Furtails
Phil Geusz
«Влияние эволюции (отрывок)»
#NO YIFF #кролик #разные виды #постапокалипсис #приключения #фантастика
Своя цветовая тема
ВНИМАНИЕ, РЕДАКТИРУЕМЫЙ ТЕКСТ!!!
Вы можете редактировать этот перевод, улучшив его качество.
Для этого нужно кликнуть курсором на фразу, которую желаете исправить, и в появившемся окне сделать это, подтвердив изменение нажатием кнопки "ОТПРАВИТЬ".
Если в ходе редактирования увидите теги примерно такого вида - [bim]cover[/bim] - не стирайте и не изменяйте их - иначе из текста пропадут имеющиеся в нём рисунки!
Дополнительную информацию можно посмотреть, кликнув по кнопке "детали" на переходной странице раздела "Мастерская Гайки".
Для желающих заняться редакцией всерьез вот ссылка на очень полезный в этом деле сайт:
https://context.reverso.net/перевод/английский-русский/Freestone

Ну хоть одну фразу отредьте! Разве это много?



Влияние эволюции
Phil Geusz


1

- Я поняла, что это были Йегги, как только они вошли в дверь! - пожаловалась Алиса, пока мы с ней вытирали кровь и мозги с пола закусочной. - Я так и знала, правда!
- Это было написано у них на лицах, - согласился я, выжимая губку. В нем застрял отвратительный кусочек кожи головы, и я не хотел, чтобы волосы были повсюду. Я использовал пустотелые пули в своем.
357, а взрывной эффект тяготел к эффектному с близкого расстояния. Самое меньшее, что я мог сделать для бедной Элис, - это остаться и помочь ей с уборкой. Даже если бы я работал с маленькими мерзкими шариками свернувшейся крови так глубоко в моём мехе, что мне пришлось бы выдерживать в течение нескольких часов, чтобы вытащить их. В конце концов, я считал Элис своим другом.

- Они точно были не из этих мест… - пробормотал шериф Боб, орудуя своей щеткой.
Это было уже в четвертый раз, когда он повторил этот факт, но я не возражала. Это был не просто шериф, который остался бы рядом, чтобы помочь такой леди, как Элис, очистить свой бизнес после расследования. Хотя тот факт, что этот конкретный случай занял не более трех минут, чтобы закончить, вероятно, помог. Вряд ли он мог бы сказать, что ему срочно нужно быть в другом месте.

- Это были Йегги! - Твердо повторила Алиса, бросая свою окровавленную тряпку вниз для большей убедительности.
Она присутствовала при падении Нью-Чикаго, и, как почти все, кто пережил этот опыт, вряд ли можно было сказать, что она была брезглива. - Наемники! - Она ткнула в меня большим пальцем. - Я здесь, чтобы нанести удар доктору Харрисону. Вы можете в это поверить? И они разрушили мою торговлю обедом!

Судья Робертс вздохнул и смахнул швабру в ведро. Закусочная Элис была не просто забегаловкой. Это был главный общественный центр города для деловых и политических типов, и его честь имел обыкновение завтракать там каждое утро с друзьями.
Так что вполне естественно, что он тоже помогал. - Я просто рад, что никого не убили, - сказал он, сильно надавив на отжималку, так что густая кровавая пена потекла обратно в ведро. Затем он кивнул мне. - Или, по крайней мере, никого важного.

Я кивнул в ответ и улыбнулся. Стрельба была явным случаем самообороны. Элис видела все это, как и по меньшей мере дюжина прохожих на улице, которые смотрели на посетителя-кролика через большие зеркальные окна закусочной.
Я проезжал через Олмстед не чаще трех-четырех раз в год, так что мое присутствие всегда было большой новостью. Тем более что никаких других кроликов вообще не было. Когда-либо.
- Они прикинулись дураками, - ответил я. Это был не первый раз, когда я рассказывал эту историю, и это было совсем не характерно для меня, чтобы повторить себя. Но я был немного взволнован. Это было гораздо ближе, чем мне хотелось бы признать - если бы мой стол не блокировал автоматную пулю, я бы сейчас лежал в лучшем случае на операционном столе, а в худшем-на столе Джима Слейдона.
Это был не самый близкий звонок, который у меня когда-либо был, даже с большой вероятностью. И все же этого было достаточно, чтобы заставить кролика задуматься. - Когда Алиса поприветствовала их, и они оттолкнули её с дороги... Ну, если они действительно хотели убить меня, то должны были просто взять меня через окно.

Шериф Боб печально кивнул и тут же сглотнул слюну. Очевидно, ему не очень нравилась мысль о том, что кролик может умереть в его юрисдикции. Мы были слишком важны для местной экономики, и даже больше.
Кроме того, он любил меня ради меня самой.
- Я... я имею в виду, что мы не можем проверять документы каждого незнакомца...
Я улыбнулся и отмахнулся от его беспокойства, хотя этот жест разбрызгал кровавые капли обратно на то место, которое я только что убрал.
- У меня есть враги, - объяснил я. - И иногда носите с собой ценные вещи. Это очень рискованный образ жизни. В конце концов, кто-то до меня доберется. Я уверен, что ты не будешь виноват, когда это случится.

- Верно, - согласился он, но голос его звучал неубедительно. И я должен был признать, что университет, вероятно, поднимет святой ад, когда этот день, наконец, наступит. Но что мы с ним могли поделать? Ни хрена себе.
- Ну... - ответила Алиса. - С этого момента я буду кормить тебя сзади. Наедине. И твои деньги здесь больше не годятся.

Я улыбнулся Алисе. По какой-то непостижимой причине она нравилась мне больше, чем любой другой человек, которого я когда-либо встречал.
А это было довольно много, на самом деле. Она усердно занималась честным ремеслом, содержала свое заведение в чистоте, улыбалась клиентам и нарезала скверный салат. Больше никто этого не знал, но в последнее время у меня вошло в привычку заглядывать к Алисе на обратном пути, когда мне это удавалось. Затем моя улыбка исчезла; именно эта предсказуемость и сделала меня уязвимой. Йегги ждали меня, зная, что в конце концов я покажусь. Так что, как бы сильно я ни ненавидела его, я знала, что никогда не вернусь. - Конечно, - согласился я, произнося именно ту удобную социальную ложь, которую большинство кроликов находили столь презренной. Но с другой стороны, у них не было наемных убийц с автоматами, чтобы беспокоиться о них. И чувства Алисы тоже.

- Но это будет очень, очень долго, - соврал я. - Потому что я буду очень занят. Но в конечном счете, нет ничего, что я жду с нетерпением больше, чем вернуться, чтобы увидеть вас.


Элис улыбалась и щекотала ямочки на щеках; она гордилась положением своего ресторана как светского центра высшего общества города, а мое редкое присутствие только добавляло ему престижа.
- Спасибо… - тихо сказала она.

Потом мы все какое-то время работали молча, пока через пару часов закусочная Элис не стала больше похожа на скотобойню, чем на приятное место, где можно провести скучный день.

- Очень мило с вашей стороны было остаться и помочь нам, - заявил судья Робертс, взяв мою окровавленную руку в свою политическую хватку, когда я свистнул Роверу и вскочил на свой солартрик.

- Мне очень жаль, что вам пришлось убить их обоих самому, - почтительно добавил шериф Боб, держа шляпу поперек груди. - Я чувствую себя так плохо, что ни один из моих мальчиков не был рядом и готов.

Я очень широко улыбнулась в ответ, показав свои резцы. Это не их вина, что они так напуганы, напомнила я себе. Я так боялся того, что происходит в мире, и так зависел от нас, кроликов, чтобы спасти их от этого, что я подозревал, что мог бы застрелить честного гражданина наугад прямо на улице, и они бы управляли этой самообороной, а также из страха оскорбить нас.

- Все действительно хорошо, - заверил я их обоих. - Ты сделал все, что мог. Как я уже сказал, кто-то в конце концов доберется до меня. С этим ничего не поделаешь; просто так обстоят дела в наши дни. Затем я в последний раз взглянул на манекен, висевший на фонарном столбе рядом с дверью Алисы, и улыбнулся. - По крайней мере, конгрессмен не пострадал.
Судья усмехнулся и потянул себя за подтяжки.

- Это было бы ужасно, правда? Я имею в виду, что ещё только июль.
Я улыбнулась в ответ. Манекен болтался точно в той же позе, которую конгрессмен Ларсен принял вскоре после того, как его линчевали на этом самом месте почти семьдесят лет назад, испачканные брюки и все такое. Каждое седьмое сентября весь округ приходил и бросал в него камни, а затем устраивал большой пьяный факельный парад. Он превратился в один из самых больших праздников Дня Свободы во всей бывшей республике.
Даже я когда-то бросал камень или два.

Затем Ровер подбежал рысцой, виляя хвостом, и его обычная улыбка застыла на месте.
- Ты готов отправиться на равнину?
- Гав! - радостно ответил он.
- Может, сначала выпьем?
Он покачал головой, затем украдкой лизнул кровь на моем меху.
- Хех! - Ответил я, потрепав его по ушам. - Это первое, о чем я позабочусь, как только мы вернемся домой. Обещать.

- Гав! - он снова залаял, полный собачьего рвения. Затем он помчался к окраине города, всё ещё высоко задрав хвост.

Не оставляя мне другого выбора, кроме как следовать за ним. Поэтому я помахал ему в последний раз, открыл дроссель трайка, пока мой темп не сравнялся с быстрым шагом, и молча выкатился из города. Дюжины глазеющих людей стояли у меня за спиной, разинув рты, как дохлая рыба.

Я знал, что младшие никогда в жизни не видели другого функционального автономного транспортного средства.



2

До ворот оставалось ещё пять жарких и одиноких часов, а потом ещё полчаса или около того по университетской территории до моего маленького домика на высоком берегу ручья Рубикон. Строго говоря, это была не моя собственность. Никому не разрешалось иметь личную собственность на территории университета. Но я сам нарезал и сложил дерн под жарким летним солнцем, без всякой помощи с моей стороны. А остальные кролики решили почтить память скупщика краденого, которого я спас с заброшенного ранчо за нашими границами.
Что делало его моим, насколько я мог судить, Будь проклят коллектив.

Ровер, конечно, опередил меня у главных ворот - хотя в крайнем случае я мог бежать с такой же скоростью, как и он, а может быть, и на порядочную сумму больше, - он всё ещё был практически щенком, когда мне было за пятьдесят. Так что фактор энтузиазма был полностью на его стороне. Он тявкал, прыгал и скакал в восторге от знакомых зрелищ и запахов, а затем прибежал обратно дюжину раз или больше, чтобы подстегнуть меня.
Я не могла удержаться от громкого смеха. Ровер был хорошим псом, таким же умным, как его отец герцог, и таким же веселым, как его мать Берта. Дюк был моим постоянным спутником в течение одиннадцати лет, прежде чем гремучая змея добралась до него; я никогда не знала, что могу чувствовать такую боль. К счастью, однако, он уже был отцом нового помета, и по древней традиции товарищу отца было предложено выбрать щенков. Я сделала правильный выбор, напомнила я себе, когда Дюк подставил свои уши для быстрого почесывания.
- Хороший Ровер! - успокоил его я. - Такой хороший, красивый мальчик! - Он поднял голову и как бы засиял от такого внимания, а потом снова помчался домой.

Да, я действительно сделал очень хороший выбор.

Еще до того, как я вошел в ворота, я понял, что в мое отсутствие что-то пошло не так. Весь мой передний двор был выложен террасами и покрыт старыми корытами и тачками, а также почти всем, что могло содержать достаточно почвы, чтобы вырастить растение.
Потом я вытащил из кучи металлолома пару старых насосов и подсоединил их к большому солнечному элементу, который был моей крышей. Поливная вода поступала из ручья. Это была большая работа, но она того стоила. В то время как я не проводил все это время под своей собственной крышей в эти дни, когда я делал это, я любил хорошо поесть. К сожалению, однако, один из моих насосов - более крупный - очевидно, потерпел неудачу. Вся ранее пышная зелень, которую он обслуживал, была мертвой и коричневой. Я вздохнул и покачал головой - среди жертв была вся моя брокколи, а я уже несколько дней мечтал о свежей сырой брокколи из сада. Но что тут поделаешь?
По крайней мере, вода в доме всё ещё работала. Коллектив передал мне это по трубе, все в безопасности и санитарном порядке, в частичной оплате за небольшие поручения, которые я выполнял для них. И мой солнечный водонагреватель всё ещё работал; его было достаточно, чтобы заполнить большую ванну на когтистых лапах, которую я тащил домой девять миль по равнинам в полном одиночестве.
Я как раз забралась внутрь, чтобы вымочить свернувшуюся кровь из своей шерсти и попытаться не думать о брокколи, когда раздался ожидаемый стук в мою парадную дверь.
- Входите же! - Закричал я. - Она же не заперта!
Петли заскрипели, когда дверь медленно распахнулась.
- Профессор Харрисон? - спросил молодой голос.
- А кто ещё, черт возьми, это может быть? - Потребовал я ответа. По какой-то причине декан всегда посылал ко мне студентов младших курсов.
Я точно не знал, почему это произошло, если только по какой-то причине эти типы из психологического факультета не решили, что они менее подвержены влиянию моих антисоциальных взглядов. Но я также заметил, что они посылали только очень умных детей, и вообще плохо социализированных. Что, насколько я мог видеть, не имело никакого смысла.

- Меня зовут Колтрейн, сэр, - объяснил молодой Кролик, входя в мой однокомнатный дерновый дом, почтительно опустив глаза.
Как и у большинства университетских кроликов, у него были розовые глаза и белоснежная шерсть. В конце концов, мы произошли от лабораторных кроликов, и только в относительно недавнее время было введено несколько генов дикой популяции. Из которых я получил больше, чем моя доля. Он также нёс стандартный набор для разбора полетов.
- Уильям Колтрейн. Я специализируюсь по антропологии.
Я кивнул и позволил своему лицу немного смягчиться. Если бы моя жизнь сложилась хоть немного иначе, этот молодой человек вполне мог бы быть одним из моих собственных учеников.
Возможно, пронизывающее тепло и очищающая природа воды в ванне тоже имели какое-то отношение к моим хорошим чувствам.
- Ну, тогда подвинь стул! И включите свет, чтобы вы могли видеть. Делайте хорошие заметки; я предпочитаю не проходить через такие вещи дважды.
- Так мне и сказали, - ответил Уильям, его широко раскрытые глаза блуждали по моему дому. Это было совсем не то, что антисептическое, стандартизированное и строгое одиночное общежитие, которое он сам должен был занимать.
Он выглядел немного потерянным.
- Выключатель у двери, - объяснил я, чувствуя к нему большее расположение, чем к большинству моих собратьев-кроликов. По крайней мере, он не был таким высокомерным и святым, как многие другие. Вместо этого он, казалось, искренне интересовался моими странностями. Скорее всего, решил я, из него получится хороший антрополог. - Вы должны физически бросить эту штуку, она не активируется голосом.

Он кивнул, а затем сделал, как ему было велено. Единственная голая лампочка над нами горела достаточно, чтобы по крайней мере тускло осветить мое однокомнатное жилище.
- А кресло... - начал я. Но Уильяму не нужно было ничего объяснять. Прежде чем я успела закончить, он уже нёс мою единственную подвижную мебель с переднего крыльца, где я обычно её держала.
- Хорошо, - продолжила я, когда он поставил её рядом с ванной и достал стило. Мой отчет будет также записан на аудио, но он будет оцениваться по своим письменным записям.
- Ну... - я так и не знал, с чего начать. Я немного поплескался, ещё больше промокнув и сделав воду в ванне немного розовее.
Уильям старательно делал вид, что не чувствует в воздухе запаха разлагающейся крови.
- Вас попросили расследовать раскопки каботажного судна в МИД-Сити, - подсказал он.
- Да, - согласился я, глядя в воду. - Так оно и было. И по пути доставить три слитка золота по одной унции в компанию Aqueas Brine Mining Company в городе Ефрем.
Эта часть прошла без сучка и задоринки. Квитанция засунута за ленту моей шляпы. Вы можете взять его с собой, когда будете уходить. Там также есть запечатанная записка, но они сказали мне, что в ней. Декан может рассчитывать на поставку семи тонн в декабре и ещё пяти-в январе. Если, конечно, бандиты снова не перекроют дороги.

Уильям кивнул, и его стилус заскрипел.

- Так или иначе... - продолжил я, шевеля пальцами ног под водой.
Песок и затвердевшая на нем дорожная пыль медленно таяли, и мне было приятно, что они выпали. - Насколько мне известно, я спустился по стене каньона незамеченным. И действительно, подставки выполняют то, что мне кажется похожим на хрестоматийные археологические раскопки на дне старого озера. Точно так же, как люди делали это до разрушения, и почти в тени старой плотины. Это явно большие усилия; там есть сотни или даже несколько тысяч рабочих, и многие из них выглядели как научно-технические типы. Они тоже планируют задержаться здесь на некоторое время; железная дорога строит отрог прямо к краю обода над ними, к тому месту, где должны прийти мул-поезда. - Я нахмурился. - В моем фотоаппарате есть фотографии-возьмите и их с собой. Может быть, аналитики смогут найти что-то, что я пропустил.
- Он снова кивнул.
- Так или иначе... я испробовал все свои обычные трюки. Например, прокрасться ночью, чтобы проверить мусорные баки на наличие бумаг, и использовать свою длинную линзу, чтобы попытаться читать через плечи людей.
Впрочем, никакой радости. Подстаканники играют так близко к своей груди. Ближе, чем все остальное, что я когда-либо видел. Они обычно вообще не воспринимают безопасность всерьез. Но на этот раз...
Я содрогнулся.
- Я почти не выходил из машины. И когда я это сделал, сегодня днем в Олмстеде меня ждал небольшой сюрприз. - Я посмотрел на розовую воду в ванне и вздохнул. - Раньше это было для меня безопасным местом.
Уже нет.
Уильям нахмурился.
- Ты никому не причинила вреда? - потребовал он ответа.
- Мне пришлось, - ответил я. - Самооборона. Они чуть не убили меня; пуля застряла в столе, за которым я сидел. Местные жители уже оправдали меня.

Уильям отвел взгляд, больше не в силах смотреть мне в глаза. Скорее всего, он никогда больше их не увидит. Кроликов с самого рождения воспитывали ненасильственными. Психологи всё ещё теоретизировали о том, как я каким-то образом не смогла принять этот урок близко к сердцу.

- А сколько их было? - наконец прошептал он над ущельем, которое быстро подступало к горлу.
- Два, - ответил я так холодно и отстраненно, как только мог. - Оба чистые. Они не пострадали.
Он кивнул, всё ещё явно находясь на грани рвоты.
- Что-нибудь ещё?
- Ничего срочного, - ответил я, отводя взгляд.
Я знал, что с Уильямом все в порядке. По стандартам его культуры я был извращенным монстром.
Согбенный, порочный и нераскаявшийся. Еще хуже было то, что я отказался от лечения из-за своего состояния. То, что я был чертовски полезным монстром, возможно, даже жизненно важным монстром, казалось, было потеряно для него.
Я вздохнул.
- Остальные могут подождать моего письменного отчета. Который будет готов в пятницу, если декан захочет послать кого-нибудь, чтобы забрать его.
Я лег на спину и на мгновение погрузил голову в успокаивающе теплую воду, прежде чем вынырнуть наружу.

- До тех пор, - сказал я, когда вода перестала стекать по моим ушам. - Я буду здесь, если понадоблюсь. Пытаюсь вытащить все это дерьмо из своей шкуры.


3

Большую часть следующих двух ночей я провел в ванне; лежа там и слушая Би-би-си на коротких волнах, это был мой любимый способ расслабиться после долгой экспедиции. После четвертой промочки даже мой чувствительный нос больше не мог уловить запаха крови, что было очень большой переменой к лучшему.
Оставшееся время я посвятил написанию официального отчета, убедившись, что Ровер так же чист, здоров и упитан, как и я, и долгими жаркими днями занимался хозяйственными делами. В пятницу я стоял перед домом на коленях и деловито выкорчевывал засохшие растения брокколи, когда услышал, что кто-то подошел к моей калитке.

- Если вы пришли за отчетом, то он на столе внутри, - пропел я, не теряя ни секунды в своей работе.
У меня была тонна садовых вещёй, которые нужно было сделать, и не очень много представления о том, как долго я должен был сделать это. Но я знала, что этого будет недостаточно долго, с болезненной уверенностью в сердце. Не с внешним миром в том состоянии, в котором он находился.
- Ты же знаешь, - ответил неожиданный голос. - Мы бы не возражали, если бы кто-нибудь время от времени приезжал сюда и присматривал за вашим домом, если бы вы только попросили.
Таким образом, вы можете потерять не так много урожая.
- Джейк? - спросила я, внезапно широко раскрыв глаза. Потом я повернулся и посмотрел. Конечно же, это был сам декан, вышедший навестить меня. Он ухмылялся, и в руках у него был сверток.
- Это не убьет тебя, если ты будешь время от времени принимать небольшую помощь, - продолжал он, широко улыбаясь.

Я улыбнулся в ответ и покачал головой. Джейкоб Даунинг и я когда-то были одноклассниками и лучшими друзьями.
Мы также были двоюродными братьями и сестрами, и у нас был общий необычный узор окраски. Там, где большинство университетских кроликов были белыми альбиносами, мы оба выглядели очень дикими пятнистыми серыми и коричневыми, с карими глазами и белыми грудями и животами. Это было вызвано систематическими усилиями, предпринимаемыми для внедрения большего генетического разнообразия в наш вид. Все шестеро наших бабушек и дедушек были белоснежными.
- Чему я обязан такой честью?
Его улыбка погасла.

- Боюсь, что по делу. - Затем он открыл коробку и достал совершенно новый солнечный насос. - Хотя мне доставляет огромное удовольствие преподнести вам это в знак признания того риска, на который вы недавно пошли.

Я слегка улыбнулся, когда поднялся на ноги и жестом указал Джейкобу на переднее крыльцо. Моя компенсация всегда принимала форму подарков, потому что в противном случае платить мне было бы слишком похоже на свободное предпринимательство или что-то ещё столь же скандальное.
Иногда я задавался вопросом, понимает ли даже Джейкоб, что я могу легко заработать в десять или даже в двадцать раз больше, выполняя ту же самую работу для людей вне кампуса? Или ещё больше как инженер или техник? Наверное, решил я. Но он также, по-видимому, понимал, что я никогда даже не подумаю об этом. Несмотря на все презрение, которое практически все испытывали ко мне, я всё ещё оставался кроликом и полноправным профессором. Плюс кузен декана, конечно. Я поддерживал большинство из того, что мы, кролики, пытались сделать так же глубоко, как и все остальные. Просто я считал, что в конечном счете нужно использовать более прагматичные средства.
- Ну что ж, - пригласил я Джейкоба. - Пойдем в дом, посидим немного, и мы все обсудим. И спасибо за насос! Мне определенно нужен новый. Это было очень предусмотрительно с твоей стороны!

У меня был только один стул, но верхняя часть перил моего крыльца была построена очень широкой и удобной с компанией в виду.
Я примостился там в тени и позволил декану занять "гостевое" место, которое он принял с большим достоинством. Джейкоб делал почти все с изяществом и стилем; это было частью того, как ему удалось подняться на вершину нашего маленького общества так быстро, как только он приложил к этому свой ум. Мой двоюродный брат был биохимиком, где все предыдущие деканы вышли из гуманитарных наук. Вообще-то, когда мы были ещё студентами, он часто шутил, что когда-нибудь я стану деканом, как же он ошибался!
- Ну что ж, - наконец сказал он, устраиваясь поудобнее и осторожно ставя мой новый солнечный насос на перила рядом со мной. - Похоже, ты прекрасно справляешься здесь сама. Но... я хотел бы напомнить вам, что вы можете вернуться в свои официальные апартаменты в любое время, когда захотите.
Я медленно кивнул и посмотрел вдаль.
- Иногда мне не хватает кондиционера, - призналась я. - Но я не скучаю по этим взглядам. Кроме того, то, что у меня есть здесь-это мое.
Я могу делать с ним все, что захочу.

Джейкоб открыл рот, чтобы возразить мне, но усилием воли заставил его закрыться. Что, вероятно, было мудро. Большую часть своей жизни мы спорили о преимуществах социализма перед капитализмом. Действительно, моя докторская диссертация была основана на предпосылке, что капиталистическая экономическая система была явно про-выживающей в подавляющем большинстве человеческих культур.
Я достиг статуса парии политически задолго до того, как впервые получил кровь на своих руках.
Наконец он просто пожал плечами.
- Мы никогда не уладим этот спор, я достаточно стар и мудр, чтобы понимать это сейчас. И я могу согласиться не согласиться с вами. - Он указал на холм, который совершенно сознательно загораживал мне вид на главный кампус. - Мы все должны быть академическими типами, верно? Это означает терпимость к несогласным идеям.

Я молча кивнул. Иаков всегда был терпим в лучшем смысле этого слова. Вот почему мы всё ещё оставались друзьями.
- Так или иначе, - сказал он, его лицо стало бесстрастным, а рука безжизненно упала вдоль тела. - Я намеревался сделать несколько вещёй, приехав сюда, помимо того, чтобы проверить вас лично. Кровь и в самом деле гуще воды, как я узнал.

И снова я кивнул. Джейкоб присылал мне открытку на каждый праздник и подарок на каждый день рождения.
Более того, открытки и подарки были явно хорошо продуманы и предназначались лично для меня. Он не поручал эту работу секретарше. Я чувствовал себя довольно виноватым, что не отвечал взаимностью достаточно часто, но такова была природа моего существования. Я часто отсутствовал неделями или даже месяцами. Мой кузен знал это и понимал. И все же иногда мне становилось не по себе.
- Итак... ещё одна вещь, которую я хотел сделать, это прийти и лично сказать вам, как мне жаль, что вам пришлось убивать в этот последний раз.
В отличие от многих других в этом университете, я понимаю, что это не пикник для вас. - Он отвел взгляд. - Я видел, как тяжело ты это воспринял.

Я посмотрел вдаль, чтобы скрыть внезапно навернувшиеся на глаза слезы. В тот первый раз... ну, Джейкоб фактически переехал ко мне на месяц, хотя в то время он был председателем Комитета по биологическим наукам и действительно не мог позволить себе ни время от работы, ни пятно на своей развивающейся политической карьере.
Но каким-то образом он пережил и то, и другое, и я каким-то образом пережила тот ужасный, несчастный май.
- Спасибо, - наконец ответил я. - От всего моего сердца.
Он кивнул, и некоторое время мы сидели молча.
- Ну ты же знаешь, - наконец добавил я. - Должен тебе кое в чем признаться. Это действительно становится все легче и легче с каждым разом. - Я покачал головой. - Об этих двух последних я едва ли пролил хоть слезинку. Хотя у меня был кошмар, когда все это снова и снова прокручивалось в моей голове, как в замедленной съемке.


Джейкоб кивнул, а потом молча обдумал услышанное.
- В каком-то смысле, - медленно проговорил он, - я могу это понять. Я имею в виду... чем больше вы делаете что-то, тем более естественно это должно ощущаться. И, судя по вашему отчету, у вас честно не было никакого выбора с этой последней парой; это было убить или быть убитым. И все же... - он вздрогнул. - Я люблю тебя, Расти. Как брата, которого у меня никогда не было. И я знаю, что остальные, кажется, принимают это как должное.
Но я всё ещё не могу себе представить, каково это должно быть.
Я медленно кивнул.
- Вот именно. Ты не можешь.
Он положил руку мне на плечо.
- Даже те, кто больше всего боится тебя, понимают, какое добро ты сделал для всех нас, хотя и не признают этого. Если бы вы проходили добровольную глубокую терапию, никто не думал бы о вас меньше.

На самом деле, большинство из них будут больше думать обо мне, даже при том, что такое обращение обычно приберегалось для обычных преступников.
Но глубокая терапия включала в себя серьезные лекарства, гипноз и модификацию поведения. Когда все закончится, я фактически стану кем-то другим. А это ведь совсем не годится, правда? Особенно когда ещё один проклятый человек снова попытался выстрелить в меня из автомата, и я не смог сделать ничего более смертоносного, чем улыбнуться ему в ответ.
- Я нужен тебе таким, какой есть, - тихо ответил я. - Отчаянно. И мы оба это знаем.
Он вздохнул.

- Именно так. Но я все равно чувствую себя обязанным сделать это предложение. Вы уже достаточно настрадались, если и когда вы решите, что хотите повесить свой рюкзак навсегда.
- Спасибо, - согласился я. - Но не сейчас.
- Пока нет, - согласился Джейкоб, глядя на горизонт. - Хорошо.

Последовала ещё одна долгая пауза, во время которой мы с Джейкобом развлекались, наблюдая, как Ровер галопом несется обратно через холм от самого кампуса, подпрыгивая хвостом, как торжествующий флаг.
Он был таким же тщательно генжинизированным существом, как и я, хотя в отличие от наших предков его родословная была чисто животной. К тому времени, как пёс галопом взбежал по ступенькам крыльца, чтобы поприветствовать нас, он задыхался, как паровой двигатель. Но он всё ещё был полон энергии, как всегда, извиваясь и подпрыгивая от радости, когда он лизнул сначала мое лицо, затем лицо своего старого друга Джейкоба, а затем снова мое.

- Ходили повидаться с Сорокой?
- С усмешкой спросил я Ровера.
- Гав! - согласился он, подпрыгивая с таким энтузиазмом, что его передние лапы оторвались от Земли.
- Я так понимаю, у неё течка? - Предположил Джейкоб.
- Гав! - Согласился Ровер, радостно вращаясь маленькими кругами. - Гав-гав-гав! Гав!
- Хех! - мой кузен рассмеялся и хлопнул себя по бедру. - Жаль, что я не испытываю такого же энтузиазма по этому поводу.
- Гав! - Согласился Ровер, глядя сначала на него, а потом на меня горящими глазами.

Потом я тоже засмеялся.
- Ничего страшного, - объяснил Я Джейкобу. - Они такие же, как мы - им нужен специальный укол, чтобы быть плодовитыми. Затем я повернулся к своей собаке. - В твоей миске есть мясо, Роув! Иди ешь! Все, что ты хочешь!

Он улыбнулся и лизнул мне руку, а затем помчался внутрь, чтобы попировать. Какое - то время мы с деканом сидели и слушали чавкающий, чавкающий рэкет-Ровер был вполне съедобной машиной. Затем мой кузен, наконец, снова повернулся ко мне.
- Ты чертовски хорошо поработал на своем последнем задании. Эти фотографии были... ну, вы не должны так рисковать.
Я пожал плечами.
- Какой смысл идти пешком всю дорогу до Невады и не получать хорошие данные? - Возразил я. Затем я вздохнул и слегка изменил позу. - И это в значительной степени то, что мне все равно удалось, на этот раз. Насколько я могу судить, я имею в виду.

Губы Джейкоба вытянулись в тонкую линию с заячьими губами.

- У тебя получилось гораздо лучше, - наконец признал он. - Я признаю, что в идеальных условиях мы могли бы надеяться на большее. Но условия не были чем-то даже близким к идеалу, и это фактор, который мы стараемся иметь в виду. - Он слегка улыбнулся. - Ты очень храбрая.
Я пожал плечами.
- Что угодно. - Затем я склонил голову набок. - Ты до сих пор ни разу не намекнул мне, что все это значит. Я имею в виду, со всем остальным происходящим, почему ты послал меня туда, черт возьми?
Из-за каких-то археологических раскопок?
Лицо Джейкоба застыло.
- Если бы я тебе сказал, Ты бы больше не ходил на задания, - объяснил он. - Это настолько важно.
Мои уши встали дыбом.
- Неужели?
- Правда, - ответил он, старательно отводя взгляд. Затем он сменил тему разговора. - Много ли вы видели чего-нибудь в плане военных приготовлений? Я имею в виду, с обеих сторон.
- Хех! - Ответил я, скрестив ноги и откинувшись назад.
- Лучше всего было бы спросить, где я не видел признаков войны. - Потом я печально покачал головой. - Они уже идут, Джейкоб. Я имею в виду подставки. Они чертовски агрессивны. И мы оба знаем, что у Сунеров нет ни единого шанса выстоять против них.
- Даже с помощью Йоссурийцев? А как же арки?
Я покачал головой.
- Вы не понимаете даже основ войны, - объяснил я, наверное, в десятитысячный раз, начиная с того времени, когда я сделал изучение конфликта между социальными группами своим главным направлением изучения.
- То, что они занимают большую площадь на карте, не означает, что они могут многого достичь. Они слишком далеко, Джейкоб. Ну, не имея ничего лучшего, чем запряженные скотом телеги для перевозки еды и боеприпасов... Дело не в том, что они не пошлют большую армию на Запад. Они тоже боятся подставок и законно хотят помочь. Но они не могут послать армию. Или не так уж много одного.

Джейкоб нахмурился, затем переступил с ноги на ногу.

- Понятно, - наконец сказал он.
- Сунеры проиграют, - подчеркнул я. - Без сомнения. Если только мы не сделаем для них что-то особенное. - Я позволил нотке надежды проскользнуть в мой голос. - Ну, скажем, тактическую бомбу? А может быть, даже два или три?
- Об этом не может быть и речи, - заявил Джейкоб, вставая, чтобы уйти. Внезапно все следы нашего совместного детства исчезли, как будто их никогда и не было, и мой кузен был весь Дин, резкий и деловой.
- Мы никогда не сможем принять непосредственное участие в... - его морда сморщилась от отвращения. - Войне.
Я кивнул и улыбнулся, тоже поднимаясь на ноги.
- Как тебе будет угодно, Джейкоб, - согласился я. Внутри дома Ровер шумно грыз бедренную кость, которую я оставила в его почти сыром бараньем окороке. - Ты, конечно же, декан, так что тебе лучше знать. Но я должен признать, что мне очень любопытно, каким будет ваш следующий шаг, когда Сунеры будут избиты до полусмерти, а Каботажники окружат нас со всех четырех сторон.



4

Одна из самых больших проблем, с которой я столкнулся, упорядочивая свою жизнь, заключалась в том, что я никогда не мог точно знать, как долго я буду дома, прежде чем мне снова придется уехать. Я никогда не отказывался от миссии из-за простой усталости, но Джейкоб и его предшественники были осторожны, чтобы не перегружать меня. Моя собака и я всегда теряли значительное количество веса во время путешествия налегке и быстро, и наши ноги также болели. Однако меньше чем за три недели меня ни разу не пригласили куда-нибудь ещё, и я почему-то вбила себе в голову, что это своего рода минимум. Однако через два дня после визита Джейкоба я был вынужден изменить свои ожидания.


К тому времени я уже выполол весь мертвый мусор с половины моего сада, который умер, и новый насос работал более гладко, чем старый спасенный блок когда-либо. Вода из ручья снова потекла через мой причудливый каскад теперь уже пустых горшков, и я сажала салат в тенистых местах, когда раздался ещё один стук в мои ворота. Это снова был молодой Уильям Престон, студент-антрополог, которого послали за моим отчетом всего несколько дней назад.
И, как я и предсказывала, он отказался встретиться со мной взглядом. - Привет! - Я поприветствовал его, стараясь быть дружелюбным, несмотря ни на что. Было что-то такое в том, что ученик отвергал меня, особенно из моей собственной дисциплины, что раздражало очень глубоко и жестко. Так что я был готов приложить дополнительные усилия, чтобы попытаться завоевать его.

- Ну давай же! Ты можешь помочь мне с посадкой, пока мы разговариваем, если захочешь.
Он кивнул, глядя в землю.
Затем он с большой неохотой открыл калитку, вошел и закрыл её за собой. Даже стоя рядом со мной, он всё ещё смотрел в сторону.
Я проигнорировал его.
- Эти чертовы семена совсем крошечные, - пожаловался я. - Вот, подержи мне сумку.
Он взял маленький сверток, неловко перекладывая свой блокнот из одной руки в другую.
- ЭМ... - сказал он, явно застигнутый врасплох. - Мама просто разбрызгивает их повсюду.


Я кивнула, тщательно прочертив когтем линию на земле, а затем позволив семенам падать в неё одно за другим. Или большинство из них, во всяком случае - вещи были настолько малы, что невозможно было полностью контролировать их.
- Это достаточно хороший метод для большинства. Но меня здесь не будет, чтобы прореживать побеги. - Я повернулась к нему лицом. - Или, по крайней мере, я думаю, что ты здесь, чтобы сказать мне, что меня не будет.

Подушечки ушей Уильяма покраснели.
- Я тоже так думаю, - согласился он мягким и почтительным тоном. - Конверт запечатан. Но судя по тому, как все говорили... - он снова отвел взгляд.
- Я просто надеюсь, что они дадут мне достаточно времени, чтобы засеять остальную часть этого беспорядка, - вздохнул я, оглядывая свою опустошенную мини-ферму. Я ненавидел зависеть от коллектива в чем-то таком простом и простом, как еда, и я уже отгрыз достаточно коры и закаленных зимним ветром ягод на моих маленьких прогулках, чтобы хватило до конца моей жизни.


Уильям почтительно кивнул и ничего не сказал, но неловко переступил с ноги на ногу. Очевидно, он торопился, чтобы я прочитала сообщение и он смог уйти.
- Хорошо, - согласился я, как будто он произнес это вслух. - Я займусь этим, как только закончу с этой ванной.

Это не заняло много времени, что было очень кстати, потому что Уилл определенно нервничал, когда я закончила. Довольно жестоко я налила нам обоим немного прохладной воды из моего испарителя-хитроумного устройства и убедилась, что Уилл занял хорошее кресло, прежде чем открыть крышку.


"Специальный отпуск для полевых работ", - гласила статья, как всегда, когда они по той или иной причине хотели, чтобы я покинул кампус. Это было бы слишком для моих миролюбивых друзей-кроликов, чтобы признаться самим себе, что они посылали меня шпионить и совершать другие подтасовки для них. О, нет! Вместо этого я получил приглашение делать “полевые работы” и “изучать человеческие культуры и деятельность", часто в очень специфическое время и в очень специфических местах.
Как всегда, я улыбнулся поразительной нелогичности всего этого. Если бы моя докторская степень была по французской литературе, я иногда задавался вопросом, как бы мои марш-приказы читались? Может быть, они скажут мне, чтобы я пошел изучать некий Роман в Кингдом-Сити в три часа дня четвертого марта? Или деконструировать поэму революционной эпохи в Имперском графстве, не позволяя обнаружить мое присутствие?

На этот раз мой начальник отдела был ещё более осмотрителен, чем обычно.
-... ваш основной фокус изучения-насильственные конфликты и то, как различные разумные виды справляются с ними, похоже, что прекрасная возможность для полевых наблюдений может развиваться вдоль границы между ранней Республикой и Конфедерацией западного побережья. Таким образом, вы освобождаетесь от всех преподавательских и других профессорских обязанностей (я громко рассмеялся над этой частью - в эти дни они не подпустили бы меня и на тысячу ярдов к классу!) для того, чтобы вы могли наблюдать и изучать эти события воочию…

Я снова рассмеялся, затем вытащил из конверта второй лист, на этот раз отпечатанный от руки характерными небрежными каракулями Джейкоба.
"Идите и оцените задействованные силы", - гласила надпись. - "Постарайся узнать все, что сможешь, о военном плане каботажного судна. Оцените данные и отправьте мне частые обновления, через человеческий курьер, если нет других практических средств.
Надежная информация - это тот товар, на котором мы меньше всего работаем."
"В случае, если война вспыхнет до вашего возвращения, вы настоящим уполномочены предложить любую помощь, которую вы лично сочтете необходимой для поддержки более раннего дела. Однако имейте в виду, что университет откажется от вас как от отверженного, действующего в одиночку по малейшему поводу. Кроме того, знайте, что Совет всё ещё абсолютно, на сто процентов против предложения дальнейшей активной помощи.
Я не вижу никаких шансов на то, что наша позиция по этому вопросу изменится, несмотря ни на что."
Затем появилась его подпись, за которой последовал нехарактерный постскриптум, написанный чернилами другого цвета; очевидно, он был добавлен позже.
"Надеюсь, тебе понравится Уильям. Я назначил его к вам на полный рабочий день для специальных занятий по изучению насильственных культурных конфликтов. На самом деле, я сам его выбрал, и я подозреваю, что вы прекрасно поладите, если просто дадите друг другу шанс.
Он очень напоминает мне тебя в том же возрасте. Не пытайся увильнуть от этого, кузен - тебе давно пора взять ученика, и мы оба это знаем."


5

Через десять дней мы с Уильямом были уже далеко на севере Техаса. Мы не разговаривали друг с другом, что было вполне предсказуемо, но, по крайней мере, мы были на пути в Аризону. Ночь была черная, как никогда, Луна давно уже зашла, и шел адский дождь.
Вдалеке то и дело вспыхивали молнии - непривычно, чтобы в это время года было так много дождя. Но вот он здесь, спускается в простынях, и я была очень благодарна за свой пластиковый непромокаемый костюм. Только ноги у меня были мокрые, холодные и мокрые; это была обратная сторона того, что я никогда не носил обувь. Я не мог представить себе лучших условий для путешествия, учитывая, что я вроде как не потрудился получить официальное разрешение на въезд на территорию "Одинокой Звезды". Это было главным образом потому, что я считал, что чем меньше людей будет знать, где я нахожусь, тем меньше вероятность того, что мне придется иметь дело с парой-тройкой других егерей, вооруженных автоматами. Это было безопаснее, чтобы вторгнуться в чужие владения. Тем не менее, рейнджеры были известны тем, что хмуро относились к такого рода вещам. И что ещё хуже, они обычно сначала стреляли, а потом уже долго не могли собраться с мыслями, чтобы задавать вопросы. Поэтому мы придерживались высокой твердой почвы и не оставляли много следов на пути, а затем отсиживались и спали в дневные часы, когда наши чувства имели меньше преимуществ, чем у наших преследователей.
Но Уильям, похоже, не ценил погоду так сильно, как я. Он дрожал под своим непромокаемым плащом, промокший до нитки. Это было потому, что он настоял на том, чтобы следовать глупым письменным инструкциям, которые прилагались к этой штуке, вместо того, чтобы слушать кого-то, кто на самом деле прошел тысячи миль под дождем, нося его. Теперь ему было холодно, ноги болели, он был голоден и несчастен. И мы ещё не прошли и четверти пути до Кингмана.


Именно в этот момент Ровер бесшумно появился из темноты, высунув язык и твердо держа на месте вечную улыбку. У Ровера не было дождевика; на нем был только мех, который, вероятно, не был таким теплым и водостойким, как наш. К тому же он нёс на себе не больше половины нашей массы тела. Это был простой физический вопрос, что он должен был страдать гораздо больше, чем любой из нас. И все же он был здесь, ходил взад и вперед с высоко поднятым хвостом, покрывая в пять раз больше Земли и нисколько не беспокоясь.
Собаки преподали мне важные уроки выносливости ещё тогда, когда я только начинал разбираться в тонкостях шпионского дела. Когда дела шли плохо, главное было просто не волноваться, оставаться бодрым и продолжать идти вперед, уверенный в том, что несчастье само по себе никогда никого не убивало. Я вздохнула про себя, наблюдая, как Уильям шатается, дрожит и хмурится вполовину быстрее, чем мы с Ровером могли бы выдержать сами. Что ещё хуже, мне постоянно приходилось убирать за ним, маскируя следы, которые действительно не должны были быть проложены в первую очередь в таких идеальных условиях путешествия. И с каждым часом его шаг замедлялся.

Обитающие на полузасушливых равнинах, как правило, живут близко к воде и в местах, которые удобны для обслуживания с повозками и тому подобное. Естественно, поэтому я старался путешествовать по самым сухим и труднодоступным маршрутам.
Именно в эту ночь мы пересекали невысокую, едва различимую горную гряду, которой я пользовался уже много раз. Впереди виднелся старый элеваторный комплекс, в котором ещё сохранились какие-то строения. Хотя было бы слишком опасно пользоваться старыми офисами и зданиями - рейнджеры регулярно проверяли такие мощные магниты для бродяг-там всё ещё была куча старых трейлеров, припаркованных позади на заросшей сорняками стоянке. Рейнджеры никогда не утруждали себя проверкой там, с более удобными помещёниями, такими очевидными и близкими под рукой. Мы рано разобьем лагерь под одним из этих трейлеров, решил я, хотя на самом деле нам следовало бы сначала сделать ещё несколько миль.
- Мне было бы намного легче без Уильяма… - пробормотал я себе под нос, пока мы спускались вниз по склону. Так гораздо проще!

В конце концов вспышки молний показали нашу цель, и через час или два я устроил нас в уютном сухом месте под старым грузовиком.
Если бы я путешествовал один, то, вероятно, просто плюхнулся бы рядом с Ровером и заснул бы, как сейчас, полагаясь на сорняки, явную необычность лагеря и мой замаскированный плащ для маскировки. Но Уильям был так несчастен и дрожал, что я пошел вперед и установил брезент внутри колес с подветренной стороны, что сделало ночь гораздо более удобной. Кроме того, я пошел вперед и развернул оба бивачных мешка. Он с благодарностью посмотрел на меня, но по-прежнему не произнес ни слова. Мы дрались весь предыдущий день, да и позапрошлый тоже. Это было довольно неприятно, и, по правде говоря, ни один из нас не был готов простить другого. Я называл его "тепличным цветком, неспособным выжить в реальном мире”, а он называл меня “кровожадным убийственным отбросом”. С тех пор мы поняли, что чем меньше говорим, тем лучше ладим. Он застрял со мной в силу того простого факта, что у него не было молитвы о том, чтобы вернуться живым без меня, и он знал это. И я застрял с ним, потому что я потерял свой крик с Джейкобом и принял тот факт, что он был прав, мне действительно нужно было обучить ученика, независимо от того, насколько жестоко и рискованно это может быть для нас обоих, и что Уильям действительно был лучшей перспективой замечательно плохой группы. Итак, мы готовились ко сну под ржавым старым трейлером под холодным дождем, даже не разговаривая друг с другом. За исключением Ровера, конечно. Мы оба всё ещё очень любили его, и это чувство было взаимным. Как бы в подтверждение своих слов он устроился прямо между нами, чтобы мы могли беспристрастно разделить его теплоту.

Когда я проснулся около десяти утра на ярком солнечном свете, собаки уже не было. Это было вполне нормально;это был его способ пойти вынюхивать и посмотреть, что происходит. Однако Уильям всё ещё спал глубоким сном; весь шум, который я поднимал, снимая и укладывая наше убежище-брезент, не беспокоил его. Бедный ребенок был явно измотан.
Я покачал головой, перекатываясь и тоже укладывая свою бивачную сумку. Мы не торопились идти по следу; до наступления темноты ещё оставалось убить несколько часов. Поэтому я предположил, что тяжелый сон Уильяма на самом деле не причинил миссии никакого вреда. Но дело в том, что до сих пор нам это давалось очень легко. Вполне возможно, что нам придется карабкаться по горам, прежде чем путешествие закончится. Или покрыть расстояние до ста миль между спящими. И как Уильям справится с этим?

Я вздохнул, а потом долго и внимательно смотрел/слушал/обнюхивал все вокруг нас. Ровер был недалеко, и он был лучшей охранной системой, которую я знал. И все же было бы неразумно полностью полагаться на него. Не обнаружив вокруг никаких следов людей, я бродил по окрестностям лагеря с ножом в ножнах и большой миской. Никто не мог взять с собой достаточно еды для такого долгого путешествия, как наше, поэтому мы даже не пытались.
Если не считать нескольких аварийных пакетов, мы с Уильямом жили за счет земли. К счастью, для кролика это было гораздо легче, чем для человека; почти все зеленое было съедобно. Вкусовые качества-это, конечно, совсем другая проблема. Самое приятное, что я могу сказать о дикой зелени, семян и ягод было то, что они сохранили один живой. В частности, был один вид кактусов, который я почти полностью съел, находясь в пустыне. Он был горьким, противным и имел отвратительную слизистую текстуру. Даже кролики к нему не прикасались, как я подозревал, в основном потому, что иголки их отгоняли. Мой нож быстро справился с защитным механизмом растения, но все же... у людей была старая поговорка о еде.
"Ты и есть то, что ты ешь," - заявляли они.
И действительно, с течением лет я становился все более ожесточенным и противным. Может быть, мокрец далеко отстал?


Уильям всё ещё спал после того, как я собрал достаточно еды для двоих, поэтому я вылила обе наши бутылки с водой и наполнил их до краев из большой лужи, которая образовалась в кровати трейлера рядом с нашим. Дождевая вода, которой никогда не было на Земле, была лучшей питьевой водой, на которую можно было надеяться на тропе; она определенно превосходила слегка мутную воду ручья, которую мы несли до этого.
Даже после прогона вещёства через очиститель, оно всё ещё было похоже на грязь. Наконец, около двух часов пополудни, я сделал почти всю лагерную работу, которую нужно было сделать, и уложил все, что можно было уложить, не разбудив Уильяма. Поэтому я ткнул его в бок левой ногой.
- Эй! Вставай, спящая красавица!


* * *


(Конец бесплатного фрагмента. Если понравилось, купите книгу полностью - и мы выложим перевод)


Похожие рассказы: Кристофер Холт «Последние псы - 2», Kjorteo Kalante «Страдальцы (отрывок)», Эрин Хантер «Хроники Стаи - 3»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален