Furtails
Ghost_in_the_dark
«Elite: Star Wars»
#NO YIFF #морф #пантера #попаданец #трансформация

Пролог


Неизвестно где, неизвестно когда, борт корабля-носителя класса «Drake», гидропонный отсек



По всему гидропонному отсеку лежали коконы, от них к контейнерам с питательным раствором для растений тянулись жгуты сосудов. По ним к коконам шли питательные вещества. В некоторых коконах было движение, некоторые коконы были мертвы, их использовали для добычи недостающих веществ соседние коконы. Вот, один из коконов лопнул, и из него выпало гуманоидное существо, покрытое слизью. Полежав секунд двадцать, он попытался сделать вдох, но не смог, затем, упёрся руками в пол и попытался приподнять тело. Тут же из лёгких полилась какая то слизь, когда она вышла, он смог сделать вдох, но после начал кашлять, отхаркиваясь от слизи, а его лёгкие по ощущениям облили кипятком. Так продолжалось где-то с минуты две, и огонь в лёгких стал утихать. Полежав в позе эмбриона минут пять, тяжело дыша, он смог взять в себя в руки — паника отступила.


Перевернувшись на живот, он попытался встать, но у него не получилось — руки разъехались в разные стороны, и он снова упал на живот. Полежав так пару секунд, он приподнялся на локтях, посмотрел на свои руки, и тут же завис в немом шоке.


***



За два года до описанных событий


11.08.3304 21:10



Звёздная система Шинрарата Дежра, станция Jameson Memorial

Бар «У Брабина»



— Привет, Дэвид, — сказал я, садясь за барную стойку, — давай свой фирменный коктейль «Чёрная дыра».


— О, Макс Вольф, давно не виделись. — Сказал он, протягивая мне руку, — какими судьбами на нашей скромной станции?


— Ты называешь главную станцию Федерации Пилотов скоромной? — мы дружно рассмеялись. — Да вот, собираюсь в дальний рейд, надо закупиться всякой мелочью, ну и твой фирменный выпить. Ты же не расскажешь из чего его делаешь.


— Почему не расскажу? Значит, берёшь кофе и десяток других ингредиентов. Смешать, но не взбалтывать. — С хитрой усмешкой сказал мой старый знакомый.


— Что, пересматривал оригинальную «Бондиану»? А где смокинг и красотка с длинными ногами?


— Ну смокинги сейчас не в моде, а красотка где-то в космосе за пиратами гоняется. Сказала прибить тебя при встрече. Вот, зачем надо было её корабль в розовый красить? Она этот цвет терпеть не может.


— Что, Аника всё ещё злиться?


— Ну, она через пару дней вернется, может подождёшь и узнаёшь? — с хитрой улыбкой сказал Дэвид.


— Не, мне ещё жить охота. Ладно, хватит хохмить, что за информацию хочешь мне предложить?


— Хватит — так хватит, у меня есть инфокристалл Стражей, а в нем координаты, видящие за галактическое ядро.


— Сколько за него хочешь? — не раздумывая сказал я. Дэвид был куратором от Федерации пилотов, и если он говорит мне об этом значит это, что-то стоящее.


— Тридцать миллионов кредитов.


Я как раз делал глоток «Чёрной дыры» и поэтому зашёлся в кашле.


— Тридцать лямов, да ты издеваешься? — отдышавшись сказал я.


— Ты же знаешь правило: если не хочешь чтобы информацию продали кому-то ещё — плати в трехкратном размере. Не я устанавливал такие правила. — Развёл он руками.


— Ладно, беру, — со вздохом сказал я, переводя на счёт Дэвида оговорённую сумму. Я был точно уверен, что этой информации больше ни у кого не будет.


— Отлично, вот инфокристалл, — и достал из кармана пластинку кристалла светло-голубого цвета.


Я взял её и начал рассматривать, затем недоуменно посмотрел на Дэвида.


— Кристалл поврежден, он хотя бы работать будет?


— Да, поврежден, на нем сохранились только координаты и три слова переводимые как: «Уничтожь всех неверных».


— И что это значит?


— Понятия не имею, — хмыкнул Дэвид, — вот слетай туда и узнай.


— Ладно, пойду готовить корабль к вылету, — сказал я, залпом допивая коктейль, — и сделай мне несколько коктейлей с собой — они у тебя отлично получаются — я сел на 26 площадку.


— Безопасного тебе полета, Макс, — протягивая руку сказал Дэвид.


— И тебе.


Двадцать минут спустя



26 посадочная площадка

Борт «Анаконды», позывной — «Искатель бездны»



Я поднялся на борт своего любимого корабля. Многие называют «Анаконду» «космическим картоном» из-за толщины брони. Но у неё самая большая дальность прыжка из всех кораблей. Из стольких передряг мы с ней выбирались, что я уже сбился со счета. И от Таргоидов убегали, и на пиратов охотились.


— Астра, проведи полную диагностику всех систем. — Скомандовал я ИИ корабля, заходя в лабораторию.


— Начинаю полную диагностику, ориентировочное время завершения — три часа двадцать минут. С возвращением на борт, командир, — ответил мне женский голос.


— Так, посмотрим, куда ведут координаты. — Пробормотал я, вставляя инфокристалл Стражей в конвертер интерфейсов. Этот адаптер обошелся мне в кругленькую сумму и не у многих такой есть. Как и говорил Дэйв — сохранились только координаты и три слова, и куда они ведут? Точно определить систему не получится — слишком большое расстояние, и прошло два миллиона лет. Хорошо, что Стражи тоже использовали пульсары для навигации — это сужает область поисков до ста световых лет. Но всё равно, это очень много звездных систем, придется на месте высчитывать их дрейф, с расстояния в 39.500 св.лет нужные коэффициенты не подставить.


— Чувствую — будет интересно, — со смешком сказал я, откидываясь на спинку кресла, — и геморно, давно я так далеко не летал. Астра.


— Да, командир?


— Как проходит диагностика?


— Критических неисправностей не обнаружено, имеется проблема с сенсорами в правой нижние полусфере. До завершения диагностики осталось два часа тридцать минут.


— Ладно, я — спать, если ничего экстренного не случится — меня не будить.


— Принято, командир.


Глава 1


Борт корабля «Искатель бездны»

Бортовое время 10:23

Каюта капитана



— Эх, хорошо выспался, — потягиваясь на кровати, сказал я. — Астра, выведи на планшет итоги диагностики.


— Доброе утро, командир. Задача выполнена.


Так, критических проблем не обнаружено, не работает датчик температуры в одном из контуров охлаждения маневрового двигателя, выполнено переключение на запасной. Также периодически пропадает сигнал от одной из камер стойки шасси, отключено питание камеры. Ну и сенсоры правого борта барахлят.


— Астра, вызови ремонтную бригаду и передай им список выявленных проблем.


— Задача принята.


Закончив утренние процедуры, я пошёл на мостик и сел в капитанское кресло. Открыл торговый раздел станции и перешёл в раздел с потребительскими товарами. Нужно закупиться едой с запасом на год минимум и обновить запас аварийных пайков, а то их срок годности подходит к концу. Так, с этим разобрались, а теперь немного нарушим закон и зайдём на чёрный рынок, может что-то интересное найду. Я к нему уже давно получил доступ — его мне предоставил Дэвид. Я начал пролистывать раздел за разделом, пока не наткнулся на интересный лот. А именно — двадцать инфокристаллов Стражей за двадцать пять миллионов кредитов, плюс в комплекте к нему идёт какой-то контейнер без описания. Я его зарезервировал и начал раздумывать. Ну, не может такой лот стоить так дёшево, а это значит, что кто-то хочет от него как можно быстрее избавиться. И главный вопрос — стоит ли рисковать с этим, дурно пахнущим, товаром? С другой стороны, я ещё ни разу не видел такое количество инфокристаллов Стражей. На них может быть что угодно: от рецепта какого-нибудь блюда, до чертежей.


— Ладно, была не была, рискну. — И подтвердил покупку, её доставят на корабль через пару часов.


Ещё нужно купить новые ТРП «Скарабей», те которые у меня есть уже требуют замены. Я зашёл в раздел торговой площадки, где компания-производитель продаёт свои ТРП. И с удивлением обнаружил, что появилась новая модель наземного транспорта. И я открыл его описание и ттх.


«ТБП “Богомол” — транспорт боевой планетарный, это новая модель построенная на базе всем известного ТРП “Скарабей”. “Богомол” оснащен в три раза более мощными щитами и броней, а также новой учетверённой плазменной турелью и улучшенным СУО».


Тот же «Скарабей», но в два раза больше. Стоит в четыре раза дороже и может перевозить четырех пассажиров и в два раза больше груза. Четыре тонны вместо двух. Он займёт в ангаре для транспорта два места, а это значит минус один ТРП. Беру без вопросов. Безопасность и урон превыше всего, а то, что может перевозить пассажиров это вообще отлично. И это меня натолкнуло на мысль: а не нанять ли мне пару ученых? Конечно, это будет стоить дорого, но поможет в поиске системы. И эксперт по Стражам не помешает — зря ли я потратил двадцать пять лямов на информационные кристаллы? Этого эксперта я знаю. Я его несколько раз возил по базам и маякам Стражей, он на них немного помешан. Думаю, он вряд ли откажется поизучать информацию с кристаллов.


Я открыл список контактов и нашёл в нём Джона Тейлора. И начал писать письмо.


—«Привет, Джон это — Макс Вольф, ты меня нанимал для изучения баз Стражей. И сказал, что если найду что-нибудь интересное, что относится к Стражам могу обращаться к тебе. Так вот, у меня возможные координаты их базы. И она находится в 39.000 св.лет. Ну, что скажешь, заинтриговал? Если ты на станции, то приходи в док №26 или напиши, если нет».


Ну, а пока жду ответа, надо принять грузы и ТРП с ТБП.


Три часа спустя



Лаборатория



Когда я разместил все грузы и принял работу у ремонтной службы, я решил проверить состояние купленных на чёрном рынке инфокристаллов. Они находились в стандартном кофре для перевозки хрупких предметов.


Как и говорилось в лоте — двадцать кристаллов. Только эти были не светло-голубого цвета, а красного. Таких я ещё не видел, да и даже не слышал. Надо проверить, вдруг это подделка, и я потратил кучу кредитов на пустышку. Взял один кристалл из кофра и вставил его в конвертор интерфейсов. Он некоторое время пытался считать информацию и выдал ошибку о том что подключение не удалось.


— Хм, неужели пустышка. — Пробормотал я. — А что, в «логах» говорится?


Я открыл лог-файл и начал вчитываться в простыню текста, пока не наткнулся на строчку на языке Стражей, которая повторялась при каждом запросе на подключение. Скопировав её, я открыл программу «переводчик» и ввёл ее. Она выдала ответ: «Ваш не может быть дан обратно».


Ну, хотя бы можно точно сказать, что этот кристалл не подделка. Надо проверить ещё парочку, на всякий случай. Я так и сделал с точно таким же результатом. Это точно не подделки, а то что не удаётся подключиться, это немного удивительно. Потому как у Стражей не было защиты информации как таковой. И это первый раз, когда я не могу подключиться к инфокристаллам. Ладно, с этим разберемся позже. А что во втором контейнере?


А он был под паролем. Ну, это не проблема — контейнер стандартный, размерами 100/50/60 сантиметров. И для его открытия есть у меня дешифратор, собранный по гайдам с GalNet. Я взял инструменты и начал вскрывать приборную панель. Для того, чтобы добраться до платы управления. Когда я это сделал, подключил дешифратор и начал ждать окончания подбора пароля. Это длилось, на удивление, недолго. Я посмотрел на планшет, к которому был подключен дешифратор, и хмыкнул. Потому как пароль был 123456789.


— На дворе тридцать четвёртый век, а люди не меняются. — Сказал я, открывая контейнер. И тут же закрыл его, начав материться. — Твою же мать, вот же вляпался! Купил, называется, себе проблем на пятую точку.


А было из-за чего матерится, потому как, в нём находился ещё один прозрачный герметичный контейнер с зондом Таргоидов. А их запрещено ввозить на станции. Потому как считается, что это может вызвать их атаку на станцию и небезосновательно. Когда начали находить такие зонды в космосе их собирали и тащили на изучение учёным и после этого начинались атаки на станции. Надеюсь, что так как маяк всего один, его мощности не хватит добиться до своих хозяев. Надо быстрее закончить с делами на станции и улететь с неё, затем уничтожить зонд. Но сначала надо проверить не ответил ли мне Джон. Я открыл свою почту на планшете и увидел письмо от него.


— «Привет, Макс, я сейчас не на станции, но прилечу на неё в течении двух часов. Ты меня заинтересовал. Можем встретиться в баре или у тебя на корабле?»


Я посмотрел на время, он скоро должен прилететь. И начал писать ответное сообщение.


— «Лучше на корабле, образовались кое-какие проблемы».


И ответ не заставил себя долго ждать.


— «Ок. Буду в твоём доке через десять минут».


Я отправился в шлюзовую — ждать Джона. Не прошло и десяти минут, и он зашёл в ангар.


— Привет, Джон, — протянул ему руку для рукопожатия, — чего такой взъерошенный?


— Привет, Макс, да пилот транспорта ещё больший псих чем ты. Он управлял челноком так же, как и истребителем. И залетел на станцию на огромной скорости. Мне нужно выпить. — Со вздохом сказал он.


— Ну, пойдем выпьем. Я вчера прикупил у Брабина пару коктейлей «Чёрной дыры», — мы направились в кают-компанию.


— Никогда не пробовал и не слышал о таком. Рассказывай, что за координаты, куда ведут, где достал?


— Где достал там уже нет, — с усмешкой сказал, — а ведут в сектор Вуали, точные координаты я не могу определить. Придётся на месте рассчитывать погрешность и искать нужную систему. Что по этим координатам, я понятия не имею. Предположительно — база Стражей.


— Да, заинтриговал. Есть ещё что-то?


— Да, есть, инфокристалл был повреждён и на нем сохранились только координаты и три слова, переводимые как: «Уничтожь всех неверных». Это всё.


— А можно взглянуть на инфокристалл? — вопросительно посмотрел он на меня.


— Да, пойдём в мою лабораторию. А что может означать: «Уничтожь всех неверных»? — спросил я, направляясь к двери. — Очень похоже на приказ.


— Очень похоже и скорее всего так и есть. — Ответил Джон, заходя за мной в лабораторию.


Я подошёл к столу и передал ему поврежденный инфокристалл. Он его аккуратно взял и начал осматривать. И через минуту ответил:


— Могу сказать одно — если бы трещина в кристалле была на пару миллиметров глубже, то он вообще не заработал. — Сказал он мне, передавая обратно кристалл.


— Ну, рискнешь со мной полететь? — спросил я у Джона.


— Да, полечу. Но нужно тогда слетать на планету и собрать вещи. — Ответил он мне.


— Есть только одна маленькая проблема, — сказал я, открывая контейнер с зондом, — сначала нужно уничтожить вот это.


Джон, от увиденного даже немного вскочил. И слегка хрипловатым голосом сказал:


— Какого чёрта на твоём корабле делает зонд Таргоидов? И как ты его через сканеры протащил?


— Он уже был на станции, когда я купил один лот, и он шёл к нему как бы бонусом. Не беспокойся, вылетим со станции, прыгнем в соседнюю систему — сбросим контейнер и уничтожим его. Потом вернёмся и полетим на планету за твоими вещами. — Ответил я ему.


— Не успокоил, — со вздохом сказал Джон, — ты тут капитан — тебе и решать. Когда отправляемся?


— Да прямо сейчас. Но давай сразу отнесем контейнер в грузовой отсек, чтобы с ним не мучаться в космосе.


Мы взяли контейнер за ручки и понесли его в грузовой отсек. Там, я его подготовил для быстрого сброса, после мы направились на мостик.


Зайдя на туда, я сел в кресло пилота, а Джон в кресло второго пилота и начал предполётную подготовку. Закончив с ней, я вызвал центр управления полетами:


— Говорит «Искатель бездны», прошу разрешение на взлёт.


Через пару секунд пришел ответ:


— Взлёт разрешаю, «Искатель бездны», удачи вам и безопасного полета, командир!


Я поднял корабль с посадочной площадки, убрал шасси и повёл его к шлюзу станции. Выйдя в космос, я увеличил скорость и выбрал в радиусе прыжка корабля пустую систему и начал зарядку FSD, а Астра начала отсчёт:


— 5, 4, 3, 2, 1 — FSD включён.


Пространство за кораблем начало искажаться, и мы совершили прыжок. Он длился недолго, всего секунд десять, и мы прибыли в звёздную систему с коричневым карликом и без планет. Я направил корабль над плоскостью эклиптики. Через минут пять полёта в гиперкрейсерском режиме, я из него вышел. И приказал Астре сбросить контейнер. Затем, отлетел от него на десяток километров, одновременно выпуская гнёзда с оружием. А это — три больших и два средних пучковых лазера, две пусковых, с самонаводящимися ракетами малого размера, и огромный ускоритель плазмы. Затем взял в цель контейнер с зондом Таргоидов и открыл огонь по нему из лазеров. Но тут произошло то, чего ни я, ни Джон не ожидали — очень мощный взрыв, который снял почти все щиты, а их у моего корабля было довольно много.


— Джон, ты понимаешь, что могло произойти на станции, если бы на ней произошел такой взрыв? — тихим голосом сказал я. — И это точно был не зонд Таргоидов, я их много раз уничтожал. Если бы мы были ближе, хотя бы на километра три, то щиты бы не выдержали. — Я посмотрел на Джона, он был весь бледный и смотрел на то место, где был раньше контейнер.


— К чему может идти бонусом бомба в пол килотонны? — таким же тихим голосом спросил он и странно на меня посмотрел. — Только не говори, что это, что-то от Таргоидов? И где ты его, мать твою, купил?!


— Успокойся, там как раз по твоей части — двадцать инфо кристаллов Стражей. Причём, необычных, я таких ни разу не видел. Ладно, полетели отсюда побыстрее, а то ещё кто-нибудь заявится сюда проверить, что за энергетический всплеск был на сенсорах. — Разгоняя корабль, сказал я.


— Хорошо, потом покажешь их, и почему ты отлетел так далеко от контейнера, если говоришь, что часто уничтожал зонды Таргоидов?


— Знаешь, было какое-то нехорошее предчувствие — и я решил подстраховаться. И, как выяснилось, не зря. — Ответил я отправляя, корабль в прыжок, обратно в Шинрарарту.


Вернувшись обратно в систему, я заправился топливом от звезды, затем направил корабль к четвертой планете в системе под названием Мир Основателей, выйдя на его орбиту, я спросил у Джона:


— Джон, где совершать посадку? Я тебя всегда забирал на станции и не знаю куда приземлятся.


— В столичный космопорт, думаю, будет лучше всего. Правда, за посадку придется заплатить.


— Не проблема, — ответил я и начал вызывать центр управления полетами:


— Говорит «Искатель бездны», прошу предоставить коридор для посадки.


— Говорит ЦУП, посадку разрешаю, высылаю траекторию захода на посадку. Посадочная площадка 54.


— Принято, ЦУП, начинаю посадку.


Глава 2


Звёздная система Шинрарта

«Мир основателей»

Столичный космопорт

Посадочная площадка 54



Два часа после посадки на планету



Я сидел в кресле пилота и ждал, пока Джон вернется со своими вещами. И думал, зачем кому-либо завозить на станцию бомбу, замаскированную под зонд Таргоидов. Если хотели взорвать станцию, то могли так не заморачиваться. И зачем было продавать её бонусом к инфокристаллам Стражей? И узнать, кто продавал этот лот не получится — торговая площадка чёрного рынка всегда подчищает информацию после совершения сделки. А сообщать об этом СБ — себе дороже, они даже не посмотрят на мой ранг «Элиты». И сразу обвинят в провозе на станцию или покупке взрывных устройств. Остается надеяться, что это была единичная акция и она больше не повторится. Потому как провезти на станцию что-то опасное очень сложно — корабль всегда просвечивают сканером и в девяносто девяти процентах случаях находят. А то, что продается на чёрном рынке это то, что не может угрожать целостности станции и СБ обычно закрывает глаза на это. Ладно, взрыва на станции не было и то хорошо, а вот кинуть информацию Дэвиду о том, что есть шанс найти бомбу, замаскированую под зонд Таргоидов, лишним не будет. Только надо сделать это через некоторое время, после нашего с Джоном отлета из системы. Я начал копировать «логи» из бортового компьютера и подчищать ненужную информацию. Затем вложил их в письмо с отложенной отправкой на три дня.

Так, с этим разобрались, а теперь проложим примерный маршрут до области поиска. Я открыл карту, ввёл координаты и стал ждать, пока компьютер проложит маршрут по ним. Получилось около шестисот прыжков, да, много, но по сравнению с путешествием на другую сторону галактики не так уж и много. И, по пути можно заработать довольно много денег, сканируя системы с землеподобными и пригодными к терраформированию планетами. Да, это увеличит время полета, но оно того стоит.

Откинувшись в кресле, я просто наблюдал за красотами дневного неба, вот, кстати, «Крэйт Фантом» пролетал, или другой представитель боевых кораблей, «Fer-De-Lance», один из лучших боевых кораблей в своем классе. И так я просидел полчаса, пока наш соизволеный Джон не вернулся с целой грузовой тележкой, набитой аппаратурой, и поднялся на корабль, воспользовавшись грузовым лифтом. Я помог ему разместить оборудование в грузовом отсеке, попутно закрепив его, чтобы всё это добро не болталось при маневрах. Про процесс запуска говорить не будем, всё прошло стандартно. Пока я запускал FSD, Джон сел во второе кресло пилота и я к нему обратился:


— Готов к дальней дороге?


— Сейчас бы спрашивать того, для кого дальние дороги — обычное дело, — улыбнулся Джон


— «5, 4, 3, 2, 1 — FSD Включён».


И началось долгое путешествие к цели, в длинною более шестисот прыжков.


44 дня спустя



Прибыли мы в сектор Вуали, и начался поиск нужной системы в сфере радиусом в 200 св.лет, пришлось определять по пульсарам, а звёзд главной последовательности класса G0 было достаточно много, что доставляло трудности в поисках, но как говорил один человек: «Кто трудится — тот получает», так что пришлось скакать по системам, сканируя с помощью спецоборудования другие звёзды, к которым надо делать гиперпрыжок. Без этого нам пришлось бы прыгать просто по всем системам, а для одного корабля это — непосильная задача, благо, провианта хватит на год, а про «кто, что делает» говорить не надо, вон сейчас Джон сканирует и следит за показаниями, а я пилотирую, прыгаю в ту систему, какую скажет, так, что ему я не завидую, что не сможет прочитать сводки последних новостей с GalNet’а, пока он сканирует, я и сейчас с охотой читаю новости, как всегда — сводки экономики, войны, цены на Пейнит, как обычно штормят, позавчера было 25 за штуку, вчера 600, теперь опять цена опустилась, только до 110, и политика, санкции-санкции-санкции, на это просто закатил глаза. Как только захотел расслабится, Джон тяжело вздохнул:


— Как же всё надоело, вот бы бросить всё, взять лимонаду и закатить под CQC.


— Будто тебе только одному нелегко, вон, как торговцы трудятся заработать и одновременно не получить люлей от пиратов.


— Ладно, завязываем с этой темой про трудную жизнь и летим в следующую систему, это уже какая по счёту?


— Триста двадцатая, — вбил в систему, FSD заряжается, запуск.


Ещё пять неудачных попыток спустя


— Похоже, нам повезло, Макс.


— Что? Новая аномалия? — ухмыльнулся я, попивая заменитель кофе из системы GomanYaupon, так как этот заменитель кофе стал популярным после того, как своё восхищение по поводу продукта высказал Император Хенгист Дюваль, я всегда знал, что на новые аномалии реакция у Джона всегда была похожа на… ребёнка, которому подарили новую игрушку.


— Глянул бы ты на показания сканеров.


Я повернулся в сторону экранов Джона и весь кофе, что я держал во рту расплескался по всей кабине.


— Ядрёный тритий! В смысле?!


На сканере была нужная нам система, расстояние от нас всего один прыжок, вот нам фортуна крутанула барабан и вынесла приз! Повернулся в сторону Джона и заговорил:


— Если эта система имеет что-то очень ценное, то мы вынесли целый джек-пот из казино!


— Надо просканировать полностью, пора прыгать, открытия не ждут!


Я вбил координаты для гиперпрыжка, мы прыгнули, процесс, вроде как, длился секунду, а для нас прошла целая вечность, затем, вышли из прыжка рядом со звездой, нужного нам спектрального класса G0, с нужным нам количеством небесных тел, а именно двенадцать, три газовых гиганта, две зоне обитаемости, а остальные пять скажем так в «зоне пекла», на них достаточно жарко что не быть жидкой воды на них. Одна из двух планет в зоне обитаемости была без атмосферы, а вторая, это — землеподобного типа.


— Ну что, Джон, начинаем сканировать планеты, может что-нибудь интересное найдем.


— Уже. На нашей землеподобной красоте жизнь действительно есть, а на другой её нет, просто камень да ресурсы в виде железа или, например, фосфора.


— А конкретней, на какую нам надо планету?


— На каменистую.


— Эх, а я так хотел на кислородную… — с наигранной грустью, мы начали полное сканирование каменной, безжизненной пустыни, и нам кое-что попалось. — Есть сигнал, он недалеко от экватора.


— Тогда полетели, проверим, что у нас там.


И мы начали спуск с орбиты, и, через десять минут, мы уже видели постройки Стражей, покрытые, на наше удивление, щитом. Джон посмотрел на меня с немым вопросом: «Ну, и как туда попадем?», я на это пожал плечами, сколько лет этим постройкам, а щиты работают.


— Джон, ты слышал когда-нибудь об активных базах Стражей?


— В жизни не припомню такого… Все на данный момент обнаруженные базы Стражей были очень сильно повреждены и у них никогда не было щитов, походу, это единственная защищенная щитом база, которая не была уничтожена во время последней гражданской войны, или мы ещё не нашли их. Давай, пролети рядом, посмотрим, как на это отреагирует автоматика.


На этом я пожал плечами и решил пролететь рядом с щитом, готовый в любой момент дать полную тягу и уйти из опасной зоны, но система безопасности не среагировала, при этом, я взглянул на Джона, который был в раздумьях.


— Либо система не работает, либо не считает нас угрозой, — ответил Джон.


— Лучше осмотреть с земли. — Я ответил с ноткой сомнения.


Сели недалеко от комплекса и начали подготовку ко входу, мы оба встали рядом с гаражом ТБП и ТРП.


— И какой возьмём? — спросил Джон


— Лучше подстраховаться, возьмем «Богомола», у него щиты в два раза мощнее чем у «Скарабея» да и место для стрелка есть.


На это Джон только кивнул, да, у «Богомола» нет научного оборудования, но защитить может без проблем, что насчёт гравитации — она была чуть выше стандартной, водить ТБП было легче, чем при низкой гравитации.


Решил подъехать к щиту и попробовать найти способ пробраться за щит, остановился у него, сначала пострелял из турелей — ему всё равно, не пробивается, решил «наехать», но, кроме как снижения энергии щита, ничего не добился.


— Ну, и что будем делать? — я спросил Джона, указывая рукой на щит.


— Я, что, знаю как туда попасть? Надо думать, — ответил мой умный друг.


— И сколько займёт твоё «думать»? — задал обезоруживающий риторический вопрос. На это, он потупил взгляд и «почесал» шею, хотя из-за скафандра не мог.


— Лучше вернутся на корабль, там и обдумаем. Может, сможем что-то вытянуть из инфокристалла?


— Он сильно поврежден, и я не смог из него вытянуть больше информации, чем мы имеем сейчас, он слишком многого повидал. Вообще чудо, что смогли хотя бы координаты этой системы вытащить. — На эти слова Джон только пожал плечами.


С этим я не мог не согласится, и мы поехали обратно к «Анаконде», в раздумьях. Когда мы прибыли, Джон пошёл в лабораторию, а я направился к кровати. Лёжа, я начал думать о вариантах, как можно туда попасть. Первое, что мне пришло в голову это то, что сами мы не справимся — нужно было просить о помощи, но сколько нам ждать и во сколько это обойдётся? Вопрос хороший. Второе — просто забить на это всё, и забыть. Третье — это маловероятный шанс восстановить часть кристалла, никто ещё этого не делал и, сам того не замечая, я уснул.


Слишком много вопросов и ни одного ответа. Зачем Стражам база так далеко от своих обитаемых систем? Это военный объект? Или что-то иное?


На следующий день


Проснулся с не очень хорошим расположением духа, пошёл в сторону лаборатории Джона, а там он спал за терминалом, похоже, пытаясь вытянуть информацию с инфокристала. Я постарался разбудить простым методом, позвав:


— Эй, Джон, просыпайся, уже, — посмотрел на время, было 12:15,

мда, вот я и поспал. — Время —двенадцать!


На это он не шевельнулся, решил похлопать его по щеке, в ответ — невнятное бормотание и повернул голову в другую сторону, хорошо… Решил слегка потрясти — толку ноль, оставался крайний вариант.


— Джон! Стражи летят!


— Что?! Где?! — он мигом поднял голову с терминала и начал оглядываться, первые секунды не понял где Стражи, а как только увидел усмехающуюся улыбку, то стал недовольным.


— И обязательно было будить меня именно так?


— Ага, с добрым днём, спящая красавица. — Со смешком его поприветствовал.


— Да иди ты… — пытался найти место куда бы меня послать, — в баню.


— Зачем меня посылать туда, если я и так чист?


— Хорош, закрыли тему, идеи есть?


— А результат-то есть?


— А не видишь чтоль? — он указал раскрытой ладонью на экран.


— Переведи с научного, а то я его мало понимаю.


— Если коротко, то больше того, что мы имеем на данный момент из него вытянуть не получится — я перепробовал все мне известные способы считать данные с таких кристаллов.


— Блин, я думал третий вариант сработает, что ж, не судьба. Давай попробуем просканировать щит, может в нём найдём что-нибудь интересное? Надеюсь, ты не разучился водить ТРП?


— Ну хорошо, посмотрим.


Мы пошли в ангар и взяли «Скарабеев», поехали обратно к щиту, потом начали объезжать базу и сканировать щит на предмет особенностей, которые он скрывает. И через некоторое время, на связь вышел Джон:


— Макс, тут сканер обнаружил флуктуации щита, похоже, что эмиттеры щита повреждены, и он в том месте, где я нахожусь намного слабее, чем в других местах. И тут кратер от падения метеорита, видимо, он и повредил их. Как думаешь, твоя «Анаконда» сможет пробить в этом месте?


— Даже если она пробьет — восстановится достаточно быстро, мы даже не знаем от чего питается весь этот комплекс. А как на это отреагирует система безопасности — она может открыть по нам огонь или включить систему самоуничтожения.


— Но питание же только изнутри можно выключить, там и узнаем от чего питается всё это. — На это я закатил глаза, наука-наукой, а риски надо просчитывать.


— Джон, я, конечно, понимаю, что ты хочешь быстрее начать исследовать этот комплекс, но сначала надо найти безопасный способ пройти щит.


— Пока мы будем думать, как пройти безопасно на это уйдёт слишком много времени. — Джон не унимался.


— Давай возвращаться, топливо в ТРП заканчивается, на корабле продолжим искать способ пройти щит.


С глубоким входом Джона, я понял, что он никогда не был так близок к провалу.


— Не расстраивайся, ещё будут попытки. — После, мы развернулись и поехали обратно.


Вернувшись на «Анаконду», Джон был с настроением, проигранного и уничтоженного человека, и направился к себе в лабораторию, а я пошел штудировать учебники по силовым щитам, может в них я найду способ пройти щит, если и там ничего не найду — то возвращаться в пузырь, а это, внимание, месяц в пути, зато, сможем заработать приличные деньги на продаже данных по системам — хоть какое-то утешение, да и на обслуживание корабля придется потратится, Джон погрустнел — без помощи не обойтись.


Месяц пути спустя


Вернулись также без приключений, по пути мы вместе с Джоном пытались придумать способ пройти щит и у нас появилась пара идей, но для их реализации понадобится довольно дорогое оборудование. Однако, самая большая проблема — это его размер, на «Анаконде» он просто не поместится, но больше «Анаконды» кораблей не было. Правда, есть и хорошая новость — через год в продажу всем желающим поступят корабли-носители от компании «BewerCorporation», но, просто в астрономическую сумму — пять миллиардов кредитов. На загоревшиеся глаза Джона я ответил, что не потяну его стоимость, даже если буду заниматься торговлей или выполнением миссий в двадцать четыре часа и семь дней в неделю, даже если смогу его купить, то одно только его обслуживание обойдется несколькими десяткам миллионов кредитов, а тягать такой финансовый якорь мне неохотно. Пришлось кинуть клич по знакомым командирам, часть из них откликнулась.


— Привет всем, кто откликнулся, — я поздоровался с теми, кто был на связи.


— Привет, — поздоровался Джексон.


— Здаров, — Ярослав, серб, с позывным «Кебаб Ремувер», не спрашивайте почему, сам не знаю, сколько раз пытались, а от ответа увиливал.


— Приветик, — Алесия, с позывным — «Куки».


— Ну, здрасьте, любитель шуток. — Недовольно ответила Аника Линн, походу, до сих пор не забыла тот розыгрыш с розовым «Fer-De-Lance».


— Гутен Таг, — Ганс, всегда здоровается по-немецки.


— Я вас собрал так как есть дело, большое дело.


— Что? Таргойды? — первым спросил Ярослав, он всегда откликается на призывы о помощи, если это касается Таргойдов.


— Перевозки? — Ганс, типичный космический дальнобойщик, даже каким-то макаром смог «Krait Mk2»переделать под это дело, после случая, когда на него стали охотиться пираты, и он смог, на очень сильно поврежденном корабле, от них уйти.


— Стопудово шахтёрское дело. — Сделал ставку Джексон — любитель копать очень ценные минералы в отдаленных от пузыря системах.


— Ни первое, ни второе и ни третье, коротко и ясно: база Стражей — ответил Джон.


— Ну, и что тут нового? За последнее два года нашли больше десяти таких баз, — ответил Ярослав.


— Я сейчас вам скину информацию о базе, это больше вам скажет, чем мои слова.


Все начали просматривать данные, которые Джон который получил при сканировании комплекса.


— И она находится очень далеко от систем Стражей, а чтобы сквозь щиты пройти, нужно оборудование, которое на «Анаконду» просто не поместится. — Сказал Джон.


— То есть, вам требуется корабль-носитель? — догадалась Аника.


— Почему «вам», нам, если вы, конечно, согласитесь, — ответил я.


— Ты сам знаешь, сколько этот транспорт-шип стоит? Да и начнут продавать его только через год. — Ответил Ганс.


— Знаю, поэтому и сказал, что мне нужна помощь, нужны деньги, на предзаказ этой махины и на его обслуживание.


Все задумались, мы все знали, что денег, даже если каждый по половине своих кредитов скинет, всё равно недостаточно будет.


— Тяжёлая-то задача будет у нас на целый год, — первым нарушил тишину Джексон.


— Мда-уж, придётся нам потеть 24/7, — выдал Ярослав.


— Ну, если есть дело, которое без корабля-носителя не обойдётся, то почему бы и нет? — парировал Ганс.


— Ну… Не знаю, вроде нужно, а вроде бы и нет. — Алесия, в плане финансов, всегда отвечает двояко.


— Значит, решено — копим на корабль-носитель, — ответил я. — Но это не самая большая проблема — нужен военный стационарный планетарный генератор щита, а его просто так не купишь, также нужен тот, кто разбирается в технологиях Стражей. У кого есть предложения где его можно достать?


Все задумались и тут Алесия всех удивила:


— Я знаю, кто может нам помочь, но это будет стоить недешево, — предложила Алесия


Все на неё удивлённо посмотрели, так как она обычно во всякие авантюры не ввязывалась.


— Что вы на меня так смотрите? Ну, бывает, влезаю в такие дела.


На этом мы облегчённо выдохнули, не, ну серьёзно, её обычно не втянешь в какое-то не слишком законное дело — отказывается, а тут — на тебе.


— Как там говорится: «В тихом омуте черти водятся», — со смешком сказала Аника.


— И кто нам сможет помочь? — спросил Ярослав.


— Его настоящего имени не знаю, но его обычно называют «Обитатель», — после этого было слышно, что Ярослав чем-то поперхнулся.


— С-серьёзно? — не поверив, он переспросил. — Я о нем слышал, поговаривают, что он связан с Джорджио Алжириа — боссом преступного синдиката в системах Федерации.


— Ладно, с этим разберемся позже, осталась проблема, нужен тот, кто разбирается в технологиях Стражей, я сам не справлюсь. — Ответил Джон — Есть такой на примете, но не знаю согласится ли он нам помочь, его зовут Рэм Та и он ведущий специалист по Стражам, я, по сравнению с ним, — новичок. — Закончил Джон.


— Известно, где он сейчас находится? — спросил я.


— Система Meene, планета Meene 5b d, станция PhoenixBase, он там открыл мастерскую и лабораторию по исследованию технологий стражей, один раз туда залетала, делала модификацию для систем РЭБ. — Ответила Аника.


— Вот ты и полетишь с Джоном к нему — договариваться, а мы начнём зарабатывать кредиты на покупку носителя. — Расставил я все точки над «и», касательно нашего плана.


Началось его воплощение по проникновению на комплекс Стражей.


Глава 3 последние штрихи


Год спустя



Борт корабля-носителя «Звёздный Феникс»



Вы знаете то чувство, когда спустя столько сил и времени, вы достигаете цели? Такое же чувство я испытал, когда получил свой первый корабль и вот, теперь, снова это чувство, но, на это раз — не только я, но и мои друзья. Корабль-носитель класса «Drake», мы смогли сделать предзаказ, и ждали своей очереди, нам ещё повезло, что мы оказались не в конце списка, а то бы ждали еще год. Ну и вот, теперь, мы стоим в капитанской рубке, довольствуясь достижением. Осталось дело за «малым», забрать генератор щита, погрузить всё это на корабль-носитель и забрать специалиста по технологиям Стражей. Мы как раз готовились к прыжку, стояли в капитанской рубке.


— Слушай, Макс, я до сих пор не верю, что путь длинною в 20 прыжков сделаем за один заход. — Сказал Ярослав.


— Если доказано, что можно так сделать, зачем тогда сомневатся? — ответил за меня Ганс.


— Кто сколько кораблей погрузил на носитель? — спросил я.


— «Fer-De-Lance» и «Krait Mk 2», — Ответила Аника.


— «Type-9» и «Krait Mk 2», — Ганс.


— «Federal Corvette» и «Анаконда», — Ярослав.


— «Type-9» в шахтерской модификации и «Анаконда» в торговой, — Джексон


— «Diamondback Explorer» и «Krait Phantom», — Алесия.


— Значит, я тут один «хомяк», что собрал все свои корабли на носитель, — со смешком ответил я.


— И сколько ты туда кораблей нагрузил? — со смешком спросила Алесия.


— Две «Анаконды» в исследовательском варианте и боевая, также «Fer-De-Lance» и «Cobra Mk 4».


— И нафига тебе «Кобра»? — спросила Аника с удивлением.


— Память — она же мне по наследству досталась от деда, он меня учил на ней летать и заразил меня космосом. — Я ответил.


— Прости, не знала, ты не рассказывал об этом.


— Ладно, проехали, к прыжку готовы?


— Пять минут до прыжка. — Ответил капитан носителя Винсент Далтон. — Всему экипажу, начать подготовку к прыжку! — объявил он по системе оповещения.


— Надеюсь, что Джон и Рэм Та смогли закончить с модификацией щита, а то ждать мне неохотно, — сказала Аника.


— Да, он прислал сообщение пару дней назад, что они с ним закончили, но я забыл вам об этом сказать, всё из-за этой нервотрепки с оформлением документов на носитель.


— Согласен, врагу не пожелаешь с этой чёртовой бюрократией, то в один кабинет, то другой, подпиши это и это. — Сказал Ганс.


— Пока по этим кабинетам бегать будешь — сто лет пройдёт. — Согласился Ярослав


После мы разошлись кто куда, Аника с Ярославом пошли играть в дартс, Ганс — читать новости, а я просто решил полежать на кровати, раздумывая о том, о сём, так же слегка переживал насчёт комплекса: что он там скрывает?


Если мы откроем бесценные знания, то, считай, сорвали куш, если откроем что-то зловещее, то большая часть галактики в опасности, а вся ответственность будет висеть на нас, ну или найдем, то о чём большая часть человечества никогда не узнает.


5 минут спустя



Непривычно находится в своей каюте во время гиперпрыжка, обычно ты видишь как за стеклом кабины проносятся гиперпространственные возмущения, вызванные гравитацией звезд. А так чувствуется только небольшая вибрация корпуса.


Пока летели в гиперпространстве, решил так походить по кораблю, мда, не корабль, а дворец целый, сто кредитов даю на то, что нам сейчас большинство завидуют, очень многие свободные пилоты мечтают о такой технике, огромные склады, за 12 часов можно даже часть галактики облететь, на заказ можно сделать и просто транспортным, и отелем или для исследований глубокого космоса.


Выход из гиперпространства также сопровождался небольшой тряской, а свет слегка потускнел, так как большинство энергии ушло на FSD, из кают-компании вышли Аника, Ярослав, Ганс, встретившись, мы начали разговор.


— Ну что? Посмотрим на результат? — первым начал Ганс.


— А то, надеюсь, нас не закинуло в захолустье галактики. — Сказал Ярослав.


— Ну, так пошли на мостик, — ответил я


Шли к мостику минуты 2, если бы не навигация, то запутались уже: где и что находится. Как только пришли на место, захотели увидеть результат, на голограмме показывалась информация о системе Meene и рядом с какой планетой мы сейчас находимся.


— Думаю, пора лететь к Джону и Рэм Та, они нас ждут. — Сказал Ганс.


— Предлагаю лететь на моей «Анаконде». — Сказал я.


— Согласна, смысл лететь толпой, если есть один вместительный корабль? — поддержала Аника.


Мы отправились в ангар к моему кораблю, по пути я спросил у Аники, набрала ли она крыло истребителей для прикрытия носителя.


— Да, восемь стандартных звеньев, это шестнадцать машин и столько же в транспортном состоянии и наняла пилотов на двухлетний контракт, — ответила она.


— А зачем нам столько истребителей? — спросила Алесия.


За меня ответил Ярослав:


— Таргоиды снова активизировались, были нападения на станции, вот и думаю, что такое количество дает защиту только от пары Медуз.


От таких слов Алесию передернуло, ей одного перехвата с гиперпрыжка этими существами хватило, после этого в регионы, где были замечены Таргоиды она больше не летала.


— Ой, подумаешь, тебя Таргойд перехватил, просканировал и удрал восвояси, — со смешком сказал Джексон, глядя на реакцию Алесии.


— Джексон, хорош уже эту тему трепать, ты так до нервного срыва её доведешь, — с укором в голосе сказала Аника.


— Прости, Алесия, больше не буду эту тему поднимать, — с некоторым испугом сказал Джексон.


— Народ, хорош уже время терять, нас Джон ждёт. — Сказал я, поднимаясь по трапу.


Поднявшись на корабль мы начали взлёт и полетели на базу Рэм Та. На подлете я связался с диспетчером:


— Говорит «Искатель Бездны», прошу разрешение на посадку.


— Говорит диспетчер, посадку разрешаю, номер 12.


Сели без проблем, только нас испугала пролетающая вблизи на огромной скорости «Белуга», а так ничего, как только сели мы опустились под землю, так как воздух там только и был. Выйдя из корабля, мы увидели Джона, который недовольно на нас глазел.


— А я уж думал, что никогда не дождусь вас. Идёмте на десятую площадку, вам будет интересно на это взглянуть.


— И что же вы там придумали? — заинтересовался Джексон.


— Это лучше увидеть, чем рассказывать.


Идя за Джоном, мы смотрели на интересные чуда инженерной мысли, да уж, Рэм Та один из тех, кто умеет удивлять.


— Приветствую вас моей скромной обители, мои гости, для тех, кто меня знает — имя знать не обязательно, а тем, кто не знает представлюсь, Рэм Та.


Только Джексон не знал его, по реакции мужчины было видно, что он удивлен, и откуда только он апгрейды для дронов брал?


— В общем, мы взяли Type-10, вытащили всё дополнительное оборудование и впихнули генератор щита. — Сказал Рэм Та.


— Тот вариант, который мы с тобой, Макс, разработали пришлось очень сильно изменить, основой остался только генератор щита, первоначальная идея была просто продавить щит Стражей, а теперь он будет создавать туннель и сливаться с щитом базы. — Продолжил Джон


— Один вопрос, — начал Джексон. — Как вы эту бандурину туда запихнули? Там же было четыре больших контейнера, тебе, Ганс, вроде пришлось переоборудовать свой Type-9 для этого?


— Да, если спросишь «как?», то коротко отвечу: с помощью лома, кувалды, и какой-то там матери. Военные используют для перевозки таких контейнеров специальные грузовые корабли к ним крепятся только один такой контейнер. — Ответил Ганс


— То есть кустарным методом?


— А ещё они очень тяжелые — каждая посадка была тем еще аттракционом. — Сказал Ганс.


— Нам пришлось два раза чинить посадочные опоры после посадки, а вот что нам пришлось сотворить с Type-10 — от оригинальной комплектации осталось только необходимое оборудование, всё основное пространство внутри корпуса занимает генератор щита и реактор для него, про систему охлаждения вообще говорить не хочу, её придется подключать отдельно, как внешний модуль, иначе никак. Этот генератор предназначен для больших военных баз и то, что мы смогли его впихнуть в этот корабль — просто чудо. — Ответил Рэм Та.


— Не буду спрашивать, как вы этот генератор достали… — сказала Джексон.


— Мы его у Обитателя купили, за кругленькую сумму. А где он его достал история умалчивает.


— И мы оставили его основной функционал, если понадобится накрыть площадь в полтора квадратных километра, то придется только подключить штатный накопитель энергии. Мы его ещё немного модифицировали, увеличив емкость на тридцать процентов. — Сказал Рэм Та.


— Ну, тут просто снимаю шляпу, — сказал я, театрально поклонившись и «сняв» шляпу. — А он хотя бы взлетит с такой перегрузкой?


— Про прыжки дальше пятнадцати световых лет можете забыть, с маневренностью тоже большие проблемы, он и так был не слишком резвый, а теперь астероид с двигателями даст ему фору. — От такого заявления про сравнение корабля с астероидом, Джексон слегка прыснул смехом.


Смотря на всю проделанную работу, трудно не восхититься уму Рэм Та и его команды — меньше чем за полгода сделать то, что какое-то КБ будет разрабатывать пару лет, а то и больше.


— Ладно, один вопрос решили, теперь второй, кто его будет пилотировать? — спросил я.


И все посмотрели на Ганса.


— Что?! Nein-nein-nein, я не сяду на эту riesending, что её сносит в настоящий космический дрифт из-за её веса, и летит как fauler baumstamm запущенной с катапульты, мне хватило тех ощущений, когда я перевозил контейнеры с щитом, я отказываюсь за эту хрень садится, Fick dieses Schiff! — начал возмущатся Ганс, даже часть слов на немецком сказал. Бедный он, сначала его мучали доставкой щита, так теперь хотят за очень тяжёлую махину посадить.


— Успокойся, Ганс, я сяду за штурвал. — Сказал Джексон. — Мне не привыкать управлять перегруженным кораблем, некоторые концентраты руд довольно тяжёлые.


На это Ганс облегчённо вздохнул, а Джексон улыбнулся из-за его реакции, а после он пошёл к кораблю, запускать эту… Штуку. А мы продолжили разговор с Рэм Та и Джоном.


— Нам ещё нужно отвезти на носитель контейнеры с системой охлаждения и накопитель энергии, — сказал Джон.


— Надеюсь, они не настолько большие? — спросил Ганс.


— Нет, мы их поместили в стандартные контейнеры, так что с этим проблем не будет, — сказал Рэм Та.


— Спасибо, что успокоил, мне не очень понравилось летать с перегрузом. Я так не потел с Академии, как при посадке.


— Есть ещё какое-то оборудование, которое вам может понадобится? — спросил я у Джона и Рэм Та.


— Есть, но мы уже его погрузили на мой «Krait phantom», так что можем отправятся, хотя, — Рэм Та на секунду задумался, — идемте за мной — я вам хочу кое-что показать.


Мы пошли за ним в один из сборочных цехов, по пути он начал рассказывать.


— Мы разработали серию истребителей, которые будут совмещать в себе как технологии Стражей, так и наши. Было решено создать три типа истребителей, они различаются вооружением. Один с рельсовой пушкой, второй с плазменным орудием, а третий с осколочным оружием. У них довольно мощные щиты, но слабый корпус, так что, если сняли щит, то нужно совершать маневры и ждать его восстановления. Вот к чему я веду, у меня на базе, на данный момент, есть партия таких истребителей, заказчик отказался от нее в последний момент. Так вот, не хотите её у меня купить? Сделаю большую скидку на них, — закончил Рэм Та.


— Сколько всего машин в партии? — спросил я.


— По десять на каждый тип, они уже упакованы в транспортное состояние.


Я задумался, в принципе Аника купила тридцать два истребителя, но это обычные «Тайпаны», а тут, считай, эксклюзив и его так просто не достанешь.


— Слушай, Аника, у нас ещё места для истребителей имеются?


— На ещё тридцатник новых? Конечно. Туда еще три «Анаконды» влезет, а тут всего тридцать истребителей в транспортном состоянии.


— Значит берём, сколько с нас? — с улыбкой спросил я Рэм Та.


— 20 тысяч за штуку.


Довольные покупкой, мы все, кроме Джексона, пошли в сторону наших кораблей, сам Джексон ждал на Type-10, пока мы закончим разговор, подойдя к нам, он спросил.


— Ну что, господа, готовы к представлению «корова на льду»? — со смешком спросил он.


— Давай уже, запускай эту бандурину. Мы сразу за тобой полетим.


— Хорошо, — тяжело вздохнул он, — как там говорил Гагарин: «Поехали!»


Громадина взлетала заметно медленнее, вес делал своё дело, мы следовали за ним на моей «Анаконде», одновременно слушая непередаваемые тирады Джексона, которые лились из-за инертности корабля, а рядом с носителем пришлось наблюдать за его страданиями — про автоматическую стыковку на этом корабле можно забыть.


Когда мы сели на носитель и встретили Джексона, то поняли, что потока возмущений нам не избежать.


— Макс, ещё раз посадишь на это корыто то я за себя не ручаюсь! — угрожающе начал Джексон.


— Воу-воу Джексон, beruhigen, не надо нам тут разнос устраивать, сам же вызвался geduldig! — сказал Ганс.


— Не беспокойся, садить его на планету буду я. Я заварил всю эту кашу мне и расхлебывать. И, слушай, Джон, а модификацию для маневровых двигателей вы делали? — и тут же мы узрели синхронный фейспалм Рэм Та и Джона.


— Мы так замучились, тем чтобы впихнуть все оборудование в корпус Type-10, что совсем об этом забыли, да и двигатели там базовой комплектации.


Теперь я с Джексоном, Гансом, Алесией и Аникой сделали синхронный фэйспалм.


— Вот, что значит, «заработаться до забытья», — сказала Аника.


— И спасибо за незабываемые ощущения пилотирования этой хренью, — раздражённо сказал Джексон.


— Приносим свои извинения, сударь шахтёрства, — с сарказмом ответил Джон.


— Да ну тебя, — махнул рукой Джексон, а Ганс проронил смешок, — Я — в бар, лечить себе нервы.


— Только не перестарайся со своим лечением, а то потащим тебя, пьяненького и спящего, — усмехнулась Алесия, а Аника захохотала.


Когда ушёл красный, как рак от возмущения, Джексон, мы начали обсуждать план действий.


— В этой системе есть возможность купить комплект новых маневровых двигателей для Type-10? — спросил я у Рэм Та.


— Да, они должны продаваться на станции, если нет, то в соседней системе точно должны быть. — Ответил он.


— Опять расходы, — тяжело вздохнул я. — Ладно, Ганс, ты лети за контейнерами, что остались, и за истребителями, а я полечу и куплю комплект маневровых двигателей, цена вопроса же всего 50 миллионов.


Пошёл в ангар где стояла моя «Анаконда», запустив её, я полетел в сторону станции класса «Орбис», там-то и планирую купить 7А двигатели, конечно, на моем корабле их не привезти, но можно будет заказать его перевозку на носитель, в крайнем случае, опять будем гонять Ганса. Подлетев к станции, я запросил стыковку на которую дали разрешение.


Сел без проблем, осталось теперь найти нужные двигатели, а тут их навалом, открыл окно рынка запчастей у себя на кораблей, тэк-с, не он, этот слабый, а тот дорогой, третий — вообще убитый в хлам, придётся перекопать рынок…


20 минут поисков спустя



Нашёл, вроде, нужный двигатель, класс 7А, не убитые в хлам, цена приемлемая и мощность нужная, как раз можно заказать доставку на носитель и не доставать Ганса. Теперь можно возвращаться на носитель и ждать доставки.


Пристыковавшись, я направился к своей компании, а компания избавлялась от скуки по-своему. Ганс играл с Джоном в нарды, Аника наблюдала, Алесия играла в дартс, Джексон читал GalNet.


— Что пишут? — спросил я у Джексона.


— Обнаружили корабль поколений, под названием «Голконда».


— Что, серьёзно? — удивился я.


— Ага, они подали сигнал «SOS» у них там началась эпидемия, но самое интересно, что несколько веков назад «Голконда» благополучно прибыла в пункт назначения, но пассажиры решили остаться на борту и продолжить путешествие в космосе на неопределённый срок из-за опасений, связанных с проживанием за пределами судна. Со временем колонисты развили собственную уникальную культуру и религию, основанную на почитании «Голконды», как своего рода, доброжелательного смотрителя.


— Етижи-пасатижи, теперь уже и корабли боготворяют… — сказал Джон.


— Ага, вот ты бы не боготворил корабль, если бы прожил там всю жизнь и какая-то серьезная поломка может ее прервать. — Сказала Аника — Им хотя бы повезло, вот экипажу корабля поколения «Thetis» не повезло из-за какого-то сообщения которое постоянно передавалось по системе оповещения, все члены экипажа и пассажиры сошли с ума и поубивали друг друга. Или корабль «Odysseus» весь экипаж погиб, а это — семнадцать тысяч человек, от неизвестной болезни, которая началась после метеоритного дождя.


— Бр-р-р-р, — поежилась Алесия, — жутко это всё.


— Да уж, лучше жить на планете, чем в космосе хрен зная где… — констатировал факт Ганс.


— Тогда это был бы единственный способ путешествия к другим системам. — Сказал Ярослав.


— Кстати, а где Рэм Та? — спросил я.


— Обустраивает одно из помещений под лабораторию, лучше его пока что не беспокоить. И я тут подумал, как мы будем исследовать базу Стражей, не будет же у нас карты, на которой указано что и где. Да и система безопасности там должна тоже быть, хотя бы те же дроны-часовые, а судя по тем записям, которые мы сделали, во внутрь базы ТРП не проедет не говоря про ТБП. — Сказал Джон


И тут уже я себе сделал жест «рука лицо», я так замотался, что совсем об этом даже не подумал. И, что теперь делать? Я посмотрел на своих друзей и спросил у них.


— Ну, что, идеи есть как нам эту проблему решать, потому как у меня, похоже, всё ещё мозги не встали на место после той «бумажной» волокиты?


Все задумались, первым отозвался Ярослав:


— Когда я просматривал список членов экипажа, то там была краткая биография на каждого и наш глава Службы Безопасности — это бывший капитан спецназа Альянса. А он в силовых операциях должен понимать намного больше нашего.


— У нас есть Служба Безопасности? — удивилась Алесия. — Я почему-то её не заметила.


— Это потому, что код твоего чипа идентификатора, как и все наши, внесён в систему безопасности. — Сказала Аника.


— Ну так давай вызовем… э-э-э-э, как его зовут? — Спросил Джексон.


— Дуэйн Симмонс. — Ответила Аника.


— В общем — решено, звоню по комлинку, — сказал Ярослав. — Дуэйн Симмонс, можете подойти к кают-компании? У нас есть дело, которое нужно обсудить.


— Хорошо, уже иду, — пришёл ответ с комлинка.


2 минуты спустя



— Звали меня? — спросил Дуэйн.


— Приветствую, капитан. — Поприветствовал я его.


— Бывший капитан, — ответил он.


— Это почему? — удивленно спросил я.


— Если коротко, то не сошлись во мнениях с командованием. — Было видно, что эта тема ему не очень нравится.


— В общем, не буду поднимать эту тему. Тут у нас появилась проблема, мы планируем высадиться на активную базу Стражей, там работает щит, а что внутри — бог его знает, так что прикрытие нам не помешает.


— У вас есть какая-нибудь информация про эту базу? — даже не удивившись спросил Дуэйн.


— Вот на этом планшете вся информация, что мы смогли собрать, — сказал Джон, протягивая его ему.


Дуэйн начал просматривать её, а мы ждали, что он нам скажет. Через минут десять он оторвался от просмотра.


— Интересно, столько лет прошло, а до сих пор работает, — с долей иронии сказал Дуэйн. — Это, блин, не наша техника у которой срок эксплуатации всего пара лет. Насколько я знаю, что даже на частично работающих базах, бывает, работает система безопасности, а на полностью функционирующей — она точно будет работать. Это очень рискованно туда соваться.


— Мы стреляли по щиту, чтобы это проверить, и на это реакции не было. — Сказал Джон.


— Не «мы», а ты, я тебе говорил этого не делать, — ответил я.


Дуэйн задумался.


— Тут два варианта, первый — у базы нет систем поражения целей за пределами щита, или они не работают, а второй — система безопасности не посчитала вас угрозой, но в периметре базы это может изменится. И как вы хотите пройти щит?


Все посмотрели на меня, а ну, да, генератор щита предназначен для военных баз и его в свободной продаже не достать.


— Если полиция нас схватит, то я сразу тыкну на тебя, мол, «Ты всё начал». — Сказал Джексон.


По всей кают-компании раздался звук подзатыльника от Аники.


— Что я такого сказал? Уже пошутить нельзя, — насупился он.


— У нас есть план для прохода щита, но для этого нам понадобился генератор щита, а простой нам не подходил, им просто не хватит энергии и пришлось искать выход, — начал Джон.


— И мы нашли выход, это военный генератор щита для защиты планетарных баз. — Сказал я.


— Ладно, не буду спрашивать, где вы его достали, — сказал Дуэйн, — главное, чтобы его не нашли при сканировании, а то проблем не избежать.


— Есть идеи, как нам обеспечить себе безопасность на базе? Во внутренний периметр базы мы можем въехать на ТРП или ТБП, но во внутрь они не проедут, — сказал Ярослав.


Дуэйн ещё раз посмотрел данные по базе Стражей и на минуту задумался.


— Понадобится личные генераторы щита, но не гражданские, а военные, причём, для спецподразделений, ну и вооружение соответствующие, потому как, то что можно достать в свободной продаже, извините за выражение, — полное дерьмо, одни рекламные понты. Ну, и нужны люди, которые умеют обращаться со всем снаряжением. С этим я могу помочь, со мной вместе ушли ещё пять человек из моего подразделения, и они ещё не нашли себе новую работ, — закочил Дуэйн


Все задумались. Со снаряжением проблем не будет, с этим поможет Обитатель и опять траты, ну, с этим придется смириться. Но остается проблема, мы все пилоты, но не бойцы передовой, а Дуэйн предлагает профессионалов своего дела.


— Кто-то что-то ещё может предложить? — спросил я.


Все, кроме Дуэйна, пожали плечами.


— Хорошо, Дуэйн, свяжись со своими людьми и, я думаю, стандартный годовой контракт наемника их устроит?


— Вполне, а что со снаряжением? Мне искать его по своим каналам, которые остались со службы или есть другие предложения?


— Ну, давай тогда по твоим каналам найдём, а то искать всё это самому — это дело затратное по времени, надеюсь, нами не заинтересуются полиция или другая сторона под названием пираты.


— Я встречаюсь со своими лично, если это сомнительное дело, так что проблем не будет.


— Хорошо, куда тебя доставить? — спросил я Дуэйна


— Система Achelous на станцию Mendel Hub.


— Не вижу смысла гонять носитель да ещё не доставили заказ который я сделал. Можем через десять минут отправляться.


— Хорошо, я только предупрежу своего «зама», — сказал Дуэйн.


— Ребят, а вы пока отдыхайте, пока я буду заниматься «делами», — сделав кавычки жестом я пошёл в сторону своего корабля.


Поднявшись на корабль я начал предполетную подготовку, пока ждал Дуэйна. Он пришел ровно через десять минут.


— Ну что? Готов к полёту? — спросил Дуэйна.


— Готов.


— Тогда садись на место второго пилота.


После отстыковки я сразу начал зарядку FSD, сама система расположена в 4-х прыжках отсюда, так что времени не много займёт, минут 5 спустя мы прибыли в нужную систему, и на гиперкрейсерском долетали до станции.


— А вот и наша станция, тебя ждать там или не требуется?


— Всё равно — через час прилетит он, а если что, то я с тобой свяжусь.


— Хорошо.


Получив разрешение от диспетчера, мы начали стыковку, пришлось подождать пару минут, чтобы вылетающие со станции корабли улетели. Приземлившись, Дуэйн ушёл к своему знакомому, а я стал ждать результатов читая GalNet, но ничего интересного не нашёл, кроме одной новости: биологический центр Holloway в системе Colonia наконец-то открыл свои двери. Его исследования будут главным образом касаться изучения недавно каталогизированных форм жизни. Только вопрос созрел: а раньше нельзя было чтоль? Ладно, не буду, надеюсь, такие вопросы себе задавать на которые не знаешь ответ. А пока наёмника нет, можно и полежать на кровати, отдохнуть, собраться с мыслями, правда, лёжа, меня до сих пор один вопрос не отпускал…


Что же нас там ждёт?



Глава 4. Закупки у Обитателя и маленькая месть.



Пролежав минут 10, я решил посмотреть, что нового предоставляет сеть магазинов снаряжения для пилотов, ну и потом сравнить с тем снаряжением, что достанет Дуэйн. Идя по станции, я написал Дуэйну, где буду находится на это он ответил, что понял. Зайдя в магазин «Pioneer Supplies», я пошел к секции, где на манекенах были надеты скафандры. Но там ничего нового не появилось — всё те же стандартные линейки скафандров, боевой «Manticore Dominator», у него хорошие щиты и броня, есть два крепления для основного оружия, «Rеmlok Maverick» — универсальный костюм для ремонта и демонтажа, оборудования в неблагоприятных условиях, ну и такой же, как у меня «Supratech Artemis» — предназначен для исследований и сбора биологических образцов на планетах. А вот в секции вооружения появились новинки от корпорации «Manticore» плазменный дробовик «Intimidator», который выпускает множество малых зарядов плазмы за один выстрел — это увеличивает площадь поражения, но очень сильно снижает дистанцию, также есть режим сфокусированного заряда, который способен прожечь даже броню истребителя, по крайней мере, так было написано в его описании.


Вот еще от «Kinematic Armaments» появилась серия гражданских игольников в простонародье прозваны «Плевалки» и нового тут мало что могло бы быть. Хотя, я усмехнулся — это же надо так извратится, чтобы сделать в этой серии штурмовую винтовку? Вот интересный вопрос: её вообще кто-то покупает? Причислить её к гражданскому оружию уже нельзя, а как оружие для наемников оно очень слабое — щиты не пробьет да и броня того же «Rеmlok Maverick» не по зубам. Ничего нового я больше не нашел и уже направился к своему кораблю когда пришло сообщение от Дуэйна.


— Ты где?


— Выхожу из «Pioneer Supplies», иду на корабль.


— Иди к нему быстрее, у нас всего минут десять, пока не заблокируют станцию.


— Понял, уже бегу.


И какого хрена хотят заблокировать станцию? Поднявшись на борт корабля, я начал готовить его к полету, через пару минут прибежал Дуэйн:


— Ёкарный бабай! ЖМИ!


Одного только слова хватило, чтобы мы начали отстыковку от станции, затем, направив корабль в сторону шлюза станции, я повернулся и спросил у Дуэйна.


— Что случилось-то на станции? Из-за чего хотели заблокировать?


Чуть лучше присмотревшись к нему, я заметил на костяшках рук кровь и многие вопросы отпали.


— Надеюсь, они живы? И что у тебя пошло не так? — спросил я у него.


— Да живы, но какое-то время будет есть через трубку в горле, а то, что пошло не так, так это мне просто не повезло — местный преступный синдикат решил ограбить склад в тот момент, когда я договаривался со снабженцами. Троих я отработал станером, а с двумя оставшимися пришлось разбираться по-старинке.


— Понятно, сам-то цел? — спросил я у него, уводя корабль в прыжок, — и проблем с СБ не будет?


— Цел, а что мне будет? Я и не из таких передряг выбирался. Насчет СБ — можешь не беспокоится, тот снабженец, с которым я общался, обставит всё так, что меня там и не было. Ну, а блокировка станции это стандартная процедура СБ при атаках на склады.


— Ясно… Значит, твой вариант в пролете?


— Походу, — тяжело вздохнул Дуэйн, — там такой шухер поднимется, что снабженцы не рискнут проворачивать что-то незаконное.


«М-да, не повезло», думал я, совершая ещё один прыжок в случайно выбранную систему, «Походу, опять придется обратиться к Обитателю. С ним точно проблем не будет, надеюсь».


— Ну, тогда полетели в другое место, там проблем не будет с приобретением снаряжения, да и, возможно, ассортимент будет побольше.


— И где это «другое место»? — спросил Дуэйн.


— Система Wyrd, там мы и достали генератор щита. — Ответил я ему, прокладывая в эту систему маршрут.


До системы Wyrd мы добрались за три прыжка, на подлёте я связался с базой Обитателя.


— Говорит «Искатель Бездны», прошу разрешение на посадку.


— Говорит Диспетчер, разрешена посадка на 15-ю площадку.


— Вас понял.


Совершив посадку мы спустились по трапу и направились в офис Обитателя.


— Кого я ви-и-ижу, — послышался знакомый голос, а фигура человека явилась передо мной.


— Обитатель, ты как всегда — в своём репертуаре, — сказал я.


— Ну, как вам щиты? Проверили в действии?


— Не совсем — снаряжение хотим купить, а то у одного хотели — перестрелкой закончилось.


— И какое снаряжение вам нужно? — спросил он.


Я вопросительно посмотрел на Дуэйна, так как он понимает в этом больше, чем я.


— Желательно снаряжение для штурмовых подразделений, ну и вооружение того же типа.


 — Думаю, что могу с этим помочь, следуйте за мной.


Мы пошли на склад, иногда смотрели на жизнь станции, тут не было ничего интересного, у людей были обычные трудовые будни, пройдя всё это, мы оказались у одного из входов на склад. Обитатель приложил ладонь к панели доступа, зайдя вовнутрь, он снял со стены планшет, у которого было одно-единственное предназначение — хранить список всего, что есть на складе.


— Так, нужные нам контейнеры находятся в пятой секции, стеллаж номер шесть.


Итак, мы шли до пятой секции не оглядываясь, там было много чего, но это было не нужно, наш товар был в контейнерах, что перевозят военные грузы, у них характерные рёбра жёсткости и замок не простой, а по отпечаткам пальцев или специальной карт-ключом. Обитатель подошел к одному стеллажей отдал команду автоматическому погрузчику достать нужный контейнер с маркировкой войск «Альянса независимых систем» и поставить его вертикально. И это был довольно большой контейнер 2×1.5×1 метра. Он приложил к панеле доступа ключ-карту, крышка открылась на две половинки, и из контейнера на крепеже выдвинулся скафандр чёрного цвета с красными наплечниками, на одном из них была эмблема в виде пробитого черепа Таргоида топором, он был покрыт мелкими пластинами брони, похоже, в несколько слоев, лицевая поверхность шлема была монолитной и имела восемь камер.


— Хочу вам представить боевой скафандр для войск специального назначения «Гром-5Б» был разработан для противодействия Таргоидам, имеет экзоскелет, который приводится в действие искусственными мышцами и способен поднять до полутонны веса, полностью невосприимчив к коррозийным и энзимным боеприпасам, так как использованы мета сплавы и ЭМИ, имеет генератор щита, может комплектоваться системой РЭБ или прыжковым ранцем. Встроенный мини-реактор дает двухнедельный срок в боевом режиме, или три месяца с отключенным щитом, также может питаться от энергоячеек. Система жизнеобеспечения рассчитана на недельную автономность, без замены картриджа. Броня создана на основе керамической-углеродного нанокомпозита и покрыта слоем, который испаряется от плазменного оружие, что значительно уменьшает его эффективность. Также штатно комплектуется малыми маневровыми двигателями для ориентации в безвоздушном пространстве и при малой гравитации — и это только краткий список, — закончил он.


— Ну, нифига себе, — присвистнул Дуэйн, — я только слышал, что начались разработки новой серии боевых скафандров, но не думал, что они уже пошли в серию. Я даже боюсь спросить, где вы его достали?


— И не скажу — секрет фирмы, — усмехнулся Обитатель, — и это предсерийная партия с расширенным комплектом поставки, в него входит станция обслуживания, встроенная в контейнер, так как штатные к нему не подходят, ну и комплект расходников и брони идет в комплекте для ремонта.


— Да-а, фарш полный, — с улыбкой сказал я. — Какая цена?


— Четыре миллиона за комплект, и их у меня десять штук.


— М-да, не дешево, — я повернулся к Дуэйну, — что думаешь?


— Брать, когда я служил в войсках Альянса, то мы могли только мечтать об «Заслон-2УМ».


— Если возьмете все десять штук, то сделаю вам скидку в десять процентов и бонусом дам два ящика проекторов щита.


— Нихрена себе… Нафига нам столько?


— А так, на всякий пожарный, если честно, то они уже целый год лежат и никто покупать не хочет.


— Ясно… Ладно, берём все десять.


— Что насчёт вооружения?


— Желательно, лёгкое и не громоздкое, что можете предложить?


Обитатель снова посмотрел в планшет, призадумавшись. Спустя полминуты раздумий он вновь заговорил:


— У нас есть почти всё оружие от известный фирм, таких как «Kinematic Armaments», «Tokada» и «Manticore».


Я задумался: мы и так можем купить оружие от этих фирм, так как оно есть в свободной продаже.


— А есть что-то более эксклюзивное? — спросил я.


Обитатель просмотрел пару страниц.


— Вам повезло, осталось немного оружия, пятнадцать модульных штурмовых винтовок Рельсотрон РШ-25 «Аллигатор», четыре бластерные штурмовые винтовки GL75-VLB и две рельсовые снайперские винтовки NT-511 Генезис — вот с ней надо быть осторожным, её нельзя использовать без скафандра, так как отдача очень сильная. Всё это я могу вам продать за двенадцать миллионов.


— Да, не дешево, — высказался я. — Но цена справедлива за такое вооружение.


— Согласен, — усмехнулся Дуэйн, — например, у нас был только дешман от «Kinematic Armaments», да, они делают довольно неплохое оружие, которое подкупает только своей низкой стоимостью. Что, с боеприпасами к ним, я, как понимаю, там используются нестандартные.


— Есть пять стандартных контейнеров для РШ-25, три для GL75-VLB и два для NT-511 один со стандартными бронебойными, а второй с бронебойно зажигательными, всё за миллион отдам, также есть производственные карты для их синтеза, тоже за миллион.


— Это хорошо, что есть производственные карты — проблем с боеприпасами не будет. — Сказал я. — Берём все.


Купив за 46 миллионов 10 скафандров и оружие с производственными картами боеприпасов к ним, и получив бонусом два проектора щита, мы хорошо так сэкономили, оставшись довольными покупками, мы пошли обратно к нашему кораблю, взлетели и полетели обратно на носитель. Летели минут 10, попутно уйдя от перехвата неудачного пирата, а когда приземлились, то никто нас не встречал, что нас не удивило — на корабельных часах было 0:13, на это Дуэйн присвистнул:


— Да-а уж, засиделись мы… — сказал он.


— Это уж точно, а твои сослуживцы уже прилетели?


Дуэйн остановился и достал коммуникатор, через несколько секунд начался небольшой разговор, который я не расслышал, после он закончил разговор, а я посмотрел на него вопросительно.


— Ну что? Они прилетели?


— Да, они они нас ждут в кают-компании.


— Хорошо, тогда пошли, обговорим и подпишем контракт на наем.


Зайдя в кают-компанию, в которой находилось пять человек: первый выглядел со шрамом через левый глаз, и нет, с обеими глазами всё было в порядке, сами глаза были голубыми, а волосы седыми, лет ему можно дать под 30, а остальным было от 25-и до 27-и лет. Что касательно их внешности, то у второго были острые черты лица, глаза были серыми, а волосы каштанового цвета, третьего особо не разглядел, но волосы были светло-золотыми, глаза зелёными, четвёртый и пятый вообще близнецы, один беловолосый, а другой шатен.


— Приветствую, командир, — сказал одни из них и, встав по стойке смирно, за ним это повторили остальные.


— Вольно, я больше не ваш командир. — Сказал Дуэйн.


— Но в душе всё равно останетесь командиром. — Сказал тот, что был со шрамом.


— Ладно, пусть так, познакомься, Макс, это — Тимур Глазков, позывной — «Глаз» — снайпер от бога. — Познакомил меня Дуэйн, на это Тимур кивнул.


— Меня — Стиви Холл, подрывник. — Ответил «каштановый».


— Бранден Келл, инженер-сапёр. — Отозвался «светло-золотой».


— Меня — Дуглас Боуман, моего брата — Стэн, «Барон» и «Подорожник». — Указал на себя, потом на своего брата шатен.


— Очень приятно, — сказал я, пожимая каждому руку. — В общем, не будем тянуть кота за хвост, всё по порядку. Цель, на первый взгляд, проста, как камень — обследовать базу стражей, только, в отличие от остальных — она активна.


На это пятёрка переглянулась с явным удивлением.


— Так что, лучше перестраховаться и взять хороших парней, как вы, и хорошее вооружение — сама база далеко — находится на расстоянии 39.000 св.лет, итого нам лететь примерно четверо суток.


— На какой срок вы хотите нас нанять? — спросил Дуглас.


— Минимум — на год. — Сказал я. — Вас устроит стандартный контракт наемника?


— Вполне. — Сказал Тимур. — Что по снаряжению, то что у нас есть, вряд ли подойдет для этой миссии.


— Насчёт этого мы поговорим после подписания контракта. — сказал я.


— Ну, в общем стандартная… Кхм «работа», — изобразил кавычки Холл.


— Интересное дельце, так что берём. — Сказал Тимур.


— Хорошо, — сказал я, доставая планшет и загружая из сети стандартный контракт наемника. — Контракт прислал вам на почту, осталось сделать «подпись», — изобразил я кавычки, так как раньше всё это на бумаге делалось.


— Хорошо, — ответил Тимур.


Через пару минут пришло подтверждение от каждого, на что я кивнул.


— Ну, тогда пройдемте — выдам вам снаряжение.


— А что за снаряжение будет?


— Узнаете чутка позже, оно в грузовом отсеке моего корабля.


Вся пятёрка переглянулась, и мы пошли за снаряжением, что хранилось у меня на корабле, не знаю, какая будет у них реакция на слегка эксклюзивное снаряжение — не каждое спецподразделение может его достать. Прийдя к кораблю, я открыл аппарель грузового отсека и поднялся в трюм, за мной пошли члены отряда. Я подошел к одному из контейнеров и ввел пароль в панель доступа, его створки открылись, бронескаф предстал во всей своей хищной красе. Увидев, какое у них будет снаряжение, Тимур присвистнул, а остальные четверо обронили челюсти.


— Япона мать, вы серьёзно? — сказал Дуглас, отойдя от шока, он подошёл к контейнеру, за ним все остальные и начали более внимательно рассматривать скаф.


— А есть к нему документация? — спросил Бранден.


На что я передал ему планшет с ней и потом подошёл к одному из контейнеров, в котором было помещено оружие. Достав один из оружейных кейсов в котором была рельсовая снайперская винтовка NT-511 Генезис.


Примечание автора


NT-511 «Генезис» — это оружие, с магазинной подачей, с дальним диапазоном и с одиночным режимом стрельбы. Данная винтовка способна разогреть 10 миллиметровый стреловидный снаряд до 3000 м/с, при стандартном давлении атмосферы в один бар. Винтовка разработана с применением нанотехнологий и Таргоидских метасплавов, что позволяет избежать перегрева, присущего электромагнитному оружию высокой мощности и увеличения срока службы. Однако, высокая дальность стрельбы и мощность выстрела привела к очень высокой силе отдачи, поэтому использование данной винтовки без скафандра военного образца может быть опасна для стрелка.


— Тимур тут для тебя есть очень неплохая игрушка. — Сказал я, протягивая ему довольно тяжелый кейс, весящий килограмм двенадцать, он его взял и положил на другой закрытый контейнер. Открыв его, он немного подвис, но брать оружие в руки он не стал, а сразу достал из отдела в кейсе инструкцию к оружию — сразу видно профессионала. Через пару минут он взял оружие в руки, несколько раз приложил к плечу и повернулся с задумчивым выражением на лице.


— Я слышал об этой винтовке, точнее о начале её разработки, у них была проблема с перегревом и быстрым износом канала ствола. Также была проблема с отдачей, она слишком большая, но это только при стрельбе на полной мощности.


— Да, нам об этом говорили и не рекомендовали её использовать без скафа.


— Другой вопрос, как вы его достали? Это же экспериментальное оружие.


— Где достали — там уже нет. — С усмешкой сказал я. — Ну, как оно вообще тебе, во сколько оценишь его по десятибалльной шкале?


— Ну… Так как я ещё из неё не стрелял, а по технической документации, думаю, на «семёрку» потянет может даже на «восьмерку», кинетическая энергия у нее просто чудовищная для своих размеров. — Ответил после раздумий Тимур.


— Испытать её вы еще успеете, — я достал из других контейнеров еще по одному кейсу с РШ-25 «Аллигатор» и GL75-VLB. — Взгляни ещё на эти образцы оружия.


— Всё, я нашёл пушку моей мечты. — Сказал Дуглас со слегка обезумевшей улыбкой доставая бластерную штурмовую винтовку GL75-VLB. — Обожаю плазму. Нам такие на прошлой службе не выдавали, так как они не подходили по нашему основному профилю.


Примечание автора


GL75-VLB — это оружие с магазинной подачей, коротким и средним диапазоном, с полностью автоматическим огнём. Заряженные плазменные боеприпасы заканчиваются в циклотрон, который преобразовывает плазму в очень смертельный болт (пулю) прежде, чем он покинет камеру. При контакте с целью магнитное поле окружающее болт (пулю) разрушается, выбрасывая энергию плазмы на цель.


— А мне всё равно нравится кинетика, — сказал Стиви, доставая РШ-25 «Аллигатор». — Они надёжны, и эффективная дальность стрельбы у неё больше, чем у плазмы.


Примечание автора


РШ-25 «Аллигатор» — это оружие, с магазинной подачей, с дальним и средним диапазоном, с полностью автоматическим огнём. Винтовка является точным оружием, спроектированным для полевых операций, где критически важны дальность стрельбы и проникающая способность. Винтовка разработана с применением нанотехнологий и Таргоидских метасплавов, что позволяет избежать перегрева, присущего электромагнитному оружию непрерывного огня. Однако, высокая дальность стрельбы и мощность компенсируется малым магазином и низкой скоростью стрельбы, в сравнении с другими схожими винтовками.


— Вот только не начинайте ваш спор снова, надоело уже. — Сказал Тимур.


— Тогда, я предлагаю на сегодня закончить, а завтра перенести все снаряжение в какое-нибудь помещение и организовать там оружейную, — сказал я.


— А каюты выделят? — спросил Бранден.


— Что насчёт ваших кают, то они с номерами с 253 по 258. — Ответил Дуэйн.


— Тогда пора всем отдыхать, время как бы позднее. — Сказал я. — Потому как мы с Дуэйном за сегодня умотались.


На этом моменте мы разошлись по каютам, я по пути болтал Дуэйном, а позже ушёл в свою каюту, правда, когда я узрел свою комнату — впал в состояние шока перемешанное с интересом: красный ковёр, 3 стены раскрашенные парящими островками… Фух, хорошо что котов или, хуже всего, пони не нарисовали, а то совсем бы я с катушек слетел, ставлю 500 кредитов, что это Аника придумала в ответ на розовый «Фёр-Де-Ланс», не ну серьёзно, как для ребёнка комната.


На следующий день


Я, проснувшись, включил свет и оглянулся, так как после такого розыгрыша лучше быть осторожным, сам в это не веря, я взглянул под кровать не слезая с неё… Пусто, на душе спокойно стало, но немного, начал искать одежду, вроде я клал в гардероб, вчера я помню много костюмов и одежды было, надеюсь также и будет…


Минуту спустя


— АН-И-И-И-КА-А-А!!!


Где-то в Колонии, бар


— Ты это слышал? — спросил мужик.


— Тебе, походу, послышалось, — ответил бармен, протирая бокал.


Отмотаем время на минуту назад и вернёмся на носитель


Открываю я гардероб и… ЧТО?! Трясу головой, но картина перед глазами не проходит, в гардеробе сейчас лежит только розовый костюм, что привёл меня в бешенство и пижама, в виде красной панды, что увеличило мою ярость в три раза третьей степени в кубе, умноженное обстановкой комнаты в квадрате, я выкрикнул имя авторши этого розыгрыша, так что за двадцать тысяч световых, походу, мою ярость было слышно, ладно, пришлось выбирать меньшее из двух зол в виде пижамы, которая, как позже для меня оказалось, одевалась не как штаны и, например кофта, а как костюм — моим нервам конец, обувь и перчатки в виде лап ещё и с подушечками и когтями которые не снять… Сохраните носитель от моей ярости…


От лица Джексона


Меня разбудил не будильник, не падающая посуда, не крадущийся за предметами вор, что наступил на несъеденный чипсик, нет, это был полный ярости крик Макса. От такой громкости я рухнул с кровати, чуть не построив местный кирпичный завод. Я быстро собрался, так как одежду я всегда клал на стуле рядом с кроватью, умылся, включил видеокамеру и вышел в коридор… И тут же упал со смеху, когда узрел всю ситуацию, Макс Вульф, ставшей «Макс Пандой» так ещё и обувь, и перчатки в виде лап с мехом с подушечками, а из-за красной, как у рака, лица мимо проходящие девушки, похоже, прозвали бы его «Милой пандой», на меня Макс смотрел аля «Ты издеваешься?», я пытался успокоится, но его вид то и дело вызывал новую волну смеха…


От лица Макса


На смех Джексона пришли и остальные, первой пришла Алессия. Народ, спасите, как стать невидимым? Алессия, увидев меня в обличии красной панды, начала звонко смеяться прикрыв лицо рукой, я ещё заметил, что Джексон снимает видео, мне стало стыдно, потом пришёл Ганс, с чашкой кофе, поняв в чём причина он, как можно быстрее, положил чашку на стол, лишь бы не пролить его, а потом пришла пятёрка которых мы наняли… Мне стало стыдно вдвойне… На мой вид отреагировали по разному, Тимур хихикнул, прикрыв глаза руками, Стиви кривил лицо, лишь бы не рассмеяться, как и остальные, Бранден перекрестился и пошёл прочь с шокированным выражением лица, близнецы на это улыбнулись.


— Всё пацаны, я… больше пить… не буду, — говорил Ганс с перерывами в словах чтобы отсмеяться.


— Это не в тебе дело… — хихикая, начала Алессия. — Это кто-то хотел стать милым… — прервалась на длинную серию «хи-хи». — И пушистым. — После, она прогнулась от смеха и держалась за стенку.


— ДА ВЫ СГОВОРИЛИСЬ, ЧТО ЛИ?! Мне надо это одевать с тошнотворным цветом?! — выкрикнул фразу, бросив сюда розовой костюм пилота, количество смеха увеличилось втрое…


— Походу, результаты мести превзошли все мои ожидания. — Пришла причина моих страданий, от этого все начали успокаиваться.


— Аника, по-хорошему, верни мою одежду, — угрожающим тоном я ей сказал и начал идти к ней, растопырив пальцы, лишь бы поймать её, надавать ей хорошо по шее и допросить, когти — вообще угрозы не несли, они же были сшиты из чёрной ткани, заполненной внутри пухом, а не из железа сделаны, если бы я был в обычном костюме, чёрном, то тогда все испугались бы из-за возможной драки, но из-за того, что я был в пижаме панды — это выглядело с внешней стороны, очень комично, но не для меня.


— Сначала догони! — отсалютовала Анника и начала от меня убегать «сверкая пятками», а мне пришлось догонять «сверкая лапами»…


От лица Дуэйна в это же время


Я, как всегда, пошёл к отделу безопасности, обычно я встаю раньше всех, правда то, что произошло — в никакие ворота не лезло. Короче говоря, я, как всегда, просматривал камеры, как тут же наткнулся на следующую картинку, от который логика просто сказала: «До свидания» и улетела с моей головы. Рядом с дверью в каюту, в пижаме панды стоял Макс, по лицу которого, я понял, что это розыгрыш, только, как по мне, чересчур жесткий, ладно, пора прекращать этот цирк уже так как Макс ясно ей сказал, чтобы ему вернули одежду, с явной угрозой разорвать её на атомы…


От лица Макса


— Верни одежду, воровка! — крикнул я вслед убегающей Анике, что стала виновницей моего нервного срыва.


— А вот и нет, «панденыш»! Месть за розовый корабль! — после, она включила «вторую космическую» и побежала быстрее, я пытался не отставать, так что я тоже включил вторую скорость…


Бегали по кораблю полчаса, пока на перекрёстке не захлопнулись все четыре двери, после услышал смех Дуэйна, что также разозлило меня, я думал, что он надо мной насмехается.


— Аника, если ты думала, что останешься безнаказанной, то ты ошибаешься, — сказал по громкой связи и проронил смешки, на это я тоже улыбнулся, потому, что получил поддержку.


— Дуэйн, у тебя остались записи с камер, чтобы понять, куда она одежду спрятала?


— Ты не поверишь, она спрятала в своей же каюте.


На такой ответ я посмотрел на Анику взглядом, явно говорящим, что я её переиграл и уничтожил, после чего также проронил смешок, затем я услышал шаги тех самых свидетелей, что узрели меня у каюты, все лица говорили о том, что они готовы рассмеяться… До того момента пока, они увидели Анику запертой с четырех сторон, после начали смеяться над ней, что вызвало у неё такую же ярость как и у меня.


— Похоже, кто-то новоиспеченной панде помог, — сказал сквозь смех Джексон.


— Ладно-ладно, верну я ему одежду… — сдалась Аника, и двери открылись.


— Народ, готовимся к гиперпрыжку, у нас всё-таки дело есть. — Сказал я. — Развлеклись — и хватит. И да, Аника, один-один, мы квиты.


На этом моменте мы разошлись, кто-куда, я — за своей одеждой, а после будем несколько дней страдать от скуки, хорошо, что мощности передатчика будет хватать для подключения к GalNet’у. Меняя одежду, я случайно через приоткрытую дверь в гардероб заметил, как Алесия кралась не абы куда, а к пижаме, которую я снял. Я уже был одет, но притворялся, что одеваюсь. В общем, она напялила на себя эту пижаму, слегка попрыгав и помяв руки и ноги она ушла также «незаметно» как и пришла, только отличие было в том, что она ушла в слегка пушистом облике — ирония в квадрате.


Подождав, пока она уйдет, я вышел из каюты и пошёл в сторону столовой, да уж, успел проголодаться во время погони, так что возьму еды побольше. Придя в столовую, я взял побольше котлет, нашёл свободный столик и начал обедать, затем я осмотрелся, Аника болтала вместе с Джексоном и Алесией, попивая сок, сам Джексон ел омлет, а Алесия уже поела и просто сидела тиская «свой хвост», я мысленно приложил руку к лицу так, как недалеко сидели наёмники, что смотрели на эту картину слегка хихикая, но шум перекрывал их и тут прозвучало оповещение от системы корабля:


— Всему персоналу: начать подготовку к гиперпрыжку, фаза-1, протокол блокировки активен.


Ну, этого я и ожидал, мы вчера решили отправится на следующий день, то есть сегодня, осталось только прожить со скукой четыре дня и тогда будем на базе Стражей. Все были рады отправлению, как и я, разумеется, предвещая гору денег, которые я не пойму куда тратить, правда, думать о деньгах пока рано, была ещё одна вещь, от которой я насторожился.


Нутром чую, что-то там произойдет, что-то зловещее…



Глава 5 база Стражей пути назад нет


Корабль-носитель «Звездный феникс», четыре дня полёта спустя


За эти четверо суток мы все начали потихоньку ненавидеть Дуэйна, так как он нас гонял в бронескафандрах, потому как сказал, что в гражданских скафандрах он нас не отпустит — и имеет на это право — всё-таки он глава Службы Безопасности, и мы все с этим согласились. Ну, вот представьте километровый коридор, по которому носятся десять человек, постоянно занимая укрытия за переборками и прикрывая тех, кто идёт вперед до следующего укрытия — обычная тактика отрядов спецназначения. Из оружия мы все взяли РШ-25 «Аллигатор», так как в его стандартной комплектации идёт модуль станнера с режимом для тренировочных боев. У скафандров тоже есть такой режим: при попадании в какую-либо часть тела он блокирует в том месте искусственные мышцы. Потом меня, Ярослава, Ганса, Джексона и Анику учили как правильно зачищать помещения, а вот когда против нас встала пятерка профессионалов, то это уже тихий ужас: 10:0 в их пользу, даже если кто-то из нас и успевал занять укрытия, то все остальные уже валялись в разных позах из-за обездвиженных скафандров. Особенно не везло первому, кто заходил в помещение, он со 100% вероятностью ловил энергетический заряд в голову от Тимура, который никогда не мазал. Потом мы поменялись ролями: они нас штурмовали, а мы защищались. Тут тоже мы проиграли всухую, что сказать — профессионалы. Перед крайним прыжком носителя, мы все собрались в офицерской кают-компании и стали обсуждать примерную тактику. Первым начал Дуэйн:


— Ну, что могу сказать, для новичков, которые первый раз залезли в боевые скафандры, вы справились очень даже неплохо.


— «Неплохо»! Да вы нас всех раскатали в блин, мы вам не смогли ничего противопоставить. — Сказал Ярослав.


— Нет, вы и вправду очень неплохо справились, для нас такие бронескафандры как вторая кожа, мы их даже не замечаем, и не забывайте, что в тренировочном режиме не учитываются броня и щиты, так что любое попадание, например в голову, считается смертельным. И да, скажу вам, что мы повысили сложность для вас, чтобы вы поняли, что лучше не лезть вперед — бывали случаи, когда люди начинали считать себя неуязвимыми в бронескафандрах и ловили заряд плазмы в лицо. — Сказал Тимур.


— Согласен, что бронескафандр сначала казался ужасно неудобным и тяжелым, но со временем я перестал на него отвлекаться и да, ты очень метко стреляешь. Но почему всегда в голову? — ответил я.


— Это очень дурная привычка, не берите с меня пример, голова маленькая по сравнению с остальным телом, в неё сложнее попасть, так что лучше стрелять в корпус. А на счёт того, что вначале в скафандрах было неудобно, то они ещё не подстроились под вашу манеру двигаться — именно для этого мы все бегали по всему носителю. Эх, если бы вас ещё на нормальном полигоне пару месяцев погонять, то из вас получился бы отличный отряд, но чего нет — того нет.


— Это уж точно, кстати, что будем делать, когда мы пробьём щиты базы? — спросил Рэм Та.


— Мы же сможем растянуть щит и создать достаточно большую прореху в нём, чтобы туда проехали ТБП и ТРП? — вырвался у меня вопрос.


— Да, но на это потребуется больше энергии, и держать ее долго не получится. — Ответил Джон.


— Тогда делаем так: после того, как создали прореху в щите, отправляем на дистанционном управлении ТРП и смотрим на реакцию системы безопасности, если нет реакции, то тогда туда заезжают два ТБП «Богомол» в сопровождение отряда и начинают исследовать периметр базы и искать вход во внутрь. Есть возражения, предложения? — спросил я.


— Только один вопрос: кто будет управлять техникой и генератором щита? — спросил Тимур.


— Я и Джон будем управлять ими. — Сказал Рэм Та, и на это Джон кивнул.


— Тогда у нас остается четыре места в «Богомолах».


— Я предлагаю так: Аника и Джексон на первом, Ярослав и Ганс на втором. — Предложил я.


— Согласна, — сказала Аника. — Алесь ты с нами?


— Нет, я там вам буду только мешать, так что лучше я досконально обследую систему, вы же поленились это проделать в прошлый раз. — Укоризненно посмотрела она сначала на Джона, потом на меня.


— Признаюсь, — я посмотрел на Джона, — что тогда мы об этом даже не думали, когда нашли базу Стражей, мы сразу приземлились рядом с ней, а потом просто об этом забыли.


— Увлеклись, с кем не бывает. — С усмешкой сказал Джон.


— Вам не кажется, что мы ушли от темы? Нам нужно ещё как-то попасть внутрь базы. — Притормозил я рассказы истории.


— Вынуждена согласится. — Сказала Аника которая от скуки попивала витаминизированный сок.


— По идее, чтобы попасть внутрь, нужно активировать энерго мачты, это временные источники питания.


— Не получится. — Сказал Рэм Та, — на тех базах, на которых вы были, они в практически мертвом состоянии, а эта база активна, и на неактивных базах запускался как бы сервисный режим и уровень допуска там был почему-то наивысший, что и как будет тут — я не знаю.


— Не посмотрим — не узнаем, тут только такой вывод можно сделать. — Вклинился Ганс


— Верно, — сказал я, — остальное будем решать на месте. Так что я предлагаю всем начать готовится к высадке, но остался последний вопрос: кто будет управлять «Type-10» потому как только у меня на «Анаконде» есть «Богомолы»?


Все почему-то посмотрели на Джексона.


— Не-не-не, мне и первого раза хватило. — Запротестовал он.


— Ладно, шучу. — Усмехнулся я. — Аника. возьмешь мою «Анаконду», а я на «Тype-10» полечу, только будь с ней нежной.


— Да-да, мы знаем, как ты над ней трясешься. — Рассмеялся Ярослав.


— Ну, так ведь она универсальна, и большое количество бюджета туда влил. Ладно, у нас осталось пять минут до прыжка, — я посмотрел на голограмму, где показывался статус готовности для прыжка, — так что я пошел готовить «Type-10» и еще надо влезть в скафандр.


Мы направились в помещение, где организовали оружейную, по пути мы начали короткий разговор…


— У меня одного нутро подсказывает, что что-то тут произойдет? — спросил я.


— Только у тебя походу, у меня с нутром всё в порядке. — Ответила Аника


— Поддерживаю мнение Аники. — Сказал Ганс.


— На таких базах всегда так, привыкай. — Ответил Рэм Та.


И далее шли молча… Через пару минут носитель совершил прыжок в систему — всё, как обычно ощущение свободного падения, небольшая вибрация корпуса и полет через гиперпространство, которое в начале освоения технологии «Двигателя смещения фрейма» называли «Пространством ведьм», потому как корабль мог не прибыть в точку назначения или оказаться совсем не в том месте, куда вы хотели попасть. Но эти времена прошли, технология отлажена и очень надежна. Перемещение через гипер длилось не более двадцати секунд, снова небольшая вибрация, когда носитель вышел в нормальное пространство время, осталось только выйти на орбиту планеты.


Сборы у нас заняли пару часов, мы все погрузились на корабли и начали совершать посадку на планету. Вот теперь я понимаю, о чём говорил Джексон, «Type-10» был перегружен и очень инертным, будет достаточно сложно совершить посадку. Ну, ничего, — я совершал посадку и при большей силе гравитации в 5.8G, а тут всего каких-то 1.2G, так что совершил выход из гиперкрейсерского режима на высоте двадцати километров от поверхности, вместо стандартных десяти. Далее от меня также вышли из гиперкрейсерского режима остальные корабли: моя «Анаконда», «Krait», «Phantom», Рэм Та и «Type-9» Ганса с системой охлаждения для реактора, который питает генератор щита.


Погасив скорость, я начал искать место для посадки, а для «Type-10» нужно много места 118,4×135,1 м. На поиски я потратил пару минут, найдя его прямо напротив той части щита, где он был наиболее слабый. На отдалении от меня сели все остальные, только Ганс сел ближе, чтобы было легче собирать и монтировать системой охлаждения.


Перевели реактор корабля в дежурный режим — так он потребляет мало топлива, но вырабатываемой энергии хватает на работу основных систем. Сняв с плечевого крепления шлем, я надел его. Всё ещё не привык, что в нем обзор даже лучше, чем без него. Например, широкоугольная камера на затылке — это очень непривычно, всё-таки этот скафандр военный, а про то, что все камеры воспринимают весь световой спектр я вообще молчу. Очень удобно, но непривычно, когда включаешь комбинированный режим, в котором объединяются видимый, инфракрасный и УФ диапазоны.


Подойдя к шлюзовой, я достал из шкафчика рядом с ней свою винтовку РШ-25 и прикрепил её к магнитным захватам на спине. Завершив шлюзование и сойдя по трапу, я направился к кораблю Ганса, из которого уже выезжал погрузчик с одной из частей системы охлаждения. Сфокусировав взгляд на нём, я узнал имя оператора, это был Брук Спенсер — один из инженеров с носителя. Следом за погрузчиком спустился сам Ганс и ещё трое человек, одним из которых был глава инженерной палубы — Броди Скотт, каждый нёс в руке по кейсу с инструментами. Все они, кроме Ганса, были в инженерных скафандрах, Ганс был, как и я в Громе-5Б.


Посмотрел в сторону «Анаконды» и «Krait», от которого уже двигались два «Богомола» и «Скарабей». Остановились рядом с нами, и из транспортов вышли оставшиеся члены команды.


— С удачной посадкой. — Сказал я по общему каналу связи.


— Как и всегда, — усмехнулся Джексон. — Как ощущения от «коровы на льду»?


— С новыми двигателями это не такая большая проблема. — Усмехнулся я ему в ответ — Теперь это не «корова на льду», а просто корова.


Все рассмеялись.


— С чего начнем? — спросил Ярослав.


— Начнем со сбора системы охлаждения, иначе реактор генератора щита проработает не долго. — Сказал Рэм Та. — Мы, конечно, подключили систему охлаждение к теплоотводящим катапультам, но это не на крайний случай. Потом нужно будет синхронизировать щиты, чтобы создать проход в щите базы. Мистер Скотт, пойдемте, у нас много работы.


— Да, пойдемте, мне тоже интересно что на этой базе можно найти. — сказал он, поднимая с реголита кейс с инструментами. — Брэн Илья, пойдемте, как сказал Рэм Та: у нас много работы.


Джон тоже направился вместе с ними.


— Сколько это займет времени? — спросил Тимур.


— Примерно часа три, если не будет никаких проблем, что обычно никогда не бывает. Так что часа четыре этим будем заниматься.


— Хорошо, значит у нас есть время потренироваться. — Сказал Тимур в канале группы. — Стрельба оглушающими зарядам это конечно хорошо, но лучше тренироваться боевыми. Есть возражения?


Ответом ему были только отрицательные возгласы. И он был прав, хоть нас и учили в Академии, но там было только несколько уроков по обращению с оружием и там были обычные пороховые винтовки и пистолеты.


— Тогда пойдёмте на вон тот холмик, с него и постреляем.


Мы все отправились вслед за ним. Поднявшись на него, мы лицезрели вид типичный для планет с тонкой атмосферой. Серый реголит был мелкий, с мелкими камешками, всё как обычно — ещё один безжизненный мир.


— Вы обратили внимание на то, что на этой планете когда-то была жидкая вода, с орбиты были видны русла рек и океанов или морей? — спросила Аника.


— Да, я тоже это заметил, но мы вряд ли когда-нибудь узнаем причину по которой у этой планеты сдуло большую часть атмосферы. Это мог быть взрыв сверхновой недалеко от этой системы или супер вспышка на звезде. — Сказал я. — Ладно, потом разберёмся, Тимур, давай командуй.


— Хорошо, сначала мы опробуем эти игрушки, которые достали и дадим вам рекомендации как лучше их использовать, да и сами потренируемся: для нас они тоже в новинку. Сейчас испробуем одну функцию, которую мы нашли в документации к скафандру, это динамическая система отслеживания целей.


Тимур повернулся к нам спиной и через минуту у меня на обзорном экране шлема появились отметки целей, их было пятнадцать, и они отмечали камни ниже по склону. Маркеры расположились примерно на одинаковом расстоянии друг от друга, самый ближний был на расстоянии двухсот метров от нас, а дальний — в полутора километрах.


— Я первый. — Сказал Дуглас, снимая с магнитных креплений G75-VLB и вставляя в него энерго-картридж. Он вышел вперёд и начал целится в ближайший от нас маркер, и это отобразилось у меня на обзорном экране в виде линии красного цвета. Он сделал одиночный выстрел, плазменный сгусток имел ярко-фиолетовый цвет и СУО скафандра сразу выдало информацию о скорости его полёта в четыреста метров в секунду. При попадании над маркером появилась отметка об поражении цели. Я посмотрел на камень, в который он стрелял и увеличил изображение движением большого пальца и указательного. От камня оторвало приличный такой кусок, а место попадания было оплавлено.


— Да, я ожидал меньшего от этой винтовки.


— По паспорту у неё эффективная дистанция поражения в пятьсот метров. — Сказал Стиви. — Это при атмосферном давлении в один бар.


— Ну, это мы сейчас проверим.


И сделал ещё три одиночных выстрела: все три маркера были поражены. Я посмотрел на результаты попаданий, первые две цели, которые находишь от нас в четырехстах и пятистах десяти метрах имели примерно те же повреждения, что и на двухстах, а вот цель в восьмистах практически не пострадала.


— Так, при атмосферном давлении в 0.12 бара на расстоянии больше семиста метров стрелять не имеет смысла. — Опуская винтовку сказал Дуглас. — Кто следующий?


Следующим был Стиви со своим РШ-25. Снова одиночный выстрел в первый маркер. Вспышка плазмы, приглушенная пламегасителем, и от верхушки камня оторвало небольшой кусок и, похоже, пробило его насквозь. На это раз СУО не показало скорость полёта снаряда.


— Как-то не впечатляет. — Сказал Джексон. — Какая скорость полёта у снаряда?


— Начальная скорость в две тысячи метров в секунду, тут калибр всего 6,5×80 и это был чисто бронебойный, даже без трассера, следующий будет БЗТ бронебойно-зажигательно-трассирующий. Да, взрывчатки в снаряде мало, так что взрыв будет маленький.


Он ещё раз выстрелил в камень, на этот раз произошёл небольшой взрыв, и в нем образовалось небольшое углубление. Посмотрели на результат, затем он продолжил отстреливать магазин короткими очередями по три патрона, а в там их было всего тридцать пять, остальное место занимает перезаряжаемая энергоячейка и небольшое количество хладагента. Её можно зарядить при необходимости прямо от ректора скафандра, да и сам он может в экстренных случаях питаться от таких энергоячеек. Все цели на расстоянии от двухсот до девятисот метров были поражены.


— Вывод: у винтовки хорошая кучность и точность, неплохое пробитие брони, но среднее за броневое действие. — Сказал Стиви. — Против живого противника лучше использовать БЗТ, если он без брони или в легкой и средней.


— Согласен с твоими выводами. — Сказал Тимур, — ну, а теперь — «гвоздь программы», — с усмешкой сказал он, вставляя в снайперскую винтовку NT-511 «Генезис» магазин с энергоячейкой.


Встав на одно колено, он секунд двадцать целился и выстрелил. Из ствола вырвался почти метровый пучок плазмы, и Тимур пошатнулся. Полёт снаряда было видно от того, что его окружала плазма из-за трения с атмосферой. Он стрелял в самую дальнюю цель в полутора километрах и через полсекунды от верхушки камня, высотой в три метра, оторвало здоровенный кусок.


— Так, теперь понятно, почему в инструкции говорится, что при стрельбе можно получить травмы. — Разминая плечо сказал Тимур. — Если бы я выстрелил из неё без скафандра, то хирургам пришлось бы собирать ключицу и плечевой сустав по кусочкам. Тому, кто разрабатывал эту винтовку нужно пожать руку за мощность и точность, но набить морду за отдачу, потому как стрелять из положения стоя или с колена опасно для здоровья даже в броне.


— М-да вот именно, что «гвоздь программы». — Хмыкнула Аника.


— Полностью с тобой согласен. — Сказал Тимур, раскладывая сошки и ложась на реголит. — Сейчас я попробую выстрелить в камень, который находится на расстоянии в два с половиной километра.


Снова двадцать секунд он целился и выстрелил. На этот раз реголит перед стволом разметала в стороны и, похоже, его даже немного расплавило. Посмотрев на результат, он сделал, оставшиеся в магазине, три выстрела и все в цель.


— Что я могу сказать, — сказал он, вставая с реголита и крепя винтовку на магнитные захваты. — Это очень мощная и точная снайперская винтовка, если бы не отдача, то она была бы более универсальной, а так она подойдёт только против тяжело бронированных целей. Конечно, можно стрелять и с пониженной мощностью, но точность сильно упадёт, так что я не вижу смысла её брать на исследование базы, а в помещениях с ней не развернешься, так что я лучше выберу G75-VLB.


— Что дальше? — спросил Ганс.


— Дальше вы будете тренироваться, а мы будем говорить, что вы делаете неправильно и давать вам советы. — Сказал Тимур. — Давайте, выходите вперед, первое положение для стрельбы стоя, новые маркера целей уже готовы.


Мы впятером выстроились в линию, и начали подготавливать оружие к стрельбе. На спине там, где располагался реактор скафандра и система жизнеобеспечения, находился крепеж для магазинов с портом зарядки энергоячеек. На груди тоже располагались пазы для них, только без возможности зарядки. Реактор у этого скафандра — «что-то с чем-то», он очень маленького размера для своих мощностных характеристик, а на каких принципах он работает в документации к нему не было написано. Самое главное, что работает и выдает нужную мощность, запасных картриджей у нас хватит на лет пять непрерывной работы реакторов всех скафандров, похоже, опять какая-то смесь разных технологий человеческих, Стражей и Таргоидов.


Я снял магнитное крепление на груди, взвесив в руке магазин, он был грамм двести пятьдесят, но этот вес почти не ощущался из-за мышечных усилителей скафандра. Вставил магазин в винтовку, что сразу отобразилось на экране шлема, появились тридцать пять снарядов в винтовке и еще четыреста двадцать в остальных магазинах, статус готовности к стрельбе «зеленый». И стал ждать дальнейших указаний от Тимура.


— Снимите винтовку с предохранителя, режим стрельбы: одиночный, для каждого из вас свой маркер цели, новые будут появляться после поражения предыдущего.


Прижав винтовку к плечу, я навел прицел на маркер, подсвеченный красным, сделал одиночный выстрел. Отдача была не сильная, благодаря мускульным усилителям брони. Маркер окрасился в зелёный — цель поражена, появился новый маркер. Расстреляв весь магазин, поразил тридцать три маркера из тридцати пяти, я сбросил его в сумку для пустых магазинов и стал ждать дальнейших указаний.


— Винтовки на предохранитель, что могу сказать… Неплохая стрельба на уровне новичков, вам ещё тренироваться и тренироваться. Сейчас проведем стрельбу с колена и лежа. И ещё, вот какие ошибки я у вас увидел: Аника у тебя типичная проблема новичка, ты закрываешь глаза при выстреле, но, ничего, есть методы, как от этой проблемы избавится. У остальных одна проблема: вы спешите, сейчас вам надо научится точно стрелять, а на базе вы всё-равно будете в задних рядах, так что вам нужно только подтянуть в точности и реакции.


— Угу… — Аника надулась.


— Не расстраивайся, у многих эта проблема бывает. Так, давайте приступим к отработке стрельбы с колена, а потом перейдем на стрельбу лежа.


В таком ключе пролетели три часа, за которые мы отстреляли весь боезапас, пока на общем канале не вышел на связь Рэм Та:


— Мы закончили монтаж системы охлаждения и можем попробовать создать проход в щите базы.


— Отлично, можете начинать, мы будем через пять минут. — Сказал я в общий канал. — Пойдёмте, посмотрим ради для чего мы всё это затеяли. — Закончил группе в канале.


Мы отправились к кораблям, по пути пополнили боезапас в «Богомолах». На связь вышел вышел Джон


— Конденсаторы щита заряжены. Начинаем процедуру активации, не подходите близко, на всякий случай, вдруг что-то пойдет не так.


— Хорошо, мы в ста метрах от корабля, запускайте шарманку. — Усмехнулся я.


— Принято, запускаю.


Через пару секунд вокруг «Type-10» поднялся голубоватый щит, потом в сторону щита базы он начал формировать своеобразный туннель, когда он с ним соприкоснулся, ничего не произошло.


— Какие-то проблемы? — спросил я.


— Мы никак не можем синхронизировать частоты щитов, они слишком хаотичные, сейчас мы кое-что попробуем. — Ответил Джон.


Ничего не происходило минут пять, и вот он слился с щитом базы, образовав проход, достаточно большой, чтобы прошел человек. На это база никак не реагировала.


— Могу нас поздравить! Всё получилось, в таком режиме можно неограниченно долго держать проход, сейчас попробуем расширить его чтобы прошла техника.


— Отлично, первая часть плана прошла удачно, расширяйте проход, посмотрим, как на это реагирует база.


Через минуту проход расширился достаточно, чтобы туда проехал «Богомол» или «Скарабей».


— Потребление энергии большое, но не критическое, полчаса держать его сможем, потом надо будет время на зарядку накопителей. — Сказал Рэм Та.


— Супер, вырубайте щит и будем готовить «Скарабея» для разведки. — Ответил я.


Мы начали подготовку, подогнали «Скарабея» к кораблю, и я поднялся на его борт. На корабле в одном из помещений был организован пост управления, в котором находились Джон, Рэм Та, главный инженер Броди Скотт, Брук Спенсер, Илья Марков и Брэн Дейн — они просматривали какие-то графики.


— Вижу, вы тут развлекаетесь? — спросил я, снимая шлем и вешая его на плечевое крепление.


— Да, есть такое. — Разворачиваясь в кресле, сказал Рэм Та. — Через минут десять, может, накопители зарядятся, и мы сможем снова создать проход.


— Что, настолько большое потребление энергии? — удивился я. — Вроде этот генератор щита должен выдерживать орбитальною бомбардировку?


— Он и выдержит бомбардировку, только для этого нужно иметь дополнительные эмиттеры и, желательно, по периметру щита. — Ответил Броди. — А их так просто не установить даже на такой большой корабль, они не поместятся, да и генератор щита работает в нестандартном режиме, он просто не предназначался для создания щита произвольной формы.


Он был прав, наибольшую эффективность такие щиты имеют, когда создают купол над собой, а на изменение его формы тратится большое количество энергии и ещё её потребления повысили, когда создавали брешь в щите базы. Так что не удивительно, что время работы щита настолько сильно сократилось.


— Что там с атмосферой в периметре базы?


— Вакуум, и нарушать его нежелательно, за почти два миллиона лет даже долговечные материалы Стражей могли стать очень хрупкими, особенно это относится к пористым веществам, они просто могут разрушится от резкого изменения давления. — Ответил Рэм Та.


— Значит, будем ещё более осторожными, а тот объём атмосферы, который остается под щитом во время его активации, он может навредить?


— Практически нет, мы поднимали его очень близко к корпусу корабля, так что тот объём, который остается — это капля в море по отношению к объёму всей базы. И если там всё ещё вакуум — значит, что механизмы его поддержания всё ещё работают и каким бы ни был совершенный щит через него всё-равно будет проникать газы. А обеспечить герметичность базы, похоже, было приоритетной задачей.


— Вот только зачем это им было нужно? — спросил Илья. — Не проще ли было это сделать без использования шитов?


— Стражи намного дальше нас продвинулись в создании щитов, может, для них это было проще, чем создать герметичную среду. — Ответил Рэм Та. — Думаю, это мы сможем понять, когда исследуем базу, как раз накопитель зарядился, так что можем начинать.


— Тогда я пойду на мостик и возьму управление ТРП, — ответил я.


Выйдя из помещения, я направился на мостик. Меня всегда удивляло, о чём думали разработчики из «Lakon Spaceways», когда создавали такую важную часть корабля, как мостик? Это же один огромный аквариум, доставшийся от своего пришествия «Type-9 Heavy», причём двухуровневый — мечта любого пирата — они всегда стреляют в него после того, как снимут щит и выбьют движки. А они позиционируют «Type-10» как боевой, у него средний щит, распределитель питания, маршевые и маневровые двигатели. Поговаривают, что появление этого корабля на свет стало ошибкой отдела прогнозов. Они построили целую кучу «Type-9» и не смогли их продать. И тут в человеческом космосе снова появляются Таргоиды. Поэтому маркетинговый отдел «Lakon»предложил модернизировать «Type-9» и получился средний во всем корабль, особенно меня убивает антикрыло, которое в космосе вообще не нужно, а в атмосфере даже мешает, особенно при проходе в створ станции.


Сев в кресло пилота, я подключился к ТРП и вывел перед собой голограмму с его камер, так что создалось ощущение нахождения в кабине «Скарабея». Ещё раз проверив все системы и переместив ТРП прямо под брюхо корабля, я связался с постом управления:


— Все системы ТРП в порядке, так что мы можем начинать.


— Принято, запускаю генератор щита. — Ответил Рэм Та.


Через минуту в щите базы образовался туннель, сначала он был диаметром не больше десяти сантиметров, но довольно быстро он расширился до пяти метров диаметром.


— Проход стабилизировался. — Сказал Рэм Та. — Можешь заезжать в периметр базы.


Перевёл всю энергию на щит на всякий случай, чтобы было время понять, что может представлять угрозу. Дав газу, я медленно ехал по этому туннелю, образованному силовыми полями. Преодолев ранее неприступный периметр базы ТРП, коснулся колёсами зеленовато-синих плит, на которые вот уже почти два миллиона лет никто не ступал. Их поверхность была слегка очищена от пыли потоком атмосферы при преодолении щита. Проехав метров пять, я остановился и стал ждать реакции на вторжение.


— Давайте минут пять подождём, будет ли какая-либо реакция и можете уменьшить диаметр туннеля. — Сказал я в общий канал.


— Макс, можешь расшарить видео поток с ТРП, чтобы все видели, что там происходит. — Попросила Аникина.


— Сейчас, — ответил я, — и переведу управление турелью на пост управления.


Пока я выполнял нужные операции прошло пять минут — реакции со стороны базы не было. Как и было оговорено, сначала я объеду базу по внутреннему периметру щита и будем смотреть на её реакцию. На этой базе не было вообще разрушений как на тех, на которых я бывал. Сделав «круг почета», я остановился у точки входа: и снова никакой реакции.


— Если база не реагирует на вторжение, это же хорошо? — спросила Аники.


— Не факт, — ответил Тимур, — может быть так, что система безопасности просто не видит нас из-за того, что многие сенсоры у неё вышли из строя за почти два миллиона лет.


— Тогда нам остаётся пробираться вглубь базы. — Сказал я. — Тут не так много зданий, в одном из них должен быть вход.


— У меня есть пара кандидатов на это, — ответил Рэм Та, — видишь шестиугольное строение, которое выглядит как кристалл, воткнутый под углом в двадцать градусов?


Я направил ТРП к этому зданию, его высота была примерно три с половиной метра, объехав его по периметру, я остановился перед тем, что очень сильно было похоже на вход.


— Что думаете? — спросил я.


— Пока сложно что-то понять, — ответил Рэм Та, — сплав, из которого Стражи делали свои базы и технику, очень хорошо экранизирует, так что определить, что находится внутри не получатся.


Подъехав чуть ближе, я увидел хоть какую-то реакцию на ТРП базы. Справа, на то, что очень было похоже на ворота, зажглась синеватым светом панель с глифами Стражей.


— Рэм Та, вы можете перевести что тут написано? — с небольшим волнением в голосе спросил я.


— Одну минуту, — ответил он. — Так, перевод может быть не точным, тут написано: «С возвращением с охоты» или «Добро пожаловать».


— Как-то это настораживает. — Сказал Бранден, — ну, вот представьте: к вам в дом вваливаются непонятные типы, а вы им говорите: «Добро пожаловать».


— Может, это у них такой юмор. — Усмехнулся Стиви.


— Давайте проверим все остальные здания. — Сказал я. — А потом будем решать, что делать дальше.


Одно из зданий располагалось на отделении, и перед ним была ровная прямоугольная площадка, примерно 230 на 180 и смутно напоминала обычную посадочную площадку. Когда я ехал по ней, внезапно заорала Аника:


— Макс, остановись!


На что я рефлекторно нажал на тормоз, и «Скарабея» немного повело, так как я почти никогда не использую на нем режим подруливания.


— Аника, ну нельзя же так пугать, — возмущённо ответил я ей. — И что ты такого увидела, чтобы так орать?


— А ты развернись и посмотри вниз. — Ехидным тоном сказала она.


Сняв ТРП с тормоза, я его развернул на месте и посмотрел под него. Оказывается, когда я ехал по довольно толстому слою пыли колёса «Скарабея» при торможении, обнажили то, что было под ним. А именно: пленку щита и под ним слабо освещённый ангар, в котором был какой-то корабль. Да почему какой-то — настоящий корабль Стражей. Я начал крутить на месте ТРП и разбрасывать пыль, через минуту во время которой все молчали, мы увидели его, это был корабль, из-за пыли, которая быстро осела, больше рассмотреть не удалось.


— Вы видели то же, что и я? — тихим голосом спросил я.


— Если ты про корабль Стражей в ангаре под щитом, то — да, видели. — Также ответил Джон.


— Нужно быстрее туда идти, — немного маниакальным голосом выкрикнул Рэм Та. — Я должен увидеть его своими глазами.


По общей связи раздался звук, будто бы кто-то упал, и я даже догадываюсь кто… Если я прав, то если заблокировать шлюзовую, вряд ли их это остановит. Так что, надо идти на пункт управления и приводить их в чувства. Потому что я сомневаюсь, что их сейчас остановит даже заблокированная шлюзовая. Подходя к пункту управления, я услышал разговор.


— Вы представляете, какие технологии были использованы для его создания! Столько всего! Это просто взорвёт всю мировую общественность! И, дай пройти. — Всполошился Рэм Та, пытаясь отодвинуть в сторону Броди Скотта, что удерживал ещё и Джона.


— Броди, давай держи их, я сейчас прибегу и верну их в чувства. — Сказал я по связи.


— Давай быстрее! А то снесут меня скоро. — По голосу видно, что у него мало сил сдерживать двоих голодных наукой учёных, а уж если учёные голодны знаниями — то проблем ещё больше.


Свернув на одном из перекрёстков, я узрел, что Броди держал и Джона, и Рэм Та, самого Броди потихоньку давили с успехом, так как подошва иногда скользила под натиском двух, в некотором смысле, обезумевших учёных.


— Так, успокойтесь. — Громко сказал я. — Эта база тут была почти два миллиона лет, она от вас не улетит.


— Макс, ты не понимаешь. — Возразил Джон, — мы должны всё это увидеть своими глазами.


— Хорошо, — сдался я, они сейчас в таком возбужденном состоянии, что переубеждать их бесполезно. — Поедите в одном их «Богомоле». Броди, вы справитесь сами с управлением?


Джон и Рэм Та перестали наседать на Броди, отойдя от него.


— Да, сможем, основные настройки мы сделали, так что теперь всё работает в автоматическом режиме, — ответил он.


Вроде и взрослые, а ведут себя иногда как дети малые, что сказать? Ученые — они такие… Себя наизнанку вывернут, лишь бы получить то, что сделает прорыв в науке, при этом о своей безопасности в этот момент не думают.


— Тогда, давайте закончим с первичным обследованием базы, чтобы быть уверенными, что нам ничего не угрожает, а потом уже сами будем изучать базу. Вы сами знаете, что по времени мы не ограничены. — Сказал я. — Так что, можете исследовать её в свое удовольствие.


Развернувшись, отправился обратно на мостик. Сев обратно в кресло пилота, я снова увидел перед собой голограмму с ТРП и продолжил визуально обследовать все здания на базе, у некоторых мы видели точно такие же панели с глифам, как и у первой обнаруженной, больше реакции на ТПР не было. Похоже, настало время нам лично ступить на плиты базы. Подводя «Скарабея» к проделанному проходу в щите, я перевел его в ждущий режим.


— Ну, что, вроде, мы можем начинать следующую часть плана? — спросил я по каналу связи.


— Согласен, угроз не обнаружено, попробуем проникнуть внутрь базы. — Сказал Тимур.


— Вырубайте щит, — сказал я, — перезагружайте накопители — будем готовить «Богомолы».


— Хорошо, вы пока готовьтесь к проникновению. — Сказал Броуди.


Я встал с кресла и пошёл к выходу из корабля, в шлюзовой камере снял с плечевого шлем и надел его, после, пройдя силовое поле, я пошёл в сторону, где собрались те, кто идёт на базу. Подойдя, увидел, как в «Богомолы» забираются на место водителя, оператора вооружением Ярослав, Ганс в первый, и Джексон с Аникой. Через пару минут пришли Джон и Рэм Та.


— Делаем всё, как планировали? — спросил Тимур.


— Почти, план немного изменился, с нами еще идут Джон и Рэм Та, они поедут в «Богомолах». — Ответил я.


— Что, не терпится разгадать тайны Стражей? — усмехнулся Дуглас.


— Мне — не совсем, а вот тем двум, наполовину обезумевшим, типам — да. — Поочерёдно указывая сначала на Рэм Та, потом на Джона, ответил я.


— Эй! — отозвались возмущённо упомянутые.


— Ибо нехрен, мы все слышали, как вас пытались утихомирить прямо через связь, блин, если бы не отсутствие атмосферы, я бы уже закурил, — ответил Тимур.


— Курить всё-таки вре-е-едно. — Издевательским тоном сказала Аника.


На это Тимур сделал жест «рука лицо».


— Ладно, проехали. — Прервал я тишину, а после связался с Броуди. — Броуди, что у вас там по щитам?


— Две минуты и можем начинать.


— Тогда пойдемте — займем позицию. — Сказал Тимур.


Мы двинулись в сторону корабля и заняли позицию под ним. Первыми встали «Богомолы», а за ними встали мы по трое за машиной.


Две минуты тишины спустя


— Накопители полностью заряжены, готов к запуску щита. — Объявил по каналу общей связи Броди Скотт.


— Отлично, Тимур ты теперь главный, командуй. — Сказал я.


— Принято, — ответил он серьезным голосом. — Как только проход стабилизируется, первыми заезжают «Богомолы», скоростью не больше пяти километров в час. — Обратился он к Ярославу и Джексону, — для всех: огонь первыми не открывать.


Послышались ответы, что все поняли приказ…


— Броди, запускай шарманку. Всем включить персональные щиты.


Все выполнили то, что он сказал и вокруг скафов, плотно прилегая к ним, появился, слегка светящийся фиолетовым, щит.


— Начинаю.


Создался проход в 5 метров шириной и высотой, мы прошли вслед за «Богомолами». Пройдя щит, проход за нами сузился до сорока сантиметров в диаметре. База и, возможно, дом, который пришлось бросить Стражам вот только в чём причина? Я посмотрел на Тимура, по тому, как он крутит шлемом, оглядывая базу, что стала покинутой, несколько миллионов лет назад.


— Куда теперь? — спросил Джексон.


— Предлагаю проделать тот же путь, что и «Скарабей». — Ответил Тимур.


«Богомолы» двинули по оставленным следам в пыли. Вот, тоже вопрос, откуда на базе взялась она, ведь щит обеспечивает базе герметичность, и почему она не слежалось до состояния камня? Ладно, с этим разберемся потом, а сейчас мы подходили к тому шестиугольнику и наклонному зданию, к которому я первым подъехал. «Богомолы» остановились в десяти метрах от него, мы всё также стояли, прикрываясь ими.


— Что дальше? Или так и будем стоять? — спросил Джон.


— Там же, вроде, была какая-то активная панель, нужно чтоб кто-то к ней подошел. — Ответил Рэм Та.


— Предлагаю свою кандидатуру. — Сказал я, — я вас всех в это втянул, и значит мне рисковать, а вы меня прикроете. Возражения есть?


— Возражений нет, вот только давай ещё к тебе зацепим трос, если что — выдернем и затащим под защиту «Богомолов». — Ответил Тимур. — И включи трансляцию с камер, чтобы все видели.


Я подошел к «Богомолу» и открыл один из ящиков, в котором лежал трос толщиной в полсантиметра и способный выдержать нагрузку в двадцать тонн. Там же лежал набор карабинов, и я протянул их Стиви, который стоял рядом со мной. Он ловко завязал узел на одном из них и показал рукой, чтоб я развернулся к нему спиной, он зацепил его за эвакуированную петлю.


— Готово. — Сказал он.


— Тогда приготовились. Макс, если что-то пойдет не так — сразу падай на спину, и мы тебя вытянем. — Ответил Тимур. — И, да, ни пуха ни пера.


— К чёрту, — с усмешкой ответил я ему.


Перехватив удобнее свой РШ-25 я медленно направился к тому месту, где видели ту панель, за мной тянулся эвакуационный трос. Не доходя метра до него, я остановился. Ничего не происходило где-то с минуту, затем, как и в прошлый раз, зажглась голубоватым светом панель с глифами Стражей и небольшой шестигранный выступ под ней. И больше ничего не происходило.


— Рэм Та, что мне теперь делать? — спросил я его. — Реакция на меня точно такая же, как и на ТРП.


Он молчал где-то с минуту, а у меня было чувство, что на меня кто-то смотрит, как бы сказал, наверно, Тимур «словно через прицел».


— Видишь под панелью ещё выступ шестигранной формы?


— Я прямо сейчас на него смотрю.


— Подойди и нажми на него.


— Ты сейчас серьезно? Вот так просто?


— А у нас есть выбор? — сказал Джон.


— Вопрос. — Спросил я, — какая у Стражей была система цветовых предупреждений?


— Очень похожая на нашу, зелёный — норма, красный — предупреждение, а голубой тоже что и у нас желтый.


— Ладно, попробую.


Повесив винтовку на магнитные крепления на спине, я подошёл к панели, почувствовав, как натянулся трос. С небольшой опаской я протянул правую руку и коснулся шестиугольной панели. Ничего не произошло, постояв так секунд двадцать, я нерешительно нажал на неё. Цвет панели изменился на красный, вместе с этим глифы на ней изменились и мне как-то стало не посебе. Тут ожили системы скафандра.


«Внимание, обнаружено сканирование»


— Всё, вытаскиваем его! — крикнул Тимур.


— Подождите! Меня сейчас сканируют, — ответил я. — Что тут теперь написано?


— Переводчик говорит: «Добыча ждет», но это примерный перевод, скорее, тут: «Ожидайте». — Ответил Рэм Та.


— Ага, ты меня успокоил, «добычей» я давно себя не ощущал.


Как только я закончил говорить, цвет панели изменился сначала на синий, потом на зеленый.


— И что это значит? — спросила Аника.


— Это значит, что меня не испепелят на месте. — Пошутил я, — Но, на самом деле, что это значит?


— Без понятия. — Ответил Рэм Та. — Это может означать что уго…


Закончит он не успел, с левой стороны от панели стена начала медленно уходить вниз. Она несколько раз замедлялась, и в этот момент я почувствовал вибрацию… Когда она полностью опустилась вниз, в проходе за ней обнаружился зеленоватый шит. Прижавшись вплотную к стене, я заглянул внутрь и увидел самую обычную лестницу, уходящую вниз.


— Если бы мы были героями в каком-то дешевом фильме я бы сказал, что тут что-то не так. — Сказал я, делая шаг внутрь.


— Куда? — услышал я по связи Тимура и ощутил, как меня дернули за трос. — Ану назад, Макс. Работаем. — Это он сказал своим бойцам.


Послышались подтверждения, что они поняли.


Мда… Что-то я потерял осторожность. Видимо, от пережитого стресса творю всякую фигню. Они, прикрывая друг друг друга направились в сторону открывшегося прохода, Тимур направился следом за ними. По каналу связи от них началась передача видео с камер.


Подойдя к пленке щита, Стиви коснулся его стволом оружия, и оно его преодолело.


— Похоже, этот щит работает, как и у нас в качестве шлюза. — Сказал Рэм Та.


— Ну, раз так, то попробую пройти…


Он спокойно прошел через него. Стиви прошел ещё несколько метров и начал спускаться по лестнице, за ним через щит прошел Бранден, следом все остальные…


Глава. 6



Два месяца спустя.


Вот уже два месяца мы исследуем базу, Рэм Та и Джон, считай, на ней поселились, ну и я вместе с ним. Так как каким-то образом у меня есть полный доступ к базе. И это для меня стало пыткой, для них я стал тупо ключом доступа. Причина по которой у меня есть доступ мы так и не поняли, видимо это произошло потому, что я первым взаимодействовал с базой. Наверное.


При исследовании базы никаких неприятных сюрпризов нам не повстречалось, что странно. Хотя пока поняли что я теперь что-то вроде «ключа», потратили несколько часов. Первым делом, когда смогли это понять, стали искать командный центр базы, на это еще потратили какое-то время по моим подсчётам около двух часов. На базе было найдено много интересных находок, но при внешнем осмотре практически все выглядело очень ветхим. Например в одном из помещений было найдено что-то очень похожее на планшет, но при попытке взять его в руки он рассыпался в труху, остался только стандартный инфокристалл Стражей. Поэтому многие находки нам не удалось сохранить, из-за чего Рэм Та и Джон почти впали в депрессию. А вообще, удивительно что хоть что-то было в более или менее в нормальном состоянии.


Но самый большой сюрприз нам преподнес найденный в ангаре корабль. Да-да, тот самый который заставил наших учёных истекать слюнями. Он чем-то походил на «Анаконду» но только формой корпуса и с виду вообще не пострадал от времени. Его длина составляла двести десять (210) метров в длину и сто три (103) метра в самой широкой части, а в высоту на опорах пятьдесят четыре (54) метра. Понять как подняться на борт нам понадобилось больше недели, а все потому, что он был полностью обесточен. Под одной из посадочных опор в небольшой нише был найден рычаг и рядом с ней надпись которую сначала отказался переводить переводчик созданный Рэм Та. В конечном итоге он смог улучшить его и мы смогли понять для чего он предназначен, для активации химического источника питания. После того как опустили его несколько раз, рядом с ним зажглась панель с новым текстом и обратный отсчет, он гласил что запущен режим расконсервации корабля и через десять часов он завершится. Когда он завершился, сзади корабля опустился трап. Тогда мы и поднялись на борт впервые, на этот раз первым панели доступа коснулся Рэм Та но… ничего не произошло, кроме ее покраснения на несколько секунд. Только когда я проделал тоже самое, створки шлюзовой открылись и за ней мы увидели такое же силовое поле что и при входе во внутрь базы. Реакцию на то, что я снова имею доступ к технологии Стражей была очевидна, хотя Рэм Та немного обиженно на меня посмотрел, на что я только пожал плечами и развел руками а-ля «я не знаю».


— Ты же знаешь, что я без понятия почему у меня есть доступ?


— Да знаю, — ответил Рэм Та — но я до сих пор не могу понять почему он у тебя есть, а у других его нет. И это меня напрягает.


— Может это какой-то знак? — высказал свою теорию Джон


— У тебя есть чем доказать? — Задал риторический вопрос Рэм Та


— Может у системы безопасности просто истек срок предыдущей авторизации? И первый кто запросил доступ получает полные права? — Спросил я.


— Ну… Можно и так… — с задумчивостью ответил Рэм Та и попытался почесать голову, но наткнулся на шлем. — Тьфу ты… Забыл что я в шлеме…


— К тебе идеи приходят только после почесывания головы? — Спросил я.


— Дурная привычка…


— Ладно, проехали…


— Идемте поищим мостик. — Сказал Джон


На это мы пожали плечами и приступили к обследованию корабля изнутри. Он был немного странным, что-то в этом корабле было неправильным, он чем-то отличался от типичных технологий Стражей. Свои подозрения я озвучил Рэм Та и Джону.


— Я тоже заметил… Тут слишком много кристаллов, хоть технологии Стражей в основном на них построены, но не в таком же количестве? — Рэм Та указал на стены коридора по которому мы шли. На ней была панель полностью состоящая из кристаллов разной формы и размера.


— Разберемся, у нас полно времени. — Ответил я.


На корабле не было пыли, естественно если он был полностью герметичным. Нам потребовалось минут 10 на то, чтобы найти мостик, ну если помещение с пятью креслами, расположенными клином, можно назвать мостиком. Потому как не было обзорных окон, и он располагался в центре корабля.


— Мда-уж… — Присвистнул Джон. — Вроде мостик, а окон нет.


— Ты забыл, что это корабли Стражей? У них возможно есть уже возможность обходится без лобового стекла в кабине. — Сказал Рэм Та


— Значит тут используются голограммы как на военных кораблях. — Ответил я.


Мы начали осматривать мостик, я сел в кресло которое было выдвинуто вперед, вмиг освещение усилилось, перед нами развернулась голограмма и мы увидели все пространство вокруг корабля.


— Как я и предполагал, это мостик. — Сказал Рэм Та.


— И что дальше? — спросил Джон.


— Тот же вопрос. — сказал я. — Рэм Та, твой выход.


— Как-бы странно не прозвучало, но там написано «приложи ладонь к панели на правом подлокотнике»


На месте, о котором он упомянул находился голографический четырехпалый отпечаток, там не было места для большого пальца, я прикоснулся к этим отпечаткам и тогда появилась голограмма с щитом который был подобием рисунком галактики, а за ним были четыре совмещенных треугольников, и после появилось новая надпись.


— Ну и что дальше? — Спросил я


— Большая кнопка «запуск» на левом подлокотнике.


На это я пожал плечами и нажал на кнопку, освещение усилилось, что-то загудело, позже я заметил что на одном из панелей мостика лежал планшет, и вид его выдаёт, что он не рассыплется при первом же касании, плюс к этому он засветился, я встал с кресла пилота и подошёл к панели на котором лежал планшет.


— Знаешь, что это? — Спросил я у Рэм Та.


— Хм… Судя по тексту, что выдаёт переводчик, это дневник. — Сказал он


— Предлагаю его прочитать. — Сказал Джон.


На это Рэм Та пожал плечами, и мы начали его читать…


Дневник стража


Личный дневник ***** запись номер 4677


Все кончено.


Гражданская война закончилась, и мы проиграли.


Все проиграли.


Разум Конструкций осознал себя, и посчитал нас угрозой своему существованию. Все погибли, десятки собратьев были уничтожены одновременно, разум Конструкций уничтожил обе стороны конфликта. Нас осталось всего тридцать шесть, не знаю спасся ли кто-то ещё, но мы летим на заброшенную исследовательскую базу она не была подключена к сети Монолитов и там должно быть безопасно. Нам удалось спасти хранилище ***** там есть информация о почти всех наших технологиях. Я не знаю сможем ли мы возродить свою цивилизацию но мы постараемся.


Конец записи.


Личный дневник ***** запись номер 4679


Мы прибыли на исследовательскую базу, она все ещё в рабочем состоянии. Главной целью существования этой базы было изучение местного разумного вида. Но после начала войны ее законсервировали. Аборигены этой планеты очень похожи на нас, но не имеют ничего общего с нашей ***** *****. Мы начали обживаться на базе, выводим ее из консервации. Надеюсь у нас все будет хорошо.


Конец записи.


Личный дневник ***** запись номер 4682


При изучении аборигенов этой планеты мы обнаружили очень неприятную новость. Они обречены, все образцы у кого были взяты ***** имеют ***** и в конечном счете они вымрут. Я поднял эту тему на собрании и было решено помочь им. Проект ***** должен помочь им и возможно нам тоже, нужно только изменить его под нас.


Конец записи.


Личный дневник ***** запись номер 4687


Мы на базе вот уже **** и мы поняли, что мы не сможем возродить свою цивилизацию и всему виной вирус. Он был спящим, видимо мы были им заражены уже давно. Теперь мы возлагаем ещё больше надежд на ***** ибо это единственный выход.


Конец записи.


Личный дневник ***** запись номер 4692


Это конец.


На звезде произошла вспышка ***** полностью уничтожена. Теперь нам даже не поможет ***** вирус *****. На общем собрании было решено продолжить *****.


Конец записи.


Личный дневник ***** запись номер 4698


Я остался один, все остальные мертвы. Я запустил очистку базы, этот вирус очень быстро ***** под действием *****. Он не должен никогда вырваться на свободу. Проект ***** закончен и я его поместил в *****. Осталось только одно, отдать последние почести погибшим по обычаям предков.


Конец записи.


Личный дневник ***** запись номер 4700


Это будет последняя запись. Я не знаю зачем я все ещё веду этот дневник. Я тут решил, что наше наследие не должно пропасть, я снял блокировку со всей техники на базе первый кто коснётся любой точки авторизации получит полный доступ к базе. И я загрузил в ***** все обновлённые данные об *****. Я не знаю кто читает эту запись и если вообще ее прочтут, у меня есть одна единственная просьба, не совершайте наших ошибок. А теперь я пойду отдохну, устал я что-то.


Это был ***** конец записи.


Реальность


Мы шокировано смотрели на дневник, не веря в то, что произошло со Стражами, мы друг с другом переглянулись, в относительной тишине были секунд 30, после Джон заговорил.


— И что это значит? — Спросил я.


— Коротко и ясно, когда ИИ почти уничтожил их, они решили оставить технологий тем, кто их найдёт, то есть нам… — Сказал Рэм Та.


— Что-бы мы развились дальше? — Закончил Джон.


— Возможно. — Рэм Та пожал плечами.


— И о каком проекте он писал? — спросил я.


— Без понятия, может в других записях мы найдем информацию о нём.


— Кстати, как на этой штуке летать? — Задал я вопрос.


— А вот с этим надо разобраться… — Прервал ход его мыслей уведомление о связи от Алесии.


— Извините что я вас прерываю, но я как-бы метасплавы нашла.


На этом моменте мы уставились друг на друга как три дебила.


— Нам только Таргоидов тут нехватало. — Сказал я — Много там их?


— Да тут их целые поля. — сказала Алесия.


— Ой бли-и-и-ин. — Протянул Джон, прислоняя обе руки к шлему аля «паника».


— Так, паникёр, харе паниковать. — Сказал Рэм Та Джону.


— Я не паникую, просто говорю, что это очень хреново. — ответил он.


— Думаю лучше ещё и метасплавов накопим, так, на всякий пожарный. — Сказал я задумчиво — Тонна метасплавов стоит сейчас на рынке примерно пол ляма кредитов.


***


2 недели, танцев с бубнами и изучений корабля, спустя.


Прошло две недели нажатий по кнопкам, кручений рычага управления, они кое как разобрались с управлением, но летать не рисковали, а то мало-ли, корабль прямо в воздухе вырубится, и всё, кирдык, Макс устал, а Джон и Рэм Та до сих пор не отстали от этого корабля, Макс даже незаметно заснул от однообразной скуки, правда разбудили его одним ударом ломом по шлему, благо именно по металлической части а не по стеклу.


— Вставай! Заколебал, ёкарный шашлык! — Сказал Джон


— Да встаю я! Встаю! — Макс сонно пробормотал.


— Так что с кораблём делать будем? Оставлять или доставлять? — задал вопрос парень, когда Макс принял вертикальное положение.


— Этот корабль очень ценный экземпляр, но есть высокий риск, что он развалится, палка о двух концах в общем.


— Ясно… — Макс сложил руки на груди. — Знаете, вот что я думаю… Предлагаю такой вариант, заводим корабль, направляемся на нём к носителю, рядом же лететь будет страхующий, если вдруг что не так пойдёт, то он нас подберёт.


— Макс, вопрос, ты всегда такие безумные идеи придумываешь? — С интересом спросил Рэм Та услышав разговор.


— Эм… — Он замялся — По факту это первый безумный план, что я придумал за всю жизнь.


На это Рэм Та тяжело вздохнул, прикрыв «лицо» рукой.


— А может с помощью троса как на буксире попробуем? — сказал Джон, на это Макс с Рэм Та посмотрели на него как на дебила.


— Что? Мне ещё жить охотно…


— Слишком тупо, тащить корабль на буксире, да и как? Он же очень тяжёлый для такого. — Сказал Макс


— В последнюю очередь с этим разберёмся, хорошо? — спросил Рэм Та


Они с этим вынуждены согласится, и решили пока оставить и исследовать малые неисследованные части базы, может потом придут идеи.


***


В общем, мне было нефиг делать, кто-то куда-то шёл, а я лежал на коробках как на отдыхе, я походу самый ленивый из всех на данный момент, почти заснув ко мне подошёл Джон.


— Ну и как тебе на курорте? — Усмехнулся Джон


— Да иди ты… — Я махнул рукой — Я уже устал работать для вас отмычкой для каждой двери или терминала. Вы уже разобрались как предоставить кому-то еще доступ?


На это он покачал головой.


— Ну за что мне это! — сокрушенно сказал я. — Хорошие новости есть?


— Большинство помещений мы обследовали, в них кроме трухи от оборудования не осталось ничего. Вот только для доступа к любому терминалу все еще нужен ты. — сказал Джон.


— За что мне такая кара?! — Сказал я опрокинув голову назад.


На это Джон развёл руками.


— Ладно, чёрт с этим, вы разобрались как управлять найденным кораблем? — Спросил я.


— Как обычно, есть как хорошая новость так и плохая, с какой начинать? — Ответил Рэм Та.


— Давай с плохой.


— Управлять им сможешь только ты, так как доступ есть только у тебя и придется разобрать один из гибридных истребителей чтобы взять оттуда органы управления и конвертер интерфейсов.


— Как по мне не настолько плохая новость. — ответил я — А хорошая?


— Корабль практически в идеальном состоянии по результатам внутренней диагностики, для штатной работы ему необходимо заменить воду и картриджи системы жизнеобеспечения, но это не проблема, их можно сделать на носителе, у меня есть нужные производственные карты.


— Ладно, давайте делайте что нужно, я сейчас вам нужен? — спросил я — Если нет, то я бы полетел к остальным и помог бы им собирать Метасплавы?


— Ты пока свободен если что.


— Только думаю тебя всё равно позовут обратно на базу, не мы, то тогда кто-то другой. — Джон развёл руками с улыбкой на лице, и он пошёл заниматься своими делами.


Я пошёл в сторону выхода из базы, запускать свою «Анаконду», выходя из базы я теперь видел перекопанные участки возле базы, забив на рассмотрение новых красное местного ландшафта, я продолжил идти к «Анаконде», пройдя через шлюз я снял скафандр и пошёл в кабину пилота, запуск произошёл без проблем, я полетел на соседнюю планету, говорили, что там не хватает кораблей.


10 минут полёта с поеданием бутерброда спустя.


Прилетел когда я съел бутерброд, точность, нечего сказать, что насчёт планеты, то это обычная планета с аммиачной атмосферой, я начал выход из гипера в 3-х километрах от поверхности планеты, спустившись я увидел несколько кораблей большого размера, «Type-9» Ганса и Джексона, «Diamondback Explorer» и «Krait Mk 2» Алеси и Аники. Приземлившись, выключив двигатели и надев скафандр, пошел в ангар, где находились ТРП, взяв Скарабея «полетел» — если судить по скорости — в сторону корабля Джексона, подъехав он связался со мной.


— Наши молитвы походу были услышаны. — Начал он первым, я в это время выходил из ТРП


— С чего вдруг? — Я удивился, подойдя к нему.


— Тут очень много метасплавов, я никогда не слышал, чтобы находили настолько богатые плантации. Тут их такое количество, что хватит забить все грузовые отсеки как кораблей, так и носителя. — указал рукой в сторону поля с метасплавами, посмотрев туда я офигел.


— Етишкин пистолет…


Это было просто ОГРОМНОЕ поле в 10 футбольных полей… Мда, тавтология иногда хромает, что-ж, придётся страдать…


Двое суток унылых полётов спустя


На носителе.


— Макс, чёрт возьми, меня на такие задания по перевозке больше не бери. — Сказал Ганс узнав, что это была последняя партия.


— Мне то откуда было знать, что это будет морально-затратное задание? — Ответил я, после послышались шлепки коллективного фейспалма тех, кто находился поблизости, а это было человек 20 примерно.


Далее мы всё это грузили по грузовым отсекам носителя, Ганс освобождённый от всего этого с радостью побежал в сторону своей каюты, Аника же начала читать комикс, что скачала с ГалНета, Алессия же направилась туда же куда и Ганс, в отличии от первого она подпрыгивала с улыбкой, «ну а что? Конец этой суеты» — подумал я, Джексон же в прямом смысле задрых на коробках, солдат спит, а служба идёт, что насчёт меня, то я пошёл в столовую съесть чего нибудь чтобы снять напряжение в нервах и наконец-то успокоить этого полыхающего кита внутри, позже пришла Алессия, в пижаме, почувствовал испанский стыд, прикрыл лицо руками и прошептал «за что мне это всё?», позже со мной связался Рэм Та…


— Рэм Та, если ты опять по поводу открывания входов — то я устал.


— Да не в этом дело, мы уже как бы улетаем отсюда, всё осмотрели и погрузили.


— А что с тем кораблём?


— Мы на нём полетим, вызвав тебя разумеется.


И теперь я сделал фейспалм, почему надо обрывать такой прекрасный отдых?


— Ладно, сейчас к вам прилечу.


Рэм Та отключился, а я побрёл в хреновом настроении искать Джексона, попросить его доставить на базу, по пути надевая скафандр и пошёл в сторону ангара в котором стоял корабль стражей, вопрос в том, насколько им тяжело управлять, людей там осталось очень мало, так-как все начали собираться улетать отсюда, позже я дошёл до пары безумных учёных.


— И снова здравствуйте. — мрачно сказал я.


— Гляди кто к нам пришёл — с весёлым настроением сказал Джон, с какого это перепугу он такой весёлый я не понял, но спрашивать не стал.


— Так, Джон, сбивай свою дебильную улыбку на лице, мы сейчас полетим на этом «шедевре дробь корыто». — То, как он назвал кораблик заставило прыснуть от смеха.


— Пошутили и хватит, взлетать будем? — Спросил Рэм Та опережая Джона что хотел начать спор.


На это я пожав плечами мы втроем пошли в сторону шлюза, пройдя нужные коридоры оказались на мостике. Посередине рядом со штатным креслом находилось привычное мне кресло пилота и кажущиеся тут чужеродным. Джон и Рэм Та сели в штатные кресла, а я в привычное мне кресло пилота.


— Что дальше? — Спросил я.


— Сядь в штатное кресло пилота и разблокируй доступ к кораблю. — сказал Рэм Та уткнувшись в планшет.


— Сделал. — Сказал я.


— Теперь на голограмме-интерфейсе нажми две кнопки справа внизу.


Последовал совету Рэм Та, после к нему повернулся.


— Ну а теперь большой шестиугольник слева-снизу, это вроде последнее, что надо сделать.


Последовав его совету, я нажал на эту кнопку, результат сначала всех крайне не обрадовал.


Погас свет… 10-и секундная тишина и Джон по связи не удержался.


— Та что б это корыто раз… — не успев закончить свет зажёгся более ярко.


— Не оскорбляй корабль. — Шутливо я ему пригрозил — Рэм Та, что это было?


— Скачок энергии, все нормально, а что ты хотел? Этот корабль простоял тут почти два миллиона лет.


— Я до сих пор удивляюсь, почему технологии Стражей настолько надежные, что им пофиг даже на миллионы пройденных лет.


— Ну что? Поехали?


— Выключаю силовое поле ангара. — Сказал Джон.


Тонкая корка слежавшейся пыли осыпалась, открывая взор на небо, а дальше космос, пыль сразу разлетелась прочь от корабля, как только включились маневровые двигатели. Корабль приподнялся над поверхностью ангара и его слегка начало вести в сторону.


— Правый нижний маневровый выдает на пять процентов меньшую тягу. — Сказал Джон


— Компенсирую. — Ответил Рэм Та.


Я начал поднимать корабль, он начал поскрипывать от долгой стоянки почти в два миллиона лет, поднявшись над поверхностью базы остановился.


— Вопрос можно? — спросил я. — Щит вокруг базы все еще работает и как мы через него пройдем?


— Он сейчас в режиме односторонней проницаемости так что он нас пропустит.


— Ладно.


Дав тягу на маршевые двигатели на малой скорости, прошли щит базы. Слегка поднял нос кверху увеличил тягу начиная набирать высоту, набрав примерно 3 километра высоты на интерфейсе появилась два значка, первый это звезда с планетами, а вторая — это похоже на две звезды, а между ними стрелка словно показывающая от одной к другой, я без слов понял, что надо нажимать на первое, к моему удивлению зарядка FSD произошла гораздо быстрее чем у большинства кораблей нашего производства.


Оправившись от шока, я оглядел руины, которые было видно через голограмму. Секундная заминка и в мою гениальную голову пришло не менее гениальное «решение. Кинув взгляд на не унимающихся учёных, которые все это время эксплуатировали меня как дешёвую отмычку, я хмыкнул.


— Поделом вам, ребятки — шепнул я и «надавил на газ».


Резкий старт и скрип корпуса, недалёкие крики наших ненаглядных учёных, мой злорадный смех и скорость, с которой я начал облетать базу Стражей. Кстати, даже с тем, что эта малышка давно не «разминалась», скорость — да и управления тоже — на удивления гладки, есть лёгкая вибрация и подозрительный скрип когда при повороте, но по сути все функции у корабля остались на месте. Да, это тебе не современное говно, которое живёт год так как разработчики сэкономили на железе.


— А-А-А-А-А! — Кричит Рэм Та вцепившись мёртвой хваткой в кресло. — МА-А-АКС! Прекрати-и-и-и-и!


— Я сейчас обосрусь в скафе! — Джон кричал даже громче Рэма — Прекрати пожалуйста!


— Хорошо. — На это учёные выдохнули с облегчением. — Через пять минут.


Я злорадно улыбнулся


В отличии от наших, на них можно летать даже в 500 метрах от поверхности в гиперкрейсерском режиме, в итоге я получаю корабль своей мечты и звуки испуганных учёных что стали бальзамом для ушей, интересно, можно ли сделать размазанную бочку в таком режиме?


Пять минут издевательств спустя, рядом с носителем.


После того, как я сбавил скорость, а благой мат позади утих, я ощутил озноб на спине, что-то явно хотел моей смерти, при чем очень жестокой.


— Рэм Та, Джон, как вам скоростная экскурсия по базе Стражей?


На мои слова никто не ответил потому я решил оглянуться и не зря, буквально в нескольких шагах от меня, стояли два разъяренных человека, которые только дым из носа от злости ещё не начали пускать. Смекнув, что пахнет жаренным, я снова вдавил газ в пол и быстренько направился к носителю. Из-за резкого старта парни, конечно же упали, что спасло мою тушку от смерти, а вот, куда я денусь с подлодки… Тьфу ты, с космического корабля.


Прибыв к носителю, нашу «старушку» на свободную посадочную площадку, я на сверхсветовой скорости вылетел из корабля Стражей направляясь к себе в каюту. Может наши учёные и не мастера по борьбе, да вот дать по шее за такое «расточительство» они запросто.


— Психи. — ругнулся я скрываясь за поворотом очередного коридора.


Блин, это уже какой коридор? Куда бежать? Как выжить? Где молится? Стоп чего? Последнее это лишнее, в столовой не спрятаться, у себя каюте уже тоже, хм… А что если?..


— А ну стой падла! — Не успев я придумать как тут-же крикнул Джон неподалёку, я оглянулся и увидел, как оба словно истребители прошли поворот и «врубили третью скорость» в попытках догнать меня.


— Мне ещё жить охота! — ответил им и побежал на «четвёртой»


Я придумал! Бежать в сторону склада, там же у нас не только оборудование, но и хлам с базы, пройдя очередной поворот в сторону склада я начал переводить дыхание пока есть фора, вот блин неугомонные а? Прибежав на склад, я заметил горы хлама, оборудования и прочей фигни, в которой можно спрятаться. Затаившись за одной из груд хлама, я начал ждать, маньяки пришли через минуты две, они оба переводили дыхание, я следил, но решил больше не рисковать и спрятался за своеобразное укрытие, после я услышал голос Джона.


— Ну и где он? — После тяжело вздохнул, атлет из него никакой.


— А я знаю? Теперь ищи среди груды хлама и оборудования. — Зло сказал Рэм Та. — За что нам такая кара?


Я в мыслях начал потихоньку смеяться, внешне был спокоен, но порыв смеха со временем будет всё сложнее и сложнее сдерживать, так-с, я решил рискнуть и взглянуть куда они пошли, я тихонько выглядываю и вижу, что пара пошла в противоположную от меня сторону, правда то, как одну фразу сказали, заставило меня покрыться холодным потом.


— Раз-два-три-четыре-пять, мы идём Макса убивать. — Сказали они в унисон.


Ну нахер! Я начал спешно искать выход с возможной будущей могилы пока они меня не нашли, где выход? Вот выход, я вышел из склада, подошёл к панели, вбил команду «закрыть на 5 минут» — Слава солнцу. Тьфу ты, то есть, я свободен, почти, осталось их запереть прямо перед носом, а если судить по количеству людей, то носами, а вот кстати и они, как увидели меня, то сразу же их злость увеличилась в два, а то и в три раза.


— Попался! — в унисон крикнули они.


— Уверены?


Они переглянулись, после сразу рванули ко мне лишь бы достигнуть цели, но я хитрее, нажав зелёную кнопку на панели заметил их шок вперемешку с яростью, добил их нервные клетки походкой аристократа в сторону от них — «на прощанье» так сказать, двери захлопнулись, и в них начали стучатся.


— Макс, открывай немедленно! Это уже не смешно! — Начал кричать Джон, надеясь на то, что я им открою дверь.


— Извините! Сами напросились, A presto, pagliacci! — Кинул им фразу на итальянском, такую фразу услышал года 2 назад.


После своей небольшой радости и наказания, я в припрыжку ушел в сторону мостика с довольным лицом а-ля «Чеширский Кот», большинство смотрело на меня с непониманием, но я на это просто не обращал внимания, так-как нам уже пора улетать отсюда, войдя на мостик я заметил капитана корабля, Винсента, что смотрел на меня задавая немой вопрос, «чего такой довольный?». Я лишь пожал плечами и уселся на пассажирское место, непривычно конечно не быть у штурвала, но и в этом есть свои плюсы.


— Все на борту? — спросил я Винсента


— Почти, сейчас идут на посадку «Type-10» и «Diamondback Explorer» Алеси, также с тренировки возвращается наша эскадрилья истребителей, будут через десять минут.


— Джексон опять материт его на чем свет стоит?


— Не то слово, особенно он упоминал двух неугомонных ученых что не дали ему поспать.


— Когда я его последний раз видел он валялся в ангаре на контейнерах с Метасплавами. — Усмехнулся я — Что говорят об гибридных истребителях Стражей?


— На последнем брифинге слышал от КомЭск. (Командир Эскадрилии) только хвалебные отзывы, конечно, без детских болезней и тут не обошлось, но по его словам они не очень критически. А вот и они кстати.


Посмотрев на голограмму которая показывала окружающее пространство вокруг носителя я увидел как со стороны кормы заходили шестнадцать машин клином. Такого слаженного пилотирования истребителями я давно не видел. Они пролетели над мостиком и по очереди начали совершать посадку на свою палубу.


Командир вбил координаты системы одной из точек пункта Б, после чего прозвучало оповещение: «Всему экипажу, внимания! Началась подготовка к гиперпрыжку.» Сразу после этого все начали занимать свои места, я же глядел в космос сквозь стекло мостика. Сколько бы времени не прошло, а этот вид бескрайнего космоса все равно пробуждает во мне детский азарт к исследования. Так и хочется бросить все, взять «Искатель Бездны» и отправится в очередное путешествие.


Продолжая пристально смотреть в неизвестный космос, мой взгляд зацепился за странное мерцание. Прищурившись и вглядевшись я понял, что это какой-то корабль выходит из гиперпространства. Смотря на это мерцание у меня вдруг появилось отвратительное предчувствие и в тот же момент когда я хотел было обратится к нашему капитану ИИ носителя забил тревогу.


«Внимание, обнаружена аномалия пространства! Внимание, обнаружена аномалия пространства!»


— Докладывайте! — крикнул на весь мостик копитан, после чего ИИ сразу же ответил.


«Докладываю. Прямо по курсу было обнаружены разрывы пространства. Возмущения пространства соответствуют кораблям Таргоидов.»


— Какого черта? Таргоиды?! Что они здесь… — я ругнулся, слушая доклад, но не успел договорить, как капитан перебил меня.


— Нет времени спрашивать. Все, слушать внимательно! Поблизости появился корабль Таргоидов, всем приготовится к нападению и самообороне! — крикнул Винсент Далтон.


Я посмотрел на голограмму окружающего пространства и увидел как один за другим на ней появляются красные точки — это все корабли Таргоидов. Рядом с ней высветилось количество обнаруженных кораблей. Только в радиусе сканирования находилось более тридцати разведчиков и десять кораблей класса Медуза. Они начали окружать носитель, на кой чёрт мы им нужны?


«Внимание, обнаружен сканирующий луч»


Медузы, окружившие носитель, начали сканировать его, через пару секунд один из кораблей Таргоидов завис над ангаром, в котором находился корабль Стражей и похоже запустил более углубленное сканирование.


— А вот это нехорошо. — пробормотал я, потому что знал, как они реагируют на технологии Стражей.


Услышав о том, что Таргоиды начали атаку, я тут же бросился к одному из терминалов систем управления непосредственной обороны носителя. Но не успел я и шагу сделать за дверь, как корабль ощутимо так тряхнуло.


«ВНИМАНИЕ! Корабль-Альфа был замечен на шесть часов. Активация щитов — произведена. Активация оборонительных систем — произведена. Переход в оборонительное состояние — произведено. Жду команды на огонь.»


— Сосредоточить огонь на корабле, который завис над ангаром. — отдал команду капитан.


Из разрыва пространства медленно выходил огромный восьми лепестковый корабль. Он был не просто огромный, он закрывал весь обзор с мостика, а на голограмме появилось его схематическое изображение. Размеры у этого корабля были тридцать пять километров в диаметре и расстояние до нас сокращалось. У меня по спине пробежал табун мурашек.


— Открыть огонь!


— Что за хрень происходит?! — ворвавшись на мостик, заорала Алисия.


— А сама не видишь?!


— Выполнить аварийный протокол запуска FSD. — крикнул капитан.


«Выполняю приказ. Аварийный протокол задействован. Просьба всему персоналу оставаться на своих местах. Запуск FSD в небезопасном режиме.»


Сразу после озвучки работы аварийного протокола, носитель снова задрожал. На периферии я услышал отсчет перед входом в гиперпространство, а перед глазами стоял режущий глаза луч от корабля Таргоидов. Все казалось таким нереальным в этот момент. Капитан что-то кричал. Алисия с бледным лицом упала на пол. А я все стоял и не мог отвести взгляд от невероятно огромного корабля, что будто хищник, надвигается на нас.


Потом пришла боль. Невыносимая, рвутся сознания, и не дающая сделать вдох — боль. Было такое чувство, что все мои кости раздробили в порошок, а каждую нервную клетку проткнули тысячи иголок. Я хотел кричать, но голос не слушал — хотел бежать, но ноги не двигались… Так вот каково это — умирать.


***


Проверка статуса корабля — «Ковчег»:


Целостность корпуса — 97,85%


Ресурс реактора — 72,43%


Ресурс системы жизнеобеспечения — 89,54%


Система охлаждения повреждена.


Центральная система управления повреждена.


Обнаружено новое оборудование.


Считывается информация с внешних датчиков…


Обнаружено живые организмы.


Определить состояние живых форм…


Критическое состояние живых организмов.


Обнаружена примитивная ИИ система.


Захват системы…


Захват системы успешен.


Считывания информации…


Информация успешно получена, проводится диагностика повреждений…


Диагностика завершена, приведение протокола эвакуации…


Проведения протокола по спасению выживших…


Приоритетные цели:


«Защита оператора.»


«Сохранение наследия»


«Защита разумной жизни»


Поиск оператора…


Оператор найден: Состояния критическое.


Поиск вариантов…


Способ спасения найден.


Анализ ДНК оператора… Анализ проведен.


Ошибка… ДНК не соответствует установке.


Поиск вариантов…


Решений не найдено.


Поиск альтернативного решения…


Альтернативное решение принято.


Запуск аварийной системы «С.О.Н.»


Загрузка ДНК создателей…


Ошибка… Повреждение банков данных…


Восстановить информацию из резервной копии…


Ошибка… Резервная копия повреждена.


Поиск вариантов…


Загрузка уцелевших данных.


Восстановлено 32,46% данных.


Поиск дополнительной информации…


Найдено внешнее хранилище.


Получена дополнительная информация с внешнего носителя.


Адаптация информации…


Адаптация проведена успешно.


Запуск системы «С.О.Н.»


Ошибка… Система не отвечает.


Провести дополнительную диагностику…


Обнаружены повреждения кабелей…


Обнаружена недостаточное количество биоматерии…


Поиск биоматерии…


Запуск автоматических систем ремонта…


Работоспособность восстановлена.


Окончательна проверка систем…


Отклонений не зафиксировано.


Биоматерия обнаружена.


Ошибка… Оператор в недееспособном состоянии.


Поиск вариантов…


Решение найдено.


Полный захват внешнего носителя.


Проводится перемещение системы «С.О.Н.» и оператора к источнику биоматерии.


Принято дополнительное решение о спасения других живых организмов помимо оператора.


Принято решение использовать мертвые тела как источник биоматерии.


Проводится проверка на наявность болезней…


Устранения заражённых тел…


Очистка завершена.


Выполнить анализ ДНК оператора.


Анализ завершен.


Стабильность ДНК нарушена.


Поиск вариантов…


Решение найдено.


Проводится замена ДНК.


Замена успешна.


Повторить замену и с другими нарушениями.


Ошибка… Слишком много нарушений в стабильности.


Тело оператора не пригодно для внедрения ДНК.


Поиск вариантов…


Решение найдено.


Полная замена тела оператора.


Провести подсчеты подходящий параметров тела оператора.


Создание стабильных шаблонов ДНК… Создано 158 шаблонов.


Выбор оптимального шаблона ДНК на основе исходных параметров тела оператора… Выполнено.


Подсчет времени выполнения операции.


Время для полного выращивания 2190 часов.


Запуск Создания Основного Носителя.



Глава 7 «Может перевернуть мир.»



Борт корабля-носителя класса «Drake» «Звездный Феникс», гидропонный отсек.


— Проснитесь и пойте мистер Вольф, проснитесь и пойте… — Сказал неизвестный человек в синем пиджаке.


Произошла вспышка, за человеком появился вид на огромный зал с летающими тарелками, людьми и неизвестными существами, словно парламентский совет.


— Нет, я не хочу сказать, что вы спите на работе. Никто не заслуживает отдыха больше вашего. И все усилия мира пропали бы даром, пока… э-эм-м… — Он замялся, а вид за ним изменился, теперь было какое-то здание с 4-мя башнями. — Скажем просто, что вас час снова пробил. — он немного помолчал, а снова после продолжил. — Нужный человек не в том месте, может перевернуть мир.


Ещё одна вспышка, пустынная планета с атмосферой.


— Так проснитесь же, мистер Вольф. Проснитесь, вас снова ждут великие дела. — В конце речи, мужчина улыбнулся, а после произошла ещё одна вспышка…


***


Первое, что я почувствовал перед тем как очнуться, была боль. Болело казалось… нет не казалось, болело и правда все. Я попытался пошевелиться и это вышло с трудом, было ощущение, что тело не мое, будто поместили в неудобный комбез или скаф без мускульных усилителей. Затем я открыл глаза, по крайней мере попытался, только с четвертой попытки у меня это вышло. Перед глазами все было размыто и тускло, покрыто будто красноватой пеленой.


Поднеся руку к глазам, это вышло уже легче чем открыть эти самые глаза. Я ощутил приятное покалывание в мышцах, после чего боль в теле, что донимала меня все это время не давая сосредоточиться, постепенно стала утихать.


Смотря на руки расфокусированным взглядом, я в какой-то момент усмехнулся. Не знаю, это из-за головной боли, что началась как-только тело прекратило ломить или из-за размытого обзора, но мне казалось, что мои руки какие-то не такие. Прислушавшись, я услышал странные звуки, они были глухими как будто я находился под водой. И тут меня охватила паника, ко мне пришло осознание, что вот уже минут пять я не дышу. От страха я рефлекторно попытался вдохнуть, что у меня не вышло из-за этого меня ещё сильнее запаниковал, сделав гребок руками, ощутил, что уперся ладонью во что-то мягкое, а попытавшись ощупать это не успел даже осознать к чему же я все же прикоснулся как я тут-же рухнул куда-то вниз. Ощущение свободного падения и удар об что-то твёрдое заставили меня немного успокоится, но ощущения беззащитности начала накрывать меня с головой.


Полежав так секунд двадцать, понял, что задыхаюсь, еще одна попытка сделать вдох привела к боли в груди, после чего в попытках приподнять тело я ощутил жар и тут же из лёгких полилась какая то слизь. Она выходила комками, оставляя отвратительное послевкусие крови и горечи. Сразу после того, как эта жижа покинула мои легкие, я наконец-то смог вдохнуть. Воздух пробирался в легкие с хрипом и обжигающей болью, но у меня было такое чувство, что это был мой самый сладкий вдох за всю жизнь. Так продолжалось где-то с минуты две и огонь в лёгких стал наконец утихать. Полежав в позе эмбриона неизвестное количество мне времени продолжая тяжело дыша и приводить свои мысли в хоть какое-то подобие порядка, я наконец смог взять себя в руки, паника отступила.


Перевернувшись на живот я попытался встать но у меня ничего не получилось, руки разъехались в разные стороны и я снова упал, приложившись носом об пол. Полежав так пару секунд приподнялся на локтях и посмотрел на свои руки. И тут я завис, пялился на них минуты три не меньше. Это были не мои руки! Они были абсолютно чёрными, повернув их ладонями вверх, увидел, что там они были светлее. Такой контраст сразу бросается в глаза, да и вообще, его легко можно наблюдать после долгих солнечных ванн, тыльная сторона рук будет темнее нежели ладони это из-за того, что кожа загорает неравномерно. Проведя ладонью по предплечью я снова завис. Руки не просто были чёрными, нет, они были покрыты шерстью. Короткой, слипшийся от слизи, абсолютно чёрной шерстью. Ещё раз взглянув на ладонь, заметил, что вместо ногтей теперь когти, длиной в полтора сантиметра слегка изогнутые и тоже черные.


— Фто хут просхх — хотел я было выругаться, но ничего кроме непонятных звуков так и не смогло покинуть мой рот. — Кха-Кха…


В попытке сказать ещё что-то я зашелся кашлем. Остатки слизи покидали лёгкие с явным возмущением оставляя после себя жгучую боль как после поедания перца. Делая резкие вдохи я с каждой секундой начинал успокаиваться. Не время было паниковать. Я стал прокручивать последние события которые помнил. Уход с базы Стражей, подготовка к погружение в гиперпространство, нападение Таргоидов…


— Напхак Тарг… Кхе-Кхе… Нападение Таргоидов! — выплевывая последний комок слизи, я наконец-то смог более-менее нормально говорить.


Но по сравнению с обычным, мой голос был слабым и хриплым, а также какой-то не такой, каким я его помнил. Казалось, будто говорил и вовсе не я, а кто-то другой.


— Бля… Что за хрень происходит. — ругнулся я снова, пытаясь подняться. Но и эта попытка не увенчались успехом.


Оставив бесполезные попытки подняться, я решил хотя-бы сесть и осмотреться. Сделав неуклюже движения и перевернувшись на спину, я оттолкнулся руками и оперся на стену, до которой дополз. Переведя дыхание…


— Будто марафон пробежал… Бля. — в очередной раз всматриваясь и послав все по эротической дорожке, я все же начал оглядываться.


Первое, что я решил оглядеть, это свое тело. А взглянуть было на что. Чёрная короткая шерсть, что все еще была покрыта непонятного цвета слизью. Знаете, говорят еще серо-буро-бармалиновый, так вот, приблизительно такой же цвет был у этой хрени. Но на этом все сюрпризы не заканчивались, как только я протянул ноги и смог увидеть не только свои ладони я понял, что я голый… Эм, да это не так уж и страшно, слава космосу я был один. Так, я отвлекся. В общем первое, что кинулось мне в глаза — это естественно то, как выглядели ноги. Они стали более длиннее с четырьмя пальцами, вид их был не такой как у человека, что натолкнулся меня на абсурдную мысль о том, что сейчас я не в своем теле, а в каком-то кошаке переростке. После этого взгляд мой перешёл на другое необъяснимое нечто, что подтверждает мою теорию о кошке. Хвост. Да, это был обычный хвост, только вот по сравнению с хвостом обычного кота, который был не длиннее двадцати сантиметров, этот явно был побольше. Не меньше метра это уж точно. Продолжая обследовать свое (?) тело, внутри меня поднималась паника, почему-то я вспомнил тот прикол от Аники, когда я оказался в той пижаме. Вздрогнув и медленно, почти не дыша, я приподнял руку и прикоснулся к голове…


— Нет, прошу… Что угодно, только не это.


Шепча про себя молитву из этих слов, я прикоснулся сначала к щеке, потом перевёл ладони на скулы и дальше в сторону ушей. Но там ничего не было. Я продолжал поднимать руки, попутно обследуя голову которая также была покрыта короткой шерстью и когда я уже хотел было вздохнуть, я нащупал их. Уши.


— Нет. Нет… Нееееееет!!!


(Прим.соавтора 1: Энакин бы услышал зов отчаяния за триллионы световых лет, но этого не будет, ха-ха. П/С-2: Зато этот крик души услышали мы: 3)


Мой истерический крик прошёлся по всей комнате, углубился в коридоры носителя и с издевательским тоном возвратился ко мне. Все так, я стал котом. Грёбанным, огромным, котом!!! Моему отчаянию не было предела, единственное, на что сейчас был способен мой мозг — это паника.


Услышал, как что-то в паре метров от меня, с шумом и брызгами лопнуло и снова окатило этой слизью, я перевел взгляд туда. Присмотревшись, оказалось, что это был такой же здоровый кот как я, только отличался разве что блеклыми белыми полосками.


— Приплыли, теперь все мы коты… Где тут шлюзовая, я хочу выйти. — с полным сарказма голосом сказал я продолжая смотреть на барахтанья моего брата по несчастью.


Я бы помог, честно, да вот ещё не полностью могу контролировать свое «прекрасное» тело… Тяжело вздохнув, я продолжил пытаться подчинить себе нерадивое тельце. Попытка сжать ладонь в кулак закончилась несколькими дырками в этой же ладони, я поморщился. Почему никто не сказал, что у меня такие острые когти?! А да, я ведь один. Не считая продолжавшего повторять все тоже, что и я, мужика в образе кота…


Попытка номер хрен знает сколько, подчинить себе тело. Прогресс на лицо, я уже не раню себя когтями, могу согнуть ноги и даже пошевелить пальцы на них. Хвост все еще в состоянии мохнатой баварской сосиски с конвульсиями иногда подающий сигнал о том, что так же часть моего тела. В глазах уже не рябит и пропала красноватая пелена, а также мне показалось, что мой слух улучшился.


На глаза опять попала эта слизь. Проведя рукой по голове еще раз. Конечно, перед этим я долго говорил себе о том, что в кошачьих ушах ничего страшного нет. Я ещё кое-что понял, волос у меня нет, то есть они есть, но не как у людей. Ну, понимаете, нет длинной шевелюры, а просто сплошной шерстяной покров. Но это не настолько плохая новость как оказаться не в своем теле.


Я снова посмотрел на свои ноги. И как на таких ходулях ходить? Надеюсь, не придётся ходить на четвереньках, тогда уже лучше сразу в шлюз выйти, вакуумом подышать. Сжав пальцы на одной из ног, увидел как выдвинулись ещё более длинные и изогнутые когти чем на руках. Мда, прям мечта для того, кто занимается экстремальным альпинизмом, обувь с шипами ему будет не нужна.


Встряхнув головой, пытаясь привести мысли в голове хоть в какое-то состояние порядка, а то они скачут как припадочные — единственное чего добился, так это нового приступа головной боли. Надо прекращать заниматься самобичеванием и наконец-то разобраться, что тут, мать его, происходит и где я нахожусь. Посмотрев на того, кто был рядом со мной, и поправив свои мысли с: «Я — один, на мы — вдвоём» понял, что парень наконец начал осознавать всю прелесть ситуации. Он уже перестал отхаркивать слизь из легких и лежал на боку, продолжая иногда кашлять остатками слизи. Похоже ему хуже чем мне, потому как я пришёл в себя намного быстрее. Но все равно, сил подняться или подползти к нему нет, да и возможности. Новое тело я все еще очень плохо контролирую.


— Ах да, вот дурья башка. — ругнул я себя наконец-то додумавшись оглядеться вокруг. — Что за…


Увидев окружающее меня пространство я вздрогнул, мой взгляд уперся в подвешенный к решетчатой стенке красновато серый мешок в котором что-то шевелилось. Переведя взгляд дальше, увидел точно такой же мешок, затем ещё и ещё их было не меньше сотни. Повернув голову в другую сторону, мой взгляд уперся в голограмму на стене, по которой постоянно проходила рябь. Понять, что на ней было изображено не получалось, хотя то, что мы все еще на носителе меня радовала. Только вот из-за обновленного вида мне было слишком тяжело понять, что это за комната. Такие голографические панели были практически в каждом помещении на них отводилась важная информация о статусе корабля и оповещения от капитана.


Посмотрев на потолок, увидел, что освещение работает на минимальной мощности, но этого хватало чтобы все отчетливо видеть или это также последствия от получения нового тела? Не знаю. Но что уж точно, так это то, что не я один оказался в такой ситуации. Тот парень, что недавно «родился» все ещё не пришёл в себя, но мне уже сейчас видно, что его ментальное здоровья также как и у меня, пошатнется. Интересно, как долго мы будем приходить в себя и сможем принять то, что теперь мы — коты.


Пока я был в беспорядочных мыслях, новорождённый перестал отхаркиваться и произнес пару слов.


— Хде… Кха-кха… Я… Кха-кха… — После пары отхаркиваний он не менее громко чем я, задал вопрос. — Где я чёрт возьми?!


Он начал оглядываться и заметил меня.


— Ты кто?


— Такой-же вопрос. — ответил я с сарказмом, мне неизвестно кто он и что он, как и я, такое.


— Дуэйн… Кха-кха… Симмонс. — и далее опять отхаркивался.


— Твою-ж… Дуэйн?!


— Мы знакомы?


— Макс Вольф…


Вот теперь оба шокировано смотрели друг на друга, ни я, ни он, не могли произнести и слова из-за той ситуации, в которой оказались. Такая неловкая тишина продолжалась минуты две, потом Дуэйн заговорил:


— Слушай, извини за тупой вопрос, но что с твоей внешностью?


— А я знаю? Ты тоже изменился, и по внешности мы оба теперь коты. — Дуэйн застыл, я же повернулся к остальным «коконам». — Похоже как и остальные…


Коконы располагались в случайном порядке, некоторые были под потолком, некоторые прикреплены к стенам, а некоторые и вовсе «росли» с пола. Вся эта картина наталкивает меня только на очень противные мысли.


≪И как столько слизи-то отмывать потом… А нет, я имею ввиду — откуда вся эта дрянь? ≫


— Слушай, вопрос на двоих, мы где находимся в плане системы? — спросил Дуэйн.


— Спроси что попроще, не то чтобы ответь в какой мы системе космоса, я до сих пор не могу понять в каком из помещений на носители мы сейчас находимся. Да и я не так уж и давно вылез из этого кокона, мысли все еще путаются. — как только я закончил говорить, послышался булькающий звук и уже нас двоих окатило слизью, а на пол упало тело. — Да твою ж… — выругался я, отплевываясь от слизи — Опять эта гадость в рот попала, вкус у нее отвратительней чем у старого заплесневелого бутерброда.


— А вот это нехорошо. — пробормотал Дуэйн привлекая мое внимание.


— Что тако… Твою мать. Это ещё что такое?!


— Похоже на ещё одного превращенного.


— Да я как-бы заметил, только вопрос: Кто это?


— Думаю, когда он придёт в себя мы и узнаем.


— Ну, судя по тому, сколько времени ты валялся в состоянии эмбриона, то приблизительно 10-15 минут будем играть в игру «Угадай кто?»


— Ха-ха, у тебя даже в такой ситуации сохранилось чувство юмора? — на слова Дуэйна, я только пожал плечами, снова переводя взгляд на не дышащего кота переростка.


— А он не задохнется, он же лежит на спине. — снова заговорил Симмонс.


— Не должен, я тоже на спине катался перед «воскрешением».


— Ну и шуточки у тебя.


— Какая ситуация, такие и шутки, не нравится, можешь не слушать.


На этой «приятной» ноте мы замолчали. Вокруг нас слышались лишь странные звуки бульканья и барахтанья нового тела. Минуты пять, парень или девушка, пока еще не знаю, лежал на спине, потом начались редкие попытки вдохнуть, что ему, конечно, не получилось, позже тушка перевернулась на бок и выблевала целую лужу слизи. Фу, ну и гадость. Сразу после этого был слышен хрип, который доказывал, что парень начал дышать и только по прошествии десяти минут «новорожденный» попытался что-то сказать. Первая попытка, как и все до этого, увенчались провалом. Зато вторая — была успешной.


— Матерь божья, что произошло? — Сказал, или как оказалось, сказала она, судя по голосу.


— Это пытаемся и узнать. — Ответил я с сарказмом.


Она повернула голову на мой голос и вздрогнула увидев. После она начала осматривать себя с ног до головы после чего глубоко вдохнула и после раздраженно спросила.


— Что вы со мной сделали?! Кто вы такие?! И где мы?!


— Во-первых — ты по внешности похоже на кошку, во-вторых — я Макс, если ты не помнишь, он Дуэйн, третье — чёрт и бог знает где.


На её ли… Кхм… Морде, или всё-таки лице? Пофиг, в общем был шок вперемешку с непониманием ситуации и ужасом. Мда, такие-же ощущения я испытал, когда я переродился… Опять неловкая тишина, что простояла тут минут 5, после женщина спросила.


— Вы… кто? — Будто не веря переспросила она.


— Бывшие люди. — сказал Дуэйн, со смешком — Насколько мы помним.


— Ха-ха, как смешно. Что случилось с нами? — спросила женщина.


Переглянувшись с Дуэйном, и не найдя как ответить, мы пожали плечами. Эта головоломка, пока что, была нерешаемой.


— Ладно, по вашим лицам сразу видно, что это слишком тяжело объяснить.


— Объяснить то можно, но понять… — сказал я рассеяно.


— И как же?


— Нападения Таргоидов. По крайней мере, это последнее, что я помню.


— Сразу скажу, это было больно, эта… Э… Трансформация, во! — Сказал Дуэйн, пытаясь подобрать слово к этому явлению.


После небольшой паузы мы синхронно вздохнули, после чего засмеялись. Пусть ситуация и не была самой лучшей, но хотя бы я уже не один.


— Ладно ребята, вы уже ходили осматриваться?


— Ходили? Ты, наверное, шутишь, я едва-ли привыкнул к этим… Лапкам. — выплюнув последнее слово, ответил я.


— Слушайте, сверх тупой вопрос всплыл, догадались кто первой счастливой персоной будет от такого превращения? — Спросил Дуэйн.


— Да… И мне это не нравится. Не хочу слушать визги Алеси, что она стала, по её мнению, милой и пушистой.


— Согласен. Кстати, может пойдём отсюда? Хоть я и не брезгливый, но мне противно тут находится… — Сказал Дуэйн попытавшись встать, но поскользнулся на слизи. — И пахнет тут не слишком приятно.


— Это из-за того, что тут много биологических жидкостей. — Прислонившись к стене, стрельнула с руки остатки слизи, Заговорила женщина. — Мне очень интересно, кто виновен в том, что мы стали такими.


— Может Таргоиды? — Спросил Дуэйн.


— Маловероятно, это им не нужно да и не в их стиле оставлять кого-то в живых.


— Согласна. Кстати, похоже у нас улучшился нюх, раз вонь чуем лучше.


— Забыл спросить, как вас зовут? — спросил я её.


— Диана Миллер — глава медотсека.


— Приятно познакомиться, ну что, пошли отсюда, похоже будут появляются и другие. — указал я на остальные коконы. — Им нужна будет помощь.


— Да я только за, только бы научится правильно стоять на новых ногах. — ответил мне Симмонс.


— Это не должно быть слишком сложно, для начала поймите, так как у нас ноги как у кошек, мы не можем ходить как когда-то, попытайтесь встать на носочки. Кошки пальцеходящие. — После своих слов, Диана сразу приступила к попытке встать.


На удивление, пусть она и упала несколько раз, но она все же смогла встать. Её ноги дрожали, похоже от непривычки, но она уже могла делать неуверенные шаги опираясь на стену.


— Ей богу, мы как малые дети, что учиться ходить. -— Сказал Дуэйн делая резкие попытки подняться.


— Притормози гонщик, ты же себе все ноги так переломаешь — сказала Миллер, пряча улыбку за ладонью потому как это больше было похоже на оскал — После того, как я поднялась, я поняла, что то, что ты сказал, не так уж и далеко от правды. Наши кости довольно мягкие, сломаться от падения не смогут, но если напрягать их слишком сильно, то запросто.


— Знаешь Дуэйн, я наоборот, ощущаю себя как после попойки на новый год, так-что хватит ныть и учись ходить как… Как обычно.


— Да иди-ты, кот чеширский.


— Сказал тот, который сам является котом. — Усмехнулся я в стиле того самого Чешира.


Встав, опираясь на стенку я пошатываясь пытался сделать шаг, но, конечно, мне не получилось, так как я чуть снова не упал. Спасла меня, от поцелуя с полом, одна из полок, что был недалеко.


— Твою мать, это намного сложнее чем кажется.


— Нуже-нуже, у вас почти получилось — смеясь, подбодрить нас Диана.


— Мы не дети! — Крикнули в унисон я с Дуэйном, если так будет продолжатся, то я разорву всё к чертям собачьим, правда тут меня привлекла одна деталь. — Эм, народ?


— Что? — Откликнулась Диана.


— Вас не смущает то, что мы без одежды?


Всех словно током шибануло, такое ощущение, что я сейчас вижу красноту смущения сквозь шерсть со слизью, хотя это и звучит бредово. Окей, вторая задача найти одежду чтобы дальше не краснеть как помидор. Радует только, что часть коконов прилипает в самых нужных местах.


— Хе-хе, давайте сосредоточимся на том, что мы еще не можем нормально ходить. — попытался разрядить ситуация я.


— Д-да, поддерживаю — заикнувшись сказала Миллер.


Это, похоже, будет самое смущающее обучение в моей жизни, будто сама судьба над нами подшучивает, и глядя иногда на свои руки я задавался вопросом: «сколько веса они могут поднять?» Похоже после такого можно поднять до десятков кг груза без усталости, только вот у нас сейчас одна проблема, наша походка.


Пытаясь делать максимально твёрдые шаги, но ноги все еще дрожали я прошёл вперёд, хотя и держась за стену, но ощущения, что я наконец-то снова могу ходить, радовало как подарок на день рождения. Наслаждаясь этим трогательным моментом, я как раз проходил под одним из коконов как вдруг опять услышал этот булькающий звук. Подняв голову, я увидел как мне прямо в лицо несется поток слизи, ёбанный в рот этого казино! Потом ощутил, как меня что-то ударило и я упал, причем больно упал.


— Еб вашу-ж мать, через три прогиба вторичного приема с привкусом кокоса! — прижатый к полу изливал свое негодование на этот мир я (Соавтор-1: Ибо нефиг матерится.). — Почему именно на меня?!


— Сейчас помогу! — заходясь смехом сказал Дуэйн, но не успел и шагу ступить как плюхнулся в слизь. — БЛЯТЬ! ХВОСТ!


— Положите его на колено так жидкость быстрее выйдет из легких, и хватит ржать, у нас как бы сейчас не такая ситуация. — серьёзно сказала Диана подходя к нам держась за стеллажи.


— Да-да, прости. — продолжая хихикать сказал Симмонс.


— Тяжёлая бля… — Поднимал тушку, что давила на меня. — Сколько в нём жира?


— Да ты сам не маленький, в тебе сейчас под два метра роста, кстати. — упрекнула Миллер.


— Ну извините, я не знал. — я пожал плечами.


Как только тушку очередного превращенного перевернули на бок он тут же начал блевать… Не самая приятная картина, скажу я вам. В это же время я смог освободиться и уже более уверенно подняться на ноги потирая ушибленный бок одновременно выжимая шерсть от слизи. Слава космосу, а то я думал, что останусь в лежачем положении навечно.


— Так, и кто же тут у нас? — смотря на приходящего в себя нового живого существа.


— Судя по строение головы, это женщина.


— С чего ты это взяла?


— У неё более короткая… Морда. — Замявшись сказала Миллер.


— Теперь у нас два на два? — спросил Дуэин, но тут же резко замолчал из-за строгих взглядов от нас.


— Без пошлостей можно? — серьёзно сказал я.


— Простите. — вжался глава службы безопасности.


— Проехали, лучше дождаться, когда она сможет говорить, а то я уже предчувствую целую кучу вопросов.


Как и с другими, наша новая кошечка пришла в себя через пятнадцать минут и после первой — стандартной — неудавшейся попытки заговорить она наконец подала голос.


— Кто вы?! Где я?! — Заговорила чересчур милым голоском кошка, окраска была как у сервала, только цвет шерсти белая.


— Я Макс, это Дуэйн это Диана, а ты…


— Макс? Ты… такой миииилый. — Эта фраза всех вогнала в ступор.


— Ч-что? — услышав слова девушки я от шока даже отступил на шаг чуть снова не поскользнувшись на слизи.


— Это что, такой костюм? Боже, какая милота, дай мне поносить. — сказала умоляющим голосом, у неё даже зрачки расширились и ушки прижались.


— Да ты… Алесия, черт побери, это ты?!


— Да, а ты что не узнал?


— Так, стоп. — прервал нас Дуэйн — Алесия, вдохни и выдохни, успокойся и просто взгляни на себя.


Сделав все, что сказал Дуэйн, Алесия взглянула сначала на руки, потом на ноги, а потом и вовсе начала ощупывать себя. Все мы, в целях своей же безопасности, сделали несколько шагов назад, и не зря. Сразу после этого прозвучала сирена как при разгерметизации корабля. В этот момент мои уши невольно прижалась к голове, что вряд ли я сейчас смог бы сделать осознанно.


— Вааай, это правда? Вы не прикалываетесь? Я стала кошечкой? Блин, я ещё й Сервал, обожаю эту породу. — начала тискать себя, я пригляделся к её ушкам, действительно, большие как у Сервала, я сделал мысленный фэйспалм.


— Алесия, прошу, убавь громкость, нам уши еще нужны. — скривившись, взмолил Дуэйн.


— Простите.


— А вам не показалось странным, что мы можем внятно говорить? Особенно с такой пастью? — Спросил я пытаясь отвлечь Алесию.


— Это единственное, что тебя волнует? Правда? — посмотрела на меня Диана как на идиота.


— Ну простите за мой глупый вопрос, просто сейчас не такие умные личности говорят.


— Ну, ты прав, но все же…


— Так, хватит, мы как бы хотели понять в каком помещении находимся, забыли? — прерывая почти начавшуюся ссору, напомнил Симмонс.


— А что тут понимать? — Пожала плечами Алесия — Мы в гидропонном отсеке.


— А ты откуда знаешь? — Выпучили мы глаза, смотря на девушку… Кошку?


— Все просто, я заходила сюда за дополнительным горшком для моего Шепчущего растения*, он скоро должен был начать цикл почкования.


— Он же нереально редкий! И очень болтливый, хуже, чем Земной попугай. — Сказал Дуэйн.


— Эй! На родной планете он звуками привлекает насекомых и мелких животных, а ещё от него приятно пахнет. — она принюхалась, сморщившись при этом. — Намного лучше чем здесь.


Я тоже принюхался, мда, пахнет точно не фиалками и мне показалось или стало вонять еще сильнее чем раньше?


— Так, ладно, раз мы уже знаем в какой части носителя мы находимся, назревает логичный вопрос: «А как, собственно, мы тут оказались?»


— Спроси, что попроще, я был на мостике при атаке Таргоидов.


— Я тоже. — поддакнула Алесия.


— А я был в оружейной и последнее что я помню, как в нее забегал отряд Глазкова.


— Я была в медотсеке когда… — Она не закончила, когда за ее спиной повторилось тоже, что и раньше, ещё один кокон лопнул, но теперь уже её окатило слизью. — Фу, ну и гадкая у этой анатомической жидкости консистенции. Помогите мне перевернуть его.


— Какой-то гребанный конвейер. — прокомментировал все происходящие Симмонс. — Такими темпами мы никогда не поймём, что с нами произошло. Я в акушеры не нанимался.


— О, поздравляю папаша, у вас мальчик.


— Между прочим у меня жены не было, так-что нифига я не папаша.


— Тогда дедушка?


— Что?!


— Так, хватит. Диана, так-как ты доктор, то и управляй всем этим парадом массового рождения, а мы с Дуэйном пойдём поищем тех, кто уже пришли в себя. — остановив начавшуюся ссору, сказал я.


— А мне что делать? — озадачилась Алесия.


— Помоги Диане привести в себя этого парня, мы тут только мешать будем если останемся.


— Ладно, но если найдете Анику то отправьте её сюда.


— Зачем? — нахмурился Симмонс.


— Ну как зачем, она ведь так же как Макс, будет в отчаяние от того, что стала кошечкой.


— Эмм… Ладно. — завис Дуэйн.


После этого мы вышли из комнаты, сразу как только мы ушли, позади нас прозвучал ещё один стук, кто-то родился. Решив не задерживаться, мы отправились вперёд. Здесь остались Диана и Алеся, так что все должно быть хорошо. Только вот меня начал волновать вопрос: «Как нам уследить за всеми рожденными?» На носителе не меньше пяти сотен человек… хотя сейчас было бы правильнее говорить кошек, так как я сомневаюсь, что только часть от команды превратились. Да и… все ли остались живы?


— Макс, смотри — отвлек меня от раздумий, Дуэйн.


— Что там?


— Это же вход во второй ангар.


— Хочешь взглянуть, что стало с кораблями?


— Не только, оттуда можно будет проверить состояния Носителя.


— Точно, панель управления ведь и там была.


Сразу после это мы подошли к панели, чтобы открыть дверь.


— Система безопасности отключена. — Задумчиво сказал Дуэйн.


— Это плохо?


— Да нет, коды доступа я помню. Просто я думал, что придется их вводить каждый раз чтобы открыть какую-нибудь дверь. — Он провел рукой над панелью и ничего не произошло. — Видишь, чипа идентификатора нет.


— Дай я попробую. — Проделав тоже самое с тем же результатом. — У меня тоже нет, придется заново его имплантировать.


Открыв дверь, мы прошли по коридору, оставляя за собой мокрые следы, эх потом замучаемся вычищать от них весь корабль. Зайдя в помещения в котором на стенах были терминалы — они все были вне сети носителя — прошли еще несколько коридоров, мы с Дуэйном вошли в ангар, первое, что бросилось в глаза, это слой пыли.


— Не знаю сколько времени прошло, но не меньше нескольких месяцев это точно. — размышлял я вслух.


— Похоже на то. Радует только, что здесь не воняет тухлятиной.


Осматривая помещение, в котором стояла моя боевая «Анаконда», мой взгляд уперся в сдвижные створки ангара и я выругался. В ней была дыра диаметром не меньше трех метров с характерными зеленоватыми краями от воздействия коррозийной ракеты Таргоидов. Только щит носителя не давал выйти атмосфере из него.


— Мда, ремонтной бригаде тут много работы по восстановлению, их даже не открыть, края загнуты вовнутрь. И знаешь, что я еще понял? Теперь у нас скафов, считай, нет.


— Твою ж… Точно, а еще одежды с обувью. И как с этим быть?


— Думаю, часть этих проблем сможет решить корабельный синтезатор, а вот что делать со скафандрами я не представляю, эту задачу надо будет дать нашим инженерам, пусть поломают над ней голову. Пойдем на корабль, у меня где-то были старые комбезы только нужно будет сделать дырку для хвоста.


— И помыться не помешает, эта слизь уже начала подсыхать и ещё сильнее вонять. — принюхавшись он поморщился.


— Точно.


Кстати, за это время я уже более-менее привык к ходьбе на пальцах, даже удобно стало, если конечно не задумываться как переставлять ноги. Хотя хвост все еще мешал, особенно его спонтанные движения, из-за них я несколько раз на него наступил. Это чертовски больно, будто кто-то придавил твою руку в тисках. Подойдя к шлюзовой «Анаконды», я провел рукой над панелью доступа, но ожидаемо ничего не произошло, пришлось вводить код доступа.


Как только шлюз открылся, мы с Симмонсом вошли во внутрь. Я решил пока ничего не проверять, на носителе итак будет куча проблем по его ремонту. Мы направились к каютам за комбезами, а потом сразу же в душ, чтобы наконец смыть с себя эту слизь. Приведя себя в порядок, я наконец-то смог рассмотреть себя в зеркало.


— Мда, я прям красавчик, ничего не скажешь. Главное широко не улыбаться, особенно в темноте.


Вообще, я и правда не так уж и плохо выглядел. Шерсть короткая, что радовало, чёрного цвета с редкими белыми волосками. После того, как я умылся я так же смог хорошо рассмотреть свои руки, на которых были подушечки. На удивления они были не на всю ладонь… А что вы хотели, я никогда не интересовался ксено-анатомией хоть и собирал для корпорации «Vista Genomics» генетические образцы на планетах, которые их интересовали. В общем, подушечки были только на ладони и кончиках пальцев, которые оканчиваются не ногтями, а острыми, слегка изогнутыми когтями длиной в полтора сантиметра. Ну а лицо или уже морда, почти ничем не отличается от морды большого кота… леопарда, кажется. Форма морды продолговатая, с острыми, абсолютно белыми клыками, резцы типичны, как и у всех хищников, а вот дальше пошли отличия — у кошек не бывает коренных зубов для твердой пищи, а вот у меня есть. Кстати, о пище, как только о ней подумал, мне сразу захотелось есть, хотя не — жрать. Где-то у меня тут были питательные батончики.


— Макс ты ещё долго? Алесия пришла. — позвал меня Дуэйн.


— А как она узнала, что мы тут? — Спросил я, выглядывая в коридор.


— Да вас и искать не надо, за вами мокрый след остался, особенно от хвостов. — Сказала она, заходя в коридор.


— Скольких вы уже вернули в мир живых? — выходя с корабля прихватив с собой стопку чистых полотенец, спросил я. — Кстати, вот одежда, она, конечно, не женская, но подойти должна, а ещё иди сходи в душ — от тебя несёт за километр.


— О спасибо. Уже почти двадцать человек вылупились. — сказала она, уходя вовнутрь корабля но в конце кинула — И сам ты воняешь.


— Сколько у тебя еще осталось комбезов? — Спросил Дуэйн после того, как Алесия ушла.


— Еще одни.


— Немного.


— А что ты хотел, чтобы у меня этих комбезов на весь экипаж носителя были?


— Да, согласен, бред — почесав затылок смутился Дуэйн.


— Нужны техники, потому как я не сильно знаком с корабельным синтезатором.


— Если нужны техники, то тебе нужно вернутся в гидропонный отсек — выходя из корабля сказала Алесия.


— А ты быстро. Ладно, походу придется вернуться. — тяжело вздохнул я — Нас опять обольет слизью?


— Если не будете смотреть куда идете, а так, не должно.


— Понятно. Тогда возвращаемся?


— Вы идите, я а пойду на мостик, может камеры ещё в порядке, посмотрю, вдруг ещё где на носителе творится такое.


— Хорошо, будь осторожен, кто знает что случилось пока мы были в отключке.


После ухода Дуэйна, мы с Алисией пошли назад за техниками или за теми кто знаком с синтезатором. По дороге в гидропонный отсек я вдруг кое-что вспомнил и тут же спросил:


— Кто-то из высшего командного состава очнулся?


— Когда я уходила за вами как раз очнулся капитан, а вы поняли сколько мы времени были в отключке?


— Забыли, прости, но судя по тому, в каком состоянии ангар, похоже мы проспали несколько месяцев.


— С чего такие выводы?


— На носителе есть автоматическое очищения воздуха, но пыль в ангаре для кораблей все равно есть. Я как-то слышал разговор механиков, которые ругались из-за того, что эта система не идеальна. Какой бы крутой она ни была, все равно за несколько месяцев на полу будет тонкий слой пыли.


— Вот как, а я и не заметила.


Подходя к гидропонному отсеку в нос ударил резки запах гниения, причем намного более резкий чем раньше. Походу моя чувствительность к запахам усилилась или же эта жижа и правда начала разлагаться, что не есть хорошо. Гидропонный отсек такими темпами превратится источник биологической угрозы, а скафандров у нас сейчас нет.


Зайдя в дурно пахнущий отсек с тусклым освещением, мы стали искать тех кто очнулся между стеллажами на которых когда-то росли растения, а сейчас выступающие в качестве крепежа для коконов. Дойдя до того ряда, в котором мы и очнулись, я увидел Диану которая помогала прийти в себя очередному вылупившемуся.


— Ну как у вас тут? — Спросил я у женщины.


— Все в порядке, насколько это возможно. — она повернула голову ко мне — Вижу вы уже нашли одежду?


— Да, комбезы были у меня на корабле, дырку для хвоста уже сделал. — С усмешкой сказал я.


— Я так понимаю этих комбезов на всех не хватит.


— Найдём техника, который разбирается в синтезаторе, эта проблема в тот же момент исчезнет. — Протягивая ей пару полотенец — Кстати об этом, где капитан?


— Спасибо. — поблагодарила Диана, попутно забирая полотенце и начиная вытирать своего пациента — А капитан вон там.


Посмотрев в сторону, в которую указала Диана, я увидел Далтона, который опираясь на стенку, пытался подняться, но из-за непривычки тут-же свалился. Поблагодарив Миллер, я подошёл к мужчине, который снова попытался пойти, но снова упал, только в этот раз я успел его поддержать.


— С возвращением в мир живых — хмыкнул, сказал я.


— Ты…


— Макс Вольф. — представившись, я помог капитану устоять на новых ногах, продолжил — Как вы себя чувствуете?


— Не очень. Последнее, что я помню, это как на нас напали Таргоиды.


— Я тоже это помню, но сразу после того яркого света я проснулся здесь, весь в слизи и с новым телом.


— Капитан! — один из недавно вылупившихся позвал Далтона, он уже мог ходить, но было видно, что ноги все еще дрожали — Эм…


— Я Макс.


— Приятно познакомиться. Я это, странную установку нашёл.


— Странную?


— Да, я из технического персонала и хорошо помню, что такой установки не было в гидропонном отсеке. Да и выглядит она… необычно.


Переглянувшись с Винсентом, я сказал отвести нас туда где находится эта установка. Когда мы прошли к одной из стен отсека, то увидели, что ранее незамеченные мной жгуты сосудов тянулись от коконов к чему-то знакомому, у меня было смутное ощущения, что я где-то уже это видел. Вот только вспомнить не могу, где именно. И тут меня осенило.


— Гребанные Стражи!!! Похоже зря мы исследовали их базу.

С того времени как я впервые вылупился из кокона, или что это было, прошла неделя. Нам много чего удалось за это время сделать. Определить, что мы попали, в прямом и переносном смысле. Сейчас я нахожусь на мостике перед обзорным окном и смотрю на всполохи того места, где мы застряли. Нам удалось определить, что мы провалились в какое-то из гиперизмерений, но определить точную метрику координат этого места, нам так и не удалось. Мы смогли узнать только то, что выйти из этого места можем в любой момент, но вот в каком виде и где — это уже совсем другой вопрос. Многие уже прозвали это место «Ведьминым космосом» потому что если всматриваться в искажения пространства за пределами корабля, то можно увидеть все что угодно, вплоть до отражения нашего носителя но увидеть, что же скрывается за этим космическим «зеркалом» мы, увы, не можем. Те кто знаком с теорией гиперпространства, из тех кто уже проснулся, делают неутешительные прогнозы говоря, что определить где мы можем выйти практически невозможно.

Ах да, еще мы не досчитались членов экипажа. Всего по подсчетам коконов оказалось четыреста пятьдесят шесть (456), а нас было пятьсот семь (507) и что стало еще с пятьюдесятью одним (51) человеком мы не знаем.


Джон в это время возится с тем устройством Стражей, которое с нами все это сотворило, а Рэм Та так и не вышел из кокона, надеюсь он жив. Так же сейчас находится в гидропонном отсеке без личной защиты или хотя-бы какого-то противогаз, невозможно, вонь там страшная, особенно с нашим новым обонянием. Так же там постоянно дежурят группа из пяти человек которые помогают вышедшим из кокона прийти в себя и не захлебнуться слизью. Потому как уже было несколько случаев, когда обращенный выпадал из кокона спиной вниз и из-за этого они приходили в себя намного дольше остальных. Также том отсеке находятся несколько уборочных дронов которые постоянно убирают слизь, хотя этот запах все равно стоит как туман над водой утром, а вот с коконами все намного интереснее, они высыхают — хотя не так — обезвоживаются и осыпаются крупными кусками, которые дроны, а иногда и охрана, просто собираю и отправляют в утилизатор.


А ещё, благодаря корабельному синтезатору, прямо сейчас, Броуди Скотт делает для всего экипажа подходящую одежду и обувь под наши новые тела, хотя с этой новой одеждой есть небольшие проблемы — почти все варианты, которые они сделали, либо натирают, либо жмут, так что все сейчас ходят в обычных рабочих комбинезонах. Ходить на таких ногах, эмм… лапах, не решил ещё как их называть, первые пару дней было непривычно, но ко всему привыкаешь, а вот к хвосту… к хвосту я до сих пор не привык и нормально контролировать его получается с очень большим трудом. Бывает, идёшь такой, никого не трогаешь, а он бац такой и резко совершает какое-то рандомное движение, а ведь у основания эта мохнатая сосиска толщиной с запястье да ещё и тяжелая. В общем, после этого ''маленького'' движения тебя несёт на стену или ты летишь на пол, тут как повезёт. Со мной такое уже несколько раз было, а сколько раз я наблюдал за тем, как другие на ровном месте делают сальто лицом в пол? И не счесть. Посмотрев на него, попробовал пошевелить но вместо плавного движения вышел рывок от которого меня качнуло и я сделал несколько шагов в сторону. Мда, в удержании равновесия эта штука играет теперь просто огромно важную роль.


Дернув ухом в раздражении почесал его. Ах да, уши, с ними все просто и одновременно сложно, они капец какие подвижные и чувствительные. Я бы сказал даже слишком чувствительные, первые дни уснуть было почти нереально, высокочастотный писк от оборудования просто сводил с ума. Но в какой-то момент он стих. Как оказалось, у нас в ушном канале есть хрящевая заслонка которая отсекает громкие и высокочастотные звуки. Диана Миллер сказала, что это для того, чтобы наш слух не повредился. Такая себе, самозащита, я бы сказал.


Ах да, я забыл упомянуть самую глобальную проблему, которая возникла сразу после того, как многие из нас снова начали дышать. И эта проблема — голод. Не знаю почему, но есть хочется всегда. Буквально. Даже сейчас я готов съесть ненавистные мной батончики из саранчи с Карсуки¹.


— Макс? — услышал я позади себя голос, уши рефлекторно на него шевельнулись.


— Капитан? — повернувшись, увидел стоящего капитана нашего носителя с двумя кружками. Я втянул носом воздух, приятно пахло кофем, он протянул одну из них мне. — Спасибо, хорошо пахнет.


— Единственное, что мне пока нравится в новом теле — это острота вкуса и запаха. — сказал он, делая пару глотков.


— Не спорю. — принимая чашку, ответил, при этом ещё раз медленно втянув исходящий от неё аромат. — Многие запахи открываются в других красках. — сделав глоток прислушался к своим ощущениям. — Вкус тоже, что за сорт? Что-то очень знакомое, но вспомнить не могу.


— Кошачий кофе². — с усмешкой ответил он.


— Хах, иронично. — ответил я — Кот пьёт кофе, которое сделано из семян прошедших через кишечник другого кота. В первый и единственный раз когда я его пробовал, вкус был отвратительный. — делаю ещё глоток. — И это меня немного пугает, как сильно у нас изменятся вкусовые пристрастия. Надеюсь, что тухлое мясо не покажется нам амброзией.


— Я тоже на это надеюсь, иначе это будет странно смотреться когда вернёмся в пузырь³.


— Вот теперь мне как-то не по себе от этой мысли становится.


— Что есть, то есть.


— Ах да, — вспомнил я делая очередной глоток кофе — Как состояние нашего «Феникса»?


— Лучше чем могло быть, хуже чем хотелось бы. — тяжело вздохнув, ответил капитан. — Смогли восстановить работу локальной сети, этот ИИ — когда ломал наши сервера — использовал какой-то вирус который дал ему полные права доступа, и похоже он тренировался как управлять нашей техникой на терминалах. А ещё мы насчитали двенадцать пробоин в корпусе, четыре из них больше семи метров в диаметре, остальные от метра до четырех, все пробоины размером кулак и меньше уже заделаны.


— Таргоидские ракеты — мерзкая вещь, даже сквозь щиты проходят, получится их заделать? — спросил я.


— Три из них ремонтные дроны прямо сейчас латают, а вот остальные, без скафандров ни как, дроны сами не справятся.


— Скафандры, хах. Скафандры которых у нас нет, надеюсь Броуди и его парни смогут что-то придумать.


— Не волнуйся ты так, Скотт и его команда — специалисты, ты не успеешь произнести название главного корабля Таргоидов, как они предоставят нам новые скафы.


Как только Далтон закончил говорить, на мой коммуникатор пришло оповещение. Открыв его я увидел напоминалку в которой говорится о том, что через несколько минут должен провести брифинг.


— Капитан, пойдем, скоро начнется брифинг. Конечно, смотреть на искажения пространства можно вечно, но дела не ждут.


— Да, точно, совсем уже забыл о нем. — отставив чашку, сказал Далтон — Кстати, на этот раз у нас должно быть много новостей.


Переглянувшись с Винсентом, мы кивнула друг другу и направились в комнату для брифингов. По пути мы встретили Анику и Алисию, первая все еще с трудом ходит, всего сутки прошли после появления из кокона, а вот вторая — почти научилась контролировать хвост.


— Аника как ты себя чувствуешь? — пытался я сказать ей как можно более мирным тоном, у неё окрас шерсти был белый с мелкими черными точками.


— Я. Больше. Никогда. На твои авантюры. Не полечу! — Злобно сказала Аника.


— Да если бы я знал, чем все это закончится, сам бы и на триллион лет не приблизился к той базе.


— Что за шум, а драки нет? — позади нас раздался полувесёлый голос, оглянувшись увидели Джона — Привет братьям и сёстрам котам.


— Тебя это веселит? — Рыкнув, спросила Аника.


— А почему бы и нет? Теперь мы необычные, я бы даже сказал — единственные в своём роде. Мы новая раса! — сказав это, в глазах Джона появились нотки сумасшествия от которых мне стало не по себе.


— Значит нам надо придумать названия для нашей расы! — идею новой расы поддержала Алисия, чему я не удивлён — Как насчёт Некомами?!


— Не, это не прикольно, давай Гатосы.


— Фу, это на испанском? Предлагаю Амакати. — предложила Алесия.


— Кстати, Джон, ты разобрался с той установкой Стражей? И как мы все оказались в гидропонном отсеке? — останавливая дебаты двух ненормальных и принюхавшись, спросил я. — И от тебя несет тухлятиной, не мог бы ты хотя-бы сменить комбез?


— Почти. Да эта вонь уже в шерсть впиталась, сам побудь в месте полным той мерзкой жижи, побить несколько дней и я увижу, останется на тебе запах или нет. Тем более тот респиратор, который по быстрому сделал Илья Марков, все равно пропускает смрад. — Он почесал шею — И вырывает шерсть при снимании.


— Ладно-ладно, понял, так что ты узнал? — приподнял в применительно жесте руки.


— Да не так уж и много, смог вытянуть только наши возможные шаблоны.


— Не поняла? Какие шаблоны? — Спросила Алеся.


— Ооо, поверь, когда ты узнаешь, кем мы могли стать…


— О чем ты? — мне сильно не понравилась злорадная ухмылка Джона Усмо.


— Покажу всем сразу. — он покрутил в руках планшет. — Так будет веселее.


— Не вижу в этом ничего веселого. — буркнул я.


— А запереть нас с Рэм Та на складе ты считаешь весёлым? Или выжимать все что можно на корабле которому два миллиона лет и нарезать круги вокруг базы?


— Прости. — невольно опустив уши, сказал я. — Это было глупо, согласен, но вы меня просто загоняли, то в один конец базы бежать, то в другой.


— Из-за тебя мы оба инфаркт чуть не получили! — Надвигался на меня Джон, если бы не облик кота, тогда мне было пофиг, а сейчас я думаю как остаться в живых.


Если так подумать, после того, как все мы стали далекими родственниками котов, мы стали более агрессивнее? Нет, не так, скорее более прямолинейными или это у нас еще гормональный баланс не нормализовался? Но наблюдая за другими я увидел, что мало кто теперь врёт, а бывало такое, что и вовсе говорили правду. Мне кажется, что после того, как мы сменили расу, наш менталитет, каким-то волшебным образом, так же изменился. Будучи человеком, признаюсь, не раз врал, да и кто этого не делал. Но сейчас, когда я и отдаленно больше не напоминаю человека, не знаю почему, но ложь стала для меня чем-то отвратительным, я бы сказал, не менее отвратительной чем слизь из которой я вылез. И самое странное, что все как-то быстро приняли себя новых. Да и паники — которая была в начале — больше не наблюдалось, депрессия и алкоголь и вовсе никто не вспоминал. Хотя алкоголь больше на нас не влияет, это просто отвратная бурда, по крайней мере для меня, да и раньше я не сильно уважал его. Может, технологии стражей что-то сделали с нашей нервной системой? Чтобы было проще принять новое тело. А может это все просто мой бред, так как подтвердить свои мысли я не могу.


Пока я размышлял над всем этим, мы вошли в комнату для брифингов, там уже почти все собрались. Я сел в кресло перед овальным столом, зашипев, сразу вскочил, так как хвост отозвался резкой болью, он все еще преподносит вот такие неприятные сюрпризы когда на него садишься. Наконец нормально усевшись, посмотрел на всех кто заходил в помещение. Капитан сел во главу стола, пусть я, Аника, Ярослав, Ганс, Джексон и Алесия владельцы «Звездного Феникса» но он может нами командовать в тех вещах, которые касаются безопасности корабля, а в остальном мы решаем. После того как мы оказались на своих местах, в комнату вошли Ганс, Джексон и Ярослав попутно придерживаясь за стену, они выпали из коконов чуть позже Аники и все еще неуверенно стоят на ногах, но помощь от уже адаптировавшихся напрочь отказывались принимать. О, да, забыл сказать, единственный способ сейчас отличить нас друг от друга это окрас, к примеру: окрас шерсти Ярослава был песочный с чёрными пятнами, у Ганса серый с белыми полосками, а у Джексона чёрный с белыми. С ним вообще случилось смешная ситуация, он проспал атаку Таргоидов, потому когда он вывалился из кокона и ему помогли очистить легкие от слизи после чего на носилках отнесли в соседнее помещение где его и отмыли, он даже не очнулся, все из-за этого сильно всполошились, даже отвезли его в медотсек, где он провалялся еще пару часов. А когда этот спящий «красавец» очнулся, он сначала не мог понять где находится, а когда увидел Диану подумал, что его разыгрывают, потому что на следующий день у него должен был быть день рождения. Так что пробуждение у него было самое мягкое из всех нас.


Затем в помещение зашёл Тимур, он и его отряд очнулись на следующий день после меня. Они сильно расстроились из-за того, что теперь старые скафандры стали для нас бесполезными, а вот возможности наших новый тел их порадовали и сейчас они активно изучают все, что им теперь доступно. Все свободное время проводя в спортзале и то, что они вытворяют, впечатляют. Особенно когда начинают спарринг.


Сразу после них в комнату для брифингов вошла Диана Миллер. После того как мы превратились в котов, стало довольно тяжело определить, кто перед тобой, так как все — грубо говоря — на одно лицо, не считая, что у всех свой окрас шерсти, хоть он и повторяется. Но Миллер в лицо знали все, и спутать её с кем-то другим было почти невозможно. Объяснить такое легко, именно она проводит реабилитационный консультацию с пациентами, проверяет все — без исключения — на явность отклонений, а также раз в день вызывает в кабинет для повторного осмотра и консультации. Из-за такого количества времени, проведенного с ней, её все в лицо знают, потому если спутать капитана с кем-то из экипажа легко, её — невозможно. Даже по желанию. Вместе с Дианой вошёл внушительных размеров кот… Знаете, теперь я полностью поддерживаю идею Джона и Алесии как-то назвать нашу расу.

Этим внушительный котом который имел полностью серый, я бы даже сказал — седой, окрас с чёрными кольцами, был глава эскадрильи Фауст Мичман. Идя вместе с главой мед. отсека они о чем-то переговаривались, но из-за шума, который недалеко подняли недавно вошедшие Тимур и его ребята, что начали о чем-то спорить с Джоном, я не смог расслышал разговор главы и лекаря.

Как только все сели за стол образовалась неловкая тишина. Не став ждать, когда в этой тишине я смогу услышать мысли всех присутствующих, я задал вопрос оглядываться всех вокруг.


— Кто начнет первым?


— Давайте я начну. — Ответила Диана Миллер — По результатам предварительного осмотра и сканирования, было установлено, что все мы относимся к одному виду больших кошачьих. Этот вид только внешне похож на тех, что жили на старой Земле, колыбели всего человечества, но генетически, не имеет с ними ничего общего. Кости лишились кальция, его заменил какой-то белок, но его прочность и упругость на порядок выше человеческих костей, нужны дальнейшие исследования так что если будите прыгать с большой высоты, позовите меня, хочу на это посмотреть. — послышались смешки — Внутренние органы, практически не претерпели изменений, но вот их эффективность повысилась в разы. Появилось также несколько новых, но определить их функции пока не удалось. Вот с ЦНС я все ещё не разобралась, но определенно могу сказать, что о такой нервной системе я никогда не слышала, по крайней мере, чтобы она находилась у живых организмов. Кровь может переносить намного больше кислорода, именно поэтому когда все выпадали из кокона несколько минут не пытались избавится от амниотической жидкости. Иммунная система очень эффективна. Со слюной тоже интересно, она имеет довольно неплохие противобактериальные, вирусные и грибковые свойства, так что про кариес можно забыть, как и про плохой запах изо рта. Так же мы в лаборатории узнали, что в нашей крови есть слабый нейротоксин так-что про паразитов можно забыть, по крайней мере о тех которые нам известны.


— Отлично, теперь придется носить табличку со знаком — «биологически опасен», а когда нет аптечки будем использовать слюну в качестве антисептика. — с сарказмом в голосе сказал я.


— Токсин не настолько опасен, чтобы считаться оружием, — она пожал плечами — у человека он вызовет сонливость и потерю ориентации в пространстве, если конечно выпил пол литра крови. Насчет слюны вы правы, в крайнем случае можно ее использовать. Грубо говоря, будем зализывать раны.


— А как объяснить наш окрас? — задал кто-то вопрос, я даже не обратил внимания кто, так как обдумывал сказанное.


— Судя из того, что нам удалось выяснить, это было рандомной жеребьевкой. Хотя быть в этом уверенной я не могу, может быть у установки Стражей и были какие-то критерии. Хотя, святой рандом неплохо звучит.


— Не думал, что услышу от вас такие слова — хихикнул я, вспоминая какой Миллер была серьёзной.


— Я не машина, чтобы всегда быть полностью рациональной, иногда и обычным человеком… — но не успела Диана договорить, как тут же послышался выкрик


— Мы не люди, Мы — Некомами! — посмотрев в сторону, я увидел Алесию, которая почти на стол легла не отрываясь от Джона, которому закрыла рот, причем не просто прикрыла, а обхватила рукой морду. Надо было видеть его удивленные глаза.


— О космос. — сделав фейспалм, взмолился я — Вы серьезно? Как дети малые. — я хотел кричать от безысходности или спрятаться от позора, не знаю чего сильнее.


— А что такое? Мы теперь не люди, нам нужно назвать как-то нашу расу! — возмущенно ответила Алесия.


— Не знаю как вы, но я все еще себя считаю человеком. Как по мне без разницы в каком теле ты находишься разум то остался прежний. — услышав голос со стороны входа, все оглянулись.


У двери стояло трое… ладно, пока что человеко-котов. Этими тремя были Скотт Броуди, Илья Марков и Брэн Дейн, если бы я их раньше не видел в новых телах то и не понял, кто пришел. Подойдя к свободным местам, они сели, после чего Скотт снова взял слово.


— Я более чем уверен, что некоторые из нас, особенно такое импульсивные молодые люди — сказал парень, грозно зыркнув на Джона и Алесию, которые тут же успокоились, после продолжил — Хотели бы стать представителями новой расы. Но давайте не забывать, кем мы были. Не спорю, скорее всего это обращение безвозвратно — Он посмотрел на Диану, та кивнула. — И в такой форме нам придётся жить всю оставшуюся жизнь, но даже если всего на день дольше, я бы хотел оставаться человеком.


Спокойный голос Броуди и его любовь к философии заставила всех в комнате для брифингов задуматься, погрузив все пространство в неизвестную, немного вязкой субстанция. Она напоминала клей, но в тоже время не была противной. В такой обстановке наоборот, хотелось сесть и подумать о бытие вселенной.


— Так, подумали и хватит — развеяв непонятное чувство голос капитана Далтона. — Кто ещё что хочет сказать?


— У меня есть несколько новостей — Начал Джон, вытягивать планшет из рук Алесии который был нагло сворован у парня буквально за секунды до того, как девушка выкрикнула названия расы. — Думаю эта Информация вам понравится. Ну или станет снится в ночных кошмарах.


Он вывел на голопроектор первое изображение. Там было на что посмотреть, ни одного знакомого вида живых существ я не увидел. Но почти все они были настолько чужеродными что хотелось взять какое-то оружие и открыть огонь, а лучше огнемет или сразу два. Почему-то попадались в основном инсектоидные виды.


— О, Йотунская Моока — Выкрикнула Алесия и на нее тут же все осуждающе взглянули. — Что? Довольно милое животное.


— Которое может умереть от того, что кто-то рядом громко чихнул или хлопнул дверью? — Сказал Джексон.


— Вы серьёзно? Нас смешали с Моокой?!


— Это вы еще моего любимого не видели. — Зловещим голосом сказал Джон.


Как-только Джон это сказал, все тут же нервно сглотнули. Видя его маниакальное состояние, все вдруг резко перехотели смотреть на то, кем мы могли стать. Но было уже поздно, слайд сменился и на голограмме показало новое чудовище.


— Мне страшно спросить, а какой шанс был у этого? — Тихо спросила Аника.


— Где-то шестьдесят три процента. — быстро посчитав, ответил Джон — Но по каким-то параметрам не подошел. Из той информации, что смог вытянуть из установки, было сказано, что они наиболее приспособлены для жизни под землёй, так как у них плохая переносимость солнечного света.


— Эта хрень выглядит хуже чем тот, что с Моокой смешан.


— Могу вас еще порадовать, это только внешний вид, а вот что в нашей ДНК намешано, здесь даже бригада Дианы не смогла разобраться. Так ведь?


— Да, к сожалению, после нескольких дней безвылазных исследований, мы так и не смогло узнать, кто мы. — открыв планшет, Миллер также вивела изображения на голограмму, попутно рассказывая: — Были обнаружены только обрывки знакомого ДНК, мы даже нашли кусок от той самой Мооки и что-то похожее на ДНК растений.


— То есть, на какой-то процент, мы все цветы? — с издевкой в голосе заговорил Тимур.


— Понятия не имею. — пожала плечами доктор — Больше восьмидесяти процентов — это все же ДНК неизвестных нам существ, и только двадцать — это салат из множества ДНК которые порезали и соединили в нужные цепи. Человеческой ДНК не более пяти процентов.


— Я бы сказал точнее — оливье.


— Это не оливье уже, окрошка. — Вставил свои пять копеек Ярослав.


— Может быть.


После увиденных вариантов возможных наших тел, все в комнате на какое-то время решили переосмыслить то, кем мы стали. Да, может новое тело и неудобное в начале, но быть каким-то непонятным жуком с огромными рогами который ходит на двух лапах или огромной Моокой, которая в любой момент может просто умереть. Я считаю, что быть котом, все же самый лучший из вариантов.


— А по какой причине все-таки мы стали такими? — Спросил Тимур.


— Все до смеха просто, — хихикал Джон, — Мы умерли и нам экстренно были нужны тела.


— Ох… — послышался звук вдыхания воздуха.


Вот теперь в помещении воцарилась гробовая тишина и только шелест вентиляции нарушал эту хрустальную пустоту звуков.


— И да, Макс, благодаря тебе тоже.


— Что? Мне? — неподдельно удивился я.


— Да, мы все стали такими, благодаря тебе. — на лице Усмо сразу исчезла ухмылка и серьёзно смотря прямо на меня, он продолжил — ИИ Стражей выполняя главную директиву по защите тебя и по пути прихватил и нас, так как посчитал это оптимальным. Я нашел Логи, которые были записаны системой. Всё, от запуска и до самого окончания работы ИИ.


— Так, погоди, с какого это перепугу он меня защищал? — все еще не понимая уставился на него.


— После авторизации на базе Стражей ты стал полноправным владельцем их корабля. Если бы не это, то наш корабль стал бы еще одни гробом на просторах галактики.


— Свезло так свезло — Заговорила Алесия, слегка дернувшись от взглядов.


— Что ж, Джон Усмо, вы закончили? — прерывая ненужный диалог, заговорил Комэск.


— Да, на этом все.


— Тогда позвольте мне доложить. — поднявшись, сказал Скотт.


Оглянув всех вокруг, Броуди кивнул в сторону Брэна и тот сразу вытянул свой планшет и тут же на месте непонятных вычислений от Дианы, появились какие-то эскизы.


— У нас две новости как обычно хорошая и плохая, начну с хорошей. Проблем со скафандрами скоро не будет. Задача была сложная, пришлось многое проектировать с нуля. Особенное намучались с обувью и шлемом как и рукавом для хвоста. — он усмехнулся — Зато на нем теперь есть камера, сможете подглядывать из-за угла.


— Хоть какая-то радостная новость за все заседания. — буркнул я.


— А вот плохая. — прерывая мою радость, заговорил уже Дейн — FSD через неделю перестанет работать.


— Что?! — вскрикнули все в комнате, посмотрев на трех инженеров как на сумасшедших.


— Поле, которое он создает вокруг носителя, перестает быть стабильным, а также нагрузка на него все возрастает как и потребление трития в его баках которого осталась половина. В скором времени FSD, либо сгорит, либо мы отключим его. — Это уже сказал Илья, который смотрел на нас как на маленьких детей.


— В первом случае это будут безвозвратные повреждения и он просто взорвется, а во-втором варианте — мы сможем починить его, хоть и на это потребуется время — перечисляя варианты, говорил Скотт.


— А если поле схлопнется, нас разметает на пару световых лет большими кусками и это в лучшем случае. — дополнил Брэн.


— Точно, в худшем случае нас расщепить на атомы. — усмехнулся Илья. — Ну или застрянем в этом измерении навечно. — он задумался — Что маловероятно.


— Перспектива остаться здесь навечно как-то мне не прельщает — слегка возмущенно отозвался Джон.


— Думаешь тебе одному? — спросил я его — Как понимаю есть проблема.


— Да она есть. По расчетам, шанс выйти в нормальный космос в целом виде не более шестидесяти четырех процентов и это в лучшем случае.


— Снова это «В лучшем случае!» Не говори, что в худшем, мы все просто умрём. Снова! — Злобно заорал Тимур.


— Тогда я не буду это говорить.


— Что нужно что бы повысить шансы? — уже успокоившись спросил он.


— Только время, навигационная система все еще рассчитывает параметры пробоя, и еще понадобится подходящая точка выхода.


— И когда эта точно наступит?


— Этого я сказать пока не могу. Пространство слишком хаотично вокруг нас. Это может произойти как через час так и никогда.


— Что ж. У кого-то еще есть, что сказать? — снова спросил Фауст Мичман, глава эскадрильи.


— Раз уж такое дело. — тихо сказала Аника, молчавшая все это время — Предлагаю Ракксла, как названия нашей новой расы.


— Аника? — посмотрев на подругу, Алисия удивлённо открыла рот.


— Если честно, я не в восторге от всего, что сейчас происходит, но раз уж это не изменить, тогда лучше сразу начать все с чистого листа и принять то, что происходит.


— Ракксла, это же легенда о планете на которой хранится пространственный артефакт? — вскрикнул Илья.


— Точно, говорили, что там когда-то жила супер развитая раса которая создала какой-то прибор, что позволял перемещаться куда угодно во вселенной. — добавил Джон.


— Некоторые даже утверждают, что перемещаться можно было и за вселенную. — загадочно продолжил Дейн.


— Все верно. — сказала Аника.


— Как по мне, ничем не хуже любого другого имени. — ответил я.


— И все же, почему именно это? — задал вопрос Тимур.


Сразу после вопроса Глазкова, на который никто не удостоился ответить, я заметил возмущения на лице Алисии которая вот-вот должна была начать свою длинную тираду о названии.


— Нет, Алесия, только не Некомами — я прервал ее когда она почти подала голос попутно пытаясь пощелкать пальцами, но у меня не вышло.


— Злой ты. — Надулась она


Увидев, что никто не имел ничего против предложения Аники я поднялся.


— Что ж, раз никто не против, тогда почему бы и не назвать нашу новую расу именно Ракксла.


После моих слов все кивнула и на этом заседании было закончено. Капитан и Комэск после нашего ухода остались чтобы обговорить что-то свое, но мне не сильно было это интересно, потому я отправился в спорт зал для продолжения своих тренировок. С этим телом я ещё не так уж и хорошо управляюсь, потому стабильная нагрузка, как говорит Миллер, очень полезна. Туда же направлялся и Тимур со своими ребятами.


Все время, пока мы тренировались, никто не сказал и слова, а занимались мы пять часов. Наша выносливость сила, ловкость и другие параметры сильно возросли, но не это послужило молчаливый обстановке в тренажёрном зале. Все из-за отчётов, которые были представлены на собрании. Они заставляли задуматься… Задуматься над тем, что будет дальше. Теперь мы не люди, хотя внутри все еще остается вера в то, что все это просто страшный кошмар, но…


— Сомневаюсь, что кошмары, могут быть такие реалистичные. — тихо сказал я, обтираясь полотенцем после душа, хоть мы и покрыты шерстью все равно начинаем потеть от интенсивных нагрузок.


Выйдя из ванной, я лёг на кровать. В моей каюте было все так же пусто, я не любитель таскать с собой много вещей, а уж тем более после превращения, когда одежды считай и нет. Смотря в серый потолок я закинул руки… плевать уже, как правильно руки или лапы, за голову и прикрыл глаза.


— Все это так выматывает… морально.


Последние слова перед тем, как я окунуться в сладкий мир Морфея, я сказал уже бессознательно, просто потому, что слишком устал.


***


Белые кольца перед глазами не давали разглядеть окружающий мир, но я был уверен, что находился на мостике носителя. Кто-то около меня вдруг начал кричать, я оглянулся и увидел себя. Моё тело человека кричало, упало на колени и кричало, хрипло, страшно, в агонии. Кровь начала сочится из моих глаз, ушей и даже рта, невольно я начал вырывать себе волос и царапать кожу. Сразу после этого я услышал ещё один крик, кричала девушка и я снова оглянулся, там была Алесия — она, свернувшись в клубочек — так же кричала от нестерпимой боли. И тут мой взгляд прояснился. Всё было как тогда, мостик, яркий, режущий глаза свет, от луча Таргоидов и крики… Кричали я, Алесия и Капитан, все мы были людьми.


— Это… Это то, что случилось когда на нас напали Таргоиды?


Я не удержался от вопроса, но мне, ожидаемо, никто не ответил. Крики стихи, только после того, как свет погас и тогда я через стекло увидел, что корабль попал в Гипер.


— Похоже, отсчет закончился и Носитель отправился к набранным координатам… — размышлял я вслух.


Сразу после этой мысли я увидел, как панель начала испугать искры, подойдя ближе, я увидел, как некоторые камеры, что показывали проходы на носители начали отключаться, сразу после этого на главном экране показались команды ИИ. И тут меня осенило. Это ИИ Стражей! Он пробрался в носитель и начало спасать наши жизни.

Как только я об этом подумал, мир вокруг начал мутнеть, я хотел еще немного посмотреть, узнать, что да как, но стоило мне сделать шаг, я тут-же открыл глаза и увидел, как протягиваю свою короткошерстную лапу.


— Дерьмо. — выругался я, схватившись за голову.


Стоило мне осознать, что все это было сном, как из динамиков оповещения послышался голос капитана.


— Внимание! Начата подготовка к прыжку, просим весь экипаж занять свои места по штатному расписанию!


— Так значит, пришло время? — с иронией спросил я.


Поднявшись с кровати, я поднял планшет со стола открывая его, на заставке экрана были я и мои друзья.


— Ха-ха, кто бы мог подумать, что это будет наша последняя фото в человеческом теле. — зайдя в галерею и сменив заставку на фото какой-то планеты, я закрыл планшет и направился на мостик. — Начать все сначала, звучит не так уж и плохо.


Надев уже надоевший комбез, побежал из жилой зоны к лифту, который доставил меня на мостик. Там уже были все мои друзья, и рядом с Джоном стоял кто-то кого я не знал, подойдя к ним я присмотрелся к морде. Даже если я когда-то его знал, то сейчас он для меня незнакомец. У него был стандартный окрас серый с почти незаметными рыжими полосами. Когда он развернулся в мою сторону я увидел его напряженный взгляд, но стоило этому новому «лицу» заговорить, как я тут же узнал его. И мне стало не посебе от того как он на меня смотрел.


— О, вы только посмотрите кто пришел — издевательским тоном сказал Ракксла. Надо бы привыкать, что теперь наша раса именно так зовётся.


— П-привет — невольно я запнулся и сразу после этого осознал, что все мое тело было напряжено до предела.


Непонятное состояния я списал на странный сон, а вот что на счет заикания, так и не удалось придумать внятного оправдания. Да и шерсть встала дыбом, а уши прижались к голове.


— Макс, тебе плохо? — недалеко раздался голос Алесии.


Посмотрев на неё, увидел беспокойство в глазах, но проникнуться её заботой не дал голос который пробрал до костей.


— Ты не представляешь, как я рад тебя видеть, Макс. — впервые моё имя прозвучало настолько устрашающе из уст говорящего.


«Внимание. Минутная готовность к запуску FSD, производится блокировка всех отсеков носителя. Пожалуйста не покидайте своих рабочих мест.»


Сразу после оглашения ИИ об блокировки корабля, я увидел в окне мостика как перед нами начало искажаться пространство.


— Потом поговорим. — сказал парень, отвернувшись в сторону капитана и больше не обращал на меня внимания.


Как только меня прекратили сверлить взглядом, я слегка расслабился и пошел в сторону Алесии. После того, как я сел в свободное кресло которое автоматически охватило меня ремнями я тихо спросил:


— Пожалуйста, скажи что это не Рэм Та.


— Тогда не буду. — С усмешкой на морде сказала она.


— Мне конец. — обреченно выдал я вжавшись в кресло будто пытаясь слится с ним.


В это же время начался обратный отсчет до выхода из гиперпространства.


«Пять… четыре… три… два… один. FSD включен!»


Произошла вспышка, началась тряска и позже появился густой черный туман который окружил корабль, а всполохи молний, которые как голодные змеи, начали прощупывать пространство впереди корабля, начали свой дикий танец и на этот раз они были какими-то слишком большими. Носитель вошел в гипер туннель, всполохи гиперпространства вернулись к привычным, а не то искореженное и вывернутое наизнанку непонятно что. Полёт в гипере длился как-то долго, я посмотрел на голограмму на которой выводился статус прыжка и он уже длился три минуты, а это уже в два раза дольше чем обычно.


«Выход в нормальное пространство через три… две… одну…»


Как и при входе в гиперпространство, произошла вспышка и снова туман, молнии. Вот только они были просто огромные и их было очень много, но благодаря щиту нам они не причиняли никакого вреда. Когда искажения пространства вернулись в норму, мы наконец увидели такие родные звёзды, а не всполохи пространства.


— Статус? — послышался голос капитана.


От операторов за терминалами послышались доклады.


— Реактор в норме.


— Щит восемьдесят процентов.


— Жизнеобеспечение в норме.


— Целостность корпуса не нарушена.


— Контроль пространства? — спросил капитан.


— Производится рекалибровка сенсоров. — отозвался один из операторов за терминалом. — Внимание в пятидесяти километрах обнаружен неопознанный объект.


— На экран.


На голограмме появилась точка обозначающая расположение неизвестного объекта. Через пару секунд точка превратилась в медленно вращающейся продолговатый объект. По прошествии времени деталей становилось все больше, появилось и визуальное отображение объекта. Это был небольшой стреловидный корабль вращающийся одновременно в трёх осях и сверкающий зеркальной обшивкой. Когда он повернулся к нам другим бортом мы увидели, что он был почерневшим и покорёженным.


— Это кто так его? — спросил Джексон.


— Да, досталось ему. — ответил капитан — Биосигналы? Радиосигналы? Источники энергии?


— Сканирую… Одиннадцать биосигналов, два в критическом состоянии и слабеют, энергия на корабле отсутствует, сигнала аварийного мояка не обнаружено.


— На вызовы не отвечают. — ответил ещё один оператор.


— Везёт же нам. — пробормотал я. — Что будем делать капитан?


— Что, что, спасать их. — тяжело вздохнул Винсент — Подведите носитель к кораблю и запустите восемь грузовых дронов пусть стабилизируют потом доставят его на тринадцатую посадочную площадку. Дуэйн, давай туда Тимура и его парней на всякий случай.— Сразу после этого, капитан держа в руках наушники «вот что ещё нужно будет проектировать заново» начал дальше отдавать распоряжения — Мостик вызывает медотсек.


— На связи. — через пару секунд послышался голос Дианы Миллер.


— Реанимационную бригаду в тринадцатый ангар, возможно нужна будет ваша помощь.


— Три минуты. — ответила она.


Покой нам только снится, подумал я идя к лифту.




1 Саранча с Карсуки - Из-за населяющих их грибных паразитов обладают отличным вкусом.


2 Кошачий кофе CD-75 - Кофейные зёрна этого сорта кофе были размягчены пищеварительной системой огромных местных кошек, что придало им уникальный привкус. Многие пытались повторить этот процесс в лаборатории, но подобного вкуса не удалось добиться ещё ни одному учёному.


3 Пузырь - Жаргонное обозначение обитаемого сектора галактики.


4 Йотунская моока - Небольшое четвероногое животное с мягким мехом, при смерти пятнающее свой многоцветных мех коричневой слизью — а умереть это на редкость нервное существо может по любому поводу. Профессиональные утешители должны работать день и ночь, чтобы уберечь животное от самопроизвольного сердечного приступа. Мясо этого зверька крайне горькое, но сам зверек популярен в качестве экзотического домашнего питомца.



Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Ссылки: https://ficbook.net/readfic/9982424
Похожие рассказы: Сергей Костин «Чокнутый», Алан Дин Фостер «Инфернальная музыка (ЧСГ-8)», Алла Гореликова «Черная бестия (Полукровка-2)»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален