Furtails
Мирдал, Хеллфайр
«Антифурри (Антифуррь-2)»
#NO YIFF #волк #дракон #единорог #инопланетянин #морф #пони #пушистый дракон #разные виды #тавр #хуман #верность #попаданец #постапокалипсис #приключения #фантастика #фентези #юмор #превращение #смена пола
Своя цветовая тема

1 - А это - наш квест


Я потянулся ко дверному звонку своей квартиры, но вспомнил, что предупреждать о своём появлении уже некого. Мать умерла в первый же день апокалипсиса, отец чуть позже, брата забрали инопланетяне-спасатели совсем недавно. Достал ключ здоровой рукой, другая была наспех перевязана. Как раз нужно было сменить повязку на более аккуратную, чем я и занялся сразу после того, как запер за собой дверь, но бинт из домашних запасов закончился раньше, чем я завязал узел - пришлось закрепить повязку английской булавкой.


- Долго ты тут не протянешь, - услышал я чужой голос и, вздрагивая, обернулся на внезапно возникшего посреди моей квартиры инопланетянина. Внешне представители внеземной цивилизации от землян не отличались - этот выглядел как подтянутый блондин в белом одеянии, похожий на вознесённого махатму учения Нью-Эйдж. Но нечто внутреннее чётко отличало этих существ от людей.


- А вы готовы и меня забрать на планету Рассадник? Или даже на Парадайз? - убрав руку от кармана с пистолетом, к которому уже потянулся, я закрыл аптечку и плюхнулся в кресло. Рассадник, как и Парадайз, был планетой, куда инопланетяне вывозили людей после начала апокалипсиса - то ли захватчики сами его устроили, чтобы люди соглашались с большей охотой, то ли помогали по сверхъестественной доброте душевной, во что мне лично не верилось.


Пришелец сел напротив меня.


- Парадайз с его райскими условиями существования был забит полностью в первую очередь, Рассадник - планета приключений - на данный момент тоже укомплектована населением окончательно. Мы вам предлагаем место на Пушинке - планете смены тела на существо из вашей фантазии. Очень многие творческие люди, особенно из арт-комьюнити, драконьей и фурри субкультур, отдали бы что угодно, чтобы попасть на Пушинку, даже если бы Земля сейчас не переживала кризис.


- Честно, я польщён вниманием инопланетных цивилизаций к своей персоне, - я со всей открытостью чувств хлопнул себя по сердцу. - У меня лишь один вопрос к вам. Вы очень добры и желаете нам блага, раз решили перевезти землян с гибнущей планеты. Но зачем, скажите, превращать их в другие формы жизни, разве смысл ваших действий не в сохранении нашего вида? И почему надо нас превращать именно в прямоходящих зверей и драконов, а не в... не знаю... двуногих муравьёв или в мыслящий тростник?


- Мы бы с радостью приняли вас на Рассаднике, там как раз не менялись общие черты облика вашей расы - туда мы отправляли поклонников Толкина, Мартина и Сапковского, многих популярных компьютерных игр, фильмов и аниме с высоким рейтингом возраста и просмотров. Но, к сожалению, квота на Рассадник на данный момент кончилась, он забит полностью. Согласитесь, лучше сохранить жизнь, пусть даже в иной форме, чем насовсем её потерять.


- Готов подождать несколько дней, - достал я из кармана пистолет. Не чтоб устрашить инопланетянина, а проверить, достаточно ли патронов несколько раз выйти на улицу в магазин. - Мне ведь всё равно не мгновенно перемещаться? Подержите меня в анабиозе, пока не освободится вакантное место, может, кто-то умрёт по несчастному случаю, а тут и я на замену готов...


- Анабиоза мы не имеем, не всякое чудо нам под силу... - обречённо вздохнул гость со звёзд.


- Врите больше, - фыркнул я, перебивая инопланетянина. - Вы создали несколько планет!


- К тому же, вы не знаете, по каким критериям мы подбираем участников эксперимента. Обычно это люди, которым по нашим прогнозам оставалось жить несколько часов. Вот выйдете вы за консервами в универмаг, а вас сзади изголодавшийся постапокалиптический безумец по темечку ломом, - пришелец тоже говорил спокойно, но вот угрожал ли... Определённо. Человеческая жизнь ему точно была не интересна, в отличии от каких-то собственных мотивов. - Так что ваша пропажа за час до случая не повлияет на историю Земли, а вас спасёт. Это спасение мы вам и предлагаем в первую очередь. И разве вас совсем не привлекают, скажем, драконы? Им отведено немалое место в вашей лучшей Лит-РПГ, "Сверхигре", у них проработанные характеры и отношения, вы их описывали с немалым вниманием к деталям и, не побоюсь этого слова, фуррности... - похожий на человека, но нечеловечески изворотливый инопланетянин слащаво завлекал уже чем-то совсем запредельным, но я был непоколебим:


- Так побойтесь Бога! Тьфурности... Это был комедийный элемент, как, впрочем, и всё произведение. У меня есть и получше.


- Бога не надо бояться, его нужно любить, - Смотрящий нетерпеливо взмахнул рукой. - История нас рассудила. В отличии от Рассадника, Пушинка переведена в статус основных планет как раз благодаря таким, как вы. Созданные фурри-писателями миры стали лоскутками, из которых получилось цветастое, но красивое и уютное одеяло, благодаря чему даже на Рассаднике развитие не идёт такими широкими шагами, как на этой планете. А мы не просто стремимся сохранить человечество - мы желаем вывести его из тупика, который и привёл его к краху. Человечество было способно само выйти в космос, начать освоение иных миров, но на что оно тратит свои лучшие годы и ресурсы планеты?


- Ага, на фурсьюты, - буркнул я, перебивая. Но пришельца уже было не остановить:


- На маркетинг, продажу и покупку ненужных вещей, на обирание налогами и войны, на бесцельную трату времени в компьютерных играх... Вы повышаете ими реакцию, моторику и стратегическое мышление? Не смешите...


- А стоит изменить таким же бездарным людям внешность - и сразу наступит светлое будущее? В чём связь, как шерсть повлияет на мотивацию лететь в космос? Или только на Пушинке в него вышли, а на Рассаднике нет? В чём вообще идеал человечества? Вы сами выглядите как человек, - показал я на блондина стволом, но тут же убрал его обратно в карман, смутившись. - Вы хотите мне впарить то, во что сами не верите. Не так уж много различий с земными "менеджерами по продажам".


- Не хотите - не берите, ваша воля, - звёздный махатма поднялся с моего кресла. - Мы не собираемся спасать всех. Большую часть достойных представителей рода людского мы уже транспортировали - или они померли сами. Остались практически сплошные посредственности... И что в итоге? Застой, разруха, беспорядки...


- То есть, вы нам ещё и медвежью услугу оказали, и мы бы спаслись быстрее сами, если б вы не вывезли цвет нашей расы? - я с горьким стоном схватил себя за лоб и щёки.


- Мир восстановится через некоторое время, с ними или без них... Без них даже быстрее найдутся новые варианты, что не приведут новое к старому застою, но мир в любом случае пройдёт через такие пертурбации, что мало не покажется. Вы реалист, как вы оцениваете свои шансы уцелеть на Земле и уцелеть на Пушинке? Посмотрите в окно, в конце концов.


Я и в самом деле посмотрел в окно. Погода стояла прекрасная, но восхищаться ей было некому. У магазина на перекрёстке хлопала пневматика, неоязычники закрашивали шестилучевой свастикой рекламный плакат с развратной фуррькой из популярного фильма. Немало моих друзей, знакомых и даже родственников уже улетели с Земли - я бы не поверил в это, если бы не весточки и даже один телефонный разговор, который при всей своей хитрости инопланетяне вряд ли бы смогли подделать. Да и какой им смысл - с таким невероятным развитием, пожелай ксены забрать Землю для себя, а людей на органы и в рабство, они бы сделали это за секунду, не моргнув и не церемонясь с жалкими папуасами, живущими на окраине галактики. По крайней мере, сразу угробить они нас не собирались... Но их мировоззрение чуждо земному. Тем не менее, если тебе дают шанс - надо пользоваться и не ныть. Впрочем, это не значит, что нельзя торговаться!


- Ну хорошо, добрый сатурнианин. Но я могу, по крайней мере, сначала пообвыкнуться на Пушинке, присмотреться к разным расам, и только потом решить, в кого переродиться? Выбор нового тела это очень ответственный шаг, понимаете? Я не имею права ошибиться и жалеть об этом всю жизнь!


* * *


"Напоминаем, что тестовый режим вашего пребывания на планете Пушинка подходит к концу. Если за оставшиеся семь дней вы не выберете свою новую видовую принадлежность, мы будем вынуждены назначить её случайно. С уважением, ваш Куратор".


- Нет ничего постояннее временного, - прочитав кусочек пергамента, сам собой возникший в моей руке, я убрал его в карман камзола, чтобы позже использовать как носовой платок или подтирку. Носовой платок в нагрудном кармашке, шёлковый с кружевным обором, был уж слишком красив, чтобы использовать его по назначению.


Да, в отличии от Парадайза - планеты с идеально райскими условиями - или незабвенного Рассадника, на Пушинке нормальных людей, помимо себя, я так и не нашёл. Этот мир могущественные инопланетяне-Смотрящие создали для приверженцев странной субкультуры "Фурри" - в утрированном смысле, для поклонников антропоморфных животных. Большую часть населения Пушинки составляют человекоподобные (или хотя бы прямоходящие) млекопитающие, драконы и ящеры, а также некоторые мифические и фантастические существа. Минотавры, грифоны, многолапые тавры и разноцветные пони, которые пробились на Пушинку благодаря той же упоротости... ладно, упорности, с помощью которой когда-то смогли завоевать кучу фанатов и причислить себя к фурри.


Несмотря на такое видовое многообразие, всё население планеты делится на две категории: одни когда-то были людьми, выбравшими Пушинку для переселения и сменившие свой облик, другие же являются фантомами - существами, созданными самой Пушинкой. Обычно они являлись героями разных фанфиков, на основе которых инопланетяне-Смотрящие творили дизайн новой планеты. Когда-то фантомы были подчинены контролирующей жизнь планеты Программе, но с тех самых пор, как Пушинка переведена из разряда экспериментальных планет в статус "основных", фантомы стали точно такими же обитателями планеты, как и изменившиеся люди.


А вот людей на Пушинке практически нет. Люди здесь - либо те же фантомы, созданные из-за сбоев Программы, либо ещё не определившиеся со своей видовой принадлежностью. Таких очень мало, и срок их раздумий ограничен тремя месяцами. Как правило, до последнего дня никто не дотягивал, но я случай особенный и жалеть об этом не собираюсь. Какие хитрости я только не измышлял, чтобы сохранить презентабельный вид, островок нормальности в океане безумия! Писал в анкете в графе "вид" "человек", "норд", "атлант", "древний" и даже "ведьмак" - но на регистрационном столе жаловались, что этих слов не было в выпадающем списке. Ага, а эти кентаврокошки, лисоволкособаки и пушистые акулы там есть, да?


- Значит, так, - прямое доказательство существования пушистых акул протянуло мне лапу с остатками моего разорванного заявления на трудоустройство. Лапа была похожа на человеческую ладонь, только мохнатая, с длинными пальцами и когтями вместо ногтей. - Я была бы рада вам помочь, но из-за вашего внешнего вида я даже не знаю, куда вас определить. Вот ваша карточка, на ней деньги на первое время, а там уж сами решайте, куда отправитесь и что делать будете. Приятного дня.


- Ничего, разберёмся, - ответил я ей тогда, - сухой шерсти вам!


С тех пор деньги уже закончились, но где наша не пропадала! Я быстро сообразил, за счёт чего можно нажиться в мире, разделённом на тематические сектора по языкам и жанрам произведений. За счёт импорта и экспорта, конечно! Мой прежний опыт продаж ограничивался пирожками на школьной ярмарке, отданными по себестоимости, да несколько раз я делал курсовые одногруппников за деньги, но новый мир был благодатной почвой для коммерции, потому что чурбаны-программы торговали лишь товарами в рамках жанра, а "живых" пристально контролировали Наблюдатели - полицаи, отряжённые внеземным разумом для поддержания порядка на Пушинке. Но когда Наблюдатели заставали меня за незаконной торговлей, стоило только им взглянуть на моё честное человеческое лицо, как их начинали волновать совсем другие вопросы, а прежние претензии забывались! Вот так я и избегал карающей дани правосудия. И, как сейчас, успешно барыжил и с торговцами, и с частными клиентами разными полезными диковинками, запрещёнными на территории определённого жанра.


- Значит, заклятие ментального щита? - вырвиглазного цвета пони-единорог (хотя называть это существо "пони" можно было с большой натяжкой) передала мне небольшую баночку, украшенную витиеватым символом фиолетового цвета. - Держите. Только вот что... - Она огляделась по сторонам, упёрла копытца передних ног в прилавок и вытянулась ко мне. - Больше в Фэнтези его не ввози. Хотя бы месяц, а то ко мне уже два раза приходил Наблюдатель, хотел узнать, откуда заклинания из подзоны "Фоллаут: Эквестрии" туда утекают!


- Заклинание это ведь прерогатива фэнтези, в чём проблема? Используют же пони Фоллаута и джедаи из Фантастики телекинез, - я примиряюще поднял руку, показывая, что к совету прислушаюсь. - Без проблем, следующей партией привезу головачёвских джиннов. Можете открывать предзаказы. До следующей встречи, мороженка!


Кивнув знакомому охраннику, открывающему особо ценным посетителям запасной выход из "Радужных Редкостей", я вышел на улицу. Людей... Зверей на заднем дворе не было, можно незаметно покинуть магазинчик и выйти на улицы одного из фэнтезийно-постапокалипстических городов. В последнее время мне всё чаще приходилось пользоваться такими путями, потому что надзор за мной усилился.


Вот и сюда уже Наблюдатель заглянул...


Чего они прицепились - непонятно. Я же благим делом занимаюсь, налаживаю торговые связи между секторами. Защитные поля из фантастического сектора в Пост-Ап перевёл и теперь Единск (название то ещё) стал самым спокойным городом во всём Секторе, не более опасным, чем любой мегаполис Земли. А сейчас, когда надзор за планетой снят, это очень важно. Обратный пример - я однажды из сектора Фэнтези защитные поля на магическом начале в Фантастику продал, тем самым спас от геноцида базу кобольтов-фантомов, а то на них один высокопоставленный дурак решил бомбу сбросить. Одни благие дела! Нет, конечно, находятся дураки, которые закон обходят ради зла, например, контрабанда оружия или наркотиков... Но несколько сволочей не дают повода всех остальных такими же уродами считать!


Я вышел из переулка, где между низкими средневековыми зданиями неоново сверкали магические вывески, на подёрнутую туманом набережную Истока. Над волнами в полупрозрачной взвеси драккары десятого века обходили галеоны семнадцатого, а их всех нагоняла дурацкая посудина с металлическими бортами, тремя мачтами и винтовыми моторами на носу и корме. Причём нагоняла, идя боком, старбордсайтом вперёд, наперекор сопромату и гидродинамике.


Скривившись, я отвернулся от гавани и оглядел набережную. Она была уложена брусчаткой, но столь хорошо выровненной... даже асфальт не везде так лежит. Выбоины в покрытии улиц были в основном от когтей. Немалое количество драконов особенно подчёркивало при регистрации своих образов поразительную прочность когтей, иногда даже способных резать металл, а царапать его могли вообще почти все фурри. Раньше брусчатку, доски и прочие поверхности меняли боты-программы, но когда они получили свободу и собственный разум, уже мало кто желал заниматься благоустройством, канализация в башне мага не протекает - и ладно, а ухоженность - так сойдёт.


Засмотревшись на это "интересное" зрелище, я не заметил, как ко мне бесшумно, несмотря на огромную массу, подошёл мохнатый дракон. Причём морда у него была близка к классике: рогатая, с закруглённым носом, и крылья привычные мне, как читателю фэнтези, походившие на крылья летучей мыши. Но вот раскраске этого дракона - белому телу и купоросно-синей гриве - могли бы позавидовать и правнуки героев "Тьмы ваших душ", а о них даже я наслышан благодаря их убогому дизайну. Но, знаете, я не позволяю эмоциям мешать общению с клиентами, да и привык я уже за почти что три месяца жизни на Пушинке к причудливым обликам покупателей.


- Автографов не даю и не беру, - предупредил я. Это было и условным паролем, и моей жизненной позицией одновременно.


- Не за этим пришёл, и не за товаром.


В лапе дракона словно из ниоткуда появилась красная карточка с золотым тиснением. Кроме имени на ней на трёх языках значилась должность владельца: Наблюдатель. Я хотя и почувствовал, что сейчас начнут меня прессовать и опять пристанут не с тем, так с другим, решил отшутиться:


- Желаете продать документы Наблюдателя? Они сейчас в цене, многие хотят пользоваться их полномочиями, но, видите, уголок помят, бок истрепался, пятнышки от жира... Пятьдесят Эф дам, хотя сам бы и за сорок пять не купил.


- Ты не удивлялся тому факту, что человек так легко способен затеряться в толпе фуррей? - дракон даже не улыбнулся, как фокусник взмахнул лапой, растворяя карточку и проявляя вместо неё... телефон. Обычный смартфон не особо дорогой модели. Помучавшись с сенсорным экраном из-за мешающих длинных когтей, крылатый набрал какой-то номер и передал аппарат мне.



- За тебя пока не взялись всерьёз, но прошёл слух, что по твоему примеру несколько новоприбывших решили остаться людьми, - раздался чей-то мужской голос из трубки. - Пушинка - не для людей.


- С кем имею честь? - я посмотрел на экран, но цифры мне ничего не говорили.


- Меня зовут Архитектор Эллинор, и если ты запомнишь это имя, то ты счастливчик, это значит, что ты остался в живых, - самомнение у собеседника было дай Бог каждому. Если такое можно говорить о греховных качествах. Но этот факт не удивлял. Архитекторы были даже выше Наблюдателей в иерархии людей, нанятых инопланетянами для поддержания статуса кво. Наблюдатели лишь сохраняли существующий порядок, Архитекторы же имели право его менять - создать инопланетными технологиями новый городок, срыть старый, сотворить из воздуха фантома... Над другими землянами они властны не были, но власть над всей планетой, кроме землян - не так уж и мало!


- И вам не хворать, Эллинор. Редко встретишь сочувствующую душу на этой планете. Так полагаю, вы хотите предложить мне нечто большее, чем пару монет? - я смелым жестом поднёс телефон к уху. И хотя на самом деле у меня в груди всё сжималось от страха, мне доставляла удовольствие озадаченная и смущённая морда Наблюдателя-посыльного.


- Что угодно, в том числе и подделку документов, которые позволят тебе и некоторым другим оставаться людьми, не вызывая раздражение Смотрящих, - голос в трубке погрубел. - Понимаешь ли, среди Архитекторов и Наблюдателей есть те, кто злоупотребляет своим положением. Если мы схватимся с ними в открытую, то последствия этого противостояния будут самыми печальными.


- Если эти последствия не касаются меня и моих близких, то мне до них нет дела. Но будьте уверены, я не лишён своей чести, и если вы действительно без всяких подвохов готовы оставить меня в покое со своим расизмом... Чёрт возьми, почему вы с этого не начали хотя бы даже месяц или два назад? - я постепенно набрался храбрости и даже попробовал перейти в ответное наступление. Но тут же оборвал эту линию диалога, чтобы оставить позицию за собой. - Я слушаю ваши требования, Эллинор.


- Торговля позволила тебе наладить не только отношения с некоторыми весьма интересными личностями, но и изобрести пути доставки различного товара. И то и другое мне пригодится, а твоё последующее исчезновение из списков Смотрящих не позволит им выйти на твой след и узнать, кто тебя нанял. Итак, слушай. Выбери любой подходящий транспорт, и отправляйся в Сектор Антрополис. В южной части города имеется улица Карла Линнея. Дом под номером пять - офисное здание, в подвале которого тебя будет ждать товар. Провези его из Антрополиса обратно в Исток, после получишь мои дальнейшие инструкции.


- Там, в подвале, только один предмет или мне брать оттуда всё подряд, включая фуртинуру и фуррей? - бандюган по ту сторону трубки уже окончательно перестал пугать. По сути, как раз такие типы и составляли большую часть клиентуры контрабандиста. - Прошу объяснить техзадание конкретнее, чтобы я исполнил всё в лучшем виде.


- Тебе покажут, что брать. И ты сможешь на месте убедится, что товар отвечает твоим принципам - это не наркота, не бомба и не связанная по рукам и ногам самка!


- Так полагаю, и не самец тоже. Хорошо, звучит поручение несложно, но если понадобится уточнить явки и пароли, я перезвоню. Остался один вопрос - каковы гарантии, что вы оформите меня как надо и без подводных камней после того, как я исполню поручение? Хотелось бы не только получить обещанное, но и выжить, чтобы добрая память о вас хранилась в моём мозгу долго, господин Эллинор.


- Я пошлю тебе свою личную помощницу. Поверь, я очень хочу вернуть её в целости и сохранности, а значит, рисковать ею, подставляя тебя - мне без надобности.


- Благодарю за помощь и содействие, но я имел в виду время уже после доставки товара по адресу. Знаете ведь, уважаемый Архитектор, тут пруд пруди оживших образчиков литературы, которые могут наобещать золотых гор, а наградить ножом в спину.


- Раз ты это понимаешь, то должен и догадаться, что я тебе абсолютную защиту гарантировать не смогу. Но ведь я и не разбираюсь с тобой по закону, так что ты можешь мне чуточку доверится.


- Спасибо на добром слове, - что ж, на самом деле, на большее я и не рассчитывал.


2 - Дорога в тысячу миль начинается в Сайлент Хилле


Контрабандист без транспорта это просто-напросто спекулянт или коммивояжёр. Но владеть одной и той же машиной не в наших правилах. Каждый раз, собираясь на продолжительное время остаться в одном городе, я сбывал своё средство передвижения, а потом, уезжая, срочно покупал новое, как правило, подержанное. Поэтому с пристани я сразу потопал в автомастерскую Тигроволка, что стояла на краю постапокалиптического сектора. Хорошо жить на Пушинке представителям трудовых профессий - сварщикам, электрикам, сантехникам! Никогда голодным не останешься. А вот основная масса школьников и студентов гуманитарных вузов от безделья и отсутствия востребованных навыков подавалась в охотники за головами... или в разбойники. Что именно изменилось с того момента, как меня перенесли на Пушинку с постапокалиптической Земли? Ради чего в отдельно взятом Секторе поддерживаются эти безобразия? Зачем мне самому тогда становиться лучше? Зачем я согласился на эту затею, контрабандистом я мог стать и в старом мире...


Со временем обстановка не становилась лучше. После объявление автономности для фантомов миллионы искусственно созданных персонажей не знали, куда податься, так что дороги за охраняемыми территориями нельзя назвать безопасными. Некоторым даже на другой планете спокойно не живётся, обязательно надо кому-нибудь ножиком в глаз ткнуть. Потому кроме скорости и удобства меня интересовала прочность машины и защита водителя. Хорошо бы найти что-нибудь с предустановленным магическим или энергетическим щитом, только такие машины даже Б/У стоят немало.


Да... Далеко идущие и катящиеся планы... Мне бы сначала добраться до этого автодрома через Тихий холм!


Зоны Фэнтези и Постапа смешивались здесь. Можно было ещё пройти через Орочий пустырь или Зомбиленд, но преодолеть эти местности, не замаравшись в своей или чужой крови, мог лишь бесплотный дух. Одиночному путешественнику, не желавшему попадаться никому на глаза, следовало идти как раз тут, через руины городка, так никогда и не населённого с момента постройки - его ведь возводили уже как руины и даже проржавели металлические конструкции искусственно.


Туман, плотный на набережной Истока, стал ещё гуще, превратившись в молочную взвесь, из которой постепенно проступали дома, редкие завалы и фонарные столбы. Вдалеке завыла сирена, я чихнул от частички пепла, попавшей мне в нос. Я знал, что не к добру эти знаки, но поворачивать назад я не стал, уже довольно далеко я зашёл в пока что пустынные улицы. Соседи этого неприятного места часто посылали команды зачистки (в основном состоящие из фантомов, дураки на Пушинке заканчиваются быстро, а умные и носа сюда не сунут). Возможно, Тихий холм пробудился из-за них, одинокого путника он обычно игнорировал. Что же, это плохо. И кому взбрело в голову писать рассказ по этой дряни, а потом прикручивать его к секторам Пушинки!


Для своего спокойствия я вытащил из пришитой к внутренней стороне камзола автоматический пистолет - с пневматикой я хорошо натренировался, ходя в магазин в неспокойную пору дожития на Земле, а боевое оружие отличается от неё лишь способом зарядки, да не стоило близко подводить лицо к задней части, чтоб тебе отдачей не врезало.


Вой сирены тем временем усилился, а пепел повалил сильнее, налипая на кожу и одежду. Услужливая фантазия начала подкидывать очень актуальную, но сейчас совершенно излишнюю информацию о тех существах, что появляются на Холме под "звуки гражданской обороны".


- Придумали бы что-нибудь своё, нет, воровать надо! - проворчал я, вспоминая, что местные писатели редко изобретали свои аутентичные миры, зачастую ограничиваясь фурризацией или понизацией какого-либо успешного произведения, конечно, называя это новым свежим прочтением, но не привнося в оригинальный фэндом ничего нового, кроме зоофилии. Поэтому и стоят на Пушинки столь родные, но такие искажённые Зона Отчуждения, Улей корпорации Амбрелла, Камелот и даже Каер Морхен. Да, а мне теперь страдать от жестокого отсутствия фантазии горе-собратьев по писательскому цеху! И тут уже не знаешь, на что хуже напороться - на расчленёнку, групповуху или безумную пытку щекоткой. Если мне придётся выбирать между одним злом и другим, я предпочту, как Геральт из Ривии, не выбирать вовсе!


- Лапами двигай! - появившаяся в тумане низкая бежевая волчица подгоняла своего рослого кошачьего товарища. Она была одета в неплохую броню, а вот вооружение слабое, что-то вроде револьвера. Я собрался подойти к ним - группой во время "сеанса гражданской обороны" в Сайлентхилле безопаснее передвигаться - но на меня вскинули оружие, видимо, приняв за местного жителя.



- Всё в порядке, я Шон Бин, - подняв руки, но не выпуская пистолет, я вспомнил актёра главного добрыша из фильма.


- Не похож... - протянула самка, присматриваясь к моему камзолу эпохи географических открытий, но оружие медленно опустила.


- Мой автор был жалок в описательной части и брутальностью меня обделил, признаю, - что же, раз в меня не стреляют, значит, мир уже достигнут, и можно попробовать выдать себя за фантома и продолжить путь. Только желательно туда, куда надо мне, а не им. - Я знаю короткий безопасный путь отсюда, следуйте за мной.


- Короткий безопасный путь? - её товарищ, выглядевший куда более звероподобно, немного ощерился. - Ты сам себя слышишь? Бывает что-то одно за раз!


Пожав плечами в ответ на стереотипность мышления, я развернулся спиной к недоверчивым типам и хотел было шмыгнуть в переулок, но из него на меня зарычали уже совсем не разумные антропоморфы. Из пепельной взвеси вышла целая свора бледных, бесшёрстных собак с горящими белым глазами и черепами вместо морд. Не помню, если честно, были ли такие создания в бестиарии Сайлентхилла, но последнее, что будешь делать на Пушинке, так это сомневаться в реальности и уместности разных сатанинских монстров!


- Ладно, согласен на короткий путь, - волчара размахнулся и над моей головой что-то свистнуло, улетев в сторону приближающихся тварей. - Только учти, здесь неподалёку Пинки Пай летает, наткнёмся - тебя ей отдадим.


Гранаты из радужной спектры - или, как её называли: мутагена, хаоса, варпа, первичного вакуума и зелья безумного Панорамикса - были на Пушинке популярным оружием массового поражения. Друг на друга бывшие люди их никогда не применяли, а вот поо монстрам ими пострелять было весело - куда там скайримовскому посоху Шеогората и лаки-блоку из Майнкрафта!


Мы, впрочем, не стали дожидаться красочного шоу, а воспользовались другой подворотней, которая пусть и несколько удлинила наш путь, но должна была, по моим надеждам, вести в нужном направлении.


Туман на этом участке городка пропадал, уступая места копоти и огням адского оттенка, горящим между старых конструкций парка аттракционов. За забором из реденьких металлических штырей, между которых вполне можно при желании протиснуться, не напоровшись на отточенные и позже проржавленные пики, горели местами побитые гирлянды на дырявых палатках, закопчённых горках и даже батутах из прочного материала, не пробивавшимся разбросанными на полу осколками стекла. Накачанный стероидами мужик в громадном треугольном шлеме вращал похожий на шарманку с двумя ручками механизм, приводящий в движение карусель, а на скачущих пластиковых лошадках радостно визжали миролюбивые фурри-детёныши, лет шести-двенадцати, если по человеческим ощущениям. Ещё несколько прыгающих от радости ребят лизали мороженое у лотка, с которого сбывала свой вкусный товар мумия медсестры.


- Нам повезло... - стёр я испарину со лба. - Кажется, мы добрались до флаффа детского рейтинга. Надо будет запомнить этот маршрут.


- Ты говорил, что знаешь путь! - подозрительно заметил волк. Эх, надо же было мне ляпнуть!


- Просто иногда приходится петлять. Сами меня задержали, - перевёл я стрелки. - Ничего, я слышал об этом месте, так что выберемся.


- Если только сейчас на нас атомную бомбу не скинут, - нервно хихикнувшая волчица указала на карусельку. - Так что давайте не задерживаться!


Отсылку к "Терминатору" она привела зря - к нам почти сразу направился один из детёнышей, красные глаза которого сверкали не хуже линз киборга.


- Ой, вам тут нельзя быть! - воскликнул он, щёлкая зубками. - Идёмте за мной, я вас отведу к выходу!


- Почему нельзя? - волчица пошла за ним с куда большей охотой, чем раньше за мной. И откуда такое предубеждение?


- Сюда лицам старше восемнадцати лет ход воспрещается!


- Ищу в Яндексе, - сказал роботизированный голос из кармана самца. Он озадаченно вынул телефон из кармана и посмотрел на экран, прочтя запрос в адресной строке:


- "Старше восемнадцати лет порно"... Алиса!!!


- Скайнету ещё далеко до захвата Пушинки... - я рассмеялся вместе с волчицей неправильно расслышавшему слова голосовому помощнику, который вечно лез не в своё дело. - Отключи её вообще, интернет здесь только в научно-фантастическом секторе работает, в остальных его блокируют, хотя мобильная связь есть даже в Фэнтези.


Юнец тем временем махнул нам лапой, подзывая идти к краю игровой площадки. Вообще-то следовать за местными монстрами строго не рекомендуется, но на Пушинке хватало мест, где фантомы помогают, а не мешают. Да и иных путей нам вроде не оставалось, только доверится этому монстрику.


- Просто вышки не везде понаставили - материалов не хватает, - наш спутник оглянулся назад, на рассеивающийся туман. - Да и не нужно. Пусть сначала сделают дороги безопасные, а то до сих пор из Сектора в Сектор не пройти и не проехать без неприятностей.


Если бы меня спросили, согласился бы я сам жить в мире своих историй, я бы, конечно, ответил решительным отказом. Рассказ делается с расчётом на захватывающий сюжет, а его не завернуть без конфликтов, и чем напряжённее, тем лучше. Жить самому в подобные моменты, когда столь часты набеги, предательства, катастрофы, удовольствия нет. Но я - адекватный человек. Большинство авторов на Пушинке едва не подпрыгнули до потолка от счастья, когда им предложили сменить тело и очнуться в ими же придуманных историях, полных безудержного секса, лёгких побед над мировым злом и прочих радостей Мери Сью. Изнутри всё выглядит не так радужно, и даже горе-авторята начали это понимать. Ну а я, в отличии от них, с самого начала осознавал, куда пошёл. Иной раз тут было не проще, чем на терзаемой кризисами Земле. Кто знает, может, когда на родной планете всё уляжется и если там не произойдёт климатический пипец, я туда вернусь.


К счастью, вот такие "недопроизведения", вроде флаффного Сайлент-Хилла несколько скрашивали общую картину. Бегом за щенком - если это был псовый, что-то я сомневаюсь, что у собак на голове растут рога, а глаза имеют по два зрачка - мы миновали последнюю линию мрачных зданий и покосившихся заборов, после чего оказались на узкой тропинке, уходившей прочь от Тихого Холма.


- О, а вот и Пинки, - волчица на ходу ткнула меня локтём и указала на летевшую над нашими головами точку.


- Она же не пегас, насколько я помню, - задрал я голову в небо, в котором от тумана оставалась уже только лёгкая дымка. Под звуки "полёта валькирий" там кружило жуткое существо, тошнотворная смесь пони и зомби.


- Демоническая тварь, и я не знаю, покидает ли она пределы города, - волк на всякий случай полез в карман, наверняка за чем-то убойным. - Учитывая, что она часто ломает четвёртую стену, лучше бы нам убраться куда подальше и побыстрее. Здесь есть какое-нибудь укрытие, человек?


- Видишь хибарку? - я показал на поломанный сарай на поляне, едва видной за деревьями через шоссе. - Там в подвале бункер, и монстров нет, если только не появились.


Бункер я честно выдумал, а вот насчёт монстров предположил логически, очень уж сильно этот домишка напоминал строение из "Убойных каникул". Ну или старый сарай на моей собственной даче... В общем, будет парочка моих попутчиков весёлой и находчивой, как Такер и Дейл - с ними ничего не случится, а нет - то и помогать таким не хочется. Ну а мне уже пора к Тигроволку, его автомастерская близко, вроде бы на следующем повороте. До него пришлось сначала пройти по шоссе вдоль деревьев, наблюдая за бултыханием всякой дряни в придорожной канаве.


Наконец, дорога повернула вправо, как раз возле добротного указателя, опутанного у подножья колючей проволокой. "Восточный Путь", "Ремонтная мастерская", "Сюда не ездить, заминировано!". Я посмотрел в сторону последней стрелки - в том направлении располагалась обыкновенная арбузная бахча. Климат по всей Пушинки был тёплый и летний. Писатели вспоминали о плохой погоде только во время напряжённых или хоррорных сцен, а обычно творилась настоящая благодать, даже пегасам-погодникам нечем было заняться. Так что сельским хозяйством можно было кормиться весь год, хотя, говорят, на Новый Год всегда идёт снег. Надо же - хоть где-то он выпадает в нужную дату, на Земле, сколько я помню, тридцать первого декабря плюс один градус стоит.


Мастерская выглядела немногим хуже небольшой крепости. Увитый проволокой металлический забор, башенка с пулемётом, а у башни кирпичное здание, то ли Смотрящими выстроенное как мастерская постапокалипсиса, то ли возведённая по вкусам самого Тигроволка. А вот и сам автослесарь - коричневый тигр, тестирующий стартёр трактора под пристальным и ожидающим взором его владелицы - ежихи в очках и клетчатых штанах... Впрочем, это не был ёжик из советского мультика - нормальный, с иголками - владелица образа предпочла иметь модную причёску, и только несколько шипов торчали ирокезом с макушки. Зачем, спрашивается, становиться ежом, если отказываешься от основных преимуществ вида?..


Между тем Тигроволк поднял капот трактора, посмотрел там, принюхался и разок шибанул молотком по двигателю. Мотор тут же затарахтел, как ни в чём не бывало.


- Усё, - прохрипев голосом, похожим на Папанова, Тигроволк слез с трактора. - С вас сто Эфок.


- За один удар молотком?! - возмущённо подпрыгнула ежиха.


- За удар молотком - одну, и девяносто девять за знание, как ударить и починить, а не расколоть всё к чёртовой бабушке.


На Земле Тигроволк наверняка был бы мускулистым парнем, а эта дамочка - робкой брюнеточкой, выложила бы сколько попросил и не пикнула. А тут права качает, насмотрелась на звериные морды...


- Разоритель, - фыркнула она, всё-таки вытаскивая из кармана кошелёк. - Пользуешься своим положением!


- Не одними арбузами питаться, на кусок мяса тоже нужно заработать, - Тигроволк не оправдывался, а, скорее, изрекал уже самому надоевший трюизм. Увидев меня, он обрадовался, что можно звершить диалог с клиентшей, и неторопливо пошёл ко мне, убирая деньги в карман джинсовых шорт. А вы что изволите, сударь? Я больше по реалистичным машинам, стимпанк за доплату.


- Я не привередливый, - смахнул я пепел с оборки камзола. - Подберите мне наземное транспортное средство - дешёвое, желательно не засвеченное в незаконной деятельности, можно не в идеальном состоянии, но чтобы на полпути к Антрополису не развалилось, и чтобы мне не пришлось кашлять от выхлопов в салоне.


- Вот как... - в зверином взгляде мелькнула вполне человеческая растерянность. - Тут проблемка нарисовалась. Все местные гули - и звери, и пони цветастые - собрались с силами и своих собратьев-зомби гонят на Мёртвые болота, чтобы там перетопить. Сам знаешь, убитый зомби исчезает и через некоторое время снова появляется в отведённом ему участке - в Зоне, на Эквестрийской Пустоши, в Зомбиленде... Если же их в болоте удастся перетопить, то там они и останутся, всю Пушинку от этой гадости очистим. Только гонят они их по главной дороге, теперь там не проехать.


- Спасибо, что предупредил... Значит, объехать надо. Тогда прими соответствующие поправки по надёжности... А, впрочем, что у тебя в принципе есть?


- Если поедешь в объезд, могу предложить квадроцикл, - махнув ежихе, Тигроволк с гордостью начал описывать свой "парк". - Проходимость высокая и удобнее, чем на мотоцикле, да и груза можно прихватить. Только от массы зомби отбегают одиночки, ловить их гули не успевают. Так что ты можешь рискнуть и проехать по Пост-апу, затем по Зоне и как раз к Антрополису... Тогда машина тебе нужна с укреплённым днищем и хоть какой-нибудь защитой водителя.


Да уж, этот идиот Эллинор, конечно же, отказался говорить о габаритах груза, который необходимо доставить...


- Давай легковушку, - решил я. - Поеду в объезд, никогда не испытывал к зомби особой любви.


- Вот и правильно, - обрадовался Тигроволк, аренда машины-то дороже стоит. - Я тебе прикручу ещё какую-нибудь пукалку помощнее, чтобы в случае чего отбиться смог.


- Я один еду, к сожалению, от турелей мне толка не будет, но за предложение спасибо, - я отсчитал требуемые деньги.


- Хоть что-нибудь возьми стрелковое, - не сдавался Тигроволк. - Через Пост-ап же поедешь! Правда, сейчас он относительно безопасен, ну так тебе не легче будет, если сбежавший зомби тебя за задницу схватит!


- От бед меня спасают, как драконов в одном изданном в печать рассказе, кулаки и быстрые ноги. Ну, или колёса. Так что буду крепче держаться за баранку.


- Как знаешь, - Тигроволк явно был недоволен. - Тогда езжай быстрее и останавливайся только там, где стоят несколько хорошо вооружённых дружелюбных парней.


Дружелюбных... Среди всех этих психов найти дружелюбное по отношению к человеку существо трудновато даже среди разноцветных единорогов. Но задерживаться в дороге я и в правду не собирался, поэтому немного скрасил день тигра, приобретя у него и немного бензина в дорогу, чтобы не задерживаться на автозаправках. Их сейчас в Постапе наставили немало, хотя, вопреки названию, в этом секторе никогда не было проблем с материальным обеспечением. Заправки хорошо охраняются от бандитов и других безобразников... но кто-нибудь мог к ним причислить и человека-контрабандиста.


Машинка мне досталась норовистая, но довольно неплохая, она быстро ехала по дороге, оставляя позади Сектор за Сектором. Тянулись однообразные леса со стороны Пост-апа и леса со стороны Фэнтези, только более густые. Дорога была опасная, но монотонная, поэтому, чтобы не заснуть, я включил радиомагнитолу на тихой громкости. Звук, который можно расслышать за шумом мотора, не перебьёт, внимание от пути не отвлечёт, но развлечься поможет, а ещё иногда по радио пускают важные дорожные сообщения. Но, когда я включил передачу, захотелось затормозить и встать на обочине, чтобы удобнее было делать фейспалм.


- Авторское право на все Сектора "Фоллаут: Эквестрии" должно принадлежать её автору, Ккат! А она, между прочим, здесь, на англоязычном материке! Следовательно, именно ей нужно отчислять все налоги, взимаемые на этих территориях! - вещал истеричный вопль из приёмника.


- А что сразу не Лорен Фауст и не Бефесде? Плагиаторам мы платить налоги НЕ БУДЕМ!


- В таком случае вы Зоны попутали, уважаемый! Без уплаты отчислений за проживание в чужой интеллектуальной собственности катился бы ты обратно на Землю!


Понятно, кто-то уже наживаться стал на Секторах. Обычно те авторы, чьи произведения Смотрящие использовали для создания Пушинки, становятся Наблюдателями со множеством привилегий, но у кого-то харя не лопнула распахнуться и на дополнительные плюшки. А потом удивляемся, почему интернет не везде работает!


Я переключился с новостного канала на простой музыкальный, выбрав ту частоту, на которой вещали старые хорошие песни, а не беспомощные новинки фурри-музыкантов. Сэмплы мешать и я могу, но при этом я не называю себя деятелем искусства. То ли дело та же фолк-группа "Сколот", что шла сейчас по основному музыкальному. Здесь и мелодия, и слова, и смысл!..


Не простилась со мною дружина моя,

И никто не омыл, не оплакал меня,

Но я верю - найдется такая земля,

Где добудем себе мы покоя.


И теперь царства тьмы я совсем не боюсь,

Я желаю покоя, к покою стремлюсь,

С бурным морем сражаюсь и с ветром борюсь,

Чтоб не маяться горькой судьбою...


Ставь, ставь, ставь паруса, чтобы берег далекий найти.

Там, там, там наконец мы сумеем покой обрести.

Там живые живут, мертвецов погребут,

Там окончится путь, путь по бурному морю...


Высокие горы и замки Фэнтези сменились красочным акведукам и летающим скалам Технофэнтези, лес поредел, открывая вид на кристаллические купола и водопады, льющиеся с небоскрёбов в городские каналы. В этот район я заезжал редко - приобрести тут можно было гаджет практически на любой вкус, но качеством они похуже, чем в специализирующихся на чём-то одном секторах. Конечно, если не говорить о том, что свойственно самому миру технофэнтези...


Но вместо того, чтобы воспользоваться одним из поворотов, ведущих вглубь этой территории, я лишь выжал из машины больше скорости, благо дорога была пустынна. Заказчика моего не стоило заставлять ждать, а меня начинало разжигать любопытство, что это за товар Архитектор Эллинор для меня подготовил. По этой же причине я всё ещё ехал по главной дороге, хотя толпа зомби должна была показаться в ближайшие километры. Но увидев её издалека, я спокойно объеду процессию мертвяков.


События в мире, полной всей невообразимой хрени, до которой только может додуматься человеческая фантазия, меняются гораздо быстрее, чем распространяются слухи. И встретили меня на шоссе вовсе не зомби... А мой собственный позор! Будь моя воля, я бы изъял свои произведения из загребущих ручек инопланетян, но они себя вопросами интеллектуальной собственности не озадачивали. Что бы там не кричали недовольные авторы по радио...


Меня встретили мои же персонажи-драконы. Узнал я их по кокошнику фиолетовой драконессы Зари. На самом деле его отродясь не было в тексте "Сверхигры", в отличии от фразы "Что стоишь, хлебом-солью незваных гостей не встречаешь?", но читатели постоянно мне припоминали каравай и кокошник - эффект Манделлы в действии.


Саданув по тормозам, я невольно сбавил скорость, подъезжая к идущим по краю дороги созданиям. Что это было? Фантомы? Или косплееры? Мои поклонники, решившие стаей перелететь на Пушинку?


- Как вы меня нашли? - первым я высказал, пожалуй, самый актуальный и интересующий меня вопрос. Потому что раз они смогли - каждый дурак сможет.


- По воплям возмущённых фурри, - ответил мне дракон Аргумандирикс, вспоминаемый в основном за сложное имя.


- Мы пошли туда-то, там нам сказали то-то, и мы отправились туда-то и туда-то, где сидел чувак, а уж он... - стал вещать мне в свойственной героям Сверхигры манере какой-то антропоморф в футболке... Погоди-те ка, а этого "чувака" я в своей книге не помню! И вообще, где все люди? У меня столько нелюдей во всех книгах вместе взятых не было...


- Ты кто такой? - оборвал я его речь, внутреннее холодея от ужасного предчувствия. Предчувствие не обмануло. Людей на Пушинке было мало, и если человек играл в произведении серьёзную роль и без людей можно было обойтись... их автоматически фурризировали


- Ладно, вообще-то, вопросы задавать мы собирались, - из небольшой толпы вышел пони с ведьмачьим волком на кьютимарке... Вот про кого я точно не писал, так это про векторных спрайтов! - Что за индейцы были между замогородом Легарон и Морским Скипетром? Мы бы у них спросили, но никак их найти не можем.


- Раз не можете, считайте, что их и не было... - я отмахнулся. - Вспомнили книжку, которую я в семь лет написал! Так, кстати, раз я вас тут застал... - я открыл бардачок, делая вид, что ищу блокнот и ручку. - У меня тут затык, я решил наконец сесть писать свои "Хроники", но никак не могу решить, с чего начать вступление - с турнира или... Эй, вы куда?! Кто, кроме вас, может ответ знать?


Впору было посмеяться над происшествием, да только настроение мне испортили настолько, что это происшествие только уравновесило настрой. А затем настроение снова резко упало, потому что причиной бегства был не мой вопрос, а куча мерзких образин, идущих по дороге в мою сторону.


И когда я говорю "куча" я имею в виду именно кучу. Передние ряды зомби представляли собой сплошное месиво пушистых тел, на них накатывались тела идущих позади. Фурри, пони, драконы, ящеры, тавры - все мертвецы, придуманные бездарными писаками и вставленные в каждое десятое произведение. Кто-то был в сталкерской униформе, кто-то источал смертельно опасное Розовое Облако, кто-то просто ревел от тупого желания сожрать что-либо. Погонщики выглядели немногим лучше - гули вообще отличаются от зомби только умением держать себя в лапах и копытах. Правда, у них было оружие, а вот зомби его не имели, хотя я явственно увидел и нескольких оборванцев в форме сталкеров.


- Именем Эльрата и Великой Инквизиции!.. - горланил единственный оставшийся, хотя и отступавший персонаж, судя по коварненькому голосу, должно быть, насмешка над моим Верховным Инквизитором Алароном Ферре. С его золотого креста в орды монстров бил сияющий свет.


- Спасибо! - крикнул я инквизитору, давя на газ. - Сегодня же будешь в раю!


Продвижение толпы зомби это не затормозило, зато несколько гулей - отвратительного вида волков, почти лысых, да чешуйчатый дракон с дырой вместо левой глазницы - открыли огонь в нашу сторону. Несколько зомби воспользовались суматохой и рванули прочь от дороги, передвигаясь на всех четырёх лапах.


- Идиоты! - донёсся до меня вопль полумёртвого крылатого. - Сейчас разбегутся - сами отлавливайте!


Я уже был далеко, тем не менее, и благодарил Господа, что так удачно сложил минус на минус и за раз дал мне успешно уйти от погони и прервать печальное существование упоротых версий моих героев. Ничего, как получу разрешение на человечность - как звучит-то! - подумаю о том, как и для них выторговать изначальный, каноничный облик.


3 - Пират не совершает преступление


Из-за того, что всю дорогу мне встречались ходячие трупы, дальнейшее путешествие прошло "весело", но однообразно. Надо было всё-таки ехать в объезд... Но постепенно их количество уменьшилось, качество дорожного полотна улучшилось, а в небесах появились силуэты парящих ремонтных доков и военных станций. Я въезжал в Сектор Фантастики, на другом краю которого меня ждал Антрополис. Наверняка взломав мои данные о геолокации, радио само начало воспроизводить "Try everything" из Зверополиса, чтобы усилить мне впечатление от остеклённых небоскрёбов, эстакад над парками и автополос разной толщины для фуррей разного размера. Как же по-дурацки самим придумать себе сложности, лишив человечество одного удобного стандарта облика и подстраивать инфраструктуру под каждое возможное отклонение...


Впрочем, Зверополис здесь считался едва ли не трущобами. Чем глубже в Фантастику, тем больше заморочек начинало встречаться. Роботов и андроидов на улицах становилось всё больше, жилые здания начинали искривляться под всевозможными углами, появились монорельсовые и антигравитационные дорожки. Фурри тоже переменились, стали чаще встречаться представители "фантастических" форм - лисы с крыльями, мохнатые акулы, закованные в броню шестилапые двутельные тавры, всех и не пересчитать.


Я остановился у информационного столба, чтобы уточнить дорогу до улицы Карла Линнея. Более чем уверен, тут мало кто помнит естествоиспытателя, в честь которого назвали этот озеленённый проспект, и даже гуглить, чтобы проверить, что это не известный автор фурри-ориджиналов, мало кто станет.


"Офис" по адресу, сообщённому Эллинором, занимался организацией строительных работ и выглядел как гигантский кубик из Майнкрафта. Металлическая дверь, резко открываемая после нажатия кнопки, едва не врезала мне по затылку, когда я входил. Из-за стофки ресепшена подняла голову мохнатая драконесса, похожая на пчелу раскраской и наличием антенн помимо рогов.


- "Принимаем заказы на постройки и рисунки"... - прочёл я распечатанное объявление в заклеенном скотчем файлике. - А на выдачу грузов? Я курьер от Эллинора. Я ищу Чёрное Существо.


- Это я Чёрное Существо! - жёлтая драконесса подпрыгнула от нетерпения.


- Хм... по вам и не скажешь, - я протянул, и руку тоже протянул в приветствии. - Ну что, тогда в подвал?


- Вроде ты под описание подходишь, - обрадовалось создание, помахивая антенками. - Идём!


В подвале нас уже ждали. В небольшой каморке, похожей на будку охраны, стояли грозного вида фурри, которые окружали лежащий на постаменте железный чемоданчик. Эмблема на чемодане представляла собой две шестерёнки, движущиеся между направленных вверх молотами - символ Мехкузницы, производителей самого лучшего оружия на свете, сочетающего в себе как технические достижения, так и магические... читы.


- И что тут у нас? Очередная убойная пушка или заколдованный меч? - я предпочитал не иметь дело с могущественными организациями Пушинки, если что не так сделаешь, потом живьём сожрут. И я не преувеличиваю.


Охранники не повели и мускулом. Хорошо, если они решили поиграть в глубых роботов-охранников, пускай. На меня кулаки не распускают - и отлично. Я подошёл к ящику, немалого размера он был, и выглядел тяжёлым. Я снова обернулся к дуболомам:


- Помогите его донести до машины.


- Спросил бы сначала, что повезёшь! Вдруг это бомба? - Существо обошло меня, протянуло лапы к чемодану и постучало когтем по кодовому замку. - Смотри, показываю комбинацию только один раз!


- Сглупил, бомбы вожу по тройному тарифу, - я сложил руки на груди, внимательно наблюдая и запоминая код. - Цифры от одного до шести?.. Можно сменить пароль на что-то более...


Но когда открылась крышка сундука, я даже онемел от обилия вопросов. Охая, из него начал выбираться дракончик с серой чешуёй и короткой жёсткой гривой.


- А говорили, что ничего такого, что бы моим принципам не отвечало... - попробовал высказать я единственную осознанную фразу, но и этого не смог, язык заплетался и на слове "такого" вся фраза скатилась в сплошной словесный мусор.


- Только можно мне туда больше не возвращаться, это была дурацкая идея с самого начала, - сказал драконёнок вполне себе взрослым тенором, холодно и остро глядя на охранников.


- Вообще обойдёмся без дешёвых трюков. Наденьте на него наручники и кляп и достаточно, - вернул я себе самообладание. Отпускать этого дракохоббита или нет - я ещё не решил.


Ответом мне стал возмущённый взгляд дракона и удивлённый - Существа.


- Я еду добровольно и сбегать не собираюсь, - недовольно заметил драконёнок. - Хотя и крючиться в этом гробу мне не в удовольствие.


- Чемоданчик напитывает его энергией, - Существо оправилось от первого шока и перешло к объяснениям. - Ни есть, ни пить ему не надо, ни спать, ничего. Только полежать в чемоданчике от нескольких минут до часа, в зависимости от нагрузок.


- Тогда грузите чемоданчик отдельно. А если господин груз пойдёт со мной добровольно, так мне же проще, - я вознамерился плотно расспросить обо всём паренька по дороге. Он выглядел куда более адекватным и сговорчивым, чем Эллинор... Хотя как выглядит Эллинор? Я же его не видел, только болтал по телефону.


- Твоё дело, - пожала плечами Существо. - Езжай в Исток и как можно скорее, я передам твои данные капитану корабля. Хотя тебя трудно не узнать...


Возможно, она сказала бы ещё что-то. Но в этот момент раздался оглушительный грохот, и охранную будку тряхнуло так, что на лапах и ногах не удалось устоять никому. Следом стены сторожки стали дырявить яркие лучи, так что всем упавшим повезло не попасть под выстрелы. Не знаю, магическими они были или энергетическими, но вот плечо одному из охранников прожгли насквозь.


- Всем лежать и не двигаться! - донёсся до меня чей-то яростный рёв.


Ага, щас! Фиг ли!


Я выхватил пистолет. Дракон-груз, достававший мне рогами до подбородка, когда на задних стоял - целый карабин. Но я сейчас не собирался держать оборону, надо было срочно драпать со своим провожаемым.


- Убегайте, - схватив меня за плечо, сказало Существо. - Охранники их задержат, а я постараюсь потянуть время!


Каким образом - стало понятно через миг, когда Существо выскочило из сторожки и побежало по подвалу, отвлекая огонь на себя. Как оказалось, со стороны подземной парковки, заставленной машинами работников, вели огонь несколько фуррей в бронежилетах. А на одной из машин стояла крылатая синяя лошадь и махала копытом, указывая на нас.


- Живьём брать, переведите оружие на режим парализации! Эй! Подстрелите этого человека, быстро!


- С такими длинными командами... фиг успеете, - не особенно рассчитывая на удачу, я выстрелил в разоравшегося пони на бегу, а низкорослый дракон отцепил от своей ременной разгрузки и метнул дымовую шашку, покрывая наш отход туманом. Впрочем, и нам самим стало сложнее ориентироваться. Мы побежали куда глаза глядят по техническим коридорам. Жаль мне было бросать машину, эта была действительно неплоха и обошлась в копеечку, но учитывая эдакую вакханалию, мы ещё счастливо отделаемся, если потеряем лишь транспорт! С таким тарарамом меня Наблюды брали впервые...


- Ты кто такой, дракончик Пыхалка, никак мафиозный дон? - спросил я его наполовину в шутку, но он ответил предельно честным и серьёзным тоном:


- Асвер Ашеро, сварщик, - руководствуясь своей драконьей интуицией или же превосходным знанием планов здания, он остановился у широкой вентиляционной трубы, снял с неё решётку, подтянулся, залез в неё и подал мне лапу.


- Я вижу, - с его помощью я тоже влез в туннельчик, тесноватый для нас, но всё же приемлимый в целях побега, - кашу ты заварил знатную...


- По-моему, это всё из-за тебя! - огрызнулся дракон, ползя хвостом вперёд. Даже для его размеров шахта была узковатой, не развернуться. - Почему-то до твоего прихода никто на нас не нападал! Проклятье, а чемодан мы забыли!


- Ты же сам не хотел в него возвращаться. И кто бы потащил эту бандуру, уж точно не я, - вспомнил я габариты этого вычурного стального гроба.


Потянуло свежим воздухом - мы почти добрались до улицы, но Асвер остановился:


- Надо отвинтить фильтры, и мы выберемся. К счастью, у меня есть отвёртка как раз нужного профиля и диаметра, крестовая пять миллиметров, - вытащив из нагрудного кармана разгрузки инструмент, он стал выкручивать гайки, не переставая комментировать. - Самый частый профиль во всех секторах, кроме, может быть, Фэнтези. Используется везде, от космической промышленности до кустарного производства скамеек. Делаются из нержавеющей хромированной стали, чтобы избежать окисления...


- Ты ютубером был, что ли? - прервал я потоки очевидностей, когда фильтр уже был снят и проход на теннисную площадку во дворике открыт, а Асвер продолжал и продолжал техническую лекцию.


- Да нет, пару видео только выложил, и без начитки текста, показывал, как собраные мною ЧПУ-станок и механический манипулятор хлеб нарезали, - спрыгнул дракон на газон. - А что?


- Язык подвешен... - добавлять, что даже чересчур, я не стал, чтоб не обидеть своего попутчика, с которым мы и так достигли мировой лишь благодаря совместному побегу.


- А, это издержки преподавательской карьеры, - пока я вылезал из воздухозаборника, Асвер оглядывался. - Итак, куда мы путь держим?


- Искать машину, желательно летающую, - я оглянулся на здание. - Раз Наблюды взялись за дело, то вряд ли мы пешком сможем уйти.


Вариантов было не так уж и много. В Фантастике многое продавалось или сдавалось в аренду, но тут и система слежения налажена, причём в Антрополисе она особо развита. Фурри имелись даже среди специалистов ко компьютерному зрению и нейросетям, что мне немало мешало. Но ничего, у меня теперь тоже... техник в команде.


- Слушай, Асвер, раз ты роботами занимался, может быть, ты можешь и взломать что-нибудь?


Покачав головой, серый рептилоид щёлкнул языком:


- Не мой профиль, я больше по советской технике, Электроника МК-90, например, был такой компактный, всего на полкило, программируемый калькулятор, на нём ещё...


- Я понял, здесь этих динозавров уже не водится, - прервал я надвигающуюся лекцию. Болтать лучше в специально отведённых для этого местах. В одно из таких мы и прошмыгнули вдоль стены улицы, стараясь не попадаться камерам слежения.


К счастью, даже в Антрополисе были местечки, куда можно спрятаться от "Большого брата". Одним из них оказался стриптиз-клуб - в такие места ходили даже те, кто за установление камер ратовал, так что светить свои морды на выходе никто не хотел. Я специально выбрал самый тихий публичный дом из тех, что поблизости - Подземелье Линка. Оно и правда располагалось в подвальчике, внутри похожем на проходную провинциального театра или музея. Купив два билета на задний ряд, мы с Асвером вошли в зал, где уже шло возбуждавшее некоторых персон представление - на сцене щекотали копыта прикованного к колесу пони. Кляп в пасти несчастного и вправду делал это место довольно... тихим, наполненным только хихиканьем зрителей и стонами привязанной жертвы. Причём это странное представление собрало довольно много пушистых зрителей. Мне их никогда не понять.


- А теперь нам нужен доброволец из толпы! - раздался голос откуда-то сверху, со своеобразного балкона, откуда можно было детально разглядывать всё происходящее на сцене. - Счастливчик с места номер пять-шесть-три, прошу!


Мы с Асвером не сговариваясь посмотрели на спинки кресел. Пронесло!


- Задерживаться тут всё равно не стоит, - я попросил Асвера вкратце и по делу, но не упуская важных подробностей, рассказать всё, что он знает о плане Эллинора. Но, выяснилось, знает он немного:


- Это один из самых первых Архитекторов. Он сумел организовать вокруг себя нечто вроде группировки и навязывать свою волю части жителей Пост-Апа. Затем перебрался в Антрополис и прославился множеством благородных поступков. В последнее время он занимается тем, что ставит на место некоторых Наблюдателей, тех, кто своим положением злоупотребляет. Но методы его спорны и часть Наблюдателей их не одобряет.


- А тебя он нанял для чего? Если я имею право это знать. Всё-таки от цели могут зависить и методы транспортировки, - продолжил я расспрашивать.


Дракон покрутил головой, но все заинтересовались новым зрелищем - на сцене появилась красивая самочка-лисичка, держащая в передних лапах по ворсистому перу. Может, хотя бы они проймут на щекотку жёсткие копыта?


- По нашим данным есть остров, где некоторые сволочи устроили своеобразный рай на Пушинке, - Асвер поморщился. - Работорговля, педофилия и зоофилия, гладиаторские игры. Моя задача - прикончить их главаря, который постоянно смотрит финальные состязания своих "гладиаторов".


- Да, моим методам это точно не противоречит, - я подал Асверу руку и пожал его лапу. - Приятно знать, что большинству фурри это тоже мерзко.


- Мы все остаёмся людьми. Внутри, - Асвер убрал лапу чуточку быстрее, чем следовало бы по правилам вежливости. - Ты считаешь, что в фурри люди перевоплощаются из баловства? Всё гораздо сложнее. Иначе бы Гляделки не создали Пушинку.


- У каждого свои вкусы, и я вам свои не навязываю, - встал я со своего места. - Где этот остров, знаешь? Я бы конечно уточнил у связного, но нас и там могут ждать. И кстати... А почему, если наши цели столь благородны, на нас напали местные полицейские? Они что, сами не заинтересованы в борьбе с педофилами?


- Либо они ищут тебя, либо хотят насолить Элли, - ответил Асвер. - Я к первому варианту склоняюсь, ты видел пони, что их возглавлял? Этот расист призывал на тебя бомбу сбросить.


- Очень странно, мне ещё официальная неделя положена. Но им мы займёмся в послерабочее время.


Выйдя вместе с Асвером в туалет, я вытащил из кармана телефон и набрал Эллинору. Ответа пришлось ждать целых четыре гудка. Я начал волноваться, что не дозвонюсь, но тут связь установилась.


- Ты что, Хеллфайра голубым назвал? - заказчик явно был раздражён. - Чёрное Существо арестовали, всё здание оцепили! Неужели нельзя было по-тихому всё сделать, профессионал ты недоделанный! - Вспылившее начальство перебивать не стоит. Золотое правило! Вот и сам "Элли" ещё немного побурчал и успокоился: - Вы в безопасности хоть?


- Стал бы я иначе вам звонить, господин Эллинор. Но впредь попрошу работать со мной максимально открыто. Возвращаться к Истоку я не вижу возможности, так что мы с Асвером выдвигаемся сразу в конечную точку. Прошу сообщить её координаты.


В трубке установилась тишина, сквозь которую донёсся постук клавиш.


- Я возьму вам билеты на рейс. Езжайте на улицу Шети, дом четыре.


* * *


Космопортов в Антрополисе было несколько, и "Элли" подобрал для нас не самый близкий. Пришлось спуститься в метро и сесть в ревущую серебристую колбасу, которая за минуту доставила нас на другой конец города. Здесь Антрополис разительно отличался от того, что остался позади: никаких высоток, редкие жилые здания спиралями увивались под землю, зато повсюду виднелись стартовые площадки и стены аэродромов. Сам космопорт располагался ещё дальше и больше походил на огромную крепость - за счёт высоких стен и башен-кораблей, вздымающихся на лётном поле.


- А где красота? - вспомнил я сцену из "Денискиных рассказов" с эксцессами на аэровокзале. - Ведь никакой же красоты...


Асвер, глазеющий по сторонам, напротив, был вне себя от восхищения:


- Это далеко не реактивные и даже не плазменно-ионные двигатели! Неужели аннигиляторы пространства по конструкции Сергея Снегова?


- Лучше помоги мне найти кассы, - попросил я, но тут же сам их и обнаружил.


Лисица в красивой униформе посмотрела на нас поверх треугольных очков, закреплённых на морде.


- Места на борту "Сантуэлли", семь-шесть и восемь-два, - ответила она, едва взглянув на протянутую мною карту. - Ваши билеты. Счастливого пути!


- И вам того же, - быстро забрал я билеты, пока лиса не успела отсмеяться. Асвер тем временем недовольно разглядывал рамки для пассажиров и рентгеновские аппараты для багажа:


- Ты не знаешь, с оружием на борт пускают? С одной стороны, на Пушинке все вооружены, а с другой...


- Должны пустить, внутри кораблей защита стоит специальная...


Я ошибся. Охрана ждала нас уже у рамок.



- Если хотите пронести оружие - примите антиагрессин, - предупредил нас грузный полубарс-полудракон на таможне. Боже Господи, кто как извращается над своим обликом, а мне не дают самовыражаться! - Или сдавайте оружие в специальный отсек багажа, десять эфок.


- А каковы последствия препарата? Долго он действует? - сразу поинтересовался Асвер. Расставаться с целым арсеналом, прикреплённым к разгрузке, он не хотел, но и колоться неизвестно чем - тоже.


- До окончания полёта, в экстренной ситуации стюарт вколет вам де-реактиватор, - барсодракон взглянул на меня. - Как с человеком будет, не знаю. По идее, тоже млекопитающий..


- Ну давайте попробуем, что у вас за зверский витамин, - подавая пример Асверу, я завернул локоть. На самом деле я уже сталкивался с подобными препаратами и могу заверить, что они не работают. Стрелять ведь можно и без агрессивного состояния, будто в шутер играешь.


- Благодарю за содействие, - барс, по-видимому, был не очень доволен. Может, процент получает с "багажного отсека"?


Асвер тоже предпочёл не сдавать оружие. Вколов препарат мне, каджитоаргонианин осведомился о росте и весе дракона, его пистолет сам подобрал дозу и ввёл вещество ящеру. Затем охранник указал нам на вторую линию защиты, где стоял улыбчивый и мускулистый золотой дракон раза в два выше раз и во столько же раз шире - если крылья не учитывать. Он навёл на моё лицо и морду Асвера сканирующее устройство, проверяя нашу личность.


- Всё в порядке, - рыкнул он, отдавая честь крылом к своей непокрытой голове. - Проходите в корабль.


В нутре корабля кроме меня и Асвера собралось всего пара десятков зверей, все стандартных видов, ни одного пони или дракона, ни тавров, ни шерстяных акул. А если закрыть глаза, можно было представить себя в обычном самолёте... Летящем над золотыми огнями городов... Препарат начал оказывать своё воздействие. Хотя мне было неприятно такое вмешательство в процесс моих мыслей, зато не не было скучно - ни в спокойную часть перелёта, ни в более весёлую, что началась чуть позже, уже на подлёте к нашему пункту назначения.


Из дремоты меня выбило беспокойное мельтешение окружающих. Я выглянул в иллюминатор и увидел, что наш транспорт завис в вышине прямо как дракон в неумелом фанфике или пегас в понячьем мультике, то есть, даже не желая интересоваться физическими законами. Со стороны шлюза послышался неприятный скрип циркулярных пил. Теперь даже Асвер не смог оставаться в прострации:


- Пятьсот оборотов в секунду, алмазный абразив... - сонно проговорил он, вытягивая голову на длинной шее в проём, который уже заполнили ни дать не взять космические пираты.


Разъярённую толпу мордоворотов возглавляла с виду совсем хрупкая пегаска, только вид кобылки не вязался с зажатым под крылом устройством, похожим на огромную и очень убойную лазерную пушку. О том, что она лазерная, недвусмысленно сказал алый луч, пролетевший через весь корабль.


- Морды в пол, лапы за голову! - запищала кобылка тонким голоском. - Радуйтесь, псы, сама капитан Дженни почтила вас своим присутстием!


Я едва не прыснул со смеха, увидев это недоразумение. Вот эта девчушка - капитан пиратов? Да кто за ней пойдёт?! Наверное, эти остолопы настоящих пиратов не видели... Что же, я им покажу!


- Жаль только похвастаться этим вы не сможете!.. - я протянул, стелав голос наглее и басовитее, и встал, поигрывая в руках пистолетом. - Ещё ни разу меня - адмирала пиратов Крокса! - не оскорбляли таким наглым и глупым абордажем...


Асвер сообразил мне подыграть и поднял собственный карабин. Не сумев скорчить угрожающую гримасу, он по-шварцнегерски брутально улыбнулся.


- Капитан Крокс? - пегаска задрала правое крыло, ствол её хреновины начал покручиваться. - Сейчас будешь капитаном Рваксом... Или Шмяксом! - При этом она начала дрожать, то ли от страха, то ли от усилия - удерживать пушку столь хрупкой пони было тяжеловато.


- Грохотун! - весело рявкнул я, обернувшись к Асверу, он крикнул в ответ со всей мочи:


- Есть!!!


- Выпускай киборгов-убийц! Жалко тратить их батарейки на эту мелкую шушеру, но пегасьих зубов в твоей коллекции я не припомню...


Асвер повернулся и пошёл в сторону кабины пилота, а отважный капитан Дженни - отступать обратно к шлюзам. Пассажиры и вовсе начинали падать в обморок - два абордажа за рейс это слишком даже для фурри-фанфиков!


- Удираем! Но мы ещё отомстим! - крикнула кобылка совсем без уверенности и бросилась следом за громилами обратно в свой корабль. Крылья её при этом тряслись так, что я опасался - сейчас она случайно спустит курок и перебьёт нас всех...


- Мы ещё встретимся! - пообещал я ей и дал волю своему злодейскому смеху. Так, успокойся, Крокс... тебе ещё с бортпроводниками беседовать!


4 - Пиксельный срам


Приземлялись мы на остров Фур. Спускались осторожно и медленно, чтобы не расшатать временную заплатку, поставленную на обшивку ремонтными роботами. Судя по всему, садились мы где-то на краю моря Истока, в иллюминатор я видел сиреневую стенку, ограждавшую эту часть Пушинки от Furmarine - англоязычного моря. Дислокация вне определённых секторов и юрисдикций позволяла острову служить убежищем для не слишком честных и законопослушных существ, давно потерявших последние остатки человечности. Какая дешёвая ирония, учитывая, что людьми они даже не выглядят...


- Нам сюда, - надевая купленный в аэропорту за ударившую по карманам мелочь дождевик, чтобы покрыть от мелкого противного дождя свой богатый инструментарий, Асвер показал хвостом на мигающий гирляндами дом со множеством лыбящихся с витрин аниматроников - эдаких фуррёвых пластиковых клоунов. Вывеска с частично слитыми друг с другом буквами нарекала эту вариацию на "Freddy's" из хоррор-игры более загадочным "Tit mouse".


- Очаровательно... - шмыгнул я носом, запахивая плотнее камзол. - Самое время поговорить о нашем плане. У тебя он есть?


- Найти главного урода и пристрелить его. Цитирую того, кто этот план разработал, - хмыкнул Асвер.


Я слышал, что наглость города берёт, но разве могла она нам помочь в противостоянии с Архитектором... Впрочем, никаких иных идей у меня не было, а если разбивать предложение Асвера на части, то оно выглядело не таким уж и безумным. Всего-то узнаем, кто устраивает местные оргии, и пусть Асвер вгоняет ему пулю в лоб.


- Нет, так не пойдёт, - помотал я головой, чтобы окончательно выгнать из мозгов остатки до сих пор не развеявшегося целиком отупляющего препарата. - Грохнем мы директора этого цирка, так новый встанет на его место! Даже если взрывать здание целиком, ниша в рынке останется, организуют похожее заведение ещё где-нибудь, только выковырять будет сложнее. Лучше ударить по репутации бизнеса.


- Сомневаюсь, что наркоторговцы и сутенёры заботятся о репутации, - Асвер стал надевать капюшон дождевика, стараясь не проткнуть брезент рогами.


- Хах, ещё как! Знал бы ты, как запарно барыжить самый чистый мангл на районе. Стоит организовать один-единственный скандал века - и посетители сами уйдут в другие заведения... Может быть, такие же, а может быть, более законные и потому более безопасные.


- Не думаю, что это сработает. Проще всё-таки главного грохнуть.. Этот гад на самом деле какой-нибудь вчерашний студент, задрот, но с фантазией. Даже если его кто и заменит, то будет куда менее амбициозным и опасным.


- Вот и будет урок на будущее. И без мокрухи. Тебя самого не напрягает, что ты готов идти на убийство? - смерив взглядом низкорослого дракона, обвешанного ножами и гранатами, я уже не удивился, услышав ответ:


- Иногда ради всеобщего блага нужно пожертвовать жизнью, причём не всегда своей.


- Ты придерживался такой философии и до того, как очутился на Пушинке, или это сдвиг в сознании на почве частичной вседозволенности? Знаешь, свой пистолет я не заказывал в стартовом наборе, уже здесь подобрал, в Постапе с чьего-то тела, когда окружили мутанты. Камзол - да, по моим меркам, всё-таки он прикольный и в нём хорошо вещи прятать, не так стереотипно, как в чёрном кожаном плаще. А ты, Асвер, чую человеческим носом, большую часть своей амуниции запросил ещё во время регистрации, как и многие фурри... Не в обиду, ты вытащил меня из передряги в Антрополисе... Но Эллинор должен был предупредить и о моих принципах.


- Предполагалось, что ты доставишь меня на остров и поедешь оформлять документы на человеческое тело, - ответил Асвер откровенностью на откровенность.


- Подождёт. У меня ещё вся неделя. А дел ты здесь без меня натворишь...


Не оставляло меня и подозрение, что нападение на наш корабль эта Дженни предприняла вовсе не случайно, да и "Элли" знал, когда и куда мы прибыли. Стоило скрыться с глаз чужих... На время. Но действовать без предварительной разведки не стоило. Поэтому мы, ничуть не более подозрительные, чем другие посетители "Титмауса", ввалились в это заведение. Я едва не попросил у Асвера фонарик, так там было темно. Тусклого освещения от свечей в ажурных канделябрах и неоновых разноцветных линий на стенах мне не хвастало. А когда нам навстречу, лязгая, вышел робот, похожий на многолапый собачий скелет с потресканным черепом, я вздрогнул как от скримера.


- Смазать бы тебя... - пробормотал Асвер, и ко мне тут же явилось самообладание. Аниматроник, мигая красными глазами, тем временем обратился к нам женским голосом, одновременно механически-монотонным и визгливо-насмешливым:


- Доброго, доброго дня вам, всемилостливийшие господа, клиенты моего скромного и фешенебельного заведения! Располагайтесь и будьте как дома, судари, желаете ли вы каких-либо специфических услуг, услаждающих ваши вкусы?


- Кофе, - брякнул я первое, что пришло в голову. Пить даже воду в этом заведении явно не следовало, ещё крысомору подсыплют...


Механический официант двинулся за заказом, а мы с Асвером заняли свободный столик у стены - не в самом тёмном углу, конечно, там уже было занято мрачной фигурой в чёрном плаще - но излишние старания не выделяться выдадут нас ещё больше. Тот самый "назгул" в уголке прямо-таки упрашивал всем своим видом подойти к нему и спросить о слухах или попросить выдать квест.


- Вот мы и на месте, что будем делать дальше? - Асвер расселся на стуле, вытянув ноги под стол и смотря на меня большими добрыми глазами наёмника, которому не дают убивать напарники.


- Подсказать? - раздался голос из-под стола. Я с дракончиком одновременно опустили головы вниз. Между полом и нижней полкой декоративного стеллажа высовывалась мохнатая и косматая морда зверодракона с популярной среди превращённых землян гетерохромией.



- Чёртик из табакерки... - фыркнул я, вздрогнув как от скримера. Впрочем, этот внезапный суфлёр так и напоминал мне Пеннивайза, высовывающегося из ливнёвки, особенно рыжеватой, торчащей во все стороны причёской. Асвер, напротив, реагировал невозмутимо вопреки всей странности такого появления... да и предложений этой зверюжьей морды - тоже.


- Информации будем рады, - дракон приоткрыл кармашек на разгрузке, показывая блеск советской радиолампы с золотыми контактами. - Какие слухи у вас ходят об этом заведении? Всё-таки хочется знать, где мы сорим деньгами и в чьих карманах они осядут.


- Слухи самые тёмные, прям как этот Рыцарь Печального Образа мрачные, - пушистодракон вытянул из кармана своего синего сценического пиджака карту Таро. - Местный хозяин - очаровашка, но дьявол настоящий, кого угодно в гроб загонит, хоть Короля, хоть Шута. Кстати, человек, смени что-нибудь в своей жизни, иначе так и останешься Шутом, а сменишь - трон твой. И между прочим, друзья мои, зря вы сюда пришли, у вас дело иное и в месте другом, дело важное, не зря вы такие отважные! - мохнатый хрипло рассмеялся, затем резко замолчал и посмотрел мне в глаза. - Если хотите уцелеть, то советую выйти отсюда до того, как тот медведь вытащит нож, а тот ящер - пистолет.


- Ну что же, совет хороший, мы поторопимся, - Асвер защёлкнул кармашек и встал. Я - вслед за ним, отмахиваясь от подносившего мне кофе аниматроника.


- Вы не знаете, чем совет красен?... - вся таинственность цыганского дракона исчезла, заменившись натянутой улыбкой вымогателя. А он что, думал, что сможет от двух господ собирать денежки - и от всегда правого клиента, и от диктующего условия владельца заведения?


- А где у вас арена? - вдруг вспомнил я. - Мы о ней наслышаны.


- Одна душа в оплату, не меньше, - насупился дракон. - А если решите у кого другого спросить - прокляну и вас, и его.


- Поставь свечку себе за упокой, - пробурчав для вида, я вытащил из кармана бумажку в десять эфок. - В часовнях как раз столько же дерут.


- Ты в неё не пойдёшь, тебя от вида иконы Святого Христфора вырвет, он по канону псоглавец, - подпольный дракон поглядел по сторонам и протянул карту мне в обмен на деньги. - Это билет и пропуск в вип-зал. Чёрная карта - тайна, доступная вам... за ваши гроши. Выполни свою работу по-человечески!


Скрылся он так быстро, что я не успел его ни о чём переспросить, только посмотрел на выданную мне пропуск-карту, которой мы тут же и воспользовались. Стоящая у дверей демонесса, даже несколько смахивающая на человека, распахнула нам двери и пропустила в комнату "вампирского стиля" - красная с чёрным мебель, алые стены, старомодные подсвечники и куча БДСМ-атрибутики на полках...


- Подкинул нашаранин подарок... - Асвер немного удивился окружению. - Решил, что мы перед смертью захотим местных дам опробовать?


- Вовсе нет, он всего лишь привёл вас ко мне, - демонесса быстро закрыла дверцу, пролезая за нами. Ноги-руки чешуйчатые, на голове рога, выше попы - хвост... Точно Фантом, вряд ли у кого-нибудь настолько низкое самомнение, чтобы в такое чудовище превращаться. - Кажется, вы мои напарники. Только я не ожидала увидеть... человека.


Я тоже не ожидал увидеть чего-то... человекоподобное. К счастью, мне хватило ума прикусить язык и не ляпнуть это вслух.


- Наверное, я что-то упустил при регистрации, - пробормотал я. Где кто-то смог половину человека протащить, я вполне смогу целого. Хотя... стоит ли оно того? Может быть, уже открылись свободные места на Рассаднике...


- Я - муза Александра-дракончика, - пожала тем временем демоница лапу Асверу. - Тусуюсь по разным делам, потому что мой автор ничего и не пишет уже долгое время. А вас как?


- Асвер, - представился дракон нетерпеливо. - Что значит "напарники"?


- То и значит, - демонесса повернулась к нам, при этом в вырезах довольно откровенного платья мелькнула чешуя. - Ты что, насмотрелся боевиков или в шутеры переиграл, крылатик? Одного тебя, героя недоделанного, наш заказчик и не послал бы.


- И как проверить, что ты тоже от него? - задал я самый актуальный вопрос?


- А если нет, смысл мне с вами беседовать? Можно было бы сразу связать или кокнуть, на вас только взглянуть, чтобы понять, что вы хотите прикрыть этот притон. Не умеете маскироваться...


- Это точно, - мрачно проговорил Асвер. - Но при таком вооружении кому бы пришло в голову на нас напасть...


- Тем, кто сидел за вами и мог ударить внезапно, - Муза быстро прошла к стойке с... Нет, я не буду перечислять эти позорные устройства! Хватит и того, что она просто взяла с полки ошейник и надела его на себя. - Даже если бы вы с ними справились, то подняли бы ужасный шум, а нам нужно действовать тихо.


- Уже втроём, уже у нас подкрепленье, - переиначил Асвер слова песни мушкетёров, высматривая среди атрибутики для эротических игр какое-нибудь серьёзное оружие или хотя бы крепкие наручники.


- А что насчёт плана? - я предположил, что, раз Асвер - просто исполнитель, быть может, разведчица должна была знать о поручении больше?


- Я тут пока присматривалась, кого убивать в первую очередь, - драконесса подошла к дивану, бесцеремонно сбросила подушки и вытащила острый клинок. - И выяснила, кто именно является нашей целью.


- И кто же? - Асверу не терпелось наконец-то поснимать убойные пушки. Фурри все одинаковые...


- Очень умный хитрец. Кодовое имя - Пиксель Паскаль, по виду - кот, катается в инвалидном кресле, а значит, на него никто не подумает, - демонесса перехватила клинок лезвием назад. - Сейчас он в кабинете на самом верху, и если ещё не задал стрекоча, то мы сможем до него добраться!


- А сколько ты уже тут... работаешь? - захотелось мне уточнить. Собирать информацию на шефа мафии, Архитектора, и до сих пор не узнать его имя?..


- Не так уж и долго, - демонесса, кажется, уловила нотки сомнения в моём голосе. - Если бы я могла добраться до нашего "заказа" раньше, думаешь, не добралась бы?


- Не теряем времени, идём к нему, - Асвер поправил ремень карабина на плече. - Ещё улетит, и лови потом!


- Много будет невинных жертв, если так полезем, - остудила его пыл демонесса. - Ты летающий, можешь подняться и с улицы на нужный этаж, а мы с человеком пройдём по лестнице. И внимание на себя отвлечём, и зажмём его с двух сторон!


- У меня план получше есть... - я вытащил из кармана ключи от оставшейся в Антрополисе машины и поиграл ими в пальцах. - Я предложу ему свой товар.


* * *


Поднимаясь по лестнице, я раздумывал над деталями своего плана. По правде говоря, идея была спонтанной, но казалась многообещающей - выманить нашего врага из его обители, встретить с Наблюдателями и заставить переменить свой образ жизни. Но встретившись с этим мятежным архитектором лично, я начал сомневаться, что он куда-нибудь уйдёт, потому что этот кот действительно оказался сидящим в кресле-каталке. По нюансам позы я понял сразу, что Пиксель был действительно парализован, а не изображал из себя бедного Лазаря. Зачем он решил сделать себе новое тело ущербным? Как не изгалялись над своими образами переехавшие на Пушинку, максимум, что они себе позволяли из физических неполноценностей - плохое зрение, чтобы носить милые очки, да брутальные шрамы.


- Не ожидал встретить тебя здесь. Неужели решил наконец-то подчиниться неизбежному, - взгляд кота скользнул по моему телу. - И явить свои животные инстинкты? Могу предложить парочку лучших своих "бабочек", такому клиенту - только самое достойное!


- Скорее, это я нашёл лучшего покупателя для своего товара, - я медленно поднял из кармана ключи на уровень глаз. - Здоровье, богатство, мнение окружающих - это всё тебя не интересует, при своих возможностях ты бы добился этого, но ты прячешься ото всех, чтобы воплощать желания... Даже не свои, а чужие. Ты хочешь себе особенной репутации, безотрывного внимания окружающих. Новый Герострат, вечный Агасфер. У меня есть ключи доступа к Пушинке самих Смотрящих инопланетян. Я улетаю отсюда, но на последок расстанусь с этим местом так, чтобы уже никогда не вернуться сюда. Фантазии на нужный уровень жести у меня не хватит, поэтому я готов уступить эту возможность тебе за облегчение моего побега.


Идея была рискованной. Наблюдатели, а Архитекторы уж тем более, зачастую довольны своим положением, поскольку могут вносить изменения - большие и малые - в существование любого Сектора. Конечно, они ограничены известными пределами, но всё-таки большая власть и большая ответственность им не нужна. Почти всем, кроме самых амбициозных.


- Гарантии нет, - кот оказался не таким уж и простаком. - Может, это пустышка, или ловушка от владельцев этой милой песочницы под названием Пушинка. Покажи мне на своём примере, что эти ключи работают. Устрой с их помощью что-нибудь, что инопланетяне никогда бы не позволили... Преврати всё население Антрополиса в людей, например. Тогда сможешь получить всю оплату сразу. А пока... говорить не о чем.


- В этом нет смысла - я нарушаю свои же правила. Пусть эти дураки и решили стать фуррями, но решили они сами, и не хотят иного, - возразил я. - Но кое-какое чудо устроить смогу, только не в Антрополисе, а в Пост-Апе - там слишком заметно будет.


- По этой логике эти дураки хотят жить именно так, как уже живут, а не как захочу я, зачем тогда ты вообще отдаёшь эту власть мне? - Пиксель откинул голову назад, улыбаясь. Асвер потянулся к карабину, решив, что я уже достаточно заговорил зубы, чтобы мы совершили внезапный удар, но я остановил дракона жестом руки.


- Я не интересуюсь, зачем ты сделал себе тело инвалида. У каждого свои извращения и свои цели.


Удар был точным, хотя и рискованным - как бы мы не получили сейчас десяток ножей в спины... Впрочем, Пиксель не сорвался, лишь хмыкнул в ответ.


- Сделай то, что не сможет сделать простой архитектор - принеси мне мёртвого или недееспособного инопланетянина. Если тебя не волнуют жизни бывших людей, то жизни чужих вообще не должны стоить чего-то.


* * *


- По-моему, легче было его пристрелить, - проговорил Асвер, когда мы спустились в комнату, где нас ждала демонесса. - Что нам теперь делать?


- Обратиться к инопланетянам, конечно же, - я особенно долго не думал. - Я у них на плохом счету, но такие подонки, как Пиксель, должны напрягать их сильнее. Странно, что сам Эллинор этого не сделал, у него должна быть связь с внеземным разумом.


- Как раз через Эллинора и можно, - вставила крылатая. - Он-то обладает каким-то весом и может уговорить Смотрящих на такое.


- Зачем тогда ему платить нам? - нашёл неожиданный аргумент Асвер. - Всю работу сделают инопланетяне, а не мы.


- Вот именно. Он с самого начала не хотел тревожить верхние инстанции. Может, решил сам занять место Пикселя, или вывести его бизнес в открытую. Поэтому через Эллинора обращаться к инопланетянам нельзя. Да и через остальных Архитекторов и Наблюдателей - на всякий случай.


- Тогда какие у нас планы? - расправила крылья демонесса. - Каким образом мы найдём Смотрящего? Я что-то не помню никого из них, кто бы ходил по Пушинке!


- Не знаю... - почесал я лоб, - полетим в космос. Зря, что ли, в Фантастике звездолёты стоят.


- Искать нужно на Пушинке, нечего летать... - проговорила демонесса. - Во всяком случае, можно попросить о помощи того, кто может вызвать Смотрящих... В экстраординарной ситуации.


- Ты не слышала, что я сказал насчёт Архитекторов и Наблюдателей? - демонесса нетерпеливо махнула рукой, призывая меня помолчать.


- Мы находимся в безвыходном положении и нам придётся просить помощи у того, кто нас из него может вывести, - сказала она. - Неужели у тебя нет друзей-фурри, которым можно довериться? Или твой расизм их всех от тебя отогнал?


- Довериться можно не всякому другу. Вот у вас - чисто случайно - нет таких друзей, которые имет доступ к Смотрящим и при этом им можно абсолютно доверять?


- У меня есть друзья-Смотрящие, которым можно доверять, - отрезала демонесса, не дав Асверу и слово вставить. - Только ты им своим тупизмом доставил столько хлопот, что они пожелают в обмен на свои услуги либо твоей фуррификации, либо - депортации.


- Ну наконец-то меня вышлют с этой планеты! - я отёр воображаемый пот со лба. - Намаялся я с вами. Уже, должно быть, на Земле кризис окончился, или на Рассаднике померло несколько идиотов и освободились вакантные места.


- Тогда я напишу адрес, - демонесса со вздохом снова стала прятать оружие. - А сама останусь следить за нашим другом.


- Будь осторожнее, - пожелал ей Асвер, наклонив и вытянув голову, будто бы драконье зрение не позволяло хорошо рассмотреть рукописание издали... А нет, это он от удивления, и меня оно тоже охватило!


- "Станция Солярис"! Нам всё-таки таскаться на орбиту!


- Не так уж и далеко, - по правде говоря, далеко, просто недосягаемо для большинства населения Пушинки. Потому что ленивые фурри лезли в фэнтези и магию, а вот будущее, космические технологии и развитие большинство из них не предпочитали.


Но вот те, кто на это осмеливался... Гагарин в космосе не увидел Бога, потому что Господь оттуда сбежал заранее!

Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Ссылки: https://ficbook.net/readfic/10135612, https://author.today/work/101929, https://fanficus.com/post/5fe25d547678c50017025afb
Похожие рассказы: Хеллфайр «Антифуррь», Мирдал «Краденый сон», Chatoyance «Бюро конверсии: Чашка на ферме»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален