Furtails
otrstf
«Антропоморфные лисы в космосе - 3»
#NO YIFF #инопланетянин #лев #лис #разные виды #хуман #романтика #фантастика #превращение
Своя цветовая тема
ВНИМАНИЕ, РЕДАКТИРУЕМЫЙ ТЕКСТ!!!
Вы можете редактировать этот перевод, улучшив его качество.
Для этого нужно кликнуть курсором на фразу, которую желаете исправить, и в появившемся окне сделать это, подтвердив изменение нажатием кнопки "ОТПРАВИТЬ".
Если в ходе редактирования увидите теги примерно такого вида - - не стирайте и не изменяйте их - иначе из текста пропадут имеющиеся в нём рисунки!
Дополнительную информацию можно посмотреть, кликнув по кнопке "детали" на переходной странице раздела "Мастерская Гайки".
Для желающих заняться редакцией всерьез вот ссылка на очень полезный в этом деле сайт:
https://context.reverso.net/перевод/английский-русский/Freestone

Ну хоть одну фразу отредьте! Разве это много?


Антропоморфные лисы в космосе
otrstf


Книга 3 Глава 1


AFIS 3.11 a Fox на месте
Мари:

Послеполуденное солнце достигло той точки, где оно сияло на подушке скамейки у окна моего кабинета, и я расслабилась в его тепле. Переместив морду в более удобное положение, я подложил под неё хвост для дополнительного наполнения. У меня был ещё целый час до следующей встречи, и я намеревался вздремнуть. Глядя в окно с полузакрытыми глазами, я мог видеть студентов, бегающих между своими классами или просто небрежно прогуливающихся по травянистой аллее.


- Муриеее! Люди приземляются! Включите радио, в новостях о них говорят. Я покорно вздохнул, когда поук-ОП, мой студент-офисный ассистент, ласка более гиперактивная, чем даже стереотипный хорек, ворвался в офис с криком и, прежде чем я успел даже развернуться со своей подушки, включил коробку. На нагревание трубок ушло несколько секунд.

-... Представители корпуса заявили, что эта, вторая группа людей, пришедших в Диим'Йи, несомненно, будет способствовать дальнейшему улучшению культурных отношений между нашими двумя народами, и что их ученые и ученые стремятся узнать о нас больше, чем мы о них. Инопланетяне будут базироваться за пределами университета прямо здесь, в Капитолии.
- Я выключил радио.

- Пок-ОП, разве ты не должен сидеть за своим столом? Кто будет их встречать, если они придут, когда ты будешь здесь? - Я широко улыбнулся, показав больше острых зубов, чем требовал этикет. Поняв намек, он отступил назад к двери. Декан позвонит мне, как только услышит новости, и я решил отдохнуть как можно дольше, прежде чем он это сделает. Потому что, в конце концов, они придут сюда.


Еще полгода назад я не был бы так уверен, да и сейчас тоже. Я только что прибыл на родную планету Диим'Йи, почти один, и все связи с моим прошлым были разорваны. Во время нашего первого короткого визита к нам с Дэйвом относились как к членам королевской семьи: навещали принцев, которые приносили дары в виде заманчивых возможностей торговли с Землей. Теперь же, когда торжествовала вполне оправданная паранойя Лисов по отношению к инопланетянам, большинство считало меня всего лишь несчастным беженцем, не имеющим ни специальных знаний, ни технических навыков, а кроме того, ещё и женщиной.
Да, там было несколько друзей и те оппортунисты, которые могли бы использовать меня, но политический климат лишил нас их поддержки почти сразу же, как только мы с йеной прибыли.

Я думаю, что корпус ожидал, что я исчезну в общей стае, анонимно. Однако через несколько дней я убедился, что это не так. Другим потребовалось некоторое время, чтобы прийти к такому же выводу. У некоторых даже носы в него тыкались.
Потому что я определенно не та женщина, которой была, когда выходила замуж за Дэйва, особенно после превращения в антропоморфную лису и все такое, возможно, никто из нас не может сказать, что они такие же, какими были в какой-то момент в своем прошлом. Просто вес лет приносит опыт; в моем случае они принесли годы опыта работы со всеми видами людей, плюс Новое, молодое тело с достаточным количеством энергии, чтобы максимально использовать возможности.

Близнецы AFIS 3.12-это проблема в квадрате, а не в удвоении.
Чопка:
Корабль рванулся в гиперпространство, когда включился сверхсветовой двигатель, оставив позади опасности Земной системы. Самая сложная часть полета закончилась, я потянулся, хрустнул суставами и передал управление штурману Лоссп. Он подтвердил передачу, включил автопилот, который был частью спасенного пульта управления DC-9, купленного нами у торговца металлоломом в Пасадене, и взял журнал на человеческом языке.
Я вышел с мостика.

На обратном пути в свою каюту, я решил побродить по дневной комнате, чтобы проверить контактную группу, которую мы только что вытащили с планеты. Пилот Митцеп и специалист по инопланетным контактам Чессек наверняка были подавлены моим внезапным завершением их миссии; и бывшая человеческая Йена, всё ещё дезориентированная в своем новом львином теле, несомненно, наконец поняла, что покинула свою родную планету, вероятно, навсегда.
Они, несомненно, обвинят меня, но капитану платят за то, чтобы он принимал непопулярные решения.

На камбузе все было не так, как я ожидал. Чессек свернулся калачиком на диване рядом с йеной, и они улыбались, пили кофе и смеялись вместе. Доктор Плакса, жуя целую лапку винограда, следил за ними из-за полуоткрытой двери камбуза. Мицеп не присутствовал, вероятно, в инженерном отсеке, где второй помощник Х'раавл-Хркх производил измерения на таинственном, неизвестном выходе сверхсветового двигателя.


- Я и не догадывался, ты играл её превосходно. Ты одурачил нас всех. Но разве ты не должен сказать капитану сейчас? - спросила йена, вытирая слезы с глаз тыльной стороной огромной мохнатой лапы. Я с любопытством присоединился к ним.

- Что ты мне скажешь, Чессек? Иена разразилась хихиканьем, которое безуспешно пыталась подавить. Я был рад, что она в хорошем настроении. Я бы предпочел не пытаться утешить трехсотфунтовую истеричку.


- Капитан Чопка, теперь, когда мы в гиперпространстве, я могу сказать вам, что я действительно Мари. Чессек остался с нашим мужем, чтобы продолжить миссию. - Я почувствовал внезапный озноб: это было серьезно. Поскольку на Земле Чессек всё ещё рисковала оказаться в плену у людей, а здесь её человеческий близнец, кто-то должен был вернуться, чтобы вернуть её. Было слишком поздно разворачивать этот корабль, так что это означало вторую экспедицию.
А теперь мне предстояло объяснить совету две инопланетные женщины, пусть и преображенные.

- Ты хоть понимаешь, что натворил? - Я сразу рассердился и восхитился их умом. Мари слегка улыбнулась, как человек, который знает, что её планы увенчались успехом.

- Конечно. Мы с Чессек оба согласились с этим мнением. Таким образом, мы обеспечили, что по крайней мере ещё один из ваших кораблей должен будет отправиться на Землю, и что у Чессек и моего мужа есть по крайней мере ещё один месяц, чтобы добиться успеха.
Именно это мы и сделали. - Она выглядела возмутительно спокойной и собранной. Она захлопала ресницами, её уши были подняты, даже не слегка откинуты назад. Теперь я ясно видел, как сильно отличался этот близнец, несмотря на то, что у неё было такое же незрелое лицо, как у Чессек. Это было выражение, которое молодой Чессек никогда бы не смог изобразить.

- Совет будет в ярости. Они всё ещё могут проголосовать за то, чтобы вытащить миссию с Земли, несмотря ни на что.
Конечно, я буду наказан. Семья потеряет престиж, возможно, и Плакса тоже. Возможно, место Кэндрока в совете будет снято. Военная фракция может решить, что Земля должна быть помещёна в карантин или ещё хуже.

- Тогда у нас есть десять дней, чтобы придумать аргумент против этого. Давайте объединим наши мысли, я знаю, что мы работаем в одном направлении. Чессек добьется успеха, и нам нужно обеспечить прибытие корабля, который принесет весть о её успехе обратно к вашим людям.


Но этого было недостаточно. Когда мы вернулись в Диим'Йи, корпус допрашивал нас в течение ещё одной недели в изоляции. Они согласились с моей первоначальной оценкой, сделанной в то время: что военное превосходство человеческих атмосферных кораблей, ракет и лазеров сделало продолжение операций вблизи Земли слишком опасным. Слишком велик риск захвата шаттла или даже звездолета. Окончательное решение совета было принято на закрытом заседании.
Места в зале были заняты только старшими членами правительства и офицерами флота. Моя команда, Мари, Йена и я наблюдали за последним слушанием с монитора в приемной. Кэндрок, мой старший со-супруг, молча сидел в своем кресле в Совете, сложив руки на груди, и не произнес ни слова в ответ, пока зачитывалось окончательное решение. Его старшая жена Амкро, мой бывший капитан и наставник, даже не присутствовала на заседании.

-... поэтому именно этот совет принял решение приостановить программу земных контактов. Через шесть месяцев мы приказываем корпусу отправить последний корабль на Землю. В отсутствие мирного договора о сотрудничестве мы будем выдворять лейтенанта Чессек Кэндрока, при необходимости силой. Человек также будет поощрен к тому, чтобы прийти в Диим'Йи вместе с ней, и все доказательства нашего присутствия на Земле будут стерты. Это решение не будет обнародовано до тех пор, пока эта миссия не вернется.


Пока зачитывалось решение, Амкро тихо проскользнул в комнату вместе с нами. Она жестом попросила его замолчать. - Официально меня здесь никогда не было. У нас не может быть никакой общественной связи, и видимость того, что мы не поддерживаем решение Совета, ослабит нашу переговорную позицию. Совет по торговле и наши промышленные спонсоры всё ещё могут обратить это вспять, если мы будем спокойны, и если ничего не произойдет, чтобы воспламенить общественное мнение.
Мари, я договорился, что ты и Джена пройдете основные курсы по культуре и языку инопланетян в университете. Комната и небольшая стипендия помогут вам начать работу, но в остальном вы будете предоставлены сами себе. Амкро крепко обнял Мари, потом отпустил её и попятился. - Удачи тебе, моя почти-дочь. - Она ушла.

Как только она вышла, в комнату вошел паж. Он вручил мне комплект запечатанных приказов, и я вскрыл их одним когтем.
- Я сделал знак старпому. - Порядки. Я немедленно отвезу команду обратно на корабль. Х'раавл-Хркх, Мицеп: они посмотрели вверх. У тебя есть пять минут, чтобы попрощаться с йеной. Извините. - Я жестом велел доктору и штурману выйти за дверь первым. Я посмотрела на двух бывших людей. - Мне очень жаль, что так вышло. Постарайтесь запомнить, что мы не ненавидим ваш народ. Мы просто боимся. - Я вышел за дверь, и Х'раавл-Хркх последовал за мной.

- Я иду с вами, капитан. Нет необходимости видеть сестру-себя. Оставь ей время с Мицепом. Я чувствую ее, пока мы не проедем предел скорости света, ещё много времени. - Эмоции, которые она разделяла через телепатическую связь со своим близнецом, разбили её речь на первоначальные, родные ритмы. Она спросила, куда нас ведут наши приказы.

- Нюрнх, планета ягуаров. Карантинная патрульная служба. Нас тоже держат под замком.


AFIS 3.13 страховые взносы возврату не подлежат
Мари:
Представитель Корпуса прибыл за нами вскоре после того, как команда корабля уехала. Нам с Дженой отвели шикарную квартиру в нескольких кварталах от университетского городка. Хотя этот район не был плохим по меркам городской Америки, тем не менее это был рабочий класс, граничащий с бедностью. Несколько человек сказали нам, что у йены могут быть некоторые трудности, но мы испытали это в первый раз, когда подписали наш договор аренды.
Домовладелец никогда не разговаривал напрямую с большой кошкой, пока мы заполняли документы, и в страхе отскакивал, когда она двигалась слишком быстро. Он вручил мне оба ключа и ушел так быстро, как только смог.

- Я открыл дверь. Заметив, когда я вошел в квартиру (возможно, из-за домашней обстановки), что в первый раз все в комнате было масштабировано для меня. Я уже привык быть карликом в своей собственной кухне на Земле.
Наконец-то я оказался в одном из них, покрытом чешуей, чтобы соответствовать существам, таким же, как я сам. Звездолеты Диим'Йи были построены для гораздо более крупных ягуаров, в то время как фамильный дом Чессек был просто роскошным. Я улыбнулся, когда бродил по комнате, пробуя ручки и вообще чувствуя себя как дома. Потом я вспомнила о своей бедной соседке по комнате, оставшейся в коридоре.

Йена остановилась в дверях, чувствуя себя так же неуютно, как и я.
Большая львица всё ещё была потрясена приказом совета отправить её бойфренда Митцепа обратно в космос. Их прощание было полным слез: за последние несколько недель она если и не влюбилась, то по крайней мере привязалась к этому маленькому лису. Пригнувшись, чтобы не задеть потолочный светильник, она вошла с сомнительным выражением на лице. Её рост едва позволял ей стоять прямо. Она сделала три шага к одинокой спальне, открыла дверь и заглянула внутрь.

- Это, должно быть, твоя комната, и я думаю, что возьму диван. - Я посмотрел и вынужден был согласиться. Кровать представляла собой веретенообразное сооружение, овальную мягкую кроватку, слишком хрупкую для существа вдвое меньшего её веса и объема. Она для пробы перенесла свой вес на диван и почувствовала облегчение, когда он её удержал. - Подумать только, мы бы платили тысячу в месяц за такую дыру в Нью-Йорке.

- Может быть, мы сможем позволить себе футон или что-то ещё в следующем месяце.
Знаешь, теперь, когда я думаю об этом, это действительно очень похоже на то место, куда я переехала после того, как мой первый брак развалился. Но винных бутылок в холле не было.

- Мы могли бы взять несколько таких, со свечами внутри. Это что, пяти ваттная лампочка в светильнике?

- Мы оба видим в темноте ночью, как и все остальные на планете. Может, это и нормально.

- Просто дешево, я думаю. Лично я не думаю, что наш домовладелец вообще сдал бы мне квартиру, если бы на него не навалился корпус. Я не думаю, что он любит кошек.
- Мы забрали из прихожей наши немногочисленные пожитки и начали чувствовать себя как дома. Единственный встроенный комод находился в спальне, поэтому Йена вошла туда, чтобы убрать свою одежду (обноски из Х'раавл-Хркх, как и мои из гардероба Чессек). - А что ты хочешь сделать на ужин? - спросила она. - что ты будешь пить?

Голос позади меня сказал: - почему бы тебе не присоединиться ко мне? - Я резко обернулся. - Я твоя соседка, живу напротив.
Я только начинаю тушеное мясо, и это не будет больше никаких проблем для трех. - В дверях стоял фенек-лис лет двадцати пяти, настороженный и заинтересованный, с поднятыми вверх большими ушами.

- Вниз, парень, - подумал я про себя.

- Мы будем очень рады. Кстати, меня зовут Мэри Корбетт. - Эти сигнальные флажки размером с кролика слегка поникли, то ли потому, что он понял, что не представился должным образом, то ли потому, что я назвала и имя, и фамилию, как и положено замужней женщине.
Если бы я был холост, то назвал бы свое имя только при первом знакомстве. Он пришел в себя, без сомнения всё ещё оптимистично вспоминая другой женский голос, который он слышал.

- I'm Ulmer. А твоя соседка по комнате такая же? - Джина заглянула в гостиную поверх моей головы и промурлыкала свое представление. - Он сглотнул от её размера, но храбро предложил: - Может быть, я должен добавить немного тушеного мяса в этот горшок. Приходите через несколько минут?
- Мы же договорились.

Алмер, как выяснилось, действительно был холостяком. Он недавно переехал в город в поисках работы чертежника. У него был веселый, серьезный тон, который был неудержим. Алмер был застенчив, но полон решимости преодолеть его с помощью искреннего энтузиазма. Не ответить было невозможно, и я спросил его, как идут его поиски.

- Я сейчас работаю на фирму, находящуюся под следствием. Но я не думаю, что приму их предложение о постоянном контракте.


- Это ещё почему?"Он объяснил разницу между судебным работником и постоянным сотрудником только тем, что постоянным членам фирмы была гарантирована должность практически на всю жизнь, и они делили прибыль. Они редко выдавались без широкого судебного разбирательства, но нарушения на рынке труда планеты, вызванные послевоенным бумом, создали возможность для молодых квалифицированных рабочих, таких как он, и он искал компанию, которая будет расти с быстро меняющимися технологиями.
- Я не думаю, что владельцы действительно понимают, как новая революция в электронике изменит все. Вы знаете, что такое транзистор? - Он использовал английское слово, и я осторожно согласился с ним. - Ну, очень скоро мы сможем разместить их дюжинами в пространстве размером со спичечный коробок. Представьте себе телевизор размером с то радио вон там. - Он указал на наш большой тюбик. - Через пять-десять лет мы будем делать все, что могут сделать ягуары, и даже больше. И я хочу работать в компании, которая это понимает.

Иену и меня развлек маленький лисенок. По нашему лучшему поведению, мы вскоре устроили его удобно с нами в его маленькой (такого же размера, как и наша собственная) гостиной после ужина. У нас был приятный, несущественный, легкий разговор, который был таким облегчением после напряженных дебатов и допросов, которые мы испытали в последнее время. Мы проговорили несколько часов, обменявшись обещанием отплатить за еду, как только у нас будет время пройтись по магазинам.

На следующий день курьер корпуса доставил нас в приемную декана университета, а затем покинул её.
Его секретарша подозрительно посмотрела на йену. Посидев минут десять на скамейке у стены, она услышала жужжание домофона и впустила нас во внутренний кабинет. Декан встал и предложил ей сесть, а его секретарша вышла из комнаты, закрыв за собой дверь. Это был красивый, зрелый лис с внушительной осанкой. Несколько секунд он пытался излучать эту уверенность, но потом решил, что она сама по себе нас не испугает, и перешел к делу.

- Я получил запрос на зачисление от корпуса и, конечно же, выполню его. Вы оба будете посещать занятия, которые получают вновь прибывшие иностранные студенты, и можете выбрать, чтобы записаться в дополнительные классы, если позволит время. Мне сообщили, что вы будете жить за пределами кампуса: очень необычно, но так как вы оба взрослые, это, возможно, к лучшему. Вы обнаружите, что почти все ваши одноклассники значительно моложе вас.
Университет был проинструктирован ничего не говорить о вашем необычном происхождении, и я уверен, что у вас есть такие же инструкции. Мари, мне было сказано описать тебя как дочь исследователей Диим'Йи, выросшую за границей. Если вам нечего добавить к этому, позвольте мне сказать: - Добро пожаловать в университет.'

Это было больше похоже на речь, чем на разговор. Я заметил, что всякий раз, когда он обращался непосредственно к Йене, он произносил короткие слова и бессознательно повышал голос.
Наверное, он тоже думал, что она глухая. Он дал нам некоторые инструкции по поведению в кампусе; посещаемость и подобные вещи, которые содержались в студенческом раздаточном материале, который дал нам корпус. На самом деле он не похлопал меня по руке, но выглядел так, как будто он мог бы сделать это, если бы его ободрили. Наконец у него кончился пар.

- А теперь я уверен, что вы жаждете встретиться со своими профессорами и начать свое образование. Гвенн, - позвал он свою секретаршу.
- Пожалуйста, отведите Йену в класс профессора Харпса и познакомьте с ней. Мари, ты не могла бы немного подождать со мной, пока сюда не приедет один из прокторов? - Декан подождал, пока его секретарша закроет за собой дверь, оставив нас вдвоем наедине. - А вы давно знакомы с этой львицей? - Я позволил себе однажды встретиться с ней перед полетом с Земли.

- М'райнны, как правило, делают трудных учеников.
Нет ничего необычного в том, что их темперамент выходит из-под контроля, иногда с трагическими результатами. Я надеюсь, что вы сразу же свяжетесь со мной, если она вызывает какие-либо проблемы в вашем доме, или если вы чувствуете, что вам нужна помощь. - Он выглядел достаточно елейным, чтобы захотеть ударить его.

- Я уверена, что всё будет хорошо. Я и раньше жила с кошкой. - Он скептически поднял брови, но это была чистая правда. В детстве мне потребовались годы, чтобы пережить потерю снежинки.
Я не стал вдаваться в подробности. - Я должен предупредить вас, что она уже получила ученую степень и, возможно, найдет её немного медленной.

- Я осведомлен о качестве образовательной системы М'райннов. Она едва ли может сравниться с нашей собственной. - Напыщенный осел! Итак, корпус не сказал ему всей правды. Иногда тишина является лучшим ответом. Примерно в это же время появился Проктор и проводил меня в мой собственный класс.

Я провела два несчастных года в колледже, когда была молодой девушкой, пока не бросила его, чтобы найти работу.
Я не ожидал ничего хорошего от возвращения через двадцать лет на восстановительные курсы. Мне было интересно, как йена, получившая диплом магистра изящных искусств, относится к этой ситуации. Мы были распределены по разным учебным группам, поэтому нам пришлось подождать до вечера, чтобы сравнить наши записи. Мы разговаривали, когда ходили на рынок за продуктами. Львица заговорила первой:

- Это не так уж и плохо, на несколько недель. Мне нужен этот класс, потому что моя способность говорить на этом языке всё ещё незначительна, и я вообще не могу его читать.
Они поместили меня в самую младшую группу: я нахожусь в учебной группе с шестью очень молодыми собаками, волками и койотами, плюс одна норка или ласка, я не знаю, кто именно. Кроме того, есть два милых мужчины M'raeen, которые выглядят так, как будто они только начали выращивать свою гриву. Все они учатся быстрее, чем я!

- Я знаю, что ты имеешь в виду. Если бы Чессек не запечатлел меня телепатически, я никогда не смог бы догнать свою группу. Мы-меньший класс, три койота и сервал.
Я думаю, что все они (может быть, и я тоже) - это старшие ученики, которые по той или иной причине переработаны. Инструктор, кажется, думает, что у нас могут быть проблемы с дисциплиной.

- У меня тоже, но только потому, что он боится, что одна из нас, кошек, может его съесть. Я намного крупнее его. Я думаю, что он держал свой стол между собой, мальчиками и мной на всякий случай. - Она облизнулась, обнажив рот, легко способный проглотить маленькую лисичку примерно за три укуса.
- Просто из любопытства, Что такое сервал?

- Ширраул похож на худую круглоухую кошку, ниже меня ростом. Она какая-то академическая стипендиат, математический гений. Её люди были достаточно развиты, чтобы изобрести электрическую лампочку, когда Диим'Йи прибыли, и они быстро догоняют. К счастью, у неё меньше культурный шок, чем у большинства. Ей просто скучно (хотя, как вы рассказываете с кошкой, я не уверен.
) Остальные мои одноклассники находятся вдали от дома в первый раз, это большая часть их проблемы. Я думаю, что у них все было бы в порядке, если бы они просто имели кого-то сочувствующего, чтобы поговорить. - Иена искоса взглянула на это замечание, но тут же рассмеялась.

- Что ты и делаешь очень хорошо, Мари. Может тебе стоит устроиться на работу в качестве консультанта по воспитанию.

- Может, и стоит. Диим'ИИ, похоже, так не поступают. Тонуть или плыть-вот их техника.
Похоже, это пустая трата времени. О, нам лучше поторопиться домой. Я сказал Алмеру, чтобы он был готов поесть через час.

Я торговался с бакалейщиком, пока Йена несла нашу корзину. Мы уже начали понимать, что общее предубеждение лисицы против больших кошек приводит к повышению цен, если она пытается купить что-нибудь самостоятельно. Как бы то ни было, наш бюджет был слишком напряжен, чтобы прокормить её большую фигуру по таким ценам; я взял на себя обязанности по покупкам, в то время как она готовила.
Учитывая её пристрастие к юго-западной приправе, это позволило мне убедиться, что ничего слишком острого не попадало в мою еду.

Вскоре Алмер просунул голову в квартиру через приоткрытую дверь, принюхиваясь и облизываясь. Мы оба начинали наслаждаться обществом маленького лисенка, который был весел и скромен, помогал нам всякий раз, когда у нас возникали вопросы о странном окружении, в котором мы теперь находились, и принял нашу легенду без лишних вопросов.
Сегодня он казался особенно счастливым.

- Ты похожа на кошку, попавшую в сливки, - сухо заметила Джина. Он выглядел озадаченным, но всё ещё подпрыгивал.

- Диим'Йи не держат домашних животных, тем более кошек, - напомнил я ей. - Он не понимает, что вы имели в виду под этой фразой. Она спросила, Что нового?

- Сегодня у меня было собеседование на должность техника в Лаборатории вычислительных устройств. Я думаю, что они наймут меня.
Они формируют новое подразделение для обратного проектирования человеческих технологий. Сейчас это небольшая работа, но я уверен, что через несколько месяцев они будут отправлять все виды вещёй с Земли. - У него был такой вид, который я часто видела у мужчин, когда они делали покупки на распродаже электроники или в одном из тех мест, где продаются стереофонические устройства.

- Я уверена, что так и будет… - пробормотала я.

- Я был вне города, когда человек был здесь в прошлом году, но я видел фотографии.
Вы смотрели презентацию фильма от представителя человечества? - Я поднял глаза на йену. Она держала рот на замке и жестикулировала, грозя мне пальцем.

- О, я видела это, но не обратила особого внимания. Люди-это скорее сфера интересов моего мужа. - Он казался немного разочарованным тем, что я не проявил такого энтузиазма, как он, но я успешно сменил тему. Я помнил как об официальном предписании корпорации хранить молчание, так и о частных советах Амкро.
Йена размышляла, пока я замешкался, и придумала хитроумный способ отвлечься.:

- Я уверена, что ужин готов. Почему бы нам не поесть?

AFIS 3.14 пожирание полного профессора-это десять недостатков
Йена:
Так что я снова оказываюсь в школе. Учитывая то, как моя предыдущая академическая карьера была омрачена несчастным случаем и последующей реконструктивной хирургией и реабилитацией, я не могу сказать, что на этот раз это не улучшение по сравнению с первой попыткой.
Повышение самоутверждения от ментального слияния с Х'Раул-Хркх м'раинн супер экстравертной личностью в сочетании с сильным новым телом почти устранило большинство следов застенчивого маленького интроверта, которым я когда-то был. Теперь я играю немного другую роль: я одновременно тупой спортсмен, классный хулиган и классный 'дразнилка'. В зависимости, конечно, от того, с чьей точки зрения на меня смотрят.

Профессор Харпсс видит во мне проблему дисциплины и, вероятно, думает, что я тоже глуп.
Всякий раз, когда я пропускаю какой-нибудь вопрос, он принимает снисходительный тон, и в остальном классе я слышу неизбежную маленькую высокомерную колкость. Хорошо, что никто на этой планете не является поклонником Pink Floyd, потому что я напевал себе под нос некоторые избранные тексты из "The Wall". И все же я могу с ним смириться. Это не похоже на то, что мои оценки что-то значат, как только я овладею местным жаргоном и выйду за пределы моего "Vo ist der bahnhof? - уровень владения языком.

Четыре койота-ничем не примечательная середина нашей группы. Они купились на мировоззрение лисиц и больше всего на свете хотят, чтобы их приняли как часть общества Диим'Йи. Все они надеются вернуться в свой родной мир на хорошие государственные должности. Они серьезно относятся к результатам тестов. Единственное, что отличает их поведение от поведения лисиц, - это чуть более сильный стайный инстинкт.
И это оставляет их слишком легко под влиянием Крауфа, нашего постоянного Альфа-волка.

Волки, самец и гораздо более молодая самка, демонстрируют то, что является почти пародией на "естественное" волчье поведение. Девушка слишком мала и слишком молода, чтобы не быть милой, но Крауф-это горстка. Он постоянно стремится установить свою "Альфа-сущность" любыми возможными способами. У него есть профессор, все лисы и оба молодых льва блефовали, и он был очень расстроен моим прибытием.
Я думаю, что мы с ним ровесники, и он большой, сильный экземпляр. По волчьим меркам, конечно. Он примерно на фут ниже и вдвое меньше меня по весу, и он действительно не хочет злить меня так сильно, как он думает. Тем не менее, вызов приходит, потому что он не эмоционально настроен отступать, пока я не поставлю его на место. Сейчас я не обращаю на него внимания, но как только я узнаю, каковы будут юридические последствия его избиения, он получит это.

И последнее, но не менее важное-Близнецы the-Chorff. Все ещё где-то между половым созреванием и полной зрелостью, два льва являются серьезным отвлечением внимания. Мои недавно приобретенные гормоны М'райннов и те фрагменты воспоминаний Х'раавл-Хркха, которые я всё ещё храню, говорят мне, что это два физически совершенных образца того, каким должен быть самец моего нового вида. Хуже того, они не только сами ещё этого не знают, но, кажется, оба видят во мне нечто такое, что заставляет их спотыкаться о собственные языки.
Я чувствую себя ужасно дразнить и как-то "старый" в возрасте 27 лет. Опять же, каковы основные правила здесь? Существует ли межзвездный эквивалент акта Манна? Прекрати эти мысли прямо сейчас, девочка. У тебя всего неделя без Мицепа, а ты уже ловишь маленьких мальчиков. Ну, обеденное время закончилось, пора слезть с этой ветки дерева и вернуться в класс.

Этот кампус является прекрасным местом, густо заросшим лесом с низкими зданиями, разбросанными по всему деревьям.
Потолки, как правило, низкие, но никто не возражает, если вы идете на четвереньках, особенно если они пытаются прижаться к стене, когда вы проходите. Не то чтобы все так делают, большинство студентов колледжа видят во мне Льва, а не "ещё одну чертову кошку", но некоторые из их старших не так разборчивы. Сегодняшняя дневная сессия - это история военных лет, и обещает быть сложной. Профессор Хапсс очень воинственен для того, кто, как мне дали понять, никогда не поднимал когтя в гневе против ягуаров. Я успокаивала себя весь обеденный перерыв, потому что не позволяла ему провоцировать меня.

Диимская схоластическая модель имеет сильное сходство с колледжами средневекового Парижа: наш профессор-единственный преподаватель, занятия которого мы должны посещать. Мы можем присутствовать на любой лекции любого другого человека, который будет иметь нас, и нам не нужно будет вообще посещать какую-либо лекцию. Единственная загвоздка заключается в том, что мы должны пройти устный экзамен нашего профессора Хапсса, чтобы пройти.
Это обязательная сессия.

Он нашел небольшой лекционный зал с классной доской, которая является примерно такой же мультимедийной, как он получает. Группа его назначенных учеников сгруппирована спереди и в центре, и несколько местных посетителей лисы находятся выше в задней части. Я "случайно" отбрасываю ногу Крауфа с дороги, чтобы вытянуть свою в проход. Профессор воспринимает мой приход как знак к началу работы.

- Теперь, когда все наконец собрались здесь, - гнусаво произносит он, - в течение следующего периода я буду обсуждать начало нашествия Нюрнхов с особым акцентом на политические события, которые привели к образованию постоянного комитета командования и развитию... я действительно интересуюсь их историей, или был, пока он не начал выкачивать жизнь из предмета.
Оглядев комнату, я вижу остекленевшие глаза, и мои быстро последовали за ними.

Оказывается, за вычетом примерно 85 непроизносимых имен погибших героев, случайных мест и примерно последовательных дат, что примерно в то время, когда я родился, космический корабль jaguar обнаружил лисиц. Они только что запустили свой первый беспилотный Спутник в этом году, и с нетерпением ждали пилотируемого (foxed?) полет свой собственный.
Они получили их, но не так, как ожидали. Ягуары быстро вернулись с флотом вторжения и вскоре стали оккупирующей державой. Они, по-видимому, широко использовали заложников и массовое наказание, а также безжалостно подавляли любое вооруженное сопротивление. Как только они были на месте, они кооптировали промышленную мощь, которую Диим'ИИ уже разработали для своего собственного использования. Постепенно, по мере того как сопротивление загонялось все глубже под землю, они начали обучать и использовать лисиц в качестве техников на своих орбитальных станциях и, в конечном счете, на своих кораблях.

Прошло более десяти лет, и хотя жестокие эксцессы оккупационных войск ягуаров препятствовали развитию подлинной дружбы между двумя народами, эти немногие партизанские лидеры забеспокоились о том, что масса населения привыкнет к оккупантам, и к тому времени, когда под их властью вырастет целое поколение, слишком многие влиятельные лисы будут обязаны своей властью покровительству ягуаров.
Партизаны разработали пятилетний план по их разгрому, который предусматривал проникновение агентов в домохозяйства оккупационных властей, на ключевые позиции в космической инфраструктуре и, наконец, формирование исследовательской группы по авиакатастрофе для ликвидации противника на оптовой основе.

Они, по-видимому, преуспели по всем пунктам, но я не слышал завершения лекции. Я уже задремала, и Крауф, почуяв подвернувшуюся возможность, оттолкнул мой левый локоть от подлокотника кресла, отчего моя голова, которую поддерживала рука, дернулась назад, потеряв равновесие и вывалившись в проход.
Я встал как раз вовремя, чтобы увидеть, как волк беззвучно смеется. Недолго думая, я откупорил правый крюк, который я едва успел убрать когти вовремя, чтобы не отделить голову волка от его тела. Его голова качнулась, и он напрягся, чтобы выпрыгнуть из своего кресла на меня. Я хлестнул себя хвостом и сверкнул глазами.

- Йена-Хрх! - Резкий лай профессора привлек мое внимание. Я сузила глаза на волка и на мгновение забыла, что у нас есть зрители.
- Если ты не можешь контролировать себя как цивилизованное существо, я прикажу тебя выгнать! - Он надулся, стоя за кафедрой. - Немедленно явитесь в кабинет декана и объяснитесь с ним.

Когда я выходил из комнаты, Все взгляды были устремлены на меня. Я видел, как профессор разговаривает с кем-то по внутреннему телефону. Интересно, встретит ли меня полиция, когда я приеду? Вместо этого секретарша декана указала мне на маленькую комнату чуть дальше по коридору, в которой стояли кресло и маленький столик.


- Декан занят, он примет вас, когда освободится. Ваша соседка по комнате, Миссис Корбетт, а также консульство М'райннов были уведомлены. Она закрыла дверь и оставила меня одного. Интересно, как сильно я все испортил? Мари открыла дверь ещё через полчаса. - Она закрыла за собой дверь.

- Плохая девочка! - Она подмигнула мне. - Декан будет здесь через секунду. Держи голову опущенной, не спорь ни с чем, что он говорит, и просто катись с этим.
- Она снова навострила уши, чтобы на секунду прислушаться у двери. - Я думаю, что он попытается напугать вас суровостью ваших действий, но они на самом деле не обвиняют вас в каком-либо реальном преступлении. Он привозит какого-то политиканов от "ваших" людей, чтобы подкрепить послание. Скорее всего, это будет какой-нибудь младший лакей из посольства. Сохранять хладнокровие. - Но... ! - Она шикнула на меня, когда дверная ручка повернулась. Секретарша Гвенн повела нас обоих обратно в кабинет декана. Внутри вместе с лисой стояла взрослая самка льва, несколько старше меня. Она молча смотрела на меня, пока декан читал мне лекцию о "надлежащем поведении". Закончив, он спросил, не хочет ли она что-нибудь добавить.

- Ты сестра командира Х'раавла-Хркха из клана Хркх? - Говоря на родном языке Льва, она, казалось, бросила мне вызов, чтобы я встретился с ней взглядом. Она не столько осуждала, сколько принимала мои меры.
- Согласился я, запинаясь и говоря на её языке. - Нам сказали, что вы будете здесь. Посол и мои сестры хотели бы вас видеть. Приходите завтра в полдень. Один. - Она многозначительно посмотрела на Мари и резко вышла. Декан был смущен её внезапным отъездом. Он поспешно объявил, что я отстранен на один день, что я извинюсь перед моим профессором, когда вернусь, и что он не хочет больше видеть меня в своем кабинете. Когда мы с Мари возвращались в квартиру, я рассказал ей, что сказал кот.

- Быть осторожным. Вы знаете о львах больше, чем я, и я уверен, что это не так уж много. - Х'раавл-Хркх рассказал мне кое-что, но недостаточно. Мне просто придется взять его за ухо. - Мы шли молча, пока я ломал голову, пытаясь найти хоть какие-то общие воспоминания о её народе. Я продолжал путать то, что мне казалось, что я помню, со многими специальными национальными географическими материалами, которые я видел в детстве.
Когда мы наконец добрались до дома, я бросился на ковер. Мари включила какую-то успокаивающую музыку и начала готовить ужин. Вскоре я заснул.

Я проснулся от чудесного ощущения, что кто-то массирует мне затылок и затылок за ушами.

- О, Спасибо тебе, Мари! Это просто замечательно. - Я обмякла, напряжение просто сочилось из меня.

- Не благодарите меня, благодарите кроличьи ушки. Это все была его идея. - Я приподнялся на локте и повернул голову.
Алмер ухмыльнулся мне, стоя на коленях у моего плеча.

- Это ложь. - У йены был плохой день, и она очень напряжена, - сказала Мари, - так что я просто сделала то, что хотела бы сделать подруга, если бы чувствовала себя так. - Я удивила его, облизав кончик носа, отчего он потерял равновесие и упал мне на спину. Пока мы распутывались, Мари поставила поднос с тремя чашками на пол рядом с нами и устроилась на подушке.


- Ну, тогда спасибо вам обоим. А что у нас на ужин?

- Опять тушеное мясо. А что же ещё?

AFIS 3.15 Affairs полномочный представитель
Принц Грауль-Чорф:
Меня разбудили громкие трели птиц. Итак, первое правило в посольском комплексе М'райннов всегда было не громко шуметь до десяти утра, это карается соответствующими радикальными мерами и является хорошим правилом. Я убежден, что это одно из лучших правил, которые я когда-либо устанавливал.
Когда я смотрю через двор, я просто вижу источник моего неудовольствия. Дженни РЕН строит гнездо на Черепичном карнизе часовой башни, где кованые стрелки показывают 9: 55. Убрав гриву с глаз, я предупреждающе кашляю.

- Не думай, что я прощу тебя, потому что это первый проступок. Вы будете наказаны. - Она беззаботно щебечет, прячась в безопасности под карнизом: даже самая маленькая из моих дочерей разбила бы черепицу, если бы отважилась выйти на эту крышу, и я могла бы обнаружить, что мое гораздо большее " я " провалилось сквозь крышу прямо на пол внизу.
И я не стану нанимать садовника-лисицу, чтобы разобраться с ней. Может быть, она понимает, что ей ничто не угрожает, бросая мне вызов. Самый маленький из врагов, которые однажды приведут меня вниз. - Прорычал я, испытывая отвращение к такой неприятной мысли в столь ранний час. Я слегка приподнимаюсь и оглядываю свое окружение в поисках более приятной темы.

Наш посольский комплекс был построен по тому же образцу, что и мой дворец на родной планете, хотя и с водопроводом и электричеством внутри.
Пустые, побеленные стены обращены к внешнему миру. Центральный внутренний двор с фонтаном окружен комнатами, выходящими непосредственно на веранды или балконы, которые ведут в свою очередь к закрытым комнатам вдоль внешних стен. Экраны затеняют и подразделяют по мере необходимости. С наступлением прохладной ночи мы с моей Маарой переехали сюда, на балкон второго этажа, отделенный от остальных её сестер и другой близкой семьи одним из этих экранов. Мое рычание разбудило ее, и я с жадностью наблюдаю, как она потягивается и встает. Она узнает выражение моего лица.

- На это больше нет времени, принц Грауль-Чорф. Сегодня утром у нас посольские дела плюс торговое соглашение, и кроме того, не меньше чем все трое молодых людей, которые работают в хранилище шифров, потребуют вашего личного внимания Сегодня вечером. У вас есть обязательства, если только вы не хотите делегировать эти обязанности первому секретарю.


- Я ещё не настолько стар! Всех троих сразу? Они все были вместе, как и в прошлый раз. Разве ты не можешь разделить их, поставить одного в комнате с девушкой на другой цикл?

- Это тот крошечный шкаф, в котором они работают. Первый в сезоне запускает два других. Я разделила их кровати полгода назад. Больше ничего не оставалось делать. Пропитайте один так, что у вас будет только два, чтобы иметь дело с будущим сезоном.

- Это просто... …

- Нет, просто ты уже достаточно взрослая и ленивая, чтобы не потеть до седьмого пота, но всё ещё достаточно молодая, чтобы беспокоиться о том, что тебя будут сравнивать с младшими мужчинами в твоем доме.
Это тщеславие, не более того. Закон гласит, что вы должны быть первыми, когда у женщин наступает течка, а не что вы должны продолжать это делать, пока они не закончат. Или даже что их детеныши должны быть твоими. Вы дали этому клану много детей, десятки; никто больше не ведет счет. Четыре больших самца от меня одного.

- Довольно об этом. Скоро ты начнешь обсуждать родословную и поведение каждого из других мужчин этого клана, и мое утро будет испорчено.
Я просто думаю, что принц клана должен иметь возможность спать со своей принцессой, если он этого хочет, вот и все.

- Я составляю твое расписание, как ты думаешь, почему мы были вместе вчера вечером? Сегодня вечером я встречаюсь с вашим третьим секретарем, который, между прочим, является самым плохим оправданием для мужчины нашего вида, с которым я когда-либо сталкивался. Ему лучше бы соответствовать моим требованиям сегодня вечером, или завтра у тебя будет на одного мужчину меньше в этом клане.
Он даже хуже, чем Поппи. У нас у всех есть свои дела, а у тебя на сегодня три шестнадцатилетних шифровальщика. Есть обязанности и похуже.

- Ладно, я сдаюсь! Кстати говоря, а где же Поппи? Извините меня, я имею в виду Его Превосходительство Диим'Йи специальный советник-резидент для родной администрации Пакпот Handess. Обычно он беспокоит меня в это время суток.

- Ха! Это имя длиннее, чем он сам.
Я думаю, он опоздает. Девушки из секции экономических интересов взяли его под свою опеку. Они решили, что он симпатичный.

- Я признаю, что он симпатичный, в некотором роде полноватый. Я просто не вижу, что вы, женщины, видите в нем. Я всегда нахожу его и какую-нибудь секретаршу, тайком выбирающуюся из шкафа.

- Он такой милый, вот что. Кроме того, я дал инструкции девушкам, чтобы убедиться, что он слишком устал, чтобы беспокоить вас.
И в качестве бонуса, он разговаривает во сне. Вот так мы узнали о штрафной оговорке в этом соглашении о добыче полезных ископаемых, которое вы сегодня подписываете. Я не одурманен своими инстинктами, как многие здесь. Не бойся, я всегда слежу за тем, что важно.

И моя принцесса тоже так думает. Как главный самец этого клана, Я признаю, что могу быть больше других подвержен влиянию блуждающего запаха: будь то вызов от одного из моих подчиненных, или добровольная женщина, ищущая удовлетворения.
Маар держит меня на пути исполнения долга. Ни один мужчина не признался бы в этом, но я знаю, что она выбрала меня для этой работы, и если бы она сама себя не свергла, то очень скоро заменила бы меня в тот день, когда я окажусь недостойным. Между тем, " хорошо быть королем. - Вскоре пришла одна из младших девочек, толкая перед собой тележку с нашим завтраком.

- А что ещё сегодня на повестке дня? - Я впился зубами в сосиску, завернутую в тесто. Маар подождал, пока служитель покинет комнату.

- Эта девушка-Йена. Существо из Диим'Йи, которое я видел вчера.
Почти сестра Х'раавла-Хркха. - Хвост Маара хлестнул, когда она сказала это.

- А ты как думаешь?

- Это неправильно. Она выглядит как одна из нас. Но от неё странно пахнет, и она не может правильно двигаться. Я не знаю, что они сделали, но она не наша.

- А что они говорят?

- Наука. - Она сказала это, не вдаваясь в подробности. Она знает, что мне больше ничего не нужно слышать, потому что у меня нет даже элементарного понимания того, что наши дети учатся в лисьих школах.
Я не настолько молод, чтобы тратить свое время на обучение ещё больше, пусть это подождет усилий их поколения. Я буду сражаться на свой варварский манер, чтобы оставить им достаточно места для принятия решений, основанных на новых знаниях. - Они говорят, что она наша, если мы захотим, иначе они будут держать её подальше друг от друга, если мы захотим этого. Это ваш выбор. Я говорю, Возьми её на время. Возможно, от неё будет какая-то польза. Вы хотите встретиться сегодня?

- Да.

Поппи появилась с затуманенными глазами примерно за двадцать минут до её прихода. Лис-это мой назначенный советник, служащий на благо как своего правительства, так и нашего. Он считается моим экспертом по межпланетной торговле, политике и тому подобному. Я не мог бы просить лучшего выбора: ленивый и совершенно некомпетентный, он не представляет угрозы. А девочки думают, что он милый, и я с отвращением вздыхаю, глядя на него.

- Доброе утро, Ваше превосходительство.
Я подготовил брифинг о тех несчастных, с которыми нам предстоит встретиться. Постарайтесь понять, что мы вовсе не собирались сделать её одной из ваших людей, так как это было сделано только для того, чтобы спасти ей жизнь. Нервный перенос... - Я поднял руку, чтобы остановить его.

- Просто скажи мне, что это была магия. Я тебе верю. Пока мы ждем, давайте посмотрим на вторую страницу договора, я считаю, что пункт о переработке ванадия... - Мы прошлись по цифрам.
Мои девочки из отдела экономических интересов хорошо подготовились, прежде чем лечь с ним в постель, и их собственные цифры были ближе к истинной картине, чем завышенные цифры его концессионера. Мы работали вместе, пока Маар не кашлянул, чтобы привлечь мое внимание.

- Девушка уже здесь. - Йена обошла ширму и подошла ближе. Я видел, что она нервничает: уши у неё были навострены, а губы слегка оттянуты назад, обнажая намек на зубы.
Но она была очень красива. Её песочного цвета пальто было под стать сестринскому, но Маар был прав; было очевидно, что она просто неправильно двигалась. Её осанка была слишком прямой, и из-за этого она была неуравновешенной. Её подбородок был вытянут вперед вместо более нормального, слегка опущенного вниз. Она, казалось, не могла контролировать свой хвост, иногда дергая его вверх, когда он касался пола. Однако она двигалась не как калека. Просто ошибся. Она остановилась передо мной, пока Поппи представляла их друг другу. Я не мешал ему болтать, а сам внимательно наблюдал за ней. Наконец я прервал его:

- Мой уважаемый советник хотел сказать, что я-принц Грауль, и я-главный вождь клана для всех наших людей на этой планете. Наш король дал мне власть над всеми М'райннами, даже над членами других кланов, пока они находятся в пространстве Диим'Йи.
Поэтому я хорошо знаю твою сестру Х'раавл-Хркх. Пока она служит в корпусе, я отношусь к ней с почетом, подобающим одной из моих жен. Она послала сообщение с просьбой познакомить вас со мной, чтобы вы также могли встретиться с нашим собственным видом. Если ты этого хочешь, я могу распространить на тебя защиту моего клана.

- Я... я не уверена, что... - она говорила запинаясь, и я видела, как она подбирает слова, прежде чем произнести их. - Я не знаю, что это значит.
- Она беспомощно пожала плечами.

- Каждый должен где-то жить. Я настоятельно призываю вас подумать об этом. Иди сюда, посиди и поговори со мной немного. - Маар по моему сигналу увел всех остальных из комнаты, оставив Йену наедине со мной. Она выглядела расстроенной, и я положил лапу ей на плечо, направляя её к подушке. Её слегка трясло.

- Ш-ш-ш. - Я успокаивал его, как щенка. - Там ничего не случится, чего бы ты не хотел.
Иди, посиди со мной. - Я лежал рядом с ней, а она сидела, всё ещё прижав уши. - Засмеялся я. - Как же так! Вы думаете, что я нападу на вас? Здесь я настолько безобидна, насколько вы можете себе представить. - Улыбаясь, я перевернулся на бок. Она нервно посмотрела мне в лицо, быстро глянув между моих задних ног, когда я пошевелилась, как будто боялась того, что мог бы показать мой короткий халат.

- Я не хочу, чтобы ты... прикасался ко мне! - Она испуганно зашипела. Я продолжал издавать успокаивающие звуки.


- Не бойтесь меня. Я буду говорить, если вы будете слушать. Впрочем, ложись, ты слишком нервничаешь. - Она опустилась на ковер, прижавшись животом к полу. Поза выглядела очень привлекательно, но я видел, что эта странная поза всё ещё сигнализирует о страхе. - Расслабиться. Долг принца - это не просто продолжение рода. И я серьезно отношусь ко всем своим обязанностям.

Было уже далеко за полдень, когда Йена уехала. Я задумчиво сидел, пока Маар не вывел её из моей комнаты и не проводил до станции метро.
Когда она вернулась, Маар сказал: - Не забудь про этих шифровальщиков.

- Они могут подождать. Ты должен это услышать. У меня был очень интересный разговор с йеной.

- Ты просто хочешь новое завоевание. Она сказала, что ты все время пялился на неё.

- О, Она такая же красивая, как и её сестра. Но у неё есть и другая общая черта с сестрой: она это понимает.

- Ну и что же? Что вы подразумеваете под этим словом?


- Её сестра-пилот космического корабля. Но она одна из менее чем дюжины во всей нашей расе, и это только из-за десяти лет интенсивного обучения лисами. Она знает только то, чем её насильно кормили. Йена-совсем другое дело. Она-продукт развитой культуры, в которой жила с самого рождения. Она может этого и не осознавать, но она, вероятно, знает то, что лисы решили, к добру или злу, опустить из образования наших детей.
И она может понять, если они попытаются скрыть что-то от неё, что-то, что мы можем упустить из-за невежества. Несмотря ни на что, мы должны культивировать её дружбу.

- Очень хорошо. Ты же знаешь, что наши сыновья учатся в её группе. Я попрошу их почаще приглашать её сюда. Тебе тоже нужно "играть по-хорошему". Я могу сказать, что она всё ещё боится тебя. Не заставляй её.

- Я очень терпелива. В конце концов, у меня есть кодовые клерки.


AFIS 3.16 Спокойной ночи, Джон Бой
Мари:
Я уже начал беспокоиться за Джину. Большую часть дня она отсутствовала, не получив никаких известий ни от неё, ни от посольства Льва. Я стояла над раковиной, нарезая лук, когда дверь квартиры открылась. Я поднял глаза, но это был всего лишь Алмер с большим конвертом в руке.

- Привет, Мари! Я получил эту работу, и они отправили мое первое задание домой вместе со мной. - Он помахал конвертом.
- Я собираюсь сделать масштабные рисунки с этих фотографий инопланетных артефактов. Может, ты хочешь посмотреть на них? - У Дейва был бы припадок, если бы он услышал подобное нарушение правил безопасности.

- Конечно, Алмер. Позвольте мне сначала положить этот лук в кастрюлю и вытереть руки. - Он вытащил папку и показал мне пару набросков и карандашных набросков. Конечно, они были очень знакомы, будучи верными представлениями предметов из моего собственного дома.
Ему было поручено воспроизвести масштабные чертежи нашего стерео, телевизора, старого компьютера Дейва и всех других домашних электронных устройств, которые у нас были. Он описывал то, что ему говорили о каждой картине, и постоянно выражал удивление по поводу миниатюризации, достигнутой "людьми".

- Конечно, как Новичок, мне, вероятно, не показали ничего действительно важного, но вау! - Он довольно бурлил. - На моей последней работе я целый месяц только и делал, что поджаривал тостеры.
Посмотреть на это. - Он постучал пальцем по фотографии моей кухни. - Посмотри на все электронные устройства в этой кухне. Я не знаю, что такое половина из них. Пять разных маленьких коробочек с цифровыми дисплеями на них. Вы не можете увидеть его на этом снимке, но на всех из них есть одинаковые номера: 4:57, за исключением этого, который говорит 12:00. И мне интересно, что это за машина?

Не раздумывая, я ответил: - тостер. - Он как-то странно посмотрел на меня и рассмеялся.


- Очень смешно! Я тебе уже надоела этим заниматься, да? - Он выглядел так, будто я проткнул его воздушный шар. Черт возьми, я наслаждался маленьким Лисом, и не хотел ранить его чувства. - Он начал убирать фотографии.

- Нет, Алмер, я не скучаю. Просто я не очень хорошо разбираюсь в технике. Я думаю, что у тебя отличный глаз для рисования, лучше, чем у меня когда-либо будет. Эта микроволновка выглядит так же, как реклама. Но я просто отвлекся.
Я начинаю беспокоиться о Йене, вот и все. Уже довольно поздно. Он успокоился, но снова странно посмотрел на меня.

- Микроволновая печь. Так они мне сказали, что это называется, но я никогда не слышал, чтобы это слово использовалось для описания чего-либо, кроме чрезвычайно высокочастотных радиоволн. А где ты это слышал?

- Мой муж упоминал об этом. Что-то такое он видел вместе с корпусом. - Он был доволен, но теперь у него появился другой интерес.


- Вот именно. Вы же сказали, что жили за пределами планеты. Я полагаю, вы видели много инопланетных технологий. Мы поговорим об этом как-нибудь вечером. - Я взял свое вступительное слово, чтобы сменить тему.

- Конечно. Это было бы здорово. - Привет, Алмер. Поскольку ужин ещё не кончился, может быть, нам стоит попытаться найти Йену? С ней могло что-то случиться.

- С ней все в порядке, я уверена. В конце концов, кто мог причинить ей вред?
Она бы их сломала пополам! Дайте ей время, я уверен, что она позвонит, если её задержат слишком долго.

- А может, и нет. У нас вроде как мало денег на этой неделе. У неё, наверное, не хватит мелочи на телефонный звонок. Кстати говоря, мне нужна работа на полставки. Вы слышали о каких-нибудь вакансиях? Я был священником, лавочником, и все такое прочее.

- Это очень трудно. Я не знаю никакого бизнеса, который нанял бы кого-то, чтобы иметь дело с клиентами или обрабатывать деньги, которые не были членом семьи.
Подумайте о риске, если кто-то просто с улицы делал такую работу. Вы уверены, что ни у кого из ваших родственников нет бизнеса здесь, в Капитолии?

- Не сомневаюсь.

- Тогда я не знаю, что и сказать. Может быть, в университет.

- А с кем я должен буду говорить?

- Наверное, декан.

Замечательный. В этот момент в квартиру вошла Йена и с такой силой захлопнула за собой дверь, что я испугался, как бы она не сломалась.
Она бросилась на диван, закрыла лицо лапой и вздохнула.

- В чем дело, дорогая? А быстро подошел и сел рядом с ней, поглаживая её руку.

- Это был чертовски паршивый день, вот что! В поезде там и обратно все места были заняты, и мне пришлось повиснуть на ремне. Всякий раз, когда кто-то входил или выходил, его локоть, казалось, находил мои почки. Та львица, которая вчера пришла в школу, встретила меня, когда я пришел туда, но просто смотрела прямо на меня, как будто думала, что я собираюсь бороться с ней.
А этот самец! - Она остановилась, чтобы сделать ещё один вдох. - Он был довольно мил, в каком-то грязном-стариковском-смысле. Он продолжал смотреть на меня своими глазами. - Она фыркнула, а затем усмехнулась. - Ну, может быть, и не старый. И он был довольно хорошо сложен для Льва. Бедный Мицеп! И вообще никакого физического сравнения!

- Вы встречались с послом?! - Алмер пришел в благоговейный трепет. - Я видела его по телевизору. Он, должно быть, весит фунтов четыреста. И у него всегда есть какая-нибудь симпатичная львица на руке. - Он попятился, понимая, что говорит.
- Не то чтобы кто-то из них был так же красив, как ты.

- Все в порядке. Я знаю, что ты имел в виду. Но он не хотел, чтобы я жила только своим телом. Нет, он расспрашивал меня о том, где я выросла, и хотел узнать, что я знаю. - Я прервал ее, вспомнив, что Ульмер не был допущен до правды о месте рождения йены.

- Йена, ты бы видела, что мне показывал Алмер. Сейчас он работает над проектом изучения Земли.
Помнишь, что я говорил тебе о людях? - Последний сказал, Когда я позволил одному когтю немного зацепиться, когда он чистил её плечо. Львица поняла намек.

- В любом случае. Что это я о тебе слышу, Алмер? Вы говорите, что они наняли вас. Вот это здорово! - Фенек показывал ей фотографии, пока я не приготовил ужин. Джин изо всех сил старалась быть одновременно заинтересованной и невежественной, когда он объяснял сложную науку, необходимую для установки вертушки, магнитофона, CD-чейнджера и тюнера в наш дешевый стереосистему.
И предположил, что коробка под телевизором была, и почему он также сказал только 12:00. Он ушел вскоре после ужина, и я остался наедине с йеной. - Это развеселило тебя, не так ли, девочка. Я должен любить этого парня.

- Алмер все больше и больше напоминает мне моего младшего брата. Мы не можем продолжать лгать ему Вот так. Это нечестно и все труднее избегать неудобных вопросов каждый раз. Давайте спросим у корпуса.

- Я тоже так думаю. Эй, мне пришла в голову одна мысль.
Вы знаете нашу финансовую ситуацию? - Она кивнула. - Если ты пойдешь работать в его компанию, это даст тебе повод сказать ему об этом, и это принесет некоторый доход. Ты учился в колледже и кое-что узнал. Похоже, что мои навыки в этом обществе ничего не стоят. По-видимому, у них нет работы на неполный рабочий день с минимальной зарплатой. - Вот и вся моя многообещающая карьера продавца в круглосуточном магазине.

- Наверное, ты прав.
Я заметил, что в том рагу, которое мы ели, было только немного мяса. Хорошо, я свяжусь с ними завтра перед занятиями. - Она вытянулась в одной из тех сногсшибательных растяжек, которые может сделать только кошка. - Но вот что я тебе скажу.

- А что это такое?

- Этот большой старый лев, несомненно, был красивым пакетом, и у него точно был... - она усмехнулась. - Мне всегда будет нравиться Мицеп, но принц построен гораздо ближе к моему масштабу.
А вы знали, что Близнецы Чорфф-его сыновья?

- Значит, он красивый развратник, как я понимаю. Может ты ещё что-нибудь выяснил?

- Они знают настоящую историю о нас, и он хочет узнать больше о Земле. Их мир-это в основном отсталая колония лисиц. Он довольно решительно настроен на модернизацию с их поддержкой или без неё. Думайте о нем, как о Кемале Ататюрке из народа М'райенн.

- Я не знаю, кто это, но поверю вам на слово.
А должен сказать, что сегодня в классе я обнаружил кое-что важное. И хотя мне многое нравится в моем приемном виде, мы, вероятно, видим гораздо больше их недостатков, чем Дэйв и я были подвержены им в первый раз, когда мы посетили их.

- Что ты имеешь в виду, кроме того, что они кажутся нам довольно грубыми кошками?

- Ну, я сидел на уроке, с которого тебя вчера отстранили, чтобы делать записи.
И я узнал, как закончилась война с ягуарами.

- А?

- Диим'ИИ разработали и выпустили биологический агент, вирус, который поражал мозг каждого ягуара, которого он заражал. Это не убило их, но нанесло непоправимый ущерб мозгу, превратив всю популяцию в тупых животных. Когда их цивилизация рухнула, большинство из них умерли от голода. Профессор не знал наверняка, но он подсчитал, что менее пяти процентов ягуаров выжило на родной планете, из двухмиллиардного населения.


- Это не так уж много.

- Ну, они, по-видимому, одиночные животные в дикой природе и не имеют очень широкого ареала за пределами тропиков. Хотя он действительно сказал, что они уже сделали большинство крупных пасущихся животных вымершими, что сделало это ещё более трудным. На завтрашнем уроке он покажет несколько слайдов с изображением их разрушенных городов. - Я зевнул. - Давай немного поспим. Завтра мы возвращаемся в школу.

- Спокойной ночи, Мари.


- Спокойной ночи, Йена. - Я выключил свет.

Антропоморфные Лисы В Космосе...
Глава 2

AFIS 3.21 космическая оперетта
Mitzep:

- Вахтенный журнал капитана, звездная дата...

- Мицеп! Капитан хочет, чтобы мы были в дневной комнате для общего собрания, как можно скорее. Выключите этот видеомагнитофон и разложите несколько лишних стульев! - крикнул Лоссп через открытый люк.

Я выключил маленький портативный телевизор и перемотал только что начатую пленку.
Когда он катапультировался, я лениво восхитился обложкой коробки, мини-юбкой человеческой женщины, одетыми (хотя странно зелеными оттенками) ногами и вздохнул. Они слишком сильно напоминали мне первоначальную женскую фигуру йены, её изогнутые человеческие икры и розовые безволосые ступни. Прежде чем положить её на полку, я стряхнул с ленты немного рыхлого рыжеватого меха, вероятно, своего собственного.

Расставляя стулья, я размышлял о том, насколько сильно меня привлекает её экзотическая фигура и что она видит в моей собственной.
Я думаю, что у всех влюбленных есть такие мысли, маленькие моменты неуверенности в себе и неуверенности, когда они находятся всего в нескольких часах в долгосрочной разлуке. Я уже скучал по ней.

Наш корабль находился в нескольких минутах гиперпространственного перехода от Диим-Йи до родной планеты ягуаров, Нюрнха. У нас был минимальный экипаж с капитаном Чопкой и вторым помощником Х'раавл-Хркхом на мостике, в то время как штурман Лоссп и я были вне смены.
Доктора Плаксы на борту не было: её задержали в последнюю минуту для выполнения специального задания, как только мы покинули космическую станцию. У нас всё ещё не было нового специалиста по контактам, чтобы заменить мою сестру Чессек. Я тоже скучал по ней, черт возьми!

- Хватит мечтать, лейтенант. Все идите сюда, поторопитесь. Я ненавижу оставлять мостик без присмотра слишком долго, даже в гиперпространстве, - сказал капитан.

Он вошел с пачкой толстых скрепленных бумаг в одной лапе.
Жестом пригласив нас занять свои места, он передал по одному каждому члену экипажа. - Это будет первое назначение в систему Нюрнха для всех членов нашего экипажа. Корпусный SOP совершенно другой для этой обязанности. Мы будем находиться под военной дисциплиной, из-за опасности. Итак, давайте все немного изучим, прежде чем мы туда доберемся. Лоссп, как скоро мы выйдем из гиперпространства?

- Шесть дней по корабельному времени. Мы прибудем в систему довольно далеко, так что до главной орбитальной станции будет ещё три дня пути.
- Лоссп листал документ, пока говорил. - Здесь сказано, что нас встретят на пути следования для какой-то проверки.

- Право. Все корабли, прибывающие в систему, встречены и положительно идентифицированы. Нас проверят, а затем назначат сухой док для проведения работ по модификации. - Старпом поднял вопрос.

- А что это за работа? Здесь ничего не сказано.

- Модернизация вооружения, плюс они хотят оценить модифицированный датчик, который мы привезли с Земли.
Пока корабль проходит капитальный ремонт, мы будем проинформированы о нашей новой миссии, возможно, увидим планету.

- Сэр? - Часть работы младшего офицера-задавать очевидные вопросы, и я оказался на высоте положения. - Почему мы так параноидально относимся к Нюрнху? Я думал, что выжившие ягуары все были повреждены мозгом вирусом?

- По двум причинам. Во-первых, большинство наших верфей для строительства космических кораблей всё ещё находятся в их системе, так как мы получили их от ягуаров в первую очередь.
Это самые важные объекты, которыми мы владеем, после самого родного мира. Во-вторых, потому что мы не знаем наверняка, если мы получили все из них. Было по меньшей мере пять кораблей, которые не были учтены, когда война закончилась, те, которые мы не смогли получить агент с вирусом на борту, те, которые никогда не вернулись ни в Нюрнх, ни в Диим'Йи. Двое из них были разведчиками дальнего действия. Даже спустя семь лет они всё ещё могут быть там. Если они действительно появятся, я думаю, что они будут очень расстроены тем, что мы сделали с их семьями. - Он посмотрел на каждого из нас по очереди. - Изучите этот материал, и давайте надеяться, что не будет никакого теста.

Он отпустил команду и вернулся на мостик один. Я устроился на диване, чтобы почитать, а Лоссп вернулся в свою каюту, оставив меня наедине с Х'раавл-Хркхом впервые с тех пор, как мы покинули дом.
Она рассеянно пролистала свою брошюру, затем бросила её на стол.

- Хррр, я слишком устал от прыжкового стресса, чтобы сидеть и читать. Ну же, пойдём в тренажерный зал. - Она вышла из комнаты, мимоходом схватив меня за руку. А что мне оставалось делать, как не уйти?

Переоборудованный грузовой отсек был покрыт ковриками по всем стенам, полу и потолку. С кораблем на одной четверти стандартной гравитации, вы можете почти бежать на любом из них. Мы оба разделись до меха и потянулись, чтобы расслабиться, а затем начали с легкой тренировки на пружинных натяжных машинах.
Заметив, как она натягивает резинку, я открыто восхитился её красивой, мощной фигурой. Но я действительно думал о её близнеце, и что-то, должно быть, отразилось на моем лице, когда она посмотрела на него.

- Ты скучаешь по ней. Нехорошо хандрить. Я всё ещё здесь. - Х'раавл-Хркх остановилась с машиной на полном ходу, когда она говорила, небрежно удерживая вдвое мой лучший вес. Её переход к более разбитым фразам был признаком беспокойства.
- Так же хорошо для тебя, может быть, даже лучше. Заставлю тебя вспомнить, что ты теряешь, пока ты не вернешься к ней.

Я был смущен. В конце концов, мы со вторым офицером уже были случайными партнерами. Мы были любовниками задолго до того, как я встретил Джину, и, сделав акцент на "случайности" в моде, свойственной её виду, сохранили наши отношения после того, как Джина изменилась. Я подозревал, что у неё не будет никаких проблем, чтобы продолжить с того места, где мы остановились.
Я не был так уверен в себе.

- Я просто уже скучаю по ней. И кто знает, какой она будет, когда мы вернемся. Она учится в колледже со многими молодыми людьми, как и я. Может быть, она встретит кого-то, кто ей понравится больше. - Х'раавл ослабил вес и наклонился вперед.

- Я так не думаю. Хотя моя сестра такая же снаружи, я чувствовал, что она тоже внутри. Я не понимаю всего этого, но я знаю, что она чувствует к тебе.
- Она встала. - Она расплющит тебя, как ковер, Если не в форме, когда придет домой. Ну же, давайте немного подкачаем крови, там! - Возможно, Х'раавл был прав. Глядя на неё, я внезапно подумал. С усмешкой я протянул руку и ткнул её в нос.

- Это ты! - Я побежал под углом через всю комнату, спрыгнул на настенные коврики и вонзил в них когти, убегая в сторону от слабой гравитации. Большой лев с криком прыгнул за мной и бросился на перехват, когда я завернул за первый угол.
Изменив курс в последнюю секунду, я вернулся на пол, а она отскочила от того места, где я должен был быть.

- Я достану тебя, маленький щенок!

Погоня уже началась. Моя превосходящая скорость и ловкость позволяли мне бегать по стенам выше, чем она, но её более крупная фигура и сила позволяли ей перепрыгивать через комнату в любую точку от середины пола. Обычно я мог держаться впереди, так как она была больше спринтером, но любой прыжок, который поймал меня, имел тенденцию причинять боль.
Мы продолжали десять минут интенсивного бега, пока она, наконец, не подхватила меня под руку и не бросилась на коврики, запыхавшись. Я отдыхал рядом с ней, радуясь, что она приняла удар на себя, а не на меня. Она была права: избыток кислорода в моем организме избавил меня от нарастающей депрессии. Я тяжело дышал.

- Перестань капать на меня слюной. - Она держала меня на расстоянии вытянутых рук.

- Мне жарко. Мы не такие, как те люди: мы должны тяжело дышать.
Пойдем-ка приму душ."Холодная вода помогла нашим телам, а взаимное вытирание полотенцем напомнило нам обоим о другом аппетите. Я почти не испытывал угрызений совести из-за йены, когда она предложила ненадолго зайти к ней в каюту. Я посмотрел на настенные часы.

- Я заступаю на вахту через четыре часа.

- Я не буду нуждаться в тебе так долго.

- О.

Мои часы пришли слишком рано. Когда я сменил Лосспа на мостике, он узнал выражение моего лица и предложил свой совет.


- Ты должен успокоиться, если собираешься играть с этой большой девочкой. Когда я впервые встретил свой класс, я был анемичным, недоедающим аспирантом. Попробуйте белковые напитки, и самое главное, отдыхайте. Спи всегда, когда она это делает. Или ты свалишься замертво через месяц.

- Я не думаю, что твоя жена, при всей её внушительности, может сравниться с Х'раавл-Хркхом. Я имею в виду, никакого неуважения, но она могла бы сломать меня пополам.

- Так же как и Классти!
Ваши кошки больше, чем большинство, я признаю. Но я прошел через растяжения, синяки, и да, даже сломал одну или две кости, пока мы не выяснили между собой, где все должно быть помещёно. Но оно того стоит, как я понял.

- Тут я не могу не согласиться. - Он выскочил через люк, затем снова наклонил голову.

- О. Капитан говорит, чтобы вы изучили эту книгу, пока вы на смене. Он собирается начать задавать неожиданные вопросы из него, начиная с завтрашнего приема пищи.
Уборка кухни для тех, кто дает первый неправильный ответ. Спокойной ночи. - Лоссп оставил меня одного на мостике. Я проверил приборы один раз, бросил взгляд на обзорный экран (ничего) и открыл руководство.

Первая глава была типичной: - Добро пожаловать в Нюрнх, дыру Вселенной", предостерегающие предупреждения, обычные: - не пейте воду; не ешьте пищу; и что бы вы ни делали, не гладьте туземцев".
Потому что, конечно же, они съедят тебя первым. Ягуары, как разумные разумные существа, находились на вершине пищевой цепи своей планеты. Будучи чуть менее разумными животными, они всё ещё были ими. Они разошлись по лесам, как одинокие охотники, и двухсотфунтовый Ягуар мог легко сбить неосторожную лису, несмотря на его предполагаемое интеллектуальное преимущество. Поэтому правила требовали, чтобы весь личный состав Корпуса оставался внутри огороженных территорий. Звучит как чудесный порт свободы.

Последующие главы были посвящены другой теме, на которую моя карьера до сих пор не обращала особого внимания: космические маневры и боевые действия. Инженеры-ягуары, построившие наши звездолеты, никогда до нас не сталкивались с другими космическими расами и не создавали свои корабли для борьбы. Их бомбардировщики, использовавшиеся в последние дни войны, были модифицированными сухогрузами, приспособленными для самоубийственной миссии, сбрасывая ядерные боеголовки, защищенные гравитационными боеголовками с защитой от входа в атмосферу.
Основную часть флота составляли разведывательные корабли, такие же, как наш: быстрые и маневренные, но вооруженные лишь случайно. Возможность возвращения пропавших кораблей ягуаров и возросшая вероятность встречи с чужаками, более продвинутыми, чем мы, сделали корпус менее доверчивым. Это руководство описывало зачатки; я предполагал, что мы будем практиковать остальное.

Следующие пять с половиной дней мы так и делали.
Капитан Чопка безжалостно допрашивал Лосспа и меня за едой и проводил внеплановые учения по пилотированию, в то время как Х'раавл-Хркх занимал меня инженерными работами и контролем повреждений. И в своей каюте, после дежурства. Поскольку мы не могли запустить шаттл, находясь в гиперпространстве, все, что я мог практиковать, было сухими пробегами. Наш корабль был вооружен одним лазером, способным стрелять по дуге в 45 градусов от центральной линии с помощью углового зеркала. Технические характеристики, данные нам корпусом, указывали, что мы будем оснащены некоторыми ракетами, когда мы прибудем, едва эффективными с обычной боеголовкой, немного более того, если ядерная. Во время гипотетического внутрисистемного боя мой шаттл будет летать крылом на корабле, прикрывая фланги и некоторые из задних частей своим собственным лазером. Я уже говорил, что у нас нет щитов?

В отличие от космических боевых кораблей из множества фильмов и видеозаписей, предоставленных Дэйвом (как только он увидел мой интерес, он подарил нашей дневной комнате небольшую библиотеку), наш лучший корабль будет легкой добычей для самого слабого разрушителя как номинальной Федерации, так и вымышленной империи.
У нас даже не было традиции воздушных боев, чтобы вернуться назад: наша планета разработала единое правительство, прежде чем мы разработали полет. Наша морская традиция закончилась вскоре после появления бронированного крейсера, и в последнем морском сражении всё ещё присутствовали паровые/парусные фрегаты. Но мы были готовы учиться, и я подумал, что второсортные фильмы и старые сериалы вполне могут обеспечить отправную точку.

Наконец мы подошли к системе Нюрнха. Капитан высадил нас для отдыха экипажа восемь часов назад, дав старпом и я указали инструкции оставаться в наших собственных постелях.
Один последний прием пищи, короткая подбадривающая беседа, и мы отправились на боевые посты. С остальной командой на мостике или в инженерном отсеке, я проехал переход в своей упряжи на борту шаттла. Мы вышли из гиперпространства на дальней окраине системы. Для моего невооруженного глаза солнце было лишь немного ярче, чем остальная часть фонового звездного поля, с одним газовым гигантом системы более тусклым пятном чуть ниже него. В соответствии с нашей директивой, мы пришли только с пассивными системами, хотя высвобождение энергии от нашего перехода сказало любому с соответствующими датчиками, что кто-то новый пришел в город. Лоссп дежурил в сенсорном отсеке и считывал каждый сигнал, который выделял.

- У меня есть три стандартных навигационных маяка, и все они посылают сигнал "все чисто". Какой-то старческий голос болтает на тактических полосах, несколько часов назад.
Никто не выглядит слишком взволнованным. Мы никого не подбираем поблизости. Капитан, вы хотите, чтобы я включил радар или транспондер?

- Не совсем так. Установите транспондер для автоматического ответа, если они запрашивают нас. Я хочу один, я повторяю один, пинг заштрихован до максимального диапазона. Давайте сначала посмотрим, нет ли кого поблизости. Мицеп?

- Да, Капитан?

- Держи свой шаттл тихо. Если мы кого-нибудь обнаружим, я хочу отпустить вас с вашими двигателями, просто лежите рядом, пока мы не найдем их.

- Да.
- Я согласился. Мы обсуждали это во время последней трапезы. - Прозвенел лоссп по внутренней связи.

- Один пинг отсюда, сэр. Огорожен на сто тысяч километров. И ещё один. И ещё два. Максимальный диапазон, никакого эха. Похоже, мы здесь одни.

- Как скоро он попадет на внешний навигационный Маяк?

- Семьдесят восемь секунд пути, и ещё пятьдесят назад, при нынешней скорости 0, 03 С.

- ОК. Давайте продолжим. Если они не свяжутся с нами в течение трех часов, мы пойдём туда сами.
Мицеп. Я думаю, что вы можете растянуться в отсеке шаттлов, пока мы не услышим от них.

- Все в порядке, сэр. Я открою люк, сниму шлем и поймаю парочку прямо здесь. - Я так и сделал, откинувшись на спинку стула и глядя на звезды через обзорный экран.

AFIS 3.22 новый ребенок в городе
Ханан:

Табло управления полетом было зеленым. Один исследовательский корабль шел на посадку, а несколько внутрисистемных кораблей были рассеяны по внешней охранной зоне между спутниками газового гиганта и концентрационной установкой в точке её либрации.
После ещё двух дней на станции, прежде чем мы вернемся в Нюрнх, я полностью устал от рутины. Все было бы лучше, чем патрулировать, бесконечно сверлить дыры в космосе.

Командир звена встретил меня в подсобке, когда я надевал скафандр и шлем. Это был великолепный голубой лис с серебряным наконечником. И сильно связан с постоянным партнером на орбитальном заводском комплексе. У меня нет времени (или большого интереса), кроме как на профессиональной основе.
Отходы.

- Привет, Анна. Просто пилот, которого я хотел видеть. Хватай это снаряжение и спускайся в пусковой отсек. Мы отправляемся в небольшое путешествие.

Командир был в хорошем настроении, даже лучше, чем я сам. И все же его энтузиазм был заразителен. Я встал, когда он надел свой собственный шлем на локоть, доставая свое собственное снаряжение из ближайшего из шести шкафчиков у двери. Он бросил туда свои летные перчатки и закинул остальную часть комбинезона на плечо, как груз из химчистки.
Собрав свои вещи, я последовал за ним в коридор.

- Куда едем, босс? - Я навострил уши. Когда мы уходили, я снова взглянула на доску. Все ещё зеленый.

- Практикуйтесь в перехвате. Этот новый корабль будет в пределах досягаемости и достаточно близко, чтобы через девяносто минут его можно было заснять на камеру. Если мы получим хороший вектор, мы можем столкнуться с ним, как минимум его шаттл должен быть в состоянии выйти и играть в течение нескольких секунд, не сжигая слишком много топлива.
Я хочу, чтобы вы повели мое крыло на подходе, проверьте молодого пилота капитана Чопки.

- А кто он такой?

- Я его не знаю. Думаю, это будет первый урок перед вашим приходом. Свежий лейтенант, один из мужчин клана Нарантл.

- А какой у него уровень мастерства? Он ещё не закончил здешнюю школу. - Нашей следующей обязанностью после окончания этого патрулирования будет служба ИП в школе боевого маневрирования.

- Пока нет. Он должен был появиться шесть месяцев назад, обычная ротация, но каким-то образом вмешался, когда взорвался человеческий контакт. В отчетах говорилось, что у него там все было в порядке.
Я бы предположил, что он сделал некоторую атмосферную работу; в лучшем случае.

- Звучит очень весело! - Я облизнул пересохшие губы. Свежее мясо, как профессионально, так и, возможно, лично.

Наш внешний патрульный корабль находился примерно на той же орбите первичного Нюрнха, на 120 градусов впереди газового гиганта. Из-за значительного превышения скорости замедляющийся входящий корабль наслаждался, мы были запущены с ремнями-ускорителями. Тридцать минут их мощной тяги, затем мы включили наши главные двигатели и разделились.
Установленный в грязи радар имел текущий след корабля, поэтому мы сохраняли эмиссионную тишину и корректировали наш курс перехвата, когда они подавали нам обновления. Через пять минут командир включил маломощную систему связи.

- Сделайте последнюю проверку оружия. Проверьте боеприпасы safed; камеры и дальнобойный лазер только. Станция скажет им, что они прибудут в любую секунду, что это всего лишь учения, но я бы не хотел, чтобы произошел несчастный случай.


- Утвердительный. Цфат. Я тоже. Я надеюсь, что новый ребенок знает, как играть хорошо.

- . - Командир звена однажды нарушил хлюпанье.

Мы замолчали, когда радиостанция высокой мощности сообщила прибывающему кораблю о нашем маленьком "тренировочном рейсе", и мы услышали, как их команда мостика подтвердила это. Мы дрейфовали вдоль нашего заранее запрограммированного перехвата. Я внимательно следил за ожидаемым вражеским следом в поисках любого следа сигнального двигателя от корабля или шаттла.
Это был большой кусок пространства, и я ничего не видел. В одну минуту, за СОП, командир включил свой приемный радар.

- Деятельный. - Мой прицел повторил его собственный. На дисплее высветилась единственная точка, немного выше их предсказанного курса, более резко поворачивающая к станции и, по совпадению, к нам. - Никаких признаков их шаттла. Возможно, он ещё не стартовал. Он всё ещё пассивен. Нет, подожди...

Дисплей засветился собственным радаром корабля-мишени.
Прерывистый шаблон ранжирования всплесков, как раз достаточно, чтобы нарисовать мгновенное обновление позиции, а не достаточно, чтобы зафиксироваться.

- А вот и он. Я думаю, что мы поймали его с челноком на борту. В следующий раз повезет больше, новичок. Аннас, я буду вести, а ты не высовывайся. - Давай войдем.

Их корабль изменил курс на нас, и расстояние быстро сократилось. Он не мог изменить свой вектор слишком сильно, и он не мог раскачать свой корабль намного дальше, не замаскировав свой лазер.
У каждого из нас была одна управляемая радаром ракета, и блокировка нашего управления огнем на плотном сканировании для условного времени полета будет имитировать стрельбу. Я заметила его след от двигателя глазом, как только мы достигли стрельбища.

- Ракета. - Командир сухо сообщил мне об этом. Я включил свой собственный радар, получил твердую блокировку и "запустил" свой собственный условный снаряд. Внезапно мой дисплей PPI сошел с ума, с шипами по всей периферии.


- Меня что-то заклинило. Переключение на другой канал управления. - Это было так же плохо на вторичном канале, и его оператор был хорош, потому что он опередил меня на первичном. - Ничего хорошего, сэр. Ракета не попала в замок. Повернуться с лазером?

- Роджер. Я тоже промахнулся. Черт возьми, я ранен. У тебя все получится, Винг. Главный лазер только что достал меня. Разрыв. - Я выглянул из кабины, когда он повернул, чтобы соответствовать удаляющемуся курсу корабля.
Я увеличила угол поворота позади него, находясь в безопасности на его задней дуге. Пять секунд. Мой лазерный предупреждающий приемник сошел с ума, указывая на близкий промах или незначительное попадание с противоположной стороны. Я посмотрел, поймав вспышку вспышки его челночного двигателя, взрывающегося на ответном, замедляющемся курсе, теперь быстро вращающемся для второго выстрела. Я прошел за кораблем, сразу за опасной зоной движения. У меня было слишком много v, чтобы соответствовать кораблю или шаттлу, и только время в диапазоне для одного выстрела.

Я решил вывести корабль из строя. Выключив главный двигатель, я запустил все двигатели, развернувшись на своей оси для прощального выстрела по убегающему кораблю. Камера показала, что я попал, и на всякий случай я выстрелил снова. Одновременно его шаттл пригвоздил мой собственный, теперь уже незащищенный зад. Молодой, возбужденный мужской голос раздался на частоте охраны.

- Попался!

- Да, но ты пойдешь домой пешком, потому что твой корабль будет у меня первым. Как тебя зовут, красавчик?


- Мицеп. - Он говорил уже не так самоуверенно, когда до меня дошел смысл моего замечания. - А у тебя что?

- Старший Лейтенант Авиации Аннас." Спокойно.

- Это был довольно ловкий маневр, не могли бы вы показать его мне? - Его голос звучал немного смущенно. - Я улыбнулась.

- О, я так и сделаю. Не беспокойтесь об этом."Я проверил наши различные курсы и сферу охвата. - Привет, малыш. Лучше взять немного v, чтобы догнать ваш корабль. Увидимся на следующей неделе.


Мы снова встретились через неделю. Я приехал накануне, провел разочаровывающую ночь на планете, устроив пылающую пьяную ссору с моим теперь уже наверняка бывшим любовником, и практически вполз в класс для обязательной приветственной речи школьного коменданта. Мицеп был одним из трех новых учеников, единственным из домашней системы. Это был красивый темно-рыжий лис с рисунком. Я не могла припомнить, чтобы встречалась с ним в Академии, так что он, должно быть, отстал на два года, а не только на один.


AFIS 3.23 поверхностное натяжение
Mitzep:

Я никогда хорошо не учился в школе. Пристыковавшись к огромной корпусной главной базе в системе Нюрнх, я немедленно получил приказ доложить о трехнедельной подготовке к космическим боевым маневрам. Неделя на планете в классе и тренажере, а затем две недели, основанные на орбитальной космической станции. Со старшим лейтенантом Анной в качестве моего ИП (летчика-инструктора), не меньше.
Я думаю, что она знала свое дело, но её отношение просто раздражало меня неправильно. Она была зла на меня, и все, что я делал, не соответствовало её стандартам.

Она также посылала смешанные сигналы в социальном плане. Во время нашей первой встречи у неё был тот голодный, плотоядный взгляд, который я видел раньше у лисиц, возвращающихся из долгого путешествия без сопровождения. Наверное, раньше у меня был такой же взгляд. Я бы не возражал против такого внимания, так как она была выше среднего привлекательной женщиной, с классическим красно-белым рисунком.
Но она не стала развивать эту тему дальше, и наши рабочие отношения как коллеги-младшие офицеры, казалось, приняли кислую нотку. Она неоднократно задавала мне вопросы о решениях капитана Чопки и клеветала на калибр остальной команды. Я предположил, что это было основано на каком-то прошлом событии, но когда я позвонил и спросил Лоссп, он нарисовал пустоту.

- Нет, насколько я помню, мы с ней никогда не встречались.
Когда твоя мать была капитаном, мы всегда занимались разведкой в одиночку. Никогда не бывала на флоте, так что я думаю, что мы не могли встретить её там. Может быть, она одна из юных побед капитана Чопки?

- Вполне возможно. Но она критикует команду, а не только его лично. Кроме меня."Таймер длины сообщения подал звуковой сигнал." должен идти, Лоссп. Увидимся. - Коммуникатор отключен. Я вернулся к своему учебному заданию. Математика-это не очень сильный предмет, особенно проблемы со словом.
Они меня смущают.

Это был типичный случай. - Учитывая стандартный термоядерный двигатель, оснащенный внутрисистемным кораблем (без сверхсветового двигателя), вычислите наиболее эффективную комбинацию ускорения и времени, используя следующие значения... - Я вспомнил первый урок физики в академии, когда от меня требовалось решить подобную задачу на доске перед всеми. Я работал неистово, разбрасывая формулы, лихорадочно складывая и вычитая логарифмы по всем краям доски, и мое огромное облегчение, когда я получил ответ быстрее, чем любой другой студент.
А помню, как гордо повернулась к учительнице и нахмурилась, проверяя мою математику. Растущая волна хихиканья от класса, как умные студенты нашли его. Как горячо было у меня в ушах, когда она напомнила мне, что при постоянном замедлении 12g экипаж моего корабля скоро превратится в липкое месиво, скопившееся на палубе корабля. Это воспоминание заставило меня перепроверить свои расчеты.

- Давай посмотрим. Ess равно разнице vee sub oh от Vee sub tee; во всем квадрате tee.
Это здорово, но что означает ess. - Скорость? Нет, у меня больше ви для скорости, чем я уже знаю, что делать. Космос?! Это глупо, это даже не стандартная единица. Почему бы Ди не отойти подальше? Кто написал этот кусок... ! - Я снова пролистал книгу. Я с завистью подумал о ноутбуке Дейва и его невероятном приложении для работы с электронными таблицами. Но это навело меня на мысль о Земле, которая навела меня на мысль о Чессек, а она, конечно же, навела меня на мысль о Мари. А потом я снова оказался в Йене. Я захлопнул книгу и отправился на прогулку.

Корпус располагал небольшим комплексом неподалеку от первоначального объекта космических исследований Jaguar. Расположенный на самом большом континенте планеты на экваторе, он представлял собой остров из мостовых и бетонных блоков зданий в густых джунглях. Добраться туда можно было только по воздуху или на речной барже. Общежитие / казарменный комплекс, где я жил, располагался прямо у внутреннего забора, менее чем в ста ярдах от окружающего тропического леса.
Вдоль внутреннего забора тянулась пешеходная дорожка.

Я сразу же задохнулся от влажного воздуха раннего вечера, но все же пошел быстрым шагом, чтобы попытаться стимулировать кровоток и прочистить голову. Другие пешеходы и несколько сумасшедших бегунов имели ту же самую идею, и я встретил или прошел мимо нескольких. Общая длина окружности составляла две мили, но я планировал пройти только половину этого расстояния. Моим местом назначения был снэк-бар, где я лакал холодный напиток, посасывая каждый кубик льда для полного эффекта.
По пути к выходу я лениво оглядел маленький складной столик с брошюрами, которые были разбросаны рекрутинговыми службами. Одна из них рекламировала экскурсию по одному из городов Ягуаров, которую я задумчиво сложил и сунул в карман.

Когда я показал его своему соседу по комнате, который вернулся из своего вечернего периода летного симулятора, он призвал меня пойти.

- В противном случае, все, что ты увидишь на этой планете-это просто адские джунгли целиком.
Экскурсия занимает целый день, и вы получите, чтобы пойти на пляж на северном побережье и все. Хотя ванны размером с ягуара в номерах в центре отдыха почти достаточно большие, чтобы плавать. Странно, кошки любят такую воду. Развалины тоже аккуратные.

- Ты хочешь уйти?

- Нет. У меня есть три дополнительных часа времени Sim завтра, из-за инфекции уха Mepret. Он перешел в следующий класс и получил пустой слот.
Кроме того, я уже пошел.

У рек-служб был старый, шумный транспорт с наклонным Ротором. С вместимостью восемнадцать человек он доставил нас в два лифта. Мои попутчики были смесью временных пассажиров, таких как я и постоянная партия станции. Большинство из них, по-видимому, были членами какого-то клуба дайвинга, который образовал клику около передней части самолета. Во время 45-минутного полета я наблюдал, как под нами разворачиваются джунгли.
Когда мы приблизились к побережью, деревья уступили место саванне, через которую время от времени прорывались песчаные дюны. Наконец, мы прибыли на барьерный остров, покрытый городом больше, чем любой из тех, что я видел дома. Она выглядела новой, единственными признаками её нынешней заброшенности были несколько сожженных кварталов и небольшие заросли боковых улиц и зданий с виноградными лозами. Мы приземлились на вертолетной площадке возле одного из курортных гостиничных комплексов. Когда мы накренились, я увидел несколько дюжин лис, рассеянных между пляжем и бассейном.

Поскольку у меня было два часа до начала экскурсии, я зарегистрировался, а затем побродил по курортному комплексу. Как я и ожидал, все было построено в большем масштабе Ягуара, хотя часто используемые приспособления, такие как стол бронирования и барные стулья, были преобразованы в нашу высоту. Постоянные знаки всё ещё были на их языке, с Диим'Йи на временных, но теперь выглядящих довольно постоянными знаками внизу.
Я разгадал несколько старых сообщений, используя мое теперь уже ржавое понимание их языка, когда он преподавался в моей начальной школе во время оккупации. Один знак резко напоминал о том, кем были слуги на этом курорте при прежних хозяевах, поскольку он предупреждал посетителей не царапать плохое поведение vrrashn (их слово для паразитов), а вместо этого сообщать о них владельцам для дисциплины. С холодным вздыбленным мехом я вспомнил грубую игру солдат гарнизона, командовавших мной и моей сестрой перед восстанием.

- Я подозреваю, что они намеренно оставили его нетронутым в качестве напоминания. - Раздался знакомый голос за моим плечом. Я обернулся и увидел Анну. - Я нахмурился.

- Здравствуйте, Старший Лейтенант. Я удивлен, что вижу тебя здесь. - Я ответил официально.

Должно быть, она заметила выражение моего лица и услышала мой тон, потому что обезоруживающе улыбнулась и сказала: И я подумал, что нам нужно начать все сначала. - Она протянула свою лапу.
- Привет, я Анна. Рад познакомиться с вами. - Я был озадачен, но охотно согласился. В конце концов, на самом деле она ничего не сделала, просто грубо сказала. Я взял её руку в свою и потряс.

- Рад познакомиться с вами. Вы, должно быть, прилетели на втором шаттле. Вы собираетесь на экскурсию?

- А почему бы и нет? Если ты, конечно, не против какой-нибудь компании. - Не особенно ее, но если она собиралась сделать усилие, то и я смогу.

AFIS 3.24 вы получаете только второй шанс, чтобы взорвать первое впечатление
Ханан:

В маленькой аудитории общежития шел фильм ужасов, который я уже смотрел четыре раза за последний год.
На полпути я зарычала на глупость героини и её столь же безмозглого бойфренда и вышла из комнаты. Мне было противно и скучно-опасная комбинация. Фильм только подчеркивал, что я был один в течение долгого уик-энда, за исключением сестры-жены моего брата. И мне нечего было винить в этой ситуации, кроме собственного острого языка.

Я вернулся в нашу комнату, не разговаривая с ней, хотя она с любопытством оглянулась, когда я вошел.
Когда я сидел на кровати, накручивая кончик хвоста на кончик когтя, Берипт подняла глаза от письма, которое читала, и нахмурилась.

- Ты ведешь себя так, будто маленькое дождевое облачко преследует тебя с тех пор, как ты ушла с работы, Аннас. - А в чем дело?

- Ничего такого.

- Хммм. Виксен, когда вы с Сеннетом расстались и переехали ко мне, ты согласилась, что не будешь дуться. Ты сказал: - Я сейчас же пойду и найду себе другого красавчика.
Я собираюсь забыть, что этот неудачник когда-либо существовал. - заметила она с упреком в голосе. - И что же ты делаешь, чтобы это произошло? - Ничего!

- Я вовсе не дуюсь.

- Тогда почему большая часть волос с кончика твоего хвоста разбросана по всему покрывалу? Выходные начинаются завтра. Почему бы тебе не пойти и не встретиться с кем-нибудь? Пойдем со мной. Утром я собираюсь на пляж. Там ты можешь кое с кем встретиться.

- Я останусь здесь.
Я не настолько отчаиваюсь, чтобы гоняться за незнакомцами. Просто сейчас здесь нет ни одного мужчины, который бы мне нравился.

- А как насчет того нового пилота, о котором ты мне рассказывал на прошлой неделе? Тот, который вы подтверждаете. Он выглядел довольно плотно сложенным.

- Я... наверное, да. Но, боюсь, я уже все испортила с ним. - Я на несколько мгновений задумался: это все глупости. Вот совершенно адекватный самец, может быть, даже превосходный образец породы; в конце концов, он тоже пилот.
И я позволил своей неприязни к его кораблю повлиять на мое мнение о нем. Он младший лейтенант; он не имеет никакого контроля над тем, какие существа его капитан выбирает для экипажа.

- И что же ты сделал? Перехитрите его в симуляторе? Я же говорил тебе-пусть они хоть изредка побеждают.

- Нет. Я был придурком. Он кажется достаточно милым, но я действительно набросился на него из-за того корабля, на котором он экипаж. Я знаю, что это была не его вина, но я винила его.

- За что же?


- Это кадровая проблема корпуса. Это не его вина. В прошлом году у меня был шанс получить работу старпома. Это было бы раннее повышение. Я встретил капитана Чопку, он рассказал мне об открытии. Но они сказали мне, что более квалифицированный офицер уже занял это место, когда я пришел в отдел кадров на следующий день. И тогда я спросил, кто именно.

- Ну и что же?

- Это кошка! Они дали эту работу чертовой кошке, вот кому. Я не могу поверить, что у нас даже кошки есть в корпусе-и неважно, что один из них может быть лучшим офицером корабля, чем я.

- Ты ведешь себя неразумно.
Я видел... не все кошки злые. Я так понимаю, что этот офицер был М'райнном? У него было меньше времени на обслуживание, чем у вас? Был ли его послужной список менее чем удовлетворительным?

- Её. Они сказали то же самое. У неё был ещё один год старшинства. И все же, я имею в виду, кошка?

- Она получила эту работу. Как ты и сказал, Это не вина Митцепа. Почему бы тебе не пойти к нему в комнату и не извиниться. Поедание вороны-это всегда хорошее начало разговора.
Возможно, ему здесь так же скучно, как и нам сейчас. Пригласи его вместе на пляж.

- Я подумаю об этом. Может быть, завтра.

- Не думай слишком долго. Шаттл отправляется довольно рано. - Утро наступило особенно рано. Большую часть ночи я ворочался на своей койке. Берипт отправилась завтракать, а я тем временем принялся собираться. Я провел проволочной щеткой по своему спутанному меху и распылил большое количество статического средства для удаления, чтобы заставить его лежать плоско.
С сумкой в руке я подошел к соседней двери и постучал в комнату Митцеп. Его сосед по комнате сказал мне, что он уже ушел. В том же туре, не меньше. Я побежал в рекрутинговую службу, но к двери была приклеена записка с надписью "распродано". Я добрался до посадочной площадки шаттла как раз в тот момент, когда стартовал первый рейс.

- Берипт! Ты должен отдать мне свой билет.

- Но почему же? Это не моя вина, что ты ждал до последней минуты.
В любом случае, ты не привел своего друга-пилота. Вы можете быть одни здесь, а также на моем пляже.

- Ну пожалуйста! Он действительно улетел первым же рейсом. Я все тебе компенсирую, обещаю. Это мой единственный шанс, я вернусь в космос в следующие выходные. Вы работаете здесь, на базе, вы можете пойти в любое время.

- Ну, раз уж ты так изящно выразился... - Она протянула мне свой билет. - Я жду, что ты выложишь все подробности, плюс ты сделаешь мне попкорн и возьмешь видео напрокат, когда вернешься.


Я провел весь полет, репетируя, что скажу ему. Я не могла просить его возобновить наши отношения-у нас их ещё не было. И все, что я знал о нем, это то, что он был хорошим пилотом, красивым и одиноким. Неуверенность начала возникать, когда мы накренились к нашей посадке, и наклонный Ротор перешел к зависанию. Когда дверь открылась, у меня возникло искушение просто остаться на борту до обратного рейса.
Вмешательство члена экипажа заставило меня снова двигаться.

- Мэм. Тебе придется выйти из самолета. Мы собираемся погрузить кое-какой опасный груз, и начальник погрузки хочет, чтобы рампа была очищена.

- Ну, ладно. - Я спустился по заднему пандусу мимо большого металлического ящика на погрузчике. Когда я проходил мимо, желтый пятнистый коготь просунулся в воздушную дыру и замахнулся на меня, царапая снаружи. Я вскрикнула от удивления и страха, быстро отпрыгнув назад.
Один из проводников постучал длинным шестом по задней части Когтя Ягуара, и тот неохотно отступил внутрь.

- Все в порядке, мэм. Она не может выйти.

- К-куда ты его несешь?

- Не могу сказать. Какой-то эксперимент. Ученые всю неделю заставляли нас перевозить живых Ягуаров женского пола. - Он проводил меня до трапа, и я нашел дорогу в отель. Я зарегистрировался и начал искать Мицеп. Я нашел его читающим одну из старых вывесок в коридоре перед баром.


- Я подозреваю, что они намеренно оставили его нетронутым в качестве напоминания. - Моя встреча с диким ягуаром всё ещё пугала меня.

- Здравствуйте, Старший Лейтенант. Я удивлен, что вижу тебя здесь. - Его голос звучал холодно. Я вспомнил, зачем пришел. Прежде чем он успел сказать что-нибудь ещё, я одарила его самой веселой улыбкой и протянула руку.

- Эй, мы сегодня не на дежурстве. И я подумал, что нам нужно начать все сначала: Привет, я Аннас.
Рад познакомиться с вами. - Он выглядел озадаченным, но, по крайней мере, сразу не отверг мое приветствие. Мы пожали друг другу руки.

- Рад познакомиться с вами. Вы, должно быть, прилетели на втором шаттле. Вы собираетесь на экскурсию?

- А почему бы и нет? Если ты, конечно, не против какой-нибудь компании.

Гид собирал туристов и загонял их в автобус. Экскурсия привела нас в извилистое путешествие по заброшенному городу; в конечном итоге мы оказались в переоборудованном складском комплексе, который, как говорилось в путеводителе, был музеем. Там нашу группу провели через ряд зданий, заполненных экспонатами.
Мы с Митцепом постепенно отставали, пока не оказались в скульптурной галерее с несколькими другими туристами. Он коснулся моей руки и повел меня к противоположной стороне большой статуи.

- Я могу только пялиться на чужую железную посуду, когда ты стоишь там с закрытым ртом и смотришь на меня вот так. - Чего же ты хочешь, Аннас?

- Я подумал, что мы могли бы поладить лучше, если бы познакомились друг с другом вне работы.
Мы с тобой почти ровня друг другу. Мы-.

- Ханан. Остановись прямо здесь. Мы оба застряли здесь на выходные, и мы, конечно, можем быть друзьями... " - он отвергал меня. Я даже не рассматривала такую возможность. Причина могла быть только одна.

- У тебя есть кто-то ещё, верно.

- Боюсь, что так. На родной планете. Её зовут Йена.

- О. - Это было бы очевидно, если бы я раньше не был более заинтересован в нападении на него.

После этого мы пошли дальше, оба чрезмерно вежливые, оба прикрывая неловкость агрессивным туризмом, попеременно указывая на интересные музейные экспонаты.
Мы прошли между зданиями в галерею, которая содержала реликвии их ранней космической программы, и как пилот, несмотря на мое разочарование, я был заинтересован, видя, как быстро их проекты развивались мимо наших собственных. Я стоял, наблюдая за интерпретирующим пленочным циклом испытания ракетных салазок их раннего прототипа инерциального амортизатора ускорения, предшественника нашей нынешней "искусственной" гравитационной системы, когда Митцеп ткнул меня в руку.

Я улыбнулась в предвкушении его прикосновения: возможно, он уже преодолел свои сомнения.
Но он только указал на соседнюю стеклянную витрину. В нем лежали обгоревшая ткань и согнутый кусок космического оборудования с надписью на нем.

- Ну и что же?

- Интересно, как это туда попало?

- Ну, я не знаю. Может быть, перчатки были надеты кем - то из ранних исследователей ягуаров, а шлем-ну, меховая подкладка выглядит так, как будто она могла быть передана от нашего родственника. Устройство на куске металла выглядит как стилизованный орел, сжимающий что-то в своих когтях.
Я не узнаю надписи внизу, но я уверен, что это на одном из их старых языков. Вы, очевидно, узнаете его. Ну же, почему это так интересно?

- У ягуаров не бывает четырех длинных когтистых лап с хорошо отделенными большими пальцами. И этот шлем, который, вероятно, является кроличьим мехом, кстати, никогда не предназначался для головы с заостренными ушами на вершине. Я тоже не могу разобрать надпись, но она гласит: - СПРЕН-что-то-лаге.
- Я знаю, где найти того, кто может это прочесть, - на Земле!"Это была интересная головоломка, но нас прервал звук гудка нашего автобуса. Я посмотрел на свои часы.

- Нам лучше уйти. Автобус готовится к отъезду. - Мы вышли наружу и снова услышали гудок. - Давай прорвемся прямо здесь. - Я указал на переулок. - Это, наверное, короче.

Солнце садилось прямо нам в лицо, и небо было ярко-красным заревом, которое так часто бывает на тропических закатах.
Мы были ослеплены, когда вошли в переулок, поэтому в течение нескольких критических секунд ни один из нас не видел его.

Незрелый Ягуар, больше детеныша, но ещё не совсем взрослый, рычал на нас из-за сгоревшего мусорного контейнера. Он был достаточно велик, чтобы убить нас, если нападет-ни один из нас не был вооружен. Его пальто было измазано черной грязью и красноватой ржавчиной, как будто он только что вылез из мусорного бака. Мы были слишком близко, чтобы убежать, но, как ни странно, он не нападал.
Его блестящие черные глаза сверлили меня насквозь, он осторожно отступил за угол, и мы услышали звук его бегущих ног в переулке. Митцеп схватила меня за руку и потащила на улицу. Через два шага мы оба бросились бежать, не останавливаясь, пока не достигли освещённой автобусной остановки.

- Это было совсем рядом! Держу пари, он думал о том, не стать ли нам обедом. - Мое дыхание было прерывистым, несмотря на то, что мы пробежали совсем немного.
- Он мог бы разрезать нас обоих на куски без всяких проблем с этими когтями.

- Ему пришлось бы бросить нож, который он держал, прежде чем он смог бы это сделать. - Митцеп говорил спокойно. Я ему завидовал.

- Но…

- Именно. Очень немногие тупые животные используют инструменты. А это значит, что у нас на этой планете большие проблемы.

AFIS 3.25 ещё один заговор сокрытие
Mitzep:

Охрана закончила допрос Анны и меня через четыре часа после того, как мы вернулись на базу, и отпустила нас, чтобы мы вернулись в наши казармы и немного поспали. Анну этот инцидент потряс до глубины души.
Она сказала, что это было из-за чего-то, что Ягуар сделал, когда она была ребенком, но больше не давала никаких подробностей. Я держал ее, пока она не перестала дрожать, но очень твердо оставил её на попечении её соседки по комнате у двери в её собственную комнату. Вернувшись к себе, я уже собирался броситься полностью одетым в постель, когда мой собственный сосед по комнате сказал мне позвонить на корабль.

- Она казалась немного расстроенной тем, что ты не позвонил из своего отеля.
Я так понимаю, что офицер, о котором идет речь, - это больше, чем профессиональный знакомый? - Он практически ухмыльнулся. Я предположил, что он имел в виду, что х'раавл-Хркх звонил: я обещал поговорить с ней с курорта позже прошлой ночью. Я посмотрел на часы и сделал кое-какие расчеты. До начала её дежурства оставалось меньше четырех часов, но она была свободна и ждала моего звонка. Оператору потребовалось несколько минут, чтобы установить соединение.

- Хммм. - Голос у неё был сонный. - Так что же случилось? Ты собирался позвонить мне сегодня вечером. - Я объяснил, что мы с Анной были вовлечены в инцидент с диким ягуаром, что когда я объяснил, что произошло, охрана настаивала на том, что ягуар не мог использовать нож, что все выжившие были не более чем животными. Они были очень настойчивы, и я устал, так что в конце концов согласился просто заставить их остановиться. Х'раавл-Хркх согласился, что это звучит странно, хотя я почти слышал, как она дернула усами, когда я сказал, что был тогда с Анной.


- Так или иначе, мы наконец вернулись в наши комнаты несколько минут назад. Она всё ещё дрожала, когда я отдал её своей соседке по комнате.

- Это, должно быть, испортило тебе выходные с ней. Вы разочарованы? - Я представил себе, как она обнажает когти, поскольку благодаря своей связи с йеной она приобрела некоторую способность к ревности. Это было что-то ранее чуждое её природе. Приняв это во внимание, я успокоил её.


- Нет. И знаешь что? Она приехала сюда одна, и я думаю, что она хотела меня, но чем больше я узнаю ее, тем менее привлекательной она становится. Аннас очень хорошенькая, но каждый раз, когда она открывает рот, она становится все меньше и меньше. - Это смягчило Х'раавл-Хркха, и она стала более ласковой. Мы провели последние несколько минут разговора, грязно разговаривая друг с другом. Я повесила трубку с улыбкой, но была смущена, когда увидела, что моя соседка по комнате одарила меня глупой улыбкой с другого конца комнаты.

- Почему бы тебе не запереться на несколько минут в ванной и не снять немного опухоли?
И в следующий раз ты можешь просто взять весь телефонный звонок туда, пока я включу радио очень громко. - Он повернулся ко мне спиной и притворился спящим. Я выключил свет и через несколько секунд уже не притворялся.

На следующее утро соседка Анны по комнате Берипт села напротив меня в столовой. Она снова представилась и сообщила мне, что Аннас сегодня не сможет прийти на тренажер.


- Мне пришлось дать ей успокоительное. - Я бросил на неё тяжелый взгляд. - Да, кстати, я медсестра. - Она ссутулилась в своем кресле. - У этой лисицы куча проблем. Вы отвергли ее, и ягуар был просто последним из них.

- Но она меня не интересует! - Она подняла руку.

- Я здесь не поэтому. Я знал это, я просто хотел, чтобы она столкнулась с этим, фактически спросив вас. Она строила отношения с тобой, и я был уверен, что все это было у неё на уме.
Нет, - она огляделась вокруг, чтобы убедиться, что никто не подслушивает. - Я хотел поговорить с тобой о другом-о Ягуаре. Она рассказала мне, что вы видели и что охрана пыталась заставить вас сообщить. Я просто хотел сказать, что, по-моему, вы видели, что сделали, и если вы пойдете со мной, я хотел бы вам кое-что показать.

- Ну, раз уж мы сегодня не идем на тренажер, то почему бы и нет?

Она провела меня по всему комплексу, убедившись, что за нами не следят.
Мне было любопытно, поэтому я промолчал и пошел с ней. Наконец мы добрались до пустого здания с кодовым замком высокой степени секретности на двери. Она жестом пригласила меня зайти за большой ящик.

- Я собираюсь сменить дежурную медсестру. Она выйдет наружу мимо вас через эту дверь. Подожди, пока она скроется из виду, а потом позвони в звонок, и я впущу тебя. Я все объясню, как только мы останемся одни внутри. - Мне было любопытно, но я знал, что это может быть большой проблемой, если нас обнаружат.
Она вошла внутрь, и вскоре оттуда вышел санитар, заперев за собой дверь. Вытерев пот с подушечек ладоней, я позвонила в звонок и проскользнула внутрь.

Берипт заглядывала в окно другой двери в конце короткого коридора. Я услышал, как щелкнул электрический замок, когда она провела меня через него. Коридор продолжался за дверью, мимо сестринского поста, мимо ряда дверей с закрытыми окнами.
Банк видеомониторов, по одному для каждой комнаты. Я начал было рассматривать их, но Берипт схватила меня за руку и заговорила, снова привлекая мое внимание к себе.

- Я начал работать здесь около трех лет назад, и хотя я никогда не был полностью доволен тем типом исследований, которые мы проводили, в последнее время происходят вещи, которые заставляют меня задуматься, правильно ли я понял, какова была конечная цель программы.
Попытка отключения системы безопасности после вашей встречи в курортном городе убедила меня, что мне нужно сообщить кому-то ещё, что здесь происходит. И с отношением Анны к ягуарам, я, очевидно, не мог сказать ей об этом.

- Но что же все-таки происходит? Все, что я видел - это эту комнату и эти видеомониторы, показывающие фотографии чего? - Я сосредоточился на одном из них. Там была голая комната с несколькими обрывками ковра, какими - то простыми детскими игрушками и кучей одеял, из которых торчал... - Погоди-ка, это же детеныш ягуара!


- Вот именно. Мы выращиваем детенышей, пойманных в дикой природе. У нас их шестеро, в возрасте от четырех месяцев до пяти лет. Мы испытываем их, а также учим их, потому что... - закончил я за неё.

- Поскольку вирус, который мы распространяем, не передается по наследству, потомки ягуаров обладают тем же интеллектом, что и их родители до окончания войны.

- Право. Чуть больше половины второго поколения обладают иммунитетом, и мы думаем, что к четвертому поколению все выжившее население ягуаров будет нормальным.


- Значит, через пятьдесят-шестьдесят лет мы снова будем там, откуда начали.

- Нет. Поскольку мы по существу стерли их расовую память о своем прошлом, они будут немногим больше, чем неолитический народ, возможно, в течение тысяч лет, если мы не вмешаемся. Наш первоначальный план, который поддерживала эта программа, состоял в том, чтобы научить нескольких избранных ягуаров и попытаться заставить их любить нас, если не уважать нас.


- Ты говоришь, что это был твой первоначальный план.

- Да. За последние несколько недель программа изменилась. Все бихевиористы и специалисты по развитию детей были переведены из проекта, и теперь мы просто фокусируемся на их физическом развитии. Несколько из нас медсестры-это единственное цивилизованное взаимодействие, которое они получают сейчас, все остальные просто хотят кровь и другие образцы жидкости. Я боюсь, что они пытаются разработать новую версию оригинального вируса, используя этих ягуаров, детей в качестве подопытных объектов.
- Она повела меня по коридору в последнюю комнату.

- А куда мы едем?

- Я хочу, чтобы ты кое с кем познакомилась. - Она открыла дверь. - Привет, милая. Я здесь. - Она протянула руки, и детеныш ягуара, такой же большой, как она, прыгнул на неё, едва не опрокинув на пол. - Она потрепала его за уши, когда он встал. - Поздоровайся с пилотом Митцепом.

- Хо-хо. - Сначала какой-то звериный звук. Затем на узнаваемом, исковерканном Дийим'Йи: - Миз Бррпт говорит, что я говорю Хорошо.
Мы играем в бросок? - Она схватила резиновый мячик и швырнула его в угол, а кот помчался за ней вдогонку.

- Он становится слишком большим, чтобы сидеть взаперти в такой маленькой комнате. У нас есть прогулочный двор, но они пользуются им только раз в неделю.

- Он кажется достаточно дружелюбным. - Я бросил мяч после того, как он передал его мне, и он снова ушел.

- Так и должно быть, он был воспитан Диим'Йи с того самого дня, как открылись его глаза, точно так же, как и все те, что мы имеем здесь.
Но если он не попадет в более социализированную среду в ближайшее время, я беспокоюсь о его будущем развитии, если не о его здравомыслии. Его место в школе, а не в клетке.

- Я согласен с тобой, но нам нужно быть осторожными. Кто-то влиятельный, должно быть, санкционировал изменение в вашей программе, и у них есть довольно веская причина, чтобы заставить замолчать любого, кто попытается раскрыть его.

- Это я знаю. Если бы они не были "просто кошками", это было бы преступление ужасного масштаба.
Но что я могу сделать?

- Даже не знаю. Но я знаю кое-кого, с кем могу поговорить, кто это делает.
Антропоморфные Лисы В Космосе...
Глава 3

AFIS 3.31 они не платят мне достаточно за это
Мари:

Я поставил в духовку двух цыплят-половину для себя, а остальное для йены. Всего лишь небольшая приправа: мое небо предпочитало довольно мягкую пищу. Маленький гарнир из овощей (только для меня) на верхней плите, чтобы кипятить, и ужин будет готов через час.
Я тихо прошел через гостиную мимо того места, где она спала, развалившись на диване. Пора сменить школьную форму на более удобный наряд. Я подумывал о том, чтобы просто пойти голым (не голым, как раньше, конечно): никто не возражал в этом обществе. Если бы Алмер бросил свои только-пост-подростковые гормоны, они бы взорвались при виде моего обнаженного, совершенного (так мне все говорят) тела мегеры. Весь остаток вечера он не сможет сделать ничего, кроме как пускать слюни. И я действительно ценю его как собеседника, как и Йена, или так она утверждает.

Я засунул хвост в дырку на задних штанишках и выглянул в гостиную, где храпела моя соседка по дому. Львы, должно быть, были наименее кошачьими из всех кошачьих: она ничем так не походила на более чем 500-фунтовую голубую тиковую собаку, но с вертикальными, а не висячими ушами.
Я дал ей поспать, пока натягивал мягкие носки, которые использовал вместо тапочек. У неё была тяжелая неделя, и любой сон, который она получала, был ей только на пользу. Скоро её разбудит запах жареных цыплят.

Я бродила по остальной части квартиры, собирая одежду, учебники и различные предметы, оставленные после вчерашней вечеринки. Наши одноклассники и их немногочисленные родные знакомые Диим'Йи становились постоянным прибежищем в доме, но, как и все дети, не очень-то умели следить за своими вещами.
Я всегда возвращал шарф, щетку или какой-нибудь незнакомый предмет (однажды это был племенной возрастной тотем, который я вернул благодарному, обезумевшему хорьку.) Они постепенно думали о нашем месте как о своем клубе. Я не возражал, потому что всегда любил детей. Просто теперь, когда я сама одна из них, мне труднее понять, как себя вести.

Я часто напоминаю себе, что до моего пятидесятилетия осталось не так уж много лет, и уж точно ближе, чем до сорокового.
Не помогает и то, что моему теперешнему телу далеко не двадцать пять лет, а моя соседка по комнате ещё моложе. Просто когда я чувствую себя комфортно, как "мама" для этой группы, они бросают мне сюрприз.

Прошлой ночью резко залаял высокий, поджарый семнадцатилетний койот, сделавший мне предложение. Я застыла на мгновение, поскольку это было именно то, что он хотел, а затем убедительно имитировала свой очевидный возраст, когда я в смущении прижала уши и отказала ему.
Позже я напомнила себе, что он слишком молод, а кроме того, я замужем. Хотя я ни на минуту в этом не сомневаюсь. Несмотря на гиперактивные железы, вырабатывающие слишком много гормонов, я держу себя в руках. Кроме того, существуют механические методы... Я просто надеюсь, что эта разлука с Дэйвом не продлится дольше, чем мы планировали, потому что... ну, потому что у меня есть расписание. И как только я выполню свой план, я очень быстро захочу увидеть своего мужа. Но об этом ещё рано думать. Я собираюсь быть верным прямо сейчас, просто потому, что это правильно. Ууу! Сорвите этот ход мыслей, девочка. Перестань так же вытаскивать когти из своего хвостового меха. Сосредоточься на ужине. И может быть, откуда придет наш следующий чек за аренду.

На этом фронте дела обстоят немного лучше. Босс Ульмера тихо согласился нанять Йену для работы над проектом инопланетных технологий в качестве советника.
Это всего лишь два дня в неделю до конца её занятий, а потом полный рабочий день. Как ни странно, несмотря на впечатляющее название должности, она зарабатывает не больше денег, чем рисовальщик (draftsfox?). Половой стеклянный потолок или предрассудок вида, не говоря уже, но эффект, похоже, тот же самый. Но это заставляет её чувствовать себя полезной, и требуется значительное количество свежего мяса, чтобы сохранить её здоровой. Кроме того, это отвлекает её от занятий и посла М'райннов.

У йены есть постоянное еженедельное приглашение на ужин с его большой семьей, и, как она выразилась, одна еда более чем компенсирует разговор. Его Превосходительство, по-видимому, сомневается в её ценности. Каким-то образом он узнал, что она с земли. В этом отношении они выбирают её мозг таким же образом, как и лисы. Он понимает, что такое золотая жила добровольного добровольца, поэтому ему удается, едва ли, держать свои лапы подальше от неё.
Его старшая жена в некоторой степени помогает в этом отношении. Но по каким-то своим странным подсчетам она, кажется, удерживает его лишь временно. Это заставляет Йену нервничать, состояние, к которому особенно склонны кошки.

У меня есть все это только из вторых рук через Йену. Корпус прислал гонца, который очень четко напомнил мне, что я не должен обсуждать землю ни с кем, особенно с иностранцами. И взрослые M'raeen в частности недоступны для меня.
Но Йена очень нуждается в сочувствующем ухе, поэтому я избран. Я не стану отрывать её от последней связи с землей.

Какое бы оправдание ни нашлось у корпуса для контрразведывательной службы, она, похоже, довольно пристально следит за нами обоими. Поэтому я постоянно занимаюсь учебой, покупками и пытаюсь найти приемлемую работу. Занятия были веселыми, лучше, чем я ожидал, покупки буквально из этого мира (в конце концов, это не требует денег, чтобы делать покупки), а перспективы работы-ну, я в замешательстве.
Может быть, мне удастся заманить их на какую-нибудь бессмысленную правительственную работу, потому что я, по-видимому, не могу найти работу в частном секторе без семейных связей. Я посмотрю ещё раз завтра.

Снова расхаживая по комнате, чтобы очистить свой мозг от страха, я слышу скрип в дверь, съежившись от того, что он звучит достаточно громко, чтобы повредить отделку и опустошить наш депозит. Йена зашевелилась на этот звук, не просыпаясь, и я поспешно открыл ее, прежде чем наш гость снова почесался.
Повернув ручку, я выглянула наружу и увидела резко стоящего в коридоре Баркса.

- Мари, я рада, что ты дома. Вам нужно выйти к нашему такси и помочь нам вытащить Sheerrwl! Она даже не пошевелится. - Молодой койот весь в грязи и выглядит так, будто он дрался. Язык его тела говорит, что он её не выиграл.

- А что случилось потом? - Она ранена? - Она не была сегодня на занятиях, но я предположил, что, как и в предыдущие разы, её специальный преподаватель математики по месту жительства вытащил её из коррекционного языка, чтобы услышать какого-то приглашенного лектора.
Лай резко прекратился тоже, но я предположил, что он скакал вприпрыжку. Мы поспешили наверх и вышли на улицу. Старший, девятнадцатилетний койот, Белухоухий, спорил с водителем такси, который показывал на заднее сиденье. Его занимал маленький пятнистый комочек меха. Мы подняли рыдающего сервала на ноги, и мы с белым ухом почти потащили её обратно в квартиру, пока Баркс резко расплачивался с водителем. Белое ухо объяснил, что произошло.

- РА нашего общежития получил телефонный звонок от полиции, сказав, что у них был лай резко и Sheerrwl, и спрашивая, должны ли они отправить их обратно в общежитие или в свои соответствующие посольства. Она не хотела говорить больше, чем сейчас, поэтому они заставили меня резко поговорить с лаем. - Они, младшие койоты, подхватили эту историю.

- После того как мы вчера ушли с твоей вечеринки, я спросил ее, не хочет ли она пойти в клуб или ещё куда-нибудь.
Мы ходили в один из них возле кампуса, пока он не закрылся, а затем она рассказала мне о новом месте, о котором она слышала в районе складов. - Его поза покорно поникла, когда он продолжил свой рассказ. - Она хотела танцевать, и, ну, я не очень хороша в этом; поэтому она много танцевала с другими парнями, которые были там. Она действительно хорошо проводила время. - Он глубоко вздохнул. - Когда группа ушла, было уже очень поздно. Мы начали уходить, и некоторые пьяницы продолжали хватать ее, когда мы шли к двери. Некоторые из них, должно быть, были недостаточно пьяны, потому что группа из них напала на нас, прежде чем мы добрались до укрытия метро. Меня ударили по голове доской во время драки. На следующее утро я проснулся в полицейском участке поздно.

Мы добрались до квартиры. Я рявкнул на йену, чтобы она проснулась и освободила место на диване для Ширвля. Она усадила её на то место, где согрелась, и накрыла одеялом.
Белый слух взял на себя повествование.

- Она подверглась сексуальному насилию, а позже была избита до потери сознания, но не так сильно, как лай резкий. Она пришла в себя, когда их нападавшие скрылись с места происшествия и смогли получить полицейский метро на телефонную будку в приюте. Оба они были доставлены в окружной штаб и пролечены полицейским врачом. Они были бы освобождены к полудню, если бы не одна деталь.

- И что же это было?
- Угрожающе прорычала йена.

- Стражникам повезло, и они опознали одного из членов банды, напавшей на них. Их быстро окружили, оба резко залаяли, и Ширрауль опознал их в строю. Единственной проблемой были обвинения. Когда их обвинили и в нападении, и в изнасиловании, они настаивали, что она согласилась, и прокурор в течение нескольких часов давил на неё, чтобы она согласилась на одно обвинение для быстрого осуждения и избежала неприятного суда.
В конце концов, её видели наслаждающейся их обществом несколько часов назад, и лай резко ничего не видел. - Он сделал короткую паузу, когда рокот йены стал заметно громче. Я многозначительно смотрел на неё, пока она не успокоилась. Я жестом подозвал её к себе, и она принялась расчесывать шерсть маленького кота.

- К тому времени, когда он был убежден, что она действительно пойдет на суд, снова наступил вечер, и они, наконец, позвонили нам.
Она сломалась во время поездки на такси, и мы пришли сюда вместо этого, полагая, что ей нужны друзья вокруг неё, и мы, ребята, не можем точно взять её в нашу комнату. - Он закончил свой рассказ, опустив собственные уши почти так же низко, как и его юный кузен.

- Ты молодец. - Я резко поймал взгляд Баркса. - Вы оба сделали все, что могли. Почему бы тебе не пойти в соседнюю комнату и не позволить Алмеру отвезти тебя домой. Мы встретимся завтра перед началом занятий.
Пожалуйста, расскажите вашему директору общежития, что произошло, и что Sheerrwl со мной. - Я решительно повел их к двери и закрыл ее, сделав глубокий вдох, прежде чем снова повернуться лицом к Ширрулу. Мне за это мало платят!

AFIS 3.32 контроль повреждений
Йена:

Мэри впустила двух койотов в нашу квартиру и плотно закрыла за ними дверь. Сидя на полу перед диваном, я перегнулся через спину Ширрул и начал успокаивать ее, постоянно проводя когтями по её меху.
Его единственной реакцией было ещё крепче прижать её голову к щели между подушками дивана. Мари вернулась и встала позади меня, массируя мои собственные плечи.

- Ты весь напрягся. Осторожнее, а то она тоже это почувствует. - Когда она впилась в мои мышцы, я понял, что она была права. Но то, что сделали с этой девушкой, лежащей передо мной, чертовски меня разозлило. Я был взбешен как нападением, так и бюрократической реакцией.


- У меня есть целый список людей, которых я хочу разорвать прямо сейчас! - Мари продолжала тереть, перемещаясь к маленьким мышцам, нацеленным на мои уши. Я повернула голову, неохотно отвечая на это чувство растущим удовольствием.

- Я знаю, что хочешь. Но нам нужно сохранять спокойствие. Давайте снова соберем её вместе, а потом выясним, что мы можем с этим поделать. Вот, почему бы тебе не расслабиться прямо сейчас. Я пойду наполню ванну, а ты отнесешь ее, когда она будет готова.
- Я нахмурился, услышав это.

- Э-э, Мари... она может и не оценить всей этой воды. Некоторые ca... из нас... - Я махнул свободной лапой.

- Мы попробуем это сделать. В противном случае, вы можете попробовать дать ей ванну с языком. - Я уже думал об этом. Я бессознательно очищал себя, используя эту технику несколько раз, но никогда не думал делать это с кем-то ещё. В порядке эксперимента я провел языком широкую полосу по её предплечью и той части головы, которая была открыта.
От резкого укуса хозяйственного мыла ей, должно быть, разрешили немного помыться в полицейском участке. Она скрывала, более чем удаляла, другие, менее приятные запахи нападавших на неё. Я решил позволить ванне сделать первоначальную уборку.

- Вода готова. - Крикнула Мари из ванной.

- Ну же, дорогая. - Я схватил Ширрул под мышки и силой поднял её с дивана. Она сопротивлялась и жалобно мяукала, но когда я оторвал её ноги от пола, она опустила их вниз и впервые встала, поддерживая свой вес.
Она выкрикнула что-то неразборчивое, может быть, даже на своем родном языке, и нетвердой походкой направилась в другую комнату. Я держал лапу на её плече, не давая ей возможности остановиться или отступить. Пока я поддерживал ее, она осторожно опустилась в горячую воду. Мари указала на большую стопку полотенец, которые мы собрали вместе, и на свой собственный халат, висевший теперь на пустой вешалке для полотенец.

- Когда вы двое закончите, возвращайтесь, и мы поговорим. Йена, я собираюсь сделать несколько телефонных звонков. Пожалуйста, останься с ней. - Я согласился.

Чугунная, большая ванна была одной из немногих приличных особенностей нашей квартиры. Я мог бы сидеть в нем, что-то невозможное в обычной ванне размера Диим'Йи, в то время как Мари почти могла плавать. Ширрул был и длиннее, и легче ее, так что у неё было достаточно места, чтобы лечь на спину, высунув голову из воды и поставив ноги на противоположный край.
Горячая вода заставляла волоски на её меху вздыматься облаком вокруг её тонких боков, и открывала синяки, которые были скрыты раньше. Теперь она казалась более спокойной и смотрела на меня своими темно-желтыми глазами.

- Ты хочешь, чтобы я помогла тебе вымыться, или ты сама это сделаешь? - Она взяла флакон шампуня, начала было брызгать немного на руку, но потом передумала и отдала мне флакон.
Пока я втирала шампунь в её шерсть, она наконец заговорила:

- Возможно, они были правы, и лучше всего было бы забыть о случившемся. - Она говорила больше сама с собой, чем со мной. Я прервал ее, уверяя, что она поступает правильно. - С горечью продолжала она. - Это все моя вина. Я просто искал острых ощущений, когда мы пошли туда. Я практически резко втянул Лай в это погружение. Посмотрите на него, как он молод, а весит всего лишь сто фунтов!
Мне повезло, что я его не убил. Я умнее его, мне следовало бы знать лучше.

- Ты не можешь так думать. Просто идти в плохую часть города-это не оправдание. Существуют приемлемые стандарты, независимо от того, где и кто вы находитесь. Они были вне очереди, и должны были заплатить штраф. По крайней мере, подумайте о следующей девушке, которую эти головорезы поймают в темном переулке.

- Но мировой судья сказал, что выиграть судебное дело будет невозможно.
Без свидетелей, я и лай резко оба были инопланетянами, плюс там было бы местное жюри присяжных: никаких шансов на справедливый суд. И если это станет официальным, ну... - Она замолчала и снова закрыла глаза. - Моя семья узнает об этом. - Она всхлипнула.

- Они не должны были... - Я остановилась. Когда я провел душевым шлангом по её спине и смыл шампунь с её меха, я вспомнил случай из своей собственной семьи. Моя собственная сестра была отвергнута по гораздо меньшей причине, чем это.
Наверное, так и будет. Многие семьи так и делают, я думаю, независимо от того, какой вид. - Тебе все равно придется столкнуться с этим, так или иначе. Они все равно узнают, они всегда это делают. Sheerrwl, это ВАШ СОБСТВЕННЫЙ ВЫБОР. Извините. - Я отнял её руки от лица и вытащил из ванны, заглушая любые протесты в море полотенец. Когда с неё больше не капало, я отпустил её и протянул ей халат. - Приближаться. Я уверена, что у Мари есть горячий чай или что-то ещё готовое. - Мари действительно сидела в кресле с чашкой чая, но у неё была компания.

-... И, к сожалению, что касается официального обращения в суд, то судья был совершенно прав. - Напротив неё сидела маленькая, очень оживленная пожилая диим'ийская лисица, которую Мари представила как Имирипа, домоправительницу ширрула из резиденции. Я устроила Ширрул на диване рядом со мной, чтобы согреться, наполовину на коленях. Она снова замолчала, но, по крайней мере, её глаза были открыты, и она смотрела и слушала, как мы говорили.


- Имирип пришел, как только койоты сказали ей, что ты здесь. Она привезла машину, чтобы отвезти вас обратно в общежитие, если вы хотите. Я предложил тебе остаться здесь, Если ты не против, и она согласилась. Ржаво-красная лисица кивнула, соглашаясь.

- Мари рассказала мне, что случилось. Самое главное, Ширрв, это то, что ты здорова. Я знаю, что у тебя был ужасный опыт, но давай постараемся не делать ничего хуже.
- Тебе сегодня будет хорошо здесь?

- На самом деле, это не проблема, что ты здесь, - добавила Мари. Я сам пойду с тобой завтра на занятия. Ширраул двинулся было, чтобы встать, но я незаметно прижал её к себе одной рукой, а другой снова стал гладить, пока она не успокоилась. Она заговорила уже более нормальным тоном:

- Все будет хорошо. Я останусь здесь. Госпожа Имирип, а мое посольство должно быть извещёно?


- Да. Но не сразу же. Если вы предпочитаете, чтобы мы подождали, пока судебный иск не будет завершен, мы можем ждать так долго, поскольку вы не были постоянно травмированы. Но рано или поздно они все равно узнают.

- Это я и сам знаю. Я поговорю с вами об этом позже, потому что это повлияет на мой статус в университете. Я думаю, что меня снимут с должности.

- Я все понимаю. Может быть, всё будет не так плохо, как ты думаешь. Есть и другие варианты.
Мы с Мари говорили о них. Я позволю ей описать их завтра. Может ты придешь ко мне, когда решишься?

- Наверное, мэм.

- Всегда Зови меня Имирип, ты же знаешь.

- Да, Имирип, мэм.

- Фу! - Мари проводила её до двери, а я продолжал гладить сервала. Она крепко прижалась ко мне, и я впервые с тех пор, как она появилась, услышал её мурлыканье. Я обняла маленькую кошку.


- Вот видишь, дорогая! Это ещё не конец света. Даже когда происходит абсолютное дерьмо, у вас всё ещё есть друзья, даже люди во власти, готовые поддержать вас. Теперь всё будет только лучше! - Она высвободилась из моих объятий и полуобернулась, чтобы посмотреть на меня.

- Почему вы с Мари так много для меня делаете? Мы просто вместе ходим на занятия.

- Мы с Мари считаем себя меньшинством из двух человек.
Мы понимаем, как одиноко вы должны чувствовать себя здесь, на этой планете. Все люди в наших классах, которые приложили усилия, чтобы быть друзьями, заслуживают такого отношения, и мы, конечно, считаем вас другом. Особенно так далеко от вашего собственного дома, как вы есть.

- Хорошо, что меня нет дома. Ты не понимаешь, как отреагирует моя семья. Я никогда раньше не выходила за пределы гарема моего отца, и если бы я не набрала так много баллов на тестах по математике, мне бы никогда не позволили уехать до моей свадьбы или по крайней мере сопровождать.
Это нападение, вот это. изнасиловать.. для него это неприемлемо. Тот, кому я была бы обещана в браке, теперь никогда не согласится.

- Ну, это одно из преимуществ дальности путешествия. Может быть, когда-нибудь я расскажу тебе свою собственную историю. Но, как я уже сказал, это ещё не конец света. Почему бы тебе не вернуться в ванную и не расчесать некоторые из этих спутанных волос, пока я разворачиваю эту кровать. - Она встала и, как обычно, вернулась в ванную, выглядя лучше, чем когда-либо с момента приезда.
Я думал, что она скоро снова впадет в депрессию, но мне хотелось немного побыть с Мари.

- Так что же мы упустили?

- Имирип сказал мне то, что я ожидал. Их формальная правовая система ограничена, но она говорит, что есть несколько неформальных вариантов. Подобное преступление считается преступлением против всего клана Ширрула, если он у неё здесь был. Большинство просто уладило бы это неофициальной враждой или ценой крови.
Или она может потребовать судебного разбирательства по отводу. Очень средневеково, и чем больше я об этом слышу, тем больше мне это нравится.

- Но эта банда и численно превосходит ее, и может победить! Именно так на неё напали в первую очередь.

- Мы с имирипом уже говорили об этом. Как "слабый пол", она могла бы иметь равное количество чемпионов бороться за неё. Интересно, что университет считается её родителем / лидером клана, так как она является иностранцем несовершеннолетним студентом.
Возможно, ей удастся убедить декана найти для неё достаточно крутых бойцов.

- Ты уже говорил с ним. Он никогда не сделает этого для неё.

- Я думаю, что стоит попробовать, и я сам его увижу. И я думаю, что смогу найти, по крайней мере, одного чемпиона, может быть, больше. По данным полиции, банда состояла из пяти нападавших. Мой маленький милый, как ты думаешь, насколько большой был самый большой?

- Не знаю, лютик. Почему это так важно?


- В нем было пять футов три дюйма роста и сто пять фунтов веса. Довольно большой, не так ли?

- Нет, с того места, где я стою. - Я сделал паузу и ухмыльнулся, впервые за сегодняшний вечер чувствуя себя счастливым. - И ты говоришь, что их будет пятеро? Я думаю, что смогу найти чемпиона или четырех для этого маленького сервала.

Она улыбнулась мне в ответ. - Я так и думал, что ты это поймешь. Интересно, как вы здесь решаете проблему?

- Кричать и прыгать? - Я засмеялся, но она выглядела озадаченной, пропустив намек.
Я вспомнил, как Дэйв говорил, что она раньше мало читала. - Теперь, если мы только сможем убедить ее, что это не только удовлетворяет её честь, но и нам нужно будет поставить правильный спин на то, что вернется к её семье.

- Это самое трудное. Она никогда не забудет того, что они сделали, но можем ли мы убедить ее, что другие люди верят, что её честь была восстановлена?

- В лучшем случае, смелый фронт и хорошая ложь.
Грубо говоря, поскольку мы не можем разогнать этот омлет, давайте положим на него самое лучшее, что мы можем, и назовем его достаточно хорошим.

- Я согласен. Но со мной все просто. Единственный, кого мы должны убедить-это Ширрул.

AFIS 3.33 некоторые действия вызывают экспоненциальную, противоположную реакцию
Sheerrwl:

Я проснулся Внезапно, мое сердце колотилось от страха, когти были вытянуты, а мех на моей спине поднялся. Когда мои глаза мгновенно открылись, я узнал полутемную комнату йены. Я резко выдохнула, когда моя система осознала, что переживает последствия очередного кошмара.
Эта третья ночь отличалась от предыдущих двух: они были сновидениями о призрачных нападающих, о борьбе с ограничениями, о... впрочем, неважно. Физические подробности были теперь уже не столько непристойными, сколько отвратительными и постыдными. Этот последний сон напугал меня ещё больше: возвращение в дом моей семьи, изгнанный, запертый в позоре. Мое единственное будущее-тяжелая работа в конторе, моя личность замаскирована.

Йена, встревоженная моим движением, зашевелилась во сне. Её длинный хвост шлепал по моему телу, когда она перекатилась на спину, светло-серая линия против моего более темного, пятнистого серого бока. Большая лапа длиной с мое предплечье взмахнула в воздухе надо мной. Я подумал, не разбудить ли ее, прежде чем она случайно перевернется на меня сверху, и улыбнулся при мысли о её многочисленных извинениях, если она действительно похоронит меня под собой.
Ей было неудобно спать в одной постели, но Мари настояла. Я потрясла головой, чтобы прогнать оба кошмара из своих мыслей.

Разбирая мельчайшие детали происходящего в моем сознании, я видел, как мало было нанесено серьезного ущерба: некоторые Хамы, воспользовавшись моей неопытностью и их большим количеством, напали на меня. Никаких необратимых повреждений, кроме тех, что я позволил себе оставить в голове. Нет нужды зацикливаться на этом, если я решу забыть о случившемся.
Мне никогда больше не нужно будет напоминать об этом, если я скажу, что это то, чего я хочу, мои друзья согласятся. Конец истории.

Мари предложила ему другую терапию-месть. Но действительно ли я этого хотела? Еще до нападения стало ясно, что я никогда больше не вернусь домой. Слишком многое изменилось за то время, пока я учился в школе, и примитивные верования, которые дома считались естественными науками, больше не оставляли мне места там, где я учился.
Может быть, мне стоит просто погрузиться в свои занятия, написать ту работу о символической логике, которую профессор Хентек постоянно уговаривал меня закончить. Я мог бы остаться прямо здесь, в кампусе, в безопасности...

Вот оно, это слово: безопасно. Отведи назад мои бакенбарды, никогда больше не втыкай их в потенциальные неприятности, держись безопасного пути. Конечно.

Доктор посоветовал мне отдохнуть, и большую часть дня я провел в постели йены. Мари и Йена рано ушли из класса, остановившись дома, чтобы сделать несколько телефонных звонков, прежде чем отправиться по разным делам.
Мари вернулась через час вместе с моей домоправительницей Имирип. Вдобавок к огромному количеству выпитого мною чая они заставили меня выпить ещё чаю, а сами тихонько переговаривались на кухне. Вскоре после того, как они устроились, лай резко прибыл с моим домашним заданием. Он стоял в дверях, не уверенный, что ему позволят войти. Имирип и Мари одновременно подняли головы.

- Входите же! Мы же только начали. Йена скоро вернется.
Могу я предложить вам чаю?

- Начал имирип ещё более громким голосом, который я мог слышать, не затыкая уши. - Декан оказался более полезным, чем я ожидал, зная его. Он согласен, что надо что-то делать, что нападение на студента университета, несовершеннолетнего под нашим присмотром, недопустимо. Он готов добиваться общественного осуждения, чтобы поставить в неловкое положение семьи нападавших на Ширрула. Он не будет оказывать официальную университетскую поддержку вызову, но он будет смотреть в другую сторону.
Я неофициально расспросил нескольких своих ординаторов. Велец и Мерепт, два более крупных и атлетически сложенных самца, согласились стать вашими чемпионами.

Джина захлопнула за собой дверь, звякнув чайным сервизом, чтобы сообщить о своем возвращении. Она зарычала:,

- Его Превосходительство опять играет в головные игры! Я не знаю, что он собирается делать. Я объяснил проблему Ширрула его жене, и она оставила меня в саду, а сама пошла поговорить с ним наедине.
Затем он игнорирует всю эту тему во время ужина, в то время как он бессвязно говорил о погоде и спорте, из всех вещёй! Наконец он потащил Попси, своего маленького советника, в комнату и заставил меня объяснить ему всё ещё раз. Попси болтала ещё полчаса о том, как неуместно было бы вмешаться представителю М'райннов. Его перья просто сидели там и глубокомысленно кивали. Затем, когда я уже почти готов был с отвращением уйти, он попросил меня сказать ему точно, когда и где будет дан бой. Он сказал, что очень важно точно знать, куда не надо вмешиваться. А потом он подмигнул мне. Я даже не знаю, понимает ли он, что такое подмигивание, и уж точно не знаю, поможет ли он мне! - Она в волнении играла своим подергивающимся хвостом. - Ну и что же нам остается? Ширрв, я на твоей стороне, даже если больше никто не появится. - Она села на диван и начала демонстративно выковыривать кусок мяса из своих огромных зубов.

Мари рассказала нам о своем собственном опыте:

- Ну, это уже третий. Сегодня утром я был в Отделе внешних сношений корпуса, но без официальной жалобы от посла вашего народа они тоже никогда не вмешаются. Поэтому на обратном пути я остановился у телефона-автомата и позвонил своему родственнику. Я не могу сказать вам, кто это, но она попросила меня связаться с мужем её младших жен здесь, в городе. Он согласился встретиться со мной, когда я выходила раньше.
Примерно такая же история: официально они не могут быть вовлечены, но он обещал, что сделает для нас некоторую проверку этой банды. Может, он сможет помочь, а может, и нет.

Лай резко добавил: - Я спросил ребят из класса. Мы с братом, конечно, поможем.

- Я знаю, что ты этого хочешь, Баркс, но ты просто недостаточно хорошо себя чувствуешь, - сказала Имирип тоном своей лучшей домоправительницы. - У тебя уже есть сотрясение мозга, и ты ещё не исцелилась.


- Я вынужден согласиться с Имирипом. Пожалуйста, не поймите меня неправильно. - Когда Мари с беспокойством держала его лапу в своей, когда он выглядел подавленным. Он покорно поджал хвост, и я мог сказать, что как бы сильно он не хотел бороться с вызовом ради меня, он понял, что был превзойден. - Твой брат зарабатывает четыре, нам нужен ещё один.

- И ещё одно, - вмешался Шило. - Крауф остановил меня в коридоре.
Он сказал, что тоже поможет. - Это меня удивило. Большой В'парл был на голову выше большинства взрослых Диим'Йи, но я всегда считала его слишком эгоцентричным для чего-то подобного. Мне даже не пришло в голову спросить его об этом. Но, может быть, мне стоит отменить это, пока они не зашли слишком далеко. Я оглядел всех сидящих за столом. Все они были оживленными, решительными, даже живыми. Даже у моего юного Оулру, Баркса резко появилось счастливое выражение лица при мысли о том, что он может что-то сделать. Должен ли я отнять это у них? Четыре более крупных, чем обычно, пса, одна огромная кошка: они, вероятно, победят с большим мастерством.

Поэтому я держал рот на замке.

А теперь они все ушли. Имирип уже несколько минут сидит в другом конце комнаты, пристально наблюдая за мной, что-то высматривая, не знаю, что именно. Она спокойно ждет, пока я наконец не спрошу.

- Ну и что же?

- Как ты себя чувствуешь? О том, что происходит.


- Я просто не уверена, что это то, чего я хотела. Борьба с этими людьми не отменит того, что произошло. Я не думаю, что это поможет моей ситуации, и я боюсь, что мои друзья будут ранены.

- Нормальное отношение. Очень зрелый. Но подумайте вот о чем: им нужно чувствовать, что они сделали все, что могли. Иногда это не помогает, а просто вытесняет. Делая что-то, особенно что-то физическое, они получат некоторое облегчение.


- Но это все равно произошло.

- Как скажешь. Так почему бы не позволить им сделать то, что позволит им положить этому конец, и двигаться дальше. Это к лучшему.

- Их можно ранить, даже убить. Моя честь, Ну моя предполагаемая девственность этого не стоила. Это не стоит жизни ни Мари, ни йены.

- А тебе не приходило в голову, что они могут посчитать тебя достойным этого? Как и все твои друзья. Подумайте об этом, и что вы собираетесь делать, когда они вернутся.
И ещё одно: как насчет резкого лая? Я сказал ему, чтобы он не уходил. Он уже должен был вернуться в общежитие. Как ты думаешь, что он чувствует? Это ваш собственный выбор, но я думаю, что вы должны позвонить ему и дать ему знать, что вы чувствуете.

Я обдумал её совет. Молодой Оулру пытался защитить меня от моей собственной глупости и был ранен из-за меня. Я должен был ему позвонить. Но когда я позвонила в общежитие, они сказали, что его там нет.
- сказал Я Имирипу.

- О, нет. Держу пари, что он следил за ними.

- Мы должны пойти и забрать его! - Я вскочил, но Имирип крепко схватил меня за руку.

- Нет. Позвольте мне сделать один телефонный звонок. Кто-то ещё может пойти. А ты оставайся здесь! - Она потянула меня обратно на мое место, а затем достала из сумочки сложенный листок бумаги. Одной рукой набирая номер, а другой держа меня за руку, Имирип нетерпеливо ждал, когда ответит другой собеседник.

- Да.
Мари просила позвонить тебе.

- Я не мог слышать другую сторону звонка, она слишком сильно прижала трубку к уху.

- Мне нужно, чтобы ты нашел молодого Оулру, у которого на голове повязка.

-

- Да, вот этот. Я думаю, что он поедет туда один.

-

- Я подожду здесь. - Имирип повесил трубку. - Мари сказала, что её родственники могут помочь. Я надеюсь, что они найдут его.

И мы стали ждать. Только через три часа Мэри открыла дверь и вошла одна.
Она тяжело опустилась в кресло, а Имирип налил ей чаю. Наконец она заговорила:

- Мы его закончили. У одного из мальчиков, Велеца, есть несколько царапин и порезов, но они все в порядке. Я отправил их прямо домой.

- Как там Йена? - Я больше всего переживал из-за её отсутствия.

Мари открыла рот, помолчала, обдумывая, что сказать, а затем ответила: - она собирается провести несколько дней в делегации М'райннов.
Это было бы лучше всего, в случае возникновения последствий. Я думаю, что с ней всё будет в порядке. Ей просто нужно немного времени.

- Ты не хочешь рассказать, что случилось? - Тихо спросил имирип. Мари отвернулась от нас и описала эту сцену монотонным голосом, говоря спокойно, за исключением редких глотков чая.

- Мы встретились на пустом складе. Это был полный беспорядок, как я и предполагал. Эти пятеро молодых Панков принадлежали к портовой банде.
Когда мы приехали туда, вся банда была там, чтобы посмотреть шоу. Они полагали, что вызовом будет открытие развлечений для вечеринки после этого. Я не был полностью уверен, что мы выберемся позже. Их альфа предложил мне сесть рядом с ним на ящик, и я согласилась. Он даже дал мне выпить. Из толпы раздались какие-то возражения, что не-Диим'Йи вроде йены, койота и волка (простите, я имел в виду Оулру и У'парл-ой) нельзя позволять драться, но я думаю, что они всё ещё чувствовали себя довольно уверенно. Я заметил, что у двоих из них на поясе висели грузовые крючки, но решил не нажимать на них.

- Был некоторый первоначальный обмен оскорблениями, насмешками и непристойностями. Тебе не нужно их слышать. Ничего творческого. Наконец они встали лицом к лицу в грубой линии пять на пять. На одном конце нашей линии стояла Йена, на другом-Крауф. Самый большой Диим'ий стоял напротив йены. Я сказал им, что важно подождать, пока другая сторона не сделает первый шаг, поэтому обе стороны стояли напряженно лицом друг к другу.
Когда в дальнем конце склада внезапно поднялась суматоха и раздался крик охранников у дверей, противник йены воспользовался этим, чтобы нырнуть вперед и ударить её своим грузовым крюком прямо в горло.

- Она сунула язык в чашку с чаем и смочила его. - Бой закончился меньше чем за минуту. Йена разинула пасть и впилась зубами в его вытянутую вперед руку, убрав руку с крюком так чисто, что он прошел через всю комнату и зазвенел на бетонном полу.
Прежде чем он успел заметить свое потрясение, она вцепилась когтями в его тело и закинула его себе на плечи, как кусок мяса. Остальные сражались с мальчиками и даже не заметили её приближения. Она сломала каждому из них спину одним ударом левой руки, а затем выпотрошила их правой. Один из них мог бы выжить, если бы им удалось восстановить достаточное количество его внутренних органов. Но я сомневаюсь в этом.

- В тот момент толпа была готова убить нас всех.
Я видел, что главарь банды обдумывает, что сказать, и помог ему принять решение. - Она сунула руку в карманы жилета, который был на ней. Она положила компактный автоматический пистолет на край стола. - Моя мама говорила, что девочка всегда должна что-то нести "на всякий случай", но я думаю, что она имела в виду плату за такси. Во всяком случае, маленький пистолет в паху прекрасно фокусирует ум. Я позволил ему проводить нас на улицу, где нас "случайно" поджидали сотрудники Службы безопасности Его Превосходительства, вооруженные когтями, зубами, автоматическим оружием и дипломатическим иммунитетом. Он решил не жаловаться, учитывая обстоятельства, хотя я не советую снова спускаться в доки. - Тут раздался стук в дверь, и Мари, прежде чем ответить, сунула пистолет под диванную подушку. В холле стоял серьезный мужчина Диим'Йи в темном костюме, который показался мне знакомым, хотя я и не знала, где его видела. Лай резко встал рядом с ним, кровь сочилась сквозь повязку на голове. Еще двое мужчин, явно телохранители, стояли дальше по коридору.

- Спасибо, Кэндрок. - Сказала Мари мужчине. Я ахнул, узнав имя старшего члена Совета разведывательного корпуса. - Где вы его нашли?

- Он пытался прорваться мимо членов банды через черный ход склада. Мы стащили его одного за другим и встали позади него. Его голова не слишком сильно порезана-выглядит ещё хуже, чем есть.


- А все остальное в порядке? - Он снова кивнул. - Судья говорит, что, поскольку ему не было позволено наблюдать за оспариванием, он должен предположить, что все стороны согласились с условиями и должны принять последствия для исхода. Однако он был бы очень расстроен, если бы узнал, что здесь замешано огнестрельное оружие. - Он многозначительно посмотрел на Мари.

- Об этом не должно быть никакого беспокойства. В конце концов, как уроженец Диимьи, любой пистолет, который я мог бы купить, был бы зарегистрирован, конечно.
И разве представители чужих рас не подпадают под действие различных законов, управляемых через Совет?

- Да, конечно. Это, безусловно, могло бы охватить все дела, связанные здесь. - Он посмотрел на меня с легким отвращением. - Может быть, пришло время снова напомнить совету о некоторых наших инопланетных отношениях. - Они вышли в холл, чтобы продолжить разговор наедине, и закрыли дверь, оставив меня лицом к лицу с Оулру.


- Лай, я... - я хотела сказать ещё что-то, но он перебил меня.

- Ну и что же? Ты тоже собираешься сказать мне, как я была глупа? Я сделал то, что должен был сделать.

- Спасибо.

AFIS 3.34 дымовые сигналы
Мари:

Маленький кот и койот обнимались, когда я закрыла за собой дверь и вышла в коридор. Я вышел наружу в ночной воздух с Кэндроком, который, как я предполагаю, технически является приемным отцом моей сестры-близнеца, его охрана следовала за нами на дискретном расстоянии.
Мы проплыли по гравийным дорожкам соседнего парка и возобновили нашу беседу.

- Мне становится все более очевидно, что мы не можем продолжать прятать тебя под скалой. У вас есть способность быть там, где все происходит. - Кэндрок казался скорее удивленным, чем расстроенным.

- Не будучи здешним жителем, здесь трудно приспособиться. Не то чтобы я не сделал бы этого иначе, если бы знал обычаи.

- Я не имел в виду никакой критики. Мне нравится думать, что я и сам мог бы ей помочь.
Но сегодняшнее приключение-это симптом чего-то другого. Это касается нашей способности следить за нашими иностранными гостями. Нам нужно было иметь систему поддержки уже на месте, и я думаю, что вы нашли способ, который мы упустили.

- Я вовсе не шпион. Я не буду "присматривать за ними" для тебя, если ты этого хочешь.

- Я вовсе не это имел в виду. Мы приводим сюда эту молодежь учиться, и мы делаем их частью нашего общества.
Даже если они вернутся домой, им нужно, нет, нам нужно, чтобы они чувствовали себя частью этого. Уже не иностранцы. То, что я боюсь, то, что мы делаем вместо этого, отчуждает их, через такие действия невежественных столько же, сколько от преступника. Мы не можем себе этого позволить, когда имеем дело с этими более примитивными людьми, не говоря уже о том, что произойдет, когда мы начнем общаться с вашими собственными людьми. Ты просто слишком опасен для нас, чтобы ненавидеть друг друга.

- Подожди минутку!"Это был стандартный ответ Диим'Йи, " О, мы боимся! - Мне это уже надоело.

- Это правда. Посмотри на последние несколько дней. Вы с Джиной организовали группу несовершеннолетних школьников, привлекли планетарного посла нашего самого важного соседа...

- Это было не из-за этого. Размер йены...

- Это не имеет значения. Ты бы сам это сделал, если бы пришлось. Дэйв сказал, что ты самый крутой, но я никогда ему не верила.

- Кстати говоря...


- Я ещё дойду до этого. У меня тоже есть для вас новости на эту тему. Но позвольте мне сначала сделать вам предложение: я хотел бы, чтобы вы работали на нас с вновь прибывшими инопланетянами. Может быть, как учитель.

- Я не думаю, что это принесет какую-то пользу. У вас прекрасные школы. Это те уроки, которые им нужны после уроков. Может быть, это будет домработница?

- Нет. В колледже их очень много. А декан считает, что Имирип отлично справляется.


- Удивительно, что он все правильно понял. А как насчет консультанта?

- Ты хочешь заниматься юриспруденцией? Как это может помочь?

- Ах! Проблемы перевода. Это означает консультанта для студентов. Выбор курсов, выбор карьеры, даже советы по личным вопросам, если они хороши. Мне бы это понравилось, я думаю.

- Может быть, именно так и следует поступить. Я увижусь с деканом завтра.

- А теперь расскажи мне о моем муже и Чессеке.
- Он огляделся вокруг, чтобы убедиться, что мы всё ещё одни и что охранники не могут нас подслушать.

- Мы послали на Землю ещё один корабль, который вернулся на прошлой неделе. Они оба в порядке, но нет никаких изменений в политической ситуации. Некоторые из правительств вашей планеты очень расстроены друг с другом прямо сейчас, что делает его опасным для посадки. Нашему пилоту удалось однажды встретиться с Дейвом на земле, но в основном они общались по радио с орбиты.
Он вернулся с письмом для тебя. - Он сунул руку в карман.

- И вы собирались рассказать мне об этом до того, как я позвоню?

- В итоге. Но пока ещё нет. Ваш муж не очень-то доверял нам, так что часть информации была зашифрована. Мы ему больше не доверяем, поэтому потратили немного времени на то, чтобы взломать этот код. Могу добавить, что без особого успеха.

- Я не знаю никаких кодов. Я, наверное, тоже не смогу его прочесть, ты же знаешь.


- Мы подумывали вообще ничего тебе не говорить. Это было закрытое голосование в Совете. Во всяком случае, вот она. - Он протянул мне письмо в конверте, из которого осторожно извлекли резинку. Снаружи было написано просто: - Мари. - Моя рука слегка дрожала, когда я сунул её внутрь и вытащил письмо. Я ощутил укол чуждости, когда восемь с половиной на одиннадцать бумаги показались мне огромными, размером для гораздо больших рук, чем мои.
В складках лежала групповая фотография моего мужа, моей сестры-жены и нашей собаки, стоявших на задней веранде нашего дома. Мои глаза наполнились слезами, что мешало мне сосредоточиться на напечатанном письме.

- Дорогая Мари,

Мы всё ещё здоровы, как вы можете видеть. Поскольку другие глаза, кроме ваших, наверняка прочтут это раньше вас, я сообщу им заранее, что все, что им нужно знать, содержится в письменном отчете, который я дал пилоту.
Попросите их позволить вам прочитать его. Остальная часть этого письма является личной для вас, а не для них.

Я прочел его длинный рассказ о местных событиях, новости о наших родственниках, сад и другие простые новости, которые заставили меня тосковать по дому. Он закончил свои речи уверениями в любви и так далее. Зная его стиль и плохое качество предыдущих писем ко мне, я подозревал, что Чессек вычитал и отредактировал черновик.
Я оценила это: девушке нужно слышать такие вещи, и я знала, что он имел в виду их, даже если ему не пришло в голову написать их.

После окончания письма и их подписей шел кодовый блок. Я прочитал его с тревогой, потому что он действительно не сделал никаких условий для общения с помощью кода. Я тщетно искал в нем какую-нибудь закономерность.

IGPAY ATINL AYHET AYODE CAYIL LWAYO NLYWA YORKW AYONC EWAYI AMWAY ENDIN GSAYH RISCA YITHW AYAWA YROUP GAYOF WAYTU DENTS SAYAS APWAY RUSTT AYIMH AYUSE WAYOT HERWA YIFES WAYAN KBAYO FWAYO RTHNA YIGHL ANDSH AYACC OUNTW AYORF AYUND SFAYI FWAYE EDNAY ACCTW AYUMB ERNAY ISWAY PEL SAYUS INGWA YIALD AYHON EPAYO DECAY GJTAB WXAYE ANING LESSM AYPAD DINGP AYOLL OWFAY

Интересно, Мой муж серьезно переоценивает мой ум?
Я намеренно сложил письмо и снова посмотрел на Кэндрока. Он ждал, когда я закончу, вежливо не глядя, как я читаю.

- Я не знаю, что там написано. Вы собираетесь послать ещё один корабль?

- Я тоже так думаю. Одобрение последней миссии совет принял двумя голосами. Нам неудобно уклоняться от лазеров с помощью нашего шаттла, но мы всё ещё хотим следить за вашим миром. А Дэйв и моя дочь, кажется, изо всех сил стараются продолжить миссию.


- Пожалуйста, скажите мне, прежде чем он уйдет. Я хотел бы написать им ответ, и Йена, возможно, захочет связаться со своими родителями.

- Я так и сделаю, обещаю. - Мы подошли к парковой скамейке, и он указал мне на неё. Он на мгновение отвел взгляд, словно репетируя речь. - Чессек... извини, я имел в виду Мари. Я думал о ней, и это ускользнуло от меня. Давайте присядем здесь на минутку, и я посмотрю, смогу ли я правильно изложить вам все остальное.
Я собираюсь быть многословным, но я думаю, что некоторые предпосылки важны.

- Как я надеюсь, вы уже поняли, Диим'Йи не очень-то ладит с правительством. Большинство функций, которые ваш вид связывает с правительственными действиями, являются результатом семейного и кланового сотрудничества. О, я уверен, вы знаете, что наша современная цивилизация породила больше, чем справедливая доля бюрократии. Но вообще, когда у нас есть проблема, которая требует группового решения, мы сначала идем к нашей семье.
Война и последующее освоение космоса-это две первые вещи, которые мы сделали, которые были настолько большими, настолько сложными, что требовали ресурсов всей планеты и всего народа Диим'Йи.

- Мы сохранили семейную систему для них, с некоторыми изменениями. Главы различных исполнительных советов и советов всё ещё являются видными членами более крупных региональных кланов, но поскольку средний человек может даже не быть отдаленно связан с членом одного из этих кланов, мы всегда были осторожны, чтобы внимательно следить за общественным мнением через опросы и опросы.
Просто чтобы убедиться, что мы не отчуждаем людей, которых мы не знаем, через некоторые последствия политики, которую мы не можем предвидеть. Мы не можем позволить им голосовать, как в вашей собственной системе, но мы, по крайней мере, спрашиваем, чего они хотят.

- Область, которую Совет наблюдает наиболее тщательно, - это отношение обычного человека к различным чужеродным видам среди нас. Как вы уже испытали, война оставила широкий спектр ксенофобии среди населения в целом, особенно в отношении кошек.
Вы это уже видели, так что я больше не буду об этом говорить.

- Мы также не любим секретности. Большинство секретных проектов рассматриваются как попытки помешать желаниям населения в целом, что в определенной степени так и есть. Поэтому мы стараемся, чтобы их было не так много. И одна из главных обязанностей члена Совета-быть начеку при любом секретном проекте, который зашел слишком далеко. К чему все эти окольные объяснения приводят, так это к тому, что я хочу рассказать вам об очень важном, очень секретном проекте, который, как я считаю, серьезно ошибся.


- Зачем ты мне все это рассказываешь?

- Конечно, мне нужна ваша помощь. Это связано с тем, что я прошу вас сделать с другими молодыми инопланетянами. Я хочу, чтобы вы дали совет, как вы выразились, небольшой группе молодых кошек. И я боюсь, что вам придется делать это тайно, в дополнение к вашей обычной работе.

- К чему такая секретность? Это те двое мужчин М'райннов из класса йены? Неужели они снова попали в беду? Они действительно хорошие мальчики, просто недисциплинированные...
- Кэндрок поднял лапу, чтобы остановить меня.

- Они вовсе не М'райнны. Это же Нюрнх. - Ахнула я в изумлении, не ожидая услышать от него название якобы вымершей расы Ягуаров. - У нас их четыре, и, вероятно, скоро будет ещё больше. Я хочу, чтобы ты придумал, как сделать их похожими на нас, пока я пытаюсь удержать кого-то ещё в Совете от полного уничтожения их.

Антропоморфные Лисы В Космосе...

Глава 4

AFIS 3.41 Mitzep фактически зарабатывает некоторую плату за полет
Mitzep:

Через десять дней после того, как Берипт отвез меня в секретную лабораторию к молодым ягуарам, я наконец-то смог договориться о личной встрече с Лосспом, чтобы рассказать кому-нибудь с моего корабля о том, что мне показали. Боевой курс шаттла перешел от симуляционного времени к летной подготовке, и я был слишком занят, чтобы взять отпуск и отправиться на космическую станцию без уважительной причины.

В то же время я стал чем-то вроде знаменитости. Разведывательный корпус опубликовал публичную версию моих разборных записок о полетах в космос человека, и вскоре другие пилоты стали спрашивать, каково это было на самом деле-сражаться с ВВС США. Как будто уклонение от нескольких лазерных лучей и нарушение блокировки радара сделали меня "тузом из тузов". - По крайней мере, они купили несколько кружек пива. Хуже того, авторы доктрин изменили нашу учебную программу, чтобы включить мои "извлеченные уроки", и я начал получать вызывающие взгляды от преподавателей, призывая меня не противоречить выводам, которые они сделали из моих записей.
В результате ажиотажа вновь был сделан упор на атмосферный полет, хотя предполагалось, что курс будет ориентирован на дальний космос. Наше учебное время на орбите было сокращено, и мы проводили свои полетные часы, отрабатывая незаметный подход к поверхности планеты и возвращение на орбиту. Достаточно полезно, но это затрудняет организацию встречи.

Я догнал Лосспа в комнате отдыха экипажа космической станции во время остановки дозаправки. Он приветствовал меня нехарактерным для себя объятием.


- Х'раавл-Хркх заставил меня пообещать сделать это. - Это от неё. Но не придавай этому слишком большого значения, она в похотливом настроении. Она хочет всех обнять. Без тебя все, что у неё есть-это мы, закоренелые супруги и капитан. Её расстраивает, что она не может играть в свои игрушки. - Он подмигнул мне. - Я так понимаю, у вас тоже было сообщение для неё?

- Я не собираюсь тебя целовать, если ты это имела в виду. Да, я знаю, хотя мне действительно нужно сначала сообщить капитану.
- Оглядевшись вокруг, чтобы убедиться, что нас никто не подслушивает, я рассказала ему о том, что обнаружила, и о подозрениях Берипта. Он откинулся на спинку стула и задумчиво отхлебнул из стакана.

- Когда я был в твоем возрасте, то смеялся бы, глядя, как вирус убивает их всех. Я действительно рассмеялся, если подумать. Война была трудным временем. Во мне всё ещё много ненависти, но я вижу в этом смысл. Никто из этого нового поколения не виноват.
В следующий раз мы должны научить их быть другими. Я думаю, что вы правы; что-то должно быть сделано. Так что же ты собираешься делать?

- Я бы хотел спросить у капитана. Он, скорее всего, знает, как с этим справиться, чем я. Разве не так... - Я замолчал, когда Анна вошла в гостиную и подошла к нашему столику. Она была последним человеком, который мог бы помочь. Лоссп встал и предложил ей свой стул, от которого она вежливо отказалась.


- Нет, спасибо, Коммандер. Я просто пришел сказать лейтенанту Митцепу, что шаттлы заправлены. Через двадцать минут мы свободны для вылета. - Её голос был тем холодным профессиональным, который мы теперь использовали друг с другом. Мой отказ от её ухаживаний заставил её помириться со своим старым бойфрендом Сеннетом. Мы не были врагами, но сейчас вели себя очень вежливо.

Остальная часть дня была потрачена на то, чтобы ускользнуть от челноков противника, выступающих в качестве суррогатных перехватчиков Су-27.
Сценарий требовал, чтобы мы подобрали "десантный отряд" на заброшенной военной базе Ягуаров недалеко от северной оконечности главного континента. Ясное, холодное небо, зимний лед и снежный покров делали особенно легко обнаружить нас их инфракрасные поисковые и трековые датчики, и мы были "убиты" чаще, чем нет.

Мы вернулись на базу только к полуночи. Внезапный переход к тропической жаре там заставил меня хотеть вырвать свои волосы в клочья, когда я повернулся в своем полетном снаряжении и хлюпнул мой путь назад к моему боку.
Мой сосед по комнате зажал нос и указал на душ, когда почувствовал мой запах.

- Капитан Чопка оставил вам сообщение. Он перезвонит через полчаса.

Я приняла душ, чувствуя себя намного лучше к тому времени, когда зазвонил телефон. По предварительной договоренности мы говорили на эту тему, никогда не упоминая ягуаров напрямую. Капитан сказал, что он говорил с другом из штаба командующего системой, который заявил, что не знает ни о внезапном приобретении повышенного интеллекта со стороны молодых ягуаров, ни о каком-либо плане их уничтожения. Он обещал разобраться с этим, и капитан был склонен доверять ему. Он сказал мне, что коммандер Х'раавл-Хркх с особым нетерпением ждет моего возвращения на корабль на следующей неделе.
- Он повесил трубку. Так вот оно что. Я поступил правильно, передал свои подозрения по инстанциям и теперь заслужил хороший ночной сон.

Ровно через три часа и семь минут Берипт разбудила меня, постучав в нашу дверь.

AFIS 3.42 может ли лиса изменить свои пятна?
Kirron:

Настенные часы щелкнули ещё с минуту, и я выглянула из-под одеяла, чтобы посмотреть, как секундная стрелка скользит мимо верхней части циферблата.
Закрыв глаза, я тихо сосчитал: - один-и-два-и-три... - -я вспомнил, что надо считать быстрее, так как цифры становились больше, - одиннадцать-три, Нет, я имею в виду четырнадцать, пятнадцать. - Потом я как можно быстрее произносил твердые цифры: - две двадцатки-десять, две двадцатки-одиннадцать... " когда мне стукнуло шестьдесят, я снова открыл глаза. Еще пять секунд осталось! Слишком быстро. Я подождал, пока вторая рука снова не коснулась верха, и начал снова, уже медленнее. Не успел я пробить и тридцати, как дверной замок с металлическим звоном щелкнул, и вошла сестра Берипт с подносом в руках. Я не шевелился.

- Киррон, милый, не набрасывайся на меня, потому что ты заставишь меня пролить этот чудесный молочный коктейль, который я приготовила для тебя. Иди сюда, котенок. Я вижу, что ты прячешься там, за диваном.

Я потянулся, поднялся с корточек, вскарабкался на стул и сел так, чтобы она могла передать мне стакан.
Коктейль был таким вкусным, что я не возражала против кусочков сломанной таблетки в нем. Она вытерла мех вокруг моего рта, и я схватил полотенце зубами, встряхивая его для удовольствия. Она накинула его мне на голову и потянула за оба уха. Я не мог схватить её за лапы, потому что всё ещё держал стакан в своих руках.

- Гррр. - Она взъерошила мне волосы и отодвинулась с притворной тревогой. В отличие от охранников, и сестра Берипт, и сестра Мирска всегда знали, когда я играю.


- О! Сегодня ты будешь диким зверем, да? Тогда, я полагаю, ты не хочешь читать новую книгу, которую я принесла? - Она отступила назад, забирая стакан. Я ещё раз встряхнул полотенце, вытащил его изо рта, аккуратно сложил и протянул ей. Я покачал головой вверх-вниз, ухмыляясь.

- Меррип. - Скажи, пожалуйста. - Она очень широко раскрыла морду, когда сказала это.

- Приз, Сестра Берипт. - Я попробовал снова, открывая свой более широкий рот, больше похожий на форму её узкой морды.
- Пожалуйста.

- Звучит неплохо. Ты уже встал на весы сегодня утром для меня? - А сколько ты весишь?" О. Трудное число, но одно я выучил на уроках прошлой недели. Сначала я проверил его на кончиках своих когтей.

- Четыреста двадцать девять, - гордо ответил я. Она улыбнулась, сунула руку за пояс, достала блокнот и протянула мне ручку.

- Это было хорошо, Киррон. Вы хотите записать это на диаграмме?
- Я так и сделал, аккуратно сложив " 89 "рядом с маленькой отметкой "кг", куда шел мой вес. Она улыбнулась и взяла большую книжку с картинками в мягкой обложке с обратной стороны планшета, протянув её мне в обмен на ручку.

Эта книга называется: - Почему Крылья не хлопают? - Речь идет о том, как работают аэрокары. Ты сказал, что тебе нравятся научные книги, и я нашла эту. Почему бы тебе не посидеть на диване и не почитать ее, пока я не разбужу девочек после их дневного сна.

- Мы можем пойти в большую комнату?
- Иногда она позволяла мне бегать по большой пустой складской части здания, и я мог забираться на ящики.

- Мы поговорим об этом после того, как они проснутся.

Она вышла через разделительную дверь, и я открыл свою книгу. Самое первое изображение внутри заставило меня вспомнить некоторые хорошие и плохие вещи, о которых я не думал некоторое время. Я вспомнила, как сходила с самолета точно так же, как и моя мать.

Мама заботилась о моем брате и обо мне, когда я был совсем маленьким, а он был на год старше, но без всех этих разговоров и "уроков", которыми пользовались те самые Диим'ИИ, которые теперь у меня были.
Мы оба достаточно хорошо понимали её облизывания, тычки и лапы, когда она хотела, чтобы мы "пришли" или "остались", или тихо сидели в кустах, пока она охотилась. Она издавала звуки, и мы знали, что она имела в виду, но это была не речь. Позже, когда доктор Лонске объяснил ей, почему она не может говорить, он сказал, что у неё есть только интеллект "животного", как у моего брата, и ей нужно больше места, чем нашему загону, точно так же, как они должны были взять меня сюда, чтобы научить меня тому, что мне нужно, чтобы быть "человеком". - Итак, они взяли меня с собой, а потом пришли несколько специалистов и психотерапевтов, обучили и проверили меня. Я думаю, что быть человеком означает быть хорошим в тестах. Я спросил их, где мама, и они показали мне много фотографий ягуаров "в дикой природе", но ни одной из них не было.

Затем все они ушли, за исключением двух медсестер. - Ученые" и "охранники" приходили тогда, чтобы проверить меня, но всегда, когда меня удерживали или говорили через динамик в стене.
Вот и все, за исключением двух маленьких девочек. Они живут дальше по коридору, и медсестры приводят их сюда и играют с ними каждый день, пока я делаю свои уроки. Иногда я играю с ними, но они слишком молоды, чтобы много говорить. Они могут бегать и карабкаться достаточно быстро, поэтому мы иногда играем в игры погони.

Я услышала приглушенный звук чьего-то спора с Бериптом через закрытую дверь и отложила книгу. Двигаясь вдоль стены позади дивана, я мог прислониться к воздушному регистру и слушать без видеокамеры, показывающей, где я был.
Один из мужчин, который иногда приходил и делал мне уколы, которого она с горечью называла "ученым", жаловался моему Берипту.

- Когда вы даете им белковые добавки в их формуле, это сбивает результат теста! Почему ты не можешь прочитать указания, которые я тебе оставил?

- Если Киррон не получит свою добавку, вы знаете, что его мышцы атрофируются. Моя последняя письменная инструкция от диетолога гласила не менять формулу, так что пока вы не заставите его отменить ее-

- Это мы ещё посмотрим!
Кроме того, какая тебе разница? Мы выдернем вилку из розетки самое позднее на следующей неделе. Тогда ему придется ловить свой собственный белок, если они просто не убьют его.

- Я не могу этого сделать!

- Ну, они не оставят их в живых, чтобы они копались на свалке, особенно теперь, когда ты научил их открывать задвижки ворот. Вы будете думать то же самое, когда-нибудь ночью, когда вы идете домой, Ягуар попадает в проволоку.
- Он вышел, громко хлопнув дверью в коридор. Я встал и встретил её в дверях, когда она вошла. Она выглядела расстроенной, обняла меня за талию и прижала к себе, скорее для своей выгоды, чем для моей, как мне показалось.

Она огляделась вокруг, некоторое время пристально глядя в камеру, а затем сказала мне, чтобы я готовился играть на складе. Я так разволновался, что чуть не оттолкнул ее, когда потерся о её бок, но она рассмеялась и оттолкнула меня, сказав:,

- Принеси свое одеяло и сумку с ремнем, дорогая.
Этот пол слишком холодный, чтобы на нем сидеть. Позволь мне забрать девочек.

Я бегала по комнате, собирая свои вещи, которые всегда ношу в сумке, и после некоторого сопротивления даже засунула туда книгу. Когда она вернулась, кесса и лис следовали за ней, обе сонные, с взъерошенным пятнистым мехом, и обе держали свои собственные одеяла. Я знала, что девочки всё ещё устали и не захотят много бегать, поэтому была рада, что у меня есть книга на потом.


Она придержала для меня дверь, и мы все пошли по коридору к электрической двери. Она нажала на кнопку звонка, и охранник открыл её для нас. Я побежала вперед ко второй двери, пытаясь добраться туда прежде, чем он тоже позвонит. Я пометила её как раз в тот момент, когда он открыл дверь, и выскочила в большую комнату. Мне было так хорошо бежать, что я бросила свои вещи и пробежала по комнате два полных круга, прежде чем остальные вошли внутрь.


Она подняла мои вещи и повела девочек в дальний конец большой комнаты, под отверстие с большим вентилятором, который впускал снаружи ветерок. Она расстелила все три наших одеяла, и действительно, девочки свернулись клубочком и снова заснули! Я спросил сестру Берипт, можно ли мне на них залезть. Она снова огляделась вокруг и почувствовала, что нервничает. Должно быть, она заметила, как я сморщил морду, потому что натянуто рассмеялась.


- Это не твоя вина. Нам придется сыграть в игру, очень долгую, но ты должен будешь помочь мне её организовать. - Она понизила голос. - Помнишь, как ты висел на руке у фотоаппарата? Ну, я знаю, что говорила тебе никогда не делать этого снова, но теперь я хочу, чтобы ты это сделал. И я хочу, чтобы вы вытащили провод из задней части, а затем спустились сюда так быстро, как только сможете. Ты можешь это сделать? - Она очень нервничала, но это звучало весело.


- А охранник не рассердится? - Однажды, когда он был действительно зол на меня, он ткнул меня своей электрошоковой палкой. Это было больно, поэтому я ударила его. Тот охранник не вернулся, но новый возненавидел меня за это.

- Да, милая, вероятно, так и будет. Но я все равно хочу, чтобы ты это сделал.

Я начал подниматься к стропилам, время от времени оглядываясь, чтобы посмотреть, что она делает. Она накрыла обоих девочек моим одеялом и принялась доставать из мусорных баков обрезки картонных коробок.
Я пробрался по стропилам прямо над движущейся камерой. Он повернулся, чтобы посмотреть на меня, но я был выше того места, куда он мог попасть. Я набросился на его руку, и маленький сервомотор протестующе заскулил, пока я не дернул за провод. Так быстро, как только мог, я перепрыгнул с подлокотника на самый высокий ящик, затем побежал по комнате, прыгая все ниже и ниже, пока не достиг пола.

- Я сделал это!

- Хороший мальчик.
Отведи девочек к пожарной двери. Я сделаю здесь отвлекающий маневр. - Пока я это делал, она накрывала куски коробок одеялами, делая вид, что мы все трое были под ними. Она подбежала к двери, где мы стояли, и достала из сумочки капельницу с кровью и отвертку. Она воткнула отвертку в дверную защелку и с силой распахнула ее, вызвав тревогу (и крик девочек). Мы были снаружи, на погрузочной платформе, и это была ночь. Я не выходил на улицу с тех пор, как был маленьким детенышем, и все вокруг странно пахло. Там были большие жуки, летающие вокруг света.

Берипт разорвал пакет с кровью и вылил её на пол. Она взяла свою лапу и осторожно положила её в лужу.

- Пошли, бежим! Киррон, держи девочек впереди себя и не наступай ни на какие кровавые следы. Ну же! - Мы побежали по переулку и скрылись в ночи. Через каждые два шага Берипт оставлял кровавый отпечаток лапы.
Мы бежали, пока она не нашла лужицу воды и не смыла её. Затем она повела нас через две улицы и обратно тем же путем, каким мы пришли. Я слышал, как охранники кричали все громче, когда мы возвращались к складу. Мы уже почти вернулись, когда она снова отвернулась, направляясь к яркому свету. У меня высунулся язык, и девочки жаловались, так что мы остановились в тени позади здания.

- Шшш. Теперь мы пойдём медленнее. Оставайся в тени и останавливайся всякий раз, когда я поднимаю лапу. - Она вела нас туда, пока мы не добрались до забора. С другой стороны был аэродром, и все это было слишком ярко освещёно, чтобы спрятаться. Возле забора стоял большой металлический мусорный бак, и она заставила нас всех забраться внутрь. Мы втроем сгрудились в углу лицом к маленькой, встревоженной лисице.

- Остаться здесь. Не шуми и жди, пока я приведу помощь. - Она бросила на меня взгляд, который означал почти то же самое, что и у моей матери: стой спокойно, пока я охочусь.
Потом она вылезла из машины и исчезла.

АФИС 3.43 Борис и Наташа
Ханан:

Заполнять документы-это самое худшее в профессии летчика-инструктора. Не то чтобы я писал что-то плохое о полетах моего ученика: Митцеп был прирожденным пилотом и, казалось, имел сноровку для всей этой низкоуровневой работы, которую мы делали. Он получит от меня пропуск на этот этап. Когда он отказал мне, у меня было искушение вынести это на его оценку, но я решил, что я более профессионален, чем это.
А потом мы с Сеннетом снова сошлись, и было бы слишком мелочно обвинять его в этом. Итак, вот мы и наполовину прошли программу: по-прежнему профессионально, по крайней мере друг к другу. Я посмотрела на часы. Сеннет должен был встретиться со мной в любую минуту, чтобы пригласить на ленч. Услышав скрип в дверь, я позвала его внутрь.

- Заходи, я тут как раз заканчиваю. - Он подошел сзади и наклонился через мое плечо, чтобы лизнуть меня в морду.
Я протянула руку и почесала его за ухом ластиком для карандашей.

- Привет, Анна. Ты сегодня рано закончил свой полет? Или ты не собираешься возвращаться после обеда?

- Нет, у меня нет расписания до позднего вечера, поэтому я решил не носить этот вонючий летный костюм весь день. А почему ты спрашиваешь? - Он выглядел слегка озадаченным.

- О, я столкнулся с вашим студентом, возвращавшимся с утреннего рейса, и подумал, что Вы тоже улетели.
Моя ошибка. - Он сказал это небрежно.

- Ну, это был не я. Хммм. Может быть, он думал, что ему нужно попрактиковаться-не такая уж неслыханная вещь."Многие пилоты думали о своих шаттлах как о своих собственных, личных автомобилях, но я не собирался вызывать коллег-авиаторов на это.

- Странный. - Он сделал паузу, а затем снова задумался. - Ты давно разговаривал со своей сестрой? В последние несколько часов или около того?

- Этот разговор принял странный оборот.
Нет, это было давно. Я думаю, что она в ночной смене, так что она может быть дома спит прямо сейчас. А зачем тебе это знать? - Если подумать, то Берипт познакомился с ним в ту ночь, когда мы видели дикого ягуара. Может быть, это было притяжение? Нет. Он говорил довольно искренне о своей женщине там, дома. Возможно, это совпадение. И опять же, никакой деловой активности Сеннета.

- Да так, без особых причин. Но если вы услышите или увидите что - нибудь необычное относительно любого из них-пожалуйста, дайте мне знать.
Нам лучше поторопиться, чтобы занять хороший столик в клубе. Я очень голоден! - Он, казалось, торопил меня к двери. Обычно Сеннет так себя не вел. Что-то определенно было не так.

- Сеннет! - Он оглянулся на меня, явно удивленный моей вспышкой. - О чем ты так беспокоишься, ты даже не знаешь мою сестру, а насколько я знаю, ты встречалась с Митцеп только один раз. - Что тут происходит?

- Он снова захлопнул дверь.
- Я был завербован управлением планетарной безопасности, чтобы помочь им в расследовании, - сказал он серьезным тоном...

- Но ты же мастер по изготовлению пластмассовых форм. Что ты знаешь о безопасности?

- Меня выбрали, потому что я знаю тебя и потому что на меня можно положиться. Я надеюсь, что вы сможете убедить их, что вы также надежны, потому что я поклялся им, что вы не имеете никакого отношения к этому. - Он взял мой телефон и начал набирать номер.
Я снова начал протестовать, но он поднял лапу и жестом велел мне замолчать. - Алло? Да, я уже говорил ей. - Он протянул мне телефон. - Этот человек-старший офицер Службы безопасности.

- Алло?

- Здравствуйте, Лейтенант. Очень важно, чтобы вы сотрудничали с мистером Сеннетом и держали все, что он говорит, в строжайшей тайне. Это очень важно, жизненно важно для самого выживания нашего народа. Я надеюсь, что могу рассчитывать на ваше полное сотрудничество.
- Телефон отключился.

- Сеннет, что все это значит? Кому-то лучше начать говорить.

- Ваша сестра работает над очень важным, очень деликатным проектом. Она-

- Моя сестра работает медсестрой в какой-то детской палате, - возразил я.

- Это было просто прикрытие. Так или иначе, прошлой ночью она исчезла, когда сбежали несколько ягуаров, которых они изучали. Там было много крови, и она, возможно, была сильно ранена.
Власти стараются держать это в тайне, чтобы не было паники. Мы пытаемся связаться со всеми, кто мог её видеть. Сосед Митцепа по комнате думает, что он слышал её разговор в их комнате, поздно вечером, но он не уверен, что это была она. - У меня мелькнула мысль, от которой меня бросило в дрожь.

- Это были не очень умные ягуары, не так ли? Не то, что мы с Митцепом видели за музеем?

- Мне не позволено говорить об этом.
Но мы уже давно подозреваем Митцепа, и нам нужно знать, что он делает. Сегодня днем, когда ты полетишь, ты можешь попытаться это выяснить? Дискретно, конечно.

AFIS 3.44 младенцы в лесу
Берипт:

Челнок Митцепа оставил нас стоять на маленькой бетонной площадке, рядом с ржавым рифленым сараем. Он быстро перенес трех молодых ягуаров, небольшую кучку припасов и меня в ветролом стены хижины, затем забрался обратно внутрь и взлетел.
Пролетая низко над саванной, его короткая посадка должна была остаться незамеченной здесь, на дальнем краю зоны действия радаров нашей главной базы. Сияние главного двигателя шаттла вскоре исчезло в ранних утренних сумерках.

Он высадил нас на Большом острове в реке недалеко от берега, где мы будем одни по крайней мере три дня, скорее всего десять, пока он найдет помощь. Мицеп и я выбрали это место, основываясь на быстрой рекогносцировке карты: он казался необитаемым для нашего собственного вида, и с широкой рекой с обеих сторон он мог быть также свободен от диких ягуаров.
Травянистая взлетно-посадочная полоса с квадратной бетонной площадкой и зданием была узнаваема с воздуха. Мы надеялись. Я вздохнула и обошла вокруг стены, чтобы присоединиться к своим подопечным.

Киррон выглядывал из-за стены, наблюдая за отбытием шаттла, в то время как девушки смотрели на саванну, не совсем понимая, что происходит. У кессы на лице появилась легкая Гримаса недовольства. Пришло время действовать, иначе все это выльется в полноценный крик, к которому непременно присоединится её сестра.


- Пойдемте все вместе. Киррон, неси свою сумку и веди нас туда. - Я указал на группу живых дубов, или Motte, примерно в километре отсюда. Взяв сверток, который Митцеп вытащил из спасательного снаряжения своего корабля, я махнул Близнецам: - пошли, Лис, вы с Кессой следуете за ним гуськом. - Не обремененные никаким багажом, девочки опустились на четвереньки и последовали за взрослым мужчиной.
Мы быстро добрались до места, и я был рад укрыться за деревьями. Оказавшись внутри живых дубов, я приказал остановиться и расстелил наш маленький брезентовый брезент. Дети сидели передо мной полукругом.

- Мы спрячемся здесь на некоторое время и посмотрим, не преследуют ли нас люди, которые хотят причинить тебе вред. Мы должны оставаться скрытыми, чтобы они не могли пролететь и увидеть нас. Но в этом мешке есть только немного еды, даже не одна полная еда.
Так что нам придется самим добывать себе еду. А это значит, что днем нам придется охотиться под деревьями, а ночью выходить только на траву, чтобы поохотиться. - Киррон выглядел взволнованным от этой идеи, его нормальная реакция на что-то новое, в то время как близнецы выглядели более скептически. Больше всего я беспокоился о них: их забрали от матери, как только отняли от груди, и никогда не учили охотиться. Я знал, что Киррон, вероятно, сопровождал свою собственную мать, даже если он, вероятно, никогда не убивал. А я сам?

Я-городская девушка, и я первая это признаю. О, я охотился на мышей и собрал несколько птичьих яиц (это должно быть инстинктивно для нас Диим'Йи, и они действительно лучше на вкус свежие), когда я был молод, но не делал ни того, ни другого в течение многих лет. Чтобы прокормить нас четверых, потребуется много мышей. Киррон был почти в два раза тяжелее меня, а девочки уже были лишь немного меньше взрослого Диим'Йи.
По тому, как я кормил их в лаборатории, я знал, сколько мяса им понадобится, чтобы выжить. Аварийный рацион содержал только около пяти килограммов витаминного и минерально-обогащенного протеинового батончика, недостаточно, чтобы держать вас накормленным, просто держать вас здоровым питанием в противном случае неадекватной диеты.

Мне нужно было какое-то время подумать, не отвлекаясь. Это место казалось достаточно безопасным, поэтому после того, как я предупредил Киррона, чтобы он защищал детей и держал их поблизости, я отправился на исследовательскую охоту.
Пробираясь через дубовую рощу, я впервые с того момента, как решил забрать детенышей из лаборатории, спокойно подумал и начал строить планы. Я отвлекся от мыслей об охоте, одновременно прислушиваясь и прислушиваясь носом к подлеску. Это было далеко не так важно, что я ловлю дичь прямо сейчас. Мне нужно было понять, что я собираюсь делать с этими детенышами.

Наша первоначальная цель, когда доктор Лонске начал этот проект, состояла в том, чтобы отобрать некоторых ягуаров, которые были невосприимчивы к старому вирусу, удалить их из их диких окрестностей (и диких родителей) и вырастить их как современных, цивилизованных, городских детей, подобно тому, как мы вырастили бы наших собственных детей.
Когда изменения в проекте после его ухода высосали большую часть ресурсов, мы с мирской попытались, как могли, продолжать их культивировать. Теперь, чтобы обеспечить их выживание, мне придется отменить ключевую часть этого обучения: я должен буду научить их охотиться и убивать. И так как у меня был только день или два до того, как голод станет серьезной проблемой для этих больших хищников, которые никогда даже не пропускали еду раньше, мне нужно было начать с основ.

Я решил, что это будет двухэтапный процесс. Во-первых, я должен был убедиться, что девочки могут убивать и есть дичь. Затем мне пришлось научить всех троих эффективно охотиться. И это породило дилемму: оба наших вида были от природы одиночными охотниками, и я знал, что мы будем ловить достаточно дичи только в группе. Я видел фильмы о том, как обе стаи W'parl и m'raeen Pride охотятся вместе, и я думал, что между этими двумя, я мог бы разработать технику, которая сработала бы в саванне, предполагая, что там есть что-то, чтобы охотиться.
Затем повторяйте это столько, сколько потребуется, пока Мицеп не придет нам на помощь, надеясь, что от вежливых детей, которых я привел сюда, останется что-то большее, чем просто дикари.

В этот момент мой нос или уши вернули меня к охоте. Что-то, вероятно полевая мышь, жевало какие-то семена в зарослях травы передо мной. Бросившись вперед, я поймал его, но не убил. Я всё ещё чувствую себя более виноватой в судьбе бедняжки, чем в судьбе любого другого существа, которого я убила.
Стараясь не смотреть на него слишком пристально, я сунула его в сумочку. Еще через несколько минут, обнюхивая окрестности, я нашел ещё один предмет, чтобы засунуть его туда, поэтому я начал возвращаться. Вернувшись, я услышал впереди громкое сопение и рытье, и хотя я надеялся на дикую свинью, я смог убить броненосца, которого обнаружил, забросив его под мышку. Я вернулась на поляну и увидела близнецов, сидящих по обе стороны от Киррона, пока он читал им из своей книжки с картинками. Меня так и подмывало выпустить мышей и сдаться прямо сейчас.

Я поручил Киррону разделывать броненосца карманным ножом, а сам тем временем учил детенышей "хищнику 101". Это напрягало меня больше, чем их, поскольку я продвигал их через преследование и нападение на суррогатное животное добычи (связка моих свернутых белых халатов тянулась на куске рыболовной лески.) Как только они поняли механику, и создали немного волнения и агрессивности, я достал мышей.
Позвольте мне просто сказать, что теперь у меня есть доказательство, что есть инстинкт, который заставляет кошек играть со слабой, беспомощной добычей, прежде чем они убьют её.

Я помогала растить этих маленьких детенышей с тех пор, как они ещё были накормлены из бутылочки, пытаясь сделать из них двух прекрасных молодых леди, но в обоих случаях мне приходилось заставлять себя не вмешиваться, пока мыши не умрут. Я заставил каждого съесть её убийство целиком в качестве заключительного теста, потому что я хотел, чтобы они точно знали, откуда приходят продукты. В качестве последнего урока дня мы съели броненосца.
Я поджарил несколько маленьких кусочков, таких как потроха, на маленьком костре из веточек, но мы разделили остальное и съели его сырым. Мне было так же трудно съесть его, как и детям, но я хотел почувствовать вкус во рту у них для нашей охоты той ночью. Потому что за то, что я задумал сделать, мы все должны были получить свежее мясо под когтями и между зубами.

Девочки свернулись калачиком в ветвях низкого скрученного живого дуба и проспали до темноты.
Я взял Киррона с собой на реку, чтобы избавиться от остатков нашей трапезы, наполнить бутылку водой и разведать что-то вроде игры. Этот остров был когда-то своего рода ранчо при режиме ягуаров, и, возможно, некоторые полудоматические стадные животные всё ещё были там. Мы пригнулись, оба на четвереньках. Трава между дубовыми клумбами была густой, в полметра высотой. Когда мы подошли к реке, то смыли с себя как можно больше запахов, повалялись в траве, чтобы обсохнуть, а затем начали пробираться вверх по ветру. Мы практиковались в постоянном движении, иногда вставая прямо, чтобы посмотреть, сможем ли мы что-нибудь заметить. Наконец, на травянистой песчаной отмели недалеко от берега мы заметили стадо коричневых фигур. Мы распластались и медленно двинулись вперед, чтобы посмотреть.

- А что это такое?.. - прошептал киррон. Мне нужно было подумать. Сурки или ондатры были моей первой мыслью, только они были слишком большими. Потом я вспомнил, что видел фотографию.

- Водосвинка."20-40 кг члены семейства грызунов выглядели как наш источник пищи, если бы мы могли их поймать.

Мы поползли назад по траве, осторожно оставляя стадо позади.
Мы вернулись к Близнецам, каждый нашел свою собственную ветку, чтобы поспать. Ягуары выглядели гораздо более комфортно, чем я себя чувствовал. Мы проснулись через несколько часов, сразу после восхода Луны. Я объяснил, что я хочу, чтобы все делали, рисуя диаграммы в грязи. Мы съехали отсюда. Потребовалось два часа, чтобы найти стадо, ещё час на то, чтобы заползти на его место, затем Лиз оказалась достаточно близко к самке, чтобы поймать ее, и бросилась в атаку. Это был сигнал Кессы въехать в стадо, надеясь выбрать одного из своих, но, в любом случае, заставляя остальных бежать прямо на Киррона и меня. Киррон схватился за капибару, когда она пронеслась мимо, а кесса всего в нескольких метрах позади. Остальные отвернулись от меня, и я встала, ища Лис. Я бросился туда, где она решительно повисла на тупой морде грызуна, зажимая её своими гораздо большими челюстями, а когти её были спрятаны за мышцами плеч. Она промахнулась, ухватившись слишком далеко вперед. Животное всё ещё дико пиналось в неё, поэтому я прыгнул внутрь. Мои когти не рассчитаны на то, чтобы рвать, как это было с её когтями, поэтому я вонзила свои собственные зубы в шею и разорвала её. Рот наполнился кровью, но я продолжал жевать. Она была в состоянии сдвинуть свою собственную хватку за шею и сломать её так, как она была создана, чтобы убивать. Капибара вздрогнула и умерла.

Используя наш крошечный нож, мы разделили мясо двух животных на куски, которые мы могли нести, съев столько, сколько мы могли прямо на месте.
Я наблюдал за тем, как мы вымыли себя и мясо настолько чистыми от крови, насколько это было возможно, прежде чем вернуться к нашему дубовому Мотту. Мы развесили мясо на дереве в некотором отдалении от того места, где спали, и снова обтерлись травой. Я не возражал против потери мяса, которое все равно испортилось бы через несколько дней, но я не хотел, чтобы к нам притягивались крупные хищники, пока мы спим. У волчат также была черта ущелья и дремоты кошачьего, я должен был нажать, чтобы все было выполнено, прежде чем они просто свернулись на месте. Наконец, когда уже начало смеркаться предрассветное зарево, я смог заползти в свою собственную ветку дерева. Немного погодя Лиз подползла ко мне, и я с большим трудом освободил ей место. Она пробормотала тихую сонную жалобу, когда я прижал её к себе.:

- Н'се Берипт? Мы можем пойти домой? - А я удивлялся.



AFIS 3.45 бесшумный ход

Откуда: Сеннет, SA
редактировать. Личность куратора бригадира Сеннета окончательно не установлена этой следственной комиссией)

Субъект: наблюдение за субъектом 0014 (предположительно лейтенант Мицеп)

Субъект 0014 продолжает выполнять свои обычные обязанности; наблюдение не выявило никакого дальнейшего контакта с субъектом 0003 (почти наверняка старшей медсестрой Берипт) или испытуемыми.
Я полагаю, но не могу доказать, что он перевез их всех в отдаленное место, возможно, на попечение союзника. Его учебные полеты в течение последних десяти дней захватили большую часть планеты, и включали ежедневные посадки в неконтролируемых местах на поверхности, а также три поездки на орбитальные станции. Нельзя исключать возможности тайных свиданий, но они обязательно были бы краткими. Не может быть проверено наличие или потребление чрезмерного количества товара субъектом 0014. Агент (старший лейтенант Аннас) отслеживает и сообщает о своих полетных следах каждый вечер, и все посадочные площадки обыскиваются службой безопасности проекта на следующий день.

Я верю, что он приведет нас к предметам, и рекомендую нам продолжать наблюдение. Я также прошу направить агента на орбиту в штаб системы для проверки деятельности его товарищей по экипажу.
Модель тесного братания с инопланетными расами, особенно их прошлые связи с людьми, делает их лояльность подозрительной.



Лоссп:

- Мы должны сделать это как можно скорее. Я уронил их последний пакет с припасами четыре дня назад, и они, вероятно, серьезно голодны, возможно, ранены. Когда я смогу их поднять? - Я по привычке выглянул из кабины, хотя на этой орбите ничего общего не было. - Голос х'раавла-Хркха в моем наушнике из-за диапазона казался жестяным.
Это низкое пространство было таким же синим, как и черным.
- Только завтра или на следующую ночь. Капитан говорит, что не сможет попасть к директору, если тот не скажет своим подчиненным, что он хочет обсудить. Мы должны поймать его, когда он проходит через общественное место, и его расписание держит его подальше до тех пор. Мы считаем, что у нас есть только небольшое окно возможностей: вы не можете принести их до последнего момента, и мы не можем спрятать их здесь задолго до того, как мы должны получить какое-то официальное прикрытие.


- Я все понимаю. Мы теряем наше окно через пять минут. Давайте попробуем сделать это завтра при первой же возможности. Оставьте мое время прибытия на моем телефоне номера как четырехзначный номер. На этот раз добавьте 124. Пока. - На панели настройки появилась небольшая Янтарная лампочка "потеря сигнала". Она и я были в пределах досягаемости для направленного выстрела, который будет замаскирован от базы менее чем на две минуты. Был хороший шанс, что наша радиопередача осталась незамеченной.
Я притормозил свой шаттл с помощью ускорителей, снова переключил рацию на всенаправленную антенну и позвонил Анне.

- Я сейчас спущусь. Скажите регулятору дальности, что я попытаюсь установить высокоскоростной проходной подшипник 070, шаг вверх и выход из подшипника 135. Увидимся у самой земли.

- Роджер. Контроль дальности говорит, что готов. Я начинаю свое собственное возвращение, и буду выше вас и обгонять справа от вас, когда вы пересекаете цель. Увидеть вас там.


Вниз, в сгущающийся воздух, сотрясаясь, когда я вручную регулирую угол спуска. Мой главный двигатель был сведен к минимуму, мой шаттл можно было только великодушно назвать планером. Основные формы рельефа постепенно становятся отчетливыми по мере того, как я падаю, превращаясь в знакомый барьерный остров и гавань на краю пустынного региона, который служит нашим полигоном бомбардировок. Хотя в этом случае единственная бомба, которую я мог бы подложить, - это я сам, если бы испортил этот подход.
Раньше именно из-за таких полетов я и стал пилотом: сегодня это всего лишь отвлекающий маневр, отвлекающий меня от чего-то более важного.

Я ударил свою точку подачи вверх, оттягивая назад палку, когда я применяю силу. Аннас окликает меня с самой низкой высоты, и я смотрю на верхний край ветрового стекла, надеясь увидеть её собственный корабль. Не повезло, должно быть, она всё ещё немного отстает.

- Митцеп, этот выглядел неплохо. Давайте вернемся на базу.


- Уилко. А как насчет пробежки по каналу?

- Звучит неплохо! У меня есть немного v, так что следуй за мной. Переходим направо от вас. - Я поймал легкую солнечную вспышку, когда она прошла мой уровень и рванула вперед, опустившись прямо над водой ныне несуществующей внутренней водной системы ягуара. Эта область была в основном плоской;задача заключалась в том, чтобы уклониться от ржавых мостов и береговых сооружений. Я прижалась к ней сзади и стала играть в "следуй за моим лидером".
- На этот раз мы не будем жужжать на пляже для купания, понял? Прорвемся вглубь страны, когда доберемся до окраины города.

- Уилко. Портит настроение. - Я рассчитывал на её заказ и на прошлой неделе звонил на тот же пляж, чтобы убедиться, что она его сделала. Мне нужно было быть в других местах. Так как я намертво застрял, пока она была под напряжением весь свой спуск, я знал, что её топливо было плотнее, чем мое, и рассчитывал на это дополнительное время.
После некоторого впечатляющего полета на заднем сиденье она резко повернула направо к базе, поднявшись на 10 000 метров. Я начал подниматься за ней, а затем медленно выровнялся. - Лидер. У меня было что-то, что чувствовалось свободным на этом повороте. Я собираюсь попробовать ещё несколько, прежде чем приземлиться.

- Роджер. Увидимся на земле. - Она исчезла в сгущающейся темноте. Я выполнил серию квадратных, плоских поворотов, пока она не скрылась за моим горизонтом, затем повернул на восток и спрыгнул на палубу.


Это был семиминутный крюк до острова, где я высадил Берипта. Когда я приземлился, полоса была пуста. Я спрыгнул с корабля и нашел плоский камень возле двери хижины, где мы договорились оставить сообщения. Под ним был листок бумаги, вырванный из детской книжки, с рядом календарных дат, включая сегодняшний день. Они показывали, когда она зарегистрировалась, и что она всё ещё была жива по состоянию на сегодняшний день.
Я выстроилась в очередь через дату и оставила свое собственное сообщение под камнем, сообщив ей, когда я вернусь за пикапом. Затем я положил его обратно и вернулся на свой корабль. Единственными звуками были ветер, колышущий траву и "пинг", когда остывал корпус моего корабля. Здесь не было ни ее, ни ягуаров, ни кого-либо ещё. И я ушел.

Аннас подробно расспросила меня о моей "механической проблеме", и когда я вернулся, рядом уже стояла ремонтная бригада.
По крайней мере, моему кораблю из-за этого уделялось достаточно внимания. В конце концов она оставила меня одного, чтобы навестить своего парня, и я пошел после еды и немного времени, чтобы планировать. Все, что мне нужно было сделать, чтобы это сработало, - это потерять ее, совершить несанкционированную посадку, а затем ещё более несанкционированное рандеву с капитаном Чопкой на космической станции. И все это без того, чтобы быть сбитым или арестованным. Наконец мне пришла в голову одна мысль. Я сверился с таблицей элементов орбиты станции, а затем произвел несколько вычислений. Чтобы заставить его работать, нужно было позвонить на корабль, поэтому я позвонил оператору и попытался составить расписание. Я уже почти заснул, когда Х'раавл-Хркх перезвонил мне, а мой сосед по комнате читал книгу. Мы громко и красочно флиртовали по телефону, пока мой сосед по комнате не ушел в свою спальню, сделав отвратительный жест. Затем мы быстро скоординировали наше время, и она сделала последнее, смеющееся замечание, прежде чем закончить разговор:

- Тебе ещё многое предстоит узнать о том, чего хотят девушки от секса по телефону.

AFIS 3.46 что сцена парной душ

Лоссп:
Я был рад, что дверь для навигации можно было закрыть. В изоляции моей привычной станции я мог работать с моей логарифмической линейкой, не отвлекаясь, пока проверял план Митцепа.
Капитан и старпом были на мостике, делая свои собственные проверки, оба суетились и говорили, чтобы скрыть свое волнение. Они производили достаточно нервной энергии между собой, чтобы питать небольшой генератор. Они будут достаточно прохладными, как только все начнется (хотя, кончик хвоста Х'раавла-Хркха имел тенденцию дергаться), но наше вынужденное бездействие во время ремонта корабля заставило их зудеть для действия. Даже такое незаконное действие, как это приключение.
Цифры Митцепа выглядели неплохо. Вычисления в домашнем пространстве Ягуара всегда были проще, поскольку компьютеру не нужно было выполнять какие-либо преобразования с его оригинального языка, и в конце концов, строители измерили свою собственную планетарную систему с большей точностью, чем они измерили наш собственный дом, свою бывшую колонию. Я хотел сделать это правильно в первый раз. Как бы нам не хватало рабочих рук, я не мог оставаться на мостике, чтобы выполнить этот план, но должен был бы быть в ангаре, обрабатывая стыковку шаттла, и выпустить наш собственный груз в нужный момент.


Хотя план требовал четкой координации действий, он оставался довольно простым: встретиться с шаттлом в точке пространства, где мы были скрыты от точного радиолокационного сопровождения, а затем выполнить быстрое, но рутинное возвращение на базу. Затем задержали дыхание, пока капитан убеждал командира системы, что мы поступили правильно.

Львиная лапа отперла дверь и рывком распахнула её. Теперь навигация была всего лишь пристройкой к главному мостику, и я слышал, как капитан Чопка щелкает выключателями на главной панели.


- Уже пора. - Х'раавл-Хркх посмотрел через мой обзорный экран на пуповину корабля, всё ещё привязывающую нас к станции. - Экипаж станции готов к отплытию.

- Шесть минут по моим часам. - Теперь она тоже начала беспокоиться. - Мы приедем туда раньше Мицепа.

- Я имею в виду "пора вырваться на свободу". - Это займет несколько минут, чтобы скрыться от местного транспорта, тем более что мы не хотим, чтобы они видели груз.
- Мы "позаимствовали" небольшую живописную баржу, которая должна была стать звездой нашего маленького шоу. Я вздохнул и встал.

- ОК. Я уже зарядил кассету. Просто дайте нам указать правильное направление, когда придет время. - Мы отстыковались с глухими ударами и грохотом по корпусу. Я включил свои дисплеи. Наш собственный радар был выключен, так как у меня всё ещё была обеспеченная станцией связь. Основные трассы будут обновляться до тех пор, пока мы будем находиться в системе, и сегодняшний полет не унесет нас достаточно далеко для релятивистского лага.
Мы очистили местную территорию и, точно по расписанию, он применил силу, чтобы привести нас на наш новый курс. Я посмотрел на навигационный компьютер, чтобы убедиться, что автопилот принимает команды, затем откинулся назад и стал ждать.

Самые крупные пилотируемые станции находятся на относительно низких высотах на экваториальной или околоэкваториальной орбите. На почти круглом Полярном полюсе была одна метеостанция, но мы планировали, что при встрече с Мицепом их будет как можно меньше. Он должен был выйти на крутую, вытянутую полярную орбиту, и мы собирались сделать то же самое, но только обратный отрезок нашего пути должен был привести нас достаточно близко к станции, чтобы быстро совпасть с ней.
Но не слишком быстро-мы не хотели вызывать никаких системных защит. Тогда это может стать интересным. Когда мы набрали скорость, я настроил рации, надеясь услышать его зов.

Прямо сейчас, подумал я. Он должен был просто улететь с острова. Мы решили рискнуть и воспользоваться нашим безопасным каналом, хотя любой, кто записал бы его, в конечном счете сломал бы его. К тому времени мы будем в безопасности, или в тюрьме, я думаю. Митцеп вошла громко и неразборчиво, но в основном понятно.


- Корабль, это шаттл. - Из-за надежной защиты он говорил совсем как утка. - По расписанию на стыковку. Все на борту, никто не пострадал. Повторяю, никаких травм. Давайте продолжим наш план. - Я вопросительно махнул рукой в сторону Капитана. Он махнул мне рукой, чтобы я шел вперед, и я переключил радио на его горловой микрофон. Он заговорил с Митцепом, пока я выбирался из своего кресла и уходил с мостика.

Отсек для шаттлов находится в дальнем конце обитаемой зоны, за инженерными сооружениями и передним трюмом.
Я шел быстрым шагом, не желая опаздывать, стараясь не споткнуться о комингс люка. Я пристегнулся ремнями безопасности в отсеке для сидений, где находилась небольшая станция управления погрузкой и разгрузкой в одном конце отсека. Видеоэкран показал мне стыковочные кронштейны в ярком солнечном свете. Во вновь установленном втором комплекте находилась наша малярная баржа, в то время как оригинальная люлька ожидала своего челнока. Я слышал, как капитан выкрикивает в наушниках отметки дальности, а Митцеп крякает в ответ.

Незадолго до апогея Митцеп выровнял свой шаттл с люлькой, и я затащил его внутрь. Когда мы начали спускаться обратно, капитан замедлился достаточно сильно, чтобы мы упали с орбиты. Когда гравитационные силы прекратились, я отпустил баржу, которая, как я надеялся, благополучно сгорит по пути вниз, а не врежется кому-нибудь в голову. Как только я просигналил, что груз освобожден, мы набрали скорость и начали вращаться обратно на орбиту, совпадающую с орбитой станции, которую мы покинули два часа назад.
Как только вся дрожь прекратилась, я встал и открыл туннель доступа к шаттлу, сигнализируя Митцепу, что он может спокойно открыть свой собственный люк.

Сначала через туннель прошла странная лисица, на которой вообще ничего не было. Позади неё стояли два больших ягуара и крупный, но всё ещё незрелый самец. Все они были одеты только в голый мех, и все были в крови. Я начал пятиться к двери, беспокоясь, что что-то пошло не так.
Я почувствовал облегчение, когда молодой Митцеп поднялся на палубу, одетый в свою настоящую форму и широко улыбаясь, когда увидел меня. Он представил их друг другу.

- Я, кажется, прервал их обед, а в челноке негде было помыться. Я уверен, что Лоссп может найти вам кабину и душ.

- Самое время принять душ. Я многозначительно посмотрел на кровавые следы на палубе. Следуйте за мной. - Я отвел их в общий душ в грузовом отсеке, который мы превратили в спортзал. Раздавая мыло и шампунь, я сказал Берипт: - не хочу показаться назойливым, но у нас едва ли есть время, чтобы вымыть и одеть всех, прежде чем мы причалим.
Могу я помочь потереть кому-нибудь спину? - Она выглядела немного удивленной; я мог бы сказать, что скромность стала роскошью. Но она рассмеялась и пришла в себя. Помогло то, что детеныши уже играли под струящейся водой.

- Я думаю, это не повредит... кесса! Ты получишь мыло в её глаза. Мне бы не помешала рука. - Она выстроила детей в ряд и начала их чистить. Я начал намыливать ей спину, и она выгнулась под моими когтями.
Время от времени она вздрагивала, когда я обнаруживала скрытый синяк. - Ох, - выдохнула она. - Продолжай идти. Втирай изо всех сил, у меня слишком много семян травы, крови и животного жира на коже. - Её мех имел хорошую текстуру, но мышцы были такими же худыми и жилистыми, как я видел в течение долгого времени. - А вы не думали о карьере в сфере личной гигиены?

- Моя жена сказала мне, что есть три работы, которые я не могу взять, и это одна из них. И я не могу привести домой никаких домашних животных, так что уход за собаками исключен?


- А что такое собака?

- Прости, но это всего лишь шутка, которую я подхватил от человека, Мари. Это не переводится. - Она подошла к Близнецам, чтобы ополоснуться, и остановила ещё одну игру с брызгами.

- Киррон, помоги лис с бутылкой шампуня. Просто используй немного, дорогая. - Она снова повернулась ко мне. - Митцеп сказал мне, что ты тоже встречался с инопланетянами. Это помогает, когда речь заходит о борьбе с моими ягуарами?

- Очень помогает то, что они дети.
У меня было слишком много дел со взрослыми. И вы встречаете много инопланетян в корпусе. Больше, чем у большинства людей. Видите ли, везде есть хорошие и плохие люди.

Мы загнали детей через сушилку для воздуха, которую они очень любили, и в хижину для ухода и одевания. Нам удалось найти шорты, которые подошли бы всем троим, и я обыскала пустую каюту доктора Плаксы в поисках блузки для Берипт и пары шелковых шарфов для Ли и Кессы. Я наконец нашел старую куртку Дейва для Киррона, который любил все карманы.
У нас было пятнадцать минут до стыковки, когда я привел их в дневную комнату.

Все четверо остановились в дверях, прижавшись друг к другу. Я почти закрыл люк на хвосте Киррона. Я посмотрел, в чем дело, и увидел, что Х'раавл-Хркх наклонился, пытаясь расправить шарф замерзшего детеныша. Лис неуверенно протянула руку, чтобы коснуться лица большой львицы, в то время как Киррон и Берипт изумленно смотрели на неё.


- О, позвольте мне представить вас нашему старшему помощнику. Полагаю, никто из вас раньше не встречал ни одного М'райнна. Босс, я думаю, что они никогда не видели такого большого кота, как ты. - Она издала басовитый смешок и заметила, как сильно побелели глаза в комнате. Она села на скамейку и жестом подозвала к себе волчат.

- Ну же, дорогие, посидите здесь со мной. Я тоже никогда не видел красивых пятен на таких девушках, как ты.
- Я отодвинул стулья для Берипта, себя и Киррона, и мы все тихо разговаривали, пока Х'раавл-Хркх гладил детенышей. Я рассказал Берипту и мальчику, чего мы от них ждем, когда встретимся с командиром системы. Пока мы разговаривали, капитан пришвартовал корабль всего лишь с легким толчком.



AFIS 3.47 здесь нечего смотреть; двигайтесь дальше

Ханан:
Мое эйфорическое настроение медленно съедалось раздражающим жужжанием.
Я зарылась поглубже под одеяло и прижалась головой к спящему Сеннету. Засунув морду глубоко ему под мышку, я смогла приглушить звук его теплым, мягким мехом. Но мои судороги, должно быть, разбудили его, потому что он скатил меня с себя и заговорил.
- Аннас, я должен взять этот телефон. Просыпайся, моя нога придавлена тобой и она заснула. - Я неохотно позволила ему пересечь комнату и подойти к телефону.
Он стоял ко мне спиной и говорил тихо. Он несколько раз кивнул головой, соглашаясь с собеседником.

Когда он снова повернулся ко мне лицом, я уже соблазнительно устроилась на простынях. Если какой-то незнакомец собирался поднять нас на несколько часов раньше, у меня было кое-что, что мы могли использовать дополнительное время, чтобы сделать. Он посмотрел на меня, но не с тем похотливым выражением, на которое я надеялась, а задумчиво. - Я нахмурился.

- Иди сюда, - позвал я его.
Я закинула хвост за спину, надеясь вернуть ему хорошее настроение.

Но то, что он сказал, было: - это была безопасность. Ваш студент только что вылетел незапланированным рейсом. Может ты что-нибудь об этом знаешь? - Это меня озадачило. Вообще-то, Митцеп спросил, можем ли мы начать позже, чем обычно. Что в значительной степени объясняло, почему я оказалась в квартире Сеннета, а не в своей собственной. Я уже начал беспокоиться. - Они хотят, чтобы ты пошел за ним. Как скоро ты сможешь подготовиться?
Они вызвали спасателей, которые готовят ваш собственный корабль. Пойдем, нам нужно двигаться дальше.

Когда я добрался до линии полета, там меня встретили только оперативный офицер и командир экипажа. Все остальное было ещё закрыто на ночь. Я поздоровался с ними и пошел прогуляться. Когда я проснулся и подумал об этом больше, я был озадачен тишиной.

- А почему ты не скремблировал кого-нибудь другого? Он ушел почти на час, и я никогда его не догоню. - Оперативный офицер был менее чем обеспокоен.


- Послушайте, я ничего об этом не знаю. Мы получили специальное сообщение из штаба, все, что я знаю. Дайте Вам вектор на другой шаттл, и пусть ваш корабль будет готов. Я не получил никакого объяснения и не стал спрашивать. Подпишите это, и вы будете сами по себе.

Пока я включал свой шаттл, я посмотрел на экран радара. Во время нашего последнего тренировочного полета мицеп прошел обратный курс и исчез с радаров неподалеку от того места, где у него возникли "механические неполадки".
Может быть, он уже приземлился. Сеннет подозревал, что он доставил мою сестру и тех кошек куда-то; может быть, это было оно. Похоже, его подозрения оправдались. Я набирал высоту, настраивая свой собственный радар на мощность военного времени. Может быть, я смогу найти его после того, как он взлетит. Челнок помчался на север.

Я увидел его ещё до того, как его засек радар. Эта часть мира ночью была совершенно черной.
Без каких-либо отдаленных ранчо, исследовательских станций или даже костров, чтобы осветить саванну, яркий шлейф главного двигателя шаттла на максимальном ускорении выходил на орбиту ярче, чем взрыв газопровода. Мой радар запросил его IFF-транспондер, подтвердив, кто был там недолго, прежде чем он отключил его. Я пошел на максимальную тягу сам, и указал носом вверх, потянувшись к радио в то же время. Я позвонил на нашу тренировочную частоту.

- Ты же знаешь, кто здесь, Мицеп. - Зачем ты это делаешь? Я не могу понять, что ты думаешь такого важного об этих дикарях. - Он сразу же снял трубку.

- Я сейчас немного занят, Анна. Вот, я сейчас передам трубку твоей сестре. - Я услышал шум в кабине, когда он переключился на открытый микрофон. Я определенно услышал кошачий визг ещё до того, как раздался голос Берипта.
Она, как обычно, скулила о том, что её котята никогда не делали ничего плохого, и я мог только слегка подслушать ее, пока летел. Митцеп выбрал трудный маршрут. Поднимаясь с максимальной скоростью во главе поул-Варда, у меня не было никакого запаса, чтобы сократить расстояние. Куда бы мы ни направлялись, мы не будем там долго, прежде чем нам придется повернуть куда-нибудь ещё или сразу спуститься вниз. Я просмотрел свои варианты: я не был вооружен, поэтому я даже не мог ничего сделать, кроме как наблюдать, когда мы добрались туда. Может быть, мне кто-нибудь поможет. Я переключился на второй канал, оборвав Берипта на полуслове.

Мне удалось поднять базу ОПС и районный центр, но на орбите никого не было. В этот утренний час никто не желал связываться со мной без срочного разрешения, которое Сеннет не позаботился предоставить. Тот же угрюмый оперативник, с которым я разговаривал раньше, пригрозил доложить обо мне командиру нашей эскадрильи, когда я вернусь на базу.
Он намекнул, что любой, кто считает ягуаров разумными, нуждается там в собственной экспертизе. Тем временем я рассматривал свои варианты, наблюдая за состоянием топлива. Митцеп только что заглушил свой главный двигатель. Я проверил его последние цифры скорости на своей коленной доске. Он находился на очень странной орбите. Я решил продолжить разгон и обогнать его.

В двадцати километрах позади него мой радар засек близкий объект. Я уменьшил свои дальнобойные ворота для лучшего отслеживания.
Кто-то только что привел звездолет по касательной к нашему курсу из-за пределов моего конуса охвата. Митцеп уже почти достиг своего апогея, и я отключил питание. Я и так собирался проскочить мимо обоих кораблей на значительной скорости и решил запечатлеть их на свою пушечную камеру, если смогу. Когда Митцеп пришвартовался к другому кораблю, я встал в очередь и начал снимать фильм. Это было похоже на его родной корабль, но там были выступы и узоры краски, которые выглядели иначе, чем я помнил. Закрывшись, я снова переключился на наш канал.

-... немедленно ломайте. Вы должны изменить курс. - Говорил незнакомый самец Диим'Йи. Я с тревогой посмотрел в лобовое стекло, когда корабль запустил свои собственные главные двигатели, а один из выступов отделился от него, направляясь прямо ко мне. Я резко откатился влево, потеряв и корабль, и объект под своим собственным корпусом, а планетарный Восход теперь ослеплял меня.
Я продолжила свой бросок, применяя силу, полагая, что если он попадет в меня, я все равно никогда не узнаю. Я с облегчением увидел на фоне яркого солнца уменьшающийся черный объект, который начал светиться, как только достиг верхних слоев атмосферы. Корабль исчез.

Потребовалось три штопорных витка, прежде чем я убил достаточно v, чтобы вернуться на базу. Утренняя смена была в операционной, и они относились ко мне как к любому другому обратному рейсу.
Сеннет встретил меня сразу за линией полета, прежде чем я вошла в операционный корпус.

- Я получил сообщение от Службы безопасности. Ты должен был сделать вид, что ничего не случилось. Мицеп был переназначен, и на этом все закончилось. Но ничего не случилось.

Он сказал мне, чтобы я вернулся в свою комнату и немного отдохнул, что кто-то будет говорить со мной позже. Я всё ещё был довольно взвинчен после полета, поэтому принял душ и спустился в обеденный зал на поздний завтрак.
Там было несколько человек, и повара смотрели телевизор.

- Сегодня утром командующий системой Адмирал Ланнью присутствовал на церемонии посвящения нового дополнения к служебному оружию и солнечной батарее на орбитальной базе один, когда у него случился легкий сердечный приступ. Он был спешно увезен с места происшествия вскоре после того, как он прибыл службой безопасности, и сообщается, что он комфортно отдыхает в больнице базы. Врачи ожидают от него полного выздоровления.
"В других новостях... " Ничего. Ни слова о пропавшем корабле, шаттле, моей сестре и её проклятых кошках. Сеннет был прав.:

Ничего.

Антропоморфные Лисы В Космосе...
Глава 5

AFIS 3.51 она-убийца, Королева.

Мари:

Мы с алмером сидели за его кухонным столом и завтракали, когда разговор зашел о Йене. Что он всегда делал, рано или поздно, когда я видел маленького фенека.
Чем дольше она отсутствовала, тем менее эффективно он скрывал свой интерес к ней. То, что поначалу было милой влюбленностью, теперь стало более серьезным, по крайней мере с его стороны. Пока я обдумывала свой ответ, я положила ещё одну ложку "хлопьев для завтрака", так как я предпочитаю думать об этой смеси поджаренных маленьких насекомых и молотого сушеного дождевого червя в молоке. Он накормил меня несколько дней назад, не сказав сначала, что в нем было. К своему удивлению, я обнаружил, что мне это нравится. (Еще одно изменение вкуса теперь сырое яйцо вкуснее шоколада. И свежая курица... О, да! Я снова прислушался к тому, что говорила маленькая лиса.

- Я звонил в посольство вчера вечером, но они не смогли мне дозвониться. Оператор сказал, что она будет принимать только звонки или визиты от вас. Прошло уже пять дней! Почему бы тебе не пойти проверить ее?

Я не стал говорить ему, что у меня уже была назначена встреча с ней сегодня днем.
Я знал о инструкции сотрудникам посольства: когда я позвонил сам на следующий день после боя, она была немедленно направлена к Маару, старшей жене Его Превосходительства. Мы долго говорили о Йене, об убийствах и о том, что делать с её теперешним состоянием: депрессия, перемежающаяся жестокими приступами плача. Хотя терапия, которую она рекомендовала, конечно, не была чем-то таким, что я или любой другой человеческий психиатр попытался бы попробовать, она тщательно объяснила свои рассуждения. Она была права: Джина изменилась с той юной человеческой девушки, какой была полгода назад. Я сделал достаточно нечеловеческих вещёй, когда проявилась моя собственная "хитрость", в то время как мои собственные паттерны памяти приспособились к моему новому телу Диим'Йи. Поэтому я согласился дать ей попробовать. Вчера мне позвонила более рассудительная иена и попросила навестить её.

Все, что я сказал Алмеру, это то, что я собираюсь в посольство позже в тот же день, пока он работает, и что я присоединюсь к нему за ужином, когда вернусь.


- Не забудь сказать ей, что мы скучаем по ней в лаборатории. - Он был совершенно прозрачен. Было ясно, что "мы", о котором он говорил, было больше "я".'

Я прибыл на станцию метро, расположенную всего в квартале от похожей на форт канцелярии посольства М'райнна. У главного входа меня встретил мальчик, один из собственных детенышей посла. Она объяснила, что все спят после большого обеда, и повела меня окольным путем в частную резиденцию.
Хотя я уже видел его садовый Атриум раньше, я никогда не был в банях. Мы прошли мимо декоративного неглубокого бассейна, сауны и паровой бани, а также более обычного группового душа, прежде чем она привела меня к решетчатой двери с сеткой. Она жестом показала, что я прохожу через него, а затем оставила меня.

Йена была одна в комнате, которая была одновременно строгой и роскошной, не содержала ничего, кроме подушек, толстых ковров на стенах и полу, и широкого окна, наполовину покрытого плющом жимолости, выходящего в атриум. Она была наманикюрена, вымыта и безукоризненно причесана.
Она стояла спиной ко мне, когда я вошел, но я видел, что её уши повернулись, чтобы проследить за моим шумом.

- Привет, Йена. Ты хорошо выглядишь. - Я старался говорить спокойно, не зная, в каком настроении она находится. Львица повернулась и указала на подушку рядом с ней. Я сидел, спокойно наблюдая за ней.

- О, я чувствую себя прекрасно, просто немного устала. - Она действительно выглядела немного сонной, и она растянулась, отдыхая. Она немного похудела, если не считать слегка выпирающего живота.
Кончик её носа и обнаженная кожа были немного розовее, чем я помнил.

- Ну, это была напряженная неделя, - дипломатично заметила я, не желая причинять ей неудобства, если она всё ещё не хотела говорить. Она издала смешок, похожий на отрыжку из её диафрагмы.

- О, Мари! Я вижу, что вы действуете в заблуждении. Я устал, потому что мы только что пировали, помимо всего прочего, а не из-за моей терапии, хотя это полностью стерло ужасные события прошлой недели из моих забот.
У меня есть новая перспектива, если можно так выразиться. - Она снова откинулась на бок. На ней не было ничего, кроме ленты на шее, но она совершенно не стеснялась.

- Маар немного рассказал мне о вашей терапии. - Он был именно таким, как вы ожидали? Вся программа, кажется, была более успешной, чем я предполагал. Ты вернулся к своему прежнему "я"?

- Нет. Мое прежнее "я", вероятно, исчезло. Скажем, моя личность расширилась, чтобы соответствовать своему новому жилью.
- Она вытянула свои длинные ноги и легла рядом со мной, свернувшись калачиком, с доверчивым выражением лица. Я должен был отдать должное Маару: это был не голос охваченной страхом души.

- А как насчет твоего страха обидеть нас, маленьких лисичек, или того, что ты не можешь себя контролировать? Это большое лекарство от небольшого секса. - Продолжила она с улыбкой в глазах.

- Вот тут-то вы и не поняли, что произошло. Во-первых, это был не просто "маленький секс".
- Это было очень много! Все, что я когда-либо хотел. Я катался по полу с половиной мужского населения посольства, начиная от самого принца Грауля и кончая штатным бухгалтером. Оргия: необузданный гедонизм. Эгоистично для меня, все направлено на то, чтобы заставить меня чувствовать себя хорошо. Это показывало мне, что я привлекательна, что я была желанной, даже желанной. И это поставило насилие этой борьбы в перспективу. Большинство мужчин племени М'райннов намного крупнее меня, поэтому я мог кусаться, царапаться и бороться, не беспокоясь о том, что кого-то положат в больницу. - Она резко отвела взгляд от далекого горизонта и продолжила:,

- Мари, я научился ограничивать свои физические возможности и, что более важно, контролировать их. Мне всегда было хорошо с Мицепом, но даже когда я был человеком, я сдерживал свою полную силу. И когда я убивал этих панков с меньшим напряжением, чем некоторые из тех ночей с ним, я думаю, что это та часть, которая испугала меня больше всего. Но теперь у меня есть чувство масштаба.


- Так ты теперь будешь жить со львами? - Она говорила так, словно нашла свой дом. - А как же Мицеп? Он обязательно вернется в один из этих дней. Захочет ли он поделиться тобой?

- Завтра я вернусь домой. И я уже довольно успешно "делюсь" Мицепом со своей сестрой, Х'раавл-Хркх. Я позволю ей поработать над чувствами этой маленькой лисы.

- Говоря о "лисичках", есть ещё один человек, которому будет очень больно, если ты не исправишь его так или иначе.
Алмер очень беспокоился о тебе. И даже больше того…

- Я догадываюсь, что ты имеешь в виду. Ну, скажем так, может быть новая, более уверенная во мне сможет увидеть место для второй лисы в её жизни. Просто как друг, конечно. Может быть, друг, у которого будет хорошая медицинская страховка в следующий раз, когда он предложит ухаживать за моей шерстью, скажем?

- Если ты думаешь, что можешь все это уравновесить. - Удачи тебе!

- Я слышу, что ты говоришь.
И все же я тебя понимаю. Потому что серьезно, есть ещё одна вещь, которую я узнал недавно. Даже со всем, что я только что сказал, я всё ещё очень человек под этим мехом. Они помогли мне войти в контакт с моей М'райннской стороной, но Львы слишком общительны, более общинны, чем мы. И я была довольно одинокой девочкой, пока не встретила Мицеп. Другая причина, к сожалению, заключается в том, что эти люди не очень глубоко мыслят. Они не глупы, но разве вы не понимаете, что Его Превосходительство принц Грауль считается самым проницательным философом своего поколения? - Мы рассмеялись, что, несомненно, задело бы его чувства. Когда я встретился с ним, он продемонстрировал все тонкости короля Сиама Юла Бриннера. - Я предпочла встретиться с тобой здесь, а не в большой спальной куче его гарема, потому что я всё ещё достаточно отличаюсь от него, чтобы захотеть вернуться и жить с тобой. У нас есть больше общего, внутри. Но я вернусь сюда, чтобы навестить вас; я определенно вернусь, когда приду в сезон. - О, да. Маар говорит, что тогда это даже лучше. Я не планирую иметь детей, просто чтобы почесать зуд, вы понимаете. - Она преувеличенно подмигнула мне.

- Кстати, а что за противозачаточные ты используешь? Просто потому что…

- О-О-О, мама... вполне обоснованная забота, хотя, если бы я задумал, Его Превосходительство по закону был бы отцом, независимо от того, чей он был.
Но не волнуйтесь. Как М'Райен, я, очевидно, имею чрезвычайно регулярный цикл фертильности, и я не буду в плодородной части моего ещё несколько недель. Кроме того, я узнал, что вы Диим'Йи делаете чрезвычайно эффективные контрацептивные химикаты (подумайте о возможностях ароматизированного, съедобного спермицидного геля), даже для моего вида. Вы могли бы подумать о том, чтобы обратиться к врачу об этом сами.

- Сомневаюсь, что он мне скоро понадобится.
Но раз уж мы так далеко зашли, чтобы обсудить неизбежных детей, напомни мне, когда вернешься домой, что у меня есть проект, с которым ты можешь мне помочь. Я собираюсь встретиться с кучей их на своей новой работе, и есть несколько, на которых ты окажешь хорошее влияние.

- После этой недели я, наверное, ни на кого не смогу хорошо повлиять. И я не уверен, что хочу им быть!

- Все равно приезжай поскорее. Мы оба скучаем по тебе.


- Я буду дома завтра вечером.

AFIS 3.52 мы выглядели бы довольно глупо, называя его Skunk Works
Улмер:

Я вымылся после завтрака и отправился на свою работу на Объединенный завод. Два месяца работы здесь, и я всё ещё с нетерпением жду каждого дня задания, если не всегда условия, при которых мы его выполняем. Нижние, подвальные уровни завода состоят из ряда лабораторий, окружающих цех механической оснастки и изготовления; научные и административные кабинеты на главном этаже, в то время как американские чертежники находятся в стропилах верхнего этажа, где пилообразные угловые окна в крыше обеспечивают прямой свет.
И лови тепло. До войны это была текстильная фабрика, а потом (как мне сказали) секретный оружейный завод. Теперь это был центр исследований всего, что было сделано инопланетянами, первоначально ягуарами, а теперь людьми. Но через десять лет после того, как была соткана последняя ткань, через шесть лет после того, как было обработано последнее оружие, запах свежевыкрашенного хлопка в сочетании с запахом смазочного масла всё ещё оставался, и маслянистая пленка всё ещё цеплялась за стены, независимо от того, сколько раз они были вымыты или покрашены.

Но все мы знали, что принимаем участие в величайшем взрыве научных исследований в наше время, или по крайней мере со времен биохимической революции прошлого века. Она привлекала к себе лучшие научные умы, и даже мы, скромные рисовальщики, были взволнованы. Не было ничего необычного в том, что какой-нибудь гений, чье имя вы могли бы увидеть в газетах, поднимался наверх и тянулся через мое плечо, чтобы набросать карандашом изменения прямо на мой незаконченный рисунок, даже спрашивая меня, думаю ли я, что он правильно истолковал что-то.
Итак, я был счастлив, но не удивлен, когда наш руководитель сказал мне взять альбом для рисования в лабораторию доктора Халфы этим утром.

Я накрыла свою работу тряпкой и сразу же направилась к выходу, зайдя лишь настолько далеко, чтобы увидеть, сидит ли за своим столом привлекательная феннекская мегера из платежной ведомости. Я заметила её в чайной комнате, где она разговаривала с экзотической Алеутской голубой лисицей, единственной, которую я когда-либо видела, и единственным подвидом, который был меньше нас, фенек.
Поскольку красные и серые цвета в основном больше (и обычно сильнее), чем я, мне всегда было интересно, как это будет с другим фенеком. Мы-такой маленький процент населения; я никогда не встречал представителя моего подвида, который был бы и привлекательным, и доступным. Я ещё не разговаривал с ней, но другой чертежник сказал мне, что она была одна. Так что я пытался придумать предлог, чтобы поговорить с ней. Обе лисицы подняли головы и улыбнулись, когда я проходил мимо, так что я тоже улыбался, когда вошел в лабораторию доктора.

Доктор Халфа был стар. Он был известной личностью даже тогда, когда я был котенком; теперь же светлые отметины на его морде, которые я помнил из кинохроники, были скорее серыми, чем серебряными. Два ассистента стояли вместе с ним вокруг электрического испытательного стенда, на котором были разбросаны приборы. У стены стояла ещё одна скамейка с человеческим компьютером, который теперь был символом статуса современного научного учреждения.
Была видна обязательная заставка "летающие тостеры".

- А, иди сюда. - Он жестом велел мне встать рядом с его помощниками. - Нет! С другой стороны, это выходной конец. - Я развернулся и пошел вокруг стола длинным путем, избегая экранированного ящика, который я теперь видел в конце. - Ты ведь хочешь иметь котят, не так ли? Вот это бит немного радиоактивный, вот так. - Он подал знак ассистенту, чтобы тот повернул выключатель, и жужжание трансформатора прекратилось.
Он представил меня и показал мне устройство на столе. Примерно на середине его описания компонентов, я узнала в нем внутренности одного из кухонных приборов, которые я нарисовала, пока мы ждали моего допуска к секретности, чтобы быть завершенным. Это была та самая штука, которую Мари называла микроволновой печью, но вытянутая так, что излучатель был направлен в маленькую безэховую камеру. Они наблюдали за осциллографом, пока он работал ещё несколько мгновений, а затем выключили его. Я был немного разочарован, чтобы вернуться к деталям устройства, и это, должно быть, показало. Он объяснил, что я должен был делать, пока мы ждали, пока принтер догонит данные.

- Не волнуйся, все это очень просто. Я пробыл здесь дольше, чем ты живешь, а они всё ещё не показывают мне материнский корабль! Эта печь очень важна. Он производит радиолокационное частотное излучение, используя часть мощности, требуемой нашими текущими системами, и обратное проектирование это сделает возможными гораздо меньшие передатчики, чем у нас есть сейчас.
Я бы хотел, чтобы вы нарисовали компоненты, как они есть, прежде чем мы начнем их разбирать. Все, что находится между этим трансформатором, - указал он, - и этой трубой."Трансформатор выглядел довольно обычным, и поскольку обмотки трудно точно нарисовать без разборки, я спросил, хочет ли он, чтобы это тоже было сделано.

- Нет. Это не было частью первоначальной системы; это из старого Jaguar-построенного двигателя, который у нас уже был в магазине.
Забавная штука, - он засунул кончик когтя в устройство. - Они использовали точно такую же проволочную цветокодировку, калибровку и совместимые связующие посты, как и люди. Хотя я сомневаюсь, что кошки вообще могли видеть некоторые из этих цветов. Мы просто должны были скрутить их вместе. Просто показывает, что как только вы находите правильный размер для чего-то, нет смысла его менять. - Он усмехнулся про себя и оставил меня одного работать, присоединившись к технику перед компьютером. Я спокойно рисовал и измерял, пока они работали за компьютером. Закончив, я помахал блокнотом, чтобы привлечь его внимание.

- Ну и ладно. Когда закончите, принесите синюю копию чертежей вниз. Скажи, ты ведь ничего не знаешь об этих компьютерах, не так ли? Мы снова заблокировали нашу программу, и эта женщина M'raeen, которая работает в admin, та, которая делает наши переводы экранов помощи с английского языка, ушла на этой неделе.
Вы с ней не встречались? - Он снова повернулся к клавиатуре, так что, наверное, это был риторический вопрос. Его замечание напомнило мне о Йене. Я знал, что она была нанята в качестве переводчицы, но не видел её за работой более одного или двух раз даже до боя. Похоже, у неё был настоящий талант к человеческому языку-я думаю, она научилась ему, когда работала в корпусе. Я так отвлекся, думая о её положении, что чуть не переехал феннекскую лисицу, когда возвращался на чердак. Она приятно тявкнула, когда проскочила мимо меня, скользя вниз по коридору с веселым: - проходите. - Она ушла прежде, чем я успел придумать ответ. Я надеялся, что она снова появится в моем районе, чтобы я мог использовать нашу встречу как предлог для встречи с ней, но она не появилась снова до окончания рабочего дня.

Вернувшись домой, я сразу же направился через холл к Мари. Наши общие обеды и беседы стали главным событием в моем социальном календаре: она-первая взрослая женщина-платоник, с которой я встречался, и я обрел большую уверенность в себе, просто поговорив с ней.
Очевидно, не настолько уверенно, чтобы заговорить с этим фенеком, но, по крайней мере, я не убежала и не сказала ничего глупого, как сделала бы до появления Мари. Она говорила так, словно у неё был интересный день, поэтому я сидела тихо, пока она рассказывала мне все об этом.

- У меня никогда в жизни не было собственного офиса, а теперь у меня их целых два!"Я знал, что она заняла должность в университете, и хотя она объяснила это, я всё ещё не знаю точно, что делает "советник".
Похоже, это означает, что все дети, которые раньше приходили навестить её в квартире, теперь вместо этого заходят к ней в офис. Как она справляется со своей работой, когда они рядом, я не знаю. Декан, кажется, доволен её выступлением, так что я думаю, что она находит время для обоих.

Как бы то ни было, сегодня днем она начала вторую работу-на полставки, в разведывательном корпусе. - Просто разговариваю с людьми, - сказала она. Делая их удобными, чтобы они чувствовали себя как дома.
Она уже сказала мне, что это был секрет, поэтому она не могла дать никаких подробностей. Поскольку моя собственная работа должна быть строго засекречена, хотя я ещё не видел ничего, что не было бы на телевидении или в газетах, я понимаю, что некоторые вещи пока не могут быть обнародованы. Кроме того, это пришло ко мне, когда я ехал домой. Я подумал обо всех этих странных вещах, происходящих с Мари и йеной, об их кажущемся отсутствии прошлого, о том, как странно они иногда ведут себя, и решил поделиться с ней своими подозрениями.

- Скажи мне, если это за пределами досягаемости, но я думаю, что знаю, что здесь происходит. Теперь все знают, что вы оба раньше служили в разведывательном корпусе. Я думаю, что люди держали Йену на земле долгое время, возможно, с тех пор, как она была детенышем. В конце концов, она почти не говорит на нашем языке, да и на своем тоже. И она читает по-английски лучше всех. Так что я предполагаю, что либо у людей есть корабль ягуаров, либо они торговали с ними до войны.
Может быть, мы даже захватили человеческий корабль или какую-то человеческую команду на корабле ягуаров. И я думаю, что вы в этом замешаны. И я готов поспорить, что ваш муж сейчас на задании, возможно даже в ловушке, на Земле.

Пока я говорил, Мари посмотрела на меня как бы в шоке, взяла свою чашку и села на корточки. Как только я закончил, она изящно обернула свой хвост вокруг, как фарфоровая фигурка, взяла себя в руки, и после того, как она сделала несколько неглубоких вдохов над поверхностью чая, она ответила дразняще,

- Это довольно захватывающее умозаключение.
Творческий. Все это, конечно, неправильно. Откуда ты знаешь, что я не искусно замаскированный человек? А йена-это ягуар в костюме льва!

- О, это я, это я! - Джина появилась как расплывчатое пятно в дверном проеме, сбросив меня со стула, моя чашка обрызгала мое лицо чаем, прежде чем он вылетел из моей лапы - когда она прижала меня к полу. Когда я увидел ее, во мне вспыхнул страх, смешанный, осмелюсь сказать, с желанием. Прижав меня к своей груди одной массивной рукой, она влажно лизнула меня в макушку и в оба уха.
- Блин, чай с молоком. Я не могу его съесть, ты же умный человек. Принесите мне ещё одну, на этот раз с белым шоколадом. - Львица отнесла меня к дивану и положила рядом с собой. Мари присоединилась к нам, сидя с другой стороны.

- Если тигра может сдерживаться, нам действительно нужно поговорить об этом. - Сначала она посмотрела на свою соседку по комнате. - Я рада, что ты вернулся. Ты выглядишь намного лучше. - Затем она пристально посмотрела на меня.
- Алмер, ты не должен никому ничего такого говорить. Я повторяю, что это неправда, но они могут привести некоторых людей к истине. Опасные люди.

- Но что-то в этом роде верно?

- Немного. Как я уже сказал, Я не могу рассказать вам все. Йена уже побывал на Земле. Но она путешествовала только на наших собственных космических кораблях. А моя секретная работа-это как раз то, что я делаю для университета. Я консультирую детей, в основном инопланетян, точно так же, как я делаю это для университета.
Некоторые из них должны быть скрыты, потому что есть угрозы для их жизней, и мы работаем, чтобы исправить это. Это все, что мы можем сказать. - Она снова посмотрела на йену, которая снова рассеянно чистила мои уши. - Вы оба это понимаете? - Она кивнула. - И наконец, я хочу, чтобы вы поговорили с этим молодым лисом, прежде чем снимете с него шкуру. Вы оба проводите по крайней мере десять минут, не прикасаясь друг к другу, пока делаете это. Потому что я не думаю, что вы оба на одном музыкальном листе, и я отказываюсь исправлять любые недоразумения сегодня вечером. Или синяки. А теперь иди! В коридоре или по соседству, но только не здесь, в моей гостиной.

Я повел Джину к себе домой. Она впервые смутилась, стоя рядом со мной. И я поняла, что тоже чувствую себя немного неловко. И я не был уверен, почему, но я думал, что это связано с лисицей в офисе, и, возможно, приведя такую, как она, когда-нибудь познакомиться со старшей женой моего отца. И что никто из них никогда не поймет, если я приведу вместо него Йену.


- Йена, я... - начала она, но я остановилась. Затем она остановилась, поняв, что прервала меня, и мы оба на мгновение замолчали. Я сделал ей знак продолжать.

- Мари сказала, что я должна сначала подумать, и я так и сделала сегодня днем. Кроме неё, ты мой единственный друг на Диим'Йи. Я не хотел бы закончить это, предполагая слишком много. Есть ещё одна лиса, которая находится далеко на другой планете, которая мне тоже нравится, которую я думаю, что люблю.
И мне тоже не хотелось бы причинять ему вред.

- Кажется, я понимаю. Ты мне тоже нравишься как друг. Я понимаю, что ты хочешь держаться на расстоянии.

- А я думаю, что нет. Я же кошка. Я люблю прикасаться к своим друзьям, быть очень близко от них. Это просто означает, что есть и другие, и что я всё ещё люблю Мицеп больше всех, но я тоже люблю тебя.

- Теперь я совсем запутался. Йена, ты мне все равно понравишься. Но теперь я опять не знаю, чего ты хочешь.


- Я имею в виду, что десять минут Мари истекли. - Друзья? - Она положила обе руки мне на спину и осторожно, но очень нежно притянула меня к себе, чувствуя мое малейшее сопротивление. Я наклонился к ней, всё ещё неуверенный, но гораздо более уверенный к моменту её намерения.

- Близкий друг. - О тесных платонических отношениях можно сказать многое, но я не буду говорить этого здесь. Мы достигли взаимопонимания, вот и все, что я скажу.


AFIS 3.53 КонсультантПлюс
Мари:

Еще долго после того, как я лег спать, я слышал, как Джина открыла входную дверь, возвращаясь от Алмера через холл. Поскольку она явно старалась как можно тише расстелить свою постель на диване, я истолковал её действия как желание уединиться и притворился спящим. Я надеялся, что она и Алмер всё ещё были хорошими друзьями после этого, но я уже сказал свою часть обоим: больше не будет ворчать.
Тем не менее, у меня были планы, которые должны были держать её слишком занятой, чтобы дуться или утомлять его (в зависимости от того, как сейчас обстоят дела между ними, конечно). У неё по-прежнему было три дня занятий, а работа-два дня в неделю; я хотел, чтобы она работала над моим проектом как можно больше вечеров и выходных. И так как она снова была дома и, казалось, пришла в себя, не было времени лучше, чем завтра, чтобы показать ей, зачем она мне нужна. Я заснул как раз в тот момент, когда пружины на её кровати перестали скрипеть, когда она устроилась в постели.

Наступило утро, и все было весело; никто из нас не обсуждал её деятельность, пока мы вместе шли в кампус, она на занятия, а я на свою новую работу. Когда мы расстались, я попросил её встретиться со мной после занятий. Проверив свою ухоженность в отражении ближайшей лужи, я поправила свой фирменный зеленый шелковый шарф, пригладила белую шерстяную шубку на щеках и уверенно вошла в свой кабинет.


Чтобы быть почти вытесненным подавляющими испарениями от пролитой жидкости для мимеографа, Пок'ОП тщетно промокал бумажными полотенцами. Руки хорька и большие пятна на его кремовом меху были окрашены синим цветом от смятого мастера мимео, который, как я видел, застрял в машине на рабочем столе во внешнем офисе. Он вскочил, чтобы объясниться, но дым, которым он дышал гораздо дольше, чем я, заставил его упасть обратно.
Попятившись, чтобы он не перенес пятна на меня, я распахнула дверь и окна в приемную, прежде чем вернуться и поднять его за шиворот на ноги. Я отнес этого маленького члена семейства хорьков к окну и прислонил его к подоконнику, чтобы он подышал свежим воздухом. Когда он достаточно оправился, чтобы встать, я велел ему вернуться в свой дом и привести себя в порядок.

- Да, мэм. Но кто же будет заботиться об офисе? Звонили из деканата. Ты же должен быть там на совещании через десять минут!" Фигуры. Если я потороплюсь, то все равно опоздаю.

- Пойти домой. Здесь никого не было до того, как мы открыли этот офис, им просто придется подождать, пока ты вернешься. - Он сделал вид, что собирается поднять бумажные полотенца.

- Оставь их, они сами высохнут. - Я вытолкала его за дверь, захлопнув её за нами, и быстро зашагала прочь.
Я чуть-чуть опоздала; когда я вошла, Гвенн, его секретарша, уже закрывала дверь в комнату для совещаний. Она одарила меня своим "Я-ненавижу-тебя" взглядом, но это был только общий взгляд, который она приберегла для всех, а не Личный "это-значит-ты". Вокруг стола сидели декан, проректор и несколько воспитательниц резиденции, включая моего друга Имирипа. Я нашел место рядом с ней.

Декан, к моему удивлению, любезно улыбнулся мне, когда я занял свое место.
Он начал:,

- Спасибо вам всем, что пришли так рано утром. Вчера вечером у меня состоялся неофициальный разговор с несколькими членами Совета разведывательного корпуса. Мне сказали, что мы можем ожидать значительного увеличения числа иностранных студентов в течение следующей сессии, и что средства будут предоставлены для расширения нашей академической программы, поскольку она связана с миссией корпуса. Сегодня утром я встречаюсь с начальниками отделов, но поскольку вы, воспитательницы, проводите больше времени с нашими новыми учениками, чем кто-либо другой, я решила начать с вас.
- Он действительно использовал свое обаяние, демонстрируя столько же тепла, сколько я видела от него на сегодняшний день. Корпус, должно быть, либо дал университету много денег, либо действительно положился на него.

- Теперь мы сохраним существующую систему: один зал для студентов старших курсов, остальные для студентов младших курсов."Он продолжал описывать смешение пола, академического уровня и возраста, которые он хотел бы использовать при создании комнатных заданий.
Наконец, он обратился к проректору и мне: - не будет никакого снижения стандартов поведения студентов; я хочу, чтобы вы оба проверили любые сообщения о проблемных студентах: постоянные проблемные студенты будут отчислены и возвращены домой. - Он продолжал ещё немного в том же духе, наконец рассказав анекдот, над которым мы все покорно посмеялись, когда нас отпустили. Я вышел вместе с Имирипом.

- Интересно, чем это вызвано?
Я не могу себе представить, где мы найдем ещё более квалифицированных студентов-инопланетян старших курсов. - Я мог бы сделать это из нескольких источников. Но я не знал, были ли мои алиены точно такими же инопланетянами, о которых он говорил. Это может быть просто больше койотов и волков. Ну, в любом случае, я обязательно спрошу сегодня вечером. - Продолжал имирип. - И я думаю, он решил, что ему нравится твоя внешность. Его глаза следили за вами с того самого момента, как вы вошли.

- Не могу себе этого представить, он едва ли был вежлив, когда мы разговаривали.


- Ну, что-то изменилось. Теперь он влюблен в корпус, это точно. Может быть, это передалось и тебе, с твоими связями. - Я не сказал ей об этом, это была тревожная утечка, и моя озабоченность, должно быть, проявилась. - Не надо так удивляться. Я видел вашего гостя в лимузине, когда был у вас в ту ночь в прошлом месяце. Очевидно, что у тебя всё ещё есть связи там.

- Боюсь, что немного.
- Она фыркнула, смеясь.

- И есть ещё одна подсказка, Мари. Чессек Кэндрок жил в моем доме почти два года. Я вижу в тебе семейное сходство. Я бы предположил, что вы либо сводные сестры, либо близкие родственники. - Она снова рассмеялась и оставила меня, когда мы прибыли в мой офис.

Покоп вернулся, шерсть его была уже влажной, но всё ещё слегка синеватой: в кабинете было прибрано. Он протянул мне записку, когда я проходил мимо него в свой кабинет.


- Река трех лун хочет видеть тебя во время своего обеденного перерыва: она не может понять акцент своего профессора математики и хочет сменить классы. В департаменте говорят, что ей уже слишком поздно переодеваться без твоей записки. - Это было произнесено быстрым огнем, когда я проходил мимо него. Покоп не только двигался быстро, но и говорил быстро, и, к сожалению, в результате оба страдали проблемами точности.

- Отпечатай его, я подпишу.
Кстати, её зовут "Три Луны взошли", если, как я полагаю, вы имеете в виду ту Шило, которая вчера плакала в моем кабинете. - Не дожидаясь ответа, я закрыла дверь и забралась на свое мягкое сиденье у окна. Типичный случай-три Луны. Её жалоба, вероятно, была обоснованной, но, вероятно, не была её реальной проблемой, иначе она не попросила бы встретиться со мной лично. Мне просто нужно было подождать и посмотреть, что получится. Я воспользовался краткой тишиной, чтобы подумать, поук-ОП печатал на машинке, а пчелы жужжали в жимолости за пределами моих единственных развлечений.

Так что корпус планировал ещё больше студентов. Может быть, только от существующих популяций, но, возможно, и от людей тоже. Жаль, что я не знаю больше о том, что делал Дейв. Мы говорили о том, чтобы послать сюда несколько ребят учиться, если мы сможем безопасно и незаметно вывезти их с планеты. Но я не мог себе представить, что он так быстро устроит все это. Конечно, была и вторая потенциальная группа. Я отбросил эту мысль.
Может быть, через год или три...

Кроме обезумевшего от горя молодого койота, в тот день ко мне пришли ещё шесть учеников. Поползли слухи, что я выслушаю их проблемы и, возможно, помогу им. Конечно, без волшебной палочки все, что я мог сделать-это выслушать некоторые проблемы. Но так как это была свежая концепция здесь, она работала чаще, чем нет. Раньше, чем я ожидал, Джина просунула голову в дверь.


- Довольно шикарный маленький кабинет. - Миссис Корбетт, я хочу курить, как все крутые дети, но моя мама говорит, что я забеременею, если это сделаю. - она с восхищением огляделась вокруг, а потом сказала жалобным голосом по-английски: - Миссис Корбет, я хочу курить, как все крутые дети. Что же мне ей сказать? - Сурово произнес я нараспев,

- Не поддавайся давлению окружающих. - Мы оба рассмеялись. - Я знал, что все эти специальные блюда после школы пригодятся. Эй, я рад, что ты здесь. - Пошли отсюда.
Неужели Покоп всё ещё там?

- Да. Есть ли какая-то особая причина, по которой он синеет?

- Религиозные причины. - Сказал я с невозмутимым видом, а потом крикнул через дверь: - Эй, Пок-ОП! Тебе лучше уйти домой до того, как я выйду оттуда!

Мы сели в метро на краю кампуса, проехали его до центра города до станции скоростной железной дороги, где сели на местный поезд до самого города. Йена была озадачена, но чтобы отвлечь ее, я спросил её о том, как прошли её занятия, выяснил, как обстоят дела между ней и Алмером, что делает посольство М'райннов; твердо держа тему в стороне от того, куда мы направлялись.
Мы сошли с поезда на деревенской платформе и подошли к небольшому фургону, припаркованному на гравийной стоянке. Жестом пригласив её сесть сзади, я выудил ключ из-под коврика на полу и завел мотор.

- Извините за секретность, но я не могу допустить, чтобы нас подслушали. - Я ехал по постоянно сужающимся проселочным дорогам, пока мы не въехали в небольшой лесной заповедник. - Корпус попросил меня помочь им с одним проектом.
Я убежден, что вы, вероятно, лучше подходите для этого, чем я, и они, наконец, позволили мне завербовать вас. Если ты решишь, что не хочешь этого делать, все, что я могу сделать, это попросить тебя никому не говорить о том, что мы делаем. - Мы ехали по длинной прямой дороге через густой лес, предназначенный для того, чтобы поймать любого, кто пойдет за нами. Мы завернули за глухой угол и сразу же остановились перед караульным помещёнием и воротами. Молодой лис проверил, нет ли в фургоне кого-нибудь, кроме меня и йены, а его вооруженный напарник наблюдал за происходящим. Я загнал фургон на огороженную стоянку, а затем провел её через вторые ворота на территорию комплекса. Он представлял собой большую старую ферму, окруженную каменными надворными постройками вокруг центрального двора.

- Все это очень похоже на Джеймса Бонда, но что именно они здесь делают? - Я приложил палец к губам, жестом приглашая её следовать за мной.


- Не надо портить мне сюрприз. - Я повел её прямо к огромному поместью/фермерскому дому, войдя через боковую дверь. Внутри была небольшая комната с несколькими стульями и кушеткой, где молодая лисица, одетая как медсестра, отдыхала, потягивая чай. Она поприветствовала нас, улыбаясь Йене (только немного испуганно), но не делая ни малейшего движения, чтобы встать.

- Малыши наконец-то уснули, чтобы поспать после обеда.
Мари, если ты войдешь внутрь, пожалуйста, помолчи.

- Но я хочу, чтобы иена увидела их во всей красе. Как ты думаешь, почему я пришел сюда первым? Жестом снова призывая к тишине, я тихонько открыл дверь на противоположной стороне комнаты. Следующая комната была детской, где крепко спали пятеро самых красивых детенышей ягуара, которых я когда-либо видел. Йена удивленно фыркнула, но в остальном оставалась спокойной. Заглянув туда на минутку, я так же бесшумно закрыл дверь.
Помахав рукой лисице, я снова вывел Йену во двор. Я объяснил, что они узнали о втором поколении ягуаров: как действие вируса не было наследственным.

- Детеныши, которые были потомками немногих выживших ягуаров на Диим'Йи, находятся здесь. Несколько женщин из оккупационных войск были беременны во время восстания или забеременели до того, как уцелевшие были схвачены. Все они, по-видимому, обладают нормальным интеллектом, и мы намерены обучать их так же, как и любых других детей, и в конечном итоге выпустить их на публику.
Я бы хотел, чтобы вы нам помогли. - Мы прошли через двор к молочным амбарам.

- Я была бы рада помочь, но я ничего не знаю о детях. Хотя Погоди минутку. Война закончилась много лет назад, как там могут быть дети?

- Я упростила, потому что сначала хотела показать тебе самых симпатичных. Эта конкретная группа была привезена из родного мира ягуаров, когда был завершен ещё один исследовательский проект, как мне сказали.
Те из них, которые находятся здесь, находятся в сарае, где расположены тренировочная площадка и класс. Они немного постарели.

Внутри половина амбара имела опущенные потолки и чистые белые стены, в то время как остальная часть была открыта. Я повел её вниз по коридору, где мы заглянули в заднюю часть класса из восьми детенышей дошкольного возраста. Преподавателю, старшему лису, было трудно поддерживать порядок в вечернем классе, так как его ученики в основном игнорировали его. Пока мы смотрели, он сделал замечание одному непослушному ученику, который прижал уши и зарычал, повинуясь с недоброй грацией.


- Йена, вот в чем моя проблема. Я хочу, чтобы ты был образцом для подражания. Посмотри-ка сюда. Через год или два он станет неуправляемым, по крайней мере, для такого маленького человека, как этот учитель. О, их можно заставить повиноваться, у нас тут на всякий случай есть команда спецназа; но я не хочу, чтобы они росли как заключенные, я хочу, чтобы они были нормальными. И нравится мне это или нет, ты единственный лев, которого я знаю и которому доверяю. Взгляните, решите: дети будут выпущены для их дневной тренировки через минуту, так что это ваш последний шанс отступить.


Она наблюдала за ними несколько мгновений.

- Ты же знаешь, я тоже не умею обращаться с детьми. Но я думаю, что я единственный ручной лев, которого вы знаете. Предупреждаю, я тоже не очень хороший учитель.

- Не волнуйся, у нас есть учителя. Я хочу, чтобы вы научили их контролировать, и я думаю, что вы все узнали об этом в последнее время. - Она серьезно кивнула. - Ты прекрасно справишься. Давайте спасем этого беднягу и познакомимся с детьми.

AFIS 3.54 все ваши базы принадлежат...
* Шлепок!* Огорченный.
Йена:

Ягуар дети (больше, чем детеныши, теперь, конечно, есть лучшее слово?) внезапно не выбежали и не образовали круг, как фон траппы вокруг Джули Эндрюс в "Звуках музыки". Они были осторожны, хотя и явно любопытны, имея в своем окружении взрослую большую кошку. Каждый из них широко раскрытыми глазами смотрел на меня, когда инструктор по физподготовке представлял их, и все они внимательно следили за моей реакцией на них.

Я попросил его продолжить то, что они делали, и нашел место на краю их неровного полукруга, пока он вел их через упражнения на растяжку.
Примерно через пять минут разминки на меня уже никто не смотрел. Я, однако, видел, как Мари улыбается и ртом "веселится" со мной, прежде чем она направилась обратно к главному зданию и младшим детенышам.

Мы провели полчаса в организованных упражнениях, замаскированных под игру: бег (они были спринтерами, как и я), лазание (они могут, я не могу) и некоторое метание мячей (никто из нас не очень хорош). Наш инструктор явно любил своих подопечных, но был осторожен, чтобы не подвергать себя опасности.
Пока они бежали, он наблюдал или следовал за ними, стараясь никогда не попадать в положение, когда за ним "гонится" один из гораздо более крупных детенышей. Точно так же не было никаких контактных видов спорта, за исключением неформальных разборок между собой. Однажды, ближе к концу урока, я понял почему: пока он наблюдал, как двое волчат карабкаются на дерево, третий воспользовался его невнимательностью и начал красться за ним. Детеныш был полностью сосредоточен, как домашний кот, преследующий птицу, и его когти уже были выражены. Если бы он сделал свой прыжок, то меньшая лиса, возможно, была бы ранена. Я предупреждающе кашлянул. Кот оборвал свой стебель, на мгновение зарычав, прежде чем он это сделал, точно так же, как и в классе. Я решил, что это и есть мой намек. Подбежав к рассерженному подростку, я набросился на него и закричал: - Это ты! - перед тем, как я сбежал. С неуверенным рычанием он бросился в погоню.

Подумайте обо всех фильмах о джунглях, которые вы видели с испуганным туземцем, спасающимся от верной смерти в виде большой кошки джунглей.
Мой задний мозг прокручивал эти сцены, пока он атаковал, ругая меня за то, что я была такой глупой. Мой передний мозг, однако, смеялся и намеренно замедлил ход, так что он догнал меня в дюжине шагов. Когда он прыгнул, расставив когти и открыв пасть, я перекатился и встал перед ним. Его собственный высший интеллект, должно быть, включился при виде этого зрелища, потому что он внезапно понял, что его жертва была перед ним с распростертыми когтями вдвое больше, чем у него самого; ревущий с зубастым ртом, который внезапно должен был показаться таким же широким, как железнодорожный туннель.

Поэтому он сделал то, что делает любая кошка, когда запутывается. Он сел прямо и сделал вид, что слизывает воображаемую пыль с лапы, как будто ничего не случилось. Вот я и набросился. О, я сделала это, втянув когти, опрокинув его на спину подушечками ног и макушкой головы. Но я все равно нанес сильный удар, от которого у него перехватило дыхание.

- Веди себя хорошо, - сказал я, затем вскочил и побежал прочь от испуганного ягуара.
Он ещё не встал, поэтому я остановилась и крикнула: Ты всё ещё такой! - Должно быть, он догадался, потому что в конце концов вскочил и бросился в погоню. Я позволил ему догнать и наброситься на меня: он был уверен, что на этот раз его острые удила останутся скрытыми, а земля примет на себя большую часть удара. Какое-то мгновение я игриво боролась с ним, давая ему понять, насколько уместно применять силу. Затем я схватил одну из его лап и поднес её к своему носу.

- Теперь мы оба такие. Ты иди Поймай этого парня, а я поймаю его брата! - Я указал на заинтересованную теперь банду ягуаров, которые вылезли из дерева и подошли посмотреть. Те двое, которых мы выбрали, реагировали на полшага короче, но оба бросились бежать. Мы играли в эту игру до темноты, и я даже включил удивленного инструктора в один раунд, осторожно набросившись на него, когда он думал, что он был безопасным свидетелем.
Мы все очень устали, когда вернулись на ферму ужинать.

Было уже около полуночи, когда мы с Мари вернулись домой. Из соображений безопасности она почти не разговаривала в поезде, но явно сомневалась, что я готов продолжать её проект. - Я не был уверен, но я точно знал, что мне нужно, и как только мы закрыли за собой дверь, я спросил:

- Мы должны привлечь к этому делу ещё кого-нибудь из М'райннов.
Я не могу найти достаточно времени, чтобы сделать все это самостоятельно. Кто-нибудь думал о том, чтобы приблизиться к ним?

- Я сначала подумал о тебе, но именно это я и сказал, когда услышал об этом. Высшее командование непреклонно, что никто из правительства М'райннов не узнает об этом. Извините.

- Я имел в виду сыновей Его Превосходительства. Конечно, они расскажут об этом своей маме, но я сомневаюсь, что они смогут передать ей что-то важное.
Они же сами всего лишь дети. Дай мне поговорить с тем, кто здесь главный. Я знаю, что мальчики окажут хорошее влияние.

- Я посмотрю, что можно сделать. Завтра. - Она посмотрела на часы, и я тут же поняла, как устала. Это был долгий день. - А ты разве не вернешься работать на завод?

- Черт. Нам лучше немного поспать. Я обещал Алмеру, что поеду с ним.

К сожалению, Ульмер-утренний человек.
Я с ворчанием последовал за ним, как только мог, в метро, через охрану и более или менее последовал за ним до самого чертежного стола, прежде чем достаточно проснулся, чтобы вспомнить, что у меня есть свое собственное место. Вероятно, он говорил со мной всю дорогу, и я чувствовала себя ужасно, что не могу вспомнить ничего из этого. Я уже начала извиняться, когда увидела, что его внимание было приковано вовсе не ко мне. Он безуспешно пытался привлечь внимание миниатюрной большеухой лисицы, похожей на его женскую версию, которая шла между соседними рядами столов. Я почувствовал мгновенный укол ревности, унаследованный от моего человеческого "я". Затем мои новые инстинкты напомнили мне о некоем разговоре, произошедшем не далее как два дня назад. Я действовал, небрежно ступив в проход перед ней, "случайно" поместив неподвижный объект моего большого " я " на её пути. Она подняла глаза, а затем снова подняла, как бы тихо "пискнув" от удивления, прежде чем я перешел к большому, фальшиво-сердечному извинению и представлению, небрежно подхватив Алмера в наш разговор вытянутой лапой. Покончив с заданием, я освободилась, прихватив с тележки для чая кусок сыромятной кожи, чтобы встретиться с моим начальником для выполнения дневного задания. Они всё ещё разговаривали вместе, когда я вышла из комнаты, и ещё один приступ боли заставил меня дернуть ушами.

Перевод, вероятно, не то слово, чтобы описать то, что я делаю здесь. Есть ряд Диим'Йи, которые говорят и читают наши основные языки. Конечно, в некоторых случаях лучше, чем я.
То, что я предоставляю, - это контекст. Достаточно сложно прочитать схему в наборе инструкций по сборке, написанных на английском языке, но когда она была написана малазийским заводским переводчиком - ну, вы понимаете идею. Знание того, как интерпретировать фразу "Это не содержит обслуживаемых пользователем частей", вероятно, сэкономило им бесчисленные лисьи часы усилий. А ещё есть мой вклад в автоматизацию работы офиса.

Диим'Йи безусловно понимают и создают достаточное количество бумажной работы, используя свои собственные пишущие машинки, факсимильные аппараты и даже грубые копировальные аппараты, которые производят размытые копии на вонючей, блестящей бумаге.
Но муж Мари Дэйв благословил (или проклял) их, возможно, тысячью общих ПК. Революция электронных таблиц произошла сразу же после этого и гарантировала, что каждая из этих машин постоянно используется учеными и инженерами, которым никогда не приходилось на самом деле прикасаться к продукту автоматизации делопроизводства раньше. И все они работают под управлением Windows™. Плохо. И я самая близкая вещь к горячей линии поддержки клиентов за 50 световых лет.

Теперь я не совсем новичок (у меня был Mac Classic до того, как несчастный случай разрушил мое зрение.) Я художник, скульптор. Мне не нужно тратить половину рабочего дня, спрашивая глупую говорящую скрепку, что не так с машиной Dr___, и я не могу дать ей прямую ручную коррекцию, потому что когти, прикрепленные к этой руке, могут пройти прямо через клавиатуру в деревянный стол. Лаборанты научились бросаться между своими драгоценными машинами и мной всякий раз, когда мои усы начинают подергиваться.


В любом случае, это обратная сторона медали. С другой стороны, очень интересно наблюдать, как эти действительно умные люди тянут вперед всю свою научную базу. Это все равно что быть в комбинации Менло-Парка Эдисона и Манхэттенского проекта. Каждый день происходит новое открытие, и не все из них являются повторными открытиями вещёй, которые люди уже сделали. И там есть очень интересные люди.

Доктор Халфа-милая, пушистая карикатура на ученого, рассеянная и непрактичная, но блестяще остроумная и всегда готовая объясниться.
Однако он склонен объяснять на уровне шестого класса, что приводит в бешенство его коллег и администрацию, но простота настолько полезна для меня, который пропустил основы в первый раз. И его помощники, которые говорят, что он играл персонажа, как "Мистер волшебник" на телевидении, когда они росли, любят его. Я стараюсь при любой возможности попасть в его исследовательскую группу и был рад, что именно туда меня направили в первую очередь.

Его радиолокационный проект состоит из нескольких небольших рабочих групп; некоторые изучают инопланетное оборудование, другие адаптируют их для работы в судах Диим'Йи, этот тестировал производительность одного из собственных наборов лис, используя более точные измерения и анализ, возможные с человеческими испытательными приборами. Несколько персональных компьютеров стояли в ряд вдоль одной из стен комнаты, и доктор сидел рядом с ассистентом, который оперировал одного из них. Я осторожно обошла груду проводов на полу и подошла к тому месту, откуда он мог бы меня видеть, если бы посмотрел вверх.

- Привет, Йена!
С возвращением, Ты прекрасно выглядишь. - Он не отвернулся от экрана, если вообще видел меня; это было мое отражение на мониторе. И все же сегодня он был первым, кроме Алмера, кто проявил подобную вежливость.

- Доброе утро, доктор. Могу я вам помочь? - Он ответил не сразу, а постукивал когтем по монитору, пока его помощник манипулировал диаграммой на экране. Когда стало ясно, что он этого хочет, он велел ему распечатать письмо и встал передо мной.


- О, мы перезагрузили машину, которая была заблокирована ранее, и это больше не вызвало никаких проблем. Я бы хотел, чтобы вы помогли мне в другом проекте, если вы пойдете со мной. Мы собираемся установить этот радар обратно на корабль, и мне нужна ваша помощь, чтобы сначала посмотреть на монтаж. Я пожал плечами и последовал за крошечной лисой, когда мы вышли из лаборатории через дверь напротив той, в которую я вошел, в большой сборочный отсек.


Отдельно от основного Ангара, за двойным слоем пластиковой пыли, лежал самолет. Он выглядел как среднеразмерный представительский реактивный самолет, возможно Gulfstream, со стреловидными короткими крыльями и двухмоторными стручками по обе стороны хвоста. Большие отверстия в коже обнажают проводку, трубки и изоляцию. Все это было выкрашено в белый цвет, за исключением небольшого канадского флага и регистрационных номеров. Я был поражен, если не сказать больше.
Я не мог себе представить, как один из их шаттлов мог поднять такой большой самолет в космос, не говоря уже о том, чтобы доставить его сюда. Он повел меня прямо к главному Люку.

- Установка антенны в корабль не была проблемой, там уже было достаточно места в носу. Но трансивер не поместится в одном отсеке с остальными приборами полета и радиоаппаратурой, поэтому нам пришлось взять часть кабины.
- Мы поднялись по трапу и остановились (он стоял, моя голова была болезненно опущена) в маленьком камбузе. Позади нас кабина продолжалась всего лишь половину расстояния, которое я ожидал, три ряда сидений, прежде чем она закончилась глухой стеной. - Настоящий двигатель и топливо уже заняли слишком много места на корме, поэтому нам пришлось пожертвовать большей частью туалета для нашего оборудования стойки. - Он виновато отвернулся и продолжил: - Я бы хотел, чтобы вы посмотрели, сможете ли вы ещё пролезть внутрь, пока занимаетесь своими... э-э-э... делами. Вы выше человека, и если вы подходите, то они тоже могут.

Я рассмеялась ещё до того, как он закончил говорить. Технический эксперт, действительно! Как только я остановился достаточно, чтобы двигаться, я открыл дверь туалета и протиснулся внутрь. Они заняли всю комнату, обычно предназначенную для резервуара с водой, подставки для раковины и предметов туалетного столика, оставив откидную раковину напротив увеличенной, рудиментарной версии туалета Диим'Йи, в комплекте с обычной откидной воронкой для брызг для мужчин, оснащенных ножнами.
Я хихикнула и плотно закрыла дверь, блокируя взгляд ученого.

- ОК. Теперь вы знаете, доктор, что здесь есть определенные анатомические различия. Женщины должны хорошо подходить друг другу. Человеческий самец, вероятно, попытался бы использовать эту штуку в обратном порядке в первый раз без каких-либо печатных инструкций, но у него, вероятно, было бы больше успеха, чем у мужчины M'raeen. - Я устроилась поудобнее, предварительно помеченные подушечки для ног были едва достаточно широки для моих бедер.
Я рассказал о своем движении, когда я занял позицию: - там может быть немного брызг, если там была какая-то турбулентность, и эти бумажные полотенца, которые вы используете, слишком малы для кого-то моего размера. - Я закончила свой тест и покраснела. Через несколько секунд за потоком жидкости последовал возмущенный крик снизу. Я вывалился в главный отсек, случайно толкнув его на камбуз, как раз в тот момент, когда разъяренная мокрая лисица взбежала по лестнице в каюту.

- А кто сказал, что тебе это пригодится? Чертова вонючая кошачья моча! Водопровод был отцеплен. Вероятно, это приведет к коррозии управления полетом, придется все это очистить от пара. А кто твой босс? - Она перестала кричать, узнав доктора, но продолжала пристально смотреть на меня.

- Йена, познакомься с пилотом Аннасом. Она будет вторым помощником и бортинженером на этом шаттле, когда его доставят на Землю. Мне очень жаль, Аннас.
Я и не заметила, что водопровод был отключен. Так как вы здесь на день раньше, не могли бы вы показать нам свой новый шаттл? - Она заворчала, но поклонилась на просьбу старших ученых. Я молча протянула ей полотенце из камбуза.

Корабль оказался шаттлом Диим'Йи, который был тщательно замаскирован под человеческий бизнес-джет, чтобы взлететь и приземлиться с Земли, не вызывая особых подозрений.
Даже внутренняя часть была предназначена для случайного осмотра и была скопирована с фотографий реальных самолетов. Двигатели, необходимые для подъема на орбиту, были, конечно, огромными; корпус был титановым сотом, заполненным керамической, а не алюминиевой оболочкой, чтобы противостоять возвращению тепла. Крылья были в основном декоративными. Анна была офицером разведывательного корпуса, которого только что перевели на проект, я мог бы сказать, что она испытывала сильную неприязнь к "кошкам", но боялась оскорбить своих новых боссов. Проводя экскурсию, она напустила на себя цивилизованный вид, но мое присутствие явно озадачило ее, и она продолжала странно смотреть на меня. Как раз когда мы собирались уходить, как только доктор переступил через пластиковый барьер, он спросил ее, не случилось ли чего-то ещё. Она снова пристально посмотрела на меня, но покачала головой.

- Нет. Я могла бы поклясться, что мы были вместе раньше. Но это невозможно. Она должна быть в нескольких световых годах отсюда.
Нет, - она оборвала себя, так что я пожал плечами и ушел. Однако я понял, кого она имеет в виду: Х'раавл-Хркх. Я хотел было спросить ее, не знакома ли она с моей сестрой, но она резко отошла. Может быть, она и команда вернулись? Я вытянула ментальные щупальца, ища свою близняшку, но её нигде не было видно. Мне было интересно, как они с Митцеп ладят, и это напомнило мне, что я согласился пообедать с Алмером. Я бросился к лестнице.

AFIS 3.55 Annas Redux
Ханан:

Львица М'райенн была такой точной копией Коммандера Х'раавл-Хркха, что я едва не выпалила её имя; только гнев дал мне время прийти в себя. Её неожиданное появление ясно дало понять, что я не сбежал от запутанной параноидной фантазии, в которой я оказался, в конце концов. Темные заговорщики, взявшие под свой контроль мою жизнь, послали меня на эту работу не просто для того, чтобы убрать с дороги.
И что это был вопрос времени, прежде чем они использовали меня снова.

После того, как шаттл лейтенанта Митцепа встретил этот звездолет и исчез, начали происходить странные вещи. Я болтался вокруг базы в течение двух дней, мой шаттл заземлился по неизвестным техническим причинам. Никто не давал мне новых распоряжений и не задавал вопросов о моем пропавшем студенте. Официально он сгорел, а затем разбил свой шаттл на входе в атмосферу, но следственной комиссии не было.
Там не было никаких упоминаний о корабле, на котором я видел его, ни о моей сестре, ни о ягуарах. Моего бойфренда и "куратора" Сеннета нигде не было видно, вещи моей сестры были убраны из её комнаты. Наконец, клерк доставил набор командировочных приказов, которые предписывали мне вернуться в Диим'Йи для проведения летных испытаний. Завистливые пилоты поздравили меня с получением сливового задания; озадаченный, я уже не испытывал такого энтузиазма.

Когда я вернулся домой, все пошло немного лучше. Мои родители были возмущены тем, что я не рассказала им об исчезновении моей сестры; они были уверены, что мы снова ссорились: это было не в первый раз, и я не поправила их. Вскоре, однако, мой отпуск закончился, и я доложил о своем новом назначении. Это началось снова в первый же день, когда я пошел на работу, кто-то толкнул меня в метро, и я нашел записку с номером телефона в кармане.
Позвонив по нему, я наткнулся на автоответчик, который подбадривал меня оставлять сообщение всякий раз, когда мне нужно было что-то сообщить. Они меня не забыли.

С опаской я набрал этот номер, как только смог дозвониться до ближайшего телефона за пределами консолидированного комплекса. Доложив об увиденном машине, я отправился домой.

Когда я вошла в свою комнату, то не удивилась, обнаружив там Сеннета. Он был холоден и деловит, когда слушал мой рассказ о женщине из племени м'райннов, и приказал мне следовать за Йеной и разузнать о ней побольше.
Ближе к концу встречи он намекнул, что, возможно, будет заинтересован в возобновлении наших отношений после рабочего дня, я сделала вид, что не понимаю его, и он наконец ушел. Я был зол; теперь стало очевидно, что он использовал меня с самого начала. Интересно, есть ли у него другие любовницы, которые тоже шпионят за ним и, самое главное, на которых он работает?

Я оглянулся с новым скептицизмом на все, что они сказали мне, например, было ясно, что они использовали в своих интересах мою обиду против кошек раньше.
Я подумал, не было ли это оправданием для какой-то другой, злой цели. Разумеется, на заводе не происходило ничего даже отдаленно напоминающего о ягуарах-Отступниках, а кот, которого я встретил сегодня утром, был всего лишь мелким техником. Может быть, их планы были чисто политическими? Я слышал, что Мицеп был из влиятельной семьи с хорошими связями. Возможно, все дело было в том, чтобы опозорить или даже убить его, оказывая давление на его семью. Может быть, его похитили? А я и не знал. Но угрозы в мой адрес, как реальные, так и подразумеваемые, были вполне реальны, как и власть Диим'Йи, контролировавшая меня, и поэтому я последовал за Йеной домой следующим вечером после работы.

Я нашел её адрес в личном деле компании, и что она работала там всего несколько месяцев, а до этого была студенткой. Её записи закончились всего за неделю до того, как я впервые встретил Митцеп. Посольство М'райннов числилось её ближайшим родственником, как и любой другой иностранец-резидент.
Не было никаких намеков на необычность, за исключением того, что её работа была описана как переводчик человеческих языков, и не было никаких записей о том, что она когда-либо изучала их, и она не была на планете достаточно долго, чтобы учиться. Сначала я подумал, что название должности может быть прикрытием для чего-то ещё, но поговорив с одним из других переводчиков, я подтвердил, что они также считают её экспертом. Другой вопрос-ее возраст. В записи она была точно того же возраста, что и коммандер Х'раавл-Хркх, и все остальные жизненные показатели совпадали. Может быть, они действительно были близнецами?

Я видел её в своем шаттле почти каждый день. Ученые, задействованные в различных подсистемах шаттла, все часто консультировались с ней, во много раз больше для её понимания того, как что-то должно выглядеть, а также для того, что говорится в документации человека.
Когда их спросили, они сказали, что у неё, похоже, есть интуитивное, художественное чувство для этого. Она была дружелюбна и постоянно шутила со всеми ними, даже старалась включить меня в разговор.

Сеннет уговаривал меня подружиться с ней, но мне всё ещё было не по себе среди кошек, и я невольно отдалилась от неё, когда представилась такая возможность. Тем не менее, я продолжал преследовать её и её знакомых, когда только мог.
Сеннет стал более настойчивым, наконец потеряв самообладание, ударил меня по лицу и воскликнул:,

- У тебя нет выбора. Делай, что я говорю, или кто-нибудь обнаружит лазерные ожоги на разбитом шаттле лейтенанта Митцепа, и ты знаешь, что ты был единственным другим шаттлом в воздухе, без приказа, я мог бы добавить. У тебя нет выбора. - Он отшвырнул меня и ушел.

Поэтому я начал принимать приглашения в их квартиру.
Её соседка по комнате, Мэри, любила поговорить с людьми, особенно со студентами, с которыми она работала в университете. Обычно там была небольшая группа, которая включала одного или двух из них на ужин. Они были очарованы тем, что я был летчиком-испытателем. Этот разговор и просто дружеские отношения были тем, что я пропустил, и мысль о том, что я шпионил за этими людьми, часто вызывала у меня боль в животе. Однажды ночью Мари, должно быть, заметила, что я пал духом, потому что она упомянула об этом. Я дал ей некоторые оправдания о проблемах с парнем.

Многие, если не большинство их гостей были инопланетянами, в основном другие виды собак, но даже несколько кошек. Услышав их, я понял, что большинство инопланетных рас, вероятно, были так же умны, как и мы; у них, безусловно, было столько же проблем, как и у меня, когда я был студентом. Мне нравится думать, что я перерастаю ненависть колена, с которой рос; она определенно начинала раздражать всякий раз, когда Сеннет использовал заряженное слово или фразу.
Еще одно доказательство того, как сильно он играл на эмоциональных триггерах, которые я просто больше не чувствовал.

Но что я мог поделать? Он и таинственные люди за его спиной ясно дали понять, что может случиться со мной. Как же я мог сбежать? По мере приближения даты завершения строительства нового шаттла я решил найти выход до того, как мы отправимся на Землю. Я начал искать ответ, и направление выхода было мне указано, когда Йена небрежно упомянул имя Митцепа.


Я продолжал говорить ещё с полдня, когда до меня наконец дошло то, что она сказала.

- Митцеп? Вы имеете в виду пилота Митцепа? Где вы с ним познакомились? - Я отчаянно надеялся, что она имела в виду совсем другую заповедь.

- Да, это мой милый, милый лисенок. Он такой же пилот, как и ты, но уже несколько месяцев летает со своим кораблем на задание. Так ты с ним встречалась? - Она была более оживленной и улыбалась так же широко, как я её видел.


Я почувствовал холодный страх, мое зрение сузилось. Тяжесть двойной жизни, шпионаж и ужасная мысль о том, что ей даже не сказали о его смерти, были слишком тяжелы для меня. Со стоном агонии я обхватила руками большую львицу. Сбитая с толку, она безрезультатно похлопывала меня по плечу, пока я не пришла в себя настолько, чтобы снова заговорить. Я всхлипнула о том, что с ним случилось, и повторила это снова вполне внятно после того, как Мари заставила меня отпить немного воды и успокоиться.
Наконец, я рассказал им о пропавших ягуарах: об исчезновении моей сестры и Митцепа, о корабле, а затем об обломках корабля в саванне. Я рассказала им о том, что сказал мне Сеннет, и об угрозах. Я все разлила.

AFIS 3.56 ранние сообщения о его огненном возвращении, или: Yo Quiero Mitzep?
Йена:

Я с нарастающим гневом наблюдал, как Аннас рассказывает мне свою историю. Она несколько раз повторила некоторые детали: да, с Митцепом случилось что-то ужасное, нет, она действительно не видела, как разбился его корабль.
Сухожилия на моих руках напряглись, сжимая маленькую лисицу; мои когти вырвались наружу. Я не был уверен, что хочу причинить ей боль, поэтому оттолкнул её и вместо этого схватил диванную подушку. Это была Мари, которая прервала её падение, потянув её в сторону, подальше от моих диких порезов, когда я расстилал ткань и фибры по комнате. Потребовалось около минуты, чтобы успокоиться достаточно, чтобы сконцентрировать свой гнев, создавая жесткий узел в моем животе на потом.

Мари и Анна прошли в спальню и сидели на краю её кровати, когда я достаточно успокоилась, чтобы присоединиться к ним. Я думаю, что мои клыки всё ещё были видны под моими губами, потому что Анна вздрогнула, когда увидела мое появление. Сначала я попыталась изобразить улыбку в человеческом стиле, но остановилась на полпути, поняв, что это не поможет делу, и наконец плюхнулась перед ними на пол. Я практиковался в глубоком дыхании, пока Мари снова рассказывала ей свою историю.
Наконец, она услышала достаточно, чтобы рассказать нам свою версию.

- Вы оба послушайте меня. Йена, ты же на самом деле не знаешь, что Митцеп мертв. Он и его корабль пропали только из-за пшеницы, о которой она сказала. Аннас, ты же знаешь, что он не мог разбиться, ты сказал, что увернулся от другого корабля, который разбился на обратном курсе. Как Мицеп мог так быстро обернуться? - Анна неохотно согласилась с этим утверждением.

- Это вполне возможно, скорее даже наоборот.
Но они должны были добраться до базы и сообщить властям в течение часа. И почему я ничего об этом не слышал?

- Вот это нам и предстоит выяснить. Йена, позаботься об Анне, пока я сделаю пару телефонных звонков. - Она ушла в другую комнату, оставив нас двоих смотреть друг на друга.

Ее плечи были сгорблены, хвост безвольно свисал с края кровати. Чтобы посмотреть мне в лицо, она закатила глаза так, что показались белки, не желая поднимать морду.
Я мысленно отбросил несколько оскорблений, которые мог использовать вместо того, чтобы ударить её. Конечно, она бы смущенно свернулась в клубок или что-то вроде этого, если бы я ударил ее, и параллель с ударом маленькой собаки была прямо за моим лбом. С тем, что я теперь представлял себе как мою недавно приобретенную, гораздо большую душу, я решил, что попробую простить её. (Если это не сработает, вы всегда можете ударить её позже), прошептал мой старый, нерастраченный. Пытаясь отвлечь их обоих, я вместо этого спросил ее, где она встретила Митцепа и что она думает о нем.

- Прежде чем я начну, вы ведь на самом деле не замаскированный Коммандер Х'раавл-Хркх?

- Нет, я её сестра, Йена-Хркх. Нас часто путают друг с другом. Это все из-за волос, я думаю. - Я отбросила назад воображаемую челку.

- Но ведь он влюблен в тебя, а не в неё. Я имею в виду, когда он сказал, что не хочет меня, он сказал, что это было потому, что у него была девушка здесь, на Диим'Йи.
Но он, похоже, много времени проводил в разговорах о ней. - Она всё ещё была не в лучшей форме, но казалось, что она пытается сосредоточиться на этой маленькой головоломке, а не беспокоиться о большой, в которую превратилась её жизнь. Чем неувереннее становилась Анна, тем более недостойной она казалась мне с моей стороны. Она была серьезно взвинчена, и я быстро двигался в сторону жалости. В конце концов, до того, как я встретил Митцеп, я тоже там был. Еще не так давно я чувствовала себя слабой, беззащитной и нелюбимой.

Моя сестра и я оба любим его, в конце концов, она встретила его первой. Но я почти уверена, что люблю его больше всех, и он никогда не давал мне повода сомневаться, что чувствует то же самое. - Мари вернулась после своих телефонных звонков и прервала наш "девичий разговор".

- Я говорил с некоторыми людьми, которые могут помочь тебе, Анна. Они хотят, чтобы ты завтра вернулся на работу, а потом связался с Сеннетом и попросил о встрече. Они хотят поймать его, но вы должны будете привести его к ним. Ты можешь это сделать?
- Она была напугана, но Аннас согласился на это, при условии, что они защитят её потом.

- Он сказал то же самое. Они защитят тебя, увезут отсюда. Аннас, я не могу сказать тебе, кто они, но, пожалуйста, поверь мне.

Она провела с нами всю ночь. На следующий день я пошел с ней на работу, провожая её до самой лаборатории. Я убедился, что был рядом, когда она выскользнула, чтобы сделать свой телефонный звонок.


Я не могла последовать за ней домой, не предупредив Сеннета о ловушке, поэтому, как только она села в свой поезд, я отправилась на встречу с Мари. Она ждала у дороги, когда я поднялся по лестнице на нашей обычной станции метро, и она стояла рядом с лисицей, которую я не встречал. У противоположного тротуара были незаконно припаркованы два больших седана с работающими моторами. Погонщики, две мясистые лисы в длинных шубах, стояли на видном месте в обоих концах процессии.
Мари жестом подозвала меня к себе.

- Йена, это Коммодор Амкро, приемная мать моей сестры Чессек. Её муж работает в группе слежения, но я подумал, что ты захочешь услышать, что она слышала о корабле Митцеп.

- Привет, Йена. Пока вы работали, мы проверили наши источники в разведывательном корпусе. В последний раз корабль чопки был отправлен в пробный круиз по внешней системе. В день аварии Mitzep, управление движением получило запрос по радио от Navigator Лоссп для стыковки с главной базой.
Оператор помнит, что посадочный отсек был назначен, но центральное управление сразу же потеряло питание их главного компьютера, и он провел следующие три часа, работая над ним, в то время как другой контроллер обрабатывал трафик вручную. Журнал показывает, что их запрос был отменен, но он также показывает, что компьютер зарегистрировал его, что, по его словам, было невозможно. У нас есть агенты там сейчас, но мы не можем поднять официальный запрос, потому что это заставило нас понять, что у нас нет надежных людей, контролирующих эту систему.

- Но вы же верховный комиссар, или совет, или что там ещё!
Если ты их не контролируешь, то кто же тогда контролирует?

- Это все фракции, как и на Земле. В большинстве случаев мы можем быть уверены в пяти-трех голосах. Есть несколько проблем, с которыми мы связаны. Кое-что, связанное, например, с ягуарами, мы, скорее всего, проиграем, если дело дойдет до голосования. Более экстремальный проект-о, как у доктора Плаксы, ну; никто не хочет проверять это. Так что мы просто не спрашиваем.

- А что делает доктор?


- Извини, я слишком много сказала. Она делает больше исследований о превращениях, которые сделали вас двоих возможными, и некоторые из необычных побочных эффектов тоже.

Один из водителей крикнул: - идет радиосообщение. Выстрелы были сделаны в засаде. Объект мертв, и они вернут сюда женщину. Что-то пошло не так, босс не сказал, что именно, мэм. - Последнюю фразу он произнес извиняющимся тоном. Пока мы ждали новостей, наступило десятиминутное молчание.
Наконец к нам подъехал ещё один седан. На заднем сиденье седана скорчилась Анна. Её губа была рассечена, и она вытирала кровь полотенцем. Она выглядела подавленной, потерянной и немного растерянной. Я сел рядом с ней и захлопнул дверцу.

- Ну вот, дорогая. Это не так уж и плохо. Этот маленький порез заживет раньше, чем ты успеешь подумать. - А в чем дело? Мы поймали его! - Я погладил её по руке своей собственной.

- Сеннет использовал меня.
Я знаю, что. И все же, разве ты не понимаешь? Они и его использовали, а когда он больше не был полезен, они его застрелили.

- Что ты имеешь в виду?

- Они застрелили его, а не твоих людей. Пуля была выпущена с крыши здания на другой стороне улицы. Бандит скрылся, поэтому они бросили меня в эту машину и отвезли сюда. - Я отодвинул стекло и спросил водителя, который кивнул.

- Право. Нам приказано доставить её на ферму и держать под охраной до тех пор, пока её корабль не будет готов покинуть систему. Мы сейчас туда едем.
- Он снова посмотрел на дорогу.

Я думал об этом, пока мы пробирались через несколько тихих кварталов. Наконец я посмотрела на неё, обмякшую на сиденье, и наклонилась к нему через спинку.

- У меня есть место получше. Свяжись с Кэндроком по радио. - Он проговорил в микрофон ещё один квартал и остановился на следующем перекрестке. Он вылез из своей машины и забрался на заднее сиденье рядом со мной, наша общая туша прижала Анну к двери напротив.


- Йена, расскажи мне об этом. - Я описал, что, по моему мнению, мы могли бы сделать для неё, и подчеркнул строгую охрану. Между тем, водитель продолжал пересекать город с постоянной скоростью. Поскольку он направлялся в мою сторону, я позволил ему продолжить наш разговор.

- Кроме того, ты же знаешь, что они ищут ферму изо всех сил. В один прекрасный день он попадет в цель, и ей вовсе не обязательно быть в самой гуще событий. Я гарантирую ей безопасность.
- Он прищелкнул языком и согласился, жестом показывая мне, чтобы я сказал водителю. - Он ' прямо там. Подъезжай к входной двери и выпусти нас.

Не сбавляя шага, я повел озадаченную лисицу прямо через общественные помещёния в семейные покои посольства. Как я и ожидал в это вечернее время, все дочери его превосходительства и многие молодые служащие женского пола лениво отдыхали на груде подушек в центре комнаты, смотря небольшой черно-белый телевизор.
Они с интересом посмотрели на него.

- Девочки, Анна ненадолго останется. У неё был тяжелый день - почему бы тебе не помочь ей вычистить эти узелки из меха и не найти ей хороший халат, пока я поговорю с Мааром? - Я оставил её в окружении гнома, окруженного Роем полувзрослых, жаждущих помочь котятам.

Антропоморфные Лисы В Космосе...
Глава 6

AFIS 3.61 немного коротковат для штурмовика.
Капитан Чопка:

Пока моя команда пристыковывала корабль к космической станции, я обдумывал, что сказать командиру системы.
Хотя я был уверен, что мой лейтенант действовал правильно, неизбежный вопрос о том, должен ли он был связаться с местными властями базы, несомненно, будет поднят. Все ещё не было ясно, что я буду делать, если местные силы безопасности будут действовать с его одобрения. Власть Адмирала была почти абсолютной внутри системы, и в этом случае моим единственным выходом могло быть внезапное бегство. С этой мыслью я и перекинулся несколькими словами с Х'раавлом-Хркхом.

Лейтенант Митцеп подвел трех ягуаров и их проводника к шлюзу. Детеныш-самец вернул мне несколько старых воспоминаний о войне: я убивал молодых солдат-ягуаров всего на несколько лет старше его. Я отодвинул эти старые мысли на задворки сознания и ободряюще улыбнулся им, в последний раз проверяя воздушный шлюз. Прошло всего несколько секунд, прежде чем дверь со стороны станции открылась, поэтому я жестом велел им всем молча спрятаться за мной.
Как я и надеялся, мой старый одноклассник, Коммандер Йеррис, был один с другой стороны, когда дверь открылась. Я отдал честь, и он небрежно ответил Мне тем же. Я думаю, что слишком долгое пребывание в штате приводит к слабым привычкам.

- А, хорошо, капитан. - Он посмотрел на волчат, потом на Митцепа и Берипта, выразив свое одобрение полуволновым движением хвоста. - У тебя есть ещё пилот и их хранитель. Мы должны поторопиться, потому что охрана может только держать коридоры пустыми ещё несколько минут, не вызывая подозрений.
Я устроил нам комнату для переговоров рядом с местом проведения церемонии. Следуйте за мной.

Мы покинули причал на служебном лифте, поднявшись на два этажа вверх, а затем спустились по служебному коридору. У ничем не примечательной двери он выглянул наружу, чтобы проверить, свободен ли путь. Мы вышли в общий коридор и сразу же направились к двери на противоположной стороне. Как и было обещано, мы не встретили никакого другого персонала станции. Внутри, за двумя охранниками в бронежилетах, находились командующий системой Адмирал Сердрес, капитан Понвик, начальник Службы безопасности и адъютант адмирала.
Адмирал сидел, выглядя таким же слабым здоровьем, как я слышал из слухов, с редеющей шерстью.

- Капитан, спасибо, что спасли этих троих. - Я удивленно прищурился. - Да, я с самого начала знал о программе "Ягуар" доктора Лонске. Когда он подошел ко мне, чтобы тихо переместить лабораторию, я согласился. - Взглянув на своего шефа безопасности, я понял, что для него это тоже было сюрпризом.
Выражение его лица было едва скрываемым гневом, возможно, оттого, что его обошел начальник. Адмирал продолжал: - Хотя мы могли бы просто передать ваши обвинения, считалось, что тайный ход избежал бы общественного резонанса. Когда мы перевезли других детенышей-

- Перебил его берипт.

- А другие детеныши-они живы?

- Остальные детеныши были отправлены в секретное учреждение на родной планете под присмотром доктора, точнее, в поместье его семьи.
Уверяю вас, с ними все в порядке. Вам сказали бы о месте их назначения, как только вы были в пути, так что не было никакой необходимости в вашем неортодоксальном побеге. Тем не менее, я рад видеть вас всех здесь в безопасности. Капитан Пон-Вик подошел к нему и тихо сказал:,

- Адмирал, Мы опоздали на церемонию. Мы не можем потратить на это больше нескольких минут. Коммандер Йеррис, почему бы вам не пойти и не извиниться перед ними, сказать, что Адмирал задерживается.
- Мой друг выглядел озадаченным, безуспешно скрывая свое раздражение из-за того, что его послали выполнять более подходящее для адъютанта задание, но тем не менее покинул комнату.

Я обернулся и увидел, что Адмирал восхищенно разглядывает куклу, которую держала в руках одна из молодых женщин. Он наклонился в своем кресле, чтобы посмотреть, так что я едва уловил, когда это произошло: Понвик наклонился вперед, как бы поддерживая его, положив одну лапу ладонью вниз на его шею.
Я услышал слабое шипение, и Адмирал дернулся, резко откинув голову назад, его лицо потемнело. Начальник Службы безопасности отошел от старого лиса, вытащив из внутреннего кармана маленький пистолет с дротиками и уронив своего помощника одним дротиком. Прежде чем кто-либо успел пошевелиться, он рявкнул:,

- Всем держать лапы так, чтобы я их видел! Охранники, прикройте этих двоих. - Он указал на Митцеп и меня. Охранники выглядели удивленными, но были явно лояльны к нему, потому что быстро повиновались.


- Взгляды адмирала Сердреса не будут позицией его преемника, и они не представляют собой те, кто думает о каком-либо Диим'Йи. Капитан, этот фарс окончен. Теперь, когда мы знаем, где находятся все обученные ягуары, мы скоро соберем остальных членов вашего заговора. Вы нарушили несколько директив флота за последние несколько часов; я серьезно сомневаюсь, что вы будете командовать своим кораблем намного дольше.
Вы можете считать себя арестованным.

- А как насчет ягуаров? - С тревогой спросила берипт.

- Они должны быть уничтожены, благодаря тебе. Теперь они слишком хорошо образованы, чтобы позволить им вернуться в дикую природу. - Берипт взвыл в отчаянии: - нет! - и бросилась на него. Не дойдя и до середины отсека, он быстро ударил её двумя дротиками, и она упала на пол. В наступившей тишине он подошел к своим охранникам.


Самец ягуара гневно кашлянул и направился к нему, но охранник быстро прижал его к полу своим оружием, и он упал, оглушенный. Воспользовавшись этим, я постепенно опустил руку, чтобы дотянуться до своего собственного оружия. Понс-Вик, должно быть, заметил это, потому что снова навел на меня пистолет.

- И не надо.

Это могло бы остаться противостоянием, если бы львенок, Лис, я думаю, не воспользовался этой возможностью, чтобы прыгнуть со своего места рядом с креслом Адмирала, заставив его напасть на охранника, её челюсти заставили его использовать обе руки, чтобы защитить свое горло, выронив свой пистолет для дротиков.
Её сестра схватила другого охранника за талию, и они оба упали под двух детенышей. Увидев, что винтовка второго охранника всё ещё держится как дубинка, я вытащил свой меч. Митцеп опередил меня на полсекунды, и мы оба бросили дротики в лицо оставшемуся охраннику.

Тем временем Пон-Вик выкатился из-под кучи. Его морда и предплечья были кроваво-красными сквозь черно-белый мех, но ему удалось отбросить молодого детеныша через всю комнату. Он, пошатываясь, выскочил за дверь, а мы с Митцепом стащили вторую детенышицу с первого охранника.
Он был в сознании, но вне боя; его оставшаяся функциональная лапа была необходима, чтобы держать прижимную повязку, как только я освободил его от оружия. Затем Митцеп последовал за Понс-Виком к двери, а я проверил остальных пострадавших. Адмирал не был мертв, но явно нуждался в серьезной медицинской помощи. Все остальные были накачаны транквилизаторами, и цвет лица другого охранника выглядел плохо, возможно, это была аллергическая реакция на дротики. Поскольку мужчина-Ягуар мог стоять, я приказал ему нести Берипта. Митцеп снова просунул голову в дверь.

- Он убежал, но оставил за собой кровавый след. Как начальник Службы безопасности, он должен получить некоторую помощь в ближайшее время. Я позвал Х'раавла-Хркха. Она собирается разорвать все соединения, кроме трубки шлюза, так что нам лучше поторопиться.

- Мне очень не хочется оставлять Адмирала в таком состоянии.

- Мы не можем взять его с собой. Здесь. - Митцеп включила в комнате пожарную сигнализацию. - Пусть с ними разбирается кто-нибудь другой.

- Либо ты привыкаешь к этому, либо я старею.
Давайте вернемся на корабль. - Митцеп дипломатично промолчал.

AFIS 3.62 продевая нитку в иглу
Лоссп:

Снаружи, мой обзорный экран показывал резко освещённый, угловатый металл стыковочного узла. Небольшой портал чуть ниже уровня главной палубы содержал различные пуповины, которые мы только что отсоединили от корабля, один шланг тянулся за кристаллами льда. Моя консоль тихо запищала, индикатор "герметичный шлюз" начал мигать, поэтому я нажал кнопку "Подтвердить", чтобы заставить его замолчать.
По внутренней связи раздался голос капитана:

- Мы все здесь собрались. Отправляйся немедленно; я буду на мостике, как только устрою наших пассажиров в медицинском отделении. Капитан, выходите. Старпом оскалил зубы и без всякой надобности затянул ремни своей упряжи, прежде чем протянуть руку и включить вспомогательную энергию.

- Лоссп, прервите связь со станцией. А теперь я сдаю назад на ускорителях. - Я взорвал взрывные болты в туннеле прохода до того, как мы израсходовали весь запас прочности, и он отклонился назад от корабля. Кто-то из обслуживающего персонала потерял, неуместный буфер обмена взорвался в открытом пространстве, когда воздух вышел.


- Мы свободны.

- Вращается, пятьдесят метров. Навигационный комп готов? Я включу ваш курс, как только мы очистим структуру, дайте мне быстрое сканирование, как только антенна будет очищена.

- Право. Ретранслятор УВД ничего не показывает на нашем пути. Мой радар через... пятнадцать секунд... они не слишком довольны тобой на станции управления... дальность действия!"Я размагничивал PPI, чтобы стереть консервированную подачу радиолокационного ретранслятора из системы управления с моего прицела, заполняя его необработанными сигналами от моего собственного передатчика.
Командир Х'раавл-Хркх рассмеялся.

- Они могут оставаться несчастными, пока мы отсюда не выберемся. Ну хоть что-нибудь? - Она выключила свет над моей головой, приглушив свет на мостике, и выглянула на собственный передний визуальный экран.

- Выполняю, но планирую внеплановое изменение курса на 15 градусов вверх, через 30 секунд. Кто-то стал симпатичным: на сходящемся курсе есть небольшая энергетическая ракета, вероятно, служебный поплавок.

- Я включил его на видео.
- Она ухватилась одной лапой за сектор двигателя, а другой-за штурвал. - Уже вовлекаемся. Ваш курс, с креном и поворотом в 25, 24... - Я смотрел в прицел, когда она поворачивала корабль.

- Тебе все ясно. Мы можем либо вернуться на прежний курс, либо пройти этот курс заново. А чего ты хочешь?

- Это приказ капитана. Давайте просто освободимся от внутренней системы. Переключение на главные двигатели через 27 минут, независимо от этого.
Максимальное ускорение в мирное время. Следите за преследованием: нормальные, активные выбросы ' до дальнейшего уведомления. Но по радио никто не отвечает. Мы просто играем в дураков. - Она включила автопилот, делая пометки в вахтенном журнале мостика. Когда она снова посмотрела на экран, я спросил:,

- Как ты думаешь, что случилось? Я думал, что его друг собирается уладить все с системным командованием? - Она издала глубокий кошачий возглас.'

- Не могу сказать.
Все это время в системе Нюрнх было плохо для меня. Здесь что-то происходит, и я доверяю капитану и моей маленькой Мицеп больше, чем какому-то Адмиралу, которого я, возможно, видел однажды в аудитории. Есть признаки погони?

- Пока нет, но ничто во внутренней системе не сможет нас поймать. Все эти длинноногие корабли охраняют подходы. Они будут знать, что мы приближаемся: мы не можем обогнать радиоволны так близко.


- Правдивый. - По мере того как напряжение, вызванное отъездом из дока, ослабевало, её строгий "профессиональный" синтаксис ослабевал, пропуская больше её родного акцента. - Есть что-нибудь по радио?

- Нет. УВД даже перестало на нас орать. Определенно, ничто не светило в сторону Периметра вдоль нашего пути. - Выглянув из своего навигационного отсека, я увидел, как капитан Чопка вошел на главный мостик.

- Так и будет. - Он подвел итог ситуации на станции.
- Как только капитан Пон-Вик изложит свою версию случившегося, всем внешним станциям, вероятно, будут даны приказы "стрелять на поражение". Наш единственный шанс-это пройти через периметр и вернуться в родную систему, чтобы мы могли передать нашу версию нужным властям, особенно капитану Амкро и Кэндроку в Совете. Лоссп, что они могут перехватить на самом прямом курсе домой? - Я посмотрела на цифры на своем планшете.

- На четвертой станции есть один корабль и шесть истребителей. Если корабль со станции шесть находится в конце своего патрульного пути, то это ещё один корабль.

- Это слишком много, даже после нашего восстановления. Мы бы никогда не прошли мимо. Как насчет маршрута с двумя прыжками через домашнюю систему Х'раавла-Хркха?

- Шансы получше: два корабля, четыре истребителя. Но корабль, запущенный сегодня по прямому маршруту, мог бы опередить нас на шесть дней.

- Ну вот и все.
Есть ещё варианты?

- Два прыжка: сначала на Землю, а потом домой. Мы проходим станцию три на пределе досягаемости истребителей, без корабля на станции.

- Это их удивит! А как насчет времени?

- Даже так, но нам нужно будет заправиться в атмосфере Юпитера. В зависимости от того, насколько хорошо это идет, мы в конечном итоге на десять часов в день отстаем от этого гипотетического самого быстрого корабля.

- Значит, нет времени на осмотр достопримечательностей. Хорошо, подключи его, самое лучшее время для быстрого прыжка.
В противном случае, вернемся к обычным часам. Старпом, у тебя есть мостик. Мицеп и я сменим тебя через два часа, если медсестра Берипт оправится от этого Транка без осложнений. Как бы мне хотелось, чтобы доктор был с нами в этой поездке!

Остаток смены я провел, вводя курс в наш бортовой компьютер, одним ухом следя за радиоприемниками, а другим-за сенсорами. Незадолго до смены сообщение, которое я ожидал, передали нам, направляясь к внешним станциям.
Передача состояла из двух частей: четкого объявления о нашем незаконном отъезде и приказа о взятии нас в плен, а также зашифрованного сообщения для командиров станций. Я сдал свой курс и стенограмму Митцепу, когда он сменил меня.

- Лучше достань пару тяжелых перчаток из запаса, прежде чем идти в спортзал.

- А?

- Да. Медсестра всё ещё не вернулась, так что тебе придется присматривать за малышом.

- Вы же знаете, что я ненавижу кошек-за исключением присутствующих, конечно, мэм. - Поспешно поправил я старпома, который стукнул меня хвостом, когда я прополз мимо её поста.


- Все нормально. Я расскажу Классти, когда мы вернемся. Ты очень груб. - Она преувеличила свой акцент, смеясь, но упоминание имени моей жены напомнило мне, как далеко нам ещё предстоит пройти, прежде чем мы снова окажемся дома.

Капитан всё ещё находился с сестрой Берипт в медицинском отделении, молодой Ягуар сидел у её кровати.

- Она всё ещё находится под сильным наркозом. Это были стрелы с транквилизатором военной силы. Хорошо, что мы были на станции, а не на планете, потому что пули-метатели разорвали бы её пополам.
Впрочем, она дышит нормально. Этот молодой мех вызвался посидеть с ней, пока она не проснется, так что я собираюсь сменить х'раавла-Хркха на мостике. Мне нужно, чтобы ты проверил младших детенышей в спортзале. Пусть они играют, пока не устанут, а потом положите их на койку, чтобы они вздремнули. Тогда вы сами немного отдохните, потому что мы будем наблюдать и наблюдать, пока не совершим наш прыжок. - Он потрепал ягуара по уху, и мы оба вышли в коридор.

- Этот ранен, может быть, сломано плечо. Но он не позволит никому, кроме неё, лечить его. Мы с ним почистили обоих детенышей (кровь на них была не их), и я отправил их в спортзал самостоятельно. Я дал им указания, надеюсь, они не в инженерном отсеке или одном из трюмов по ошибке.

Они оба были в спортзале, спали на гимнастическом коврике, с изодранным одеялом, Не намного большим, чем салфетка, покрывающая их головы.
Вместо того, чтобы разбудить их, я попятилась из комнаты, возвращаясь так тихо, как только могла с двумя другими одеялами. Одну я разложил на волчат, другую использовал сам. Я получил три с половиной часа качественного сна.

Следующая неделя была монотонным циклом вахт. Когда Берипт поправилась, она вместе с детенышами взяла на себя рутинное ведение домашнего хозяйства и кухню, накормив команду нескончаемым потоком супа и бутербродов.
Как единственный член экипажа с моими собственными детьми, я проводил много времени для отдыха, развлекая младших детенышей полузабытыми историями, ведущими играми и мероприятиями. Они были довольно милыми детьми, может быть, чуть более серьезными, чем мои собственные в этом возрасте. Они оба были определенно крупнее; я не очень высокая лиса, и оба были почти одного со мной роста. Я оставил более напряженную игру для Митцепа и капитана, не обращая внимания на заверения Берипта.

Как только мы вышли за пределы досягаемости радара ближней станции, мы изменили курс для прыжка на землю и продолжили слушать радио молча, за исключением редких, коротких взмахов впереди нас. Войдя в зону внешнего патрулирования, мы прекратили даже его, полагаясь на пассивные сенсоры. На восьмой день мы заметили шлейф привода на фоне звезд.

- Коммандер, вы хотите, чтобы я с ним связался? - Х'раавл-Хркх покосился на зернистое изображение с камеры.


- Нет. Мы будем молчать. Если они будут в плотном строю с этим кораблем, то могут вообще нас не заметить. Если там есть отставший, он может сделать то же самое с нашим приводом. У тебя зрение лучше: что это за корабль, корабль или истребитель?

- Я думаю, что это корабль. Любой истребитель, находящийся так далеко, будет использовать усилители страпона, и я не думаю, что они всё ещё будут ускоряться, пока кто-то другой не найдет нас.


- Наверное, ты прав. А я буду плыть по течению, поджидая нас. Наверное, вон там больше. - Она показала пальцем.

- А почему именно там? - Я посмотрел на звездную карту у себя на планшете. - О.

- Да, скачок системы Awlroo находится всего в нескольких градусах от этого курса. Это бы разделило разницу. - Внезапно радиолокационный предупреждающий приемник прорычал Предупреждение, прежде чем я протянул руку и выключил громкоговоритель.

- Ну, это все решает.
Как вы думаете, они получили от нас отдачу с этой зачисткой? Кажется, всё ещё довольно далеко.

- Нет. Для этого потребуется довольно хороший оператор, такой же слабый, как и этот сигнал. Помните, что мы получаем гораздо более сильный сигнал, чем его возвращение. Если он закроет свою трубу, я буду больше беспокоиться. - Прошло ещё два часа, прежде чем стало ясно, что у него есть радар слежения. Я начал свой собственный поиск, как только это произошло, обнаружив другой корабль или истребитель с большим вспомогательным баком, в том положении, которое она предсказала.
Первый корабль изменил курс для перехвата, и мы начали серию небольших корректировок курса, чтобы предотвратить любые неуправляемые ракеты, направляющиеся в нашу сторону. Когда другой корабль был на расстоянии 90 минут, одинокий истребитель, наконец, зажег самую большую ракету-носитель, которую я видел, нацелившись на перехват. Через 30 минут корабль связался с капитаном по радио, настаивая на том, чтобы он отключил наш двигатель и сдался, как это было бы смешно при нашей текущей скорости. Мы бы все равно добрались до прыжковой дистанции ещё через два дня.

Через несколько минут после отказа капитана Чопки я засек ответ радара.

- Он запустил свой собственный истребитель.

- Право. Черт побери, кто-то же должен пострадать здесь. Мы, вероятно, можем оставаться вне зоны досягаемости корабля, но один из этих двух истребителей собирается снять ракету. - Он на минуту задумался. - Мицеп. Давай поднимемся на мостик. - Пока старпом стоял у штурвала, мы втроем сгрудились в навигационном отсеке над штурманской доской.


- Посмотреть на это. Мы должны пробиться сквозь них, предпочтительно не разрушая этот корабль, и истребители тоже, если я могу помочь этому.

- Это значит держать обе руки за спиной.

- У нас всё ещё есть лучшие контрмеры во флоте. Что я хочу сделать, так это ослепить корабль, когда мы проходим мимо, и отключить оба истребителя. Вот чего я хочу.

Десять минут спустя мы запустили истребитель Мицепа вместе с большим облаком мякины и выполнили 45-градусное изменение курса по направлению к первому истребителю, одновременно активировав наш радарный глушитель.
Мицеп молча плыл вдоль нашего первоначального курса к быстро приближающемуся кораблю и истребителю, погребенному в море возвращающегося хлама. Капитан направил на истребитель антирадиационный искатель и начал стрелять тщательно нацеленными лазерными очередями по приближающемуся кораблю, который храбро изменил курс на перехват. В последнюю минуту я выпустил залп из четырех новых ракет средней дальности, которые мы теперь несли, от которых сообразительный пилот истребителя легко уклонился. Маневр привел его на мгновение боком к нам, но этого было достаточно, чтобы капитан успел прожечь свой вспомогательный топливный бак. Он едва успел сбросить ее, как она взорвалась. Мы изменили курс параллельно нашей первоначальной трассе.

А Мицеп тем временем направился к другому кораблю. Когда они повернулись, чтобы избежать стрельбы без вреда для себя мимо нас, он был в состоянии стрелять обеими своими ракетами ближнего действия, одна рука, которая достала их радар, другая-песчаный заклинатель, чтобы затуманить их оптику.
Они другой боец захватил его в лобовом проходе. Ни один из кораблей не изменил курса, и мы с тревогой ждали неизбежного взрыва. Теперь, миновав другой корабль на скорости, превышающей его способность разворачиваться к нам, мы проложили курс сближения с молчаливым истребителем Митцепа.

Я почувствовал толчок через корпус, но никаких сигналов тревоги давления не прозвучало. Сделав быстрый вылет, я решил, что первый истребитель достаточно оправился, чтобы поразить нас сзади на максимальном расстоянии своим лазером.
На всякий случай я запустила в него последнюю руку. Его радар управления огнем отключился задолго до того, как должен был долететь до него. Они учились, но мы уже закончили. Теперь, это был просто вопрос сложения стоимости.

Через пять минут по радио раздался голос Митцепа:

- Вы, ребята, хотите забрать меня, прежде чем прыгать? Земля-это примерно двухсотпятидесятилетнее путешествие с той скоростью, с которой я лечу. - Он был невредим; его корабль получил лишь незначительные повреждения, но взорвался главный разрушитель.
Наши собственные повреждения, какими бы они ни были, должны были подождать, пока мы не выпрыгнем.

AFIS 3.63 в космосе, никто не может услышать Вас-ИИП!
Mitzep:

Инженерный пульт был похож на рождественскую елку с мигающими огоньками, каждый из которых указывал на какой-то сбой системы или, по крайней мере, потенциальную возможность его возникновения. Тем не менее, наш поврежденный звездолет совершил прыжок в гиперпространство без взрыва, или взрыва, или чего ещё, черт возьми, он должен был делать, когда один не сделал этого; никто никогда не возвращался, чтобы сказать.
Мы знали, что он где-то болит, но не знали, где именно. Как только мы прыгнули, капитан Чопка вышел на интерком и сказал нам, чтобы мы узнали.

- Во всяком случае, мы совершили хороший прыжок. Нормальное расписание часов, действующее сейчас. Лоссп, берите мостик; весь свободный от дежурства экипаж на контроле повреждений. Пассажиры, оставайтесь в своей каюте. Мицеп, приготовься к инженерному осмотру старпома. - Он с чириканьем выключил интерком! от обратной связи, и я отстегнул ремень безопасности от своего сиденья.
Командир Х'раавл-Хркх встретил меня в дверях, крепко обняв, а затем вручил мне набор инструментов и фонарик.

- Хватай свой скафандр. Датчики говорят, что система генерации кислорода порвалась; мне нужно, чтобы вы заползли в путь доступа вдоль внешнего корпуса и увидели, действительно ли это правда, или просто провод закоротился. Я убью энергию в этом районе, когда вы будете готовы. - После битвы у нас с ней не было больше двух минут наедине, и я восхищался её сдержанностью, пока раздевался перед ней и надевал скафандр; хотя она настояла на том, чтобы сама запихнуть мой хвост в сумку скафандра.
Еще раз лизнул в нос, прежде чем она запечатала мой шлем.

- И будь осторожен. - Она подтолкнула меня наверх, к выходу. Липкие шарики аварийного герметика застряли там, где они зацепились за острые края, большинство из них уже становились меловыми и твердеющими, когда их химикаты распадались в кислороде. Я нашел несколько больших кусков этого вещёства, затыкающих небольшие дыры в наружном корпусе, и распылил их с эпоксидной смолой, чтобы сделать их более постоянными.
Проверка датчика на моем манжете показала, что давление в кабине выше среднего. Нетрудно было найти причину этого: лазерные лучи, пробившие отверстия, расплавили клапан снижения давления на одном из трех наших главных резервуаров с жидким кислородом, вызвав его разрыв и распыление шрапнели через то, что раньше было установкой для смешивания первичного воздуха. Теперь уже более низкое давление протекающего кислорода продолжало растворяться после того, как патч запечатал корпус, повышая давление, заменяя воздух в отсеке почти чистым кислородом. Хорошо, что Х'раавл-Хркх отключил питание; искра может взорвать весь отсек в космосе. Заплаты все держались, поэтому я осторожно вернулся на главную инженерную палубу и рассказал ей, что обнаружил.

- Не хороший. Это был самый полный из трех танков. Если эти приборы показывают правильно, мы выпустили больше половины нашего жидкого кислорода. Осталось дней девять, не больше.

- Этого недостаточно, чтобы добраться до дома.
- Капитан вошла в инженерный отсек, когда она высказала очевидное.

- Я просто надеюсь, что это самое худшее. Мы также потеряли давление в кормовой части трюма номер один. Насколько это поможет, если вы накачаете воздух из двух и трех обратно в зоны экипажа?

- Может быть, ещё один день после этого. Проблема заключается не столько в количестве кислорода; потеря смесительной установки вывела скрубберы CO2. Если станет совсем плохо, у нас тоже есть свечи.


- Об этом я как-то не подумал. Со всем этим, можем ли мы растянуть его, чтобы сделать второй прыжок с земли обратно домой?

- С восемью людьми на борту, почти наверняка нет. Может быть, с двумя или тремя.

- Ты хочешь сказать, оставить кого-нибудь на Земле. - А кто идет? - Как пилот, я бы остался. Если она тоже останется, то будет отвечать за пассажиров, а не за меня.

- Я. Я должен сказать совету, чтобы вы все держались подальше от тюрьмы.
Я хочу, чтобы один из детенышей был со мной, вероятно, мальчик. Он-мое доказательство. Лоссп. - Он поставил каждому галочку на кончике когтя.

Старпом спросил: - А почему не я?

- Это мог быть любой из вас. Он меньше ростом, меньше дышит воздухом. - Она на мгновение задумалась и кивнула. А пока у меня возникла одна мысль.

- Ты же знаешь, что мы могли бы получить больше кислорода с земли.

- У нас больше нет холодильной установки. Мы никогда не смогли бы хранить достаточно в газообразном состоянии.


- Держу пари, люди продают лох на заказ. Дэйв мог бы купить его, а я-переправить на орбиту.

- И потом, есть ещё кое-что. - Он улыбнулся в первый раз с тех пор, как мы приняли удар. - Ладно, может быть, на этот раз мы все вернемся домой. Будем надеяться, что Дэйв ещё не потратил все свое золото.

В остальное время в прыжке мы делали внутренний ремонт, развлекали детенышей (вдвойне трудно, так как им не разрешалось бегать, чтобы сохранить кислород.
) и планировали то, что мы будем делать как в Солнечной системе, так и всякий раз, когда мы вернемся домой. Было ясно, что, как бы мы ни спешили, мы не успеем вернуться домой раньше корабля из Нюрнха. Чопка должен был убедить совет, который уже был предубежден тем, что им было сказано.

Детеныши всё ещё наслаждались жизнью. Берипт объяснил это суровой обстановкой в лаборатории и враждебностью их охранников.
Она заставляла двух маленьких детенышей заботиться о ней, но Киррона можно было найти по всему кораблю. Например, однажды я вытащил поврежденную посадочную стойку из шаттла и принес её внутрь для ремонта. Я лежал под ним, ругаясь и пытаясь отодвинуть засов, когда вдруг почувствовал, как что-то коснулось кончика моего хвоста. Я сел и увидел, что волчонок внимательно наблюдает за мной, его пятнистое лицо в нескольких дюймах от моего плеча, усы подергиваются от любопытства.

- ИИП! Не подкрадывайся к людям вот так! - Он отшатнулся в удивлении от моей внезапной вспышки, и я дернулась назад в противоположном направлении, ударившись головой о панель.

- Мне очень жаль, Теннант Митцеп. - Что ты делаешь?"Я посмеивался над собой, потирая голову: когда же я научусь носить мягкий шлем, работая под вещами? Он присел на корточки рядом со мной, внимательно наблюдая. Киррон был влюблен в механические устройства, инструменты и больше всего хотел быть пилотом.
Как и любой Дьим'Йи его возраста; это был не первый мой сюрприз аудитории. Он был внимательным слушателем, даже когда не совсем понимал слова, поэтому я откинулся назад под панелью и рассказал, как я работал.

-... Так что теперь я отсоединяю эту напорную муфту от стойки, и как только я её сниму, я собираюсь заменить резиновое уплотнение на конце там. Киррон, дай мне этот большой зажим."С новым уплотнением на месте, я не мог полностью закрепить шайбу уплотнительного кольца обратно на сборке.
Я мог бы подойти к ящику с инструментами за большим зажимом, но почти трехфутовое мускулистое предплечье моего нового помощника навело меня на мысль.

- Мне нужно, чтобы ты протянул руку сюда и схватил это. Да. Прямо там. А теперь тяни изо всех сил."Его сила верхней части руки не могла бы сравниться с человеческой, но он легко сжал распорку, что дополнительный немного. - Вот и хорошо! Спасибо. - Мы вместе отнесли его в отсек для шаттлов, где я прикрутил его на место, отвечая почти на сотню вопросов о пилотировании.
Мы почти закончили, когда Берипт разыскала его для уроков, бросив на меня сердитый взгляд, когда увидела жир на его шерсти.

Мы исправили большую часть незначительных внутренних повреждений во время прыжка; затем сделали некоторую внешнюю работу, пока мы замедлялись к Сатурну. Радиация двигателя держала нас далеко вперед, и мы просто надеялись, что ничего серьезного не сломалось на корме. Воздушный завод был безнадежен. Оставшийся вспомогательный скруббер и смеситель не могли работать постоянно без перегрева, а бак номер два не предназначался для питания ни одного из них.
Капитан решил держать давление и смесь в норме до тех пор, пока мы не достигнем Земли, так что было не очевидно, насколько быстро мы использовали его, если вы не проверили датчики. К тому времени, как мы достигли Сатурна, мы уже сделали все, что собирались.

Заправка ковшом на самом деле была проще, чем быстрее он входил в атмосферу, при условии, что вы не сжигали или не ударяли камень, конечно. Громкий "лязг" мраморных осколков замерзшего метана был достаточно неприятен, и несколько антенн напоминали погнутые вешалки для одежды, прежде чем мы закончили.
Опять же, из-за нашего обратного отношения, невозможно было сказать, как выглядел приводной конец-у меня были изображения гигантской смятой выхлопной трубы. Но менее чем четверть окружности следа служила для сбора достаточной реактивной массы, чтобы ускорить нас из этой системы и, что более важно, замедлить нас, если мы вернемся домой.

Через четыре дня мы вышли на орбиту земной Луны, и капитан позвал всю команду на мостик, в то время как Берипт держал детенышей подальше.
Пришло время сделать все возможное, чтобы выяснить, что делали люди. Мы с лосспом сложились пополам на сенсорах, и х'раавл-Хркх начал пилотировать. Как только мы убедимся, что находимся в безопасности, "Чопка" попытается связаться с Дейвом по радио. Мы надеялись, что предыдущие договоренности всё ещё работали, потому что это была довольно большая планета для меня, чтобы искать самостоятельно (запасной план). Радио-и радиолокационные пеленгаторы Лоссп прочесывали наш путь в поисках чего-либо, что могло бы отбить сигнал от нас, пока я сканировал с помощью телескопа. Он включил активный радар, но ещё не направил его на землю. Он быстро нашел ближайший из спутников geosynch и один из спутников глубокого космоса. Их было не намного больше, чем в прошлый раз, но те, что мы взорвали в прошлый раз, были заменены. Гораздо ближе я заметил на орбите большой объект.

- Капитан, у меня большой корабль на низкой орбите. Намного больше, чем reccesat.

- Это мир.
Помните российскую пилотируемую платформу? Трудно поверить, что один из них всё ещё на ногах.

Я снова прокрутил видео, наблюдая, как блестящий объект падает за горизонт.

- По-моему, это что-то новенькое, сэр. Солнечные панели намного ярче, и я думаю, что они были менее центрированы раньше. - Вмешался Митцеп.

- Капитан, нам нужна радиолокационная разведка перед тем, как мы выйдем на орбиту. Могу ли я сделать это сейчас?

- Сделать его. Мицеп, следи за тем другим, когда он вернется.
Что-нибудь ещё?

- Нет, сэр. Все, что я действительно могу разобрать, это то, что пересекает горизонт на камере. Куча этих маленьких спутников связи: три или четыре на орбите Молиньи, плюс обычный экваториальный материал.

- Лоссп?

- Никаких изменений, но я хотел бы, чтобы наш каталог отслеживал больше мелких обломков. Я думаю, что он прав насчет новой платформы, если только они не перевели " мир " на новую орбиту. - Он исчез.

- Есть какая-нибудь пилотируемая деятельность?
А как насчет радио?

- Утечка с радара раннего предупреждения, русские, почти наверняка. Кроме того, похоже, что у них есть пилотируемая миссия где-то здесь. Может быть, это и есть замена Мирского. В НАСА довольно тихо. Босс, я получаю гораздо больше зашифрованных и цифровых сигналов. Некоторые из них могут быть голосовым трафиком, и я просто не знаю этого.

- Есть ли шанс сломать его?

- Не получится. Это выше freq, чем хорошее радио: микроволновое вещёство; я только обнаруживаю его на установке RWR.
Даже если бы я мог, единственный цифровой сигнал, который мы можем даже перевести, - это коммерческий мобильный телефон.

- Кстати говоря, давай припаркуем эту штуку. Лоссп, выключи этот радар, иди в RLS."Мы перешли на 1000-километровую высоту, почти круговую орбиту, надеясь, что достаточно далеко, чтобы избежать посетителей, но достаточно близко, чтобы не сжигать слишком много топлива шаттла. - И передай мне телефон.

Неудивительно, что наш сотовый телефон Iridium получил сообщение "Нет такого абонента", так как мы не оплатили счет на нем.
Резервный канал связи через ретранслятор спутников радиолюбителей с телефонным патчем позволил нам связаться с одной из служб вызова в Чикаго. Мы тревожно прождали четыре часа, прежде чем Чессек перезвонил нам.

- Брат, это ты? - Это точно была она. Она свободно говорила по-английски, как никто из Диим'Йи, за исключением Мари (которая не считалась), но её акцент всё ещё был горным. - Вы приехали на несколько дней раньше, не так ли?
- Это озадачило всех нас на мосту, и я спросил ее, что она имеет в виду. - Ну, следующее запланированное прибытие-на четвертый. Я не могу поверить, что кто-то дома забыл!

- Сестренка, мы не совсем по расписанию, и мы вроде как в безвыходном положении. Может ты встретишь нас где-нибудь и возьмешь с собой несколько гостей?

- Давай что-нибудь придумаем. Мы с Дэйвом путешествуем; я звоню из мотеля прямо сейчас. Ты можешь подождать до завтра?
Я перезвоню, когда мы найдем тебе место для посадки. Мы не ждали гостей. - А сколько их было?

- По меньшей мере шесть. Может быть, семь. Мы не можем ждать больше десяти-двенадцати часов, я не хочу обсуждать это по телефону.

- Ну, с этим я не могу поспорить. Тогда и поговорим.

- Пока, сестренка. - Капитан протянул руку и выключил передатчик.

- Похоже, здесь что-то происходит. Неужели она казалась обеспокоенной?

- Нет.
Во всяком случае, озадачен.

Х'раавл-Хркх, который до сих пор молчал, прокомментировал: - Я думаю, что через несколько дней прибудет ещё один корабль, которого она ожидала. Они, вероятно, собираются на заранее подготовленную посадочную площадку.

- Завтра мы это выясним. Ну ладно, все. Собирай свои вещи. Мицеп, ты высадишь всех, кроме Лосспа и меня. Убедитесь, что шаттл полностью заправлен топливом и провизией, а затем немного отдохните.
Бери детеныша, Берипт может присматривать за ним, пока ты не вернешь его с последним кислородным грузом.

Антропоморфные Лисы В Космосе...
Глава 7

AFIS 3.71 это, бекон!!!
Чессек:

Расхаживая взад и вперед по нашему номеру в мотеле, случайно обтирая старую деревянную мебель своим хвостом, вероятно, в первый раз, когда он был убран за последние недели. Мне хотелось, чтобы Дейв поскорее вернулся из оптового компьютерного магазина, чтобы я мог рассказать ему о незапланированном прибытии корабля, моего брата Митцепа, моего отчима Чопки и остальной части его команды.
Это звучало так, как будто они были в беде, в то время как Дэйв скучал с нашей текущей рутиной: опасная комбинация.

Ну что ж, расхаживая взад-вперед, я ничего не добьюсь, и мне лучше составить план, прежде чем мой муж придумает свой собственный. Я бы предпочел что-нибудь без фейерверков. Митцеп сказал, что они должны скоро приземлиться. Может быть, это было что-то не так с кораблем, или у них была травма. Хотя, если кто-то пострадает, вряд ли я найду здесь лучший уход, чем доктор Плакса.
Во всяком случае, никто из тех, кто лечит лис. Я надеялся, что это было что-то другое.

Во всяком случае, сначала: где? Вероятно, было не очень хорошей идеей привезти их прямо в Канаду без какого-либо предварительного предупреждения. Но где-то рядом. В это время года Земля была мягкой и готовой для посадки. На нем слишком хорошо были видны следы; нам пришлось бы высаживать их на гравий или тротуар. Место подальше от любой фермы или оживленного шоссе, но все же достаточно близко к границе, чтобы мы могли встретиться с другим кораблем по расписанию.
Я разложил свою коллекцию карт нефтяной компании и государственного туристического офиса на одной из кроватей, обводя вероятные перспективы. Я бы проверил пятна, используя аэрофотоснимки из интернета позже. Вскоре, однако, я обнаружил, что просто не могу больше работать над этим, и понял, что мой хвост дергался в течение некоторого времени. Я сгребла все в кучу и отшвырнула их в сторону, плюхнувшись на кровать.

Я просто был так зол...
- Подожди минутку. - Это правда? Я снова вскочила и пошла в ванную попить воды, глядя на свое отражение в зеркале. Нормальная, здоровая лисица оглянулась назад. На что же я жалуюсь? Поездка была, конечно, утомительной (мы сделали один и тот же круг четыре раза в этом году), но ничего не изменилось. Это было просто... я хотела... чего именно?

Я подошел и снова сел на кровать. Я начал чистить щеткой свое пальто.
Обычно это успокаивало. На этот раз, однако, чувственное ощущение меха, проходящего через мой мех, было жестким краем, почти как я... черт возьми! - Вот именно. Мысленно переключаясь между двумя нашими календарями, я порылась в своем чемодане в поисках лекарств; искала определенный мешочек с завернутыми в фольгу таблетками.

Прошел уже год с тех пор, как я прилетела на землю, и я чувствовала гормональные эффекты моей второй жары. Я всегда был восприимчив к резким перепадам настроения, в дополнение к тому, что всегда имел более активные, чем большинство мускусных желез.
Мой противозачаточный рецепт был специально подобран для этого; и в спешке, чтобы начать двигаться, я потеряла счет дате. Теперь мое тело мстительно напоминало мне об этом. Я проглотил две таблетки. Я пересчитал пачки фольги. Осталось шесть человек, но этого не хватит на восемь дней. Наверное, мне нужно заказать ещё. Но этого было недостаточно. Ну, это не опасно для жизни, я не собиралась забеременеть, в конце концов, но отсутствие контроля над моим запахом и эмоциональными перепадами было просто так недостойно. Я завидовал своему близнецу, Мари. Она прошла бы через тот же цикл вместе со мной, но в цивилизованном обществе, где у аптекаря были таблетки от "проблем лисицы" прямо на прилавке. И все же, я думаю, мне лучше сказать Дэйву, что ему придется смириться со мной.

Он вернулся, пока я убирала оставшиеся лекарства, и дважды постучал, чтобы подать сигнал, прежде чем он отпер дверь. На коробке из-под пиццы, которую он держал в руках, лежала стопка счетов; я протянула руку наружу и схватила коробку с газировкой, которую он поставил, чтобы отпереть дверь.
Я чувствовал себя в полной безопасности, потому что наш большой арендованный фургон был припаркован прямо у обочины, блокируя вид с парковки. Пока он закрывал дверь, я сняла крышку с моего бокала и сунула морду в чашку, чтобы облизать язык и вытащить кубик льда. Вокруг хрустит лед, сказал я,

- Это заняло у тебя слишком много времени. Я хочу пить! Я слышала, как горничные весь день стояли вокруг автомата со льдом, а то бы я пошла за ними.
Вода из-под крана теплая и здесь, кстати, ужасная на вкус. - Дейв открыл коробку с пиццей и протянул мне кусок.

- Они испортили наш заказ. Поместите неправильные карты локальной сети в половине машин. Я думаю, они думали, что я не собираюсь проверять их всех, во-первых. Извини, что опоздал, ты хоть немного развлекся? - Я откусила кусочек ломтика, наслаждаясь сочетанием бекона и ананаса, гоняясь языком за струнами плавленого сыра.


- Ну конечно же! У нас есть телефон, так что я поговорил с местным фанатом. Он будет здесь с минуты на минуту. - Я выжидательно посмотрела на дверь и, пока он смотрел на то же, что и я, откусила кусочек пиццы.

- Ха! Он будет бояться, что ты на самом деле какой-то сорокалетний толстяк, прикидывающийся двадцатидвухлетней мегерой. Он никогда не появится.

- Этого зовут Митцеп. Он очень хочет видеть нас обоих.
- Дейв как-то странно посмотрел на меня.

- Ты ведь не шутишь, правда? - Я покачал головой. - Ты же сегодня разговаривал со своим братом. - Я рассказала ему о звонке в перерыве между кусками пиццы. Как только я закончила и вытерла сыр и жир с моей шерсти, я показала ему свои карты.

- Я думаю, что мы должны посадить их здесь. - Я ткнул кончиком когтя в одно место за пределами Валгаллы, Северная Дакота. - Это легко заметить с воздуха, далеко от межштатной автомагистрали, примерно в четырех милях к югу от границы; если возникнут проблемы, мы можем пересечь её по этой проселочной дороге.
Мы можем привести их сразу после захода солнца, рассадить и все равно к десяти часам следующего дня прибыть на север. Нам просто нужно место, чтобы положить их, пока мы не вернемся.

- Походное снаряжение в фургоне. Мы спрячем его вон в том Государственном парке. В любом случае, ты никогда не сможешь проехать через таможню со мной за рулем грузовика.

- Только с южной стороны. У канадцев нет никаких проблем с моим паспортом.
Пока моя вакцинация от бешенства находится в актуальном состоянии, то есть. - Мы рассмеялись, вспомнив о чересчур рьяном молодом инспекторе по животноводству, который настаивал на проверке моих снимков в первую же поездку, несмотря на то, что нас сопровождали специальные агенты КККП.

- Право. Ладно, мы оставим их разбивать лагерь в лесу. А что мы скажем другому Диим'Йи, которого встретим в аэропорту?

- Давай спросим у Чопки. Мой брат намекнул, что у них дома могут быть неприятности.


- Неужели мы хотим оказаться в центре всего этого? Я просто спрашиваю, потому что это может стать липким. А эти канадцы заставляют меня оставить оружие.

- Дэйв, они же одна семья. И я не слишком доволен отношением экипажей последних двух кораблей, которые пришли забрать груз. Что-то здесь не так. Я уважаю Чопку и, конечно же, доверяю своему брату. Может быть, мы наконец узнаем, что происходит дома.


- Ты, как всегда, прав. Я тоже доверяю Чопке. Он такой же честный, как и все остальные. Твое мнение о нем просто предвзято, потому что он так старался затащить тебя в постель, ещё до того, как женился на твоей тете. Замужество изменит его, вот увидишь. - Дэйв откинулся на двуспальную кровать, потянувшись за пультом от телевизора, вынуждая меня принять решительные меры.

Я приняла позу на кровати, положив лапу на бедро и открыв рот, пытаясь изобразить шокированное выражение, в то же время направляя свой хвост ему в лицо.
Я надеялась, что ради него эти таблетки скоро подействуют.

- Насколько я помню, он пытался затащить в постель и другую твою жену. А почему ты думаешь, что он не попытается снова напасть на меня? - Он выплюнул воображаемый мех изо рта, наклонился и схватил меня за лодыжку и плечо, таща через свою грудь, пока он продолжал кататься, прижимая меня своим человеческим телом.

- Мы с ним немного поговорили, и он решил, что ему все-таки не очень интересно.
- Он уткнулся лицом в мой мех, притворяясь, что кусает меня. - И я убедил его, что вы двое слишком опасны для такой маленькой лисы, как он.

- Просто проверяю. - Он снова схватился за пульт, и я шлепнула его по руке, выставив когти. - Слишком опасно, особенно если ты попытаешься сделать это снова. Там нет ничего на этом телевизоре, что вам нужно видеть прямо сейчас. - Он поднял руку, чтобы я мог лизнуть царапины.

- Я так и знал, что надо было заказать вегетарианскую пиццу. - Прорычал я.
Достаточно времени, чтобы рассказать ему позже.

AFIS 3.72 собаки должны оставаться на поводке
Дейв:

Водопад сиу никогда не делал для меня много, поэтому ранний утренний отъезд на север через прерию улучшил мое настроение. Чессек вел фургон в полумиле от арендованного грузовика, двигаясь немного выше предела скорости, чтобы избежать подозрений. Этого ещё не случилось: каждый день один или два встречных водителя сворачивали или замедляли ход, заметив лисицу через тонированное лобовое стекло, но все отвергали это как костюм или галлюцинацию.
Надеясь, что ни один солдат со слишком большим количеством свободного времени не решит остановить ее, я отошла достаточно далеко, чтобы отреагировать в случае необходимости.

Я искренне обрадовалась, узнав, что Чессек снова была в ударе; с учетом этого в её перепадах настроения был смысл. Она всё ещё беспокоилась, что уменьшенная доза гормонов, которые она принимала, могла быть недостаточной: очевидно, было какое-то социальное клеймо, связанное с публичной демонстрацией. У "хороших" девушек нет запаха или чего-то в этом роде.
Я подумал, что она может передумать насчет нашего брака. Просто потому, что у неё была телепатическая связь с Мари, это было что-то вроде романа на ружье, и, возможно, у неё были другие мысли. Я просто напомнил себе, что её неожиданно острый язычок был более чем компенсирован её повышенным вниманием в постели. Во-вторых, она выглядела очень по-человечески.

Мы выехали с автострады почти в ста милях к югу от границы и проехали по второстепенным дорогам, чтобы избежать все более частых взвешивающих станций и контрольно-пропускных пунктов.
К середине дня мы оказались в заповеднике Пембина-Хиллз, небольшом участке леса второго роста и холмов, окруженных плоскими и пустыми сельскохозяйственными угодьями. У кемпинга не было постоянного дежурного, только один из тех постов гонорара системы чести и дюжина парковочных мест. Я припарковал грузовик и присоединился к ней в фургоне.

- Мы сегодня неплохо провели время, - заметил я. Она "хмыкнула" и задрала морду кверху.
Я улыбнулся и медленно сосчитал до десяти.

- Мы могли бы остановиться в туалете где-нибудь по дороге. - Сказала она резко, вытаскивая ключ из замка зажигания и решительно выбираясь из фургона. Я смотрел на приборную панель, пока она не вернулась из туалета, борясь с желанием взять напиток из холодильника за сиденьем. Долгая практика общения с женами обоих видов заставила меня воздержаться от каких-либо комментариев, особенно в отношении емкости женского мочевого пузыря.
Она как-то раз бродила по живописному кольцу парка. - Вы уже почти прощены. Этот туалет был самым чистым, что я видел в этой поездке. Просто помни, что в следующий раз мы сделаем это. - Она остановила фургон на возвышении над небольшой речкой и снова полезла в холодильник, чтобы взять кусочек льда. - Нам, наверное, следовало бы иметь там землю Мицепа. Я думаю, что никто не может видеть корабль с дороги. Давайте посмотрим. - Она стянула с себя блузку и шорты и вышла из фургона в одном шарфе.

Я шел рядом с ней, пока она на четвереньках спускалась по тропинке, ведущей в лес. Хотя Чессек сказала, что она чувствует себя более комфортно, идя так; это всё ещё заставляло меня чувствовать себя виноватым, как будто я обращался со своей женой как с животным. Она была явно довольна: виляла хвостом, останавливаясь, чтобы впитать интересные запахи, которые я мог только вообразить, указывая на улики, найденные её носом.
Мне всегда было интересно, на что это похоже, зная, что с таким же успехом это могла быть я, а не Мари. Я думал о ней уже второй раз за этот день, и странный образ Чессек в её первоначальном, человеческом облике казался мне размытым. С легкой улыбкой я моргнула и вернулась в настоящее.

Мы остановились на краю небольшой поляны, примерно пятидесяти футов в поперечнике. Земля была достаточно твердой для челнока; деревья были достаточно густыми, чтобы перекрыть нам вид на дорогу.
Мы проверили землю на предмет препятствий, скрытых ям или камней.

- Они будут здесь через четыре часа. Я за то, чтобы пойти поплавать.

- Звучит неплохо, но нам не хватает только одного-пруда. - Она взвизгнула от смеха, а затем со всех ног помчалась в лес. Я последовал за ним более неторопливым шагом, услышав всплеск, сопровождаемый возмущенным кряканьем уток впереди. Чессек плавала в широкой излучине ручья, её шарф висел на камне на берегу.


- Поторопись! - Я сложил свою одежду рядом и тоже прыгнул в воду.

- Черт возьми, здесь так холодно!!! - Я вернулся вброд на песчаную отмель. - Сейчас только ранняя весна, так далеко на севере.

- Тебе, может быть, и холодно, но я в шубе хожу. Я уже говорил, что кондиционер фургона больше не работает? - Она плеснула в меня немного воды. - Я собираюсь остаться здесь на некоторое время. Я хочу смыть часть своего запаха до того, как команда доберется сюда.


- Я думал, что починил воздух.

- Нет, это ты починил обогреватель. Мне не нужен обогреватель. - Она нашла немного чистого песка и начала скрести его. - Ты все равно не можешь меня понюхать со своим мертвым носом, но более цивилизованные люди почуют. - Я положила голову на камень и закрыла глаза от солнца. Я мог бы сказать, что её настроение улучшилось. Она всё ещё была взволнована предстоящим вечером, но уже не нервничала. Я почувствовал, что начинаю засыпать...


Чессек подождала, пока она не оказалась прямо передо мной, прежде чем вытряхнуть воду из своей шерсти, затем вытащила мою карманную расческу из штанов и села, чтобы расчесать свой хвост, с широкой ухмылкой на лице.

- Ты знаешь, что такое расплата?

- Кажется, я начинаю понимать... - Наша игра была прервана, когда она остановилась и склонила ухо набок.

- Кто-то идет, - прошептала она. Когда я натянула шорты, молодой человек в униформе цвета хаки из Службы охраны рыбы и дикой природы прибыл с дальнего берега реки. Чессек подбежала и обнюхала его брюки, пока он не погладил её по голове.
Мы обменялись вежливыми приветствиями, во время которых он (1) похвалил мою милую собаку; (2) небрежно спросил, удалось ли мне удить рыбу, и (3) попытался обнаружить запах травки в воздухе. После всего этого, повернувшись, чтобы продолжить свой путь, он заметил:,

- Многие старики поднимаются по тропе на гребень холма. Некоторые из них, как правило, легко встревожены; и человек никогда не знает, когда они могут иметь аудиторию. Я бы надела шорты; ненавижу причинять старым дорогушам сердечный приступ.
- Он улыбнулся и пошел дальше по тропинке. Чессек молча последовал за ним, пока я одевался, и через полчаса снова встретился со мной на поляне.

- Интересно, как много он видел? А ты как думаешь?

- Я думаю, что он настоящий егерь, или как вы их там называете. Он остановил рыбака в миле выше по течению, чтобы проверить его права и Крил.

- Я имею в виду сайт. Думаешь, нас увидят?


- Может быть, кто-то из тех, кто остался в лагере. Если кто-нибудь появится, мы можем попросить Митцепа снова передвинуть корабль. У этого парня даже радио не было.

- Не совсем так. Сейчас все агентства пользуются мобильными телефонами. Ты смотришь телевизор. Он мог бы иметь его в кармане, и вы никогда не узнаете.

- Я сунул нос в его карман.

- Но я же не там его видел!

- Ну, его пальцы были так хороши в моих ушах, что я почувствовала, что должна отплатить ему тем же.
- Оттуда разговор перешел в невербальное русло, и все маленькие старушки с биноклями, без сомнения, тут же испустили дух. Когда мы закончили, я почувствовал её запах, но у нас обоих было время для второй ванны перед закатом.

Знакомое сияние выхлопа челнока Митцепа почти полностью терялось в сиянии последнего клочка прекрасного заката. Он приземлился почти бесшумно, вызвав несколько небольших пожаров травы, которые я потушил лопатой и ведром воды, пока его пассажиры высаживались.
Молодой пилот подошел посмотреть, не нужна ли мне помощь, пока Чессек приветствовал их.

- Это всё ещё хорошая планета, Дэйв. Но Скай сейчас очень занята.

- Если бы вы подали план полета, мы бы нашли вам место для посадки и остановились в отеле, а не в палатке. - Что тут происходит?

- Это, сэр, действительно вопрос, и на его объяснение уйдет немало времени. Почему бы мне не познакомить тебя со всеми остальными?


Существование детенышей ягуара удивило Чессек больше, чем меня. Для меня любой инопланетянин всё ещё был редким существом. Впечатляющая, возвышающаяся фигура х'раавла-Хркха всё ещё поражала меня настолько, что любая меньшая кошка могла быть только преуменьшением. Детеныши были взволнованы новым окружением, радовались тому, что покинули корабль, и жаждали исследовать его. Кроме того, их внутренние часы говорили, что это было раннее утро, а не почти перед сном.
Они делали из себя вредителей, прерывая их такими вопросами, которые можно ожидать от маленьких детей. Наконец, сестра Берипт вывела своих подопечных на прогулку по периметру поляны, пока команда корабля; мы с Чессек обсуждали, что делать дальше. Они быстро рассказали нам о проблемах с кораблем, о необходимости быстрого возвращения капитана на родную планету и о фракции ренегатов в составе разведывательного корпуса. Мы как можно больше говорили по-Диимьи с Чессек переводя, когда разговор становился слишком трудным для моего собственного, теперь уже ржавого понимания их языка.

-... поэтому, если мы не сможем пополнить запасы, нам придется либо оставить здесь людей, либо полностью покинуть корабль. Вы можете достать нам немного?

- Это не должно быть слишком трудно, чтобы купить больше кислорода. Поиск безопасного места для загрузки будет немного сложной задачей. Завтра мы все равно попытаемся перенести операции к северу от границы, и я не уверен, что там не будет какого-то дурацкого канадского закона, который говорит, что вы не можете продать лосей лисам.
- Простонал Чессек.

- А зачем ты туда идешь? - спросила Митцеп.

- Одна из вещёй, над которой мы с твоей сестрой работали: у Диим'Йи теперь есть своего рода дипломатические отношения с Северным Колоссом. Другой корабль высадит там завтра шаттл, с которым нам нужно встретиться. Если бы мы знали, что вы приедете, мы могли бы попросить разрешения на посадку прямо там; я попрошу об этом завтра. А ты тем временем разбей лагерь вместе с нами.


- Надеюсь, на раскладушках? - Я бросил ему надувной матрас.

- Не совсем. Возможно, стоит начать дуть. - Он с сомнением посмотрел на свой нос, экспериментально сморщив тонкие губы.

- У тебя есть удлинитель клапана? Я не думаю, что кто-то из нас сможет работать с этим. - Чессек ухмыльнулся и протянул ему ножной насос.

- Намного опередил тебя, маленький брат.

AFIS 3.73 больше никаких шуток о канадцах, Эх
Чессек:

Оставив корабль и его экипаж в лесу, а наш фургон в одном из кемпингов, направились к границе на арендованном грузовике.
Дейв сел за руль. Это была наша четвертая поездка в Канаду, и у нас все было в порядке. Второстепенная дорога была главным туристическим переходом без большого коммерческого движения; измотанный агент пограничного патруля США имел дело с постоянным потоком домов на колесах, давая только беглый взгляд на наши арендные документы, прежде чем махать нам на северную сторону.

Инспектор на этом конкретном пограничном переходе ранее вызывал у нас проблемы; со строгим толкованием многих правил, регулирующих аренду грузовиков, домашних животных (me) и законность импорта оптовой электроники.
После некоторых консультаций с нашими канадскими коллегами мы научились использовать эту приверженность в своих интересах. Он бы нашел какую-нибудь ошибку в наших документах, тогда Дейв настоял бы на встрече с начальником, и нам было бы приказано затащить грузовик в крытый сарай для дальнейшего осмотра. По случайному совпадению, старший инспектор со специальной командой "просто случайно" оказался бы там, готовый помочь.

- Привет, Колин, - я высунулась из пассажирского окна и поприветствовала специалиста по безопасности, которого мы впервые встретили в Вашингтоне.
Его повысили в звании, и теперь он нёс полную ответственность за то, как закончатся дела его правительства. - Вы готовы арестовать нас как нелегалов, каковыми мы и являемся?

- О, очень смешно, Чессек. Как будто ты не использовал эту шутку каждый раз, когда мы встречались. Я могу не появиться в следующий раз, и молодой Томми там, с планшетом, посадит тебя в конуру, пока Дейв не предъявит тебе бирку бешенства. - Пока мы разговаривали, его помощники шныряли по грузовику, отгоняя настоящих таможенных инспекторов.


- Прости, я скучала по тебе. Ты-зрелище для воспаленных глаз. Это делает мой день, чтобы увидеть вас. Есть о чем беспокоиться по дороге на север?

- Просто следуйте за машиной без опознавательных знаков. Когда вы доберетесь до Шайло, там будут проходить военные учения, поэтому оставайтесь на главной дороге, пока не доберетесь до нашего комплекса.

- Ладно, увидимся там. - Как раз в этот момент Дейв вышел из здания таможни со своими документами.

- Я клянусь, что у вас есть форма для всего.
На этот раз я заполнил только французскую сторону, просто из вредности. - Он пожал Колину руку, продолжая говорить тише. - Чессек, почему бы тебе не поехать с ним в его машине и не рассказать ему о корабле Митцепа. - Это звучало как хорошая идея, что-то, о чем я не подумал. На этот раз будет достаточно сложных моментов, и он заслуживал некоторого фона.

- Звучит неплохо. - Как я и сказала, Колин выглядел немного смущенным.


- Насчет машины... мы одолжили её вместе с собакой-взрывником из казармы в Виннипеге, и его собака, ну, катается на заднем сиденье.

- И я, как посол, поеду на переднем сиденье вместе с вами. Если он будет хорошо себя вести, то сможет остаться с нами. В противном случае, он всегда мог поехать с Дэйвом. Он привык укладывать волосы на подушках своих кресел.

- Когда ты сказал, что он может ехать со мной, ты имел в виду собаку или проводника?
"Мы подошли к седану, на самом деле внедорожнику, у которого была встроенная клетка в задней части. Проводник неуверенно стоял рядом с машиной, к окну которой был прижат черный нос.

- О, Какая красивая собака. - Я тоже прижался носом к стеклу. Возбужденный кокер-спаниель лизнул меня изнутри, пытаясь дотянуться. - Она не кажется мне слишком злобной. Я ожидал увидеть Эльзаса.

- Ты думаешь о сторожевых и атакующих собаках.
Ей легче ходить по переполненным аэропортам, - заметил её куратор. - Может, мне взять её с собой в грузовик?

- Нет, если только ты действительно не хочешь разделить с ней место. В противном случае мы прекрасно поладим. - К его чести, он не слишком долго колебался, прежде чем согласиться, хотя и поднял глаза и заметил, как старший инспектор Маковен быстро покачал головой. - Нам лучше поторопиться.

Мы с Колином поехали на север.
Собака принюхивалась и скулила, пока мы не выехали на шоссе, а затем, наконец, свернулась калачиком и уснула. Мы немного поговорили о расписании, а потом перешли к более обыденным темам. Офицер контрразведки был невозмутимым хозяином, обладающим большим здравым смыслом, чем большинство людей. Он был уверен, что поступит правильно перед лицом глупых решений со стороны своего начальства, поэтому я чувствовала себя с ним в полной безопасности. В данный момент, конечно, в интересах его правительства быть милым.

- На этой неделе в вашу Солнечную систему вошел ещё один корабль, внеплановая остановка для ремонта. Прошлой ночью я велел им высадиться к югу от границы; как ты думаешь, мы сможем перенести их в Шайло?

- Это определенно объясняет, почему НОРАД сошла с ума. Ваш корабль пролетел прямо в горловину радара PARCS в Кавалье, прежде чем он упал слишком низко. Они почти обвинили в этом Россию.

- Ой.

- Да, упс. Я уверен, что министр разрешит это, но нам лучше позвонить, как только мы туда доберемся.
Я уверен, что он захочет что-нибудь взамен.

- Никаких исследований со стороны этих двух проклятых ученых снова. Я не собираюсь раздеваться ни перед какими другими людьми, кроме моего мужа.

- Мы придумаем что-нибудь ещё. А как насчет их повреждений? Мы можем вам чем-нибудь помочь? - Он сказал об этом небрежно; я уверен, что они с удовольствием осмотрели бы один из наших кораблей поближе.

- Мне придется спросить бортинженера. Ну, если уж на то пошло, может быть, она согласится запереться в одной комнате с этими двумя для сравнительного изучения анатомии.


- Я доверяю им не больше, чем ты. Это может быть опасно.

- О, может быть, они и выживут. - Мы въехали в холмы, оставив сельскохозяйственные районы позади для леса, когда мы приблизились к учебной зоне армии, которая окружала наш лагерь. Я снова посмотрел в окно и убедился, что грузовик Дейва всё ещё следует за нами.

- И ещё одно-мы бы хотели, чтобы два шаттла находились на противоположных концах поля, если это возможно, и держали экипажи вне поля зрения друг друга.
Колин повернулся ко мне, подняв бровь.

- Интересный. Не могли бы вы сказать мне, почему?

- Это фракционный спор, и я бы предпочел избежать неприятностей. - Он замедлил шаг, не останавливаясь у ворот, его собственный человек стоял рядом с охранником, чтобы помахать нам.

- Чессек, нам нужны ещё кое-какие подробности. Я не могу допустить, чтобы неизвестные иностранцы с "фракционными спорами" пытались урегулировать их в нашей стране.
Неужели эти новички опасны?

- Да, - сказал я, думая обо всех этих кошках в челноке Митцепа. - Но не для тебя. Кроме того, они же одна семья.

- Значит, это "официальные гости". А как же они сами?

- Я не знаю, кого посылает правительство. В прошлый раз был просто контрактный экипаж сухогруза, никого особенного. Мне просто нужно встретиться с ними и все выяснить.

Колин припарковал внедорожник позади Ангара, в то время как Дэйв загнал грузовик внутрь, и кто-то закрыл двери.
Мы встретились в нескольких соседних кабинетах, которые правительство предоставило программе Колина. Его охранники были незаметны, но не настолько, чтобы привлечь к себе внимание в одиночку, а лишь настолько, чтобы отпугнуть любопытных. Дэйв присоединился к нам.

- Я бы хотел, чтобы ваши ребята просто прочитали инвентарные Ведомости. Они хотят снова все обыскать. Я не контрабанду плутония внутри этих компьютерных ящиков, вы знаете, просто компьютеры.
У лис уже есть свой собственный плутоний. - Он откупорил бутылку с содовой. - И ещё одно: твой автомат съел мои пятьдесят центов.

- Если бы вы не использовали эти четвертаки с пониженным весом, это бы сработало. Садитесь, расскажите мне о дополнительных посетителях Чессек.

Некоторое время мы обсуждали непредвиденные обстоятельства, давая канадцам достаточно времени, чтобы открыть все компьютерные шкафы и установить кто знает какие подслушивающие и отслеживающие устройства внутри них. Это не принесло им никакой пользы, но это дало нам много примеров современного оборудования наблюдения.
Колин прошел через программу исследований, которую его ученые надеялись выполнить на отдельных членах экипажа; я попытался угадать, с кем из них они бы смирились. Мы пришли к постоянному соглашению, что любое медицинское освидетельствование, которое они решат провести, может быть повторено в отношении человека, особенно экзаменатора, в более поздние сроки. Наши собственные ученые, консультируясь с Дейвом, определили, что человеческие биологические науки не были достаточно развиты, чтобы получить информацию для разработки чего-либо вредного на основе нескольких образцов тканей. Я рассматривал это скорее в контексте мер укрепления доверия.

Я встретил первый шаттл, пока Дэйв ехал через поле, чтобы посмотреть, где приземлится Митцеп, как только они благополучно войдут в ангар. Новый шаттл выглядел удручающе нормальным, когда он один раз обошел посадочную полосу, вырулил с взлетно-посадочной полосы и поднялся к нашему Ангару. Мне сказали, что он будет замаскирован, но маленький реактивный истребитель был совершенным обманом.
Я уверен, что некоторые из ожидающих сановников думали, что мы делаем быстрый выбор, возможно, с актерами в меховых пальто, прилетевшими из Виннипега. Первым Диим'ИИ вышел из люка высокий, покрытый светлым мехом мужчина в знаках отличия командира. За ним следовали два члена экипажа грузового корабля и пилот-лисица. Я встретил их у подножия лестницы с приятным "Доброе утро.

Он отвел взгляд от людей, на которых смотрел, и рявкнул: - это доброе утро, сэр, не так ли, лейтенант?
- К счастью, он говорил на нашем родном языке.

Я досчитал до десяти, а потом ответил сквозь зубы: - уже нет. Мое звание-Посол, Коммандер. - А кто сказал, что только самые умные получают повышение?

- Флот этого не подтвердил. - На этот раз я была рада, что Дэйва не было рядом. Этот идиот был как раз подходящего цвета, чтобы начать новую карьеру в качестве коврика для броска после того, как он снял кожу с трупа. Я попробовал ещё раз, считая в обратном порядке от пяти первых.


- Тем не менее, корпус это сделал. Вы заставляете наших хозяев ждать. Мы же планируем им что-то сказать? - Прорычал он, вытаскивая из кармана листок бумаги.

- Weegr.. - а вот и ты. - Он начал читать фонетически. - Перебил я его.

- Тебе не нужно притворяться. Я это прочту. Это часть моей работы. - Я вырвал листок из его лапы, повернулся и выпалил несколько банальностей, а затем терпеливо ждал, пока тип из Министерства иностранных дел даст свой ответ.
Я перевел: - он говорит:' Точно так же. - А что случилось с твоим переводчиком?

- Мы должны были назначить комбинированного пилота-специалиста по первому контакту, но она была ранена непосредственно перед вылетом. Её замена-всего лишь пилот.

- А, понятно. Ну, тогда я займу её место. Помните, что я могу сказать им все, что захочу. - Мы двинулись дальше по линии приветствия. По крайней мере, он знал, что нужно пожать друг другу руки и улыбнуться, а не показывать слишком много зубов.
Он встревожился, когда до него дошел смысл моего приглушенного замечания. Когда мы отошли от трапа его корабля, он понял, как сильно его миссия зависит от меня. Когда мы вошли в конференц-зал, он попытался извиниться. Улыбаясь, когда я усадил его команду напротив человеческой делегации (равное количество политиков, ученых и специалистов по иностранным делам, плюс помощник Колина), я ответил: - Мы можем поговорить об этом позже, когда все это закончится. Пока груз идет на погрузку.

Дипломатическая сессия продолжалась около часа; с нашей стороны, не желавшей много торговать, и с их стороны, не желавшей пока заключать публичный договор, не так уж много можно было сделать. После того, как мы расстались, пилот шаттла и грузчики вернулись в ангар, чтобы загрузить первую часть груза, в то время как командир и я имели нашу частную беседу в каюте, которую он получил.


- Вы хорошо провели переговоры, - неохотно признал он. - Они явно хотят знать, как строить такие корабли, как наш, и отдадут за это почти все. Жаль, что сейчас наши мастера разрешат торговать только драгоценными металлами. - У меня в горле пересохло. Я подошел, чтобы взять стакан воды из кувшина, стоявшего на столе рядом с его диваном.

- В последнем сообщении, которое я получил, говорилось, что мы можем предложить фармацевтические препараты в следующий раз.
Вы получили какую-нибудь информацию об этом? - Он дал понять, что нет. Когда я встала перед ним, он бессознательно сморщил нос, пробуя воздух. Я тоже это почувствовал: вчерашняя доза гормонов уже почти прошла. Снова наполнив свой бокал, я попятилась от него.

- Должно быть, ужасно одиноко быть единственным Диим'ИИ на планете. Вы когда-нибудь обнаруживали, что скучаете по своим соплеменникам? - Он изо всех сил старался выглядеть искренне заинтересованным, но это было елейное, надуманное представление.
Интересно, почему он скрывает свое естественное отвращение к моей неуклюжей личной гигиене? Может быть, он просто искал женщину (в конце концов, он был моряком прямо в порту), или это был рассчитанный ход, чтобы подкупить меня? Меня это привлекло: в моем теперешнем состоянии естественный мускусный запах здорового песца был для меня бессознательным стимулятором. Если бы у меня была слабая воля и инстинктивная страсть лисиц из дрянных историй Дэйва, я бы ответила. Вместо этого я поставил стакан и шагнул в дверной проем.

- Я пойду проверю, как далеко они погрузили груз. Будете ли вы сопровождать шаттл обратно на корабль в этом путешествии; или ждать здесь, пока он не вернется? - Я закрыл дверь прежде, чем он успел сформулировать свой ответ.

AFIS 3.74 Annas, Ace of Spies
Ханан:

Моя последняя замена предыдущего пилота шаттла вызвала у командира подозрения; я думаю, что она была важной частью его плана.
Они заменили меня, потому что подозревали, что он был частью заговора. И я был доступен; я уже начал обучение в качестве резервного пилота. Мы держали пари, что он ещё не был достаточно важной персоной, чтобы узнать о моем дезертирстве, и наш отъезд был поспешен, чтобы помешать ему связаться с кем-либо на Нурнхе.

Корабль был модифицированным грузовым судном, и мы были единственными двумя офицерами флота на борту: остальная часть экипажа была гражданской.
Как и другие офицеры, мы были вынуждены по обычаю общаться вместе. Поэтому я просто держал рот на замке, когда это было возможно, и соглашался со всем, что он говорил. Он был неплохим человеком, если не считать его ксенофобских взглядов, и он, казалось, делал все возможное, чтобы подружиться со мной, оставляя в стороне разницу в ранге, когда мы были вместе наедине.

Мне было приказано связаться с женщиной Диим'ИИ на Земле и предупредить её о заговоре, а также сообщить ей, если я узнаю что-нибудь о роли командира в этом заговоре.
Когда я спросил, как я узнаю, с кем связаться, Мари улыбнулась и заверила меня, что это не будет проблемой. Увидев ее, даже в огромном здании, заполненном безволосыми инопланетянами, можно было не сомневаться, что это был Чессек; фамильное сходство между ней и Мари было безошибочным, даже на расстоянии. Они почти как близнецы. Она была одета в дорогое зеленое шелковое летнее платье, обрезанное как раз по нужной длине, чтобы продемонстрировать свой хорошо причесанный хвост, и имела глаза почти каждого мужчины в этом месте, а не только Диим'Йи, либо.

Я пролез в люк как раз вовремя, чтобы услышать, как она взорвалась от какого-то замечания командира. В её ушах мелькнуло разочарование, но она быстро пришла в себя и сердито прорычала в ответ, что заставило его отступить на полшага. Его вспышка тоже удивила меня: она казалась неёстественной, почти актерской. Я гадал, дал ли ему заговор особые инструкции, или она просто оказалась не такой, как он ожидал.
Очевидно, что-то происходило. Когда мы последовали за ней в конференц-зал, воздушные потоки донесли до меня её запах: это могло быть причиной. Командир небрежно предложил мне отправиться в это путешествие в самом начале. Он не преследовал меня, когда я отказала ему, но тогда у меня тоже не было течки. Может быть, это все и было.

В тот день я не смог увидеть её сам. Грузчики и я погрузили челнок и взяли первый груз обратно на корабль, вернувшись позже той же ночью, чтобы отдохнуть.
Я заметила её проходящей по коридору, когда заполняла свои послеполетные документы. Не видя никого вокруг, я последовал за ним.

Она пересекла пол Ангара и вышла через одну из маленьких дверей, ведущих в ангар. Я побежал за ней, осторожно всматриваясь в темноту. Она как раз исчезала за углом здания, так что я прибавил скорость и поймал её прежде, чем она забралась в наземный транспорт.


- Пожалуйста, нам надо поговорить. - Она остановилась и подождала, пока я туда доберусь. - Посол Чессек, у меня есть послание от корпуса и привет от вашей сестры Мари. Мы можем поговорить наедине?

- Садитесь, лейтенант. - Она придержала дверцу машины, пока я забирался внутрь. - Повторите ещё раз, как вас зовут.

- Анна, Посол. - Она посмотрела на меня с задумчивым выражением лица.

- Зовите меня просто Чессек.
- Она завела машину и повела её через взлетно-посадочную полосу к каким-то темным зданиям на другой стороне. - Откуда ты знаешь Мари? - Я рассказал ей основные моменты своей истории, начиная с того, что случилось с Митцепом и все остальное с тех пор. Когда мы прибыли в другой ангар, она выключила двигатель, и мы сидели в темноте, пока я заканчивал. Наконец, она выбралась из машины. - Следовать за мной. - Высокий человек ждал её прямо внутри здания. - Остаться здесь. - Она сказала ему что-то на его родном языке, а затем вышла из комнаты через другую дверь. Он с любопытством посмотрел на меня и тоже сказал что-то чуждое мне.

- Я понятия не имею, что вы только что сказали, но я надеюсь, что это было дружелюбно. - Я уже начал осознавать, на какой риск иду: нарушил приказ командира оставаться на месте, и теперь я был один на один со странным инопланетянином. Похоже, у него не было оружия, но, несмотря на свои размеры, он действительно не нуждался в нем.


- Я просто хотел сказать, что это значит, что я сегодня почти не сплю. Я достаточно дружелюбен, если только вы не попытаетесь уехать до того, как вернется моя жена, - сказал он сносно, но с сильным акцентом Диим'Йи. - Почему бы вам не присесть?

Чессек вернулся через несколько минут, а за ним Мицеп и Берипт.

- Ты же живой! - Я бросилась обнимать свою сестру.

- Это точно она, - воскликнула Митцеп.
- Это не значит, что она больше не одна из них. - Я возразил, что изменился, что время, проведенное с йеной и её народом, убедило меня в ошибочности политики геноцида, проводимой заговорщиками. При упоминании йены он поднял голову. - Как она там?

Я рассказал ему все, что знал. Чессек заставила меня повторить все, что я ей сказал, а затем я отвечал на вопросы в течение следующего часа. Они, казалось, были удовлетворены тем, что мое изменение лояльности было искренним.
Наконец, они рассказали мне о повреждении другого корабля и необходимости вернуться в Диим'Йи как можно скорее. Митцеп и Дэйв отвлеклись на разговор о том, что делать с грузовиком.

- Тогда нам придется задержать их.

- Ну и что это даст? Там наверняка уже был другой корабль прямо из Нюрнха.

- Конечно. Мы ничего не можем с этим поделать, но мы можем помешать им точно знать, когда мы приземлимся.
Мы только должны уехать первыми.

- ОК. - Они посмотрели на меня. - Аннас, не могли бы вы подделать какие-нибудь повреждения шаттла и держать его здесь на Земле около трех дней?

- Это должно быть что-то, что я обнаружу на следующем рейсе. Так что завтра, самое раннее.

Мы были вовлечены в техническую дискуссию о том, как подделать гидравлическую утечку, не разбивая корабль, когда сирена начала выть через аэродром.


AFIS 3.75 Куры в Лисьем доме
Чессек:

Громкий вой сирен приглушил все уши в комнате, по крайней мере тех, кто мог двигаться самостоятельно. Дэйв щелкнул выключателем, и комната погрузилась в темноту. Убедившись, что он блокирует дверь, я крикнул всем, чтобы они садились на пол. Сирена смолкла, оставив после себя звенящую тишину. Спорадические выстрелы удалялись вдаль.

- Никто не пытается выйти наружу, понимаешь, Анна.
У нас там уже есть охрана. - Я надеялся, что это всё ещё так. - Дейв, где телефон?

- На другом столе. Ты собираешься позвонить Колину? - Он показал пальцем. - На этой линии командный центр-101. - Взволнованный молодой человек почти сразу же соединил меня с Колином.

- Чессек, похоже, кто-то пытался проникнуть в противоположный конец Ангара, в котором ты находишься. По меньшей мере пять человек, три дюнных багги-подобных автомобиля.
Все машины убегают вниз по взлетной полосе, но мы не уверены, оставили ли они какие-либо бомбы или были ли другие. У тебя есть все твои люди?

- Я не уверен, подожди. - Я говорил с Митцепом. - Свяжись с Х'раавлом-Хркхом, убедись, что все в безопасности. Мы останемся здесь. - Он помахал рукой и проскользнул внутрь. Я рассказала Колину, что мы делаем. - А как насчет другого Ангара?

- Здесь не было никакого нападения.
Однако ваш командир пытается что-то сказать мне. Он выглядит расстроенным. Здесь. - Должно быть, он передал мне телефон.

- Чессек! Что означает весь этот шум? Вы не видели моего пилота? - Я объяснил вам о нападении в двух словах, насколько это было возможно. - Похоже, они пошли не в то здание. Со мной лейтенант Аннас, и я верну ее, как только это будет безопасно. - Я убеждала его сотрудничать с Колином, пока не доберусь туда.


Митцеп привел с собой детенышей, и все они были вооружены ружьями. Он начал раздавать винтовки. - Х'раавл-Хркх охраняет шаттл. Она хочет знать, стоит ли нам эвакуироваться? - Я покачала головой, когда Колин перезвонил.

- Они сбежали. Въехал прямо в заднюю часть двух MH-47 Chinooks, что довольно хорошо говорит мне, кто они были. Не то чтобы соком это признает. Они тоже уходят.
Все наши внешние телефонные линии "вышли из строя", а мой собственный вертолет безопасности каким-то образом выработал "плохое топливо".'

- Мы могли бы послать за ними челнок. Он вооружен.

- Наверное, лучше не надо. Мы должны спланировать, чтобы вытащить вас отсюда как можно скорее. На случай, если они решат уничтожить то, что не могут иметь сами. - Это поставило крест на моих планах.

- Колин, милый, тут могут быть некоторые осложнения.
Давай я тебе сразу перезвоню.

Я повесил трубку и присел на корточки рядом с Дейвом, жестом приглашая Митцепа присоединиться к нам. - У нас может не быть и трех дней, Колин говорит, что мы должны уехать до того, как случится что-нибудь плохое. Если мы загрузим все кислородные баллоны, которые вы можете нести, плюс все, с кем вы пришли, у вас будет достаточно, чтобы добраться до дома?

- Нет. Я могу взять только одного пассажира. - сказал капитан одному из медвежат, если мы не получим больше.
- Я поймал взгляд Анны.

- А ваш корабль возьмет остальное? - Я знал ответ, но должен был спросить.

- Командир может принять экипаж в качестве пленников, но детенышей Берипта-никогда. В любом случае, этот экипаж, вероятно, вызовет "несчастный случай", даже если он не приказывал это. Вам придется держать их под дулом пистолета, чтобы заставить его работать.

- Мы бы добавили пиратство ко всем остальным обвинениям, выдвинутым против нас флотом. - Мне показалось, что мицеп не так уж и плоха эта идея.

- Лучше не рисковать.
Дэйв, нам нужно найти убежище для Х'раавла-Хркха, Берипта и двух детенышей. - Мне пришла в голову мысль, не вернуться ли мне с Анной, чтобы поспорить за другой корабль? - Нет, как только я это сказал, я сразу же отбросил эту глупую идею. Они могут просто забыть обо всем, как только я вернусь домой.

- Открой рот! Это же Маковен! - В дверь постучали. Жестом пригласив нас всех сесть за парты, Дейв повернул ручку. Колин шагнул вперед, неодобрительно глядя на пули, нацеленные ему в живот.
- Мари, мне нужно, чтобы ты отвела пилота обратно в другой ангар и перевела для другой команды.

- Мы сейчас же выйдем. - Я рассказал ему о наших договоренностях. - Кроме того, мы можем отправить оба корабля на подъем с первыми лучами солнца. Как только вы свяжетесь с Виннипегом, вы должны будете предоставить нам эскорт истребителей.

- Согласился он. Мы с Анной забрались в его седан, который сопровождали два бронетранспортера, набитые нервно выглядевшей пехотой в боевой форме.
Во время короткой поездки через поле я мог видеть десятки солдат, устанавливающих периметр. Командир встретил нас в дверях командного центра, сопровождаемый очень большим молодым солдатом-человеком. - Колин махнул рукой.

- Молодому рядовому Джонсу приказано сесть на вашего друга, если он попытается уйти. Это было почти все, что я мог ему объяснить без слов. - Я сел и объяснил, что его путешествие придется прервать, что в следующий раз я обещаю обеспечить большую безопасность и что будет лучше, если Аннас уедет с первыми лучами солнца.
У меня не было ощущения, что этот офицер Диим'Йи будет способствовать дополнительной торговле с Землей. Он выглядел так, будто вот-вот уйдет. Я пожал ему руку, пожелал доброго пути и оставил собирать свою команду. Колин отвел меня в сторону.

- Чессек, тебе следует знать ещё одну вещь. Когда началась тревога, вашего командира не было в его комнате. Он бежал по взлетно-посадочной полосе, возвращаясь из другого Ангара. Я думаю, он следил за тобой.


- Мне нужно будет предупредить Анну. Возможно, она в опасности. С остальными он мало что может поделать. - Я написал предупреждение на клочке бумаги, а затем в последний раз посетил их шаттл, чтобы пожелать им благополучного возвращения домой. Под предлогом объятий я засунул записку в застегнутый на молнию открытый вырез её летного костюма. Её глаза расширились, пока она не нащупала бумагу, затем она улыбнулась.

- Я тоже буду скучать по тебе."Шаттл взлетел так же незаметно, как и приземлился, просто ещё один небольшой реактивный самолет, летящий на север, в то время как два CF-18 вращались по орбите, ожидая, чтобы взлететь по схеме подхода.
Они пошли по ней на север. Как только они скрылись с радаров башни, Мицеп запустил свой собственный шаттл под максимальным углом, взлет max g на северо-восток. Звуковой удар сотряс окна и, несомненно, разозлил некоторых местных жителей.

Мы собрали всех, кто остался позади, в автомобильном доме в стиле Band-tour bus с тонированными окнами и покинули комплекс с тяжелым эскортом. Колин, Дэйв и я сидели за столом и строили планы, в то время как остальные смотрели на странную планету, где они теперь застряли.


Антропоморфные Лисы В Космосе...
Глава 8

AFIS 3.81 это не тепло; это влажность
Мари:

Я проснулся после неудовлетворительного сна, с затуманенными глазами; кофе просто разбудил меня достаточно, чтобы заставить его работать. После утра, когда я не мог принять решение, я сдался и вернулся в квартиру. Я набрала ванну. Пока ванна наполнялась, я хмуро разглядывала в зеркале свое очень Волчье лицо.
Это выглядело чудесно: сексуально притягательная, классически красивая, молодая лисичка. Как и должно быть: ничего плохого в моем здоровье, кроме естественных внутренних приготовлений лисы к предстоящей фертильности.

Да, это была жара моего второго сезона в качестве лисы. Два раза в год вместо одного месяца-это хуже, чем шесть эпизодов ПМС, скатанных в один. Я схватила два пузырька с таблетками из шкафчика и поставила их на край ванны, Прежде чем залезть в уже слишком горячую ванну.
Выдохнув, когда вода впиталась в мой мех, я подняла по одной лапе, рассматривая этикетки рецепта. Я взвесила их, буквально взвешивая свой выбор. Я вспомнила свою первую горячку, полгода назад.

Я шел по кампусу, гадая, не простудился ли я сам. Рухнув на стул в самом начале комнаты. Бормоча что-то девочкам, когда они входили в класс, всё ещё не на все сто процентов.
Профессор, пожилой, почти облезлый чернобурка, начал составлять свой список неправильных глаголов. Мне казалось, что я обращаю на него пристальное внимание, но не на урок. Я взял первые несколько примеров в тишине, а затем начал просить его о других примерах, просто чтобы услышать, как он говорит. Он начал с того, что закрыл глаза и глубоко вздохнул, дошел до середины спряжения, вздохнул, потерял равновесие и начал все сначала. Я улыбнулась и снова спросила его, скрестив ноги от внезапного зуда, ерзая на своем месте. Волчонок рядом со мной захихикал над какой-то неуловимой для меня шуткой. Я оглядела комнату. Профессор откашлялся и попытался продолжить: Снова раздался смех, и я почувствовала себя ещё более неловко, не в силах усидеть на месте. - Наконец, - сурово произнес он.:

- Мисс Корбетт, я должен попросить вас покинуть комнату. Если вы не можете контролировать себя, пожалуйста, обратитесь к школьной медсестре.
- Я никогда не видел лисы с такой красной мордой, и он, казалось, боролся с собой, когда показывал на дверь. Я была расстроена и смущена, и не знала почему.

Я не чувствовала себя настолько больной, чтобы идти к медсестре, более неловкой и не в духе. Вместо этого я решил сходить в закусочную и выпить стакан воды. Спускаясь по лесистой тропинке, я встретил самца лисы, идущего в противоположном направлении. Он поприветствовал меня небрежным "Эй, женщина", что было модным приветствием на этой неделе.
Поравнявшись со мной, он остановился и неожиданно сказал: - Ого! Вы готовы, вы ищете кого-то нового прямо сейчас? - Он наклонился вперед, почти уткнувшись мне в лицо носом. Даже для расслабленного ощущения личной дистанции среди Диим'Йи, он был в моем пространстве.

- Что ты там делаешь? - Озадаченно спросил я. Он слегка отстранился, уязвленный.

- Мне очень жаль. Я просто читал сигналы, которые вы посылали. Я вовсе не хотел быть назойливым.
Я просто предположил, раз уж ты так пахнешь…

Я растерялся, и мне очень жаль этого очень привлекательного молодого лиса. - Я что, не понимаю? - Я положил лапу ему на плечо. Он одновременно накрыл его другой лапой, держась за неё, и отступил в отчаянии.

- Твой. - Я не знал этого термина. - Ты благоухаешь больше, чем кто-либо может быть случайно. - Он схватил меня за другую лапу свободной рукой.
- Ты ведь не просто дразнишься, правда?

Теперь немного расстроился. - Вовсе нет.

- Если вы простудились и не чувствуете собственного запаха, вам следует пойти домой и умыться или показаться врачу. Не дразните, если можете, потому что кто-то менее цивилизованный, чем я, поймает вас на блефе, леди! - Это сказал он, наполовину высунув язык. Я высвободился, наконец поняв, что он имеет в виду. Я побежал обратно в квартиру.


Когда Йена вернулась домой, я всё ещё лежал в холодной ванне, но ни одна бутылка не была открыта. Она просунула голову в дверь ванной и посмотрела на меня сверху вниз.

- Топишь свои беды? - Она увидела таблетки и наклонилась, чтобы поднять мои трусики с пола. - Ваша секретарша Покоп сказала мне, что вы рано ушли домой. Ну же, девочка! Так что решай сам. Выберите, какую таблетку вы собираетесь принять, и давайте выйдем в город.
Так или иначе, нам нужно найти тебе мужчину.

Я снова посмотрел на каждую бутылку. Один рецепт является эффективным контрацептивом, другой только снижает выработку гормонов, что делает "лисицу в жару" свирепым бойцом, готовым отгонять соперничающих женщин и недостойных мужчин. У меня был выбор: быть цивилизованным или цивилизованным и плодородным? В первый раз страх удержал меня в целибате. Йена протянула мне стакан воды, я открыл бутылку и взял одну.


Она ухаживала за мной, как оруженосец за рыцарем на турнире или как мать, помогающая дочери одеться к выпускному балу. Я была погружена в воспоминания о себе как молодая девушка: первое свидание, первый танец, первый раз. Так давно, так по-другому, и уж точно не по той же причине, по которой я вышел сейчас. Моя цель-получить то, что я никогда не смогла бы иметь как человек тогда, и то, что мой муж и я никогда не смогли бы сделать вместе сейчас: ребенка.
Да, на этот раз я планировала забеременеть. Иена заставила меня надеть платье. Наконец, когда меня причесали и напудрили в модном для моего возраста стиле, она объявила, что я готов к бою.

- Пожалуй, я готова. О, это просто кажется слишком большой проблемой, чтобы пройти через неё! Может мне стоит просто пойти в банк спермы.

- Ни за что! Если бы это было все, что тебе нужно, я бы пошел в соседнюю комнату, схватил Алмера за шиворот и бросил его на твою кровать.
Я бы просто заперла дверь на выход, оставив вас вдвоем разбираться со всем этим прямо здесь, в этой квартире. Мы выходим, и это все, - включилась программа выбора партнера, которая заменила мой мозг.

- Нет, только не он! Ты держишь этого маленького остроухого лиса с собой сегодня вечером, не позволяй ему даже думать о том, чтобы приблизиться ко мне. Он мне нравится, но... …

- Ты пропускаешь Пари. Мальчик хороший. - Она сделала неприличный жест.
- Это я знаю. Вы ищете мистера высокого, рыжего и красивого, представителя высшей расы, vulpes Vulpes sapiens. - Её резкий тон причинил мне боль, и я с трудом понял, что она имела в виду. Я понял, что отпустил её (и моего) хорошего друга без всяких раздумий.

- Я знаю, что это звучит ужасно, я не хочу ранить его чувства, но я действительно хочу красивых детей. Не похоже, что отец собирается поставлять что-то, кроме своей внешности.
- Она серьезно посмотрела на меня.

- Значит, ты всё ещё собираешься вернуться на Землю, чтобы быть с Дейвом?

- Если смогу. Может быть, мы сможем найти ему замену там когда-нибудь, и мы переедем сюда. Мои детеныши заслуживают того, чтобы расти среди лисиц, а не на бегу домой. И Чессек тоже должен вернуться домой. Она говорит, что ничего не хочет, но как только почувствует, через что я прохожу, то долго не протянет. Я гарантирую, что кто бы из нас двоих не забеременел первым, за ним последует другой.
Вот увидишь, ты и Х'раавл-Хркх-это одно и то же.

- Ты ещё не беременна. И это довольно уверенные слова для девушки, которая собирается пойти на свое первое свидание в рамках своего собственного вида. Вы даже не знаете, как выглядит мужской член Диим'Йи. И ты ничего не узнаешь, пока мы не начнем действовать.

Мы пошли в танцевальный клуб рядом с кампусом. Йена сдержала свое слово, полностью завладев вниманием Алмера.
Невозможно было незаметно сидеть за одним столом с большим котом. Каждый раз, когда я видел привлекательную лису, она приставала ко мне, чтобы поговорить с ним. Однажды, когда я решила, что лучше не буду, я была удивлена, когда большая лапа уперлась мне в зад, толкая меня на танцпол. Я встречался и танцевал с несколькими красивыми молодыми мужчинами, шутил ещё с несколькими и только огрызался на одну женщину. Но большинство из них были слишком молоды для меня. Достаточно легко действовать в 21 год, когда ваше тело на самом деле находится в этом возрасте, но труднее убедить ум, который в два раза старше.

К последнему танцу у меня было возможное имя для второго рассмотрения, но никто, кого я действительно хотел. Я решил, что на сегодня с меня хватит. Йена пронзительно посмотрела на меня, а Алмер просто выглядел усталым, когда мы втроем шли к станции метро.

Перед нашим зданием ждал командир Кэндрок с отрядом своих телохранителей.


- Капитан Чопка только что вернулся в систему. Я боюсь, что оппозиция попытается что-то прояснить, прежде чем он сможет доложить в штаб со своей стороны о событиях на Нюрнхе. Мы бы хотели перевезти вас обоих на ферму, где вы будете в безопасности. Мои люди будут охранять нас, пока ты собираешь вещи.

- Мари, Х'раавл-Хркха нет на корабле. Я её не чувствую, - встревоженно сказала Йена.

- О ней ещё рано беспокоиться.
Мы ничего не можем сделать, пока он не приземлится. - Мы пошли к ожидавшему нас лимузину. Кэндрок с благодарностью вдохнул мой запах, но ничего не сказал. Я поймал себя на том, что восхищаюсь его внешностью, прикидываю, прежде чем мое подсознание отметало его как "слишком старого". - Но я знала, чего мне не хватало всю ночь, что мне было нужно сейчас: кто-то близкий к моему возрасту.

AFIS 3.82 это не дискотека, это не баловство.

Чопка:

Путешествие длиной в девять дней с Земли до дома на корабле с незначительным запасом жизнеобеспечения обычно было бы напряженным испытанием для опытного экипажа; но добавление взволнованного молодого детеныша к этой смеси каким-то образом сделало его приключением.
Киррон хотел изучить все служебные обязанности, всегда был готов помочь (кроме тех случаев, когда ему нужно было вздремнуть) и оказался действительно полезным при перемещёнии тяжелых предметов. Растущие размеры и прочность "ягуара" делали возможным ремонт, который мы в противном случае отложили бы до стыковки, и он держал нас слишком занятыми, чтобы беспокоиться о сохранении кислорода. Только когда я снимал показания с каждой смены, видя, что датчики заметно упали, мое напряжение вернулось.

Мы перешли из гиперпространства, войдя в домашнюю систему настолько близко к основной, насколько Лоссп мог ориентироваться, получая драгоценные часы кислорода. Что-то определенно было не так в штабе флота. Как только наш транспондер запросил внешний маркер, посыпались противоречивые и загадочные инструкции: единственное, что их объединяло, - это то, что они хотели, чтобы мы как можно скорее покинули корабль и оказались на планете. Что действительно не было вариантом; наш воздух ситуации был критическим.
Я уже собирался решить, кто лучше всего примет нашу капитуляцию, когда пришло сообщение от знакомого отправителя.

- Капитан, старая леди прислала нам сообщение. - Лоссп сорвал бумагу с принтера после того, как расшифровал её. - Коммодор Амкро высылает десант, координаты и, кстати, назначает вам свидание. - По крайней мере, кто-то думал, что я поступил правильно, если Амкро всё ещё была полна решимости привести меня в свою семью.
Я уже почти решился на среднюю племянницу. Я запрограммировал Losssp данные для Mitzep, чтобы посадить шаттл.

- Этой координаты нет в поместье. - А где это? - спросил я Митцепа по внутренней связи.

Прежде чем заговорить, он открыл микрофон. - Киррон, слегка нажми на кнопки кончиком когтя. А вот эти пластиковые-более деликатные... ой, простите, капитан. Мы сейчас вытаскиваем карту. Это выглядит как усадьба недалеко от столицы.
Я не знаю ни одного места.

- Есть ли шанс, что это уловка? - спросил я Лосспа. - Он покачал головой.

- Она использовала свою личную аутентификацию.

- Хорошо, мы сделаем это. Выведи нас на парковочную орбиту. - Включаю интерком, Мицеп, на шаттле все готово?

- Готово, Босс. Киррон нам помогает. - Я разразился лающим смехом.

- Мы присоединимся к вам, как только захватим мостик.

К тому времени, как Лоссп выключил радио, мне уже было приказано взять себя под стражу, встретиться с тремя разными кораблями и орбитальными станциями.
Более зловещим было то, что пресса, казалось, не знала о нашем приближении. Ни в сети, ни в эфире ничего не было слышно. Мы были тайной, но в определенных кругах она была широко известна. Мне было интересно, как нас встретят, когда мы приземлимся. - А у нас на борту шаттла есть бронежилеты для всех желающих?

- Получить его. Киррон носит твою запаску, она немного кривовата, но у Х'раавла-Хркха она была слишком длинной, чтобы он мог наклониться.
- Он указал на закованного в доспехи детеныша. - Но ему это нравится. Босс, у меня есть все стрелковое оружие на борту шаттла. Как вы хотите высадиться на берег?

- Сначала я. Ты последний. Я буду носить свой дротиковый пистолет на виду. Вы все держитесь подальше от люка, держа в руках пули-метатели. Если они хотят, чтобы нас арестовали, оставьте все здесь. Если они выстрелят первыми, я буду падать назад, если смогу, и Лоссп сможет вести подавляющий огонь, пока вы нас вытаскиваете отсюда.
Шорт-хоп, спрячь эту штуку в какое-нибудь укрытие. Не беспокойся обо мне, если меня собьют, иди к своей матери. В конце концов, у нас всё ещё есть кассеты.

Мы сели во дворе солидной фермы. Когда я открыл люк, раздался выстрел, а в ответ раздалась очередь из автоматического оружия. Я приготовился к удару, но он был направлен не в меня. Сам Кэндрок сидел на корточках возле посадочной площадки, а трое вооруженных охранников смотрели в сторону, наблюдая за периметром.
Он помахал мне рукой, и я выпрыгнул из люка и присел на корточки рядом с его седаном. Мы соприкоснулись носами и понюхали: он был взволнован, но не испуган-отличный знак.

- С возвращением, капитан. Извините за горячий прием. Оппозиция выступила раньше, чем мы ожидали. - Он увидел, что из люка торчит ствол Лосспа. - Веди свою команду и следуй за мной, мы найдем тебе безопасное место. - Лоссп побежал вниз, а за ним Киррон.
У детеныша был наш гранатомет, мой патронташ, пояс с боеприпасами и рюкзак с кассетами, все это висело у него на плечах. Я хотел было предупредить старого морского капитана, что ягуар настроен дружелюбно, но он слишком громко смеялся. - Я вижу, ты привел подкрепление. Давайте уведем вас всех отсюда.

Мы вошли в молочный амбар, переделанный под какие-то административные помещёния, миновали ещё двух вооруженных охранников и спустились по лестнице в подвал.
Освещённый подземный коридор привел нас к другой лестнице, ведущей наверх к закрытой пожарной двери. Кэндрок поскребся в дверь, и на мгновение открылась смотровая щель, обнажив пару оранжевых лисьих глаз. Послышался звук отодвигаемого засова, и дверь открылась, открыв совершенно великолепную лисицу в вечернем платье. - Чессек, - было моей первой мыслью, но тут же я понял, что это, должно быть, Мари. В руках она держала короткий автоматический дробовик.

- Чопка! - Она быстро и яростно обняла меня, чем очень меня удивила. - Хорошо, что ты это сделал. - Она чувствовала себя прекрасно, и я неохотно разорвал наши объятия. Когда мы отошли в сторону, чтобы все могли пройти в дверь, я задумалась, что же случилось, что позволило Амкро убедить Мари, из всех лисиц, быть моей 'парой. - Должно быть, были какие-то трудности, пока меня не было, чтобы она передумала.
Одно было ясно: если я не правильно её понял, то объяснять Дэйву, когда мы встретимся в следующий раз, будет неудобно и даже опасно. Тем не менее, было определенно влечение, которое отсутствовало, когда я видел её раньше.

- Это что, все? - спросила она. - А что случилось с остальными членами экипажа?

- Команда была в полном порядке, когда я оставил их на Земле.

- Вы бывали на Земле?! - Она начала расспрашивать меня ещё, но мне нужна была информация прямо сейчас.
Снаружи снова послышались выстрелы.

- Сначала скажи мне, что здесь происходит. Сейчас они все в достаточной безопасности. - Я оглядела комнату. Это был старый бетонный бункер для хранения угля, который был покрыт массивными балками и маленькими узкими окнами. В эти окна заглядывали четверо вооруженных Диим'Йи, и самый дальний угол был заполнен толпой незрелых Ягуаров. Они наблюдали за Кирроном с большим интересом, и он ответил им тем же в полной мере.
Это, конечно, объясняло отсутствие удивления у Кэндрока при появлении детеныша; похоже, он приобрел несколько своих собственных.

- Мари указала на переполненную комнату. - Мы не думали, что они найдут ферму так быстро. - Она в нескольких словах ввела меня в курс последних событий, касающихся ягуаров. - Около двух десятков вооруженных людей, к счастью, без какого-либо тяжелого оружия, пытались захватить нас около двух часов назад. Они захватили административное здание, но наши охранники держат их подальше от детской.
Мы привезли сюда всех больших детенышей для безопасности. На подходе подкрепление, и Кэндрок думает, что нападающие отступят, как только они появятся.

При упоминании своего имени Кэндрок оторвался от рации, которую держал в руках. - По мнению центрального правительства, похоже, что мы всё ещё хорошие ребята на данный момент. Я хочу, чтобы вы оба дали показания перед советом, как только мы сможем безопасно доставить вас туда.
Мицеп говорит, что на этих пленках есть доказательства заговора. Они тоже захотят это увидеть, но они определенно хотят услышать это из собственных уст этого детеныша. Мари, возьми капитана Киррона и самых приличных из этих детенышей, приведи их в порядок и приготовь к отъезду. Там есть туалетная комната. Надеюсь, у тебя есть щетка?

Она была очень тесной, слишком тесной, пока Мари не уселась на подставку для раковины.
Я освободил Киррона от большей части боеприпасов и вытащил худшие узлы из его меха, пока она чистила другого детеныша. Когда они закончили, я вывел их за дверь, повернувшись к ней лицом в зеркале. Комната внезапно стала меньше, когда я вдохнула её аромат под прикрытием духов. - Она подняла вверх кисть.

- Иди сюда, я тебя тоже поправлю.

- Мари, я думаю... - она наклонилась вперед и начала гладить меня по щекам.
Я вдруг осознал, как давно уже не был с лисицей.

- Это я знаю. Это же очевидно. Каждый может почувствовать мой запах. Такие вещи случаются как раз в неподходящее время. - Если я и был сбит с толку, то она определенно посылала смешанные сигналы. Она обеими лапами ухватилась за мой мех на щеке. - Чопка, ты самая красивая лиса из всех, кого я знаю. Я хочу иметь детей, и мне нужно, чтобы кто-то помог мне с этим. Я хочу, чтобы ты была единственной.


Я отвел её лапы в сторону.

- Мари, мне бы очень этого хотелось, но здесь не место, и у нас нет времени. Кроме того, я не думаю, что слышал, как ты просил меня выйти за тебя замуж, и... Ну, нам просто нужно сначала поговорить. - Это было, конечно, неожиданно. Не думаю, что я когда-либо отказывала кому-то раньше. Я поднял её с раковины и поставил на ноги. - Пошли отсюда.

Она неуверенно выпрямилась, и я начал открывать дверь.
Снаружи раздался резкий треск, и я потянул Мари за собой на пол. Открыв дверь ванной, я увидела, как ошеломленная Диим'Йи отскочила от окна, кровь лилась с её лица.

- Всем лечь! Там есть снайпер. Кто-то пришел помочь с доктором Ренсви, она была ранена осколком. - Мы с Мари поползли было к Кэндроку, но он отмахнулся. - Я хочу, чтобы вы спустились туда, капитан.
У меня в этой комнате только два врача. Как только мои люди поймают этого стрелка, вы четверо побежите со мной к бронированному лимузину, и мы выберемся отсюда. - Он обвел взглядом комнату, индивидуально устанавливая зрительный контакт. - Никакого героизма ни от кого из вас! - Он тихо говорил по рации.

Внезапная очередь из автоматического оружия и характерное " бум... бам!"из гранатомета объявили о гибели снайпера.
Рация затрещала, и он жестом приказал охраннику открыть дверь. Мы пробежали через него, бросившись в лимузин, который начал катиться ещё до того, как закрылись двери. Бронированный автомобиль доставил нас в ближайший город, где мы взяли полицейский эскорт, который становился все больше, пока мы не достигли палат Совета.

Когда я отступил в сторону, чтобы дать Мари пройти в двери, я увидел, что она всё ещё держала дробовик на левой руке.


- Лучше оставить это здесь. - Я поставила его за дверью.

- Хорошо, но гранату я оставлю себе, - прошептала она. Когда мы наконец предстали перед Советом, я задумалась, где лисица в вечернем платье вообще носит гранату.

У оппозиции действительно никогда не было шанса, как только мы начали наш. Наши записи и фотографии из Нюрнха без всякого сомнения показали степень их измены. Как бы то ни было, никто не сможет утверждать, что флот совершил что-либо иное, кроме превышения полномочий, предоставленных Советом.
Тем не менее, некоторые члены явно сочувствовали их незаконным действиям, но ограничились тем, что задавали острые, саркастические вопросы.

Их контраргумент был двояким: показать, что моя команда и я действовали незаконно, и что большая опасность вновь появляющихся людей Ягуара компенсирует любые "нарушения", которые они могли бы совершить. Тяжело сглотнув, я заняла место свидетеля, предложив ответить на любые обвинения от имени моей команды.


- Я прошу суд чести. - Наступила минута молчания, пока наш главный противник обдумывал перспективы слушания дела в открытом суде.

- Я снимаю свое последнее заявление. - Последней каплей стало свидетельство волчат. Киррон, останавливая Диим'Йи, описал свое детство в лаборатории, включая тесты и наказания, применяемые к его собратьям-детенышам. Он вежливо разговаривал с членами Совета, прячась в замешательстве, если они задавали вопросы, которых он не понимал.
Ему давно уже пора было спать, но он твердо решил не спать достаточно долго, чтобы рассказать эту историю, потирая глаза тыльной стороной лап. Ему удалось победить всех, кроме самых закаленных членов оппозиции.

Как и планировалось. По дороге Кэндрок объяснил ему, что, насколько ему известно, каждый член совета является родителем.

- Я хочу, чтобы они увидели, что это дети, а не солдаты, с которыми они сражались, когда были моложе.
Все они должны понимать, что дети всегда учатся тому, чему их учат, и что у нас есть шанс научить их правильным вещам прямо сейчас. И что это может быть слишком поздно, позже.

- А что, если мы проиграем? А что, если они решат позволить оппозиции осуществить свой план? - Старый лис улыбнулся.

- Все заседания Совета снимаются для протокола. Оператор-один из моих людей. Если ничего больше не случится, даже если мы победим, кто-то собирается "слил" свидетельство Кабс в новости сегодня вечером.
Если мы проиграем, все слушания будут транслироваться.

В итоге не было даже заносимого в отчет о заседании голосования. Совет руководил расследованием действий в штабе флота, нападением на ферму и восстановил меня в моем нынешнем звании. В качестве уступки оппозиции, следователь, который был назначен, был консервативным, отставным офицером, который, хотя и был известен своим ксенофопбическим отношением, был ещё лучше известен своим жестким кодексом чести.
Совет приготовился прервать заседание, когда один из его членов начал горячо разговаривать с председателем. Он пристально посмотрел на неё, а затем постучал молотком по столу.

- Есть ещё один вопрос, требующий обсуждения. Мэри Корбетт, ты будешь стоять. - Она стояла перед микрофоном, потрясающая в своем длинном платье. Конечно, все мужчины в Совете смотрели только на неё.

- Мисс Корбетт, вы по-прежнему оказываетесь в центре слишком многих кризисов, требующих нашего внимания.
Ты чужеземец среди нас, гость. Другие инопланетные виды живут среди нас в огромном количестве без особых трудностей, так почему же вы так, за неимением лучшего слова, беспокоитесь?

Она стояла там почти целую минуту, размышляя. Нет, она там позировала. Прекрасно понимая, какой эффект произвела её безупречная внешность, но понимая, что, хотя они и не забудут увиденного, они могут и не вспомнить, что она сказала.

- Господин Председатель, после поражения Ягуара вы унаследовали их империю.
Но вы ещё не осознали, что все люди внутри этой империи являются её гражданами. Большинство из них сейчас отсталые народы, но по мере того, как они приближаются к вашим знаниям и искушенности, они будут все больше и больше требовать привилегий этого гражданства. И в конце концов, они их получат. Вопрос в том, насколько сильно они возненавидят тебя к тому времени, когда наступит этот день?

- Я не знаю, волнует ли тебя ещё ответ на этот вопрос, но он волнует меня.
Итак, я скажу вам, почему я так беспокоюсь. Во-первых, потому что я чужак, живущий среди вас, я встречал и слушал Alwroo, M'raeen и других, потому что они оказались людьми, которых я знаю. Мне не все равно, что с ними будет, и мне не все равно, что они думают о тебе. Во-вторых, потому что я человек. Мы не являемся частью этой маленькой империи, и мой народ почти наверняка скоро узнает, кто вы, и многие будут выступать против дружественных отношений с правительством с колониальными отношениями, такими как ваше, когда это произойдет. Диим'Йи не может себе этого позволить. Наконец, несмотря на первые два пункта, я один из вас. Любой здесь может видеть. Если я смогу это сделать, я намерен иметь наборы и хочу растить своих детей, как Диим'Йи. Теперь это мой дом. Я готов работать, чтобы исправить это, что означает, что если все не изменится, вы будете видеть намного больше меня в будущем.

Наступила тишина, которую нарушили сдержанные хлопки Амкро, сидевшей на краю скамьи Совета.
Остальные сидели ошеломленные, в то время как председатель на мгновение задумался, а затем сказал:,

- Это заседание закрывается. Спасибо за Ваше мнение, мисс Корбетт.

AFIS 3.83 торг с позиции силы

Мари:

Чопка вывел меня из зала Совета в Тихий альков.

- Это была потрясающая речь. Я бы никогда не смог придумать что-то настолько глубокое в короткий срок.

- Чопка, у меня тут серьезная колея.
Я никогда бы не додумался до этого в таких условиях. Я написал его в прошлом месяце, репетировал, пока не получилось все правильно.

- Колея?

- Я имею в виду тепло. Кстати говоря, мы собирались что-то обсудить?

Он со свистом выдохнул.'

- Я не могу этого сделать, Мари. Я не стану отцом ребенка, которого не могу назвать своим сыном. Извините.

Я не могла вымолвить ни слова. Я предложил себя Лисе, и все мое тело говорило мне, что это мой лучший выбор, но он отверг меня.
Мне хотелось умолять, кричать, колотить его в грудь, но я молчала. Он ушел, а я поймал такси и поехал домой. Я была окружена благословенной тишиной, когда закрыла дверь в свою маленькую квартиру. Последние 26 часов, безусловно, были достаточно наполнены криками, стрельбой и толпами, чтобы удовлетворить меня в течение долгого времени. Я просто стояла и закрывала глаза на мгновение, освобождаясь от всех напряжений, готовясь принять свое будущее без всего багажа прошлого.

Кроме одного. Чувствительная кожа, пульсирующие кровеносные сосуды и опухшие железы напомнили мне, что я всё ещё очень нуждалась в мужчине. Получив отказ Чопки, я решила, что мне лучше найти этот листок бумаги с моим красивым, безымянным молодым лисом с адреса клуба, напечатанным на нем. Несмотря на все случившееся, это все-таки были выходные.

Я услышал тихий скрип в дверь и неохотно открыл её.
Чопка стоял передо мной, застенчиво ухмыляясь мордой, держа в лапе маленький букетик цветов, украденный из живой изгороди за домом.

- Я слышал, что вы, человеческие женщины, любите такие вещи. - Он дал их мне, входя в комнату, воспользовавшись моим рассеянным поиском стакана для вазы, чтобы подойти и сесть на диван. - Я немного подумал над тем, о чем мы говорили, и сделаю то, что ты хочешь, если ты сделаешь для меня одну вещь.


- Чопка, я не собираюсь отказываться от Дэйва. Я намерена продолжать быть его женой и всегда буду относиться к нему как к своему мужу. То, что я хочу от тебя, закончится, как только ты оплодотворяешь меня. - Я не хотела возвращаться к этому снова. Лучше какой-нибудь безымянный самец во время секса на одну ночь. - Прорычала я, готовая отогнать его прочь и выбежать из комнаты. Его глаза расширились, когда он увидел мои зубы, но он схватил меня за лапу и удерживал, пока говорил.


- Мари, послушай меня. Этой сделки недостаточно. Я не стану делать котенка, который не имеет права называть меня своим отцом. Но ты забываешь наши обычаи, думая слишком по-человечески. Есть простой ответ, вы знаете. Я собираюсь жениться на этой младшей девочке Кэндрок, как только мы сможем это устроить. Если вы примете статус второй жены вместо первой в Чессеке, то Дэйв будет считаться женатым на клане Кэндрок как её муж: так как она является дочерью Амкро.
И это не является неслыханным для одного со-мужа "помогать", когда его брат-кланник не может произвести потомство. Пожалуйста, подумайте об этом. Ты же знаешь, что Амкро хотела бы, чтобы твоя семья присоединилась к её клану. И я тоже хочу тебя.

Это почему-то напомнило мне сюжет "пиратов Пензанса", и это была самая длинная речь, которую я когда-либо слышал от Чопки, а вовсе не его стиль. Но когда он упомянул её имя, я вспомнил, что слышал нечто подобное из речи, которую Амкро дал мне, когда мы впервые встретились, так давно.


- Да ладно тебе, Мари. Пожалуйста, примите это. - Он притянул меня к себе на колени. Мои инстинкты были на взводе; лисица, которая была готова наброситься на него, чтобы прогнать его от меня, конкурируя с тем, кто говорил мне, что это был правильный выбор. Мой интеллект сделал последний выстрел.

- И это законно? - Он согласился, изо всех сил стараясь удержать меня перед собой. - Я спросила саму старушку. - Он хмыкнул и поднял меня, держа на вытянутых руках.


- Мари, я уйду прямо сейчас, если ты не примешь эти условия. Твой запах сводит меня с ума! Пожалуйста, скажите, что вы присоединитесь к нашему клану, иначе мне придется уйти, прежде чем я сделаю что-то, о чем я сожалею.

А ведь именно этого я от него и добивалась. Но я слишком любила его, чтобы ставить в такое положение, и достаточно уважала Амкро, чтобы не ставить её семью в неловкое положение. Я снова подумал о Дейве.
Он никогда не хотел иметь детей, но выразил поддержку моему желанию, как только я узнала, что это возможно. Он принял мою сестру вместо меня, и я надеялась, что он также принял и остальных членов её семьи.

- Я согласен.


Похожие рассказы: otrstf «Антропоморфные лисы в космосе - 4», otrstf «Антропоморфные лисы в космосе - 2», otrstf «Антропоморфные лисы в космосе - 1»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален