Furtails
Madison Scott-Clary
«Беспокойный город (сборник)»
#разные виды

(Текст интерактивный, желающие могут его править. Для этого нужно кликнуть курсором на отрывок, который желаете исправить, и в появившемся окне сделать это, подтвердив изменение нажатием кнопки "СОХРАНИТЬ".)
Для желающих заняться редакцией всерьез ссылка на очень полезный в этом деле сайт:
https://context.reverso.net/перевод/английский-русский/Freestone
А если попадается отрывок совсем плохого качества, стоит его повторно перевести тут
https://www.deepl.com/translator
и получить перевод получше.





Беспокойный город
Madison Scott-Clary


Дурак

Барсучиха наклоняется над маленьким столиком, короткий рукав её халата оттянут стеклянным термометром с зажимом. Колода цветных карт аккуратно сложена на его поверхности.

Вопреки ожиданиям, комната оказалась светлой и просторной. Ни намека на благовония или темные велюровые шторы, просто простая гостиная в простом доме, простой барсук и несколько простых карт. Ей не может быть больше пятидесяти, и у неё больше материнских наклонностей, чем мистических.

По крайней мере, я думаю, что более по-матерински, чем моя мать. Более приземленно и гораздо менее мистически.

- Расскажи мне о своем дне, Эйвери, - начинает она, и пока я говорю, она тасует потертую колоду карт, кивая вместе со мной. Она достает карты янь тан тетера и кладет их лицевой стороной вверх на стол с небрежной медлительностью, которая мало отвлекает от моих слов.
Тем не менее, мой язык неёстественен, и я ловлю себя на том, что провожу взглядом по краям стола или наблюдаю за её лапами, а не за зрительным контактом.

- Сейчас, - говорит она, когда я замолкаю в неловком молчании. Барсук, стол и карты, светлая комната с пылинками в лучах послеполуденного солнца; образ более осмысленный, чем я ожидал. И я—грязная одежда, накинутая на широкую раму, которую я никогда не хотел, —не на своем месте. - Вот три карты. Посмотри и скажи мне первое, что ты заметишь.

- Заметила? - спрашиваю я. В моем голосе звучит сомнение даже для меня самого.

- Обратила внимание, - подтверждает она. - Что ты видишь? Когда ты смотришь на карты, что бросается в глаза? Цвета, движения, углы и линии.
Что ты видишь?

Я пристально смотрю на барсучиху. Она смотрит в ответ, затем обезоруживающе смеется и показывает на карты.

Три карты, выложенные в линию. Я перевожу свой пристальный взгляд на них, более озадаченный, чем что-либо другое, пытаясь выделить необычные вещи. - От каждого из них? По одному за раз?

Она пожимает плечами, беззлобно улыбаясь.

Странно, думаю я. Как такая маленькая задача может казаться непосильной.

Я выдыхаю воздух, ощетинивая усы, и нажимаю на первую карту.

- Ну, для начала, этот перевернут вверх дном. Тот, э-э…Страница волшебных палочек. - Копаясь в воспоминаниях, я пытаюсь: - Страница похожа на сквайра или что-то в этом роде, верно? Кто-то, кто помогает рыцарю?

- Да, юноша, кто-то на тренировке. - Она улыбается и кивает на оставшуюся стопку карт.
- В колоде тоже есть рыцари, но это в другой раз.

Бакенбарды всё ещё наклонились вперед, я киваю и на мгновение замираю.

- Итак, что значит быть вверх ногами?

- Это ты мне скажи.

Я закатываю глаза. Тем не менее, она звучит скорее по-доброму, чем раздражительно или ехидно, поэтому я думаю о перевернутых картах. Перевернутые фигуры, перевернутые и опрокинутые, расстроены в буквальном смысле этого слова. Перевернутые значения. Значения перевернуты, перевернуты, перевернуты.

- Кажется, я понимаю. - Я намереваюсь начать это как начало предложения, но, видя, как улыбка барсука становится шире, я оставляю это на этом. Я закрываю другие карточки, сосредотачиваюсь на Странице. - На тренировке, хм? Они выглядят так, словно расследуют или обдумывают. Эта, э-э.
.. я думаю, палочка. Палочка - единственное, что растет, единственное, что имеет зеленый цвет во всей сцене.

- Узнаю о жизни. Исследуем рост. - Барсучиха кивает, но не подтверждает и не мудрствует. Просто соглашаюсь. - Но наоборот.

- Не учишься? - При этих словах я чувствую, как выражение её лица смягчается. Это не видимая вещь; это ощущение, что её движение мысли приостановлено. - Не... возможно, ничего не делаешь с обучением?

Барсучиха кивает. Я вижу зажим на её термометре, прижимающий его к выстиранной ткани, вижу бусинки сахара, прилипшие к стеклу и подпрыгивающие в такт её движениям.

- Волшебные палочки предназначены для начала, для дела. Или, возможно, активация лучше. - Она кладет лапу рядом с карточкой. - Эта Страница—может быть, медведь? Я никогда не понимал этого—учиться, но не двигаться, не начинать.
Есть знание, но нет решения.

- Энергия активации! - выпаливаю я и, видя вопросы в её глазах, продолжаю. - Как в химии. Это глупо, но должно быть достаточно энергии, чтобы электрон мог прыгать из одной сферы в другую; в противном случае он просто сидит там. Ему требуется необходимое количество энергии активации, чтобы начать работу.

Вопросы сменяются пониманием, но её пристальный взгляд остается прикованным к моему, ожидая.

- У меня нет сил.

- Возможно, и нет. Или, возможно, вы это делаете, но вы—вы или что—то внутри вас-не позволяете этому достичь активации. Энергия может быть там, но заблокирована.

Я с трудом удерживаюсь от ехидной улыбки. Возможно, реакция на мистицизм моей мамы. К кристаллам и заблокированной энергии. Однако в барсуке я чувствую только серьезность.


- Энергия, как в воле? Цель?

Она пожимает плечами. Очевидно, это мой выбор.

- На карточке все желтое...

- Энергичный цвет, желтый.

- ... желтый, за исключением черного цвета саламандр на их пальто.

Она кивает, шепчет на карточку:

- Возможно, его творения. Сколько полных ты видишь?

Я наклоняюсь ближе, подталкивая очки ещё выше на свою тупую морду.

- Два, возможно, три из дюжины или около того.

- Если бы карта была в вертикальном положении, эти другие были бы творениями, которым ещё предстоит произойти. - В её голосе слышится знание и больше авторитета, чем она показывала до сих пор. - Перевернуто, это становится перевернутым. Это могут быть заброшенные творения, или это могут быть вещи, которые вы боитесь начинать.

- Эти карты, названные в честь людей или титулов—пажа, рыцаря, короля, королевы, —иногда они о людях.
Может быть, эта открытка о тебе. Или они все могут быть такими. Может быть...

Я ухмыляюсь и киваю в сторону второй карты.

- Значит, это я дура?

- Может быть, это просто грани тебя самой. - Она заканчивает, возвращая мне ухмылку.

Таким образом, наказанный, я смотрю на вторую карту.

- Хорошо, хорошо, есть собака, одна из тех пород с короткой шерстью, хотя она не похожа ни на одну из собак, которых я встречала. Он... - Я ловлю себя на том, что вижу андрогинность в чертах собаки и подавляю тоску по себе. - Они шагают к краю обрыва, а у их ног танцует маленький дух. У них есть одна из этих палок с сумкой, привязанной к концу, но их туника - это то, что заставляет меня задуматься.
Все это - растущие растения. - Я наклоняюсь ближе и добавляю: - И маленькие брызги воды. Зеленый и синий с цветами на темно-синем.

Мы сидим в тишине некоторое время, пока я больше думаю о карточке.

- Если подумать, то здесь хороший баланс цветов. По крайней мере, больше, чем Страница. Синий, зеленый, красный и желтый. - Я колеблюсь, глядя на худую собачью морду: там сохраняется равновесие, мужское и женское, твердое и мягкое, сосредоточенное и безразличное. Я ничего не говорю и удивляюсь, почему.

Пожилая женщина медленно кивает.

- Это модная рубашка, не отрицаю. Это будет хорошо смотреться на тебе.

Я смеюсь, на что она поднимает глаза и улыбается.

- Серьезно. Это хорошее сочетание. Ты тоже хорошая смесь. Но ты носишь все тусклые цвета. Почему это?

На моих щеках внезапно появляется румянец от того, что к моему внешнему виду так намеренно обращаются.
Я прижимаю уши назад. Румянец вместе с первыми намеками на раздражение. Вскоре они сменяются простым смущением. - Я не хочу... я имею в виду, я не думаю, что буду хорошо смотреться в ярких цветах или модной одежде.

- Я думаю, ты бы так и сделал. - Она спешит продолжить, перекрывая мои нарастающие разногласия: - Я думаю, ты бы хорошо выглядела, если бы оделась так, как хотела. Не так ли?

Я хмуро смотрю на неё. Она продолжает:

- Ты не говорил, что не хочешь одеваться в яркие цвета и модную одежду. Ты начал говорить, что не хочешь заниматься чем-то другим.

Я затаил дыхание. Гнев-неподходящее слово для того, что я чувствую. Разочарование? Возможно, унижение. Неужели я такой прозрачный?


- Я не хочу, - начинаю я в порыве сдерживаемого дыхания, чувствуя, что эта борьба выдыхается вместе с ним. Мои плечи опускаются, и я заканчиваю заявление медленнее. - Я не хочу, чтобы меня так видели.

- Дурак, здесь они-все. Они-начало всего, и у них уже есть все окончания внутри самих себя. В начале всех путешествий есть дурак: в конце концов, сделать первый шаг - это дурацкая игра. - Она замолкает, глядя на меня серьезно, пристально. - Ты поймал себя на том, что сказал "он", а затем переключился на " они’.

Я сгибаюсь в своих сутулых плечах, морда опускается, пока я пытаюсь подобрать слова.
- Они смотрели– Я имею в виду, это у меня на уме, я думаю.

- Я признаюсь, - признается она после паузы, темные лапы возятся с остатками колоды, поправляя карты. - Твоя мама сказала мне, что ты приедешь, так что я это знаю.
Но даже если бы она этого не сделала, это написано у тебя на лице. Я имею в виду это в лучшем виде, Эйвери, но из тебя не получится очень хорошего самца.

Я закрываю глаза. Я закрыл карты, материнский барсук. По-матерински в смысле говорить правду, в смысле знать детей, видеть, как они растут. По-матерински в пережитом опыте. Переживание жило в настоящем моменте, а не в каком-то сказочном мире кристаллов и чакр. Более по-матерински, чем моя мама, я думаю.

Когда я открываю глаза, её взгляд смягчается.

- Почему три карты? - спрашиваю я, уклоняясь.

- Прошлое, настоящее и будущее.

Она смеется.

Я киваю, затем сажусь немного прямее, бормоча:

- Значит, это больше, чем у меня, у которого не было энергии активации?


- Или не хотел его использовать, да.

- Тогда это имеет больше смысла.

- Как так?

Я пожимаю плечами:

- Если я сейчас в начале чего—то, то это из—за того, сколько времени я потратил на беспокойство-и не начал-раньше.

Она кивает.

- И вы сейчас находитесь в начале чего-то?

- Я так думаю. - В моем голосе звучит сомнение, даже для самого себя.

- Почему сейчас?

- Колледж, - говорю я.

- Вдали от дома?

- Мм.

Она снова кивает.

- Это немного освобождает, не так ли? Быть вдали от родителей. Итак, вы, как и Страница с Волшебными палочками, проводили расследование, оставив всю эту энергию, накопленную внутри. И теперь ты готова to... to что? Сделать этот шаг?

Я ловлю себя на том, что тереблю подол своей рубашки. Он оливкового цвета, ещё более выцветший из-за бесчисленных стирок, никакой модной туники; даже её выстиранный халат ярче моей рубашки.
Это не идет к моему меху. Как и поношенные брюки цвета хаки. Более темное животное, одетое в них, выглядело бы грубым и неуклюжим, готовым к походу. Горный лев похож на кучу грязного белья.

Я снова перевожу взгляд со своего скучного "я" на стол, разговаривая с картами. - У меня назначена встреча, чтобы начать говорить об этом—говорить о гендере—с консультантом.

- Поздравляю, - говорит барсук, улыбаясь. И я понимаю, что ей больше не нужно ничего говорить. Я понимаю, что это то, что мне нужно было от моей мамы. Я понимаю, что, вероятно, именно поэтому моя мама послала меня сюда. Я понимаю, что в моей маме, вероятно, есть нечто большее, чем я ей представлял.

Я понимаю, что перестал думать об этом—о гадании на картах Таро—как о чем-то мистическом.


Я говорю:

- Тогда третья карта.

Барсук снова переводит взгляд на стол.

- Для меня это похоже непроницаемым.

Она смеется и качает головой. - Это не книга. Вы не пишете отчет о его более глубоком значении. Вы улавливаете некоторые из этих значений, но вам не обязательно делать это сразу или всё время. Или вообще, если уж на то пошло. Все ещё ухмыляясь, направляет моё внимание обратно на карту жестом, барсук и пума нависают над столом. - Просто скажи мне, что ты видишь.

Смущенный, я, как могу, улыбаюсь ей в ответ. - Хорошо. Это... ну, я хочу сказать, что женщину и ребенка переправляют через озеро или что-то в этом роде, но в лодке, в которой они находятся, шесть мечей. Они стоят вертикально, словно их проткнули насквозь днищем лодки.


- Зарезали? Как будто они идут через лес?

- да.

- Вокруг них поднимается вода?

Я смотрю внимательнее. На дне лодки кромешная тьма. - Я не могу сказать, но, похоже, никто не спешит их вытаскивать, в любом случае.

Это вызывает смешок. - Нет, нет, они этого не делают. Может быть, они затыкают дыры в лодке. Может быть, лучше оставить их внутри.

Кивнув, я продолжаю смотреть на карточку. Есть линии, чтобы привлечь внимание. Мечи, лодка, шест гребца, горизонт, вода... вода. - Передняя часть лодки, где лежат мечи, не тонет. Однако люди всё ещё что-то весят. Смотри, задняя часть лодки низко в воде.

Она кивает: - Может быть, они...

- Как будто они ничего не весят, - поспешно добавляю я, прерывая её.


- ... ничего не весит, да.

Я откидываю уши назад и ухмыляюсь: - Извини, не хотел растоптать.

Она отвечает мне улыбкой, похлопывает меня по загорелой лапе своей черной. - Ты взволнован. Это действительно приятно видеть.

- Так почему мечи?

- я не знаю. Что делают мечи?

Я смеюсь. - Режь и коли. Убивать людей. Что-то в этом роде.

- Справедливо, - усмехается она. - Зачем кому-то это делать?

Её слова останавливают меня на полуслове. - To... to убей, - начинаю я. - Но это то, что я только что сказал. Ты спрашиваешь меня, почему люди убивают друг друга?

Она кивает.

- Чтобы что-то получить"… - бормочу я, подбирая слова. - Чтобы чего-то добиться. Чтобы получить то, что хочешь или в чем нуждаешься.

- Итак, поскольку это Таро, и здесь наверняка многое происходит, можем ли мы просто сказать, что мечи - это инструмент?


- Ну, я не собираюсь рубить и рубить свой путь, чтобы получить то, что я хочу.

Она наклоняется ко мне поближе, театрально шепча: - Я открою тебе один секрет. Ни на одной из карт масти мечей—ни в одной масти—нет крови. Смерть, да. Перемены, определенно. Но крови не было. Вряд ли это можно назвать рубкой и рубкой."

- Но они всё ещё...

Она поднимает лапу: - Это всё ещё мечи, но это инструменты. Мечи показывают работу. Борьба, иногда, конечно; стремление к цели. Но то, что они показывают, работает. Эти мечи сейчас не работают, они просто стоят там. Так в чем же заключается стремление?

- Позади них? - спрашиваю я. - Все фигуры обращены от чего-то в сторону.

- Или к чему-то.

- Итак, - нерешительно говорю я. - Я собираюсь отправиться в путешествие?


Она смеется: - Ты можешь угадать, каким будет мой следующий вопрос?

Я качаю головой.

- Мой следующий вопрос был бы: вы? А потом ты сядешь и на мгновение задумаешься об этом.

- Я сижу и на мгновение задумываюсь, а затем говорю: нет, конечно, нет, речь идет о работе, через которую нужно пройти. Путешествие - это работа. - Я колеблюсь, затем киваю и продолжаю, более уверенная в себе. - Потому что я здесь в самом начале. Я дурак, готовый сделать первый шаг, а потом я просто должен сделать следующий и продолжать идти.

Она улыбается и подталкивает меня легким жестом лапы.

- Итак, если бы я тянул время, исследуя каждую возможность, никогда не начинал, - говорю я, кивая на первую карту, Страницу с Палочками. - Тогда я думаю, что я сосредоточен на том, чтобы сделать этот первый шаг, а после этого сделать следующий.


- Ты делаешь мою работу за меня, - смеется барсук.

Моя улыбка дрогнула. - Справедливо, но что мне делать?

- Это совет, малыш. - Снова эта мягкая улыбка. Она переворачивает карты одну за другой и продолжает: - Советы приходят от людей, а не от карт. И если я собираюсь дать тебе совет, тебе нужно будет рассказать мне, что на самом деле происходит.

Она наклоняется вперед, складывает руки на столе и смотрит мимо карт на меня.

Поэтому я говорю ей. Я рассказываю ей все это из детства, все эти глупости—переодевание, вопросы, неудобное руководство, разочарование из-за навязанных ролей. Я говорю ей все те вещи, которые ничего не значили, всё ещё могут ничего не значить, и все же складываются в картину другого меня, чем я есть сейчас.
Другая фигура, другое тело, другое лицо, голос и имя.

Я говорю более свободно, чем в начале сессии.

Я рассказываю ей о своей маме, о том, как я рассказывал ей о своих чувствах по крупицам, и о том, как она сначала настаивала на том, что это была просто блокировка энергии, а затем о её неохотном принятии. Я рассказываю ей о своем отце и о том, как я боюсь его и его железной хватки за мужественность. Я рассказываю ей о том, как ушел в школу и решил, что стать самим собой значило больше, чем их финансовая помощь и то, что они могли предложить.

- Твоя мама послала тебя ко мне, - снова заявляет она после уютного молчания. - Ты рассказал ей что-нибудь из этого?

Я качаю головой. - Она просто знает, что я, э–э...

- Что ты трансгендер? - она заканчивает за меня. - Будет ли это справедливо сказать?


- Я... да, это справедливо.

- Но ты не хочешь этого говорить? . - спрашивает она, глядя на меня добрыми глазами. - Ты не обязан, можешь просто сказать"да " или "нет".

- Нет. Я имею в виду, я не хочу этого говорить, но я должен. Может быть, это часть первого шага. - Я секунду колеблюсь, прижав уши и отведя глаза, прежде чем пробормотать: - Она просто знает, что я транс.

Барсук кивает, отстегивает термометр от халата и вертит его в пальцах. - Хорошо. И она послала тебя ко мне за советом? Она велела мне поговорить с вами, упомянула туманные факты.

- Да, она сказала мне пойти к тебе, чтобы поработать над вещами. - Я криво улыбаюсь и добавляю: - Её слова, не мои.

Она смеется и откидывается на спинку стула, сутулясь и вертя в руках термометр.
- Твоя мама чокнутая, - говорит она. - Я, конечно, имею в виду это в самом добром смысле: я её очень люблю. Еще со школы. Я подозреваю, что она хотела бы, чтобы мир работал для неё по-другому. И для тебя, если уж на то пошло.

Беззастенчивый смех и слова любви заразительны и заставляют меня улыбаться. - Да, она чокнутая, - эхом отзываюсь я. - И все же, не могу сказать, что я расстроен тем, что я получил от этого.

- Ты имеешь в виду карты?

- Да. Я ожидал удачи, я получил...

- Ты получил то, что имел, когда вошел в дверь, - утверждает она. - И шанс все обсудить. А теперь тебе нужен мой совет?

- Да. Я хочу знать, что, по-твоему, я должен делать дальше.

- О каком кусочке?

- Выходит, я полагаю. - Я потираю затылок, чувствуя себя неуклюжей лапой.
- Возможно, начинается переход.

- Ну, похоже, ты на пути к обоим, верно? - Она прикрепляет термометр обратно к халату и ловкими лапами расправляет оставшуюся часть колоды таро. - Ты сказала своей маме, и у тебя назначена встреча, верно?

Я киваю, проводя кончиками пальцев по перевернутым картам, оставленным на столе. Мне казалось, что мы оба по - своему признаем их присутствие. - Но я всё ещё не сказала папе, и я всё ещё волнуюсь, что скажет консультант.

- Значит, беспокойство? . - предлагает она, махая лапой над картами. - Часть Страницы с Волшебными палочками всё ещё осталась?

Я снова молча киваю.

- Ты хочешь покопаться в этом?

- Ммм. У тебя есть какие-нибудь мысли о том, как это пережить?
- Она тасует карты и открывает рот, чтобы заговорить, но я перебиваю: - Подожди, не говори мне. Теперь ты спросишь, есть ли у меня какие-нибудь мысли о том, как пройти через это.

Её смех добр, а пальцы уверенны, когда она снимает ещё одну карту с верхней части колоды, кладя её поверх первых трех.

Изображение шокирует меня настолько, что я сажусь прямо, как будто, отойдя на некоторое расстояние от самой карты, я могу убежать от неё. - Какого черта?

- Десятка мечей, - говорит она ровным, разговорным голосом.

Я считаю мечи, торчащие из спины безымянной фигуры. Десять. Кошка лежала на животе, темное небо, спокойный берег и десять мечей, вонзенных ему в спину, каждый высотой с самого кота.

Я прочищаю горло и выдавливаю: - Я думал, ты сказал, что в мечах не было никакого кровопролития.


- Ты видишь кровь?

Несмотря на все, что убеждало меня не делать этого, я наклоняюсь ближе и осматриваю фигуру. - Нет, - признаю я. - Хотя его плащ красный.

- Цвет страсти. И желтый, цвет действия.

- Рассвет тоже желтый, - предлагаю я. В моем голосе звучит сомнение, даже для меня самого.

- Значит, на рассвете? - Пожилая женщина с любопытством смотрит на карточку. - Рассвет или закат?

Я хмурюсь и качаю головой. - Доун, я думаю. Всегда похоже, что рассвет преследует ночь, но закат уступает ему.

- Поэтично, - говорит она, и её улыбка искренна.

Я снова пересчитываю мечи. - Один в ухо, другой в шею. Три или четыре в спину. - Я подавляю смешок и бормочу: - Это много мечей.

Её глаза сияют. - Не так ли? Перебор, в прямом смысле этого слова. Похоже на чрезмерную реакцию.


Мне приходит в голову одна мысль, и я наклоняюсь над столом. - Уставился на рассвет, убитый десять раз. Смотри, вода даже прозрачная, как... – Я поднимаю последнюю карту, чтобы взглянуть, и продолжаю, - Как шесть. Как я, уставившийся на то, чтобы выйти и проделать миллиард дыр в идее, даже не сделав ни шагу.

Её глаза остаются яркими. - Тогда, возможно, это альтернатива шестерке. Слишком много эмоций, недостаточно действий. Страсть и действие придавлены, а не работа шестерки. Ты мог бы продолжать предпринимать эти шаги, или ты мог бы продолжать убивать себя нерешительностью.

Я нетерпеливо киваю и по наитию спрашиваю: - Каково это-перевернуться?

Она слегка пожимает плечами и переворачивает карточку, чтобы я мог её увидеть. - Мечи выпадают—это облегчение—но он всё ещё мёртв, не так ли?
Смирился со своим местом на берегу.

- Конечно, - смеюсь я. - Подожди, ‘он’?

- Ты сказал это первым, - игриво говорит она. - Серьезно, однако, большинство цифр неоднозначны. Или андрогинный, я думаю. То, что вы читаете в них, может что-то значить, если вы позволите этому случиться.

- Это может быть ничем"… - бормочу я. - Или это может быть прежний я. Тот самый " он.

Она пожимает плечами. Очевидно, это мой выбор.

Нас прерывает перезвон, я смотрю на открытку, а она улыбается мне. Часы, медленно отбивающие часы. Я смотрю на часы, чтобы убедиться в этом. Пять.

- О боже, мне очень жаль. Сейчас гораздо позже, чем я думал.

Она смеется: - Разговоры идут, куда хотят. Нет никакой спешки. Я могу приготовить ужин на двоих, если ты хочешь остаться.
- Она с усмешкой постукивает по термометру: - Я даже сделала зефир, хотя он всё равно будет липким.

- Нет, всё в порядке. Спасибо. Я и так уже порядком устал. - Я пожимаю плечами, понимая, насколько верно это утверждение. - Это отняло у меня много сил.

- Он делает это. Удивительно, что нам вообще нужны физические упражнения, когда одни только мысли о вещах изматывают нас.

Я смеюсь вместе с ней, кивая.

- И все же, - продолжает она. - Ты сейчас в городе. Не бойтесь зайти, поздоровайтесь. Мы можем ещё о многом поговорить, с картами или без. Не жди, пока твоя мама подтолкнет тебя в мою сторону.

Я приподнимаюсь со стула, пару раз взмахиваю хвостом, чтобы убедиться, что он не заснул, и протягиваю лапу барсуку. - Я не буду. Я знаю, она думает, что мы над чем-то поработаем, но я просто хочу поговорить.
Это было больше, чем я ожидал. Я не знал, что мне нужно...

Она обходит мою протянутую руку и крепко обнимает меня посередине. Пораженный, я замираю на месте. От неё пахнет сладостями. Сладости и выпечка.

Я чувствую себя, к сожалению, высоким. Прямоугольник. Ламокс. Большой, тупой кот.

Я также чувствую, что меня понимают, ценят. Приветствуется. Я осторожно обнимаю его в ответ. Затем, с её прощанием в моих ушах, делаю этот первый шаг на вечерний воздух.

А потом ещё один.





Исчезновение


- Это будет больно.

Я киваю.

- Нет, это будет очень больно.

Это требует сухого глотка и второго кивка, на этот раз более нервного.

Первое, что они сделали в модном салоне, это сбрили мне шерсть. Плавная линия от моей морды к ушам.
Они покрыли все мои щеки, вплоть до подбородка и до ушей, хотя и не совсем полностью.

Это не очень хороший вид для ласки, этот ужасный уход.

Мне придется жить. Я полагаю, что потребуется несколько месяцев, чтобы перейти от щетинистости к щетинистости и обратно к мягкости, а затем ещё несколько месяцев, пока я не вернусь в нормальное состояние.

Ну, не совсем нормально. Новое. Различный.

- Хорошо, первый кусочек, - начинает крыса, потянув за нижнюю часть кувшина с молоком, который был разрезан пополам. - Я собираюсь сделать бары очень холодными. Ты уверен, что хочешь прямых линий?

- да. - Я не кажусь уверенным даже самому себе.

Крыса делает то, что она просто сидит неподвижно и молча, ожидая меня. Его уши были вытатуированы черным вдоль спины, и флуоресцентные лампы, светящие сквозь них, отбрасывали размытые тени, зубчатые представления о формах.


Я сажусь прямо на стуле и решительно киваю. - да. Прямые линии. По три на каждой щеке, тянущиеся к затылку.

Крыса ждет ещё мгновение, затем глупо ухмыляется. - хорошо. Хороший выбор. Я собираюсь начать со среднего немного дальше. И я буду использовать конические, а не прямоугольные. Это заставит тебя выглядеть быстрее.

Мы смеемся над этим, и я использую это, чтобы скрыть ужас. Не от боли, заметьте, а от абсолютной чудовищности того, что я собираюсь сделать.

- Хорошо, леди. - Крыса встает, пробирается через комнату, клацая когтями по линолеуму. Раздается шипящий, булькающий звук, звук чего-то более сложного, чем льющаяся вода, а затем тихое проклятие.
Однако одно проклятие - это скорее вопрос формы, и отсутствие последующих действий удерживает меня от откровенной паники.

Крыса спешит обратно ко мне, наполовину кувшин в лапах, обтянутых рукавицами, поднимает за собой опускающийся туман. Это быстро кладется на стальной стол, чтобы он мог стряхнуть перчатки. Азотный туман продолжает свой каскад, стекая по столу и на пол. С тех пор все происходит в быстрой последовательности.

Я лежу на боку.

Густой вазелин размазывается по меху вокруг моих глаз, и в него втирается кусок алюминиевой фольги, чтобы создать хотя бы попытку уплотнения.

Шаги.

Лапа удерживает фольгу на месте. Другой прижимает мою морду к подушке в продезинфицированной бумажной наволочке. Третья, более тонкая, чем остальные, давит мне на шею сбоку. Кто-то сует мне в лапы свернутое полотенце.


Бормотание.

Порыв, грохот, а затем боль, когда что-то прижимается к моей щеке. Я стискиваю зубы, сжимаю махровую ткань в лапах и издаю что-то вроде булькающего стона. Кто-то ведет обратный отсчет.

Боль сопровождается холодом, затем становится жгучей, а затем теряется в лабиринте пейзажа: мрачный, белый, солнце слишком яркое, чтобы смотреть, и запах снега.

Обратный отсчет достигает нуля, и давление на моё лицо ослабевает. Это "что-то", прижатое к моей щеке, убирается, и кто-то сухо бормочет:

- Один убит, осталось пять.

Следующие полчаса я провожу, попеременно переводя дыхание между каждым обратным отсчетом и изучая этот пейзаж. Запутанная мешанина белых, как мел, камней, угловатых, колючих кустарников без листьев, затяжной запах снега и звуки флейты, играющей на свисток, над всем этим.


Я даже не догадывался, насколько сложной может быть боль.

После того, как последний обратный отсчет закончен и мне снова разрешают сесть, я, наконец, позволяю себе простое " Блядь.

Раздается смех, когда фольгу отрывают от моего слипшегося меха, и я моргаю, чтобы снова сфокусировать взгляд. Там крыса вместе со своим сообщником, лаской намного выше меня, сидит на табуретке с платком, скрывающим нечесаную шерсть на голове от глаз. На столе рядом с ним из короткого медного бруска, вделанного в ручку из нержавеющей стали, всё ещё сочатся завитки слишком густого тумана.

- Черт, - повторяю я снова.

- Жжет, да? - Хорек ухмыляется, и я узнаю его голос по обратному отсчету.

- Э-э... я думаю. - Я пытаюсь улыбнуться, чувствуя, как холодная обожженная кожа натягивает мои щеки, и улыбка превращается в гримасу.
- Немного преуменьшено. На что это похоже?

Крыса тянется, чтобы схватить зеркало и поднести его к моему лицу. Выбритые щеки—это то, что я видел, —срезающий тонкую коричневую шерсть почти до кожи, и три полосы на каждой щеке, расходящиеся от моих усов к затылку. Прутья выглядят как пятна спутанного, хрустящего, обожженного меха.

- Он скоро побелеет, - говорит ласка. Он вытягивает руку и закатывает рукав, открывая простые извивающиеся узоры из белого меха на фоне коричневого меха. Я видел это раньше на фотографиях (именно по этой причине я выбрал эту гостиную), но, увидев это лично, мне ещё больше захотелось, чтобы шерсть на моих щеках снова выросла.

- Теперь тебе просто нужен пирсинг. - Крыса смеется, когда я качаю головой.


Я плачу наличными. Они принимают карты, но у меня их было более чем достаточно.



* * *



Из модной гостиной я направляюсь домой, чтобы позаботиться о квартире. Всё, что мне нужно, уже в машине, упаковано в рюкзак и чемодан. Изнутри, конечно, ничего не было. Все это должно остаться. Тем не менее, хорошо убедиться.

Все в порядке. Не слишком аккуратно, конечно, так как я не могу соответствовать стандартам Джарреда, а он не может идти в ногу со скоростью, с которой я все порчу. Вещи на полках, без пыли. Одежда убрана, но корзина переполнена. Кухня вытерта дочиста, но в грязной половине раковины лежит стопка тарелок и стаканов.

Бедный Джарред. Ну что ж.

Как только мой отчет о доме закончен, я начинаю разбирать жизнь, которую я построил для себя. Я раскручиваю его медленными круговыми проходами по квартире, начиная с нуля.
Я тщательно уничтожаю то, чем я был, медленно, пункт за пунктом, вычеркивая из списка то, что привело меня туда, где я нахожусь, сделало меня тем, кто я есть.

Ящики выдвинуты, а одежда беспорядочно разбросана по полу. Простыни выдернуты из матраса и разорваны моими когтями, чтобы выглядеть так, словно все это было сделано в спешке.

Это не. Все это очень осторожно. Я должен быть тихим для соседей, и я должен быть осмотрительным для себя, даже если мне действительно хочется наблюдать, как работает кто-то другой.

Матрас сброшен набок, словно кто-то копался под ним в поисках наличных. В ванной комнате в основном никого нет, но бутылочки с таблетками свалены в раковину, словно кто-то охотился за чем-то более интересным, чем аспирин.
Верхняя полка шкафа разграблена, туфли брошены на пол, а содержимое моей шкатулки с драгоценностями спрятано в рюкзаке вместе с милыми часами Джарреда. Мне не нравились эти вещи, но я знал, что грабитель будет.

В гостиной все сложнее. У нас есть телевизор, за который вор сразу же ухватился бы. Тем не менее, я планировал это, и телевизор аккуратно установлен у моей двери, пока я осматриваю остальную часть комнаты.

Я переворачиваю динамики на их столбах и тщательно царапаю безумные следы когтей вокруг их оснований, показывая, что пытаюсь их отсоединить. Они остаются на полу.

Книжная полка расчленяется так тихо, как я только могу. Книги стаскивают охапками и разбрасывают по полу. По одному из каждой охапки согнуто и разорвано, моё сердце болит от этого. Ежегодник изменяет воспоминания и отбрасывается.
Картины снимают с крючков и бросают поверх книг.

Диван разорван и обнажен так же, как и кровать. Под этими рваными подушками ничего нет.

Кухня рядом. Я тихо переступаю через груду книг и направляюсь внутрь. Мы бегло осматриваем холодильник и шкафы: отодвигаем стаканы и еду в стороны, чтобы обнажить их задние стенки. Моя уступка поспешности в том, чтобы положить стакан в пластиковый пакет и раздавить его ногой, а затем разбросать осколки по стойке и на пол. Очень осторожное "упс.

Гараж был моим местом, и его снесли последним. Мы арендовали половину дуплекса и доплатили за боковую часть с пристроенным гаражом, на которую я претендовал за все свои малярные работы, но которая находилась под постоянной угрозой того, что её медленно поглотит мусор.


Я выпотрошил свое старое походное снаряжение. Я верил, что Джарред никогда не оторвется от своего компьютера достаточно надолго, чтобы даже подумать о походе. Так много времени за клавиатурой, так мало, чтобы тратить его где-то ещё; так много времени тратится на него, так мало на кого-то ещё.

С моим мольбертом легко иметь дело: я просто переворачиваю его. Шаткая штука с грохотом разлетается на куски прямо перед передним бампером машины. Набросок картины, бордовый на черном, перекосился набок. Вывернуты коробки со старой одеждой. Часы разбиваются самым тщательным образом.

Джарред и я, мы никогда ничего не скрывали вместе, но я должен выглядеть тщательно.

Однако сам по себе я спрятал наличные. Чуть меньше двадцати тысяч в запирающейся кассе, замаскированной под двухлитровый термос, надежно спрятанный в моем старом рюкзаке в беспорядке нашего гаража.


Или так оно и было. Теперь он был засунут в машину, прямо за водительским сиденьем.

Моя жизнь ещё не совсем раскрутилась. Ещё нет. Но я к этому приближаюсь.

Я залезаю в машину и хватаю сумку с остатками фуррейых тряпок. Маленькие кусочки, зацепившиеся тут и там за сброшенных коллег. Некоторые из парикмахерских. Даже немного из мусорного ведра модного магазина, прежде чем меня побрили. Я быстро обхожу квартиру, разбрасывая мех по самым разорванным кусочкам

Я хватаю телевизор на обратном пути в гараж—вещь с плоским экраном, которую мы когда-либо использовали только для фильмов, - и кладу его на спинку у машины. Я пинаю его, пока он не оказывается прямо за одним из передних колес.

Вот и мы.

Я забираюсь в машину и нажимаю кнопку, чтобы открыть гараж.


Когда я переворачиваю телевизор, раздается восхитительный хруст. Я не могу улыбнуться без того, чтобы мои недавно заклейменные щеки не горели, поэтому я со вздохом выдыхаю удовлетворение.



* * *



Мои лапы болят всю дорогу до Орегона. Я думал, что будет довольно легко порезать внутренности моей машины, прежде чем я её брошу, но подушки сидений оказались жестче, чем я себе представлял. Мне удалось выйти из этого опыта, по крайней мере, не сломав никаких когтей.

Как только сиденья были разодраны в клочья, я осторожно порезал палец сбоку и размазал кровь по следам когтей. Машина была разбита, когда я скатил её в кювет. Там был крошечный лес, со смятыми банками и бумажными обертками, смешанными с опавшими листьями. Подумав немного, я выдавил ещё несколько капель крови на этот мусор и перевязал рану.


Водитель автобуса приветствовал меня усталым признанием лисы, которая видела гораздо худшее, чем неряшливо одетая ласка с недавно заклейменными щеками.

Я никогда не ездил на автобусе на дальние расстояния. Мы с Джарредом никогда не были богаты, никогда не принадлежали к низшему среднему классу, и этому не помогало то, что я притворялся, что зарабатываю на несколько сотен меньше, чем на самом деле зарабатывал в месяц на работе, и все эти дополнительные деньги попадали в мой термос. Поездка на автобусе по пересеченной местности немыслима, когда вы можете летать, когда у вас есть машина.

Но вы можете купить билеты на автобус за наличные.

Сиденье тесное. Примерно того, чего я ожидал, честно говоря, но я не был готов к этому так сильно, как думал.
Рядом со мной никто не сидит, но я всё равно чувствовала себя зажатой со всех сторон. Я говорю себе просто наслаждаться собой, наслаждаться этой новой жизнью. Это не-жизнь. Эта жизнь без истории.

Это трудно сделать, когда ты мчишься по дороге на скорости шестьдесят пять и не быстрее.

Я как можно реже пользуюсь туалетом.



* * *



Я совершил огромную ошибку.

Если бы я была более умной леди, я бы потратила больше энергии на то, чтобы понять, что делать, как только я попала сюда, чем на то, что я потратила на тот час, когда раскручивала свою предыдущую жизнь.

Я, конечно, могу остаться здесь. Есть отель для длительного проживания, который не слишком скупится на мои наличные, и в номере есть небольшая мини-кухня с плитой с двумя конфорками, которой вполне достаточно для приготовления пищи по дешевке для меня.
Получить продукты наличными так же просто, как и ожидалось.

Но я не могу найти работу.

Если бы я была более умной леди, я бы изменила свое имя перед отъездом, держа его в секрете от Джарреда как можно лучше... но даже это неразумно. Это немедленно насторожило бы следователей. - Ласка меняет имя, ласка избавляется от долгов. - Я могу только представить заголовки газет, как только меня поймали.

Но я не могу найти работу.

Я образован и все такое. Я была фантастическим бухгалтером, и это было потрясающе-быть одной из немногих, кто действительно использует свой диплом колледжа для того, чем она зарабатывает на жизнь, и получает от этого удовольствие. Я работал в нескольких офисах CPA и был на короткой ноге, чтобы продвинуться в последнем.
Я фантастически разбираюсь в цифрах, вот почему я думал, что у меня все готово.

Но я просто не могу найти работу.

Никто не собирается нанимать бухгалтера без имени. Без истории, без подтвержденных навыков, без банковского счета, без кредита, без номера социального страхования. Никто не собирается нанимать даже самого умного проныру для управления цифрами, если этот проныра юридически не существует—или, по крайней мере, пытается этого не делать.

Блядь.

Я не могу найти работу, я не могу снять жилье, я не могу открыть другой банковский счет. Я даже не могу изменить свое имя, так как это означало бы возвращение к моей старой личности, той, которую я пытался убить.

Блядь.

Я могу пожить здесь некоторое время. Я провел расчеты на своем недавно купленном калькуляторе (сотовый телефон, конечно, вернулся в машину-для меня больше нет сети, как бы я ни старался), и я могу прожить здесь, возможно, полтора года.
Дольше, если я найду более дешевый вариант длительного проживания. По крайней мере, у меня есть время попытаться это исправить.



* * *



Владелец, Адам, и я на удивление хорошо ладим.

Он хороший парень, чего я поначалу не заметил. Я восприняла его молчание, когда передавала свой ключ, как сдержанность. В этом, конечно, был элемент осторожности, но он также просто тихий парень.

Мы ежедневно обменивались кивками в течение первых двух недель, которые я прожил здесь, а затем простыми любезностями в течение следующих двух.
Он выглядел спокойным и довольным тем, где он был в жизни, и, насколько я мог судить, так оно и было.

Примерно через неделю после моего второго месяца пребывания в этой маленькой студии, он пригласил меня во внутренний дворик за офисом (который, я полагаю, также является его домом), чтобы обсудить планы на будущее.

"Обсуждение договоренностей", однако, превратилось в совместное употребление половины бутылки рома, сидя в шезлонгах. Ром фантастический, но он получается из бутылки водки. Стаканы - это полупинтовые банки для консервирования.

Я не могу решить, хипстер это или хиппи, но чем больше я пью, тем меньше это имеет значение.

- Итак. - Пауза, чтобы бросить ещё один кубик льда в свою банку вместе с ещё одним дюймом рома. - Почему ты здесь?

Я колеблюсь и верчу свой стакан, позволяя тающей ледяной воде стекать по рому.
Он определенно сверхпрочный и почти наверняка самодельный. - Наверное, мне нужно было убраться оттуда, где я был.

Он делает то же самое—то, что сделала крыса в магазине модов, —где он просто молча ждет. Там нет общих взглядов, и тишина приятная, но в то же время выжидательная. Может быть, это то, что могут делать счастливые люди.

- Мне нужно было уйти из той жизни. Я собрал свои вещи и ушел, не сказав ни слова.

- Ты, похоже, не страдаешь из-за денег, - говорит он.

- Ну, нет. Я взял с собой достаточно, чтобы пожить здесь некоторое время.

- Мм. - Он смотрит на меня поверх края своего бокала, потягивая ром. Выражения выдр, как я обнаружил, близки к выражениям ласки, но чаще используйте усы. Взгляд не совсем лукавый, но приближается, когда он продолжает: - Проблема с наличными деньгами - это отсутствие залога.
Поэтому я беру с тебя плату вперед.

Я киваю. Это совпадает.

- Но ты кажешься натуралом.

- Натурал? - Улыбка растягивает заживающие отметины на моих щеках. Они начинают появляться в белом.

Он смеется: - Я не приставаю к тебе, не волнуйся. Секс здесь ни при чем. По крайней мере, не для меня. Черт, возможно, тебе тоже нравятся девушки. Это не моё дело. - Он копирует мой водоворот, и мы оба наслаждаемся приятным звоном льда о стекло. - Нет, я имею в виду прямо. Ты хорошая леди. Ты говоришь, что пришел сюда, чтобы сбежать, и я верю, что это все, что ты делаешь. Не воруй, не убегай, у тебя не будет неприятностей.

Я откидываюсь на спинку шезлонга и пытаюсь использовать технику "молчания", с которой постоянно сталкиваюсь.
Он просто ухмыляется.

- Итак, я спрашиваю вот о чем. Тот номер, который я говорил раньше? - Он жестом указывает за спину, словно там находится прошлое. - Я разрежу его пополам, если ты сможешь здесь немного поработать.

- Работать? - Я наклоняю голову, перебирая идеи о том, что это повлечет за собой.

- Конечно. Работа. Что вы можете сделать, чтобы снизить арендную плату?

- Э-э… я могу… я имею в виду, что я был бухгалтером. Я могу вести ваши бухгалтерские книги, регистрировать налоги и все такое прочее.

В ту минуту, когда я говорю "налоги", Адам оживляется, и его усы встают дыбом от усмешки. - Договорились. Невидимое зрелище. Я хорош в том, что делаю, но это не налоги.

Я смеюсь, ничего не могу с собой поделать.
- Половина арендной платы? Для уплаты налогов?

- Конечно, - говорит он довольным голосом. - Веди бухгалтерию и разбирайся с налогами, и я вдвое уменьшу твою арендную плату. Ты можешь занять этот стол на несколько дней, если хочешь ещё немного отдохнуть.

Я потираю лапой короткую щетинистую шерсть на щеках-привычка, которую я приобрел, когда она снова выросла. Хрустящие фирменные заплатки в основном были заменены обычным мягким мехом, который теперь стал белым. Всем выбритым пятнам требовалось время, чтобы зарасти.

- Секретарша, хм?

- Ну, конечно. Это не грандиозно. Бухгалтер, словно ты не найдешь ничего грандиозного, не будучи законным.

При этих словах я замолкаю.

Он продолжает: - В наши дни на работе нужно быть законным. Ты не мог предложить мне ничего, кроме наличных, даже удостоверения личности, чтобы я его держал.
Тебе так сильно нужно было уйти из жизни, что ты забыл о своей легитимности.

Мое молчание становится темнее, похоже, что оно смыкается вокруг меня. Уши прижаты назад, глаза горят, мышцы напряжены, я стараюсь не поддаваться панике перед Адамом.

- Хотя всё в порядке. - Он со вздохом откидывается на спинку адирондакского кресла. - Ты можешь обойтись и без этого. Тебе просто придется отказаться от мысли, что ты когда-нибудь снова станешь частью этого мира. Ты можешь, но лучше ожидать, что ты этого не сделаешь.

С тех пор воцаряется тишина. Я плачу так тихо, как только могу. Адам наливает мне ещё один дюйм рома и наклоняется через стол между нами, чтобы опрокинуть ещё один кубик льда в мою банку.




* * *



Адам готов.

Он полностью владеет своей собственностью и в курсе всех своих лицензий. Дела идут хорошо. - Половина арендной платы" для меня покрывает вдвое больше расходов на содержание моей студии—коммунальные услуги, эта доля налога на недвижимость, все.

И он счастлив.



* * *



Поскольку моё пребывание здесь почти удвоилось, я начал исследовать город дальше.

Мы далеко от Портленда: я мог бы доехать туда на региональном автобусе примерно за полтора часа, но я никогда этого не делаю. Вместо этого я придерживаюсь этого маленького городка, в котором оказался, города, выбранного потому, что я слишком беспокоился о Портленде и сошел с автобуса за несколько остановок до этого. Наверное, это моя лучшая идея на данный момент.

Раньше я просто ходил в супермаркет "динки", но теперь я начал гулять по городу вместо бесконечных походов и рисования в альбоме для рисования.
Первоначально это было просто упражнение "размять ноги перед покупками", но теперь я даже направлялся в город просто побродить. Там есть аккуратное маленькое кафе с огромными однокамерными окнами и ракетной печью, которая мне очень понравилась. Что-то в непрактичности окон в сочетании с этой глинобитной печью за стойкой меня щекочет. И пока я придерживаюсь капельного кофе, это не слишком выходит за рамки моего бюджета.

Я даже отважилась заехать на единственную остановку в городе, чтобы проверить свои щеки. Я беспокоился, что они будут напуганы ими, но меня приветствовал панковый опоссум с ярко-розовой полоской меха от кончика морды до затылка.
Она сказала, что мои щеки выглядят хорошо, а затем уговорила меня купить тюбик краски. Она предложила розовый, но я предпочел голубой.

Я не знаю, почему я это сделал. Быть бухгалтером было для меня не просто занятием. Это была целая личность. Я купила элегантные брючные костюмы и эти разумные украшения, последнее из которых всё ещё лежало в моем чемодане, чтобы обозначить свое твердое положение. Аккуратный уход и спокойная скорость цифр-вот кем я был.

Теперь я не знаю. У меня есть три пары джинсов, хмурая парусиновая юбка и куча рубашек на пуговицах с длинными и короткими рукавами и футболок - только некоторые из них хорошо сидят-я купила в благотворительном магазине перед началом всей этой экскурсии.

Может быть, я просто решил, что он будет моим. В конце концов, у меня есть клейма на щеках; с таким же успехом я мог бы получить и краску.


Сегодня вечером я крашу ромбовидную форму в белый цвет спереди. Он будет располагаться прямо над моей грудью, с завитком, спускающимся под ними, и ещё одним завитком, поднимающимся спереди к шее. Я могу спрятать его шарфом, если понадобится, но в противном случае он будет выглядывать из-под моей рубашки. Просто немного подразню. Тот, который может быть "сексуальным", когда я захочу, или просто "вычурным" в противном случае.

Эта мысль на самом деле довольно неловкая, но прошло много времени с тех пор, как мы занимались сексом. Сначала мы с Джарредом были в восторге от этого, но потом это стало рутиной, а потом стало редкостью. Мы не трахались целый месяц, прежде чем я сбежал, и с тех пор я был слишком занят, прячась, чтобы беспокоиться об этом.


С этим новым соглашением с Адамом, однако, я не знаю.

Может быть, быть немного сексуальной будет нормально.



* * *



Святое дерьмо, возможно, я действительно смогу это провернуть. Это будет безумием, но, возможно, я смогу это сделать.

Я думаю, Адам немного поговорил после того, как я спросила о других возможностях, и теперь у меня есть владелец "Звездной ночи", маленького городского кафе, в качестве своего рода "клиента. - Он заставляет меня платить налоги и помогать вести бухгалтерию. Он даже предложил мне управлять кассой, если дела пойдут плохо. Они ещё не сделали этого, но он пообещал мне, что сейчас всё ещё межсезонье. Не настолько холодно, чтобы быть зимой, но ещё недостаточно тепло для праздников. Он не платит мне ничего, что было бы пригодно для жизни, но с той сделкой, которую я получаю за аренду, я, возможно, смогу это сделать.


Это такой маленький городок. Он выглядит больше, чем есть на самом деле, так как вокруг многих из этих китчевых магазинов и домов так много места. На рынке есть парковка вдвое большего размера, чем ему нужно.

Я думаю, что в окрестностях города есть люди, живущие в уединении, но тех, кто живет в самом городе, кто является городом, вероятно, насчитывается несколько сотен. Кроме этого, это всего лишь путевая точка. Люди, направляющиеся в горы, останавливаются и продолжают все дела, но они никогда не задерживаются надолго. Они всегда направляются в более романтические места или возвращаются через них на обратном пути к побережью.
Сам город держится вместе из-за необходимости обеспечить всех тех, кто только прошел бы через него. Все эти люди в любой день, и это всё ещё маленький город.

Я тоже снова начал рисовать. В "Звездной ночи" есть подвесной потолок, и каждая плитка окрашена в другой цвет. После того, как я упомянул, что был художником в своей "прошлой жизни", Стефан, владелец, оживился и отправил меня домой с чистой плиткой, а также несколькими покрытыми коркой тюбиками акрила и кистью, которой давно не пользовались.

- Сходи с ума, - сказал он, и я так и сделал. Фон зеленого цвета и симметричное дерево в черном, ветви, разделяющиеся на ветви, которые стали тонкими, как усы, по краям плитки. Листья были смутными намеками на белый цвет, который нарушал симметрию.
Идея дерева. Именно такие вещи я рисовал до четырех месяцев назад.

Стефану это понравилось, и вот я работаю над своей второй плиткой.

Это—работа на всех работах, кроме как вне сети, мода на тело, внешность хиппи—это не то, что я себе представлял, когда раскручивал свою предыдущую жизнь. Теперь, когда я оглядываюсь назад, на все мои планы и интриги, я не думаю, что я что-то представлял.



* * *



Я начал работать по утрам в "Звездную ночь" и после обеда возвращаюсь к Адаму, чтобы там поработать за столом. Если это понадобится, я даже могу вернуться в "Звездную ночь", чтобы ещё немного помочь. Мы находимся в самом разгаре напряженного сезона, поэтому и гости длительного проживания, и кафе рады любой помощи, которую они могут получить.
Бухгалтер, управляющий кассой, - это странно, но, по крайней мере, я быстро справляюсь с этим.

Интересно наблюдать за приливами и отливами движения по городу.

Начиная примерно с шести утра, люди начинают стекаться в город, но в течение часа он становится оживленным, а затем лихорадочным. Оттуда он неуклонно поднимается примерно до половины десятого, опускается на час, а затем поднимается на обед.

Я выхожу в час тридцать или два, чтобы вернуться к Адаму и начать регистрировать людей, пока Адам занимается недвижимостью. Обычно он ремонтирует подъездную дорожку к квартирам (и маленькие однокомнатные домики сзади, в одном из которых я сейчас живу). Он очень сосредоточен на этой поездке; он неоднократно говорил со мной о содержании и обслуживании грунтовой дороги в течение часа или более.
Я больше не вожу машину, так что я просто должна доверять ему.

К пяти все проясняется, и иногда я возвращаюсь в Звездную Ночь. В этот момент это в основном социальная вещь. Если я не прохлаждаюсь на заднем дворе офиса с Адамом, я здесь, в кафе. Если ни то, ни другое, я рисую. Я сделал примерно треть потолочной плитки.

Движение людей вблизи завораживает, следя за тем, как люди двигаются и меняются в течение дня. До кофе, в девять утра-выпивка, а после обеда-сиеста. Навострение ушей и щетина усов. Поникшие хвосты и подавленные зевки.

Однако, когда вы уменьшаете масштаб, это пёсчинки прямо под приливом. Накатывает прилив, и начинается хаотический танец спирального движения.
Каждая волна приносит автомобили, ездящие на велосипеде по парковкам, небольшие столкновения тел, поджатые хвосты, истерики, отягощающие родителей.

А потом начинается прилив, и город возвращается в исходное состояние. Пёсчинки хорошо уплотняются, когда их оставляют сушиться, что обеспечивает комфортный застой до следующего прилива.

В разгар всего этого завсегдатаи обеспечивают ощущение веса, бросая якорь во время прилива и отлива, чтобы обеспечить ощущение непрерывности. Есть, конечно, Адам и Стефан. Полагаю, я тоже соскальзываю в эту роль. Мы-отполированные волнами камни.

И потом, есть ещё Аврора.

Мы всего раз или два говорили серьезно, её голос был знакомым и тихим, но я наблюдаю за ней каждый день. У неё почти зарезервирован столик в углу "Звездной ночи", дальше всего от двери, но прямо в локте от двух этих нелепых окон с одним стеклом.
Слева от неё одно окно выходит на парковку, а через улицу - на стоянку у рынка. Перед ней три дерева, которые были посажены слишком близко друг к другу, образуя крошечную рощицу между Звездной Ночью и задней оградой.

Она появляется около половины седьмого и заказывает латте, содовую воду и чайник горячей воды для себя и один из пакетиков чая с дробовиком в кармане куртки. Если её столик не свободен, она будет потягивать свой латте в баре, пока он не освободится, а затем разбивать лагерь.

Сначала она пьет латте, потом содовую воду, потом чай.

Как только она допивает содовую воду, она достает ручку и либо книгу, либо стопку распечаток и буфер обмена. Я никогда не понимал, чем она занимается на работе, но она всегда либо делает заметки, либо делает пометки на распечатках.
Может быть, учитель? Автор? Редактор?

В полдень она заказывает ещё одну содовую воду и ещё один чайник горячей воды для второго пакетика чая. Иногда она достает пакет с обедом, иногда заказывает что—нибудь у меня-мы подаем несколько простых сэндвичей—своим удобным контральто.

Сначала она ест обед, потом пьет содовую воду, потом чай.

Допив содовую, она откидывается на спинку стула и смотрит в окно. В основном она просто смотрит на деревья, но иногда она подпирает щеку кулаком и смотрит в сторону рынка, её длинные собачьи уши уютно откинуты назад. Что-то в этом зрелище всегда заставляет меня наблюдать за ней по очереди. Что-то знакомое, уютное.

Затем койот возвращается к работе, и вскоре я выхожу, чтобы помочь Адаму. В тех немногих случаях, когда я останавливался, Аврора закрывала магазин вместе с нами, почти не разговаривая, но говоря это по-доброму.
Её молчание, я полагаю, само собой разумеющееся. Они абсолютны и абсолютно являются её частью. Тишина, о которой я могу только мечтать.

Я никогда не видел её выходящей из магазина, но я думаю о ней каждый раз, когда иду пешком или возвращаюсь домой на автобусе. Однако к тому времени, как я войду внутрь, я неизбежно забуду об этом, так как она переместилась в контекст моего сознания.



* * *



Я воображал, что проделал такую хорошую работу по очищению своей жизни от того, кем я был раньше, когда ушел, что каждый раз, когда я сталкиваюсь с чем-то, что я случайно взял с собой, это раздражает или даже пугает.

Нижнее белье было первым подобным случаем. Мне и в голову не пришло прихватить с собой новые трусики перед отъездом из города.
Это, вероятно, было хорошо, рассуждал я, потому что все пропавшее было бы замечено. К сожалению, из—за этого у меня осталась только одна пара—те, в которых я осталась, - и мне пришлось рано утром посетить отдел "предметы первой необходимости" в супермаркете, чтобы захватить упаковку мягких трусиков. Они сидели так плохо, что я почти перестала их носить.

Однако что меня беспокоило, так это то, что я видел эту старую пару каждый раз, когда стирал белье. Последнее напоминание о том, что я больше не тот, кем был.

Я выбросил их вскоре после этого.

Каждый раз, когда я натыкаюсь на какой-то остаток, он напоминает мне о том, что я сделал, очень ощутимо, даже если не обязательно почему. - Почему" уже начало расплываться во время поездки в автобусе, и я так и не смог заставить его снова затвердеть.


Этот процесс не всегда негативен, но никогда не бывает положительным. За исключением нескольких полезных предметов—например, драгоценностей, которые можно сдать в ломбард на случай чрезвычайной ситуации, —я выбрасываю все, что нахожу, почти сразу же, как нахожу, останавливаясь только для того, чтобы уничтожить это для катарсиса. Все это слишком рискованно, чтобы оставаться рядом.

Таким образом, я, присев на корточки за Звездной Ночью, задыхаюсь, пытаясь уничтожить свои старые водительские права.

Как это ускользнуло от меня раньше, было чем-то вроде тайны. Настоящий юридический документ с моим настоящим юридическим именем, спрятанный в моем старом бумажнике в задней части чемодана, не был чем-то, что я должен был пропустить.

Это переросло прямо в страх.
В ужас. В ту мучительную болезнь, которая поселяется в животе и перекрывает горло. В последнее время я перестала так сильно плакать и стала больше улыбаться, но сейчас я на грани панических слез.

Я не могу сказать, что заставило меня засунуть бумажник в карман в начале дня. Это был интересный артефакт, возможно, ничего большого или важного, который я решил сохранить по какой-то прихоти. В конце концов, кредитные карточки, которые когда-то заполняли его, валялись разбросанными возле моей брошенной машины дома, так что я решил, что это должно быть безопасно.

Лицензия не порвется. Это был мой первый инстинкт, но мои подушечки слишком легко соскользнули с гладкого пластика, и кончики моих когтей только безрезультатно царапали его поверхность.

По крайней мере, я могу согнуть его, и я складываю его так и этак, пытаясь утомить пластик настолько, чтобы, возможно, я смог его сломать.
Удостоверения личности, по-видимому, рассчитаны на долговечность, и, несмотря на многократные складки, я не могу достаточно сильно сжать карту, чтобы разорвать её, не говоря уже о том, чтобы сломать, хотя чернила вдоль складки выцветают и становятся белыми. Однако у меня нет рычагов, необходимых для того, чтобы изменить свое имя.

Это не работает.

Я засовываю бумажник обратно в карман и бросаюсь к мусорному контейнеру, открывая крышку. Я намеревался разорвать лицензию и бросить её вместе с кофейной гущей и банановой кожурой, но мысль о том, что она выскользнет из мусорного контейнера или выпадет из мусоровоза, похоже неизбежной.
Хотя со всеми людьми, проходящими через кафе в течение дня, должно быть...

Я разрываю два тонких мешка для мусора в магазине, прежде чем нахожу то, что ищу: дешевую пластиковую зажигалку, желтую и потертую.

Скрежет колеса о кремень заставляет всю мою лапу гудеть, щелчок искры слишком громкий для моих измотанных нервов.

Я щелкаю зажигалкой ещё несколько раз. Он почти наверняка мёртв, выброшен по какой-то причине, так что мне остается только надеяться, что там достаточно жидкости.

Пламя, наконец, загорается, едва выглядывая из-за края зажигалки.

Этого должно хватить.

Задержав дыхание и изо всех сил пытаясь унять дрожь в лапах, я осторожно подношу свои водительские права над крошечным пламенем, позволяя рассеянному свету осесть под фотографией моего лица, ласка там выглядела испуганной, снова освещенной пламенем.
Пластик коричневеет, обвисает, затем начинает обугливаться и пузыриться. К тому времени, как дым, пахнущий горящей пластмассой, начинает заставлять меня кашлять, изображение моего лица и многое из идентифицирующих деталей растаяли, чернила сгорели от низкого пламени зажигалки.

Движение в тени, отбрасываемой на мусорный контейнер, привлекает моё внимание, и я поворачиваюсь, Аврора отшатывается на полшага от моего внезапного движения. Какое-то мгновение мы непонимающе смотрим друг на друга.

- Я... - хриплю я. - Привет.

- Эй, э-э... ты здесь в порядке? -

Я оглядываюсь, опускаю взгляд на свои искореженные права и дерьмовую желтую зажигалку в лапе, возвращаюсь к койоту, изо всех сил пытаясь придумать объяснение. Полуправда - это лучшее, на что я способен.
- Нужно было, э-э... Просроченная кредитная карта и все такое. Я имею в виду, расплавить его.

Банальная обыденность такого занятия, похоже, ставит все на свои места для койота. Она оживляется и улыбается: - Раньше мне никогда не приходило в голову их плавить, я всегда просто разрезала их на маленькие кусочки.

Зажигалка, наконец, начинает остывать в моей лапе после длительного использования, что хорошо, учитывая, сколько я с ней возюсь. - Не смог найти свои ножницы, как только вышел сюда, подумал, что это сработает.

Она кивает, косится на мои лапы, затем снова на меня. - Вы из Айдахо?

Я разеваю рот, изо всех сил комкая лицензию в руке.

- Я имею в виду, просто выглядела как моя старая открытка.

Я изо всех сил стараюсь не распускать уши и не ощетинивать хвост, только чтобы поймать себя на том, что задыхаюсь.
Вот тебе и все за то, что ты ведешь себя круто. - Я... да, - выдыхаю я. - Переехал немного назад.

- Эй, никакого стресса. Я не буду совать нос не в свое дело, - смеется Аврора, обезоруживающе поднимая лапы.

Я выдавливаю улыбку, надеясь, что она убедительно смущена. - Извини, - говорю я, засовывая зажигалку и искореженную карточку обратно в мешок для мусора, прежде чем затащить все это обратно в мусорный контейнер. - Я думаю, это просто странно-быть пойманным за этим занятием.

Наклонив голову, Аврора улыбается мне ещё мгновение, затем пожимает плечами. - Я думаю, да. Увидимся внутри?

Я киваю, изо всех сил стараясь успокоить дыхание, наблюдая, как она, щелкнув хвостом, сворачивает за угол к передней части магазина.


Когда я возвращаюсь внутрь, чтобы приготовить её обычный латте, Аврора улыбается мне. Я лучом возвращаюсь к ней.

Что-то в той встрече у мусорного контейнера заставило меня почувствовать головокружение. Возможно, это было волнение от того, что его чуть не поймали, или, возможно, облегчение от того, что он избавился от этой штуки. В конце концов, это ещё одна отличительная черта во мне, о которой мне нужно беспокоиться, и, кроме того, это заставило Аврору смеяться.

Почему это, в свою очередь, делает меня таким счастливым, выше моего понимания.



* * *



Мои мазки кисти уверенны, каждый из них представляет собой плавную дугу, описывающую края и границы или, возможно, усиливающую цвет.

Плитку мне подарили бордового цвета, и я предпочел оставить её такой, рисуя внутри этой темно-красной поверхности, а не покрывая её.
Я рисовал черным, и я рисовал только тени, а не детали, словно сцена была окрашена в белый цвет, и контраст стал стопроцентным.

Это началось как абстрактный жест морды, угловатой и собачьей, но постепенно привело к чему-то более конкретному. Не реалистично, но, возможно, что-то из комикса. Жесткие линии, но верные форме, без каких-либо вольностей.

Аврора за своим столиком, как видно из эспрессо-машины, прижавшись щекой к кулаку, смотрит из кадра. Форма её морды, наклон ушей, одновременно знакомые и новые.

Мои мазки кисти уверенны. Черный и красный, нет необходимости в другом цвете.

- Сезон подходит к концу.

- Мм.

Адам смеется и качает головой, плюхается вниз, а затем ещё глубже погружается в шезлонг.


- Знаешь, приятно видеть, как ты рисуешь.

- Мм. - Я оживляюсь, когда мой разум разбирает смысл этих звуков, а затем прижимаю уши. - прости. Я вроде как втянулся в это. Что ты говорил раньше?

- Сказал, что сезон подходит к концу.

- Да, похоже, - говорю я, осторожно снимая картину со стола, чтобы положить её на землю рядом со мной, поставив ведерко со льдом на место. Мольберт моего бедного хорька на столе между нами возвращается в свое прежнее состояние в качестве места для питья. Я наливаю нам обоим выпить.

Выдр отошел от рома и теперь пробует свою лапу на виски. Мы перебирали партии за последние несколько недель. Вкус намного слаще, чем я ожидала, но Адам говорит, что у него пока не совсем правильные порезы.

Во рту у меня ледяная машина, лед и домашний виски, жокей для космоса со словами.
- Что там у тебя с изонгом?

- А?

Я с хрустом опускаюсь на лед и отваживаюсь заморозить мозг, чтобы более четко сказать: - Каково это в межсезонье?

- То же самое, но медленнее, - говорит Адам, посмеиваясь над своим бокалом. - Иногда намного медленнее. Вы приехали сюда до начала сезона, но на самом деле не были здесь в середине межсезонья. Я, вероятно, попрошу вас помочь провести глубокую очистку некоторых блоков.

- Конечно, босс. - Я смеюсь, когда это дает мне кубик льда в лицо. - отлично. Конечно, хозяин.

Адам делает вид, что собирается швырнуть в меня целое ведро льда, прежде чем мы оба, ухмыляясь, откидываемся на спинки стульев с банками виски и льдом.
В тишине я лениво крашу когти черным акрилом, оставшимся на кисти от моей работы на потолочной плитке. Конденсат со стекла разжижает краску, и она начинает просачиваться в мой мех. Мои лапы всё равно покрыты этой дрянью.

Тишина из комфортной превращается в выжидательную, и когда я поднимаю глаза, Адам принимает слегка растерянный вид с приглаженными бакенбардами, которые он направляет на свой самый важный драйв. Как раз когда я собираюсь отмахнуться от этого, он спрашивает: - Как ты ушла?

Тревога накатывает на меня, прорываясь сквозь маску спокойствия. Мне требуется немного времени, чтобы ответить, и я пытаюсь заполнить это пространство, нервно помешивая лед в своем белом виски. - Если я просто скажу " очень осторожно’, этого будет достаточно?

Выражение лица выдра смягчается, и он пожимает плечами, откинувшись на спинку стула.
- Я полагаю. Это не значит, что я всё ещё не хочу знать.

- Я просто... я не знаю. Я потратил много времени, размышляя обо всех различных моментах моей жизни и думая о том, кем бы я был без них. - Я провожу лапами по щекам, не обращая внимания на краску. Мой мех почти полностью отрастил, и бренд freeze действительно стал белым. И все же это вошло у меня в привычку. - А потом я просто назначил дату и обошел все эти части одну за другой, выключая их или выбрасывая.

- Значит, пути назад нет?

- Нет, если я хочу избежать тюрьмы. - Я не думаю, что это правда, но звучит неплохо.

- Итак, ты выключил или уничтожил все эти части того, кем ты был"… - бормочет Адам, наливая себе ещё один дюйм виски. - Что ещё осталось?

Я не отвечаю.


У меня нет ответа.

Когда я думаю об этом, там просто ничего нет. Это всё равно что пытаться заглянуть мне под веки изнутри. Просто там ничего нет. Я разрушил то, чем был, не думая о том, что останется. Даже моя лицензия, это последнее доказательство того, что я был, давно сгорела. После этого ничего не было. Это была скорее форма самоубийства, чем я хотел признать.

Наконец, я пожимаю плечами. - Думаю, только я.

Адам смеется над этим и вытягивает ноги, растопырив перепончатые пальцы. - Достаточно справедливо. Однако ты здесь хорошо работаешь. Такое чувство, что теперь ты принадлежишь себе. Я не знаю, каким ты был раньше, но ты был до смерти напуган, когда пришел сюда. Теперь ты - это просто ты.

- Панк-проныра, живущий вне сети в городе хиппи?

- Это тоже, да. Тебе потребовалось некоторое время, чтобы превратиться в панка, но ты добиваешься своего.


Моя очередь смеяться. - Просто скучаю по приему, я думаю. Подержанные рубашки и джинсы немного не соответствуют действительности.

- Ммм. И тебе следует сделать пирсинг. - Адам соскальзывает со стула и встает, используя свой толстый хвост, чтобы ударить по ножке стола. - И я рад видеть, как ты рисуешь.



* * *



Первые несколько месяцев, что я был здесь, у меня слегка подергивалась лапа, когда кто-то упоминал что-то из Интернета. Подергивание в моей лапе и небольшой сдвиг внутри меня при внезапном, но предотвращенном изменении контекста. Я мог бы посмотреть это, я бы подумал. Я мог бы ответить на их вопрос или посмеяться над их фотографией.

Какое - то время я противопоставлял этому ложь.
- О да, ха-ха" здесь и "Да, я это видел" там. Беспокойство о том, что я все испорчу и меня вызовут, стало для меня слишком сильным, и я переключился с этого на нервное молчание.

Я заменил это подергивание на ранней стадии жестом, чтобы снова провести по щекам. Сначала было очевидно, почему: когда я приехал в город, моё лицо всё ещё было свежевыбрито, и в течение первых нескольких недель следы от выжженной морозильной камеры марки были очевидны. Однако вскоре это стало скорее привычкой, чем механизмом преодоления. Я проводил подушечками пальцев по меху и чувствовал края бритья, и как только они становились незаметными, я проводил когтями по меху, пытаясь определить, где заканчивается коричневый мех и начинается белый фирменный мех.

Что угодно—что угодно—лишь бы не прикасаться к Интернету.
Мне было бы слишком легко просто снова войти в систему. Искушение заглянуть в жизнь, которой больше не существовало, было слишком велико. Само моё существование здесь, в этом городе, зависит от того, что этой жизни больше не существует. Я уничтожил его и уничтожил все, что связывало меня с его останками.

И все же я здесь, паникую в ванной Звездной ночью.

Раздается тихий стук в дверь, и я спешу поправить юбку и фартук, заглядывая в зеркало, чтобы убедиться, что я явно не плакала.

Аврора там, когда я открываю дверь, она всего на несколько дюймов выше меня.

- Извини, я... - я качаю головой. - Со мной все кончено.

Койот насмешливо наклоняет голову, движение, которое наталкивается на старые воспоминания. - Ты в порядке?

- Да, я.
- Я выпрямляюсь и извиняюще улыбаюсь ей. - Я буду.

Мы проскальзываем друг мимо друга, и я снова пробираюсь за стойку бара, занимаясь вытиранием уже чистой эспрессо-машины, просто чтобы чем-то занять свои лапы. Не так много людей заказывают кофе в шесть вечера. В это позднее время года солнце тоже садится рано.

Стефан забирается на стойку, волчий хвост мотается в сторону. - Ты там в порядке, малыш?

- Да. - Я нетерпеливо киваю, затем решаю, что рвение - это не то, к чему мне следует стремиться, и превращаю это в пожатие плечами. - Просто желудочная дрянь. Нервы, может быть. - Я смеюсь, и это звучит слишком громко.

- Ты сразу же сбежал, да. Что-нибудь вызывает это?

Я оглядываюсь, проверяя, кто там живет. Мы остались вдвоем со Стефаном, молодой парой лис и, конечно, Авророй.
- Просто... просто что-то, что сказал клиент... что-то, что сказал медведь. Или видел. Я не знаю.

Стефан хмурит брови, и я наблюдаю, как кончик его хвоста аритмично постукивает по стене в том месте, где она соединяется с баром. - Видел? Что ты имеешь в виду?

- У него был планшет, и я, похоже, мельком его увидел. Он говорил об этом с кем-то. Кто-то говорит по телефону.

- Мм, да, я помню. Что ты видел?

- Я видела свою... - — Мои слова застревают у меня в горле. Я видела своего мужа. Я увидел свое имя. Я видел фотографию из своего удостоверения личности. - Я видел свой родной город.

Волк ухмыляется и откидывается на лапы. - Домой, да? Ты не похожа на девушку, которой не терпится вернуться.

Услышав это, я смеюсь не на шутку.
- Нет. Вовсе нет.

- Тогда что же в этом вызвало ваш интерес?

Я скрываю свои лихорадочные мысли, пожимая плечами, и выдаю полуправду: - В заголовке было слово "полиция".

Кивнув, Стефан соскальзывает со своего насеста на стойке бара. - Достаточно справедливо. В любом случае, странный здесь выдался денек. Я закроюсь после этого, — он неопределенно жестикулирует в сторону клиентов, - Так что не стесняйтесь выходить, когда захотите.

Я думаю о том, как возвращаюсь на автобусе к Адаму и остаюсь наедине со своими мыслями. Я мог бы идти, но это просто означало бы больше времени, чтобы снова и снова прокручивать в голове этот проблеск статьи—что—то о "полиции" и моем старом имени, что-то о том, как давно это было-снова и снова. - Я останусь здесь, помогу прибраться и все такое.

Стефан пожимает плечами: - Конечно.
Тогда, возможно, я уйду пораньше. Ты в порядке, если закроешься?

- Ммм, - киваю я, подавляя беспокойство шутливой ухмылкой. - Вытри все, убери всю еду, поставь стулья, укради все деньги из ящика...

Волк смеется. - Не более десяти процентов, пожалуйста. И девчушка, - он протягивает руку и зажимает моё ухо когтями. - Проколи себе уши всяким дерьмом или чем-нибудь в этом роде, чтобы ты мог превратиться в настоящего панка. Ты слишком здоровый на вид, чтобы быть вором.

- Адам предложил то же самое. Этот город, должно быть, остро нуждается в панке.

- Да, все, что у нас есть, - это Аврора.

Койот отшвыривает его, даже не отрывая взгляда от своей книги. Он смеется.



* * *



Стефан действительно хорошо умеет исчезать, когда он больше не нужен на работе.
Если ему не нужно будет присутствовать при закрытии, его нигде не найдут.

Ну что ж, это прекрасно. В любом случае, я не думаю, что пробуду здесь долго.

Я начинаю с того, что убираю бар и расставляю все эти бутылки ароматизированного сиропа для напитков. Затем следует перевернуть табличку "открыто" и вытереть пустые столы, поставив на них стулья вверх дном.

Пара лис быстро улавливает намек, и мы оплачиваем их счет.

Я быстро прохожу мимо ванной, но она и так достаточно чистая, так что я в основном просто вытираю раковину.

Вернувшись в кафе, я выключаю мягкий инди-поп на домашних динамиках, а затем что-то щелкает внутри меня.

Я хватаюсь за край стойки, когда все эти эмоции, восемь или девять месяцев из них, обрушиваются на меня. Все эти месяцы жизни в каком-то состоянии страха, все эти дни, когда я сдерживался, чтобы не почувствовать что-то ещё, все они складываются в прошлое-я только одолжил.
Все эти прошлые чувства дают о себе знать сейчас.

Моя хватка на барной стойке крепче, когда я издаю сдавленный крик, а затем я падаю на пол, зажатая между молочным холодильником и концом бара, где Стефан сидел всего полчаса назад. Тревога переходит в панику, а затем далеко, далеко за её пределы. Мои мышцы напрягаются, и моё восприятие мира, все моё сознание сжимается до чего-то размером с монету, белой как мел боли, пахнущей снегом.

Я прихожу в себя на боку, хватая ртом воздух и задыхаясь от рыданий. По-видимому, я рыдала все это время, так как мои щеки и рукав рубашки промокли насквозь. И, судя по всему, тоже пускает слюни.


Мое тело ещё не научилось двигаться, но я вижу темную угловатую фигуру надо мной. Я пытаюсь оттолкнуться, но все, что мне удается, - это ещё больше напрячься.

- Эй, эй, остынь. Все в порядке. - Утренняя заря. Так и должно быть.

- Ммнглх.

- Давай поставим тебя прямо, хотя бы немного. Посмотрим, сможешь ли ты встать. - Она помогает мне приподняться, пока я не прислоняюсь спиной к стойке бара. - Давай, вытяни ноги. Ты, э-э…ты упала. Давай, по крайней мере, вытянем твои ноги перед собой.

Я не могу понять, как управлять своим голосом, поэтому я просто продолжаю стонать и всхлипывать, пока койот помогает распутать мою юбку и вытащить мои конечности из-под меня. Она просовывает лапы мне под мышки и начинает приподниматься.

- Н-ннн", —выдавливаю я и хватаю её за руки-слишком сильно, если судить по её вздрагиванию.
Слишком переполненный ужасом, слишком пораженный ощущением надвигающейся смерти, чтобы контролировать себя.

Она смягчается и снова садится, затем поддается моему рывку и вместо этого обнимает меня за плечи. Она слегка неровно покачивается, когда её ноги выскальзывают из-под неё, а затем она притягивает меня к себе.

Я действительно не знаю, как долго я так пробуду. Единственное, что описывает течение времени, - это мои рыдания. Аврора - это теплая масса рядом со мной, что-то, что я могу обнять, какая-то стабильность. Она не воркует и не шушукается, просто молча прислоняет свою голову к моей. Доброе, терпеливое молчание. Тишина без всяких ожиданий.

В конце концов, у меня заканчиваются рыдания, и я начинаю тихо, почти спокойно плакать.
Аврора дает мне ещё немного времени, прежде чем осторожно откинуться назад. Позволяя нашим рукам выскользнуть из объятий, по крайней мере, достаточно, чтобы она могла посмотреть на меня. Её улыбка скорее добрая, чем жалостливая. - Давай, давай поднимем тебя, хорошо?

Мои суставы - это расшатанные петли, слишком хорошо смазанные. Найти способ встать прямо, не упав снова на пол, оказывается непросто. Это занимает несколько попыток, но я заканчиваю тем, что прислоняюсь задом к краю бара, поджав хвост за спиной. Я опускаю плечи, наклоняясь вперед, чтобы удержать Аврору. Мне не хочется отпускать её, поэтому мне требуется ещё одна неуклюжая секунда, чтобы найти способ сделать это.

- Извини, - хриплю я.

Она качает головой и кладет лапы мне на плечи.
Как только она убеждается, что я держусь уверенно, она отходит, хватает пластиковую чашку из-под стойки и наполняет её в раковине. Она берет одну из моих лап в свои и обводит мои пальцы вокруг чашки, убеждаясь, что я держусь, прежде чем она отпустит. - Пей. Ты плакала в пустоту.

Я киваю и делаю глоток воды. Он похоже мне слишком полным во рту. Слишком толстая. Он скользит вокруг, как масло. Когда я глотаю, я понимаю, как мне действительно хочется пить, и допиваю оставшуюся чашку за один раз.

Аврора тем временем заканчивает закрываться; все, что осталось, - это её столик, так что осталось поставить только два стула.

Я снова наполняю свою чашку из-под крана и выпрямляюсь, пытаясь рассеять дрожь в бёдрах и коленях, стряхнуть темное чувство паники.
- Спасибо, Аврора, тебе не нужно было...

- Но ты не в форме для этого, - со смехом перебивает меня койот. Она засовывает книгу и бумаги обратно в сумку и снова проскальзывает за стойку бара. Подтянув ремень своей сумки ещё выше, она обнимает меня за спину. - Давай все же отвезем тебя домой, хорошо? Ты готова идти пешком?

- Ммм. Но я могу поехать на автобусе. Не нужно идти пешком.

- Я имел в виду свою машину. Я отвезу тебя домой.

Если я открою рот, то начну плакать, поэтому я просто киваю.



* * *



Машина Авроры очень... ее.

Я действительно не знаю, как сказать иначе. Это разумно, как и она; он заполнен книгами и стопками бумаги, как и её сумка; он не грязный, но под его простой внешностью много чего происходит, как и у неё.

Все ещё шмыгая носом, я жду, пока она перекладывает пачку бумаг, скрепленных скрепкой, с пассажирского сиденья на заднее.
Затем я убираю хвост и юбку с дороги и плюхаюсь на сиденье, неуклюже застегивая ремень безопасности одной лапой, в другой всё ещё держа наполовину полную чашку воды.

В машине тоже пахнет ею. Мой нос чувствует себя примерно так же хорошо, как у любого другого после стольких слез, но это я могу сказать точно. Это пахнет так же, как когда она обнимала меня. Пахнет знакомо, словно что-то было много лет назад. Годы и годы. Мне приходится проглотить поднимающуюся волну вины и ужаса.

Койот устраивается на водительском сиденье и пристегивается, прежде чем сжать моё бедро лапой. - Адама, верно? - спрашивает она, улыбаясь. - В одной из кают?

Я киваю. - Еще раз спасибо, что подвез меня.

Аврора ждет, пока она не выедет со своего места и не свернет на дорогу, прежде чем ответить.
- Я ни за что не позволю тебе уйти, и, видит бог, я знаю, как ужасно плакать в одиночестве в автобусе.

- Да, наверно, не очень хорошо смотрится, - говорю я, ещё не совсем могу смеяться, но у меня получается грубое "хех.

- Ты немного не в себе.

Я смотрю вниз поверх своей рубашки и юбки. Они оба помяты. Моя рубашка всё ещё влажная от слез, а на юбке на полу за стойкой осталось пятно—вероятно, от старого кофе. Я могу только представить, как выглядит моё лицо. Я ухмыляюсь. - Справедливо.

Я позволяю Авроре вести машину, сосредоточившись на увлажнении. Я хочу просто залпом выпить воды, но сегодня я уже достаточно натворил дел. Нет смысла рисковать разливом. Во всяком случае, так, наверно, будет лучше для меня.

От Адама до Звездной ночи примерно сорок пять минут ходьбы, а на автобусе-около двадцати пяти.
Однако я так и не понял, сколько времени занял автобус, так как нам требуется меньше десяти минут, чтобы добраться до места длительного пребывания. Я смеюсь при этой мысли.

- В чем дело? - говорит Аврора, выезжая на грунтовую дорогу и огибая апартаменты сзади, направляясь к коттеджам.

- Просто задумался. Я впервые сижу здесь в машине. Только когда-либо ездил на автобусе или шел пешком.

Аврора ухмыляется и сворачивает на свободное место перед кабиной, на которую я указываю. - Немного быстрее, да. Тем не менее, это довольно приятная прогулка.

Машина сворачивает, оставляя нас в относительной тишине, в ушах у меня гудит от отсутствия шума. Мои мысли, похоже, окружают пустое пространство.
Кружась и кружась вокруг него, вокруг ничего. Черная яма, содержащая все, что я мог думать о своей прежней жизни, о том, что меня обнаружили, о том, что мне нужно вернуться.

- Привет. - Утренняя заря. Она улыбается. Вместо этого хорошо бы подумать об этой улыбке. - Давай отведем тебя внутрь.

Я нащупываю пряжку и начинаю протестовать, но останавливаюсь, прежде чем что-то сказать. Койот, её запах, все это так успокаивает; с таким же успехом можно позволить ей помочь. По крайней мере, ещё несколько мгновений вместе.

Аврора встает со своего места и быстро обходит машину спереди. К тому времени я уже открываю дверь, но вот и она, готовая помочь мне выбраться с ковшеобразного сиденья. Я улыбаюсь, чувствуя смущение, и беру её протянутую лапу.

Она тоже немного шутит, но я стараюсь не придавать этому слишком большого значения.


Я опираюсь на неё, когда мы делаем несколько шагов к двери хижины. Оказавшись там, я выуживаю из кармана фартука ключи—я надела свой рабочий фартук с юбкой для удобства карманов—и вошла.

Впусти нас. Никаких обсуждений по поводу того, войдет ли она тоже. Она просто есть.

Я включаю свет и съеживаюсь, как от внезапной яркости на фоне сумерек снаружи, так и от беспорядка. Я использую свой чемодан в качестве ящика для чистой одежды с тех пор, как переехала сюда. Хотя в нём всего на один день одежды. Рядом с ним с одной стороны куча грязной одежды, а с другой-складная сушилка, на которой висят джинсы, рубашка и две пары трусиков, свисающих с углов.

Блядь.

Я поворачиваюсь, чтобы извиниться перед койотом, но она вообще не заметила стирки.
Кажется, он даже не замечает меня.

Я прослеживаю за её взглядом, затем всерьез съеживаюсь.

Блядь.

- Срань господня. Эти картины твои?

- Да, - говорю я, стараясь, чтобы это не прозвучало слишком униженно.

- Тот самый койот?

Я не могу придумать ответ. Мы стоим в выжидательной тишине: глаза Авроры прикованы к краскам и потолочной плитке, бордового цвета, с её силуэтом в черном; и я, уставившись в пол и поджав хвост к ноге.

Она поворачивается, открыв рот, чтобы спросить снова, и я хватаю её за лапу и бросаюсь, чтобы прервать её.

- Да, я имею в виду. ДА. Ты просто... ты просто всегда рядом. - Мои глаза наполняются слезами—я удивлен, что у меня ещё остались слезы, —а слова продолжают приходить, и я продолжаю держать её за лапу. - Ты просто всегда рядом и такой знакомый, и я не знаю.
.. Мне разрешили покрасить потолок, и я не знаю... я должен был спросить, прости... я не знаю, ты просто одна из единственных констант в моей гребаной дурацкой жизни, и я даже не разговаривал с тобой, пока я...

- Эй, эй! - говорит она, повышая голос, чтобы перекрыть мой поток болтовни. Она выглядит удивленной, но не сердитой. - Все в полном порядке, но... эй...

Я снова начала всерьез плакать. Выглядите глупо, стоя там, держа девушку за лапу, слезы текут по вашим щекам. Мне удается выдавить сдавленный смешок, хотя он перерастает в рыдание. Выглядишь чертовски сумасшедшим.

Возможно, как эхо из кафе, Аврора берет на себя ответственность. Она подводит меня к кровати и усаживает на неё, прежде чем устроиться рядом со мной и просто обнять меня, обняв за плечи.


Это длится недолго и не становится и на десятую часть хуже, чем приступ паники в Звездную ночь, но мне всё равно требуется несколько минут, чтобы добраться до точки, где я снова могу говорить. - Прости, Аврора. - Я расхаживаю взад-вперед, чтобы снова не начать лепетать. - Я не хотел этого делать. Просто такой беспорядок сегодня. В моей жизни полный бардак, и все это обрушилось сразу.

- Тогда расскажи мне немного о своей жизни, - просит она тихим добрым голосом. - Я хочу услышать.

Я чувствую, как моё лицо скривилось в уродливой гримасе, оскалились зубы и ощетинились усы. Прошли месяцы, но шрамы от ледяного клейма на моих щеках вызывают укол протеста. - Там ничего нет. - Когда рыдания снова нарастают, теперь уже сухие, мне приходится выговаривать слова между ними. - Там ничего нет.
Я просто... бумага. Тонкая бумага без вещества. Никакой субстанции вообще. - Я замолкаю и делаю несколько судорожных вдохов, чтобы успокоиться, заставляя свое выражение лица выглядеть просто безнадежным, а не этой гримасой отвращения к себе.

Аврора наблюдает за мной и, после того, как я справляюсь со своими слезами, открывает рот, словно хочет что-то сказать, затем, похоже, передумывает и наклоняется, чтобы поцеловать меня вместо этого.

Я вздрагиваю и напрягаюсь. Я задерживаю дыхание. У меня в голове все путается. Это ощущение того, что я вот-вот заплачу, наполняет мою грудь, не говоря уже о том, что я уже плакала.

Затем я просто наклоняюсь в поцелуе. Верните его. Никаких разговоров об этом; это похоже знакомым, приносящим удовлетворение. Я спокоен.
Наконец-то всё ещё.

Авроре, похоже, удобно брать на себя инициативу, используя свои лапы и тонкие перемещения своего веса, чтобы направить меня, чтобы я лег на кровать. Как только я оказываюсь там, она отрывается от поцелуя и улыбается мне сверху вниз с легким намеком на глупость. - Ты чувствуешь себя значимым для меня.

Я ошибся в этом, и мне требуется время, чтобы разобраться. Однако, как только он щелкает, я хихикаю. - спасибо. - Однако я чувствую себя глупо, просто оставляя все как есть, и добавляю: - Это было мило.

- Мм. - Все ещё ухмыляясь, она наклоняется, чтобы ещё раз быстро поцеловать меня, затем опускается на колени на край кровати и тянет меня за лапу. - Да ладно тебе. Убирайся.

Я смеюсь и вытираю лицо рукавом рубашки—должно быть, после всего этого я выгляжу ужасно.
Тем не менее, я забираюсь ещё выше на кровать по приказу койота. - Хорошо, хорошо. Как так вышло?

Аврора пожимает плечами, её улыбка смягчается и превращается в добрую улыбку. - Я заставил тебя меньше думать о том, что происходит в твоей жизни, верно? По крайней мере, я надеюсь на это. - Я киваю, и она продолжает: - По крайней мере, я могла бы также позволить тебе удобно устроиться на своей кровати, вместо того, чтобы наполовину свисать с неё.

- Хорошая мысль. - Я ухмыляюсь и забираюсь на кровать, откидываясь на груду подушек. Я купил ещё, как только стало ясно, что я останусь здесь на некоторое время, и сейчас я благодарен за это.

Аврора тоже двигается; когда я освобождаю место, она подходит к кровати и опускается на колени рядом со мной.
- Дела идут лучше?

- Да, спасибо. - После минутного раздумья я спрашиваю: - Зачем ты это сделал?

Койот хмуро смотрит на меня, в замешательстве растопырив уши. - Я хотел этого. Мне казалось, что это сработает, и что всё будет хорошо после того, как я увижу картину. Хотя мне следовало спросить. Мне очень жаль.

- нет! - Я понимаю, как громко это было, и застенчиво улыбаюсь ей. - Нет, это было мило. Очень мило.

Эта слегка глуповатая улыбка возвращается, пробуждая похороненные воспоминания. Воспоминания об улыбке латранса. - Хорошо, - говорит она, наклоняясь, чтобы ещё раз поцеловать меня в морду. Я отвечаю на этот раз с большей готовностью, чем на предыдущий, обнимая её за плечи.

Это проходит очень даже неплохо. Аврора, похоже, восприняла это как знак и склонилась надо мной более уверенно, положив лапы по обе стороны от моих плеч.
После минутного колебания она ещё немного приподнимается на коленях и перекладывает одну на меня, пока не оказывается верхом на моей талии. Она больше меня, весит больше, чем я. Может быть, дело в том, как она себя держит, но её вес скорее успокаивает, чем отяжеляет.

- Подожди"… - бормочу я, слегка поворачивая голову, чтобы оторваться от поцелуя.

Аврора немедленно напрягается, прижимая уши. - Э—э, извините, я не...

- Нет, нет. Ты в порядке… - бормочу я, подыскивая слова. - Не знаю, почему... почему это... делает то, что есть. Работающий. Чтобы я не заплакала и все такое. Отвлекаю меня от всяких мыслей.

Она молчит надо мной. Выжидательное молчание, которое она ждет, пока я заполню.


Я ищу слова, как могу. - Может быть, я просто... Я не знаю. Я никого не трогал—и никто меня не трогал—с тех пор, как я попал сюда. Даже до этого. Наверное, это глупо говорить, я думаю.

Аврора издает короткий лающий смешок в ответ на это, затем снова с извиняющимся видом закладывает уши. - прости. Ты имеешь в виду, совсем нет?

- Ну, конечно, я имею в виду. Я пожал лапы Адаму и Стефану, неважно. Я прикасался, да, но только ничего подобного.

При этих словах выражение её лица смягчается, и она кивает. - Давненько не виделись, да?

Я киваю.

- И это нормально?

Я снова киваю и наклоняюсь, чтобы быстро поцеловать её. - Да, очень.

Она кивает головой, окуная морды, чтобы превратить это движение в какой-то тыкать носом, и я чувствую её носом водя по одной из этих белых полос меха на мою щеку, затем под подбородком, опускаясь вниз, чтобы дразнить на катушке синего меха—блеклые, теперь бледно-Аква—выглядывал над совок-образным вырезом рубашки.
Её мягкий, низкий голос приглушен моим мехом. - Это тоже нормально?

Не опуская морду неудобно низко, все, что я действительно могу видеть, - это её уши, поэтому я наклоняюсь вперед, чтобы поцеловать их, мех и знакомый запах щекочут мой нос. - Мм. - Я перестал говорить больше.

Аврора отвечает собственным поцелуем в мою грудину. Это щекотливое чувство, и моё извивание превращается в хихиканье, приглушенное, как и раньше, у моей груди. Она опускается на корточки надо мной, убирая лапы с моих плеч, чтобы погладить меня по бокам, когда она более полно прижимается ко мне спереди.
Я выскальзываю из её объятий, пока мои лапы не оказываются у неё на плечах.

Чистое возбуждение от физического контакта, похоже, наполняет мой разум—или, по крайней мере, ту пустоту внутри, по которой я мог ходить только на цыпочках—чем-то новым. Что-то ещё. Что-то другое, кроме низкого уровня тревоги. Я могу закрыть глаза и не оказаться в какой-то ужасной безнадежности. Мне не нужно думать, я могу просто быть здесь. Бог знает почему, но я могу просто быть здесь.

Я прихожу в себя от своих блуждающих мыслей и напрягаюсь, и лапы Авроры останавливаются на полпути по моим бокам. Её пальцы и когти зарылись в мой мех, а вокруг запястий обмотана ткань футболки. Мы оба замираем в этой тишине, несколько долгих секунд просто дышим. На этот раз я не спешу заполнять его словами, а просто устраиваюсь поудобнее, расслабляясь в её объятиях.


Койот колеблется ещё мгновение, прежде чем задрать лапы ещё выше, медленно задирая рубашку поверх меха. Держа свои лапы на её плечах как можно лучше, я выгибаю спину достаточно, чтобы позволить ей задрать мою рубашку.

Исследование продолжается урывками и начинается оттуда. Поцелуи вдоль голубого бриллианта и вниз по моей груди. Аврора пошевелилась. Я стягиваю рубашку, чтобы она не мешала. Мягкий нос койота прочерчивает спирали в моем мехе. Одно длительное ощущение, особая точка фокусировки.

Юбка, однако, требует координации. Нам с Авророй приходится обменяться несколькими взглядами, одним или двумя полусловами и несколькими тихими смешками, прежде чем одежда обвивается вокруг моей талии, разливаясь лужицами хлопка по обе стороны от меня.
И вот мы здесь: я, без рубашки, но одна рука всё ещё торчит из рукава, юбка обмотана вокруг талии; и Аврора, выглядящая нервной, но взволнованной, виляющей, когда она смотрит на меня спереди поверх груды мятой юбки.

- Итак, э-э... - Я начинаю.

- Мм?

- Мм.

Тихие звуки. Жесты лап. Тепло языка, тонкого и внимательного. Тонко заостренная морда койота. Гибкая, выгнутая спина ласки. Тихие стоны и едва уловимые движения, чтобы выразить, что работает, а что нет. Лапы находят места для отдыха, чтобы потрогать, почистить и погладить.

И тогда что-то новое, что-то другое щелкает во мне. Нарастающая волна удовольствия и внезапный, неровный поток воспоминаний. Судорожный вздох и привязанность имени к месту и времени. Сокращение, затем расслабление мышц и линия, проведенная между двумя точками.
Связь.

Тяжело дыша, чтобы отдышаться, и мельком вижу старшую школу, нервничаю в первый раз. Воспоминания о морде и внимательном языке. Та же морда, тот же язык.

Теплое сияние, и в памяти всплыло имя.

Я падаю обратно на кровать, расслабляюсь и смотрю вниз поверх своего переда. Аврора смотрит в ответ так же пристально, снова перенося свой вес вперед, повторяя свой маршрут поцелуев в два раза быстрее.

- Подожди, ты...

- Аврора. Я Aurora.

Я начинаю говорить, но она обрывает меня.

- Я Aurora. Ты - это ты.

Я судорожно сглатываю, чувствую, как внутри меня сжимается страх, ужас от того, что меня узнали, поймали. - Но ты был... мы...

- Я знаю, кем ты была, и ты знаешь, кем была я, но я Аврора.
Ты - это ты.

Я замолкаю, вцепившись лапами в одеяло в поисках чего-нибудь твердого. Аврора наклоняется для последнего поцелуя, скорее нежного, чем страстного, более искреннего, чем неуклюжего. Я чувствую её запах и пробую себя на вкус.



* * *



- У всех нас есть причины исчезнуть"… - бормочет Аврора.

Мы снова устроились на той стопке подушек, которую я собрала. Моя юбка всё ещё задрана между нами, но мне удалось отбросить рубашку в сторону. Она снова обнимает меня, и её прохладный кончик носа снова дразнит эти клейма с того места, где она лежит рядом со мной.

- Я полагаю, - начинаю я, затем качаю головой, как бы отбрасывая часть безмолвия. - Итак, вы приехали на запад и переехали сюда.

Слабый кивок, нос исследует линию, перпендикулярную полоскам моих клейм.
- Я попытался вернуться домой, немного после школы, и, uh... us. Хотя к тому времени моё сердце всё равно было наполовину здесь, и никто не хочет хандрить, транс-койота, меньше всего мои родители.

Я киваю. Все ещё есть этот намек на имя—я могу думать об этом, но мне было бы трудно произнести его—и это воспоминание о заостренной морде между моих бедер.

Воспоминания почти двадцатилетней давности.

Школьный роман. Два свидания, ночь вместе и отдаление друг от друга. Она казалась такой неловкой перед самой собой. Мы бы… Что ж, сегодняшний вечер более чем компенсировал это.

- А ты?

- Мм?

- Почему ты исчез?

- Я не знаю.

Аврора слегка приподнимает голову, в уголках её рта появляется намек на улыбку. - Ты не знаешь?

- Я не знаю.
- Я наклоняю голову, чтобы прижаться носом к её носу. - Я думаю, что это то, что привело меня сегодня. Я видел эту штуку в новостях. О Джарреде, о себе. Насчет дома.

Она кивает, прижимаясь носом к носу и подавляя зевок.

- И я просто не знаю почему"… - бормочу я. - Я размотал всю ту жизнь и пришел сюда, и я думаю, что, когда я увидел это, я понял, что не знаю, почему я это сделал.

- Ты была счастлива, вернувшись домой?

- нет.

Аврора прижимает морду к моей челюсти и обнимает меня чуть крепче. - Я тоже не был.

Я провожу пальцами по её руке, пропахивая борозду в серо-коричневом мехе, затем разглаживаю её обратно. Я отбрасываю воспоминания об этом неуклюжем и застенчивом койоте и вместо этого наслаждаюсь комфортом Авроры.

Столько месяцев паники после стольких лет недовольства.
Так много времени в одиночестве. А теперь-комфорт и покой.

Уткнувшись мордой в её морду, я спрашиваю: - А что обо мне ты вспомнила?

- Твои картины.

- Неужели я так сильно изменился?

- Я имею в виду, ты выглядел как тот, который мог бы быть, э-э... тем, кем ты был. Но это были твои картины. - Она зевает по-настоящему. - Линии. Формы.

Бордово-черная потолочная плитка позади меня. Я думаю о том, чтобы посмотреть, о том, чтобы высвободиться из объятий койота, но здесь, передо мной, есть кое-что гораздо лучшее.

- А ты? - Аврора звучит сонно. - Что навело тебя на мысль обо мне?

Я думаю обо всем, что мог бы сказать—о тепле её дыхания, о дорожке поцелуев, о том, как её нос прочерчивал линии на моем меху.
То, как она положила щеку на лапу, глядя в окно. Мягкость её фигуры. Сам её запах.

Мы лежали вместе в тишине. Уютная тишина. Первый за долгое время.





Рыболов


Альв прижал уши к голове и зашагал вдоль квартала. Его ботинки были слишком велики для моросящего дождя, который предлагала погода, но дело было в этом или в его поношенных кроссовках, и какая-то крошечная часть его разума произвела расчеты без ведома остальной части, и он натянул тяжелые вещи для прогулки.

Воздух внутри стал слишком душным для старого рыбака, или, возможно, его глаза слишком устали от чтения, или, возможно, это было что-то в его суставах, ощущение слишком большого пространства, которое нужно было сжать. Решением, независимо от проблемы, было переехать.

Он в третий раз обошел квартал, колени и бедра болели от ходьбы в рабочих ботинках, которые никогда не предназначались для этой задачи, и Альв всё ещё не понял, что заставляло его выходить из дома.
Он шел день за днем, пока его хвост не отвисал, а ноги не начинали волочиться. Иногда, как сегодня, он обходил квартал. Иногда он проезжал милю до супермаркета и бесцельно ходил взад и вперед по каждому проходу, в конце концов прихватив выпивку или закуску, просто чтобы поездка того стоила. В другие дни он просто расхаживал по парковке своего здания.

Он не думал.

Или, возможно, он слишком много думал. Может быть, так оно и было. Может быть, каждый шаг рыбака был сделан для того, чтобы раздавить слишком много мыслей под подошвами его ботинок, вытесняя из них жизнь под тяжестью его беспокойства.


Он не знал, что это было, что день за днем заставляло его вставать на ноги, заставляло его ходить, пока он больше не мог ходить. Он просто знал, что если он этого не сделает, то эта боль внутри него, это жжение, этот зуд будут продолжать расти, и он начнет чувствовать, как его сердце выталкивается через грудную клетку, словно его шерсть вылезает клочьями, словно он не может дышать достаточно глубоко.

Его жена, умершая вот уже пять лет назад, любила называть его беспокойной душой. Он не был уверен, что способен верить в душу, или что это все более беспокойное состояние бытия было ограничено чем-то настолько неосязаемым. Он просто был неугомонен.

Просто. Только.

Вот и все, чем он был. В нём не было ничего, кроме беспокойства. После смерти Наоми он постепенно становился все менее и менее нормальным, пока все, что осталось, - это желание двигаться, ужас от того, что его на какое-то время запрут в одном месте.


Его хвост начал обвисать, рыбак почувствовал, как все спокойствие, которое он накопил за время прогулки, начинает ослабевать, волна беспокойства подкрадывается от краев, от его шерсти внутрь. Он решил, что последний обход квартала - это все, на что он способен, прежде чем снова отдохнуть.

К тому времени, когда он снова добрался до своего здания, Альв был очень и очень болен, колени и бедра болели от повторяющегося движения, когда он топал по кварталу. И все же он пока не мог заставить себя подняться в свою квартиру. Идея быть закрытым в таком пространстве имела негативную привлекательность.
Что-то в мысли о четырех стенах было активно отталкивающим.

Поэтому он сел на сырое крыльцо и стал наблюдать за деревьями на другой стороне улицы.

Морось прекратилась—хотя он и не заметил, когда, —и все, что осталось, - это случайные капли на листьях, когда какая-то капля воды становилась слишком тяжелой и искала новый дом поближе к земле. Был только этот нежный звук. Несмотря на поздний час, на улице не было движения, словно плохая погода загнала всех внутрь.

- Если бы моя душа была такой спокойной"… - пробормотал он наконец голой улице и, со скрипом поднявшись, поднялся по оставшейся лестнице, чтобы войти внутрь.





Центральная деталь


- Эй, Э"… - пробормотал Аарон, кот подтолкнул рычаг указателя поворота вверх, чтобы выехать на правую полосу.

- Мм? - Эрин оторвалась от книги, чтобы посмотреть, как далеко они продвинулись в своем путешествии.
Еще около двадцати минут. Она снова опустила взгляд.

- Вы ещё раз подумали над идеей донора?

Скользнув ниже на пассажирское сиденье, Эрин нерешительно пожала плечами. - На самом деле не больше, чем раньше. Просто нужен кто-то, кого мы уже знаем и кому доверяем. Не хочу идти в банк.

Аарон кивнул и откинулся на спинку сиденья, когда они выехали на шоссе. - Ты можешь вспомнить кого-нибудь, минкипи?

Эрин поймала себя на том, что снова собирается пожать плечами и вместо этого покачала головой: - На самом деле я знаю только нескольких других норок—Редстоунов с работы, и есть тот парень Мэтью из вашего офиса... Мэтью Ледерер, не так ли?—И я не знаю, качаются они или нет.
Ну же, давай, - засмеялась она. - Придумай что-нибудь более сексуальное, о чем можно было бы поговорить. Мы должны были настроиться на ночь разврата, а не выяснять документы о доноре спермы.

Эрин и Аарон были одной из тех пар, которые были невыносимо милыми, когда встречались. Когда они были друзьями, их достаточно дразнили по этому поводу, но когда дело дошло до романтики, все это показалось немного чересчур.

Конечно, именно имена привлекали большинство людей. Они отреагировали бы несколькими очень предсказуемыми способами, когда узнали бы, что у пары были омофонические имена. Большинство людей были бы в восторге, как мило это было, спрашиваю, как они относятся друг к другу, когда одни, что они называют своих детей, если они могли иметь никакого, и так далее, остальные, похоже, делятся на два лагеря: те, которые могли бы спросить, "не путаешься или странного в разговорах?
- и те, которые могли бы сделать некоторые непристойные замечания о сексе, имеется ли в виду втроем или же они когда-нибудь играл с другом Аарону и Эрин или что-то подобное

Ответы тоже были довольно прямыми, особенно после нескольких лет, когда им задавали одни и те же вопросы. Они говорили, что называли друг друга по именам, как обычные люди; они шутили, что, если бы у них были дети, они назвали бы их Эрин и Аарон; они говорили, что разговоры облегчались, когда зрительный контакт сигнализировал, с кем разговаривают; они говорили, что их сексуальная жизнь была частной, но подмигивали.


Однако под поверхностью скрывались более сокровенные истины. Наедине они действительно использовали только первые инициалы друг друга, проходя через E и A соответственно. На самом деле они довольно часто занимались сексом втроем, и даже один раз с другой Эрин; это было действительно довольно мило, и они с нетерпением ждали встречи с ней снова сегодня вечером. И, возможно, самая сокровенная правда заключалась в том, насколько болезненной была тема отцовства для них двоих, насколько мешало быть межвидовой парой.

Аарон рассмеялся и кивнул. - Хорошо, хорошо, - сказал он. - Значит, тебе не терпится стать полезной норкой сегодня вечером?

Несмотря на все планы и переговоры, которые велись сегодня вечером, несмотря на все то, что она слышала это раньше, когда её называли "полезной норкой" прямо перед первой ночью за слишком долгое время, когда она действительно была бы полезна, Эрин ерзала на своем месте, прижав уши к голове.


Кот на водительском сиденье засмеялся: - Тогда я приму это как "да. - Тогда скажи мне, чего ты больше всего ждешь.

- Быть... быть полезным.

- Мм, значит, это больше служение другим, чем рабство?

Эрин почувствовала, как её хвост начал завиваться, с чем она, похоже, никогда не могла справиться, когда была взволнована. Факт, которым Аарон всегда стремился воспользоваться. - Ммм... Норка хочет быть полезной больше всего на свете.

- Больше всего на свете? - спросил Аарон, рискнув оторвать взгляд от дороги, чтобы улыбнуться жене. - Больше, чем удовольствие от действия, ты просто хочешь, чтобы другие использовали тебя, чтобы чувствовать себя хорошо?


Если его целью было вывести её из себя, то Аарон преуспел в этом. Если бы это было сделано для того, чтобы она ещё больше возбудилась, это тоже было бы очень, очень успешно. - Да, - начала она хриплым от смущения голосом. - Да, норка хочет…хочет, чтобы люди уходили с чувством удовлетворения, норка хочет быть инструментом, помогающим им чувствовать себя так. - Норка подумала ещё мгновение, прежде чем как бы выйти из образа, и добавила: - Секс тоже хорош, ты знаешь, мне это понравится, но быть полезной - это то, чего я хочу.

Аарон кивнул. - Не для того, чтобы вернуть нас туда, где мы были, но это часть того, почему ты так сильно хочешь быть матерью?

- Мм, по крайней мере, небольшая часть этого. Это похоже на самую сильную, высшую и, ну, самую чистую форму быть полезным.

- Что ж, в этом есть смысл, - сказал Аарон со смешком.
- Итак...

- "Итак... ’ что? - Эрин села в своем кресле. - Что ты планируешь?

- Ничего, ничего! - Не в силах оторвать лапы от руля, кот сделал все возможное, чтобы плечами изобразить обезоруживающий жест. - Только мне было интересно, что, если ты будешь полезен на такой вечеринке, как эта, и это приведет к появлению ребенка?

Норка на пассажирском сиденье некоторое время сидела с открытым ртом, прежде чем нашла слова, чтобы ответить: - Ты... ты уверен, что ничего не планируешь?

- Обещаю. Никаких планов, иначе нам пришлось бы вести переговоры чертовски труднее.

- Ну, я... я не знаю. - Эрин поняла, что слишком много возится со своей книгой, сгибая страницы, поэтому она положила закладку на место и сунула книгу в мягкой обложке в сумку.
- Это было бы непросто переварить. Но я почти уверен, что все это было бы хорошо.

Аарон ухмыльнулся в сторону дороги, снова переходя на крайнюю правую полосу—они как раз подходили к концу отрезка пути по автостраде, предположила Эрин, так что, вероятно, осталось всего несколько минут. - Ну, тогда ладно. Так что, если мы окажемся на такой вечеринке, как эта, и там просто окажется ещё одна норка...

Эрин прервала его тихим подвыванием, её хвост ощетинился от основания до кончика и со свистом ударил по спинке сиденья. - А! Давай же!

Кошачья ухмылка превратилась в смех. - Что ты имеешь в виду под " давай’? Тебе бы это понравилось, ты сам так сказал. Ты бы хотела быть Центральной фигурой и уйти с материнством, я знаю, ты бы хотела! И ты знаешь, что я тоже в игре."

Яростно почесывая хвост в попытке успокоить нервы, Эрин позволила наступить каменному молчанию, пытаясь разобраться в бурной смеси смущения, возбуждения и той тоски, которую она всегда ассоциировала со своим стремлением к материнству, биологическим императивом и другими.


Молчание Эрин и ухмылка Аарона длились следующие несколько минут, пока они не припарковались у обочины перед приземистым загородным домом на ранчо.

Аарон выключил машину и припарковался, наклонившись, чтобы поцеловать жену в щеку: - Извини, если это было слишком далеко, Э.

Когда она не ответила, кот потянулся к лапе Эрин, переплетя с ней пальцы. Она застенчиво улыбнулась ему.

- Нет, я просто подумала"… - пробормотала она. - Я бы с удовольствием.

Кошачья ухмылка вернулась на место почти сразу же, вместе с тихим мурлыканьем.
Он наклонился, чтобы ещё раз быстро поцеловать её, прежде чем убрать лапу и широко распахнуть дверцу со стороны водителя. - Тогда давай, хватай мусорное ведро и пойдём внутрь, встретимся с людьми.



* * *



Те, кто путешествует среди игровых вечеринок, оргий и свинг-групп, часто думают о себе как о сексуально раскрепощенных.

Тем не менее, все они будут первыми, кто признает, что время до начала игровой вечеринки может быть самой неловкой частью. Слоняясь вокруг с пластиковым стаканчиком слишком сладкого пунша с шипами в одной лапе и маленькой тарелочкой печенья, купленного в магазине, в другой, иногда казалось, что это слишком похоже на социальную функцию, выполняемую группой сотрудников.

Хозяева этой вечеринки, ещё одна пара, которую Эрин и Аарон знали уже несколько лет, два хорька по имени Элиза и Джоан, придумали несколько вещей, которые помогли бы облегчить это чувство, хотя мало что могло бы заставить его полностью исчезнуть.
На каждую миску чипсов или тарелку печенья была миска презервативов (с несколькими различными размерами) или пакеты со смазкой (на силиконовой или водной основе). В холодильнике с напитками, обычно содержащем только пиво и газировку, также было несколько напитков, приготовленных из более крепких напитков. Маленькие печатные таблички с перечислением правил (играть безопасно, носить одежду на улице и так далее) возле каждого дверного проема. Планы перехода от "вечеринки" к "игре" включали покер на раздевание.

Несмотря на все усилия, всё ещё было трудно расслабиться. Эрин подозревала, что в немалой степени это было связано с ожиданием дальнейшего. Даже самые сексуально раскрепощенные люди могут быть неловко застенчивы во время, предшествующее сексу.

К счастью, в этом смысле ей, как Центральной фигуре, не о чем было беспокоиться. Для неё начало и конец ночи были четко очерчены. Никакого покера на раздевание для неё. Это начнется, когда она будет связана, с кляпом во рту и с завязанными глазами, и закончится, когда она отключится или её выпустят, в зависимости от того, что произойдет раньше. Это скоро произойдет, и все вещи были в корзине, которую Аарон притащил и поставил в гостиной рядом с аккуратно застеленным матрасом, который будет её местом на ночь.

- Сначала о главном, - сказал Аарон, как только Эрин взяла выпивку. - Подними подбородок.

Эрин сделала, как ей было сказано, позволив мужу ловко накинуть воротник ей на шею и застегнуть его спереди.
Хотя она не могла видеть ошейник, она знала, как он выглядит—черная нейлоновая лента с вплетенными в неё желтыми нейлоновыми буквами "ИГРУШКА" сзади и биркой, говорящей то же самое спереди. Почувствовав его тяжесть на своей шее, легкое стягивание меха под ним, Эрин напряглась и зашуршала, её короткие, округлые уши раздвинулись.

- Допивай свой напиток, минкитой, - продолжил Аарон, ожидая, пока норка допьет остатки своей содовой, прежде чем пристегнуть поводок к кольцу D на её горле.

Когда кошка сделала пробный рывок, Эрин почувствовала, как её дернуло вперед на дюйм или два за ошейник сзади на шее. Кроме того, она чувствовала, что скрытое возбуждение, которое жило в ней последние несколько дней, наконец-то начало заявлять о своем присутствии, чувствовала, как подпространство начинает окружать её, как теплое одеяло.


Её муж ухмыльнулся очевидной перемене и наклонился достаточно близко, чтобы прошептать ей: - Мм, уютно там, милая?

Прижав уши, Эрин застенчиво кивнула.

- Будешь хорошим домашним животным сегодня вечером?

Кивать.

- Все ещё комфортно с этим?

Еще один кивок, на этот раз более энергичный.

- Будешь полезен всем сегодня вечером, несмотря ни на что?

Эрин тихо мяукнула, прижав морду к груди и ссутулив плечи, словно таким образом она могла скрыть свое смущение. - Да, хозяин"… - пробормотала она, хлеща хвостом туда-сюда. - Будет полезно.

Аарон надменно ухмыльнулся и несколько раз намотал поводок на одну из своих лап, ещё раз слегка дернув, чтобы укрепить свое положение над ней.
- Хорошая норка. Тогда пойдём посмотрим, кому ты будешь полезен.

Эрин почувствовала, как они быстро скользнули в петлю обратной связи динамики мощности. Чем более доминирующим становился Аарон, демонстрируя её другим участникам вечеринки, тем более покорной она себя чувствовала. Чем более покорной она себя вела, тем больше это, похоже, подзадоривало Аарона. Вскоре он поощрял её раскручиваться и выпендриваться, делать реверансы, делать небольшие признания другим присутствующим.

Это была ещё одна вещь, которую Элиза и Джоан сделали, чтобы расслабить своих гостей. На каждой вечеринке—а их было несколько в год—присутствовал один гость, который должен был стать Центральным.
Центральное место стало желанной ролью в кругах, посещавших эту вечеринку, той, на которую нужно было подать заявку заранее.

И это действительно была та роль, которую нужно было сыграть. Центральным был тот, кто должен был начать переносить атмосферу с вечеринки на игру, в то время как два хорька склонялись к более приземленным вещам, таким как поддержание уровня закусок и соблюдение правил. Как только атмосфера изменилась, Центральное место (почти всегда известный саб, но один или два раза более доминирующая фигура удивляла группу, подавая) должно было стать буквально этим: неподвижным элементом в центре вечеринки. Фигура для обсуждения или игрушка для публичного использования.

Хотя это был первый раз, когда Эрин была в Центре внимания, роль подходила ей естественно.
Элиза ухватилась за возможность показать норку для вечеринки. Наличие добровольного существа, которое уже было хорошо известной сабой (и уже достаточно хорошо разбиралось в рабстве), облегчало работу хозяек и делало вечеринку веселее.

К тому времени, как они обошли внутренний дворик, Эрин поняла, что справилась хорошо. Тембр вечеринки изменился в соответствии с планом, шторы были задернуты, и в кабинете уже началась игра в покер на раздевание. Норка гудела от смеси возбуждения и приятного смущения, наряду с базовой ноткой этой почти первобытной потребности угодить.

И именно в этот момент её ухмыляющийся владелец и муж дернули её за поводок, чтобы она подняла глаза, сказав: - А это Мэтью. Мэтью Ледерер. Я полагаю, вы уже встречались.


Эрин поймала себя на том, что её взгляд скользит по стройной фигуре перед ней, скрытой наполовину расстегнутой рубашкой, к мягким чертам другой норки. Он был гладким и ухоженным, усы топорщились, словно его застали в поисках интригующего запаха. Когда все из предыдущих разговоров встало на свои места, она обнаружила, что напряжена на конце поводка.

Еще одна норка.

И вот она здесь, пахнущая возбуждением и желанием: центральное место, подношение вечеринке.

В голове Мэтью, похоже, происходил какой-то похожий расчет, когда его взгляд перешел от шока через недоумение к голоду, ухмыляясь тонкой норковой игрушке, которую ему подарил кот, оценивающе глядя поверх оправ очков.

Эрин наблюдала, как он повернулся лицом к её мужу: - Рада видеть тебя здесь, приятель!
И да, я верю, что так оно и есть. - Эта ухмылка стала шире, обнажив острые зубы норки. - Не ожидал, что мне так повезет с выбором игрушек на сегодняшний вечер.

Выглядя определенно самодовольным, Аарон постучал кончиком поводка по носу своей жены и кивнул. - Ммм. Была моя очередь принести Центральную часть. Как раз собирался пойти и связать её. Но вот, встань прямее, минкитай.

Способная только издать тихое мяуканье, Эрин кивнула и выпрямилась, её хвост беспорядочно порхал.

- Центральная фигура должна приветствовать всех своих гостей, пока она ещё может. Продолжай.

Эрин кивнула и наклонилась, чтобы обнять другую норку и застенчиво поцеловать её в усы сбоку от морды. - П-добро пожаловать.
..

Мэтью ответил на поцелуй с усмешкой, похоже, подхватив часть бравады Аарона. - Спасибо, ах... - он протянул лапу, чтобы поднять бирку на воротнике норки поменьше, чтобы прочитать её. - Спасибо тебе, той. Я уверен, что мне действительно будут очень рады.



* * *



- Я думала, ты сказал, что у тебя ничего не запланировано, - сказала Эрин, всё ещё дрожа от смеси унижения и возбуждения, когда стягивала рубашку.

Аарон, уже обнаженный, поднял глаза от того места, где он копался в корзине с снаряжением для рабства: - Я этого не делал, Э, обещаю. Я не знал, что он придет, пока он не появился именно тогда. Даже не знал, что это была его сцена.

Эрин встревоженно кивнула. Она робко выскользнула из последней одежды и, обнаженная, опустилась на колени на матрас.

- Ты хочешь, чтобы я позвонил Элизе? Мы можем отключиться, если это неудобно, или Элиза может попросить его не взаимодействовать с вами в качестве Центральной фигуры.


Норка почувствовала, как покраснела под своим мехом, усы встали дыбом. - Ммнф... - выдавила она, затем, - Н-нет. Я имею в виду, что теперь мне очень любопытно. В конце концов, я... никогда раньше не была с другой норкой.

Аарон ухмыльнулся и сел на край матраса, держа в руках пару мягких фиксирующих наручников и соединитель с крючком—защелкой-две застежки для омаров, соединенные полоской нейлона с D-образным кольцом, расположенным посередине, для их соединения. - О, так, значит, тебе не терпится, той?

Эрин поежилась от ласкательного имени. Она ещё не совсем покинула субпространство, не хотела этого, и поэтому слова легко сыграли на этом. - Я... может быть, - призналась она, напряженно извиваясь.


Ухмылка кота стала шире, когда он повернулся и пополз по матрасу к ней, уткнувшись мордой ей в щеку, его лапы работали, чтобы застегнуть один из запирающихся наручников на её запястье. - Игрушка определенно пахнет нетерпеливо, - выдохнул он.

Прижавшись щекой к морде хозяина и подняв обе лапы, чтобы предложить ему свои запястья, Эрин тихо заскулила в ответ. - Ничего не могу с собой поделать"… - пробормотала она, её дыхание участилось.

- Я полагаю, что нет. - Аарон продолжал надевать другую манжету на другое запястье норки, демонстративно проверяя состояние блокировки каждой из них, прежде чем прикрепить разъем к открытым D-образным кольцам манжет, эффективно фиксируя лапы Эрин вместе. Хотя наручники были для неё обычным аксессуаром, она всегда получала удовольствие от того, что их надевал кто-то другой.


- Надеюсь, это не слишком очевидно? . - спросила она.

- Это игровая вечеринка, Э, это вроде как ожидаемо, - сказал Аарон. Кошачий смех заставил Эрин заложить уши на всю дорогу назад. Он потянул за ремень, соединяющий её манжеты вместе, поднимая её на колени, а затем на четвереньки, его лапа прижала разъем к матрасу. Смех перешел в низкое рычание, когда Аарон пробормотал: - И, кроме того, той, все заметили. - Нежно прикоснувшись к её уху, он понизил голос до мягкого мурлыканья, добавив: - Все.

Любая дистанция, которую Эрин удалось добиться от сексуальной динамики, чтобы спросить о планах, была быстро уничтожена твердым обращением и дразнящими словами. Она быстро очутилась в том уютном покорном настроении, её лапы вцепились в простыни матраса, держа их так далеко друг от друга, как позволяли наручники.
- Была ли игрушка полезной?

Подтащив сумку с вещами поближе, Аарон кивнул, его голос был слегка приглушен тем фактом, что он не мог сдержать мурлыканье. - Очень полезно. Ты заставил всех встать и двигаться. Много нуждающихся взглядов, когда мы уходили собираться. - Кошка подняла ещё один разъем и настойчивой лапой надавила на плечи Эрин, пока её подбородок почти не коснулся её лап, закрепив этот разъем между D-образным кольцом на её воротнике и тем, что на первом разъеме, оставив норку с задом задранной и открытой. - Но ты только начинаешь, минкитай. Ты будешь очень, очень полезен к концу ночи, не так ли?

Эрин кивнула, её дыхание участилось и участилось в предвкушении. Теперь она чувствовала довольно сильный запах своего собственного возбуждения, а также Аарона, запах, к которому она хорошо привыкла. - Да, хозяин, - выдохнула она, её дыхание отдавало хныканьем.


Еще немного порылась в мусорном ведре, прежде чем Аарон выложил перед ней ещё несколько предметов, достаточно близко, чтобы видеть, но не трогать. Кляп-кольцо. Повязка на глаза. Небольшое устройство дистанционного управления. Вазочка с презервативами. Две ламинированные таблички—одна с правилами, другая с местом для подсчета того, насколько норка была полезна. Маркер для обозначения знаков.

Опустившись перед ней на колени, Аарон взял повязку в одну лапу, а кляп в другую и наклонился ближе. Знакомый запах возбуждения кота заполнил ноздри Эрин, его твердый член застыл в центре её взгляда, но, опять же, просто вне досягаемости. Его запах пересиливал запах её самой, но она чувствовала это жгучее возбуждение в животе, чувствовала прохладный воздух в паху, ласкающий теплую и скользкую плоть.


- Даже эта норка? Мэтью? - спросил кот. Эрин было трудно разобрать, мурлыкал ли её хозяин или рычал, или, возможно, немного того и другого. - Ты тоже собираешься стать для него полезной игрушкой?

Эрин почувствовала, как её шерсть встала дыбом, эта постоянная реакция на унижение больше не ограничивалась только её хвостом, а поползла вверх по позвоночнику к шее и ушам, вызывая смех. - Игрушка будет, - захныкала она. - Норка будет полезна!

Её быстро оборвали. Она была так сосредоточена на словах Аарона и на его возбуждении в центре своего туннельного зрения, что не заметила лапу с кляпом во рту.

Одним ловким движением кошка воспользовалась своей открытой мордой, чтобы вставить кляп на место, зажав морду кольцом из жесткой резины.
Его пальцы быстро проследили за ремешками кляпа до их концов, липучками, которые обвивались вокруг её воротника, чтобы удерживать кляп на месте.

- Я знаю, что ты будешь, той", —прорычал кот-и на этот раз это определенно было рычание. Властное, собственническое, властное рычание, которое гарантировало, что она знает свое место.

Эрин могла только скулить и тяжело дышать, фыркать и хныкать. Она неуверенно кивнула, насколько позволяли ремни, стягивающие её шею до запястий.

Эти дразнящие рычания продолжались, когда Аарон встал, явно оставив повязку на глазах в своей лапе напоследок, чтобы она была вынуждена наблюдать.
- Интересно, сможет ли той сказать, что это он, - сказал он. - По форме или по шуму. Или, возможно, он наклонится вперед и прошепчет тебе, как он тебя принимает. Может быть, он просто поскребет игрушку. Держу пари, у него острые зубы.

Хнычь, пыхтеть, извиваться. Эрин не могла справиться с большим количеством, наблюдая, как её владелец устанавливает знаки. - Пожалуйста, используйте презервативы; никаких повреждений; Центральная часть будет использовать зуммер для отключения, - гласила одна из них. - Количество спермы: В сексе—В наморднике—В меху, - гласила другая, ручка аккуратно лежала у её основания.

- Может быть, это что-то в тебе вызовет, - сказал Аарон. Он взял пульт дистанционного управления и быстро нажал на единственную кнопку, маленькая коробочка издала удивительно громкое жужжание, раздражающее по своей конструкции.
Сунув звонок в лапу Эрин, он наклонился ближе, чтобы продолжить: - Может быть, твое тело узнает его по виду. Может быть, ты поймешь, чего тебе не хватает, когда он использует с тобой презерватив, находясь так близко к его наборам.

На этот раз более протяжный скулеж, низкий и нуждающийся, когда её владелец искал и щекотал каждый её изгиб по очереди.

Она исчезла. Полностью затерянный в подпространстве. И он загонял её все глубже и глубже.

- Нажми на кнопку, игрушка.

Дрожа, Эрин возилась с пультом дистанционного управления, выравнивая кнопку под большим пальцем, прежде чем нажать её. В ответ она услышала громкое жужжание.

- хорошо. Не забывай об этом, той. - Аарон ухмыльнулся и снова полез в сумку с вещами.
- Я посмотрю, когда смогу, но у меня есть свои планы на сегодняшний вечер.

С этими словами Эрин наблюдала, как кошка встала, делая вид, что открывает дверь для всех, позволяя начать игру Центральной части, всё ещё бормоча: - Может быть, той поймет, что нуждается в нем, хм? Страстно желая эту норку внутри себя, так хорошо сидящую, как может только другая норка. Может быть, когда-нибудь ты закончишь с его котятами.

Кот остановился и обернулся с таким видом, словно только что что-то вспомнил. Эрин заметила повязку на глазах, оставленную в его лапе, и поерзала на кровати, зная, что сенсорная депривация только загонит её глубже на Полезную территорию Норки.

Аарон снова опустился перед ней на колени и снял повязку с глаз, затем отложил её в сторону и вместо этого поднял другую лапу.
В нём была английская булавка, что-то из аварийного швейного набора в сумке для снаряжения. Намеренно держа свои лапы под её пристальным взглядом, Аарон открыл английскую булавку, обнажив острие. Свободной лапой он наклонился, чтобы схватить один из завернутых презервативов из вазы.

- И кто знает, - сказал он, широко ухмыляясь, когда он вонзил острие булавки в упаковку, презерватив внутри и вышел с другой стороны упаковки. - Может быть, он получит это.

Презерватив ненадолго свисал с английской булавки прямо перед глазами Эрин. Она смотрела, не в силах вымолвить ни слова, даже если бы ей не заткнули рот кляпом, как кот вынул тонкую, как игла, булавку из презерватива и помассировал её подушечками пальцев, оставив её целой и невредимой.
Затем он почти небрежно бросил его в миску с презервативами, лениво перемешивая их лапой. Аарон закрыл английскую булавку и с легким стуком бросил её обратно в сумку.

Осознав, что она задерживала дыхание, Эрин выдохнула с судорожным вздохом и дрожащим стоном, прежде чем сухо сглотнуть, издав тихий звук гллк с кляпом на пути. Она чувствовала, как Аарон колеблется, наблюдая за ней в поисках любого признака того, что ей придется отступить.

Её разум кружился, дыхание вырывалось из рваных штанов, возбуждение вышло из-под контроля, по телу пробежало что-то похожее на электричество. Но она слегка кивнула в знак согласия.

Её последним зрелищем была ухмылка Аарона, когда он наклонился, чтобы закрепить повязку на её глазах, прикрепив её тоже к воротнику, чтобы её было нелегко снять.
Зрение исчезло, она могла полагаться только на прикосновения, запах, вкус, звук.

Шорох стоящего Аарона, ощущение, как под ней шевелится матрас.

- Помни о своем звонке, игрушка.

Шаги.

Запах возбуждения её владельца исчезает, запах её собственного берет верх.

Звук открывающейся двери.

Следы других запахов, других людей, других видов, других возбуждений.

Голоса, тихие аплодисменты.

И голос Аарона: - Центральная часть готова.





Ты Ушел


Воскресенье, 30 марта


1:39 ВЕЧЕРА Маркус

Доктор Мора сказала мне, что я должен начать вести дневник, когда начнется весь этот безумный процесс. Она сказала, что это удержит меня на земле, позволит мне установить вехи памяти, что-то в этом роде.


1:40 ВЕЧЕРА Маркус

Я сказал ей, что подумаю, а потом пообещал себе забыть об этом.

1:40 ВЕЧЕРА Маркус

Но теперь ты ушел.

1:40 ВЕЧЕРА Маркус

Ты ушел.

1:40 ВЕЧЕРА Маркус

О боже.

1:40 ВЕЧЕРА Маркус

Ты ушел.





Понедельник, 31 марта


12:10 УТРА Маркус

Я вернулся домой из больницы несколько часов назад. У меня болит рука. У меня болит сердце. Столько бумажной работы, чтобы кого-то отпустить.

12:11 УТРА Маркус

Они говорят, что завтра мне придется подписать ещё, и что мне следует нанять адвоката.





Вторник, 1 апреля


7:12 УТРА Маркус

Я всё ещё ожидаю, что ты всё ещё будешь здесь.

7:12 УТРА Маркус

Это не банально, как звучит, когда это говорят другие.

7:13 УТРА Маркус

Не то чтобы я ожидал, что ты появишься из-за угла или войдешь в дверь.


7:13 УТРА Маркус

Больше похоже

7:13 УТРА Маркус

Ты всё ещё в больнице.

7:13 УТРА Маркус

Ты всё ещё только на химиотерапии.

7:13 УТРА Маркус

Тебя нет дома.

7:14 УТРА Маркус

Ты потерял свой телефон.

7:14 УТРА Маркус

Я думаю, это банально.

7:18 УТРА Маркус

Хотя я выключил твой телефон.

7:18 УТРА Маркус

Я слышал, как он вибрирует каждый раз, когда я отправлял сообщение.

7:28 УТРА Маркус

Не мог сказать, заставило ли это меня чувствовать себя грустно или глупо, или и то и другое вместе.

7:32 УТРА Маркус

И то и другое, я думаю.





Среда, 2 апреля


2:30 ВЕЧЕРА Маркус

Ты добрался до похоронного бюро.

2:30 ВЕЧЕРА Маркус

В целости и сохранности.

2:30 ВЕЧЕРА Маркус

Ха-ха-ха.


2:48 ВЕЧЕРА Маркус

Симпатичный скунс, работающий со мной там, раздражен тем, что я продолжаю переписываться.

2:49 ВЕЧЕРА Маркус

Просто показал ему это.

2:50 ВЕЧЕРА Маркус

Он замолчал, улыбнулся:
- Ты можешь продолжать переписываться.

2:50 ВЕЧЕРА Маркус

Чувствую себя немного менее глупо, но не менее грустно.

3:08 ВЕЧЕРА Маркус

Кремация и все, что с ней связано, стоит дорого.

3:08 ВЕЧЕРА Маркус

Я имею в виду, не очень дорого. Дешевле, чем все остальное.

3:08 ВЕЧЕРА Маркус

Но на самом деле мы не очень хорошо все спланировали.

3:09 ВЕЧЕРА Маркус

О боже.

3:09 ВЕЧЕРА Маркус

Я почти сделал предложение.

3:09 ВЕЧЕРА Маркус

О боже.

3:28 ВЕЧЕРА Маркус

Ты ушел.





Четверг, 3 апреля


10:02 УТРА Маркус

Ты вернулся домой в пластиковом пакете в коробке.

10:02 УТРА Маркус

Лол

10:08 УТРА Маркус

это глупо

10:08 УТРА Маркус

плачущий овеф а бвокс

3:43 ВЕЧЕРА Маркус

Служба в пятницу в 4 часа дня позвоните Мару папе маме Миле Дженне Джеффу Селене Флауэрс 664-1140

3:43 ВЕЧЕРА Маркус



3:44 ВЕЧЕРА Маркус

Я подумал, что тебе следует знать, наверно.


3:44 ВЕЧЕРА Маркус

Вышвырни меня из могилы, если я начну использовать это как блокнот.

3:44 ВЕЧЕРА Маркус

Я знаю, что ты бы тоже так поступил.





Пятница, 4 апреля


9:51 ВЕЧЕРА Маркус

Хорошо.

9:51 ВЕЧЕРА Маркус

Так.

9:51 ВЕЧЕРА Маркус

Ты же знаешь, я ненавижу твою маму.

9:52 ВЕЧЕРА Маркус

Я думаю, что это должно быть что-то вроде того, что муж должен ненавидеть маму своей жены.

9:52 ВЕЧЕРА Маркус

Но ты это знаешь, потому что я почти уверен, что ты тоже её ненавидел.

9:53 ВЕЧЕРА Маркус

Я имею в виду, ты никогда не говорил мне этого в лицо или что-то в этом роде, но ты сделал все, что мог, чтобы не находиться с ней в одной комнате.


9:53 ВЕЧЕРА Маркус

(Я знаю, что ты ненавидишь своего отца)

9:53 ВЕЧЕРА Маркус

*ненавидел

9:53 ВЕЧЕРА Маркус

трахать

9:54 ВЕЧЕРА Маркус

извините

9:54 ВЕЧЕРА Маркус



9:56 ВЕЧЕРА Маркус

извините





Суббота, 5 апреля


12:21 Маркус

В любом случае, эта сука была там к твоим услугам.

12:21 Маркус

Конечно, она была, я имею в виду.

12:21 Маркус

Но я называю её сукой, потому что так оно и было.

12:22 Маркус

Она произнесла это так, будто я убил тебя.

12:22 Маркус

Она сказала, что если бы её дочь вышла замуж за другого кота, все было бы в порядке.

12:23 Маркус

Но нет.

12:23 Маркус

Ты женился на мне.

12:23 Маркус

И я не знаю как, но каким-то образом это стало моей виной, что ты умер.

12:24 Маркус

Мы перешли от совместного плача над лотками с закусками в супермаркете к кратким спорам за удивительно короткое время.


12:24 Маркус

Она думала, что если бы вышла замуж за кота, у неё были бы котята и более счастливая жизнь.

12:25 УТРА Маркус

Я не знаю, откуда взялся рак, но она была убеждена, что это каким-то образом было причиной этого.

12:26 УТРА Маркус

Выйти замуж за койота? Заболеть раком.

12:26 УТРА Маркус

Я имею в виду, да.

12:26 УТРА Маркус

Она действительно хотела внуков.

12:26 УТРА Маркус

(не сказал ей о перевязке. Ты никогда этого не делал, поэтому я пообещал, что не буду)

12:26 УТРА Маркус

В любом случае.

12:27 УТРА Маркус

Я действительно расстроен.

12:27 УТРА Маркус

Услуга не имела смысла. Это было скучно.

12:27 УТРА Маркус

Если не считать твоей матери, я думаю, что это самое неприятное.


12:27 УТРА Маркус

Ваша служба была скучной.

12:27 УТРА Маркус

Я вернулся домой в девять или около того и просто сел на кровать.

12:28 Маркус

Я заснула в своей красивой одежде.

12:28 Маркус

Сейчас я сижу на полу в ванной и жду, пока нагреется вода, и она уже горячая, но я всё ещё разговариваю по телефону, как ты и ненавидишь.

12:28 Маркус

*ненавидел





Воскресенье, 6 апреля


10:10 УТРА Маркус

Спасибо, что оставили завещание.

11:12 УТРА Маркус

Снова встретился с Милом, на этот раз с юристами.

11:12 УТРА Маркус

Спасибо, что оставили мне все.

11:12 УТРА Маркус

Даже твой прах. Думаю, твоя мама ненавидела это больше всего.

11:13 УТРА Маркус

Ты оставил меня со всеми нашими долгами, но оставил её ни с чем.

11:13 УТРА Маркус

Удивлен, что я не чувствую себя самодовольным или что-то в этом роде. Просто решительный.
Я не "выиграл. - Если кто-то и выиграл, так это ты.

11:14 УТРА Маркус

Но если бы мне пришлось уступить твоей маме и отчиму, это было бы больно.

11:16 УТРА Маркус

Спасибо.





Понедельник, 7 апреля


2:18 ВЕЧЕРА Маркус

Я превратил твой пепел в камень, смешав его с водой и запекая, пока он не затвердел, а затем переправил его через университетский пруд.

2:19 ВЕЧЕРА Маркус

Ребячество.

2:19 ВЕЧЕРА Маркус

Я знаю, что ты просил об этом.

2:19 ВЕЧЕРА Маркус

Я также не выбрасывал твой пепел на стоянку перед твоим офисом.

2:20 ВЕЧЕРА Маркус

Я тоже не бросал их в фонтан на площади и не спускал в унитаз в вашем офисе.

2:21 ВЕЧЕРА Маркус

Извините. Все твои последние желания пропали даром.

2:24 ВЕЧЕРА Маркус

Я взял твой прах и поехал в горы, потому что решил, что это не для тебя, а для меня.


2:25 ВЕЧЕРА Маркус

Мне жаль.

2:27 ВЕЧЕРА Маркус

Я ехал в горы, пока не добрался до одной из этих остановок для отдыха, и я спустился к реке там, и я просто посидел немного и поплакал.

2:27 ВЕЧЕРА Маркус

И я не думал об этом.

2:28 ВЕЧЕРА Маркус

И я разрезал мешок с пеплом, зачерпнул туда несколько пригоршней воды и смешал её до консистенции смузи.

2:29 ВЕЧЕРА Маркус

И я вылил его на берег реки.

2:29 ВЕЧЕРА Маркус

И я как бы смешал, размял и втирал его в речную грязь.

2:29 ВЕЧЕРА Маркус

И я просто немного поплакала и бросила тебя по крупицам.

2:30 ВЕЧЕРА Маркус

Вода выплескивалась бы на берега, и я просто позволил бы тебе понемногу уноситься прочь.

2:30 ВЕЧЕРА Маркус

Пока не осталось ничего, кроме грязного пятна на берегу.

2:30 ВЕЧЕРА Маркус

И я вымыл лапы.

2:30 ВЕЧЕРА Маркус

И было очень холодно.


2:30 ВЕЧЕРА Маркус

А у меня были только джинсы, чтобы вытереть лапы, так что я просто сидел там, как идиот.

2:30 ВЕЧЕРА Маркус

Плача и пыхтя в мои лапы, чтобы попытаться согреть их.

2:31 ВЕЧЕРА Маркус

Вы будете гордиться, узнав, что это было отвратительно.

2:31 ВЕЧЕРА Маркус

ты повсюду на том берегу реки.

2:31 ВЕЧЕРА Маркус

и по всем моим лапам

2:31 ВЕЧЕРА Маркус

и застрял в моей шерсти

2:31 ВЕЧЕРА Маркус

и, вероятно, на моей морде

2:31 ВЕЧЕРА Маркус

и рулевое колесо автомобиля

2:31 ВЕЧЕРА Маркус

и дверная ручка

2:31 ВЕЧЕРА Маркус

как бы то ни было, теперь все кончено

2:32 ВЕЧЕРА Маркус

и я думал, что прощаюсь

2:32 ВЕЧЕРА Маркус

и ты всё ещё здесь

2:32 ВЕЧЕРА Маркус

я скучаю по тебе

2:32 ВЕЧЕРА Маркус

я люблю тебя





Вторник, 8 апреля


12:01 ВЕЧЕРА Маркус

Хорошо.


12:01 ВЕЧЕРА Маркус

Так.

12:01 ВЕЧЕРА Маркус

Это был не только беспорядок, но и, по-видимому, незаконный.

12:03 ВЕЧЕРА Маркус

Я выспался и чувствую себя лучше, а теперь хихикаю, как идиот, над тем фактом, что сделал что-то значимое для себя, и оказалось, что я все это время нарушал закон. Ты не должен разбрасывать пепел в воде.

12:03 ВЕЧЕРА Маркус

(И даже если бы это было законно, вероятно, есть лучший способ сделать это, чем то, что сделал я.)

12:04 ВЕЧЕРА Маркус

Итак, вот оно что. Я думал, что собираюсь пренебречь твоими глупыми желаниями, но твой идиот-муж всё равно согласился с ними.





Среда, 9 апреля


9:41 УТРА Маркус

Сегодня возвращаюсь на работу.

9:41 УТРА Маркус

Все были милыми.

9:41 УТРА Маркус

Спокойный.

10:21 УТРА Маркус

И я действительно чувствую себя лучше, ПС. Думаю, что получил от этого больше, чем могу выразить словами.





Четверг, 10 апреля


4:54 ВЕЧЕРА Маркус

Я скучаю по тебе, милая.


4:54 ВЕЧЕРА Маркус

Я помню, как тебе поставили диагноз, и мы оба хорошенько поплакали над этим, но потом все это оказалось таким скучным после этого.

4:55 ВЕЧЕРА Маркус

Мне было тяжело, когда это нависло над нами обоими, я знаю, но все это стало рутиной

4:56 ВЕЧЕРА Маркус

Ужасно, но рутина

4:56 ВЕЧЕРА Маркус

А потом все стало лучше.

4:56 ВЕЧЕРА Маркус

Пока они этого не сделали.

4:56 ВЕЧЕРА Маркус

Все стало так плохо так быстро.

4:56 ВЕЧЕРА Маркус

Твоя мама даже не пришла навестить тебя.

4:56 ВЕЧЕРА Маркус

Ну что ж.

4:58 ВЕЧЕРА Маркус

Начиная с остальной части твоей воли и всего такого сегодня вечером.

5:20 ВЕЧЕРА Маркус

Похоже, ты только что оставил мне все.

5:20 ВЕЧЕРА Маркус

И это хорошо.

5:22 ВЕЧЕРА Маркус

Когда умерла моя сестра, все было в полном беспорядке, потому что у неё было два завещания.


5:23 ВЕЧЕРА Маркус

Ни то, ни другое не было обновлено.

5:24 ВЕЧЕРА Маркус

О боже, и её муж, и мои родители были в полном беспорядке, пытаясь разобраться с домом, титулом и прочим.

5:24 ВЕЧЕРА Маркус

Аренда делает все проще.

5:24 ВЕЧЕРА Маркус

И твое "все для Маркуса" будет.

5:24 ВЕЧЕРА Маркус

Твоя мама разозлилась.





Пятница, 11 апреля


6:43 ВЕЧЕРА Маркус

Ладно, твоя мама-действительно - разозлилась.

6:43 ВЕЧЕРА Маркус

Она говорит, что многое из твоих вещей по праву принадлежит ей.

6:44 ВЕЧЕРА Маркус

Я ещё не нашел ничего, что по праву можно было бы назвать её.

6:46 ВЕЧЕРА Маркус

Она хочет пройти со мной через ваш стол, и я не знаю, что ей сказать. Она говорит, что у неё там есть книги и бумаги, которые принадлежат ей, и я не знаю, что с этим делать.

6:46 ВЕЧЕРА Маркус

Я бы хотел, чтобы ты был здесь, чтобы отчитать её.


6:48 ВЕЧЕРА Маркус

Она продолжает посылать мне сообщения во всех заглавных буквах, которые наполовину о твоих вещах, а наполовину о том, что я не того вида и что ты заслуживаешь кошку, которая будет заботиться о ней и дарить ей внуков. Она говорит, что я мусор и дурная репутация и что я запятнал репутацию вашей семьи.

6:48 ВЕЧЕРА Маркус

Чего я не понимаю.

6:48 ВЕЧЕРА Маркус

Вы, ребята, не знамениты

6:48 ВЕЧЕРА Маркус

Переадресованное сообщение от Сюин (мама Ли) МУСОР, ТВОЙ МУСОР, Я НЕ МОГУ ПОВЕРИТЬ, ЧТО ТЫ ДЕРЖИШЬ МЕНЯ ПОДАЛЬШЕ ОТ МОЕЙ ДОЧЕРИ

6:48 ВЕЧЕРА Маркус

Перенаправленное сообщение от Сюин (мама Ли)

Ты взял наше имя и ПРОТАЩИЛ ЕГО ПО ГРЯЗИ, ТЫ ВЗЯЛ ЛИ И ПРОТАЩИЛ ЕЕ ПО ГРЯЗИ, ДАЙ МНЕ ТО, ЧТО МОЕ.


6:49 ВЕЧЕРА Маркус

Хотя, наверно, я действительно тащил тебя по грязи.

6:49 ВЕЧЕРА Маркус

Har Har

6:50 ВЕЧЕРА Маркус

Я не знаю, что она имеет в виду, говоря о том, чтобы держать тебя подальше от неё.

6:50 ВЕЧЕРА Маркус

Я думал, что знаю, каково это-ненавидеть, но, черт возьми, Ли.

6:50 ВЕЧЕРА Маркус

Как такая здравомыслящая кошка могла родиться в такой сумасшедшей семье?

6:52 ВЕЧЕРА Маркус

Сначала я собирался осмотреть твою одежду, потому что мне показалось, что это будет легко, но вместо этого я собираюсь осмотреть твой стол.





Воскресенье, 13 апреля


9:03 УТРА Маркус

В вашем столе буквально нет ничего интересного.

9:04 УТРА Маркус

Я забрал все наши счета, сложил все в коробку и отдал твоей маме.

9:05 УТРА Маркус

Серьезно.
У вас было распечатано несколько заметок об исследованиях, два планировщика и 12 чистых книг.

9:05 УТРА Маркус

Я считал.

9:05 УТРА Маркус

Клянусь богом, Ли. Я чертовски скучаю по тебе, но 12 пустых книг?

9:06 УТРА Маркус

Я только что сохранил твой ноутбук.





Понедельник, 14 апреля


4:21 ВЕЧЕРА Маркус

Твоя мама снова кричит на меня.

4:21 ВЕЧЕРА Маркус

Теперь она тоже хочет просмотреть мои бумаги. А мои книги?

4:22 ВЕЧЕРА Маркус

Я люблю тебя и так сильно скучаю по тебе. Ты всегда так хорошо умел говорить ей, чтобы она уходила. Она вообще не хочет меня слушать.

4:42 ВЕЧЕРА Маркус

Позвонил адвокату по завещанию.

4:44 ВЕЧЕРА Маркус

Она сказала, что это должно быть просто, если завещание в порядке.


4:44 ВЕЧЕРА Маркус

Хотя я не рассказал ей о твоей маме.





Вторник, 15 апреля


3:53 вечера Маркус

Твой отчим встречается со мной после работы.

3:53 вечера Маркус

Мы встречаемся в кафе, не волнуйся.

5:23 ВЕЧЕРА Маркус

КАКОГО ХРЕНА, КАКОГО ХРЕНА

5:24 ВЕЧЕРА Маркус

Твой отчим был достаточно мил, мы говорили о воспоминаниях о тебе. Он сказал, что знает о твоих чувствах к нему и что хотел бы, чтобы ты поступила с ним лучше.

5:24 ВЕЧЕРА Маркус

Но потом я вернулся домой, И ТВОЯ МАМА БЫЛА В НАШЕЙ КВАРТИРЕ

5:25 ВЕЧЕРА Маркус

Думаю, я добрался до дома быстрее, чем они думали, но я думаю, что твой отчим занимал меня, пока твоя мама ВЛОМИЛАСЬ К НАМ ДОМОЙ.

5:26 ВЕЧЕРА Маркус

Я столкнулся с ней перед зданием, и она начала кричать и орать на меня, и я был так сбит с толку.


5:26 ВЕЧЕРА Маркус

Она сказала, что я прячу от неё твои вещи и что она позвонит своему адвокату.

5:28 ВЕЧЕРА Маркус

А ПОТОМ ОНА УДАРИЛА МЕНЯ

5:28 ВЕЧЕРА Маркус

ОНА ДАЛА МНЕ ПОЩЕЧИНУ

5:29 ВЕЧЕРА Маркус

Я крикнул, что собираюсь позвонить в полицию, когда Джун завизжала в машине, запрыгнула в неё и уехала

5:29 ВЕЧЕРА Маркус

Какого хрена

5:30 ВЕЧЕРА Маркус

Я звоню в полицию, чтобы увезти её отсюда

5:58 ВЕЧЕРА Маркус

Они составили отчет и сказали позвонить ещё раз, если она появится, чтобы они могли поговорить с ней, и в худшем случае я смогу получить запретительный судебный приказ.


5:59 ВЕЧЕРА Маркус

Она разгромила нашу книжную полку и порылась в наших шкафах.

6:00 ВЕЧЕРА Маркус

Я не думаю, что что-то пропало. Это просто беспорядок.

6:00 ВЕЧЕРА Маркус

Однако полицейский принял рапорт.

6:00 ВЕЧЕРА Маркус

Не знаю, как она раздобыла ключ.





Среда, 16 апреля


11:03 УТРА Маркус

Теперь ей нужен твой ноутбук.

11:03 УТРА Маркус

Я взял его с собой даже за кофе.

11:04 УТРА Маркус

Хотя у меня нет пароля, и я понятия не имею, что она с ним сделает.

11:32 УТРА Маркус

Я думаю, что могу уничтожить его.





Пятница, 18 апреля


11:03 ВЕЧЕРА Маркус

Я так сильно скучаю по тебе, Ли.

11:04 ВЕЧЕРА Маркус

Я думаю, что это действительно начинает меня поражать.

11:04 ВЕЧЕРА Маркус

Ты ушел.

11:04 ВЕЧЕРА Маркус

Ты мёртв.


11:04 ВЕЧЕРА Маркус

Ты никогда не вернешься.

11:05 ВЕЧЕРА Маркус

Твоя мама замолчала, и теперь я наконец-то начинаю это переваривать.

11:08 ВЕЧЕРА Маркус

Я хотел бы занять твое место.

11:08 ВЕЧЕРА Маркус

Я бы хотел умереть.

11:08 ВЕЧЕРА Маркус

Я бы хотел, чтобы меня не было.

11:11 ВЕЧЕРА Маркус

О боже.

11:11 ВЕЧЕРА Маркус

Я продолжаю заставлять стука плакать и

11:11 ВЕЧЕРА Маркус

это так здорово иногда продолжать

11:11 ВЕЧЕРА Маркус

я хочу умереть без йоууэ

11:12 ВЕЧЕРА Маркус

о боже

11:12 ВЕЧЕРА Маркус

Ли

11:12 ВЕЧЕРА Маркус

о боже





Суббота, 19 апреля


12:44 Маркус

Я скучаю по тебе





Воскресенье, 20 апреля


2:21 ВЕЧЕРА Маркус

Я не могу поверить, что ты установил свой пароль на это!


2:21 ВЕЧЕРА Маркус

Я мог бы отшлепать вас за это, мисс присси бакенбардс.

2:21 ВЕЧЕРА Маркус

Ты такой придурок <3





Понедельник, 21 апреля


1:02 УТРА Маркус

Ли

1:02 УТРА Маркус

Ли, мне так жаль

1:02 УТРА Маркус

Мне так жаль

1:02 УТРА Маркус

Я сейчас это читаю

9:20 УТРА Маркус

остался дома

9:21 УТРА Маркус

не могу перестать плакать

9:21 УТРА Маркус

извините

9:21 УТРА Маркус

мне так жаль, ли

4:11 ВЕЧЕРА Маркус

Я мог бы убить его

4:11 ВЕЧЕРА Маркус

Убей своего гребаного папашу

4:11 ВЕЧЕРА Маркус

Я бы, блядь, убил его прямо сейчас

4:28 ВЕЧЕРА Маркус

Я бы уничтожил его и твою маму за все, что они сделали, если бы мог





Вторник, 22 апреля


12:31 УТРА Маркус

Я не буду

12:31 УТРА Маркус

Но я мог бы.


12:31 УТРА Маркус

Мне жаль, Ли

12:41 Маркус

Я хотел бы вернуться в прошлое и помочь тебе.





Среда, 23 апреля




6:43 ВЕЧЕРА

Ли прислал тебе файл "should-I-pass.txt

6:43 ВЕЧЕРА Маркус

Извините, я хотел, чтобы это было с моей стороны, поэтому я отправил это с вашего аккаунта.

6:48 ВЕЧЕРА Маркус

Очевидно, срок действия вашей учетной записи истекает после шести месяцев бездействия.

6:48 ВЕЧЕРА Маркус

Интересно, следует ли мне продолжать входить в систему раз в месяц, чтобы она оставалась активной?


6:49 ВЕЧЕРА Маркус

Или

6:49 ВЕЧЕРА Маркус

Может быть, мне следует дать ему истечь

6:49 ВЕЧЕРА Маркус

И назначил это как дату, чтобы отпустить тебя

6:49 ВЕЧЕРА Маркус

О боже Ли

6:52 ВЕЧЕРА Маркус

о боже

6:52 ВЕЧЕРА Маркус

я скучаю по тебе

6:52 ВЕЧЕРА Маркус

ты сделал меня целой

6:57 ВЕЧЕРА Маркус

не хочу идти на поводу у тебя

6:57 ВЕЧЕРА Маркус

sdf

7:20 ВЕЧЕРА Маркус

извините





Пятница, 25 апреля


5:10 ВЕЧЕРА Маркус

Я сегодня позвоню твоей маме и Джун.


5:11 ВЕЧЕРА Маркус

Я собираюсь пригласить их на эти выходные и встретиться с ними лицом к лицу.

5:12 ВЕЧЕРА Маркус

Вы правы в том, что это всего лишь документ. Ни подписи, ни подтверждения.

5:12 ВЕЧЕРА Маркус

Биот, мне нужно поступить правильно с тобой/ я скучаю по тебе, и я хочу поступить правильно с тобой

5:12 ВЕЧЕРА Маркус

ты велел мне не драться

5:12 ВЕЧЕРА Маркус

и я не буду

5:12 ВЕЧЕРА Маркус

я просто собираюсь сказать тебе, что я знаю

5:12 ВЕЧЕРА Маркус

им нужно знать, что кто-то ещё знает.





Суббота, 26 апреля


11:01 УТРА Маркус

Твоя мама и Джун приедут завтра.

11:01 УТРА Маркус

Я думаю, что просто расскажу им прямо и просто, что я нашел.

11:02 УТРА Маркус

Я их ненавижу. Я ненавижу их.

11:03 УТРА Маркус

Но я в долгу перед тобой, чтобы не превращать это в большую ссору.


11:03 УТРА Маркус

По крайней мере, не с моей стороны.

11:03 УТРА Маркус

Если они разозлятся, неважно. Я просто собираюсь это прочесть.

11:03 УТРА Маркус

Большую часть.

11:03 УТРА Маркус

Прочтите это, посмотрите и убедитесь, что они понимают, что я знаю.

11:08 УТРА Маркус

Я начинаю сомневаться в этом.

11:18 УТРА Маркус

Типа, очевидно, я расстроен, и очевидно, ты хотела, чтобы я знал, что твои родители ужасны.

11:18 УТРА Маркус

Но я начинаю сомневаться, что я получу от этого.

11:19 УТРА Маркус

Даже когда я сказал, что не буду устраивать большую драку, я всё равно шел на это с точки зрения мести.

11:19 УТРА Маркус

Я хотел причинить им боль.


11:20 УТРА Маркус

Все ещё делаю.

11:20 УТРА Маркус

Я просто не думаю, что это полностью правильно.

2:18 ВЕЧЕРА Маркус

Я думал об этом больше, и я думаю, что мне всё ещё нужно поделиться тем, что вы написали.

2:19 ВЕЧЕРА Маркус

Это причинит им боль, и это, вероятно, причинит мне боль больше, чем уже причинило.

2:19 ВЕЧЕРА Маркус

Но я не думаю, что кто-то из нас сможет начать горевать в нынешнем состоянии.

2:19 ВЕЧЕРА Маркус

... Я собираюсь позвонить доктору Мауре.

2:48 ВЕЧЕРА Маркус

Я не ожидал, что она мне перезвонит, но она действительно подняла трубку после первого же звонка.

2:48 ВЕЧЕРА Маркус

Я не знаю, почему это похоже мне странным.

2:49 ВЕЧЕРА Маркус

Мы немного поговорили о том, что мне следует делать.


2:40 ВЕЧЕРА Маркус

Я рассказал ей о письме, которое ты оставил. Она согласна, что я должен поделиться с твоими родителями, хотя бы для того, чтобы покончить с этим, как я уже говорил раньше.

2:50 ВЕЧЕРА Маркус

Она говорит, что беспокоится обо мне и хочет поскорее поговорить.

2:58 ВЕЧЕРА Маркус

Я тоже рассказал ей об этом.

2:58 ВЕЧЕРА Маркус

О том, чтобы отправлять тебе сообщения, даже если ты никогда не ответишь. Просто разговариваю с тобой.

3:00 ВЕЧЕРА Маркус

Она говорит, что это может быть здоровым механизмом преодоления, но только до определенного момента, и что я не должен слишком полагаться на это, иначе я не перестану горевать.


3:00 ВЕЧЕРА Маркус

Имеет смысл.

3:01 ВЕЧЕРА Маркус

Я обещал, что срок действия вашей учетной записи истечет, и сделаю все возможное, чтобы начать двигаться дальше раньше, чем это произойдет.

3:02 ВЕЧЕРА Маркус

Мы также говорили о поэтапном преодолении горя. Она говорит, что есть несколько разных списков "стадий горя", но все они-просто свободные рекомендации.

3:03 ВЕЧЕРА Маркус

Она говорит, что это звучит так, словно я переживаю что-то здоровое, но что она хочет встретиться снова, чтобы убедиться, что я продолжу.

3:05 ВЕЧЕРА Маркус

Она говорит, что все может измотать меня и вызвать депрессию, или что все может быть очень просто, и я смогу закончить всю работу, которую мне нужно сделать, и понять, что ты действительно ушел, и впасть в депрессию.

3:05 ВЕЧЕРА Маркус

Я возразил, что сейчас я в депрессии, но я больше не уверен в этом.
Думаю, что мне грустно, и эта депрессия скоро придет.

3:06 ВЕЧЕРА Маркус

Мне грустно, Ли.

3:06 ВЕЧЕРА Маркус

Мне грустно, я устала и хочу, чтобы ты вернулась.

3:06 ВЕЧЕРА Маркус

Я сижу на полу и снова жду душа. Мой хвост заснул. Я собираюсь уйти, пока ты не разозлился, даже если это невозможно.

3:07 ВЕЧЕРА Маркус

Мне всё равно, если это я нездорово горюю или что-то в этом роде, я собираюсь уйти, пока ты не разозлился.

3:07 ВЕЧЕРА Маркус

Я постараюсь писать снова только после того, как разберусь с твоими родителями.





Воскресенье, 27 апреля


4:05 ВЕЧЕРА Маркус

Это странно

4:21 ВЕЧЕРА Маркус

Делаю перерыв, это всё ещё странно.

5:33 ВЕЧЕРА Маркус

КАКОГО ХРЕНА, ЛИ

5:33 ВЕЧЕРА Маркус

ПОЛИЦИЯ ТОЛЬКО ЧТО АРЕСТОВАЛА ТВОЮ МАМУ

5:33 ВЕЧЕРА Маркус

Какого хрена

5:43 ВЕЧЕРА Маркус

Передал в полицию мой рапорт.


5:43 ВЕЧЕРА Маркус

Какого хрена.

5:46 ВЕЧЕРА Маркус

Ладно, запиши все это, пока я не забыл.

5:47 ВЕЧЕРА Маркус

Мы встретились в том же кафе, в котором я раньше встречался с Джун. Книга и Боб. В задней части дома есть книжный магазин, я думаю, мы там уже бывали.

5:47 ВЕЧЕРА Маркус

Только на этот раз Джун выглядела искренне расстроенной и огорченной.

5:47 ВЕЧЕРА Маркус

Нравится

5:48 ВЕЧЕРА Маркус

Я не знаю, как это выразить. Он выглядел расстроенным из-за меня, а не из-за меня?

5:48 ВЕЧЕРА Маркус

И твоя мама выглядела ещё более взбешенной.

5:48 ВЕЧЕРА Маркус

И я не знаю, что случилось, возможно, они подрались перед тем, как приехать сюда?

5:49 ВЕЧЕРА Маркус

Так что мы были очень тихими, и Джун часто смотрел на свои лапы, и твоя мама часто смотрела на меня, и я устал.


5:49 ВЕЧЕРА Маркус

Я ненавижу кофе, но у меня есть мокко или что-то в этом роде, потому что, Ли, я просто так устала.

5:50 ВЕЧЕРА Маркус

это не помогает, прости.

5:50 ВЕЧЕРА Маркус

я скучаю по тебе

7:32 ВЕЧЕРА Маркус

Извините, я попробую ещё раз и ближе к делу.

7:33 ВЕЧЕРА Маркус

Поэтому чем больше я думал о том, что я планировал, тем меньше мне действительно хотелось доводить это до конца. Поэтому я попытался просто посидеть там и поговорить с твоими родителями о тебе, о том, как хорошо мы провели время и все такое.


7:33 ВЕЧЕРА Маркус

Я искренне пытался все исправить, но твоя мама только что сказала мне, что помнит все по-другому.

7:34 ВЕЧЕРА Маркус

И это было глупо, потому что я мог сказать, что Джун грустила.

7:34 ВЕЧЕРА Маркус

После всего.

7:34 ВЕЧЕРА Маркус

После всего, что было в твоем письме, и после дурацкой попытки взлома, и всего остального.

7:34 ВЕЧЕРА Маркус

Ему было грустно.

7:35 ВЕЧЕРА Маркус

Он слегка улыбался воспоминаниям, которые я вызвал, а затем отворачивался от твоей мамы, словно не собирался плакать.

7:35 ВЕЧЕРА Маркус

А потом твоя мама сердилась, и он кивал ей, и возвращался к разглядыванию своих лап.

7:35 ВЕЧЕРА Маркус

Я не знаю.

7:36 ВЕЧЕРА Маркус

Я чувствую, что он так же устал, как и я, но по другим причинам.

7:36 ВЕЧЕРА Маркус

Поэтому мы сделали небольшой перерыв, потому что я чувствовала, что мы с ним направляемся к другому разговору, чем твоя мама.


7:36 ВЕЧЕРА Маркус

Так что мы взяли ещё немного кофе и все такое.

7:36 ВЕЧЕРА Маркус

И я просто как бы пристегнулся и сделал это.

7:36 ВЕЧЕРА Маркус

Раньше, когда я чувствовал себя более мстительным, я думал, что, возможно, распечатаю несколько копий, официально вручу их всем и увяну под моим пристальным взглядом или что-то в этом роде.

7:37 ВЕЧЕРА Маркус

Но я просто сел и рассказал им о файле и о том, как я его нашел.

7:37 ВЕЧЕРА Маркус

Как ты написал мне это и заблокировал свой компьютер паролем для меня.

7:37 ВЕЧЕРА Маркус

о боже, ха-ха

7:37 ВЕЧЕРА Маркус

трахать

8:01 ВЕЧЕРА Маркус

Я должен держать себя в руках, чтобы закончить это.


8:02 ВЕЧЕРА Маркус

Как ты всегда называл меня "сумасшедшим лицом", но только по тексту, потому что это звучало глупо.

8:02 ВЕЧЕРА Маркус

И как вы установили это в качестве своего пароля и адресовали письмо мне.

8:03 ВЕЧЕРА Маркус

(Я не сказал им, что в ответ назвал тебя "чопорные бакенбарды".)

8:03 ВЕЧЕРА Маркус

И я рассказал им, о чем было письмо.

8:04 ВЕЧЕРА Маркус

И когда я начал говорить обо всем, что сделал твой отец, и обо всем, что сделали твоя мама и Джун, чтобы скрыть это, я начал расслабляться

8:04 ВЕЧЕРА Маркус

И мне стало легче на душе.

8:04 ВЕЧЕРА Маркус

И я начал просыпаться.

8:04 ВЕЧЕРА Маркус

И твоя мама стала выглядеть странно и испуганно.


8:04 ВЕЧЕРА Маркус

И Джун теперь активно плакала

8:05 ВЕЧЕРА Маркус

и не знаю





Понедельник, 28 апреля


12:03 УТРА Маркус

Извините

12:03 УТРА Маркус

А потом я начал говорить о твоей маме и её попытках справиться с ситуацией, и о том, как она винила тебя, и она сошла с ума.

12:04 Маркус

Как будто что-то хрустнуло.

12:04 Маркус

Это звучит банально, но это правда. Например, она крепко сжимала стол и была готова к прыжку, и какое бы напряжение ни было в её мышцах, оно резко лопнуло, и она швырнула стол.

12:05 УТРА Маркус

Это звучит так чертовски нелепо-говорить это сейчас, ха

12:05 УТРА Маркус

Хотя тогда это было чертовски страшно.
Она отшвырнула в сторону весь стол, а затем бросила свою кофейную чашку

(пусто) мне в лицо, а затем ударила Джун своей сумочкой. 12:06 УТРА Маркус

И я подумал, что она закончила, потому что все были шокированы и смотрели на нас.

12:06 УТРА Маркус

Но потом она начала визжать, подбежала к книжной полке, на которой мы сидели, и начала бросать в нас книги.

12:06 УТРА Маркус

(в мягкой обложке не так больно, но в твердой обложке)

12:06 УТРА Маркус

И Джун, похоже, тоже пришла в себя и вскочила, чтобы схватить её.

12:07 УТРА Маркус

Он обхватил её за талию, приподнял и развернул так, чтобы оказаться между нами.

12:07 УТРА Маркус

Это глупо, но это было похоже на то, как я поднимал тебя, когда ты суетился, и, смеясь, относил в постель.

12:07 УТРА Маркус

Так что, я думаю, это у нас в семье как-то жутковато.

12:07 УТРА Маркус

В любом случае.

12:07 УТРА Маркус

Джун развернул её и вытащил на улицу, крича нам, чтобы мы вызвали скорую помощь на выходе.


12:08 УТРА Маркус

А барсук в баре уже звонил в полицию, так что она добавила что-то насчет скорой помощи.

12:08 УТРА Маркус

А потом там была полиция и пожарная машина, потому что они первыми отреагировали.

12:08 УТРА Маркус

И они, блядь, надели наручники на твою маму и посадили её на заднее сиденье патрульной машины.

12:08 УТРА Маркус

И никто не пострадал, поэтому пожарная машина уехала

12:08 УТРА Маркус

И полиция пришла и начала принимать отчеты, когда Джун, я и барсук начали собирать книги и складывать их обратно.

12:09 УТРА Маркус

И все это время твоя мама то рыдала, то устраивала истерику на заднем сиденье полицейской машины.

12:09 УТРА Маркус

А потом я дал свой отчет, и тогда Джун сделал

12:10 УТРА Маркус

И я просто как бы помахал ему рукой и ушел, пока он давал свой отчет.


12:10 УТРА Маркус

Потому что насколько неловким было бы это прощание?

1:21 ВЕЧЕРА Маркус

Сегодня я встретился с доктором~Маурой, и мы много говорили о выходных.

1:21 ВЕЧЕРА Маркус

Она говорит, что, по её мнению, я поступил правильно, и что это поворотный момент в наших отношениях

1:22 ВЕЧЕРА Маркус

наши=я и твои родители

1:22 ВЕЧЕРА Маркус

И она сказала, что пришло время поработать над тем, чтобы отпустить тебя.

1:23 ВЕЧЕРА Маркус

Она сказала, что это не потому, что мои отношения с тобой изменились, а если и изменились, то стали сильнее. Она говорит, что важно, чтобы я использовала энергию, которая у меня была, когда дело касалось твоих родителей и твоего имущества, и направила её на себя.

1:23 ВЕЧЕРА Маркус

И я сказал ей, как я устал, а она улыбнулась и сказала, что я почувствовал себя лучше после того, как передал письмо твоим родителям, потому что это был первый шаг к тому, чтобы отпустить тебя.


1:24 ВЕЧЕРА Маркус

И я думаю, что она права.

1:24 ВЕЧЕРА Маркус

Я думаю, что прижимал тебя к себе, чтобы уберечь от того, что я воспринимал как опасность.

1:24 ВЕЧЕРА Маркус

Совершенно справедливо!

1:24 ВЕЧЕРА Маркус

Но твоя мама была права в том, что я в какой-то степени скрывал тебя от неё, и в основном по твоей просьбе.

1:24 ВЕЧЕРА Маркус

Поэтому я думаю, что мне нужно начать работать над этим.

1:24 ВЕЧЕРА Маркус

Я никогда тебя не забуду

1:25 ВЕЧЕРА Маркус

И я никогда не перестану любить тебя

1:25 ВЕЧЕРА Маркус

и я никогда не перестану скучать по тебе

1:25 ВЕЧЕРА Маркус

но она права

1:35 ВЕЧЕРА Маркус

Мне тоже нужно начать работать над собой.






Среда, 1 мая


9:38 ВЕЧЕРА Маркус

Я дал ему передышку на один день и вчера провел уборку в квартире.

9:40 ВЕЧЕРА Маркус

Ну, после работы. Я возвращаюсь туда на полный рабочий день, и это снова начинает казаться нормальным.

9:40 ВЕЧЕРА Маркус

Но после я снес твой стол и превратил его в книжную полку, как мог.

9:40 ВЕЧЕРА Маркус

Не знаю, как долго это продлится. Я хочу установить там свою игровую установку, просто чтобы позлить тебя <3

9:44 ВЕЧЕРА Маркус

В любом случае, я буду продолжать делать это все реже и реже.

9:44 ВЕЧЕРА Маркус

Это сообщение тебе.

9:44 ВЕЧЕРА Маркус

Я уже выбросил твой телефон и сохранил твой ноутбук.

9:45 ВЕЧЕРА Маркус

Так что у меня больше нет доступа к вашей учетной записи, и срок её действия истечет.


9:45 ВЕЧЕРА Маркус

(и да, я пробовал "сумасшедшее лицо", но вы его не изменили, и это хорошо, мисс присси бакенбардс.)

9:45 ВЕЧЕРА Маркус

Так что...

9:45 ВЕЧЕРА Маркус

Я свяжусь с вами через неделю после завещания и посмотрю, как пойдут дела дальше.





Вторник, 7 мая


6:11 ВЕЧЕРА Маркус

Я

6:11 ВЕЧЕРА Маркус

черт, завтра





Среда, 8 мая


7:58 ВЕЧЕРА Маркус

Я собирался написать тебе вчера, потому что мне позвонила Джун.

7:59 ВЕЧЕРА Маркус

Твою маму, конечно, освободили в те же выходные, но ей предъявили обвинение, и ей пришлось пройти суд или что-то в этом роде, а также пройти общественные работы и терапию.

7:59 ВЕЧЕРА Маркус

И Джун, похоже, тоже немного оживился.


8:00 ВЕЧЕРА, Маркус

Итак, мы поговорили о тебе и вроде как поговорили о том, что у нас будет без твоей мамы.

8:00 ВЕЧЕРА, Маркус

Знаешь, воспоминания, хорошие вещи и восстановление мостов.

8:01 ВЕЧЕРА Маркус

И он сказал, что, вероятно, разведется с твоей мамой после письма (я отправил его по электронной почте) и поймет, насколько сильно твоя мама заботилась о нём так же, как и о тебе, держа его на службе и используя беспокойство в качестве инструмента.

8:01 ВЕЧЕРА Маркус

Так что это было хорошо.

8:02 ВЕЧЕРА Маркус

Или, возможно, не хорошо, я представляю, что разводы-отстой.

8:18 ВЕЧЕРА Маркус

В любом случае, это была неделя заботы о себе.

8:18 ВЕЧЕРА Маркус

Я действительно передвинул игровую установку.


8:18 ВЕЧЕРА Маркус

Извини, но мне плевать.

8:19 ВЕЧЕРА Маркус

И я начал складывать вещи, которые были твоими, но которые стоило хранить, в несколько коробок, которые сейчас находятся в моем шкафу, а остальные твои вещи исчезли.

8:20 ВЕЧЕРА Маркус

Ну, вероятно, есть ещё что-то, но это ушло.

8:20 ВЕЧЕРА Маркус

И, черт возьми, я скучаю по тебе, Ли.

8:22 ВЕЧЕРА Маркус

До следующей недели \без текста{}3





Среда, 15 мая


5:07 ВЕЧЕРА Маркус

Сегодня я снова встретился с доктором Маурой.

5:07 ВЕЧЕРА Маркус

Это было ДЕЙСТВИТЕЛЬНО хорошо.

5:07 ВЕЧЕРА Маркус

Мы много говорили об этапах кризиса и тому подобном.

5:07 ВЕЧЕРА Маркус

Что мы, конечно, делали и раньше.


5:08 ВЕЧЕРА Маркус

И моя роль во всем этом.

5:08 ВЕЧЕРА Маркус

Как это иногда мой выбор - перемещаться между этапами.

5:08 ВЕЧЕРА Маркус

Например, я могу на какое-то время погрузиться в депрессию.

5:09 ВЕЧЕРА Маркус

Или гнев, или торг, или что-то ещё.

5:09 ВЕЧЕРА Маркус

Я мог бы просто остаться там, потому что остаться легче, чем двигаться дальше.

5:09 ВЕЧЕРА Маркус

Не то чтобы эти этапы не были необходимы!

5:10 ВЕЧЕРА Маркус

Просто нужно приложить усилия, чтобы оставить их, когда ты будешь готов.

5:10 ВЕЧЕРА Маркус

И я пытаюсь.

8:22 ВЕЧЕРА Маркус

Мы были довольно близки с точки зрения музыкальных вкусов, ты это знаешь?

8:22 ВЕЧЕРА Маркус

Просматриваю вашу библиотеку.

8:22 ВЕЧЕРА Маркус

Извините, не извиняюсь \без текста{}3

8:28 ВЕЧЕРА Маркус

Мы могли бы создать рок-группу, понимаешь?


8:28 ВЕЧЕРА Маркус

Мисс Присси с Бакенбардами и Сумасшедшими Лицами.

8:28 ВЕЧЕРА Маркус

Хотя это звучит как старая панк-группа.

8:28 ВЕЧЕРА Маркус

И мы, похоже, сделали в основном прогу.

8:28 ВЕЧЕРА Маркус



8:29 ВЕЧЕРА Маркус

И никто из нас не играл ни на каких инструментах

8:29 ВЕЧЕРА Маркус

Так что, возможно, это не очень хорошая группа.





Четверг, 16 мая


12:38 УТРА Маркус

я скучаю по тебе

12:38 УТРА Маркус

я люблю тебя

8:22 УТРА Маркус

Печальная прошлая ночь.

8:23 УТРА Маркус

Принимая слова Мауры близко к сердцу.

8:23 УТРА Маркус

Собираюсь пойти на работу.

8:23 УТРА Маркус

Решите стать лучше.

8:23 УТРА Маркус

Отложу до завтра, если смогу.

11:01 Маркус

Это нужно прекратить.

11:12 УТРА Маркус

Я думаю, что пришло время.






Пятница, 24 мая


6:58 ВЕЧЕРА Маркус

Я скучаю по тебе, Ли.

6:58 ВЕЧЕРА Маркус

Я всегда буду любить и всегда буду любить тебя.

6:58 ВЕЧЕРА Маркус

Но тебя больше нет.

6:59 ВЕЧЕРА Маркус

Теперь тебя нет, и я работаю над тем, чтобы найти способ жить с этим.

6:59 ВЕЧЕРА Маркус

Я медленно отмывал квартиру от твоего присутствия.

7:03 Markus

Не то чтобы ты совсем исчезнешь, конечно. У меня есть твоя фотография в нескольких местах.

7:03 Markus

Но я избавился от всего, что было-твоим-.

7:03 Markus

и несколько раз постирала постельное белье.

7:04 ВЕЧЕРА Маркус

Чтобы избавиться от твоего запаха.

7:06 ВЕЧЕРА Маркус

Господи, как это тяжело.

7:07 ВЕЧЕРА Маркус

Хорошо, в долгосрочной перспективе, я надеюсь, но тяжело.

7:18 ВЕЧЕРА Маркус

Я ещё не закончил горевать или скорбеть.


7:18 ВЕЧЕРА Маркус

Ни в коем случае.

7:18 ВЕЧЕРА Маркус

Но я работаю над этим. Я работаю над тем, чтобы найти способ смириться с тем, что тебя больше нет.

7:21 ВЕЧЕРА Маркус

Не для того, чтобы забыть тебя, но, как бы безвкусно это ни звучало, я чту тебя.

7:21 ВЕЧЕРА Маркус

Я работаю над тем, чтобы добраться до этой стадии.

7:21 ВЕЧЕРА Маркус

Так.

7:21 ВЕЧЕРА Маркус

Я собираюсь начать вести дневник.

7:21 ВЕЧЕРА Маркус

И удалите свой контакт.

7:21 ВЕЧЕРА Маркус

Хотя я сохранил наши сообщения.

7:21 ВЕЧЕРА Маркус

И пишу для себя, а не для тебя.

7:21 ВЕЧЕРА Маркус

С благословения доктора~Мауры.

7:22 ВЕЧЕРА Маркус

И, надеюсь, твой.

7:22 ВЕЧЕРА Маркус

Я люблю тебя.

7:22 ВЕЧЕРА Маркус

Я скучаю по тебе.


7:22 ВЕЧЕРА Маркус

Я всегда буду.

7:22 ВЕЧЕРА Маркус

Но тебя больше нет.

7:22 ВЕЧЕРА Маркус

И ты не в магазине.

7:23 ВЕЧЕРА Маркус

Или на химиотерапии, или всё ещё болеет в больнице.

7:23 ВЕЧЕРА Маркус

Ты ушел.

7:23 ВЕЧЕРА Маркус

И мне пора поработать над этим.

7:24 ВЕЧЕРА Маркус

Так что прощай, Ли.

7:24 ВЕЧЕРА Маркус

Спокойной ночи, мисс присси бакенбардс.

7:24 ВЕЧЕРА Маркус

Сумасшедшее лицо, вон отсюда.



* * *



You're Gone изначально был выпущен как произведение интерактивной художественной литературы, которое доступно по адресу makyo.io/youre-gone





Чрезмерная классификация


- Некоторые сказали бы, что основная цель фольклористики - это антропология, понимание взгляда культуры на саму себя. Я, естественно, не согласен. - Голос профессора Хасвелла звучал монотонно даже во сне, даже много лет спустя.
Дэни ненавидела это, ненавидела эти сны. - Фольклористика работает в другом направлении. Он создает семиотическую нишу из стольких умвельтенов...

Как это было ужасно-видеть такие скучные сны?

Дэни запишет это на чистой странице утром, как она всегда делала. Запись будет отмечена в указателе книги. Ему будет присвоен ряд тегов. - Школа", "Хасвелл", "НГНБ"—эта скучная категория "ни хорошо, ни плохо"—и, вероятно, "работа. - Должна ли она поставить "работа"? Стоила ли вообще эта мечта того?

Возможно, в один прекрасный день она создаст свою собственную фольклорную таксономию снов. Сегодня вечером, думала она, мне приснится 002.010.001 (работа, текущая работа, неспецифическая), 004.011.001 (школа, прошлое, неспецифическая) и 035.
103.002 (самец, школьный профессор (собственный), важный, но без явного давления), и на этом все закончится.

Возможно, если бы она свела свои сны к простому списку, она могла бы пропустить сам процесс их сновидения и проснуться хорошо отдохнувшей. Выдра, изящная по дизайну, эффективная во всех возможных отношениях.

К тому времени, когда она действительно проснулась, сделала запись в дневнике снов и встала с постели, у неё осталось только недовольство. Кофе был первым делом, а затем уход за собой. Ни то, ни другое не было мечтой, и о том, и о другом можно было легко позаботиться, не слишком задумываясь.

Квартира выдры была небольшой и, никого не удивляя, вполне опрятной. По сути, это было не очень аккуратно. Это не было красиво или эстетично, но в этом был какой-то неёстественный уровень порядка, который был сразу заметен.
Там, где многие дома постепенно превращались в комфортный беспорядок, в "Я знаю, что это беспорядок, но я знаю, где все, - несс, Дэни, похоже, каким-то неосязаемым образом сопротивлялась этой конкретной форме энтропии. Он был занят, но, как пространство, не давало ощущения, что в нём живут.

Кухня была тесной, и тарелки были сложены так, как любой мог бы сложить тарелки, но таким образом, чтобы миски не находились рядом. DVD-диски, сложенные на полке, были самых разных жанров, но было бы трудно вернуть один из них в алфавитном порядке. Что-то в туалетном столике в ванной не позволяло положить что-либо на его поверхность.

Конечно, дело было не в квартире, а в Дэни.
Даже это было очевидно: никто не мог возложить эту вину на квартиру, как нельзя было поставить грязную тарелку на стойку, а не в раковину.

Это не было ОКР, как объяснил её психотерапевт—и она, в свою очередь, объяснила бывшей подруге - это был аспект личности.

Это было ещё в её выпускном классе, и поначалу она не решалась принять это. Конечно, код ICD10 мог бы помочь. Смелое F42—Обсессивно-Компульсивное Расстройство. Если бы только она могла сложить все свои проблемы в банкирскую коробку и нацарапать сверху F42 несмываемым маркером. То, что она не могла чувствовать себя обвинением в том, что её нельзя исправить, просто странно.

В аспирантуре она встретила лисицу с ОКР на одном из занятий, которые посещала, и сразу же отказалась от каких-либо претензий на F42-дом для себя. Ей не хватало той грубой, первобытной тревоги, которая сопутствовала подобным вещам.


Она была просто странной.

- Может быть, это не ОКР, - сказал её бывший, услышав её объяснение. - Но это не делает тебя менее сумасшедшей.

Ну что ж, "бывший" был просто ещё одной полкой, на которую можно было положить отношения.

К тому времени, как она была накормлена кофе и причесана, вся одетая в обычные опрятные брюки, рубашку, галстук-бабочку и гороховое пальто, выдру уже порядком тошнило от этого мрачного настроения. Не было никаких оснований ожидать, что работа изменит это, и что пятница не принесет никакого облегчения.

Ни один из бесчисленных других не сделал этого.



* * *



Когда Дэни была моложе, её поймали на краже колоды пустых карт, которые использовались для каталога карт в библиотеке Соутута. Это был единственный раз, когда кто-то тоже тянул её за хвост, пока он не стал слишком громоздким, чтобы тянуть.
Библиотекарь поймал её под столом с каталогом с карандашом в руке и новой полуоткрытой колодой карт и вытащил её оттуда.

Когда мама оттащила её к машине, хвост всё ещё болел, она возразила, что в библиотеке больше даже не пользуются карточным каталогом, а книги всё равно даже не в порядке, и почему мисс Уивер так сильно тянула?

- Это всё равно воровство, Даниэль, - вздохнула её мать. - И я поговорю с мисс Уивер. Зачем ты вообще воровал карты? У нас дома много бумаги.

Дэни надулась и проворчала что-то о желании все организовать.

Этот инцидент был забыт на долгие годы, пока девятнадцатилетняя Дэни не объявила, что добавит к своей степени антропологии второстепенную степень по библиотечным наукам. Её мать так смеялась, что ей пришлось повесить трубку и перезвонить, только когда она снова смогла говорить.
У неё всё ещё была пачка карточек каталога (которые мисс Уивер неохотно разрешила оставить юной Дани), и она скоро отправит их по почте.

Открытие полезности классификации, сортировки и каталогизации вещей—акт, который раньше казался таким бессмысленным, —подтвердило то, что она никогда не могла объяснить своей матери. Там были коробки. В них были вложены вещи. Иногда нужно было решить, какую коробку использовать, или если на самом деле было две коробки, в которые эта штука вошла.

Её степень превратилась в специализацию по фольклористике, области, которую она отчаянно любила, но, если только она не охотилась за пределами штата, в которой доминировал неутомимый доктор Хасвелл.
Она объявила, что степени магистра вполне достаточно, и перешла на полный круг, чтобы работать в архивном отделе библиотеки кампуса.

Это была достойная работа, но, как и было предсказано, она мало подняла ей настроение. Это приносило удовлетворение, но не было хорошим. Комфортно, но не приятно.

Она продержалась весь день, классифицируя снимки с высоким разрешением негативов на стеклянных пластинах, и поехала домой, чтобы провести ещё один вечер за простым ужином и фильмом, который она видела уже десятки раз.

Её привычка к фильмам началась из-за необходимости для её степени, классифицируя истории, которые она видела, и то, как они были представлены. Многие фильмы, оказавшиеся на её полке, делались так не столько из удовольствия, сколько для выполнения того или иного задания.

Хотя ей было бы трудно сказать, почему она продолжала наблюдать за ними.
Она усаживалась на свою подушку, руль откидывался в сторону, пока она ковырялась в тарелке с пастой. DVD будет настроен на воспроизведение, и она будет…ну, на самом деле она не смотрела фильмы.

Она не смотрела фильмы, она не пробовала еду, она не думала о том, удобно ей или нет. Это было нечто большее, чем привычка, но меньше, чем участие.

Может быть, медитация? Голоса, которые она слышала, не предлагали дружеского общения, но делали это дружелюбно. Она слышала голоса по телевизору и знала, что в мире существуют другие люди. Вместо того, чтобы заставлять её чувствовать себя одинокой, возможно, фильмы заставляли её чувствовать себя хорошо в одиночестве. Одна из них не разговаривала во время фильма, так что, если ей не с кем было поговорить, это было нормально.


Когда она убрала свою тарелку и отложила остатки пасты на завтра, она оказалась в облаке стеклянных негативов, каталогов и диалогов фильмов. Статика её дня была громче, чем заключительные титры DVD.

Ни один звук не мог заглушить это полное отсутствие чувств. Никакие голоса не могли внести что-то новое в жизнь Дэни. Пьяное бормотание лисы в фильме, резкий ответ его жены-все это было не более чем незначительными вариациями в этой густой статике.

Выдра вымыла лапы и ещё немного постояла у раковины, играя со струей холодной воды, размазывая её по предплечьям и наблюдая, как она бисеринками ложится поверх её шерсти.

Она подумала о том, как её мать делала ей мыло в форме цветных карандашей, когда она была всего лишь набором. Это дало ей ярко-красный способ нацарапать через ванную, который было легко смыть, и который—теоретически—привел её в порядок в процессе.


Её мать была в отчаянии, когда все, что сделала Дани, - это нарисовала карандашом острие мыла вдоль линий затирки между плитками в ванной. Он превратил стены (и часть пола) в приятную красную сетку. Когда на неё надавили, её мама проворчала, что затирку труднее чистить, чем саму плитку.

Дэни всегда удивлялась этому. Иногда она стояла под душем, вода стекала по гораздо большей части её тела, чем просто по предплечьям, и проводила по затирке куском мыла, который купила для таких целей. Она никогда не пользовалась этим веществом, ненавидела саму его текстуру в своих лапах, но она принимала душ за душем, наблюдая, как хорошо оно смывается из раствора.


Посуда была вымыта, её лапы были достаточно чистыми, и она всё ещё стояла, пытаясь понять, сможет ли она нарисовать линии в раковине.

Жизнь в комфортной сети.

Параллельные линии

Прерывая сужающиеся круги

О птицах в полете.



Отрывок стихотворения всплыл в памяти, какая-то чушь, которую она написала в студенческие годы. Что-то, чтобы попытаться выразить словами, как была организована её жизнь, как она нашла смысл в хаосе.

Двигайтесь по прямым линиям.

Поверните под прямым углом.

Проведите пальцем по небу

С влажным языком.



Она сделала это сейчас, находя утешение в складках своего неба, каждый из которых описывал последовательную концентрическую дугу, исходящую из её горла.

Она выключила телевизор и поплыла в свою спальню, ведомая какой-то частью себя, к которой она не могла получить доступ из-за всего этого шума.
002.010.001, подумала она. Я буду мечтать о (работе, текущей работе, неспецифической). Небольшая мантра, или, возможно, мольба к Единому богу: пусть я буду меньше мечтать и больше отдыхать.



* * *



В запахе надвигающегося снега есть что-то жестяное. Что-то металлическое.

Иногда он задерживался на день или около того, возможно, день и ночь, прямо перед снежной бурей. Это будет вестник шести или восьми мягких дюймов совершенно сухого, неупаковываемого снега. Погода будет слишком холодной, чтобы впустить какую-либо влагу, необходимую для создания снежного кома.

Иногда это давало мало времени на подготовку к надвигающейся непогоде. Холодный фронт пронесся бы по земле быстрым галопом к Скалистым горам.
Два быстрых дюйма снега на дороге.

Дэни читала, что запах снега на самом деле был отсутствием запаха, воздуха, слишком холодного и сухого, чтобы нос мог уловить что-то конкретное. Полная противоположность петричору. Она не была уверена, что поверила в это. Все это исследование было посвящено собакам и было сосредоточено конкретно на температуре.

Сегодня не было ни малейшего ожидания, которое сопровождало этот запах. Это были просто затяжные миазмы вокруг города, тот не-запах, который распространялся на ветру. Снега не будет, по крайней мере пока. Там было бы просто холодно.

Дэни укуталась, чтобы отправиться на свою обычную прогулку. Когда выдры уходили, она была стандартом болот. Достаточно гибкая, немного мягкая, но не толстая, с короткой маслянистой шерстью.
Ничто из этого не делало ничего, чтобы защититься от холода.

Но прогулка есть прогулка.

Она жила примерно в двух кварталах от площади 13-й улицы, и каждые выходные, по крайней мере дважды, она спускалась на площадь и, по крайней мере, проходила её вдоль. Иногда она брала кофе в книжном магазине-кофейне, которая стояла на якоре в дальнем его конце.

Он был всего в три квартала длиной, с фонтаном, установленным в середине среднего квартала, сразу за зданием суда. Не совсем трудный поход, но этого было достаточно, чтобы ненадолго выйти из квартиры и размять ноги, отвлечься от монотонности экрана, расположенного на фиксированном расстоянии перед ней. Летом она болтала голыми лапами в фонтане, наблюдая за струйками воды, когда сидела лицом к нему.


Фонтан, конечно, сейчас был выключен. Близился февраль, и было слишком холодно, чтобы пускать воду по трубам снаружи.

Площадь была пуста и безмолвна.

Соутут любил рассказывать о своей статистике бездомности. Было странно гордиться этими людьми, живущими без места, которое они могли бы назвать своим, но здесь совет говорил, что только около ста пятидесяти были бездомными из пятидесяти тысяч.

Зимой это увеличивало количество приютов для бездомных в городе и облагало налогом столовые. Те, кто добрался туда, получили самое необходимое, удвоились в миссии "Открытая дверь" и предлагали примерно полторы тысячи калорий в день с кухонь Милосердия.

Летом казалось, что все сто пятьдесят собрались перед зданием суда, сделали скамейки своими, использовали фонтан для тайных ванн с губкой.


Дэни поговорила с ними. Она с готовностью призналась, что работала в библиотеке кампуса и зарабатывала меньше, чем, вероятно, ей самой было нужно, так что ей нечего было дать, но она бы поговорила.

Когда она думала об этом, ей казалось странным, как мало из них она знала. Она разговаривала, иногда проводя час или около того в беседе с тем, с кем потом никогда больше не встречалась.

- Вы, ребята, всегда уходите, - сказала одна из них, когда она заговорила об этом. - Разговоры - это все хорошо и хорошо, но мы не можем ожидать, что когда-нибудь увидим тебя снова. Вы все, простите, полны дерьма.

И все же она продолжала в том же духе. Или, возможно, это был неправильный способ выразить это.
Она всё время возвращалась. Не было никакого обращения, не нужно было менять свое мнение, просто молчаливое соглашение о том, что обеим сторонам лучше с кем-то поговорить. Никаких обязательств, просто помолвка.

Запах надвигающегося снега загнал всех в дом. Дэни схватила слишком горячий кофе из Книги и Бобы и побрела обратно к началу площади, думая о не-запахах. Её глаза скользили по узору в елочку на дорожке, она удивлялась сухости всего этого. Может быть, именно так думали ученые. Запах был признанием того, насколько холодным и сухим был мир, а не чем-то таким конкретным, как снег.

Она прошла через несколько захламленных магазинов, рассматривая витрины модного салона и думая о фильме, который она могла бы купить в видео со скидкой на углу возле своего жилого дома.


Её тошнило от документальных фильмов. Ей нужно было что-то фальшивое.



* * *



В воскресенье было холодно. Очень холодно.

Погода превратилась в настоящее похолодание. Было слишком сухо, чтобы образовался иней, но не нужно было видеть эту тонкую решетку на окнах, чтобы знать, что снаружи было почти двадцать градусов ниже нуля. Было достаточно холодно, чтобы можно было пройти мимо окна и войти в ярко освещенную холодную тень в теплой комнате.

Дэни провела весь день, отсиживаясь в своей квартире, свернувшись калачиком на диване с включенным фильмом. Чтобы не заскучать, она запустила один из них на языке, отличном от её собственного, что означало, что её глаза должны были отслеживать субтитры.
Это удерживало её от погружения в ничто, когда голоса регистрировались на каком-то подсознательном уровне.

По крайней мере, угрюмое следование ребристым линиям уменьшилось. Она поймала себя на том, что жалеет, что не сделала больше с собой, вместо того, чтобы мечтать о том, чтобы нарисовать жизнь на листе графической бумаги.

И все же одного фильма было недостаточно, чтобы она осталась довольна. Она не знала, как достичь такого подвига.

Как только фильм начал ей надоедать, выдра раздраженно встала, надела куртку и перчатки—нужно, чтобы паутина была теплой, они выделяют так много тепла, —чтобы она могла отправиться на прогулку.

- Нет смысла томиться дома," - - подумала она. Ну, ни в чем нет смысла, но, по крайней мере, я буду двигаться.

К тому времени, когда она добралась до площади, Дэни была почти уверена, что прогулка была ошибкой.
Сухой холодный воздух обжигал её ноздри изнутри, пока она не начала всхлипывать, и глаза, пока она не заплакала. Её лапы были достаточно теплыми, и её бушлат очень помогал ей, но ноги были более открытыми, и холод, похоже, стремился согреть их. Нетерпеливый холод. Голодный холод.

Просто подумайте о кофейне в конце.

К тому времени, когда она добралась до фонтана, выдра не была уверена, что доберется даже до этого места. Она пообещала себе, что будет держаться, но её догнал сверток на дальней стороне фонтана.

Сначала это выглядело как рюкзак, который кто-то оставил там. Один из типов кемпинга, с каркасом. Поверх рюкзака была застегнута пухлая куртка-анорак.

Как бы ни было холодно, Дэни обошла фонтан, чтобы, по крайней мере, получше его рассмотреть.


- Ч-ч-ч-ты хочешь? - прорычал сверток.

Дани отскочила на шаг назад от неожиданного ругательства.

Сверток распаковался достаточно, чтобы стать узнаваемым. Там была небольшая…По голосу Дэни догадалась, что под курткой спрятана молодая женщина. Она подтянула колени и натянула на них куртку. Похоже, её хвост сделал то же самое, свернувшись у неё на коленях под курткой.

- Срань господня, ты в порядке? Здесь чертовски холодно.

- Т-т-ты мне это т-говоришь. - Из-под капюшона пальто высунулась морда, заостренная, загорелая и в маске. - С-разменяешь на с-кофе?

Дэни энергично замотала головой. - К черту мелочь, давай. Я куплю тебе пять чашек кофе. Она прижала уши и добавила, пробормотав: - И ещё один слой одежды.

Смех из-под пальто был болезненным, отчаянным.
- Н-обычно я бы сказал тебе п-отвалить, но ладно. Я с-думаю"что мне это нужно.

Заикающаяся речь, похоже, становилась все хуже, и фигура неловко затряслась, когда она вытянулась. Каркас ‘рюкзака’ под анораком формы представлял собой свернутый спальный коврик поверх простого школьного рюкзака под ним.

Молодая женщина встала, пошатываясь и дрожа. Из-под пальто торчал обвитый хвост, который, как мог, обвивался вокруг обтянутых рваными джинсами ног.

Дэни протянула руку, чтобы помочь, а затем бросилась в комнату при виде тряски. Она обхватила Кольцехвостая руками, энергично потирая лапы в перчатках по бокам формы, не уверенная, действительно ли это помогает. - Давай"! - фыркнула она. - Кофейня всего в квартале, тогда мы сможем разобраться во всем оттуда.


Трудно было сказать из-за дрожи, но она была совершенно уверена, что укутанная форма кивнула.

Все ещё крепко прижимая к себе бугристую и дрожащую фигуру, Дэни повела их обоих по улице к кафе.



* * *



Бариста в Книге и Боб были хорошими людьми.

Существовало своего рода негласное правило, согласно которому бездомным в Соутуте разрешалось заходить примерно за час до того, как они должны были отправиться в путь. Тем не менее, они предложили все, что могли. У них даже был общественный "кофейный пул", где те, у кого было немного лишних денег, могли платить в него по чашке кофе за раз, а те, у кого их не было, могли "выйти" из него.

Хмурый барсук за стойкой бросил один взгляд на Дэни и всё ещё неясную фигуру под курткой и бросился в бой.

Дэни и рингтейла подвели к столу и усадили. Бариста исчез на несколько минут и вернулся с кружкой для упакованного бассариска.


- Держи, дорогая, - сказала она голосом, полным беспокойства. - Лимон, имбирь и мед. Просто нажмите пока погреться. Мы скоро принесем тебе настоящий горячий напиток, не хочу шокировать систему. - Сбивчивая речь оборвалась, когда барсук вернулся к бару, чтобы начать готовить должным образом горячие напитки.

Дэни стянула перчатки и засунула их в карманы пальто, чтобы лучше направлять лапы кольцехвоста вокруг теплой кружки. Он пах пряно и цитрусово, и Дэни хотела вдыхать этот аромат часами, чтобы успокоить свой нос.

Эти коричневые лапы с трудом удерживали кружку неподвижно, дрожа так сильно, как только могли. Выдра держала свои лапы поблизости на случай разлива, пока молодая женщина потягивала напиток.


- Черт. С-холодно.

Барсук поспешно вернулся с двумя дымящимися кружками. Оба они были более сильными версиями одного и того же чая с лимоном, имбирем и медом. - Холодно? Заморозка. Девятнадцать внизу, вон там. Удивлен, что ты не замерзла окончательно. Не пей это пока.

Дэни воспользовалась эгоистичным моментом, чтобы вдохнуть этот пар, утоляя эту жажду и успокаивая свой бедный, пересохший нос.

- Д-да, извини. - Дрожь, похоже, усиливалась, и кольцевому хвосту было трудно произносить больше одного слова за раз.

- Просто держи свою чашку, - сказала барсук, помогая кольчуге снять пальто и пододвигая стул, чтобы сесть с ними за стол. - Будет хуже, прежде чем станет лучше. Переключись на горячую, как только сможешь спокойно держать руки.


Все трое сидели в зыбком молчании. И Дэни, и Малина, барсук, прижались друг к другу по обе стороны от трясущейся фигуры, добавляя тепла. Как сказала Малина, дрожь превратилась в неровные подергивания, прежде чем снова перейти в то, что можно было бы назвать "дрожью.

Дэни сделала мысленную пометку посмотреть стадии дрожи, когда вернётся домой.

- Спасибо вам обоим за помощь. Я думал, что если я закутаюсь и останусь неподвижным, со мной всё будет в порядке.

Малина покачала головой: - Ты всё равно замерзнешь, дорогая. Как тебя зовут?

Подготовка ко лжи проявилась в минутном колебании, прежде чем хвостик пробормотал: - Энн.

Дэни кивнула. - У тебя есть где-нибудь поблизости жилье?


Энн покачала головой.

- А как насчет миссии? - спросила Малина.

- Полный. - Кольцехвостая выглядел неловко, когда она добавила: - Или, по крайней мере, он выглядел полным.

Дэни почувствовала, как Малина отключается. Она знала, что барсук был бесконечно добр, но она также знала, как яростно она могла защищать кофейню.

Выдра заговорила: - Ну, в любом случае, ты не годишься для того, чтобы оставаться там. Давай отвезем тебя ко мне, и мы сможем начать обзванивать все вокруг и посмотреть, что там есть.

Ни Энн, ни Малина, похоже, не были слишком довольны этим, но и не высказали никаких возражений.



* * *



Прогулка—или, возможно, спотыкание—обратно в квартиру Дэни была поспешным и срочным делом. После кофейни и пряно-кисло-сладкого чая ни один из них не хотел возвращаться на холод.


Тем не менее, они сделали это, и хотя оба дрожали к тому времени, когда выдра закрыла за собой дверь, ни один из них не замерз.

Энн застенчиво стояла в дверях. Дэни стянула с себя бушлат и помогла снять с себя кольцо, чтобы повесить их обоих вместе у двери.

После минутного колебания Энн тоже сняла свой рюкзак и прислонила его к стене рядом с дверью. Под пальто и рюкзаком на ней была толстовка с капюшоном поверх футболки, которая явно знавала лучшие дни. Кольцехвостая был меньше, чем по первоначальной оценке Дэни; на несколько дюймов короче её самой и тонкий почти до беспризорности.

- Итак...

Дэни рассмеялась: - Извини, я не хотела так отрываться. Прошу прощения за беспорядок.

Энн склонила голову набок и ухмыльнулась: - Твое место-своего рода противоположность беспорядку.


- Иногда я становлюсь более организованным, - возразил выдр. - Впрочем, устраивайся поудобнее.

Энн кивнула. Они постояли ещё несколько мгновений.

Тишина становилась странной.

- Я, эм, - Дэни поправила рубашку. - У меня никого нет так много. Могу я вам что-нибудь принести?

Энн осторожно подошла и села на диван, примостившись на краешке сиденья. - Если у вас есть какие-либо… я имею в виду, я не хочу беспокоить... – Она покачала головой и застенчиво улыбнулась Дэни. - У тебя есть что-нибудь поесть? Я могу работать, чтобы отплатить тебе.

Выдра выпрямилась и ухмыльнулась: - О! Да, извините, и не беспокойтесь о том, чтобы вернуть мне деньги.

Дэни готовила в тишине. Время ужина давно миновало, это нужно было сделать. Обычно она всё равно готовила три порции, так что в итоге просто приготовила одно из своих обычных блюд.


В квартире царило напряженное напряжение, от которого никуда не деться. Жилище Дэни было небольшим и аккуратным, явно рассчитанным на одного и организованным строго по его требованиям. Она не могла позволить себе многого, учитывая, какими были кредиты, и все же она чувствовала себя отвратительно богатой, когда на её диване сидела бездомная девочка.

Она также чувствовала себя отвратительно неловко. Ей было достаточно легко помочь Энн от фонтана до Книги и Боба, а оттуда до её дома, но теперь стало очевидно, что на самом деле у неё никого не было так много. Или вообще.

Она подозревала, что ни она, ни Энн не были настолько хороши в общении с другими, и каждый из них привел к своему собственному результату.
Дэни похоронила себя в школе и на работе, пытаясь справиться с расстроенным умом, который хотел, чтобы все остальное было в порядке, который на самом деле плохо справлялся с окружающими. Она была почти уверена, что Энн тоже не очень-то стремилась быть рядом с людьми, хотя и не могла догадаться почему.

Дэни принесла две тарелки, доверху наполненные пастой, к дивану, на котором устроилась Энн. - Это немного, но будет сытно. Дай мне знать, если тебе тоже понадобится больше. На плите ещё целая порция.

- Спасибо, - сказал кольцехвост, усы и хвост ощетинились при возможности поесть. Она, похоже, наблюдала за Дэни, ожидая подсказки, но когда выдра откусила кусочек, она впилась в него. Никаких молитв ни за то, ни за другое.

Было легко сказать, что Энн делала все возможное, чтобы удержаться от того, чтобы просто наброситься на еду.
Она выглядела так, словно сосредоточилась на том, чтобы съесть достаточное количество пасты и тщательно пережевывать, но её голод проявлялся в её движениях. И, как и было предсказано, она вымыла свою тарелку.

- Еще раз спасибо, - сказала она, крепко сжимая лапами тарелку и вилку. - За все, я имею в виду. Мне там было холоднее, чем я думал. Чертовски холодно.

Дэни поставила свою тарелку на колени и кивнула: - Сначала я подумала, что ты рюкзак, весь такой закутанный.

Энн рассмеялась. - Вроде того, да. Я надеялся, что смогу просто сохранить все свое тепло под курткой.

- Я думаю, что вам, вероятно, понадобится больше, чем куртка, на таком холоде, а ведь ещё даже не стемнело.


- Черт. Ага. - Хвостик на мгновение опустил взгляд на свою тарелку, затем пожал плечами. - Не знаю, что бы я сделал.

- И Открытая дверь была заполнена?

- Я догадываюсь. Вроде того.

- ‘Вроде того"?

Энн нахмурилась, глядя в свою тарелку.

- Тогда он был полон, - тихо сказала Дэни, пытаясь уладить этот вопрос до того, как какие-либо из явно сложных эмоций кольцевого хвоста понадобятся, чтобы выразить словами. - Есть ли, э–э... другое место с кроватями?

- Я не знаю"… - пробормотала Энн. - Я только что приехал сюда на прошлой неделе. Стоял у Открытой двери.

- Откуда ты взялся?

- Немного на восток. Направляюсь в Орегон, медленно и аккуратно. Родился здесь, в Айдахо, решил хорошенько изучить штат, прежде чем свалить отсюда.

Дэни рассмеялась.
- Достаточно справедливо. Я сам никогда не выезжал за пределы штата.

Энн кивнула: - Я видела несколько, но в основном видела много коричневой травы и сосен. Я хочу поехать на запад, посмотреть всю эту зелень, которая у них там есть.

- Ты, ах... - – Дэни заколебалась, пытаясь придумать лучший способ спросить. - Деловитость? Попутки?

- В основном автостопом. Мой... Ну, мы пришли с парнем, который ездит между городами раз в неделю.

Энн расслаблялась от еды и тепла. Её речь стала более плавной, а язык менее жестким и формальным. Кое-что всё ещё скрывалось, но выдра решила, что на самом деле ей не следует об этом знать.

- Итак, вы приземлились здесь. - Дэни встала и взяла тарелку Энн, когда хвостик протянул её ей.
- Довольно холодное время для поездки автостопом на запад.

- Да, это безумие. Раньше бывал в холодных местах, но не торчал в таком.

Дэни сложила тарелки в раковину, туда, где им и полагалось быть, и подумала об Энн. Вот такой внезапный поворот в её жизни в форме кольцевого хвоста. Она чувствовала себя смущенной, встревоженной и напряженной. Завтра у неё будет работа, и она совсем не так представляла себе, как пройдет её воскресенье.

- Послушай, я...

Энн резко выпрямилась. - Уже поздно, извини. Я могу выйти, думаю, в городе есть ещё одно убежище.

Дэни на мгновение растерянно моргнула и покачала головой, её усы ощетинились в усмешке. - Я собирался предложить тебе остаться здесь на ночь. - Она указала на диван и мягкую подушку. - Много места, и я не думаю, что кто-то из нас хочет снова выходить.


- Спасибо… - пробормотала Энн, прижав уши. - Это было не то, чего я ожидал, но спасибо.

Последовавшую за этим тишину нарушило хихиканье Энн. - Знаешь, ты напоминаешь мне одну из подруг моей мамы.

Сбитая с толку, Дэни наклонила голову. - что?

Энн поднялась со своего места на диване и кивнула. - Она была лисой, а не выдрой, но она была похожа на тебя. Опрятно, понимаешь?

Дэни рассмеялась и кивнула.

- У тебя есть какие-нибудь одеяла для меня? Я расскажу тебе, пока ты смотришь.

Дэни кивнула и направилась в коридор рядом с ванной, открыв шкафчик, чтобы порыться там. Иногда она засыпала на подушке, а не на своей кровати. Она всегда просыпалась со странным изгибом хвоста или с воспоминаниями о странных снах, поэтому в последнее время она старалась избегать этого.
Тем не менее, у неё было несколько одеял различной толщины, которые она перебирала на велосипеде.

Энн продолжила свой рассказ, следуя за ним, пытаясь помочь, чем могла. - Она была аккуратной, как я и сказал. Она и её муж. Её муж мог бы все немного запутать, но она бы привела все в порядок. Это было странно. Их место не было супер чистым, у них было много вещей, все было просто организовано.

Дэни порылась в одеялах, прежде чем сдаться и просто схватила их все. В конце концов, было холодно, можно было бы также убедиться, что её гостье удобно. Она сунула одеяла в протянутые руки Энн, прежде чем потянуться за подушками на полке внизу.

- В любом случае, они были очень милыми. Но парень, её муж, заболел. Рак или что-то в этом роде. Он скончался. Убил нас всех, понимаешь?
Мы все любили этого парня. Но в основном нас убивало то, что мы смотрели на неё. Её хвост совсем обвис, а мех стал спутанным и грязным, словно она не удосужилась снова привести себя в порядок.

Дэни не была уверена, к чему клонится эта история. Это не звучало как лестное сравнение с ней самой. Тем не менее, Кольцехвостая, похоже, хорошо проводил время, рассказывая об этом. Она больше не была такой раздраженной и расслаблялась. - Неужели она снова стала организованной? - спросила Дэни.

- О, определенно! Знаешь, тебе становится грустно и все такое, а потом все потихоньку становится…Не знаю, не легче. Они становятся более удобными. Ты можешь жить с ними лучше, понимаешь?

- Да, я понимаю это.

- В любом случае, они были очень близки, эта пара.
Две лисы, которые просто не могли жить друг без друга. Мы думали, что эта девчонка собирается покончить с этим вскоре после своего мужа. Ты знаешь, как это бывает?

Дэни кивнула, укладывая подушки на диван.

- Хотя кто-то однажды сказал мне, что девушки переживают своих парней. Если парень умрет, девушка продолжит жить, но если девушка умрет, парень вскоре после этого. Так что, возможно, нам не стоило удивляться, что она продолжала идти.

Последовала небольшая пауза, когда Энн остановилась на подушке над диваном. Он выглядел мягким, сказала она, поэтому она начала заваливать его одеялами.

- В любом случае, бедный лис. Она возвращает свою жизнь в прежнее русло, снова наводит порядок в своем доме и начинает искать другого парня, понимаешь? Ты можешь помнить своих близких, но у тебя должна быть компания и все такое.


- В любом случае, самое странное, хотя. В округе много лис и тому подобного, так что она не обижается на отбор, но продолжает отказываться от них. Говорит, что отвергнет любого, кто не похож на её старого мужа. Разве это не странно?

Дэни рассмеялась и кивнула. - Ага. Шестьдесят пять.

Энн перестала возиться с одеялами и уставилась на неё. - Что? Шестьдесят пять?

Дэни снова кивнула и, закрыв дверцу шкафа, двинулась, чтобы помочь Энн поставить кровать. - Да. Номер шестьдесят пять. Поклонники: женщина доказывает свою верность, встречаясь только с теми, кто похож на её покойного мужа.

Кольцехвостая шлепнулся на край подушки. Дэни села с другой стороны. - Что это за безумие такое?

- Вы можете организовывать истории.
Возьмите народные сказки и сведите их к их сути. Суть этой истории-номер шестьдесят пять в списке, э-э... сказочных сущностей. История, которая доказывает верность жены тем, как она помнит своего мужа в каждом новом парне, с которым встречается. - Дэни поняла, что сболтнула лишнее, и виновато улыбнулась. - Извините, я изучал это в школе.

- Ставишь цифры в истории? - Энн рассмеялась.

Выдра ухмыльнулась: - Вроде того. Мы смотрели бы на истории культуры и видели, как культура относилась к ним. Это помогло бы нам проследить события в прошлом. Эта шкала, цифры, на самом деле больше не используется, но мы все её выучили.

- Вы специализировались на нумерологии рассказов?

Дэни рассмеялась. - Ну, фольклористика. Часть...

- История нумерологии.
- Энн решительно кивнула, затем подмигнула Дэни, и они оба рассмеялись.

- Ты много рассказываешь историй, Энн?

Хвостик покачала головой. - Меня зовут не Энн. Это... хм, - Она сделала вид, что придумывает что-то другое, затем ухмыльнулась, "Алекс. Ты можешь называть меня Алекс.

Дэни наклонила голову и нахмурилась: - Ну, хорошо. Тогда мне понадобится немного времени, чтобы разучиться говорить"Энн.

Алекс ухмыльнулся: - Это пойдет тебе на пользу. И да, мы много рассказываем историй в дороге. Истинные. Выдуманные. Те, в которых есть немного и того, и другого. Хорошо рассказывать истории друзьям, а ещё лучше рассказывать их незнакомым людям.

- Как ты думаешь?

- Ты не смеялся или что-то в этом роде, пока я не сказал это, не так ли?


Дэни на мгновение задумалась, затем пожала плечами. - Ты меня туда завел.

Энн– Алекс усмехнулась и кивнула: - Видишь? Это работает. Впрочем, твоя очередь.

- Моя очередь?

- Да, расскажи мне историю.

Дэни замерла. Она знала истории. Она знала их тонны. Каждая была сложена на полке своей категории, от каждой тянулись нити к списку мотивов, каждый из которых был тщательно каталогизирован.

И все они вдруг стали недоступны.

- Я, э–э...

Алекс покачала головой и рассмеялась. - Это сложно, не волнуйся. У меня это хорошо получается. Надо как-то пережить эти дни. Это всего лишь…сколько, восемь? Просто расскажи мне что-нибудь о себе.

Дэни скрестила ноги, чтобы поудобнее устроиться на подушке, откинулась на спинку дивана, где он был ближе всего, согнув бедра, чтобы не опираться исключительно на свой хвост.
- Обо мне? Хм.

Алекс взяла пример с выдры и растянулась на подушке. Дэни почувствовала, как её охватили странные эмоции. Здесь был кто—то, кого она—буквально-привела с холода, и теперь казалось, что они были в середине школьной ночевки.

- Я думаю, это не обязательно должен быть ты. - Алекс потянулась, затем села и сняла толстовку, словно это было серьезным барьером между ней и комфортом. На её рубашке было написано: - Дамы нейтральны в гендерном отношении. - "Моя была не обо мне. Просто обычно легче говорить о себе.

Дэни кивнула и задумчиво пригладила бакенбарды, затем пожала плечами. - Однажды меня поймали на воровстве, - начала она и рассказала историю мисс Уивер и карточного каталога.

Алекс задумчиво посмотрел на него, затем кивнул.
- Очевидно, три двадцать восемь.

Дэни фыркнула. - Сокровища великана?

- Ну, ладно, я это придумал, - рассмеялся Алекс. - Хотя в этом нет ничего плохого, не так ли? Вы украли вещи у мисс Уивер.

- Обычно это что-то более важное. Что-то, что ты изо всех сил стараешься украсть. Сокровища и все такое.

Они оба ухмыльнулись. Алекс пожала плечами и принялась за простой уход за собой, расчесывая загар и белый мех. Она была мягкой на вид, почти пушистой, но, конечно, не защищала от холода. Не то чтобы у Дэни было лучше. - Вот ты где был, - сказала она. - Придумывая свой секретный план, чтобы украсть саму организацию из самого логова зверя, сокровище, которое нужно сохранить для себя.

Дэни рассмеялась и жестом подтолкнула Алекса вперед.

- Ты видел перед собой великана, символ системы, всех вещей, более могущественных, чем крошка Дани.
Ты пробрался... э-э... не по бобовому стеблю. Ты прокрался за прилавок и там увидел это. Золотая колода каталожных карточек. ‘От этих," - - подумал ты. - Я могу управлять всеми своими игрушками. У каждого будет свой номер".

- Я тоже так думал. - Дэни ударила хвостом по земле. - Железным кулаком. Я был диктатором.

Настала очередь Алекса рассмеяться. - Хорошо. И вот тогда ты это сделал. Вы достигли своей цели и взяли её в свои руки. Тебя поймали! Бедная Дэни, по прихоти великана! Великан и не подозревал, что ты научишься управлять всеми её организационными способностями и свергнешь её с поста!

Дэни сделала такое движение, словно хотела ободрать свои когти, "И я это сделала.
Хотя мисс Уивер всё ещё в совете библиотеки Соутута. Я вижу её всякий раз, когда мы делаем для них архивную работу.

- Ты вырос здесь?

- Да. Родился здесь, учился здесь и вернулся после аспирантуры.

Алекс оглядел квартиру: - Ты ходил в аспирантуру и живешь вот так?

Дэни закатила глаза. - Я, вероятно, задолжал по студенческим кредитам больше, чем стоит это здание.

- Йоух.

- Да. Йеоуч.

Болтовня между ними продолжалась ещё несколько часов. Когда Дэни подняла глаза, было почти десять.

Это было удивительное чувство-говорить часами напролет. Она провела выходные в полном унынии, её разум не мог предоставить ей ничего, кроме статики. Шум очерченных вещей, звук чрезмерной классификации.

И вот теперь она снова здесь, болтает, как ребенок, с бездомной девочкой, которую спасла от резкого похолодания.


Конечно, были проблемы, которые нужно было решить. Дэни была почти уверена, что доверяет Энн/Алексу. Там не было ничего, что мог бы украсть Кольцехвостая. Она могла бы взять телевизор, что было бы отстойно. Она могла бы взять DVD-диски и, вероятно, оказала бы Дани услугу. Это были не Отверженные.

Или, возможно, это была ошибка. Если бы Алекс собиралась что-нибудь украсть, Дэни простила бы её. Какая ей была польза от вещей, которые она хранила? Она перестроит свою жизнь вокруг этой потери.

В любом случае, они должны найти Алексу что-нибудь более постоянное. Дэни, конечно, могла бы помочь с более теплой одеждой, как она и предлагала, и она, конечно, без колебаний приняла бы бедную девочку подольше, если бы это оставило её в таком хорошем настроении к концу ночи.
Будет ли вообще нормально попросить её остаться?

Может быть, им нужно было выяснить, сколько каждый из них получит от этого.

В ту ночь они сами зевнули, чтобы уснуть, и как только Алекс задремал, Дэни вернулась в свою спальню. Сегодня ночью мне приснится 035.028.000 (самец, незнакомец, важный в позитивном смысле).

Она не помнила своих снов.



* * *



Будильник Дэни зазвонил слишком рано в понедельник. Было то же самое шесть утра, что и в любой другой будний день, но вставать оказалось труднее.

Она отключила сигнализацию и села в постели, чувствуя слабость. У неё был изгиб в хвосте. Не самое благоприятное начало недели. Холод, боль, выходные.

Потребовалось несколько минут, чтобы её мозг прояснился настолько, чтобы вспомнить, что Алекс—или это была Энн?
—потребовала свою подушку накануне вечером.

Ну, ладно. Холод, боль, выходные и бездомная девочка, разбившая лагерь в своей гостиной.

Дэни застонала. Вчера она недостаточно хорошо все обдумала. У неё была работа, она не могла этого сделать и помочь беженке от холода. Ей придется либо позвонить с работы, либо найти место, где Алекс мог бы остановиться. Может быть, и то, и другое.

Выдра приподнялась с кровати, потянулась и попыталась расправить свой хвост. Возможно, подправил его в выходные или просто забавно спал на нем. Было трудно идти, не шатаясь.

Она достала телефон из зарядного устройства на столе и провела по нему блокнотом, чтобы разблокировать экран.


Два новых голосовых сообщения. Одно-вчера поздно вечером, другое-час назад.

- Привет, Дэни, это Эрин. Мне позвонили из предприятий, сообщив, что у них возникли проблемы с паровой установкой. Обычно вы приходите первым, можете ли вы первым делом проверить, как идут дела, и позвонить другим, если в здании возникнут какие-либо проблемы? Миллион раз спасибо.

Дэни нахмурила брови и перешла ко второму сообщению.

- –все сотрудники и студенты. В понедельник, 30 января, будет закрыто из-за непогоды. Это закрытие затрагивает всех сотрудников и студентов. Наступит непогода, и закрытие на...

Её нахмуренные брови нахмурились. Все ещё стоя посреди своей холодной комнаты, она открыла веб - сайт университета на своем телефоне. Прямо вверху страницы жирным красным шрифтом напечатано объявление.

Закрытие в ненастную погоду

Понедельник, 30 января 2017 года

В воскресенье вечером перестал работать котел центрального отопления.
Резервный котел был включен, но не может нагреть все здания кампуса до безопасной температуры. Бригады работают над заменой котла.

Температура достигла -30, оставайтесь внутри и не мерзните.



- Я думаю, это решает эту проблему"… - пробормотала Дэни.

Вспомнив о своем госте, она натянула свободную пару брюк, прежде чем отправиться на кухню и в гостиную. Алекс была кучей одежды и одеял на подушке, единственной видимой частью её тела был кончик хвоста, выглядывающий из-под двух слоев одеял.

- Холодно," - - подумала Дэни и проверила термостат. Она подняла его на несколько градусов, опасаясь результата, если он станет слишком низким. Плинтусные обогреватели с горячей водой были хороши и все такое, но меньше всего ей хотелось, чтобы один из них замерз и чтобы труба лопнула.


Она принялась заваривать самую тихую чашку чая, на которую была способна, ковыляя по кухне, насколько это было возможно, с болью в хвосте. Обычно она пила кофе, но это разбудило бы звонок в гостиной. Впрочем, чай подошел бы, если бы ей не нужно было спешить на работу.

Алекс заворчал из-под одеяла, услышав, как закипает вода в электрическом чайнике, но, насколько могла судить Дэни, продолжал спать.

Выдра провела следующие несколько часов в своей спальне, прихлебывая чай из кружки. Она просмотрела новости и истории на своем телефоне, прежде чем вытащить книгу классификаций фольклора.

Она знала, что её жизнь в смятении. Алекс бросила ключ в свои дела, в свою аккуратную маленькую жизнь и свою аккуратную маленькую квартиру.
Это столкнулось со всевозможными странными желаниями упорядочить как жизнь, так и дом.

Не то чтобы бассариск был проблемой. Она поставила свой рюкзак туда, куда обычно кладут рюкзаки, отдала Дэни свою тарелку, когда закончила, пару раз сходила в ванную. На самом деле, в противном случае она бы не сдвинулась со своего места на подушке.

И все же все это казалось каким-то вторжением.

Возможно, все дело было в том, как Дэни подошла к этому. Возможно, это был вовсе не Алекс, и все это было только из-за неё. Это она приютила Алекса. Она была единственной, кто застрял, думая об этом. Для Алекс это было пустяком, она могла оставаться чистой и замкнутой. Это была Дэни, которой было трудно классифицировать вещи.


Она поняла, что делает со своей книгой то же самое, что и со своими фильмами. Её глаза пробежались по словам в тонкой тетради, но ни один текст не проникал дальше в её сознание. Она прошлась по каждой строчке, узнавая буквы, прежде чем перевернуть страницу.

- Я должна просто смириться," - - подумала она, чувствуя себя раздраженной. Я ничего из этого не получу. Я мог бы вздремнуть.

Она покачала головой, чтобы привести блуждающие мысли в чувство порядка, и вернулась к указателю фольклорных мотивов.

Может быть, она могла бы придумать историю, чтобы рассказать Алексу.



* * *



Тишина—или, по крайней мере, тихое похрапывание—из гостиной медленно перешла в мягкие шорохи, а затем оттуда в слышимые зевки и звук шагов, направляющихся в ванную.

Дэни тихонько выбралась из постели и прокралась на кухню, прежде чем Алекс успел вернуться из ванной.


- Кофе? - спросила Дэни, когда Алекс, спотыкаясь, вернулся к подушке. Звенящий хвост тяжело опустилась на подушку, выглядя растрепанной после ночного сна.

- Нннх. Мм.

Выдра кивнула и щелкнула выключателем на маленькой эспрессо-машине на столешнице, затем включила кофемолку на две порции гущи. Чай, конечно, помог, но она подозревала, что кофе поможет ещё больше.

- Ты бодр, - проворчал Алекс.

Дэни кивнула. - Я уже несколько часов на ногах. Папа всегда заставлял нас рано вставать на рассвете. Он сказал, что она не поднимется без нас, детей. Кто-то должен был быть там, чтобы это увидеть.

Выдра допила одну порцию эспрессо и подошла к кольцу на диване. - Дай мне знать, если тебе понадобится молоко или что-нибудь ещё.


Алекс покачала головой, с благодарностью отхлебнула горького кофе.

- В любом случае, однажды мы все заболели. Один из тех приступов гриппа, который охватывает весь дом сразу. - Дэни утрамбовала землю в портафильтре, используя тампон, чтобы смахнуть землю с края. Она остановилась, чтобы облизать палец и смахнуть россыпь гущи, которая не попала в контейнер с использованной гущей, который она соорудила, и оказалась на стойке, стряхнув зернистый кофе обратно в контейнер.

- Мы все спали, чтобы... - Она откинулась назад, чтобы посмотреть на часы на микроволновке. - Примерно до половины одиннадцатого. Мы все были так удивлены, когда увидели, что солнце взошло без нас.

Алекс рассмеялся, когда Дэни сделала свой собственный выстрел. - О, да? И что это за номер?

Дэни прислонилась спиной к стойке и засмеялась, морщась от напряжения в хвосте и сжимая в лапах свой маленький демитасс.
- Ты меня поймал. Сто четырнадцать.

Кольцеобразный хвост держал её пустую чашку одной рукой, а другой откинулся назад, ухмыляясь выдре. - Я дам вашей доставке восемь из десяти, но история нуждается в доработке. Ты это отрепетировал?

- Немного, - призналась Дэни, уши и усы откинулись назад в смущении. - Это было так очевидно?

- Для меня, да. Но я живу за счет историй. Вы чувствуете правду, ложь и правильное сочетание, вы рассказываете достаточно историй. Вы можете услышать, когда вам говорят на месте.

- А как насчет того, что мой не сработал?

Кольчужный хвост пожал плечами и наклонился вперед, чтобы передать ей чашку, когда выдра протянула лапу.
- Твое соотношение правды и лжи было хорошим. Дай угадаю, - сказала она, наклонив голову. - Ты встал со своим отцом, но у тебя нет братьев и сестер.

Дэни рассмеялась. - Да, вот и все. Как ты догадался?

- То, как ты говорил о своей маме прошлой ночью, о краже канцелярских принадлежностей. - Алекс покачала головой. - Но дело было не в этом. Как я уже сказал, это было хорошо. Это, э-э... что это. Как много значит эта история...

- Последствия? -

- Да, это было несущественно на хорошем уровне. Вы рассказываете историю, и если вы пытаетесь её сплести, вы не придаете ей слишком большого значения. Прошлой ночью вы рассказали мне правдивую историю; это может иметь значение. Сказка должна заставить вас достаточно волноваться, чтобы смеяться или плакать, но не более того.

Дэни на мгновение задумалась.
- Когда мы говорили о народных сказках, мы говорили о том, что связывало их с одной культурой по сравнению с другой, даже если у них было общее ядро. Это похоже довольно логичным.

- Я думаю, немного. - Кольцехвост пожал плечами и снова встал. - Но ты не делишься глубокой мудростью. И все же это всего лишь истории. Они должны быть легкими, несущественными—и ваши были, —но они также должны быть, гм... спонтанными.

- Может быть, импровизированный?

- Вот и все. Они должны быть на месте. Твое было просто слишком отрепетировано.

Дэни усмехнулась и пожала плечами: - Я не уверена, что смогла бы это сделать.

- Это не для всех. Ты... – Она на мгновение замолчала, размышляя, прежде чем продолжить. - Ты слишком организован. Слишком ОКР, чтобы вытащить подобную историю из воздуха.
Эй, можно мне принять душ? Я знаю, что ты, наверно, устал от меня, но мне действительно это нужно.

Комментарий ОКР застал Дэни врасплох. У неё было так много мыслей, бесчисленное множество слов о том, какая она была или не была такой. У неё не было F42, необходимого для F42-dom. Все это исчезло, как они всегда делали в трудную минуту.

Она просто кивнула и жестом пригласила Алекса в ванную.



* * *



- Итак, он снизился до минус тридцати. Я знаю, что собирался предложить тебе помочь сделать больше слоев, но я думаю, что сейчас слишком холодно даже для этого.

Алекс кивнул и промолчал. Она выглядела так, словно готовилась к тому, что её вышвырнут вон.

Дэни поспешила уточнить: - Я даже не хочу выходить к машине. Кроме того, мой хвост слишком сильно болит, чтобы делать что-то большее, чем просто сидеть без дела.
Ты не против просто остаться дома, пока днем не потеплеет? Я могу заставить тебя открыть дверь или другое место, если ты не хочешь.

Облегчение было ясно написано на лице кольцевого хвоста. Она кивнула. - Да, это было бы хорошо. Я тоже не хочу никуда выходить. Действительно не хочу возвращаться к Открытой двери. Могу я... могу я чем-нибудь помочь? Мне нечем платить, но я могу работать или что-то в этом роде.

- Я не думаю, что на самом деле можно сделать так уж много. - Выражение её лица смягчилось. - Ты просто можешь говорить, пока все не прояснится, Алекс.

- Эми.

Дэни моргнула.

- Ты можешь называть меня Эми сегодня. - Кольцехвостая ухмыльнулся.

- Сначала Энн, потом Алекс, теперь Эми?
- Дэни рассмеялась.

- Настоящее имя обладает властью, верно?

Выдра на мгновение задумалась, затем кивнула. - Пятьсот, да.

Алекс–э-э... Эми закатила глаза. - Они действительно включили все в этот каталог, не так ли?

Дэни кивнула и вразвалку подошла к дивану. - Ага. Пятьсот - это обманщик, которого победит тот, кто знает его истинное имя. Черт, - перебила она себя. - Как, черт возьми, я облажался со своим хвостом? Я не думаю, что я что-то сделал с ним вчера.

- Ну, он большой.

Дэни засмеялась, меняя траекторию к подушке и ложась на неё спереди. - Да, это так. И все же я не думал, что смогу так сильно растянуть хвост.

- Ну, разве это не делает нас парой? У меня нет снаряжения, чтобы выйти на улицу, а ты едва можешь идти.

- Тогда, наверно, это была удача.

- Есть ли в вашем каталоге сказок что-нибудь по этому поводу?
Неужели триста восемьдесят - это история о раненом, застрявшем с кем-то, кто не может выйти на холод?

Выдр пожал плечами.

- Вряд ли, нет. И там нет трех восьмидесяти. Все они организованы в иерархию, и они оставляют некоторые номера неназначенными, чтобы они могли добавить их позже.

Эми усмехнулась.

- Откуда ты вообще все это знаешь?

- Я ходил за этим в школу.

- И они заставили тебя запомнить это или что-то в этом роде?

Дэни положила подбородок на сложенные руки, жестом скрывая некоторое смущение.

- Они не заставляли меня. Я сделал это, потому что это было весело.

Кольцехвостая недоверчиво уставился на неё, затем жестом велел ей продолжать.

- Мне действительно нравится все организовывать, и.
..

- Я мог бы сказать.

Дэни ухмыльнулась.

- ... и мне нравится, как вещи можно классифицировать, сохраняя при этом все, что делает их уникальными. Например, те пятьсот, что были раньше? Это расплывчатая классификация, которую можно применить ко многим историям, которые все отличаются друг от друга.

- Значит, тебе нравится складывать вещи в коробку?

- Я догадываюсь. Или записать их на листе бумаги с определенным заголовком, а затем положить этот лист в папку, которая помещается в другую папку. На самом верху вы даете правила, как добраться до того, что вам нужно.

Эми на мгновение задумалась, затем кивнула.

- Тогда это имеет смысл.

- Что значит?

- Твоя неспособность быть, э-э... импровизированной. Ты не можешь вытаскивать вещи из воздуха, потому что ты роешься в каталоге.


Дэни промолчала.

- Я имею в виду это в лучшем смысле этого слова!

Дэни перевернулась на бок, чтобы посмотреть на Эми более прямо, стараясь выглядеть как можно добрее. Она понятия не имела, как отнестись к тому, что ей сказали, что она не изобретательна.

- Ну, послушай, - продолжила Эми. - У тебя ОКР, верно?

- я не знаю. Мне сказали, что я этого не делаю.

- Но, как…посмотри на себя. Все в тебе основано на порядке, на необходимости того, чтобы вещи были на своем месте, все засекречено.

- Ну, конечно, - возразила Дэни. - Но ОКР требует беспокойства, которого у меня нет. Вы должны испытывать беспокойство по поводу вещей, на которых вы зациклены, и у вас должно быть побуждение исправить их любой ценой.
У меня их нет. Я просто классифицирую вещи. Это как раз то, что я делаю.

Эми выглядела очень виноватой за то, что подняла эту тему. И все же она не сдавалась. - Хорошо, ну, возможно, и не ОКР, но моя мама, она сказала мне, что вокруг тревоги есть все эти расстройства, и у каждого из них есть расстройство личности. - Её голос был быстрым, словно она спешила заполнить яму, в которую сама себя закапывала. - Может быть, у тебя это есть? Обсессивно-компульсивное, э-э... расстройство личности?

Дэни протянула лапу, чтобы положить её на лапу Эми. Ничего из этого не было слишком уж удивительным, все это имело смысл. И все же Эми довела себя до исступления. Кольцехвостая выглядела абсолютно испуганной.

- Может быть, - согласилась Дэни. - Что влечет за собой эта версия?

Эми сама поняла намек из лапы Дэни.
Она застенчиво улыбнулась и сделала вид, что успокаивается.

- Они, ну, - она выпрямилась, приводя в порядок свои мысли. - Они похожи на обычных, но без беспокойства. Жизнь упорядочена, порядок - это навязчивая идея, но без... без боли. Как будто... словно одержимость - это хорошо.

Выдра обдумала это, потратив несколько секунд на то, чтобы привести в порядок свои усы.

- Я думаю, в этом есть смысл. Это что-то, что не съедает меня заживо, но это всё ещё большая часть меня.

Эми кивнула, подняв лапу, чтобы позволить лапе Дэни скользнуть в её собственную, положив на неё свободную лапу.

- Я действительно имею в виду это в лучшем смысле.

Дэни рассмеялась и перевернулась на бок, позволив своему ноющему хвосту упереться в подушку, снимая часть веса.

- Нет, я понимаю это. Это действительно имеет смысл.
Я видел кое-кого об этом много лет назад, по предложению одной старой подруги.

Эми склонила голову набок, хотя то ли по части "подружки", то ли по части "встречи с кем-то по поводу хронической аккуратности", она не могла сказать.

- Мой врач сказал, что это не ОКР, просто часть моей личности. Не то, из-за чего я чувствовал себя плохо, а то, из-за чего я чувствовал себя хорошо. Хотя мой бывший всё ещё думал, что я сошел с ума.

Эми погладила выдру по лапе в своей собственной, затем немного погладила её, расчесывая шерсть, которая и так была ещё более прямой.

- Могу я признаться?

Дэни рассмеялась.

- Конечно. Хотя я не священник.

- Я так не думала, - засмеялась Эми. - В любом случае, я думаю, я видел, насколько ты был аккуратен, и именно поэтому я назвал тебе так много имен.
Просто внеси немного беспорядка в свою жизнь.

- Ни один из них не настоящий?

- Конечно, нет. - Звоночек ухмыльнулась так озорно, как только могла. - Я не могу тебе этого сказать, помнишь?

Дэни рассмеялась.

- Верно. Пятьсот.

- Кстати, сколько существует таких классификаций?

Выдра начала мысленно считать, потом оживилась.

- В спальне на кровати лежит книга. Я читал это после вчерашнего. В нём должен быть каталог. Иди, возьми это.

- Э-э… я?

- Да, ты, - засмеялась Дэни, - " У меня слишком сильно болит хвост. Я ложусь, а ты сидишь. Я, наверно, старше тебя. Просто потому.



* * *



- Ладно. Четырнадцать семьдесят пять.

Дэни нашла несколько удобных мест на подушке, попеременно растягиваясь спереди и ложась на спину, положив хвост между складками подушки.
- Верно, хм. Когда я был ребенком, мой отец водил всех нас в церковь. Проповедник был добрым старым парнем, но однажды ему пришло в голову, что лучше всего оставить это в городе.

- Он увидел нас, девушек, сидящих в первом ряду, и попросил нас всех подняться на сцену. Это было так неловко. Он заставил нас пообещать Богу и прихожанам, что мы не будем жениться на девушках из других приходов.

- Все смеялись и смеялись. Девушки выходят замуж, сказали бы они. Хорошая шутка, проповедник. Но вот я стоял там со своими сестрами и говорил, что никогда не женюсь на девушке из другого города. Все мои надежды и... я не очень хорош в этом, не так ли?

Эми рассмеялась и хлопнула лапами по странице.

- Нет, ты молодец! Ты придумал это лучше, чем я думал, что ты это сделаешь.
Ты просто весь напрягся в конце, вот и все.

Дэни усмехнулась.

- Думаю, это имеет смысл. Я вроде как улавливаю ритм, но мне трудно просто вытащить его из ничего. Я заканчиваю и начинаю слишком много думать о своей истории, о том, какие ещё категории она заполняет. Я начинаю думать: - О, это четыреста восемьдесят, добрые и недобрые девушки, а потом я совершенно теряюсь.

- Да. Я могу сказать. У тебя такое выражение лица, когда ты начинаешь отпускать. Ты выглядишь такой уверенной, а потом разваливаешься на части, и я почти вижу картотечные шкафы в твоих глазах.

Они вместе рассмеялись.

Вопреки ожиданиям, наружный термометр в течение нескольких часов показывал тридцать градусов ниже нуля, а затем, около полудня, начал опускаться ещё ниже. Они пообедали поздно.
Эми спросила, может ли она постирать свою одежду, пока она здесь, и Дэни нашла ей рубашку и пару брюк, которые тем временем подойдут. Температура оставалась холодной весь день.

Ни один из них не горел желанием выйти на улицу и посмотреть, насколько холодно, поэтому они припарковались на подушке с каталогом сказочных типов.

Эми сказала, что собирается научить Дэни рассказывать истории, но это было слабым оправданием для продолжения атмосферы ночевки. Что может быть более "ночевкой", чем рассказывание историй и дружеское соревнование?

Дэни проигрывала, это было очевидно.

- Хорошо, девяносто один, - сказала она. - Когда кого—то ловят за сердце (или лапу, или глаза) в качестве лекарства—например, сердце или пальцы являются единственным лекарством от болезни, - но убеждают противника, что они оставили его дома.


Эми ухмыльнулась и сразу же приступила к рассказу. Она всегда будет побеждать, до тех пор, пока сможет вот так сразу вляпаться. - О да, это напоминает мне одну из историй моего отца. Он всё время смеялся над этим, сказал, что однажды к нему пришел этот кот. Один из тех, полностью черных, э-э...

- Пантера?

- Да, это тот самый! Папа всегда здоровался с этим парнем, когда прогуливался по его владениям. Он обычно ходил по периметру своей собственности и проверял, все ли в порядке, но это заставило его поговорить со всеми своими соседями.

- В любом случае, однажды один из его соседей блестит своим хвостом, говорит: черт, знаешь, я бы хотел, чтобы у меня был этот хвост.
Видите ли, моя жена бросила меня несколько лет назад, и я готов поспорить, что девчонки набросились бы на меня, если бы у меня был такой хвост. Папа бы рассмеялся, мы бы все посмеялись над этим. Бедный старый мистер Линкольн, он выглядел как тень на каждой картине, словно кто-то кого-то вырезал, куда бы он ни пошел.

- Теперь, папа, он чувствует, что мистер Линкольн начинает проявлять все большую настойчивость, и однажды, по наитию, он хватает горсть сажи из камина—в те дни мы почти не запускали эту штуку, но сажа всё ещё была там—и втирал её в свой хвост.

Дэни рассмеялась, представив, как Эми втирает сажу в свой хвост, превращая полосы во все черное.

Эми усмехнулась. - Итак, папа, у него такой черный хвост. Близилась ночь, так что это было не слишком неуместно, но, конечно же, как только он сталкивается с мистером Линкольном, прогуливающимся по своей собственности, большой старик хватает папу за воротник, начинает трясти его, прося его нашивки!


- Папа не знает, что делать, начинает визжать, так же уверен, как и я.

- Ну, не нужно было быть гением, чтобы понять, что мистер Линкольн был так же пьян, как и невзрачен. Он думал, что сможет сорвать полоски с папиного хвоста и взять их себе. Может быть, он наденет их на лицо и приобретет какие-то черты. Может быть, он положил их на лапы, чтобы всегда видеть, где у него руки. Может быть, ему просто нужен был папин хвост.

- И он оставил его дома? - спросила Дэни, хихикая.

- Конечно, он сделал это! Папа, он сказал мистеру Линкольну, что оставил его в багажнике у своей кровати.
Сегодня никаких нашивок, сэр, сказал он, как можно любезнее. Но поговори со мной завтра, и я тебя подцеплю!

- Ну, мистер Линкольн, он выглядел довольным, как персик, сказал, что это было бы очень мило. Папа, у него было что-то около десяти полосок. Ей-богу, мистер Линкольн мог бы многое сделать с этим!

Дэни радостно захлопала лапами, услышав эту историю. - Замечательно! У тебя все готово, прямо здесь. Мне похоже, что я так часто оказываюсь рядом, но у меня просто не получается держаться до конца.

Они были похожи на двух девочек на ночевке, растянувшихся на подушке, перед ними обеими лежала книга.

Настала очередь Эми рассмеяться. - Ты действительно подходишь близко, да. Тебе просто не хватает механики. Например, ты можешь начать рассказывать маленькие побочные истории, не длиннее предложения, чтобы выиграть себе немного времени.
Нам всё равно, что мистер Линкольн сделает с нашивками, но мы придумаем что-нибудь, чтобы дать нам время, э-э... придерживаться нашей посадки, я думаю.

- Да, я даже не могу начать думать о том, как это сделать, - пожала плечами Дэни, осторожно вытягивая хвост и морщась. - Если я не войду в историю с уже написанным, я, скорее всего, просто буду бегать по кругу, пытаясь вспомнить все архетипы.

Эми выглядела так, словно ждала ответа на это, возможно, какой-то список улучшений, за которыми Дэни должна была последовать. - перебила выдра, обеими лапами вцепившись в Эми. Она почти засекла время звонка. Разложены по полкам, каталогизированы, организованы.

- Видишь ли, тебе восемьдесят один.
Вот ты здесь, бороздишь мир, и у тебя все действительно хорошо получается. Вы оказываетесь на дороге, и у вас есть несколько друзей, или, возможно, только один. Просто кто-то, с кем ты путешествуешь.

Эми замолчала от этой вспышки, выражение её лица стало пустым, а лапы расслабились в руках Дэни.

Выдра настаивала. - Ты сказал, что сейчас на улице так чудесно, что я должна быть готова к следующему году.

- Но ты была с кем-то, не так ли? Кто-то у Открытой Двери? У него был дом или деньги, что-то, что он мог бы предложить, он мог бы... - Дэни замолчала. - Черт, прости меня. Там я зашел слишком далеко.

Выдра попыталась притянуть свои лапы к себе, отстраниться. Опьянение рассказыванием историй было для неё новым ощущением. Она не ожидала, что это приведет к такому перенапряжению.
Она не ожидала, что это разрушит её барьеры вокруг классификации.

Эми вцепилась в лапы Дэни, качая головой. Это был смущенный жест, печальный жест. - Нет, ты прав. Он внизу, у Открытой двери.

Прижав уши назад и прижав бакенбарды к щекам, Дэни запинаясь продолжала: - Ты не... ты не готовился к зиме, потому что лето было легким. Он так и сделал, поэтому держал тебя в долгу.

Кольцехвостая крепче сжал лапы Дэни.

Выдра ничего не могла сказать, чтобы продолжить.

- Поэтому он отводит меня в сторону, он говорит, что нам просто нужно согреться. - Голос Эми был тихим, хриплым. - И это звучит хорошо для меня. Но я должен что-то сделать взамен. Кое-что для него. Поэтому я думаю про себя: Ага, у меня есть план.

Дэни ответила на пожатие лап.
Эми больше не смотрела на неё, уставившись в пустую стену с улыбкой, которая больше походила на гримасу, чем на веселую ухмылку, которую подразумевал её рассказ.

- Не волнуйся. Я подниму крышу, говорю я ему. Поэтому я прячусь на чердаке, говорю ему, что делаю что-то полезное, хотя все это время я стараюсь быть уверенным, что смогу уйти, не дав ему всего, о чем он просит.

Затем между ними воцарилось молчание. Настоящая тишина. Ни одному из них нечего было сказать, и ни один не мог предложить никакого пути вперед.

На то, чтобы этот момент прошел, ушло добрых пять минут. Выражение лица Эми сменялось пустым весельем, плохо скрытым гневом и отчаянием. Дэни, застывшая на месте с натянутым хвостом, могла только держаться за лапы кольцехвоста и надеяться, что она не слишком сильно облажалась.


- Это... - Эми закашлялась, прочищая горло и садясь. - Это стало немного слишком реальным. Ничего, если мы переключимся на фильм или что-нибудь в этом роде?

Дэни кивнула и склонила голову, указывая в сторону полок с DVD-дисками. - Выбирай сам.



* * *



Дэни молчала весь фильм. Эми выбрала триллер, что-то с достаточным количеством действия, чтобы заинтересовать их, не требуя этого. Не слишком деятельный, не слишком умный.

Кольцехвостаяик уменьшился в размерах, заметила Дэни, вся её уверенность иссякла. Шутливое упражнение по рассказыванию историй действительно зашло слишком далеко, и, хотя она придерживалась своей оценки, она поняла, что, вероятно, ей следовало быть немного более осторожной в его предоставлении.


Вся та открытость, которая выросла за последние несколько часов, все это медленно развеивалось. Она укрепила эту опору уверенности только для того, чтобы обнаружить, что спланировала мост не в том месте. Она надеялась понять Эми.

У неё не было цели в этой дружеской истории, но даже в этом случае она все испортила.

Она проводила время, притворяясь, что листает книгу мотивов и тропов. Эми сидела там, где только что сидела, и смотрела телевизор поверх Дэни, пока выдра листала её книгу. У неё не было достаточно сил, чтобы посмотреть Эми в глаза.

- Возможно, мне следует найти ей место, куда пойти," - - подумала она. Возможно, все это было ошибкой. Мы не знаем друг друга, ни один из нас не знает, как поделиться.

И все же они остались там. Эми смотрела свой фильм, и глаза Дэни скользили по строчкам текста, не читая их.


Дэни достаточно оживилась, чтобы посмотреть кульминацию фильма, откинув уши назад достаточно, чтобы фильм был не единственным, что она слышала. Она видела это уже десятки раз. Её больше интересовали мысли Эми, чем сам фильм.

Развязка фильма была быстрой. Настоящий триллер, решила она давным-давно, должен оставлять несколько ниточек подвешенными. Объясните слишком много, и вы получите детективную историю. Объясните слишком мало, и вы получите... ну, беспорядок. Ты получишь её жизнь. Слишком много независимых объяснений, которые ничего не дают для понимания целого, ничего, что складывалось бы в сюжет.

Эми, похоже, растаяла рядом с ней, сначала склонившись набок, затем вытянув ноги и, наконец, соскользнув на подушку. Это было скорее падение, чем преднамеренное движение, но, по крайней мере, это было что-то.


- Ты в порядке? - спросила Дэни, откладывая книгу в сторону.

Ничего, кроме звуков кольцевого хвоста, опускающегося на кровать-подушку. Это была даже её кровать. Комната Дэни была за углом в спальне.

Выдра осторожно перевернулась на бок, делая все возможное, чтобы не дергать хвостом больше, чем она уже сделала. В какой-то момент ей нужно будет встать, чтобы сходить в ванную, но сейчас она считала, что застряла.

С таким же успехом можно это исправить, пока мы здесь.

- Ты в порядке, Эми?

- Эмбер.

Дэни на мгновение заколебалась, прежде чем пробормотать: - Теперь тебя так зовут?

- Нет, это моё имя. Просто Эмбер.

Голос кольцевого хвоста был ровным, глаза опущены, и даже тогда она ни на чем не фокусировалась. Это было больно слушать.


- Я зашел слишком далеко?

- Нет, с тобой всё в порядке.

Дэни наблюдала за тем, как глаза Эмбер то входили, то выходили из фокуса. Они никогда не меняли направление, в котором смотрели, но всё равно было достаточно ясно, чтобы видеть, как вместо этого её мысли перемещаются.

- Ты хочешь кое-что узнать? - спросила Дэни.

Хвостик кольца поднял её взгляд достаточно, чтобы как следует рассмотреть Дэни. - Мм.

- Я не думаю, что ваша история-восемьдесят один, как я уже сказал. Сейчас пятьдесят восемь.

Уши Эми–Эмбер откинулись назад. Короткие, резкие осуждения.

Дэни всё равно продолжала настаивать. Она пыталась уловить спокойную уверенность Эмбер, когда та рассказывала истории, пыталась перейти на тот же небрежный язык.
- Ты тот, кто видит что-то на дальнем берегу, что ей нужно. У вас есть цель, то, чего вы действительно могли бы желать. Не просто мимолетное увлечение.

Выражение лица Эмбер смягчилось.

- Так ты думаешь, а, вот и мы! Как раз то, что мне было нужно. Но это на дальнем берегу, верно? Итак, вы оглядываетесь вокруг и видите крокодила. Он хороший парень, ты же знаешь. Тот тип человека, который постарался бы поступить с вами правильно, даже если он не понимает всей истории.

- Ну вот, у тебя есть средства, и у тебя есть цель, но у тебя нет влияния, чтобы это произошло. Итак, вы садитесь рядом с крокодилом и говорите: - Отличный день здесь, действительно хороший. - И он говорит: Да. И это не очень хорошее начало и все такое, но ты знаешь, что потребуется некоторое время, чтобы склонить интересы крокодила в соответствии с твоими.


- Я всегда ловлю себя на том, что думаю о дальнем берегу, о том, что это принесет мне, что я мог бы получить, находясь там. Крокодил хмурится. Каждый банк для него один и тот же. Река так же действительна, как и земля, когда дело доходит до переправы.

- Все, о чем я думаю, - говорит крокодил. Вот так я собираюсь кое с кем встретиться. Подойдите к реке, и у вас будет одномерный бассейн знакомств. Я не могу встретить никого за рекой, кого я не могу встретить на этой стороне. Река не такая уж широкая.

Эмбер откровенно улыбалась, хотя и молчала, чтобы дать Дэни закончить свой рассказ.

- А этот крокодил, ну, ты же знаешь, он был своего рода засранцем. Все, о чем он думал, это о том, что он получит от этой сделки.
Иногда это хорошо и все такое, словно ты тоже хочешь попасть на другую сторону, верно?

- Тем не менее, у тебя есть другие цели, кроме как просто"Эй, просто ищи себе пару.

Ухмылка Эмбер становится натянутой; немного злой, но не менее серьезной.

- Так что ты немного подумай, и ты нырнешь вниз по берегу, и применишь свои с трудом заработанные навыки плетения корзин, и придумаешь подарок для крокодила.

- Вот что я тебе скажу, приятель, скажи ты. Я знаю кучу людей по обе стороны реки. У меня есть парень с другой стороны, он говорит, что знает кого-то. Думаю, что она даже на этой стороне реки.

- Крокодил смеется и возвращается к тебе с. Тогда почему бы тебе просто не послать её ко мне?

- Ну, это не так просто, да, иначе я бы так и сделал.
Я не знаю эту девушку, я просто знаю своего парня, он говорит, что знает всех этих девушек. Ты издаешь этот громкий, раздраженный вздох. Слушай, просто отвези меня туда, и я все улажу со своим приятелем. Мы оба этого хотим, верно?

Кольцехвостая теперь был полностью занят, смеясь, закатывая глаза и кивая вместе с Дэни.

- Ты всегда можешь сказать, когда парню нужно что-то одно, так что тебе просто нужно указать ему на это. В любом случае, это то, что ты сделал, и твой дружелюбный крокодильчик поможет тебе переправиться через реку. Это дерьмо глубокое, и ты мог бы поплавать, но это было бы отстойно.

- Чувак-крокодил высаживает тебя на дальнем берегу, и, черт возьми, ты точно ближе к тому месту, где хочешь быть. Мило, спасибо, говоришь ты.
Мой приятель говорит, что на той стороне тебя уже кто-то ждет. Она все о тебе слышала, если ты понимаешь, что я имею в виду. Видишь? вот она где сейчас!

- И ты показываешь на ту сторону реки. Там, на другой стороне, прямо над водой, торчит морда другого крокодила! Ну, твой чувак, он показывает тебе самый большой большой палец и подмигивает так вульгарно, как только можно, и отправляется обратно через реку с твоим благословением.

- В конце концов, это твой крокодил с другой стороны. Ты сделал её из тростника, сложил из цельной ткани, и теперь ты здесь, там, где тебе нужно быть. Что твой чувак делает со своей очень легковоспламеняющейся женой, зависит от него. Ты выполнил свою часть работы.

Эмбер откровенно рассмеялась над этим последним кусочком, и Дэни счастливо улыбнулась в ответ.


- Я дам тебе девять из десяти при доставке на этот раз, - сказал Кольцехвостая. - Ты продал меня в конце, но в начале это звучало как извинение.

- Да. - Дэни застенчиво улыбнулась. - Мне очень жаль, Эмбер.

- Это круто, клянусь.

- Так что насчет истории?

- О, это дает десять баллов из десяти.

Дэни рассмеялась. - О, да?

- Конечно! Я думаю, что твоя предыдущая история тоже была правдой, но эта лучше. Я добрался сюда, не так ли? Я получил то, что хотел.

Выдра замолчала, склонив голову набок. - Что ты имеешь в виду?

Эмбер пожала плечами. - Я добрался сюда. Я пересек равнины, и мне нужно пересечь ещё несколько, э-э... рек, но я добрался сюда с кучей помощников, как тот придурок в приюте.

Дэни кивнула и подождала.

- Это дорого стоило. Больше, чем я хочу сказать.
Но я могу двигаться дальше.

Выдра взяла лапы кольцехвоста в свои и сжала их. - Ты уверена, что с тобой всё в порядке? Ты в безопасности от этого парня? -

- Я так думаю, да, - кивнула Эмбер. - Он слишком "интересуется опытом, а не людьми. - Он может пойти и взять ещё таких, пока я получу то, что хочу.

Дэни кивнула и позволила тишине затянуться. Наконец, она набралась храбрости, чтобы добавить:

- Ты тоже можешь остаться здесь, знаешь ли. Столько, сколько тебе нужно.

Эмбер легко рассмеялась.

- Спасибо. Ты так много для меня сделал.

- Это делает меня твоим крокодилом? - огрызнулась Дэни, ухмыляясь.

Кольцехвостая не ответил словесно, а скорее наклонился и поцеловал Дэни.

Дэни замерла.

Это было совершенно неожиданно, хотя, возможно, какая-то часть её подозревала, что это произойдет.
Напряжение, конечно, было, но всегда было на её стороне. Она не ожидала, что бездомная девушка поцелует её, независимо от историй, которые окружали это.

Тем не менее выдра смягчилась, больше перекатываясь на бок и не обращая внимания на боль в хвосте. Когда ему подарили поцелуй, дальнейшей классификации не требовалось. Они целовались, и это было все.

Момент изменился, и Эмбер отстранилась от Дэни. Выдра прижала свои усы обратно к морде с легким " фырканием’. Она не могла скрыть, как сильно поцелуй подействовал на неё, но она могла, по крайней мере, отвлечься от этого факта.

- Скажи мне свое имя.

Эмбер улыбнулась. Это была мягкая и добрая улыбка, открытая и честная. - Эмбер.

- Я же не собираюсь просыпаться с другим именем, не так ли?


- Ты бы хотел этого?

Дэни рассмеялась.

- Вероятно, нет. Если ваша цель состояла в том, чтобы подорвать мою слишком большую организацию, вы это сделали. Хотя это... – и она наклонилась вперед, чтобы ещё раз быстро поцеловать Эмбер. - Я бы хотел придержать это.

Кольцехвостая улыбнулся, выглядя счастливее, чем раньше, и почти прижался носом к носу Дэни.

- Эмбер настоящая, не волнуйся. Это моё настоящее имя.

Её усы встали дыбом от тесного контакта, Дэни улыбнулась.

- Какую силу это дает мне, зная это?

- Какой власти ты бы хотел?

- Полет?

Эмбер рассмеялась.

- Может быть, видеть сквозь стены? - Дэни продолжила. - Предвидение? Пирокинез? Это было бы неплохо, учитывая, что сейчас так холодно.

- И, вероятно, опасно.

Настала очередь Дэни рассмеяться.
- Ладно, да, наверно.

Кольцехвостая приподнялась на локте, подперев щеку лапой.

- Хорошо, тогда как насчет компании? Я могу дать тебе силу не быть одинокой, по крайней мере, какое-то время.

- Я не знаю, действительно ли это сила, но я более чем счастлив за это.

Эмбер пожала плечами и ухмыльнулась выдре:

- Хорошо. Я не чувствую себя очень сильным. Я не исполняю желания или что-то в этом роде, но мне хорошо быть здесь.

- Мм, - согласилась Дэни.

Эмбер помолчала, потом рассмеялась. - И это тот момент, когда ты снова поцелуешь меня.

И Дэни так и сделала.

Выдра когда-нибудь станет самой собой, и она признавала это. Это было её место в жизни-классифицировать вещи вокруг себя, и поэтому она взяла бразды правления в свои руки и сделала то, для чего была создана.


Эмбер, её мех был мягким под лапами Дэни. Он не был ни мягким, ни шелковистым, но относился к категории сухих-мягких, подобно тому, как ил был мягким.

F:S.03-мех, мягкий, сухой и гладкий.



Дэни начала классификацию с прикосновения, когда они наклонились ближе друг к другу. Когда они соприкоснулись раньше, в её собственных лапах была мягкость, но теперь, когда они склонились в более близком объятии, лапы Дани скользнули вверх по рукам кольцевого хвоста, взъерошив чистый мех, а затем от рук к бокам.

Кольцехвостаяик был маленьким—она едва помещалась в одежде Дэни, а выдра не была большой ни при каком воображении. Но можно носить одежду большого размера несколькими способами. Эмбер не походила на молодую девушку, одетую в одежду своего отца.
Она не походила на человека, примеряющего плохо сидящую одежду. Она была всего на два размера меньше Дэни и носила эту одежду, пока её одежду сушили. Это должно было быть своим собственным тропом.

S:Sm.03-размер: маленький, по необходимости (симпатичный).



Ни выдры, ни кольцевые хвосты не были обременены длинными мордами, как у некоторых друзей Дэни. Тем не менее, когда поцелуй прервался—как это бывает при поцелуях, —Дэни прижалась мордой к морде Эмбер, пробираясь носом сквозь мех от щеки к шее. Запах меха кольчужного хвоста заполнил её ноздри.

Иногда человек выходит из душа, пахнущий не просто чистотой, но и Ароматом Чистоты, запатентованной и торговой марки. Эмбер только что вышла из душа в начале дня, но от неё пахло.
.. не чистотой, а самой собой, и ничто не мешало этому.

O:C.10-запах: чистый, приятный (без запаха).



Эмбер подвинулась достаточно, чтобы позволить Дэни устроиться на спине. Выдра обвила руками компактную форму кольцевого хвоста. С задранной одеждой, её перепончатые пальцы исследовали мягкий мех, исследуя контуры спины Эмбер, гибкой и сильной.

Она реагировала на прикосновения Дэни. Она не выгибалась, не извивалась и не делала ничего такого глупого, но и не была полностью пассивной. Дэни почувствовала, что может провести лапами по бокам и спереди кольцевого хвоста и поверить, что она будет продолжать чувствовать эту уверенность. Не страстно, но охотно. Не расслабленно, но все же. Не пассивный, а мягкий. Доступный и открытый для Дэни, когда выдра прижалась к ней.

R:5.05-responsiveness: по обоюдному согласию, знакомо.




Нос дернулся, уши поднялись, лапы соприкоснулись. Дэни исследовала и исследовала, радостно классифицируя по ходу дела. Эмбер была слегка щекотливой, более тихой, чем нет, и склонной растягиваться при прикосновении. Когда они взаимодействовали, они не были ни многословными, ни молчаливыми, ни застенчивыми, ни смелыми; просто удобное смешение, которое было достаточно чувственным, чтобы его можно было назвать таковым, не будучи непристойным.

Дэни не обращала внимания на уколы боли в хвосте, когда двигалась. Было важнее, чтобы она нашла способы, которыми они подходят друг другу, чем держать свой хвост неподвижно. Она знала, что есть вещи, о которых она пожалеет на следующий день: растяжки, действия, слова. Каждый из них был должным образом помечен и отложен в сторону.


Вместо этого выдра сосредоточилась на вещах, которые заставляли их обоих чувствовать себя удовлетворенными. Они оба были ва-банк в этом, они оба были сосредоточены друг на друге, и это прояснило её разум. Был ограниченный набор вариантов, которые она могла сделать—прикоснуться здесь и поцеловать там, попробовать на вкус, погладить, обнять—и она сделала их.

К тому времени, как они снова устроились вместе, тяжело дыша и смеясь, Дэни поняла, что её классификация Эмбер была неправильной от начала и до конца. Действие, момент, движения—все это было помечено и помечено, описано и очерчено.

Кольцехвостая: вовсе нет.

Эмбер вошла в её жизнь благодаря их обоим действиям, а также обстоятельствам, находящимся вне их контроля. На каждом этапе своего путешествия каждый делал выбор и предпринимал действия, которые заканчивались здесь, каждый запутывался в своей собственной одежде и оба путались друг с другом, разделяя удовольствие и дыхание.


Каждый шаг на этом пути был отмечен и уложен в свою собственную удобную коробку.

Дэни, как личность, было легко классифицировать, но Эмбер... она была совершенно не поддающейся классификации.



* * *



Когда Дэни проснулась рано утром на следующее утро—очень рано, задолго до того, как поднялась тревога, - она была одна. Эмбер исчезла.

Когда она подумала о последних нескольких днях, то не была полностью удивлена. Притча, сказанная прошлой ночью, была достаточно точной: Эмбер оказалась по другую сторону похолодания. Дэни ещё какое-то время придется бороться с Эмбер-которая-была, с Эми, Алексом и Энн, но Эмбер была в пути.


Не удивлен, но и не рад. Она отбросила эту всеобъемлющую потребность классифицировать и упорядочивать свою жизнь для кого-то, и теперь они ушли. Это не была связь на одну ночь, не была интрижка. Это не были отношения, хотя Дэни, возможно, приветствовала бы это. Это была близость, порожденная холодом и необходимостью.

В тот вторник она несколько часов неуклюже мерила шагами свою квартиру. Университет всё ещё был закрыт на оставшуюся часть похолодания, хотя температура сейчас была значительно выше нуля. Она подозревала, что это было больше связано с котлом, чем с температурой. В любом случае, она всё ещё дрожала от напряжения в своем хвосте.

Она сварила кофе.

Она вздремнула.

Она ничего не могла сделать, чтобы последовать за Эмбер. Она ничего не сделала бы, чтобы последовать за ней.
Эмбер ушла, а Дэни осталась разбираться с тем, что осталось. Дэни могла следовать за ней не больше, чем крокодил. Она направлялась к другому берегу, к ещё большему одиночеству и новым мечтам.

Она включила воспроизведение фильма.

Она прибралась на кухне и собрала все одеяла на подушке.

Она проверила сушилку для белья, но там было пусто, а одежда, которую она одолжила Эмбер, свалена под ней, так что она постирала кучу белья

Она медленно перестраивала свою жизнь вокруг этой дыры в форме Янтаря, соединяя чувства в новое целое.

И единственное, чего не хватало, - это её каталога народных сказок.





Акты намерения


Линии и кривые, линии и кривые. Начинаем прямо сейчас.



Семь часов, и толпа на 13-й улице направлялась на ужин или сосредоточивалась на послеобеденной прогулке.


Джейкоб был сосредоточен на линиях. На дугах и прямых краях. По углам и углам.

Банки с распылительной смазкой со звоном упали на прилавок ранее в тот же день. Три из них, некоторые из дешевых. Бедный горностай за кассой тупо разглядывал их, казалось бы, на автопилоте.

Видеть кого-то с такими мертвыми глазами привело Джейкоба в какой-то странный переулок и привело к тому, что он почувствовал себя неловко из вторых рук. Из вторых рук к чему, он не мог сказать. В любом случае, сделка вызывала зуд, и он переносил свой вес с лапы на лапу, пока это не было сделано.

Наконец-то он смог ввести пин-код для своей карты, и этот зуд был поцарапан. Цифры номера на блокноте всегда выводили приятную угловатую руну, а затем койот заканчивал, торопливо выходя из магазина.
Мешок с банками был бесцеремонно брошен в одну из корзин его велосипеда, его хвост быстро пристегнулся к бедру, и он уехал.



Его дыхание замедлилось, и нервные, быстрые вибрации в его сознании сгладились.

Жар вдоль этих линий нарастал, тусклое черное железо превращалось сначала в бордово-красное, затем светилось, все больше приближаясь к вишневому.

Весна сменилась летом, дни были теплыми, но не такими неприятными. В воздухе всё ещё было достаточно весны, чтобы легкая рубашка с длинными рукавами, которую носил Джейкоб, никогда не становилась слишком теплой, даже после быстрой езды домой.



Глаза на мгновение сфокусировались на окружающей обстановке, выискивая пятно, которое, как он знал, должно было быть где-то здесь.
Блуждание на север, магнитное притяжение.

Нырнуть в квартиру заняло всего несколько секунд, достаточно для того, чтобы он бросил две купленные банки на прилавок, а другую в рюкзак, а затем снова вышел на вечерний воздух. Снова на свой велосипед. Возвращаемся на дорогу.



Вишнево-красный и до желтого, начинающий излучать достаточно света, чтобы он проник в его поле зрения, утечка света в камеру его глаз.

Добраться до площади 13-й улицы заняло больше времени, чем ожидалось, но, возможно, это было к лучшему. В сумерках пламя будет сиять ярче.



На север, на север вдоль Линден. На север, чтобы пересечь площадь. На север, чтобы пройти мимо фонтана.

Джейкоб припарковал свой велосипед у стойки перед одним из магазинов на 12-й улице, тщательно заперев его. Из двух его ценных вещей велосипед был самым практичным, и мысль о его потере была чем-то, что он едва ли позволил бы зарегистрировать.
Он был бы не просто расстроен, он был бы в жопе. Поездка на работу на автобусе займет от двадцати минут до более чем часа, что он хорошо знал по тем временам, когда было слишком холодно, чтобы ехать. Он копил три месяца, чтобы купить этот велосипед, фантастическое обновление по сравнению с тем, что у него было в колледже.



Теперь он почти ничего не видел. Желтый стал ярче, больше приближаясь к белому. Солнце, состоящее из линий, изящных дуг и четких прямых линий.

Другая ценная вещь была менее практичной, но все же более дорогой, чем велосипед. Маленький альбом для рисования, едва превышающий несколько дюймов с каждой стороны, был поистине незаменим.
Это уютно лежало у него в кармане; рюкзак был слишком рискованным, даже его квартира не была достаточно безопасной.



В сторону здания суда.

Теперь Джейкоб тяжело дышал. Каким бы прохладным ни становился вечер, это не шло ни в какое сравнение с обжигающим символом, запечатленным в его мыслях. Горит, какая-то часть его краснеет, покрывается волдырями, шелушится и обугливается.

Его Сигилларий отличался от его записей. Теперь они были пеплом, давно исчезнувшим. На их страницах были буквы, все уникальные, искривленные и скрученные многократными движениями его пера, соскальзывающие и соскальзывающие вместе в какое-то место между радостью и страхом, место слишком большого значения.



Теперь мимо здания суда. И там, вдоль кирпичной стены, окружавшей охраняемую парковку.
Может быть, место для перевода виновных в тюрьму? Там было ледяное пятно, замерзающее всё ещё теплым вечером.

Как только смысл стал ошеломляющим—он поймет момент, когда он наступит, —Сигиллариум был извлечен, благоговейно открыт на следующей чистой странице и впечатлен новым символом. Он использовал авторучку с индийскими чернилами, в которую он размешал несколько капель крови. Когда чернила высохли, Джейкоб сделал все возможное, чтобы начать процесс забвения.



Странное место, странное место. Пусто, но многозначительно. Заперт. Виновен и невиновен. Закованные в кандалы, скованные, звенящие и звенящие цепями. Пятно на стене, вероятно, на самом деле не было холодным на ощупь, но он знал, что если прикоснется к нему, то обморозится.


Забвение занимало дни, недели, месяцы. Все началось с закрытия Сигиллария, запирая намерение и смысл, в то время как Джейкоб забыл сами слова. Он больше не смотрел на символ до вчерашнего вечера.



Несмотря на то, что его зрение было затуманено, Джейкоб обернулся, используя свое периферийное зрение, насколько мог, чтобы проверить, нет ли других вокруг.

Пустая улица.

Несомненно, были камеры, которые видели его, но намерение никогда не оставляло видимого следа, поэтому никто никогда не преследовал его. Намерение было психологическим. Волшебные граффити, которые никто не должен видеть и которые все должны чувствовать. Он начинал усваивать символ прошлой ночью и удерживать его в своем сознании до того момента, когда это снова становилось невыносимым.



Плавные движения. Гладко и уверенно. Он взял банку, сосредоточился на холодном пятне и начал распылять.
Он не мог сделать это слишком быстро, даже если бы ему нужно было спешить. Там должно было остаться достаточно проникающего масла, чтобы сгореть.

Затем он ехал на велосипеде и охотился за холодом, который, как он знал, наполнил город.



Символ представлял собой одну сплошную линию. Одна линия, которая содержала все эти дуги, изгибы, прямые, углы и углы. Все распылилось в мертвой точке посреди этого наслоения намерений на то, что уже имело значение.

Быстро, ещё до того, как он закрыл банку крышкой, он выудил из кармана зажигалку и щелкнул колесом как раз в конечной точке линии.

Голубое пламя с желтым оттенком на кончиках быстро распространялось, извиваясь вдоль знака, ветвясь и изгибаясь всякий раз, когда оно попадало в точку пересечения линий.


Весь этот огонь в его голове зародился на камне.

Весь этот кусок льда начал таять.

Койот уже возвращался на площадь с банкой смазки в сумке, и все это невыносимое значение просачивалось из него, когда он проскользнул в вечернюю толпу.





Каждый Ангел Ужасен


Я сажусь на автобус до края Соутута, в основном как можно ближе к шоссе на местном транспорте. За пределами этого места все это промышленное. Все склады, свалки и неуклюжие, безмолвные здания, выкрашенные в серый или бежевый цвет, или не выкрашенные вообще. Механические мастерские, гаражи или просто безымянные здания с рядами дверей и погрузочными доками. За пределами этого места нет жизни. Это лиминальное пространство.


Все в порядке. Мне просто нужно убраться из этого города. Этот гребаный дурацкий городишко. Этот коричневый, плоский и печальный город. Этот беспокойный город. Этот дом для скуки и меланхолии. Этот кустарник зданий, людей и эмоций, рассыпанный посреди апатичного пейзажа, как сено из перевернутого грузовика.

Я иду оттуда пешком.

Я иду мимо зданий, пока автостоянки не сменяются полями, и, в конце концов, здания тоже.

Я иду до тех пор, пока шум шоссе не превращается из шума ветра в шум водопада, а оттуда в стук колес по асфальту.

Я иду по окружной дороге, пересекаю мост через автостраду. На полпути я достаю телефон из кармана и позволяю ему упасть через перила на бетон внизу.


Я продолжаю идти.



* * *



В пятнадцать лет я был беспокойным и неуклюжим псом. Слишком встревожен. Слишком неуклюжий. Я стал красться по школе из класса в класс в тишине, позволяя своему переполненному рюкзаку тащить меня по коридорам, прижимаясь к стенам. Любое время, не проведенное за самым дальним от двери столом, за мечтаниями, проводилось перед одним из компьютеров в лаборатории.

В средней школе Соутут было несколько компьютерных классов, но ни один из них не требовал такой лаборатории, как в школе. Двадцать относительно высококлассных машин—по крайней мере, более высокого класса, чем когда—либо потребовалось бы для двух классов набора текста, класса Pascal или класса HTML, предлагаемых школой, - и моя любимая, две машины Linux, спрятанные в углу. Вавилон и "Энтерпрайз.

Я часами возился с этими чертовыми машинами. Иногда это был я, отсиживающийся в самой лаборатории, сидящий перед старым электронно-лучевым монитором, стучащий когтями по клавишам, когда я учил себя тому или иному языку программирования, работал над домашним заданием или просто бездельничал в Интернете.
Иногда это был я, я тайно переключался между тем, над чем я должен был работать на уроке Паскаля, и окном терминала, открытым в Вавилоне ("Энтерпрайз" был машиной, которая управляла школьным веб-сайтом, нам не рекомендовали фактически использовать). Иногда это я вылезал из постели, как только был уверен, что мама заснула, и, накрыв модем подушкой, удаленно входил в систему.

Чаще всего в те времена я входил в то или иное текстовое приключение. Там, где яркие видеоигры никогда не привлекали моего внимания, я безнадежно пристрастился к ползанию по подземельям с небольшой компанией по ГРЯЗИ.
Там, где мессенджеры не смогли меня поймать, я часами болтал о всякой ерунде.

Ограничения текста только очаровывали меня, и хотя я никогда не писал с какой-либо серьезностью, кроме изрядно потрепанного блога, скорее журнала, чем литературы, я научился плести свои рассказы и использовать свои слова перед толпой.

И именно там я нашел свою любовь. Там, где я нашел любовь, и похоть, и романтику, и интрижки. Я встречался. Я цедил (мы, конечно, были слишком круты, чтобы использовать такое вульгарное слово, как " кибер’). Я устанавливал отношения для персонажей наших игр, и я устанавливал отношения, которые выходили за рамки этого, два сердца соприкасались только этими белыми словами на черном экране.

Мерлин и Марусин, The_Prof и rranger386, люди, о которых я мечтал бы и, вероятно, никогда не встречал.
Мы все были молоды. Мы были влюблены друг в друга в наших собственных маленьких мирах, последовательно и параллельно.

И хотя иногда я думал о том, кем они были за экраном, это редко длилось долго. Я была влюблена в Мерлина-бойца, который ненавидел магию. Я был влюблен в профессора, студента, который отчаянно хотел стать профессором, когда вырастет, и ему было всё равно, по какому предмету.

Иногда я думал о том, кем они были, когда мы разговаривали, задавался вопросом, каково это было бы, если бы их лапа вместо моей собственной обхватывала мою эрекцию, но никогда надолго. Так было проще. Безопаснее было с этим не возиться.

Но наши отношения были такими же реальными, как и любые совместные интрижки.
Тем более, говорили мы себе, для чистоты сущности, которая пришла без плоти, которая могла бы помешать.

Я уверен, что мы все жаждали прикосновений.



* * *



Я возвращаю себе моё "Я", Мое "я. - Мое "я.

Я больше не просто Дерек, этот монстр, эта пустая оболочка, этот пустынный вакуум. Больше не наблюдая за ним со стороны, наблюдая, как он движется с бессмысленной целью.

Я восстанавливаю свое "Я", и мне не нравится то, что я вижу.

Я продолжаю идти.



* * *



Ближе к концу средней школы я начал страдать от депрессии и перепадов настроения.

Я был здоровым колли. Вся романтика благородного происхождения ударила в голову моим родителям, и просто не было причин, по которым кто-то из моего положения когда-либо должен был чувствовать себя плохо. Конечно, семья переживала трудные финансовые времена, и Айдахо был для нас недорогим убежищем.
Штат эстакады или нет, мы могли бы сохранить наш большой дом и счастливую жизнь. Как может какая-то собака быть грустной?

И все же я был. Я был в ударе. Я раскачивался на несколько месяцев, жизнь медленно теряла свой цвет, пока я не чувствовал ничего, кроме боли за грудиной, ел только механически и только когда мне напоминали.

Потом это пройдет. Это был бы ужин, и я бы понял, что мне действительно очень нравится курица с карри. Я бы понял, что прошло уже несколько дней с тех пор, как я думал о том, чтобы заснуть и не просыпаться. У меня была бы энергия.

У меня было бы слишком много энергии.

Мама пожимала плечами и бормотала что-то о мальчиках. - Мужчины в этой семье всегда такие угрюмые.
Ты вырастешь из этого.

Я в основном держал это при себе. Когда я поделился этим с друзьями в Интернете, то только для того, чтобы выразить сочувствие в разделе "Родители, а? Что они знают? - стиль, который никогда не выходит из моды среди подростков.

И все же, как бы ужасно это ни было, я выучил ритм. Я бы провел месяц или около того, чувствуя себя ужасно, три месяца чувствовал бы себя очень даже неплохо, а потом месяц чувствовал бы себя прекрасно.

Не просто здорово, даже лучше, чем здорово.

Я бы потратил все свои карманные деньги за неделю. Я спал три - четыре часа в сутки. Я бы писал страницу за страницей предысторию для своих ролевых персонажей. Я набрасывал идеи так же быстро, как они приходили ко мне, и всё равно был недостаточно быстр.

У меня всё ещё есть папка с этими идеями.
Они неразборчивы и нервируют.

А потом, самое большее в течение недели, я снова окажусь под водой.

Депрессия-странная вещь.

В нескольких местах я пытался выразить это словами, но ничего не подходило. Всякий раз, когда я это делал, я ловил себя на том, что использую много многоточий просто для того, чтобы текстуально заполнить мои поиски слов с достаточным значением. Я придумал что-то вроде: - Я не знаю. Мой мозг - это не только я. Нравится… Это что-то другое. Он там и оказывает влияние на мою жизнь, но тратит слишком много времени, пытаясь уничтожить меня.

Или стихи. Я тоже пытался бросить это в депрессию, но это прозвучало неёстественно и странно. Я бы много говорил об огне. Огонь и птицы, по какой-то причине.


Что на самом деле было чепухой, но каждая таким образом, что, похоже, охватывала по крайней мере один маленький уголок депрессии.

Депрессия велика. Он огромен, ужасен и пуст. Совершенно пусто, и вот ты стоишь посреди всего этого, ни о чем не сожалея.

В этом просто нет смысла. Нет смысла пытаться ничего описать. ‘Ничто", которое также бессмысленно.

И все же я продолжаю пытаться.

Все эти слова...



* * *



Каждый ангел ужасен.



Слова начинаются шепотом, едва слышным эхом. Они-назойливая мысль, расшатанный зуб, нить, которую нужно оторвать от подола.

И вскоре они звучат у меня в голове. Они стучат и гремят в такт моим шагам, и я начинаю бормотать их себе под нос. - Каждый ангел ужасен. Каждый ангел ужасен.

Как и в случае со всем лингвистическим пресыщением, я не могу сказать, когда именно они перестают иметь какое-либо значение.
Как будто я позволил своему вниманию ускользнуть, и в следующий раз, когда фраза слетает с моих губ, они неуклюжими формами слетают с моего языка, жужжат в носу, проносятся мимо моих усов. Поэзия, сведенная к её голым строительным блокам, становится такой же неуклюжей, как и любое другое гортанное высказывание, хотя они могут складываться лучше, чем большинство.

- Ein jeder Engel ist schrecklich", —пытаюсь я, надеясь, что оригинальный немецкий каким—то образом пробудит во мне что-то, кроме страха, - этого не происходит, - а затем я громко смеюсь, понимая, что, возможно, он делает именно то, для чего предназначался.

Единственный смех не отдается эхом. Он умирает среди сорняков и крошащегося асфальта окружной дороги.

Я продолжаю идти. Я продолжаю бормотать свою мантру.
Продолжайте бормотать ещё долго после того, как слова потеряли смысл. Долгое время после всего, что осталось, это бездонное, бесчувственное ничто. Еще долго после того, как все мысли покинули мою голову, за исключением осознания того, что я отчаянно, отчаянно хочу умереть. Осознайте это в миллион, миллиард, триллион раз.

Я продолжаю идти.



* * *



- LTS, это Дерек, чем я могу вам помочь?

Это была одна из тех спокойных строк, стандартное приветствие, которое каждый получает, когда звонит в наш отдел Библиотечных технических служб. Одна из тех реплик, которая была настолько заученной, таким шаблонным поведением, что я раз или два отвечал на свой собственный мобильный.

На тот момент я проработал в библиотеке кампуса полтора года, и о восьмидесяти процентах проблем, которые мы решаем, сообщалось через форму в интранете библиотеки.
Несмотря на это, я понял эту фразу до конца. Линия и тон. Я понизил голос на несколько шагов, говорил тихо и успокаивающе, казался внимательным. Люди, которые звонили, а не использовали форму запроса, обычно делали это по какой-то причине: они хотели получить услугу прямо сейчас, их проблема была срочной и обычно затрагивала не только их самих. О большинстве проблем, с которыми сталкиваются клиенты, - с общедоступными компьютерами, настольными компьютерами или ноутбуками—сообщалось по телефону.

- Я... я не могу найти программу для редактирования фотографий, и я не могу найти программу для верстки страниц, и я не могу найти электронную почту, и... и, черт возьми, вы, ребята, обещали, что все это будет на моем новом компьютере!
" разочарованный голос заскулил в трубке. Я почувствовал, как мои уши съежились, а шерсть на затылке встала дыбом.

- Хорошо, мэм, притормози на секунду, всё будет хорошо, сейчас...

- Нет, все не будет хорошо! Мне сказали, что я верну все программное обеспечение, которое было на моей старой машине, но это не так, иначе зачем бы вам, ребята, просить об этом?

- Мэм, пожалуйста, притормозите, я думаю, что произошло недоразумение, - сказал я. - Когда мы обновили ваш компьютер, вы были обновлены до нового пакета электронной почты, поэтому ваш ярлык на рабочем столе, вероятно, сломан. Я могу исправить это и установить другие необходимые вам программные средства всего за секунду. Можете ли вы составить список всего старого программного обеспечения, которое было у вас на компьютере?


К тому времени она была близка к слезам. - Я не понимаю, почему вы, ребята, даже спросили меня, какое программное обеспечение я хотел бы установить на новый компьютер, если вы не собираетесь ничего из этого устанавливать!

- Вот где было недоразумение, - поспешно ответила я, инстинктивно поджав хвост. - Мы запрашивали список программного обеспечения, которое должно быть установлено на всех компьютерах в отделе связи, а не только на вашей станции. Мы устанавливаем один и тот же образ операционной системы на всех компьютерах в этой области.

- Ну, это абсурдно. Мне нужно вернуть электронную почту, и мне нужно отредактировать фотографии и макет страницы... ing! - Она говорила так похоже на капризного ребенка, что я уронила трубку.


Нет, скажи неправду. Я бросил трубку. Портативная трубка пронеслась по ковру и ударилась о дальнюю стену, крышка батарейного отсека открылась, и аккумулятор, кувыркаясь, дымился.

Плохой знак.

Я бросился поднимать батарейный блок и раздвигать короткие провода, чтобы можно было приклеить их отдельно.

Честно говоря, мне не следовало бросать телефон. Это было так же по-детски и капризно, как и сотрудник, с которым я разговаривал. Не отрицаю, однако, что этот катарсис был приятен.

Но тот день не был хорошим. Мне казалось, что школа и работа сговорились против меня, чтобы сделать мою жизнь как можно более трудной. Специальность в области компьютерных наук звучала так весело, когда я выбрал её, но чем больше я узнавал о компьютерах, тем больше я научился их ненавидеть.
Чем больше я ненавидел компьютеры, тем больше я ненавидел ключевую часть своей личности, ненавидел себя в целом. Чем больше я ненавидел компьютеры, чем больше я ненавидел школу, чем хуже были мои оценки, чем больше я злился на звонки домой, чем меньше я говорил, тем больше я прятался.

Последнее, что мне было нужно, - это чтобы сотрудница закатила истерику и обвинила меня в том, что её проблемы с неуважением переросли все.

Мы тоже знали, что это не проблема. Её программное обеспечение действительно было включено в список, который нам дали с её именем рядом, поэтому мы проверили её диск по сети и обнаружили, что последний доступ к программному обеспечению для редактирования был всего через несколько часов после даты их создания, более года назад.
Всегда стремясь уменьшить размер образов дисков, босс немного разгулялся—или, скорее, наоборот, разгулялся—демонстративно не включив программное обеспечение, которое люди не использовали в образе связей.

Через полторы минуты я сидел в кресле и безуспешно пытался починить портативную телефонную трубку, которую только что швырнул через всю лабораторию. Служащий, рыбак, заглянул через дверь в LTS. Я протянул ей телефон и пробормотал что-то о небольшой проблеме с трубкой, простом механическом ремонте, извините за пропущенный звонок. Мой босс выглянул из своего кабинета, переводя взгляд с одного на другого, чтобы узнать, что это был за шум.

- Мэтт, - захныкала она ему. - Когда вы подарили мне новый компьютер, мне сказали, что на нём будут все мои старые программы, а их там нет! - Её голос звучал на волосок от слез, и глаза моего босса расширились от оттенка истерики, его мышцы напряглись, когда он отступил от этой новой угрозы.
Я с небольшим удовлетворением отметил, что собственный хвост койота поджимается так же рефлекторно, как и мой.

- Я думаю, что произошло недоразумение, - осторожно сказал он. - Все будет хорошо, если ты просто дашь нам секунду, мы...

Я уже морщился от разговора при его очень знакомых словах, когда она топнула ногой. Её хвост уже был вычищен из бутылки, и я мог сказать, что она была всего в мгновении от шипения. Я воспринял это как намек и тихо обошел её, чтобы выскользнуть из библиотеки.

Я обошел здание. Я выбрал маршрут против часовой стрелки, зная, что рискую быть замеченным с парковки LTS, но доверяя своему боссу, что у меня все под контролем.


Не по сезону теплая зима приближалась к похолоданию. Я чувствовала его запах в воздухе, словно вся влага была упакована на выходные. Пробираясь по заросшей травой аллее между библиотекой и зданием психологии, я шуршал сухими листьями, глубоко засунув лапы в карманы.

Я не был достаточно расслаблен к тому времени, когда снова добрался до парадных дверей, и поэтому я обошел здание во второй раз, размышляя.

Большинство сотрудников библиотеки были кроткими, пожилыми библиотекарями. Я не возражал против этого. Это значительно облегчило мою работу. Я сказал им делать это, а не то, и они подчинились с выражением страха или благоговейного трепета в глазах. У нас было несколько тех, которые плохо относились к тому, что думали, что они знают о компьютерах гораздо больше, чем на самом деле; плохо, потому что нас вызвали, чтобы убрать особенно сломанные беспорядки.


Все ещё чувствуя себя угрюмым, я решил, что этот конкретный библиотекарь относится к последнему типу: клиент. Клиент всегда прав, даже когда он ошибается, даже когда это наносит ущерб тем, кто его окружает.

Мне действительно не следовало бросать телефон.

Когда я вернулся в лабораторию, мой босс с извиняющимся видом вручил мне небольшую стопку установочных дисков и список загружаемого программного обеспечения. - Она была ужасна… я думаю, что у меня шрамы на всю жизнь… - пробормотал он. - Мне нужно, чтобы ты установил их для неё. Однако она уехала домой на целый день, так что не стесняйтесь делать это удаленно.

- Напомни, что у неё за компьютер? - покорно спросил я.
По-честному.

- Н-В-А-И-Т-Е

- Нора? Нэнси? Я забыл, как её зовут. Наверное, я выбросил это из головы. Наверное, стоит послать ей по электронной почте извинения.

Он коротко пошутил, что всегда было признаком неприятностей. - "Я стону’ задом наперед.

Я застонала, закатила глаза от натянутого юмора и принялась за установку программного обеспечения миссис Уэйт.

В ту ночь я тупо сделал себе бутерброд с сыром на гриле, налил палец драгоценного, нечестно добытого джина на черствый лед и отсиделся перед компьютером, завернувшись в одеяло с хвостом, безвольно свисающим со спинки стула.

Наверное, в течение часа я просматривал блоги и форумы. Я читал о более яркой жизни моих друзей. Я читал темы, которые меня не интересовали. После определенного момента я даже не стал читать. Я механически прокручивал, и когда я достигал дна, я нажимал кнопку "следующая страница.


Или, возможно, я читал, не знаю. Возможно, часть моего мозга, отвечающая за сопоставление образов, которая распознавала буквы, слова и предложения, продолжала выполнять свою работу. Возможно, слова и смысл действительно проносились в моем сознании, но ни одно из них не нашло опоры. Ничего из этого не застряло.

Мое внимание привлек мигающий значок в системном трее, и я застенчиво щелкнула, чтобы пообщаться, задаваясь вопросом, как долго он мигал мне.

Там, окрашенное в голубой цвет среди общего потока болтовни в комнате, было личное сообщение. Усилием воли я заставил свой разум включиться и начал читать, чтобы понять.

Страницы Peter_P: - Эй, ты в порядке? - к тебе.



Прежде чем я понял, что делаю, я уже был на третьем ответе, и к тому времени у меня было слишком много импульса, чтобы остановиться.


Ты пишешь: - Да. Я имею в виду, наверно, у меня депрессия. Работа, вероятно, является самым ярким моментом моего дня хотя бы потому, что я должен быть там и выполнять свою работу. Даже на занятиях я могу просто отключиться на заднем плане и чувствовать себя плохо почти наедине. Я прихожу домой, избегаю своих соседей по комнате и бездельничаю здесь. - для Peter_P.

Ты позируешь на странице, - вздыхает Пири, - хотя я в порядке". - для Peter_P.

Вы пишете: - Или моя жизнь в порядке, я не знаю. - на Peter_P.

Вы пишете: - Не стоит жаловаться, я в хорошем положении. Просто тяжело, когда все это похоже таким бессмысленным и пустым. Иногда мне становится так отчаянно грустно, и все болит или что-то в этом роде, но это всё равно, что заменить моё сердце и мозг ватными шариками.
Это всё равно, что думать сквозь марлю. - для Peter_P.



К тому времени, как мне удается оторвать лапы от клавиш и обхватить ими тупую морду, я понял, что начал плакать, мех на моих щеках стал влажным от слез. Я пожалел, что не могу удалять сообщения. Сотрите их с экрана, с сервера, из головы Питера, если он их уже прочитал. Я хотел бы забрать это обратно и просто быть пустым в своей комнате, у своих увешанных плакатами стен, а не пустым в Интернете у далеких друзей.

Встреченный тишиной, я опустил морду, закрыл остальную часть лица руками и задержал дыхание, желая, чтобы время остановилось, повернуло вспять свой собственный поток и вернуло меня на работу.


Когда я снова поднял глаза, меня встретил не ответ Питера и даже не простое молчание, а несколько строк на экране.

Peter_P телепортируется прочь.

MEETME: Peter_P хотел бы, чтобы вы присоединились к ним в их текущем местоположении.

MEETME: введите "mjoin Peter_P", чтобы присоединиться к ним.



Еще минуту я смотрела на экран, не в силах понять, что могло заставить его захотеть поговорить об этом дальше, в какой-нибудь более тихой комнате.

- А, к черту все это, - сказал я вслух, набрал mjoin peter_p и нажал клавишу ввода.

Питер_П обнимает!

Peter_P говорит: - Скажи мне, в чем дело?

Пири обнимается и вздыхает. - Я не знаю. Наверное, в депрессии. В это время месяца.

Peter_P говорит: - Да...

Peter_P говорит: - Я знаю, что ты подшучиваешь, но это действительно похоже цикличным.


Вы говорите: - Это"?

Peter_P говорит: - Депрессия, да.

Peter_P говорит: - В тебе, я имею в виду. Вы, похоже, проходите через эти циклы действительно энергичного и действительно подавленного состояния.

Ты говоришь: - Да...

Вы скажете: - Это заметно?

Peter_P высовывает язык. - Не пойми меня неправильно. Это не похоже на что-то супер вопиющее или что-то в этом роде, просто я что-то заметил в тебе.

Ты говоришь: - хех.

Вы говорите: - Значит, вы уделяете мне так много внимания?



Я хмыкнул и потратил ещё мгновение, желая забрать то, что только что отправил.

Peter_P говорит: - Я думаю, что :P

Вы говорите: - Извините, это вышло отрывисто. Я не это имел в виду.

Петерс пожимает плечами. - Хотя, думаю, что знаю.
Ты мне нравишься. Я беспокоюсь о тебе.

Пири обнимается. - спасибо. Это многое значит.



Когда я в следующий раз посмотрел на часы, было около двух часов ночи. Я провел почти пять часов, разговаривая с Питером. Я горячо поблагодарил его за то, что он так поздно засиделся со мной—"Нет проблем, завтра у меня нет работы"—и отключился на ночь.

Я легла спать... Не совсем счастливая, но успокоенная. Когда я начал клевать носом, я понял, что отключился в комнате Питера, мой персонаж заснул там. Улыбка тронула мои губы. Это казалось правильным.



* * *



Ибо прекрасное находится прямо на границе ужасающего.



И это прекрасно.

С солнцем за спиной я тащусь на восток. Шум автострады давным - давно смягчился через водопад и вернулся в звук далеких ветров.


Я чувствую, как эти ветры пронизывают меня насквозь. Не просто дуй сквозь мой мех—сам воздух был неподвижен, —но сквозь меня, сквозь моё сердце. Я чувствую пустоту, опустошенность. Я чувствую себя как одна из труб в органе, который я гастролировал несколько лет назад. Я чувствую, как ветер дует сквозь меня, и я чувствую себя возбужденной, напевающей. Глухо, но гулко. Холодно, но жужжит.

Я понимаю, что теперь моё дыхание становится хриплым. Мои шаги тяжелые, ноги болят, и я тяжело дышу. Я топал, сам того не осознавая.

Я замедляю шаг и сосредотачиваюсь на ходьбе, как обычная собака. Нет смысла рано уставать. Я хочу уехать из города. Я хочу уйти достаточно далеко, чтобы в городе было слишком много воспоминаний.
О стольких встречах с Питером, о работе, оставленной позади, о чувствах, слишком сильных, чтобы их можно было вынести.

Я иду на восток под руководством какой-то другой власти. Я больше не контролирую свое тело. Я не контролирую свои мысли.

У меня нет никаких мыслей.

У меня нет никаких мыслей. Эмоции накапливаются, бушуют и умирают внутри, непрерывно и бесцельно.

У меня нет никаких мыслей. Я переношу свои эмоции с одной волны на другую, плыву по течению, чувствуя, что я тоже буду бушевать и умру.

У меня нет никаких мыслей.

Я продолжаю идти.



* * *



Большая часть моего старшекурсника была вызвана депрессией. Школа была просто тем, чем я занимался в течение нескольких дней, но моё время, проведенное за клавиатурой, было частью меня самого.
Каждая история, каждый пост, каждая ролевая игра были частью меня самого. Каждый был крошечным камнем, который можно было бросить в это огромное ничто. Оправдывая то, что мне нравилось, очерчивая безумие реальных и вымышленных жизней, рассказывая о фантастических мирах... все это были способы для меня ударить кулаками ни о что вообще.

Всего через два месяца после моего второго курса в университете я сильно разбился и попытался покончить с собой, личное дело, о котором я никому не рассказывал, и после этого я просто погрузился в него—в свой компьютер и в жизнь, прожитую там, жизнь, которую я вскоре разделил с Питером.

Я нашел способы писать больше, когда это было возможно, просто чтобы попытаться заполнить это большое, тихое ничто.
Я плескался в огромных кучах слов, царапая каждый камешек истории, который я мог найти под поверхностью. Я бродил по запутанным зарослям художественной и научной литературы, выискивая идеи, которые можно было бы выделить. Я использовал слишком много метафор, слишком далеко зашел.

И знаешь что? Это сработало.

По крайней мере, в некотором роде. Я начал чувствовать удовлетворение. Я начал заполнять свои выходные писательством. У меня были неприятности с Питером за то, что он постоянно бездельничал во время разговоров, слова текли в редакцию, а не между нами двумя. Я начал набираться энергии просто от того, что тратил энергию на то, что я всем сердцем любил.

Во вспышке озарения—или, возможно, мании—я назначил встречу с кем-то из отдела искусств.
Оказывается, изменить степень и ход моей жизни было так же просто, как подписать лист бумаги и неделю ждать подтверждения. В следующем семестре я смогу начать записываться на занятия, чтобы получить степень в области творческого письма. Это, скорее всего, продлило бы мой выпуск на год, но, к счастью, я уже прошел множество основных учебных занятий.

Одним из недостатков работы над пониманием является, по самому определению, отсутствие предвидения. Рассказ моим родителям привел к тому, что они немедленно прекратили финансовую поддержку моего обучения.

- Я не собираюсь помогать покупать тебе бесполезное будущее, - прорычал папа. - Я не могу остановить тебя от того, чтобы ты бросил свою жизнь; ты чертовски взрослый.
Хотя это будет не за мой счет.

Только по счастливой случайности текущий семестр плюс моё жизненное положение на оставшуюся часть семестра и лето были уже оплачены. Этот чек уже был депонирован.

То, что скрепило сделку для меня, заключалось в том, что я всё ещё наслаждался своим временем в школе, даже когда в конце того семестра случился следующий спад. Я уже понял, что решения, принятые, когда я чувствовал себя хорошо, не всегда были правильными, но если они всё ещё казались правильными, когда я был в депрессии, я мог быть уверен, что они с большей вероятностью останутся.

Похоже, с comp sci такого не было.

Депрессия не была решена повышением качества жизни. Его тон, конечно, изменился, но надежный пятимесячный цикл продолжался на протяжении многих лет, испортив лето и оставив меня прикованным к постели с "гриппом" или "простудой" на несколько дней подряд.


Я проводил дни под одеялом с подержанным ноутбуком, который я купил в библиотеке, и, в зависимости от погоды, либо стакан джина со льдом, либо горячее какао, приправленное мятным шнапсом, чередуя написание и программирование, мастурбируя под старые журналы TS и плача.

Я бы играл роли своих лучших, самых чистых персонажей. Или, возможно, с Питером я бы сыграл роль своего лучшего "я. - Кто-то более счастливый, чем я был. Более здоровый, более отзывчивый, более привлекательный.

Я ложилась спать, чувствуя себя виноватой за то, что надела такую маску, утешая себя тем, что без неё я могла бы остаться без него.

Я бы поразился огромности этого пустого пространства, в котором я жил.

Я бы восхитился качеством своей жизни, похожим на фильм.


Я бы подивился диегезе предметов, звуков, вкусов, запахов.

Я засел в луче прожектора, освещавшем плоскую серую землю.

Я начал полагаться на алкоголь, чтобы смягчить его, сделав границу между мной и этой пустотой более мягкой, менее жестоко острой.

Я использовал боль от ощипанного меха или горячего кончика ножа против кожи, чтобы вызвать вспышки магния, достаточные, чтобы ненадолго осветить мир вокруг меня и дать ощущение ясности, каким бы поверхностным оно ни было. Обыденность, повседневность ухода за ранами лишили бы меня сил на неделю, две. Вскоре мои руки были ободраны, покрыты шрамами.

Ничто из этого не делало меня менее собой. Они не уничтожили Дерека. Это просто стало частью меня, пока я не смотрел. Боль, джин, дни, проведенные в постели, были прекрасным набором очков, помогавших мне понять, какие вещи, из-за которых я сжигал себя, были реальными, а какие были просто фантомами в этом сновидении.


А затем, с заводной предсказуемостью, он поднимется. С резкой прохладой, обжигающей мои ноздри, я вставал до восхода солнца и гулял по окрестностям, находил дорогу к Книге и Бобу и видел глаза, отличные от моих собственных.

Проявив лишь малую толику предусмотрительности или, возможно, практикуемой беспечности, я перешел с моей программы бакалавриата на программу МИД в Москве, штат Айдахо, на дальнем западе штата.



* * *



Воспоминания, фрагменты, бессловесные вещи толпятся вокруг меня, призраки дергают меня за одежду и мех. Я захвачен этими не-мыслями, этими не-воспоминаниями и не-словами, поддержан, поднят в воздух, сражен.

Мои шаги замедляются.
Я спотыкаюсь и плетусь. Я падаю раз, другой. Уставший. Измученный. Потраченный. Лишенный жизни, цели и намерения.

Дерека больше нет. Колли исчезла. Есть только "я", "я", мельчайшая частичка "я.



* * *



- О боже, лететь в Бойсе намного проще, чем в Москву или Соутут, - проворчал Питер, багаж с грохотом упал на пол, когда мы вытащили его из карусели.

Я рассмеялся. - Город действительно имеет свои преимущества, да. Довольно хорошая еда, и она достаточно большая, чтобы ты мог посещать её чаще.

- Да, я превращусь в тыкву, если вообще уеду из пяти районов.

- Ну, он не такой большой и, к счастью, не такой высокий.

Питер виновато улыбнулся, растопырив высокие уши. - прости. Ничего не могу поделать, моя квартира так высоко.

Вытащив ручку из одного из двух чемоданов пастуха, я отвел его подальше от толпы и повел к стоянкам проката автомобилей.
- Ты в порядке, любимая, обещай. Ты превращаешься в тыкву, когда выезжаешь из города, и я чувствую, что любое здание выше трех этажей обязательно рухнет.

- я знаю. Разные штрихи, я думаю. Я чувствую себя здесь такой беззащитной. Все это так плоско, что я чувствую себя самой высокой вещью в округе.

- И я чувствую себя крошечной пылинкой в Нью-Йорке, - я пожал плечами. - Несмотря на то, что я вырос рядом с горами.

Взятая напрокат машина была уступкой жизни на Среднем Западе. В таком месте, как Нью-Йорк, было очень хорошо пользоваться общественным транспортом или даже такси, но, хотя общественный транспорт в Бойсе был не совсем ужасен, добраться из аэропорта до моей квартиры здесь на общественном транспорте было намного сложнее, чем на востоке.
Кроме того, это дало бы нам возможность выследить хорошие рестораны или отправиться в пеший поход к востоку от города.

Мы провели обратную дорогу, наверстывая упущенное. Мы много разговаривали, как по смс, так и по телефону, но по какой-то причине первые несколько часов после приземления всегда казались периодом повторного знакомства.

Я рассказал ему о жизни в аспирантуре, о том, как изучал докторские программы, о том, как мне всегда казалось, что я спотыкаюсь, когда начинал преподавать осенью, прежде чем снова попадал в ритм, независимо от того, сколько осенних семестров я преподавал. Он рассказал мне о своей дизайнерской работе в городе, и, хотя я много слышал об этом раньше, это внезапно стало более увлекательным, хотя бы потому, что я мог видеть его дикие жесты, когда описывал это краем глаза, когда я вез нас домой.


На полпути мы переделали центральную консоль в платформу для наших сцепленных лап, и к последней миле наши лапы оказались на бедре друг друга.

Сумки даже не добрались до спальни. Как и большая часть нашей одежды, если уж на то пошло. Они оставили след улик для какого-то проницательного детектива от входа до моей кровати, где в воздухе густо витал пьянящий запах секса: последняя подсказка, почему две собаки лежали, тяжело дыша, мех был испачкан спермой и смазкой.

Час ленивой беседы, общий душ и бокал вина во внутреннем дворике привели нас к выводу, что на улице было слишком, слишком хорошо, чтобы беспокоиться о еде в помещении, поэтому мы отправились в магазин за простым ужином и отправились в парк.


- Это другой тип роста.

- Мм?

- Горы, - сказал Питер.

Мы устроились на паре складных походных стульев в небольшом парке и делили недорогую банку вина—хотя, возможно, "недорогая" не является необходимой приставкой к "банке вина", но издалека они выглядели как газированные напитки, поэтому они хорошо подходили для пикников. Перед нами поднимался медленный склон, аккуратно подстриженная трава парка резко обрывалась у подножия холма коричневого цвета.

- Это вряд ли гора, - рассмеялся я.

- Да, но, like... in Пилообразный. Это были настоящие горы."

- Справедливо. Что ты имеешь в виду, говоря о разном росте?

Питер сделал большой глоток из банки, и мы сидели в тишине, ожидая, когда последние лучи солнца соскользнут с кончика Верблюжьей спины. Как только все улеглось на вечер с остальными из нас, он продолжил.
- Это так бессистемно. Все здания в городе такие правильные, даже когда они высокие. Я могу стоять у основания, смотреть прямо вверх и знать—знать—что увижу небо. Я не чувствую себя так с горами.

- Полагаю, я чувствовал обратное, - сказал я после паузы. - Я всегда чувствовал, что они нависают надо мной, словно весь их вес обрушится на меня, если ветер подует не так.

Другая собака засмеялась. - Тогда я думаю, что мы одинаковые, по разным причинам. Мне всегда казалось, что горы вот-вот обрушатся на меня. Они сидят там... ну, на востоке, здесь, но в Соутуте на западе, и они просто... - он неопределенно махнул лапой на холм перед нами. - ... они просто стоят там. Дикий и неукротимый. Здесь нет никакого порядка. Ты не знаешь, что они собираются делать.
Не то что в городах, где здания... являются проявлением порядка. Порядок, наложенный на физическую реальность.

- Ты, моя дорогая, пьяна, - сказал я, и мы оба снова рассмеялись. - Но я думаю, что понимаю. Ты чувствуешь, что горы могут обрушиться на тебя, потому что ничто не остановит их от этого.

- Мм.

- И я чувствую, что ничто не мешает зданиям обрушиться на меня, потому что я знаю, как плохо мы управляем своей жизнью; как мы можем быть лучше в управлении природой?

Питер передал мне банку с вином, чтобы я допил, подождал, пока я переложу её в другую лапу, а затем взял мою более близкую в свою. Мы сидели, лапа в лапу, пока вечер не перешел в сумерки.

Той ночью, когда мы лежали, свернувшись калачиком, я в миллионный раз задавалась вопросом вслух, что удерживало Питера со мной.
Он черпал столько сил из порядка, а я была такой развалиной.

- Иногда мне похоже, что ты - это горы. Ничто не остановит тебя от падения, потому что в твоей жизни так мало порядка. Это не значит, что я тебя не люблю.

Я колебалась, медленно проводя пальцами по его шерсти, хмуро глядя в темноту.

- Прости, Пири"… - пробормотал он, возвращаясь к тому удобному имени, которое было много лет назад, к имени пользователя, ставшему ласкательным. - Это, возможно, вышло неправильно. Может быть, я всё ещё немного пьян.

- Нет, ты, наверно, права. - Я вздохнула, поворачиваясь, пока не смогла просунуть свою морду под его. - Мне было бы трудно доверять порядку. У меня нет никаких доказательств того, что он действительно существует.


Мы спали.



* * *



Дрожа от мартовского вечернего холода, я выхожу на дорогу. Глядя на нетронутые холмистые равнины за городом, я задерживаюсь. Солнце садится, луна восходит. Звезды исчезают в поле зрения, а я всё ещё смотрю на низкий кустарник.

Первая истинная мысль, которая приходит мне в голову, - это то, насколько я мал. Я мысленно пытаюсь прикинуть, сколько моих тел, сложенных с головы до ног и упакованных в веревки, потребуется, чтобы равняться только одному из этих низких холмов, не говоря уже об одной из гор хребта Соутут позади меня. И как мало все мои проблемы, должно быть, значат для такого количества людей.

Всё, что я люблю, похоже мне отравленным, запятнанным тем фактом, что я так сильно горел в попытке осветить все это ничуть не лучше.
Я чувствую себя вынужденным любить эти вещи, потому что я скован этим неописуемо пустым пространством с ними.

Нет, скажи неправду. Я сделал это. Я разорвал Питера на части и выбросил его, потому что его не было рядом со мной посреди этого ничего. Я был трусом: боялся остаться один, но ещё больше боялся просить о помощи, поэтому я отменил свой выбор в этом вопросе.

Все эти слова, все это ярко горит в попытке осветить обширные, зубчатые пространства пустоты... Возможно, это просто охота за причиной, чтобы сжечь себя.



* * *



Эти подъемы, если это то, чем они являются, уже давно перестали быть приятными. Это просто депрессия со скоростью звука. Депрессия, но если ты перестанешь двигаться, ты умрешь.

И теперь вот где я нахожусь.
Вот кто я такой. Это все, что осталось. За последнюю неделю весь этот осадок депрессии сошел, и я остался твердым, как камень, и горел изнутри. Все это ничто превратилось в ненависть, полное отвращение к себе и всему хорошему в моей жизни.

Я не в себе.

Горел слишком долго, и все, что осталось, - это обугленный пласт личности.

Я не в себе.

Сегодня в середине урока я просто сдался. Должно быть, я надолго замолчал, так как из середины комнаты донеслось нерешительное "Доктор Макивер... ? - В качестве единственного ответа я встал и молча вышел из комнаты.

Нет, не " я’. Я больше не был тем, кто делал эти вещи. Кто-то другой был. Дерек Макивер был. Я оцепенело смотрела, как он вышел за дверь.

Он не остановился в коридоре.

Он не остановился ни у входной двери, ни во дворе.


Он не останавливался, пока не добрался до дома.

Он не остановился у своей двери. Только когда он добрался до компьютера, он остановился, и только тогда наклонился над клавиатурой, слова сыпались прямо на экран, не думая о том, чтобы их подкрепить.

Вы пишете: - Мне искренне жаль тебя. Единственное, что более жалко, чем я, - это тот, кто любил бы меня. - Peter_P.



После бесчисленных кошмаров, в которых я каким—то образом находил единственную вещь, которую я мог сказать, чтобы причинить кому—то боль-нет, не причинить боль, сокрушить; полностью и полностью уничтожить-любое отвращение от того, чтобы сделать это, было потеряно среди пламени безграничной ненависти к этому Дереку, этой пустой оболочке колли.


Тогда ему оставалось только схватить несколько вещей и запрыгнуть в автобус.

У меня не было никаких мыслей.

У меня не было никаких мыслей.

У меня не было "я.



* * *



Звук закрывающейся двери машины выводит меня из задумчивости, если это действительно задумчивость, и я моргаю, оглядываясь по сторонам. Я стою на обочине дороги, сжимая в кулаках колючую проволоку забора, маленькая дешевая двухдверка припаркована примерно в двадцати футах от меня. Неудивительно, что я не слышал этого раньше и даже не заметил, как фары отбрасывают передо мной мою тень. В моих руках тупая боль. Далекая боль. Чужая боль.

Как только водитель, идущий ко мне, переходит от размытого черного выреза на фоне их фар к чертам лица одного из моих учеников—крепко сложенного горного льва, очки, женские черты на мужском лице; тот, кто звал меня в классе, —я ослабляю хватку на заборе.
Не говоря ни слова, пума подводит меня к пассажирской двери машины и заставляет сесть на сиденье. Они отрывают полоски от полотенца на заднем сиденье, чтобы обернуть мои кровоточащие прокладки.

Мои лапы. Мои лапы были покрыты рваными ранами и проколами от ограждения из колючей проволоки. Это не мои лапы. Они принадлежат кому-то другому. Они находятся где-то в другом месте.

Я - это я? Дерек - это я? Кто жил этой жизнью? Кто любил? Кто уничтожил? Громкие, сдавленные рыдания начинают путать все " кто "и затемнять все "почему.

С помощью моего ученика я использую одну из полосок, чтобы вытереть слезы и сопли с лица. Горный лев закрывает дверцу, обходит машину и разворачивает её на узкой окружной дороге.


Когда мы добираемся до университета, кот наконец заговаривает, спрашивая меня, где я живу оттуда. Я бормочу свой адрес, и следуют ещё две минуты тишины, прежде чем мы подъезжаем к кондоминиуму, в котором я живу.

Мы оба выходим из машины. Они спрашивают, нужна ли мне помощь внутри, нужна ли мне скорая помощь. Я качаю головой, и горный лев обнимает меня.

Это не мужское объятие, не та целомудренная, сухая форма привязанности, которую я никогда не могла понять, хотя это далеко не то объятие, которое я разделила с Питером. В этом объятии больше поддержки, больше эмоций, больше понимания, чем в любом из многих слов, которые я смогла услышать за последнюю неделю, месяц, год, всю жизнь, и я должна изо всех сил постараться вернуться внутрь, прежде чем снова разрыдаться.

Кто, если бы я закричал, услышал бы меня среди ангелов?


И даже если предположить, что один из них внезапно прижал меня к своей груди,

Я бы погиб в их всепоглощающем существе,

Ибо прекрасное находится прямо на границе ужасающего, которое мы можем только терпеть,

И мы удивляемся этому, потому что оно сдерживается с безмятежным презрением и не уничтожает нас.

Каждый ангел ужасен.



Я нашел свое "Я.

Я вытаскиваю курносый револьвер из-за пояса брюк, открываю затвор и один за другим высыпаю патроны в свою забинтованную лапу. Действуя в безмятежной автономии, я снова запираю пистолет в футляр и вытряхиваю патроны из лапы в мусорное ведро.





Что Определяет Нас


Даррен,

Давненько от тебя ничего не было слышно. Как ты думаешь, я мог бы приехать и навестить тебя на Рождество?
Давненько я не видел маленьких монстров в последний раз. Дайте мне знать, прежде чем цены поднимутся.

Как твои дела? Как там Лейла?

ЛИФ

Мамочка



* * *



Мамочка,

Мне жаль, что я не перезвонил тебе в последнее время. С нашей стороны все было ужасно, если честно.

Мы с Лейлой подумываем о том, чтобы расстаться.

Я не знаю, как насчет Рождества. Я надеюсь, вы понимаете.

ЛИФА



* * *



Даррен

О, дорогая, мне так, так жаль. Что случилось? Опять речь шла о работе?

Я всё ещё хочу выйти и увидеть тебя. Сейчас больше, чем раньше. Могу ли я чем-нибудь помочь? Вы хотите поговорить по телефону?

ЛИФ



* * *



Мамочка,

Извините, я думаю, что моё последнее электронное письмо было довольно скудным в деталях. Извините, на самом деле я не хочу звонить по этому поводу, так как здесь все напряженно, и я не хочу улизнуть только для того, чтобы воспользоваться телефоном.


Да, дела на работе пошли плохо, а потом стало намного хуже. Я знал, что Лейла была недовольна этим и всем остальным, но не думаю, что понимал, насколько она несчастна. Я имею в виду, что я тоже не доволен этим, но, очевидно, это та жизнь, которой я живу и жил. Я тоже вырос с этим, так что это у меня в крови. Это напряженно, это тяжело, но, думаю, мне это вроде как нравится. Ей не понравилось это слышать.

Ну, в любом случае, десятки споров спустя выясняется, что она достаточно устала, чтобы начать тайком встречаться с другими. Возможно, если бы она была откровенна об этом или что-то в этом роде, я был бы более способен работать с этим, но я думаю, что это просто показывает, что ни один из нас не счастлив и ни один из нас не может доверять друг другу.


В какой-то момент мы попытались провести консультацию. Мы провели семейную терапию, и какое-то время это работало нормально. Например, у нас была возможность поговорить с кем-то, кто немного выступал посредником, и было приятно, что она научила нас, как лучше разговаривать друг с другом. Или поспорить более любезно. Что-то вроде того.

Мы даже приводили Джера и Эйлин в некоторые, но я не знаю, мама. Я чувствую, что с этим я в плохом положении. Я ему не доверяю. Я чувствую, что именно я должен все обсудить с детьми, а не какой-то очень дорогой незнакомец, понимаешь? Это заставляет меня чувствовать, что я оторван от того, как они относятся к вещам, и словно это просто посеет в них недоверие к нам. Лейла вроде как согласилась, но я не знаю.


Я заблудился, мама. Что мне делать? Все это так ошеломляет...

ЛИФА

D



* * *



Даррен,

Я знаю, что с этим нелегко справиться. Это звучит так, словно ты хорошо справляешься со своими делами, и, конечно же, словно ты поступаешь правильно с детьми.

Вы оба знали, что в этих отношениях будет много компромиссов, но, возможно, вы просто не осознавали, насколько? Я надеюсь, что я не перегибаю палку или что-то в этом роде, просто иногда компромисс срабатывает, а иногда нет. Просто так обстоят дела. Нам с тобой пришлось пойти на компромисс во многом, и все получилось хорошо (я думаю!!), но мы с Джастином пытались, но так и не смогли заставить это сработать.


Что касается того, что делать, просто будьте честны. Болезненно, если понадобится. Тем не менее, тебе следует быть осторожным с Джереми и Эйлин. Если вы хотите поговорить обо всем этом и поработать над вопросом развода, не делайте этого в одиночку. Сделай это с Лейлой. Последнее, чего ты хочешь, это чтобы L думала, что ты используешь их против неё. Я знаю, что ты бы этого не сделал, но все же. Вы оба поговорите с ними вместе.

И не бойтесь говорить с ними о проблемах, которые возникают у вас и у меня. Они умные кошки, они смогут понять, и у них тоже могут быть хорошие советы для вас! Относитесь к ним как к взрослым, и они не будут относиться к вам (ни к одному из вас!!) как таинственные неприступные инопланетяне, ввергающие их жизни в хаос.

Я знаю, это больно, но позвони мне, если тебе понадобится?


ЛИФ

Мамочка



* * *



Мамочка,

Извините за задержку. Здесь все идет вверх-вниз. Мы сделали, как вы сказали, и обсудили все с детьми, но получили неоднозначные результаты. Я могу сказать, что они чувствуют себя неловко и недовольны всем этим, но я чувствую, что они понимают это и высказывают свое мнение. И я чувствую себя более связанным с ними из-за этого.

Недостатком является то, что это странным образом разделяет мысли L и I по этому вопросу. Когда мы говорим о чем-то в присутствии детей, похоже, что мы говорим одно, но когда мы говорим наедине, это что-то другое. Мы оба ведем себя с ними так вежливо, потому что должны, но это сделало наши споры наедине более болезненными. Мы вроде как сохраняем вежливость, но только в тон.
Вещи, которые мы говорим друг другу, вежливы, но они язвительны и подлы. Просто тихо так. Все было как бы "может быть", пока мы не начали этим заниматься. Теперь это больше похоже на определенное.

Это так больно, мама. Я люблю Лейлу, и я люблю детей. Если это то направление, в котором мы движемся, я думаю, что это то, что должно произойти. Это ужасно, и мы все будем страдать. Особенно Джереми и Эйлин. Но ничто из этой работы не будет хорошо выглядеть для судьи. Мысль о том, что я их потеряю, заставляет меня не есть, не спать.

Я не знаю, что делать.

ЛИФА



* * *



Я знаю, дорогая. Я не хочу звучать как заезженная пластинка, но я знаю, что это нелегкая штука. Когда все это полностью разрушится, не будет никакого результата, который будет казаться справедливым.
И все же вы любите своих детей. Мне это ясно, и я надеюсь, что это ясно Лейле и любому судье в этом вопросе. Ты не позволишь, чтобы их у тебя отняли. Просто убедитесь, что вы остаетесь в их жизни. Убедитесь, что вы делаете все возможное, чтобы помочь им тоже захотеть остаться в вашей. (Не говоря о том, чтобы купить их привязанность, просто покажите свою любовь и оцените (заметно) любовь, которую они вам показывают.)



* * *



Да, цель не в том, чтобы быть здесь моим отцом.

Отправлено с мобильной почты.



* * *



Даррен,

Это совсем нечестно по отношению ко мне или твоему отцу.

Можем мы, пожалуйста, позвонить по этому поводу?

ЛИФ



* * *



Даррен? ЛИФ



* * *



Даррен, пожалуйста.

У нас с Джастином были свои разногласия, и мы не могли их уладить.
Мы пытались. Мы никогда не брали тебя с собой, но мы тоже ходили к психологу. Я знаю, тебе было больно, но моей целью никогда, никогда не было, чтобы ты его ненавидела. Мы делили с тобой наше время, как мы это делали, к лучшему или к худшему, и я старался держать каналы открытыми. Вот почему я говорю то, что я есть. Помогите им захотеть быть в вашей жизни.

ЛИФ



* * *



В том-то и дело, мам. Ты продолжаешь подталкивать меня к нему, но там ничего нет. Не говорю, что ваш совет плох, он, безусловно, хорош. Это совет, который я хотел бы, чтобы ты мог дать папе. Однако парень ударил меня. Я никогда не была достаточно хороша для него. Он был жестоким придурком, и ты это знаешь. С чего бы мне хотеть пойти и проявить к нему хоть какое-то положительное внимание?

Серьезно, я пытался справиться с этим дерьмом о разводе, и мои отношения (черт возьми, моя гребаная жизнь) были противоположны тому, как ты справлялся со всем этим.
Вы оба дали мне так много плохих примеров того, как все может пойти. И все же я здесь, заново переживаю гребаное прошлое.

Отправлено с мобильной почты.



* * *



Даррен, милый, мне так жаль.

Не проходит и дня, чтобы я не думал о тебе. Ты мой ребенок, помнишь? Пока я жив.

Поэтому, пожалуйста, пожалуйста, поймите меня, когда я говорю, что мне жаль. И твой отец, и я ужасно справились со всей этой ситуацией. И твой отец, и я, тогда все испортил, и если бы я мог вернуться и все изменить, я бы это сделал. Я не знаю, означает ли это остаться с Джастином подольше, чтобы я могла защитить тебя, или развестись раньше, чтобы увести тебя от него.
Я не знаю, как я могу это исправить сейчас, кроме как помочь тебе не стать им. Мы здесь охотимся за одним и тем же. Никто из нас не хочет, чтобы ты был им, оказался на его месте.

Вот почему я продолжаю подталкивать тебя к нему, хотя. Я знаю, что ему должно было быть больно, чтобы ты вычеркнула его из своей жизни. Я не могу представить, как было бы больно, если бы Джереми и Эйлин сделали это с тобой.

Я не могу говорить о ваших отношениях с Лейлой. Ты знаешь, что мы с Джастином были добры друг к другу, но когда все закончилось, они закончились, и пути назад не было. Если вы двое сможете все уладить, то это было бы здорово! Но если ты не можешь, то ты прав: не будь таким, как мы с твоим отцом.


Люблю тебя вечно



* * *



Мамочка

Прости, мам, ты права. Я знаю, что у вас с папой тоже не все было хорошо, и я знаю, что ты просто пытаешься помочь. Это просто тяжело. Это очень больно, и это заставляет меня действительно расстраиваться по пустякам.

Люблю тебя всегда

D



* * *



И пока я жив

Моим малышом ты будешь!

Проблема в том, чтобы быть родителем (и вы будете понимать это все больше и больше по мере того, как Джереми и Эйлин вырастут), заключается в том, что ваши дети - это лучшие версии вас самих, а также обречены повторять так много ошибок, которые вы совершили. Вот что значит быть родителем. Это то, что определяет нас.

Ты многое отнял у того, как все было, когда ты вырос.
Как вы сказали, вы убрали то, что пошло не так, и хотите сделать наоборот. Я даю тебе на это свое благословение! Я бесконечно горжусь тобой, когда ты это делаешь.

Но ты также отнял у меня трудовую этику. Это большая часть того, почему мы с Джастином не продержались долго. Не главная причина, конечно, но все же она была там. И теперь это разрушает твою жизнь.

Всё, что мы можем сделать, это попытаться сделать лучше.

ЛИФ



* * *



Мамочка

Я действительно не знаю, что сказать. Я не понимал, что у вас с папой тоже была такая проблема.

Когда вы двое расстались, все, что я знал, это то, что тебя не было весь день и несколько ночей, но что отцу становилось все хуже и хуже. Он бы так и поступил. сердитый. и мне просто придется с этим смириться. Он дернет меня за хвост, если я начну идти слишком быстро. Он бы дернул меня за ухо, если бы я начал идти слишком медленно.
Он бы встряхнул меня за шкирку, если бы я сделал что-нибудь не так.

Я знаю, что после этого ему стало намного лучше, но это трудно усвоить. Трудно не хотеть НЕ быть им. Надеюсь, вы поймете, почему я не доверяю ему, даже если он переедет сюда, в Соутут.

ЛИФА



* * *



Даррен,

Джастин был в полном беспорядке во время всего этого. Он тоже много такого со мной делал. Как я уже сказал, как бы это ни было болезненно на личном уровне, я на 100% согласен с тем, что вы делаете лучше, чем я.

ЛИФ



* * *



Он и с тобой так поступил, мам?!! О боже, мне так жаль...

ЛИФА



* * *



Ну, конечно, но он получил столько же, сколько и отдал, не волнуйся. Однако, как только все встряхнулось, все это прекратилось, и мы даже вернулись к тому, чтобы быть друзьями, хотя мы почти не разговаривали с тех пор, как он переехал.
Каждый раз, когда я предлагал тебе навестить его, я просил его связаться с тобой. Я не знаю, связывался ли он когда-нибудь с тобой.

Но если ты хочешь, чтобы я остановился, я это сделаю.

Люблю тебя вечно.



* * *



... Подожди, правда?

На самом деле я больше не знаю, хочу ли я, чтобы ты остановился. Может быть, ты права, или, возможно, для него и меня уже слишком поздно.Мне придется подумать об этом.

Все по-прежнему идет вверх и вниз, но в последнее время стало немного лучше. Я всё ещё думаю, что все закончится разводом, но разговоры с детьми, заставляющие нас быть более вежливыми, очень помогли, и мы начали говорить о справедливом разделении.

Джер и Эйлин тоже начали немного больше разговаривать с нами. Им явно не нравится, как все сложилось, но когда мы больше говорим о причинах происходящего и о более практической стороне, они дали нам довольно хорошие идеи о том, как все может работать.
Я... думаю, я не удивлен, учитывая нашу семью, но Джер, похоже, опасается меня. Я, наверно, буду следить за своим характером, если собираюсь сдержать свое обещание исправиться. Я не хочу, чтобы он рос таким же, как я.

В любом случае, спасибо тебе, мама. Я знаю, что был резок, но ты прав, и помог мне больше, чем ты думаешь.

Так что, если ты думаешь, что сможешь приехать на Рождество, я думаю, нам всем будет хорошо Любить тебя всегда.

D





Теория привязанности


Прохладная, бледно-голубая легкость, сидящая прямо за её грудиной, Селен сделала то, что обещала себе, - быстро прошла через кухню.


Она провела пальцами по краям дверцы шкафа. Каждую из них открыли и осмотрели, оставив её стоять на цыпочках, чтобы заглянуть в те, что над прилавками. Ничего, кроме чашек и стаканов, тарелок и мисок, разделочных досок, кастрюль, сковородок, подносов и тарелок. Все чисто и аккуратно сложено.

Каждый шкафчик был тщательно оставлен приоткрытым. Лисица в совершенстве овладела искусством находить точку равновесия, которая оставляла бы их открытыми до того, как вес двери на петле закроет их, не просто оставляя их полностью открытыми. Малейшая трещинка.

Холодильник терпеливо выдержал её осмотр, дверца была открыта, пока она осматривала каждую из полок, осторожно передвигая хорошо организованные бутылки, чтобы проверить между ними. Морозильник был столь же терпелив, когда лисица поднимала контейнеры с остатками и подносы с сырым мясом.
Изо всех сил стараясь не смотреть на задние стены ни того, ни другого, она плотно закрыла дверцы, чтобы холодильник не выдыхал бесконечный холод на кухню. Просто чтобы быть уверенной, она снова открыла их, наслаждаясь чистым щелчком магнитной печати, отрывающейся от корпуса холодильника, а затем стиснула зубы от разочарования, поскольку закрытие двери не принесло такой ощутимой награды.

Духовка разверзлась перед ней, пустая. Печь была простой, потому что в ней был свет, который включался, когда она была открыта, и выключался, когда она была закрыта. Холодильник тоже, но у духовки была нетронутая стеклянная дверца, через которую она могла наблюдать за круговоротом света. У плиты были похожие лампы, которые, как заверил сотрудник хозяйственного магазина, были подключены непосредственно к горелкам.
Тем не менее, она осторожно прикоснулась к каждой кухонной поверхности, чтобы проверить, не нагрелась ли, включила все конфорки, затем снова выключила.

И ещё раз.

По прихоти, ящики были следующими. К счастью, большинство из них были пусты, а остальные в основном пусты. Нижняя сторона подноса со столовым серебром была тщательно осмотрена.

Эта прохлада в её груди усилилась, немного кольнула, когда она приоткрыла ящик. Тревога переходит в страх. Холодный, голубой, идеально гладкий и идеально круглый страх прямо за её грудиной, змеящиеся усики вдоль её конечностей.

Опустившись на колени с ощетинившимся хвостом, Селен осторожно открыла дверцу шкафа и посмотрела на нижнюю сторону ящика, убедившись, что между нижней стороной ящика и шкафом ничего нет, ничего за ящиком, что стенки ящика не доходят до нижней стороны прилавка, что есть зазор.


Боль продолжала нарастать с неумолимой интенсивностью, артерии служили путями, чтобы пронести её по всему её телу. Давящие видения тесноты и неприступной темноты, недостатка пространства и воздуха, полного безразличия к своему окружению.

Поэтому она проверила остальные ящики.

Наконец, проглотив свои страхи, как могла, Селена встала в центре кухни. Она выудила телефон из кармана и включила экран. Медленно описав круг, она окинула взглядом кухню.

Она подождала, пока панорама сольется воедино, затем подняла её и внимательно осмотрела, прокручивая по всей длине.

Кабинет.
Кабинет. Холодильник. Кабинет. Дверной проем. Малейший намек на фигуру.

Её голова дернулась вверх, и она вскрикнула при виде мужа, стоящего у входа на кухню с усталой улыбкой на морде. Её телефон выпал из её лап, и она схватилась за грудь, эта холодная боль сменилась горячим смущением.

Эйден быстро шагнула вперед и подняла свой телефон, осторожно касаясь только краев, и положила его обратно в лапу. - Извини, Селен, я должен был вмешиваться чаще. Можно мне обняться?

Селен, затаив дыхание, рассмеялась, проверяя свой телефон и засовывая его обратно в карман. - Да, извините! Конечно! - Она прильнула к распростертым объятиям мужа, вдыхая этот знакомый запах. - ты в порядке?

Более высокий лис—намного выше, что Селене очень понравилось, —уткнулся мордой ей в голову и кивнул, прижимаясь к ней. - Я в порядке, всё в порядке"… - пробормотал он.
- Ты собираешься сегодня отправиться на работу, милая? На этой неделе у тебя остался всего один день без дома.

- Я так думаю, да. Чувствую себя сегодня очень даже неплохо, на самом деле. - Эта холодная боль сидела у неё в груди, где она совсем не росла, но каким-то образом делала её присутствие ещё более заметным. Холод тревоги пробежал по её ребрам, угрожая сделать из неё лгунью.

Она должна была спросить. Она должна была. Просто спроси. Всего один раз. Ей просто нужно было спросить. Спросите. - Ты уверена, что с тобой всё в порядке?

Боль утихла.

Эйден откинулся назад и кивнул так, чтобы она могла его видеть, затем снова наклонился, чтобы прикоснуться своей щекой к её щеке—самое близкое, что она могла вынести, чтобы почувствовать нежность на своем лице.
- Хорошо, любимая. У меня все хорошо.

Селен ответила на прикосновение и кивнула, безмолвно обещая, что тонкий укол страха, который Эйден хотел сказать "Я в порядке", а не ворчливое "хорошо", что её муж просто устал, а не устал от неё.

- Я бы хотел поскорее уехать, ты не против?

- Мм, мне просто нужно взять свою сумку. Нужно собрать вещи.

Эйден кивнул. - Это у двери. Проверь свой телефон, он уже упакован.

Её уши напряглись по стойке "смирно", улыбка стала ярче. И действительно, как раз перед панорамой кухни была фотография внутренней части её сумки через плечо. Ноутбук, все её ручки, пустая книга с чистой бумагой, в которой она никогда не могла заставить себя писать, и зонтик.

- Хорошо, просто бегло взгляни. Давай выйдем, пока я снова не заблудилась, - она неопределенно махнула рукой в сторону шкафов, игнорируя холодное голубое ощущение сомнения, пробегающее по её рукам, маленькие вспышки, исходящие от тревоги в её груди, невидимо искрящиеся от кончиков пальцев.
Она видела, что шкафы были открыты. Ей не нужно было проверять. Ей не нужно было проверять. Она могла видеть. Ей не нужно было...

Эйден, похоже, уловил её нерешительность и положил лапы ей на плечи: - Давай, сумка уже собрана, любимая.

Конечно же, он был набит битком.



* * *



Она решила, что поездка на работу займет около четырех часов. У неё были лучшие дни, но это было далеко не худшее, хотя её утро было на седьмом месте, приближаясь к восьми из десяти по её произвольной шкале. Большую часть времени она могла смотреть в окно на проезжающий транспорт, а в остальное время ей удавалось отвлечься с помощью телефона.
Приложение, которое она использовала для своих федеративных каналов, давало удовлетворительный щелчок каждый раз, когда она нажимала сверху, чтобы обновить его.

Эйден говорил с ней о своем предстоящем дне на протяжении всей поездки своим спокойным, успокаивающим голосом. Это было второе лучшее, что она любила в нем: его слова, похоже, вселяли ощущение нужной температуры. Не навязчивая идея "от холода к холоду", не жар разочарования или смущения.

Он тоже мирился с ней; это было самое лучшее в нем.

Это было единственное, что всегда успокаивало её. Все то, что усложняло её жизнь, все эти навязчивые идеи и ритуалы, все это не казалось такой уж большой работой, когда она думала об Эйдене и о том, как он заботился о ней. Она могла бы миллион раз спросить его, все ли с ним в порядке, и он всегда отвечал бы "да.
- Если он расстраивался из-за работы или денег, он говорил, что с ним всё в порядке, а затем объяснял свое разочарование.

Все остальные двигались намного быстрее, чем он, так беспорядочно. Было так много шума и так много движения. Так много способов, чтобы все пошло не так, так много упущенных возможностей убедиться, что с кем-то ещё всё в порядке.

Она устроилась на работу, чтобы позволить себе работать из дома три дня в неделю, просто чтобы убедиться, что у неё будет достаточно времени для продуктивной работы. Для этого потребовалась справка врача, но это сработало, и она сохранила свою работу.

Эта записка была унизительной.

Медицинская индустрия торжественно поклялась, что Селен Келли сошла с ума, совершенно сошла с ума, совершенно сошла с ума, что безумие охватило её, как множество клещей.
Все для того, чтобы она могла провести три дня дома, чтобы оставаться продуктивной.

Диагноз оказался верным. Её семья справлялась с ней все хуже с годами, и когда они, наконец, взяли её, услышав "навязчивое расстройство", подтвердили, что они не были сумасшедшими, она была сумасшедшей. Она обижалась на них вплоть до первой дозы экстренного сублингвального анксиолитика. Это сделало её сонной, но успокоило её разум. Это уняло так много тех холодных приступов тревоги.

Она вспомнила, как подумала перед тем, как заснуть той ночью: - Хорошо, хорошо, это всего лишь я. - Это было удручающе, но это сбило её обиду на свою семью на несколько ступеней.

Эйден усилил заботу всей её семьи: он влюбился в неё, сказал он, независимо от того, проверила ли она все шкафы, чтобы убедиться, что никто не застрял, медленно умирая от голода.
Он дал ей больше, чем просто лекарства, он дал ей терапию. Врач, который работал с ней над постоянной программой воздействия: - В следующий раз, когда вы будете на кухне, зайдите, возьмите стакан из шкафа, налейте себе стакан воды и выйдите. Подумай о том, каково это. - Маленькие шажки, снова и снова. Её семья пыталась спрятать ее—буквально в какой-то момент. Эйден попытался помочь ей.

И он дал ей больше, чем просто лекарства и терапию, он дал ей себя.

К тому времени, как они остановились у её офиса, прямо за входной дверью, день сократился с семи до четырех, больше похожего на два.
Прикосновение щек, два "Я-люблю-тебя" и одно "ты-в порядке", а затем она отправилась на работу.



* * *



- Ты выбираешь, любовь моя.

Селен пришла в себя, осознав, насколько сильно она отключилась. Она прижала уши назад, массируя мех на запястье в попытке прикрыть потрепанное место, где она копалась когтями, пытаясь вырвать шишку, которую, как ей казалось, она чувствовала под кожей. - Э-э… прости, Эйден. Ты в порядке?

Лис улыбнулся и выключил двигатель, остановив парковку серией резких, удовлетворяющих щелчков. Он выглядел измученным: - Я в порядке. Работа was... it это был долгий день. Восемь встреч, две встречи, никакого обеда. Я умираю с голоду, может, зайдем внутрь и приготовим что-нибудь на скорую руку? - Выражение его возбуждения было явно фальшивым.

- Мм, я приготовлю нам что-нибудь быстро, - сказала она, одарив его своей лучшей глупой улыбкой в ответ.
- Микроволновка. Я обещаю.

Селен чувствовала себя счастливицей, что ей действительно удалось приготовить полноценный ужин, даже если это означало, что она полагалась на остатки, приготовленные в микроволновой печи. Она любила готовить, но иногда, чтобы уменьшить трение, её мозг, похоже, был полон решимости подтолкнуть её к действию, и это было то, чего требовала ночь. Печи и плиты таят в себе потребности, опасности, тревоги. Чем больше уставал Эйден, тем меньше она хотела, чтобы её личные особенности вторгались в него или в них.

Они устроились по разные стороны дивана со своими тарелками и включили телевизор на гудение. Это была ночь выбора Селен, так что в результате получился документальный фильм. Эйден рано встал на ноги и уточнил, что они будут чередовать ночи, выбирая программы для просмотра.
Вскоре после этого в него были внесены поправки, уточняющие, что в течение месяца не будет повторений программы или фильма, когда Селена смотрела один и тот же документальный фильм четыре раза за две недели. Старые привычки, приобретенные в университете, превратились в механизмы преодоления.

Сегодня вечером было какое-то журналистское расследование о пропавших людях. Селене это было не особенно интересно, но голос рассказчика был приятным.

Селен закончила быстрее, чем Эйден, но она всегда так делала. Все её тревоги о правильности, надлежащей форме и безопасности, и почему-то ни одно из них никогда не касалось еды. Чау - чау.

- Милая"… - пробормотал Эйден, отставляя тарелку в сторону. - Ты можешь погладить?

Лисица выпрямилась и отложила телефон в сторону, нетерпеливо кивая.
- конечно. С тобой всё в порядке?

- Ммм… я в порядке. Ничего, если я прилягу?

Селен кивнула и перешла из своего полусогнутого положения в правильное положение, когда Эйден пошевелился и повернулся, откинувшись назад, чтобы положить голову ей на колени.

- Это экспозиционная терапия, как и в случае с кухней, - сказал её терапевт. - Все это просто способы подвергнуть себя самым сильным стрессорам и триггерам тщательным и контролируемым образом.

Эйден пришел с ней в тот день. Некоторое время они раз в месяц проводили групповые занятия с её обычным терапевтом, "чтобы вы могли научиться быть единым целым. - Эта фраза заставила Селену закатить глаза, но нельзя было отрицать полезности сеансов.


- Значит, она должна просто прикоснуться ко мне? - спросил Эйден.

- Если вы двое хотите, да. Просто простое прикосновение, способ сознательно взаимодействовать с мехом.

- Тебе бы этого хотелось, Эйден?

Она вспомнила, как он ухмыльнулся, услышав это, и нетерпеливо кивнул. - В детстве мне всегда нравилось это чувство, но я думал, что просить об этом по-детски.

Её терапевт улыбнулся и ободряюще кивнул. - Тогда просто ласки. Ни сбора, ни ухода, ни осмотра. И никаких целей, это не сексуальное упражнение.

При этом наступила напряженная тишина. Её терапевт посмотрел между ними, а затем предложил: - Это может быть отдельным упражнением. На данный момент у этого поступка не должно быть никакой другой цели, кроме разоблачения и близости друг к другу. Это должен быть удобный способ для вас работать над своими механизмами преодоления проблем во время сбора урожая.


И поэтому Селен принялась гладить, слегка проводя когтями по меху Эйдена, лениво расчесывая его, проводя кончиками пальцев по основанию ушей мужа. Её день прошел достаточно хорошо, чтобы не было никаких толчков в ту или иную сторону от её беспокойства. Никаких рывков в ту или иную сторону на меху Эйдена.

Голос рассказчика бубнил всю вторую половину документального фильма, и ни один из фоксов не заметил, когда он остановился и вернулся к экрану загрузки. Ласки лисицы стали гипнотическими для них обоих: Эйден задремал, и Селен не отставала.



* * *



Когда Селен получила письмо с разрешением на работу из дома, это было радостью и облегчением.
Получить письмо было унизительно, как и запрос от отдела кадров. Они были так уверены в этом, так поддерживали и так ничего не понимали. Много "нам просто нужно убедиться" и "мы хотим, чтобы вы были в безопасности, но также присутствовали.

Она присутствовала. Она просто слишком присутствовала.

Работа тоже знала об этом, когда нанимала её. Она ясно дала это понять в своем сопроводительном письме при подаче заявления и повторила это (и повторила, и повторила) во время собеседования. Эйдену пришлось уговаривать её всю ночь беспокойно расхаживать по комнате, и он даже попросил её перевести телефон в режим только для сети, чтобы у неё не было такого соблазна позвонить и ещё раз заверить своих потенциальных работодателей, что у неё ОКР, но она готова сделать все, что в её силах.


- Мы рады приветствовать вас в команде на должности младшего редактора, - говорилось в письме о приеме. - Мы стремимся помочь вам достичь всего, чего вы можете, в своей трудовой жизни. Пожалуйста, обратитесь в отдел кадров по вопросам дополнительного размещения во время ориентации.

И они действительно пытались. Она находилась в самой дальней от кухни кабинке. Они специально заказали ей письменный стол, который был простым плоским столом без надоедливых ящиков или шкафов. Они предоставили ей ноутбук—оплаченный в рассрочку прямо из её зарплаты—вместо рабочего стола. Он был предварительно загружен всем необходимым, что ей понадобится, а также некоторыми вещами, которых у неё не было, но они всё равно оказались полезными.
Программное обеспечение для затемнения монитора, зависящее от времени, было хорошим, поэтому она оставила его включенным и использовала программное обеспечение для временного перерыва, чтобы диктовать, когда она может проверить свои каналы.

Этого просто было недостаточно. С ОКР никогда ничего не было, возможно, по самому его определению.

Её каморка, расположенная так далеко от него, не обязательно удерживала её от рабочей кухни. Было несколько случаев, когда её ловили, когда она рылась в шкафах. Пойманная коллегами, она не знала достаточно хорошо, чтобы объяснить, почему ей пришлось оставить шкафы открытыми.

Она получила открытку с пожеланием скорейшего выздоровления, адресованную её мужу, после того как звонила, чтобы проверить Эйдена на каждом перерыве и ещё несколько раз. Она приняла открытку так изящно, как только могла, пробормотав ложь о смерти в семье.


Хуже всего было, когда отдел кадров однажды вызвал её на встречу. Это был вопрос о том, кто больше беспокоился, она или раздраженный хорек, сказавший: - Это совершенно конфиденциально, но один из ваших коллег был обеспокоен внешним видом вашего меха и попросил меня передать это. - На распечатке, которую ей дали, было несколько горячих линий по домашнему насилию.

Именно тогда она спросила о работе удаленно.

Пятница была рабочим днем на дому. Это всегда было небольшим облегчением и для неё, и для Эйдена. Для неё это было время вдали от всех неловких стрессов в офисе, время с более привычными стрессами дома. И для Эйдена это было время расслабиться, водить машину, как ему заблагорассудится, пойти поесть куда-нибудь.
Однажды он признался, что время от времени заглядывал в дом соседнего коллеги, чтобы присоединиться к нему и его жене в приготовлении восхитительно простой еды.

Когда Селен впервые договорилась об этом со своим работодателем, она представляла, что удаленные дни будут намного проще, чем работа в офисе.

Она была наполовину права. Поначалу все было намного проще. Тот факт, насколько ужасающим было вождение—несомненно, было какое—то полезное упражнение, которое придумал бы её терапевт, - в сочетании с совершенно неконтролируемой и неконтролируемой природой офиса тяготил её и заставлял её беспокоиться о покупке.

Однако дом был тем местом, где жили все подробности, и поэтому в доме хранились все её особые тревоги. После недели попыток работать из гостиной, Эйден помог ей перенести её установку на барную стойку на кухне.
Это было далеко не идеальное решение, но в плохие дни она, по крайней мере, быстро проверяла шкафы.

Дом—это то место, где был её набор для ухода-то, что Эйден позаботился о том, чтобы она никогда не приносила в офис. Выбор и чрезмерный уход были проблемой, но её можно было решить на восемьдесят процентов, просто не имея доступа к инструментам для ухода. В конце концов, её когти были так хороши.

Дом - это также место, где можно было проверить её каналы. Она начала всерьез использовать программное обеспечение эргономики, которое рассчитывало время её перерывов, поставив свой телефон в гостиную и проверяя его только тогда, когда программное обеспечение велело ей сделать перерыв.
Или, по крайней мере, пытается это сделать.

В некоторые дни, такие как сегодня, похоже, что единственная тревога, которую я испытывал в те далекие дни, была та, которая окружала вождение.

Селен знала, что всплеск беспокойства был вызван предстоящей субботой. Тревога, которая, похоже, дико колебалась между "очень хорошо" и "о нет.

Работа была скрыта постоянным облаком наполовину сформировавшихся страхов. Её мысли были затемнены тонкими искажениями, с таким количеством неправильности, плохого самочувствия. Её взгляд был заполнен шкафами, распахнутыми настежь, дверца духовки провисла с неизменным выражением шока или, возможно, осуждения. И все же она чувствовала это чувство ловушки, этот страх оказаться запертой в полной темноте, слишком стесненной, чтобы двигаться, воздух слишком густой, чтобы дышать.


Когда её таймер перерыва сработал, она пронеслась через кухню, остановившись только для того, чтобы убедиться, что шкафы по другую сторону барной стойки всё ещё открыты, и выскочила в гостиную, чтобы схватить свой телефон. Всё, что угодно, лишь бы поцарапать один из этих бесчисленных зудов. Всё, что угодно, ради передышки.

К тому времени, как она свернулась калачиком на диване, она уже разблокировала свой телефон и открыла каналы. Перед ней не было ничего, кроме телефона и подушек на спинке дивана, позади неё не было ничего, кроме пустой комнаты. Она свернулась калачиком на своем конце дивана, так как знала, что ей придется позвонить Эйдену, если все, что она могла чувствовать, это его запах на его конце.


Одна новость. Пушистая история о модных магазинах.

Два социальных обновления. Школьный друг публикует селфи (не очень хорошее, видно по его носу), а Малина говорит о еде.

Её хвост, уже расчесанный и полный нервных подергиваний, чуть не сдернул её с дивана в порыве возбуждения. Она выругалась и забралась ещё дальше на диван, откинув лапу назад, чтобы почесать хвост, чтобы успокоить мех.

Селен нажала ‘избранное’ на посте и переключилась на окно обмена сообщениями с Малиной.

2:03 PM S?l?ne

Эй, ты. Что там готовят?



Лисица поморщилась. Это имело другое значение, не так ли? Что готовится, что готовится. Что там готовят? Что такое кулинария? Эй, что готовишь, секси?

Она зарычала про себя и подавила свои тревожные крики. Малина была бесконечно терпелива.
Так было с самого первого дня. Последнее, чего хотела Селен, так это позволить своим тревогам выплеснуться на барсука.

2:04 ВЕЧЕРА Малина

Запеканка! Вчера я тоже приготовила немного зефира. Ничего, если я принесу их с собой завтра? Я собирался удивить тебя, но решил, что, наверно, мне следует спросить.



Напряжение покинуло её, когда холодок стресса растаял в приятном смущении. Прилив тепла в её ушах. Глупая улыбка. Там, где Эйден был спокоен, собран и поддерживал, Малина была доброй, теплой и искренней. И то и другое творило чудеса, чтобы успокоить её.

2:04 PM S?l?ne

Ты готовишь зефир?

2:04 ВЕЧЕРА Малина

Да, они действительно легкие. Просто сахар, кукурузный сироп, желатин и любой аромат, который вы хотите



Селен улыбнулась в свой телефон.
Она понятия не имела, почему её удивляет, что люди, а не просто машины, делают зефир. Оно идеально подходило Малине.

2:04 PM S?l?ne

Это круто. Какой вкус?

2:05 ВЕЧЕРА Малина

Лайм. Звучит хорошо для тебя?

2:05 PM S?l?ne

Звучит превосходно.



Она сделала паузу, затем постучала по клавиатуре, чтобы добавить: - Я действительно нервничаю, но действительно взволнована.

2:05 ВЕЧЕРА Малина

Я тоже. Я думал об этом все утро. Я никогда не была на свидании



Ухмылка Селены стала шире, а румянец в её ушах стал теплее.

2:05 PM S?l?ne

Подожди, никогда?

2:06 ВЕЧЕРА Малина

Ну, я имею в виду, что у меня были свидания, да, но никогда не было свидания. Например, тот, который был согласован как дата заранее

2:06 PM S?l?ne

О. Я тоже, если подумать. Мы с Эйденом встречались и все такое, а потом вдруг-бум-в отношениях.
Я не думаю, что кто-то из нас сказал " свидание’.

2:07 ВЕЧЕРА Малина

*смеется* да? Полагаю, в этом есть смысл. Ты уверен, что Эйден не против этого?

2:07 PM S?l?ne

Он говорит, что да, каждый раз, когда я спрашиваю. Он говорит, что мне это пойдет на пользу, но я волнуюсь.

2:08 ВЕЧЕРА Малина

Я знаю. Но мы продолжим говорить об этом, хотя

2:08 PM S?l?ne

Да.



Приятная пауза, а затем дрожь холодного беспокойства за грудиной, всплеск голубого настроения.

2:09 PM S?l?ne

Ты в порядке?

2:09 ВЕЧЕРА Малина

Отлично справляешься!



Холод снова прошел. Из кухни донесся мягкий, приятный звон. S?l?ne grumbled.

2:10 PM S?l?ne

Время перерыва истекло, мне пора возвращаться к работе. Ты работаешь сегодня вечером?

2:10 ВЕЧЕРА Малина

Да.
Я поменялся сменами, чтобы завтра получить выходной

2:10 PM S?l?ne

Хорошо. Ты уверена, что не хочешь пойти Заказать и заказать наше свидание?

2:10 ВЕЧЕРА Малина

*смеется* СОВЕРШЕННО уверен. Последнее, чего я хочу, это пойти на свидание, где я работаю

2:11 PM S?l?ne

Хорошо, хорошо. Веселись, и увидимся завтра.

2:11 ВЕЧЕРА Малина

Не могу дождаться! ?



Звонок на кухне становился все громче и настойчивее, но Селена ещё мгновение сжимала телефон в лапе, улыбаясь этому маленькому сердцу в конце последнего сообщения Малины.



* * *



Остаток дня прошел относительно легко. Разговор с Малиной прервал множество велосипедных ходов мыслей. Не все, но достаточно, чтобы её не отвлекали навязчивые идеи. Она была в той точке, когда, как выразился её психотерапевт, она могла признать одержимость, признать её и.
.. ну, не отпускать её, не в этот раз, но, по крайней мере, отодвинуть её на периферию, где она могла бы следить за ней.

Тем не менее Селен поймала себя на том, что тратит столько же времени, внимательно прислушиваясь к машине Эйдена, сколько и работая.

Когда она наконец услышала это, облегчение было ощутимым.

Поднявшись со стула у стойки для завтрака, Селен оставила свою работу, захлопнула крышку ноутбука, встала и потянулась. Она направилась в прихожую и стала ждать мужа.

Эйден поднял уши и улыбнулся, когда его встретили у двери. - Привет, милая. Все в порядке?

- Это моя реплика. - Лисица ухмыльнулась и наклонилась, чтобы обнять. - И да, у меня все хорошо. Немного напряжен, я полагаю. С тобой всё в порядке?


Обняв её, Эйден наклонился и прижался щекой к щеке жены. - Мм, очень хорошо. Хороший конец недели, рад вернуться домой.

Эйден чувствовал себя с ней в безопасности. Безопасно. Теплое и твердое присутствие, к которому она могла прислониться, в отличие от Малины. Более устойчивым, возможно, более знакомым; менее волнующим, но приятным. - Я тоже рада, что ты дома, - промурлыкала она. - Ты уверена, что с тобой всё в порядке?

- Очень даже так. Ничего, если я зайду и переоденусь?

Селена откинула уши назад и рассмеялась. - Э-э… извини. Предположим, я немного мешаю, а? - Она на мгновение крепче обняла его, затем нырнула обратно на кухню, пропуская мужа.

К тому времени, как Эйден присоединился к ней на кухне, у неё уже закипела кастрюля с водой и шипели кубики курицы на сковороде.
Курица и паста были достаточно простыми, достаточно чистыми, чтобы ей было легко с ними справляться, когда она готовила. Несмотря на то, что день был каким-то беспорядочным, когда дело дошло до стресса, она чувствовала себя достаточно хорошо после разговора с Малиной и Эйденом, и решила, что попытается поработать над кухней.

- Вкусно пахнет, милая. Цыпленок?

- Мм. - Она аккуратно перевернула каждый кубик курицы, прежде чем опрокинуть коробку с сушеными макаронами в воду и перемешать. - Хотел приготовить что-нибудь для тебя сегодня вечером.

Эйден подошел к ней, бормоча: - Спасибо, дорогая, это много значит. Можно мне обняться?

Селен подняла уши, поколебавшись мгновение, прежде чем покачать головой. - Эм, позволь мне перейти к более важному вопросу, тогда я смогу.
Ты в порядке?

Лис кивнул и проскользнул за угол, чтобы сесть на один из табуретов. - Хорошо. И да, я в порядке. Чувствую себя любимой, вот и все.

- Тогда позволь мне закончить, - ухмыльнулась Селен. - А потом я буду вся в любви с тобой.

Эйден засмеялся и кивнул, наблюдая, как она готовит.

Просто или нет, но курица и оливковое масло приятно пахли для Селен. Ничего особенного, со вкусом, но домашняя обстановка была привлекательной. Курица с лапшой, немного орегано и розмарина, немного соли и перца и очень щедрая терка пармезана сверху.

Как только Селен разложила еду по тарелкам, остатки в коробках и кастрюли в раковину, они перекочевали на диван со своими мисками с едой и поели быстро и тихо, оба, очевидно, были слишком голодны, чтобы разговаривать.
Никакого телевизора, только немного музыки, плейлист, который Эйден поставил в очередь.

- Хорошо, - сказала Селен, как только Эйден закончил и отставил свою миску в сторону. - Чудесное время.

Лис засмеялся. - Хорошо. Обнимашки и несколько домашних животных?

Селен счастливо кивнула и наклонилась к Эйдену, чтобы поудобнее обнять его, и они повернулись друг к другу на диване. После нескольких ласковых поглаживаний по щекам её муж поерзал, пока не сел, скрестив ноги, лицом к ней, опустив морду и подняв уши. Селен подчинилась и протянула руку, чтобы провести мягкими подушечками лап по ушам.

- Мм. Спасибо тебе, любовь моя."

Она кивнула и несколько раз погладила уши Эйдена от основания до кончиков, затем принялась просеивать мех сквозь когти.
Противостоять кухне, готовя еду, противостоять сбору урожая, расчесывая сухой лисий мех. Каким бы нервным ни было утро, она чувствовала легкую гордость за свою помолвку с этим вечером.

Плюс, маленькое счастливое мурлыканье Эйдена и довольные вздохи заставляли её чувствовать себя завершенной.

- Ты в восторге от завтрашнего дня, милая?

Селен кивнула и провела пальцами по шерсти Эйдена, взъерошив её, прежде чем снова расчесать. - Встревожен, но взволнован, да. Ты уверен, что тебя это устраивает?

Эйден кивнул. - Я уверен. Это будет хорошо для тебя. И Малина хорошая.

Укол холодного беспокойства боролся с теплым румянцем в её ушах, но она всё равно кивнула. - Так и есть.

- Я был бы удивлен, если бы ты так не думала, - рассмеялся Эйден, прижимая уши к лапам Селен. - Ты немного придираешься, любовь моя.
Вы хотели бы поговорить о чем-нибудь другом?

Селен быстро отдернула лапы, с того места, где они зарылись в мех Эйдена. - Э-э… извини. Нет, всё в порядке. С тобой всё в порядке?

- Ммм. Может быть, просто погладишь меня по ушам?

- Хорошо. - Селена вернулась к поглаживанию бархатистых треугольников. - И да, я взволнован. Все ещё немного удивлен, что ты не против, если я пойду на свидание с кем-то другим, но всё равно счастлив.

Эйден закончил ещё один из тех довольных вздохов, прежде чем ответить. - Я очень люблю тебя, Селен, но я знаю, как много значит для тебя Малина. Она хороша для тебя, она любит тебя, ты милый, когда вы вместе. Это работает.

Селен, как могла, держала свою застенчивость при себе и сосредоточилась на ощущении мягкого меха мужа.




* * *



Поездка на автобусе до площади 13-й улицы прошла без происшествий во всех отношениях, за исключением того, как сильно Селен беспокоилась о предстоящей дате. Она достала свой телефон, обновила свои каналы, убрала телефон.

Десять секунд спустя, и её телефон уже был у неё в лапе. Проведите пальцем вниз по странице, чтобы выполнить щелчок, никаких новых элементов. Она с сознательным усилием убрала телефон. Она пообещала себе, что не будет писать Эйдену больше одного раза в течение всего свидания, если только ей не понадобится или она не захочет поехать домой. Она отчаянно хотела написать ему сейчас, но делала все возможное, чтобы оставить этот вариант на потом.

Малина поздоровалась с ней на остановке. Барсук выглядел добрым, уютным и счастливым, достаточно, чтобы большая часть беспокойства Селены превратилась в настоящее волнение.


Она выскочила из автобуса и прямо бросилась в объятия: - Привет тебе!

- Ты сделал это, - засмеялась Малина. - Рад тебя видеть. Я так нервничал здесь, на автобусной остановке. - А что, если она не придет? Я снова чувствую себя тупым подростком.

S?l?ne grinned. - Да, я тоже был весь такой беспокойный. Ты в порядке?

- Ммм. Взволнована, вот и все. - Малина откинулась назад из объятий и ухмыльнулась. Она подняла маленький бумажный пакет. - Мне жаль говорить, что я съел их кучу раньше, но я принес тебе немного зефира.

- У меня никогда не было домашнего зефира, - призналась Селен, заглядывая в сумку, затем потянулась, чтобы взять один. - Они квадратные!
Что это за белое вещество?

Малина тоже потянулась, чтобы взять одну. - Кукурузный крахмал. Удерживает их от слипания.

Селена осторожно понюхала его. Он пах сладко, с оттенком цитрусовых и тем, что она могла описать только как мел. Она решила, что последнее, вероятно, из кукурузного крахмала, поэтому осторожно откусила кусочек и прожевала. Это был... ну, зефир. Но он был свежее, чем все, что она когда-либо пробовала, гораздо более ароматный и менее приторный. Лайм был восхитителен, почти как запоздалая мысль. Немного яркости, которая добавляла, но не подавляла.

- ой-е-е праа! - Она рассмеялась с затяжкой, из кукурузного крахмала и пытались жевать остальной зефир, глотая сказать более ясно, что "срань господня, малина. Это хорошо!

Малина ухмыльнулась, как могла, вокруг своего зефира, посыпав морду кукурузным крахмалом.
Та, на которую она была способна, рассмеялась. - Рад, что тебе нравится, дорогая. Пойдем, давай немного прогуляемся перед настоящей едой. Мы можем оставить двух других на десерт.

Площадь на 13-й улице началась несколько десятилетий назад, когда лужайку перед зданием суда и дорогу перед ним переделали, чтобы починить водопровод. Город решил, что для того, чтобы магазины там оставались открытыми для бизнеса, они превратят два квартала по обе стороны от здания суда в пешеходный торговый центр. Это была попытка превратить исправление коммунальных услуг во что-то полезное для города.

В некотором роде это сработало. Из-за проблем с движением 12-ю и 14-ю улицы пришлось переделать в дальнейшем, но площадь превратилась в учреждение.
С одной стороны он был закреплен магазином звукозаписи и видео, а с другой-Книгой и Бобом, кофейней перед входом, которая плавно переходила в книжный магазин сзади и на втором этаже над ним.

В такие теплые осенние выходные, как этот, улица была полна людей всех мастей, наслаждающихся вечером: развалившись на скамейках, заглядывая в магазины и выходя из них, наблюдая за уличными музыкантами и жонглерами. Несколько бездомных и странствующих жителей Соутута, как обычно, припарковались на лужайке перед зданием суда. Приходило восемь или девять, охранники и полиция начинали их провожать, но до тех пор всем казалось уютно там, где они были.

По центру площади, разговаривая, бок о бок прогуливались Малина и Селен. Малина рассказала о своем сыне и его успехах, о своей старой работе в офисе CPA и о том, как она превратилась из удобной и знакомой в неловкую, а иногда и пугающую, когда коллега исчез.
Как она ушла в более простую жизнь, чтобы работать над Книгой и Бобом. О последовавшем за этим разрыве с мужем. О её любви к еде и кулинарии.

Селена в основном слушала. Волнение и нервозность улеглись до уютного сияния, которое она чувствовала с барсуком, с добавлением блеска головокружения, которое пришло с большой буквы. Рядом с Малиной было уютно, она мало что хотела добавить.

- Антика Рома подойдет на ужин?

Селен кивнула: - Я была там только один раз. Звучит неплохо для меня.

Малина ухмыльнулась и кивнула, позволив Селене постоять перед рестораном, пока она вошла внутрь, чтобы внести их имена в список.


5:53 PM S?l?ne

Привет, Эйден! Ты в порядке?

5:53 ВЕЧЕРА, Эйден

Все отлично, любимая. С Малиной все хорошо?

5:53 PM S?l?ne

Действительно хорошо. Она внесла нас в список в "Антика Рома", а в остальном просто разговаривает.

5:54 ВЕЧЕРА, Эйден

Хорошо, звучит неплохо для меня. Вам двоим весело!

5:54 PM S?l?ne

Будем делать. Ты в порядке?

5:54 ВЕЧЕРА, Эйден

Я в порядке, милая. Хорошего вечера!



- Полчаса!

Селена вздрогнула и застенчиво улыбнулась барсуку, убирая телефон в карман. - ой! Ладно, звучит неплохо. Ты в порядке?

Малина склонила голову набок. - Я в порядке, не беспокойся обо мне. А как насчет тебя? Надеюсь, я тебя не напрягаю.

Лисица подняла уши и покачала головой. - Я в порядке. Извини. - Она на мгновение прикусила язык, сдерживая ещё одно "ты-в-порядке. - "Я в порядке.


Они повернулись и продолжили свою медленную прогулку по площади. Антика Рома находилась прямо перед зданием суда. Уютно и дорого. Определенно материал для свиданий.

- Ты уверена, что с тобой всё в порядке, дорогая? Ты притихла.

- Э-э… извини. Я в порядке. - Она засмеялась, затаив дыхание. - прости. Ты... э-э... извини.

Малина наклонила голову и подтолкнула лису локтем, её озабоченная улыбка приглашала Селен продолжить.

- Я просто собиралась спросить, все ли с тобой в порядке, но я уже сделала это, - Она потерла лапой затылок. - Это... одна из моих вещей, я думаю.

Выражение лица Малины смягчилось. - Принуждение?

Селена кивнула и виновато пожала плечами.

- Ну, со мной всё в порядке, - барсук улыбнулся, наклонился и поцеловал лису в щеку.

Селен застыла, шерсть встала дыбом.


- Черт, прости, если это было...

- П-действительно мило. - Селен хихикнула, прижав уши назад. Это головокружение нарастало в ней. - Это было действительно мило.

Настала очередь Селены подхватить разговорную нить, пока они продолжали блуждать на восток. Она рассказала о различных навязчивых идеях, навязчивых идеях и тревогах, которые ими движут, о своей борьбе с правильностью отношений и необходимости неоднократно спрашивать Эйдена-и, в последнее время, Малину, —все ли с ними в порядке. Она рассказала о своем терапевте и стилях привязанности, а также о экспозиционной терапии, которая была частью её работы. Она рассказала о проблемах, связанных с прикосновениями к её лицу.

Малина, со своей стороны, внимательно выслушала до конца. - Прости за поцелуй, я не знал.


Селена настойчиво покачала головой. - Это действительно было здорово, Малина. Просто у меня с этим небольшие проблемы, вот и все. Я... хм. Здесь. Вот так.

Она пропустила шаг вперед и повернулась лицом к Малине, взяла лапы барсука в свои и наклонилась вперед, чтобы прижаться щекой к черно-бело-серой щеке Малины, чувствуя более грубый мех на своей собственной.

- Это, эм... - – пробормотала она, застенчиво улыбаясь. - Это мой поцелуй.

Малина перестала выглядеть испуганной и в мгновение ока широко улыбнулась, наклонившись, чтобы ещё раз потереть щеку в ответ. - Ты очаровательна, Селен, ты знаешь это?

Лисица фыркнула и топнула ногой, качая головой.

Высвободив одну из лап, Малина снова зашагала, Селен шагала рядом с ней, уши горели от смущения и волнения.




* * *



Малина отвезла Селен домой после ужина.

Селен не знала, что у Малины была машина, тем более что барсук был жив. После ужина они прошли несколько кварталов по 13-й улице, мимо "Книги" и "Боба", и вдруг оказались перед небольшим таунхаусом, а Малина отпирала машину.

- Легко добраться до работы. - Селен осторожно забралась в седан барсука. Старый, исправный, очень чистый.

Малина рассмеялась. - Да, я очень близок к этому. Я иду пешком, но у меня есть машина для поручений и тому подобного.

В остальном десятиминутная поездка прошла в основном тихо. Они разговаривали почти без остановки уже более пяти часов, и их молчание было комфортным. Разум Селены был спокоен и светился. Она наслаждалась тишиной.

К тому времени, когда они подъехали к дому Селен и Эйдена, лисица почувствовала, как сильно её покинула ночь и все тревоги, которые привели к ней.
Это было уютное изнеможение, приносящее удовлетворение.

Она немного посидела в тишине после того, как Малина припарковала машину, затем удовлетворенно вздохнула. - Спасибо тебе, Малина. Сегодняшний вечер был чудесным. - Она поколебалась, затем добавила: - Не хотите ли войти? Поздороваться с Эйденом?

Барсук покачала головой. - Не сегодня. Ты выглядишь измученной, а у меня утром работа. Она пожала плечами, выглядя смущенной. - Кроме того, я беспокоюсь, что это было бы немного странно. Возможно, в следующий раз.

Селена прижала уши и кивнула. - Ладно. С тобой всё в порядке?

Малина рассмеялась и кивнула. - Wonderful, S?l?ne. Можно мне ещё один, э-э... поцелуй, прежде чем ты уйдешь?


Лиса снова кивнула, откинув уши назад, словно пытаясь скрыть свое смущение. Она наклонилась и прижалась щекой к щеке Малины, наслаждаясь знакомым-и в то же время новым ощущением этого.

- Эй"… - пробормотал барсук, когда они приблизились. - У меня в среду выходной. Могу я увидеть тебя снова после того, как ты закончишь работу?

Селен перегнулась через центральную консоль, чтобы неловко обнять Малину, жаждущую ещё немного контакта, прежде чем отправиться внутрь. - Я спрошу Эйдена, но я так думаю, да.

В последний раз потерев щеку, она отстегнула ремни и выскользнула из машины.

Эйден встретил её в дверях, улыбаясь. Он придержал сетчатую дверь открытой, чтобы впустить Селену и помахать Малине, сидевшей в машине. - Хорошо провела вечер, милая?

Селен подпрыгнула раз или два в припадке остаточного возбуждения: - Очень хорошо!
Ты в порядке, Эйден?

Её муж позволил сетчатой двери закрыться и провел Селен дальше в дом, чтобы он мог закрыть дверь как следует. - Да, я в порядке. Но посмотри на себя, ты вся светишься, - засмеялся он. - Можно мне обняться?

- Ммм. Прости, я ничего не могу с этим поделать, - промурлыкала она, склоняясь в объятиях мужа и прижимаясь щекой к его щеке. Его мех был мягче, теплее, более знакомым, чем у Малины. Ей определенно казалось, что она светится.

Эйден ответил на нежное прикосновение и тихо пробормотал: - Не нужно извиняться. Я рад за тебя, дорогая. Ты пригласил её войти?

Селен кивнула и расслабилась, прижавшись к мужу спереди, спрятав мордочку под его мордочкой после "поцелуя.
- "Я предложил, но она сказала, что утром у неё работа. - Через мгновение она добавила: - Она сказала, что тоже будет чувствовать себя немного странно из-за этого.

- Мм, хорошо, - сказал Эйден. - Может быть, это было бы неловко. Надеюсь, это что-то изменится, хотя. Кое-что, над чем мы можем поработать.

- Ты чувствуешь себя странно из-за этого?

- О том, что она вошла?

- Да. - Селен пожала плечами. - Или обо всем этом, я думаю.

- Немного, - сказал Эйден. Он отодвинулся от Селены достаточно, чтобы встретиться с ней взглядом. - Тем не менее, я рад за тебя, дорогая. Всем нам потребуется некоторое время, чтобы привыкнуть к этому, вот и все.

- Мне похоже, я понимаю. С тобой всё в порядке?

Эйден кивнул. - Я в порядке, любимая. Приятно видеть тебя счастливой. Ты выглядишь измученной.
- Он поколебался мгновение, прежде чем спросить: - Не могли бы вы немного отдохнуть на диване перед сном? Я хочу услышать о твоем свидании, если хочешь.

Селен кивнула и на мгновение крепче обняла Эйдена, прежде чем расслабиться. Она быстро прошла мимо входа на кухню, чтобы пока не поддаваться навязчивым желаниям, хотя чувствовала, как внутри нарастают сомнения и беспокойство. Вместо этого она забралась на диван и достала из кармана телефон. Она проверила свои каналы в машине, так что они должны быть пустыми, но сама мысль о том, чтобы спуститься, чтобы освежиться, была успокаивающей.

Эйден рассмеялся и последовал за ней, плюхнувшись обратно на диван. - Итак, - пропел он. - Как прошло твое свидание?

Селен откинула уши назад в теплом румянце смущения.
- Это было... хорошо. - Она легкомысленно рассмеялась и пожала плечами. - Это было хорошо. Мы шли по площади. Нырнула поздороваться со своими друзьями из "Книги и боба", поужинала в"Антика Рома".

Эйден ухмыльнулся, кивнул и сделал несколько призывных жестов лапами, словно вытягивая из своей жены ещё больше истории.

- Мы немного поговорили о ней и о том, где она находится в жизни. - Селен возилась со своим телефоном, снова и снова нажимая на кнопку "Обновить", просто чтобы услышать щелчок. - И мы говорили обо мне и о навязчивых чувствах. Например, почему я спрашиваю, в порядке ли она, или ты в порядке, и почему так трудно прикасаться к моему лицу.

- о? - Эйден оживился. - Значит, она поцеловала тебя?

Уши Селены из просто наклоненных превратились в полностью прижатые назад.
- Н-ну"… - пробормотала она. - Она сделала это. Я эм… я показал ей, что работает вместо этого.

Эйден кивнул и открыл рот, чтобы что-то сказать, но его отчаянно прервала Селен.

- Ты в порядке? Это нормально?

Её муж поднял лапы, предупреждая дальнейшие вопросы. - Все в порядке, я обещаю. Я действительно рад за тебя. - Он засмеялся и добавил: - Милая, ты очаровательна.

Селена нервно улыбнулась и склонила голову. - Э-э… спасибо.

- Конечно, любовь моя. - Эйден протянул лапы, предлагая. Селен расслабилась, положила телефон на колени и положила свои лапы на его.

- Ты уверен, что с тобой всё в порядке, Эйден?

Лис провел большими пальцами по покрытым мягким мехом тыльным сторонам лап своей жены. - Я так думаю, да.


Селена вздрогнула, больше от слов, чем от прикосновения. - ‘Так думаешь"?

- Ммм. Я действительно рада за тебя. Я просто подумал, - он замолчал, пожал плечами и двинулся вперед. - Я просто подумал, что поцелуй, вероятно, был чем-то, что мы когда-либо делали только вдвоем, до сегодняшнего вечера.

Селена вздрогнула и кивнула. Без какого-либо направления для её нервозности, без чего-либо, на чем можно было бы зациклиться, кроме её отношений-правильности с Эйденом, она чувствовала себя в ловушке, застывшей в ледяном блоке тревоги. - Это нормально?

Эйден кивнул. - Так и есть, милая. Как я уже сказал, нам есть над чем поработать. Это что-то новое, неплохое, и я пытаюсь измениться, чтобы это сработало.

Лисица кивнула, изо всех сил пытаясь найти выход этой энергии. Она не могла встретиться взглядом с мужем и не хотела терять контакт его лап, держащих её за что-то настолько глупое, как схватить её телефон.
Её хвост уже ощетинился между ней и подлокотником дивана.

- привет. Селен, послушай, - сказал Эйден. Когда она направила на него морду, не глядя ему в глаза, он взял её лапы в свои и погладил их по щеке, " поцеловав’ в спину. Жест, которого он никогда раньше не делал. - Посмотри на меня, милая.

При этом она действительно посмотрела ему в глаза. Она чувствовала, что вот-вот расплачется, сама не вполне понимая почему. Эйден был таким ободряющим, таким любящим; и она так боялась потерять его. Эйден так добродушно улыбался, что она едва удержалась от слез.

- Можно мне обняться?

Селен кивнула и позволила Эйдену заключить её в объятия.
Они несколько раз соприкоснулись щеками, прежде чем она просто прижалась к нему. Ей удалось удержаться от того, чтобы не расплакаться, но за счет того, что она немного всхлипнула.

- Расскажи мне что-нибудь хорошее о своем вечере"… - пробормотал Эйден, когда Селен успокоилась.

Она на мгновение задумалась. - Я думаю... что я смог открыться, я думаю. Я могу говорить о разных вещах с людьми, но по-настоящему общаться только с вами двумя. - Она поколебалась, затем добавила: - Если это имеет смысл.

Она почувствовала, как Эйден кивнул над ней. - Да. Разговоры могут отнять у тебя много сил, если ты не увлекаешься.

- Мм.

- И у тебя были какие-нибудь планы на другое свидание?

- Она предложила, возможно, в среду. Она сказала, что сняла его.


- Иди.

Селен вздрогнула от этого слова, и Эйден рассмеялся. - Я имею в виду, пойти на свидание. Не уходи или что-то в этом роде.

- действительно?

Эйден снова кивнул. - Определенно. Вперед. Я хочу, чтобы вы испытали больше этого, и я хочу, чтобы мы оба чувствовали себя более комфортно с этим. Полагаю, мы все трое.

- Хорошо. - Селен прикусила кончик языка, поняла, что делает, и заставила себя остановиться. - И с тобой всё в порядке?

- Я в порядке, милая.



* * *



Воскресенье было спокойным неторопливым днем для этой пары.

Эйден приготовил поздний завтрак—Селен была безнадежна, когда дело касалось яиц, —в то время как Селен выбирала пёсни, которые, по её мнению, были интересными, и пыталась объяснить Эйдену, почему.
Позже они отправились в парк в конце квартала и прошли через поле для гольфа с фрисби. Ни один из них не играл, но это было сдержанное упражнение, и Селене было приятно проходить каждую лунку от начала до конца.

Позже Эйден побежал за продуктами, пока Селен писала о некоторых своих личных проектах.

В тот вечер они посмотрели два фильма, каждый из которых выбрал один.

Сама нормальность дня помогла ослабить затяжное беспокойство Селены, не давая дню подняться выше четырех. Ей очень нравилась Малина. Может быть, даже любил её, кто знает. Но тем, чем она делилась с Эйденом, она никогда не могла поделиться с барсуком. Они с Малиной могли бы смотреть фильмы, но это никогда не будет то же самое, что смотреть фильмы с Эйденом.

Однако в течение всего дня мне никогда не казалось правильным заводить разговор об этом.
Ни она, ни Эйден не говорили ни о вчерашнем вечере, ни о предстоящей среде. Это не было похоже на закрытую тему, скорее на то, что было удобно для ожидания.

Это снова всплыло только во вторник вечером, когда дело дошло до организации логистики. Первым об этом заговорил Эйден.

- Ты знаешь, что вы двое делаете завтра вечером?

Селен оторвалась от своего телефона. Она отключилась во время того, что Эйден выбрал для просмотра после ужина. Болтал с Малиной, не меньше. - Она предложила поужинать у неё дома.

Эйден кивнул. - Ты хочешь, чтобы я высадил тебя по дороге с работы домой?

- ой! Это сработало бы. - Селен села. - Это было бы нормально?

- Конечно, милая.

Селен пощипала мех на своем запястье. На верхней части кости была небольшая шишка, возможно, небольшой шрам от предыдущего обрыва.
Она уже потревожила небольшую лысину в мехе. - Ты уверен, что это нормально?

- Ммм… я уверен. - Эйден протянул одну из своих лап к её.

Она переложила свой телефон на другой и позволила мужу взять её за лапу. Она застенчиво улыбнулась: - Извини, я выбирала.

Эйден поднял её лапу, повернул запястье вверх и наклонился, чтобы коснуться его щекой. - Поцелуй, чтобы все стало лучше.

Селен счастливо хихикнула и передвинула свой телефон на подлокотник дивана, чтобы она могла наклониться ближе и, в свою очередь, ответить на поцелуй, прижавшись щекой к его щеке. - Ты придурок.

Он засмеялся и нежно сжал её лапы в своих. - Я тоже люблю тебя, милая.

Она сжала его лапы в ответ, прежде чем высвободиться, снова схватила телефон и повернулась, чтобы прислониться к нему спиной.
- Хорошо, тогда позволь мне сказать Малине, пока я не потерял самообладание.

Подвинувшись, чтобы ей было удобнее прижиматься к нему, Эйден положил руку на спинку дивана, делая вид, что смотрит фильм. Селен защищала свой телефон, но Эйден всегда старался изо всех сил показать, что он не занимается серфингом на плечах.

Как только она закончила, получила согласие от Малины и положила телефон обратно на колени, Эйден наклонил морду достаточно, чтобы коснуться ею одного из ушей своей жены. - Ты действительно хорошо справлялся последние несколько дней, ты это знаешь?

Селен напряглась и прижала уши к морде Эйдена. - Щекотно, - пробормотала она, затем кивнула. - Да, это было хорошо.

- Есть какая-то особая причина, почему?
-

- Я думаю... - Селен заколебалась, подыскивая слова. - Я думаю, что просто есть направление, в котором нужно вкладывать энергию.

- Хорошо, да. - Эйден ещё раз ткнулся носом ей в ухо, прежде чем наклонился, чтобы поцеловать её в макушку—настоящий поцелуй, а не поглаживание по щеке.

Ссутулив плечи и раскинув уши в стороны, Селена прижалась ближе к мужу, сложив лапы вместе, чтобы снова пощипать себя за запястье.

- Прости, милая. Слишком много? - Эйден поднял морду подальше от этого места, чтобы позволить Селен потереть это место лапой.

- Э-э… немного. - Осознав, что она делает, она потянулась, чтобы потянуть Эйдена за руку вдоль спинки дивана вниз вдоль её передней части, чтобы она могла сосредоточиться на ласках, а не на выборе. - прости. Это всё равно было приятно– извини. С тобой всё в порядке?


Эйден позволил взять себя за руку, осторожно обхватив её наполовину вокруг своей Селены в своего рода объятии. - Ммм… я в порядке.

Эти двое сидели тихо, позволяя остальной части шоу разыгрываться до титров.

- Я люблю тебя, Эйден.

- Мм? Я тоже люблю тебя, милая.

- Кажется, я забыла сказать об этом раньше, - сонно пробормотала Селен. - Спасибо, что терпишь свою чокнутую жену.

Эйден повернулся достаточно, чтобы нежно погладить её по щеке. - Конечно, любовь моя, это моя работа. Давай уложим тебя в постель, чтобы ты могла полностью отдохнуть к завтрашнему дню.



* * *



Работа часто окрашивает восприятие дней недели. Селен, например, проводила три четверти своих встреч по средам. Это был её день тяжелой работы. В тот единственный день, когда ей не разрешили работать из дома.
Была синхронизация проекта, собрание редакционного состава, лотерея проектов и встреча один на один с её непосредственным руководителем.

В лучшем случае, среды казались менее продуктивными рабочими днями. Селена сидела на своем месте у двери и пыталась уделять внимание собранию персонала. Как младший редактор, она не имела права участвовать в лотерее проекта, но она могла работать с кем-то, кто был. Она обсудит прогресс в своем собственном проекте с командой во время синхронизации, а затем она и Джефф, её менеджер, обсудят детали. Джефф всегда казался смутно озадаченным Селеной, но она делала свою работу, дома и в офисе, поэтому он никогда не жаловался.

В худшем случае, она была бы в ужасном состоянии. Она играла со своим телефоном или ковыряла пятна на руках.
Она бы переживала из-за Эйдена. Она будет беспокоиться о доме. Однажды она всерьез подумывала о покупке камеры с поддержкой сети для дома, чтобы следить за вещами, затем ей пришлось бежать в туалет и умыться, чтобы очистить свои камеры, плиты и шкафы.

Эта среда, казалось бы, не была ни тем, ни другим. Это каким-то неуловимым образом отличалось от других сред.

Она собиралась попросить мужа подвезти её сегодня вечером к дому её подруги.

Она повторяла это снова и снова в своей голове, пытаясь подогнать формы. Работа. Муж. Подруга. Муж... везет меня к девушке. И это хорошо? Отлично.

У неё никогда раньше не было головокружительной среды.

- S?l?ne? Ты в порядке? Почти закончил здесь.

Она вскинула голову, виновато улыбаясь койоту.
Она пригладила шерсть на запястье. - Прости, Джефф.

- Все в порядке. Напряженный день?

- Нет, - Селен на мгновение задумалась. - Ну, да, но не на работе. Свидание сегодня вечером.

Джефф бросил свои заметки на стол. - Это звучит хорошо. Куда вы с Эйденом направляетесь?

Селен остановилась на полпути из своего кресла.

Дерьмо.

- Эм. Мы... - Она изо всех сил пыталась что-то придумать, внезапно почувствовав себя более на месте, чем, вероятно, была. Все, о чем она могла думать, было правдой. - Мы идем к кому - нибудь на ужин.

Достаточно верно.

- О, ну что ж, приятного аппетита, - сказал Джефф, насмешливо улыбаясь, когда Селен выскочила из его кабинета.

Ей удалось прожить остаток дня без происшествий, но, возможно, только благодаря тому, что она как можно дольше оставалась в своей кабинке.
Половину своего времени она проводила там, работая, а другую половину мечтала и ковыряла место на запястье. Та маленькая шишечка, которую она нашла, с тех пор была в центре внимания, и она уже очистила её от шерсти. Там должно было что-то быть. Щепка, вросший мех, что-то.

Как только ей удалось обойтись без привлечения внимания, Селен направилась к передней части здания, расположившись на одной из скамеек, обычно используемых курильщиками во время перерывов.

В этом году Осень хорошо обошлась с Соутутом. Было несколько холодных дней, но морозов ещё не было. Она оставалась ничем не примечательно удобной. Такая погода, о которой ты никогда не думаешь. Такая погода, которая была "приятной" только в разговоре.

Это тоже было приятно, поэтому Селен села и подождала Эйдена снаружи.
Наслаждаясь кондиционированным воздухом, относительной тишиной и естественным освещением.

Солнце согревало темный мех её лап, когда она провела когтями по меху, наполовину осознавая, что ищет любые другие видимые недостатки. Остальная часть её мечтала об Эйдене и Малине, и о разных ощущениях их щек на её щеках.

- Милая?

Селена взвизгнула и вскочила на ноги. - Эйден! Прости!

Лис засмеялся и протянул руки, чтобы обнять её. - Все в порядке! Все в порядке. Дистанцируешься?

- Немного, - выдохнула Селен. Она взяла свое дыхание под контроль и распушила хвост несколькими движениями лап, прежде чем склонилась в объятия Эйдена. Она потерлась щекой о его щеку. - прости. Ты в порядке?

- Я в порядке, - сказал он, на мгновение сжимая её в объятиях. - Как у тебя дела?


Селен ещё немного расслабилась рядом с мужем, наслаждаясь его крепостью. - Я в порядке. Странный день, большую часть которого я провел в своей голове.

Лис кивнул, обнял её и повел обратно к своей машине. - Хорошо странно? Напряженно странно? Твои лапы и руки все взъерошены.

- В основном хорошие странные. - Селен провела лапами по рукам, понимая, что, сама того не осознавая, она добралась не только до этого места на запястье. - Думаю, лучше, чем я выгляжу. С тобой всё в порядке?

Эйден ждал ответа, пока они оба не забрались в машину. - Я в порядке. Долгий день, но довольно хороший. Собираюсь встретиться с Аароном с работы, поужинай с ним и его женой, пока тебя не будет. Ты взволнован?

- Да. Это крутилось у меня в голове весь день.
Ты уверена, что сможешь меня подвезти?

- Я уже готов, - засмеялся он.

Селен в смущении подняла уши. - Верно... Но к Малине?

Эйден кивнул.

- Хорошо. - Она быстро поковыряла в большом пальце, затем заставила себя остановиться. - Я думаю, это выглядит немного глупо.

- Что? . - засмеялся он. - Отвезти мою жену на свидание с её девушкой? Я думаю, что так оно и есть. Об этом я тоже думал весь день. Но я всё равно рада за тебя.

Нервно улыбаясь, Селен провела пальцами по руке, отыскивая клочки шерсти, которые она вытащила из строя, и расправляя их, как могла. Она продолжала находить новые бугорки и пятна, умоляющие о том, чтобы их выбрали. В конце концов она просто сдалась. - Я надеюсь, что все пройдет хорошо. С нетерпением ждал этого.

- Это будет, милая, я уверен в этом.

- Просто надеюсь, что я не стану такой странной из-за её кухонных шкафчиков или чего-то ещё, вот и все.


- Если так, как ты думаешь, ты мог бы попросить устроить шоу или что-то в этом роде?

- Ммм, - Селен улыбнулась мужу. - У неё твой вкус в кино.

- Итак, значит, хорошие фильмы? - Эйден рассмеялся. - Может быть, мы могли бы как-нибудь устроить двойное свидание или что-нибудь в этом роде. На... полуторагодичное свидание.

Лисица ухмыльнулась. - Это может быть забавно. Это то, к чему ты был бы готов?

Эйден колебался. - Возможно, дальше по дороге.

Улыбка Селены погасла. - Ладно. Ты в порядке, Эйден?

Он кивнул. - Да. Просто поражен осознанием того, насколько странным и новым это всё ещё похоже. Хотя я стараюсь. Может быть, нам всем стоит поскорее собраться вместе, просто чтобы мы могли… я не знаю, быть рядом друг с другом.
Посмотри, как мы работаем.

- Это было бы хорошо.

Они ехали в тишине ещё несколько минут, пока не выехали на восточную 13-ю улицу. Эйден положил руку на центральную консоль, поднял лапу и пробормотал: - Ты выбираешь, дорогая. Хочешь подержать мою лапу?

Селена извивалась и сжимала лапы в кулаки, затем снова расслабила их и положила свою лапу в его. - Прости, Эйден.

Последние несколько кварталов она всё ещё чувствовала зуд, всё ещё чувствовала, что её кожа под мехом была несовершенной. Грязный. Она сосредоточилась на том, чтобы просто положить свою лапу в лапу мужа, на ощущении его подушечек на своих. Она воображала, что может проследить каждую черточку на его лице, почувствовать каждое его совершенство и каждое свое несовершенство.


Эйден улыбнулся ей, затем кивнул в сторону улицы. - Это оно, здесь?

- ой! Уже. - Селен улыбнулась. - Да, тот, с зеленой машиной у входа.

Машина плавно заскользила к тротуару перед таунхаусом. Эйдену пришлось вернуть свою лапу, чтобы перейти в парк, но он быстро вернул её. - Хорошего вечера, хорошо, милая? Сообщи, если тебя нужно будет подвезти обратно.

Селен сжала его лапу, как только вернула её, и наклонилась, чтобы коснуться щеками мужа. - Мм, хорошо. Могу я оставить у тебя свою сумку? Эм, а ты в порядке?

Эйден рассмеялся и кивнул. - Я в порядке. Я доставлю твою сумку домой в целости и сохранности. А теперь иди, хорошо проведи время, - сказал он, высвобождая лапу, чтобы выгнать жену из машины.


- Хорошо, хорошо. - Селен просияла, наклонилась, чтобы ещё раз потереть щеку, затем выскользнула на тротуар. - Люблю тебя.

- Я тоже люблю тебя, милая.

Лисица закрыла за собой дверцу машины и поднялась на крыльцо. Она постучала, и как только Малина открыла дверь, помахала через плечо мужу.

- Эй, ты, - ухмыльнулся барсук.

Селен улыбнулась в ответ и наклонилась, чтобы потереться щекой о щеку Малины. - Привет. Давно не виделись.

- Прошла целая вечность, - засмеялась Малина, открывая дверь ещё шире. - Даже несколько дней. Заходи, ужин уже готов, так что не нужно ничего готовить.

Она последовала за Малиной, проскользнула в прихожую, махнула хвостом в сторону и закрыла за собой дверь.

Квартира Малины светлая и просторная. Простое место, чистое и аккуратное, комната была больше, чем она ожидала, хотя, возможно, отчасти это было связано с тем, что кухня была открытым углом комнаты.
Кухня, столовая и гостиная представляли собой настоящий пейзаж комнаты.

Это была очень Малина.

- У тебя прекрасное место.

Малина кивнула. - Мне нравится это место. Сирил никогда этого не делал, так что мне повезло с этой стороны, когда мы расстались. Впрочем, заходи, устраивайся поудобнее.

Селена последовала за барсуком, когда та вкатилась на кухню. При виде всех этих шкафов, хорошо видимых из любой точки большой комнаты, у Селены снова зачесались руки. - Не представлял, насколько велико это место. Никогда не видел, чтобы кухня была так открыта для остальной части дома.

- Это мило, не так ли?

- Мм. - Так много шкафов. Так много ящиков.


Прекрати, Селен.

- Я могу нырять в кухню и выходить из неё, когда захочу, - гордо сказала Малина. - Мне подходит, я думаю.

Лиса заставила себя перестать стискивать зубы и улыбнулась: - Так оно и есть. Здесь тоже приятно пахнет.

- Курица с макаронами звучит нормально? -

- Звучит замечательно, - рассмеялась Селен. - Вообще-то, моё любимое. Хорошая догадка.

Малина постучала когтем по виску. - Умные люди, барсуки. Прочтите это в своем будущем.

- Читал?

- Глупая шутка. Я читаю таро на стороне.

- действительно? - S?l?ne blinked. - Я имею в виду, я думаю, это подходит. Мадам Малина со злой колодой карт.

- Я не ясновидящая, скорее что-то среднее между психотерапевтом и мамой. - Малина засмеялась и покачала головой. - Хотя я готовила нам еду. Теперь готовы есть?


Они вдвоем ели за обеденным столом, хотя "столовая" была просто удобным местом рядом с кухней.

После некоторого колебания Селен села лицом к кухне, хотя вскоре пожалела об этом. Ей казалось, что шкафчики наблюдают за ней через плечо. Слишком много беспокойства, слишком много грусти.

Тем не менее, еда была очень вкусной, и совсем не такой, какой она приготовила бы курицу с лапшой. Малина приготовила курицу, чтобы она была довольно острой с едва заметным намеком на соус, а лапша была посыпана перцем и овощами. Надвигающаяся кухня или нет, но Селена вымыла свою тарелку. Барсук был замечательным поваром.

Они поговорили о своем дне, хотя большую часть разговора вела Малина. Всё, что смогла сказать Селена, это то, что она нервничала весь день.
Малина заменила её, рассказывая о том, как решить, что приготовить, сталкиваясь с людьми в магазине, заглядывая в Книгу и Боб, чтобы поздороваться.

От кого-нибудь другого Селен отмела бы все это как вежливую болтовню, но это было утешительно, исходящее от барсука. Её голос звучал успокаивающе, а слова успокаивали. У неё было доброе чувство юмора, и она могла рассмешить Селену так, чтобы никто не стал объектом шуток, кроме, возможно, её самой.

Разговор перешел с дневных тем на более широкие темы, и пока Малина убирала посуду в раковину, Селен рассказала о своей работе и о том, что помогло найти работу, которая работала бы с ней так же хорошо, как эта. Они подошли к дивану—к большому облегчению Селены—и ссутулились вместе. Селен продолжала говорить о школе, о том, как найти способы жить и работать, и о встрече с Эйденом.


- Тебе очень повезло, лиса, Селен. Вы с Эйденом так хорошо подходите друг другу. - Барсук добродушно улыбнулся смущению лисицы, прежде чем продолжить. - Я имею в виду это в самом хорошем смысле, но я думаю, что ему нужно о ком-то заботиться, и тебе нужно, чтобы кто-то заботился о тебе. Это хорошо подходит.

- Спасибо. - Она посмотрела на свои лапы и пожала плечами. - Я думаю, если быть честным, пока я не признался себе, что не могу делать все в одиночку, я начал делать лучше. В детстве я никогда не преуспевал, и никто не знал, что с этим делать, поэтому они просто оставили меня в покое.

- ‘Они’?

Селена пренебрежительно махнула лапой, словно отмахиваясь от воспоминаний об этих замкнутых пространствах, о том, как её сестра закрыла дверь, спрятав её под ящиками со столовым серебром.
- Мама и старшая сестра. Мама была непредсказуемой, Маргарет была просто злой.

- Да, детство и без того достаточно тяжелое. - Возможно, почувствовав напряжение в лисе, Малина сменила тему. - ‘Маргарита"? Ваша семья-француженка?

- О боже, нет, - рассмеялась Селен. - Мы отсюда, через восточное побережье, и я думаю, что до этого была Англия. Хотя мама была сумасшедшей и очень хотела быть из Франции. ‘Селена "на самом деле даже не французское имя, не то что ‘Селена’ или "Селин. - Моя мама думала, что дополнительный акцент делает его более французским, но теперь я просто имею в виду "лунный. - Она жила в своих фантазиях.

Малина оценивающе посмотрела на лиса. - Ты не очень похожа на луну, дорогая.

- Я надеюсь, что нет, - усмехнулась Селен.


Барсук обняла Селену за плечи и мягко потянула лису к себе. Селена извивалась, чтобы убрать свой хвост с дороги, и позволяла направлять себя, пока не прислонилась спиной к Малине, а Малина-спиной к подлокотнику дивана.

- Хотя ты выглядишь какой-то рябой и покрытой воронками"… - пробормотала Малина, проводя пальцами по потертому и рябому меху на руке Селены.

- прости. Я выбирал, наверно. - Селен смущенно потерла клок шерсти на тыльной стороне лапы. Барсуку было удобно и уютно, но это не остановило желание порыться в её шерсти.

- Все в порядке, дорогая. Тебе не нужно извиняться. - Барсук провел тупым когтем по другому из этих пучков, затем остановился. - Я должен был спросить.
Это нормально? Я трогаю то место, где ты собирал?

- Все в порядке, да. Однако, если я попытаюсь сделать это сейчас, я найду то, что искала, и начну делать это снова. - Селен наклонила голову достаточно, чтобы мельком взглянуть на Малину, бледно-голубая вспышка тревоги щекотала её позвоночник. - прости. Я имею в виду... прости. С тобой всё в порядке?

Малина встретила наклон головы Селены своим собственным, соприкоснувшись щекой к щеке. - Шшш, я в порядке, дорогая. Позволь мне позаботиться о тебе… - пробормотала она, принимаясь гладить одно из предплечий Селены. Она провела когтями по меху вокруг каждого места, расправляя его, чтобы снова лечь ровно.

Ощущение того, что за ней хлопочут и о ней заботятся, заставляло Селен чувствовать себя маленькой, юной.
Это было некое сочетание интимности и заботы, которое затронуло как те её части, которые нуждались в привязанности, так и те, которые нуждались во внимании. Это успокоило её и в то же время встревожило.

- Ты всё ещё весь напряжен, - сказала Малина. - Ты уверен, что это нормально?

Лисица кивнула: - Все в порядке. Я просто... всё ещё немного волнуюсь, я думаю.

Эти внимательные лапы продолжали свою работу по уходу за её руками, когда барсук коснулся её щеки щекой Селены. - Если тебе нужно что-то поковырять, ты можешь поковырять в моей шерсти.

Селен пропустила мимо ушей возможные ответы—"это не так" и "мне нехорошо, я не хочу так с тобой поступать" и "ты в порядке? - —и просто сделала все возможное, чтобы прижаться к Малине и наслаждаться прикосновениями.
- Может быть, это экспозиционная терапия, - в отчаянии подумала она. Я присутствую, не участвуя в принуждении.

- Это мило.

- Чтобы к тебе прикасались? Или ухоженный?

Она пожала плечами. - И то, и другое, я думаю.

Малина кивнула и провела пальцами по левой руке лисы, в основном разобравшись с неровностями, и перешла к правой. - Когда я впервые встретил тебя, когда ты начал приходить в "Книгу и Боб", я видел тебя с такими руками или шеей, и я думал, что ты болен, словно у тебя выпадала шерсть.

- К счастью, нет, - хихикнула Селен.

- И как только я понял, в чем дело, я, наверно, захотел усадить тебя и помочь тебе привести себя в порядок.

- Вот так?

- Ну, я подумал, что более вероятно, что мы сядем за стол, как все профессионалы. - Малина рассмеялась.
- То, что я могу сделать это с тобой в моих объятиях, определенно превосходит все, что я себе представлял.

Селен откинула уши назад, чувствуя, как в них поднимается румянец. Она поудобнее устроилась рядом с Малиной, благодарная за партнера, который был больше её самой, пусть даже всего на несколько дюймов. - Это самый приятный кусочек, - промурлыкала она, проводя свободной лапой по руке барсука.

Ни один из них, похоже, не горел желанием двигаться даже после того, как был сделан весь уход, который можно было сделать. Малина удобно обняла Селену за талию, в то время как Селена расчесывала и гладила их мех, что было эхом ухода, который она только что получила. Они делились прикосновениями к щекам, мягкими, довольными звуками и знакомыми запахами.


- Может, нам начать фильм?

- Мм.

Ни один из них не сдвинулся со своего места на диване. Ни один из них не двигался вообще, кроме когтей Селены, лениво проводящих линии по меху на руке Малины, и лапы Малины, сжимающей рубашку Селены, чтобы провести костяшками пальцев по меху на животе.

Через минуту они оба рассмеялись.

- Думаю, что нет, да? - сказала Малина.

Селен слегка потянулась, почувствовав щекотание когтей в меху. - Кажется, у нас всё в порядке и без этого. Ты в порядке? -

Возможно, почувствовав щекотливость Селены, или, возможно, по своим собственным причинам, Малина нырнула лапой под рубашку, которую она скомкала, чтобы погладить мех более непосредственно. - Я в порядке, дорогая. Это нормально?

Лисица снова расслабилась, но щекотка не держала её в напряжении. - Мм, в основном только вокруг моего лица и рук, которые я выбираю.


- Не только где, - сказала Малина, поглаживая мягкий мех. - Но я прикасаюсь к тебе вот так. Ласки. Это нормально?

Селена кивнула, откидываясь на спинку барсука и проводя пальцами по более грубому черно-бело-серому меху. Её уши и щеки порозовели, головокружение заставило её дыхание выровняться. - Очень хорошо. Это так приятно. - Она тихо хихикнула и добавила: - Все ещё чувствую беспокойство, но хорошее беспокойство.

Малина засмеялась: - Разве это не просто " взволновано’?

- Взволнован, да, - сказала Селен после минутного раздумья. - Возбужденный и теплый.

Прижавшись щекой к щеке Селены, Малина расширила диапазон своих прикосновений, приподняв рубашку Селены чуть выше, чтобы расчесать пальцами ещё больше меха.
- К тому же ты теплая. И мягкий. Это нормально?

- Ммм. - Селене казалось, что она думает сквозь теплый мед, её мысли и чувства были мягче, теплее, округлее, чем они были бы в противном случае. Ощущение пальцев Малины, скользящих и поглаживающих по взъерошенному меху под её рубашкой, с каждым проходом усиливало эту намордникость.

Она потянулась почти с наслаждением, стараясь не растаять вне досягаемости широких лап барсука. Для неё было необычно расслабляться под прикосновением, а не напрягаться. Даже когда прикосновение было приятным, оно обычно приносило с собой напряжение, если не беспокойство. Она стремилась наслаждаться тем, чем могла.

- Когда мы начали приближаться"… - пробормотала Малина, уткнувшись мордочкой в щеку Селены.
- Я бы много думал о том, какой ты, должно быть, мягкий.

Селен подняла уши. - Мягкий?

Малина кивнула, разглаживая шерсть под лапой. - Даже когда ты собирала, твой мех выглядел намного мягче моего. Или Сирила, если уж на то пошло.

S?l?ne laughed.

- Я бы много думал об этом. Просто что-то вроде мечты наяву.

- И что?

Малина склонила голову набок. - И что? - пробормотала она, положив обе лапы, чтобы погладить Селен по животу и бокам.

Лиса заерзала от прикосновений, и Малина остановилась. - Ладно, немного щекотно. Неужели я так мягок, как ты мечтал?

Барсук кивнул и передвинул лапы обратно к животу Селены. - Я так думаю, да. Ты не мягкая, как подушка, или что-то в этом роде, но твой мех намного мягче моего.


Селена провела подушечками своих лап по тыльной стороне лап Малины и немного вверх по её предплечьям. Её мех был намного грубее, чем у лисы, но не менее приятен на ощупь. - Ты много думал об этом, не так ли?

Малина снова кивнула, её бакенбарды коснулись щеки Селены. - Я много думал о тебе, дорогая. Я был влюблен в тебя в течение долгого времени, там.

Откинув голову назад, Селен приложила все усилия, чтобы потереться щекой о щеку Малины, пробормотав: - Я почти уверена, что это пошло в обоих направлениях.

Она томно подняла руки, чтобы попытаться свободно обхватить ими плечи барсука. Это было немного чересчур, но она сделала это достаточно далеко, чтобы удобно дотянуться до затылка Малины, который она принялась расчесывать когтями.

Она чувствовала, как Малина вздрагивает у неё за спиной в ответ на прикосновения, слышала рычание и пыхтение.
Она быстро подняла лапы. - прости. Ты в порядке?

- Ммм. - Руки Малины крепче обхватили Селен, одна лапа скользнула вокруг талии лисы, а другая скользнула под её рубашку, блуждая в опасной близости от её груди. Это была добрая хватка, но собственническая. - Там немного чувствительное место.

Селена неподвижно лежала в объятиях барсука, напряженная и тихая. - В хорошем смысле?

- В хорошем смысле.

Медленно расслабившись ещё раз, Селена осторожно опустила лапы обратно на шкуру барсука, медленно поглаживая мех. - Ты... э-э... это нормально?

На этот раз рычание было больше похоже на грохот. - Все в порядке. Я в порядке, дорогая.

Селен откинулась на спинку барсука, пытаясь вернуться в это теплое, укутанное ватой пространство.
Это было легко сделать. Так легко расслабиться в таком комфорте рядом с Малиной. Так тепло и так далеко от холодной тревоги одержимости.

Это заняло ещё минуту или две, но они оба снова успокоились. Малина возобновила свои ласки, взъерошивание, расчесывание и уход, положив одну лапу на живот Селены, а другую чуть выше, задирая рубашку все выше и выше.

Со своей стороны, Селена расчесала и погладила барсучью шею по загривку, сначала нежно, а затем немного тверже, прислушиваясь и реагируя на довольные звуки.

Они что-то тихо шептали друг другу. Здесь - это-хорошо, а там-ты-можешь-сделать - это-больше. Благодаря тщательным переговорам их прикосновения перешли от комфортных к чувственным, от бесцельных к сосредоточенным. Каждый исследовал способы, которыми двигался другой, находил щекотливые места и избегал их, находил приятные места и стремился к ним.


Селена узнала, что если бы она расчесала свои когти от основания черепа Малины до основания шеи, она могла бы получить трепет от барсука, дрожь и ещё один из этих ударов. Она использовала это экономно, прекрасно зная, что от слишком большого прикосновения остается покалывание.

Она также узнала, что выгнулась дугой, когда лапы Малины коснулись её груди, обхватив грудь. Она узнала, что Малине нравилась такая отзывчивость, что подушечки барсучьих лап были приятно грубыми, что объятия могли быть одновременно нежными и собственническими. Все это добавляло приятного потока тепла, проходящего через неё.

Это течение украло у неё время.
Это требовало логики и осторожности. Это снижало защитные силы и повышало чувствительность. Это было плавное чувство удовольствия, которое проходило по дуге от её грудины к центру живота. Гладкий и соблазнительный, он заставлял её хотеть большего, и чем больше она получала, тем больше хотела. Это была перевернутая паника. Это было желание.

К тому времени, как другая лапа барсука опустилась ей на живот, чтобы потянуть за шнурок на брюках, Селена была потеряна в этом потоке.

Она отдалась Малине.

Малина, которая была таким успокаивающим присутствием, у которой было такое уверенное прикосновение, которая, похоже, знала, что именно нужно Селене.

Малина, которая быстро научилась вызывать стон у Селены, которая знала, что нужно переключить свое внимание, прежде чем прикосновение станет слишком сильным, которая отвечала Селене так же легко, как Селена отвечала ей.


Малина, которая, похоже, знала, насколько сильно это желание двигалось внутри Селены, которая знала, как отследить его—его подъем, его плато, его гребень—и которая крепко прижимала Селену к себе, когда лисица вскрикнула и затряслась, когда желание обрушилось на неё внезапным порывом удовольствия.

И когда волна тепла и экстаза прошла, Малина держала Селену в уюте и безопасности.

Селен опустила руки, чтобы просто взять Малину за руку. Тепло внутри неё исчезло и сменилось тем мягким, медового цвета чувством, увеличенным в десять раз. Она чувствовала легкое беспокойство, легкое чувство стыда, но оно было приглушенным, далеким, едва заметным за уютом и спокойствием.

- Все в порядке, любимая?
- Голос Малины был мягким, низким. Она говорила так, словно находилась в том же уютном сне, что и Селен.

S?l?ne purred. - Замечательно.

Они сидели молча, Малина обнимала Селену за талию, а Селена прижимала руки Малины к груди.



* * *



Селен, должно быть, задремала или, по крайней мере, была близка к этому, так как внезапно проснулась от ощущения, что её телефон жужжит у бедра.

- Ты вибрируешь"… - пробормотала Малина таким же сонным голосом, каким чувствовала себя Селен.

Извиваясь, лисица изо всех сил пыталась вытащить телефон из кармана. Она моргнула и прищурилась, когда экран поплыл в фокусе. - Девять тридцать, блин"… - пробормотала она и ткнула пальцем в уведомление о сообщении от Эйдена.

9:32 ВЕЧЕРА, Эйден

Хорошо проводишь время, милая?




Селена нахмурила брови.

9:33 PM S?l?ne

Замечательно!

9:33 ВЕЧЕРА, Эйден

Рад слышать! Хочешь, я заеду за тобой сегодня вечером, или Малина поведет машину?



- Черт.

Малина зевнула. - Все в порядке, дорогая?

Логика, похоже, возвращалась урывками. Поздно. Ей нужно было вернуться домой сегодня вечером. Эйден должен был приехать за ней, или Малина должна была отвезти её.

- Черт. - Она извивалась, пока не смогла сесть прямо, дергая хвостом в сторону. - Um. Извините. С тобой всё в порядке?

Барсук кивнул. - Сонный, но в порядке. Все в порядке?

- Мне нужно скоро вернуться домой. - Она прикусила кончик языка и поморщилась. - Эйден раздумывает, кому лучше сесть за руль-ему или тебе.

Малина пожала плечами, ещё раз зевнула и улыбнулась Селене.
- Я могу сесть за руль, если ты дашь мне немного размяться и проснуться.

- Прости, Малина. Я надеюсь, что это не так… я потерял след... Ты в порядке?

- Я в порядке, любимая. - Барсук наклонился для поцелуя, похоже, вспомнил о себе и потерся щекой о щеку Селены. - Это не проблема. Извини, что я там задремал. Было уже поздно, не так ли?

Селен успокоилась на "поцелуе", возвращая поглаживание по щеке и застенчиво улыбаясь. - Немного, да. Кажется, я тоже задремал.

Малина кивнула. - Ну, хорошо. Я буду готовиться. Ты не хочешь взять с собой домой кого-нибудь из цыплят?

Потягиваясь и изгибаясь в талии, Селен поморщилась от напряженных мышц и холодной тревоги, затем кивнула. - Если хочешь. Это было замечательно, и я держу пари, что Эйден хотел бы немного. - Она поколебалась мгновение, прежде чем спросить: - Могу я воспользоваться вашей ванной комнатой, прежде чем мы уйдем?


- Ммм… первая дверь справа, дорогая.

Селена вышла и заперлась в туалете, который, к счастью, был таким же чистым, как и кухня барсука. Она сделала выбор между срочностью и тревогой, учитывая предостережение помочиться после секса и вероятность того, что она умрет, и...

Она почувствовала, что начинает закручиваться по спирали, Ей стало стыдно. Она чувствовала себя липкой, непривлекательной и грязной. Она чувствовала себя так, словно вторглась и сделала что-то ужасное.

Она подавила это, как могла. Ночь была хорошей. Зрелищно, правда. Последнее, что ей было нужно, это чтобы он был окрашен в синий цвет от беспокойства.

Тем не менее она тихонько открыла шкафчики под раковиной, опустилась на колени и вгляделась в темноту.


Закончив фактически пользоваться туалетом, она вытащила свой телефон и перешла к сообщениям Эйдена.

9:37 PM S?l?ne

Малина поведет машину. Скоро буду дома.

9:37 ВЕЧЕРА, Эйден

Ладно, скоро увидимся



Селена вернулась в большую комнату и застенчиво улыбнулась Малине. - прости. Я почти готова. С тобой всё в порядке?

Малина просияла. - Замечательно. Пойдем, дорогая, давай отвезем тебя домой.



* * *



Обратный путь был быстрым и тихим. И Селена, и Малина, похоже, были погружены в свои собственные мысли, и, хотя она не могла поговорить с Малиной, мысли Селены кружились в восьмерке вокруг того, как хорошо прошел вечер и как она даже начнет говорить об этом с Эйденом.

Поездка тоже была недостаточно долгой, чтобы разобраться, и к тому времени, когда они остановились перед домом, Селена почувствовала, как беспокойство нарастает ледяными муками.
От этого у неё сжалось в груди, а пальцы защекотало.

- Сегодняшний вечер был чудесным, дорогая. Спасибо, что пришли, - прогрохотала Малина. - Я надеюсь, тебе тоже понравилось.

S?l?ne nodded. - Очень даже так. Ты уверена, что с тобой всё в порядке?

- Я в порядке, дорогая, обещаю. Наслаждайтесь оставшейся частью вашей ночи, и давайте подумаем о том, чтобы в ближайшее время собраться вместе. В пятницу или субботу работай на меня.

Лиса снова кивнула и поковыряла пятнышко на своем запястье. - Я спрошу Эйдена. И ты уверен... - Она оборвала себя и покачала головой. - прости. Эм, поцелуй, прежде чем я уйду?


Они потерлись щеками и улыбнулись друг другу, попрощавшись, прежде чем Селена выскользнула из машины и направилась к крыльцу, сжимая в руках свой маленький контейнер с остатками еды.

Как и прежде, Эйден с улыбкой ждал у двери. Он помахал Малине и придержал сетчатую дверь открытой для своей жены. Селен быстро нырнула внутрь. Ночь была прохладной и прохладной. Однако она не была уверена, насколько это было на самом деле, а насколько просто её беспокойство лишало её тепла.

- Привет, милая. Как прошло твое... - Эйден сделал паузу, наклоняясь вперед, чтобы коснуться щеками Селен. Его нос дернулся, усы встали дыбом, уши прижались. - Э-э... Свидание прошло хорошо, я полагаю?

Собственные уши Селены поднялись, а затем выпрямились, когда она поняла, что её муж чувствует её запах. Он чувствовал запах Малины.


Он чувствовал запах того, что они сделали.

Её тело напряглось, когда она попыталась стать меньше, попыталась спрятаться, не двигаясь. Холодная синева тревоги превратилась в яркую, застывшую белизну откровенной паники, и Селена начала дрожать. - Мне с-жаль, Эйден... Я... мы просто... - Она сглотнула. - С тобой всё в порядке?

- Я… - Эйден нахмурился, затем покачал головой. Он выпрямил спину и расправил плечи. - Я в порядке, я думаю. - Он нахмурил брови, похоже, справился с какими-то сложными эмоциями:
- Я знаю, что ты напряжена, дорогая, но мы можем поговорить?

Селена едва могла пошевелиться и, конечно же, не могла говорить. Обычно Эйден был так спокоен, что эта реакция была похожа на пощечину. Почти буквально: её щеки горели, и она едва могла глотнуть воздуха.
Она кивнула, как могла.

Плечи Эйдена поникли, и выражение его лица смягчилось. - О, любовь моя, прости меня. Ты выглядишь испуганной. - Он нахмурился: - И ты едва дышишь. Пойдем, сядем на диван, и мы сможем поговорить.

Когда Селена не пошевелилась, он осторожно взял её за локоть, направляя к её месту на диване. Селена села на край подушек и поставила контейнер с остатками еды на столик у дивана. Её мышцы были напряжены и готовы к старту; это была не просто паника, это был всплеск адреналина, который лишил её мыслей, испортил зрение, слух и осязание.

Эйден сел на свое место и задумчиво посмотрел на свои лапы. Через мгновение он заговорил. - Итак, когда мы впервые заговорили об этом, мы сразу же заговорили о сексе, и я согласился, что всё будет хорошо.
Мы же договорились, я имею в виду.

Селен тоже уставилась на свои лапы, наблюдая, как она ковыряет это место на запястье. Она держала уши прижатыми назад. - Да, я помню, - прошептала она.

- И я думаю... - Он оборвал себя и, похоже, прокручивал в голове остальную часть предложения. - Я думаю, что я всё ещё в порядке с этим.

S?l?ne nodded. Не в силах отвести взгляд, она могла видеть своего мужа только краем глаза. - ‘Но’?

Эйден вздохнул. - ‘Но’, да. Но я немного расстроен тем, как скоро это произошло, я думаю.

- Второе свидание? - пробормотала Селен.

- Я догадываюсь. Или, возможно, для меня было бы более точным сказать, что я расстроен тем, как легко это, похоже, было.

S?l?ne nodded.
Она продолжала наблюдать, как сама ковыряется и ковыряется в этом одном месте. Казалось, это происходило с кем-то другим. Или, возможно, что-то делало это с ней, и она не могла это контролировать. Безумие овладело ею, и это причиняло боль.

- Нам не очень повезло с сексом, - продолжил Эйден. - И меня это устраивает, правда. Это довольно далеко внизу списка вещей, которые мне нужны в наших отношениях.

За этим последовало молчание (выбирай, выбирай, каждый выбор, казалось бы, ближе к удалению какого-то постороннего предмета или тупого греха), пока Селен не кивнула и не сказала: - Но это там.

- Да. Оно там. - Эйден поерзал на диване, чтобы посмотреть Селене в лицо более прямо (выбирай, выбирай, каждый удар её когтей посылал яркую искру боли в запястье). - И мы согласились, что Малина тебе нравилась по другим причинам, чем я, и что ты всё ещё любил меня.
И я знаю, что это не гонка, но всё равно чувствую себя брошенным позади.

Последние слова Эйдена вырвались в спешке, и Селена сквозь пелену страха увидела, как его морда опустилась после того, как он закончил. Разговор, похоже, давил на него. - Мне жаль, (выбирай, выбирай, почти на месте, почти до того, чтобы вырвать все, что было у неё под кожей, какой бы ни был налет зла) "Я так сильно люблю тебя, и... и...

- Милая– о боже, подожди. - Эйден вскочил с дивана и бросился на кухню.

Селен всхлипнула, не в силах видеть сквозь слезы, но она услышала, как Эйден рысью вернулся, и почувствовала, как грубая ткань бумажного полотенца прижалась к её запястью.

- Нет. Стой спокойно, Селен… - пробормотал Эйден, крепче сжимая её, когда она попыталась отдернуть лапу.
- Вот, вытри другую лапу вот здесь... - он подвел её лапу к одному кусочку полотенца, а затем протянул ей другое. -... а потом ты сможешь вытереть лицо вот этим.

Селен изо всех сил старалась следовать указаниям, какая-то отдаленная часть её была смущена внезапной остановкой в разговоре. Она повозилась с кусочком бумажного полотенца, которое Эйден вложил ей в лапу, подняла его, чтобы вытереть глаза и нос.

- О, э-э... черт, - тихо заскулила она, и её глаза тут же наполнились слезами. - Прости, Эйден, я не имела в виду… я имею в виду, ты в порядке?

Эйден скрестил свои длинные ноги и сел перед ней, скрестив ноги, прижимая бумажное полотенце, мокрое от крови, к пятну на запястье Селен. - Тише, любимая, я в порядке. Я знаю, что ты не хотел этого.


Она прижала бумажное полотенце к лицу и подавила рыдание, изо всех сил стараясь не разрыдаться окончательно. - Я-важный с-разговор, и вот я здесь устраиваю беспорядок.

Эйден рассмеялся. - Все в порядке, милая. Действительно. Дай мне взглянуть.

Она снова вытерла лицо, когда Эйден промокнул жгучее место на её запястье, прежде чем заглянуть под бумажное полотенце. - О, это не так плохо, как казалось. Должно быть, просто что-то стащил.

Селен изо всех сил старалась улыбнуться мужу. - мне жаль. Ты в порядке, Эйден?

- Ммм… я в порядке.

- мне жаль. - Селен снова вытерла лицо бумажным полотенцем. Она тоже ковырялась в правой лапе—она чувствовала себя неуклюжей и неловкой, используя полотенце левой.
- Я обещаю, что я не... не пытаюсь отпроситься или... или превратить это в вечеринку жалости.

Эйден рассмеялся. - Я знаю, милая.

- Я, э-э…ты уверена, что с тобой всё в порядке?

- Я. - Эйден наклонился вперед и провел щекой по её запястью, бумажным полотенцем и всем остальным. - Поцелуй, чтобы стало лучше.

Настала очередь Селены рассмеяться, хотя для её ушей это прозвучало сдавленно.

- Мне жаль, что там все стало напряженным, но... - Он пожал плечами. - я не знаю. Я люблю тебя, Селен, и я доверяю тебе во всем этом. Я просто немного расстроился, наверно, потому что мне показалось, что я не получаю всех вас.

S?l?ne nodded. - Мне очень жаль, Эйден. Если хочешь, мы можем попытаться сделать больше.

Эйден наклонил голову. - Я, конечно, не откажусь от этого, но я не хочу давить на тебя.
Я знаю, что секс может заставить тебя чувствовать себя отвратительно.

Вытирая лицо, Селена была немного удивлена тем, что ей удалось перестать плакать. - Да, прости"… - пробормотала она. - Хотя, возможно, мы сможем поработать над этим.

- Я бы с удовольствием, милая. - Лис на мгновение склонил голову. - Хотя мне также было интересно, есть ли у тебя мысли о том, не развил ли я кое-что сам.

Селен выпрямилась, прокручивая в голове эту идею. Она знала, что ни при каких обстоятельствах не сможет обойтись без Эйдена. И все же она была далеко не идеальным партнером во многих отношениях. Однако теперь она также получала помощь от Малины, так что, возможно, ей не нужно было бы так сильно полагаться на своего мужа в поисках поддержки.
В этом был только смысл.

Это имело смысл, то есть, за исключением всех способов, которыми это противоречило её проблемам с правильностью отношений.

То, что Эйден не получал от неё всего, в чем нуждался, заставляло её чувствовать себя неудачницей. Это было ужасное осуждение, и она едва могла обдумать всю идею в уме, только взглянув на неё искоса.

Это заставляло её чувствовать себя чудовищной и требовательной, что она должна искать любви и поддержки, и все же чувствовать себя так плохо, позволяя Эйдену делать то же самое.

- Любовь?

Селен резко пришла в себя и потрясла головой, чтобы прояснить её. - Прости, Эйден. Ты... э-э... я имею в виду, прости. - Она закрыла глаза и заставила себя собраться с мыслями. - О чем ты только думал?

Эйден пожал плечами и заглянул под импровизированную повязку.
То, что он увидел, должно быть, выглядело нормально, так как он кивнул и скомкал бумажное полотенце. - У меня не было ничего особенного на уме.

Селен посмотрела на свое запястье. Это выглядело совсем неплохо, но ей нужно было бы промыть и перевязать его должным образом, чтобы она не выбрала струп, как она знала, что сделает.

- Только я разговаривал со своим коллегой...

- Аарон? - Селена удивленно моргнула.

- Ммм. Это с ним я иногда хожу обедать. Я разговаривал с ним, и он говорит, что они с женой делают okay... er просто играешь с другими, чтобы получить то, что им нужно, и это заставило меня задуматься, вот и все.

Как бы она ни была смущена, Селене пришлось улыбнуться. Застенчивый Эйден был редким зрелищем.


- Я думаю, это то, о чем я думал. Ты значишь для меня весь мир, дорогая, и я не думаю, что смог бы справиться с... - Он замолчал, сглотнул и покачал головой. - Другие отношения. Я рад за тебя и Малину, но не думаю, что смог бы сделать то же самое.

Тогда это был совершенно новый взгляд на это. Селен изо всех сил старалась, чтобы это вписывалось в её картину вещей, чтобы увидеть, какой будет жизнь. Она и Эйден. Она и Малина. Эйден без кого-либо, но... что-то. Но заниматься сексом с друзьями? Раскачиваешься?

Она рассмеялась, и Эйден откинул уши назад. - Мне очень жаль, Эйден. Я просто вспомнил термин"свингер "и рассмеялся, вот и все.

Эйден выглядел смущенным, затем расплылся в улыбке. - Это довольно нелепо.

- Это то, о чем ты думал?

Он кивнул. - Не отношения, но... э-э...

- Секс?
. - тут же покачала головой Селен. - Это звучит плохо, извини. Эм... сексуальное удовлетворение?

Эйден снова кивнул, более решительно. - да! Это хороший способ выразить это.

Селен пожала плечами и улыбнулась. - Я думаю, что могу согласиться с этим. Может быть, что-нибудь попробовать, как мы пытались со мной и Малиной?

- Я полагаю, да. - Он нахмурился. - Ты всё ещё был бы готов работать и над нашей собственной сексуальной жизнью тоже?

- Я бы так и сделал, да.

- Мне бы очень этого хотелось, милая. Игра вокруг - это одно, но я действительно не хочу использовать её для… я не знаю. Я не хочу использовать это вместо того, чтобы исправлять наши отношения

Селена поморщилась и кивнула. - Мне действительно жаль, Эйден. Я не хотел этого делать. Я не хотел причинить тебе боль.


Эйден просунул свои лапы в лапы Селен. - Я знаю, что ты этого не делала, милая. Вы правы, что это было... что это действительно больно, но я всё ещё не совсем понимаю, почему. Может быть, я просто принимал вещи интеллектуально, не понимая их. Это тяжело, Селен.

Хватание за лапы мужа помогло Селен удержаться от ковыряния, поэтому она держалась, даже если чувствовала себя немного отвратительно из-за того, что в её шерсти осталась кровь. - Причинять тебе боль-последнее, чего я хочу, Эйден.

- Я знаю, любовь моя. Я полностью доверяю тебе в этом. - Он криво усмехнулся и добавил: - На самом деле я не уверен, что ты сможешь солгать или причинить мне боль намеренно.

Селен хихикнула и покачала головой: - У меня есть свои подсказки, не так ли?

- Мм.

- Итак, - вздохнула она.
- Я хочу попытаться сделать все лучше. И я не хочу снова причинять тебе боль.

Эйден кивнул. - И я тоже хочу видеть тебя счастливой. Я не хочу, чтобы ты перестал встречаться с Малиной или что-то в этом роде. Я просто... – Он на мгновение поиграл с её пальцами, прежде чем, очевидно, нашел нужные слова. - Мне нужно, чтобы у меня в голове сложилось впечатление, что вы с Малиной в некотором смысле более совместимы, чем мы с тобой.

Селена раздвинула уши. На самом деле это было не то, с чем она могла поспорить. Был ли секс случайностью или нет, это было правдой на самом низменном уровне. Если Эйден был её опорой, опорой в её жизни, которая поддерживала её, то Малина, похоже, была её одеялом, её подушкой, её средством расслабиться и отдохнуть от избытка энергии.


- Что я должен делать?

Её муж нахмурился, глядя на её лапы, а не на лицо. - Это очень трудно, Селен. Я не думаю, что кто-то из нас может принимать долгосрочные решения с тем немногим, что мы знаем сейчас.

Она кивнула и сжала его пальцы в своих.

Когда он наконец поднял на неё глаза, боль и тревога на его лице поразили её. - Но ты можешь дать мне немного времени, дорогая? Может быть, с моей стороны нечестно спрашивать, но не могли бы вы с Малиной хотя бы ненадолго отложить секс? Я пытаюсь, я...

Не в силах ответить, Селена соскользнула с дивана и опустилась на колени перед тем местом, где на полу сидел Эйден. Она притянула его лапы к себе и положила его руки себе на плечи, прежде чем наклониться, чтобы обнять его в свою очередь. Положение было неудобным, и она чувствовала себя на удивление напряженной от всего этого стресса, но она хотела—нуждалась в том, чтобы быть ближе.


Эйден, похоже, нуждался в близости так же сильно, как и она, так как объятие, которое он ей дал, было крепким и дрожащим.

Мне показалось, что прошло несколько минут, прежде чем Селен смогла заговорить, да и то лишь хрипло. - О, Эйден, конечно, конечно.

Ослабив хватку, Эйден крепко потерся щекой о щеку Селен. - Я так сильно люблю тебя, милая, и я хочу быть честной. Просто у меня сейчас трудные времена, вот и все.

Селена кивнула, добавив при этом ещё одно поглаживание по щеке. - Ты хочешь, чтобы я отменил отношения с Малиной?

Эйден отклонился от объятий, позволяя Селен тоже сесть на пол, хотя и держал её лапы в своих.
- Нет, милая. Нисколько. Просто немного притормози, ради меня. Дай мне привыкнуть к этому.

- Конечно"… - пробормотала она. - Последнее, что я хочу сделать, это причинить тебе боль.

- Я знаю, любимая. - Он поднял её лапы и потерся о них щекой, затем, похоже, вспомнил о ране на её запястье и виновато улыбнулся. - прости. С тобой всё в порядке?

- Это моя реплика, - хихикнула она. - Все в порядке. Это жжет, но не так уж плохо. - Она сделала паузу, затем снова взяла нить. - И все же, ты хочешь, чтобы я тоже отложил ещё какие-нибудь свидания с ней на некоторое время? Это хоть как-то поможет?

Эйден покачал головой. - Нет, всё в порядке. На самом деле, больше, вероятно, было бы лучше, чтобы я мог быстрее привыкнуть к вещам. Назовите это экспозиционной терапией.


Он выглядел измученным. Она была измотана. Работа, свидание, секс, ссора, кровь, любовь. Селен чувствовала себя так, словно жила в мыльной опере. Она поморщилась, пытаясь встать, и вскоре помогла Эйдену подняться. Затем пришло время для настоящих объятий, без наклонов вперед или неудобных углов. Эйден действительно был её опорой, её якорем.

- Малина хотела встретиться в пятницу или в субботу, ты хочешь, чтобы я отменил встречу?

Эйден помолчал несколько секунд, затем улыбнулся и коснулся её щеки ещё одним нежным поцелуем.

- Как ты думаешь, она согласится поужинать здесь?

- Нас троих? - спросила я.

Эйден улыбнулся и кивнул.

- Нас троих.

- Ты уверен?

- Мне бы этого хотелось.




Похожие рассказы: Герберт Уэллс «Остров доктора Моро», Igo Bugs 95 «Путешествие в Зону», W. E. Miller «Искаженное будущее»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален
Ошибка в тексте
Выделенный текст:
Сообщение:
Исправление в тексте
Показать историю изменений
История изменений