я посмотрела на девочек, чтобы убедиться, что они всё ещё отвлекаются.

- Я прекрасно знаю, что чувствует Чессек, и вполне уверен насчет Мари. Они полны решимости объединить оба наших вида в качестве друзей. Ты уже полгода работаешь с Х'Раул-ХРК: каково её мнение? - У неё определенно нет розового взгляда на лисиц.
Они относятся к её народу немногим лучше, чем колониальные африканцы. Она образованная девушка, которую отправили в Европу, чтобы улучшить себя, и напряжение иногда проявляется. Я бы сказал, что она скептик, но, как она мне уже не раз говорила: лисы вытащили её из гарема. Я действительно восхищаюсь ею. Она собирается взять все, что они должны научить ее, и она собирается использовать это как точку опоры, чтобы переместить свое собственное общество в современную эпоху. Она очень решительная женщина.

- Похоже, ты узнал её лучше, чем я за время своего короткого знакомства. У меня больше опыта общения с йеной, которая относительно спокойна. Так же тихо, как женщина крупнее, чем большинство лайнбэкеров, конечно. И то и другое великолепно. - Конюший выглядел смущенным.

- Ты ведь не собираешься в следующий раз спрашивать о наших "отношениях", не так ли? Я бы никогда не стал критиковать твою собственную семью, но я не вижу в них ничего, кроме чужаков.
В каком-то смысле это хорошо: я никогда не мог работать с человеческими женщинами без некоторого сексуального напряжения в воздухе. С ней я могу просто уважать её компетентность, и слушать её мнение, без какой-либо привлекательности вообще.

Я сдержал свой ответ. Учитывая предложение Х'раавла-Хркха мне и Мари, сделанное всего через несколько дней после знакомства, я задался вопросом, какова же была другая сторона этих "отстраненных, профессиональных" отношений.


AFIS 4.55 нацеливание на Луну
Чессек:

Мы отправились в Хантсвилл на следующий день. Я переключился на поездку с Колином и Х'раавл-Хркхом, чтобы дать Дейву и Мари больше времени поговорить. Я также хотела уйти от странных, оценивающих взглядов, которые он бросал на меня. Между нами всегда была более непринужденная привязанность, чем у них двоих, более шутливая и игривая; теперь он все чаще искал дополнительного подтверждения тому, что я всё ещё хочу его. Обезьяны были достаточно тактильны, и он начал цепляться за них.
Я изо всех сил старалась его успокоить, но теперь ему нужно было наладить отношения с другой женой. Как будто я когда-нибудь пойду за Чопкой!

Сначала я подумал, что его ревность к Чопке была просто проблемой мужского доминирующего поведения, вызванной тем, что они двое фактически не встречались лицом к лицу, чтобы решить проблему. Я видел это в детстве, обычно, когда пара из сельской местности переезжала в город: мужчина предполагал, что доминирование зависит от физической силы; и был дезориентирован, когда его партнер выбирал себе пару, основанную на богатстве или влиянии, вместо этого.
Во время дислокаций сразу после войны произошло много жестоких боев.

Хантсвилл был средним городом, окруженным длинной грядой холмов. Маленькое ранчо доктора Герчбада располагалось в лесистой местности на вершине холма. Мы совершили два круиза, прежде чем Колин позвонил ему, чтобы подтвердить нашу встречу. Они вдвоем проехали по подъездной дорожке вместе с Сабурбаном, а я припарковала фургон в лесу позади. Мари держала его наготове, пока мы с Х'раавл-Хркхом пробирались в гараж напротив главного дома.
Колин был одет в один из наших микрофонов, так что мы могли слышать интервью. Мы оба были рядом на случай, если ему понадобится дополнительный стимул, чтобы рассказать нам свою историю. Мы устроились поудобнее, пока Дэйв объяснял свое желание написать одобренную историю событий. Колин молчал в своем темном костюме, оставляя предположение, что он был своего рода правительственной охраной.

Они начали с того, что повторили историю пенсионерки.
Доктор испуганно закудахтал, когда они заговорили о слабеющем здоровье его старого коллеги, хотя сам он казался старым и усталым. Судя по всему, он курил, и я был очень рад, что мы оказались на улице. Он постепенно начал привыкать к своему рассказу. Публичные части я уже читал, когда мы впервые исследовали людей: Доктор вызвался добровольцем в качестве доцента в Алабамском музее космических и ракет и имел ряд историй о первых нескольких годах космической программы. Постепенно Дэйв повел его к ягуарам.

- Ja, они были похожи на больших кошек, я уверен в этом. Я никогда не видел его полностью включенным, вы понимаете... но один положил руку на документ под экраном на короткое мгновение: я мог видеть когти там, где у нас есть ногти. - И их голоса, они звучали точно так же, как мои кошки, сражающиеся друг с другом. - Х'раавл-Хркх держал в руках кошку, о которой шла речь, ситцевую куклу, которая смотрела на неё широко раскрытыми глазами, как будто не верила, что кошка может быть такой огромной.


- Сэр, когда они в последний раз присутствовали на конференции?

- К 1962 году все шло на запад, в Палмдейл, Уайт-Сэндс или Эдвардс. В конце концов я ушел на пенсию; моя жена больше не могла выносить пустыни в горах. Мы больше никогда их не видели; вскоре документы были переписаны в другом месте, а не в нашем магазине. Когда началась пилотируемая программа, где-то между Gemini и Apollo, мы строили лучшие ракеты, поэтому мы больше оставались с нашими собственными проектами.
Мы не делали никаких работ по защите от входа в атмосферу в моей лаборатории, так что эти части корпуса тоже были там. Я уверен, что то, что осталось от обломков сейчас находится в Зоне 51. Ха! Если бы эти чокнутые знали, насколько они правы...

- Я точно знаю, что русские знали.

- Это очень интересный набор инструментов. А ты сам его сделал? - Дэйв специально для нас описал грохот коробок и шуршание бумаги. Я осторожно заглянул в окно, пока Х'раавл-Хркх высматривал незваных гостей.


- Да. Я сделал один для моих чертежных принадлежностей и точных инструментов в качестве моего Meisterwerk, когда я был в Пенемюнде. Я сохранил его, даже когда мы бежали на юг, в пустыню у Белых Песков. - Он порылся в коробке со старинными чертежными принадлежностями, достал тонкую угольную бумагу, обернутую вокруг маленькой бумажной коробки, закрепленной сухой потрескавшейся резинкой. Он открыл её и вынул оттуда маленькое сложное механическое устройство.
- Видишь это? В те дни мы держали запас образцов с нами на грузовике магазина, когда мы делали запуск-это вышло из моего набора инструментов. - Он закашлялся и снова усмехнулся.

- Никто никогда ничего не помнит. Во время Бури в пустыне они вызвали меня на недельную консультационную работу. Кажется, у них был R-17 (это Скад для вас, молодые люди), и они хотели, чтобы я показал им, как все это было вместе. Этот привод, я скопировал его прямо с оригинала в нашем механическом цехе, для ракеты Redstone.
Ну, оказалось, что наши русские приятели использовали то же самое и для своих тоже.

Вот, кажется, и все. Дэйв дал ему поговорить ещё минут двадцать, в основном о фон Брауне и Фау-2. Я надеялся, что кто-нибудь ещё найдет время записать интервью: это была исчезающая запись истории. Мы вернулись к машинам и зарегистрировались в мотеле у ворот Арсенала, чтобы привести себя в порядок и обсудить интервью.


- Ну, мы знаем, что ягуары посещали Землю в течение 25 лет.

- Да, но мы не можем сказать, были ли они выброшены на берег, когда корабль потерпел крушение, или некоторые из них были более поздней экспедицией. Как бы это ни было интересно, нам действительно нужно завтра отправиться во Флориду.

- Согласованный. Но раз уж мы здесь, а до рассвета ещё около трех часов, я бы хотел осмотреть Арсенал. И я хочу взять тебя с собой, Чессек.
- Дэйв начал листать телефонную книгу на ночном столике, вырывая карту местности.

- Но это довольно рискованно. Это зона повышенной безопасности. - Заметил Колин.

- Она может перелезть через забор, и я заберу её оттуда. Я знаю только одно место. - Он показал пальцем. - Ты высадишь её у заднего края парковки космического музея, а я поеду по этой дороге сюда. Его нельзя увидеть с любого из контрольно-пропускных пунктов службы безопасности.


- Откуда ты так много об этом знаешь? Опять кто-то из этих "друзей"? - Дэйв выдал одну из своих широких улыбок типа "у меня есть секрет", свою первую за последние дни.

- Даже лучше, чем это. Есть действительно две вещи, которые я хотел бы проверить, но я знаю, что безопасность слишком сильна, чтобы проверить одну из них. - Он указал на круг зданий на карте. - Мы просто пойдём сюда.

- Вы не ответили на мой вопрос, - запротестовал я.

- Кажется, я знаю.
- Мари застенчиво подняла руку. Он тепло пожал её. Он наслаждался этим моментом, и он забыл злиться на неё.

- Возможно, ты и знаешь, дорогая. В конце концов, мы там были. - Он посмотрел на остальных из нас. - Как ты думаешь, у кого тогда была эта ракета "Скад"? В конце концов, война свела нас вместе. Я уже бывал здесь раньше, и она тоже.

Я встретил Дэйва прямо там, где он попросил меня, и мы медленно поехали вокруг арсенала.
Было много напоминаний о ранней ракетной технике, но ничего такого, что оправдывало бы риск, на который мы шли. Он выехал из отбывающего часа пик транспортного потока и остановился напротив круга зданий, рядом с массивным электрическим трансформаторным двором. Он протянул мне бинокль. Внутри было круглое кольцо из тяжелых кабелей и подвесных проводов. Посередине, примерно в шести футах над базовой пластиной, одинокая блестящая проволока удерживала металлическую сферу.

- Посмотри на базу. Вы уже видели такое раньше?

- Насколько мне известно, нет. - Это было какое-то устройство бочкообразной формы, постоянно прикрепленное к бетонной стойке. Широкие медные лямки уходили с боков ствола в землю.

- Предположим, вы стоите в Корабельном инженерном отсеке, прислонившись спиной к задней переборке. А что бы вы увидели?

- Ты не мог там стоять. Вы будете там, где реакционная камера присоединяется к...


- Право. Узнаешь его сейчас? К счастью, мы этого не делаем. его использовали для смягчения тестов EMP на этом испытательном стенде в течение по крайней мере 20 лет.

Устройство было слишком знакомым, особенно теперь, когда я имел его в контексте. У людей был преобразовательный блок Нурнхского гипердрайва. Им не хватало только настроечных кристаллов и блока управления.


Антропоморфные Лисы В Космосе...
Глава 6
AFIS 4.61 горячая ночь в Грузии
Чессек:

Мы мчались сквозь Южную темноту, занавески на фургоне были задернуты, кондиционер изо всех сил пытался справиться с жарой.
Мы с х'раавл-Хркхом растянулись на голом меховом матрасе на полу, тяжело дыша в душном, влажном воздухе. Запах горячего меха, М'райнна и Диим'Йи, смешанный с запахом человеческого пота, ещё больше сгустил его. Из-за занавески заревел магнитофон Дейва, заглушая дорожный шум и не давая ему подслушать наш разговор. Я начал рассказывать ей о своих тревогах по поводу ситуации с Дэйвом и Мари, а также о своих опасениях за него и Чопку. Она оборвала меня жестом.

- Нет. Мы не будем говорить о твоей сестре и её человеке. Пора подумать о миссии, лейтенант. - Моя морда резко повернулась от её тона. Я поняла, что отнеслась к этому скорее как к случайному хобби, возможно, отпуску. Я уже привыкла к домашнему очагу и действительно не думала как офицер корпуса. Её янтарные глаза впились в мои, и она слегка улыбнулась, видя, что завладела моим вниманием. - Ваша семья, капитан Амкро, сказала капитану Чопке и мне, что мы не можем допустить, чтобы это переросло в войну, несмотря ни на что.
Пока вы были здесь, эта команда сильно рисковала. Мы добьемся успеха, несмотря на людей, даже несмотря на наш собственный народ.

- Во-первых, это вышло далеко за рамки простого торгового договора, за которым был послан Посланник. У людей есть кусочки головоломки быстрее-чем-свет, просто вопрос времени, прежде чем их ученые соберут его вместе. Может быть, даже сейчас строят звездолет, в тайном месте. Их новости говорят о Зоне 51 все время.
- Она дернула ухом, когда я начал смеяться, а затем продолжила. - И теперь, когда они уверены в нашем присутствии, становится жизненно важным не дать им случайно больше повода для тревоги. - Продолжила она, отсчитывая приоритеты на своей лапе. Теперь, когда её связь с йеной была восстановлена, она гораздо лучше говорила по-английски.

- Да. Мы остановим Реллока прежде, чем она нападет. Она могла бы начать войну совсем одна, и с повышением безопасности, шансы того, что её обнаружат намного выше, чем они могли бы быть год назад.
- Она указала на Сабурбан, следующий за нашим фургоном. - Мы не сможем сделать это в одиночку. Колин говорит, что его правительство поможет, но они ещё больше обеспокоены тем, что его не обнаружат тайно работающим в этой стране. Мы попросим его "показать свой значок" только в крайнем случае.

- И последнее, я старший военный офицер на поверхности планеты, так что это становится моей ответственностью. Не то чтобы я получу какой-то кредит.
У нас двоих не так уж много шансов продвинуться по службе в корпусе, это уж точно, - заметила она. Командирша смахнула с воображаемого воротничка какой-то воображаемый пушок. - У меня будет койка, пока ваша Чопка не закончит командование, но я сомневаюсь, что они снова доверят мне корабль, даже грузовой. - Она выудила из холодильника кубик льда и позволила ему скатиться по переносице её широкого носа, время от времени облизывая воду, прежде чем та угрожала упасть на пол, что означало, что она закончила. Она ухмыльнулась, хрустя ещё одним кубиком в зубах. - А теперь скажи мне, почему твоя сестра недовольна твоим клановцем? Чопка-сильный самец, но вы и она должны быть в состоянии держать его спящим, счастливым и усталым в семейном логове.

- Чопка не моя дочь. Он-проблема моей сестры. - Мне было интересно, как пойдут дела, когда Мари вернется в поместье. У чопки и без того хватало проблем с Амприс, его второй женой.
Она, конечно же, не станет оказывать Мари большую поддержку и, скорее всего, попытается подорвать её отношения с мужем. Должно быть, я позволил своим опасениям просочиться наружу, потому что внезапно почувствовал волну уверенности от Мари в другой машине.

- Мари считает, что мы слишком много беспокоимся, - заметила я большому коту. - Она увереннее меня, это уж точно. - Конечно, было интересно иметь телепатически связанного близнеца.
Я спросил Х'Раула: - насколько хорошо ты чувствуешь, что замышляет твоя сестра?

- О, это все равно что иметь два набора чувств. Хотя мы были связаны в течение этого короткого времени сразу после аварии, у нас в основном был один набор мыслей. Теперь, однако, мы достаточно близко, но с немного большим расстоянием в наших головах. Я всё ещё знаю, что она чувствует, но я знаю, что это не я. Раньше различия между её человеческими мыслями и инстинктами были довольно велики, а теперь она все время ведет себя как М'Рейнн.


- Мы с Мари очень похожи на них. Я знаю, что получил от неё свои первоначальные чувства к Дейву, и только позже заменил их своими собственными. Я думаю об этом как о расщеплении 75-25: я всё ещё более Диим'Йи, но она более человечна. Вероятно, вы поделились ещё больше, потому что йена была так больна, когда её перевели в ваш клон.

- Вполне возможно. Но Йена говорит, это потому, что ей нужно было быть кем-то другим, она не была счастлива, как человек, которым она была раньше.
Говорит, что она все больше старается быть кошкой. - Она сделала изгиб задней ноги, почти задев потолок. - О, я слишком долго просидел в клетке. Спроси своего человека, можем ли мы остановиться.

- Эй, Дэйв! - Крикнул я через занавеску. Он выключил свою кассету (машины) и открыл её. - Мы бы хотели размять ноги. Есть ли место, где можно перестать приходить?

- Пять миль до места для пикника. Уже достаточно поздно, чтобы выйти. Вы не могли бы сесть за руль, чтобы у меня была возможность поговорить с Х'Раулем?
- Я взглянул на неё, но она, казалось, исчерпала нашу тему.

- Конечно.

После нашей остановки на отдых Дейв и она были за занавеской, разговаривая, и я направила наш маленький конвой через темноту. Олени и мелкие грызуны были густо распространены на этом участке, и однажды я увидел своего дикого тезку, стоящего над убитым дорогой опоссумом. Её горящие глаза, казалось, смотрели прямо сквозь меня. На мгновение я ощутил гордость за её простую жизнь.


Мы покинули "Виксен" и переправились во Флориду сразу после полуночи. Когда рассвет начал розоветь небо, мы въехали в старинный оштукатуренный мотель в Тайтусвилле, где договорились встретиться с Чаком и Синди. Дэйв арендовал одну полную секцию мотеля; четыре соседних бунгало не выходили на шоссе, и владелец гостиницы оставил ключ от одного из них под ковриком, согласно его соглашению. Мы вчетвером занимали каждую пригодную для сна поверхность комнаты, окна были плотно зашторены, на дверной ручке висела табличка "Не беспокоить".
Мы проспали почти до полудня.

Чак вскоре прибыл один, карты и блокнот были сложены на коробках из-под пиццы. Я поприветствовал его из тени смежной комнаты, которую мы намеревались сделать нашим командным пунктом.

- Я рад, что ты решил присоединиться к нам, заходи. - Я указал на стол. - Просто поставьте все вон там, и мы сейчас же придем. - Мари вошла через смежную дверь.

- Дэйв и Колин всё ещё бреются, а Х'раавл-Хркх' взял фен.
- Она видела, как он переводит взгляд с меня на неё и обратно. - О, это точно. Ты никогда раньше не видел нас вместе. - Она сделала свою позу "смотри, мы же однояйцевые близнецы" рядом со мной.

- Я думал, что у меня двоится в глазах. Чессек, мы уже встречались, конечно. С кем из вас я разговаривал по телефону?

- Наверное, я, - сказала Мари. - Хорошо наконец-то подобрать лицо к своему голосу. Но где же Синди?

- Она всё ещё в Орландо.
Мы должны завершить нашу часть межведомственной целевой группы, прежде чем начнется наш "отпуск". У неё тоже есть кое-какие зацепки, и позже вечером она приведет сюда другую львицу. Я так понимаю, что она не такая же, как командир?

- Да, здесь все близнецы, - прорычал Х'раавл, когда она присоединилась к нам в комнате, всё ещё расчесывая пушистый конец своего хвоста. - Это просто как комедия ситуации, просто не смешно.
- Дэйв и Колин последовали за ней через дверь, и мы все расселись вокруг стола.

- Тогда, - сказал Дейв, открывая собрание. - Поскольку это все, кто приезжает, давайте выясним, как мы собираемся найти 14-летнюю девочку-диверсанта за две недели до следующего запуска шаттла. Есть вопросы, прежде чем мы начнем?

- А двух пицц тебе хватит? - спросил я его. - Может быть, нам стоит заказать ещё один, прежде чем мы начнем.
Я хочу один с ананасом.

AFIS 4.62 Cue Майами вице тема

Йена:
Гэвин вернулся со своей работы в приюте для животных. От него сильно пахло кошкой; теперь от него так всегда пахло. Если наше тесное соседство в его квартире в течение трех недель ничего другого не делало, то это придавало ему достаточно уверенности, чтобы близко общаться с большими животными. Может быть, даже слишком сильно, я боялась, что он пострадает. Я спросила его накануне, и он признался, что обнял одну из подопечных пум.
Я решил, что ему нужен ещё один урок.

- Вы не можете обращаться с этими животными, как с домашними животными или людьми. - Я прокрался через комнату на всех четырех лапах, подергивая хвостом и усами, мягко подошел к нему и внезапно захлопнул дверь, хлопнув её передней лапой. - Они всё ещё очень дикие. Одно неверное движение-и тебе оторвут руку. - Пока он склонился над кофейным столиком, чтобы разобрать почту, я встала во весь рост позади него, почти касаясь головой потолка.
Я наклонился, закашлялся ему в ухо, затем вытянул вперед заднюю ногу и выдернул его ноги из-под него. Он упал, размахивая руками от ветра, чтобы не удариться о стол, но вместо этого я подхватила его на руки. Я наклонилась, слегка раскачивая диван взад и вперед, мой вес выталкивал воздух из его легких со свистом!'

Как только он сделал вдох, он неудержимо захихикал, испортив мой предметный урок.
- Слезь с меня, Йена, - выдохнул он. - Ты слишком тяжелый. - Я схватил его рукой за горло, перекрывая то, что осталось от дыхания, а затем облизал его лицо так влажно и небрежно, как только мог, почти утопив его в слюне. Растущее давление от его штанов на мой живот показало, что он не получал сообщения. Ну, может быть, я был не тем, кто должен был его доставить. Я уже не понимал, с чего все началось.

О, да; как отличить животных от людей.
Я пошевелила рукой достаточно, чтобы он смог перевести дыхание. Другой рукой я осторожно расстегнула ему рубашку. Я бы сорвал его, чтобы ещё больше подчеркнуть это, но у мальчика заканчивалась рабочая форма. Я лизнула теперь открытую нежную плоть его подмышки достаточно сильно, чтобы вырвать несколько волос, и не останавливалась, пока кожа не покраснела. Я скатила с него большую часть своего веса, слегка удерживая его в таком положении, когда мои когти были распластаны на его груди.

- Одной из этих кошек может понравиться внимание (потирание ушей чувствует себя довольно хорошо), или она может не понять, что вы просто дружелюбны. Она может подумать, что ты собираешься напасть на неё и ударить... - я провела когтями по его груди, оставляя красные рубцы. Это было единственное место, где засос, который большой не будет показывать. - Или она может подумать, что ты Еда... - я сжала его руку чуть ниже плеча, мои челюсти легко обхватили ее, зубы сжали часть плоти, которую я только что облизала.
Я отпустила ее, глядя ему в глаза с расстояния в несколько дюймов. -... И откусить такой кусочек по вкусу.

Я открыл рот пошире, показывая свои зубы в их лучшем преимуществе, и тихо зарычал. - А теперь время для викторины. Зачем я это сделал? - Я встала над ним на диване, давая ему возможность перевести дух.

- По двум причинам. Как я понимаю, сегодня я тщательно обтерла одного из животных святилища, и вы можете почувствовать его запах на мне.
Я очень осторожен, она была в наручниках. Я в вольеры не лезу. - Он защищался, успокаивал меня. - Главным образом, ты сделал это, потому что тебе нравится контролировать меня. Ты намного больше и сильнее, и именно так ты получаешь свои пинки. Не знаю, почему я это терплю. Я уже не такая, как раньше, разве что... - Он обхватил меня обеими руками за живот и уткнулся лицом в мой мех, потирая его взад и вперед. Его следующая фраза была приглушена складками моей шеи. - За исключением того, что иногда мне это очень, очень нравится.

Это основной закон Вселенной, что кто-то будет прерывать такие моменты, как этот. Мои уши повернулись, когда дверь открылась, и я увидела Эдварда, друга Гэвина, единственного человека, которому он сказал, что я живу с ним. Иначе ничего бы не вышло, ведь они постоянно были вместе.

- Привет, я надеялся... - он уловил живую картину: мы обнялись на диване, рубашка Гэвина была расстегнута.
- Ничего страшного! - сказал он обиженным голосом. Эд вышел на улицу и снова захлопнул дверь.

Внимание Гэвина мгновенно ослабело, он сделал толкающие движения, чтобы выбраться из-под меня. Он знал, что ранил Эда сильнее, чем думал; его первым побуждением было помириться. В то время как я могла бы быть воплощением фетиша Гэвина (и как это заставляло меня чувствовать себя?), Эд был его другом, его альтер эго и его спутником. И, вероятно, даже больше, я не хотел спрашивать.
Я вдруг почувствовала себя "другой женщиной". Я была на другой стороне такой ситуации с моей бывшей, и я чувствовала себя виноватой, что встала между ними двумя.

- Тебе лучше пойти и поймать его, сказать ему, что я ничего не имею в виду. Напомни ему, что я скоро уеду. И сначала застегни свои штаны! - Я с тревогой выглянула из-за занавески на их двоих: Гэвин наклонился к окну машины Эда, беззвучно жестикулируя.
Эд что-то резко сказал в ответ, сделав вид, что хочет оттолкнуть его от машины. Гэвин оглянулся на дом, сделал мне непонятный, но безнадежный жест, а затем обежал вокруг и запрыгнул на пассажирское сиденье. Они ещё немного поспорили, и Эд начал съезжать с подъездной дорожки. Он дошел до улицы, затем остановился и снова включил заднюю передачу. Они въехали в гараж и скрылись из виду.

Это была моя вина, и очевидно, что наше игровое время закончилось.
Я не хотела больше ссориться между Гэвином и его другом, но я была поймана в ловушку в центре города при дневном свете; мне некуда было идти и негде прятаться до темноты. Я прислушался через кухонную дверь к гаражу, но ничего не услышал. Я решил оставить их наедине, пройдя в спальню в противоположном конце дома. Телефон (Гарфилд-кот, Если вам так уж необходимо знать) подсказал мне идею: я позвонил на мобильный телефон Синди.

- Привет, это Йена. Может ты найдешь место, где можно поговорить?

- Подожди минутку. - Она прикрыла трубку ладонью, но я слышал, как она разговаривает с кем-то ещё. - Пока это важно, я думаю, что да. Я снова нахожусь в EOC, и технически никто не должен иметь свой телефон включенным. - Что случилось?

Я сказал ей, что мне, вероятно, понадобится место, чтобы пойти в ближайшее время.

- Я посмотрела на Гэвина, стоящего в дверном проеме, снова полуодетого.
Он одарил меня напряженной, храброй улыбкой. - Эд говорит, что понимает. Он хочет поговорить с тобой об этом. - Я с облегчением улыбнулась и передала эту новость Синди.

- Это хорошая новость. Эй, мы все равно должны встретиться сегодня вечером. У меня есть для тебя кое-какие новости. У меня был анонимный звонок. Как насчет попозже вечером?

- Конечно, мы будем здесь. О. И ты можешь сначала постучать. - Она закончила разговор.

Если бы все мои отношения так же хорошо развалились: у нас троих был этот разговор в течение следующих двух часов, и я признала предыдущее заявление Эда, заверяя его, что у нас просто была "интрижка".
- Гэвин помог ему понять, насколько сильно его влекло ко мне, что для него значил только запах меха. Хотя я и не планировал менять себя, я осознал, насколько сильно потребность в доминировании была теперь существенной частью моей собственной сексуальности. Доктор Рут одобрил бы это, а Спрингер определенно записал бы нас всех на свое шоу. К тому времени, как появилась Синди, мы обнялись всей группой, я даже на пробу поцеловала Эда (ничего для него не сделала-неправильный пол и вид), и они сидели рука об руку, когда я впустила её в дверь.

Она внимательно посмотрела на нас троих, между нами едва виднелась ниточка одежды; кожа Гэвина была покрыта массой царапин и красных рубцов. Я только улыбнулся. Она начала было что-то говорить, но передумала. Гэвин предложил ей сесть, смахнув с подушки выпотрошенный плюш (иногда они не делают его таким жестким, как нужно).

- Я... впрочем, неважно. - Она начала с чистого листа, вытаскивая фотографию из сумочки. - Эта девушка-Реллок?
- На фотографии она была одета в казенную одежду, волосы коротко подстрижены, на лице застыло суровое выражение. Я молча кивнул. - Это тот, с кем я беседовал после того, как тебя поймали. Она сбежала из колонии для несовершеннолетних в Орландо. Эта фотография распространяется правоохранительными органами штата в качестве отчета о побеге. Пока никто не сообщил, что видел её. - Она почти бесследно исчезла.

- Почти что? - Синди улыбнулась.


- За последние несколько недель я получил три анонимных звонка от молодой девушки. Первый хотел знать, поговорю ли я с ней, сдам ли я её в полицию. Второй спросил, Все ли у тебя в порядке, Йена. - Я кивнул. - Сегодня рано утром она снова позвонила. Она была не такой упрямой, как раньше, и тема была очень интересной: она хотела знать, как человеческие женщины контролируют плодовитость, и могу ли я объяснить ей человеческие брачные ритуалы.
- Я рассмеялась, Синди сердито посмотрела на меня и начала протестовать. - Я поднял лапу вверх.

О, это очень серьезно и забавно одновременно. Она никогда не планировала узнать ничего подобного! И поскольку лисицы контролируют свою плодовитость естественным путем, я могу представить себе её унижение, когда она узнает об этом. Но я серьезно. Это означает, что она либо нашла кого-то, кто ей нравится достаточно хорошо, она может быть женщиной с ним; или она настолько близка к своей цели, что думает, что секс может получить её внутри.


- Это может быть и то, и другое. Поскольку это были звонки с мобильных телефонов, я проследил их происхождение. Первый был здесь, в Орландо, второй-в Тайтусвилле, а последний-с мыса Доброй Надежды.

- Значит, она уже близко. Она встретила какого-то мужчину, который может провести её внутрь стартового комплекса.

- Возможно, это и так, но что, если есть какая-то другая цель? В этом районе есть много оборонных сооружений.

- Я сидел здесь, в квартире Гэвина, и составлял списки.
Она всё ещё относительно слабый человек физически; у неё нет достаточно денег для большой бомбы или команды, достаточно большой, чтобы проникнуть в неё. Шаттл-единственная мягкая цель. - Пора идти и выследить её.

- Йена, пройдет ещё день или два, прежде чем твои родители приедут сюда. Мы с Чаком делим наши усилия так, чтобы нас не хватились в агентстве, но у нас нет времени на агитационные усилия, которые понадобятся, чтобы найти её.
Нам просто придется подождать.

- Мы хотим помочь. - Впервые заговорил Эд. Мы с гэвом можем сделать кое-что из этого: скоро выходные, и мы могли бы остаться на лодке моих родителей: она привязана в Какао-Бич, на пристани.

- Слишком опасно оставлять здесь Йену одну. Если кто-то увидит ее, то сразу же пристрелит.

- Если она на яхте, то мы спрячемся от посторонних глаз. Его достал дымчатый стеклянный закрытый мост.
Давай. Уже стемнело, пошли отсюда. Мы можем быть там через час.

- И где же ты собираешься искать? - Синди начала слабеть.

- Мы, конечно, пройдемся по барам. И те, что на набережной, тоже. Некоторые из них позволяют вам привязать рядом.

- Вы оба, конечно, ухватили самую важную часть нудной детективной работы, - сухо заметил я. - Просто помните, что бары, которые вы посещаете, должны быть такими, в которые молодая гетеросексуальная девушка может пойти на свидание с, по крайней мере, номинально гетеросексуальным мужчиной.


- Это совсем не смешно. - Он усмехнулся. Синди всплеснула руками и протянула мне копию фотографии Реллока.

И мы пошли.

AFIS 3.63 привлекается к униформе

Relloc:

Мое расписание ночного человека превратилось в непродуктивную рутину. Спите до полудня, Просыпайтесь и занимайтесь обычными вещами, отвлекающими от жизни, возможно, прерванными какими-то исследованиями: экскурсия по Кейпу, чтение в библиотеке; я мог бы следовать за вероятным человеком, чей стол я ранее искал.
В то время как я находил людей с работой, которая давала им доступ к пилотируемой программе или даже лучше, к местам запуска, ни у кого не было уязвимости, которую я мог бы использовать. К моему растущему отвращению, мой возраст и рост ограничивали мою способность выдавать себя за кого-либо, кроме, возможно, девушки, которая управляла кассовым аппаратом в кафетерии, и у меня уже было больше доступа, чем у неё. Я уже начал думать, что мне придется пробираться через кишащие аллигаторами болота или ехать на грузовике с бомбой в один конец через ворота.

И это был менее привлекательный вариант для всех вокруг: в то время как меня можно было бы принять за любого из их обычных человеческих врагов, в конечном итоге мы были бы связаны с нападением. С неправильной администрацией у власти, наше собственное правительство может даже чувствовать себя обязанным извиниться. Кажущаяся серия несчастных случаев, как мы надеемся, без слишком больших потерь жизни, может отбить у них пилотируемую программу, не направляя гнев против нас.
И по мере того, как мне становилось все более комфортно в моей новой жизни, я понимал, что умереть за правое дело в моем юном возрасте казалось все менее и менее привлекательным.

Удивительным изменением было то, что я начал развивать социальную жизнь. О, не слишком много: к восьми или девяти вечера пришло время поесть и встретиться с уборщиками, и нам нравилось собираться в маленькой забегаловке на Старом шоссе 1, чтобы поесть, выпить и поговорить, пока не появится бригадир с грузовиком.
Две пожилые женщины кудахтали и суетились вокруг меня, делали предложения по поводу моей внешности, учили меня, как хорошо выглядеть, чтобы найти мужа, на каком жениться, чтобы улучшить мою жизнь. Ребята сидели вокруг нас в защитном кругу, курили сигареты и флиртовали с официантками. Джейм, самая младшая (но всё ещё вдвое старше меня), иногда делала пас в мою сторону, но мои две матери стаи прогнали его с комментариями вроде " Ты не хочешь такого, как он, он нехороший!'Он воспринял это хорошо, и его приятели сделали смешные комментарии о 'jailbait. - Это было что-то вроде семьи, и у меня давно не было никого из них. Мы даже встречались по ночам, когда не работали. Если позволяли деньги, я ходил с ними в более дешевые клубы на берегу океана.

По иронии судьбы, это дало мне возможность проявить себя в лице красивого молодого человека по имени Кертис. Мы, уборщики, сидели в хромированной кабинке, разговаривали и делились тарелкой чипсов и миской сальсы. Ребята пили пиво, иногда предлагая мне глоток, когда они решили, что никто не смотрит.
Они все шутили, что я "слишком молод", не обращая внимания на то, что написано на моей зеленой карточке. То, что они, вероятно, были такими же фальшивыми, как и мои, не входило в это. Тем не менее, мое прикрытие сработало идеально, никто не думал, что я был больше, чем то, чем я казался: беглец.

Была уже почти полночь, когда небольшая группа пожарных из центра вошла вместе, одетая в одинаковые хлопчатобумажные рубашки с логотипом пожарной службы и надписью "NASA/USAF Fire & Rescue Services выше нагрудного кармана, смеясь и подталкивая друг друга и шутя.
Один из них случайно толкнул Джейм на меня, когда они проходили мимо. Когда он начал подниматься, чтобы бросить им вызов, один из пожарных быстро извинился на беглом испанском языке, отмахиваясь от своей собственной группы, которая собралась за его спиной, как будто они не возражали против драки. Все они были молодыми, мускулистыми мужчинами, и моим спутникам, вероятно, тоже было безопаснее избегать драки. Я улыбнулась, чтобы скрыть свое непонимание, хотя "очень жаль" и "довольно" были частью этого. Он был красив, и он казался дружелюбным, и мое подсознание работало сверхурочно, чтобы решить, как узнать его лучше. Наверное, во мне проснулся инстинкт флирта, потому что мне не терпелось быть замеченной этим привлекательным мужчиной.

Обычно мне удавалось подавить любые чрезмерно гормональные реакции, которыми мое тело удивляло меня, обычно напоминая себе о миссии. На этот раз аналитическая часть моего мозга выдала меня эмоциональной части, напомнив мне, что сотрудник экстренной службы может быть способ проникнуть в цель.
Я отмахнулся от команды, которая что-то сказала, слишком быстро для меня, чтобы перевести (что, я уверен, включало в себя все знакомое "она слишком молода". Я извинился и ушел в туалет, но, вернувшись, обязательно заглянул к столику Кертиса.

Он работал в пожарной части, расположенной напротив здания сборки автомобилей, всего в нескольких милях от комплекса Pad 39B. Что ещё более важно, во время запуска шаттла он был частью небольшой команды парамедиков, которые управляли системой аварийной эвакуации для комплекса.
Он представлял собой укрепленный на огне бункер примерно в четверти мили от площадки, соединенный проволочным кабелем, по которому должен был скользить пойманный в ловушку рабочий или астронавт, чтобы спастись. Кертис хвастался, что он был самым близким человеком к запуску, кроме астронавтов, сидя в своем огнеупорном костюме внутри желтого окрашенного бронетранспортера M113.

Вся эта информация произвела на меня впечатление, и я уверен, что он этого и добивался.
Если бы мне удалось уговорить его взять меня на свою рабочую площадку в неофициальную поездку, возможно, у меня была бы возможность для саботажа. Я держался рядом с ним всякий раз, когда приходила его команда, и иногда проскальзывал в пожарную часть, когда убирался в комплексе пресс-центра. Кертис терпел довольно много шуток обо мне от старших пожарных, но я флиртовала столько, сколько могла, работая над его тщеславием. И он был красивым молодым человеком, я признаю. Если бы я действительно собиралась стать человеческой женщиной, то убедила себя, что могла бы сделать и хуже для своей первой.

Я собрал устройство из частей а, купленных на большом складе домашнего благоустройства. В предупреждении высокой безопасности, это должны быть общие компоненты, которые я мог бы принести в базу несколько штук за один раз, а затем собрать непосредственно перед тем, как я поместил его. Что-то достаточно маленькое для девушки моего размера, чтобы нести.


Мы с Кертисом начали встречаться с пожарной частью во время моего "обеденного перерыва" в 3 часа ночи, иногда просто сидя в гостиной и смотря телевизор с другими пожарными, а иногда гуляя вокруг парковки, разговаривая. Я собиралась принести кусочки устройства в сумочку и сумку для завтрака, спрятав их в старом трейлере для борьбы с кустарником рядом со зданием.

Мы много разговаривали и смеялись, когда были вместе, я находила его интересным.
Он рассказывал мне о том, что с ним случилось, где он учился в школе и в своем родном городе. Это были совсем не те истории, что о моем собственном коротком детстве: я в основном помнил войну, передавая сообщения для сопротивления. Я сочинила несколько осторожных фикций, рассказала ему о своей вымышленной эмиграции из Белиза и даже о бумажном муже. - Я заверил его, что, как только заработаю достаточно денег, исправлю все неполадки с документами. Я оставил ему впечатление, что на самом деле сбежал от родителей гораздо ближе, где-то в Орландо. Мы чувствовали себя более комфортно в компании друг друга, достаточно того, что он, наконец, попросил меня прийти на пикник на следующий день, когда мы оба были свободны от работы днем вместе. Я собиралась на свидание!

Все началось с группового пикника: его коллеги и их семьи играли в песке в тот день, а затем жарили хот-доги (ужасные колбасы на вкус-не спрашивайте) и делились общими охлажденными блюдами.
Мы играли в игру, где две стороны ударили мяч своими руками по сетке; у меня не было таланта, но я любил преследовать его, когда он покидал поле. Позже он одолжил у своего друга лодку для рыбной ловли и повел меня одну по воде. Мы сидели бок о бок на задней скамейке, пока ехали через лагуну, а болотные птицы стояли там, где вода была слишком мелкой. Когда солнце село, мы стояли у барьерного острова и вместе смотрели на розовые последствия. Когда в воздухе появилась вечерняя прохлада, он накинул мне на плечи свою ветровку.

Пока он возил меня обратно в мою комнату, я задавалась вопросом, насколько я играла роль, и насколько я правильно отвечала на его ухаживание. Я, конечно, чувствовал, что он делает соответствующие шаги, и я чувствовал себя готовым сделать соответствующие ответы. Подчинить его своей воле было проблематично; с тем же успехом я мог бы подчиниться и его воле.
Я перебирал все это в голове, пока мы шли, и был застигнут врасплох, когда все мы вдруг действительно оказались у моей двери. Он начал было благодарить меня за приятный день, я поблагодарила его, а затем повернулась, чтобы войти внутрь. В этот момент я поняла, что всё ещё ношу его куртку; я упомянула об этом и развернулась, снимая ее, чтобы передать ему.

Он, должно быть, шагнул вперед, чтобы дотянуться до него в тот же самый момент.
Я шагнула вперед и оказалась в его объятиях, его лицо было прямо над моим. Какой-то перекрестный диим'Йи-Ягуар-человеческий инстинкт сработал рефлекторно, и я лизнул его в шею. Должно быть, это его озадачило, но он быстро пришел в себя, наклонился и поцеловал меня в губы. Я моргнула, поцеловала его в ответ и шагнула в дверной проем. Кажется, я что-то сказала, но следующее, что я помню, это то, что я прислонилась к задней двери своего дома, пробуя его запах на своих губах кончиком языка.

Как ни странно, мне было трудно дышать.


Это может быть ужасная проблема. Если бы человеческая реакция на привлекательного, сексуально совместимого партнера была такой сильной, как бы у меня хватило воли оторваться от него, когда пришло время сажать бомбу? Может быть, это было просто из-за моего возраста. Может быть, у меня течка, хотя доктор Плакса уверял меня, что циклы оплодотворения у людей так не работают. Мне очень хотелось спросить её об этом. Или Йена, большая кошка была надежным проводником в моих попытках быть человеком.
Мне было интересно, как она поживает, страдая от моего ежедневного беспокойства и стыда за то, что я бросил её.

Мне вдруг стало очень одиноко, и я пожалела, что не могу никого спросить. Я не стал бы беспокоить ни одного из моих коллег: простое упоминание о романтических проблемах заставило бы двух женщин порхать вокруг, планируя мою свадьбу, размышляя о красивых детях, которых мы с моим кочегаром произведем на свет. Это напомнило мне... контроль над рождаемостью.
Йена и Плакса сказали, что у меня нет естественного способа контролировать свою плодовитость. Я пошел за своей телефонной книгой и нашел номер бесплатной клиники, которой пользовался. У них всегда были плакаты на стенах о том, что у них есть здоровые дети, может быть, они могли бы что-то предложить. Из книги выпала карточка.

Специальный следователь, который допрашивал меня в центре. Она намекнула, что знает о Диим'Йи, да и о М'Райен тоже, если уж на то пошло.
Я уже дважды звонила по указанному на карточке номеру, когда была достаточно подавлена, чтобы подумать о капитуляции. Я не доверял ей достаточно для этого, и каждый раз струсил. И все же она была единственной известной мне женщиной, которая могла бы дать мне прямой ответ на мой вопрос: Как я поддерживаю влечение Кертиса к себе, не становясь матерью его детей? Как я могла ожидать от него такого поведения, и как я могла контролировать себя? Я снял трубку и набрал её номер.

AFIS 4.64 сбросил тряпичную крышу, разъезжая по полосе.

Синди:

Номер мотеля выглядел так же, как и любой другой командный пункт наблюдения: пустые кофейные чашки, пицца и коробки из-под китайской еды были сложены в сугробы рядом, но не совсем внутри мусорных баков, которые в любом случае придется выбросить и искать компрометирующие записки, прежде чем мы уедем. Нормально, если вы не принимаете во внимание "собаки играют в покер" аспекты всего этого.
Две большие говорящие лисицы, две громадные львицы смешались с нами, четырьмя людьми, растянувшимися на кроватях, кушетках и стульях. Повсюду линял мех. Мы держали горничную вдали в течение недели, и руководство, несомненно, захочет получить залог за ущерб. Телефоны и телефонные книги из обеих соседних комнат тянулись своими длинными шнурами через смежные двери к столу, за которым сидела Мари, делая заметки. Приглушенный телевизор показывал Си-эн-эн.

Уже почти рассвело. Йена и я присоединились к остальным искателям, свежим (свежим? Я не думаю, что это то слово, которое я хотел, ) после долгого ночного бара с Гэвином и Эдом. После некоторой беглой первой помощи они оставили нас, чтобы вернуться в Орландо, и оба планировали работать на своей дневной работе после нескольких часов отдыха. Совсем недавно я был таким же молодым, но у этих двоих был такой запас энергии, что я никогда не мог сравниться даже тогда.
Я планировала проспать весь день, как только введу всех в курс дела.

- Давайте покончим с этим. Я думаю, что мы нашли её. Я почти уверен, что это был Реллок, которого я видел.

- Согласилась йена. - Мы могли бы поймать ее, если бы не этот полицейский патруль. Она практически вытащила своего напарника со стоянки, - прорычала она.

- Надо было рискнуть. Будет вдвое труднее найти её снова. Мог бы справиться и с двумя полицейскими.
- Х'раавл-Хркх был резок, явно завидуя тому, что её сестра Йена не сидит взаперти в мотеле.

- Ладно, хватит об этом. - Чак пренебрежительно махнул рукой в сторону львицы; фамильярность и теснота устранили благоговейный страх, который иначе внушил бы хищник. - Пусть Синди расскажет всё ещё раз, чтобы ночная смена могла немного поспать. Колин и я должны знать, что случилось, прежде чем мы выйдем и начнем стучать в двери.
- Я сделал глоток теплой суповой смеси и начал снова.

- Два бойфренда йены, - начал я, стараясь заглушить её попытку возразить, - всю эту неделю каждую ночь курсировали по барам и клубам от Дейтоны до Мельбурна. Вчера вечером мы отрабатывали полосу на мысу. Теперь у нас есть довольно хорошая рутина: лес мальчики забредают в бар, чтобы убедиться, что она уже не внутри. Когда они дают мне знак, я следую за ними, показывая свое удостоверение личности и фотографию Реллока персоналу.
Я выхожу до того, как покажутся настоящие копы, а Джена остается на заднем сиденье их машины, наблюдая за входом и парковкой.

- И никто даже не спрашивает большого кота на заднем сиденье? - С любопытством спросил Колин.

- В некоторых из этих мест я не верю тому, что видел на задних сиденьях машин. Я жила уединенной жизнью на Среднем Западе. Это чудо, что в каждой машине не было хотя бы одного пумы.

- Мы добавим класс, - добавила Йена.


- В любом случае, как это обычно бывает, это было последнее место, где мы искали. Большинство мест с высоким долларом были закрыты-

- И это хорошо, поскольку Эд почти весь наш развлекательный бюджет потратил на покупку напитков и чаевые танцовщицам, - кисло заметил Дейв.

- Они были не так уж плохи. Ты просто недостаточно ходишь по клубам. - Продолжал я, чувствуя, что теряю концентрацию. - Во всяком случае, как я уже сказал. Они находились в одном месте, прямо напротив гавани, до самого закрытия.
Когда толпа начала двигаться наружу, какой-то пьяный ублюдок прибил Гэвина пивной бутылкой к голове в переулке. Я уверен, что Эд пытался бороться с ним, но он почти бесполезен, особенно когда он не думает, а он не думал тогда. Он бросился в драку (которая теперь включала трех друзей пьяницы).

- Я их не видела, - сказала Джина, - но слышала крики. Я скользнула на переднее сиденье и завела мотор на случай, если нам придется уехать.


- Гэвин лежал на полу, а Эда держали два здоровенных олуха, пока третий его обрабатывал. Я не хотел вытаскивать огнестрельное оружие в этой толпе. Вместо этого я протолкалась обратно внутрь, чтобы позвать вышибал. Когда я вернулся, группа зевак, даже самаритян, уже разняла драку. Нападавшие исчезли, и один из них довольно профессионально проверял Гэвина на предмет сотрясения мозга.

- Вот тогда я и увидел Реллока.
Она стояла с двумя другими женщинами, наблюдая, как мужчины (которые явно были с ними) помогают нашим друзьям. Я двинулся следом за ней, надеясь, что она меня не заметит. Они ушли все вместе, помогая Гэвину первому подойти к машине. Он уже достаточно пришел в себя, чтобы понять, где находится, и убедил их, что сможет проделать оставшийся путь самостоятельно или, по крайней мере, опираясь на Эда.

- Я продолжал следовать за Реллоком.
Они забрались в специальный пикап и уехали. Как я уже говорил раньше, я получил номера и номер метки NASA, хотя я потерял их, пересекая дамбу. Иена видела, как продолжался бой.

- Да. Наш хулиган, должно быть, ждал в тени, пока Эд не попытался открыть дверь своей машины. Он только что видел меня за рулем, так что это было полной неожиданностью. Только что он был снаружи, дергая за ручку, а в следующее мгновение исчез на земле, и человек, который случайно пах как мой последний человеческий жених, тот, кто бросил меня до того, как я встретила Митцеп, стоял над ним, пиная ногами.
Я думаю, что это то, что решило меня, а не любое рациональное решение. У меня уже давно была потребность покончить с этими отношениями. Вот я и прыгнул на него.

- И ты не думаешь, что он доложит о том, что видел? - спросил Колин. Йена только мурлыкала, улыбаясь и показывая множество зубов.

- Я имел в виду это буквально. Я прыгнул на него. Повалил его плашмя на тротуар. Он лежал на животе, а я была там, обхватив ртом его шею, закрывая челюсти.
Мне потребовалось ещё полсекунды, чтобы заставить себя не закрывать их, и ещё около тридцати секунд, чтобы понять, что он не двигается. Эда тоже не было, поэтому я бросил его на заднее сиденье, обыскал лежащего без сознания мужчину, - Чессек протянул бумажник через всю комнату, когда Йена сделала ему знак, - и сказал Гэвину, чтобы он быстро отвез нас куда-нибудь.

- Мы уехали как раз в тот момент, когда подъехала первая патрульная машина, и вскоре после этого Синди позвонила нам на мобильный, чтобы сообщить, что потеряла Реллока.
Мы вернулись сюда. - Йена одолжила у меня чашку супа, а остальное вылила себе в глотку.

- Итак, мы знаем, что она здесь, и можем отследить грузовик до того, кто знает, где она находится. Это лучшая зацепка, которая у нас была. Вы немного поспите, и давайте посмотрим, сможем ли мы сделать достаточно старомодную детективную работу сегодня, чтобы найти её.

Антропоморфные Лисы В Космосе...
Глава 7
AFIS 4.71 решающая третья дата
Кертис:

Шесть часов на флоридском летнем солнце в полных противопожарных бункерах и повторном дыхании, даже с открытой маской, заставляют поток пота стекать с вашего тела и омывать ваши ботинки, как болотная вода.
Старый бронетранспортер М113 "боевое такси" тоже представлял собой раскаленную металлическую коробку; никакой возможности спрятаться в тени между спасательными учениями. Я просто продолжал сосать свою питьевую соломинку, ожидая окончания репетиции запуска.

Мыс всегда меняет ритм, когда приближается запуск шаттла. Рутинные события приобретают дополнительную срочность; больше внимания уделяется тому, что было просто в течение остальной части месяца. Пожарные и спасательные команды практикуются для одного из миллиона катастроф, которые, как мы надеемся, никогда не произойдут; вместо того, чтобы искать технические офисы для незаконно подключенных кофейников.
Пришли все, кто работал в обе смены. Так как это будет дневной запуск, ночные совы, такие как я, должны были работать под горячим солнцем, моргая и проклиная жару.

Спэнг! Побег слайд релиз хлопает, как ещё один тестовый манекен летит вниз по проводу к нам. Я натягиваю маску на лицо, готовясь поймать условного астронавта. Бобби ждет за моей спиной номер два, как будто кто-то может выйти, когда начнется пожар. Шкив первого манекена врезается в удерживающие упоры, заполненный песком манекен продолжает двигаться вперед на подушки.
Я бросаюсь вперед, помня, что надо ещё раз взглянуть на проволоку, на всякий случай. В прошлом году Бобби однажды ударили 200 фунтами мешков с песком, и он чуть не умер. Берег чист; я отстегнул ремни безопасности от манекена, взвалив мертвый груз на плечо в классической пожарной сумке. - Я проковылял тридцать футов до заднего трапа БТР и бросил его на носилки.

- Все чисто! - Бобби бросается внутрь следом за мной, а водитель Лемонт включает тросы подъемника.
Он включил двигатель, чтобы увеличить мощность лебедок. Лязг! Стопорные зажимы закрылись по краям двери, и он повернул свое водительское сиденье и включил двигатель.

- Катится!"БТР был старше, чем кто-либо внутри него, но большой блок, настроенный двигатель Chevy gasser с его 4-бочковым карбюратором и прямым выхлопом заставил носитель довольно выпрыгнуть из облицовки, ревя вдоль гравийной дорожки.
Мы вдвоем подпрыгивали на заднем сиденье, запечатанные в коробку. В конце концов мы прибыли на станцию скорой помощи, в четырех милях от площадки 39В. Лемонт опустил рампу, а я открыл верхний люк.

- Молодцы, ребята. Напиши что-нибудь плохое для механиков, и тогда мы закончим на сегодня. - Когда он снял свою собственную маску и шлем, мы оба восприняли это как знак и начали раздеваться из наших бункеров.
Это был долгий день.

- Кертис, - спросил Бобби, - что ты делаешь сегодня вечером? Мы подумываем о поездке в центр Орландо, хочешь поехать? - Я боялась, что он спросит. Ну ладно, тогда можно и начинать свое веселье.

- Мы с реллой сегодня вечером идем гулять, у неё тоже выходной. - По крайней мере, Бобби не задевал меня так сильно, как некоторые парни за мою девушку. - Я думаю, мы пойдём в хороший ресторан, может быть, на Дейтона-Бич.


- Да, я слышал, что у них там есть несколько хороших "Джус-баров", так что никаких проблем с тем, чтобы затащить её туда, не возникнет. - Ну, это было не совсем оригинально. Я старался больше не делать замечаний о возрасте.

- Послушайте, ребята. Я знаю, что она намного моложе меня, и она, вероятно, использует поддельное удостоверение личности, когда она выходит. Но ей, по крайней мере, восемнадцать: служба безопасности не дала бы ей значок, не увидев её настоящего, так что просто дайте ему отдохнуть!
- Я повернулся к нему спиной, повесил свое снаряжение и с последним замечанием вышел из дверей спасательной станции. - Она мне нравится, вы все видели её на станции, она не ведет себя как ребенок, так что не обращайтесь с ней как с ребенком. Это все, о чем я прошу. Если она немного молода, вот почему я делаю это медленно и легко. Времени полно, я терпелива.

Я спокойно размышлял об этом всю дорогу домой. То, как я отреагировал на неудачную шутку Бобби, показывало, насколько я бессознательно согласен с ним. Ну, я любила Реллу за её ум, даже больше из-за крепкого молодого тела, которое хранило её личность.
Особенно после того, как она перестала откровенно "приставать ко мне", когда впервые попыталась привлечь мое внимание. Как только мы начали разговаривать вместе, я обнаружила, что она была интересным собеседником; она знала о том, что происходит вокруг Кейпа, как только она обнаружила мои интересы, она сделала больше попыток, чем любая другая девушка, которую я видела, чтобы стать знающей. Но я не буду отрицать физического влечения. Когда мы поцеловались в первый раз, это было похоже на фейерверк. Всю следующую неделю, когда мы оставались вдвоем, никем не замеченные, она бросалась ко мне, чтобы крепко обнять и повторить сеанс. Размышления о том, куда это может привести Сегодня вечером, заставили меня поежиться, когда я вылезла из машины, как только добралась до своей квартиры. Хорошо, что я все равно собиралась принять холодный душ.

Позже, когда я одевался, раздался стук в дверь, громкий трехкратный стук, который один из моих друзей из Службы безопасности базы сказал мне, что они преподают в полицейской академии.
Так что я не очень удивилась, увидев двух мужчин, одетых в серые костюмы, которые стояли снаружи на солнце.

- Здравствуйте, я агент Уилкерсон, УБН. - Он слишком быстро показал свой значок и удостоверение, чтобы прочитать больше, чем эти три инициала. Я думаю, что этому тоже учат в школе. - Вы не будете возражать, если мы зададим вам несколько вопросов об инциденте в клубе Фортуна Пойнт на прошлой неделе. Мы расследуем несколько человек, которые были там; которые могут быть вовлечены в другое дело, и другой свидетель упомянул, что вы были там.
Вам не нужно беспокоиться, мы просто ищем людей, которые могут описать этот инцидент.

Я согласился, в конце концов, вы не можете жить в этом районе, не подвергаясь какой-либо антинаркотической деятельности или другой. Они расспрашивали меня о драках за пределами клуба, называли имена людей, с которыми я был, описывали других участников, спрашивали, не видел ли я кого-нибудь необычного. Они показали мне несколько неузнаваемых фотографий, никого из которых я бы не узнал, если бы они подошли на самом деле, неся фотографию.
Они задали ещё несколько необычных вопросов: не заметил ли я каких-нибудь странных огней, необычного оборудования, вроде радио или оружия, даже если там были какие-то экзотические животные! Странно, но это Флорида.

- Извини, но все, что я видел, - это обычная драка в баре, когда какие-то идиоты избивали пару геев, которые неправильно относились к своим деревенским чувствам. Я сделала все, что могла, чтобы успокоиться, оказала первую помощь, а потом отвезла свою девушку домой.
Жаль, что я не видел всего этого раньше.

- Нет, не надо. - они поблагодарили меня и ушли. Странный.

Остаток дня я провел, наблюдая за часами, пока не пришло время уезжать, чтобы забрать её. Я уже собирался уходить, когда раздался ещё один стук, ещё два джентльмена, одетые чуть более небрежно, оба постарше, но скроенные по одному образцу.

- Здравствуйте, я агент... - перебил я его.

- Твои друзья уже были здесь.
Я рассказал агенту Уилкерсону все, что знаю. - Он был немного озадачен. - Послушай, я уже ухожу, почему бы тебе не спросить у них? - Он попросил меня описать двух агентов, многозначительно посмотрел на своего напарника и ушел, качая головой. Я подождала, пока они уедут, и отправилась на свидание на своей машине.

Ровно в семь я постучал в парадную дверь её квартиры, с зачесанными назад волосами, одетый в свою лучшую повседневную рубашку.
Релла уже ждала его, и не было от неё никакого "модного опоздания". Она выглядела чудесно, одетая в какое-то короткое летнее платье с принтом в виде тропических цветов. Я протянул ей руку и помог сесть в машину. Что-то неуловимо изменилось в её лице, и я наконец решил, что она накрасилась. Мы поехали вдоль побережья к ресторану на пирсе.

Мы сидели вместе за столиком у перил, наблюдая за морскими птицами, разговаривая о погоде или вообще ни о чем: просто беседовали.
Дельфин выпрашивал еду из воды внизу, и она засмеялась, когда я бросил ему свою креветку. Когда наступила ночь, заиграл оркестр, и мы задержались за десертом. Факелы тики придавали её лицу золотистый оттенок. Я держал её за руку при каждом удобном случае, и она время от времени взъерошивала волосы на моей руке. Наконец, мы пошли прогуляться вниз по берегу залива.

- Сегодня со мной произошла забавная вещь. - Она с любопытством посмотрела вверх.
Я рассказал ей о двух агентах, которые приходили к моей двери ранее. Её рука на мгновение сжала мою руку.

- Это было странно. Интересно, чего они хотели?

- Они просто хотели посмотреть ваши документы, - пошутил я. Она удивленно посмотрела на меня, увидела мою ухмылку и ударила меня кулаком по ноге.

- Не надо так шутить. Большинство моих друзей убежали бы в темноту при одной только мысли об этом.

- Релла, тебе не кажется, что надо привести в порядок свои бумаги?
Вы были бы очень смущены, если бы ИНС подобрала вас в чистке, а затем бросила на улицах города Гватемала, и вы не знали языка или у вас не было родственников. - Никто не заставит тебя вернуться к родителям, и ты можешь перестать притворяться, что ты не американец. - Я предложил ей обняться.

- Кертис, я не здешний, я уже говорил это раньше. Не Гватемала, конечно, но все же лучше иметь документы, с которыми я могу работать.
Что касается их, то я могу просто остаться Розали.

- Ладно, не беспокойся об этом. Никто из этих г-мужчин не искал сбежавших канадских девушек, по крайней мере, если у вас нет домашнего льва, которого вы прятали! - Она крепко обняла меня, заставая врасплох, и это привело к нашему первому поцелую за ночь.

- М'рорллл, - промурлыкала она, удивив меня совершенной имитацией кашля в конце, а не притворным Львом.
Мы прислонились к свае и некоторое время прижимались друг к другу. От морского бриза веяло прохладой, но её кожа была достаточно теплой.

- О, тебе нужно взять выходной в четверг.

- Это не должно быть проблемой. Его день запуска, и мы не делаем ни одного из активных районов миссии тогда. Почему? Ты же работаешь, так что же мне делать?

- Я достал тебе пропуск в галерею для прессы. Мы все встретимся в пожарной части, а потом вы с женами ребят поедете туда, пока мы будем работать на старте.
А потом устроим пикник. - Я был вознагражден ещё одним поцелуем, таким глубоким, что у нас обоих перехватило дыхание.

- Вот было бы здорово! Я хотел увидеть катер, но не мог подойти ближе, чем к дальнему берегу. Конечно, я приду! - Мы ещё немного поцеловались, потом рука об руку пошли по пристани, пока не подошли к моей машине. Она держала свою голову на моем плече всю дорогу назад к её месту (которое действительно не очень удобно в джипе с ковшеобразными сиденьями.
)

Я размышляла, как далеко нам следует зайти, думая, что она, вероятно, пригласит меня войти, если э захочет; когда она напряглась, указывая на свое переднее крыльцо.

- Это тот же самый человек, который приходил к вам раньше? - Она указала вперед. - Поезжай дальше мимо! - Я посмотрела. У обочины стоял седан без опознавательных знаков; мужчина в костюме смотрел через стекло рядом с входной дверью. Она пригнулась, когда мы проходили мимо.


- Я не могу сказать. - Вполне возможно. А что ты хочешь делать? - Посмотрев в зеркало заднего вида, я понял, что за нами никто не следил.

- Я не хочу рисковать тем, что они меня ищут. Ты можешь высадить меня в мотеле. Я думаю, что могу позволить себе одну ночь.

- Оставайся у меня. Они уже побывали там и, вероятно, не вернутся сегодня вечером. - Мне показалось, что она колеблется. - Приближаться. Я буду спать на диване, а ты можешь занять мою комнату.

- Спасибо тебе, Кертис.
Ты настоящий джентльмен.

Наверное, так оно и есть. Было ясно, что у неё есть проблемы не только с иммиграцией: они не посылали людей в штатском за нелегалами. Прежде чем мы перейдем к более серьезным вопросам, мне придется задать несколько уточняющих вопросов. Я снова обнял её за плечи и прижал к себе. Завтра.

AFIS 4.72 не все кошки серые ночью
Йена:

В комнате пахло человеческим потом, мускусом Льва и лисы, перемазанным застарелой смазкой от пиццы.
Горничные заработают каждый цент своих чаевых, как только мы выедем из отеля. Хотя, как только неизбежные федеральные агенты закончат свою зачистку, возможно, он уже будет очищен для них. Вероятно, все здание будет разобрано, пронумеровано, упаковано и доставлено в Зону 51. А может, и нет. Моя сестра толкнула меня когтями, так что я перестала мечтать и снова обратила внимание на инструктаж.

- Я считаю, что слежка за наркополицейскими в её районе и набег на офис её работодателя-это прикрытие для попытки захватить её. Я уверен, что правительство знает, кто такой Реллок. Подозревают ли они именно то, что она есть, я не готов сказать. - Колин решительно захлопнул блокнот. Дэйв постучал ручкой по столу, оглядывая всех нас, прежде чем заговорить.
Он был разочарован тем, что нам удалось обнаружить диверсанта до того, как она нанесла удар, только чтобы найти правительственных агентов на пути. Его лишь с большой неохотой убедили не хвататься за то и другое.

- Наверное, ты прав. Я имею в виду, что это может быть не связанное с полицией дело, или даже обычное дело ФБР о контрразведке. Может быть. Но мы должны предположить, что это МИБС.

- Это не меняет нашего выбора. - Начал х'раавл-Хркх.
- Если ты не сможешь забрать её с улицы в ближайшие 12 часов, нам все равно придется уехать сразу после наступления темноты, если Дэйв собирается высадить нас на острове. Это займет большую часть часов темноты, чтобы проникнуть в космический центр. Пусть Колин и вы Диим'Йи попробуют в городе. Дэйв, нам нужно двигаться. - Она включила меня в свой жест, и я постарался выглядеть жестким и готовым к её выгоде.

- Мы ещё не можем идти, - перебил его Чессек.
- Капитан сказал, что скоро свяжется с нами. Нам всем лучше знать, как он собирается вытащить нас, если это не сработает.

- Ну, в этом-то все и дело. Вероятно, само собой разумеется, что нам лучше не позволять федералам найти кого-то с мехом рядом с мысом, если это пойдет не так.

- Я бы предпочла, чтобы они никого не нашли, - заявила Мари, многозначительно глядя на мужа. - Мы все должны быть осторожны.
- Ничего нового, скучный пересказ старых аргументов. Я поймала себя на том, что флиртую с Гэвином через всю комнату, медленно проводя языком по передним зубам. Он извивался, что вызвало у меня злобный взгляд его друга Эда, и ещё более острые когти на ноге у Х'раавла-Хркха. Обсуждение продолжалось до тех пор, пока не раздался звонок мобильного телефона капитана Чопки, и мы все столпились вокруг громкоговорителя.

- Если запуск будет отложен, они объявят об этом по радио.
Мы можем отсчитать время для всего этого. - Голос чопки был немного лающим через динамик. На заднем плане слабо слышались голоса остальных членов экипажа. - Анна постарается выглядеть невинной, пока может. Так же долго и прямо, как посадочная полоса, она будет просто продолжать падать ниже, как будто она теряет мощность двигателя.

- А что, если они попытаются увести её подальше от стартовой площадки? - перебил Колин. - Там обязательно будут какие-то патрули.


- Я сама справлюсь. Мне просто нужно, чтобы все были готовы и ждали прямо в точке на земле, когда я остановлюсь. Я не буду глушить двигатели, так что тебе придется бежать со всех ног. - Судя по голосу Анны, она с нетерпением ждала этого вызова.

- Там будут все, кто собирается идти. - Голос Дэйва звучал ворчливо. Мы все слышали, как Мари и его спичка кричали, когда мы обсуждали это ранее.

- Дейв, ты тоже должен пойти... - прервал он Чопку.


- Нет, я не передумал. Этот звонок слишком затянулся. А как насчет Митцепа и Шаттла? Мы можем устроить диверсию на земле, но ему придется сопроводить её обратно на орбиту. Давайте ещё раз повторим время... - я отключилась, и одна из моих лап упала с края стола, перемещая мой вес, заставляя все это наклониться. Я смущенно откинулся назад. Х'раавл незаметно увлек меня в соседнюю комнату. Её сердитое выражение лица, легкий изгиб губ боролись со смехом, который она подавляла.


- Ты мне ничем не помогаешь! Здесь мы собираемся отправиться на миссию, которая может привести к нашей смерти, и все, что вы можете сделать, это мысленно раздеть Гэвина. По крайней мере, попытайся вести себя серьезно.

- Что я хочу сделать, так это физически раздеть его. И не думай, что я не могу сказать тебе, что ты сама хочешь затащить Колина в заднюю спальню.

- Конечно, я знаю. Но мы должны поддерживать приличия. Мы оба понимаем, что у нас остался последний бросок, чтобы сбить добычу: слишком поздно думать.
Но капитан и Дэйв тоже... они верят, что если им удастся придумать достаточно хитрый план, то все останутся живы. Я не думаю, что это произойдет-вы тоже так думаете.

- Хорошо, я сделаю это ради них. Но я хочу сделать одну последнюю вещь, прежде чем мы уйдем. И что я тебе скажу? Если ты подержишь Гэвина для меня, я притащу Колина сюда для тебя, связанного как пакет, если хочешь.

- Лучше не надо. Мы просто должны быть особенно внимательны к Мицепу, как только он спасет нас; как только мы вернемся на корабль.

- С этим я согласен.
Что же делает эту лису такой милой?

- Ты хочешь сказать, вкусно.

- Какой угодно.

Довольно скоро Дэйв и Чопка наметили график нашей последней попытки добраться до Реллока и план эвакуации. Х'раавл-Хркх и я должны были пробираться через болота, в то время как Диим'ИИ и люди делали все возможное, чтобы отвлечь достаточно внимания, чтобы позволить нам всем сбежать позже. Мы наконец забрались в фургон, когда угас последний свет.


- Теперь ты излучаешь большую дозу меланхолии, сестра моя. - Заметила Джина, взяв у меня из рук кулер со льдом. - О чем ты сейчас думаешь?

- О, просто осматриваю этот дешевый мотель, думая, что это, возможно, последнее место, где я останавливался, пока был на Земле. Это совсем не похоже на истории.

- А? - Она поставила холодильник в фургон и жестом попросила меня продолжать работать, пока я буду говорить.

- Да.
Те, где инопланетяне приземляются и говорят: - Отведите меня к вашему лидеру", и оттуда все идет гладко. Эта история с нежеланием признать, что мы даже здесь, я не понимаю.

- У нас нет таких историй. Ягуары приземлялись и стреляли в любого, кто бросал им вызов. Лично я предпочел бы, чтобы нас игнорировали.

- Когда ты так ставишь вопрос, я думаю, что так будет лучше. Может, нам лучше просто пойти домой?


- Да. - Я думаю, что именно в тот момент я перестал думать о Земле как о своем доме. - Х'раавл-Хркх обняла меня за плечи, и мы забрались в фургон.

Дэйв въехал на Меррит-Айленд как раз перед вечерним ливнем; мы вдвоем забились под одеяло сзади, вне поля зрения смотрителя моста, когда пересекали подъемный мост. После этого не было никакого движения, и только огни вспыхивали на вершинах различных зданий и антеннах мыса.
В конце концов он выключил фары и свернул с дороги на песчаную тропу, остановившись прямо за деревьями. Единственными звуками были звуки остывающего двигателя.

Х'раавл-Хркх приказал мне наблюдать, как они вдвоем разгружают припасы. Я сделал несколько шагов по направлению к шоссе, вдыхая запах темноты. Злобные комары тщетно пытались прокусить мою шкуру: моя человеческая кожа была бы покрыта булавками за считанные секунды.
Мои уши и хвост дернулись в сторону более настойчивых насекомых. Лес был простым живым дубом - с пальмовым подлеском, растущим на песке; все выглядело и пахло опаленным недавним пожаром. На тропе, по которой мы шли, виднелись следы маленьких оленей, опоссумов и больших диких свиней. Я слышал крики Ночных ястребов и слабый шум прибоя поверх лязга того, что они выгружали. Ни одна машина не проехала по шоссе, и в конце концов они позвали меня обратно к фургону.

- Это самое близкое место, которое я могу получить завтра перед запуском, - сказал Дейв, - потому что толпы и повышенная безопасность задушат эту пляжную тропу. Я припаркуюсь где-нибудь вдоль дороги, с ключами под задним бампером; это последний путь к спасению: если дело дойдет до использования фургона, мы просто не выберемся с острова.

- И все же, может быть, мы спрячемся там, пока шум не утихнет, а потом пойдём вдоль острова к банановой реке.


- Будем надеяться, что до этого не дойдет. Если Аннас не сможет посадить самолет, попытайтесь добраться до берега, и, возможно, мы сможем вытащить вас на лодке. Я всё ещё думаю, что тебе повезет больше, если ты спрячешься в болоте.

- Диим'Ийи это сойдет с рук, но мы с йеной слишком большие. Здесь ведь нет никаких диких львов, ты же знаешь.

- Это стоит попробовать. Мне неприятно думать, что я оставляю тебя торчать здесь.


- Аннас-храбрый пилот. Если вы сможете заставить работать хотя бы половину ваших диверсий, мы должны успеть на этот самолет. Но несмотря ни на что, мы с Джиной должны поймать Реллока. Даже если мы не выберемся отсюда. - Она ободряюще сжала мое плечо, хотя я чувствовал сомнение в её мыслях. - Тебе лучше уйти.

Дэйв взял обе наши лапы в свои руки, прежде чем забраться в фургон; я быстро обнял его и лизнул в щеку.
Он отъехал, включив фары, когда выехал на тротуар.

- Ну что ж, сестра, давай в последний раз осмотримся по сторонам в поисках того, что мы упустили, а потом отправимся в поход. - Немного расчистив следы от того, что они закопали под брезентом, мы взвалили на плечи наши небольшие рюкзаки и посмотрели друг на друга. - Почему бы тебе не взять вот это, - сказала она, протягивая мне винтовку с затвором и прицелом, обернутым мягкой обивкой. - Таким образом, это освободит мои когти, чтобы иметь дело со всем, что мы встретим.
- Она повела меня через подлесок, направляя вспыхивающие красные огни на вершинах здания сборки кораблей, а затем и на самих стартовых площадках. Мы шли по неровной тропинке, точнее, по охотничьим тропам, которые огибали пруды, пробираясь через канавы только в случае необходимости. К моему огромному облегчению, никакие аллигаторы нас не беспокоили. Было уже за полночь, когда мы, наконец, достигли площадки 39B. мы посмотрели через очищенную площадку на ржавый забор из цепной сетки, а затем отступили в огромный живой дубовый Мотт для укрытия. Я уже расстилал покрывало на земле, когда Х'раавл вдруг резко встревожился и зашипел. Что-то ещё прошипело в ответ, но я даже не успел повернуться, как она уже смеялась. Она посветила фонариком на ветви над нашими головами.

- Милая кошечка! Х'раавл продолжал смеяться над несчастной пумой, которая в свою очередь нервно смотрела на нас поверх козьего окорока, которое она ела. - Почему бы нам немного не подвинуться и не оставить его одного?
- Она указала на место примерно в 30 футах дальше.

- А ты не боишься, что он оттуда спустится? - Я наблюдал за диким зверем и сам немного нервничал.

- Он больше боится, что мы захотим разделить часть этой ноги. Какой красивый маленький зверек! - Она легла на свой брезент, небрежно наблюдая, как он ест. Он зарычал, но она только зевнула в ответ, показывая зубы. Наконец, он отнес свою добычу как можно дальше от нас двоих на противоположную сторону дерева.
- Подойди и ляг рядом со мной. Он тебя не побеспокоит.

Луна почти скрылась за горизонтом, но прожектора на стартовой площадке ярко светили на юг от нас. Она велела мне осмотреть строение в прицел, а сама в бинокль осмотрела кустарник между нашей позицией и забором. Мы находились примерно в трехстах метрах от башни; первые сто человек находились внутри ржавого забора из металлической сетки и были хорошо освещёны, в то время как остальные были либо травой, либо низкими кустами, предлагая мало укрытия.
Слева от нас находилась какая-то насосная станция, а справа-бетонный бункер. Между ними и башней была земляная насыпь, несомненно обеспечивающая защиту от взрыва и пламени. Белый, черный и оранжево-коричневый цвета шаттла были скрыты массой площадки. Даже в этот час там дежурили несколько рабочих, их голоса и лязг металла о металл легко доносились до нас. Х'раавл жестом велел мне оставаться на месте и пополз вперед.

- До старта осталось около шести часов. Перед рассветом я хочу найти место, где мы сможем спрятаться под брезентом как можно ближе к забору. Куда-нибудь, где мы сможем стрелять незамеченными. - Она не появлялась до тех пор, пока Луна полностью не зашла, а я продолжал наблюдать через прицел. В порядке эксперимента я выровнял перекрестие прицела и пост на рабочем в белой куртке.
Я оставил затвор винтовки открытым, не желая даже рисковать случайным выстрелом. Я не думал, что смогу это сделать, даже если мы увидим, как она зажигает бомбу. Когда у насосной загудел мотор, я резко отдернул палец от спускового крючка. Нет, я не могу этого сделать.

Так мы и пролежали остаток ночи. На рассвете активность возросла, и грузовики с рабочими постоянно приходили и уходили с объекта.
Один грузовик высадил троих мужчин у бетонного бункера. Насос наконец отключился, и мы услышали, как они разговаривают, обмениваясь оскорблениями и шутками. За час до старта они запустили двигатель, проехав его несколько раз, прежде чем снова выключить. Теперь же большая часть транспорта была далеко от башни. По-видимому, астронавты были на борту, хотя мы были не с той стороны, чтобы видеть. Я не видел никого, кто мог бы быть Реллоком.

- Может быть, её здесь и нет. Возможно, они уже арестовали её.

- У меня есть телефон Дейва. Если бы мы что-то знали, Колин или он бы позвонили. А что это там наверху? - Она показала пальцем. Я поднял прицел вверх.

- Я не вижу... - на ближайшей к нам стороне башни стояла маленькая фигурка. - По-моему, это женщина. Волосы и размер-это правильно. - А что она делает? - Она стояла, прислонившись к перилам, и возилась с концом провода, который вел в бункер.


- Она сейчас соскользнет по проволоке! Не стреляйте, мы можем поймать её там, где она упадет на землю. - Я чуть не зарыдала от облегчения. Я просигналил на башне, и почти рефлекторно снова нажал на спусковой крючок. Я поспешно положил винтовку на "сейф". Х'раавл стянул с нас брезент и бегом направился к бункеру. Не имея никаких других идей, я последовал за ним.


AFIS 4.73 Interlude: контрабандисты Блюз
Лорел Один:

- Дальность действия шестой глаз, это Лорел один.
Лорел рейс находится вне зоны терминала Орландо, входя в Восточный диапазон RAS. - Я выглянул с левой стороны и увидел своего ведомого Лорела второго. Он был высоко и немного сзади, его одинокая пара ракет Sidewinder была видна по обе стороны от центрального топливного бака. Их серые очертания сотрясались, привыкшие, как и я, годами таскать тренировочные грузы над Флоридой. Я проверил состояние своего собственного оружия: ракеты целые; оружие горячее. Таковы были правила ведения боевых действий при полете кап для стартового комплекса имени Кеннеди. Голос диспетчера ДРЛО по радио прервал мои размышления.

- Лорел один, это Дальний глаз шесть. Вы подтверждаете свое вступление в Рас. Вы находитесь в 220 морских милях к востоку от нашей орбиты, в 45 милях к юго-востоку от стартовой площадки. Измените курс на один-ноль-ноль, высоту два-ноль-тысяча. Предположим, орбитальный след виски.
Специальные ограничения по запуску действуют в течение двух минут: запуск осуществляется при Т-минус 90.

- Роджер. Меняем курс на один-ноль-ноль, поднимаемся на два-ноль-тысячу. Какой трафик находится внутри РАН?"Это была бы наша работа, чтобы держать стартовую зону подальше от злоумышленников (обычно туристов) и перехватить любого, кто не ответил на прямо сформулированную угрозу со стороны FAA. Я переключился на второй канал.

- Лорел-два, там хороший поворот.
Держать его закрытым просто прекрасно. - Лейтенант Дональсон был многообещающим молодым летчиком, и я был уверен, что ему понравится быть выбранным именно для этого полета. - Похоже, мы доберемся сюда до старта шаттла, если не будет никаких задержек. Вы копировали Т-90 из шести?

- Вас понял, Лорел Флайт-лидер. Сможем ли мы что-нибудь увидеть отсюда? - Я рассмеялся. Запуск шаттла освещал бы всю область, и у нас были идеальные места.
- Смотри и учись, юноша!

- Лорел, Дальность Действия Шестого Глаза. - Я снова переключился на Первый канал. - Еще два самолета в настоящее время находятся в составе РАН. Военно-морской флот F14s, кот четыре и Кот пять, Восточная крышка диапазона, 380 миль к востоку от вас. - Далеко в море мы запечатали бы два конца этой огромной запретной зоны между нами, с АВАКСОМ посередине в качестве наших глаз. - Плановое, утвержденное движение выглядит следующим образом: примерно в час Т-60, но не позднее Т-45, ВВС-2, В-737 войдут с севера и приземлятся на нас Канаверал.
На Т-25, новостной вертолет, позывной Skyfox 4, на разрешенной трассе в шестнадцати милях к северо-востоку от пэда. В районе T-2 самолет NASA T-38 chase, позывной Talon Chase, войдет в РАС с севера на высоте одной-четырех тысяч футов, следуя по маршруту виски Дельта. Он будет подниматься к Ангелам четыреста, следуя по стартовой трассе на юго-восток.

NASA SR-71, позывной Blackbird Chase, полетит по той же трассе на Angels восемьсот.
Не беспокойтесь о том, что он встанет у вас на пути! - Вряд ли, Черный Дрозд был бы едва виден на краю космоса. - И наконец, поисково-спасательный самолет MH-60, позывной Medevac 37, находится на посадочной полосе шаттла в состоянии боевой готовности.

- Вас понял, дальнобойный глаз, есть ещё какие-нибудь проблемы?

- Только один, вероятно контрабандист наркотиков на север низко вдоль побережья на 280 узлов, может войти в этот район в Т+3, если таможня не заставит его спуститься.
Они сейчас на перехвате, все должно закончиться через двадцать минут.

- Вас Понял, Дальнобойный Глаз. Мы просто подождем этого шоу.

AFIS 4.74 обратный отсчет
Relloc:

Моя голова похожа на дыню, которую кто-то уронил на пол рыночного лотка. Я вижу два, может быть, несколько светящихся красноватых пятен цифр, букв, символов; что-то светится по всей комнате. Жесткое прищуривание и много чередующееся закрытие и фокусировка глаз, наконец, решает его как: 00: 12: 32. Узнав его как один из вездесущих часов обратного отсчета, которые заполняют стартовый комплекс, я понимаю, что где-то потерял почти три часа.
Боль в голове утихает достаточно, чтобы позволить мне испытать другую, меньшую боль в запястье и ноге.

Медленно двигая головой, стараясь не потерять сознание снова, я обнаруживаю, что мое туловище втиснуто в одну из двух треугольных опорных балок, поддерживающих портал доступа экипажа, который, должно быть, сломал мое падение с крана топливного шланга. Я знаю, что упал, потому что не думаю, что толпа недовольных инженеров НАСА избила меня дубинками и оставила здесь.
00:11:48. Я лучше сделаю что-нибудь. Я роюсь в своей памяти, пытаясь найти последнюю точку, которую я помню, одновременно пытаясь спуститься с балки. Я замечаю камеру, и какое-то чувство осторожности удерживает меня от того, чтобы ползти перед ней. Это было бы последним средством. По крайней мере, если они узнают, что я здесь, они отменят запуск. И арестуйте меня как диверсанта / террориста, конечно.

Вращающаяся сервисная структура начинает поворачиваться от шаттла с хриплым сигналом предупреждающих Гудков, и я обхватываю свои руки более плотно вокруг трубопровода, поскольку вся структура Pad 39B вибрирует.
Втягивание большего из двух главных рычагов, прикрепляющих его к шаттлу, означает, что у меня нет времени. Я уже знал, что у меня закончились идеи и энтузиазм, если уж на то пошло. Последние шесть часов прошли в полном фиаско.

Я проснулась ещё до рассвета на диване Кертиса, одетая в нижнее белье под одной из его рубашек. Это не так романтично, как заставляли вас думать рекламные ролики: застежки и пуговицы навсегда отпечатались на моей коже, а сам диван оставил свой собственный узор.
Он предложил мне свою постель, даже если я не соглашусь разделить её с ним. Но я не могла больше пользоваться этим человеком, таким же понимающим, как и он сам. За завтраком мы сказали друг другу как можно меньше слов, хотя и обнялись, когда он оставил меня на вечеринке жен. Как последнее прощание, это было отстойно.

У нашей группы были заранее одобренные пропуска на трибуны рядом с пресс-зоной, предоставленные семье сотрудника, поэтому мы прошли через ворота с другими прилипшими автомобилями.
Затем мы остановились на спасательной станции, чтобы оставить наши припасы для пикника после запуска. Я воспользовался этой возможностью, чтобы забрать свои припасы, переодеться в спрятанный комбинезон НАСА и потерять группу. Они говорят, что самый уязвимый момент тайной операции-это момент первого открытого акта. В ту же секунду, как я поднял свою книжную сумку с устройством, я был открыт. Я держался низко между машинами, пересекая парковку VAB, и быстро нашел свой путь к заправочному комплексу на западной стороне огромного здания. Прикрепив соответствующий значок, также украденный во время уборки, я вошел в их гараж и сделал все возможное, чтобы выглядеть занятым, пока следующий грузовик команды не уехал в площадку.

Держа в руках ещё один слой защитной одежды, я прошаркал к грузовику и выехал на площадку. Наружные ворота периметра были просто удостоверением личности (и у меня был один, в конце концов), в то время как мы фактически должны были зарегистрироваться на внутреннем заборе, сдавая наши значки офицеру безопасности диапазона, который повесил его на доску позади него. Это был самый трудный момент: если лишний значок всё ещё был на борту, он мог отложить запуск до тех пор, пока этот человек не будет найден.
Я использовал версию игры в ракушку: повесив свой значок на доску, я вошел в забор, затем резко повернул назад, бормоча о том, что сначала не посетил туалет. Я взял два значка, а когда вернулся, то повесил один на доску.

Стартовая площадка 39B (и это близнец, 39A, если на то пошло) состоит из неподвижной башни с двумя основными подвижными отсеками, которые качаются из шаттла, чтобы свести к минимуму повреждение пламени от ракет.
Более крупная из двух, обширная конструкция, открывающая доступ в грузовой отсек, уже была убрана. Другой, предназначенный для доступа экипажа, будет качаться бесплатно за несколько минут до запуска. За обоими тщательно следили камеры, и доступ к ним осуществлялся из лифта, управляемого из здания управления запуском.

Оказавшись на башне, мне оставалось только ходить с планшетом, пока я не найду, где спрятаться.
Я не мог рисковать, входя в зону доступа экипажа, пока люк не будет закрыт: это означало ещё один контрольный пункт безопасности и условия "чистой комнаты". Но все должны были покинуть башню, пока шаттл заправлялся топливом и закачивался жидкий кислород на борт, прежде чем вернуться, чтобы помочь экипажу. Это дало мне три часа наедине с очень Летучей смесью, просто ожидая правильного матча. В конце концов я забрался на верхнюю трубу и натянул на себя кусок пластика.

У него было достаточно времени, чтобы подумать. Я лежал неподвижно, скрытый от случайного наблюдения, хотя и не от интенсивного поиска. Большую часть моего обзора занимала структура башни, но я мог видеть вершину горчично-коричневого цвета основного топливного бака и Клин голубого неба. Послышались лязг и вибрация, когда топливная команда подготовилась и сделала окончательную проверку их соединений. Современные двигатели шаттла использовали довольно безвредные вещёства, не такие, как смертоносная дымящаяся закись азота жидких ускорителей Ягуаров или смертоносные стоффы примитивной немецкой программы. Тем не менее, добавьте достаточно жидкого кислорода, и даже свечной воск взрывоопасен.
Я рассчитывал на это, чтобы мой план увенчался успехом.

Звуки рабочих затихли и затихли, прозвучало несколько клаксонов, и громкоговорители спросили: - здесь все чисто?"Это не было, там всё ещё был я, надеюсь, с почти часом, чтобы вызвать "несчастный случай", и все же позволить мне пережить этот опыт. Я подождал, пока не раздался рев топливных насосов, а затем выбрался из своего укрытия. Я начал прокладывать себе путь к вершине конструкции, к рычагу, который поддерживал заправочный воротник, прикрепленный к гигантскому главному резервуару.


Мой план определялся плохим качеством устройства, которое я смог себе позволить. Четыре небольших баллона под давлением Бутана зажигалки, вид с пьезоэлектрическими воспламенителями, которые работают с прикосновением. Соединяясь проволокой так, чтобы смотреть наружу во всех направлениях, один из них будет активирован контактом с твердой поверхностью. Тщательная Регистрация гарантировала, что они не отключатся. Чтобы проникнуть в главный бак шаттла, я окружил цилиндры ударно-бетонными гвоздями.
План был таков: когда гвоздь ударит, его взрывной колпачок выстрелит, пробивая кожу танка. Жидкий кислород будет распыляться из разрыва, чтобы быть освещённым бутановой горелкой. Остальное, как говорится, будет уже историей.

Я продолжал взбираться все выше, оставаясь в башне для маскировки. Поскольку у меня не было никакого желания, чтобы мое собственное тело участвовало в этом процессе (или кто-то ещё, если на то пошло.
В идеале взрыв должен был произойти до того, как кто-то ещё вернется на площадку), я планировал запустить это дистанционно. Опять же, бюджет не позволял никакого радиоуправляемого устройства, но позволил мне купить клубок струн.

Я привязал один конец пятидесятифутового куска к точке на нижней стороне одного из рычагов измерительного кабеля, а другой-к устройству. Я привязал устройство к башне вторым куском скользящего узла, а затем медленно пополз обратно в башню, раскручивая линию позади меня.
Вернувшись в главное строение, я дернул за веревку.

Скользящий узел развязался, и устройство качнулось в сторону шаттла. Я приготовился бежать. Он промахнулся, скользнув по поверхности резервуара в скользящем ударе. Я стоял совершенно неподвижно в течение пяти минут, ожидая любого сигнала тревоги или движения в сторону башни. Ничего. Медленно и осторожно я вылез обратно на подлокотник, смотал устройство и привязал его к другой стороне крана.


Повторить процесс. Мисс.

С третьей попытки я передвинул свою точку отсоединения как можно дальше в сторону башни, вытянув все свое тело наружу и сделав огромный рывок. Скользящий узел не разжался, но внезапное изменение центра тяжести заставило меня провалиться сквозь конструкцию, ударившись о несколько твердых металлических предметов, прежде чем я потерял сознание.

0008:00

На это больше нет времени, мне лучше убраться отсюда.
Я потащился через начальный уровень экипажа к противоположной стороне башни, к аварийному спасению "скольжение-для-жизни". Мои ноги плохо слушались, но я подумал, что смогу встать, если найду костыль. Я забрался в корзину и добрался до выхода. Клаксон прозвучал надо мной, когда клетка начала набирать скорость, что, вероятно, означало, что меня заметили. Всю дорогу вниз я размышлял, что бы такое сказать Кертису.

00:04:12

Клетка ударилась о пружины, яростно отбросив меня на мягкую обивку. Мое зрение затуманилось, затем прояснилось, и я увидела склонившееся надо мной лицо Кертиса сквозь прозрачную маску.

- Релла! - Я хотела снова закрыть глаза, притвориться, что он меня не видит. - Что ты тут делаешь? -

- Да. Скажи ему, что ты здесь делаешь. - Голос, Нет, скорее мурлыканье. Напротив него стояла самка М'райннов, как выразились когти. Еще один человеческий голос выкрикнул непристойность, и Кертис начал отступать, таща меня за раненую ногу.


- Никому не двигаться! - Еще одна львица, почти наверняка иена. Она держала винтовку, пытаясь направить её на всех в бункере, и наконец остановилась на Бобби, который держал пожарный топор в обеих руках. Другой кот поднял одну лапу, чтобы привлечь всеобщее внимание.

- Просто успокойся. Нам нужна девушка, и если ты сделаешь именно то, что мы скажем, никто не пострадает. - Кэртис сел и обнял меня, стягивая с головы шлем.
Его глаза были широко раскрыты, но он сделал сознательное усилие, чтобы перевести взгляд с кошек обратно на меня.

- Релла, что это такое?

- Это не имеет значения. У нас нет времени. Она, - кот указал на меня. - Это диверсант. Мы должны знать, в течение следующих трех минут, она повредила ваш шаттл? - Внезапно глаза Кертиса уставились на меня с жестким выражением, а не с беспокойством. Я чувствовал себя дерьмово, и не от травмы.

- Она говорит правду.
Я пытался, но у меня ничего не вышло.

- Значит, шаттл можно безопасно запускать? - спросил он, а не она. Наверное, любовь не смогла преодолеть чувство долга. - Я кивнул головой.

- В таком случае садитесь все в свою машину. - Мы уходим. - Йена подогнала пожарно-спасательных работников к передней части приземистого автомобиля. Мы все заняли места вдоль скамеек по обе стороны, другая львица стояла в приподнятом Центральном люке. Как раз в этот момент взвизгнуло радио, и Йена заставила Кертиса выключить его.
- Просто езжай прямо, пока не выедешь на главную дорогу. - Мы рванулись вперед.

Перекрывая шум мотора, он спросил меня: - что происходит?

- Они же инопланетяне. Я инопланетянин и к тому же шпион. Прости, что втянул тебя в это! - Я начала плакать, чувствуя себя отвратительно, и он инстинктивно обнял меня.

- Но почему же?

- Многие важные люди, мой народ, боятся тебя. Боюсь, что если вы попадете в космос, то захватите власть.


- Но это же глупо. Мы едва можем покинуть Землю. Вон тот шаттл-Эй, ЛЕМОНТ! А КАК ЖЕ СЧЕТ! - Крикнул он, перекрывая шум мотора.

- ОНИ ДОЛЖНЫ БЫТЬ НА УДЕРЖАНИИ! ПЛЮС 30 СЕКУНД! - крикнул он в ответ. - Джина снова указала на рацию.

- А мы можем повернуть его так, чтобы он только слушал? Не говоря больше ни слова, Кертис вынул микрофон и протянул его ей, затем прибавил громкость на телевизоре.

-... Безопасность диапазона сохраняется в силе.
Т-минус пять минут, и держись. Предупреждение системы безопасности в действии. Этот канал не является безопасным, весь трафик безопасности на канале 4555...

- Они обыскивают башню и, вероятно, пошлют за нами вертолет. Вы не можете надеяться, что уйдете.

Х'раавл-Хркх вытащит нас отсюда. - Голос йены звучал уверенно.

- Вы двое, похоже, родственники.

- Моя сестра. - Я изучал Йену. Она держала винтовку вертикально, почти упершись стволом в потолок.
Её сестра определенно была более опасной из них двоих, но если она была частью штурмовой команды, это означало, что власти Диим'Йи больше, чем я предполагала поначалу. Должно быть, они уже побывали на Земле, на всякий случай. Я гадал, какова будет моя судьба, когда они заберут меня обратно, и будет ли мне лучше бежать. Я посмотрел на Кертиса. Тут уж ничего не поделаешь. Он смотрел на меня так, словно я ударила его, словно он не мог поверить в это.

- Счет возобновился через Т-минус пять минут. - Должно быть, они обыскали башню. Интересно, где же наши преследователи?

Машина нырнула в дыру, а затем двигатель напрягся, когда она вылезла обратно. Х'раавл-Хркх направлял возницу, вытянув вперед заднюю лапу и похлопав его по плечу, чтобы указать направление движения. Наконец, она нажала на верхнюю часть его шлема.

- ВЫКЛЮЧИТЕ ЕГО!
ОПУСТИТЕ ЛЮК. Открывающаяся дверь смотрела назад на стартовую площадку, всё ещё видимую с расстояния более мили. Когда мы гуськом вышли, я осмотрел горизонт. Мы сидели на травянистом краю главной дороги, которая тянулась вдоль всего барьерного острова. На юге, по направлению к настоящему аэродрому, в воздух поднялся черный столб дыма. Поперек дороги…

Две самки Диим'ИИ и человек устанавливали какое-то пиротехническое устройство, похожее на большую Римскую свечу или фейерверковый миномет, на противоположном травянистом уступе.
Все трое были вооружены пистолетами в черных кобурах. С удивлением я узнал в одной из них Мари, подругу йены. Человек помахал рукой львице, которая всё ещё была на крыше нашего автомобиля, держа в руках кирпичную рацию.

- Самолет уже в десяти милях отсюда. Приготовьте всех, свяжите своих пленников. Они приземлятся так близко ко времени запуска, как только мы сможем это сделать. - Йена взмахнула пистолетом, и мы выстроились в тени сбоку от машины.
Она схватила меня за руку, и я снова посмотрел на Кертиса.

- Кертис... я не хотела, чтобы все так закончилось. - Он отвел взгляд. - Мне очень жаль."Я закричал, когда громкий, катящийся взрыв раздался с площадки, думая на один ужасный момент, что моя бомба сработала. Шаттл начал свой подъем с площадки. Бобби издал радостный вопль! - от волнения, прежде чем нервно оглянуться на наших пленителей.

- А вот и Анна. Выглянув из-за угла машины, я увидел самолет, приближающийся низко, с юга.
Когда челнок поднялся на огненном шлейфе, он приземлился и остановился рядом с нами. Одна лисица взобралась по маленькой посадочной лестнице, в то время как человек поддерживал нижний конец, крича: - Вы трое. Садитесь прямо здесь. Полиция безопасности скоро будет здесь. Все остальные садитесь на борт сейчас же! - Все, что он мог бы сказать дальше, было заглушено визгом жужжащего над нами высокоэффективного реактивного самолета. Йена и Х'раавл-Хркх начали подталкивать меня к двери самолета.

- Чессек! Зажгите приманки. - Диим'Йи поднес зажигалку к взрывателю, который начал гореть. Ракета взмыла в небо вслед за удаляющимся истребителем, который менее чем через пять секунд взорвался собственными сигнальными вспышками, резко изменив курс. - Приближается ещё один истребитель. Поехали!

Она как раз нагнулась, чтобы зажечь вторую ракету, когда трава вокруг неё взорвалась сильными взрывами.
За этим последовал шум следующего реактивного самолета, оставив после себя ужасную тишину. Её тело было отброшено на полпути к самолету выстрелами и разрывными снарядами, упавшими на бетонный тротуар с влажным красным пятном. Человек уже мчался к ней.

Х'раавл-Хркх прорычал Йене: - больше никто не покинет самолет. Скажи Анне, что мы уходим через минуту! - Она спрыгнула на тротуар и присоединилась к нему. Йена и Мари оба кричали, но львица схватила Мари в одну руку, а меня в другую, швырнув нас всех в заднюю часть самолета.
Пистолет Мари уперся мне в бок, и я подумал о побеге. Дикое рычание и человеческие крики внизу на взлетной полосе заставили меня решить, что мне не нужно быть снаружи. Я выглянул в иллюминатор.

Человек держал в обеих руках то, что осталось от лисы, и спорил с гораздо более крупной львицей. Они больше не кричали, и я не мог разобрать слов. Но в конце концов он неохотно отдал ей тело.


Вытащив пистолет, он жестом приказал пожарным отойти от машины и забрался внутрь. Он уехал, направляясь прямо на запад, к береговой линии. Х'раавл-Хркх забрался внутрь и сбросил окровавленное тело на пол прохода, заставив Мари ужасно рыдать. Она крикнула пилоту, чтобы тот взлетал, а затем закрыла люк, когда самолет качнуло в сторону движения. Она вытерла кровь со своих лап.


- Мэри. - Мари! - Она сидела на стуле лицом к лису. - Все будет хорошо. Мы оживим её клон, она не ушла навсегда. - Она похлопала обезумевшую женщину по руке. - Я тоже напомнил об этом Дейву. Он позвонит, прежде чем мы покинем систему. - Ускорение взлета прижало нас всех к сиденьям.

- Мы не успели попрощаться... " мои чувства, точно.

AFIS 4.75 чудо сюжетного устройства
Дейв:

К этому времени Мари была уже заметно мрачна.
Хотя и не столь очевидно беременная, как человеческая женщина, она определенно была увеличена и показывала тот же класс симптомов под её кремово-белым мехом живота. Я обхватил её рукой за поясницу и осторожно поднял на поплавок.

- О, плавать было приятно. Приятно иметь поддержанный вес, даже если это испортит мой мех. - Она прижалась ко мне, и я накинул ей на спину одно из полотенец.

- Соль помогает тебе держаться на плаву.
Нам придется смыть его, когда мы вернемся в дом на колесах, или мы оба будем несчастны завтра."Вечерний воздух был теплым, пахнущим шалфеем и кустарником креозота. Мы немного посидели, пока поплавок качался на воде, глядя в темноту. Я разбил лагерь возле бездонных озер (первое замечание Мари было: - глубина или наряд?").), недалеко от Розуэлла. Когда я был студентом, слишком много лет назад, на берегу озера был ресторан, бар и столики у самой воды. Теперь там всё ещё был небольшой универсальный магазин/магазин дайвинга, но он был закрыт на ночь. Мы поплыли к старому, разрушающемуся понтонному поплавку, стоящему на якоре в воде над одной из глубоких воронок, которые были главным аттракционом, возможно, в пятидесяти ярдах от берега.

Падающая звезда вернула мои мысли в настоящее. Мари приземлилась на челноке Мицепа на закате, а на рассвете отправится в Диим'Йи: они специально отправились туда, чтобы вернуть все найденные мною следы Ягуара и сделать последнюю попытку уговорить меня пойти с ними.

-... В конце концов, Чессек фактически пропустила два года своей жизни.
Последняя хорошая запись мозговых волн была сделана той ночью, когда она оказалась в нашей гостиной. И без телепатической связи, она не может получить доступ к моим воспоминаниям, на этот раз. О, мы по-прежнему так же близки, как и обычные сестры-близнецы; она обычно может закончить мои предложения за меня. И я всё ещё чувствую её эмоции, конечно. Но все было не так, как раньше, и она пережила слишком много потрясений. Я пытался уговорить её спуститься вместе со мной.

- Может быть, со временем все изменится. Но это, наверное, и к лучшему.

- Не надо так говорить. Помните, она проснулась, чтобы узнать, что она замужем за Чопкой, которого она тогда даже не могла вынести. И для тебя, и для меня тоже. К этому нужно привыкнуть.

- Я тоже так думаю.

- А ты мне не помогаешь. Ты должен быть рядом с ней. И меня тоже. - Она похлопала себя по животу.

- В конце концов, только не сейчас. Извините.
Я понимаю, что эти детеныши не могут быть выращены в корзине на кухне нашего дома, как щенки. Я просто боюсь, что если мы не будем продолжать работу здесь... ну, Диим'Йи просто никогда не вернется на Землю, если кто-то не будет здесь, чтобы дать им причину. Я надеялся, что если ты не сможешь быть здесь, то это будет она. Но, по крайней мере, если я останусь, им придется возвращаться только для того, чтобы проверить меня.

С тех пор как она приехала, мы уже раз десять осматривали это место.
По взаимному согласию мы замолчали, глядя на звезды.

- Дэйв?

- Ну и что?

- Я вернусь, как только детенышей отнимут от груди. Я обещаю. Но я не останусь здесь. Если ты хочешь быть со мной, ты знаешь, где я буду.

- Ты же знаешь, что хочу. - В тот вечер мы больше ни о чем таком не говорили. Мы не спали всю ночь, сидя у моего костра, и её глаза горели в огне. Митцеп приземлился как раз тогда, когда небо начало розоветь.


Я молча протянул ему 53-летний разбитый кусок приборной панели Jaguar lander, который, как я помнил, видел много лет назад, лежащий, неправильно маркированный, собирающий пыль на полке в экспозиции Годдарда местного музея. Он был приобретен за крупную взятку. Я считал это частью небольшой взятки, которая облегчит Марию убедить Диим'Йи вернуться.

Он вложил свою лапу в мою руку и пожал её.
Я снова обнял Мари и попятился от корабля, прикрывая глаза от летящей пыли.


Похожие рассказы: otrstf «Антропоморфные лисы в космосе - 3», otrstf «Антропоморфные лисы в космосе - 2», otrstf «Антропоморфные лисы в космосе - 1»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален