Furtails
otrstf
«Антропоморфные лисы в космосе - 2»
#NO YIFF #инопланетянин #лев #лис #разные виды #хуман #приключения #романтика #фантастика
Своя цветовая тема
ВНИМАНИЕ, РЕДАКТИРУЕМЫЙ ТЕКСТ!!!
Вы можете редактировать этот перевод, улучшив его качество.
Для этого нужно кликнуть курсором на фразу, которую желаете исправить, и в появившемся окне сделать это, подтвердив изменение нажатием кнопки "ОТПРАВИТЬ".
Если в ходе редактирования увидите теги примерно такого вида - - не стирайте и не изменяйте их - иначе из текста пропадут имеющиеся в нём рисунки!
Дополнительную информацию можно посмотреть, кликнув по кнопке "детали" на переходной странице раздела "Мастерская Гайки".
Для желающих заняться редакцией всерьез вот ссылка на очень полезный в этом деле сайт:
https://context.reverso.net/перевод/английский-русский/Freestone

Ну хоть одну фразу отредьте! Разве это много?




Антропоморфные лисы в космосе
otrstf


Книга 2 Глава 1


Наша история до сих пор... Дейв и Мари были похищены расой разумных лисиц, Диим'Йи. После того, как причудливый несчастный случай убивает Мари, её память и мозговая активность копируются в клон Чессек, одного из её похитителей. Затем у Чессек и Мари возникает непроизвольная телепатическая связь. Дэйв и Мари посещают свою родную планету, а также соглашаются вернуться на землю и помочь проложить путь для будущих мирных отношений между людьми и d'yimyi, сопровождаемых Чессек.




AFIS 2.11 Red Fox Orchestra
Дейв:

Когда вы начинаете домашний бизнес, все книги самопомощи говорят, что важно иметь альтернативный источник дохода. Поэтому я вернулся на свою обычную работу в течение недели, пока Чессек и Мари работали вне дома, готовя землю для контакта с Дьимьи. Пребывание в компании имело некоторые побочные преимущества: план медицинского обслуживания, 401k, бесплатный интернет, электронная почта и, что более важно для нас, мой постоянный допуск к безопасности и доступ.


Я быстро разобрался в деталях различных мировых кризисов, которые держат меня на работе. Моя официальная должность никак не связана с тем, чем я занимаюсь, и к тому же я совершенно забыл её. Когда кто-нибудь спрашивает, Я говорю им, что я 'исследователь."То, что я и мои соотечественники действительно зарабатываем на жизнь, - это обеспечение перспективы "Красной команды" в случае военного конфликта: если вы хотите разработать кампанию по борьбе с Республиканской гвардией Саддама Хусейна (моя любимая многолетняя дойная корова, всегда хорошая для зарплаты), мы изучим, как они будут сражаться, а затем смоделируем их с помощью компьютерных военных игр.
Весь офис состоит из бывших военных людей. Поскольку нам не нужно делать ВСЮ "работу", которая составляет повседневную жизнь людей, которые всё ещё находятся в армии, у нас есть время, чтобы действительно изучить наше ремесло. Если что-то будет написано о новом оружии или новом использовании старого, мы найдем эту информацию. Одно дело, однако, это работа, где легко бездельничать, и все равно получать зарплату.

Вот что я делал до конца дня, я сидел за своим компьютером и описывал, что, по моему мнению, мы хотели бы сделать для нашего проекта, особенно те люди, которых я хотел бы завербовать.
Конечно, я хотел, чтобы некоторые люди отправились в университет на Диим'Йи, как мы и планировали, но ещё больше мне нужна была агентурная сеть, которая установила бы контакты, необходимые для работы здесь, на земле. Это потребует тщательного обдумывания.

К счастью, у меня был некоторый практический опыт в этом деле. Я начал составлять список. Люди, которых я знал, люди, которых они знали, люди, о которых я слышал. Я рассматривал организации, которые могли бы невольно помочь. То, что мы могли бы сделать, чтобы завоевать их преданность.
Возможные враги и препятствия. К этому моменту я увидел, что было 3:00, и это время окончания работы в старом исследовательском отделе.

Когда я вернулся домой, Чессек сидел на палубе в кресле из Адирондака, держа в руках чай со льдом и глядя на ближайшее дерево. Бродяга сидел на корточках у подножия дерева, смотрел вверх и скулил. Я проследил за их взглядом вверх.

- Он перепрыгнул на другую ветку!
Нет, в другую сторону, - неожиданно крикнул Чессек. Из-за листьев донесся громкий скребущий по коре звук. - Сердито заверещала белка.

- Я не могу идти дальше по этой ветке. Этот маленький ублюдок издевается надо мной! - Эти неприятные слова исходили из уст моей дорогой жены. - Мне следовало бы просто отпилить эту ветку.

Сквозь листву на мгновение показалась масса красного и белого меха. - Я снова повернулся к Чессек, - должен ли я спросить, что происходит?


- Лучше не надо. - Она указала на второй стул и кувшин. - Это, наверное, долго не продлится. Он начал дразнить ее, когда она пропалывала сад, и это как-то обострилось оттуда.

- Но как?.. - Подожди минутку. Лисы не могут лазить по деревьям.

- То же самое подумала и белка. Не только лисы могут, но лисы с противоположными большими пальцами могут особенно хорошо. - Еще больше лая обрушилось на хобо.
Несколько маленьких веточек сломалось.

- Но все равно не так хорошо, как белка, судя по всему.

- Я бы не сказал ей этого, когда она спустится. - Я просто упомяну, что ужин был поздним, и белка не было в меню.



AFIS 2.12
Мари:

На следующее утро я вытолкала мужа из постели, потянулась и начала вставать, когда вспомнила, что мне не нужно идти на работу. Поэтому я снова заснул. Проснувшись через несколько часов, я долго бродил по дому, пока не нашел Чессек.
Она сказала, что Дэйв ушел на работу, но оставил список имен, чтобы проверить, как кандидаты, чтобы отправить в Диим'Йи. Мы позвонили им, представившись телемаркетерами, и задали как можно больше личных вопросов. Цель состояла в том, чтобы увидеть, насколько они были дискретны. Исходя из их ответов, мы будем связываться с ними и дальше. Мы искали студентов-инженеров, программистов и математиков, которые проявили интерес к какому-то виду активного отдыха на свежем воздухе и которые были холосты или были женаты на другой студентке. Я возразил, что это звучит как Скучная компания, и она напомнила мне, что если бы я тоже искал чувство юмора, Дейв не был бы мудрее. Я проверил студентов старших курсов:

- Алло? - Ответил молодой женский голос.

- Это пинки из Лаборатории Акме. Это и есть резиденция Лоуренса Фуллера?

- Лаааррри! Телефонный звонок! - Я быстро отнял трубку от уха, чтобы не оглохнуть. В конце концов трубку взял молодой человек.

- Здравствуйте, мистер Фуллер, это пинки из Лаборатории Акме...
- Если в этот момент я не услышал умного замечания или хотя бы фырканья, то повесил трубку. Я требую от своих собеседников определенного уровня необходимых культурных знаний.

Чессек выбрала имена некоторых аспирантов путем перекрестных ссылок академических работ, опубликованных в темах, которые она считала бы полезными, с общенациональным телефонным справочником. Она надеялась, что наши телефонные интервью определят, правильно ли она выбрала Джона Смита.
- Мы работали над этим большую часть дня, и с некоторым успехом. Мы отправили по электронной почте наиболее перспективных кандидатов, объявив, что они рассматриваются на получение стипендии за заслуги и просят резюме для оценки их квалификации.

К тому времени, как Дэйв вернулся с работы, у нас был список из полудюжины возможных кандидатов, плюс ещё два, которые ошиблись номерами, но звучали достаточно интересно для интервью.
Он сказал, что начнет личные интервью на следующей неделе. Он также сказал, что нашел профессора, который поведет нашу стаю студентов.

- Мари, ты помнишь Криса из охраны? - Да, немного, потому что мы позволили ему спать на нашем диване в один из учебных уик-эндов.

- Лысеющий мужчина лет пятидесяти с небольшим? Я помню, он сказал мне, что он был кем-то вроде профессора колледжа.

- Право. Сейчас он преподает историю в Северо-Восточном педагогическом колледже штата Небраска, и ему безумно скучно.
Я думаю, что он был бы хорош для этой работы.

- Я думал, ты просто набираешь ученых типов.

- Он работает дешево. Серьезно, его докторская степень была по математике, он просто предпочитает преподавать историю.

- Ну так приведи его сюда. Но на этот раз мы поселим его в мотеле. - Я пыталась вспомнить что-нибудь ещё о нем, но ничего не получалось.


AFIS 2.13
Дейв:

Я встретил Криса в аэропорту одна. Пока мы ехали к дому, я заранее подготовил его к встрече с девочками.


- Крис, я столкнулся с возможностью в жизни, что-то действительно экстраординарное…

- Лучше бы ты не вызывал меня сюда, чтобы продать "Амвей", Дейв.

- Нет, это больше соответствует вашим особым талантам. Мне нужен ученый, кто-то, кто может иметь дело с коллегиальной бюрократией, кто-то со способностями к языкам. Кто-то, кто... работает дешево.

- О, радость моя. Когда вы начали охотиться за головами? Дай угадаю, на северо-западе Колорадо, нет, может быть, на севере Центральной Миссури?
Я не откажу тебе, пока не услышу предложение. Бог знает, что это, вероятно, будет лучше, чем то, что я делаю сейчас.

- Мне также нужен кто-то, кто умеет хранить секреты. А также расследовать их. Это значительно сужает поле поиска. - Крис был моим помощником в контрразведке до того, как уволился со службы.

- ААА. Загорается свет. И будет ли какое-то конкретное агентство из трех букв участвовать в этом маленьком приключении?
Что ты можешь мне сказать?

Все дело в том, чтобы знать, какую приманку использовать. Крис, как и многие бывшие шпионы рейгановской "священной войны против империи зла", был основательно утомлен, а также испытывал отвращение к выбору врагов нынешней администрацией и методам, используемым для борьбы с ними. Я был уверен, что мое назначение удовлетворит его глубоко укоренившееся желание тайно сражаться за правое дело.
К тому же, я предлагал ему постоянную работу. Я, вероятно, мог бы продать ему работу, не встречаясь с девушками, но я также хотел, чтобы кто-то, кому я доверяю, знал о них в случае, если что-то случится со мной.

Мы вошли в дом.

- Э-э, Дэйв... - тихо сказал он. - Это самые большие чертовы лисы, которых я когда-либо видел. - Девочки ждали меня на диване в гостиной.

- Привет, Крис, - сказала Мэри. - Присоединяйтесь к нам здесь, на диване. - Она похлопала по сиденью между ними. Он сел, быстро переводя взгляд с одного собеседника на другого. Я сел в другом конце комнаты.

- Я не говорил, что работа учителя была на Земле, Крис.
Познакомьтесь с Мари и Чессек, пришельцами с другой планеты. - Мы познакомились и немного поболтали. Я снова познакомил его с Мари и вкратце объяснил её изменившуюся внешность, но не стал вдаваться в подробности необычных отношений, в которые мы трое так недавно вступили. Он хорошо приспособился и держал свои вопросы общими, пока мы ели. После этого мы с ним удалились в мой кабинет, чтобы поговорить.

- Так. А ты как думаешь, Крис?
- Я подождал, пока он соберется с мыслями.

- Я бы сказал, что они довольно хорошо воспитанные инопланетяне. Жаль, что они похожи на лисиц. Не то чтобы я не люблю лисиц, но мне трудно думать о них как о людях. Но я могу это сделать. Моя главная забота такова: доверяете ли вы им и почему? Я знаю, что Мари и Чессек-хорошие люди, но как насчет их правительства? Каковы их планы относительно Земли?

- Я тоже об этом думал.
Главное, что они на самом деле люди. Похоже, они реагируют на нас так же, как и мы на любого незнакомца. Я тоже встречал среди них несколько параноиков. Но я решил поддержать их программу практически без оговорок. Не только из-за Мари, но и из-за хороших людей среди них, которых мы встретили, тех, кто в настоящее время управляет их космической программой. - Я сделал паузу и понизил голос. - Кроме того, ты будешь работать внутри. Нет лучшего места, чтобы выяснить, действительно ли у них есть скрытые мотивы.

Это его убедило. Все, что осталось - это детали.



АФИС 2.14 тесные встречи постановочного характера
Чессек

В течение пяти месяцев, пока наш корабль не должен был совершить свой следующий рейс в Диим'Йи, Дэйв, Мари, я и позже Крис работали над отбором людей для работы либо в качестве агентов на месте, либо для отправки домой в качестве студентов.
Остальное время мы делили между моими попытками установить контакт с ответственными людьми и усилиями Дейва скрыть свое присутствие от безответственных. Я многое узнал о методах обеспечения анонимности при использовании трех различных средств массовой информации: писем, телефонных звонков и электронной почты. Попутно я допустила несколько незначительных ошибок, например: я обнаружила важность того, чтобы не признавать себя женщиной в Интернете.

Чтобы найти восприимчивую аудиторию, я использовал двойную технику: подход массового рынка, троллинг групп новостей для людей, которые могли бы сочувствовать инопланетным контактам, и более целенаправленную попытку направить обсуждение на некоторые из более академически ориентированных списков рассылки SETI и UFO. Моей самой большой надеждой были группы SETI. Мы подумывали о том, чтобы послать несколько сообщений с корабля по радио, но у нас не было передатчика, способного послать предполагаемую галактическую универсальную водородную линию.
- Судя по всему, никто не следил за Хэм-бандами, которые мы на самом деле использовали. В большинстве случаев нам просто везло, когда мы дозванивались до приемника нашего корабля, и то только потому, что мы знали, где и когда слушать. Ученые и серьезные любители, с которыми я говорил, в основном отвечали на мое повышение возможности контакта, заявив: - не в нашей жизни.'

Как только я познакомился со вкусом новостных групп и списков рассылки UFO, мы заложили некоторую приманку: с Mitzep и шаттлом мы устроили несколько типичных инцидентов с НЛО и проверили ответы, которые мы получили для здравомыслия.
Одно наблюдение над центральным Иллинойсом дало 1200 ответов: двадцать спокойных описаний события, более 100 атак на их достоверность, а остальные либо "я тоже", " Да это так!или: - нет, это не так!.'

Через месяц после нашего "наблюдения НЛО" я прочитал около дюжины достаточно ясных сообщений в рассылке, и, возможно, сорок не явно сумасшедших. Дэйв начал проверять прошлое этих людей, а я переписывался с ними, принимая образ Боба, отставного преподавателя естественных наук средней школы, который снял пленку с этим инцидентом, а также измерения времени и расстояния.
Я переписывался через двух анонимных экспедиторов. Один из них был интернет-провайдером, обслуживающим местный колледж, который согласился рассказать Дейву, если кто-нибудь свяжется с ним о моей личности. В качестве дальнейшего выреза, мой фактический доступ к коммутируемому телефону был через телефонную розетку у бассейна в одном из домов наших соседей. Дэйв купил старый фургон и устроил наблюдательный пост в полумиле отсюда, откуда он мог наблюдать за их домом на случай любых необычных посетителей. Мы по очереди наблюдали в течение примерно четырех часов после каждого модемного соединения. Никаких явных попыток связаться с соседями сделано не было, но в том месяце у них было два грузовика телефонной службы в доме.

Дэйву удалось установить личности восьми потенциальных кандидатов для участия в постановочной "близкой встрече". Мы обнаружили целый ряд спокойных, думающих людей, которые, хотя и интересовались НЛО в качестве хобби, не участвовали в увлечение НЛО ради прибыли, или имеют какие-либо очевидные недостатки в своем прошлом, которые заставили бы их выглядеть менее надежными свидетелями.
План был прост и явно украден из киносценария, хотя Дейв и не хотел раскрывать, какой именно, даже под пытками щекотки.

В своей онлайн-персоне я объявил, что определил шаблон для последней серии контактов. Я рассказал, что, связавшись со своим другом на государственной службе, мне конфиденциально сообщили, что на заброшенном Флотском полигоне, который был достаточно близко от нескольких домов наших потенциальных клиентов, не было абсолютно никаких секретных высадок инопланетян.
Я предложил встретиться неподалеку во время следующей запланированной посадки и посмотреть, не увидим ли мы чего-нибудь. Я сказал, что мой друг также сказал, что одним из условий инопланетян (которые определенно не существовали) для посадки было то, что абсолютно никакой безопасности не было в поле зрения посадочной площадки. Я предположил, что, если ничего больше, мы могли бы получить некоторые хорошие фотографии несуществующей безопасности, чтобы дразнить любителей Area 51. Интересно, что все восемь обещали быть там.

Для проведения мероприятия мы установили время на 72 часа позже. Дэйв и Мари уехали на день раньше и разъезжали на фургоне по окрестностям, высматривая необычную активность. У него были сканеры, настроенные на различные частоты правоохранительных органов, военных и управления воздушным движением, плюс старый сотовый телефон, переделанный в сканер. Они записали номера всех новых моделей автомобилей без опознавательных знаков в местных отелях и полицейских участках.
Крис играл Боба. - Он приехал на один день раньше и встретился с нашими контактерами в одном из местных домов. Они выбрали смотровую площадку, которая выходила на старую взлетную полосу, и строили планы на следующую ночь. Когда остальная группа прибыла, они все поехали на место в трех автомобилях. Наша группа была настроена скептически, но с надеждой, и больше всего беспокоилась о смущении, чем о чем-либо ещё.

Мы с Митцепом играли в пришельцев.
Мы надели скафандры и полностью включили солнцезащитные козырьки. Наша высадка была запланирована на эффект, то есть после захода солнца, но до наступления полной темноты. Луны не было видно. Накануне вечером мы посадили челнок у дома, и Мицеп на малой высоте долетел до посадочной площадки, а затем взмыл в стратосферу в пятидесяти милях от неё и быстро опустился на старый аэродром. За полчаса до нашего приземления Дейв позвонил в местный шериф и региональный центр ФАУ с ложным сообщением об НЛО, описав авиакатастрофу в двенадцати милях от нашей фактической посадки, где Мари установила кучу шин под каким-то смятым алюминиевым сайдингом и окружающее поле с сеном в огне. Затем Дэйв подождал ещё двадцать минут и оставил сообщение на автоответчике в ближайшем офисе ФБР, описав странную активность на аэродроме: - черные вертолеты и наркоторговцы, совсем как Мена. - В последний раз он звонил в местную теленовостную группу, рассказывал о катастрофе, но указывал правильное место.

У нас была напряженная ночь. Когда мы приземлились, я увидел наших уфологов полукругом на небольшом выступе примерно в четверти мили от взлетно-посадочной полосы, сразу за ограждением из цепной сетки по периметру, которое Дейв удобно снял со скоб прямо перед ними. У них была видеокамера и несколько неподвижных камер на штативах, и они были заняты съемкой нашего спуска.
Как только мы приземлились, мицеп резко включил двигатели ориентации, слегка подпалив старый асфальт. Мы открыли люк, откинулись назад и стали ждать. Дэйв и Мари связались с нами по внеполосному любительскому радио, и Мари сообщила о прибытии патруля шерифа, сопровождаемого местным добровольческим пожарным отделом. Дэйв доложил, что сканер установил башню местного аэропорта, перенаправляющую движение вокруг предполагаемой аварии, и что поисковый вертолет был отменен, так как местные правоохранительные органы были на месте происшествия. Он услышал, как одна радиостанция проверила чистоту на общей частоте казначейства, а затем "мертвый воздух" звук защищенной связи. Мы решили, что пришло время перейти к фазе 2. Я сделал знак Митцепу, и мы выбрались из шаттла на взлетную полосу. Он вытащил из грузового отсека ящик и поставил его примерно в пятидесяти футах от корабля. Мы стояли там в течение следующих пяти минут, пытаясь выглядеть так, как будто мы ждали, что что-то произойдет. - Как по команде, - сказал Боб остальным,

- Я не могу пройти мимо этого, я иду вниз.
Было много нерешительности, но две отважные души согласились сопровождать его. Они побежали вниз по склону холма в нашу сторону. Мы оба подошли к двери корабля и повернулись к ним лицом. К тому времени, как он туда добрался, "Боб" уже слегка запыхался. Он и его друзья перешли на шаг, остановившись примерно в 10 футах от них.

- Ты не должна была приходить за коробкой, пока мы не уедем, - сказала я на ломаном английском.


Боб ответил:
Мы не те, с кем ты должен был встретиться. Мы просто хотим поговорить с тобой.

- Они говорят, что твой народ не хочет говорить, боится. Иметь дело только с правительственными людьми. - Мне пришлось подавить смешок. Я подумал про себя: надо использовать больше статей. Грамматика плохая.

- А ты откуда? - спросил кто-то другой. - Почему ты здесь?

- Мы пришли из другого космоса, издалека. Мы уже рассказываем об этом другим.
Они тебе не сказали?

- Нет, - ответил "Боб". - Многие бы с вами поговорили, если бы знали, где и как вас найти. Можешь ли ты рассказать миру, может быть, поговорить по радио?

Митцеп сделал знак рукой. Дейв позвонил и сказал, что съемочная группа теленовостей собралась у въездных ворот, что приехала машина без опознавательных знаков и что человек в костюме пытается перерезать цепочку на воротах болторезами. Он сообщил, что Шериф приказал своему патрулю покинуть место пожара и направиться к нам с включенными фарами и сиреной.


- Мы не можем больше оставаться здесь сегодня вечером. А вы двое, - я указал на "Боба" и другого оратора, - пойдёмте с нами. Нам ничего не повредит, мы вернем вас позже на ваше родное место. Мы с тобой разговариваем. - Я думаю, что наш гость (Джим, как я узнал позже) стал на три тона бледнее, но он кивнул. Я повернулся к третьему мужчине. - Это ты им скажи. Эти двое пойдут с нами. - Я указал на холм, где ждали остальные пятеро. - Мицеп начала загонять их обоих в люк.


- Обратился Боб к другому. - Быстро поднимайся наверх! Федералы, вероятно, будут здесь с минуты на минуту. Уведите группу отсюда сейчас же, пока они не "исчезли" или что-то в этом роде. Если мы не появимся через несколько дней, то у нас будет достаточно времени, чтобы поднять шум. - Затем настала его очередь войти в люк.

Я вошел последним.
- Вы должны быть далеко от корабля, чтобы избежать взрыва. Беги сейчас же! - Он взлетел на спринтерской скорости. Митцеп уже пристегнул Боба и Джима ремнями и готовился к старту.


Я слышал, как Дейв сказал по радио: - Вперед, ребята! У федералов ворота открыты, и один из них пытается удержать команду новостей снаружи, в то время как другой едет вниз по рулежной дорожке к вам.

Мы взлетели почти прямо вверх, в 1, 5 g подъеме. Мы работали на ускорителях, чтобы никого не облучать. Это был очень заметный, пылающий катер. Мицеп вышел на главные двигатели на 30 000 футов, выполнил жесткий правый поворот 6g и вывел нас из атмосферы, держа 3g на протяжении почти шести минут.
Мы сверили курс с кораблем относительно близко к Земле, на высоте двухсот миль. Как мы и договаривались ранее, только Чопка был в отсеке шаттла, чтобы поприветствовать нас, и он был в другом костюме. Он проводил наших гостей в каюту, из которой мы удалили все следы предыдущих контактов с людьми. Он закрыл дверь, и мы оставили их тушиться примерно на пятнадцать минут. План состоял в том, чтобы " Боб " побудил Джима изучить все и самостоятельно решить, что мы действительно инопланетяне. Я спросил Дэйва, зачем нам это нужно, и он напомнил мне, что я похож на земного лиса, и он хотел, чтобы они думали "технология и космические корабли", а не "магия и говорящие животные". Наконец, теперь уже без костюма, я открыла дверь, вошла и выложила все это полностью убежденному Джиму.

Он был удивлен моим появлением, и я думаю, ещё больше удивлен внезапным улучшением моей грамматики.
Я объяснил, что наша маленькая пьеса была задумана так, чтобы убедить его и других наших новых знакомых, а также дать правительству пищу для размышлений, чтобы посмотреть, как они отреагируют. Крис отказался от образа Боба и объяснил ему детали того, что мы хотели, чтобы они все сделали. Нам нужны были люди, которые знали бы, что мы реальны, которым мы могли бы доверять, чтобы держать нас в курсе того, что происходит на земле. Люди, которые распространят слух, что там есть инопланетная жизнь, но которые были осведомлены о проблемах мистификаций НЛО и чудаков. Крис показал ему различные средства связи, которые они могли бы использовать, чтобы связаться с нами, а также Как подтвердить подлинность законного сообщения от нас. Я сказал ему, что я, вероятно, буду единственным инопланетянином, которого он увидит лицом к лицу в ближайшем будущем. Я сказал ему, что мы выбрали его, основываясь на оценке его характера, и надеялся, что он сможет нам помочь. Он согласился помочь, так что я думаю, что это сработало.

Корабль находился на 7-часовой сильно эксцентричной полярной орбите. Вздремнув, я повел его на экскурсию по кораблю, накормил горячей едой (спамом и яйцами) и отвел в штурманскую рубку, где Лоссп позволил ему поиграть с телескопом, пока не пришло время возвращаться на шаттл. Мы с Крисом забрались на заднее сиденье, а Джим сел на самое близкое к двери сиденье, поскольку его должны были высадить первым.
Мы приблизились к нему с юга, спустились вниз, чтобы следовать за пригородным рейсом на север, и отлетели, чтобы приземлиться на поле для игры в мяч рядом с его домом. Сжимая конверты с инструкциями для остальных, он вышел из корабля и направился домой. Мы тут же взлетели и полетели обратно к Дэйву.

Дэйв и Мэри вернулись домой на фургоне на следующий день. Он описал события, которые произошли после того, как мы взлетели.


- Это было здорово. Две машины федералов, вероятно ФБР и УБН, один настоящий черный вертолет, личность которого неизвестна. Съемочной группе пришлось снимать эту сцену через плечо одного из федералов. Наша команда сбежала в неразберихе, пока федералы наблюдали за вашим взлетом. Я разбросал галсы по периметру дороги, так что Шериф не добрался до вершины холма, пока все не ушли. Я пошел и забрал Мари, и к тому времени, когда я вернулся, было две мили периметра вокруг поля, с местными и федеральными полицейскими, обслуживающими контрольно-пропускные пункты.
Я развернулся и поехал прочь, а потом высадил Мари. Она вошла туда на четвереньках.

Мари продолжила свой рассказ: -Я смог подобраться к оставленному вами ящику на расстояние около двухсот ярдов, оставаясь в дренажной канаве. Там было три вертолета без опознавательных знаков, плюс один с армейскими опознавательными знаками. Вокруг посадочной площадки была натянута белая лента, и двое солдат в бронежилетах, шлемах и защитных шлемах осматривали ящик.
Я устроился поудобнее, чтобы посмотреть, как они, наконец, открыли её. Я не мог видеть, что вы положили внутрь, но один из них держал какую-то ткань с прикрепленной коробкой поменьше. И что же это было?

- Метеозонд, - рассмеялась Митцеп.

- Дэйв, ты развращаешь этого мальчика, - продолжала она, - во всяком случае, они собирали все подряд, брали пробы из расплавленного тобой асфальта и тому подобное. Я заметил патруль позади моего укрытия, так что мне пришлось бежать через взлетно-посадочную полосу и между ангаром и другим зданием.
Я спрятался за фургоном, в котором, к сожалению, находилась какая-то полицейская служебная собака. У него случился припадок лая, и мне снова пришлось бежать. Его проводник отпустил его прежде, чем я успела пройти сотню ярдов, и он догнал меня, когда я пыталась заползти под забор. Огромная Немецкая Овчарка. У меня почти ничего не получилось.

- А что случилось потом?

- Я обрызгал его Мейсом, другом хорошей девочки. Удивил его, и в значительной степени убрал из него борьбу. После этого я сел в фургон, и мы поехали обратно в мотель.




AFIS 2.15 я вижу зеленую дверь и хочу покрасить её в черный цвет
Дейв:

После нашей близкой встречи я надел шляпу контрразведчика и взглянул на того, кто клюнул на приманку. Пока мы ехали по сельской местности, я оставил два высокодолларовых широкополосных приемника Watkins-Johnson, сканирующих назад в гостиничный номер, подключенный через мой ноутбук к видеомагнитофону. Когда я слушал воспроизведение аудио, я отметил и сравнил список частот, захваченных в моей базе данных известных федеральных частот.
Трафик первоначально соответствовал известным казначейским и судебным общим частотам, затем, после того, как шаттл взлетел, больше военных FM и AM. Сначала они говорили о возможном налете на наркополицейские, потом о путанице, потом вызвали саперов, потом кто-то упомянул про радиацию, и все либо заткнулись, либо ушли в безопасное место. К счастью, никто не сказал местному шерифу, поэтому его контрольно-пропускной пункт передавал обновления в clear, описывая каждое транспортное средство, которое либо остановилось, либо прошло через контрольно-пропускной пункт. Я записал номера машин.

Примерно через девяносто минут после того, как мы подобрали Мари, я начал запускать две разные новые сети. Один из них был высокочастотным каналом, ранее идентифицированным как канал NEST (команда ядерной аварийной безопасности), а другой был неизвестен и действовал вне плана Федеральной полосы частот, прямо в середине железнодорожных частот. Это был популярный притон для федеральных агентств, которые не хотели использовать свои собственные радиоканалы.
Гнездо было вне этой области в течение двух часов (мы только оставили около пяти раз фоновую радиацию, где привод расплавил асфальт.) Одна группа неизвестной организации участвовала в создании комнаты для допроса военных и сотрудников правоохранительных органов, которые первыми прибыли на место происшествия, в то время как по меньшей мере три других человека собирали информацию в соседних домах. Мои кассеты закончились через шесть часов, но я получил то, что хотел. Пришло время для второго шага.

Я позвонил в национальные офисы крупных агентств по прокату автомобилей, представившись владельцем недвижимости, который пострадал от повреждения арендованного автомобиля. Каждый раз я давал один из номеров лицензии, которые я записал. Большинство из них были частными лицами, но три были арендованы с помощью кредитной карты GSA. Я спросил, какое агентство, и мне сказали, что информация была недоступна, но с гаражом GSA в Денвере можно было связаться для претензии. Я поблагодарил его и повесил трубку. Два номера водительских прав, принадлежавших частным лицам, которые были пропущены через контрольно-пропускной пункт, не были местными.
Я взял их на заметку на потом.

Чессек бороздил волны до поздней ночи, проверяя новостные группы и доски объявлений на предмет отчетов о нашем маленьком событии. Я сказал ей, чтобы она следила за описаниями всего, что находится за пределами того, что можно увидеть издалека, так как только мы, наши отборные наблюдатели и местная полиция были ближе, чем на две мили. Она сообщила, что первый отчет, похоже, был от телевизионной команды новостей (которая в тот вечер только транслировала историю "самолет наркокурьера убегает", С примерно пятью секундами фильма о воротах.
) Сообщение описывало огненный взлет шаттла и плотный правительственный кордон. Другой свидетель описал воздушный дисплей, а третий утверждал, что самолеты ВВС сбили инопланетный корабль. Однако все три счета имели правильное время и место. Остальные двенадцать были явными подделками, с неверными ключевыми пунктами.

Ровно через 36 часов после этого события прибыл последний кусочек головоломки. В крышке упаковочного ящика, оставленного нами на взлетно-посадочной полосе, лежал разобранный сотовый телефон, прикрепленный к дешевому такому же разобранному GPS-приемнику.
Когда таймер, который я установил, активировался, телефон набрал номер и отправил координаты из GPS. Это был ещё один сотовый телефон, принадлежащий полицейскому управлению Канзас-Сити. Я использовал их, так как их радиосистема стоимостью 30 миллионов долларов будет автоматически отслеживать телефонные звонки в чистом виде. Зная точное время звонка, я записал данные с помощью сканера. Когда телефон отключился, бомба вишневого цвета, приклеенная к чипу памяти, взорвалась, что, как мы надеялись, ещё больше затруднило определение того, какой номер был вызван. Откопав свою карту, я нашел координаты: Северо-Западная сторона Колорадо-Спрингс, штат Колорадо. Я дважды сверился с картой более крупного масштаба, но уже знал, где именно. Где-нибудь в научном центре Кеймана или на противоположной стороне улицы, в комплексе "Эрроуз Вест". Любое количество агентств или подрядчиков могли бы работать из этих двух зданий, но, по крайней мере, мы знали, где они живут. Я объявил в пустую комнату: - дорожное путешествие!

Потребовалось несколько дней, чтобы договориться о времени отдыха и договориться о некоторых встречах, но к вечеру следующего четверга мы уже были в пути.



AFIS 2.16 конвергенция
Мари:

Это был первый вечер пятницы в этом месяце, и мы были в Courtyard Marriott в Колорадо-Спрингс. Завтра Дейв должен был присутствовать на конференции по паранормальным явлениям и принять участие в круглом столе по НЛО. На другом конце города, в Four Seasons, был костюмированный бал, проводимый в рамках смешанной научно-фантастической/фэнтезийной конвенции, и мы с Чессек встретимся там с Дэйвом после сеанса.
Они служили как прикрытием, так и развлечением. Наша истинная цель пребывания в городе состояла в том, чтобы встретиться с тремя потенциальными агентами и взглянуть на Западный комплекс Эрроуз, место, куда правительство послало нашу приманку для "метеозонда".

Я растянулась перед кондиционером в комнате, а Дэйв и Чессек работали над его записями для круглого стола. Дэйв собирался представить свою "теорию" о том, что встречи с НЛО за последние четыре года представляли собой новый и отличный тип инопланетян, а именно нас.
Не слишком большая натяжка, поскольку это было правдой.

- Не знаете ли вы, посещали ли какие-нибудь корабли Ягуаров землю до вашего прихода? - спросил Дейв у Чессек, который растянулся на подушке на кровати, держа стакан ледяной воды у её лба.

- Вполне возможно. Солнечная система отмечена на их навигационных картах как имеющая по крайней мере одну обитаемую планету. Однако мы этого не знаем.

- Каков срок возможного визита?


- Они впервые покинули свою собственную систему около девяноста лет назад, используя субсветовые скоростные корабли. Они изобрели гипердрайв двадцать пять лет назад. Поскольку их родная планета находится всего в тридцати семи световых годах отсюда, они могли бы послать сюда зонд ещё в середине сороковых годов, но, скорее всего, пилотируемый корабль появится не раньше 1972 года. Последний пилотируемый корабль jaguar был учтен к 1984 году, поэтому есть двенадцатилетнее окно возможностей.


- Есть ли какие-нибудь свидетельства существования ещё одной космической расы?

- Только неизвестная раса, которая разбросала земную жизнь по окрестностям более миллиона лет назад. Мы знаем, где находятся восемь известных рас, но их вполне может быть двенадцать, пятьдесят или тысяча. Там могут быть гигантские, разумные белки или опоссумы, посещающие вашу Солнечную систему, и мы просто никогда не встречали их.

- Последний вопрос.
Какие доказательства мы хотим представить завтра? Я решил, что буду использовать только то, что мы уже выложили в интернете о встрече в Иллинойсе. Может быть, говорить о Галф Бриз как о возможном, и отмахнуться от Розуэлла как от истерии холодной войны. - Дейв собрал свои картотеки.

- Почему бы вам не поднять эту формацию тарелок в Мехико. Мы знаем, что это были не мы, и это хороший отвлекающий маневр. Эй, разве это не паранормальная конференция?
Как насчет видения антропоморфных лис в вашем номере мотеля?

- Это просто глупо! Никто не поверит в эту историю. В следующий раз вы скажете мне, что инопланетяне могут разъезжать по сельской местности в затемненных панельных фургонах.

Я напомнил им обоим, что мы договорились пойти погулять, как только стемнеет, и что пришло время идти. Дэйв надел походные ботинки, темную рубашку и пошел за собачьими поводками.
Он пристегнул одного к ошейнику хобо, а два других вручил нам с Чессек. Бродяга был в восторге от того, что он уезжает, и бросился к двери лифта, вытаскивая Дэйва из комнаты. Мы оба следовали за ним вплотную, наши поводки были намотаны на ошейники липучками. Мы подошли к лифту одновременно с пожилой парой. Дэйв уступил им, но они настояли, чтобы мы поехали вместе. Женщина похвалила Дэйва за то, как хорошо мы оба "зажили", и восхитилась нашей привлекательной красно-белой окраской. Бродяга около затоптал ее, когда дверь открылась, и мы оказались на улице.

Мы забрались в фургон и проехали около полутора миль до автостоянки туристического центра "Сад Богов". Однако вместо того, чтобы идти в парк, мы сразу же свернули направо, пересекли русло ручья и проследовали мимо навигаторов к старому заводу Rohm/IBM. Там мы снова пересекли дорогу и неуклонно пробрались в подлесок на гребне холма позади Западного комплекса "стрелы".
Это был сине-зеленый оконный офисный комплекс университетского типа, за которым находилось несколько складских зданий без окон. Здесь не было никакого забора, но на каждом углу была небольшая телевизионная камера, и парковка была хорошо освещёна. В большей части здания горел свет, и я мог видеть, как работают несколько бригад уборщиков. На стоянке было около двенадцати машин. Дейв достал бинокль и принялся зачитывать номера машин и их описания. Бросив взгляд через стену здания, я увидел, как на верхнем этаже погас свет. Голубоватый светящийся прямоугольник освещал комнату, и я указал на него Дейву. - Он посмотрел на меня в бинокль.

- Похоже, кто-то показывает слайды или обзорные графики, - сказал он. - Я не могу точно сказать, но это похоже на снимки групп людей. Подождите минутку! На этой последней фотографии был логотип паранормальной группы, которая спонсирует семинар на кафедре перед выступающим.
Я думаю, мы нашли того, кого ищем. - Мы наблюдали за ними ещё полчаса, пока собрание не закончилось.

Соседний кабинет всё ещё был освещён, и я увидел трех мужчин, выходящих из темного конференц-зала. Двое из них были в темных костюмах и галстуках, а на другом была рубашка с короткими рукавами и галстук боло. Женщина включила свет в конференц-зале и начала собирать подносы с выдвижными ящиками.
Мужчины вышли из кабинета и направились по коридору.

- Почему бы тебе не понаблюдать за ней, пока мы с Чессек спустимся с холма и посмотрим, не услышим ли чего-нибудь, когда они выйдут наружу. - Мы побежали вниз по склону холма. На краю лужайки мы остановились и стали ждать. Человек в галстуке Боло провел остальных двоих мимо поста охраны и открыл перед ними входную дверь. Наш острый слух позволял легко подслушивать.

- Всегда приятно, когда нас навещает бюро.
Приходите снова скоро, ребята. - Он был дружелюбен, но язвителен.

- Хансен, я не могу поверить, что ты продержал нас до десяти часов пятницы, а потом даже не предложил нам выпить. Вот почему мы предпочитаем работать с ребятами из Казначейства или даже агентства. Ты всё ещё дешевый ублюдок. Скажи своей напарнице, что мы будем в баре отеля, если она захочет прийти позже. А ты, завтра посмотрим. - Они сели во взятую напрокат белую машину и уехали.
Хансен вернулся в дом.

Я оставил Чессек наблюдать за дверью и поднялся обратно на холм к Дэйву. Я рассказал ему о нашем разговоре. Он решил отвести Бродяга обратно к фургону и посмотреть, сможет ли он вернуть его сюда до того, как уйдут остальные двое, чтобы мы могли последовать за ними. Я сказал ему, что если он сможет догнать их вовремя, мы с Чессек вернемся в отель пешком. Он отдал мне ключ от номера и побежал вверх по склону.


В кабинете наверху всё ещё горел свет, и мужчина с женщиной о чем-то разговаривали. Примерно через полчаса они выключили свет и вышли из кабинета. Я отослала Чессек к боковой стороне здания и подбежала к мусорному ведру рядом с парковкой. Я сделал свою лучшую имитацию койота, проверяя его, наблюдая за будкой охранника в вестибюле. Они вдвоем вышли из здания и сели в разные машины.
Кроме "спокойной ночи", они ничего не сказали. Она уехала в старом фургоне Хонда, в то время как он потратил некоторое время на запуск грунтовочного серого винтажного Toyota Landcruiser с большим количеством ржавчины и Бондо. Наконец все завертелось, и он выехал со стоянки. Я побежал туда, чтобы присоединиться к Чессек. Она лежала у дороги в тени электрического трансформатора.

- Они оба повернули на восток. Дэйв приехал за три минуты до них и припарковался на стоянке примерно в двух кварталах.
Он просто сбежал после этого случая. - Она указала на "Лендкрузер". - Я думаю, мы пойдём домой пешком.

- Мы всегда можем пойти куда-нибудь перекусить. Я чувствую, как много кроликов едят эту ухоженную траву. - Она согласилась, что нам не обязательно ехать прямо домой. Следующие два часа мы провели, курсируя по промышленному комплексу и его окрестностям. С моей сестрой и мной, работающими в команде, мы оба были полны кролика к тому времени, когда мы вернулись в отель, и больше, чем несколько кошек проведут остаток ночи в деревьях.
Я открыл электрозамок на задней двери гостиницы пластиковым ключом, и мы поднялись на лифте обратно в наш номер. Дэйв уже спал. Бродяга проснулся, когда мы вошли, и заскулил, почувствовав запах свежей крови на нашем меху. Он вскочил и начал лизать меня в морду.

- Ну хватит уже об этом! Жаль, что ты не поохотился с нами, парень, - сказал я. - Надеюсь, Дейв не забыл покормить тебя сегодня вечером. - Я дала ему угощение, проверила его миску с водой, а затем присоединилась к Чессек в душе.
Как обычно, ванная была довольно разрушена к тому времени, когда мы закончили стряхивать, вытираться, а затем использовать оба наших волосяных вентилятора. Мы неизбежно разбудили Дэйва шумом, так что мы оба усердно работали в течение следующего часа, чтобы убедиться, что он тоже получил свои аэробные упражнения в течение дня.

AFIS 2.17 это лучше, чем комната, полная Trekkies
Дейв:

На следующее утро я заказал полный завтрак для себя в номер и немного грейпфрута для девочек, так как было очевидно по их дурному запаху, что они были успешны во время охоты прошлой ночью.
Я должен был быть на конференции в девять, поэтому мы обсудили результаты нашего наблюдения за завтраком.

- Я последовал за "Тойотой" к многоквартирному дому на Скайвэе, на юго-восточной окраине города. Имя мистера Хэнсона было написано на щели для писем в номере 503В. я мог видеть его балкон с городского футбольного поля примерно в полумиле отсюда. Мебели у него немного, но, судя по телескопу, он астроном-любитель.


- Или извращенец, - перебила его Мари.

- Так или иначе, я обыскал его машину и нашел пропуска на парковку нескольких охраняемых зданий в городе и в Денвере. Включая штаб-квартиру USSPACECOM, я мог бы добавить. Его полное имя-Деннис Хансен, и он работает на подрядчика Минобороны, R&D Associates. Что интересно, поскольку, как вы, возможно, помните, я работаю на другую компанию, чья материнская компания владеет RDA. Таким образом, похоже, что у моего собственного работодателя есть контракт на расследование нло.
Я чувствую, что здесь есть шанс.

- У вас есть старшинство. Вы всегда можете запросить трансфер. Тогда вам заплатят за то, чтобы вы сами провели расследование. Я думаю, что у вас есть квалификация, так как мы знаем, что мистер Хансен точно не ездил ни в одном НЛО в последнее время. - Чессек схватил с моей тарелки кусок бекона, отдал треть хобо, а остальное проглотил залпом.

- Может быть, мы могли бы предложить ему прокатиться, - задумчиво произнесла я.

- Вы что-нибудь узнали о его партнере?
- спросила Мари, шлепнув ладонь Чессек, которая тянулась к последнему ломтику бекона. - Бродяга больше ничего не нужно, и тебе тоже!

- Нет. Кажется, она выехала на автостраду, ведущую на север.

Пора было уходить. Я позвонил на стойку регистрации и сказал им обязательно рассказать горничной о моих собаках, что я хочу, чтобы ванная была убрана, и запру дверь, чтобы держать собак в одной комнате номера. В тот вечер девушки должны были выехать из отеля на такси в "костюме" и отправиться на бал.
Я встречусь с ними после окончания вечерней сессии.

Четвертая ежегодная "объективная конференция по паранормальному" была попыткой собрать вместе множество верующих и скептиков в обстановке, свободной от внутренних споров, которые преследовали различные другие конференции и конвенции, но без высокого доллара, высоколобой атмосферы серии конференций Санта-Фе. Критерии для участников круглых столов дискуссионных групп, таких как та, в которой я был, должны были опубликовать хорошо аргументированную статью, но не зависеть от поля для жизни.
Я написал: - НЛО и фотограмметрия, или сверхзвуковое распознавание пластин пирога", для скептически ориентированного e-zine, который получил мне приглашение.

После регистрации, получения моего бейджа с именем и просмотра аудиовизуального оборудования, я бродил по конференции. Экстрасенсы и подобные им люди доминировали в главном зале, но там, вероятно, было также около дюжины кабинок, связанных с НЛО. Я прошелся по комнате, оглядывая толпу, высматривая кого-нибудь из тех, кого мы видели прошлой ночью.
Было несколько очевидных федералов (никто больше не носит костюм и галстук к одному из них), но они, казалось, больше интересовались укрепляющей ум аптекой в одном киоске. Как раз перед нашим запланированным стартом я вернулся в конференц-зал и связался с представителем спонсора мероприятия.

- Мы уже почти готовы начать. Там будет два других динамика, используя компьютерное подключение к проектору, так что если вы просто подключите этот кабель в свой последовательный порт, у нас есть A/B коробка для переключения между вами.
Остальные приносили слайды или накладные расходы. Я всё ещё назначаю вас сразу после мистера Томаса, разоблачителя вскрытия инопланетян. Если толпа будет слишком шумной для начала, я на минуту включу свет в доме.

Я поблагодарил его и занял свое место за столом. Восемь стульев были расставлены полукругом напротив небольшого конференц-зала, где стояло около шестидесяти складных стульев. Примерно половина ораторов уже сидели в своих креслах, и я представился джентльменам, сидевшим по обе стороны от меня.
Услышав, кто я такой, они оба ощетинились, увидев название моей статьи в программе. Они были удивлены, когда я сказал им, что я не был здесь в качестве разоблачителя, но твердо верил во внеземное. Ни один из них, оказывается, на самом деле не читал его. В зал вошли другие ораторы, и толпа начала занимать свои места. Последним оратором на дальнем конце стола была женщина. Это был напарник Мистера Хансена. Посмотрев на программу, я увидел, что её зовут Синди Крученски, и она говорит о "бразильском и Мексиканском НЛО и цирке средств массовой информации.

Церемониймейстер сделал несколько кратких заявлений и разъяснил основные правила работы форума. До обеда выступали четверо ораторов, а после-ещё четверо. Каждому докладчику будет отведено двадцать минут, а затем десять минут на вопросы аудитории.
После того как все докладчики закончат свою работу, группа обсудит те вопросы, которые вызывают наибольший интерес у аудитории. Первый спикер рассказал о последнем большом НЛО, замеченном в Иллинойсе. Я слушал его с интересом. Похоже, он верил, что воздушные наблюдения были реальны, но что "наркобарон" в аэропорту был просто случайным событием. Я больше следила за реакцией госпожи Крученской, чем слушала его. Она была заинтересована, но, казалось, мысленно проверяла список событий, когда он пересказывал их.

Вторым оратором был инопланетный эксперт по вскрытию.
Он мало что добавил к тому материалу, который я видел в телешоу несколько лет назад. Толпа почти полностью состояла из истинно верующих, и они довольно долго перешептывались, прежде чем он закончил.

Когда подошла моя очередь, я начал показывать серию MPEG-видео НЛО. я взял видео двух известных исторических наблюдений НЛО, оцифровал их и сравнил их с обоими нашими недавними постановочными событиями, а также с кадрами боевых маневров F-18.
Я описал математику, связанную с курсами поворота, скоростями и g-силами, которые должен был бы принять пилот. Мой тезис был таков: за исключением преимущества в скорости, ни одно из текущих наблюдений НЛО не продемонстрировало большей силы тяжести, чем истребитель, по сравнению с более старым кораблем, который, казалось бы, поворачивался под прямым углом. Я закончил свое выступление просьбой к фотографам НЛО включить в фильм масштабируемый объект известного размера и записать, какую камеру и объектив они использовали. Толпа восприняла мою тему хорошо, и вопросы были брошены в софтбол.

За мной последовал ещё один разоблачитель, на этот раз из нашего же Иллинойского прицела. Он утверждал, что фальшивая авиакатастрофа и крах наркотиков были реальными событиями, а остальное было придумано людьми, которые ошибочно принимали различные полицейские и воздушные самолеты за НЛО. У него были фотографии аэродрома, которые я раньше не видел. Они показали обгоревшие обломки Аэро-десантника на том месте, где мы подожгли взлетную полосу, и различные правоохранительные органы на месте происшествия.
Я ничего не сказал, но решил проверить его прошлое немного, как только мы вернемся домой. Я наблюдал за г-жой Крученской, но ее, казалось, не интересовало его выступление.

Остаток утра тянулся медленно. Группа была интересной, но никто не отступил от своих подготовленных заявлений. Я спросил госпожу Крученскую, не хочет ли она пообедать, но она заявила, что у неё уже назначена встреча. Послеобеденное время тянулось медленнее. Она была вторым оратором и говорила об опасности полагаться на один новостной канал для иностранных сообщений блюдца, а также предложил связаться с местными источниками новостей непосредственно.
Она не была открыто против, но сумела донести мнение, что многие невежественные, сенсационные репортеры склонны скрывать научную ценность любых собранных ими материалов. Я не могу не согласиться с этим. Открытая часть форума конференции сужалась к концу около шести часов. После этого был устроен ужин "шведский стол" с закусками, где спонсоры и спонсоры могли пообщаться с докладчиками, включая меня. Я загнал в угол г-жу Крученскую и участника, (удивление) г-на Хансена. Они были вежливы, но безразличны, пока мне не удалось проскользнуть в разговор о том, что я тоже видел Иллинойский НЛО. Я описал запуск Мицепа на орбиту так, как он выглядел бы из машины, едущей по шоссе в сторону Чикаго.

- Жаль, что в тот вечер у меня не было фотоаппарата.

- Должно быть, это было потрясающе.
Жаль, что я этого не видел. - Сказал мистер Хансен.

- И вы убеждены, что это был НЛО? - спросила она.

- О, я знаю, что он был неопознан. Вопрос в том, что это было. Я видел классический диск. Я не знаю ничего из того, что у нас есть, что имеет такую скорость, которая не является реактивным самолетом. Я видел "Сатурн-5" в 68-м, "СР-71" в 73-м, и шаттл, и ничего такого пилотируемого я ещё не видел. - Я посмотрел на них обоих. - А как же вы сами?
Есть близкие контакты?

- Она рассмеялась. - На этих съездах их много. Ни одна из них не была такой яркой, как ваша. Мне показалось, что я видел один, но это оказался метеозонд.

- Я скептик, - заявил он. - Существует слишком много НЛО. они не могут все быть реальными, и, возможно, ни один из них не является таковым. Я думаю, что это на 99% истерия. Не то чтобы я сомневался в том, что вы видели, но я думаю, что мы уже подобрали бы их с помощью надлежащих инструментов.


Я посмотрел на часы и понял, что пора уходить. Я поблагодарил их за беседу, поблагодарил хозяина дома, собрал свое оборудование и ушел. Вернувшись в отель, я вывел Бродяга на несколько минут, накормил его и надел свой костюм. Я был одет как Колин Бейкер, как Доктор Кто, и провел чертовски много времени за рулем, надев шарф. К девяти часам я уже был в "четырех временах года" и смотрел на зал с Трекками, средневековыми персонажами, инопланетянами из дюжины фильмов.
Я нашел своих двоих сидящими на скамейке у фонтана.

Они были одеты как Робин Гуд и горничная Мэриан из диснеевского мультфильма, и выглядели замечательно, хотя мне Робин казался немного женственным. Их шерсть была расчесана до медного блеска, и было ясно, что они полагаются в основном на странность других гостей для маскировки. Это работало, но у них было трое гостей, сидящих с ними. Два самца, один из которых был черным единорогом, а другой-волком.
Третья была обычной женщиной, и она смотрела кинжалами на волка, когда он вовлекал "Мэриан" в разговор. Я подошел и отвесил широкий поклон, представившись как "Доктор".'

- Какой доктор?, - язвительно заметил Чессек/Робин.

- Ну конечно, - сказали единорог и волк одновременно. Мари-Мэриан и девушка выглядели неуверенно, но храбро усмехнулись.

- Отсылка к фильмам, верно? - спросила Мари. - а что это такое?

- У тебя все получилось, дорогая.
- Я поцеловал её. - А кто твои друзья?

- Сначала отпусти эту принцессу! - сказал Чессек. Я так и сделал и тоже поцеловал её.

- Эти двое-фурри. У них есть регулярные конвенции, где они одеваются так. Я думаю, мы должны присоединиться, и Робин тоже. - Они говорят, что у них есть группы по всей стране.

Мы довольно долго с ними разговаривали. Похоже, что два молодых человека были соседями по комнате в колледже и развили свое альтер-эго первоначально в ролевых играх, но теперь общались либо с другими Ферри, либо иногда с людьми SCA.
Девушка познакомилась с волком две недели назад, и хотя она знала, что он будет в костюме, было ясно, что она не понимала, насколько он был настоящим. Ей нравился этот наряд, но она уже начинала сомневаться в том, что он действительно так думает.

Между разговорами мы вышли на танцпол. То, что Мари пропустила больше всего, когда лисица пошла танцевать, и она наверстывала упущенное время. Она танцевала каждый танец, либо со мной, либо с нашими новыми друзьями.
Я пригласил девушку, Сью, на один танец и попытался убедить ее, что её кавалер не собирается бросать её ради Мари, хотя он мог бы немного повыть на Луну. Я предложил подвезти её домой, если ей действительно будет неудобно. Она сказала "нет", но поблагодарила меня.

Во время одного из танцев, когда Мари таскала единорога по полу, мы с волком сидели вдвоем, поскольку его кавалер и Чессек ушли в ванную вместе.
Он нервно смотрел на меня некоторое время, а затем, наконец, собрался с духом, чтобы спросить меня:

- Ты же знаешь, что они оба настоящие лисы, не так ли? Лисица, я имею в виду, настоящие говорящие животные.

- Я предполагаю, что вы имели это в виду в буквальном смысле, хотя они обе тоже красивые женщины. Если бы я сказал "Да", что бы вы ответили?

- Ух ты! Нет, ты ведь шутишь, правда? Откуда они взялись?

- Мы захватчики с другой планеты.
Как ты думаешь, откуда они, из Шебойгана, штат Висконсин? А теперь что ты собираешься делать? Подумай хорошенько, а то мне придется высосать твои мозги.

- Нет. - Чувак. Ух ты! - Он достиг своего максимального изумления и не мог говорить.

- Роберт, я знаю, что ты умеешь хранить секреты, так что мне не придется тебя убивать. Если ты будешь молчать, у меня есть кое-какая работа, с которой ты можешь нам помочь. Я хочу, чтобы вы пришли на встречу завтра, вот по этому адресу.
Приведи Алана, если хочешь, но больше никому не говори. - Он снова кивнул. - О, и ещё кое-что. Они оба женаты и не интересуются тобой. Но если ты перестанешь пугать свою девушку, она может быть более откровенной. Поверь доктору на этот счет.

Девушки вернулись, и я повела Чессек танцевать. Ей было не так удобно танцевать на задних ногах, но она не возражала наклониться ко мне на медленных ногах.
Я сказал ей, что мальчик разгадал её маскировку.

- Это форма наших ртов. Независимо от того, насколько они верят, что остальное может быть костюмом, зубы и язык определенно не человеческие. Я думаю, что несколько человек в толпе имеют подозрения, но никто не осмелился противостоять нам. Излишне говорить, что нам нужно быть осторожными, когда мы уезжаем сегодня вечером. Оно того стоило. Вы сделали Мари очень счастливой, взяв её на публике, и как вы знаете, когда она счастлива, я счастлив.
- Она лизнула меня под подбородком, и я наклонился и поцеловал её. Когда песня закончилась, мы вернулись на нашу скамейку.

Я собрал двух своих диснеевских персонажей, пожелал спокойной ночи нашим новым друзьям, и мы направились к фургону. Я вернулся в гостиницу кружным путем, высматривая хвост. На этот раз я включил сканер, прислушиваясь к признакам необычной полицейской активности. Мы вошли в вестибюль, собрав несколько странных выражений от Ночного портье, но никаких комментариев.
Когда мы вошли в комнату, Мари сказала:,

- Это было лучшее время за последние месяцы. Дэйв, отныне мы будем ходить на все костюмированные вечеринки, которые сможем найти. Хорошо было снова стать "людьми". - Она оперлась на мою руку.

- Я согласен со своей сестрой. С тех пор, как я встретил вас двоих, я ни разу не разговаривал с землянами лицом к лицу. Посмотрите на этого молодого волка, если бы он мог вилять своим фальшивым хвостом, он делал бы это каждый раз, когда я говорил с ним. Девушке нравится чувствовать, что её ценят.
- Она взяла меня за другую руку. Они оба потащили меня в спальню, и добавили некоторое положительное подкрепление. Я бы тоже завилял хвостом, если бы он у меня был.

AFIS 2.18 как внеземная встреча по продажам Amway
Боб:

Я думаю, что костюмированный бал на фэнтезийной конвенции, вероятно, не там, где я должен был взять Сью на наше второе свидание. Я произвел хорошее, обычное первое впечатление, но она просто не была готова для меня в моем меховом костюме.
Я отвез её домой, и хотя она не выбежала с криком через парадную дверь, она ясно дала понять, что долго и упорно будет думать, прежде чем согласится на ещё одно свидание со мной. Я был так ошеломлен этим, прокручивая в голове свои слова и действия, пытаясь понять, что же я могу спасти, что я действительно не думал о лисицах, пока почти не вернулся в свою квартиру.

Когда я наконец это сделал, я просто остановился и сел в свою машину на стоянке, держа ключ в руке.
Я снова и снова думала: я только что провела вечер, танцуя с двумя лисицами из космоса! Хотя у меня всегда была очень активная фантазийная жизнь, ничего даже малейшего нетрадиционного никогда не случалось со мной, ни разу. Теперь я не только встречаюсь с инопланетянами, но и те попросили меня работать на них. Когда я подошел к двери своей квартиры, я начал думать, что это могло быть галлюцинацией. Поэтому, естественно, я позвонил Алану.

- Черт побери, Боб, уже три часа ночи.. Может быть, это были говорящие собаки! Я не знаю. Я не очень много танцую с людьми, так что не могу судить, к какому виду они принадлежали. Я знаю, что это были женщины, и Чессек ясно дала понять, что ей просто нужен партнер для танцев, так что мы почти не разговаривали. - Алан, мой самый близкий друг и бывший сосед по комнате, работает почти исключительно с компьютерами. Я была уверена, что в тот вечер он почти не разговаривал.
Я был тем, кто изначально сделал его костюм единорога, надеясь, что он будет вписываться в нашу местную меховую группу. Он носил его уже три раза за те два года, что прошли с тех пор, как мы окончили Калифорнийский университет в Лос-Анджелесе.

- Алан, человек по имени Дэйв, попросил меня встретиться с ними завтра. Может ты хочешь пойти со мной?

- Конечно. Что угодно. Просто дай мне поспать. - Он повесил трубку.

Я поставил будильник на полдень и вырубился. Много снов с участием лисиц, но это было не ново для меня.
Я проснулся от настойчивого звонка будильника и съел немного хлопьев для завтрака. Я разбудил Алана и сказал ему, что заеду за ним через час. Он напомнил мне, что начал работать в восемь вечера. Автомобиль всё ещё имел бензин в нем (чудо) и начал на первом коленчатом валу. Неплохо для двадцатипятилетнего Datsun B210 с пробегом более 250 000 миль. Я промчалась через Остин-Блаффс через ти-гэп и остановилась у дома Алана. Он спустился вниз в шортах и футболке, выглядя грубым. Мы поехали по указанному мне адресу. Это была квартира на втором этаже в Маниту, над несколькими сувенирными магазинами. Написанная от руки табличка велела нам подняться наверх, что мы и сделали. Дейв, лисицы и ещё два человека ждали его в комнате, которая была обставлена несколькими стульями и диваном, но в остальном пуста.

- Ах, как я рада, что вы оба пришли! - Дейв указал нам на диван.
- Я попрошу вас всех называть друг друга только по именам. Это не будет трудно выяснить, кто все есть, но таким образом, вы не будете случайно компрометировать кого-то другого. - Он представил нас друг другу. Брэд и Джанет (я искренне надеюсь, что это были псевдонимы) познакомились с Чессек через форум НЛО и переписывались с ней и друг с другом около трех месяцев. Оба были взволнованы встречей с Мари и Чессек лично и, казалось, были очень рады наконец-то встретиться друг с другом. Я чувствовал, что кульминация некоторых крупных онлайн-знакомств происходила.

Дэйв кратко описал каждого из нас, не упоминая никаких конкретных деталей. Брэд и Алан были описаны как "инженеры по компьютерному программному обеспечению", Джанет была агентом по недвижимости, в то время как я был " инженером по телекоммуникациям. - Это правда, у меня была степень, и если предположить, что ещё восемь старших сотрудников моего подразделения умрут, я смогу заниматься чем-то большим, чем управлять ксероксом и варить кофе.
Настоящее название работы Алана было больше похоже на " резервное копирование системы ночной смены и действительно плохой фиксатор замятия бумаги принтера. - Я предполагал, что подобное преувеличение имело место и в других местах. Он упомянул некоторые онлайн-Статьи, которые Джанет написала о явлениях НЛО, и что она была астрономом-любителем.

- То, для чего мы вас завербовали, - это две разные вещи, - начал Чессек презентацию. - как только мы объявим о нашем присутствии всему населению, мы хотели бы иметь группу людей, которые могут рассказать любому, кто спросит, что мы на самом деле собой представляем: - О, я встретил одну, и она была просто обычными людьми!
- или что-то в этом роде. Вторая причина - более грубая и коммерческая. Мои люди хотели бы покупать товары и услуги с земли, и мы ищем деловые контакты. Может быть, у вас нет должности в вашей нынешней работе, но вы все были выбраны, потому что у вас есть навыки, которые гарантируют, что через несколько лет вы будете иметь эти квалификации. А пока у нас есть для вас кое-какие консультации.

- Продолжал Дэйв. - Я надеюсь, что вы работаете с нами из очень альтруистического желания помочь отношениям между двумя расами, но я скажу, что они также платят наличными. Никому не нужно разорять себя, делая доброе дело.

После этого краткого знакомства мы провели около девяноста минут, разговаривая друг с другом, в основном с Мари и Чессек, задавая вопросы об их народе, их родном мире, а также о сходствах и различиях между нами.
Дэйв отвел каждого из нас в сторону и минуту-другую говорил с глазу на глаз. Вместе со мной он немного расспросил о видах работ, которые я выполнял, и задал несколько основных вопросов о сетевом дизайне. Он сказал, что в следующем году ему понадобится консультационная работа по радиорелейной сети, и если я не могу сделать все это сам, то могу ли я подумать о том, кого он мог бы нанять, кто мог бы спокойно выполнять эту работу. Я не знаю, о чем он говорил с другими.

Алан уже начал привыкать к присутствующим в комнате людям, приходя в полный восторг от всей этой истории с инопланетянами. Я знала, что у него были свои подозрения прошлой ночью, когда он танцевал, но он подсознательно решил не верить им. Теперь, сидя рядом с Мари на диване и разговаривая с ней, он наконец-то решил поверить, что она настоящая. Наконец, я увидел, как щелкнули реле в его мозгу, когда он достиг точки принятия решения.
Он наклонился к ней, чтобы что-то сказать, и после удивленного наклона её головы, она согласилась и открыла рот. Он протянул руку и провел пальцами по зубам вдоль её нижней челюсти, чувствуя острые кончики.

- Ух ты, это никак не подделаешь. Возьмите много творческой стоматологии.

- Я могу укусить тебя, если это поможет. - Сказала она, убрав его руку своей лапой. - Но я не оборотень, так что ты просто истечешь кровью.


- Ну и ладно. Я почти поверил, что ты уже не просто надел костюм, мне просто нужно было убедить себя. Интересный материал. Я рада, что Боб заставил меня прийти сегодня.

Она на мгновение задержала руку Алана, повертела её в лапе и посмотрела на него. - Я просто поражен. Позволь мне все прояснить. Вчера вечером мы танцевали под пять разных песен, и ты подумал, что я могу быть в костюме? Тебе нужно больше выходить на улицу. Я думаю, что сделаю тебя одним из своих проектов.
- Последнее было загадочным, но она смотрела на него сосредоточенно. - Мы ещё поговорим об этом позже.

Дэйв издавал какие-то оберточные звуки. - Я думаю, нам лучше покончить с этим прямо сейчас. Одно последнее слово предупреждения: ничто из того, что вы сделали, не является незаконным, но, похоже, есть большой интерес правительства к инопланетянам и НЛО. пожалуйста, будьте дискретны, и, пожалуйста, скажите мне, если кто-то свяжется с вами. В следующий раз я обещаю заказать пиццу.

Брэд и Джанет ушли первыми, и я напомнила Алану, что он должен идти на работу.
Мы молча поехали домой. Мои мысли были путаными и отрывочными. С одной стороны, я признаю, что мое увлечение мехами и пушистым образом жизни давно превысило даже статус фетиша. С другой стороны, слишком большая жесткая реальность в виде реальных антропоморфных животных заставила меня задуматься-куда же я пошел теперь? Реальность иногда кусается.

AFIS 2.19 Be Vewwwy Qwiet... мы охотимся на кроликов…
Зажимной патрон:

К тому времени, как мы проехали через весь город, стоянка космического отряда была полностью заполнена машинами.
Полицейский из Службы безопасности направил нас к переполненной парковке в полумиле отсюда, но я проехал через улицу и припарковался позади 7-11 вместо этого. Как у местного мальчика, у меня есть несколько трюков. В результате, когда мы заняли свои места в конференц-зале, было ещё две минуты до начала заседания. Перед моим креслом лежала папка с логотипом USSPACECOM и названием: Uncorrelated Tracks, Sensor Anomalies and Kindred Phenomenons Working Group. Внутри лежал список оперативных сотрудников и пунктов связи. Я снова проверил, правильно ли они написали мое имя. Нет. Чарльз Хансен, Исследователь / Аналитик (Подрядчик).

Я просмотрела список. Представители NORAD, AFSPACECOM, NASA и NOAA, младший функционер из штата и наш местный третий заместитель ФБР ASAC. Майор Баухер, ВВС США и мой номинальный босс сидели справа от главного кресла, что означало, что генерал удостоит нас несколькими словами.
Майор призвал нас к порядку и сделал несколько административных заявлений:

- С возвращением, ребята. Эта конференция является засекреченной, с оговоркой осветите. Все присутствующие здесь были подтверждены для получения этого специального доступа, и вы все знаете рекомендации по классификации. Чак попросил меня пообещать дать пощечину любому, кто сегодня начнет обсуждать беззаконие. С этой запиской, вот наше расписание.
В этот момент в комнату просунулась голова генерала.

- Не вставайте, ребята, меня вызвали на другую встречу. Майор, моя секретарша даст вам знать, когда я смогу перенести встречу. Желаю хорошо провести конференцию. - Он ушел. Майор Баугер пересел во главе стола.

- ОК. Это ежеквартальное совещание по обновлению данных рабочей группы UCT / SA. Если ты окажешься не в той комнате, мне придется тебя застрелить. Это был очень оживленный квартал, так что пошли.
Мы должны выйти отсюда к половине третьего, - он наклонился и заговорил в микрофон с аудиовизуальным оператором, свет померк, и на экране появился слайд, идентичный обложке папки.

- За этот период произошло семь крупных событий, которые вызвали радиолокационные следы UCT или аномалии оптических камер. Один из них был обнаружен одновременно несколькими датчиками и оставил физические доказательства.
Три из них, включая это событие, также привели к "родственным явлениям", а именно к появлению гражданских очевидцев. Основываясь на анализе этих семи событий, наше предварительное заключение состоит в том, что существует девяносто процентов вероятности того, что по крайней мере два из этих событий являются реальными, искусственными явлениями.

- Он сделал паузу.

- Другими словами, мы почти наверняка видели одну из трех возможных вещёй: отечественную черную программу, иностранный самолет вне нашей технологии или летающую тарелку.
"Группа по-разному отреагировала на это заявление, начиная от осторожного беспокойства среди военных членов, до развлечения от ФБР. - Фыркнул я. Майор продолжил: - Я знаю, что есть некоторые разногласия, но давайте рассмотрим детали четвертого инцидента, поскольку не все из вас видели полный отчет. Почему бы нам не начать с версии горы Шайенн сначала.

Представитель NORAD, капитан канадских ВВС, начал свое описание инцидента, описывая серию слайдов, изображающих радарные и сенсорные треки.


- Это запись из системы вторичного наблюдения Чикагского регионального центра УВД. Судно вошло в зону их действия на расстоянии 180 миль, двигаясь со скоростью 960 узлов. Они не обнаружили транспондера на самолете, так что это только цвет кожи. Радар, о котором идет речь, является двумерной установкой, поэтому у нас нет данных о высоте в течение первых шести минут 'инцидента."В этот момент цель вошла в зону действия трехмерного радара в ГУЗ-бей со скоростью от 1000 узлов до 3, 5 Маха и в конечном итоге достигла высоты более 120 000 футов.
USS Nancy, крейсер Aegis, работающий в Гренландско-исландском промежутке, сделал краткий контакт с собственным радаром, но не был в состоянии отслеживать более двадцати секунд. В этот момент цель вышла из атмосферы и должна была выйти на орбиту. SPACTRAK смог сфотографировать его, но изображение только захватило солнечное отражение от его корпуса. Корабль либо сменил орбиту на дальней стороне Земли, либо покинул ее, но не был вновь приобретен.

- Анализ, - подсказал майор.

- Скорость, ускорение и скороподъемность были не намного больше, чем у YF-12A ещё в шестидесятых годах, который, если бы под ним был привязан вспомогательный ракетный двигатель, мог бы достичь окончательной обнаруженной высоты. Ничто другое на земле не смогло бы этого сделать. Единственная проблема заключается в том, что это был сообщенный вертикальный взлет. Ничто в нашей известной или близкой экстраполированной технологии не могло бы сделать все это маневрирование и всё ещё иметь топливо для достижения орбиты.


- Спасибо. Есть вопросы к НОРАД? - Несколько головастиков радаров задавали вопросы, пытаясь найти сырные точки. Я схватила пончик с тарелки.

- Хорошо, давайте поговорим о наземном контакте. - Агент ФБР снова зашуршал бумагами и начал читать.

- Надежные местные свидетели, члены многоагентной группы правоохранительных органов по борьбе с наркотиками и представители средств массовой информации, которые прибыли на аэродром, впервые стали свидетелями того, как летательный аппарат в форме тарелки поднялся прямо вверх на шлейфе видимого пламени.
Корабль был потерян из виду в течение двадцати секунд. Один из представителей прессы утверждает, что он видел фигуру, бегущую от самолета перед взлетом, и по крайней мере две машины, оставленные на дороге периметра аэропорта. Шериф не мог их преследовать. Наша команда прибыла из Чикаго в течение часа, обследовала место и, обнаружив радиацию, вызвала НЕСТ. Они обнаружили только низкие уровни радиации, и мы затем завладели физическими доказательствами. Была возможная попытка проникнуть в наш периметр неизвестным лицом, которое сбежало, напав на полицейскую служебную собаку. К утру мы закончили осмотр объекта и отправили улики в лабораторию, расположенную здесь.

- Давайте теперь проследим за этими уликами. И что же это было? - Это моя реплика. Я огляделся вокруг, чтобы увидеть, кто всё ещё обращал внимание.

- Зараженные люди закончили с материалами к завтраку.
Никаких признаков чего-либо, кроме земной грязи, поднятой с поверхности взлетно-посадочной полосы. ЭОД и НЕСТ оба открыли ее, так что она уже была потревожена. Проще говоря, у нас был деревянный ящик, сколоченный из шестидюймовых широких досок, усиленных стальным упаковочным ремнем. Внутри находился латексный метеозонд, снабженный радиозондом. Все материалы, по-видимому, имеют земное происхождение. Однако там было два необычных предмета. Во-первых, химия воздушного шара, по-видимому, указывает на то, что он был изготовлен в бывшем государстве Варшавского договора до 1990 года. Во-вторых, там было устройство в крышке. Комбинированное радио-и локаторное устройство, прикрепленное к небольшому взрывному разрушающему устройству, которое позже сдетонировало. Вся электроника была сделана на Дальнем Востоке, что, конечно, ничего не значит.

- Поскольку вы написали инакомыслящую часть доклада, почему бы вам не повторить свои выводы?


- Я думаю, что нас обманули. Сложная мистификация, но все же мистификация. Я думаю, что это проблема контрразведки, а не внеземная проблема.

- Спасибо. - Он повернулся к остальным. - Вот тебе и ответ. У нас есть доказательства существования летательного аппарата, способного взлететь с неподготовленного поля, настолько быстрого и маневренного, насколько мы можем себе представить, но не более чем земные артефакты.


Я сел и постепенно отключился. Я работал над доказательствами внеземного контакта дольше, чем на любой другой работе, уже почти десять лет, и мне это надоело. Все, что казалось правдоподобным, попадало под классификацию, а все, что выглядело фальшивым или мутным, немедленно попадало в таблоиды. И это продолжалось ещё задолго до моего приезда. Мое личное мнение: само выживание послевоенных военно-промышленных и разведывательных учреждений почти полностью зависело от прикрытия НЛО.
Меня больше не волновало, найдем мы инопланетян или нет-это была просто работа.

Пакет, который мы только что осмотрели, стал для меня последней каплей. Здесь была классическая мистификация, на которую кто-то потратил хорошие деньги, и это произошло одновременно с самым убедительным наблюдением НЛО когда-либо. Следовательно, это должен был быть какой-то инженер в ещё одном проекте стиля "Skunk Works", который представляет собой шутку. Еще одна победа для нас-победа над соперником.


Я продержалась до конца собрания, а затем вернулась на другой конец города, чтобы встретиться со своей партнершей Синди. Она только что закончила печатать свои заметки с паранормальной конференции, на которой она присутствовала в те выходные. Я ненадолго заскочил за бесплатной едой, но решил не оставаться. Пока она печатала, я проверила сообщения. Обычные, сообщения о странных огнях от сотрудников правоохранительных органов маленького города, "Моя жена-инопланетянка" обвинения, дракон, два вампира и подобная чушь.
Я выбрал один из них и прочитал вслух.

- Это из нашего города: говорит, что они подслушали разговор животного в туалете Four Seasons в эти выходные.

- Я бы очень удивилась, если бы они этого не сделали! Там повсюду были Ферри. У меня самого было приглашение, но я не чувствовал желания надевать свой костюм после того, как провел весь день на конференции.

- Я думал, ты просто меняешься с наступлением полнолуния.


- Очень смешной. Только для этого, вы получите, чтобы сделать телефонные интервью Сегодня. Я иду в Арнольд-Холл, в библиотеку. - Имея в своем распоряжении все военные объекты в городе, она предпочитала проводить исследования в Академии. Я обвинил её в том, что она охотится за кадетами. Она не стала возражать.

- Что ещё произошло, пока я был на собрании сегодня утром? Что-нибудь, о чем мне следует знать?

- Ничего. Корпорация говорит, что наши отчеты о расходах должны быть готовы к пятнице, и они снова меняют наш HMO.
"Я также был офис-менеджером нашего офиса из двух человек. - Позвони в Калифорнию, пока они не ушли обедать.

- Я бы предпочел встретиться лицом к лицу с неназванной инопланетной угрозой.

Антропоморфные Лисы В Космосе...
Глава 2

AFIS 2.21 автостопщик
Дейв:

- Ну что, мы уже приехали?

- Это даже не смешно, Мари. - Мы выехали из города Спрингс за час до этого, направляясь в Канзас. От горизонта до горизонта видны только кусты шалфея и креозота.
- Я должен заставить тебя сесть за руль.

- Ты же знаешь, что никогда не выносила моего вождения. Какой-то мачо. Кроме того, мои ноги не доставают до педалей в этом дрянном старом фургоне. - Она лежала на пассажирском сиденье, свернувшись калачиком, а теперь свесила задние лапы через край и раскачивала ими взад-вперед.

- Я переделаю его в ручное управление, как только мы вернемся.

- Смотри! Стадо антилоп, - заметил Чессек с заднего сиденья, склонившись над плечом Мари.


- У тебя ведь тоже есть антилопа на Дьим'Йи, не так ли? - спросил я его.

- Да. У них такое хорошее зрение, что ты почти никогда не подходишь к ним так близко. Я видела только фотографии. - Она сказала это между штанами. - Не могли бы вы открыть вентиляционные отверстия в крыле, здесь становится теплее. - Мари согласилась и открыла вентиляционное отверстие на пассажирском сиденье. Кондиционер в фургоне не работал и месяца после того, как я его купил, а лето на Среднем Западе ещё не кончилось.


- Тебе придется с этим смириться. Почему бы тебе не достать немного льда из холодильника? - Чессек скрылся в задней комнате и порылся в холодильнике. - Пока ты там, можно мне... ! - Чессек сунул мне под воротник кусок льда.

Мы проехали 100 миль, доехав до знака остановки для одного и единственного правого поворота на нас-24, фактически, единственный поворот на следующие 500 миль. (Тогда поверните налево. Легкие инструкции по вождению.
)

Автостопщик сидел у основания знака "стоп", держа в руках кусок картона с надписью " К-государство. - Он выглядел молодо, даже в студенческие годы, и довольно чисто, поэтому я сказал девочкам: - что вы думаете? Может, мне его забрать? - Скучно и любопытно, - согласились они.

Я перегнулся через Мари и распахнул её окно. Он вскочил на ноги и схватил свой рюкзак. - Привет! Бросай свои вещи в багажник и залезай.
Осторожнее с собаками.

Его звали Джоэл, и он только начинал свой третий год в колледже. Ссора с его теперь уже очевидно бывшей девушкой оставила его за вычетом поездки обратно в кампус после длинных выходных. Я напомнил ему о серийных убийцах, а затем задал ему стандартный набор вопросов, которые вы задаете молодым автостопщикам, пока он договаривался с Бродяга о месте на среднем сиденье скамейки. Наконец, они оказались с головой Бродяга на коленях, а его ноги между передними сиденьями.
Чессек сидел позади него на заднем сиденье, а Мари повернула голову так, чтобы видеть, как он разговаривает со мной. Я постепенно перевел разговор на съезд НЛО, на котором только что присутствовал. Я описал ему свое выступление и стал прислушиваться к его взглядам на этот предмет, время от времени оглядываясь назад, когда заметил, что он, по-видимому, чем-то расстроен. Ему было трудно дышать.

- У тебя аллергия, да? - Он кивнул и начал неуклюже открывать свой рюкзак. Наконец он нашел свой ингалятор. В конце концов его дыхание немного улучшилось.

- Обычно у меня НОД аллергия на собак. У моих родителей их два.

- Эти два рыжих-особенная порода. Может быть, это из-за более тонких волос в их пальто, что вызывает его.

- Вполне возможно. Я никогда не видел ничего подобного. - Он чихнул.
- Извинить. Можно мне попить воды? Я думаю, что мне тоже нужно будет принять таблетку.

- Конечно. Кулер находится за вашим сиденьем. Там где-то есть чашка.

- А вот и ты. - Чессек протянул ему стакан воды. К его чести, он не пролил его и не подавился.

- Она заговорила! Эй, я читал историю в интернете о...

- Чистое совпадение. Просто брось это. - Я представил их друг другу, а затем перевел разговор на девушек.
К тому времени, как мы высадили его на Манхэттене, у нас был ещё один надежный новобранец.

Когда мы снова свернули на I-70, Чессек заметил: - Все, кого мы встречали до сих пор, кажется, очень дружелюбны и принимают инопланетян. Что заставляет вас думать, что мы не должны просто позвонить вашему президенту и сказать 'Привет.'

Я напомнила ей, что за исключением Джоэла, все, с кем она до сих пор встречалась, были выбраны заранее. Я посоветовал ей подумать обо всей правоохранительной деятельности вокруг места нашего "инцидента с НЛО" в Иллинойсе и пообещал попытаться организовать встречу с кем-то из представителей власти в контролируемых условиях.


- О, Дэйв? Еще одна вещь. Почему каждый мужчина, с которым ты меня познакомил, сразу же опускает глаза на мою грудь, как только узнает, что я не собака?

Подготовившись к этому самому вопросу и заметив, что Мари спит, я объяснил ей, что в литературе говорится о размерах и расположении вторичных половых признаков антропоморфных животных. Я наклонила голову вперед, чтобы она не увидела, как я покраснела.
Она немного подумала об этом.

- Это вообще не сработает! Как я могу бегать на четвереньках, построенных таким образом? Я буду держать свои прямо там, где они есть, большое спасибо.

AFIS 2.22 обновление от спутника любви
- Бип-бип, бип-бип, клик. - Наконец кто-то подошел к телефону.

- Алло? - Осторожный мужской голос, по-английски.

- Дейв, это Х'раавл-Хркх. Ты меня хорошо слышишь?"Было трудно держать трубку и одновременно говорить и слушать.
Слишком маленькие для моей головы, точно так же, как пуговицы были слишком малы для моих когтей.

- Да, ты прекрасно говоришь. Я же говорил, что это будет лучше работать с этой направленной антенной. - Что случилось?

- Ну, ты же сказала, что вернешься из своей поездки сегодня вечером, так что я решил позвонить прямо сейчас. Нам здесь нужны кое-какие припасы. Вы можете скопировать список?"Я читал разные вещи, в основном продукты питания и расходные материалы. - О, и нам нужно ещё немного видео.


- Штраф. Как вам понравились последние из них?

- Король лев был хорош, но я совсем не думал, что "кошачий народ" - это смешно! Хотя, я действительно позволил Митцепу уговорить меня…

- Итак, вы двое пришли к соглашению?

- Он согласился стать временным партнером, если ты это имеешь в виду. Ты и эти лисы! Вы оба требуете слишком много обязательств. Мы же просто друзья. Друзья занимаются сексом вместе, когда мы оба в настроении.
И ничего больше. Я бы сделал то же самое с тобой, если бы ты согласился. Так или иначе, корабль вот-вот выйдет за пределы досягаемости. Перезвоните мне, когда будете готовы к тому, чтобы забрать эти припасы. Ну, пока! - Я повесил трубку. Телефон всё ещё был самым четким качественным соединением, которое у нас было, хотя мы экспериментировали с направленной антенной СВЧ и некоторыми модифицированными ветчинными передачами. Сфокусировав усиленный сигнал сотового телефона на одном из главных шоссе Восток-Запад, мы смогли обмануть ряд сотовых ретрансляторов, заставив их думать, что мы путешествуем очень быстро. Но счета были очень высокими.

Задумавшись, я оставил мостик штурману Лосспу и вернулся в свой кабинет инженера. Поскольку корабль находился на высокой орбите вокруг Земли, ему оставалось только смотреть телевизор и слушать радио. И ещё кое-что, Мицеп готов, конечно. Он был милым и гораздо более внимательным, чем мужчины моего собственного вида, но таким маленьким и нежным. Мне всегда было трудно сдерживать себя, не столько из-за боязни навредить ему, сколько из-за потери его доверия.
Это заняло много времени, и я не собиралась проходить через это снова, не запертая в маленьком корабле только с одним подходящим мужчиной.

Дверь купе открылась, и вошел доктор Плакса. - Привет, Х'раавл-Хркх. Я провел тесты на некоторых образцах воды из главных резервуаров, и мы получаем много водорослей. У нас есть что-нибудь, чтобы почистить их?

- Скорее всего, нет. То, что происходит, - это то, что рециркулятор засоряется и закачивает необработанную воду в резервуары для хранения.
Он не попадет в систему питьевой воды для питья, но это может сделать душ и белье пахнут смешно. Мы могли бы добавить некоторые химикаты для бассейна в список поставок, когда Дейв позвонит завтра.

- Это бы сработало.

- Но это всего лишь вопрос времени. Этот корабль не был создан для таких долгих путешествий. Нам нужен ремонт, когда мы вернемся в Дьим.

- Это верно. Люди, а также корабль. Хотя немного свежего воздуха могло бы помочь. Пожалуй, я расскажу об этом капитану.
Я посмотрю, сможем ли мы начать спускать людей на велосипеде на поверхность, когда Митцеп сделает свои поставки.

- Мне бы этого очень хотелось. У меня все время сводит шею от того, что я наклоняюсь, чтобы пройти через дверные проемы.

- Вы можете получить это где угодно, с ростом более семи футов.

- Это верно. М'РАЕН не очень-то верят в двери, там, дома. Щитки шатра более общие. И все же было бы неплохо оказаться снаружи.

- Я согласен.
- Она помахала мне рукой и ушла, а я снова погрузился в раздумья. Отлично, сначала Мицеп, теперь домой. Я впадаю в депрессию всякий раз, когда думаю о доме, хотя вряд ли когда-нибудь смогу жить там снова. Первобытная культура, всё ещё только вступившая в свою промышленную революцию, больше не удерживает меня. Если я когда-нибудь и выберу себе пару, то это будет один из сотни или около того других М'раенов, работающих в космосе. К лучшему или худшему, но я теперь часть общества Диим'Йи, просто большая старая кошка во Вселенной крошечных маленьких лисиц.

Через некоторое время а внезапно проснулась, когда кто-то снял мои очки с переносицы. Митцеп проворно отступила назад, а я резко дернулась и откинулась на своем вращающемся стуле назад. Когда я восстановила равновесие, он отдал их обратно на расстоянии вытянутой руки.

- Огорченный.

- Все в порядке. Если бы я проспал в этом кресле гораздо дольше, то вообще не смог бы стоять. - Что случилось?

- Я принес отчеты о запасах топлива.
При той скорости, с которой я сжигаю топливо, у нас его хватит ещё на пять рейсов до поверхности и обратно. Если мы выкачаем резерв из корабельных внутрисистемных баков, я смогу управиться ещё с тремя.

- Возможно, нам придется это сделать. Чопка хочет попытаться остаться на станции ещё на двадцать дней. Нам не помешает совершить минимальный разгонный выезд из системы. Это добавило бы два дня к обратному путешествию, самое большее.


- Вы могли бы сказать ему об этом на следующем собрании персонала. Я думаю, что завтра поеду на пробежку за припасами.

- Просто возвращайся целым и невредимым. - Я наклонился вперед и сгреб его в охапку одной лапой, а другой выхватил планшет из его рук.

- Ииип! - Он взвизгнул, когда я взяла его под руку и направилась к двери.

- Послушай, если ты летишь завтра, разве ты не должен быть сейчас на отдыхе с экипажем?


AFIS 2.23 вот он я, на высоте тридцати тысяч футов. …
Mitzep:

Вот он я, на высоте тридцати тысяч футов, когда мой левый обзорный экран вспыхнул ослепительно белым светом, а затем весь внешний вид стал совершенно черным, когда солнечные осветительные щиты потемнели. Корабль коротко вздрогнул, но затем успокоился. Я переключился на приборы и в течение пяти секунд пинговал по радару. Два самолета делили со мной северное небо Нью-Мексико, согласно моему набору.
Одним из них был пригородный рейс из Фармингтона в Альбукерке, за которым я следил, точно в 15 000 футах прямо подо мной. Другой был большой реактивный самолет, который я оценил как резервный танкер ВВС, который был почти в 100 милях над WSMR. Никаких признаков какого-либо высокоэффективного самолета, но я явно получил удар неизвестным оружием. Мой радиолокационный предупреждающий приемник молчал, но это тоже было не очень умно. Решив больше не искушать судьбу, он подтянулся в максимальном темпе подъема. Пока ни один из моих приборов не показал никаких повреждений. Однако, проходя через 80 000 футов, я заметил, что для удержания носа направленным вверх требуется все большее количество маневрового движителя. Это было не очень хорошо, так как мне нужен был точный контроль, чтобы установить стабильную орбиту. Через пять секунд корабль снова содрогнулся, и мои тепловые датчики зафиксировали перегрузку на половине поверхности верхней тарелки. Этот корабль не собирался в ближайшее время возвращаться на орбиту.

Я выключил все двигатели и оставил главный двигатель включенным, набирая скорость и энергию для некоторых маневров мертвой палкой. На высоте 130 000 футов я свернул с дороги и опустил нос вниз, указывая на северо-восток. Если все пойдет хорошо, я приземлюсь около Муркрофта, штат Вайоминг, где у нас была припрятана машина. Я решил, что мне лучше выйти на радио и сказать кому-нибудь, что я опоздаю к ужину.


- Рейс 1203 "Континентал Экспресс шаттл" до центра технического обслуживания Денвера, прием. - Я повторил это дважды, прежде чем получил ответ. У нас не было защищенной связи, поэтому Дейв придумал этот простой код.

- 1203-й, это Денвер. Что за просьба, прием? - Чопка ответил со своим сильным акцентом.

- Это рейс 1203. Мне требуется нерегулярное техническое обслуживание по прибытии. Оцените неопределенный срок пребывания на земле.
Пожалуйста, сообщите gate agent, что я свяжусь с терминалом. Я не нуждаюсь в помощи инвалидной коляски в это время. - Это значит, что я всё ещё был цел и невредим и мог позвонить Дейву и Чессек из автомата.

Когда я спускался, то снова включил радар. Направляясь на север, я приближался к трансконтинентальным авиамаршрутам, так что у меня было несколько лайнеров впереди. Позади меня я всё ещё мог видеть "танкер", который следовал курсом перехвата, хотя с ним на скорости 500 узлов и со мной на скорости 12 000 узлов он вряд ли догонит меня за это тысячелетие. Я выключил радар и настроился на региональный центр управления воздушным движением Санта-Фе.


- … повторять. Начиная с этого момента, ограниченное воздушное пространство устанавливается над Северным Нью-Мексико к северу от I-20 и южным Колорадо к югу от шоссе 50 США. Все летательные аппараты выше уровня полета 15 немедленно займут позицию горизонтального полета и активируют транспондеры. Повторять. ЕФФ.. - Я его выключил. Не хороший. Дэйв заверил меня, что Континентальная противовоздушная оборона была слабым пасынком американской оборонной инфраструктуры.
Но я думаю, что наша программа гудящих военных объектов наконец-то привлекла к себе внимание. Я всё ещё не видел никаких истребителей, и самолет позади меня не был АВАКСОМ, и я всё ещё не имел ни малейшего представления, что ударило меня.

Воздух становился все гуще, и пришло время сбросить немного скорости. Я поднял нос почти вертикально, открыв нижние тепловые экраны для воздушного потока. Это привело к двум результатам.
Во-первых, он сразу сбросил половину моей скорости. Во-вторых, он послал молоток перегретого воздуха вдоль моего предыдущего курса, создавая звуковой удар, который, вероятно, разбил все окна в Лас-Анимасе, штат Колорадо. Пока меня подбрасывало вверх, я запустил свой левый двигатель вниз, опрокидывая край тарелки обратно в поток воздуха, заставляя меня скользить боком в жесткий поворот. Мое зрение на мгновение отключилось от g, и когда мои глаза восстановились, я увидел, что обзорный экран сбросился, и я снова мог видеть снаружи, но через Красную теплую дымку.

Я проходил через 25 000 футов, двигаясь на 2, 5 мах. Я снова быстро включил радар. Те же самые игроки, но теперь над горами с юга летели два трансзвуковых реактивных самолета, вероятно, из Holloman AFB, а к северу от меня ещё два на крайних границах моего охвата. Я пересекал передний хребет и направлялся к высокогорным равнинам. Без оружия и защиты, последнее место, где я хотел бы быть, было там, на открытом месте.
Я снова сбросил скорость, снизив дозвуковую, на этот раз повернув на юг вдоль горного фронта. На скорости шестьсот узлов и высоте 8000 футов над средним уровнем моря я скользнул вниз в складки местности, направляясь на запад к перевалу Ла-Вета. Я знал, что должен приземлиться до того, как истребители доберутся туда, так как у меня было мало защиты от ракет. Перейдя через перевал, я снова повернул на север и пошел вдоль первого бокового каньона, как раз под краем. Последний сигнал радара. Когда я включил телевизор, мой RWR взбесился, указывая на локатор управления огнем. Я включил глушитель. Это заставило радар истребителя сломать блокировку примерно на десять секунд, а затем громко пожаловался, когда тон снова выровнялся. Я все отключил, заметив свою взлетно-посадочную полосу. Одним из преимуществ летающих тарелок является их низкая скорость маневренности. Я остановил корабль примерно через тысячу футов, выключил главный двигатель и завис на ускорителях, затем боком проскользнул на триста футов в сторону, прямо в ржавый металлический сарай у заброшенного входа в шахту.

Я немедленно отключился, выключив главный выключатель питания, и открыл люк. Корпус всё ещё был медно-красным, поэтому я свободно спрыгнул на землю, не касаясь боков люка. Я выбежал из сарая и начал хватать листы рифленой жести и пропитанных креозотом досок, прислоняя их к дверному проему. Примерно через две минуты я услышал приближающийся вой реактивных двигателей. Я замер, когда F16 воздушной гвардии Колорадо выскочил из-за хребта на высоте около 500 футов, пересекая долину в считанные секунды.
Я видел его крылатого человека примерно в двух тысячах футов над головой и сзади. Я вздохнула с облегчением. У F16 не было тепловых сенсоров, а жестянка из сарая скроет мой корабль от радаров. У меня было около часа до того, как кожа корабля остынет достаточно, чтобы проверить его на повреждения, поэтому я решил спуститься к ручью в долине, чтобы взять немного воды. Чтобы замаскироваться, я стащил с себя спортивный костюм. Спрятав его под доску, я рысью побежал прочь на всех четырех лапах, как ещё одно дикое животное, одно с сильно изогнутым пушистым хвостом, развевающимся на свежем ветру.

AFIS 2.24 кто боится большого, плохого волка
Йена:

Я погнал своего пони по тропе, медленно поднимаясь вверх по каньону. Это был прекрасный летний день, и Сток наполнил ручей до краев, включая в его русло то, что в сухую погоду было бы тропой джипа. Пони не хотел мочить ноги, и он прижался к кустам вдоль края. Мне пришлось несколько раз дернуть его за поводья, чтобы удержать в колее.


- Да брось ты! Обратить внимание. До остановки осталось всего полмили.

Он просто был трудным человеком. Он знал каждую тропу в каньоне так же хорошо, как и я, и он знал, что я никогда не оставлю их. Я выбрал этот каньон именно по этой причине, и я возвращался сюда каждый летний отпуск, и всегда арендовал ту же самую хижину, с этим же самым упрямым маленьким пони. Старый Рудничный участок, ограниченный почти вертикальными стенами каньона, с забором в устье каньона, обеспечивает мне безопасный, но тщательно ограниченный участок дикой природы.
Пока я там, я сам по себе, пока я не решу позвонить, чтобы меня подвезли обратно в город.

Из-за травмы, полученной несколько лет назад, я юридически слеп, мое зрение способно разрешать небольшие размытия на близком расстоянии и действительно большие на расстоянии. Я больше не могу читать ничего меньше рекламного щита. Я был таким с тех пор, как мне исполнилось двадцать, с тех самых пор, как моя керамическая печь взорвалась, забрызгав оба глаза кирпичными и глиняными осколками.
Восстановительная хирургия восстановила внешний вид моего лица и могла бы заменить обе роговицы, но основное повреждение зрительного нерва оказалось постоянным. В некотором смысле это было спасением моей карьеры скульптора, так как новизна моего положения подняла цены, принесенные моей работой. Но после сезона галерейных выставок, слушая сочувственные голоса, объясняющие "особенно состояние бедного художника", я всегда отступаю в горы. На этот раз я зарезервировал каюту на целых три месяца между таянием снега и падением снега. Джаррет Уилкс, владелец ранчо, который владеет этой землей, звонит мне по незарегистрированному мобильному телефону не чаще одного раза в неделю, чтобы проверить, как я, и держит ворота в собственность прикованными плотно.

Пони обогнул большой, размером с дом розовый гранитный валун, который отделял широкий луг с руинами шахты от более узкого каньона, и мы посмотрели через долину на свалку охряных хвостов и ржавый металл под поздним весенним снежным полем, которое питало поток стока. На протяжении примерно десяти футов по обеим сторонам ручья долина была забита желто-зеленым пятном ивовых кустов, остальное-открытый альпийский луг.
Я мог различить неясные очертания большой собаки или койота, бегущего к ручью. Я остановил пони и спешился, свободно привязав поводья к ивовой ветке. Ветер дул мне в лицо, и я решил выяснить, насколько близко смогу подобраться. Он выглядел как койот, с коричневым и черным пятнистым цветом, и более светлой грудью. Она приблизилась к берегу ручья, вошла прямо в воду и села на корточки, отвернувшись от меня. Я продолжал сокращать расстояние, теперь уже на расстоянии около ста футов. Я всё ещё не мог понять, что это за зверь, так как он лежал во весь рост в неглубокой луже и начинал тереться лапами о донный песок, напоминая енота, охотящегося на раков. В тридцати футах от нас я добрался до последнего куста Ив перед прудом. Я опустился на колени и стал наблюдать.

Он очищал себя с нижним песком в течение ещё нескольких минут, а затем катался в воде ещё раз, чтобы промыть.
Он (теперь это было очевидно) вышел из воды и энергично затрясся с головы до хвоста, разбрызгивая воду во все стороны. Когда он перестал трястись, то смотрел прямо на меня. Внезапно он заметил, что я стою рядом, и замер совершенно неподвижно. - сказал я тихим голосом,

- Привет, мальчик. А ты хорошая собака? Отсюда ты не очень-то похож на койота.

Он замер и молча смотрел на меня, считая до десяти.
Наконец он ответил, произнеся "Гав" как отчетливое, четко произнесенное слово. Затем он повернулся так быстро, как только мог, и побежал вверх по холму к старой шахте. Я смотрела, как он бежит, заметив большой пушистый хвост, развевающийся позади него. Если бы он не был таким большим, я бы подумал, что это какая-то лиса. Я потерял его из виду за грудой обломков и услышал, как рядом с развалинами зазвенел камень о жесть. Я решил, что больше его не увижу, и вернулся к своему пони. Напоив лошадь, я вернулся вниз по каньону в свою хижину.

AFIS 2.25 Lassie телефон домой
Mitzep:

Человеческая женщина напугала меня примерно на год жизни. Я только что смыл большую часть креозота с рук и шерсти и чувствовал, как все напряжение от вынужденной посадки и высоких g покидает мои мышцы, когда я поднял глаза и увидел её. Она заговорила, и я не знал, как реагировать. Когда я понял, что она сказала, я подумал: веди себя как животное, может быть, она не заметила мои противопоставленные большие пальцы или цепь с маленьким складным ножом, висящую у меня на шее.
Я решил прикинуться дурачком и убежал.

Когда я добрался до укрытия шахты, то оглянулся на неё. Она уже уходила со своей лошадью. Но мне было интересно. Может быть, она позвонит местному шерифу, но я решил сначала проверить корабль. Я смотрел, как она исчезает из виду. Когда она ушла, я вошел в сарай и посмотрел на корабль. Она выглядела идеально, за исключением двух ожоговых отметин шириной в полдюйма, одна из которых вела в выхлопное отверстие носового маневрового двигателя, а другая мраморизировала и разрушила керамико-графитовую композитную поверхность верхней тарелки в канавке длиной около фута и расплавила окружающую титановую ячеистую структуру.
Плохо, но не смертельно. Я открыл панель над двигателем. Неизвестный энергетический заряд, возможно лазер, пробурил сопло двигателя Вентури идеально цилиндрической формы, оставив меня с водяным шлангом из гидрида лития, а не с работающим ракетным двигателем. Это означало поездку в магазин, за исключением того, что магазин был примерно в пятидесяти световых годах отсюда. А без шаттла не было никакой возможности попасть на орбиту, чтобы встретиться с материнским кораблем. Похоже, мне придется возвращаться домой к Дейву в Миссури пешком.

Поскольку корабль не двигался, я решил, что лучше последовать за женщиной и посмотреть, куда она пошла. К этому времени у неё была тридцатиминутная фора, так что я пробежал вниз по тропе на четвереньках с полмили, потом остановился и прислушался. Я слышал её голос и стук копыт пони по камням, эхом отдававшийся в глубине каньона. Двигаясь медленнее, но с большей осторожностью, я сократил расстояние. Наконец я заметил её ярдах в пятидесяти выше по тропе.
Казалось, она разговаривает с лошадью.

- Мне все равно, если сейчас время кормления, мы медленно пойдём обратно в амбар. Не беги за тобой. - Она была бойкой наездницей, сидела прямо в седле и управляла лошадью не только поводьями, но и своим голосом. Она была примерно пяти футов восьми дюймов ростом, жилистого телосложения, с коротко подстриженными каштановыми волосами под ковбойской шляпой. Она была одета в сапоги, джинсы и мужскую рубашку цвета хаки, с джинсовой курткой на флисовой подкладке, свернутой позади неё на седле.


Тропа покинула ручей и побежала вдоль огороженного пастбища, которое окружало луг в пять акров. В дальнем конце находился небольшой загон для скота с пристройкой к сараю, а на небольшом выступе над ним помещалась старая железнодорожная кабина. Там была грунтовая дорожка для джипа, которая вышла из хижины и продолжалась дальше вниз по долине. Я не видел никакой машины. Женщина спешилась у ворот загона и завела пони внутрь. Я нашел укромное место у скалы и смотрел, как она сняла седло и спустила пони.
Он вышел из загона, но внимательно наблюдал за ней, пока она наполняла его бочку с водой и кормушку. Она повесила гвоздь в сарай, подошла к хижине, вошла внутрь и закрыла дверь. Я прислушивался в течение нескольких часов, но больше не слышал никаких голосов.

Я наблюдал за хижиной со своего наблюдательного пункта до темноты, ожидая каких-либо признаков активности. Внутри горела голая электрическая лампочка, и я чувствовал запах готовящейся пищи.
Я проскользнул под приоткрытое окно и прислушался. Время от времени я слышал, как она ходит по однокомнатной каюте, а потом в течение часа слышал легкий скребущий звук. Снаружи, примерно в полумиле от нас, завыл настоящий койот, и я понял, что нахожусь далеко от корабля, у меня нет спичек (или одежды, если уж на то пошло), и что я не ел уже двенадцать часов.

Как раз когда я собирался вернуться на корабль, зазвонил сотовый телефон.
Она ответила:,

- Привет, Джаррет.

-

- Нет, я в порядке. Может быть, послезавтра, если все в порядке.

-

- О. Это очень интересно. Сегодня утром я видел несколько реактивных самолетов, летящих низко над головой, но не слышал никакого грохота или дыма. ОК. Я бы предпочел не говорить с Шерифом, но если он захочет прийти, я встречусь с ним у ворот завтра в час.

-

- ОК. Ты тоже береги себя. А теперь прощай.

Койоты снова завыли, теперь уже небольшой стаей, и я принял решение.
Когда я начал обходить хижину по направлению к входной двери, она вышла на улицу с фонариком в руке. Я замерла и прижалась к стене дома. Она подошла к сараю, проверила, как там пони, а потом направилась в сарай. Я рискнул и проскользнул в дом. У одной стены располагалась кухня, стол, два стула, кровать и старый кожаный диван.

На столе лежал тот самый скребущий звук, который я слышал раньше.
Это был какой-то импрессионистский цветной рисунок мелом, на котором я трясся у ручья. У меня было мгновение, чтобы изучить его, когда я услышал, как она поднимается по лестнице. Я сел на середину ковра, стараясь выглядеть безобидным и ещё более низкорослым, чем был до этого.

Она вошла внутрь и закрыла за собой дверь. Я сказал,

- Гавканье. - На этот раз настала её очередь застыть на месте. Она покосилась на меня и сказала:,

- Привет.
Как вы сюда попали?

Оставаясь неподвижным, я сказал: - Не бойтесь. Я бы хотел поговорить с тобой.

- А ты кто такой? - Нет, а ты кто такой?

- Я пришелец с другой планеты. Пожалуйста, проходите и садитесь. Меня зовут Митцеп. - Я забрался на диван и сел, поджав хвост к ногам, ожидая, что она сделает следующий шаг.

- О. Это самолет разбил ваш корабль? Так вот что, по словам Джаррета, искал шериф.
- Она взяла один из кухонных стульев и повернула его лицом ко мне через всю комнату. - Мои плохие манеры. Я-Йена. - Она держалась от меня подальше.

- Я должен извиниться. Вот я в твоем доме без приглашения, сижу на твоем диване. Но я хотел спросить, могу ли я одолжить твой телефон? - Я улыбнулся ей по-человечески, стараясь свести количество зубов к минимуму. Она рассеянно взглянула на кухонный стол и потянулась к телефону.
Она провела рукой по столу, нащупывая его. Я сказал: - Не размажь свой рисунок, он очень хорош.

- О, благодарю вас. Это просто быстрый набросок, который я сделал. Я обычно использую их, чтобы зажечь плиту после того, как я закончу. - Она схватила трубку. - Ты же знаешь, я могу позвонить шерифу. Откуда мне знать, что ты не собираешься напасть на меня?

- Ну, во-первых, я бы никогда так не поступил. Мне сказали, что я очень вежливый инопланетянин от нескольких человек, один из которых я хотел бы позвонить, чтобы забрать меня, поэтому я больше не буду беспокоить вас.
Во-вторых, если ты ещё не заметила, ты примерно в два раза больше меня, и я не думаю, что у меня будет много шансов, если ты нападешь на меня. Черт возьми, у меня было бы больше шансов против тех трех койотов снаружи. В-третьих, пожалуйста, не звоните шерифу. Мне бы очень не хотелось провести остаток своей жизни в какой-нибудь правительственной лаборатории.

Держа телефонную трубку и держа палец на быстром наборе, она думала о моей маленькой речи.
Я надеялась, что выгляжу достаточно мило и безобидно. - Расскажите мне ещё что-нибудь о себе, - попросила она. Вы прекрасно говорите по-английски.

- ОК. Я принадлежу к расе людей, происходящих от предка вашей лисы, точно так же, как вы принадлежите к расе, происходящей от примата, которого вы теперь называете австралопитеком. Мы живем примерно в пятидесяти световых годах отсюда. Мы посещаем Землю уже около четырех лет, изучая вашу культуру, язык и науку, в то время как мы пытаемся выяснить, как приблизиться к вашим различным правительствам.
Я выучил английский язык, слушая ваши радиопередачи, телевидение и разговаривая с такими людьми, как вы.

- Когда ты говоришь, что состоишь в родстве с нашими лисами, разве это не означает более ранний контакт с землей?

- Это уже предлагалось. ДНК и другие генетические материалы, по-видимому, приводят к такому выводу. У нас нет и близко таких археологических записей, как у вас, но вполне возможно, что мы оба эволюционировали здесь, на земле, вместе до примерно шести миллионов лет назад.
Я же не специалист.

Она поудобнее устроилась в кресле. - И корабль, который, как я полагаю, разбился где-то поблизости. А ты откуда пришел?…

- Диим'Йи, - вставил я.

- Диим'Йи. - и все это в одиночку?

- Нет. У меня всё ещё есть друзья на нашем материнском корабле, на орбите. Они начнут беспокоиться. Могу я, пожалуйста, сделать этот звонок?

- Пожалуй, я тебе поверю. Вы кажетесь по крайней мере спокойным, и эта история гораздо интереснее, чем слушать Heartline radio call-in show KPIK.
Это местный звонок?

- Нет, но я позвоню за свой счет. - Она встала со стула и осторожно подошла ко мне. Когда я сидел на диване, а она стояла, я только дотянулся чуть выше её пояса. Она начала протягивать мне телефон, но тут же остановилась.

- Мне очень неприятно это признавать, но у меня такое плохое зрение, что ты вполне мог бы быть дрессированной собакой с микрофоном на шее. Вы не будете возражать, если я коснусь Вашего лица и удостоверюсь, что это не просто жестокая шутка?


- Это объясняет все то прищуривание и наклон головы, которые ты делал. Пожалуйста, если это делает вас более удобным, не стесняйтесь. - Сначала она положила руку мне на морду, потом провела ею вдоль линии подбородка к уху (что было очень приятно), а потом по горлу. Она почувствовала цепочку, которую я носил. - Это все, что на мне надето. Это маленький перочинный ножик на цепочке. Здесь. - Я взял её руку в свою, раздвинул пальцы с втянутыми когтями и переплел их с её гораздо более длинными пальцами.
- Вы когда-нибудь видели собаку с пальцами и большим пальцем?

- Пожалуй, нет. Спасибо. Вот, возьми телефон. - Она села рядом со мной и протянула трубку. Я набрал Чикагский номер круглосуточного автоответчика.

- Соберите деньги для доктора Плаксы, - сказал я.

- Какой номер, пожалуйста? - Я прочитал номер её телефона. - Спасибо. - Я повесил трубку.

- Повернувшись к ней, спросил я. - Они перезвонят через минуту. Пока мы ждем, позвольте мне спросить вас: что привело вас сюда, в горы Сангре-де-Кристо, совсем одного?


Она рассказала мне свою историю, о своем искусстве и жизни, о том, как она приехала в горы, чтобы уйти от художественного сообщества и "зарядить свои батареи в реальном мире. - Она уже начала рассказывать мне о своем разрыве с последним любовником, когда зазвонил телефон. Я потянулся, чтобы поднять его, и понял, что она снова держит меня за руку. - Я прислушался.

- К услугам доктора Плаксы, я перезваниваю вам. - Это был голос Дейва.
Я использовал кодовую фразу для разговора, когда кто-то слушал, но я не был в опасности.

- Да, у меня есть вопрос по поводу моего рецепта."Если бы я был под каким-либо давлением, я бы сказал: - мне нужен новый рецепт.

- Хорошо, я понимаю. - Мицеп, что происходит, старина? А кто твой друг? - Я объяснил свое положение, упомянув только, что спрятал корабль, и, если не считать того, что со вчерашнего дня ничего не ел и не спал, все было в порядке.
Я сказал ему, что встретил человека, который казался достаточно дружелюбным, но не был уверен, насколько доверять мне. Он велел передать ей телефон.

- Алло? - Она говорила неуверенно. Я слышал, как Дэйв исполняет свой номер "крепкий, здоровый парень", и она слегка улыбнулась, потом взглянула на меня и рассмеялась. Затем я услышал, как Чессек или Мэри сказали несколько слов, а затем она вернула мне телефон.

- Митцеп, сколько тебе нужно времени, чтобы все исправить?
- Опять Дэйв.

- Я не думаю, что смогу, без изготовления некоторых деталей. Я принесу тебе спецификации завтра. Есть какие-нибудь советы?

- Да, в следующий раз используй тот же самый вырез для телефона. Используйте платный телефон, а не портативный, если вы можете. Удачи, поговорим завтра. - Он прервал связь. Я вернул ей телефон.

- Похоже, вы оба им очень нравитесь. Я думаю, что это были люди, но как вы можете сказать по телефону?
Ты же сказал, что ничего не ел. Могу я вам что-нибудь предложить?

Я сказал, что любые объедки были бы прекрасны, но мне лучше быстро поесть, чтобы я мог найти место для сна Сегодня вечером. Она запротестовала: - нет. Пожалуйста, останься. Я вообще не против компании.

Она достала из маленького холодильника кастрюлю с тушеной курицей и поставила её на конфорку, чтобы разогреть. Затем она потянулась к полке над кроватью и вытащила старое одеяло фирмы "Пенделтон Трейд".
Она положила его на край дивана. - Вот, возьми это. - Я поблагодарил её. Пока я ел, она взяла свой альбом для рисования и снова нарисовала меня. Когда я вымыл свою миску, она оторвала её от Блокнота, сказав: - неправильно! Я сделал тебя похожим на терьера из "собак, играющих в карты". - Во всяком случае, я всегда был лучшим скульптором, чем художником. - Я подошел и посмотрел на него. Для меня это была ещё одна работа импрессионистов.

- Так вот как ты на самом деле смотришь на вещи?
- спросил я его.

- Нет, там, вероятно, гораздо больше деталей, чем я могу видеть сейчас. Но у меня было прекрасное зрение вплоть до примерно восьми лет назад, поэтому мой мозг, по-видимому, заполняет недостающие детали для меня. Когда я леплю, я чувствую свой предмет пальцами, а затем передаю его в глину. Я, наверное, мог бы сделать тебе хорошую миниатюру, если бы ты осталась и позировала завтра.

- Утром мне нужно проверить мой корабль, но, возможно, днем.


- Нет, подожди минутку, я обещал Джаррету, что встречусь с Шерифом на дне долины в час. Не беспокойся. Я бы не стал рассказывать ему о тебе.

- Спасибо. Если вы извините меня, мне нужно посетить вашу уборную. Я сейчас вернусь. - Я вышел на улицу. Небо было сверкающим морем звезд, и для моих глаз оно было таким же ярким, как полдень. Когда я вернулся в дом, она уже переоделась в длинную фланелевую ночную рубашку.
Она сидела на одном конце дивана. Она подняла глаза, когда я вошел в дверь.

- Найти все в порядке? Я кивнул и сел на середину дивана, лицом к ней.

- Я очень устала, вы не возражаете, если я сейчас лягу спать? Это был очень напряженный день. Спасибо вам за ваше гостеприимство. - Я развернула одеяло и свернулась калачиком на нем. Она встала и выключила свет, потом подошла к своей койке и забралась под одеяло.


- Митцеп, ты был идеальным гостем. Оставайся здесь столько, сколько захочешь. Наверное, я нуждался в компании здесь больше, чем думал. - Я оглянулся на неё. Её глаза смотрели на меня с другого конца комнаты, хотя я сомневался, что она могла что-нибудь разглядеть в темноте. Она тихо лежала и смотрела на меня, пока я не заснул.

AFIS 2.26 сверхурочные, пробег и суточные
Тьфу! Проверка табелей учета рабочего времени и ежегодная оценка персонала на той же неделе.
Нет никакого достойного оправдания, чтобы быть в офисе одному в субботу утром. Я отпила ещё глоток кофе, разогретого в микроволновке и оставшегося с пятницы. Пока я раздумывала, не сделать ли мне новую кастрюлю, мой пейджер зажужжал, и я посмотрела на дисплей.:

- Зажимной патрон. Позвоните в дежурную часть SPACECOM J-2 и попросите MAJ B. новое событие.

Я бросил табель учета рабочего времени в сумку бывшего агента ФБР и поднял трубку телефона. На другом конце провода раздался голос девочки-подростка:
- Добавочный номер 8817. Это летчик Гебхардт. Чем я могу вам помочь?

- Это мистер Хансен. Майор Баухер тоже там?

- Одну минуту, сэр. - Она заставляла меня чувствовать себя старым, просто слушая её. - Он с дежурным офицером, я передам ваш звонок. - Майор снял трубку.

- Доброе Утро, Чак! Извини, что звоню в твой выходной, но у нас тут кое-что происходит примерно в ста милях к югу отсюда, и я бы хотел, чтобы вы с Синди как можно скорее съездили туда и посмотрели, что происходит.
Я перешлю тебе по факсу то, что у нас уже есть, и встретимся там вечером.

- Ты говоришь так взволнованно.

- Так и есть. На этот раз у нас наверняка что-то есть на земле. Я не могу говорить по незащищенной линии, но это может быть просто русский язык, а может быть, и нет. Мы поговорим сегодня вечером. Пока.

Через минуту факсимильный аппарат начал выплевывать бумагу. Я позвонил своему напарнику по другой линии.

- Мама!!! - Телефон!
- Голос почти неразличимый по высоте, хотя и громче, чем голос летчика Гебхардта. На другом конце провода послышался язвительный спор о телефонном этикете. Наконец Синди сняла трубку.

- Алло?.

- Да, мэм. У нас есть предупреждение о пожаре.

- Что, черт возьми, ты имеешь в виду, Чак? Почему ты звонишь в мой выходной?

- Я просто всегда хотела это сказать. Вы не помните "штамм Андромеды"?
Серьезно, мы уезжаем из города на эти выходные. Я заеду за тобой через полчаса.

- Но в эти выходные Кайя вернулась из школы! А это не может подождать до понедельника? Скорее всего, это просто ещё один метеозонд.

- Военно-воздушные силы приказали идти. Кроме того, если Кайя достаточно взрослая, чтобы голосовать, она достаточно взрослая, чтобы заказать пиццу сегодня вечером. Я вижу тебя через некоторое время. - Я повесил трубку.

Я схватил стопку факсов, быстро пролистал их, затем подошел к шкафу и схватил свой дорожный чемодан, и, подумав на мгновение, бросил свое собственное кольцо с ключами в ящик стола и схватил ключ от служебной машины.
Синди никогда не простит мне, если мы возьмем мой старый Лендкрузер. Когда я добрался до её дома, она уже ждала меня на крыльце со своей сумкой.

- А куда мы едем?

- В Южном Колорадо, где-то между Пуэбло и линией Нью-Мексико. - Я протянул ей бумаги. - В ВВС считают, что они сбили одного из них.

- О нет! Интересно, что они на самом деле ударили?

- Посмотри на картинку в самом низу стопки.
Кто-то не собирается быть счастливым. - Она внимательно посмотрела на фотографию.

- Это корабль, который приземлился в Иллинойсе. Будь я проклят! Это действительно блюдце.

- Я допускаю, что в этом корабле есть нечто похожее на блюдце, но предпочитаю избегать именно этого слова. Это же кристально четкий образ, не так ли? Белые Пески получили эту фотографию с 24-дюймовым синетеодолитовым фотоаппаратом с расстояния менее десяти миль. Если бы на нем было что-нибудь написано сбоку, вы бы смогли это прочесть.


- Вы ведь надеялись увидеть красную звезду на хвосте, не так ли?

- Угу! Или хотя бы слово "Локхид"."Хотя как бы тупо, как передний конец, я бы предположил, продукт Grumman. Прочти все остальное, пока мы едем. У меня не было времени смотреть на все это. - Я сел на автостраду I-25 юг.

- Здесь говорится, что "СПЕЙСТРАК" обнаружил над Мексикой неопознанный объект, летящий на север. Они предварительно идентифицировали его как обломки российского спутника наблюдения Земли "Ресурс-М", который досрочно вышел на орбиту.
Однако когда он начал маневрировать, они прервали запланированное воздушное противоракетное лазерное испытание YAL-1 над WSMR и отвели все датчики, чтобы наблюдать за ним. Камера сделала следующий снимок, и затем ультрафиолетовые датчики на лазерной платформе зафиксировались на выхлопном шлейфе от корабля. Я предполагаю, хотя они и не говорят, что кто-то в NORAD дал разрешение лазеру стрелять. По-видимому, они ударили его и заставили его упасть. НОРАД поднял несколько истребителей, но они потеряли его в горах.

- Персиковый. Итак, мы сбили НЛО. Мы, наверное, воюем с кем-то, а сами даже не знаем об этом.

- Это ты должен быть скептиком. Как так вышло, что ты вдруг купился на эту историю? Это всё ещё может быть болотный газ.

- Я не говорю, что считаю его внеземным. Это просто означает, что шансы на то, что это так, на порядки выше, чем они были раньше, и я справлялся с реальными случаями шпионажа с более слабыми шансами.
Смотрите и смотрите, кто ещё появляется, чтобы исследовать, и что они делают. Если они оставят поле нам, кто-то узнает, что это обман. Ищите классические MIB' ы. или привидения.

- Здесь говорится, что прикрытие-это сбитый самолет ВВС. Мы ищем пилота, и удостоверяемся, что все боеприпасы и черные ящики учтены. Некий полковник запаса из боевой поисково-спасательной эскадрильи является номинальным начальником, но мы все равно докладываем майору Б. командный пункт расположен в снежном сарае дорожного департамента у подножия перевала Понча.
У нас забронирован номер в Вальсенберге, в двадцати пяти милях отсюда. Некоторое время мы ехали молча. Я попытался придумать, как лучше всего провести наш поиск. Многие люди собирались бить по кустам, и я не собирался повторять их усилия. Нам нужно было искать неуместное, то, что не вписывалось в легенду прикрытия. Такие вещи, как, скажем, пучеглазые монстры.

Мы прибыли в командный центр около заката, позади небольшой военной автоколонны.
Вокруг толпились солдаты и летчики, было установлено несколько антенн и спутниковая тарелка, но поскольку никакой охраны ещё не было, я сразу же вошел. Внутри шесть или восемь человек собрались вокруг карты. Я заметил майора и поймал его взгляд. Он подошел и вывел меня наружу, чтобы присоединиться к Синди.

- Рад, что ты это сделал. Я прилетел туда вместе с ребятами из CSAR. Официально я всего лишь лишний труп, который НОРАД вызвалась принести добровольно.
Я, наверное, буду работать здесь, на командном пункте. Я бы хотел, чтобы вы оба держались подальше от этого места как можно дольше, это будет настоящий цирк, как только сюда приедут журналисты. Я попрошу офис шерифа дать вам список всех, кто говорит, что видел что-либо, и я разрешу вам войти на место катастрофы, как только мы его найдем.

- Они его ещё не нашли?

- Нет. Они говорят, что сегодня начнут радарную съемку, а завтра сделают несколько снимков.
Это не должно быть трудно найти.

- Да, точно так же, как этот А-10. Ладно, мы поедем в наш мотель, а утром встретимся с Шерифом.

AFIS 2.27 и кроме того, они являются хорошими компаньонами
Йена:

Бесконечная способность человека спокойно принимать иррациональное всегда будет меня удивлять. Я только что провел вечер с говорящим Лисом и был готов довериться ему, основываясь на его вежливости и словах двух совершенно незнакомых людей по телефону.
Может быть, я перешел ту черту, которую часто пересекают отшельники и художники, прямо в безумие. Когда я лежала там, не более чем в шести футах от него, достаточно близко, чтобы слышать его тихое дыхание, у меня начала возникать другая безумная мысль: может быть, это тот, кто заменит Якоба, объект моих последних неудачных отношений. Одна фраза, которую произнесла женщина по телефону, не выходила у меня из головы: - Мицеп застенчив, пока ты его не узнаешь, но он того стоит. - Мне было интересно, как много можно в это вложить, да и вообще, как много я хочу в это вложить. Это было мерой того, сколько месяцев я был один, и низкое соотношение мужских личностей или даже людей, если на то пошло, в моем собственном социальном круге, что мои мысли бежали к физическим отношениям с чужаком. Когда я наконец заснул, я планировал сценарии, чтобы "подставить ему подножку", как звучала причудливая фраза.

Следующее утро было типичным альпийским весенним утром, с морозом на траве и холодом повсюду, куда ещё не добралось солнце. Я проснулся и увидел, что Митцеп спит, свернувшись калачиком на диване, а его пушистый хвост прикрывает передние лапы, служа подушкой для головы. Я вылез из постели и вышел на улицу, чтобы заняться делами. Когда я вернулся, он всё ещё спал. Я подошел к нему и легонько потер край его уха.
Он щелкнул несколько раз, а затем проснулся, открыл глаза и улыбнулся.

- Привет, - сказал я. Он встал на две ноги рядом с диваном и напряг все мышцы своего тела. Выпрямившись, он положил голову мне на грудь. Я оглядел его с головы до ног. Его мех был темно-коричневым с легким оттенком красного, а мех на груди переходил от песчаного до кремово-белого между задними ногами. Я заметила там ещё кое-что и быстро подошла к раковине под предлогом наполнения кофейника водой.


Он наклонился и ещё раз потянулся на четвереньках, разминая затекшую шею. Наконец он сказал: - О боже. Я и не подозревала, как сильно нервничала, когда летала вчера. Я чувствую, что половина моего тела в синяках.

- Не хотите ли чего-нибудь поесть? Я ем яйца и булочку, но у меня есть и другие вещи, если ты предпочитаешь.

- Спасибо. Три яйца всмятку с каким-нибудь мясом было бы замечательно.


- А как насчет ветчины?

- Штраф.

Я сделал домашнее дело, и мы поговорили. Я спросил его о том, что он уже успел пережить на земле. Он объяснил, что большую часть времени он был всего лишь прославленным таксистом, перевозящим лисиц и людей туда и обратно на корабль или из одного места на планете в другое. Он полагал, что проводит в космосе около двух третей своего времени. Он сказал, что встречал около дюжины людей, кроме Дэйва, но обычно только тогда, когда он куда-то их вез.
Большинство из них были очевидными фанатиками НЛО, и были разочарованы тем, что он не выглядел более чужим. Он сказал, что несколько раз ездил в город один, переодевшись собакой.

- Взрослые никогда не замечают, что я не одна из них. Это маленькие дети, которые не покупают маскировку. Они видят меня с того же уровня, и я думаю, что веду себя недостаточно по-собачьи, чтобы обмануть их. - Он высунул язык изо рта и тяжело задышал, старательно изображая слюнявую дворнягу.
- Вот видишь!

- По-моему, все в порядке. - Я протянул руку и потрепал его по ушам. - Хороший мальчик, Ровер. Пора мыть посуду. - Он залаял.

После завтрака он сказал, что ему нужно проверить свой корабль, и спросил, не хочу ли я пойти с ним. Я согласился, и мы вышли на улицу. Я оседлал своего пони, и мы пошли обратно по тропе на верхний луг. Он оставался в основном на четвереньках, иногда вставая и оглядываясь вокруг.
На лугу я спешился и стреножил пони. Он спросил, почему я просто не привяжу его к чему-нибудь.

- Находясь здесь одна, я научилась быть осторожной. Если я упаду в какую-нибудь старую шахту или что-то в этом роде, я хочу, чтобы он смог освободиться и вернуться обратно в хижину. Если Джаррет увидит его там без меня, он поймет, что что-то не так. - Я объяснил, что, пока мы ехали, я держался нескольких хорошо обозначенных тропинок.
- Например, я никогда не поднимался на шахту вон там. Вам придется вести меня, чтобы я не подвернул лодыжку о камень или старый кусок металла.

- Зови меня просто Мицеп, твоя верная собака-поводырь. - Я рассмеялась, но все же почувствовала себя увереннее, когда держала одну руку на его шее, когда мы поднимались на холм. Когда мы подошли к старому гаражу, он встал и вытащил из дверного проема кусок жести.
Мы вошли внутрь, где был припаркован его корабль. Он поднялся по лестнице, потом вернулся с рулоном ткани и фонариком. - Здесь есть на чем посидеть, пока я работаю, - сказал он, протягивая мне тряпку. Этот пол довольно грязный.

Пока он гремел внутри люка в корабле, я сел и позволил своим глазам привыкнуть к Тени внутри здания. Шахта закрылась в последний раз сразу после окончания Второй мировой войны, и старые вывески всё ещё висели на стенах.
Лучи яркого солнечного света пробивались сквозь дыры в жестянке на крыше и стенах. Время от времени тело Митцепа проходило через один такой луч, и он освещал коричневую корону в его мехе. Я позволил своим глазам расфокусироваться, и просто наслаждался игрой света и тьмы. Через некоторое время он крикнул: Это все, что я могу сделать здесь. Может ты хочешь осмотреть корабль, пока я собираю свою сумку?

Я встал и отряхнул руки.
- А почему бы и нет? - Он протянул мне лапу, и я поднялся по короткой лестнице в каюту. Она была примерно шесть на десять футов, и в ней стояли два стула, обращенные вперед. В середине каюты на полу лежала груда подушек, а за ними-большая груда коробок, удерживаемых на месте грузовой сетью.

- Добро пожаловать в мой кабинет. Обычно я бы взял вас на прогулку, впечатляя вас своим прекрасным спортивным автомобилем.
- Он ухмыльнулся и показал мне серебристо-серый предмет, похожий на воронку на ручке или на вантуз для унитаза. - Но раз уж эта штука сломалась, я просто покажу тебе, как она выглядит, и обещаю, что всё будет хорошо в другой раз. - Он схватил рюкзак и положил в него устройство и сумку поменьше. - Ты готова вернуться?

Я молча кивнул. Мы вышли наружу, и он закрыл и запер дверь шаттла, а затем поставил жестянку на место снаружи сарая.
Он надел рюкзак, затянув ремни вокруг плеч и шеи, а затем вокруг ствола своей груди. Он повел меня вниз по склону холма к пони. На этот раз я держался за рюкзак. Мы вернулись в хижину, чтобы быстро пообедать, а потом мне пора было идти вниз, чтобы встретиться с Шерифом. Мицеп предложила пойти со мной, переодевшись моей новой собакой.

- Тебе же нравится этот собачий номер, правда? - поддразнила я.

- Конечно.
Это одна из самых замечательных вещёй на земле. Собакам сходит с рук почти все, что угодно. У них есть все преимущества и ни одна из обязанностей цивилизации. Хотя они никогда этого не признают.

- Ну же, Ровер! - Мы проехали около полумили по джип-тропе до того места, где мой боковой каньон выходил в главную долину. 3-х полосный забор из колючей проволоки, с прочными воротами из сварной бурильной трубы заблокировал наш путь.
Видные знаки говорили (мне сказали): - нет проникновения на территорию "и" Ассоциация скотоводов: вознаграждение в размере 500 долларов. - Я привязал пони к ветке дерева рядом со столбом ворот и сел на камень рядом с Митцепом.

Мы проговорили минут двадцать, просто общаясь, пока Белый "Бронко" со звездой Шерифа на дверцах медленно не выехал на гравийную дорогу. Оттуда вышел очень молодой офицер.

- Здравствуйте, мэм. Я помощник шерифа Харрингтон.
Мистер Уилкс сказал, что вы живете вон там, в каньоне. Мы ищем маленький самолет, который разбился вчера днем. Вы что-нибудь слышали или видели?

- Нет, и я весь день катался верхом. Пока я был на высоком лугу, несколько реактивных самолетов пролетели очень низко, но не было никаких признаков аварии. Что это был за самолет?

- Что-то вроде военного. В городе есть несколько армейских и федеральных людей, и они, как предполагается, обыскивают задворки страны прямо на континентальном разделении.
Хотя Спасибо, что уделили мне время. А что, твой след от джипа идет вверх по перевалу?

- Нет. Может быть, к концу лета, но сейчас это скорее река, чем дорога. Твой Бронко не пройдет и мимо моей каюты. Кроме того, у Мистера Уилкса ключ от ворот дома.

Он казался удивленным. - А как ты доберешься до города? Это слишком далеко, чтобы ездить на этом пони.

- Я не умею водить, так что мне не очень-то пригодится машина здесь, наверху.
Я звоню вниз, когда мне нужна машина. Обычно кто-то может мне его дать. - Я улыбнулся помощнику шерифа и погладил Митцепа по голове. - Нет, здесь только я и собака. Он хорошая компания. Черт возьми, если бы он умел танцевать, я бы вышла за него замуж!

Помощник шерифа посмотрел на него, потом на меня, открыл рот, чтобы что-то сказать, но потом передумал. - Он действительно похож на хорошего пса. Что же он за человек?

- Волчий гибрид, я думаю. Может быть, там тоже есть какая-нибудь лиса.
- Он посмотрел на меня с сомнением и решил, что ему следует убраться подальше от этой сумасшедшей женщины. Он издал несколько светских звуков, забрался обратно в свой "Бронко" и уехал. Мы с Митцепом сидели и молча смотрели, пока он не исчез в клубах пыли.

- Я очень хорошо танцую, спасибо. Действительно, волчий гибрид. И ещё кое-что.. - Он протянул руку и положил её мне на голову, подражая моему похлопыванию. - Неправильный. Сделай это вот так, пожалуйста.
- Он нежно погладил меня по уху. Это действительно было очень приятно. - А разве это не лучше?

Я протянула руку и повторила его технику на ухо. Он вздохнул и взял меня за руку. - Этого достаточно. Нам, возможно, придется пожениться, если ты продолжишь в том же духе. - Он поцеловал мне руку. - Нам лучше вернуться в каюту. - На обратном пути каждый из нас держал свои мысли при себе. Я расседлал пони и отпустил его пастись.
Я молчал, пока не повернулся к нему лицом.

- Мицеп, меня тянет к тебе, и я не знаю почему. У нас с тобой не так уж много общего, но признай, что я чувствую определенную химию. Может быть, я просто слишком долго был здесь один.

- Йена, я буду с тобой откровенен. Я чувствую физическое влечение к тебе, и мне определенно нравится с тобой разговаривать. Возможно, мы тоже подходим друг другу. Но вы должны понимать, что как пилот, я могу посещать ваш мир только для кратких поездок, возможно, с разницей в годы.
Я бы предпочел иметь тебя своим другом, если бы это не означало причинять тебе боль, когда я уйду. Я знаю из разговоров с другими моими друзьями-людьми, что вы цените моногамные отношения. Я не думаю, что могу честно пообещать тебе это.

- Я восхищаюсь твоей честностью, и ты права, я могу пострадать. Но сейчас я одинока, и ты-первый человек, с которым я заговорила за последние месяцы, который был хоть немного внимателен к моим чувствам.
Давай не будем останавливаться. Я не настолько хрупкая, как все это.

- И вот ещё что, я вижу, нет, это не то слово, сплю с другим членом нашей команды. Она не такая чужая, как я, и не имеет никакого понятия о ревности, но она ожидает, что я продолжу наши отношения. Ты можешь с этим справиться? Я бы не хотел обидеть её чувства, так как она хороший человек.

- Мицеп, у меня было больше неприятностей от случайного секса, чем ты можешь себе представить.
Если вы такой же вдумчивый человек, каким вы были со мной до сих пор, это будет одним из лучших, даже если мы закончим это завтра.

После этого ей ничего не оставалось, кроме как заняться любовью. Конечно, физически он был совсем другим, но, казалось, требовал такого же количества объятий и прикосновений, как и любой человеческий любовник. Это был маленький человек, но жилистый и более гибкий, чем человек. К тому времени, когда мы оба были истощены, нам было жарко и мы были покрыты потом и другими вещами, поэтому я предложил окунуться в бетонный резервуар запаса.


- Я, наверное, мог бы поделиться тобой, пока ты можешь поддерживать этот уровень производительности, я думаю.

- Даже не знаю. Кажется, меня привлекают женщины крупнее и сильнее меня самого. Если эта тенденция сохранится, я, безусловно, умру молодым. - Я его обрызгала. - Хулиган! - Он нырнул под воду, и я уверен, что он хочет поднырнуть ко мне сзади. Я схватил его за хвост и вытащил на поверхность, а затем уложил в корзину своих рук, используя плавучесть воды, чтобы поддержать его.

- Теперь ты в ловушке, - сказал я.
Он полусердечно извивался. - Мы поднимемся в каюту, где я прикончу тебя. - Мы вылезли, он встряхнулся, и мы легли спать, насквозь промочив мой ковер и постель.

AFIS 2.28 это не скотство, если собака может говорить
Mitzep:

И снова я влюбился в великаншу, на этот раз в человека без шерсти. Интересно, что это говорит о моем психическом состоянии и личных извращениях? Может ли это быть началом фетиша?
Лучше поговорите с добрым доктором, как только я вернусь на корабль. Однако прямо сейчас у меня есть довольно приятная проблема, которая смотрит мне прямо в лицо. Хорошо, технически она смотрит вниз на свою грудь на кончике моей морды, которая лежит между её гигантскими (по моим стандартам) молочными железами, когда я лежу на её груди и задыхаюсь в изнеможении. Мы работали друг с другом до безумия около трех часов, и я думаю, что измотал ее, и я знаю, что она определенно измотала меня. Она всё ещё обнимает меня за спину, но в конце концов отпускает свои невероятно мускулистые ноги и просто лежит на спине, её грудь вздымается от напряжения, и она вся взмокла от пота. Конечно, я тоже, и у меня даже нет никаких потовых желез. Определенно нужна ещё одна ванна сегодня вечером.

- Пенни за твои мысли, - говорит она. Я узнаю эту фразу из словаря Мари.

- О, просто отдыхаю.
Ты была великолепна, Йена. Человеческие тела гораздо более гибкие, чем кажется. И сильный. Но приятно.

- Ты настоящий джентльмен, Мицеп. Я почти оторвал тебе уши, и я знаю, что ты не смог бы выдержать больше моего веса на себе. Но я должен тебе сказать, что ты меня удивил. Я ожидал, что это будет не намного больше, чем просто скотство, но это было не так. мы занимались любовью. Вы понимаете, что я имею в виду под этой разницей?


- Да, иена, это так. Один мой хороший друг, человек, и его жены долго говорили со мной на эту тему, из-за моих отношений с х'раавл-Хркхом, о котором я тебе рассказывал. Её вид, похоже, не выражает "любовь" как таковую, скорее "комфортную близость". Я не мог понять, почему она была дружелюбна, любила спать со мной, но не мог выразить ничего, кроме дружбы. Она мне нравится, но я не могу её понять.
Я надеюсь, что понимаю вас, потому что это, по крайней мере, так серьезно.

Ваай слишком серьезно. Самое время пошутить. - О, и Дэйв говорит, что правило таково: если животное может говорить, это не скотство, если только вы не проснетесь с перьями во рту. - Я высунул язык и лизнул её в нос.

- Я вижу, Вы тоже не новичок в сложных отношениях. Напомни мне как-нибудь рассказать тебе об этом. - Она снова обняла меня.
- Вот что я тебе скажу: если ты хочешь, чтобы я была твоей девушкой здесь, на земле, я думаю, что не могу жаловаться, если какой-то странный пришелец возьмет тебя, пока ты будешь далеко в космосе. Просто имейте в виду, что нам, земным девушкам, требуется постоянная эмоциональная поддержка, и мы оставляем за собой право разрыдаться в любой момент.

Дэйв тоже говорил мне об этом, но не тогда, когда обе его жены были в пределах слышимости. Мы с Джиной ещё немного подержались друг за друга, потом вернулись к запасному резервуару, сполоснулись и вернулись домой ужинать.
Мы оба были в значительной степени физически и эмоционально истощены, и много держались за руки.

Около восьми часов зазвонил телефон, - ответила йена и протянула его мне.

- Мицеп, это Дейв. Давай попробуем задержать этот звонок на минутку, просто на всякий случай. Во-первых, я знаю, кто стрелял в тебя. Во-вторых, люди наверху знают, что ты в порядке. В-третьих, каков ваш статус ремонта?

- Одна часть нуждается в изготовлении. Титан. Нам нужно встретиться, чтобы я мог передать его тебе.
Здесь есть несколько федералов, но они, похоже, смотрят дальше на Запад.

- Может быть, Йена отвезет тебя завтра в город?

- Нет. Она не водит машину. - Джина потянулась к телефону и заговорила с Дейвом.

- Мы можем прокатиться в пятницу днем. Где мы должны встретиться?

- Это прекрасно сработает. Есть ли какое-нибудь место, которое открыто до полуночи или позже, которое не слишком грубо? Мы встретимся там, а потом пойдём на парковку.


- Это Тапетерия Руиса, рядом со старым шоссе. Примерно в трех кварталах к востоку от шоссе I-25. Я буду слепой женщиной с собакой-поводырем. Не могу скучать по мне.

- Пока. Дай мне поговорить с Митцепом. Мицеп, похоже, у тебя там есть хранитель. Вы оба будьте осторожны. Если покажется, что за мной следят, просто не обращай на меня внимания. Если за вами следили, не показывайтесь. Мы попробуем ещё раз в другой день. Вы оба, будьте осторожны. Пока. - Он повесил трубку.

Я спросил ее: - хорошо, как мы доберемся до города, о таинственная леди?


- Я снимаю номер в мотеле в городе по выходным, когда начинаю разговаривать сама с собой вслух. Есть несколько местных скотоводов и таких же услужливых людей, как тот молодой помощник шерифа, например, которые не прочь подвезти меня. Мы сходим куда-нибудь, поужинаем в ресторане, выпьем немного в пятницу, потом купим продукты и вернемся в субботу. С вами, чтобы вести меня вокруг, я получу, чтобы посетить некоторые Вальзенбург помимо автобусной станции и Safeway, для разнообразия.


- А как же я? Они не собираются пускать собаку в те места.

- Половина города знает, что я почти слепой. Вот, давайте кое-что попробуем. - Она схватила мой рюкзак со стула и поправила ремень подпруги. - Надень это, но оставь ремешок на шее позади головы. - Я его надела. Она стояла рядом со мной и держала ремень в одной руке. - Это и есть билет. Это плюс мои солнцезащитные очки должно сделать трюк.


В ту ночь мы спали в одной постели. Мы оба заснули в половине десятого и проснулись в объятиях друг друга, как только солнце осветило нас. Следующий день был потрачен на домашние дела, уход за лошадьми и тому подобные вещи. Йена сделал несколько звонков и получил согласие жены местного фермера забрать нас в пятницу днем. Её заместитель сказал, что может вернуть нас на следующий день. Казалось, ему ужасно не терпится снова увидеть её.
Я заметил это, и она сказала: - что, уже ревнует? Он очень милый мальчик.

Когда я стоял на пастбище, выпрямляя столб ворот, ведущих в загон, я услышал шум вертолета. Я быстро расстегнул пояс с инструментами, позвал йену и опустился на четвереньки. Она обошла вокруг сарая и подошла ко мне.

- Лучше возьми эти инструменты. Если они приземлятся, мне придется прикинуться дурачком.

Вертолет сделал один круг над каютой и приземлился примерно в ста ярдах от неё.
Это был самолет Национальной гвардии Колорадо UH-60 Blackhawk. - Удачи тебе, Йена, - сказал я и отошел в тень амбара, обнюхивая все вокруг в своей лучшей собачьей манере.

Молодой сержант и мужчина в легком костюме вышли из вертолета и около пяти минут разговаривали с йеной. Скафандр показал ей идентификационный жетон, и большую часть разговора она вела сама. Сержант со скучающим видом отошел от них и стал любоваться пейзажем.
Он заметил пони, прислонившегося к сараю, и попытался привлечь его внимание, щелкнув пальцами. Я высунул голову из амбара, наклонил голову и заскулил. Он увидел меня и позвал. Я вышел, но, ведя себя настороженно, держался на расстоянии. Наконец скафандр заметил его и позвал обратно. Они оба направились к вертолету, который тут же взлетел.

- Те же вопросы были и у помощника шерифа, - сказала она, как только они скрылись из виду.
- На его значке значилось, что он был специальным агентом Министерства обороны. Сказал, что они ищут самолет ВВС, который разбился. Он сказал, что они могут привести поисковые отряды, как только снег выше растает. О, он дал мне свою визитку. - Я посмотрел на него. Это ничего не значило, но Дэйв, вероятно, мог бы сделать что-то из этого.

Мы работали до тех пор, пока солнце не стало слишком жарким, затем вошли внутрь и наслаждались интимной компанией друг друга до заката, а затем зажарили несколько стейков на крыльце.
- Я мог бы привыкнуть к этому, Йена, - заметил я.

- Наслаждайся им, пока оно длится, Мицеп. Я боюсь, что они найдут тебя, если ты останешься слишком долго.

- Боюсь, что вы правы.

AFIS 2.29 у нас всегда будет Вальсенбург
Йена:

Я проснулся рано утром в пятницу, посмотрел на спящего Митцепа и сказал себе: - девочка, на этот раз ты зашла слишком далеко."Мужчина моей мечты не только низенький, пушистый и разыскивается правительством, но и признает, что у него есть какие-то отношения с другой женщиной (какие-то).
Он настаивает, что любит меня, и мы оба, кажется, прекрасно относимся друг к другу, но, что? Я не понимаю. Одно можно сказать наверняка, секс-это здорово, лучше, чем мои последние три неудачных отношений. Может быть, на данный момент этого достаточно.

Миссис Рентерия была близкой соседкой по местным меркам и жила всего в пятнадцати милях от города, если не считать моей хижины. Она встретила нас у ворот в два часа дня на своем древнем полноразмерном Сабурбане, транспортном средстве размером с авианосец.
Она весело поздоровалась со мной, полюбовалась моей новой собакой, уложила мою сумку в багажник, и мы пошли. Я поблагодарил её за поездку. Она объяснила, что заберет своих детей и всех их друзей в городе после вечеринки по случаю Дня рождения, и ей все равно пришлось бы ехать. Я спросил, как поживает её муж. Она напомнила мне, что он отвел их овечье стадо на высокогорные пастбища до осени и разрешил ей, если она не забудет, навестить его на следующей неделе. Она сказала, что моя собака вела себя гораздо лучше, чем Стимпи и таво, две его рабочие собаки, у них всегда были отпечатки носа на всех окнах. Она была одинока для взрослых разговоров, и поддерживала постоянный комментарий во время часовой поездки в город. Хотя я обычно виделся с ней всего 2-3 раза в год, она всегда рассказывала мне о местных сплетнях, о деятельности своих детей и своих многочисленных родственников.

Мы не были близкими друзьями, но за последние несколько лет она несколько раз помогала мне, и мне удалось найти её старшему сыну работу в галерее в Санта-Фе, где выставлялись некоторые из моих работ. Они не были бедной семьей, не с 2000 плюс овец, но я знал, что она планировала подталкивать все шесть его младших братьев и сестер через колледж, а также, и каждый немного помогал.

Наконец разговор зашел о текущих событиях.
Она сказала, что её муж был расстроен из-за того, что все вертолеты и войска ходят вокруг более высоких высот, пугая его стада. Они, похоже, считали, что только потому, что он и двое его баскских пастухов каждую ночь останавливались в разных местах, им приходилось допрашивать их каждый раз, когда они проходили мимо. Она рассмеялась и сказала, что теперь они просто утверждают, что не говорят по-английски, когда они появляются.

- Что почти верно для этих двоих.
Тридцать пять лет в этой стране, и они едва говорят на понятном испанском, не говоря уже об английском. Как они собираются продвигаться вперед, если они не говорят на этом языке? - Я предположил, что овцы были не очень разговорчивы.

Мы поехали в город, и она высадила меня у мотеля. Я засунул Митцепа за шиворот и надел свои темные очки. Подросток за прилавком рванулся, чтобы открыть дверь, прежде чем мы добрались до неё.
Она была очень заботлива и спросила, Может ли она проводить меня в комнату. Я поднял свои очки и объяснил, что я только почти слепой, не совсем, и что если она скажет мне, сколько дверей до него, я без труда найду его.

Как только я закрыл дверь в комнату, Митцеп сказал: - я должен что-то сказать, просто чтобы доказать, что я всё ещё могу говорить. Дейв был прав: если ты ведешь себя так, как люди ожидают от собаки, то ты и есть собака.
Знаешь, это довольно пугающе, в некотором смысле. Если бы мы не научились говорить на вашем языке до того, как прибыли на вашу планету, я не знаю, смогли бы мы доказать, что мы вообще разумны. - Он плюхнулся на одну из кроватей и схватил пульт. - А что у нас на повестке дня дальше?

Я думал. - У нас есть три часа до того, как рестораны начнут подавать ужин. Почему бы тебе не выключить этот телевизор и не подойти сюда.
Я не собираюсь возвращаться в вестибюль, чтобы спросить этого невинного молодого подростка, могу ли я взять напрокат порнографическую ленту, чтобы показать своей собаке, так что вам просто придется согласиться на настоящую вещь.

Когда мы вышли на улицу, солнце всё ещё стояло высоко, но вечер уже начал понемногу согревать нас. С Митцепом, стоящим на четвереньках рядом со мной, мы пошли в центр города. Вальсенбург-это старый город с большим количеством кирпича, в том числе улицы на площади Старого города.
Он достаточно далеко от крупных городов, что он всё ещё выглядит так, как будто он заперт в 1950-х годах, с реальными людьми, прогуливающимися по площади здания суда вечером. Его атмосфера отражает наследие испанских и немецких иммигрантских общин, и всё ещё показывает некоторые из последствий депрессии, которая поразила и осталась, когда угольные шахты закрылись. Мы немного погуляли, посидели на скамейках в парке и тихо поговорили, пока кто-нибудь не подошел слишком близко. Потом мы отправились ужинать.

Я выбрал тихий, семейный Стейкхаус, где я уже ел раньше. Кассирша начала было говорить что-то о Mitzep, но владелец заметил нас и лично провел нас к столу из потока трафика. Он похвалил меня за то, что я получил такую прекрасную собаку, сказав, что он видел специальный выпуск по телевизору только на этой неделе о том, как трудно обучать собак работать со слепыми. Он сам принял у меня заказ на выпивку, а потом подошел к официантке, чтобы поговорить.
- Я не люблю собачьи галеты, - прошептала Митцеп, сидевшая на полу рядом со мной, - но мне бы хотелось кусочек КК, редкий, но не сырой.

Я спросил официантку, что было хорошего в тот вечер, а затем заказал. Я попросил их принести ему бифштекс на маленькой тарелочке и миску с водой. Мы не спешили, но закончили примерно через час. Мы получили образцовое обслуживание, и я похвалил владельца за его отношение к нам обоим.
Митцеп просидел все это время с мрачным выражением долга на лице, а затем вывел меня в ночь. Мне было трудно удержаться от смеха.

- Йена, я собираюсь снова отвести тебя в этот ресторан, как только мы установим отношения с твоими людьми, и я буду сидеть напротив тебя, а не под ним.

- Мне бы этого очень хотелось. Как вы думаете, вы могли бы сидеть под другим столом ещё несколько часов?
Я хотел бы пойти в бар и наблюдать за людьми до времени нашей встречи. За исключением присутствующих, я не вижу слишком много в течение лета. - Он согласился, и мы пошли вниз к съезду с автострады, где какой-то оптимист построил сетевой ресторан-спорт-бар. Толпа состояла из молодых местных бизнесменов, адвокатов, риэлторов и всех, кто останавливался на ночь вдоль шоссе. Я занял кабинку напротив бара и жестом пригласил Митцепа сесть на одну из скамеек, а сам сел рядом с ним. Он прошептал, что хотел бы выпить эля, если у них есть. Я заказал себе напиток "фу-фу" с зонтиком для себя, и местный микро-сваренный эль (это Колорадо, в конце концов) и миску. Официантка восприняла это хорошо, пошутив о том, кто из нас был назначенным водителем. Я налил в миску немного пива.

Митцеп огляделся вокруг, оценивая, насколько темно в комнате, решил, что никто не смотрит, затем схватил бутылку и сделал большой глоток, немедленно поставив её на стол.
- Лакать пиво из миски ещё хуже, чем пить его через соломинку.

- Только не попадись, - прошептала я.

Мы сидели и наблюдали за людьми, а самые наблюдательные наблюдали за нами обоими, некоторые из них делали двойную попытку убедиться, что в моей будке была собака. Когда наступила ночь, женатый контингент вышел из бара, и соотношение одиноких мужчин и женщин резко возросло. Это всё ещё была цивилизованная толпа, так как цены удерживали большинство дебоширов.
Несколько смельчаков остановились у моего столика, чтобы попытаться завязать разговор, большинство из них использовали Митцеп в качестве оправдания, но я отвернулся от них с несколькими приятными словами. В половине двенадцатого, до того как все остальные бары в городе начали закрываться, я оплатил наш счет, и мы прошли четыре квартала до последнего пункта назначения. Было уже достаточно поздно, чтобы я получил несколько свистков от подростков, проезжающих мимо пикапов, но никто не вызвал никаких проблем.

- Тапетерия" представляла собой нечто среднее между булочной, закусочной и кофейней и была единственным местом в городе, открытым всю ночь. Девушка за стойкой не собиралась пускать собаку внутрь, и только после долгого спора по-испански с поваром она согласилась обслужить меня. Я сел за столик у двери и заказал миску чипсов, сальсу и чашку кофе. В баре сидели четверо рабочих-то ли фермеры, то ли дальнобойщики.
В задних кабинках толпились подростки, а две свободные от дежурства официантки со стоянки грузовиков сидели за столиком, курили и обсуждали свои больные ноги. Парочка, слишком хорошо одетая для этого места, сидела в другом конце комнаты, рассматривая какие-то бумаги, разложенные на столе. Митцеп сидела на полу рядом с моим стулом. Это Биган заполнялась, когда бары закрылись, и к часу ночи официантка уже бросала на меня злобные взгляды, ожидая, что я займу столик.

Примерно в это же время вошел мужчина в шерстяном клетчатом пиджаке и направился в туалет. Митцеп протянула руку, уколола мою ногу когтем сзади и прошептала:- Я бросил на стол два доллара и позволил ему вывести меня за дверь. Снаружи, в тени здания, стоял старый фургон. Митцеп провел меня мимо него, затем, увидев, что путь свободен, быстро встал и открыл боковую дверь.
- Садитесь же! - Мы оба забрались внутрь, и я села на скамейку, пока он закрывал дверь. Я почувствовал, что за моей спиной кто-то есть.

- Алло? А кто там сзади? - Я снял темные очки, хотя это не очень помогло, и увидел две пары горящих глаз, которые смотрели на меня с заднего сиденья.

- Мы-Мари и Чессек, мы говорили по телефону. Ты, должно быть, иена. - Я почувствовал, как чья-то лапа взяла мою руку и пожала её. Я ответил на приветствие и с другой лисой тоже.
Её голос был идентичен первому тону, но с другим акцентом.

Митцеп наблюдала за входной дверью фургона. Через минуту водительская дверь открылась, и мужчина, которого я приняла за Дэйва, забрался внутрь. Он поздоровался через плечо, заводя фургон. Когда мы выехали на автостраду, ведущую на север, он сказал: - Мы поедем и поговорим некоторое время, пока я не буду уверен, что за нами не следят.
В каком мотеле вы сейчас живете? - Я сказал ему, и он кивнул. - В это время ночи нам лучше оставаться в фургоне. Кто-нибудь может заметить, если у вас будут гости. Мицеп, почему бы тебе не подняться наверх и не показать мне ту часть твоего корабля, а Йена ты можешь задать девочкам все вопросы, которые я уверен у тебя есть.

Мы перестроились, и Чессек сел рядом со мной. - Мне всегда было интересно, на что похожа женщина, в которую влюбился бы мой младший брат.
Хотя я никогда бы не подумал, что она может быть человеком. - Она снова взяла мою руку в свою лапу.

- Я пока не уверен, что это больше, чем дружба.

- Мой нос говорит мне, что все зашло гораздо дальше, и тон его голоса по телефону сказал остальное. Ты не знаешь его так долго, как я, он действительно увлечен тобой. Он хороший парень, у него просто тяжело складываются отношения.

- Мисс, не позволяйте Чессек отпугнуть вас, - вмешалась Мэри с заднего сиденья.
Она сама новобрачная, и весь мир влюблен с её точки зрения. Но я думаю, что ты действительно нравишься Митцепу, и, как я уже сказал по телефону, ты мог бы сделать намного хуже.

- Похоже, вы оба уже приняли решение. До прошлой недели я даже ни разу не видел земного лиса, не говоря уже о Диим'Йи. Я вообще ничего не знаю ни о ком из вас. А на что похож твой дом? Как вы познакомились с Дейвом? Почему вы обе вышли за него замуж?
А что это такое? Все это похоже на плохой научно-фантастический фильм.

Они разговаривали со мной в течение следующего часа, когда один из них выходил из себя, другой вступал в разговор, иногда заканчивая предложение. Я много узнал о заботе и кормлении одного Мицепа и решил, что если мы собираемся быть вместе, я приложу все усилия, чтобы выяснить, каковы мои истинные чувства к нему.

Очевидно, в какой-то момент мы повернули назад, потому что Дэйв прервал нас, сказав: - Мы почти вернулись в ваш мотель.
Я выпущу вас обоих отсюда, и вы сможете идти.

- Спасибо, Дейв. Увидимся позже. Пока, Старшая Сестренка, Мари. - Митцеп поцеловала их обоих. Мы вылезли из машины, и фургон снова выехал на шоссе, скрывшись из виду.

AFIS 2.210 временные переходы
Mitzep:

Дейв сказал мне, что на изготовление этой роли уйдет от двух недель до месяца. Я боялся, что тщательный наземный поиск может обнаружить корабль первым, поэтому он пообещал придумать отвлекающий маневр.
Мы обсудили, как и когда встретимся в следующий раз, и решили, что он и Мари пойдут пешком с другой стороны перевала. Он также дал мне портативный радиопередатчик 2m и автоматический пистолет Walther PPK, который я хранил в своем рюкзаке.

Мы с Джиной вернулись в номер мотеля в темноте, и когда мы приблизились к стоянке, я понял, что мы шли рука об руку, со мной на двух ногах.


- А теперь я лучше встану на четвереньки, Йена.

- Сейчас три часа ночи, и нас никто не увидит.

Когда мы вернулись в комнату, я встал на две ноги, подошел и обнял её за талию. Мы стояли там, прислонившись друг к другу, и я сказал: - Давайте посмотрим, как это сделает Лэсси! - Она погладила меня по голове.

Загорелся красный огонек телефонного звонка, и я прокрутила сообщение обратно. Помощник шерифа Харрингтон позвонил и сказал, что может забрать Джину в 11:30 утра, чтобы отвезти её домой.
Йена поставила будильник на 9: 00, и мы оба легли спать, уставшие после целого дня. Я проснулся на рассвете и обнаружил, что мой хвост зажат под её телом. Я решил дать ей поспать. Я пролежал там около часа, положив голову на передние лапы, наблюдая, как она дышит, и с каждым вздохом несколько прядей её волос поднимались изо рта. Более серьезное время для размышлений. С тех пор как мы с Чессек решили, что нам суждено быть братьями и сестрами, а не подругами, я много думал о том, какую женщину я хочу. Х'раавл-Хркх был и оставался физическим влечением, но она была неспособна любить, как это понимали Диим'ИИ и, очевидно, люди. Я был уверен, что влюбился в Йену. Просто потребовалось, чтобы Чессек и Мари ткнули меня в него носом, чтобы подтвердить это. Теперь предстояло самое трудное: испытывала ли иена то же самое? И что мы будем делать дальше?

Остаток утра: покупка продуктов в магазине "Сейфуэй", встреча с добрым помощником шерифа на автостоянке, долгая дорога до ворот коттеджа.
И снова я молчал, как хороший пес. Как только он скрылся из виду, я сказал: - О-О-О-о!!!

- А?

- Я просто решил, что буду выть. Это казалось легче, чем найти, что сказать. - Она схватила меня за лапы, положив по одной на каждое плечо. Затем она взяла мою морду в свои руки и поцеловала меня в нос.

- Тебе не нужно доказывать, кто ты для меня. Не волнуйся, что я забуду, что ты не собака. Просто Сохраняй хладнокровие, пока это не безопасно.
А теперь давайте отнесем эти продукты в дом.

Остальная часть дня была заполнена рутинной работой: складыванием припасов, уходом за лошадью, проветриванием белья. К заходу солнца мы уже могли сидеть на веранде и смотреть шоу. Поскольку на веранде стоял только один стул, мы вместе уселись на одеяло.

- Держу пари, вы видели разные закаты на разных планетах, - сказала она.

- Держу пари, ты знаешь, как банально это звучит!


- Держу пари, ты возьмешь свои слова обратно, прежде чем я побью тебя, глупышка!

Таким же образом прошло три недели. Несколько раз военные патрули подходили к хижине, но ни один из них не продолжил свой путь к шахте. Я подождал в сарае, пока все уедут, оставив Йену убеждать их, что дорога непроходима. - Наконец позвал Дейв.

AFIS 2.211 Г-образная Засада на тропе жизни
Дейв:

Индустрия точности подвергая механической обработке в Америке почти вымирает.
Мне потребовалось пять дней телефонных звонков, прежде чем я смог найти компанию, которая будет производить замену сломанного выхлопного сопла для маневрового двигателя шаттла Митцепа. К их чести, я скажу, что, как только я нашел готовый магазин, потребовалось всего два дня, чтобы сделать измерения и чертежи, и около четырех часов, чтобы перемолоть часть. И это стоило всего двенадцать тысяч долларов. Держу пари, что правительство заплатило бы в десять раз больше. Следующим шагом было доставить эту роль в Мицеп.

- Внизу на шоссе стоит блокпост с солдатами, и каждые два-три часа над ним пролетает вертолет или самолет. - Митцеп делал свой последний репортаж из телефона-автомата на стоянке для отдыха на шоссе. - Тебе придется пройти через перевал, Дейв.

- Как ты думаешь, я смогу его вести?

- Возможно. Лучше планируйте пройти пешком последние десять миль. В вашем джипе слишком много шансов быть обнаруженным.

- ОК.
Планируй, что мы встретимся с тобой на шахте до захода солнца в среду.

- А кто это "мы"?

- Я собираюсь привести мужа моей сестры. У Роджера есть хорошие тактические навыки, и он может вести джип, если мне нужно будет уехать с вами.

- Штраф. Тогда увидимся. Удачи.

- Передай нашу любовь Йене. Пока. - Я разорвал связь. Отключив телефон от сети моего соседа, я закрыл распределительную коробку и поехал на велосипеде обратно в дом.
Мари разговаривала с потенциальным претендентом на стипендию по нашей собственной линии, а Чессек обновлял нашу веб-страницу. Я подождал, пока Мари повесит трубку, а затем рассказал им о разговоре с Митцепом.

- Похоже, что они приближаются к шаттлу, - сказала Мари. Нам лучше собрать вещи, если мы собираемся быть в Колорадо к тому времени.

- Подожди минутку. Тебе нужно остаться здесь. Не забывай, Крис приезжает завтра, и тебе всё ещё нужно организовать для нас интервью на восточном побережье.
Со мной всё будет в порядке.

- Один из нас должен уйти. Человеческий запах и слух недостаточно хороши, чтобы пройти через эти патрули и контрольно-пропускные пункты, - добавил Чессек.

Тут я капитулировал, предоставив решать тем, кто останется, а кто пойдет со мной. Чессек выиграл, я думаю. Пока они решали, я подошел к компьютеру и отправил электронное письмо Роджеру, спрашивая, не хочет ли он совершить ночную туристическую поездку. В это время ночи он был почти уверен, что войдет в систему.
Он был там, и ответил в течение часа. Пока я ждала его ответа, я спустилась в подвал и схватила свое походное снаряжение.

Вернувшись в свои более параноидальные холостяцкие дни, я упаковал рюкзак 'get-away' и запечатал его в барабане с моей штурмовой винтовкой и боеприпасами в лесу позади дома. После свадьбы я принесла все это обратно в дом, но сохранила в хорошем состоянии. После загрузки большей части боеприпасов (это было проникновение, а не нападение), я был готов.
Я упаковал похожую на жилет собачью корзину для Чессек, в основном с сухими продуктами и бутылками с водой. Я отнес их обоих к своему джипу. Мари протянула мне чемодан и напомнила, что большую часть пути мы проведем в цивилизованном обществе.

На следующий день мы выехали на рассвете, двигаясь на запад по I-70. Канзас демонстрировал свою невероятную красоту, или, по крайней мере, что-то необъятное, и к концу дня мы с Чессек были на границе Колорадо, на Старом шоссе 94.

- Она не выглядит такой уж яркой.
- Это выглядит как особенно сухой кусок Канзаса! - Заметил Чессек, когда мы проезжали мимо знака.

- Откуда ты знаешь, ты все равно не видишь цвета.

- А как насчет "Добро пожаловать в ещё более светло-серый Колорадо"? - Ответила она. - Кроме того, я вижу некоторые цвета, но не так много, как ты. Ты всегда придаешь этому большое значение. Я просто знаю, что не вижу их там.

К закату мы уже въезжали в Колорадо-Спрингс.
Я указал ему на "Фалькон АФС", или как там его теперь называют, и на Питерсон-Филд по дороге в город. Борясь с пробками в час пик, мы наконец свернули на подъездную дорожку к дому Роджера.

Дверь была открыта, поэтому я схватил чемодан, и мы вошли в дом. Роджер поднялся по лестнице в подвал, когда мы вошли в фойе. Когда я закрыл входную дверь, Чессек встала на задние лапы.

- Привет, Роджер! Ты же помнишь Чессек.
- Он подошел и коротко обнял ее, затем протянул свою руку, чтобы пожать мою.

- Добро пожаловать, вы оба. Кэти уехала к твоим родным на этой неделе. Она забрала Бетани, а Аарон так что я на свободе. Я думаю, это последний шанс, что она сможет уехать до того, как прибудет последнее пополнение нашей семьи. - Они ожидали третьего ребенка, чье имя, вероятно, начиналось бы на букву "К".
Скажи мне, что происходит.

В течение следующих тридцати минут я объяснил свой план. Роджер задал несколько вопросов, подумал о некоторых соображениях, которые я пропустил, а затем пошел в свою берлогу, чтобы взять несколько карт этого района. Когда он вышел из комнаты, Чессек сделал замечание.

- Роджер вполне согласен с тем, что ты общаешься с инопланетянами, и все такое. Гораздо дружелюбнее, чем в прошлый раз. - Я кивнул.

- Роджер-хороший, добрый человек.
Он и моя сестра-прекрасные христианские люди, но он принимает дух слова более искренне, чем она. Я уверен, что она была больше расстроена тем, что у меня есть две жены, чем незначительная деталь, что вы немного более пушистые, чем обычно.

Роджер вернулся с картами. Мы решили проехать до вершины перевала за памятником большие песчаные дюны на джипе, а оттуда уже пешком проделать остаток пути.
- Тогда мы со Смоки можем вернуться пешком и забрать джип...

- Подожди минутку! Ты же не собираешься привести его сюда, не так ли?

- А почему бы и нет? Когда-то он был дрессированной рабочей собакой. Он хороший охранник.

- Смоки? - спросил Чессек.

- Собака. Ну ты знаешь, тот, чей запах повсюду в этом доме. В прошлый раз, когда ты был здесь, он сидел взаперти.

- Я лучше сначала встречусь с ним. Я не всегда произвожу большое первое впечатление на собак.


Роджер подумал об этом и встал. - Я пойду и приведу его. Он довольно дружелюбный. - Он снова ушел.

Я перебралась через диван и обняла Чессек за плечи. - Я сдержу его, если он станет агрессивным. Смоки и я однажды делили комнату, когда я был безработным. Я уверен, что он поладит с тобой так же, как и хобо.

На её лице отразилось сомнение. - А это какая большая собака? В этот момент Роджер открыл дверь подвала, и в комнату ворвалась сотня фунтов черно-коричневого Шепарда. Он подбежал прямо ко мне и уже собирался прыгнуть мне на колени, как вдруг заметил и учуял запах Чессек.
Он остановился почти на месте, как ретривер. Я схватила его за воротник и почти села рядом с ним. Он начал было кривить губы, чтобы зарычать. Мы с Роджером наказали ему, велели сесть и помассировали уши. Его рычание стало больше похоже на скулеж. Я медленно погладил его и успокоил.

- Просто он немного больше хобо, - сказал Чессек, глядя на него снизу вверх. Она медленно протянула лапу к его носу.
Он ещё немного поскулил, а потом решил лизнуть её. Она избегала смотреть ему в глаза, опустив голову, пока он не устроился поудобнее. - Роджер, - тихо сказала она, - это очень, очень большая собака. Я вижу, что его не кастрировали. - Роджер покраснел.

- А он не будет слишком большой проблемой, чтобы её контролировать? - спросил я.

- Ты его альфа-самец, а он-твоя проблема. Я просто должен быть осторожен, следить за своей задницей, так сказать. - Она спустилась с дивана.
- Ладно, отпусти его. Давайте посмотрим, как это происходит.

Мы с Роджером перестали его гладить, а потом отпустили. Чессек подозвал его и твердо велел сесть. Он повиновался, но громко заскулил. Она обхватила лапой его подбородок, вытянула когти и посмотрела ему прямо в глаза, приказывая лечь. Он попытался дотронуться до её плеча, но когда она уколола его кожу своими гораздо более острыми когтями, он наконец лег на живот и заскулил.
Она гладила его по голове, приговаривая: - останься" и "хороший пес". Мы все снова начали дышать. Мы снова сели за стол, чтобы продолжить планирование и окончательные приготовления.

- Дэйв, - задумчиво произнес Роджер, - один вопрос: как далеко ты зайдешь, чтобы спасти своего пилота? - Я знаю, что он имел в виду.

- Роджер, Митцеп-это наша семья. Я надеюсь, что мы сможем избежать применения смертоносной силы, но если дело дойдет до выбора, он будет первым. Я ожидаю, что мне придется вывести из строя некоторые правительственные машины, но я надеюсь, что до этого не дойдет.


- Хорошо, я рада, что ты мне сказала. Это также облегчает мой упаковочный лист. Вам нужны какие-нибудь боеприпасы?

- Нет. Я принесу только винтовку длиной с карабин и булаву. Ничего явно противозаконного. У вас есть какие-нибудь вспышки или дым?

- Конечно. Я принесу их, мой пистолет и длинноствольное ружье. Мэйс звучит неплохо. Нам лучше немного поспать, завтра будет долгий день.

На следующий день мы все забрались в мой джип и направились в горы.
Мы с Роджером ехали впереди (комната для ног), в то время как Чессек и Смоки делили заднее сиденье. Собака была полна возбуждения от поездки и нетерпеливо высунула нос в окно. В середине джипа стояли ружейные ящики для винтовок. - Длинный пистолет" Роджера был снайперской винтовкой SSG.338. До женитьбы на моей сестре он был полицейским контр-снайпером, а позже-кинологом Военно-Воздушных сил, и мы много раз вместе стреляли по мишеням. Я планировал использовать эти навыки и поместить его в отдаленной точке обзора, чтобы обеспечить прикрытие, когда мы приблизимся к шахте. Я бы обеспечил тесную охрану своим карабином. Я знал, что у Чессек есть проектор для дротиков с транквилизатором на расстоянии десяти ярдов. Я надеялся, что она будет единственной, кому придется стрелять.

К полудню мы добрались до входа в огромный памятник песчаным дюнам. Заплатив наши гонорары и получив традиционное предупреждение держать собак на поводке, мы поехали дальше.
Я заметил армейскую антенну Р-292, расположенную позади станции рейнджеров, но больше ничего необычного. Мы ненадолго остановились, чтобы наполнить наши фляги, а затем двинулись вверх по 4wd дороге, которая была задним входом в парк. К закату солнца мы поднялись на вершину холма, где разбили лагерь на ночь. Пока мы работали, а Смоки вынюхивал сусликов, Чессек поднялся на разведку по горной тропе. К тому времени, когда она вернулась, ужин был готов, наши палатки были расставлены, и мы сидели вокруг небольшого костра. Она указала на то, что видела на карте.

- Я прошел ещё милю вверх по тропе и взобрался на дерево, с которого открывался хороший вид на гряду холмов. Я видел четыре разных костра. Одну из них мы пересекли на дальнем конце альпийского луга в трех милях вверх по тропе, а остальные рассыпались по основному дну долины.
Только один из них соответствует обычному кемпингу лесной службы. Значит, кто-то там есть сегодня вечером. - Она замолчала, чтобы поесть жареной рыбы. (В магазине купили замороженную форель.) "Хорошая еда. Очевидно, ты этого не готовил, Дейв.

- Меня это возмущает. Но вы совершенно правы. Роджер там сделал это, а также персиковый коблер, который вы не можете иметь ни одного из них. - Она наклонила голову и захлопала ресницами, глядя на него.

- Я уверена, что он не даст мне умереть с голоду, ты жестокая тварь.


Пока мы пользовались аккумулятором машины, я включил свои сканеры и проверил радиоволны на предмет движения. Неизвестная базовая станция проводила ежечасные радиопроверки в военной УКВ-полосе, но больше ничего необычного. Наконец, я выключил его и присоединился к Чессек в нашей палатке. На такой высоте воздух был прохладным, и я был рад разделить свой большой спальный мешок с теплой, дышащей меховой шубой.
Я крепко спал, проснувшись лишь однажды, когда койоты с воем приветствовали только что взошедшую Луну. Смоки заскулил, и Чессек зашевелился в моих объятиях, но не проснулся.

На следующее утро мы свернули лагерь и сложили тяжелые палатки и снаряжение в джип. Нам предстояло спать в прокладках из пончо, а на следующий день или два устраивать холодные лагеря. Мы с Роджером распаковали вещи и проверили наши. Привязав Смоки к пятидесятифутовому поводку, мы двинулись вверх по тропе.
Оба человека были одеты в легкие дневные рюкзаки, в то время как у клыков обоих были корзины, хотя у Чессек были её кобура и радио, спрятанные под клапаном. Мы быстро проверили связь, и она вылетела вперед нас.

К полудню мы поднялись на десять тысяч футов и шли по горной тропе через ряд ледниковых чаш и высоких лугов. В тени всё ещё лежало значительное количество снега.
Чессек звонил по радио:

- Дейв, на соседнем лугу что-то происходит. Не похоже на беду, но вам всем лучше присоединиться ко мне здесь. Я не могу идти, пока ты не приедешь.

- А в чем проблема?

- Это овечий лагерь. Скорей всего, пастухи пристрелят незнакомого пса на месте.

- ОК. Что-нибудь ещё?

- Только не сейчас.

Мы прибавили шагу и встретились с ней на краю большого луга, заполненного овцами. В дальнем конце стоял небольшой трейлер для путешествий, а рядом на скамейке сидел человек.
Я подошел к наблюдательному посту Чессек на небольшом промиории, думая о старой мультипликационной сцене с участием волка и овчарки.

Я прошептал: - Ты не забыла включить часы?

- А?

- Извини, внутренняя шутка. А что у тебя есть?

- Есть два разных стада, одно здесь, а другое в соседней долине. Один человек и собака работают в этом стаде, два человека и другая собака находятся с другим. Нам придется идти прямо, потому что скалы не позволят нам обогнуть их.


- Мы вполне можем это сделать. Можно мне взять твой поводок?

- А почему ты никогда не ходишь на поводке?

- Обсудите это с Мари. Я уже носила его раньше.

Мы спустились к тропе и присоединились к Роджеру. Я ввел его в курс дела, и мы тесным строем двинулись через луг, держа обеих собак на коротком поводке. Когда мы приблизились к стаду, большая белая пушистая собака вырвалась из его середины и бросилась на Смоки.
Пастух резко свистнул, и собака села, опустив уши и высунув язык, между нами и стадом. Он подъехал на маленьком пони и спешился рядом с собакой. Я поздоровался, и он ответил на испанском языке с сильным акцентом. Роджер произнес несколько фраз, но, казалось, ничего не понял. Наконец он сказал что-то на незнакомом языке и помахал рукой, так что мы помахали ему в ответ и продолжили путь через луг на другую сторону.

- Баскский, - сказал Роджер. - В штате около тысячи пастухов, но в городе их почти никогда не увидишь.

Оказавшись вне поля зрения, Чесс расстегнула ошейник и убрала его в корзину для белья. Мы все съели холодный ленч, а потом она снова взяла инициативу в свои руки. Мы уже спускались в сосновый лес, и воздух становился теплее. Нам предстояло пересечь ещё один гребень, прежде чем мы доберемся до шахты. Внезапно хлюпанье в моей рации дважды прошипело, а затем последовало одно шипение.


- Роджер, она заметила что-то совсем рядом. Отойди параллельно тропе примерно на двести ярдов и посмотри, сможем ли мы подобраться ближе. Послушай свое радио, она расскажет нам, с чем она столкнулась, как только будет безопасно говорить. - Он кивнул, и мы двинулись вперед, он снял противоударную крышку со своего прицела. Он вытащил из кармана рубашки наушник рации.

Я шел осторожным шагом по тропе, держа винтовку наготове, с невинным видом ожидая ответа.
Наконец, после десяти нервных минут, Чессек заговорил:

- Патруль проходит через перекресток троп здесь, у ручья. Четверо военных, один сотрудник правоохранительных органов. Никаких собак или специальных датчиков. Одна рация, одна винтовка, остальные пистолеты. Они направляются вниз по течению от нас.

- Вы видите какие-нибудь следы, кроме их собственных?

- Да. Те, что постарше. Ты должен будешь сам посмотреть. Дэйв, я иду вниз по тропе, чтобы посмотреть, свернут ли они.
Я подам сигнал, если они остановятся. Продолжай. Я встречу тебя там, где мы решили разбить лагерь на закате.

Я позвал Роджера обратно на тропу. Мы съехали отсюда. Когда мы добрались до перекрестка, я посмотрел на следы сапог. Патруль, который только что прошел мимо, все были одеты в боевые ботинки нового образца, в отличие от старых сапог джунглей, которые мы оба носили. Похоже, что этот патруль или похожая группа уже проходили здесь по главной тропе раньше.
На боковой тропе, той, по которой мы ехали, было несколько следов, но ни один из них не был текущим. Мы снова двинулись вперед, внимательно следя за тем, куда ступаем. Еще через милю тропа поднялась на следующий гребень.

Когда мы достигли линии деревьев, я приказал остановиться. - Роджер, если бы вы хотели построить лагерь, который был бы скрыт от посторонних глаз, но сам по себе имел бы большой обзор, Куда бы вы его поместили?

- Он огляделся, подумал с минуту, а потом сказал: - А как насчет вон той рощицы елей?
Видишь тот небольшой овраг? Держу пари, что мы могли бы проследить его вплоть до этого.

- Штраф. Веди, но не торопись. - Он убежал, а я последовал за ним. Он сделал хороший выбор. Мы сбросили наши рюкзаки в небольшую ложбинку между соснами и грудой камней. Ползая под елями, мы могли оставаться незамеченными, осматривая всю долину, которую только что пересекли. Пока он это делал, используя свой оптический прицел, я вызвал по радио Чессек.


- Чессек, это Дэйв. Вам все ясно?

- Да, Дейв. Я нашел их базовый лагерь. Я возвращаюсь назад по тропе прямо сейчас. Покажи мне дорогу, когда увидишь меня.

- Роджер. Ломать. Митцеп, ты меня слышишь? - Мне показалось, он меня ударил. Мы уже почти перевалили через гребень, и, возможно, мне повезет. - Повторять. Мицеп, это Дэйв. - Ты меня слышишь?" Тишина. Ну и ладно. Стоит попробовать. Остаток дня мы провели по очереди, высматривая патрули, но ничего не заметили.


На закате Чессек добралась до опушки леса, и Роджер повел её к нашему гнезду. Пока мы ели холодную сухую еду и немного горячего шоколада, разогретого с помощью нагревателя, она рассказала нам, что последовала за патрулем вниз к лесной тропинке, где был разбит небольшой лагерь. Она насчитала четыре брезентовые палатки на десять человек, в одной из которых была установлена базовая радиостанция. На соседней поляне была обозначена вертолетная площадка.
Она подсчитала, что одновременно в лагере могли находиться около двадцати человек, но присутствовали только патруль и ещё двое. Мы решили, что они, вероятно, не заметят нас на пути к шахте, но что отступление будет сложным. Мы отдыхали до десяти вечера, а потом съехали.

Голая каменистая осыпь над лесом затрудняла движение ног, но до перевала оставалось всего несколько сотен ярдов.
Чессек с её превосходным ночным зрением шла впереди. Мы ехали медленно, меняя осторожность и молчание на скорость. К половине двенадцатого мы перевалили через гребень и увидели внизу шахту. Я снова позвонил Митцепу.

- Митцеп, входи. - Мы заранее договорились, что он начнет слушать не позже одиннадцати. Он сразу же ответил:

- Мицеп слушает. - Он говорил громко и четко.

- Это Дейв. Вы будете готовы к этому?


- Право. Мы ждем вас прямо сейчас. Здесь все спокойно.

Хорошо, мы скоро будем там. Из.

Мы направились по склону к точке, расположенной непосредственно под снежным полем в трехстах пятидесяти ярдах над шахтой. Я просигналил Роджеру, чтобы он занял позицию за грудой камней, и бросил туда сумку Чессек и свой рюкзак, оставив в карманах куртки только подруливающее устройство, запасную обойму, дымовую гранату и светошумовую гранату.
Я положил рацию в карман внутренней рубашки. Пока мы с Чессек спускались вниз по склону, я шепотом обратился к Роджеру:

- Прикройте нас и будьте осторожны с вертолетами. Помните, что у них может быть ФЛИР, и, скорее всего, будет ночное зрение. - Как только корабль взлетит, вероятно, безопаснее будет подождать здесь до самого рассвета, а затем вернуться к нашей последней точке сбора. Если я не встречу тебя там до заката, садись в джип и езжай домой.
- Удачи тебе!

- Береги себя, Дэйв. Помните, вы обещали мне когда-нибудь прокатиться на этом корабле. Не позволяйте им захватить его, или ваши друзья.

Мы с Чессек спустились с холма. У старой шахты мы остановились, и я застыл совершенно неподвижно, пока Чессек нюхала и слушала, подняв нос и поворачивая уши, как антенны радара.

- Я думаю, что это они вдвоем. Я определенно чувствую запах Мицепа, и я слышу лошадь внизу в долине.
Возможно, человек.

- Пошли отсюда. Я надеюсь, что это Йена. - Я снял с плеча винтовку и развернул приклад. Чессек взяла свой пистолет с транквилизатором и зарядила его. Она шла впереди, пригнувшись к Земле. Я последовал за ним, оглядываясь по сторонам и жалея, что не могу заглянуть в более глубокие тени. Мы прижались к стене машинного отделения, которое описал нам Митцеп. - Чессек присвистнул так громко, что я едва расслышал.
Я предполагаю, что Митцеп ответила, Потому что она сказала:,

- Это безопасно. - Входите же. - Она нырнула за угол и вошла в здание. Внутри я едва различал шаттл. Йена сидела у входного люка со старым однозарядным дробовиком на коленях. Я слышу за спиной какой-то звук, и Мицеп появляется из-за старого котла.

- Рад, что ты это сделал. Я надеюсь, что эта часть подходит. - Я передал сопло двигателя Мицепу. - Это займет около двадцати минут, чтобы установить его.
Тогда мне нужно, чтобы ты отвел Йену обратно к её пони, это займет десять минут. Еще пять тебе надо бежать вверх по склону, а потом, я думаю, мы взлетим через тридцать пять минут. Я надеюсь.

- Ну, тебе лучше начать, не так ли? Мы с Чессек будем стоять на страже возле сарая. Пошли Джину, когда закончишь. - Мы снова вышли в темноту. Луна уже всходила, но ещё не перевалила за гребень холма. Заснеженная вершина вдалеке была освещёна, так что наша очередь скоро наступит.
Я связалась с Роджером.

- Хоть что-нибудь?

- Все спокойно, - ответил Роджер. Прошло пятнадцать минут. Приглушенный лязг и какой-то стук изнутри. Мицеп произнес несколько отборных слов на Дием'Йи. - Двадцать пять минут назад.

- Черт возьми! - Митцеп громко выругался по-английски. - Дейв, иди сюда. Мне нужно немного мускулов для этого!

Я вошел внутрь и забрался на блюдце рядом с ним.

- Он должен сидеть намного дальше.
- Он держал два когтя на расстоянии примерно одной восьмой дюйма друг от друга.

- Подожди секунду. - Я спрыгнул вниз и схватил кусок дерева. - Прижми вот это к нему и дай мне тот гаечный ключ. - Я долбил его по одному удару за раз, наконец-то посадив насадку. Я посмотрел на свои часы. Сорок минут. - Я выйду на улицу. Вы двое попрощайтесь, а я подожду снаружи.

Он закрыл входное отверстие и спрыгнул с блюдца.
Они с йеной сидели на ступеньках вместе. И я ушел. Через несколько минут Джина вышла на улицу. - Нам нужно убрать жестяные листы, закрывающие вход. Он говорит, что на предполетную подготовку уйдет две минуты.

Когда мы начали вытаскивать балки и жесть из дверного проема, я услышал нарастающий гул вспомогательных систем, запускающихся на шаттле. Митцеп включил радио, перекрикивая нарастающий вой.

- У меня есть девяносто процентов!
Этого вполне достаточно. Отведите Йену к её лошади!

Мы начали спускаться с холма, Чессек впереди, я за ним, держа йену за руку. Когда мы были на полпути вниз по склону, появились огни, машины двигались к нам вверх по каньону. До ближайшего укрытия было не менее ста ярдов.

- Всем лечь! Замри там, где ты находишься. - Я повалил Йену на землю, нашаривая рацию. - Роджер, что ты там видишь?


- Похоже на военных. Два Хаммера, один-носитель оружия. Не могу сказать, что у него там на крыше. Либо MK19, либо M-60. Отсюда у меня хороший угол обзора. Вы хотите, чтобы я стрелял?

- Нет. Если только они не сделают это первыми. Позволь мне попытаться вытащить нас отсюда. Я пока не уверен, насколько хорошо они нас видят. - Когда завыли двигатели корабля, вскоре они направили луч прожектора на вершину холма. Мы стояли между ними и шахтой, так что силуэты тоже были видны.
Я не знаю, что солдаты думали, что они видели, но некоторые yahoo открыли огонь из M-16.

Я схватил рацию и позвонил Роджеру. - Забирай грузовик, а потом перебирайся через гребень. Мы летим туда по воздуху. - Я крикнул Митцепу: - у нас тут компания! Вы можете нести четверых из нас?

Первый выстрел Роджера заглушил его ответ, когда пуля с вольфрамовым сердечником пробила капот и блок двигателя ведущего Хаммера. Двигатель коротко вскрикнул, а затем затих.
Каждый из его следующих двух выстрелов попал в фару. Я не видел вспышки выстрела из его дула, но решил отвлечься на тот случай, если это сделает кто-то другой.

- Чессек, помоги Йене подняться на корабль. Вы оба бегите! Скажи Митцепу, что я прямо за тобой, и мы взлетим, как только люк закроется.

Я опустился на колени и произвел пять преднамеренных выстрелов в передний "Хаммер", а затем срикошетил остальную часть быстрой стрельбы из магазина от второго, в пятидесяти метрах позади него.
Мой последний раунд в каждом журнале - это всегда tracer. Я поменял магазин, бросил дымовую шашку вниз по склону и побежал. Кто-то наконец открыл верхний люк и начал отстреливаться из М-60. Я выхватил из каждого кармана ещё по гранате, вытащил чеки и бросил их вниз по склону позади меня, чтобы прикрыть наше отступление. Шестидесятилетний артиллерист начал подниматься на холм прямо надо мной. Пули начали бить по жестяным стенам сарая, а потом я услышал женский крик. Наверное, Иена. Еще один громкий выстрел из винтовки раздался надо мной. Пулемет умолк.

Я всё ещё был в пятидесяти ярдах от двери, и ещё одна храбрая душа, должно быть, сидела за пулеметом. Я почувствовал острую боль в верхней части тела, и удар отбросил меня на землю, оглушенного. Я схватил рацию: - иди, я не успею вовремя. - Мицеп, должно быть, запустил главные двигатели, как только я это сказал, потому что взрыв разрушил старое здание, когда он поднялся через фиолетовый дым моих гранат.


Я пополз боком вдоль склона, надеясь, что никто не видит меня насквозь. Мое зрение было затуманено, и я был на грани потери сознания. Наконец я нашел всё ещё открытую шахту и начал спускаться по лестнице в темноту.

Антропоморфные Лисы В Космосе...
Глава 3

AFIS 2.31 женщины и дети в первую очередь
Mitzep:

- Хватай её за руки и тащи! - завопил Чессек. -... когда она тащила раненую девушку через люк.
Кровь сочилась через рубашку человека в нескольких местах. Йена неуклюже плюхнулась на землю, не имея сил, и резко вскрикнула от боли, когда мы потащили её за спинку сиденья экипажа. Чессек во второй раз просунула голову в люк. - Я возвращаюсь за Дэйвом! - крикнула она, перекрывая грохот пуль, отскакивающих от борта корпуса.

- Я подожду! - Крикнул я в ответ.

Она начала закрывать люк, затем снова просунула голову внутрь.
- Ты не сделаешь этого! Сосчитай до десяти, а затем вылетай отсюда, пока они не повредили корабль. - Она захлопнула люк и задраила его.

Я выехал на главную дорогу и на полной мощности взмыл в небо, пролетев над головами солдат, которые теперь шли пешком вверх по холму. Корабль сначала набирал скорость около двух с половиной G. Поток трассирующих пуль пробежал мимо моего обзорного экрана. Луна уже взошла, и солдаты были ужасно уязвимы на дне долины.
Я уже подумывал о стрельбе из лука, но лазерная пушка-паршивое противопехотное оружие. Когда корабль проходил над каютой йены, я увидел, что там было несколько машин, включая ещё два "Хаммера", припаркованных вокруг него. Солдаты бежали к своим машинам. Я сбросил скорость звука на 2000 футов, пролетел вдоль долины, затем направил нос вверх и ускорился. Радар не обнаружил никаких подозрительных самолетов, поэтому я сразу же вышел на орбиту.

Как только я достиг орбиты, я связался с кораблем и назначил рандеву над Южным полюсом. Закончив трудное пилотирование, я отстегнул ремни и повернулся, чтобы проверить состояние йены. Она была бледно-белой и почти без сознания, её губы слегка шевелились при каждом вдохе. Её живот был красным от крови, а пол кабины-влажным, но я не видел никакого артериального кровотечения, и её легкие звучали так, словно их никто не трогал.
- Я говорил успокаивающе, обматывая тугой бинт вокруг её талии. Учитывая её непохожую физиологию, мне было интересно, что ещё может сделать доктор Плакса, чтобы помочь ей.

Капитан и доктор встретили меня у двери шаттла с носилками. Мы бросились к лазарету, но он остановил меня за дверью.

- Пусть Плакса делает свое дело. Пойдем со мной. Расскажите мне о ситуации на местах. - Он отвел меня на камбуз и усадил за чашку чая.

- Мы приняли огонь на себя.
Дэйв и Роджер прикрывали уход йены и Чессек. Она вернулась за ним. Сказал мне убираться отсюда. Я не видел ни одного из них, когда поднимался, но у меня было впечатление от неё, что, возможно, Дэйв тоже пострадал.

- Пока вы швартовались, мы получили по радио кое-какие новости. Роджер позвонил Мари, и она передала нам его отчет. Он говорит, что добрался до гребня и разорвал контакт с солдатами. Он боится, что у них есть Чессек.
Он сказал, что тоже не видел никаких признаков Дейва после того, как ваш корабль поднялся.

- Мы должны пойти и забрать их!

- Просто успокойся. Вам нужно отдохнуть, затем проверить шаттл на предмет повреждений, а затем мы составим план с Мари и людьми. Они вряд ли будут с ней, если она была захвачена живой, не тогда, когда вы ушли, чтобы рассказать нам. Если придется, мы потребуем её возвращения по дипломатическим каналам. А теперь иди прими душ и ложись спать. Доктор скажет тебе, когда мы узнаем что-нибудь о человеческой женщине.


Войдя в каюту, я сбросил с себя униформу и долго стоял под горячей водой, чтобы смыть кровь йены со своих лап. Даже не вытершись, я плюхнулся на свою койку. Я проснулся с чувством смятения, с приятным ощущением того, что кто-то чистит мою спину своими когтями, соревнуясь с бессознательным знанием, что что-то было не так. Когти были прикреплены к очень большим лапам, каждая из которых полностью охватывала одну сторону моей спины.
Я вытянул шею, чтобы дать ей возможность двигаться дальше.

- Так будет лучше, нет?

- Да, Х'раавл-Хркх. Более лучший. - Я полностью очнулся от своего тумана удовольствия и вспомнил, где нахожусь. - Йена, как она там? Как долго я уже сплю? - Я повернулся к ней лицом.

- Ты проспал три часа. Она.. Не хороший. Доктор сказал, что вы можете прийти, как только проснетесь. - Я начал отталкивать её руки в сторону и вскакивать на ноги.
- Она удержала меня. - Медленно. Плакса говорит, Не торопись. Еще будет время.

Мы пошли по коридору к лазарету, большой кот следовал за мной. Я открыл дверь, и мы вошли. Йена лежала на столе, рядом с её головой на подушке лежало несколько флаконов капельницы. Одеяло покрывало все, кроме её головы. Доктор Плакса присоединился ко мне у её постели.

- Я больше ничего не могу для неё сделать. У неё повреждены несколько основных органов, и у нас нет совместимой человеческой крови, только физиологический раствор и глюкоза.
Она без сознания, и я планирую держать её в таком состоянии.

Я посмотрел на доктора. - Тогда я должен отвести её к людям. Я приземлюсь в одной из их больниц. - Х'раавл-Хркх осторожно положила свою лапу мне на плечо сзади.

Доктор подняла руку и продолжила: - Мицеп. Было уже слишком поздно, когда вы выгрузили её из шаттла. Она не выживет даже под их присмотром. Но у меня есть другой план.
- Она покачала головой. - Если я буду продолжать в том же духе, корпус лишит меня лицензии. Я сделал полное нейронное сканирование здесь, на операционном столе. Есть шанс, что я смогу перенести её в тело клона, как мы это сделали с Мари. Не такой хороший шанс, из-за повреждения, но я думаю, что это сработает.

- А теперь попрощайся, на всякий случай, потому что я не хочу, чтобы ты видела, как её новое тело тоже сдохнет, если это не сработает.
Запомните её такой. - Я поцеловал её бледные губы, заметив, что она едва дышит. Х'раавл-Хркх вывел меня из комнаты.

- Она говорит, что ещё четыре часа, может быть, восемь, и мы все узнаем.

AFIS 2.32 счет расходов проживание
Синди:

Чак подтолкнул арендованную машину вверх по тому, что должно было быть только дорогой с полным приводом, пока мы не прибыли в небольшую кабину. Донесение майора с командного пункта сообщило, что они нашли корабль пришельцев и ещё кое-что.
Он хотел, чтобы мы добрались туда быстро и попытались блефовать. Вокруг загона было припарковано несколько военных машин. Мы остановились и вышли. Дверь в каюту охраняли молодой солдат и летчик в камуфляжной форме. Солдат нервно дернула винтовкой, чтобы прикрыть нас, когда мы приблизились.

- Вы не можете войти туда, сэр. Приказ капитана. - Чак медленно вытащил из нагрудного кармана потертый кожаный значок, показывая летчику его удостоверение, удобно и незаконно вставленное рядом с истекшими буквами " Б " и "в".
- Давайте позовем того, кто здесь главный, к двери, чтобы мы могли войти. Вот почему мы здесь. Мой партнер и я, - он указал на меня, - это те, кого они ждут.

Капитан, должно быть, услышал наш разговор снаружи, потому что он открыл дверь, когда Чак заканчивал свою речь. - Вы, должно быть, из AFSPACECOM. Я капитан Деккер из 2d CSAR. Майор Баухер позвонил с командного поста и сказал, что вы приедете.
Все в порядке, летчик, впусти их. - Еще один охранник стоял у двери, ведущей внутрь. Мы вошли в хорошо обставленную однокомнатную хижину. Небольшой обеденный стол был отодвинут от стены в центр комнаты, а два стула стояли по разные стороны. На столе стояли кувшин с водой и два стакана. На стуле у дальнего конца стола сидела собака.

Ну, не совсем собака, но определенно клык.
И, если быть точным, хотя я никогда бы не сказал этого вслух, пушистая лиса. ET, ha! Я подавила смешок и позволила Чаку заговорить первым.

- Я задам очевидный вопрос: что мы здесь имеем?

- Ваш основной пришелец, сэр. Её видели убегающей с корабля до того, как он взлетел. Она положила свои лапы, э-э, руки на голову, когда наши войска приказали ей "остановиться".

- Капитан, а он умеет говорить?

- О, Конечно.
Она назвала мне несколько имен, которые я никогда не слышал в смешанной компании всю дорогу вниз по каньону. Наконец-то выдохся несколько минут назад, и с тех пор просто смотрел на меня.

- О'кей, это все упрощает. - Он сел на стул напротив неё и указал мне на диван позади неё. - Он положил свой микрорекордер на стол. - Давайте начнем с самого начала. Как тебя зовут. - Чак непрерывно допрашивал её минут двадцать.
Она была не уклончива, скорее сердита, чем несговорчива, быстро назвала нам свое имя, откуда она родом, и принялась подробно объяснять, что именно она думает о военном патруле, открывшем по ним огонь.

Чак перебил ее, посмотрел на Капитана, пожал плечами и ответил: - армия говорит, что это был несчастный случай. У кого-то зудит спусковой крючок. Но они также говорят, что у неё было по меньшей мере три вооруженных сообщника, и что один солдат был убит и пятеро ранены.


Чак снова посмотрел на неё. - А где остальные люди, с которыми ты была? Ты был не один.

- Хозяин этой хижины был с нами, но её застрелили ваши солдаты. Она была безоружна! Мой пилот взял её с собой, когда взлетал. Ей нужна была медицинская помощь. Больше там никого не было. - Она снова сверкнула глазами, на этот раз на Чака. Пришло время и для меня.

- Я вижу, что ты расстроен. Чессек, не так ли? Почему бы тебе не подойти сюда, не сесть на диван и не успокоиться.
Нет никакой необходимости злиться. Мы признаем, что были допущены ошибки. - Я похлопал по кушетке рядом с собой. Она встала и медленно подошла ко мне. Странно было смотреть, как она идет прямо, решительно, как мне показалось, совершенно неуместно, решая старый спор между digitigrade и plantigrade. - Меня зовут Синди. Мы надеялись встретиться с вами в течение многих лет. Пожалуйста, расскажите мне ещё что-нибудь о вашем путешествии на землю. - Как обычно бывает с хорошими и плохими полицейскими, это был не лучший вариант. Мы с Чаком обычно использовали его на психах, которые утверждали, что видели летающие тарелки. Так или иначе, я не думаю, что она подходит под эту категорию. Но это заставило её говорить со мной, пока Чак и капитан тихо разговаривали за столом.

Наконец, было уже три часа ночи, и все начали клевать носом. Я привлек их внимание. - Почему бы нам не закончить с этим до утра? Капитан, каковы ваши инструкции относительно неё?

- Это вопрос на шестьдесят четыре тысячи долларов.
Никто не ожидал, что кто-то выживет. Я вроде как надеялся, что у вашего агентства есть какой-то запасной план.

Я начал громко смеяться, когда Чак мягко вставил: - я думал, что они активировали бы какой-то другой случай, но я думаю, что они планируют использовать наш объект. Нам понадобится вооруженный эскорт, чтобы ехать с нами. Как насчет одного из ваших охранников? - КП Декер выглядел немного озадаченным этими случайными приготовлениями.
- Я договорюсь с веком в Питерсоне о размещёнии, и ты получишь его обратно в течение 24 часов или по свежему приказу ТДИ.

- Капитан, - Чак посмотрел ему прямо в глаза, используя прямолинейный тон старого уоррент-офицера, которым он когда-то был. - Если мы отложим это до утра, какой-нибудь мудак из Пентагона решит поместить нас всех в карантин, пока мы не состаримся и не поседеем, только потому, что он видел это в старом фильме Однажды.
Давайте как можно скорее введем это в нормальные военно-воздушные научные и разведывательные каналы, ради всех нас.

Он обдумал заявление Чака, затем кивнул. - Он повернулся к охраннику. - Сходи за шефом. - Меньше чем через минуту прибыл сержант ВВС в шляпе Буни для спецопераций. - Хватай свою сумку, шеф, ты отстранен от работы на разрешительной системе ТДИ, которая вступает в силу немедленно. Эскорт-служба, с боковым оружием. Вы поедете с мистером Хансеном и мисс
Крученской. И, конечно же, в гостях. - Он указал на лису. - Это все подробности, которые я могу вам сообщить. Свяжитесь с дежурным офицером по телефону обратно в Херлберт Филд, когда вас остановят сегодня вечером, и один раз в день, пока некоторые лучшие заказы не догонят вас. Ты уже бывал там раньше, знаешь правила игры.

Он оглядел нас обоих с головы до ног, затем кивнул. - Хорошо, босс. Дайте мне минуту, чтобы взять сумку, избавиться от этого карабина М-4 и сказать техническому сержанту Дэвису, что он главный.
Я сейчас вернусь. - Он ушел.

- Бен Санчес был в САР во всех смыслах-от медика до механика лебедки, от дверного стрелка до командира экипажа. Он такой же солидный, как и они.

Он вернулся почти до того, как капитан закончил, неся сумку B, теперь одетую в спасательный жилет с a.38 в кобуре, пришитой к нему. - Весь набор. Ты хочешь, чтобы я её связал? - Он поднял толстую пластиковую кабельную стяжку.

Я спросил: - кто-нибудь уже обыскал ее?


- Да. Мы вернули ей шорты и жилет, оставив то, что подозрительно напоминало пистолет для стрельбы дротиками. И её сумочка. Ты хочешь взять его с собой сегодня вечером?

- Нет. Давайте оставим что-нибудь для блестящей идеи мальчиков, чтобы справиться завтра.

Я повернулся к Чессек, который молча следил за разговором, сидя на диване. - Если мы оставим тебя без привязи, ты попытаешься сбежать?

- В данный момент нет.

- Ну, тогда, наверное, нет.
Что-нибудь ещё, Чак? - С этими словами Я вышел из каюты, Чессек-сзади, а шеф и Чак-сзади. Я придержал заднюю дверцу седана для Чессек и наблюдал за ней, пока шеф закидывал свою сумку в грузовик, а затем забрался на пассажирское сиденье. Я присоединился к ней на заднем сиденье. Мы медленно ехали назад по ухабистой дороге в измученном молчании.

Как только мы оказались на асфальте и миновали командный пункт, направляясь в Вальсенберг, я просто из любопытства спросил Чака: - Эй, Чак, у нас ведь есть план, не так ли?


- А я все думал, когда же ты спросишь. Да. Я все это придумал, пока мы ехали туда. Мы возвращаемся в "Спрингс" и назначаем ей график встреч с несколькими различными военными, учеными и, я уверен, политиками. Как тебе это нравится?

- Вы ведь работаете на то же правительство, что и я, верно? - перебил его шеф Санчес. Ну ты знаешь, синие костюмы и все остальное? - Его рука украдкой потянулась к жилету.


- Успокойтесь, шеф. Мы подрядчики, работаем на ВВС. Наша работа-пришельцы. Точно так же, как в кино, но без рэп-музыки или аккуратных пейзажей Ванкувера. - Засмеялся Чак. - И я надеюсь, что это не будет фильм Джона Карпентера.

- Мы ничего не можем поделать с тем, что она первая, кого мы поймали. Нам придется взять его под крыло. - Я ободряюще улыбнулся. - Он расслабился.


- Впервые за целый час заговорил Чессек. - А как насчет перерыва в ванной?

- Еще пять минут. - Мы остановились в номере мотеля в Вальсенберге и забрали свои вещи. Я проводил её в ванную (сидя, как же иначе?), и через десять минут мы уже были в пути.

Когда мы вернулись в Родники, солнце только начинало освещать восточное небо. Чак свернул на съезд с автострады, по которой мы обычно ездили в офис, но тут же свернул на одну из парковок мотеля.
Он выключил мотор и повернулся лицом к нам обоим.

- Я собираюсь позвонить в офис по этому телефону-автомату. Синди, иди и приготовь нам две смежные комнаты. Шеф, пожалуйста, присмотрите за нашим гостем. - Мы оба вышли и отправились по своим делам. Когда я вернулся с ключами, Чак уже стоял возле машины. Мы все вошли в одну из наших комнат. Чессек не протестовал и не сопротивлялся. Как только мы оказались внутри, и соединяющие двери были открыты, мы провели короткое совещание.
Он сказал, что проверил автоответчик в офисе и майор оставил сообщение.

- Я был прав. Все это место превратилось в сумасшедший дом меньше чем через час после того, как мы уехали. Несколько джентльменов из безымянного и неизвестного агентства прибыли на место происшествия на вертолете без опознавательных знаков, собрали все вещёственные доказательства и довольно жестко допросили вашего босса о том, куда мы отправились. Они не были счастливы, что мы уже ушли.
Кроме того, солдат и Хаммер, на котором она ехала, исчезли.

- Так что же нам теперь делать? Есть какие-нибудь приказы от Эль Хефе?

- Мы спим. Он собирается выяснить, где она нужна Военно-Воздушным Силам, и оставить сообщение. Синди, бери первую смену, я разбужу тебя через четыре часа. Шеф, ты вытащил несчастливую соломинку, и будешь бодрствовать вместе со мной.

- А какую смену я получу? - спросил Чессек. Он удивленно посмотрел на неё, выжидая минуту, пока до него дойдет смысл шутки.
Когда она завладела его вниманием, то продолжила: - я тоже устала, прямо сейчас. Заприте меня и Синди в этой комнате, а вы двое выходите из соседней комнаты. - Она пристально посмотрела на него.

- Хорошая идея, но у меня есть идея получше. Синди, как насчет того, чтобы я приковал твое запястье наручниками к ее? Ты чувствуешь себя в достаточной безопасности рядом с ней?

Я оглядел Чессек с головы до ног. На вид она была вдвое меньше меня. Я решил спросить: - А как насчет этого, Чессек?
Ты собираешься перегрызть мне горло или выцарапать глаза, пока я сплю?

- Если бы это было так, я бы все равно хотел закончить свой сон, после этого. Как я уже сказал, Я устал. Как вам будет угодно. Помните, мы с самого начала хотели встретиться с вами, людьми, и, кроме того, вы начали стрелять в нас, а не наоборот. Я думаю, ты в безопасности. - Она многозначительно откинулась на спинку кровати и протянула руку.

- Это все решает, - продолжал Чак.
Просыпайтесь через шесть часов, так что давайте, шеф, пойдём в соседнюю комнату. - Он бросил мне наручники, но не ключи, и ушел в соседнюю комнату. Держа наручники, я жестом пригласил её в ванную. - Просто стой здесь, а все это мы наденем позже. Умойся, если хочешь. Я все приготовил, и мы отправились спать. Как только мы решили, кто на чьей стороне будет спать, я застегнул наручники и закрыл глаза. Через несколько секунд я уже спал.

AFIS 2.33 эксфильтрация
Дейв:

Моя нога, казалось, восстановила полный диапазон движения, когда я забрался глубже в шахту. Я мог чувствовать некоторую боль, но был в состоянии поставить свой полный вес на ступеньках лестницы. Примерно через пятьдесят футов я добрался до узкой платформы и ощупал стену одной рукой. Я надеюсь, что там был горизонтальный уровень от шахты. Я пробрался в коридор, ощупывая каждую ступню в поисках места для спуска, прежде чем сделать следующий шаг. Я держался одной рукой за стену, а когда нащупал боковой проход, то шагнул в него.
Там я соскользнул на пол и полез в карман за химлитом. Используя тусклое голубое фосфоресцирующее свечение, я закатала штанину и проверила, нет ли повреждений. Пуля пробила мясистую часть моей голени, но не задела кость. Я выдавил внутрь немного антибактериальной мази и перевязал рану. Я очистил каменные порезы на лбу, коленях и ладони, а затем провел инвентаризацию своих запасов.

Я потерял свой карабин, когда меня сбили с ног, поэтому остался вооруженным только своим.
45 пистолет и дымовая шашка. В моих карманах лежали три шоколадных батончика, три шестифутовых парашютных шнура, нож и непромокаемая спичечная коробка. У меня был запасной магазин для винтовки и пистолета. В карманах рубашки у меня лежали маленький компас и радиоприемник. На шее у меня болтается консервный нож. На моем запястье-старые часы с настоящими номерами радия. В противном случае, ни бумажника, ни документов, и, примерно через два часа, когда хемлит выдал, никакого света. И все же я смертельно устал и своими глазами видел, как поднимается корабль. Когда корабль был благополучно спущен на воду, нашлось время поспать несколько часов и посмотреть, что принесет утро. Я свернулся калачиком на полу и вскоре заснул.

Я проснулся окоченевший, больной и в полной темноте. Обнажив запястье, я посмотрел на часы: девять утра, я прислушался: звуки воды, капающей со стен шахты, в остальном тихие.


Я вернулся по своим следам ко входу. Когда я приблизился к шахте, солнечный свет снаружи постепенно осветил мой путь. Я снова прислушался за лестницей, и так как там было тихо, я начал подниматься. Это была вершина шахты, я осторожно огляделся вокруг в полный круг, а затем нырнул обратно вниз.

Склон холма был покрыт маленькими желтыми флажками-маркерами, воткнутыми в землю гроздьями. Баррикады и предупредительная лента окружали развалины машинного сарая.
У подножия холма стояли черные безымянные вертолеты "Белл Лонгрейнджер". Обломки сгоревшего "Хаммера" всё ещё дымились. Два других "Хаммера" и темно-синий седан без опознавательных знаков были припаркованы вдоль тропы, ведущей из долины. Перед одним из вертолетов стояла интересная группа людей.

Около двадцати солдат и летчиков из БДУ стояли в плотном строю у перевязного оружия.
К ним обратился мужчина в штатском костюме и черной бронежилете с надписью "агент" на спине. Еще несколько таких же одетых гражданских свободно окружили солдат, и ещё двое, по-видимому, обыскивали "Хаммеры". Я начал боком спускаться с холма, пригибаясь, петляя от куста к куче бревен и камню. К тому времени, как я добрался до дальней стороны вертолета, он уже закончил свою речь к солдатам. Он забрался в вертолет, и тот быстро взлетел и улетел.

Второй лейтенант выкрикнул команду военному контингенту, когда остальные гражданские забрались в свою машину и уехали: - вы слышали этого человека! Давайте снова обыщем склон холма. Двуплечий интервал. Ищите любые обрывки плоти или пятна крови. Уходите отсюда! - Я видел, как он и остальные военные двинулись вверх по склону холма, туда, где нас ударили в первый раз.
В одном из "Хаммеров" женщина-армейский специалист сидела на водительском сиденье, следя за работой радио. Вокруг машин больше никого не было, и я решил воспользоваться одной из них. Прямой подход всегда самый лучший.

Я подождал, пока поисковики не прошли сотню ярдов вверх по склону горы, затем подошел к Хаммеру и забрался на пассажирское сиденье. Рисование мое.Левой рукой я приложил его к её животу.
- Доброе утро, специалист. Запустите транспортное средство и начать движение вниз по этой тропе. Я не хочу причинять тебе боль, но этот пистолет может случайно выстрелить, если ты будешь сопротивляться. - Она взяла острие и заземлила стартер. Они быстро скрылись из виду за первым поворотом тропы.

- Вы не можете этого сделать, вы нарушаете закон! Ты не можешь спрятать Хаммер. Почему бы тебе не сдаться сейчас, в армию? Мы просто посадим тебя в тюрьму, а не как тех федералов, что ползут впереди нас по дороге!
- Она почти выплюнула последнее предложение.

- Расскажи мне о них, что они делали? - Я с любопытством посмотрел на неё. Я чувствовал себя в полной безопасности, так как у меня был только радио-оборудованный humvee. Они могли бы преследовать нас, но они не смогут позвонить заранее. Время собрать любую информацию, которую я смогу получить.

- Они, конечно же, разорвали лейтенанта на части, утверждая, что он собирался уехать из Ливенворта за то, что позволил кораблю уйти, и потому что ВВС забрали инопланетянина с места без разрешения.


- Какой инопланетянин?

- Я не должна этого говорить, но поскольку у тебя есть пистолет и все такое... - она немного потеряла свой страх и гнев и криво усмехнулась. - Это была большая красная тварь, похожая на волка. Ругался как матрос! И на английском тоже.

К этому времени мы уже прошли почти милю по тропе. Я решил предотвратить погоню и дать машине впереди нас ещё немного времени. Выбрав место, где нельзя было объехать дорогу, я велел ей остановиться и заглушить двигатель.
Я прислушивался несколько секунд. Все спокойно. - О'Кей, специалист, а как вас вообще зовут?

- Энджи.

Ладно, Энджи. Мы собираемся остановиться на несколько минут. Я хочу, чтобы ты вышел и лег лицом вниз на землю в десяти ярдах от Хаммера. Я не причиню тебе вреда, если ты сделаешь то, что я скажу. А теперь шевелись! - Она так и сделала. Её М-16 стояла на полке за водительским сиденьем. Я вынул обойму и вынул один патрон, заменив его другим.
Зайдя за "Хаммер", я приготовил мину-ловушку.

Достав из кармана два куска парашютного шнура и дымовую шашку, я вставил патрон в отверстие в основании гранаты, а затем привязал гранату к основанию куста. Вытянув отдельные нити нейлонового шнура из другого куска, я связал их вместе, привязал один конец к штырьку гранаты, а другой нанизал на стебель первого куста, затем через тропу высотой по пояс.
Я привязал его к другому кусту, который сначала наклонил поперек тропы. Я хотел, чтобы они увидели спусковой крючок. Я убедился, что Энджи всё ещё лежит на земле, затем опустился на колени и засыпал гранату, кроме ложки и булавки, грязью. Я поковырял грязь на тропе под спусковым крючком, а затем явно насыпал несколько куч грязи на тропе.

Прошло две минуты и тридцать секунд. Я подозвал Энджи к "Хаммеру", и она уехала.
- Это должно их напугать и занять довольно много времени, чтобы все прояснить. Ваш сержант выполнял какие-либо миротворческие обязанности? Может быть, Балканы? Я знаю, что он слишком молод.

- Он был в Конго до того, как приехал сюда.

- Хорошо. Это означает, что он случайно не будет ездить прямо. Трудно остановить кого-то с дымовой гранатой, если только они не верят, что она может просто взорваться.

Мы ехали ещё некоторое время. - Сэр? - Зачем ты это делаешь?
Что это за Волк-пришелец для тебя?

- Эта лиса - моя жена. Она просто человек, как и ты. Она не заслуживает того, чтобы сидеть где-то в клетке, и я верну ее, чего бы это ни стоило.

- Я думаю, ты попал в точку. Но ты ведь отпустишь меня, правда?

- Конечно. Как ты и сказал, трудно спрятать Хаммер. - Мы добрались до конца кустарника и вышли на пастбище возле хижины йены.
Дверь была заклеена желтой лентой, но вокруг никого не было. Мы продолжили движение по направлению к шоссе. Я начал искать седан впереди нас, так как не хотел его обогнать. Мы хорошо рассчитали время, потому что машина как раз сворачивала на тротуар, когда мы заметили ворота. - Замедлиться. Мы собираемся следовать за этой машиной, но пусть он выйдет впереди, почти вне поля зрения.

Они ехали быстро, и я боялся, что они оставят нас позади.
Они обогнали бы мой старый джип, но "Хаммер" остался на прежнем месте. Я ожидал, что они остановятся у командного пункта, но они продолжали идти прямо мимо. Пятнадцать минут спустя радио пронзительно завизжало, когда "Хаммер" позади нас подъехал к командному пункту и доложил о моей краже. Пришло время попрощаться с Энджи. Мы въезжали на окраину города, на территорию мини-ранчо площадью от пяти до десяти акров. Я заставил её свернуть на подъездную дорожку, где дверь гаража была открыта.

- Поднимись в гараж, припаркуй машину и выключи двигатель. - Она подчинилась. Я указал ей на внутреннюю дверь дома. Как я и надеялся, она была не заперта. Я велел ей лечь на кухонный пол. Не успела она спуститься, как в комнату вошла пожилая женщина. Я бросился к ней, опасаясь пресловутого двенадцатого калибра. Еще один стереотип опровергнут. Я привязал их обоих к кухонным стульям, затем вышел в гараж и нашел рулон скотча, чтобы лучше закрепить их. Оба смотрели на меня.
- Мэм, я собираюсь украсть вашу машину. Я прошу прощения. Спросите вот этого молодого солдата, почему, как только вас отвяжут. Если вы не освободитесь сегодня вечером, я обещаю позвонить в полицию сам. Я постараюсь не повредить твою машину.

Я вышел на улицу, чтобы посмотреть, какие колеса приобрело мое последнее уголовное преступление. Я боялся, что это будет Гремлин в отличном состоянии, но был приятно удивлен, обнаружив пятилетний Кадиллак. Закрыв гаражную дверь "Хаммера", я уехал.


Направляясь на север по I-25, я увеличил скорость до трех миль и включил круиз-контроль. Сейчас самое время немного подумать. У меня, вероятно, было по меньшей мере полтора часа, пока власти не обнаружат их обоих, и это поставит меня чуть севернее Пуэбло. Они тоже могли считать, так что мне нужно было выйти и войти в другой маршрут. Я мог бы догнать седан, если бы остался на межштатной автомагистрали, но у них, безусловно, было почти непреодолимое преимущество, если я его оставлю.
- Подожди минутку. У них же не было Чессек! Это сделали ВВС. И кто из моих знакомых мог знать, где ВВС держат инопланетян? Мой коллега-подрядчик, мистер Чарльз Хансен. И я знал его домашний и рабочий адреса с нашего первого визита в ' Springs. К тому времени, как я доберусь до города, уже стемнеет, так что я, вероятно, смогу застать его дома. Я свернул на первый же съезд к югу от Пуэбло и поехал по проселочной дороге до самого дома моего Шуринка.

Я была рада увидеть свой джип, припаркованный на его подъездной дорожке. Мы сравнили заметки на нашем обратном пути от потери Кадиллака (я припарковал его в городском гараже). Судя по всему, никаких улик, связывающих его со стрельбой в шахте, не было, за исключением винтовки, которую он уже закопал во время прогулки. Я обещал отплатить ему, и он милостиво согласился. Пока я мылся, брился, перевязывал свою рану и переодевался, он смотрел новости, чтобы узнать, нашли ли они Энджи и старушку.
Когда это не попало в репортаж со станции Пуэбло, я позвонил в местные новости, а затем повесил трубку.

- Роджер, я думаю, тебе лучше сделать вид, что ты не видел меня с похорон Мари. Я буду держать вас в курсе, но мне лучше дать вам какое-нибудь прикрытие.

- Удачи тебе, Дэйв. Я надеюсь, что вы найдете Чессек в порядке. Может, тебе лучше позвонить Мари и сказать ей, что с тобой все в порядке?

- Из телефона-автомата. Береги себя, Роджер. - Мы пожали друг другу руки, и я отнес наши с Чессек чемоданы к джипу и уехал.
Я позвонил Мари на наш домашний телефон. Автоответчик ответил после второго гудка.

- Привет, дорогая. Это же я. Возьми трубку, пожалуйста. - Она повозилась с трубкой.

- Там что, дождь идет? - Это наш пароль, чтобы проверить, не было ли на меня давки.

- Сейчас все довольно ясно. Может быть дождь позже. Просто хотел позвонить и рассказать вам о собрании по продажам."Я мог бы сказать что угодно, лишь бы появилась фраза "дождь позже".
- Ты прекрасно знаешь, что произошло. Насчет Чессек я пока ничего не знаю. А как насчет остальных?

- Йена была очень плоха. Плакса сказал, что она сделает это, но могут быть некоторые побочные эффекты. Ей пришлось проделать ту же процедуру, что и со мной.

- Значит, тройняшки?"У меня был мысленный образ кучи из трех одинаковых голых лисиц (засудите меня, это то, как работает мой ум), который внезапно вспыхнул в моей голове.

- Нет. У неё были некоторые проблемы с этим.
Завтра я узнаю больше. - Ты собираешься звонить?

- Конечно, милая. А теперь мне лучше уйти. Люблю тебя. - Я разорвал связь. Пришло время сделать небольшой взлом и проникновение.

AFIS 2.34 просто радуйтесь, что он не Зебра.
Йена:

Сознание приходило постепенно, как будто слои ватного тампона разворачивались вокруг моего лица. Сначала я услышал звуки, которые становились все громче и отчетливее, а потом почувствовал, как легкий ветерок обдувает мое лицо.
Некоторые из моих мышц дернулись, и я сначала почувствовал боль, а затем решил, что это было просто нормальное ощущение, нет; чувство. Мой нос покалывало, как будто под ним была сломана капсула с аммиаком, но все запахи были нормальными, просто более интенсивными. Все было по-прежнему черным. У меня было смутное воспоминание о том, что меня сильно ранили. Я уже начал думать, что мои глаза ещё больше пострадали, когда до меня дошло, что кто-то говорит со мной, и это продолжалось уже несколько предложений.

- Йена, ты меня понимаешь? Вы слышите, что я говорю? - Женский голос, незнакомый. Я попытался ответить, но в горле у меня стоял только кашель и рычание. - Ты чувствуешь это? - Я почувствовал укол булавки на своем... И где же это было? Сначала мне показалось, что кто-то ткнул меня в ягодицу, но другая часть моего мозга сказала мне, что это было место по крайней мере в четырех футах, но все же как-то связано.

- Почему ты не открываешь ей глаза?
Может быть, она просто дезориентирована. - Это голос Митцепа. Теперь я начал вспоминать, что произошло. Быть застреленным, а затем лежать раненым на полу своего корабля. Я попытался попросить воды, чтобы прочистить горло.

- уоррр. Я neeed warrr. - У меня во рту был огромный язык, и я все время засовывал его в передние зубы. Кто-то сунул мне в рот трубку, и в неё потекла чуть теплая вода. - АНК ты. Вааа случилось со мной

Женщина снова заговорила:
- Вы были тяжело ранены, застрелены, но теперь все в порядке. Я уже исправил твои физические проблемы. Я пытаюсь проверить, насколько хорошо ваш разум посылает сигналы вашему телу. Меня зовут Плакса, и я врач. Мицеп привел тебя сюда, чтобы помочь тебе. Ваши глаза должны быть лучше, чем раньше, но я не хочу посылать слишком много сообщений в ваш мозг сразу, поэтому я держу вас с завязанными глазами в настоящее время.

Митцеп снова заговорил, откуда-то из-за одного уха:
- Йена, любимая, я стою прямо у твоей кровати. Делай то, что говорит доктор, она пытается помочь. - Мицеп погладила меня по голове, и мое ухо дернулось. Странно, но раньше я никогда так не делал. Кроме того, мои волосы казались короче. Наверное, порезался, чтобы доктор мог оперировать.

Плакса снова заговорил: - ОК. Вы лежите на животе на носилках. Я бы хотел, чтобы вы делали каждое движение, которое я прошу вас делать медленно.
Не пытайтесь встать или сделать какие-либо резкие движения, и не прыгайте, если кто-то тянет вас за хвост. - Хвост? Хвост!

- Подожди минутку! - Какой хвост? - Что она со мной сделала, Митцеп? - Я обнаружил, что могу опустить обе руки и ноги с носилок, которые, должно быть, были довольно низкими, потому что все они касались пола. Мои ногти громко заскрежетали по палубе. Их обычно жевали до косточек, как долго я приходил в себя?


- Оставь это пока, Йена. Вы прошли через некоторые довольно серьезные изменения, но вы бы умерли, если бы она не сделала то, что она сделала. Просто дайте ему подождать ещё несколько минут. Нам нужно выяснить, все ли с тобой в порядке.

Я обдумал это, а затем решил принять его частичное объяснение. Я снова плюхнулась на маленькую койку. Помня, какой он был маленький, я предположил, что он был размером для одного из его видов.
Я явно не подходил. Доктор и он провели несколько минут, массируя и сгибая мои конечности и суставы, заставляя меня сгибать одну мышечную группу за раз. Я гораздо отчетливее, чем помнил себя с Митцеп, ощущал прикосновение их покрытой мехом кожи. Когда все вокруг, казалось, двигалось свободно, хотя иногда и в неожиданных направлениях, Плакса усадил меня на край носилок.

- Вы, кажется, полностью используете свои произвольные мышцы, и мои инструменты говорят мне, что ваш автоматический контроль мышц хорош. Я бы хотел снять с тебя глазную повязку прямо сейчас. Пожалуйста, закройте глаза и держите их закрытыми, пока я не скажу вам открыть их. - Я подчинился.

- Митцеп, приглуши свет.

Я чувствовал, как её лапы снимают повязку. Я заметил, что легко могу отличить её запах от более резкого, более знакомого запаха Митцеп.
Когда мои глаза были открыты, она велела мне открыть их. Сначала он был всё ещё черным. Затем я увидел очертания комнаты и оборудования, а также двух крошечных лисичек, стоящих по обе стороны от меня. Ясность фокуса была примерно такой же, как и раньше, но комната была в оттенках серого. - Он включил реостат на лампах. Цвет постепенно просачивался обратно в комнату, и мое зрение стало намного острее, чем это было до моей первоначальной травмы глаза.

- Ну вот, теперь все достаточно ясно. - Она двигала лапой взад и вперед перед моим лицом, и я следил за ней. Когда она поднесла его ближе, чем на три фута, он начал расплываться. - Заметил я.

- Именно этого я и ожидал. Ты дальнозоркий, как я и ожидал, но очки это исправят. Вы обнаружите, что ваше зрение вдаль лучше, чем человеческая норма. Мицеп, теперь включи свет на полную мощность. - Свет стал ярче, и как только это произошло, мое цветовое зрение начало размываться.
Цвета были более бледными, как поздний летний день в Канзасе. - Теперь это должно быть нормально для тебя. Во всяком случае, лучше всего вы будете видеть в тусклом свете. - Она повернулась к Митцепу. - Помоги ей подойти к настенному зеркалу и покажи, что я сделал. Йена, - она снова посмотрела на меня. - У меня не было другого выбора. Я попытался повторить эксперимент, который до этого работал только один раз, и мне это не удалось. Это был мой запасной план. - Я встал. Митцеп был так мал рядом со мной, что его хватка на моей руке была больше для моральной поддержки, чем для любой физической поддержки. Мы прошли через комнату, и я посмотрела в зеркало.

Я ожидал увидеть какие-нибудь шрамы или обесцвеченные трансплантаты кожи-вещи, которые я с готовностью прощу за чудесные глаза, которые она мне подарила. Вместо этого у меня есть кое-что ещё. Возьмите львицу, поставьте её вертикально на задние лапы и дайте ей большие и указательные пальцы. Накройте все это тусклым, песочного цвета коротким пальто, и это было в основном то, что я теперь был. Мицеп стояла рядом со мной.
При моем почти полном росте в туловище и относительно более коротких, чем старые, ногах он всё ещё доходил мне только до талии. Это делало меня по меньшей мере семи футов ростом. Я ожидал, что почувствую какой-то шок или даже гнев, но знал, что был в плохой форме, когда меня втолкнули в корабль.

- А почему именно львица, доктор? А почему бы не взять ещё одну лису, как ты сделал с Мари?

- Я пытался спасти твое настоящее человеческое тело, но было очевидно, что ты слишком сильно пострадал.
Поэтому я провел экстренное сканирование вашего мозга, прежде чем вы умерли на моем операционном столе. У меня было три женских клона замороженных в наших медицинских запасах. Первая попытка, с использованием клона Чессек, не была жизнеспособной. Процесс форсированного роста не развил должным образом его ствол мозга. Вторая попытка, с моим собственным клоном, потерпела неудачу, потому что записанные данные не захватили достаточно автоматической памяти вашего ума, чтобы взять на себя их двойную роль Диим'Йи. Ваш дыхательный рефлекс не работал надежно, и вы снова умерли.

Когда я использовал клон инженера нашего корабля для третьей попытки, я дублировал вашу ленту данных поверх копии её оригинальной ленты, сделанной до того, как миссия покинула дом. Я предполагаю, что существует риск до десяти процентов перекрытия между её воспоминаниями и вашими собственными. По сути, вы не только её однояйцевый близнец, но и, возможно, на десять процентов её настоящая сестра.


Тревожная мысль. Я всё ещё чувствовал себя самим собой, но также осознавал свою "инаковость". - А где же она? - А она знает?

- Я подумал, что тебе будет лучше услышать знакомый голос, когда ты проснешься. К тому же Митцеп и слышать не хотел о том, чтобы не быть здесь с тобой. Она ждет в камбузе. Я приглашу её войти, если хочешь. - Я утвердительно кивнул. - Она направилась к двери. - Перебил я его.

- Я не знаю, смогу ли сразу же встретиться со своим близнецом.
Сначала я хочу поговорить с Митцепом наедине. Может быть, через несколько минут.

- Мицеп. Почему бы тебе не взять её на прогулку по кораблю. Вы можете говорить, но пока вы это делаете, я бы хотел, чтобы она работала над своей координацией. Йена, я бы попросил тебя немного успокоиться, ты получишь все ответы, которые я уверен, что ты хочешь, но позволь им войти в разговор. Мы ищем любые потери памяти, или, что ещё более важно, дополнительную память: вещи, которые вы теперь помните, что вы не должны.


Мы вышли в холл и медленно обошли вокруг, осматривая корабль. Он говорил спокойно, рассказывая мне о стрельбе, о своих страхах по поводу того, что случилось с его сводной сестрой и её мужем, и о своих тревогах по поводу проблем с моим превращением. Он продолжал уверять меня, что любит меня, что он поможет заботиться обо мне. Я задавал ему вопросы, но казалось, что мне трудно составлять сложные предложения, и моя способность произносить английские слова заметно уменьшилась.
Я знал, что знаю, что сказать, но мой ум продолжал пытаться сократить слова и предложения до меньших кусочков, так сказать. Мои чувства к нему тоже изменились, но каким-то образом, я ещё не мог выразить их словами. Время от времени я просто смотрел на него и думал: - если бы он убежал, я бы его поймал. Тогда... - я всё ещё помнила все то, что мы делали вместе в течение последнего месяца, и я чувствовала большую привязанность к нему, но что-то ключевое было другим.

Чем больше я сосредотачивался на этом, тем сильнее становилось мое разочарование. Мой разум просто продолжал идти в тупик, и это раздражало меня. Должно быть, он почувствовал мой растущий гнев, потому что наконец остановился и повернулся ко мне лицом в люке. - Что случилось, Йена? - Твой хвост дергается туда-сюда, и ты уже прорычал последние три предложения. С тобой все в порядке?

- Я... я не знаю. Я думаю, что мне нужно увидеть доктора.
Сходи за ней, пожалуйста. Я отдохну здесь у... стены. - Прошипел я последние слова, опускаясь на палубу. Когда он повернулся, чтобы уйти, к нам подбежал Х'раавл-Хркх, большой кот, который пожертвовал мое новое тело. Она зарычала на Митцепа на незнакомом языке. Его глаза расширились, и он быстро взлетел.

Она опустилась на четвереньки и подошла ко мне, внимательно изучая меня, не сводя глаз с моих собственных, раздувая ноздри и тяжело дыша, когда вдыхала мой запах.
Она поднесла широкую подушечку своего носа прямо к моему и вдохнула. Когда она заговорила, это застало меня совершенно врасплох. Когда я услышал её слова своими ушами, я почувствовал их в своей голове в то же самое время.

- Хсссс. С тобой всё будет в порядке. - Формально, младшая сестра, я называю тебя своей. Клан ' Hrkh. Мне кажется, я знаю, что вызывает у тебя головную боль. Пойдем со мной. - Она встала, поднимая меня на ноги. Мы вошли в её каюту, и она усадила меня на край своей койки.
- Ждать. - Она положила мне на колени мои руки (точнее, когти, похожие на Мясницкие крюки). Подойдя к умывальнику, она налила себе чашку воды и достала таблетку из пузырька. - От головной боли. Я тоже возьму с собой. - Она взяла свою, а потом подождала, пока я последую её примеру.

Это действительно помогло, почти сразу же. Она положила меня на кровать и помассировала мне спину. Я начал расслабляться и быстро почувствовал себя более уверенно. Мне даже казалось, что я могу мыслить более ясно.
Я спросил, полузакрыв глаза: - что со мной было не так, теперь я чувствую себя гораздо лучше.

- Несколько вещёй, главным образом стресс. Мы нервничаем больше, чем лисы. Он принимает спокойствие и тишину, чтобы расслабить нас. Лисы, да и люди тоже, нервничают, все время двигаются слишком быстро. Это помогает отдохнуть среди знакомых запахов, звуков, с семьей и друзьями. Хуже для нас двоих: как близнецы мы должны быть ближе. - Она нежно погладила меня по боку.


- А как же моя реакция на Митцеп? Я люблю его, но не могу чувствовать себя так, как раньше.

- Тебе придется рассказать мне. У ваших людей есть эмоции, которых нет у нашего вида. Вы всё ещё "программно закодированы", чтобы ответить, больше не хватает "жесткой проводки". Но теперь, когда ты об этом думаешь, я как-то понимаю, что ты имеешь в виду, но я не уверен, что это такое. У Чессек и её сводной сестры есть нечто подобное. Это не то, что я чувствовал к Мицепу раньше, пока ты не изменился.
- Она рассмеялась. - До того, как я почувствовал то же, что и ты раньше, в холле. Он был чем - то вроде-Вы когда-нибудь ловили маленькую добычу животное, как кролик? - Она пожала плечами, расстроенная тем, что не может найти хорошего сравнения. - Не совсем так, я никогда не причиню ему вреда! Но когда у вас есть кролик-вы хотите его удержать, не дать ему убежать далеко. Это слишком много удовольствия, чтобы поесть прямо сейчас. - Она задумчиво нахмурилась. - И все же это неправильно. Но ты же знаешь. Теперь я хочу его ещё больше, по-твоему. Наверное, это можно назвать любовью.

На определенном уровне я понимал, что она имела в виду, хотя метафора кролика (сравнение?) продолжал шлифовать. В графическом стиле. - Я покачал головой. Она уловила мою мысль. - Можно подумать и так, но мы же все-таки цивилизованные люди. Думайте, но не действуйте. Диим'Йи тоже люди, как бы вкусно они ни выглядели. Кроме того, Mitzep-это весело и в других отношениях!
- Мы оба одновременно подумали о прошлых удовольствиях с маленькой лисой. Она вздохнула, и я улыбнулся.

- Но мы оба знаем, что любим его, каждый по-своему. Что же нам теперь делать?

- Мы сестры, из одного клана. Это традиция, делитесь одним, несколькими товарищами. Я не вижу никаких проблем. - Она схватила меня за уши и лизнула в лицо. И пока я думал об этом, какое-то место в глубине моего сознания подсказывало мне, что она была права. Но все же в нем чувствовался укол ревности.
Она тоже это почувствовала, потому что продолжила: - Конечно, ему лучше не выходить за пределы клана, сестра. - И я поймал себя на том, что соглашаюсь с ним с такой чистой, незамысловатой яростью, какой никогда раньше не испытывал.

Жужжание интеркома пробудило нас обоих от крепкого сна. Выпутавшись из запутанного клубка рыжевато-коричневых кошачьих, которыми мы оба стали, Х'раавл-Хркх ответил ему. Капитан вызывает нас обоих на совещание в кают-компанию. Мы вымылись в её маленькой уборной, поделившись с ней инструментами для ухода, лосьонами и тому подобными предметами, и этот случай стал для меня импровизированной школой кошачьего этикета ухода.
Нет времени для душа, не для человека, покрытого мехом, но много расчесывания и тонкого применения мускусного ароматизирующего масла.

Все члены экипажа d'yimyi были собраны, за исключением только Лоссп, который был на вахте мостика. Капитан Чопик лично приветствовал меня, похвалив за мой внешний вид. - А как ты узнал, кто из них Йена, а кто твой второй помощник? - спросил Плакса. - я не знаю.

- Поза.
- Он махнул рукой, указывая на нас двоих. - Х'раавл-Хркх всегда входит в комнату с уверенностью, зная, что она может взять любого в этом месте. Посмотри на йену. Когда ты в последний раз видел, чтобы М'райнн ссутулила плечи? - Он засмеялся, - Добро пожаловать в нашу маленькую команду. Ты скоро потеряешь эту сдержанность, у меня есть предчувствие. Оглядев комнату, он перешел на более деловой тон и продолжил: -Прошло почти 24 часа с тех пор, как Мицеп поднялся с Земли. Мы снова получили известие от Мари, и у неё смешанные новости: Дэйв в безопасности, на данный момент, но Чессек определенно был захвачен властями. Он попытается выяснить, где именно её держат. Мы должны начать строить планы на случай непредвиденных обстоятельств.

- А что говорят наши приказы о наших возможностях? - Вмешался лоссп по внутренней связи. - В конце концов, мы-команда первого контакта.

- Вполне обоснованный вопрос. Хотя её безопасность является нашей главной заботой, есть ещё два соображения, один из которых уникален для общения с людьми.
Во-первых, наша обычная политика: мы не можем допустить, чтобы туземцы похищали наших послов. Что, я уверен, она объяснит, как только поговорит с кем-то из начальства. Так что мы должны по крайней мере дать им возможность освободить её. Во-вторых, и добавлено руководством корпуса только из-за высокого технического уровня людей, - он сделал короткую паузу, убедившись, что помнит формулировку, - мы не можем позволить людям неограниченный доступ к нашему научному персоналу или оборудованию. Это включает в себя Чессек.

Доктор спросил: - что именно ты имеешь в виду, Чопик?

- Это значит, что мы можем оставить её в их руках, если она не находится под давлением, не вынуждена рассказывать им о нашей науке. Если они спросят её о двигателе нашего корабля или о каких-либо военных секретах, мы должны будем либо спасти ее, либо заставить замолчать. Достаточно ли это ясно?

Х'раавл-Хркх, который до сих пор хранил молчание, заговорил:
- Так что же делать, если случится самое худшее? Я, конечно, возглавлю штурмовую группу. - Она сказала это прямо, без всякого вызова.

- Вы совершенно правы. Два летных офицера должны оставаться на борту, чтобы управлять кораблем. Поскольку только Мицеп может пилотировать шаттл, Лоссп и я, следовательно, должны остаться. Вы будете репетировать Мицеп и Плакса, как ваша штурмовая команда. Предположим, у нас есть ещё по крайней мере восемь часов, чтобы подготовиться.


- Я возьму и свою сестру тоже. Она будет бороться. - Х'раавл-Хркх мысленно призвал меня к молчанию.

Митцеп встала. - Она же художница! Она не знает, как пользоваться оружием. Это было бы самоубийством. - Он умоляюще посмотрел на капитана. Я была тронута его заботой, но мои новые чувства ощетинились.

- Я научу её стрелять, - решительно заявил х'раавл-Хркх. Она умеет драться.

- Встретимся через четыре часа, чтобы доложить о состоянии вашей команды.
Во-вторых, возьми управление на себя. Ты знаешь, что делать. Давайте двигаться дальше.

AFIS 2.35 засада.
Дейв:

Пятиэтажный жилой дом создавал видимость безопасности, с запертым внешним входом, прикрытым камерой. Я отключил это первым, согнув крепление так, чтобы оно было обращено к земле, вместо этого. Затем я подождал, пока никого не стало видно, быстро отодвинул дверной косяк монтировкой, толкнул дверь и проскользнул внутрь.
Я поднялась по лестнице, повторив свой трюк с его входной дверью. У мистера Хансена была строгая спальня с минимумом необходимой мебели, большая часть которой была подобрана в тон, и необходимым холостяцким оборудованием: микроволновой печью, большим, чем нужно, телевизором и большой стопкой пустых картонных коробок из-под пиццы. Я немного удивился тому, что за человек так живет. А я-десять лет назад, решил я.

У него был большой зеркальный телескоп cassagrain прямо за балконной дверью.
Вернувшись в спальню, он увидел захламленный стол и два металлических ящика, на которых лежали его домашние бумаги. На стене над ним висела грамота об отличии от АФОСИ и в рамке-почетное увольнение из ВВС. На ночном столике стояла старинная фотография 80-х годов, на которой были изображены относительно молодой мастер-сержант Хансен, женщина и двое маленьких детей. Мало что ещё представляло интерес в этой квартире. Я проверил адрес его офиса и нашел список домашних телефонов для его организации, но ничего больше я не мог использовать. Я вышел из здания через пятнадцать минут.

Моя следующая остановка была в его офисе на Садовой дороге богов. Был уже вечер, и на стоянке стояло всего с полдюжины машин. Вспомнив, в каком административном здании он жил в прошлый раз, я заглянула в окна здания из стеклянного куба. В мой бинокль были видны трое мужчин в костюмах, и они были мне знакомы. Я снова проверил машины на стоянке.
Конечно же, один из них был синим седаном, кусочки полыни всё ещё торчали в отделке. Я решил не пытаться проникнуть внутрь. Вместо этого я припарковался на другой стоянке в пределах видимости в четверти мили и устроился ждать.

Через час они выехали со стоянки. Я последовал за ними, и мне показалось, что они заметили меня, когда они свернули на стоянку мотеля меньше чем через десять кварталов. Я проехал мимо и развернулся так быстро, как только мог.
Седан был пуст, припаркованный рядом с темным фургоном без боковых стекол. Оба были на дальней стороне стоянки от ближайшего номера мотеля, странное место для парковки, если вы останавливались на ночь. Короткий проблеск синего света из-за лобового стекла фургона сказал мне, что они тоже наблюдали за кем-то. Я заехал в ближайший круглосуточный магазин, купил немного нездоровой пищи и наполнил термос кофе. Затем я припарковался в переулке через дорогу, откуда мог видеть и фургон, и мотель. Нам всем предстояла долгая ночь.

AFIS 2.36 должен был заказать две большие пиццы.
Чессек:

Мои тюремщики кормили меня в номере после того, как мы проснулись поздно вечером, бутерброды любезно обслужили номер. Их план, казалось, состоял в том, что Синди будет заботиться обо мне непосредственно, вероятно, выбранный из-за её пола. Чарльз постоянно висел на телефоне, договариваясь о встречах и поездках на следующий день.
Бен задумчиво сидел в углу, наблюдая за мной и дверью, всегда спиной к стене. В остальном они были вежливы и позволяли мне делать все, что угодно, лишь бы я не пытался выйти из комнаты.

Пока я тихо разговаривал с женщиной, телевизор был включен без единого звука на заднем плане. Я взглянул на экран и с удивлением увидел фотографию репортера, стоявшего перед хижиной йены.

- Сделай звук погромче, быстро!
Похоже, мы попали в вечерние новости.

Синди нажала кнопку на пульте. -... и власти выразили обеспокоенность тем, что жестокие расистские боевики пытались украсть несколько неразорвавшихся бомб с места крушения. Опять же, это Барбара Луис Родригес, Channel 4 Action News, в прямом эфире на месте происшествия. - Станция вернулась к прогнозу погоды. Она переключала каналы до тех пор, пока не нашла более широкий охват. -... стреляйте... раненые солдаты...
похищенный…

- Ну, ты и сам как-то пропустил эту новость, - заметил Бен. Я думаю, что даже говорящие лисы не могут выбить хороший бой огня для главной истории. - Он откинулся на спинку стула.

Чарльз заговорил, не отрывая одного уха от телефона: - Держи его крепче. - Он махнул рукой, потом снова прислушался. - Хорошо, сэр. Понял. Позже. - Он повесил трубку и пошел с нами в комнату. - Босса только что вызвали в кабинет генерала.
Прочтите закон о беспорядках. Патриотический долг. Но этого никогда не было. Здесь нет пришельцев. Все завтрашние встречи отменяются. Утром мы передадим её федералам. Мы должны уничтожить все записи и фотографии, которые мы сделали. - Он сел и оглядел меня с головы до ног. - Так. Что-нибудь добавить к этой массовой галлюцинации? Это не для протокола, я почти уверен.

- Как они могут это сделать? - спросила Синди. - Она-единственное доказательство, которое им нужно!


- Я вообще скептик. Я думаю, что инопланетян вообще не существует. Однако я верю, что к этому времени завтрашнего дня, единственный способ, которым вы сможете доказать, что она существует, это пройти слушание умственной компетентности. А потом, вероятно, не раньше, чем через несколько лет вас выпустят из психиатрической больницы. То есть, если вы настаиваете на этих бредовых утверждениях.

Он встретился со мной взглядом. - Чессек, мне тебя очень жаль.
Это не будет примером человечества в его лучшем проявлении. Я думаю, вам лучше надеяться, что они просто не решат, что вам легче "исчезнуть". А так ты, наверное, отправишься в частную камеру где-нибудь в пустыне.

- Ты действительно должен отпустить меня. Я никому не скажу. Вы можете утверждать, что я сбежал.

- Я бы сделал это, если бы был один, но у обоих моих соотечественников здесь есть семьи. Я не могу рисковать тем, что они никогда не увидят их снова.


- И все же, если мне не позволят связаться с моим кораблем в ближайшее время, это будет иметь очень серьезные последствия. Возможно, смертельный для многих людей.

- Я не люблю, когда мне угрожают. Тебе было лучше быть беспомощным и непонятым.

- Я вовсе не собираюсь угрожать. У нас тоже есть заказы на такие вещи. Я вообще не хочу, чтобы с кем-то случилось что-то плохое.

- Мы можем сделать так, чтобы все выглядело так, будто её похитили, - спокойно вставил Бен.
- Я просто должна сказать: - мне так жаль! - Когда придут федералы. Я могу держать историю прямо. Так уже было раньше. - Бен говорил медленно, проводя пальцами по глубокому шраму на тыльной стороне другой руки.

- Проверьте окно в другой комнате. Слишком поздно для этого. Я подозреваю, что за нами уже следят. - Он кивнул и вышел.

Он говорил достаточно громко, чтобы мы услышали его из соседней комнаты, - Ван через дорогу, может быть они. Нет заднего окна, так что они держат нас взаперти. У вас есть ещё огневая мощь в вашем снаряжении?


- Нет, все дело в твоем оружии.

- Тогда нам чертовски не повезло. - Он вернулся в комнату вместе с нами.

- Ты можешь сказать это снова.

- Подумала я, и эта мысль щекотала мне мозг. - Мари! Я сосредоточился на ней, чувствуя её легкое присутствие в своих мыслях. Я попытался построить более сильную ментальную связь, но её облегчение от того, что я успешно связался с ней, затмило любую более тонкую деталь. В конце концов, телепатия не совершенна.
Возможно, сработает более традиционный подход. - Можно мне сделать один телефонный звонок? Возможно, я смогу найти какую-то помощь. - Синди выглядела удивленной этой идеей, Чак задумчивым и удивленным.

- Вот именно. Это ведь не первый ваш визит на землю, не так ли?

- Моя сестра. Она далеко отсюда, но, может быть, найдет кого-нибудь поблизости.

- Дай мне номер, на случай, если они прослушивают линию. - Он набрал номер внешней линии.
Я начал было давать ему код города, но тут он повесил трубку. - Слишком поздно. Оператор отеля говорит, что все линии временно не работают. - Он указал на грязную посуду. - Объедки к сегодняшнему ужину, если они ещё остались.

AFIS 2.37 на отскоке, сэр! или: дуги, съешь свое сердце.
Плакса:

В течение следующих четырех часов мы репетировали возможные ситуации, с которыми мы могли бы столкнуться, спасая Чессек. Наша цель состояла в том, чтобы быстро обездвижить любого рядом с ней, изолировать место происшествия от внешнего вмешательства и сделать это с как можно меньшим количеством жертв.
С Мицепом, вероятно застрявшим у пульта управления шаттлом, Х'раавл-Хркх и Йена будут командой захвата, в то время как я буду прикрывать с расстояния с помощью пули-метателя. Нет места, чтобы практиковаться в этом на корабле. Так что, пока они репетировали свою тесную работу, я играл в шахматы. Мицеп играл различных человеческих головорезов и охранников. Х'раавл-Хркх научил Йену бросать его, поднимать и бегать вместе со мной. Даже с подкладкой мы собирали синяки. Большие кошки были на порядок сильнее и быстрее нас. Даже против людей, подумал я, это не будет состязанием.

Мицеп снова взлетел. - Будьте осторожны, там! Видишь, как кончики твоих когтей цепляются за эту обивку? Без этого ты бы оторвал ему руку. Сложи ладонь чашечкой, как будто ты в перчатке. Вцепитесь в него когтями, если только вы не собираетесь их использовать. Тонкое применение силы, вот что нам нужно.


- Огорченный. - Ты в порядке, Мицеп? - Иена извинилась за меня. Он поднялся с мягкого пола, послал ей воздушный поцелуй с кривой усмешкой на лице.

- Я буду жить. Я бы сказал: - Вы не знаете своей собственной силы", но я думаю, что вы ещё не знаете. - Все в порядке.

- Сейчас мы снова сядем: Плакса, ты впереди. Мицеп, ты будешь охранником номер один, а я-охранником номер два. Встаньте в двух шагах позади неё с пистолетом.
Я буду рядом с ней. А ты вот что, - она провела нас через него на полскорости. - Бедро-проверь близкого охранника, чтобы сбить его с ног, затем повернись и замахнись своими когтями, поймав его руку с оружием. Если вы сломаете несколько пальцев, это все к лучшему. Сейчас. И ты это сделаешь. Полный контакт на этот раз со мной, сестра. - И ещё больше в том же духе. Всегда высаживайтесь на корабль незамеченными, подкрадывайтесь к тому, кто её захватил, а затем жестоко атакуйте, полагаясь на более быстрые, чем у людей, рефлексы, чтобы победить. Когда нам стало хорошо и мы устали, мы перешли на камбуз, где репетировали на столе, используя модели, сделанные из фруктов и хлебных палочек. Наконец, она приказала остановиться.

- Давай немного отдохнем. Никто не знает, сколько у нас времени. Мы просто должны ждать, пока Мари или Дэйв позвонят и скажут нам, где они находятся. Я иду в душевую. Йена, ты хочешь пойти со мной? - Х'раавл-Хркх направился к двери.

- Нет, сестра. Я останусь здесь на некоторое время.
- Иена казалась подавленной.

- Ты что-то притихла, - осторожно начал я. - Я могу что-нибудь сделать? - Она покачала головой.

- Это просто было так много изменений. Я уже не тот человек, каким был позавчера. Я делаю вещи, которые меня беспокоят; я сам себя боюсь. - Она нервно почистила апельсин.

- С тобой всё будет в порядке. Ты другой, но все же ты-это ты. Переживания, которые вы пережили, делают вашу личность такой же сильной, как и все биологическое.
Просто у нас нет свободного времени, чтобы помочь вам приспособиться. Все станет лучше, как только мы пройдем через этот кризис. - Она съела один из апельсиновых ломтиков и недовольно скривила губы.

- Раньше я любила апельсины. А теперь, это было ужасно на вкус!

- Теперь ты почти чистое хищное животное. Я был бы удивлен, если бы вы вообще могли есть фрукты.

- Это совсем другое дело. Раньше я почти не ел мяса. А теперь я чувствую себя так, словно нахожусь в полушаге от того, чтобы стать массовым убийцей!
Даже Митцеп это почувствовал. Часть меня любила его бить. - Она заломила руки, посмотрела на них и вытерла салфеткой мякоть плода. Он подошел к ней и коснулся её щеки.

- С тобой все в порядке. Здесь. Почему бы нам не пойти и не поговорить вместе. Я всё ещё чувствую то же самое, что и два дня назад для тебя. Это совсем не изменилось.

- Но этот беспорядок!

- Я не буду возражать против уборки. Иди с Мицепом. Говорить вместе.
- Они ушли. Я прибрался на камбузе, приготовил немного быстрой энергетической пищи на потом, а затем вернулся в свою каюту, чтобы принять душ и немного отдохнуть.

После того, что казалось менее чем часом сна, но которое часы называли четырьмя часами, интерком зажужжал. - Голос чопика разнесся по всему кораблю. - У тебя есть около часа, чтобы подготовиться. Мари звонила, сказала, что Дэйв держит её под наблюдением. Он позвонит сам, как только точно узнает, где она находится.
Трансфер отправляется через 1 час.

Я надела серый камуфляжный комбинезон и сапоги. Распределив аптечку по своим карманам, я отправился на камбуз перекусить. Плакса был там, когда я приехал.

- Капитан переводит нас на околоземную орбиту прямо сейчас. Если больше ничего не изменится, вы отправитесь туда прямо на рассвете по местному времени. Дэйв должен позвонить прямо, когда придет время. - Митцеп и обе львицы пришли вместе.
Йена улыбнулась ещё шире, хотя всё ещё немного неуверенно. Он выглядел так, словно не спал всю ночь.

- Похоже, ты все уладил. Все довольны?

- Удивленно ответил х'раавл-Хркх. - Да, они снова любят друг друга. Все по-другому, когда я слышу, о чем она думает. А может, ещё и насладимся шоу. - Если бы вы присмотрелись внимательнее, то увидели бы румянец вокруг носа йены. - Мицеп, ты принимаешь много витаминов, тебе нужна сила.
- Она кашлянула и рассмеялась.

Плакса ввел нас в курс дела. - Чопик сейчас на мостике. Вы стартуете через тридцать минут, если только мы не получим сигнал "прервать". Мицеп, тебе никто не помешает войти. Дэйв говорит, что воздушная противоракетная лазерная ракета базируется дома в Нью-Мексико, и, вероятно, займет час, чтобы запустить. Ближайшие вооруженные бойцы находятся на Бакли-Филд в Денвере. Скажем, два самолета, пятнадцатиминутная тревога.
F-16, так что никаких радиолокационных ракет. Только Сайдвиндер, короткие стрелки. Это может быть один или два транзитера на военно-воздушной базе Петерсон, но они не будут вооружены. Час, чтобы вооружиться, легко. В зависимости от того, где находится Чессек, у вас не должно быть никаких проблем с входом. Сойдите с орбиты на восток над Солт-Лейк-Сити, спускайтесь в горы, пока не достигнете переднего хребта, а затем поднимитесь на 10 000 футов для четкой радиолинии видимости. Дэйв будет звонить на 160.35 МГц с указаниями посадки. - Он вручил Мицепу аэрофотоснимок с нашей первоначальной съемки планеты. - Вот где они сейчас, грубо говоря. Этой картине уже четыре года, так что следите за новым строительством. Если вы приземляетесь за этим деревом, здесь, вы не должны быть видны или слышны из мотеля.

- А как насчет охраны на местах? - Спросил х'раавл-Хркх.

Плакса положил на стол эскиз карты. - Он думает, что шесть. Трое в комнате и трое снаружи, наблюдая.
Дэйв говорит, что выведет их наружу, если все пойдет по плану.

- Это было бы замечательно. Что-нибудь ещё?

- Мари дала ей прочитать о психическом состоянии Чессек. Она говорит, что Чессек был зол, когда её впервые поймали, а потом успокоился, почти наслаждался собой. Что-то изменилось несколько часов назад: теперь она боится больше всего на свете.

- Пожалуй, это все. Все, пойдёмте в оружейный шкафчик.
Пора двигаться. - Согласно нашему плану, мы с Митцепом вытащили дальнобойные пули, мои с оптическим прицелом. Х'раавл-Хркх и Йена оба вооружились дротиками с транквилизаторами. Последняя проверка оборудования, и мы поднялись через стыковочный туннель в шаттл. Слабый запах крови йены всё ещё пропитывал подушки.

- Все пристегнулись? Вот и мы."Запуск был плавным, и как только шаттл покинул корабль, Митцеп покатился, открывая для обозрения огромное пространство Земли.
Линия восхода солнца проходила над Средним Западом. Пока мы спали, Чопик перевел корабль на эксцентрическую орбиту, которая освободила нас менее чем в ста милях над ночным небом западной части США. Легкая часть полета сменилась грубым подпрыгиванием, когда Митцеп заставил нас выйти в более плотный воздух. Он быстро снижал скорость, посылая ударные волны, подпрыгивающие над пустыней Юта и большим соленым озером. Мы всё ещё были на значительном числе Маха, когда он вышел в горизонтальный полет, чуть выше диапазона Wasatch. Может быть, они и не знают, кто мы такие, но кто-то наверняка знает, что мы там были. Мицеп летел с уверенным касанием, проходя между более высокими вершинами, оседлав контур, который не требовал резкой корректировки курса. Пятнадцать минут спустя, в пятидесяти милях к западу от нашей цели, он сбросил дозвуковую скорость и впервые включил радар.

- Похоже, все чисто. Авиалайнеры на большой высоте, больше ничего в поле зрения.
Х'Ралл-ХРК, почему бы тебе не попробовать связаться с Дейвом по рации?

- Доброе утро, Дейв. Ты слышишь меня? - Она повторила это дважды, затем включила радио на громкую связь. Он ответил громким и ясным голосом:

- Доброе утро тебе! Всегда приятно слышать знакомый голос. Здесь все выглядит спокойно. Никто не двигался, по крайней мере, в течение двух часов.

- Тогда мы сядем. Мы будем у вас через пять минут.
- Мицеп почти бесшумно посадил нас на Землю, используя ускорители, главный двигатель выключен. Мы втроем выбрались наружу, оставив его в дверном проеме. Пробежав через заросшие сорняками пустыри, мы остановились позади джипа Дэйва.

- Эй! Я здесь, у мусорного контейнера… - прошептал Дейв. Мы присоединились к нему, лежащему ничком на тротуаре. - Рад вас всех видеть. Йена, ты хорошо выглядишь в своей новой коже.

- И каков же твой план? - Прошипел х'раавл-Хркх.
Её голос не был создан для тишины. - В каком порядке ты хочешь их забрать?

- Трое в фургоне не идут в номер, а наоборот. Давай сначала возьмем фургон. Видишь этот седан? Он принадлежит им, но водитель сейчас находится в фургоне. Если мы подойдем сзади, они не смогут увидеть нас из окон фургона, пока мы не окажемся прямо снаружи. Я думаю, что мы ударили по боковым и задним дверям одновременно. Покажи свою огневую мощь, скажи им, чтобы сдавались.


- А если они этого не сделают?

- Проветрите их целиком, надеюсь, что люди в комнате будут более разумными. Я считаю, что семь раундов от моего.45 обескуражит большинство из них. Кроме того, двое из них, вероятно, спят. - Я содрогнулся от мысленного образа того ущерба, который может быть нанесен маленькому пространству.

- У нас есть дротиковые пистолеты. Почему бы нам с Джиной не пострелять вместо этого?

- Мне это нравится ещё больше. Тихий. Затем мы заклеиваем им рты и конечности скотчем и отправляемся в номера мотеля.


- А мы не знаем, в каком из них Чессек?

- Нет. Это 105 или 107. Нам придется ударить по обоим. Я рекомендую вам и Йене просто нырнуть через передние окна. Я пойду за Йеной.

- А как же я? - Перебил я его.

- У тебя есть винтовка. Ползи вон под тем кедровым кустом, прикрой парковку. Если кто-нибудь придет с оружием или появится подкрепление до того, как мы уйдем, стреляйте в них. - Я кивнул.


- ОК. Давайте начнем, как только Плакса встанет на место. - Я пробежал вдоль тротуара и нырнул в островок ландшафтного дизайна, который был густым и вонял кроличьей норой. Я устроился поудобнее и открыл окуляр своего телескопа. Я был в пятидесяти ярдах от фургона, в ста пятидесяти от мотеля. Уличные фонари с ртутным паром делали зрение ярким, но отбрасывали странные контрастные тени. Я наблюдал, как все трое бросились к седану и упали позади него.
Они подождали десять секунд, прислушиваясь к звукам приближающегося открытия.

Дейв коснулся плеча Х'раавла-Хркха и указал на заднюю дверь фургона. - Он указал на себя и Йену, а затем на боковую дверь. Они подошли к правому заднему углу фургона. - Он поднял три пальца, затем дважды сжал их. На третий счет он резко дернул ручку раздвижной двери фургона, открывая ее, и сунул другую руку, держа свою.
45, внутри, крича: - Я хочу видеть руки каждого прямо сейчас! Он протянул другую руку и вытащил человека за горло, сунув его в руки йены.

- Он сказал: Все! - Прорычал х'раавл-Хркх. Её дротиковый пистолет сплюнул один раз, тихое "фххт". Она забралась внутрь и вытащила на Землю ещё одного мужчину. Он широко развел руки в стороны от своего тела. - Лицом вниз на землю.

У йены возникли проблемы с первым мужчиной, а Дэйв был внутри фургона, вне поля зрения, имея дело с тем, кого х'раавл-Хркх усыпил.
Её пленник внезапно ударил коленом ей в живот, разорвав хватку и слегка пошатнув её. Он отошел от неё и сунул руку в карман куртки. Я начал поправлять свои перекрестья на его лбу. Он недооценил размах йены, потому что она сделала круговой удар, который пришелся ему в челюсть с "треском", который я мог слышать с моей далекой позиции. Он рухнул вниз, как подкошенный.

Всех троих положили лицом вниз на землю, и Дейв связал их скотчем. Быстро обыскав фургон, две львицы направились к мотелю.
Дэйв последовал за ним, теперь держа подавленный автомат МР-5, взятый из фургона. Они заняли позиции под передними окнами и с минуту прислушивались. Я слышал их шепот, но не мог разобрать слов.

На этот раз Дейв остался внизу под окном, указывая на Х'Раав-Хркха и Йену. Они оба отступили на несколько шагов, развернулись и прыгнули через стекло, вытянув руки, чтобы защитить свои лица.
Дейв прыгнул вслед за Джиной. Занавески колыхнулись, когда стекло ударило внутрь, и все пропало из виду. Раздался одинокий громкий выстрел, затем наступила тишина. Я увидел, как в номере 117 дернулась занавеска, но никакой другой реакции не последовало. Не прошло и пяти минут, как из комнаты выбежали две львицы, Лисица и человек.

- Пошли, док! - Мы побежали к джипу. Чессек и Дэйв забрались внутрь. - Скажи Чопику, что я иду домой с Дейвом.
Остальные должны сесть на шаттл как можно скорее. Я позвоню, когда мы вернемся домой. - Он завел мотор и попятился по переулку, не включая фар, пока не выехал на улицу. Пока мы трусили обратно к шаттлу, звук приближающихся сирен становился все громче и громче. Митцеп сидел на корточках у двери, держа винтовку наготове. Он улыбнулся, узнав нас.

- Дейв предупредил меня, что ты вернешься по радио.
Залезай внутрь. Он сказал, что Х'раавл-Хркх ранен, так что Доктор, вы с ней залезайте в кузов. Йена, сядь рядом со мной. - Как только мы устроились, я осмотрел ее, пока Митцеп составлял свой предварительный список. Она оберегала одну руку, прижимая её к боку.

- А что случилось потом? - Я обрезал рукав её комбинезона.

- Один из охранников в комнате оказался быстрее меня. Он успел выстрелить прежде, чем я добрался до него. Это была не очень большая пушка, я думаю.
Это даже не замедлило меня. - Я смачивала свернувшуюся кровь от входных и выходных отверстий марлевым тампоном.

- Похоже, тебе повезло. Этот прошел через мышцу. Это "маленькое ружье" раскололо бы тебе кость, если бы оно было хоть на дюйм выше. Я сейчас все уберу, и это должно задержать тебя до возвращения на корабль.

Взлет не был причудливым, просто прямой полет на орбиту с максимальной тягой.
- Мы были бы мертвы, если бы у них была активная противоракетная оборона. На этот раз все сенсоры хорошо нас разглядели.

- Ну, это наверняка покроет отступление Дэйва и Чессек.

- Дальше будет ещё лучше. Пока мы были на поверхности, чопик и Плакса запускали разведывательные спутники с лазером. Он делает акцент на том, как дорого было брать Чессек. Это может заставить их дважды подумать.


- Интересно, каковы будут долгосрочные последствия этой маленькой катастрофы. Это, безусловно, затруднит выполнение миссии в краткосрочной перспективе.

Антропоморфные Лисы В Космосе...

Глава 4
2.41 последствия
Дейв:
Звезды мерцали точками на черном небе, отражаясь в неподвижном озере. Меса черной лошади всегда совершенно темна ночью. Никакой цивилизации от горизонта до горизонта, даже фермы или ранчо.
Я лежал навзничь на расстеленном одеяле, мохнатая фигура Чессек полулежала на мне, её голова покоилась на моей груди. Если бы я посмотрел вниз, то увидел бы, что её глаза пристально смотрят на мой подбородок. Я ещё не был готов к этому, поэтому сосредоточился на звездах. Один из них быстро двигался с юга на север, волоча за собой мерцающий хвост.
- Это должно быть больно."Знание такой огромной внутренней шутки сломало мой фанк.
Чессек лизнул меня в подбородок.
- Наконец-то вернулся к живым? А что должно болеть? - Она ещё крепче прижалась ко мне, и я был рад, что в быстро остывающем воздухе было тепло.
- Я только что видел, как мимо прошел испарившийся радиолокационный разведывательный спутник стоимостью в двести миллионов долларов. Чопик разбил больше американских шпионских игрушек этим утром, чем следующие три небольших страны даже владеют. Ты прав, мне нужна была какая-то перспектива.
"С нашими действиями, прикрывающими взлет Митцепа и йены, я был немного подавлен. И впервые в своей жизни мне было трудно быть уверенным, что мы всё ещё хорошие парни.
- Дэйв, я знаю, что ты плохо относишься к этим молодым солдатам, но это была всего лишь одна из тех несчастных вещёй, которые случаются. Мы здесь на земле не только для развлечения. Хотя мы хотели бы, чтобы ваши человеческие правительства просто естественно распахнули свои объятия и приветствовали нас, вы знаете, что этого не произойдет.
В будущем тоже будет больше недоразумений. Вы готовы к этому? - Я начал медленно поглаживать гребень меха у неё за плечами.
- Я и раньше это понимал, интеллектуально. Не то чтобы он просто окончательно утонул. Они, по крайней мере, просто выполняли приказы, хотя и некомпетентно. Нет, я начинаю понимать, что такое "противоречивая преданность". Я не вижу никакого другого выхода, кроме как делать то, что кажется лучшим.
Надеюсь на счастливый конец. - Она полностью перекатилась сверху, и теперь мы смотрели друг другу в глаза с расстояния около восьми дюймов.
- Вы хороший человек и вдумчивый. Я был с тобой меньше года, и я знаю, что ты сделаешь правильный выбор. - Я обхватил её руками, сначала отстегнув один из её задних когтей, который резко впивался в мою ногу. Прежде чем ответить, я вдохнул её мускусный запах.

- Думаю, мне придется это сделать. Семья всегда для меня на первом месте. И поскольку моя вторая жена де-факто является представителем Дьимьи на Земле, я полагаю, что государственные дела будут вмешиваться. И, как показала мне история, государства грубо играют друг с другом. Даже в лучшие времена.
- Это звучит довольно холодно. Мы, конечно, извинимся за их смерть. Но действия чопика, и ваши тоже, покажут вашему правительству, что есть цена за вмешательство в нашу миссию.
Я напишу что-нибудь, когда мы вернемся домой. И вы можете выяснить, как доставить его анонимно. Но сначала давай немного поспим. - Она убрала мою руку, которая играла с её хвостом. Я завернулась в одеяло и закрыла глаза. Затем последние два дня настигли нас обоих.
Одно мгновение-и звезды погасли, а в следующее уже солнце поднималось над краем холма. На одеяле лежал легкий слой инея, кончики меха на её голове и на ушах, где от моего дыхания выступила влага.
Я был совершенно окоченевший: от холода, от тонкого грунтового брезента, от тяжести лисы на моей груди и, наконец, от твердого комка земли.45 под полотенцем, которое я использовал для своей подушки.
- Доброе утро. - Я приподнял одеяло. Чессек ещё сильнее свернулся в клубок у меня на груди. - Пора вставать. - Я скатил её с себя и встал. Лютый холод подстегивал движение. Она приоткрыла один глаз. - Нам нужно двигаться дальше.
Рейнджер открывает парк в восемь, и я не хочу, чтобы он видел, как я объезжаю ворота.
- ОК. Я ненавижу впустую тратить идеальную спящую погоду. - Она потянулась. - О, это прекрасное утро. Хрустящий.
- И именно поэтому я всегда могу отличить вас от Мари. Она бы сказала мне, что было слишком холодно, - прокомментировала я, натягивая свои жесткие штаны. Я замахал руками, чтобы восстановить кровообращение.
- Наверное, уже нет.
У неё теперь такая же шуба, как и у меня. - Она сложила одеяло и начала укладывать вещи в джип, пока я одевался. Она накинула легкий жилет. Мы ожидали, что её "собачья" маскировка будет использоваться сегодня весь день, поэтому она была одета легко. - А что у нас на завтрак?
- Печенье для завтрака в ресторане "Микки диз" в Бойс-Сити, штат Оклахома. Двадцать миль вниз по дороге. То есть, как только мы вернемся на дорогу. - Мы незаконно разбили лагерь в низкотравной прерии, в полумиле от тротуара.

- Ням-ням. Как насчет того, чтобы завести вместо него Лугового пса? - Мы оба забрались в джип и уехали.
- Никакое время. Нам ещё много миль предстоит преодолеть. Я хочу быть дома Сегодня вечером. Если вы хотите что-то свежее мертвое, вы можете позвонить Мари из платного телефона-автомата в зоне отдыха, когда мы доберемся до топики. Я уверен, что она поймает его для тебя.
Едем через весь Канзас. - сказал нуфф. Мы вернулись домой после десяти часов абсолютной скуки.
Мари почувствовала близость Чессек, когда мы въехали на подъездную дорожку, поэтому она выбежала, чтобы поприветствовать нас обоих.
Пока я делал номер группового объятия с ними двумя, Бродяга возбужденно бегал вокруг наших ног. Наверное, было жестоко оставлять его на улице, пока мы с девочками шли в дом и заново знакомились, забыв все мысли об ужине. После этого мы были приятно утомлены и крепко спали вместе в течение нескольких часов. Я встал около рассвета и вышел с ним на крыльцо. Он укоризненно поднял глаза от коврика у двери.
- Это я знаю. Я знаю. Я же свинья. Если бы ты был внутри, то был бы вынужден наблюдать. Слушай, чтобы все исправить, я принес тебе печенье. - Он неохотно принял угощение. - И что же ты делал всю ночь? - Я восхищался мертвой полевой мышью, лежащей на крыльце рядом с нами. - Да, это очень хорошая мышь. Нет, я не хочу этого, и я действительно не хочу знать, если один из них делает. - Его уже не было, когда я снова вышел на улицу.
Мне нравится думать, что Мари выбросила его, когда встала.
2.42 первый и второй часы собаки
Mitzep:
Эти двое собираются убить меня. Вот и все, что нужно сделать. В один прекрасный день кто-то будет двигаться слишком быстро или прыгать слишком сильно, и мой позвоночник сломается, и я буду мертв. О, Йена, конечно, выплакает все глаза, а Х'Ралл-ХРК затуманится этим озадаченным, почти-понимающим-но-не-совсем-выражением её лица, но будет уже слишком поздно.
Я просто недостаточно силен и долговечен.
Когда это было просто х'Ралл-ХРК, просто случайная, физическая вещь, я чувствовал, что могу по крайней мере закончить отношения, прежде чем мне будет слишком больно. Это был даже путь её народа. Тесная, интенсивная первоначальная связь, которая в конечном итоге перерастает в тесную, удобную привязанность. С другой стороны, люди, по словам Мари, привязываются друг к другу ещё сильнее, чем мы. Поначалу, с Джиной, я это понял.
Старая шутливая фраза о волках: - они спариваются на всю жизнь. - Она сильно влюбилась в меня, и, честно говоря, я испытывал те же самые побуждения.
Теперь, когда она изменилась, Йена больше не является ни тем, ни другим. Её интенсивность и диапазон эмоций всё ещё корректируются. Я думаю, что в конечном итоге она окажется где-то между своим прежним " я " и своей нынешней сестрой. H'rall-hrk также не остается неизменным. Ясно, что она все время фильтрует некоторые мысли йены и улавливает от неё эмоциональные сигналы, которые раньше не выражала.
Все это, безусловно, усложняет мою собственную жизнь.
И это подводит меня к настоящему моменту. Инерция, последний, лучший инструмент принятия решений. Ничего не делайте, и вы не сделаете ничего плохого. Вот только я признаю это заблуждение, а вместе с ним и конец притворяться, что не сплю. Мочевой пузырь подсказывает мне, что пора вставать, и я перелезаю через одну из спящих дам (какую именно? - А это важно?) растянувшись торсом, идите в ванную комнату, чтобы начать новый день.

Капитан проводит общее собрание, чтобы ввести всех в курс дела, а затем отпускает команду вне вахты. Лоссп идет в спортзал, а Х'Ралл-ХРК и Йена возвращаются в постель. Будучи кошками, я уверен, что у них не будет никаких проблем со сном. Капитан начинает свой утренний инспекционный обход, и я несу вахту на мостике. Доктор следует за мной в навигационный отсек.
- Ты выглядишь немного оборванным, как будто не выспался. Не хочешь поговорить?
- Она оценивающе смотрит на меня. Когда у неё такое выражение лица, оно слишком сильно напоминает мне мою мать.
- Я не об этом. Я думал об этом, но пока не готов поделиться. - Я говорю медленно, задумчиво, прокручивая в голове свои собственные рассуждения. Она кивает и устраивается на дополнительной подушке.
- Вполне справедливо. Но позвольте мне кое-что рассказать вам о Йене. - Она поднимает лапу, чтобы предупредить ответ. - В какой-то момент, очень скоро, она поймет, что потеряла все, что имела на Земле, и что, возможно, никогда больше не сможет вести нормальную жизнь.
Это будет один шок. Когда мы вернемся домой, она получит ещё один почти такой же плохой.
- А что это такое?
- Мы в корпусе об этом не думаем, но помни, что она кошка. Вы же знаете, как к ней отнесется широкая публика. И что ещё хуже, у неё нет технических навыков. Мы в лучшем случае терпим таких образованных специалистов, как h'rall-hrk. С почти инстинктивным страхом, который будет у людей, они будут относиться к ней не намного лучше, чем к дикарю, примитивному, как первый M'raeen, которого мы привезли в D'yimyi.

- Но ведь труп-это... -
- Я имею в виду, когда она не на дежурстве. Я уверен, что мы найдем для неё работу, может быть, даже отправим её в школу. Но чем она будет заниматься в остальное время?
- Я... - она снова прервала меня.
- У тебя не будет времени. Ты вернешься в космос делать свою собственную работу, и она будет одна. - Она широко раскрыла рот и улыбнулась. - Эй! Я просто хочу, чтобы ты начал думать об этом сейчас. Я планирую это сделать. И я знаю, что это сделает вся команда.
Мы умнее среднего, все тесты это доказывают! Мы можем что-нибудь придумать! - Она похлопала меня по руке и вышла из каюты.
Отличный. Не то чтобы Плакса не давала здравых советов, но иногда она пугает меня тем, как много может прочитать от человека. А поскольку она уже поговорила с экипажем, а я застрял здесь на мостике на следующие четыре часа, я думаю, что буду принимать посетителей весь день. Еще один совет, много доброжелательных проповедей.

Пора провести кое-какие проверки. Жизнеобеспечение. Зеленый, но скрубберы CO2 находятся на границе. Только этого и следовало ожидать на такой долгой миссии. Управление питанием: зеленый. Приводы: выключите. Вооружения. Подождите, я вижу, что Чопик расплавил вторичное зеркало на лазере. Я пробежался по проверкам второстепенных систем. Довольно хорошо, но не идеально. Опять же, мы уже давно не виделись.
Следующий-снаружи. Сейчас мы находимся на лунной орбите, напротив Земли.
Самое время сделать радиолокационную зачистку. Луна заблокирует наш сигнал, если кто-то будет смотреть. Сначала короткий диапазон. Черт. Сигнализация о столкновении срабатывает, когда эта глупая штука внезапно обнаруживает Луну в пятидесяти километрах. Сброс. Так-то лучше. Теперь на дальние расстояния. Секунды между импульсами. Это как постукивать тростью, чтобы найти что-то. А теперь выключи её и прислушайся, не вернется ли что-нибудь. Ничего близкого, но несколько слабых возвратов, которые, вероятно, являются камнями. До восхода солнца оставалось пятнадцать минут.
Капитан поднимается на мостик. - Хоть что-нибудь? - Чопик проверяет консоль.
- Все спокойно, сэр. Как раз собирался воспользоваться телескопом. - Он кивнул и сел за стол, чтобы записать дневник. Я включил видеомонитор и медленно повел оптику вперед по нашей орбите. Это поле зрения включало зубчатые горы на лунном горизонте. Очень много пустяков. Все равно более интересно, чем болтаться вокруг точки L-5.
Может быть, я увижу базу спокойствия на этом перевале.
- Митцеп, я хотел поговорить с тобой о... -
- Перебил я его. - Доктор был здесь только для того, чтобы поговорить со мной о Йене. -
- Продолжал он. - Я как раз собирался сказать: - миссия". Я знаю, что она приходила повидаться с тобой. Она первая заговорила со мной. Вы не первый молодой офицер, который создает трудности, потому что не может контролировать свои, скажем так, инстинкты. Это сделано, и нам, вероятно, лучше быть с вашим любовником в качестве львицы здесь, а не человека там.
А теперь, что насчет остальных людей. Как вы думаете, удастся ли нам после всего этого установить мирные отношения?
- Даже не знаю. Дэйв, вероятно, мог бы рассказать нам больше.
- Это я и сам знаю. Я планирую обсудить это с ним сегодня вечером по радио. Я ищу другую точку зрения. С Чессек вниз на планете, у вас есть самый большой опыт работы с людьми, как никто другой.
- Есть ещё один человек, которого ты можешь спросить.
Йена. Она действительно провела большую часть своей жизни как один из них.
- Я об этом не подумал. Я поговорю с ней, когда она проснется. А пока у меня есть ты. А ты как думаешь?
- Даже не знаю. Ни один из людей, которых я наблюдал, не был в положении принятия решений. Все они казались дружелюбными, но, конечно, никто из них не знал, кто я такой. Если американское правительство враждебно к нам, может быть, мы могли бы приблизиться к другому?
- Справедливое замечание. Жаль, что мы только научились говорить по-английски.
Хотя я понимаю, что ученый готовится стать китайским лингвистом в Университете. Может быть, в следующий раз мы возьмем его с собой. Чертов Чессек! Она действительно нужна мне здесь." Дополнительное обсуждение. Капитан не слушал, просто хотел, чтобы в комнате был ещё один человек, поэтому он не разговаривал сам с собой. Наконец, он освободил меня на час, чтобы вернуться, чтобы проверить шаттл.
Я был погружен в люк доступа, проводя диагностику, когда х'Ралл-ХРК пришел поговорить.
Как обычно, я не слышал, как она подошла. Как такая большая кошка может быть такой тихой, я не знаю. Она подождала, пока я выпутаюсь из жгута проводов тестовой системы, а затем села рядом со мной на полу отсека шаттла.
- Тебе следует успокоиться. Тебе будет больно прыгать вот так.
- Слишком поздно, - сказал я, потирая ухо. - Я указал на повязку на её руке. - А что сказал доктор о твоей собственной травме?
- Нет ничего.
Она сказала, чтобы я не давил на неё своим весом, неделю ходил на задних лапах, и все заживет прекрасно. Но я пришел не для того, чтобы говорить о себе. - Она выглядела серьезной. - Йена-сестра моя. Плакса пришел ко мне в гости. Сегодня.
- И я тоже. - Разговор с Х'Ралл-ХРК очень плохо влияет на структуру твоего предложения. - Я хочу сказать, что доктор Плакса тоже приходил ко мне. Я люблю Йену, ты же знаешь.
- Да. Клан Hrk не признает ее, кроме как в рамках правил D'yimyi договора.
Ей придется держаться подальше от М'райнна, если она не сможет выиграть место вызова. Сейчас она слишком мягка, чтобы бороться с одним из них. Я даже не знаю, Может ли она вообще убивать.
- Я сделаю все, чтобы помочь ей.
- Ты очень хороший лис. Это была ещё одна веская причина, по которой я выбрал тебя на этом корабле.
- Я очень тронут. - Так оно и было.
- Главная причина была в том, что Чопик не будет этого делать, конечно. Ты самый лучший номер два. - Всегда приятно, когда тебя ценят. Она лизнула меня в макушку и встала, собираясь уходить, так что мех между моими ушами встал дыбом.
- И все же ты-лучший выбор для сестры йены. - Делюсь я.
По крайней мере, ты знаешь, каково твое положение с М'райннами. Так гораздо легче читать, чем мой собственный вид. Я пригладил свою шерсть и вернулся на мостик, чтобы сменить капитана.
Наконец-то конец смены. Я проинструктировал Лосспа, когда он вошел, и спустился в свою каюту, чтобы принять душ и переодеться перед ужином. Стоя под горячей проточной водой, две лапы кладут мне на плечи.

- ИЭП! - На мгновение испугалась, но сильный запах львицы сужает возможный список владельцев.
- Попался! Позвольте мне воспользоваться этим мылом. - Джина наклоняется надо мной и хихикает, потом мурлычет, что-то больше чувствуется сквозь кожу, чем слышится. Мой душ едва ли выше, чем я. Я поражен, что она вообще пролезла через занавеску. Еще более невероятно, что впоследствии произошла настоящая уборка.
Позже след влажных полотенец привел меня в каюту к койке, где мы сидели, обнимались и разговаривали.

- С тех пор как я проснулся, я постоянно получаю хорошие советы. Только ты тоже не начинай.
- Ну что ж, тебе предстоит тяжелое время.
- Я же вижу! Мне стало на триста процентов лучше, чем раньше. Черт возьми, я испытываю искушение вернуться на землю и нанять хорошего адвоката, чтобы вернуть мои произведения искусства и мои банковские счета! В конце концов, копирайт распространяется не только на людей. Пусть с этим разбирается MIB.

- Я не совсем понимаю, что ты только что сказал, но там будут осложнения... - она сжала меня, прерывая мое дыхание.
- Тише! Я знаю, что. Я просто говорю, чтобы скрыть свои страхи. Я ещё не готов к любому новому кризису, я едва знаю, кто или что я есть. - Я вцепился в неё когтями, чтобы освободить. Она посмотрела вниз и отдернула руки от моей шеи, удивленная тем, что полностью стащила меня с кровати на колени. - Мицеп!
Извините. С тобой все в порядке? - Она выглядела виноватой.
Глубокий вдох. - Ты просто разволновался. Ты же ничего не сломал. - Я воспользовался своим положением, чтобы спрятать голову у неё на шее. - Я думаю, у тебя всё будет хорошо.
2.43 гашиш, печенье и подливка с зелеными помидорами
Мари:
Они вдвоем вернулись домой около заката. Мы с энтузиазмом приветствовали друг друга, но по тому, как Дэйв время от времени пристально смотрел куда-то вдаль, я понял, что тут что-то не так.
Я ничего не сказал ему прямо об этом, просто поприветствовал их обоих. На следующее утро я подождал, пока Дэйв уйдет на работу, а затем загнал Чессек в угол. Не враждебно, заметьте, а просто обеспокоено. Я спросил ее, что случилось.
- Вы с Дэйвом, кажется, немного притихли с тех пор, как вернулись. Я знаю, что он ничего не скажет. Что насчет тебя?
Она опустила одеяло, которое снимала с кровати, и на мгновение замерла.
Затем она рассказала мне, что произошло во время этой поездки. - Я думаю, он понял, что то, что мы делаем, может навредить кому-то, кроме него самого. Несколько солдат были убиты, я уверен. Хотя это и беспокоило его, но было и ещё кое-что. Я не уверен, что понимаю, что именно.
- А я знаю. Я думал, что это было что-то вроде этого. Скажи мне, он был рядом с тобой, прикасался к тебе намного чаще, чем обычно после спасения?
- Она прижала уши, хотя знала, что я уже знаю, как близко они были.
- Да.
- Мы прошли через это ещё до свадьбы, сразу после того, как он вернулся из пустыни. Ходил за мной повсюду, обращался со мной так, словно я был сделан из стекла. Он просто вспоминает, что он не неуязвим, и что у него есть семья. Если бы я был на твоем месте, я бы оставил его в покое, но достаточно резко сказал бы ему, если это начнет тебя раздражать.

- О, он не так уж плох.
- Это я знаю. Но когда он пытается быть более осторожным, вы должны быть осторожны, потому что иногда он слишком остро реагирует. Он по ошибке прихлопнет комара молотком. Просто чтобы убедиться, что ты понимаешь.
- Ну, этим комарам в фургоне нужен был молоток! - Она ухмыльнулась, и её уши снова наполовину поднялись.
- Возможно, и так. В любом случае, чтобы сменить тему, Почему бы тебе не раздеться и не встретиться со мной в прачечной?

На несколько дней мы вернулись к своим обычным занятиям. В то время как Дэйв зарабатывал немного денег и, что почти так же важно, накапливал больше отпускных часов, Чессек и я работали над нашим списком человеческих контактов. Мы потратили много усилий на укрепление нашей растущей сети энтузиастов НЛО (десятки), наших реальных инопланетных контактеров (около дюжины) и проведение проверки нашего возможного списка стипендиатов. Все это делалось через анонимные переписчики, таксофоны и другие каналы связи.
Я научился использовать (и писать) стеганографию, чтобы скрывать сообщения в графических файлах. Я узнал намного больше, чем мне хотелось бы, о группах новостей USENET porn, поскольку они являются идеальным местом, чтобы скрыть их. Некоторые проверки были заключены анонимно с частными детективами, а некоторые были сделаны Дейвом или Крисом по выходным.
В то время как я рос, чтобы узнать расширяющийся круг друзей в электронном виде, я фактически не встречал человека лицом к лицу со времен конвенции.
Чессек тоже был расстроен. Она хотела встретиться неофициально с кем-нибудь в правительстве, чтобы посмотреть, что там можно сделать. Наконец, мы оба обсудили это и встретили Дэйва в дверях, когда он вернулся домой той ночью.
- Мы хотим встретиться с некоторыми людьми. - Сказал Чессек, прежде чем он успел открыть рот.
- Кто-нибудь из местных, кого я могу навестить, если Вы уедете из города. - Продолжал я.
- И кое-кто из вашего правительства тоже.

- Пока нет, в ближайшее время. - Он развел руками и вошел в дом. Мы говорили об этом во время ужина, пытаясь придумать, с кем бы нам связаться. Мы решили не связываться ни с одной из наших семей, так как известие о моей "смерти" было достаточно тяжелым для моих родителей. Они не нуждались в большем стрессе в их возрасте. Мы подумали о соседях и решили, что не хотим, чтобы кто-то был слишком близко. Затем меня посетило вдохновение-группа людей, с которыми мы могли бы регулярно встречаться и которым никогда бы не поверили, если бы они кому-нибудь рассказали.
Я назвал их Дэйву.
- Вот именно! - Он рассмеялся. - Ноль доверия в сочетании с хорошей компанией. Кроме того, я знаю, где мы могли бы встретиться публично и не привлекать никакого внимания.
Я не подумал о том, чтобы сказать "где". - О'Кей, и куда же?
- Паб Шона. В глубоком подвале. - Я обдумал это и согласился. - Пока там нет этих народных певцов. Тем временем Чессек потерял нить разговора.
- Я ничего не понимаю.
Кто же эти люди? Может быть, я встречусь с кем-нибудь из ваших политиков?
- Может быть, по мере приближения времени выборов. Вот увидишь.
Дэйв обо всем договорился, поскольку я всё ещё был "мертв". Он быстро уговорил их перенести их обычную еженедельную встречу с субботы на воскресенье днем, и зарезервировал комнату позже у Шона.
Я лучше немного объясню. В течение многих лет мы с Дэйвом принадлежали к группе под названием хэш-Хаус Harriers, хотя, конечно, мы не посещали её в последнее время.
Их девиз "питейный клуб с запущенной проблемой" довольно хорошо суммирует их устав, философию и кредо. Всемирная дезорганизация, с сотнями местных отделений или хэшей, они не только созрели для подрывной деятельности, они уже были подрывными. Местный хэш представлял собой небольшую, тесно сплоченную группу, либо друзей, либо друзей друзей. И любой, кто поверит кучке сумасшедших пьяниц (я использую этот термин с любовью), которые сказали, что видели говорящую лису, был по определению сумасшедшим.
И мы пошли дальше. Дейв довез нас до стартовой точки, и мы с Чессек разыграли наш "собачий" номер, пока хашеры прибывали и готовились. Темой для этого дня была пробежка "красное платье", причем все, включая Дэйва, носили красные платья выпускного вечера поверх своей беговой одежды (или ни над чем, в зависимости от случая). Мы вдвоем были созданы друг для друга, и нас довольно тщательно гладили и гладили. Зайцы побежали отмечать тропу, и после того, как они создали фору, мы, "гончие", последовали за ними.
А, Ирония судьбы. Тропа в основном проходила через наш местный парк, и единственный раз, когда мы попадали в поле зрения не-хашеров, был когда мы бежали через общественную площадку для пикников, и снова к концу, когда мы бежали через город к заднему входу Шона. Чессек или Я могли бы легко поймать зайцев, так как два марафонца были в невыгодном положении в коротком четырехмильном соревновании, но оставаясь в роли, мы держались позади с Дэйвом и стаей.
Оказавшись в баре, мы пригнулись и бросились туда, пока гашиш отвлекал бармена (они уже пробирались туда с домашними животными раньше), и побежали в Нижний подвал. Заведение Шона (да, оно принадлежит ему самому) - это замечательный ирландский паб, состоящий из трех уровней каменных подвалов, оставшихся после сноса старой пивоварни. Самое глубокое место, где мы устроили свою вечеринку, находится на глубине более восьмидесяти футов под улицами выше.
Бар находится в верхнем подвале, и хэш вскоре присоединился к нам с многочисленными кувшинами пива и закусками.
Я не буду называть никаких имен, а также описывать точно, что происходило в течение следующих нескольких часов. Я отмечу, что наш хэш-это coed, и что, хотя мы были описаны более интенсивными хэшерами как "PG rated, старше, чем большинство", имейте в виду, что это относительный рейтинг. Тем не менее, было выпито много пива, спето много бесцветных песен ("я раньше работал в Чикаго... "), и группа была хорошо подготовлена, когда Дэйв наконец предложил нас обоих в качестве членов.
Как обычно, собравшиеся хэши выкрикнули: - речь! - Тогда я забрался на стол, встал на задние лапы и отдал одну из них.
- Мы с сестрой проехали много миль...
- Бурим! - И это говорит мой собственный муж! Он задавал тон, и те, кто больше хлюпал носом, поддерживали его.
-... и я не могу не заметить, что её кружка пуста! - Я указала на Чессек, который удивленно посмотрел на меня.
- Заставь их спуститься вниз!
- Дейв ничем не помог делу, - было моей первой мыслью, но это действительно сломало лед, и несколько других подхватили заклинание.
- А кто же тогда их членство оспаривает? - Хозяйка гашиша пыталась восстановить порядок. Несколько других вошли в дух и сказали: - Да! - Я внимательно наблюдал, но никто не реагировал плохо. Мы были одобрены восклицанием и пивом, воткнутым в наши лапы. Позвольте мне сказать, что масса тела имеет прямое отношение к тому, насколько сильно пиво влияет на вас.
Я намеренно умудрился пролить большую часть своего.
После момента нашей славы группа была удивительно восприимчива. Может быть, гашиш был просто невосприимчив к сюрпризам; в конце концов, все они были взрослыми мужчинами и женщинами, которые только что бежали в красных платьях выпускного вечера.
Мы пробыли ещё около двух часов. Я тихо поговорил с тремя хашерами, которые были близкими друзьями до моего несчастного случая, и объяснил, что произошло. Я представил ему Чессек, и мы договорились встретиться в другой раз.
Дэйв привел ещё одну женщину, которую я знал немного хуже, и сказал, что у неё есть просьба.
- Ты помнишь Колин с прошлого года? Обычно после сентября она не ходит в гашиш, потому что принадлежит к другому клубу. - Он сделал паузу, усмехаясь, как всегда, когда готовился к действительно плохой шутке. Я съежилась. - Она тоже участвует в охоте и хотела бы попросить об одолжении.
- Дэвид, я не хочу, чтобы за мной гналась свора гончих, лошадей и пьяниц!
Мне все равно, если они не убьют лису, мне противно, что ты даже подумаешь об этом! - Чессек навострила уши, когда услышала, как я сказал: - убей лису". Дейв рассмеялся, а Колин смутилась и заговорила раньше него:
- О нет! Вот что мне было интересно.. Там есть такие большие старые отпечатки лис, одетых в пальто для верховой езды и сапоги, и я думаю, что было бы действительно здорово, если бы вы позировали... " она поддалась смущению по этому поводу.

Я задумался на несколько мгновений. - Это может быть интересно. - Мы договорились поговорить в другой раз. К этому моменту команда уже начала немного шуметь, и Чессек выглядел обеспокоенным, когда несколько более диких мальчиков пытались сочинить стихи о сексуальных привычках лис. К счастью, примерно в это время Шон зашел сказать нам, чтобы мы не говорили громко, так как мы беспокоили туристов. Он был немного удивлен, когда его представили мне и Чессек, но я думаю, что нельзя быть владельцем ирландского паба слишком долго, не увидев несколько странных достопримечательностей.
Так как все мы были местными жителями, а многие из гашиша были чрезвычайно постоянными клиентами, он, вероятно, простил бы все, что угодно, кроме человеческой жертвы. На самом деле, он и его жена, кормушка ресторана, пришли и присоединились к нам за кофе после закрытия.
В воскресенье в нашем доме наступила абсолютная тишина. К десяти часам Дэйв всё ещё лежал без сознания под одеялом, где я его оставил на диване, а Чессек был плотно свернутым клубком вокруг одной из подушек.
Вчера вечером я переключился на безалкогольные напитки после той первой кружки пива, и в результате был единственным трезвым человеком в этом месте. Я прошелся по кухне, заваривая кофе и готовя печенье с подливкой. Затем я вышел на палубу и стал читать газету, ожидая, когда мертвые вернутся к жизни. Бродяга присоединился ко мне.
Он умолял, но я был тверд. - Нет, ты не получишь никакой колбасы. - Это было единственное, что меня отвлекло в то утро.

Капитан Чопик позвонил в полдень, когда я вышел в сад и принес свой последний урожай помидоров. (Почему, я не знаю. Чистая привычка. Дэйв не будет есть их, пока я не спрячу их в своей еде, и мои изменившиеся вкусы, конечно, не бегут больше, чем на один помидор в неделю. Я слышал, как Дэйв и Чессек разговаривают с ним через открытое окно, и чувствовал, как неуклонно растет гнев Чессек. Вскоре они вышли на веранду, и Дэйв попытался успокоить её.
Я стянула свои огромные садовые перчатки и присоединилась к ним. Дэйв наливал себе чаю из кувшина со льдом, стоявшего на столе. Он предложил нам по стакану.
- Держи, Чессек. Не беспокойтесь об этом. Мы можем изменить его мнение. - Она всё ещё дымилась.
Я небрежно спросил: - в чем дело, ребята? Я могу что-нибудь сделать?
Чессек выдавил из себя каждое слово. - Это Чопик. Корабль должен вернуться домой, чтобы пополнить запасы.
Говорит, что здесь слишком опасно, хочет отвезти нас домой на несколько месяцев, пока все не успокоится. Он сказал, что Мицеп приедет за нами сегодня вечером. - Она подняла и бессознательно держала один из моих зеленых помидоров, постоянно царапая кожу кончиком когтя.
- Я сказал ему, что здесь мы будем в безопасности, но он хочет получить постановление Верховного суда, хочет, чтобы мы вернулись на Дьимьи и все объяснили.

- Это просто смешно! Он просто перекладывает ответственность. Пусть подождет месяц-другой, посмотрим, не появится ли что-нибудь в газетах. - Я схватила свою корзинку с овощами со стола и поставила её на пол, пожертвовав жертвой Чессек, чтобы снять стресс для неё. Я спросил ее: - какую власть он имеет над вами здесь внизу?
- Технически он не имеет власти над тем, что я делаю на поверхности. Я первый специалист по контактам.
Практически.., без меня, чтобы говорить перед комиссией, его показания будут решающим фактором. Но если мы вернемся, то в любом случае пройдет несколько недель, прежде чем мы сможем вернуться. И если они согласятся с ним, мы можем не вернуться.
- А что, если ты уйдешь, а мы останемся? - Идея щекотала мне язык, но ещё не совсем сформировалась.
- Возможно, он и согласится с этим. Но комиссия все равно может отменить миссию контакта с Землей.
И где бы ты тогда был?
У меня это было. Но сначала-отвлекающий маневр. - Дейв мог бы пойти...
Обгрызать. Дэйв заглатывает наживку! -А что бы вы двое сделали, если бы меня не было? Ты едва умеешь водить, и ни один из вас не может сойти за человека. - Он казался возмущенным тем, что я вообще об этом подумал. Иногда я клянусь, что он думает, что я беспомощна, забывая, что я прекрасно обходилась без него в течение многих лет. Пора было его подловить.
- Я поеду в дьимъи.
Таким образом, она всё ещё здесь на миссии, и вы можете присматривать за ней.
- Они никогда этого не примут. - Неуверенно произнес Чессек. Я увидел первый проблеск понимания. - Но тогда нам не придется ничего говорить Чопику, пока не станет слишком поздно.
- Вот именно! И с тобой здесь, они должны вернуться снова. - Дейв заткнулся. За год, прошедший с тех пор, как к нам присоединился Чессек, он кое-чему научился. Он не может справиться сразу с двумя из нас.
Он уступил, сменив тему разговора. - Тогда нам лучше решить, что мы будем делать, когда прибудет шаттл.
2.44 Измерение Силы Сигнала
Чессек:
- Мари, я знаю, как сменить мешок пылесоса! - Моя "сестра" начинала нервничать из-за того, что покидает Землю, и зацикливалась на том, чтобы оставить мне инструкции для обычных домашних дел.
- Да, но в этом есть одна хитрость. - Я проецировал спокойные мысли.

- Хорошо, покажи мне, как это делается, дорогая. - Мысленно отсчитываю от ста. Она потянулась к аппарату, но тут же уловила тон моих мыслей. Вместо этого она схватила меня за лапу.
- Прости, Чессек. Ты же знаешь, что я... ну, ты знаешь. - Я похлопал её по лапе другой рукой.
- А я знаю. Просто отдохнуть. Я люблю тебя, Дэйв любит тебя. Мы оба будем думать о тебе. Может быть, ты даже сможешь услышать мои мысли по всей Галактике, кто знает.
Просто успокойся. Ваши сумки уже упакованы, ваша ночная сумка находится в холле. Сегодня твоя ночь. Мы оба хотим, чтобы ты была счастлива, и мы будем скучать по тебе.
- Со мной все в порядке. Но кто знает, как долго я буду отсутствовать. Они могут даже не позволить мне вернуться. Кроме того, я не расставалась с ним больше месяца с тех пор, как мы поженились, нет, действительно, с тех пор, как мы встречались, во время войны. И он будет иметь тебя здесь, но не меня.

- Ты же знаешь, что где бы ни был один из нас, мы оба здесь. Ты-первая жена, я-вторая. Я принимаю это. - К этому времени она уже полностью сосредоточилась, преодолела свой приступ тревоги. Я сменил тему разговора.
- Дейв вернется из города через два часа. Ты хочешь, чтобы он был один сегодня вечером? Я могу скрыться, если ты хочешь.
- Нет. Мы будем вместе столько, сколько сможем. Хотя, возможно, мне захочется провести с ним несколько минут наедине, прежде чем Митцеп появится завтра и заберет меня.

Эмоциональная волна спала, и мы остались на приливной отмели, имея слишком много времени, чтобы попрощаться. Мы вдвоем обсудили, что она скажет комиссии, когда вернется, и что сказать моей семье. В конце концов, судьба земной миссии будет решаться политикой, а что может быть лучше политического оружия, чем кумовство? Я знал, что моя приемная мать Амкро поддерживает эту миссию, и будет упорно работать за кулисами, чтобы обеспечить быстрый поворот корабля. И я был уверен, что они вернутся, особенно когда Чопик поймет, что поймал не ту лисицу.

Шаттл приземлился на свежеубранной кукурузной стерне нашего соседа в 2: 15 ночи. Я не стану подробно рассказывать ни о нашей прощальной сцене, ни о ссоре между Митцепом и Дэйвом, когда он узнал, что поедет только "я". Любой, кто когда-либо прощался с семьей на автобусной или железнодорожной станции, видел все эти спектакли, через которые мы прошли. Наконец мы с Дэйвом вышли на крыльцо и помахали рукой, когда челнок улетел вместе с Мари.
Потом мы выключили свет на крыльце и легли спать.
На следующее утро Дейв вернулся на работу. Я оказался в доме наедине с собакой. Он хороший собеседник, заметь, но мне нужно было ещё кое-что сделать. Вчера Мари убрала все, что даже предположительно нуждалось в уборке, так что это был не вариант. Поэтому я намеренно поставил грязный стакан в раковину, не вымыв его. Возможно, помечает мою территорию.
Еще одна прогулка вокруг дома, а затем вверх по лестнице в офис.
Я включил старый компьютер Дейва, вошел в наш аккаунт и загрузил трафик сообщений. Дюжина сообщений электронной почты, около двухсот постов. О равенстве на долгие выходные. Я вышел в оффлайн и начал сортировку. Сначала демпингует спам, а затем вне темы Темы. Отмечал все те, что описывали события НЛО в тех местах, где мы действительно были.
Сообщение от Криса, которое я прочитал, а затем переслал Дейву в офис. Трое из членов наших контактных групп, один в Колорадо-Спрингс, другой в Пеории и один в Хантсвилле. Сообщение из источника содержало обновленные вырезки новостей о посадке шаттла и всех последних военных действиях. Я поблагодарил всех, кто мне писал, и пожелал им счастья... кстати, что это был за праздник? Проверьте календарь. А, Хэллоуин! Дейв сказал, что мне это может понравиться. Я не мог вспомнить, почему, так что я отложил свою работу, и пошел в интернете.
Какая изящная концепция. Надевая маскарадные костюмы и пугая подобным образом переодетых, подслащенных передозировкой детей. Я не мог себе представить, что он поймет это дома. Кроме того, дети всё ещё пахнут одинаково, особенно потея в маске. Узнать, кому они принадлежат, не составит никакого труда.
А потом я увидел, что делают взрослые, когда дети уже спят. Карнавал. Хммм. Мне очень понравился этот съезд. Я решил, что это ещё одно скучное расследование.
Еще одно письмо пришло, когда я просматривал страницы. Строка " от " была ему незнакома, но "кому" - это был адрес, который Дейв использовал для переписки по поводу своей книги об НЛО. Интересный. Некто по имени Чак Хансен хотел поговорить с Дейвом о его мнении относительно наблюдений в Колорадо.
Это может оказаться проблематичным, поскольку в последний раз мы видели Мистера Хансена на прошлой неделе, когда Дейв направил автомат ему в лицо, а Йена обмотала его скотчем. Интересно, узнает ли он его, если они снова встретятся? Я переслал сообщение Дейву на работу.
К середине дня у меня началась лихорадка в каюте. Я разделся и вышел во двор, чтобы поиграть с Бродягой. Он был вполне готов, и мы по очереди гонялись друг за другом через подлесок вдоль ручья позади дома.
Время от времени он забывал, что я-его семья, а не дикая дичь, как подсказывал ему нос. Тем не менее, я больше, чем он, и стратегически расположенный nip всегда получает сообщение. Достаточно времени, чтобы измотать его, плюс принять хорошую расслабляющую ванну, чтобы уменьшить синяки, прежде чем Дэйв вернется домой. Я расспрашивал его о прошедшем дне, используя методику" случайные вопросы, а не допрос", рекомендованную Мари.
- Ну что, хорошо провел день?
- Дела идут хорошо! Война, Мор, болезни или голод на пяти из шести континентов сегодня, много работы для всего офиса. Если бы эти австралийцы просто взяли себя в руки и устроили небольшую войну, я мог бы нанять помощника. - Он ухмылялся, снимая ботинки и носки рядом с креслом. - С другой стороны, наш факс сломался, и у парня, которому я помогал, нет учетной записи электронной почты.
Так что, поскольку он не поверит мне по телефону, что паромы GSP-ferry перевозят пятьдесят тонн, ему придется просто ждать той же информации по наземной почте. Новая цифровая армия, ха! Этим ребятам просто нужно научиться читать одну-две книги. Вытянув подставку для ног, он сцепил пальцы за головой и откинулся назад. - Нет, на работе ничего особенного. Потратил больше времени на то сообщение, которое ты мне послал.
- А что вы скажете мистеру Хансену?
Как ты думаешь, он что-нибудь подозревает, или это просто совпадение?
- Слишком опасно догадываться. Я договорился встретиться с ним в субботу, где-нибудь, откуда я могу уйти, не попав в ловушку. Если это ловушка, нам все равно придется покинуть дом. Вот так мы, по крайней мере, выбираем, где и когда.
- Может быть, они следят за домом прямо сейчас?
- Если у них достаточно ресурсов, конечно. Я въехал на заднюю дорогу, так что поблизости никого не было видно.

- Я хочу быть с тобой, когда ты встретишься с ним. Мне нужно знать, что ты в безопасности.
- Это слишком рискованно.
- Дэйв, если тебя арестуют, мне нет смысла прятаться в лесу и до конца жизни есть белок. Мы едем вместе! - Я оскалила зубы и посмотрела ему прямо в глаза. Он моргнул первым.
- Ладно, ты прав. Вот что мы сделаем…
Мы обсуждали его план во время ужина, поедая микроволновые куриные пироги (ням!
) поверх разложенной на столе карты. Затем (шок и удивление) мы смотрели телевизор до 10:30 вечера.
- Дейв. - Я выключил телевизор с помощью пульта.
- Да, Чессек?
- Я не могу не заметить, что с тех пор, как Мари ушла, ты не сделала ничего большего, чем обняла меня на прощание. Что-то случилось?
- Нет, ничего. Просто я уже давно замужем. Я обычно улавливаю "сигналы" от неё, которые говорят мне, что она в настроении.
Наверное, я недостаточно усердно искал твои собственные "сигналы".
- Но мы и раньше бывали вместе, даже наедине. На самом деле совсем недавно, меньше недели назад.
- Найти лисицу, лежащую у тебя на груди, было довольно очевидным сигналом.
- Дейв. - Я погрозил ему когтистым пальцем. - Это и есть сигнал.
- О.
Рано утром следующего дня я очнулся от крепкого сна. - Я сел прямо. Оглядевшись по сторонам, я понял, что все в порядке, но чувствовал себя иначе.
Я уже собирался разбудить Дэйва, но тут понял: впервые почти за год я был один в своей голове. Внезапно телепатическое присутствие Мари, всегда присутствующее, иногда более сильное, иногда более слабое, но всегда присутствующее, исчезло. На мгновение я испугался, что с ней что-то случилось. Затем я понял, что пришло время для корабля совершить прыжок на сверхсветовой скорости. Похоже, телепатии есть предел. Во всяком случае, мы это выясним, когда они доберутся до дьимьи.
Я прижалась спиной к боку Дэйва.
2.45 маскировка
Зажимной патрон:
Мы с Синди обедали вместе в парке. После событий прошлого месяца мы все чаще оказывались здесь. Я не мог этого доказать, но я был уверен, что офис теперь прослушивается, и это был естественный ответ. Кроме того, учитывая наш новый устав, ни один из нас не мог создать слишком много энтузиазма для нашей работы.
Особенно Синди. Я имею в виду, что найти инопланетянина было почти кульминацией её жизненных амбиций, Святым Граалем всех её амбиций. Это был тяжелый шок, когда под страхом заключения в психиатрическую лечебницу его направили не только забыть о случившемся, но и заставить активно работать над дискредитацией других исследователей НЛО. Она была попеременно бледна, сердита и склонна спорить, а главное-подавлена. Сегодня, однако, она была слишком веселой, и когда я спросил ее, почему, просто спросила меня, не хочу ли я пойти поесть.
- Ты думаешь, что эта белка шпионит за нами? - Она бросила ему картошку фри.
- Да. Видишь эту крошечную камеру у него на шее? Ладно, мисс Саншайн, выкладывайте. Что же тебя так обрадовало? Получить лучшее предложение о работе? - Белка решила, что ему не нужен холестерин, и убежала. Синди сунула руку в сумку и вытащила оттуда книгу.

- Я работал над некоторыми своими заметками, когда обнаружил кое-что, что может вас заинтересовать. - Она протянула мне книгу. Я внимательно осмотрел обложку.
- Значит, это ещё одна книга об НЛО. Думаешь, этот парень когда-нибудь видел настоящие вещи?
- Переверни его. - Фотография автора была на обратной стороне суперобложки. Знакомое лицо.
- Боже мой! Парень с теми гигантскими кошками, которые спасли нашу инопланетную лису. - Я открыла его изнутри, чтобы прочитать биографический очерк.

- И это ещё не все, ты ведь с ним встречалась. На том съезде здесь, в городе.
- Только не говори мне, что он местный. - Она покачала головой и протянула мне листок бумаги.
- Его электронный адрес. Теперь все, что вам нужно сделать, это решить, что вы собираетесь с ним делать.
Вот в чем была дилемма. Если мы передадим его нашему начальству, у нас будет ещё один шанс проснуться в резиновой комнате за нарушение нашего нового устава. Не похоже, что я хотел рискнуть.
С другой стороны, здесь было доказательство, которое мы искали, доказательство, которое могло бы реабилитировать нас. На третьем (?!!) хэнд, мы могли бы связаться с ним самостоятельно, и рискнуть встретиться с кем-то, кого мы знали, был вооружен и опасен. Не говоря уже о кошках. Я решил, что хочу пойти на это, но сначала спросил её. Это у неё была семья.
- А что ты хочешь делать? Может, нам стоит поговорить с ним наедине?

- Я думаю, что вы должны это сделать, пока я наблюдаю за вами с безопасного расстояния. - Вот почему мне нравится Синди. Великие умы мыслят одинаково.
Мы установили контакт и договорились о встрече, якобы для того, чтобы обсудить его книгу и некоторые более недавние наблюдения. Он согласился встретиться со мной в небольшой закусочной примерно в пятнадцати минутах езды от аэропорта Канзас-Сити. Синди прилетела более ранним рейсом, взяла напрокат машину и осмотрела окрестности. Я приехал вовремя, взял напрокат свою машину и поехал на встречу.
Там не было никаких признаков наблюдения, даже когда я сделал вид, что заблудился, покидая аэропорт. Я надеялся, что она заберет любого, кого я упущу.
Закусочная была типичным городским заведением того типа, о существовании которого я давно позабыл, напротив здания суда. Обедающая толпа состояла из людей, имевших деловые отношения с правительством округа: адвокатов, брокеров по недвижимости и довольно большого числа представителей правоохранительных органов.
Я надеялся, что это исключит перестрелку. Я не мог видеть Синди, но заметил своего стрелка/автора, сидящего в кабинке. - Он помахал мне рукой. Мы сели напротив друг друга, представились друг другу, а затем вежливо поболтали о пустяках, пока официантка не ушла. Они посмотрели друг на друга. Я решил выйти из этого тупика.
- В прошлый раз у нас было не так уж много времени для разговоров, и я подумал, не согласитесь ли вы сегодня поговорить более спокойно.
- Он слегка усмехнулся.
- Это зависит от обстоятельств. У вас есть друзья с вами, скажем, кто-нибудь из той последней группы, с которой Вы были? Я предположила, что он имел в виду всё ещё не идентифицированных головорезов из правительственного агентства, которые удалили Синди и меня из нашего расследования контактов с инопланетянами. - Мне бы очень не хотелось говорить ничего такого, что могло бы навлечь на меня подозрения там, где меня могут подслушать или прервать. И просто, чтобы ты знал, меня кто-то должен увидеть выходящим отсюда.

- Нет, никаких помех. - Я решила не упоминать Синди, которая, как я надеялась, была снаружи. - Я здесь на свой собственный никель. Я хочу знать больше о том, что случилось в прошлом месяце, "с другой" стороны, если хотите, и я подумал, что вы могли бы направить меня в правильном направлении. - Он задумался.
- Вполне справедливо. Мы могли бы использовать ухо в вашем лагере. Вы не могли бы проехаться со мной? Это займет не больше часа.
- Я согласился. Мы заплатили по счетам, вышли на улицу и сели в его джип. Он выехал на шоссе, а через несколько миль свернул на проселочную дорогу, посыпанную гравием. Мы сделали несколько поворотов и продолжили путь по ряду голых холмов, покрытых пастбищами и убранными пропашными культурами. Наконец он сбавил скорость и свернул на боковую дорожку, которая вела к грубому сараю. Никаких других признаков жизни не было видно, и я уже начал радоваться, что в кармане моей куртки лежит "Вальтер ППК".
Он полностью объехал сарай и припарковался на дальней стороне, повернувшись в ту сторону, откуда мы приехали. Он казался спокойным и не делал никаких попыток достать оружие, поэтому я ждал.
- Мистер Хансен, к нам подъезжает машина, которая может преследовать вас. Я планирую сидеть здесь, пока это не пройдет, а потом мы решим, действительно ли это так. - Мы сидели молча. Через две минуты мимо проехала машина Синди, взятая напрокат. - Кажется, Мисс
- заметил он. Крученский заблудился. Может, вернемся в город?
- Ждать. Да, это она. Но больше никого нет. Мы действительно никому не говорили. Мы только хотим снова поговорить с Чессек без какого-либо вмешательства, ни с чьей стороны.
- Я готов рассмотреть вашу просьбу. Может быть, мне удастся связаться с ней. Давайте просто посидим здесь ещё немного, пока ваш партнер не дойдет до тупика и не обернется.
Если больше никто не появится, мы пойдём дальше. - Еще через две минуты зазвонил мой сотовый. Это была Синди.
- Чак? - Ты в порядке? Вы можете говорить свободно? - Я посмотрела на Дэйва, который сделал утвердительный жест.
- Да, продолжайте. Мы просто сидим здесь и ждем твоего звонка. Где ты?
- Я у запертых ворот, в тупике. - Дейв поднял палец, прерывая меня.
- Просто скажи ей, чтобы она припарковала машину там, перелезла через ворота и поднялась на вершину вон того холма.
Кто-то будет вести её оттуда. - Я передал ей сообщение, и она повесила трубку. Он взял маленький радиоприемник из-за солнцезащитного козырька и повторил то же самое сообщение кому-то ещё, кто просто дважды щелкнул микрофоном в ответ. Включив зажигание, он снова выехал на дорогу и повернул в ту сторону, откуда мы приехали. Свернув на другую боковую дорогу, которую мы обошли по дороге, мы прибыли на ферму.
Я сидел на переднем крыльце, где он предложил мне пиво из холодильника.
Мы мало говорили, просто восхищались цветами поздней осени и дикой природой. Чуть позже появилась Синди, которую вел за собой Чессек-лис. Они были увлечены беседой и, казалось, прекрасно ладили. Она достала содовую из холодильника, предлагая напиток Синди. Все уселись на стулья, и Синди сняла свои туфли.
- Хорошо, что я сегодня не надела каблуки. - Я посмотрел на её ноги, а потом Чессек мимоходом заметил, что Чессек была босиком, с четырьмя когтями на каждой ступне.
Она заметила, что я изучаю ее, поймала мой взгляд и подмигнула. Закинув пушистый хвост на ноги, она сказала:,
- Вы скоро убедитесь, что я более гостеприимный хозяин, чем вы, мистер Хансен. Я стараюсь произвести хорошее впечатление на своих гостей.
- В прошлый раз ты меня укусила. Мне больше не нужны такие впечатления, спасибо. Кстати, а где сегодня эти два льва? - Кажется, мы были одни вчетвером, но я хотел проверить.
- ответил Дейв.
- Это была специальная штурмовая группа, которую мы привезли. Вы же понимаете, мы не любим действовать таким образом. Мы лучше поговорим.
- Чессек объяснила, чего они хотят, и это в основном то, что она сказала, Пока мы держали её в плену. Они в основном ищут сочувствующего слуха в правительстве.
- Я тоже, - объяснил я ему наше теперешнее положение. Дэйв, казалось, испытывал отвращение, но смирился. - Чессек был раздражен.

- Значит, ты больше не беспокоишься о том, чтобы исследовать инопланетян? Насколько это недальновидно?
- Нет, разница в том, что мы не расследуем их, и мы должны дискредитировать любого, кто это делает. Нам довольно ясно сказали, что настоящая работа-это чья-то другая работа. Мы просто прикрытие. - Чессек на минуту задумался, склонив голову набок.
- Ладно, тогда зачем ты здесь. Почему не "духи", или "Мивы", или кто бы они там ни были?
Вы оба рискуете, если то, что вы говорите, правда.
- Потому что мы считаем, что это слишком важно, чтобы не довести дело до конца, - решительно ответила Синди. - Потому что мы не хотим, чтобы первый контакт между нашими двумя народами закончился какой-то бюрократической катастрофой. Ну, во всяком случае, это моя причина. - Она слегка покраснела от своей вспышки энтузиазма.
- Подожди минутку, я должен получить кредит на первый контакт, - вмешался Дэйв.

- Нет, Дэйв, - возразил Чессек, - ты просто первый "интимный" контакт. - Близкая встреча пятого или шестого рода", как говорится, где именно. Она хихикнула, издавая странный полураскрытый звук.
- Мы хотим узнать ещё какие-нибудь подробности? - Риторически спросил я. Дэйв покачал головой и одними губами произнес:
Лед сломался, мы сели вместе и некоторое время совещались. Чессек хотела встретиться с нашими "лидерами" в безопасной, неконфронтационной обстановке, мы хотели доказать, что "что-то было там", не будучи арестованными.
К заходу солнца у нас уже были наброски плана и приблизительное расписание. После этого, но ещё до того, как Синди отвезла меня обратно в город, Чессек приготовила нам ужин-цыпленка, как она уверяла, в её родном стиле.
По-моему, он просто был недоваренным на вкус.


Антропоморфные Лисы В Космосе...

Глава 5

AFIS 2.51 It's a Wonderful Life Goes to Washington
Дейв:

Я заметила, как Чессек бежит через заднее пастбище к дому, её красный хвост развевался позади неё.
Она явно была в хорошем настроении, слегка отклоняясь от своего пути с каждым новым запахом. Бродяга заметил её в сотне ярдов и нырнул под забор, чтобы встретить её. Они оба помчались назад вместе, собака выиграла, только повторив свой короткий путь, в то время как она остановилась, чтобы перелезть через забор. Я встретил её на верхней площадке лестницы с выпивкой.

- О, Сегодня замечательный день. - Она тяжело дышала и глотала чай. Мы сидели на шезлонгах.


- А что тебя так обрадовало?

- Только погода и время года. Я ездил в город за рождественскими подарками. Наоми и Джин договорились открыться на несколько минут раньше, чтобы я мог войти до того, как туристы доберутся туда. - Я с любопытством посмотрел на неё. Сначала я подумал, что на ней был только собачий ошейник, но теперь увидел, что к нему был прикреплен неприметный мешочек для переноски, достаточно большой для денег, и, надеюсь, её парализатор.
С тех пор как она начала встречаться с несколькими местными жителями, я меньше беспокоился о её безопасности. Еще...

- Я не узнаю ни одного из этих имен. Может быть, я их знаю? И как они относятся к пришельцам теперь, когда встретили одного из них? - У меня ужасные имена и лица. Они всегда были работой Мари. Я почувствовал короткий укол боли, гадая, как поживает жена номер один, одна на родной планете Чессек.

- О, просто некоторые владельцы магазинов в городе.
Мы встретились с джином в пабе, и он представил меня Наоми. - она радостно залаяла. - Им понравилась задача сохранить наш маленький секрет! Группа маленьких старушек вышла из раннего экскурсионного автобуса, и я свернулась калачиком под прилавком, притворяясь собакой, пока они не ушли.

- Рождественские покупки, говоришь? Я что-то не вижу, чтобы ты что-то нес.

- Глупый. Посыльный принесет посылки сегодня вечером, после того как они закроются.
Уже завернутый, так что не подглядывай. - Еще один приступ тревоги, когда я понял, что теперь должен найти ей подарок. Что вы дадите антропоморфной лисе в качестве её первого рождественского подарка?

Мы поужинали пораньше, прежде чем ночной холод прогнал нас с палубы внутрь. По телевизору не было ничего интересного, поэтому после новостей наш разговор вернулся к миссии. Она была воодушевлена своим успехом в общении с жителями нашего маленького городка и своими онлайновыми корреспондентами по всему миру и решила сделать ещё одну попытку установить контакт с нашим правительством.
У меня уже не было причин медлить. Наконец, я вытащил свою козырную карту.

- Но если дела пойдут плохо, у нас нет корабля на орбите, чтобы выручить нас.

- Дэйв, признаюсь, я вроде как хочу попробовать сделать это до того, как они вернутся. Мы действительно будем в более сильном положении, если сможем показать успех. - Её командир приказал отказаться от миссии, и только в последнюю минуту обмен между ней и Мари удержал её на планете.
Разведывательный корпус вряд ли обрадовался бы, узнав, что мы их одурачили.

- А как насчет мэра? Мы могли бы вытащить его сюда с его экскаватором, чтобы сделать некоторые ландшафтные работы. Он оценит эту работу, а деньги приведут его в хорошее настроение.

- Нет, это не считается. Это должен быть кто-то, кто может принять посла. Поскольку у вас на самом деле нет эффективного мирового правительства, оно должно быть вашим национальным.
Предпочтительно президент или госсекретарь.

- Я никак не могу приблизить тебя ни к одному из них. Наверное, никто из исполнительной власти на уровне Кабинета министров. Никаких военных выше двух звезд, по всей вероятности. Слишком много охраны вокруг таких людей.

- Мы можем сделать это, я уверен, что они будут разумны, как только услышат меня лично. Как обычные люди могут встретиться с ними?

- А вот и нет.
- Я очень много думал. Я хотел, чтобы это сработало, но для меня было важнее, чтобы она была в безопасности. - Мы не собираемся решать эту проблему сами. Давайте найдем эксперта. Мы должны спросить Джима."Джим был ещё одним местным политическим типом-постоянным кандидатом и партийным организатором. Кроме того, он уже встречался с Чессек. Мы позвонили ему домой и изложили её проблему и мои проблемы, не упоминая никаких деталей по телефону. Он согласился помочь и начал описывать ей, как работает федеральное правительство, пересказывая некоторые из наших предыдущих дискуссий. - Да уж, - перебил его Чессек, пожалуй, более тактично, чем это сделал бы я.

- Я знаю, как организовано ваше правительство, мы его интенсивно изучали. У него есть три ветви, которые разделяют полномочия, экзекутор... - прервал её Джим.

- Нет. Я имею в виду, что вы должны понимать, как работает наше правительство.
У кого есть власть, и кто контролирует доступ к этому человеку. Тебе нужно поговорить с сенатором. Он может объяснить лучше, чем я. Он знает, где зарыты тела. Я договорюсь об этом на завтрашний вечер или на следующий день.

AFIS 2.52 Таммани-холл встречается с ирландской RM
Чессек:

Как оказалось, это было на следующий вечер. Мы прибыли поздно вечером в паб Шона, Дэйв вошел в главный вход, чтобы проверить, кто всё ещё был там, и поздороваться с самим Шоном.
Я ждала у черного хода, пока он не впустил меня внутрь. - Шон говорит, что никаких проблем. Все здесь местные, большинство видели вас раньше. Джим и сенатор сидят, наблюдая за народной певицей, которая только что сделала свой последний набор. Когда она закончит, поднимайся из подвала.

Я проскользнул за угол и спустился по грубо обтесанной лестнице и длинному коридору на самый нижний уровень паба. Единственными платежеспособными покупателями были парочки, щупавшие друг друга в углу, не обращая внимания на окружающий мир.
Энджи, подружка Шона, со скучающим видом возилась с пивными кранами, ожидая, когда они уйдут. Она сразу же просияла, когда я вошел и сел рядом.

- Чессек! Привет, ты здесь один? - Она посмотрела вверх по лестнице. - Ну, я думаю, что сегодня это достаточно безопасно. В прошлый раз, когда я поднимался наверх, там было шесть или семь клиентов. Если бы эти двое нашли себе комнату, - она слегка повысила голос. - Я собираюсь закрыть подвал и сам подняться наверх.
"Мы болтали вместе около получаса, обсуждая местные события, её занятия, мои последние впечатления и впечатления от курортного сезона. - Иногда я жалею, что мы не можем просто забаррикадироваться на главной улице, пока они все не уйдут домой, но я думаю, что город высохнет и уйдет без туристов.

Наконец она почувствовала себя достаточно комфортно, чтобы задать неизбежный вопрос, который задают мне человеческие женщины, когда мы одни: может ли она коснуться моего меха.
Я отпустил ее, после чего она похвалила меня за мягкость, цвет и подобные свойства. Она покраснела, и когда она вздохнула, я поняла, что у неё были виноватые мысли о том, что Шон купил ей меховое пальто. Загадка: Какая эволюционная причуда заставила людей получать такое тактильное удовольствие от меха? Особенно до изобретения современных крем-ополаскивателей и кондиционеров.

К этому времени народная певица спустилась вниз, чтобы забрать свой музыкальный чемодан и пальто, и мне пора было идти наверх.
Я обещал ещё немного поговорить с Энджи позже. Я остановился у входа в главную комнату, чтобы посмотреть, все ли там чисто, и заметил Дейва и сенатора.

Сенатор был пожилым человеком, который в молодости был гигантом, а теперь повсюду демонстрировал кости и углы. Его костюм для верховой езды был чистым сценическим английским деревенским джентльменом. На его лице доминировали белые усы с загнутыми вверх концами и нос с прожилками, которые выдавали его теперешнее увлечение.
Он сидел рядом с Джимом за столом с пинтой светлого пива рядом с ним и резной трубкой в руке. Дэйв поймал мой взгляд и жестом пригласил подойти. Я встал на задние лапы и занял оставшийся стул. Я слышал, как за соседними столиками слегка оживился разговор завсегдатаев, объяснявших своим друзьям и гостям, кто я такой. Я вложил свою лапу в ладонь сенатора, когда он протянул мне свою, гораздо большую. Он взмахнул им, приглашая меня сесть рядом с Дейвом, лежащим на толстом башмаке (чисто притворство, заверил меня Дейв.)

- Значит, ты настоящая, - тихо сказал он. - Я видел тебя поздно вечером за дальним столиком в прошлом месяце и подумал, что это галлюцинация. Я спросил молодого Шона, и он сказал мне, что Дэйв привел свою собаку, и я принял это объяснение. Я обычно брал с собой своих собак, пока санитарные инспекторы не становились такими разборчивыми.
Расскажите мне о себе. дорогой. - Я дал ему пятиминутное объяснение своего присутствия на Земле, а он все шире и шире улыбался мне. - Юный Мерфи говорит, что вам нужен политический совет. Мой совет-не подходите к нему близко. Джим вежливо рассмеялся и продолжил: -Но мне кажется, я знаю, чего ты от меня хочешь. Скажи мне, почему ты не можешь просто послать им письмо?

Он был хитрым стариком, полным сплетен и без иллюзий о природе политики и мотивах политиков.
Его стиль напомнил мне одну из моих приемных бабушек, которая имела репутацию посредника. Она, казалось, знала всех, у кого было все, что ей могло понадобиться, и была либо их другом, либо знала какую-то грязь о них. Её отравили, когда я был совсем маленьким.

Без Примечаний сенатор перечислил сильные и слабые стороны нынешней государственной делегации в Вашингтоне. Это несмотря на то, что он не занимал выборных или партийных должностей в течение более чем двадцати лет.
К счастью, бывший конгрессмен штата и миллионер агробизнеса был назначен администрацией министром торговли. - Он может быть полезен, он ценит блестящие подарки. Вы никогда не войдете в его кабинет один, но если бы один из представителей рекомендовал вас, скажем, например, молодой конгрессмен Линли... - На самом деле он говорил многоточиями. - Это совсем другое дело.

AFIS 2.53 вид особой группы интересов
Достопочтенный Калеб Дж. Линли, 17-й округ Конгресса штата Миссури:

Я заметил своего самого близкого друга в Вашингтоне (и квартирного домовладельца) через стеклянные двойные двери впереди меня и толкнул внутрь, торопясь поймать его.

- Роберт!
- Подожди минутку. Мне нужно с тобой поговорить."Вход в офисное здание Дома был только что вымыт, и я заскользил по полированному мрамору, почти ударившись о колонну. Конгрессмен Боб Хопкинс поднял глаза как раз вовремя, чтобы увидеть, как я несусь к нему.

- Тпру. - Что случилось, Джим? Осторожнее, там сейчас же. - Он помог мне восстановить равновесие.

- Спасибо. - Я отвел его в сторону, подальше от пешеходов. - Когда я вернулась домой во время перемены, со мной случилось нечто странное.
Я подобрал своего рода преследователя. Она вошла в мой гостиничный номер.

- Это цена, которую вы платите за славу. Поздравляю, вы стали знаменитостью! Она была хорошенькая?

- Нет-нет. Все совсем не так. Мне нужен личный совет. Я думаю, что это касается и работы вашего подкомитета. - Он поднял бровь.

- Конечно. После поименного голосования сегодня днем, встретимся в моем кабинете.

Позже Боб проводил меня в приемную своего номера.
Там не было никого из его персонала. Закрыв за мной дверь, он указал мне на стул.

- А теперь скажите мне, что вас так беспокоит, и почему вы думаете, что это связано с подкомитетом по оборонной науке и технике?

- Вы можете подумать, что я сошел с ума, говоря это, но я говорил с инопланетянином в отеле в моем родном районе. - Я поднял руку, чтобы его не прервали. - Она не была человеком, Боб. Коротышка, покрытый рыжей шерстью, был похож на собаку.
Хорошо говорил по-английски. Это настоящая история, так что помоги мне. Что же мне делать? - Я говорил в спешке, не оставляя времени, чтобы прервать его.

- Джим, были ли ещё какие-нибудь свидетели твоего инопланетянина?

- Нет. Она встретила меня в коридоре моего отеля и последовала за мной в мой номер. Мы проговорили почти тридцать минут. Больше нас никто не видел. Потом, когда она ушла, я попытался последовать за ней. Завернув за угол холла, я столкнулся с каким-то мужчиной и рухнул на пол.
Её нигде не было видно, и он сказал, что мимо него никто не проходил. Я заподозрил его, потому что когда я ударил его, мне показалось, что у него под пиджаком был пистолет. Я довольно быстро отступил.

- Вы уверены, что это не мог быть переодетый человек? Это розыгрыш?

- Положительный. Её конечности были не толще собачьих, и она позволила мне дотронуться до своей когтистой руки.

- А чего она хотела?

- Вот это самое смешное, вернее, совсем не смешное: мир, добрая воля, благоприятные торговые отношения.
Хотели помочь выйти на связь с администрацией. Ничто не отличается от того, что любой посол третьего мира говорит, что он хочет. Но без предложения взятки.

- Я думаю, ты серьезно. А что если я скажу тебе просто притвориться, что этого никогда не было?

- Я не могу этого сделать. Иначе мне пришлось бы поверить, что я схожу с ума. И я не чувствую себя сумасшедшим. - Я несколько долгих мгновений смотрел Бобу прямо в глаза. - Я пришла к тебе, потому что доверяю тебе, и из всех людей, которых я знаю в этом городе, ты единственный, кто знает больше людей, которые знают вещи.
Что же мне делать? Боб в свою очередь на мгновение замолкает, обдумывая свой ответ. Затем он поднял трубку телефона, разговаривая со мной, пока набирал номер.

- Джим, ты не сумасшедший. Было бы достаточно легко просто позволить вам думать, что вы были. То, что я собираюсь вам рассказать, - это тайна, которая принесет, цитирую, "неописуемый вред национальной безопасности", если она станет достоянием общественности. Вы понимаете, что как только вы становитесь участником этого, вы рискуете серьезными штрафами.
И я был направлен самим оратором, чтобы сказать это именно так. Вы меня понимаете? Тот, кто был на другом конце провода, должно быть, ответил, Потому что он сделал паузу, чтобы сказать несколько неразборчивых слов в трубку. Я почувствовала облегчение, по крайней мере, от одного из своих страхов, услышав его деловитый тон.

- Ты хочешь сказать, что это правда! Слава богу! - Я выпалила это, а потом поняла, что он ждет ответа. - Я имею в виду, да, я понимаю.
Продолжать.

- Это правда. По меньшей мере в течение года инопланетяне посещали Землю. Мы видели и фотографировали их космические корабли, ВВС даже сбили один из них. Лисоподобная женщина, которую вы описали, была допрошена нашими учеными в течение нескольких часов, прежде чем она сбежала. Тебе очень повезло. Хотя они не кажутся особенно агрессивными, им было показано, что они способны на насилие. - Он снова заговорил в трубку.


-... право. Дежурный офицер. Увидимся через пятнадцать минут. - Он повесил трубку и снова посмотрел на меня. - Давайте отправимся в Капитолий и воспользуемся одним из секретных конференц-залов. Я хочу, чтобы вы рассказали некоторым людям все о своей встрече и взглянули на некоторые фотографии.

Дверь охранял Капитолийский полицейский, а в конференц-зале с ноутбуком сидел командир военно-морского флота в форме. Он задавал мне вопросы в течение примерно пяти минут, а затем показал мне слайд и видеопрезентацию об инопланетянах, с фотографиями, видео и звуком от её допроса.
Это определенно была она. Он ответил на мои вопросы, но не стал вдаваться в подробности сверх того, что уже сказал Боб. После очередного предупреждения о секретности он вручил мне визитную карточку.

- Если у вас есть ещё контакт, позвоните по этому номеру. Он укомплектован круглосуточно. И скажите им: мы действительно хотим поговорить с ними снова.

AFIS 2.54 стены имеют уши
Дейв:

- Попался! - Я выключил радиоприемник и диктофон, сложил миниатюрную антенну "Яги", направленную поверх пассажирского сиденья и выглядывающую из лобового стекла, и снял наушники с ушей..
- Иногда старомодные способы работают лучше всего.

- Что ты имеешь в виду? - Чессек сидела в углублении между передними сиденьями, периодически поднимая голову и оглядываясь в поисках подозрительных пешеходов или машин. Мы сидели в сером фургоне, припаркованном на первой улице в 500 метрах от здания Капитолия.

- Никто больше не ищет жука на человеке. Они предполагают, что он уже находится в комнате. - Я показал ей одну из запасных частей.


- А как ты туда засунул жучка?

- Я вставила по одному в воротник каждого из его запасных костюмов, когда вломилась в его номер в мотеле, прежде чем ты успел поговорить по душам. Закодированная передача активировала их, когда мы прибыли сюда.

Чессек повернулась ко мне через спинку своего сиденья. - Так. Чего мы надеемся достичь, сидя здесь в арендованном фургоне, незаконно отслеживая частный разговор? И вообще, где вы берете эти фургоны?
Есть ли здесь прокатное агентство только для ищеек? - Она рассмеялась и протянула руку, как будто хотела снять договор аренды с приборной панели. Как только я начала передавать то, что только что услышала, зазвонил наш мобильный телефон. Чессек взял его, послушал с минуту, а затем протянул мне. - Он спрашивал меня по имени, но я думаю, тебе лучше поговорить с ним. - В трубке послышался голос молодого человека.

- Не говори ничего по этому телефону, если не хочешь, чтобы тебя подслушали, это небезопасно.


- Ну, это очевидно, - возразил я. Кто-то достаточно легко нашел наш номер.

- Я представляю группу, которая заинтересована в благополучии вашего друга, и я думаю, что мы должны встретиться лично.

- У тебя есть преимущество. Как вы хотите организовать встречу?

- Доберись до Юнион-Стейшн через десять минут. Подойдите к пятому внешнему таксофону, считая от юго-восточного угла здания, и мы позвоним.
Не оставайся там дольше часа, уходи, и мы попробуем снова. Двигайтесь, пока кто-нибудь ещё не обнаружил вас обоих. - Он повесил трубку. Чессек вскочила на сиденье и без лишних вопросов завела фургон, её острый слух уловил обе стороны разговора. Я закончил убирать свое собственное снаряжение для перехвата и проверил автомат МП-5, спрятанный за сиденьем. Одним из преимуществ вождения вместо полета является то, что вы можете взять с собой все свои игрушки. Да и Чессек был не прочь посмотреть Средний Запад на машине.

На Юнион-Стейшн я пошел в телефонную будку, пока она сидела с работающим двигателем. Через несколько минут зазвонил телефон. Надев старую полевую куртку, под которой был спрятан "ХК", я повернулся спиной к телефону и снял трубку.

- Это же я.

- Хорошо. Зайдите в другой телефон-автомат в китайском ресторане на углу I и Нью-Джерси. Мы поговорим там. - Он повесил трубку. Когда я направился обратно к фургону, местный фармацевтический предприниматель подошел ко мне, отступая назад, поскольку я "случайно" позволил своей куртке на мгновение распахнуться.
Вернувшись в Чессек, я с удивлением увидел, что она стоит в открытой раздвижной двери со станнером в руке. Еще один местный бизнесмен лежал на парковке неподалеку.

- Может, нам стоит взять его с собой? - спросила она.

- Нет, я подозреваю, что он ничего не скажет. - Мы уехали. До следующей остановки оставалось всего несколько кварталов, но мы уже покинули туристическую часть Вашингтона. Китайский ресторан находился в небольшом захудалом торговом центре.
Там всё ещё было довольно оживленно. Я подошел к единственному таксофону, заметив, когда подошел ближе, что гарнитура отсутствовала. Оглядевшись в поисках другого телефона, я увидела хорошо одетого восточного мужчину лет двадцати, который шел мне навстречу. Держа обе руки на виду с растопыренными пальцами, он произнес мое имя с непонятным акцентом.

- Я не вооружен. Давай пойдём куда-нибудь ещё и поговорим. Это твой выбор. - Я жестом пригласил его в фургон.
Увидев Чессек, он широко улыбнулся.

- Я предлагаю просто проехать по Кольцевой дороге, пока мы разговариваем. И что ты полностью отключил свой мобильный телефон. Так мы впервые узнали, что ты в городе. - Я дал указания Чессек и устроился на заднем сиденье напротив нашего гостя. Я положил оружие на колени так, чтобы его было хорошо видно. Сначала он метнул на него взгляд, но его увлечение наблюдением за Чессек драйв удерживало его внимание впереди.
Как только мы выехали на шоссе, я снова заговорил с ним.

- Ну, мистер... - Я сделал длинную паузу. Он снова повернулся ко мне и покачал головой. -... Кузнец. Расскажите мне, как вы нашли нас, и о чем вы хотите поговорить.

- Помните, я никогда не говорил этого: мое правительство имеет обширное соглашение с вашим относительно обмена информацией SIGINT. Из-за определенных, скажем так, юридических соображений, я был частью команды аналитиков, ищущих местонахождение вашего друга на переднем сиденье.
Мы начали с перехвата её сообщений с корабля-носителя. Когда они прекратились, нам не очень-то повезло найти вас, и я уже почти решил, что весь этот проект был смехотворным. Мы, вероятно, никогда бы не нашли тебя, но, как оказалось, у нас обоих есть общий знакомый. Пока я жаловался ему на нелепую фиктивную работу, с которой ваше агентство тратило мое время, он признался, что не только видел вашу лисицу, но и регулярно переписывался с ней по электронной почте. Я перенаправил свой поиск на отслеживание его почтового трафика. Это дало мне ваш сервер, а через них, ваш счет кредитной карты и тот факт, что вы владели этим конкретным номером мобильного телефона. Я установил наблюдение за вашими роуминговыми соединениями и ждал, когда вы уйдете из дома. К счастью, вы приехали сюда. Я позвонил, потому что через несколько минут передатчик, который вы отслеживали, возможно, был обнаружен и ваш фургон обнаружен. - Он остановился перевести дух, прежде чем продолжить.

- Так или иначе, я разговаривал со своим правительством. Они сказали мне, что готовы вести переговоры по отдельному договору с вами, независимо от того, что решат Соединенные Штаты. Не могли бы вы приехать и встретиться с нами? - Это он и сказал Чессек. Она сменила полосу движения, прежде чем оторвать взгляд от дороги.

- Конечно. Мы были бы рады вести переговоры с любым из правительств Земли.
Мы ничего не хотим, кроме мира со всеми вами. Мы тоже очень хотим торговать. - Она снова повернулась к дороге, резко крутанув руль и зарычав, когда её подрезала другая машина.

Я спросил молодого человека: - признаюсь, я ясно вижу, что вы азиат, но я не знаю, из какой страны. Ваш английский превосходен. Откуда ты?

- Оттава.

AFIS 2.55 просто добавьте овощи
Чессек:

Мы высадили нашего таинственного мистера "Смита" на станции метро "Национальный аэропорт" и потеряли его из виду, когда он поднимался по лестнице на платформу. Затем мы снова выехали на шоссе, ведущее на Запад.
Была уже почти полночь, когда я свернул с Джорджтаунского шоссе на подъездную дорожку, ведущую к коттеджу, который снял Дэйв. Я увидел, что на мусорной куче, которую мы оставили на земле, не было следов шин, что указывало на то, что у нас не было посетителей. Тем не менее, он заглянул внутрь, пока я сидела с работающим двигателем.

- Заходи внутрь, вода отличная, - пошутил он.

- Возможно, у вас есть какая-то идея. Эта горячая ванна сзади работает?
"Я был абсолютно жестким от напряжения от моего самого долгого периода за рулем на сегодняшний день. Сидя на переднем сиденье, я чувствовал, что мой хвост постоянно перегибается.

- Сейчас проверю. - Пока он снимал крышку и устанавливал форсунки, я пошел на кухню, бросил на тарелку немного копченого мяса, палочки сельдерея и сыр, схватил два пива из холодильника и присоединился к нему во внутреннем дворике.

- Вылезай из этой одежды и залезай внутрь.
Ужин подан, и я ужинаю в бассейне. И никаких разговоров о работе, пока я не скажу, что все в порядке."Он разделся, сняв свою.45 из Блиновой кобуры, висевшей у него на пояснице, и положив её поверх одежды, в пределах легкой досягаемости от кадушки. Поймав мой многозначительный взгляд, он слегка улыбнулся и опустил свои боксерские трусы поверх пистолета, скрывая его.

- Не может быть слишком... - я приложила палец к губам, требуя тишины.
Мы забрались в ванну и устроились в клубящихся пузырях. Я не сказал ни слова, и он не собирался начинать, пока я не сделаю этого. Мы дали друг другу отпор, ноги, а в моем случае массаж хвоста, с преувеличенными жестами и выражениями удовольствия, чтобы указать, когда правильное место было найдено. Затем я предложил ему кусок мяса, и мы стали по очереди кормить друг друга. Наконец я помахал ему стебельком сельдерея и нарушил молчание.

- ААА. Мы должны делать это чаще. Один из них нам нужен дома. А теперь ешь свой сельдерей, и мы решим, что делать с нашим неожиданным пассажиром. - Я вжался в свой собственный стебель.

- А почему сельдерей?

- Я не хочу чувствовать вкус этой колбасы в твоем дыхании, когда буду целовать тебя позже.

- О. - Дэйв сделал ещё один глоток пива. - Тогда нам лучше сейчас же заняться своей работой. Я одновременно воодушевлен и обеспокоен этим последним событием.
Меня пугает, что кто-то знает, кто мы и где живем. Особенно в разведывательном агентстве. То, что знает одна группа, может узнать и другая. Возможно, после этого нам придется скрываться. С другой стороны, хорошо, что обе стороны утверждают, что хотят поговорить.

- По крайней мере, одна фракция правительства США хочет поговорить, так или иначе. Вспомните моих друзей в Колорадо. Мы должны быть осторожны. - Я сменил тему разговора.
- А теперь расскажи мне о канадцах.

- Ну что тут скажешь. Они там, наверху, сразу за границей, и мы просто никогда даже не думаем о них. Это почти как какая-то коллективная амнезия. И они невидимы. Вы можете разговаривать с одним из них годами, даже жить рядом с ним, и вдруг вы обнаружите, что он иностранец. Спросите кого-нибудь о них, и слово "приятный" обычно вползает в разговор.


- А как же страна? Они богатые, бедные, что ещё?

- Большая страна, но не так много людей. Богатые даже по первым мировым стандартам, высокие технологии. Но маленький военный. Кто-то однажды сказал: - Никто не боится Канады. - Это была шутка, но тем не менее правда.

- А как же их космическая программа? Я помню, как пресса говорила что-то о "манипуляционной руке" или что-то в этом роде. Может быть, они встретят нас на орбите, чтобы поторговаться?


- Скорее всего, нет. Они проводят параллельные запуски спутников на чужих ускорителях, и у них есть несколько специалистов по полетам в нашей шаттл-программе. У них была аэрокосмическая промышленность поколение назад, но сейчас она почти исчезла.

- А мы можем купить у них компьютеры? Это очень важный вопрос.

- Чессек, ты мог бы купить компьютеры из Ганы, Чада или к-марта, если бы деньги были правильными. Но это не проблема. Хорошо, что две страны заинтересованы в том, чтобы мы могли получить лучшую цену.
Возможно, нам удастся натравить их друг на друга.

- Ну тогда. Давайте разберемся, как потянуть вниз этого кролика. Нам, лисам, полагается быть умными."Мы разработали сценарий, и Дейв предложил несколько мест для наших встреч. Мы решили сначала встретиться с канадским послом, а потом попытаться уговорить конгрессмена Линли организовать встречу с кем-нибудь (с кем именно?) от правительства США. Мы промокли так, что у меня сморщились пальцы.
(Они так и делают! Вы просто не можете видеть под мехом. Он вытер меня полотенцем, и я успела сказать ещё что-то, прежде чем фен заглушил мой голос. - Наверное, нам стоит репетировать завтра днем, когда я проснусь!

Я проснулся совершенно рано, чтобы Дэйв медленно тащил проволочную щетку через мой мех. (Собачья щетка, действительно! Супружеская помощь-это более точное определение.) Я растянулся во всю длину, пока он не закончил. - Он многозначительно указал на кучу рыжих и белых волос на кровати рядом с ним.

- Ты получаешь достаточно белка в своем рационе?
- В ответ я стал терзать его лодыжку зубами, пока не потянул кровь, а затем лизнул ее, чтобы очистить. - Прости, что я спросил, - запротестовал он.

- А что у нас сегодня на повестке дня, если ты выберешься из этой постели живой?

- Давай поедем на север, в Мэриленд. Я хочу показать вам, как выглядит то место, которое я имею в виду. И пока мы будем там, я покажу вам, где находится знаменитый Кэмп-Дэвид. Черт возьми, мы даже можем встретиться с президентом.


- Ты бы все время ворчала, обвиняла его в том, что он заглядывает мне под рубашку или что-то в этом роде. И нет, я не хочу обсуждать с тобой политику, так что смени тему. - Он пожал плечами, затем многозначительно потряс щеткой, так что я перевернулась на спину.

Позже мы отправились на разведку местности. Горы в западном Мэриленде были гораздо меньше и более округлые, чем Скалистые горы, но достаточно большие, чтобы их склоны всё ещё были свободны от поселений.
Мы выбрали три точки рандеву на случай, если нас разделят, плюс то, что он назвал "объективной точкой сбора", где мы спрячем фургон. Мы проехали все дороги вокруг места нашей встречи. Для этого мы, наконец, остановились на одном из групповых укрытий для пикников на Аппалачской тропе, примерно в четверти мили от шоссе.

К трем часам мы уже закончили. На обратном пути в Вашингтон мы остановились у придорожного платного телефона-автомата на шоссе № 1 и сделали три звонка: один-по номеру, который нам дал наш мистер Смит, второй-в офис конгрессмена Линли.
Мы договорились о встрече с канадцами на следующий день и дали законодателю три дня для работы над получением нами представителя правительства США на уровне Кабинета министров. Последний звонок был в ресторан морепродуктов в Аннаполисе для двух заказов чеснок тушеные гребешки идти.

AFIS 2.56 что бы сделал Джейми Ретиф?
Колин Маковен:

- И вы абсолютно уверены, что это не розыгрыш? - Посол был не в лучшем настроении.
Он сложил газету и положил её на край стола. Это означало все, что я должен был сказать, но мне лучше закончить это в течение двух минут.

- Да, Ваше Превосходительство. Источник является анонимным, но предполагается, что он является членом нашего исследовательского персонала dera signals с самыми высокими разрешениями. У нас была отдельная команда аналитиков разведки, которые вернулись назад и просмотрели необработанные радиолокационные перехваты от NORAD, плюс эта текущая лента от нашего Связного в Форт-Миде.
НЛО с прошлого лета не были ни болотным газом, ни братскими шалостями. Они уверены, что американцы были посещёны инопланетными космическими аппаратами по крайней мере три раза за последний год. И, что человек, с которым министерство хочет вас познакомить, вероятно, один из них. - Он посмотрел на меня со своим обычным сомнительным выражением лица.

Этот брифинг был необычным, но ни в коем случае не уникальным элементом моих обязанностей второго помощника атташе по культуре.
Как тайный представитель контрразведки посольства, я никогда не сообщаю ему никаких хороших новостей, и я вижу больше испорченного шпионажа, чем плохой балет, на самом деле, мало культуры любого типа. Более типичный брифинг для его превосходительства состоял бы в том, чтобы сообщить ему, что ещё одна команда по уборке посольского контракта была полностью сформирована из бывших восточногерманских шпионов или что садовник управлял кольцом наркотиков из оранжереи. Сегодня я говорил ему, что теперь он является главным человеком нашей страны в новом типе международных отношений; но ещё хуже, что ему придется хранить тайну. Посол терпеть не мог секретов.

- А почему мы не можем просто попросить американцев подтвердить эту историю? У нас есть взаимная оборона, взаимная торговля, взаимные бог знает какие ещё договоры с ними. Один из них должен применяться и в этом случае.

- Опять же, министр дал конкретные поручения.
Мы ни в коем случае не должны вовлекать американцев. Вы уверены, что не хотите прочитать их сами? - Ступая здесь по опасной почве, Его Превосходительство был больше "концептом", чем "деталями". И он не верил в личную электронную почту. По его собственным словам, " если бы этот партийный Хак хотел сказать мне сам, он бы позвонил мне по телефону.

- Просто Установи его и убедись, что мы не будем выглядеть глупо с этим.
Я не хочу никакой газетной статьи о канадском посольстве и маленьких зеленых человечках.

- Очень хорошо, сэр. - Он взял свою газету, когда я выходил из его кабинета.

Я остановилась в приемной, чтобы поговорить с Дженис, его секретаршей. Она сделала вид, что не пытается подслушивать, несмотря на генератор белого шума, который я включил, когда вошел в его кабинет.

- Привет, Колин. Надеюсь, на этот раз я не арестую копировальщика.
Нам нужно, чтобы он починил цветную сегодня. - Она рассмеялась.

- Нет. Мне нужно, чтобы записная книжка старика на завтра была очищена от всех достаточно важных персон, чтобы вы не могли перенести их на короткий срок без серьезного публичного инцидента. Он нужен мне здесь, в здании, или там, где я смогу добраться до него за несколько минут. Это вопрос безопасности, так что никому не говори.

- А, ты имеешь в виду кубинцев прошлой осенью.
Я могу это сделать. - Она имела в виду серию "неофициальных" встреч, которые мы устраивали между Правительством Кастро и американцами. Я решил позволить ей поверить, что это все.

- Да, именно так.

- Конечно. Я просто назначу ему встречу с несколькими представителями торговых ассоциаций, которых легко подменить, скажем, вторым помощником атташе по культуре.

- Не смей этого делать. - Она рассмеялась, деловито перелистывая записи в его ежедневнике.
Она звонила по телефону, когда я выходил из его комнаты.

В моем кабинете вместе с двумя "экспертами" из Оттавы ждал инспектор КККП, возглавлявший личную охрану посла. В этом деле у нас была частично совпадающая юрисдикция, но мы уже давно выяснили, кто за что отвечает. Ему было противно то, что только что сказал один из них, потому что он закатил глаза, когда я села.

- Я говорю, что мы просто позволим пришельцам высосать мозги у этих двоих.
Оставь их на встрече. - Он поморщился, поковырял языком в зубах и с отвращением покачал головой. - Мы едем на слепое рандеву в убийственный Капитолий всей этой проклятой страны, и эти двое хотят провести часовую медицинскую проверку на возможно невольном инопланетянине, которого, как мы знаем, охраняет по крайней мере один американский оружейный псих, а может и больше. Я не приведу посла куда-либо близко к этой смеси. Вы сами поговорите с ними. - Он резко отвернулся.

Я вздохнула и внимательно посмотрела на своих экспертов. Оба были учеными, один астрофизик, а другой якобы ксенобиолог, однако вы получили квалификацию в этой конкретной области. Они должны были сделать последнюю проверку на мистификацию, прежде чем прибудет Его Превосходительство. Я был бы счастливее с хорошим гримером или киношным спецэффектом. Но, я полагаю, их выбрал какой-то комитет.

- А что именно ты хочешь сделать?


Биолог объяснил: - я бы хотел сделать несколько анализов крови, может быть, образец кожи, простые тесты, чтобы сказать нам, что такое инопланетянин, может быть, выяснить, откуда он пришел. У нас может никогда не быть другого шанса. - А где мы возьмем таких людей? Я подумал, не сказать ли ему просто "нет", но решил попробовать другой подход.

- Вот что я тебе скажу. Вы можете спланировать любой тест, который вы можете завершить в течение двух минут. Запишите процедуру, тщательно спланируйте ее, а затем мы их испытаем. Ваш помощник здесь выполнит эту процедуру на вас, и если вам это понравится, то я уверен, что инопланетный эмиссар тоже будет делать это.
В противном случае, вы только получите, чтобы проверить наличие резиновой маски и задать несколько вопросов. Тогда я хочу получить высокий знак, могу ли я привести посла или нет. - Физику, который уже начал ухмыляться, я спросил: - А зачем ты вообще здесь? Я думаю, что она, вероятно, сделана из обычной материи, как и все остальные.

- Я решил спросить, как она попала на Землю. Вряд ли она из какого-нибудь близкого места.
Нам интересно, как далеко и сколько времени потребовалось их кораблю, чтобы добраться сюда. Я надеялся посмотреть, нет ли у неё с собой каких-нибудь артефактов явно не земного происхождения.

Зазвонил интерком. - Это вахтенный офицер связи, мистер Маковен. Вам только что пришел факс, он помечен как срочный. На нем нет ни имени, ни обратного адреса. Должен ли я отправить гонца или положить его в ваш распределительный ящик?
- Я сказал ему, чтобы он немедленно отправил его наверх. Факс представлял собой детальную аэрофотосъемку района, отмеченную полосой карты со стрелкой, указывающей на точку нашего рандеву в Ботаническом саду nature loop drive. На нем было напечатано четыре слова: - встречаемся в 14.15 по местному времени". Через два часа всё будет кончено.

- Нам лучше поторопиться.

Из-за почти морозной погоды и легкой мороси движение было небольшим, и небольшой кортеж быстро добрался туда.
Два маленьких дорожных конуса блокировали проезд. Мы объехали их, и, согласно нашей договоренности, две другие машины остановились, чтобы подождать, пока я исследую. Я в последний раз связался по рации с охраной и жестом велел водителю свернуть на одностороннюю щебеночную тропу. Кусты и декоративные травы образовывали густой подлесок, который ограничивал наш обзор до единственного изгиба дороги, возможно, в пятидесяти метрах на протяжении. Как только мы проехали под густым туннелем из плакучих ив, справа от нас появилась гравийная служебная дорога. Кол поддерживал лист бумаги с маленьким флагом из кленового листа и стрелкой, направленной вниз. Я велел водителю повернуть назад.

Не успела гравийная дорога покинуть основную петлю, как она резко повернула вокруг ряда двухметровых Пучков пампасной травы. Там навесной кабель заблокировал дальнейшее движение автотранспорта.
В пятнадцати метрах от троса стоял серый фургон с закопченными окнами, как и описывал наш агент. Боковая раздвижная дверь была открыта, но я мог сказать, что фургон всё ещё работает от видимого выхлопа. Жестом приказав водителю остановиться, я дала ему свои инструкции.

- Капрал, оставьте двигатель работающим, но приоткройте свою дверь. Я хочу, чтобы вы были готовы прикрыть нас, если понадобится. - Он снова кивнул. - Это вы двое. Никто не выйдет из машины, пока я не позову тебя.
А ты оставайся на пассажирском сиденье. - Оба ученых согласились.

Я медленно подошел к фургону, держа руки открытыми и опущенными по бокам. Когда я подошел, из фургона раздался женский голос: - Скажи что-нибудь по-канадски.

- Что-То Канадское. - Я заглянул внутрь. На полу сидел инопланетянин, выглядевший именно так, как его описали. Гигантская рыжая лисица, она была одета в свободный спортивный костюм с капюшоном сверху, и ничего больше.
В фургоне больше никого не было. - Мы уже здесь. У меня есть два ученых, которые очень сильно хотят поговорить с вами. Я дал каждому из них по две минуты на вопросы, а потом мы отвезем посла на другой машине. Это вас устраивает?

Она улыбнулась его резкому ответу, показывая свои клыки. - Ну и ладно. Всякий раз, когда вы чувствуете себя комфортно, позвоните ему, чтобы припарковаться позади вашего автомобиля. Мой муж сидит в лесу, и он будет наблюдать оттуда, где он находится.
Попросите ваших ученых снять рубашки, прежде чем они пойдут сюда, и я буду счастлив поговорить. Вы можете оставить свой пистолет, просто оставьте его в кармане. Ты тоже можешь оставить свою рубашку. Сегодня ночью очень холодно.

Я жестом пригласил их обоих выйти вперед. Они заворчали, когда я рассказала им о дресс-коде, но в конце концов поднялись, дрожа и потирая предплечья. Я стоял снаружи и смотрел, как мои подопечные прокладывают себе путь, несмотря на несколько неловких моментов пристального взгляда, наполовину завершенных вопросов и общей нерешительности.
Наконец-то с неё было достаточно. Она наклонилась вперед, схватила одного из них за пряжку ремня и втащила в фургон.

- Смотреть. Видишь эти зубы? Видишь этот язык? Вот, возьми меня за руку. Давай, пощупай подушечку, эти когти. Очевидно, что я не карлик в собачьем костюме, и у нас нет времени играть в "животное, растение, минерал". Давайте приведем посла и перестанем тратить время впустую. - Она поймала мой взгляд, и я пожал плечами.
Она сказала им: - не говорите мне, скажите своему хранителю вон там.

Я поднял рацию и сломал хлюпанье, один длинный, а другой короткий. В ответ я получил два коротких щелчка. - Он уже в пути. Я бы чувствовал себя спокойнее, если бы сначала увидел твоего напарника.

- Муж.

- Что угодно. Мои люди из Службы безопасности нервничают, когда рядом с Его Превосходительством находится неизвестный снайпер.

- В порядке. Посмотрите налево, примерно в двадцати метрах.
- Я так и сделал. Он сидел, скрестив ноги, почти полностью зарывшись в сердце одного из пучков пампасной травы. Он слегка приподнял ствол винтовки, а затем снова спрятался в укрытие. Я услышала звук приближающегося лимузина, когда он захрустел по гравию и остановился. Посол подошел к ним в сопровождении одного из охранников. Я встретил его на полпути и кратко проинформировал их обоих, когда мы возвращались к фургону. Теперь на заднем сиденье сидели два эксперта и тихо разговаривали с ней, завернувшись в старое одеяло. Она усмехнулась, очень по-человечески, совсем не по-собачьи. - Они замерзли.

Я представил их друг другу, и посол сделал то, за что ему платят большие деньги. Он произнес обычные "от имени моего правительства", "я даю свои заверения" и тому подобное. Она ответила ему тем же, но гораздо менее цветисто. Она не была любителем, с одаренной техникой. Ничто из того, что она сказала, не отметило мой "дерьмовый метр", но ни один из них не стремился к чему-то более конкретному, чем ещё одна встреча позже на нашей родной земле.
Через пять минут мое радио ожило. Это был наш наблюдатель у входа в парк.

- Прекратите это! Кто-то только что пронесся мимо меня на синем внедорожнике. Пять парней. Они сворачивают в петлю, и я не думаю, что они любители природы. Надо идти! Вот идет ещё один, и он останавливается позади моей машины.

- Кто-то идет! - Я крикнул так, чтобы все могли услышать, а затем сказал послу более спокойным тоном: - Сэр, мы вернемся к машине.
Мы никуда не торопимся. - Я снова повернулся к лису. - А теперь вам двоим лучше уйти. - Её муж уже бежал к водительской двери. Мне пришла в голову одна мысль. - Возьми с собой двух моих людей. У них нет иммунитета. Самое худшее, что они могут сделать с нами, это объявить нас PNG, но эти двое-нелегалы. Вперед!

Он включил передачу и помчался прочь, разбрасывая гравий. Дверь всё ещё была открыта, и они быстро исчезли на заблокированной подъездной дороге.
Группа охраны КККП тем временем быстро усадила посла в его бронированный лимузин и заняла периметр безопасности. Когда Сабурбан прибыл, у каждого из них была штурмовая винтовка SA-80, очень заметная. После напряженной паузы с пассажирского сиденья медленно поднялся американец в черной боевой форме и бронежилете. Я подошел к нему, держа на виду свой дипломатический паспорт.

- Его Превосходительство только что любовался природной красотой этого чудесного Ботанического сада.
Я уверен, что вам не хотелось бы его беспокоить.

- Это я и сам вижу. Приятного вам визита. - Он забрался обратно в машину, закрыл дверцу и погрузился в горячую беседу по мобильному телефону, которая в конце концов закончилась жестом, приглашающим водителя сдать назад. Я забрался обратно в свою машину, мимоходом отметив, что обе рубашки моих ученых всё ещё лежали на сиденье.

AFIS 2.57 ver река и через лес
Чессек:

Гравийная дорога заканчивалась позади небольшого домика смотрителя возле Рок-Крик.
Наш фургон вылетел из парка через задний двор, разбив хрупкие деревянные ворота пикета. Мы свернули с подъездной дорожки обратно на общественную дорогу и сбросили скорость до разрешенной законом. Мы, по-видимому, ускользнули от преследователей, и я возобновил свой разговор с двумя нашими полуодетыми гостями, которые выглядели немного встревоженными к этому моменту. Чтобы сломать лед и не дать им стучать зубами, я запрыгнул на сиденье между ними и обнял каждого из них, положив свой хвост нам на колени. Дэйв наклонил зеркало, чтобы не спускать с нас глаз, пока вел машину.

- Ну так скажите мне, ребята...

Я думаю, что напишу курс для начинающих специалистов по первому контакту, о том, как могут помочь инопланетяне с сильными табу на наготу, когда вы берете их далеко от своей одежды. При условии, что корпус вообще позволит мне преподавать. Так или иначе, мои два теперь дрожащих ученых быстро потеряли свой довольно сдержанный стиль допроса, и я фактически заставил их поговорить со мной, а не просто задавать вопросы, чтобы защитить любой предвзятый тезис, который у них был до того, как они пришли на нашу первоначальную встречу.
Они даже ответили на несколько моих собственных вопросов. В целом, хорошая, продуктивная сессия. Пока мы разговаривали, Дейв наугад ездил по пригородам Мэриленда около двух часов. Наконец, мы высадили их в отеле и вернулись в нашу каюту.

- Вы хотите отменить вторую встречу? - спросил Дейв, когда мы сели за рабочий ужин. Он просматривал свои собственные заметки, пока я проверяла и отвечала на электронную почту.
- Назовите меня параноиком, но когда за вами гонятся серые безликие люди, Вы начинаете с подозрением относиться к непрошеным предложениям помощи. Поддержка конгрессмена Линли кажется слишком нерешительной, чтобы быть искренней. Мы могли бы просто сократить наши потери, заключить сделку с канадцами и совать нос в мою собственную, довольно упрямую страну. В конце концов, как только у вас будет посольство D'yimyi на севере, они будут выглядеть довольно глупо, если они всё ещё делают вид, что вы не существуете.

- Нет. Я всё ещё хочу пройти через это. А что, если мы устроим нашу встречу в общественном месте? Они не посмеют стрелять по торговому центру или просто торговому центру, если уж на то пошло. - Сказал я, пока зачерпывал ложкой какую-то оставшуюся унесенную жижу. Так как это была наша последняя ночь в хижине, мы не купили никакой свежей еды. Я откусил кусочек наполненного MSG Китайского, в то время как Дейв возобновил свой спор.

- Да, но они могут просто арестовать нас за мусор или ещё что-нибудь.
Тогда мы в их власти. Нам нужно место, где мы сможем контролировать выходы. И только с тобой и мной, это означает, что где-то довольно недоступно. Большие операции, такие как банда в Колорадо, или этим утром нужны транспортные средства поддержки и много доступа по дороге или на вертолете. Я бы хотел предотвратить это, как мы сделали сегодня. Но в то же время нам нужен легкий путь для больших шишек. Они, как правило, либо стары, либо ненавидят слишком далеко отходить от своих автомобилей. Если мы это сделаем, я все равно хочу использовать то место, которое мы осмотрели вчера. Я чувствую себя лучше в суровой стране.

- В Колорадо, там, в горах, все прошло не очень хорошо. Ты просто не любишь города, особенно этот. Я не слишком виню тебя, но ты слишком остро отреагировал на станции Юнион. Он, вероятно, согласился бы просто на "нет".'

- Эй, это не я оставила тело на парковке.

- Это была его вина.
Он попытался воспользоваться преимуществом чужака.

- Точка. Ну, если мы собираемся это сделать... - Я открыла зашифрованное письмо от Криса. - Тебе лучше попытаться найти хоть какой-то смысл в этой истории. - Я подтолкнул к нему Блокнот. Он прочел его и кивнул сам себе.

- Эй, вот такая возможность. Давайте посмотрим, сможем ли мы узнать немного больше о наших собственных личных "людях в Черном". - Он схватил сложенную карту и разложил её на своей тарелке.
- Так что нам нужно принять некоторые меры предосторожности, иметь по крайней мере один путь отступления. Хотя у меня всё ещё есть несколько друзей, активных в разведывательном бизнесе, я не мог думать ни о ком в районе DC, кто был бы достаточно надежен или достаточно безопасен, чтобы связаться. Но, черт возьми, в наши дни это своего рода сетевой мир, поэтому, пока вы разогреваете жевательную резинку, я связался с Крисом в Небраске и задал ему вопрос. Он только что придумал возможный источник информации и, возможно, лазейку в виде фермера-джентльмена на реке Нижняя Шенандоа.

- Типичный. Для психопата-одиночки с ружьем ты наверняка знаешь много людей. - Он постучал пальцем по карте, пропуская жир через пятно примерно в двадцати милях вверх по Потомаку от нашей хижины. Он слегка откинулся на спинку стула и задумчиво посмотрел вдаль, приняв театральную позу. Я мысленно скатала свои несуществующие болотные сапоги.

- Крис напомнил мне имя одного человека, который ушел из компании, чтобы лучше оплачивать консалтинговые услуги ближе к кольцевой дороге.
Большинство моих коллег по работе, как правило, отставные бронетанковые и пехотные типы, которые провели лучшие годы своей юности, глядя через коричневый карман от ВВП к востоку от Фульды или пробираясь через различные азиатские рисовые поля. Хорошо подходит для планирования чего угодно, от небольшой засады до приличного размера войны, но не призраков. Джон, однако, был старым парнем из армейского охранного агентства. Он утверждает, что делал некоторые странные вещи в семидесятых годах, и если только некоторые из историй правдивы, он, вероятно, будет открыт для вашей конкретной ситуации и, возможно, даже захочет помочь.

- А где же этот джедай, этот Оби-Ван?
У нас есть время, чтобы доехать туда? Мы всё ещё планируем встретиться завтра днем. - Дейв оживился при упоминании "Звездных войн", как я и предполагал. Супруг должен научиться, на какие кнопки нажимать. Теперь у Империи не было ни единого шанса.

- Так и будет, если мы сейчас же двинемся в путь. - Он стер соус с карты и сложил её. Пока мы упаковывали фургон, чтобы уехать, я высматривал штурмовиков.

Дэйв позвонил из круглосуточного магазина в Манассасе, подтвердив, что Джон дома, и получил более подробные инструкции.
Было уже совсем темно, и дождь сменился мокрым снегом вперемешку со снегом, прежде чем мы наконец свернули на его подъездную дорожку. Через полмили белых пастбищ с оградой из жердей мы добрались до дома, а там уже были хозяйственные постройки.

- Может быть, мне лучше подождать в машине, - начала я.

- Нет. Мы могли бы также выяснить, какой прием мы собираемся получить прямо сейчас.

Мы вылезли из фургона и пошли по густеющей слякоти к входной двери скромного фермерского дома стоимостью в полмиллиона долларов, небольшого по сравнению с моим родовым поместьем, но огромного рядом с нашим нынешним Домом.
Работа должна оплачиваться значительно лучше. Дэйв постучал. Дверь открыла пожилая седовласая женщина с востока, чуть выше меня ростом. Она тепло поздоровалась с Дейвом, как потом сказала, со смешанным Окинавско-Западно-техасским акцентом, и повернулась, чтобы поприветствовать меня. Большой сюрприз. Должно быть, Джон забыл упомянуть о моей внешности. Она открыла рот, но из него ничего не вырвалось. Я смотрел, как её глаза путешествуют по всему моему телу. Она, казалось, была очарована мной, а точнее, чем-то позади меня.

- Только один хвост на этом, - заметил Дэйв непринужденно. Я всё ещё думаю, что она вырастет ещё позже. Можно нам выйти из этой слякоти? - Она несколько раз извинилась, торопясь исполнить свои обязанности хозяйки, но её глаза не отрывались от меня, пока он представлял нас друг другу, и она взяла наши пальто. Дейв рассказал ей обо мне (короткая версия) и спросил, свободен ли Джон.


- Он сейчас в сарае и пробудет там почти всю ночь. Одна из наших девочек рожает. Он сказал, чтобы я тебя вывел. Мы построили погодный проход от дома до сарая, и мы можем взять несколько комбинезонов и ботинок, когда доберемся туда. Вы можете оставить свою уличную обувь здесь, у двери. - Она задумчиво посмотрела на мои босые ноги. Пройдя через аккуратный дом, заполненный сочетанием Восточной лакированной мебели, фарфоровой керамики и шелковых драпировок, мы прибыли в погодный коридор.
Она вручила нам по свитеру, и мы вошли в короткий коридор, который вел на нижний уровень массивного каменного сарая. Единственный огонек светил из ящика стойла на полпути вниз.

Джон сидел на перевернутом тюке соломы прямо у входа. Он был седовлас, с обветренными чертами лица. Он был одет как рабочий фермер, в грубую одежду, резиновые сапоги и кепку. Позади него стояла самая большая лошадь, которую я когда-либо видел, тяжелая беременная кобыла размером с лося.
Она стояла, но даже я, с моим ограниченным знанием лошадиных вещёй, мог сказать, что она была близка к родам. Джон снял шляпу, вытер полотенцем лоб, приподнял бровь и открыл рот, чтобы поприветствовать меня. Жена его опередила.

- А почему она не падает? Она была готова ещё час назад.

- Она так не думает. Она снова встала и долго думала об этом, но больше не собиралась ложиться.
И вот я здесь сижу. - Он снова посмотрел на нас. - Привет, Дейв. Прошло много времени, друг, и похоже, что ты был занят с тех пор, как мы в последний раз виделись. Я понимаю, что ты имел в виду насчет своей новой семьи. Чессек, - он посмотрел на меня. - Я думаю, что у вас есть какие-то родственники здесь, в долине. На прошлой неделе я видел кого-то очень похожего на тебя, сидящего на вершине одного из моих круглых тюков. - Он жестом пригласил нас сесть на скамью, на которую его жена только что накинула попону. Когда мы устроились, Дейв вкратце рассказал ему о нашей ситуации.

- Итак, я хотел бы узнать, не могли бы вы помочь нам выяснить, что происходит, почему эти люди продолжают пытаться захватить Чессек, и откуда они пришли. Может быть, нам следует сократить наши потери и покинуть город, или есть кто-то, кого мы можем попросить отозвать собак?

- Я сегодня вроде как занят, но давай поговорим здесь, пока эта кобыла не решит дать ему ещё один шанс.
В конце концов, я, вероятно, смогу найти что-то, что поможет. Проблема в том, что вещи в обществе действительно изменились с тех пор, как вы оставили бизнес, Гибель "империи зла" имеет много людей, стремящихся к работе. Дэйв, помнишь, когда мы получили зеленый свет, чтобы преследовать заморские наркокартели, при Рейгане? Все начали формировать специальные программы, оперативные группы, межведомственные группы и тому подобное. Деньги, казалось, всегда были там, если ваш проект был достаточно высоко классифицирован. Ну, теперь все в HUMINT так работают. Вы сказали, что привлекли к этому людей из Военно-Воздушных сил и флота. Это не обязательно что-то значит. Может быть, он бежит от правосудия, а может быть, это агентство. Может быть, даже Минобороны.

- Мы назначили встречу к северу отсюда. Они знают окрестности, но я собираюсь позвонить в последнюю минуту изменить местоположение.
У нас есть конгрессмен и, возможно, помощник министра финансов или торговли. А что, по-твоему, я могу ожидать, кроме этого? Кобыла резко выдохнула, сделав несколько глубоких вдохов. Джон жестом призвал всех к тишине. Она неловко опустилась на толстую солому, и он с беспокойством посмотрел на неё, но не сделал ни малейшего движения, чтобы приблизиться. - Может быть, она решила, что для этого ребенка время уже прошло, и мы сможем немного поспать сегодня вечером. Дэйв, я знаю, что ты городской парень, и у тебя нет никаких детей. Чессек, ты когда-нибудь видел что-нибудь подобное раньше?

Я признался в своем невежестве. В моем мире у нас на самом деле нет одомашненных животных как таковых, просто едва прирученный, свободно передвигающийся крупный рогатый скот, овцы и тому подобное. И уж конечно, никаких громадных тягловых лошадей вроде неё. Как человек иногда-четвероногий, однако, поза была знакомой. У меня даже были некоторые приступы сочувствия.
Поскольку её схватки стали более частыми, я нелестно сравнил выражение её лица и позу с той, что была у самой молодой второй жены моей приемной матери во время её последних родов. Я вспомнил её замечание в тот момент, и её ответ, что я получу свой шанс. Когда она рожала, со всеми сопутствующими жидкостями и подобными явлениями, я поражался тому, какое чудо; и каким эффективным аргументом в пользу контрацепции все это было. Дэйву очень повезет, если он будет рядом со мной в течение недели, хотя мы оба были бесплодны.

В остальном это были обычные роды. Она сделала свое дело без всякой помощи, и после этого мы помогли почистить её и жеребенка. В конце концов кобылу Джона оставили на ночь в стойле вместе с её сравнительно маленьким (хотя всё ещё вдвое тяжелее меня) новорожденным ребенком. Когда мы вернулись домой, было уже два часа ночи.

- Я очень устала.
Почему бы вам двоим не занять комнату для гостей, а утром мы поговорим ещё немного. - Джон выглядел на все свои настоящие семьдесят лет. Его жена показала нам наш номер, и мы приняли короткий, общий душ. Когда Дейв расчесывал мне шерсть, я уже почти заснул. Его последние слова перед тем, как я проснулся на следующее утро были:

- У нас не будет времени обсудить это с ними завтра. Нам нужно быть там пораньше. - Мы покинули ферму ещё до рассвета, после того как мне удалось поспать меньше трех часов. Я не знаю, спал ли Дэйв вообще.


Пожилая пара была не в том состоянии, чтобы вставать так рано, поэтому мы попрощались с обещанием Джона провести дополнительное расследование. Его жена коснулась моего подбородка, пробормотав что-то по-японски, что она не предложила перевести. Буря закончилась ночью, покрыв дороги льдом, а поля-четырехдюймовым слоем мокрого мокрого снега. Солнце как раз всходило, когда мы пересекли Потомак и направились в горы.
Погода и извилистые узкие проселочные дороги ещё больше снизили нашу скорость. Нам встретилось меньше дюжины легковых автомобилей и несколько грузовиков с песком. К восьми часам мы добрались до места стоянки, которое заранее выбрали, чтобы оставить фургон, рядом с лесной тропинкой. Снег на этой возвышенности был глубже и суше, и Дейв был обеспокоен отсутствием других следов, чтобы скрыть наши собственные.

- Тебе придется идти на четвереньках.
Я пройду вниз по дороге около четверти мили, а затем срежу путь к телефону-автомату возле этой таверны. Как только я позвоню, я выберу место под елкой или что-то ещё, чтобы спрятаться, пока они не приедут. Они могут использовать тепловизионную камеру с вертолета, но если вы зажжете огонь в яме для костра в укрытии для пикника, они должны просто увидеть это. У тебя есть все эти вещи? - Я поднял свой вещёвой мешок. - Хороший. Увидимся позже. Люблю тебя. - Он обнял меня (а люди тоже могут обниматься крепко и тепло) и зашагал прочь по дороге. Я убедился, что знаю, где он оставил ключи от машины, а затем побежал вверх по тропе.

Мы сознательно выбрали самое дальнее, самое неудобное место для стоянки фургона, чтобы никто случайно не припарковался там же. У меня было два часа ходьбы через лес до общественной площадки для пикника. На полпути я сошел с отмеченной природной тропы, затем срезал путь через лес на милю, тщательно обходя противопожарную преграду и высокий колючий забор из колючей проволоки, окаймлявший соседний участок.
Именно он и его арендаторы были истинной причиной выбора именно этого участка. Я бросила часть своего снаряжения за бросающееся в глаза мертвое дерево в ближайшей точке забора к нашему укрытию для пикника, а затем продолжила путь в лес. К этому времени Дэйв уже должен был позвонить во время и фальшивое место, и начать прокладывать ложные следы человеческих следов в лесу. Я тщательно исследовал поляну, столы для пикника, укрытие и другие здания в правильном месте. Немного поработав с тяжелой леской, а также с остальным содержимым моей сумки, я была готова настолько, насколько могла. К полудню пришло время сидеть и обмениваться оскорблениями с белками.

За час до встречи я развел костры в каждой яме для костра. За двадцать минут до этого я включил радио и связался с Дейвом.

- Они только что вышли из своих машин. Похоже, два главных агента и три охранника.
Никакой тяжелой артиллерии в поле зрения, и нет времени, чтобы получить его здесь по суше, так что следите за вертолетом. А теперь я собираюсь последовать за ними. - Он выключил свой приемник, и я незаметно поставил свой на каминную полку.

Оскорбления белок и птиц сказали мне, что они придут за пять минут до того, как они прибыли. Я распахнула двери и ставни на окнах, выходя на крыльцо. Укрытие было построено в виде бревенчатой хижины, с длинным столом для пикника в центре комнаты. Фронт выходил на тропу, которую мы выбрали для их приближения.
Я стоял в отверстии, откуда приближающиеся люди наверняка могли меня увидеть. Конгрессмен Линли и женщина, оба в неподходящей зимней городской одежде, в сопровождении двух мужчин в темно-синих парках, вошли на поляну. К счастью, Дэйв следил за третьим номером. Я дал им приблизиться на расстояние пятидесяти футов, а затем крикнул: Твои телохранители могут подождать прямо там, на холоде, пока ты войдешь вместе со мной. Я здесь совсем один.

Ему ответил охранник. - Мы должны проверить сами, прежде чем туда войдет заместитель министра.

- Очень хорошо. Один из вас, и он просто смотрит в эту дверь, а затем возвращается туда, где вы сейчас находитесь. Он кивнул и медленно подошел ко мне. Я стояла в стороне, пока он осматривал комнату, и мне показалось, что он смотрел не столько на комнату, сколько на меня. Я мог бы спрятать дюжину воинов ниндзя в открытых стропилах, потому что он никогда не смотрел вверх. - Ты довольна, милая?
- Я сладко улыбнулась. Но он этого не сделал.

Наконец снаружи появились охранники, а внутри-политики. Я сидел спиной к камину, откуда было видно, как два стражника греют руки над одним из очагов. - Привет. Я предполагаю, что вы были проинформированы о том, что я уже сказал мистеру Линли, и вы прошли через все "мой бог, она чужая". Кем вы можете быть, и уполномочены ли вы вести переговоры о торговых отношениях между нашими народами?
- "Которая" оказалась помощником заместителя министра торговли, и нет, она не была им, но она была в состоянии передать все, что я сказал кому-то ещё, у кого было достаточно полномочий. Как и я, лакей, но все же старший лакей.

Мы проговорили полчаса. Она казалась профессиональной, искренней и заинтересованной, и конгрессмен, безусловно, был полон энтузиазма, но они оба всё ещё нервничали из-за чего-то, и это был не я.
Несколько раз, когда я разговаривал с одним из них, я ловил на себе взгляд другого из окна или двери. Ближе к концу нашей беседы зазвонил её сотовый телефон. Она молча выслушала звонившего, затем поблагодарила его и повесила трубку. Я вопросительно посмотрел на неё.

- В кабинет секретаря. Они чувствуют, что знают о вас достаточно, чтобы встретиться напрямую. Не хотите ли пойти с нами? - Я возразил, и она не стала настаивать, а просто встала.

- Мы свяжемся с вами в другое время встречи.
Скажи ему, что я буду счастлив встретиться с ним. Я пожал ей руку, и конгрессмен быстро встал, чтобы присоединиться к нам. - Вы оба были очень полезны, и я надеюсь, что это первая из многих плодотворных встреч. Они оба ушли. Когда они возвращались к своему эскорту, я услышал звон колокольчиков. Я посмотрел ещё раз. Только один охранник был виден, другой, должно быть, наступил на одну из растяжек, которые я положил вокруг здания. Оглядевшись, я увидел, что он перекатился и встал на ноги в пятидесяти футах позади укрытия. Я вскарабкался обратно внутрь, мимоходом заметив, что оба переговорщика были оттеснены в укрытие возле костровой ямы. Я схватил рацию.

- Дэйв! Здесь что-то происходит, я должен бежать! - Надеясь, что он меня услышит, я сунул его в карман и вытащил пистолет с транквилизатором. Я бросился к стене рядом с задней дверью и замер, прислушиваясь. По другую сторону двери я услышал чье-то тяжелое дыхание.
Задняя стена была полностью заполнена массивным камином из полевого камня, но в дальней стене было открытое окно. Я выхватил из рюкзака красную дымовую гранату, выдернул чеку и бросил её на пол. Как только дым стал достаточно густым, чтобы скрыть меня, я пролез в окно.

Другой охранник был очень умен. Он передвинулся, чтобы видеть ту сторону каюты, и в то же время продолжал защищать своих подопечных.
Он прокричал мое местоположение своему спутнику. Я решил, что пробыл там слишком долго. Крепко затянув ремень сумки, я сунула пистолет в карман, опустилась на четвереньки и побежала. Выстрелов не последовало, но я слышал, что за мной гонится один человек. Я был уже на полпути к лесу, когда услышал хлопок, похожий на выстрел из дробовика. Обогнув первое дерево, я оглянулся и вытащил чеку из гранаты, которую раньше привязал к стволу. Мой преследователь лежал лицом вниз в снегу, а из его ягодиц торчал дротик с красным оперением-транквилизатор. Я слышал, как постепенно нарастает громкость двух вертолетных винтов, и стал набирать скорость.

Через семь секунд белая фосфорная граната на дереве взорвалась, распространяя горящий зажигательный огонь по десятиметровому кругу, по всей вероятности, поджигая елку, в надежде отвлечь преследующий вертолет.
Я бежал зигзагообразным курсом, пересекая и вновь пересекая свои старые следы, надеясь, что мимолетные проблески меня сверху покажут каждый новый курс. Пройдя полмили вглубь леса, я остановился перевести дух под ветвями другой ели. С поляны донеслась очередь из автоматического оружия. Я пригнулся и стал наблюдать за вертолетом. Теперь он двигался медленнее, огибая лес позади меня и время от времени совершая стремительный бег впереди. Я чувствовал запах древесного дыма от дерева, которое я поджег. Самолет заглушал любые звуки погони, но я был уверен, что вторая птица несет подкрепление. Транквилизатор меня озадачил. Может быть, у Дэйва есть друг?

Когда мое дыхание вернулось в норму, я снова взлетела, направляясь к забору. Вертолет засек меня, когда я вырвался на расчищенную полосу, и кто-то, стоя в дверях, выпустил очередь из автоматического оружия в снег в десяти футах передо мной.
Я увернулся влево и ударился о забор, нырнув за поваленное бревно для легкого прикрытия. Я схватил последние припасы, которые припрятал. Я только успел выдернуть чеку из другой дымовой гранаты, как в мое обнаженное плечо вонзился дротик с транквилизатором. Я отпустил гранату, и она покатилась к забору, выплевывая едкий фиолетовый дым. Я почувствовал, как стрела начинает действовать. Вытянув пистолет своей всё ещё функционирующей лапой, я активировал антидот-стимулятор из нашего собственного транквилизатора, надеясь, что активный ингредиент в дротике может быть нейтрализован. Мои глаза затуманились, когда я попытался использовать последний трюк, который мне дал Дэйв. Нацелив серебряный контейнер, я попытался выстрелить сигналом звездного скопления прямо в открытую дверь зависшего вертолета. Он промахнулся, но светящиеся осколки прошли сквозь роторы, не причинив им вреда. Пилот увидел это и прервал посадку, рванувшись вперед, пытаясь увеличить высоту между собой и любым чужеродным оружием, которое у меня могло быть.

Он преодолел забор на высоте пятидесяти футов, достигнув двухсот футов и приличной скорости движения вперед, когда стрелок Секретной службы, встревоженный нашим маленьким шоу дыма, пламени и шума, поместил ракету Stinger в его правый выхлопной двигатель. Я сделал себе ещё одну инъекцию стимулятора, вытащил дротик и заковылял в лес, подальше от разбитого вертолета и периметра Кэмп-Дэвида.

Мое плечо затекло и, возможно, было повреждено ударом дротика, выпущенного с такого близкого расстояния.
Моя рука бесполезно висела вдоль тела. Оставаясь в вертикальном положении, я вернулась в лес, двигаясь медленным шагом назад к фургону. Я надеялся, что мои неизбежные преследователи свяжутся с Секретной службой, но не исключено, что они придут к взаимопониманию и придут за мной. Я держался среди деревьев, по возможности подбирая другие следы дичи, а когда нет-снова пересекал свою первоначальную тропу. Один раз я сделал крюк, чтобы взобраться на груду камней и оглянуться на поляну. Позади меня поднялись три отчетливых столба дыма: один-вертолет, другой-явно ель, и последний неизвестный. Никаких признаков погони сразу не было видно, но я слышал, как колесные машины едут на малой скорости.

Я осторожно приблизился к тому месту, где был припаркован фургон. Как я и опасался, Дейв уже уехал. Он был слишком заметен, чтобы оставить его там, когда поиски начались всерьез.
У нашей репетиции был запасной план на этот случай, так что я пересек дорогу и продолжил путь через лес. Эта тропинка пересечет ещё одно шоссе через четыре мили, и Дэйв будет проезжать мимо каждые тридцать минут в течение двух часов. Я всё ещё был подвижен, хотя и медленно: противоречивые наркотики в моем организме заставляли меня потеть, притупляли мои чувства и влияли на мое равновесие. Я с трудом вскарабкался на соседний гребень.

Гребень позволял мне заглянуть в обе соседние долины.
Мигающие красные огни машин скорой помощи, казалось, указывали на дорожное заграждение между местом для пикника и последним городом, через который мы проехали. Еще один вертолет кружил над лесом, который я оставил позади, по-видимому, с соответствующим разрешением на полет от Секретной службы. Впереди, за следующим гребнем холма, виднелась неразличимая белая полоса шоссе. Я начал спускаться по тропе. В лесу было тихо, если не считать звуков, за которые я отвечал: шум самолетов, случайные транспортные средства и крики ищеек. Впереди все было тихо. У подножия холма я пересек небольшую речушку на упавшем бревне, обогнул фруктовый сад с голыми стволами и поднялся на следующий гребень, ведущий к дороге. Я осторожно преодолел последние сто ярдов. На дороге было, наверное, с полдюжины следов шин на свежем снегу. Я спустился в отверстие дренажной трубы и стал ждать Дэйва. Через пять минут я услышал, как приближается автомобиль. Выглянув из-за края трубы, я поспешно пригнулся, когда мимо меня медленно проехал простой седан с двумя мужчинами внутри.

Не успел этот автомобиль скрыться за поворотом, как появился наш фургон. Дэйв замедлил шаг, но не остановился, когда я прыгнул на борт. Я рассказал ему о машине.

- Я сам их видел. Мы сворачиваем, как только сможем. А пока оставайся на месте и надейся, что они не попытаются нас остановить. - Дейв ехал с МР-5 на коленях. Я присел на корточки позади его сиденья.


- А что случилось с твоей стороны?

- У третьего конвоира была винтовка с транквилизаторными дротиками. Я забрал его у него, пока ты бежал через поле. Когда тот вертолет приземлился, я подождал, пока все, кроме пилота, не вылезли, а потом посадил в него ещё одного. Я вытащил его из птицы, а затем бросил вторую WP-гранату за пульт управления полетом. Из-за поднявшегося шума и того, что ты сделал со второй птицей, никто не обратил особого внимания, когда я побежал обратно к фургону.
- Я рассказал ему о секретной службе.

- Я надеялся, что это произойдет. Это, вероятно, объясняет, почему их наземный поиск занял так много времени, чтобы организовать его. Я думаю, что их босс должен был сделать личный звонок в Белый дом.

- Это хорошо или плохо? Интересно, существует ли вообще официальная политика в отношении нас до сих пор?

- Возможно, они действовали независимо, это правда. Ну, кто-то наверняка что-то знает.
А что ты хочешь делать дальше?

- Пойдем домой.

- Я с этим согласен. - И мы это сделали. Следующие восемь часов Дэйв ехал без остановок, никогда не выезжая на шоссе между Штатами или большую дорогу, пока мы не достигли границы Кентукки. Мы остановились на несколько часов поспать, а затем ехали всю дорогу домой на следующий день. Потом мы проспали ещё почти сутки.

На следующий день мы уже начали чувствовать себя людьми (а ты что?
) снова. Мы сидели вместе в гостиной, где менее двух лет назад я впервые встретил Дейва и Мари. Думая о её имени, я закрыл глаза, экспериментально проверяя, могу ли я почувствовать её. Все ещё слишком далеко. Я пожелал ей удачи или, по крайней мере, лучше справляться со своим миром, чем с её. Время, проведенное мною здесь, обнажило один парадокс. Люди, кажется, вполне готовы индивидуально обнять незнакомца, даже инопланетянина. В группах или особенно в бюрократических системах они реагируют страхом и насилием на все, что нарушает установленный порядок. Должно быть, это как-то связано с взаимодействием людей в стае.

Кстати, о стаях... я поняла, что последние несколько минут мои уши были направлены в сторону окна. В конце концов, то, что я слышал по телевизору, просочилось в мой мозг. Я рассмеялся и вскочил на ноги. Эта динамика стаи была вполне в моей способности решить.


AFIS 2.58 Чессек In Winter
Дейв:

Внезапно Чессек вскочил с дивана и выбежал из гостиной в коридор. Я слышал, как она открыла заднюю дверь и вышла на веранду. Наблюдая, как она уходит из моего кресла, я лениво подумал, не последовать ли за ней. Снаружи раздался пронзительный пронзительный вой, и любопытство взяло верх надо мной. Я поднялся со стула, накинул халат, вышел на улицу и встал рядом с ней.


Стояла холодная ночь, полная Луна в окружении ледяных кристаллов освещала покрытый инеем двор. Чессек сидел у перил палубы, глядя в темноту. Из соседнего леса донесся робкий короткий вой, который быстро подхватили около полудюжины койотов. Она засмеялась и ответила, завывая и тявкая контрапунктом, заканчивающимся словами: - Ты хочешь, коротышка! - в её родном Дьимьи. Несколько фермерских собак подхватили этот крик, когда он донесся до них издалека.


- Вот именно, скажи им, по чьим дворам они бегали. - Она тихо посмеивалась, - проклятые койоты.

Боковым зрением я уловил какое-то движение. Бродяга, наш собственный пёс, неожиданно замолчал перед лицом этой суеты. Он молча сидел на корточках во дворе, повернувшись лицом к лесу, но голова его была повернута в сторону Чессек. Она снова взвыла, и до неё донесся звук чьего-то тела, продирающегося сквозь подлесок у ручья.
Бродяга наполовину приподнялся и заскулил. Она заговорила с ним по-английски:,

- Ладно, я сейчас остановлюсь. Ты можешь забрать свой двор обратно. - Еще один смешок. - Заболели, мальчик мой! - Он бросился в сторону леса, подняв шквал лая. Я услышал звуки бегущих вверх по ручью животных. Он резко остановился на краю двора и зашагал взад и вперед, лая, защищая свою территорию.

Я терял все ощущения в пальцах ног от холода.
Я предложил: - Почему бы вам не войти внутрь, и вы можете дать мне перевод?

- Тебе надо было одеться по погоде. - Ответила она. Я многозначительно оглядел её с ног до головы.

- У меня нет меховой шубы, как у некоторых людей. - Она последовала за мной внутрь.

- Не хочешь ли объяснить эту маленькую интерлюдию?

- Это же собачья штука. Идеальный лунный свет, идеальное Эхо, свежий воздух: просто отличная ночь, чтобы сделать немного шума.


- Но они же койоты, а ты лиса.

- Так. Вы слышали, как бродяга и соседские собаки. И это было правильно. Но вы не можете позволить стае Йотов думать, что они могут застолбить территорию. Вы должны нарисовать линию, отправить их по своему пути.

- Бродяга вел себя странно. Он обычно впадает в бешенство, когда они появляются.

- Он просто проявил ко мне немного уважения. Если бы ты вышел и выполнил свой долг как его альфа, немного пошумел, отметил территорию стаи, ему никогда не пришлось бы лаять для тебя.


- Это что, приглашение?

- Я думал, ты никогда не поймешь намек.

Я снова открыл дверь. - Гав! - Крикнул я и захлопнул дверь. Когда я повернулся к ней лицом, она вытащила спрятанный снежок, который держала в руках, и ударила им меня.


Похожие рассказы: otrstf «Антропоморфные лисы в космосе - 4», otrstf «Антропоморфные лисы в космосе - 3», otrstf «Антропоморфные лисы в космосе - 1»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален