Furtails
Иван Коневский
«Технополис и драконы»
#NO YIFF #дракон #пушистый дракон #чудовище #мистика #фантастика #боевик #магия

Драконид-воин Нерош проживал отшельником на терраформированой территории вдали от Технополиса на незаселённой местности. Его дом располагался между скалой и огромным деревом, можно сказать он жил в корнях мирового древа. Внешне он был хорошо спрятан, а вот внутри его берлога имела всё, о чём бы мог мечтать любой драконид. Прихожая-гостинная в которой располагалась его экипировка, арсенал и просторный большой экран с широким диваном перед ним. Слева находилась ритуальная комната, усеяная черепами различных животных и монстров с самоцветами в глазницах. Справа же была небольшая нанокузня, где чинилась и усовершенствовалась любая экипировка. Дальше справа располагалась ванная и спальня, а напротив, слева – кухня. В самом дали был выход на небольшую террасу, откуда открывался живописный пейзаж на нетронутые красоты природы. При этом с внешней стороны он опять же хорошо скрывался зарослями и владелец такого особняка мог не опасаться, что его кто то обнаружит издали.

Ранним утром, Нерош проснулся совершенно беззаботно, надеясь на очередной приятный летний день. Но такому увы не суждено было случиться. Драконид был своеобразным наёмником, выполняющий спецзадания за щедрое вознаграждение в виде снаряги, колекцией которого он мог бы похвастаться перед кем угодно. Медлительно встав с постели и потягиваясь направился в кухню, хвостом щёлкнул по голо-проэктору на входящую почту, надеясь, что там как обычно будет пусто. Но там было сообщение, помеченое грифом механического черепа. Это значит черезвычайно важное задание ради общего блага. Сменив ленивость на сосредоточеность, Нерош быстро натянул свою жилетку и походные брюки, затем открыл сообщение. На проэкции появилась голограмма знакомого техножреца. Это был его старый приятель Зейн, драконид-мудрец, который был среди первых, кто в курсе всех важных событий. Он был явно встревожен ибо говорил быстро:

- Приветствую, мой друг! Появилось важное задание и весьма, я бы даже сказал самоубийственное. Все детали я хочу рассказать лично. Жду тебя на крыше питательного центра на площади Сверхновой, к 10 часам утра. Не опаздывай!

Нерош был немного поражён. Его уже давно не вызывали на спецзадания высокой важности, тем более самоубийственное. А теперь его давний приятель-техножрец подключился. Видимо что-то действительно важное. Неужто экспедиция в туманы? Драконид выдохнул голубым дымом и решил не опаздывать. Так как Зейн назначил встречу в питательном центре, то решил там же и поест. Но всё же с кухни взял здобную булочку, что бы не идти совсем на пустой желудок. Надел под жилетку плотную футболку, затянул ноги шипастыми берцами и прихватил свой верный мощный револьер «Мститель». Убедившись, что вся техника в доме выключена, он вышел на террасу и сделав глубокий вдох, широко расправил свои крылья. Немного присев, он сделал сильный прыжок в небеса и полетел в сторону Технополиса. Под ним располагались густые растительности, пока летел к городу. Вид нетронутой природы наполняло душу драконида умиротворением, даже во время полёта.

Долетев до границ города-государства, Нерош приземлился и спокойно прошёл через КПП. Через стены города летать запрещалось, да и никто не перечил ибо находиться вблизи могучих башен Тесла было крайне опасно.

Пройдя в город, Нерош сразу влился в знакомую атмосферу процветающего города-государства. Всюду гуляли мирные жители, дороги были украшены неонами, а по проезжей части ездили машины на антигравитации. По воздуху летали маленькие дроны и зонды и у каждого была своя задача. На дорогах больших улиц размещались огромные красные звёзды, а по стенам зданий – красные знамена с гербами технокомунизма. Местами были величественные памятники трудовым подвигам. Так же были заметны тераформированые территории, сочетающаяся со зданиями и не мешая огромным экранам.

Нерошу было по душе наблюдать как природа гармонирует с цивилизацией, но сейчас было не время для восхищения многогодовыми плодами труда. Прибыв на необходимую площадь, Нерош зашёл внутрь пищевого центра и дождавшись своей очереди решил заказать трапезу на двоих. Забравшись на крышу здания, он присел за один из свободных столиков. Едва он сел, то тут же услышал знакомый полумеханический голос. Это был Зейн:

- Ты как всегда вовремя, дружище!

Нерош обернулся и увидел за соседним столом механикуса, а рядом с ним драконесу с ярко-рыжими волосами. Нерош не ожидал увидеть кого то ещё, но это только подтверждает, что беседа предстоит посерьёзнее. Усмехнувшись своему другу, он пересел к ним.

- Приветствую! Я не мог не явиться. Но всё же утали мою жажду любопытства, к чему такая срочность? И что нас ждёт?

Зейн как подобает техножрецу был одет в красный плащ с капюшоном, а выступающие части тела, руки, ноги, крылья, хвост, были покрыты редкими микропротезами из крайне редкого супримиума. Все механикусы подвергают себя такой модернизации дабы призывать Духов Машин в час нужды и лучше их понимать. Рядом с ним над полом вертикально парило его оружие – Это одновременно и многофункциональный слесарский инструмент и магический посох-алебада с лезвием-шестернёй. Она поддерживалась в воздухе простым заклинанием левитации.

С другой стороны сидела драконесса с весьма красивой внешностью, но настроена она была явно не на знакомство, но на подход Нероша она приветливо улыбнулась. Как и Нерош, было видно, что она жаждала ответов от Зейна. Одета была в необычный обтягивающий комбинезон, на котором местами тонкими линиями переливались сияющие красные лучи, а большая часть – покрытие из шестигранных «чешуек». Это был комбинезон фантома – снаряжение, способное сделать владельца абсолютно невидимым. На голове у девушки была маска-визор фантома, она висела у неё на рогах неактивная. У драконессы один глаз был голубым, другой – пурпурным.

- Для начала спасибо, что пришли. Кушать хотите?

- Я уже заказал нам пиццу. На троих хватит?

- Вполне. Не буду тянуть, сразу к делу. Как вы наверное знаете, был создан первый С.Т.Р.А.Ж. И создан он из супримиума. А этот материал увы не имеет месторождений на нашем материке. Мы с другими техножрецами и магами смогли определить его месторождения за туманами. Но точное – никак. Поэтому Техсек поставил крайне непростую и можно сказать самоубийственную, если не отчаяную задачу – разведать береговые линии и найти месторождения супримиума для добычи. Проще говоря – разведка боем.

В этот момент дрон-официант на антигравитации принёс горяченькую пиццу на подносе. Нерош не отрывая взгляда от Зейна взял её и поставил по центру стола. Блюдо уже было разделено на восемь кусков. Зейн взял один из них и продолжил:

- Помимо самой разведки, как вы знаете, нам предстоит встретиться с одержимыми. Сколько их там будет и какие по силе – остаётся только догадываться. Но мы никогда не отступали перед трудностями и опасностями, поэтому я и пригласил вас, как кто вероятно всего согласится на столь опасное задание. Что скажете?

Драконесса немного наклонилась вперёд, но не прикасаясь к трапезе и тремя пальцами щупая свой подбородок:

- Этот супримиум нужен только для создания и массового производства СТРАЖей?

- Не массового. Утвердили, что СТРАЖей хотят произвести в таком количестве, что бы они могли автономно защищать Технополис от одержимых. Но помимо этого, супримиум – идеальный материал для протезирования и не только. Так же он имеет целый ряд алхимических и магических составляющих, большая часть которых, по нашему мнению, остаётся ещё неизучеными. Так что надо добыть его как можно больше для нашего Светлого Будущего. И возможно даже найдём способ устранить угрозу со стороны одержимых.

- Мы же не отправимся туда без снаряжения? Ведь если мне память не изменяет, то ионные бури на том материке нам взорвут мозги в лучшем случае, а технику всю угробят – заметил Нерош, так же приступив к трапезе.

- Разумеется. Но какую снарягу мы получим мне не сказали. Всё будет известно в космодроме. Ох, кстати, я же вас не представил! Нерош, это наира. Лучшая фантомка в своей специализации. Наира, Нерош – самый бесстрашный драконид-воин, которого я знаю.

Оба драконида обменялись взглядами и с едва заметной улыбкой кивнули, рассмотрев друг друга чуть получше. Наира неохотно, но всё же приступила тоже к еде. Нерош без сомнений достал свой «Мститель» и положив его на стол, как знак готовности, проглотил кусок пиццы.

- Я всегда готов!

Наира тоже не замедлила с ответом и взялась за ствол своей винтовки «Возмездие».

- Я тоже!

- Отлично, тогда мы выдвигаемся сегодня же. Доедаем и погнали.

- Я не голодна.

- А Я ещё не завтракал, надеялся тут поесть – заметил Нерош.

- Не боись, я «помогу» - с улыбкой произнёс Зейн.

Наира, выловив дрона-официанта дозаказала себе газировки, а Нерош на пару с Зейном доели пиццу. Хоть зейн и был техножрецом, он ещё далеко не все плотские части заменил на механические, опять же из-за нехватки супримиума, так что питался как и все.

Покончив с едой, все трое как один поднялись из-за стола, расправив крылья. Особо ярко благодаря костюму были заметны крылья Наиры Нерош хотел было завести знакомство, но сразу понял, что сейчас не время. Потому отложил эти мысли на далёкое «потом». Взяв своё оружие и крутанув его на пальце, убрал в кобуру. Зейн же взял свой посох-алебаду и кивнул обеим, что пора в путь, все трое направились к выходу. Возле центра стояла машина-пикап Зейна. Все заняли свои места. Нерош хотел было уступить место девушке спереди, но та раньше села на заднее. Не став перечить, он сел спереди, сложив свои крылья плащом. Машина зажглась десятком неоновых лучей и поднялась на антигравитацию, после чего выдвинулась к космодрому. Почти все машины уже работали на биотопливе и автопилоте, водитель нужен был только для того, что бы задавать направление и иногда корректировать его.

- Зейн, а давно был план на эту операцию? – поинтересовался Нерош.

- План давно, вернее задумка, а вот обговаривать закончили буквально вчера. Изначально вообще хотели взять первого СТРАЖа и забросить в те земли. Но был крайне велик риск потерять его во всех смыслах. Ионная буря воздействует и на технику и на мозг, СТРАЖ уязвим с двух сторон. Так что приняли решение выслать маленькую группу спец-назначения для разведки. И зная тебя, то тебе уже не в первой выполнять такое поручение. Наира тоже не промах и смело смотрит даже в лицо смерти. Я тоже с вами иду в качестве поддержки.

- Понятненько. Что ж, готовимся к неизвестному – вздохнул Нерош.

Спустя время, троица прибыла к космодрому. Здесь гражданских было мало. В основном – воины-солдаты, дроны-работники и редкие техножрецы.

Припарковав машину, трое драконидов вышли и направились ко входу. Там их уже ждал собрат Зейна Зейн ринулся вперёд и отдал честь собрату, стукнув дважды кулаком по груди.

- Все здесь? Отлично! Да направит вас Бог-машина. Идём же.

Космопорт хоть и так назывался, но пока не предназначался для путешествий по космосу, ибо общество драконидов поставила первоочередной задачей сделать родную планету полностью безопасной, лишь потом посылать экспедиции в космос. Хотя все технологии для изучения космоса были более чем готовы.

Пройдя далее в космопорт, все четверо зашли в штаб. Собрат Зейна откланился и тут же удалился. В штабе несколько военных бурно рассуждали что-то над картой мира. Как только троица вошла, главнокомандующий тут же прекратил их беседу.

- А вот и наши бесстрашные добровольцы!

- Я тоже рад встрече, товарищ генерал, но давайте сразу к делу, - быстро вставил Зейн.

- Согласен. Итак, глядите все сюда!

Все присутствующие военные расступились, пропуская к голографической карте Зейна, Нероша и Наиру. Нерош смог заметить на лицах военных странную эмоцию. Это переживание? Страх? Соболезнование? Неясно, но было видно, что они смотрят на самоубийц. Неужели это задание столь опасное?

- Не буду вам врать, задание действительно опасное, если не безумное. Как вы хорошо знаете и помните по истории, все те, кто отважились пойти за туманы – не возвращались или проще говоря, пропали без вести. Но теперь, нам надо отправиться туда не просто ради какого-то ценного ресурса - супримиума, а ради безопасности наших земель и процветания нашего дела и народа.

Слова генерала и бодрили и пугали одновременно. Нерошу не очень нравилось длительные речи, потому он решил чуть ускорить процесс:

- Товарищ генерал, извините, что перебиваю, но может сразу к делу? Урок истории и нашем всеобщем долге мы давно изучили с детских лет.

- Ах, да, ты прав, боец. Кхм! Итак, нам удалось найти установить, что излучение ионных бурь непостоянное. Оно волнами натекает на земли, а значит можно подгадать моменты, когда воздействие на ту или иную область минимальное. А так же нашли за пределами туманов островок, где и расположили аванпост.

Генерал ткнул пальцем на участке карты недалеко от враждебного берега, сразу возникла объёмная проэкция аванпоста, больше похожий на укреплённый бункер.

- Есть ли возможность тераформировать местность? Может разгонит бурю? – поинтересовался Зейн.

- Увы, тераформаторы, как и любая другая сложная техника выходят из строя едва попадают под излучение ионной бури. Лишь мелкие устройства вроде навигаторов сохраняют работоспособность при минимальном излучении.

- И вы хотите, что бы мы отправились туда, рискуя лишиться рассудка? – заметил Нерош, намекая, что у них нету средств противостоять воздействия на разум.

- Не волнуйся! Понятное дело, что никто не отправит вас туда неподготовленными. Техник!

В этот момент в комнату влетел маленький дрон с подносом на корпусе. А на нём были три устройства, внешне похожие на навороченые наушники с креплениями на рога.

- Перед вами опытные образцы пси-шлемов. Они смогут вас защитить от ментального воздействия бурь. Но они действуют определённое время в зависимости от уровня излучения. Помните, как только у вас включится таймер – это покажет время, за которое вам необходимо будет эвакуироваться в безопасную от излучения зону, после чего шлемы перестанут вас защищать и отключатся. Так что имейте ввиду.

- Одну секунду! Мы допустим, обнаружим супримиум, но как мы будем его добывать, если техника будет безвозвратно выходить из строя? – заметила Наира.

- Это уже будет задача наших механикусов. Сейчас они трудятся над усовершенствованием тераформаторов, что бы те могли развеивать ионные бури. Ваши шлемы, по мере вашего продвижения, будут собирать телеметрические данные, что поможет в усовершенствовании тераформаторов, а так же более точно понять природу бури и возможно даже причины их возникновения. Если только они не имеют исключительно магическую природу, тогда эта задача ляжет на магов. Зейн, мы так же модифицируем твой посох, если мы добьёмся успеха, ты и все остальные техножрецы смогут хотя бы на время рассеивать бурю и туманы в определённом радиусе.

Все трое немного облегчённо переглянулись. Новая технология или открытие всегда являлось двигателем прогресса, а потому немного подбадривало всех.

- Да, кстати, Нерош, пойдём со мной. Для тебя тоже есть новинка.

Генерал говорил интригующе, очевидно, что у него была какая то новая разработка для воина. Нерош надеялся, что это новое оружие или усовершенствованный имплант или техномагический экзоскелет. Последнее звучало слишком хорошо, но Генерал умел удивлять, Нерош не первый день с ним знаком.

Они вдвоём зашли в личный кабинет генерала. Войдя туда, генерал нажал пару клавиш на голо-панели на своём столе и книжная полка сзади медленно ушла под пол. За ней была лестница, ведущая прямиком в ангар. Ступая вниз, шаг за шагом на полу появлялись неоновые осветители. На последней ступени осветился весь ангар. С одной стороны стояло множество моделей разнообразного вооружения, их прототипов, доработок, а так же модификаций. С противоположной были успешные экземпляры современных доспехов и экзоскелетов, похожих на больших роботов. В далеке был выход на стрельбище и тестирующую площадку. Всё вооружение находилось за защитным экраном, а у одного из них трудились двое драконидов-техножрецов. Столь увлечённые работой, что на приход Нероша с генералом не обратили особого внимания, но жестом отсалютовали, мол увидели и вернулись к работе над новым плазменным орудием*

Пройдя чуть дальше ближе к стороне с оружием, Нерош с генералом остановились у одного из орудий. На первый взгляд Нерошу оружие было похоже на многоствольный большой обрез. Генерал отключил экран. Оружие парило над стендом, работая от антигравитации.

- Перед тобой опытный прототип орудия, названное «Каратель». Работает как классический обрез, но с барабанным магазином, упрощающий перезарядку. Зверь стреляет техномагической грозовой дробью и сразу восемь патронов за раз, так что от одного выстрела по одержимому в упор и от него даже потрохов не останется!

Нерош по мере рассказа генерала всё больше хотел взять в руки сей мощный ствол. Его рука медленно потянулась к ствольной коробке, а затем к рукояти. Медленно взяв орудие в руки, он очень внимательно его рассмотрел со всех сторон. У «Карателя» действительно было восемь стволов, спаренные по четверо. Сверху были открытые патронники, что бы пустые гильзы сразу вылетали, а внизу – цилиндрический магазин с полным боезапасом. После паузы, Нерош резко дёрнул затвор. В патронниках показались красные патроны, готовые к стрельбе. Драконид слегка усмехнулся.

Генерал кивнул в сторону выхода на стрельбище и они туда же отправились. Стрельбище было похоже на огромный тир с голоцелями. Но они особые, ибо материальны, но после определённого порога урона – разлетаются на осколки, похожие на стекло. На самом деле это частицы, так называемого жесткого света, из которого и состоят голограммы. После разрушения, они испаряются и снова воссоздают запрограмированую цель, но в другом месте и/или позе. Нерош направил ствол в ближайшую пару целей и нажал на спусковой крючок. Грохот выстрела эхом отразился от стен стрельбища и сотня мелких дробей в миг изрешетили и прожгли электричеством цели. Вот только сам Нерош, вместе с орудием отлетел назад на три метра, с трудом устояв на ногах, упираясь крыльями и хвостом в пол, что бы сохранить равновесие. Генерал иронично усмехнулся, явно зная о таком исходе.

- Ах, да. У этой игрушки один минус – колоссальная отдача. Но зная тебя, Я думаю ты найдёшь способы использовать правильно этот фактор.

- Уж Я то найду этому применение… Уже идейка – выстрелил и отступил сразу же. Идеально против крайне рукастых одержимых!

- Всё простое – гениально!

- Согласен, спасибо, товарищ генерал.

*Нерош ещё немного повертел «Каратель» в руках. Перезарядил, избавившись от пустых гильз и поставил на предохранитель. Затем, подобрав пустые гильзы, направился вслед за командующим на выход.

Наверху уже все вышли, очевидно их уже повели на взлётную площадку. Нерош и генерал тоже последовали туда же. Генерал похлопал воина по плечу.

- Запомни, Нерош. От успеха этой операции зависят все дальнейшие экспедиции в Затуманье.

- Теперь мы так будем называть тот материк?

- Как минимум пока не найдём способа рассеять туман.

- Сделаю всё, что смогу. Слава Труду!

Двое драконида вышли на взлётную полосу, где уже находился реактивный грузовой корабль, а рядом с ним Зейн и Наира пополняли боезапас. Наире нужны были мощные снайперские снаряды, а так же аккумуляторы для костюма. Зейн же кнденсировал ментальную энергию в маленькие сферы, что бы в нужный момент восполнить силы для колдовства. Но и его посох-алебада тоже подпитывался от за счет плазменного микрогенератора, работающий на техномагической основе. Он мог магией восстановить как плотскую, так и механическую часть своего тела и товарищей. Так же и испепелить любого недруга, превратив посох в мощное псионное оружие. Нерош же имел свой верный «Мститель» - мощный револьер с техномагическим УВБ. Устройство Восстановления Боеприпасов. Это был безотказный ответ на любую опасность и расценивался как последнее средство обороны. Такое устройство ставилось только на лёгкое вооружение, ибо на большее магия попросту рассеивалась и УВБ по сути меняло материальные магазины на нематериальную магию, которой нужно было бы восстанавливать устройство. А на мелком оружии оно работало автономно и не требовало подпитки. Револьер стрелял кристаллическими патронами, взрывающиеся при попадании как по плоти, так и по броне. А вот новый «Каратель» требовал большого боезапаса. Потому Нерош присоеденился к товарищам, заполняя барабанные магазины грозовой дробью и упаковывая в рюкзак. Но старался не брать слишком много. Ио такой безапас мог повлиять на его манёвренность. Загрузившись, он плавно взмахнул крыльями, немного попарив над полом, что бы убедиться, что груз ему не мешает.

- Новая игрушка, Нерош? – с любопытством спросил Зейн, сенсорным глазом сканируя «Каратель» на растоянии.

- Ага, параллельно проведём полевые испытания, - кивнул Нерош.

Полностью вооружившись, троица покивала друг другу и все трое зашли на борт корабля.

- Ну, бойцы, желаю вам удачи! – отсалютовал генерал, – Если будет необходима срочная эвакуация, зажигайте сигнальный луч, его видно даже сквозь туман. Челнок заберёт вас даже в условиях ионной бури.

К кораблю подлетел тот самый маленький дрон с пси-шлемами на подносе. Каждый взял себе по шлему и дрон тут же удалился. Только потом двигатели корабля заработали. Корабль быстро прогрелся. Нерош, Наира и Зейн схватились за поручни и в стоячем положении взлетели в воздух. Генерал сопровождал их взглядом, приложив кулак к сердцу. Боевая троица отправилась на задание. Самоубийственное задание.

- Ну, смельчаки, присядьте и пристегнитесь! Эта крошка быстрая, не устоите! – крикнул немного весёлый женский голос пилота.

Все трое сели по бокам корабля. Помимо троицы внутри ещё был второй пилот, проверяя, все ли пристегнулись и закрывая крышку грузового отсека. Нерош и Зейн сидели с одной стороны, Наира напротив них.

- Волнуешься, Зейн? – спросил Нерош своего старого друга, легонько толкнув его в плечо, когда второй пилот вернулся в кабину.

- Есть немного. Все мои познания в магии, технологии и немного возможность предвидеть, что нас ждёт – до сих пор не дают мне ответов и внятной картины грядущего. Но одно знаю точно! С нами Бог-Машина и народ, и мы преодолеем любые трудности. А ты как?

- Рад только тому, что наконец нашлось дело. А то перспектива сидеть в баррикадах за Технополисом не самая лучшая. Но что бы там было прям так опасно, как рассказывают? Хоть Я и сам видел одержимых в лицо, но немного хочется лично увидеть тот материк. Кстати, значит ли это, что мы станем первопроходцами?

- Отчасти да. Опять же – от нас зависят все дальнейшие экспедиции.

- Значит, сделаем всё возможное… - затем Нерош обратил взор на Наиру, поймав её взгляд. – Ну а ты, Наира?

Драконесса не поворачивая головы, глазами посмотрела на него и усмехнулась. По её комбинезону прошёлся луч чуть ярче чем обычно, как будто реагировал на эмоцию, параллельно доставая из чехла на ноге зазубренный нож, чья острая часть на вид была как будто раскалена. И стала его вертеть в руках.

- Я всегда готова найти и прикончить жертву, так что, мальчики, за меня не беспокойтесь. Я устраню любого Одержимого издалека или сделаю мееедленное, показательное вскрытие его внутренностей, оставляя его живым.

Наира говорила очень спокойно без какого либо намёка на злобу или жажду крови. При этом казалось с некоторой лаской в голосе, будто колыбельную поёт. Нерош и Зейн отнеслись с подозрением. Они знали, что процесс подготовки фантомов весьма необычный, а новообретённые способности иногда могут повлиять на характер. Но что бы вот так на вид милую драконессу сделать жестокой убийцей? Со стороны можно было подумать, что они испугались и сидели в столбняке. Но спустя пару секунд, драконесса сама не выдержала и расхохоталась, запрокидывая голову назад.

- А-ха-ха! Ох, парни, как же легко вас порой запугать! Хи-хи! Видели бы вы ваши морды! Жаль с визра сфоткать не успела. Успокойтесь! Я всегда готова к любому вызову, но и на вас тоже полагаюсь!

Оба драконида облегчённо выдохнули маленькими клубками огня, которые тут же потухли. После чего переглянулись и тоже усмехнулись ибо вид имели слегка нелепый.

- Лааадно, считай у тебя получилась актёрская игра на страшилку, хе-хе,- произнёс Нерош.

- Ой да ладно, признай – как минимум, что стало не по себе, хи-хи! Где ж там твоё бесстрашие?

- Я не боюсь изведанных опасностей. Просто с фантомом вплотную ещё не общался.

- Значит, ты меня ещё плохо знаешь, красный, хи-хи.

- У меня будет много времени ещё тебя узнать получше, рыженькая!

- У меня вообще то фиолетовая чешуя, хи-хи!

- Ну простите, ренген-визора не ношу! Хах!

- А у меня он встроенный! – усмехнулся Зейн, глядя на Наиру. Один из его глаз – был имплантированный, а потому он мог буквально с ходу сканировать почти всё что угодно. Но Наира тут же натянула визор-маску и её костюм, засияв красными шестиугольными сотами растворился, сделав Наиру полностью невидимой, и эту невидимость даже глазной сенсор Зейна не мог уловить.

- Не-не-не, дорогуша. Меня ты тут сканировать не будешь!

- Я лишь глянул на цвет чешуи, не более.

Наира снова появилась в той же позе и сняла визор, но указательным пальцем говоря Зейну «Не-а!».

- Лааадно, хитрец, но не подглядывать!

- Да не буду, блин, Я ж мудрец, хех.

- Но ты всё равно рыжеволосая! – добавил Нерош.

- Ну… Чем богата, хих – развеа Наира руками.

Так они и летели, периодически подкалывая друг друга. Ведь хоть дракониды и были обществом сплочённым, некоторые из них были из разных трудовых сословий. Но в этом они находили лишь повод для беседы, который разряжал обстановку прибытия к таинственному материку.



Подлетая к Затуманью, погода стала ухудшаться. Небо было затянуто серыми тучами, волны на берегу сильно бушевали. На горизонте мелькали агрессивные ионные бури. Внутри корабля появилась голографическая проэкция командира аванпоста на близлежащем острове, недалеко от материка.

- Конечная, бойцы. Дальше лететь опасно. Расправляйте свои крылья и направляйтесь к берегу. Лететь до него пара километров, но с такой высоты, вы сможете допарить без особых усилий. Не забудьте сразу надеть пси-шлемы. Они начнут собирать телеметрические данные, едва вы коснётесь земли. Связи не будет, потому об эвакуации сообщать сигнальным лучом, но об этом вы в курсе. Напоминаю вашу основную задачу: Найдите точное месторождение супримиума. Побочное задание – собрать как можно больше телеметрических данных на пси-шлем, это чем дольше вы там будете находиться – тем больше данных получите. А так же – устранить по максимуму угрозу со стороны одержимых. Родина рассчитывает на вас и да благословит вас Бог-Машина! Желаю удачи!

После громких слов, проэкция исчезла и корабль развернувшись, открыл грузовой отсек, для выброса десанта. Нерош, Зейн и Наира поочерёдно смело шагнули с корабля на большой высоте над океаном. Они расправили свои крылья и устремились в туманную неизвестность. Все трое прислушались совета и стали парить, медленно снижая высоту, устремившись к берегу на большой скорости. Корабль развернулся в воздухе и скрылся в облаках.

Вскоре, пролетая сквозь туман, все трое смогли разглядеть скалистый утёс вулканической породы, об который врезались волны. Нерош летел впереди всех, а потому был в роли направляющего. Он сделал резкий взмах крыльями и устремился к широкому выступу, что бы безопасно приземлиться. Остальные два драконида последовали его примеру. Встряхнув и сложив крылья, Нерош стал осматриваться и принюхиваться к воздуху. Но кругом пахло морским бризом от волн и тумана, а так же следы заствшей магмы. А туман был довольно плотный

- Ну-с, товарищи, мы на месте. Но туман такой плотный, что дальше дальнейших скал плохо рассмотришь.

- А ну-ка… - Наира шагнула вперёд и натянула на морду маску-визор. Через него она могла сквозь туман разглядеть хотя бы близлежащие территории. Зейн, хоть и имел имплантированный аналог в глазу, но он действовал на небольшую дистанцию.

Наире открылся суровый скалистый пейзаж. Всюду, казалось, были застывшие и потухшие вулканы, а из земли, словно когти, торчали шипы разных размеров. Но следов одержимых, как и их самих пока не было видно.

- Эх… Одни шипастые и острые скалы. Спящие или потухшие вулканы. Будто жизни тут вовсе не было. Но и одержимых тоже не вижу. Как минимум пока что.

- Не забудьте про пси-защиту! – Зейн поспешил напомнить своим соратникам о безопасности, ибо с момента высадки на остров все трое почувствовали еле слышный вкрадчивый шепот. Что он говорил – не разобрать, но Нерош про себя подумал, что лучше и не стоит. Все трое тут же надели устройства на головы, цепляя их за рога для удобства. Светодиоды на шлемах зажглись. Говоря о том, что они приступили к работе. Вкрадчивый шепот сразу же отступил. А Зейн вздохнул более облегчённо. Ему как псионику зарождающаяся ионная буря оказывала сильное ментальное давление. Теперь же – больше не мучала и тот мог мыслить яснее.

- Уфф… Гораздо легче.

- Зейн, можешь хоть на время рассеять этот туман – поинтересовался Нерош.

- Да, но не на большую дистанцию. Сам туман словно живой и стягивается к нам.

Зейн шагнул прямо, сосредоточившись взмахнул посохом-алебадой и после паузы тупым концом ударил в землю. Посох загорелся яркм пламенем, но не обжигал владельца.

- Рассейся! – полуроботным голосом произнёс он.

В это же мгновение, туман резко разошёлся во все стороны и открыл чёткий пейзаж на пятьдесят метров в радиусе. Но ионная буря продолжала сгущаться на горизонте. Зейн сохранял сосредоточенность, хоть пламя в посохе погасло. Нерош оглядел всю местность вокруг. Как и описывала Наира, местность здесь была скверной. И безжизненной. Словно множество вулканов взорвались изнутри и их гигантские осколки обсыпали берег, полностью загородив землю. Ровной поверхности тут почти не было. Но вдали Нерош увидел просвет, а точнее проход между скалами.

- Я смогу сохранять такую дистанцию тумана, что бы и вам помогать. Этого хватит?

- Да, вплоне. Как минимум мы одержимых сможем и заметить и навредить, прежде чем те приблизятся. Двинемся вглубь. Может дальше хоть пейзаж не будет столь агрессивен.

Все трое двинулись в неизвестность. Ступая осторожно и безшумно, Наира глядела вверх, держа винтовку «Возмездие» наготове, опасаясь внезапной атаки одержимых сверху. В Технополисе они любили так вторгаться прямо на мирное население, сея полный хаос. Зейн же маленьким ментальным усилием стал левитировать над землёй, но двигался дальше. Его плащ и одеяния стали трепыхаться, будто снизу поддувал ветерок. Поступь Нероша же была более грубой, но он не боялся встретить врага в лицо, так как он воин и первым отвлекает на себя внимание, пока товарищи обезвреживают угрозу. Его бронированный хитин был усилен чародейскими рунами, а потому ему были нестрашны некоторые атаки одержимых.

Добравшись до прохода в скале, издалека раздался громкий рёв одержимого. Затем ещё один с другой стороны и третий более грубый и продолжительный. Хоть одержимые и были бывшими драконидами, ихний рёв был совсем не похож на драконий. Потом наступила гробовая тишина. Даже море успокоилось и ветер стих. Все трое прижались к земле, смотря по сторонам. Но не откуда было ждать опасности, кроме как из прохода в скале. А там просвет был хорошо виден.

- Здаётся мне, это не просто обмен любезностей у одержимых.

- Ты прав. Хоть Я туман и рассеял, но чувствую, как они через него за нами наблюдают. Эх, знать бы, как… Эта тишина не спроста. Старайся не гупать.

Нерош кивнул и ступил в тоннель, максимально тихо, сложив свои крылья в плащ. Только булыжники иногда хрустели под его поступью. Зейн прекратил левитирование и зажёг пламя на своём посохе. Пламя касалось лишь лезвия в форме полушестерни. Оно освещало вес тоннель. Наира шла позади и всё время смотрела назад. И заметила, что туман уже сгустился там, где они только что были. Аура Зейна действовала, но туман, как он и говорил, действительно был словно живой, подбираясь со всех сторон к троице и заполняя ранее развеянные пустоты.

Выйдя из тоннеля, троица вышла на ровную местность. Подозрительно ровную, для такого сурового пейзажа. Зейн погасил свой посох, но продолжал удерживать противотуманную ауру. Затем он опустился на колено и положив руку на землю стал искать точное месторождение супримиума.

- БЕРЕГИСЬ!

Наира вскрикнула и все трое кинулись в рассыпную. В эту же секунду, подобно живому метеориту из ниоткуда, на землю, с грохотом приземлился одержимый. Он имел вид обезображенного драконида на две головы выше Нероша. Одна его рука была словно многократно перекачена и вся покрыта зазубренными шипами. Вместо другой был полностью механический протез из драгоценного супримиума. На её кисти было вплавлено трёхствольное орудие, похожее на плазмомёт. От крыльев остались лишь несколько костяных наростов, которые вполне годились в качестве жуткой двойной косы. Хвост представлял собой огромное полумеханическое, полуплотское щупальце с клешнёй на конце. Ноги тоже были обезображены мутированной шипастой плотью, которая казалось была натянута поверх протезов.

Тварь яростно зарычала. Причём с оглушительной силой, что казалось скалы сотрясались. Нерош покрылся защитным хитином, приготовившись к бою. Зейн снова воспарил и разжёг свой посох-алебаду посильнее. Наира же, активировав маскировку, пропала из виду. И под покровом взлетела на один из уступов. Дёрнув затвор своей винтовки, прицелилась, в поиске уязвимого места одержимого, параллельно сканируя визором.

- Эй, ты, урод! Я твой враг! КО МНЕ!

Нерош стал агрессивно топать ногами и провоцировать одержимого на себя. При этом, его хитин закалился синими рунами, что делало его ещё более защищённым и в то же время подвижным.

Одержимый спровоцировался на Нероша и кинулся в его сторону как живой бронепоезд. Но Нерош без труда увернулся от такой прямой атаки и тот с грохотом врезался в скалу, после чего на него сверху посыпались камни.

- Сейчас я его поджарю! – крикнул Зейн и накопив мистической энергии, его крылья так же засияли пламенем, не обжигающим его самого. После он воспарил ещё выше и сделал несколько виражей посохом-алебадой, а затем рубанул прямо по воздуху и от лезвия пошла сияющая пламенная дуга, которая прямым попаданием врезалась в одержимого. Зейн не остановился и посылал такие дуги одну за другой, нещадно обливая одержимого жгучим пламенем.

Одержимый заревел, но не понятно от чего больше. То ли от ярости, то ли от боли. Пламя охватило всю его плотскую часть, но оно довольно медленно поедало плоть, словно она была из резины. А протезы из супримиума не пострадали вовсе, лишний раз демонстрируя ценность данного материала. Одержимый бросился прыжком на Зейна, но в этот момент в его ногу прилетел мощный выстрел из «Карателя» Нероша. Он использовал свои же крылья как опору и хитин для устойчивости, а потому его не отбросило. Выстрел полностью разломал ногу одержимого, что сделало его прыжок косым и Зейна не зацепило. И едва чудище остановилось, взревев от утраченной конечности, его голову тут же продырявил и взорвал патрон «игла» выпущенный «Возмездием» Наиры. Она надеялась так поставить точку в его жизни, но увы. Обезглавленый и одноногий одержимый лишь на пару секунд ошеломился и стал неистово лупить здоровенной изуродованной рукой, пытаясь хоть кого то поразить вслепую, а другой – стрелять во все стороны сгустками плазмы чернейшего цвета. От такого хаотичного огня всем троим пришлось укрыться за скальными выступами и то не на долго. Сгусток чёрной плазмы, если попадал, то прожаривал их в одно мгновение.

Нерош, поймав нужный момент, когда одержимый стрелял не в его сторону, сделал рывок и выстрелил из «Мстителя» пару выстрелов, что бы снова привлечь его внимание. Патроны в револьере хоть и не были начинены стихией, но тоже разили будь здоров, пронзая тварь насквозь. Но тварь продолжала жить и тем более спровоцировалось на Нероша. И в этот момент, у чудища оторвался кусок обгоревшей от молний и огня плоти, после чего тварь быстро мутировала и словно изнутри обхватилась механическими щупальцами. В итоге у одержимого появилась новая голова прямо внутри тела, уродливо переливающаяся плотью и механикой. И глазные сенсоры там были, а потому тварь снова стала зрячей. Воспользовавшись моментом, существо ринулось в сторону Нероша со смертоносной скоростью, замахнулось хвостом и хлестнуло Нероша так, что тот отлетел на десяток метров. К счастью, его рунный хитин поглотил большую часть удара, а потому отделался лишь царапинами и лёгким оглушением.

Зейн приземлился рядом с товарищем и воткнул посох в землю и от него изошёл круг яркого света, который тут же начал восстанавливать силы Нероша. Тот закалился большим притоком сил и его руны стали струиться электрозарядами, словно он проводник молнии.

- Сейчас. Кому-то. Будет. БОЛЬНО!!!

Почувствовав приток мистической энергии, Нерош сделал мощный прыжок вперёд, почти что из сидячего положения и ударил обеими кулаками об землю и в этот момент от точки удара разошлись разряды молнии и сам он покрылся ярким электрическим плащом, полностью обхватывающий его тело. Он на короткий срок стал живым воплощением молнии и подобно направленному снаряду понёсся на одержимого. Тот же едва успел замахнуться в ответ, как получил сильную оплетуху с электроразрядом, заставившая его отшатнуться. Нерош не остановился, ведь такой эффект длится недолго, потому стал разить чудище громовыми кулаками удар за ударом не давая врагу даже опомниться от череды ударов. В добавок электроразряды поражали и систему протезов, выводя их из строя и коротить, что заметно замедляло одержимого.

Когда электрическая энергия рассеялась и плащ спал, Нерош сделал последний добивающий выстрел из «Карателя» в упор чудищу и уже поддаваясь отдаче отлетел назад. От череды ударов и последнего выстрела оно уже корчилось на земле от боли и ярости, но даже последний выстрел не погубил его, а снова от него отвалилась рука-протез с кусками плоти. И тем не менее начало яростно сотрясать землю уцелевшей рукой.

- Да сколько в тебя всадить то надо, что бы ты сдохло?! – выругались Нерош на пару с Зейном.

В этот момент в голове одержимого, словно изнутри раздалась чародейская вспышка и казалось «новая» голова сейчас лопнет изнутри. А затем так и произошло. Это была Наира, начинив свою винтовку чародейской сущностью и тем самым её выстрелы делали небольшие взрывы внутри жертвы, что разило монстра магически и физически.

На месте взорванной головы одержимого обнажился сердечник в виде капсулы, источающий гнилоносно-зелёное свечение. В тот же миг, наира, будучи замаскированной, ринулась к чудищу, расчехлив своё скрытое плазменное лезвие на руке и одним махом со спины пронзила этот сердечник насквозь. После полусекундной паузы, она вырвала его из тела одержимого и то наконец то упало замертво.

Наира гордо стояла над поверженным чудищем, параллельно присматриваясь к сердечнику на её клинке. Он был похож на маленький генератор, чьё гнилое сияние уже угасло и с которого свисали оторванные провода и даже куски плоти. А из дырки, проделанной клинком стекала чёрная как смола жидкость. Для Нероша и Зейна виднелось только висящий в воздухе этот сердечник и только потом, когда Наира сбросила маскировку, они поняли, что произошло. Их боевая подруга, как опытный фантом выждала нужного момента и нанесла одержимому смертельный удар. Она ещё немного вертела сердечник на лезвии как трофей.

- Отличное лезвие! – одобрительно сказал Нерош, усмехнувшись подруге. Та подмигнула в ответ, сняв маску и складывая крылья.

- Разит плоть и сталь с одинаковой эффективность, если напитать его остриё чародейской сущность. Терпеливый охотник дождётся своей добычи и нужного момента!

Несколько секунд спустя, плотская часть одержимого внезапно стала чернеть, на глазах разлагаться и превращаться в прах, рассыпаясь на ветру. В итоге от него остались только протезы и сервоприводы из супримиума.

- Не расслабляйтесь! Это был лишь один одержимый. Сейчас могут нагрянуть ещё, - предупредил Зейн оглядываясь по сторонам и по прежнему поддерживая антитуманную ауру.

- Ты смог обнаружить супримиум? – спросил Нерош.

- Нет, останки одержимого, это не то, зачем мы тут. А большую концентрацию супримиума я на долю секунды почувствовал где то там, но глубоко под землёй. Нужно найти более точное место. Поэтому сейчас лучше найти укрытие и Я попробую поискать поглубже.

Все кивнули. Наира оглянулась назад и обнаружила, что проход, из которого они пришли завален и там укрыться не выйдет. А облетать и опасно в условиях тумана и затруднительно.

- Назад дороги нет, так что там не укроемся. Что дальше?

- Дальше… А дальше только вперёд. Выбора нету. Пси-шлемы ещё работают, таймер не включался, значит пока ментальное воздействие по прежнему незначительно. И Значит… - Нерош поднял вверх револьер. – Движемся дальше! – и указал вглубь скалистых утёсов.

- Одну секунду! – Зейн, опираясь на свой посох, достал с пояса одну из своих мистических сферок. Он прислонил такую к своей груди и энергия плавно перетекла в его тело. Так он восстановил свой запас ментальной энергии. Ведь Нерош превратившись в электроснаряд позаимствовал частицу у него. А в добавок Зейн тратил мистическую энергию в большем количестве, нежели его товарищи, учитывая то, что держал вредный туман на расстоянии.

Бодро помотав головой и похлопав крыльями, он встал с колена, поправив плащ.

- Так то лучше, можем идти. Наира, кстати, возьми этот сердечник с собой. Любой материал в Главной Кузне будет полезен.

Наира так и сделала, но по своему. Она сняла с пояса загадочный куб. И открыла его как маленькую коробку. Оттуда повеяло голубым свечением. Этим свечением она осветила то, что осталось от сердечника и его засосало внутрь. Аналогичную операцию она проделала с оставшимися от одержимого имплантами и протезами. Зейн узнал эту вещицу.

- Ааа, карманная «Чёрная дыра»?

- Она самая. Её правда ещё тестируют, так как там есть предельная масса до 5-и тонн. Но этого с головой нам хватит, что бы забрать детали.

- Согласен, лишними точно не будут.

- Новая разработка механикусов? – поинтересовался Нерош.

- Да, - ответил Зейн. – В одном таком маленьком коробе можно уместить что угодно вне зависимости от размера и веса. Сам короб при этом не тяжелеет. Правда пока что на данный момент рекордная вместимость у последнего прототипа составляет 62 тонны. Особо ярые товарищи нацелены добиться бесконечности. Эх, нет пределу совершенства и прогресса, во имя Бога-Машины!

- Ну, двинули, не будем терять время, - произнёс Нерош, пряча свой хитин и сделав глубокий вдох. Когда Наира закончила со сбором, он шагнул дальше, но теперь, тоже старался ступать осторожно и не шуметь. Хотя сам задумался, какой смысл в дальнейшем безшумии, если рёв павшего одержимого и выстрелы его дробовика были слышны минимум на километр. Один одержимый был ему, как и его товарищам особо не страшен, но вот целая группа могла стать смертельной опасностью.

Двигаясь дальше вглубь неизведанного материка, все трое не теряли бдительности ни на секунду. Наира без конца смотрела вверх и назад. Нерош – прямо да по сторонам, а Зейн – продолжал удерживать туман и сосредотачивался, что бы обнаружить приближение с любой стороны. Каждую минуту троица слышала отдалённый рёв одержимых. Но никто пока не нападал.

- Такое ощущение, что нас заманивают и всё время следят, - тихо произнёс Нерош.

- Ты прав. Я почти чувствую ментальное присутствие одержимых и их глаза, которые вечно следят за нами… - подтвердил Зейн. – Но на нас рассчитывают. Нельзя останавливаться.

Вскоре, пересекая уступы за уступами, Нерош, Зейн и Наира наконец нашли что-то, что могло заинтересовать – признаки цивилизации. Между скалистых шиповидных утёсов, сложенных вигвамом, располагалась массивная каменная дверь. Она была треугольной формы с обрубленными уголками. По бокам перед входом горели факелы ядовито-зелёным цветом. Сама дверь имела симметричные трещины по всей площади, а по центру была большая вмятина. Эта вмятина выглядела так, чловно драконид с большой головой попытался проломить вход своей головой. И причём тоже была симметричной, то есть идеально по центру.

- Ну… Это не супримимум, который мы ищем, но теперь мы знаем, что тут что-то строилось,- сказал Нерош, подойдя поближе.

- Знать бы только куда ведёт. Выглядит как гробница, а ещё я чувствую внутри сильный источник силы. А исходящая концентрация супримиума тоже примерно рядом.

Наира молча продолжала смотреть в небо и по верхушкам скал, выискивая опасность. Нерош шагнул к двери и направил стволы «Карателя», но его прервал Зейн, взявшись за плечо.

- Погоди, не шуми. Дай-ка я попробую более тихий вариант.

Нерош не стал с ним спорить и убрав ствол, отошёл назад. Зейн приблизился ко входу, поставив посох вертикально рядом с собой и с его острия он словно зачерпнул эссенцию и ею в воздухе начертил большую шестерню, сияющая как голограмма. Проведя руку в неё, он стал концентрировать чародейскую сущность, пытаясь найти и активировать внутренний механизм, каким бы сложным или древним он ни был.

Но не прошло и секунды, как Зейн нащупал нужный механизм, вернее только его коснулся ментально, то сработала защита и Зейна отбросило назад мощной вспышкой неизвестной природы. Начерченый им круг-шестерня рассеялся, а симметричные трещины на двери на мгновение засветились зелёным свечением и снова погасли. Нерош успел поймать товарища, обхватив сзади за плечи.

- Архх! Проклятие, защитные чары! И такие мощные…

- Попробуем план Б?

- Пожалуй, ибо тут даже Око Машины безсильно.

Нерош отпустил товарища, когда тот пришёл в себя и шагнул ближе к двери. Внезапно земля немного затряслась, словно лёгкое землетрясение. Троица оглянулась по сторонам, но по прежнему вокруг ни души, а рёв одержимых вдали так и оставался относительно ритмичным, что на него уже стали реже обращать внимание. По-тихому проникнуть уже точно не получится, а поскольку врагов пока поблизости нет – отступать точно не вариант. Нерош выставил свой «Каратель» перед дверью, почти в упор и начал напитывать грозовой энергией для заряженного выстрела. Зейн и Наира с обеих сторон положили свои руки на ствольной короб и тоже добавили чародейской и огненной энергии. Нерош без слов понял, что его соратники решили объединить усилия. Напитав дробовик мистической энергией трёх стихий, драконид-воин плавно нажал на спусковой крючок, придерживая оружие двумя руками и готовясь к отдаче.

Выстрел произведённый «Карателем» такой концентрацией стихий, казалось мог порвать ткань реальности. Его оглушительный шум эхом отозвался три раза. Всех троих снова отбросило назад. Но дверь снова сверкнула свечением и на ней же не было ни царапины. Нерош, прийдя в себя, выругался в полголоса, а Зейн стукнул посохом-алебадой по земле.

- Как такое возможно?! Какой то камень со скрытыми рунами сильнее творения Бога-Машины?! Непостижимо! Как…

- Тише! – вмешалась в монолог Зейна Наира. – Мы кажется…

Землетрясение резко усилилось и из близлежащего скального выступа раздался рёв и на сей раз очень близкий. А потом выступ словно взорвался изнутри и оттуда вылез одержимый. Он вылез из тоннеля, который был спрятан за неприметным скальным выступом. Вся троица приготовилась к бою.

Этот одержимый отличался от предыдущего, в первую очередь тем, что его видимые сухожилия светились зеленоватым свечением. В размере и силе предыдущему не уступал. Вместо рук у него были две огромные уродливые клешни, внутри которых были вплавлены плазменные орудия, а на спине, вместо крыльев –ужасающие изогнутые буквой S лезвия.

- ПРОЧЬ!!! Прочь, нечестивцы! Вы недостойны Его божественного дара!

Впервые дракониды услышали, как одержимый разборчиво говорит. До сих пор, от одержимих был слышен один яростный рёв и неразборчивые викрики типо «Убью! Уничтожу!». А может это был необычный одержимый? Ответа не знал никто.

- Нам и не нужен никакой дар! Нам нужен всего лишь супримиум! Не за этой ли он дверью? – с ноткой сарказма крикнул Нерош, тем самым хотел и спровоцировать монстра на себя и возможно попытаться пролить свет на ситуацию. Зная как Зейн стремится к знаниям, лишней возможности услышать ответ из уст самого одержимого, даже в такой ситуации, могло просто не быть.

Но попытка тут же потерпела крах.

- Молчать, ничтожество! Ваша жалкая попытка богохульства станет уроком для всей вашей недальновидной расы! Глядя на который, другие будут трепетать в страхе и агонии!

Голос одержимого не шёл от него самого. Нерош чувствовал, будто он звучал прямо в голове. Создавалось ощущение, будто он общается на ментальном уровне. Наира и Зейн тоже его услышали, но как и Нерош не поддались на угрозы монстра.

Как только одержимый закончил угрожать, он тут же кинулся на Нероша, заклацав обоими клешнями. Тот уже успел снова покрыться хитином и мощным прыжком сумел просто перепрыгнуть через несущуюся на него тушу и в полёте выстрелить из «Карателя»… Но не смог, ибо магазин опустел. Послышался лишь щелчок затвора и в это же мгновение, Нерош успел увидеть перед собой крыло-лезвие одержимого.

- О, курва… - едва успел сказать про себя драконид. В следующий миг, он получил по плечам и груди сильный удар с двумя разрезами. Даже закалённый рунами хитин не спас воина от такого ранения и его отбросило назад. Бритвенно-острые клинки-крылья оставили ощутимо большие порезы, почти симметричные, от обеих плечей и почти до бёдер. Нерош с возгласом попытался в воздухе взлететь, но спиной врезался в один из торчащих скальных шипов, разломав его и ещё несколько метров проскользил по земле, пока не остановился у более прологого выступа.

- Нерош! Нет! – вскрикнул Зейн и взлетев в воздух, он кинулся к своему товарищу. Подлетев, он вонзил посох в землю, острым концом вверх и тот начал излучать яркий свет в небольшом радиусе, тем самым окутав Нероша и Зейна лучистой энергией и начал стремительно затягивать полученые воином повреждения.

Одержимый не собирался стоять на месте и развернувшись в сторону двух драконидов, понёсся на них как таран. Но тут же он был сбит с толку метким выстрелом Наиры. Она удачно попала в один из его больших глаз, торчащих прямо на груди. Одержимый остановился взревев, но потеря лишнего глаза ему не причинила особой боли. А когда он обернулся в сторону выстрела, в него прилетела чародейская «Игла». Однако что-то пошло не так. Чародейская вспышка произошла прежде, чем патрон достиг цели. В итоге вспышка не зацепила чудище вообще, а патрон прошёл насквозь, продырявив его, но и он не причинил много вреда. Одержимому было будто всё равно от этого выстрела, хоть и отшатнулся немного.

- Трусливая тварь! – выкрикнул одержимый и стал смотреть по сторонам, где предпологал находилась Наира. Она ведь была снова замаскирована и на месте не стояла, а потому монстр не мог толком её обнаружить. Но сейчас активно её пытался высмотреть, позабыв о двух других драконидах.

Одержимый выпрямился в полный рост и его живот раскрылся, словно это была огромная пасть прямо в брюхе. А внутри такой пасти была звуковая пушка. И сразу, едва Наира её успела увидеть, пушка испустила мощную звуковую волну. Эта волна прорубила ближайшие скальные выступы. Наира едва успела среагировать дабы избежать её, Но её хвост всё же попали под действие волны и тем самым драконицу поразил электромагнитный импульс. А следовательно он временно полностью отключил комбинезон и тем самым вывел её из состояния маскировки. Наира поняла это лишь секундой позже, когда малые сервоприводы не помогали и не ускоряли её передвижения. Зейн же помимо того, что исцелял, успел поставить магический барьер, защитив себя и товарища. До Наиры он просто не успел бы.

- Попалась! Умри, крыса!

Одержимый одним прыжком полетел как направленный метеорит в сторону Наиры, намереваясь прихлопнуть её всем весом как насекомое. Наира едва успела вскрикнуть как вдруг…

- Бог-Машина, защити нас!

Слова, прозвучавшие из уст Зейна были негромкими сами по себе, но звучали громоподобно и услышали все, даже одержимый. И в этот момент всех трёх драконидов окутали сияющие синие сферы, состоявшие из шестигранников. Это было своеобразное проявление воли Бога-Машины. Он даровал своему последователю и его сторонникам временную неуязвимость. Наира была спасена и одержимый врезался в непреодолимую преграду. Ошеломившись от такого, монстр через пару секунд обрушил шквал ударов в попытке пробить щит, но безуспешно. Лишь шипы на его клешнях погнулись от таких попыток.

- Что это за магия?! КТО смеет перечить Его воле?!

- Мы смеем! Дети Культа Машины! – резко ответил уже исцелившийся Нерош. И напитавшись лучистой энергией от посоха Зейна – полностью восстановил свои силы, после чего зарядил грозовой энергией своё тело. Потом он оттолкнулся от скалы ногами и крыльями и подобно грозовому снаряду «выстрелил» собой в одержимого. И продырявил его, оставив в брюхе у монстра дыру метром в диаметре. Не став останавливаться, он оттолкнулся от противоположной скалы и снова влетел в одержимого, но уже принялся избивать его грозовыми кулаками. Чудище рычало и вопило от боли и ярости, неистово пытаясь дать воину ответный удар. Но Нерош, благодаря Зейну не боялся ответного удара, ибо неуязвимая воля Бога-Машины ещё действовала и любой удар одержимого не мог его поразить, особенно, когда удар по щиту отшатывал назад.

Удар за ударом, чудовище ослабло и его движения были уже совсем вялыми. От электроразрядов протезы почти не работали, а плотская часть была вся в электрических ожогах. Кровь сочилась отовсюду и одержимый уже еле шевелил своими клешнями. Затем Зейн, тоже восстановившись, сделал рывок к монстру и своим посохом-алебадой отсёк ему одну из клешень, а Наира чародейским патроном просто взорвала изнутри другую. На этот раз чародейская вспышка попала в одержимого. Но что помешало в первый раз – пока что оставалось загадкой. Монстр рухнул на землю и еле как смог перевернуться на спину пользуясь крыльями-клинками и то, те потом отвалились от избытка электрических разрядов и ожогов.

Неуязвимые купола спали. Но они больше и не нужны были. Нерош приземлился прямо на то, что осталось от туши одержимого и перезарядив «Каратель», направил его в сторону обнажённого сердечника. Но он выждал паузу, надеясь, что одержимый скажет ещё слово. И он таки его сказал.

- Торжествуй, нечестивец… Но знай… Он увидел тебя… И твой потенциал… Ты скоро станешь… Одним из нас… И частью Его… Это лишь вопрос времени...!

И одержимый начал заливаться кашлем вперемешку с хохотом. Кровь и куски электроники, как живые ползли отовсюду, а ещё работающий сердечник стал затягивать раны и регенерировать конечности. Дабы избежать последствий Нерош не стал медлить.

- Этому не бывать! И меня твой «Он» не интересует! – и одним выстрелом поставил точку в жизни монстра. Отскочив отдачей назад, сердечник с ярко-зелёной вспышкой взорвался и остатки плоти одержимого превратились в пепел и прах. Но Нерош услышал едва различимый шепот: «Я вернусь и стану ещё сильнее!». Приземлившись он немного помотал головой и похлопал крыльями.

- У меня чувство, что мы его ещё встретим…

- В смысле «ещё встретим»? Ты же его только что грохнул! – заявила Наира.

- Да, но мне кажется, что не до конца, будто его дух не упокоится ещё очень долго…

- Ты ведь не воспринял его слова всерьёз, о том, что станешь одним из них? – с опаской спросил Зейн, хотя и так знал ответ. Нерош усмехнулся.

- Зейн, ну разумеется нет, Я ж не чокнутый, хех. Но у нас теперь есть пища для размышлений, что бы понять их мотивы. Например, кто этот «Он», о котором говорил одержимый?

- Мда… Есть над чем подумать. Но если что-то почувствуешь, то скажи мне. Я… АРХ!

В этот момент Зейн упал на колено. Его тело немного скрутило судоргой в местах, где были импланты. Щит неуязвимости, дарованный Богом-Машиной сильно истощал ментальные силы заклинателя и вызывала перегрузку в его имплантах, чем и вызывалась боль. Но к счастью это не самая страшная цена за его использование и боль была недолгой. Наира поспешила к нему, ныряя под руку и помогая встать.

- Ах… Всё хорошо. Я чуть отдышусь и буду готов идти дальше.

- Ты уверен? Лучше не переутруждайся. И… Спасибо, что спас меня, Я бы погибла.

- Не стоит. Я сделал то, что должен и то, что сделал бы любой, а нас всех спас Нерош, в корень нивелировав угрозу.

Оба драконида друг другу улыбнулись. Зейн присел прямо на землю и достав одну из сфер принялся восстанавливать силы. Тем временем Нерош заметил зеленоватое свечение под грудой протезов павшего одержимого. Он шагнул ближе и стал разгребать обломки. Свечение исходило из драконьего черепа, лежавшего среди обломков. Он ярко светился узорами зеленоватым свечением и по нему можно было заметить, как он отличался от черепа обычного драконида. Наира заметила свечение и подойдя поближе стала наблюдать за черепом из-за плеча Нероша.

- Это… Его череп?

- Вполне возможно, вопрос в том, почему он не обратился в прах, как всё остальное плотское.

Тем временем у Наиры восстановилось энергообеспечение костюма и она снова могла и передвигаться как прежде и маскироваться. Нерош присел и пригляделся к черепу. Затем вдохнул воздух чуть глубже и сразу понял природу этого черепа.

- От него исходит аура, которая ослабляет мои руны… Антимагическая аура. Вот почему меня так пробило, даже в хитине. Руны ослабли и неполноценно защищали.

- И вот почему мой первый выстрел не сработал. Одержимый ментально создавал антимагический барьер. Я угадала? – добавила Наира.

- Это логично как минимум. Но что то мне подсказывает, что это не единственное его свойство. Понять бы какое…

Нерош осторожно взял череп в руки, рассматривая его. По весу он ничем не отличался от обычного, но зелёные рисунки непонятных форм прочесть было невозможно. А вот рога, формы зубов и по две пары глаз с обеих сторон значительно выделялись. И если рога ещё можно было списать на разновидность, то остальное выглядело как мутация.

Наира тоже молча глядела на череп и что то в нём ей показалось знакомым. Затем она обернулась и вспомнила про каменную дверь, сияющая тем же цветом и отпечаток в центре в форме драконьего черепа.

- Нерош, а может этот череп…?

Оба драконида посмотрели на запечатанную дверь, а затем снова на череп.

- Ты думаешь, он должен торчать там?

- Стоит попробовать. И череп и дверь излучают одинаковые телеметрические колебания. Мой пси-шлем еле заметно вибрирует от них.

- Ну это легко проверить. Зейн, ты как там?

- Почти готов! – более бодро пробормотал техножрец. Опустошив сферку, он поднялся с колен и направился к каменной двери.

Нерош неспешно поднёс череп к отпечатку в центре. Шлем действительно стал вибрировать сильнее, но свою работу он выполнял. Воин озарил взглядом своих товарищей и те поочерёдно кивнули. Он развернул череп лбом вперёд и прислонил к отпечатку на двери. Линии и трещины на двери стали мерцать всё ярче по мере приближения. Затем, Нерош полностью вставил череп во впадину. Первые секунд пять он намертво приклеился к двери и слышался скрип камня об метал. Затем произошла вспышка, после которой на каменной двери стали видны диски и они задвигались как несколько циферблатов в разных направлениях. И остановились они тогда, когда трещины вместе образовывали более-менее читабельные руны. Зейн посчитал это языком одержимых и хотел было начать переводить, но не успел. Череп снова потускнел до прежнего состояния и отпал в руки Нероша. Массивная каменная дверь со скрипом стала медленно уходить под пол, открывая драконидам путь вглубь.



- Та-а-акс, это уже интереснее. Череп одержимого – ключ в… В гробницу? Лабораторию? Секретную базу? – первым прервал тишину Нерош, периодически посматривая на череп.

- Ещё интереснее этот ключ-череп. То есть ключ, который невозможно передать другим и который не потеряется и не выйдет из строя. Надо бы запомнить идею, - добавил Зейн.

- Электронные замки с микрочипом в руке, вообще-то, уже существуют.

- Спасибо, кэп, но тут ещё тот фактор, что не выйдет из строя и не надо обновлять батареи. Ладно, у нас ещё будет время это обговорить в Главной Кузне. Будьте осторожны. Я чувствую мощный поток силы в глубине. Это возможно супримиум, а может и нет.

- Тогда не медлим!

Нерош шагнул первым. За дверью перед драконидами простилался далёкий тоннель, ведущий в неизвестность. Как ни странно, но внутри не было темно, хотя источников света не было. По стенам тоннеля можно было увидеть тускло светящиеся выступы. Возможно именно они поддерживали небольшое освещение.

Троица шагала друг за другом не спеша, при этом осторожно ступая на каждую ступеньку. Воздух становился всё прохладнее, а пси-воздействие подозрительно спадало.

- Очень странно… - прервал напряжённую тишину Зейн – Псионное воздействие под скалами ослабевает. Стало быть буря не страшна тем, кто под землёй или в глубине.

- Я не думаю, что это означает, что мы можем встретить тут НЕ одержимых, - заметил Нерош.

- Согласен, но Я не хочу терять надежды. Только подумай, если удастся найти кого то трезвомыслящего, то сколько знаний он нам может поведать!

- Не сомневаюсь...

Продолжив свой путь, Зейн приподнял свой посох и на кончике острия зажёг пламя, что бы подобно факелу осветить путь. Ведь чем глубже, тем всё же становилось темнее. Свет от огня был ничуть не хуже простого фонаря, так как Зейн умел контролировать яркость и дальность свечения от своего же пламени. Вскоре тоннель разширился и дракониды вышли в небольшоую комнату, в которой находилась ещё одна массивная каменная дверь. Но на ней не находилось ни трещин-рун, ни места для ключа-черепа. В её центре был изображён странный герб, похожий на паука с хвостом.


- Так-с, ещё одна головоломка. Зейн, есть идеи? – спросил Нерош, положив руки на пояс и немного нетерпеливо стал вилять хвостом. Зейн же стал осматриваться по сторонам. По кругу комнаты были расположены еле видимые руны. Техножрец подошёл к двери и попытался почувствовать внутренний механизм, как в тот раз у внешней двери, начертив в воздухе круглую шестерню. Однако на сей раз и его не отбросило и механизма он не обнаружил.

- Хммм… Глухо совсем… Не за что зацепиться, тут сплошной магический барьер, но без ответной реакции к счастью.

Наира ходила по кругу комнаты, проводя рукой по стенке в попытке нащупать что-то в духе скрытого механизма, но так же безрезультатно. Приглядевшись к рунам, она заметила их семитричность с обеих сторон.

- Зейн, а ты можешь прочесть руны на стене? Они тускло видны, но явно ещё действующие.

- Один момент…!

Зейн принялся изучать все руны на стенках, вызвав из своей механической руки небольшой голопланшет, где имел свою собственную базу данных и быстро искал совпадения в резке рун. Руны по своей природе были теми же чарами, только имели меньший предел сил, но гораздо более долгую продолжительность.

- Хмм… Интересно… Не могу определить возраст этих рун. Часть их банально устарела, а часть абсолютно новая. Необычная комбинация. И все они связаны друг с другом, но при этом их нельзя зацепить ничем. Они взаимоисключающие и в добавок защищены от внешнего воздействия. Хмм… Лучше запишу ка это всё. В Великом Архиве будет пополнение, а собратьям – пища для размышлений…

Нерош вслушивался в монолог Зейна, Наира же продолжала искать скрытые механизмы. Она подошла к центру комнаты и на секунду почувствовала еле заметное движение под собой, словно стояла на шатком камне, шириной почти весь пол. Она тут же присела и присмотрелась, поняв, что под ней нажимная плита. Вот только рассчитана она была на гораздо больший вес.

- Ребят, тут что то есть.

Нерош и Зейн обернулись и подошли ближе. И они тоже почувствовали легкое движение плиты. Зейн пощупал подбородок.

- Нажимная плита… Хмм. И как это я её не обнаружил? Наверное механизм или очень примитивный,- сказал Зейн и опустился на колено, приложив руку к плите. Тут ему не нужно было чертить шестерню, он теперь почувствовал и нужный механизм и нужный вес.

- Вес целого одержимого. В прочем логично, это тот, кого мы убили перед входом, он же сюда и имел доступ.

- Обманем механизм, - заявил Нерош.

Все трое стали на центр. Плита более заметно зашаталась, но так и не сдвинулась. Став спина к спине все трое разом подпрыгнули, что бы симитировать достаточную силу тяжести. Плита под драконидами содрогнулась и послышались несколько скрипов камней и метала. Руны по сторонам комнаты внезапно засияли ярко и от каждой выстрельнул тонкий луч зеленоватого цвета. Все они симметрично устремились в одну точку прямо над головами у драконидов. Часть не дошла «врезаясь» в чьи либо крылья. Лучи не обжигали, они были как простой луч света. Но троица прижала крылья и лучи пересеклись в одной точке. Далее ничего не происходило.

- Эмм… И всё? Кажется чего то не хватает,- заявил Зейн.

Нерош всё ещё держал череп в руках, затем прикинул, что здесь должен находиться тот самый одержимый. Зейн подумал о том же, когда их взгляды встретились. Воин поднёс череп выше в точке пересечения лучей, носом направленный в сторону двери. Череп полностью покрылся световой оболочкой и из носа выстрелил толстым лучом в центр каменной двери. По ней расползлись трещины, ранее невидимые и дверь стала уходить под землю как и предыдущая, а лучи в этот момент погасли, как и руны в комнате. За дверью, дракониды увидели ярчайшее синее свечение, столь яркое, что на секунду всех ослепило. Затем вспышка спала.

Нерош, Зейн и Наира переглянулись и сделав кивки друг другу шагнули вперёд. Перед ними открылся широкий небольшой коридор и ещё одна комната, похожая на подземную лабораторию. Она располагалась в глубину и по краям были множество капсул, большая часть которых были заполнены зелёной жидкостью, остальные были пусты. Сверху располагалось что то вроде рельсы, говорящая о том, что эти капсулы схёмные. От капсул исходили сотни трубок и все они вели в центр, как и рельсы. А в центре комнаты находилась капсула побольше, и от неё же и исходило яркое голубое свечение. А рядом с ней проём, куда вела рельса вертикально вниз. Капсула же источала много энергии, при этом как искусственно-технической, так и природно-магической. Вокруг центральной капсулы была решётчатая платформа с голографическим интерфейсом, на котором даже бегло глядя можно было увидеть состояние всех капсул, включая центральную.

- Во имя Бога-Машины! Секретная лаборатория внутри зачарованной гробницы?! – резко сказал Зейн. Для него такое скрытие лаборатории было нонсонсом, ибо за двумя каменными дверями магической природы ожидал увидеть различные ритуальные комнаты или что то вроде того, а теперь сдерживает свою жажду знаний, что бы ненароком не напороться на очередное откровение, которое могло бы вывести его из себя. Он уже ринулся к интерфейсу, но его приостановил Нерош, ухватив за плечо.

- Тише, Зейн. Одержимые бы не построили всё это своими клешнями. Значит в их рядах, а возможно во главе стоят сознательные дракониды, которые возможно каким то образом сохранили прежний облик… Что бы как минимум щелкать по той панели…

- И которые, возможно, будут более разговорчивы,- добавила Наира.

Все трое начали осторожно бродить по кругу платформы, присматриваясь ко всему поближе. Зейн же подошёл к интерфэйсу, быстро открывая всё, что могло бы заинтересовать острый ум механикуса. На нём драконид разглядел статистику и состояние каждой капсулы. Язык на котором писалось был немного искажённый, будто со времён Раскола он пошёл по другому пути, но относительно читабельный для драконида-мудреца. Но часть текста писалось рунами, значения которых даже Зейн уже не понимал. Он принялся переводить, достав свой коммуникатор. Наира же натянула маску, что бы рассмотреть содержимое капсул. Спустя пять секунд, она сделала краткий испуганный вдох.

- Что там? – спросил Нерош.

- Там… Наши товарищи! И они мутриуют… Столь безобразно. В них что то закачивается, прямо под чешую,- затем, она посмотрела вниз, куда вела рельса – А там, кажется, пришиваются протезы… Из супримиума!

- Он там добывается, чтоль?

- Не вижу. Но его там много, это факт. Фиксирую даже жидкий.

- А что в этой капсуле? – Нерош указал на центральную. Параллельно он заметил, что Зейн всё больше погружался в смятение по мере разшифровки. Но прерывать его пока не собирался. Зейн всегда стремился к знаниям и познанием неизведанного.

- А тут… Э-э-э… Меч? – Наира сняла на секунду маску и протёрла глаза, что бы убедиться, не померещилось ли ей. Затем снова надела и убедилась, что нет.

- Да, точно. Это меч из супримиума. Закалённого и концентрированного.

- Вот это поворот! Холодное оружие из ценного минерала является источником энергии?

- Всё верно! – резко заявил Зейн. – Если Я всё правильно перевёл, то сей клинок – смесь порождения хаотичной магии и укреплённый сильной концентрацией супримиума имеющий внутри ещё какой то механизм техномагической природы. Он источает много грозовой энергии, как если бы в этой капсуле уместился бы сосредоточенный удар молнии с неба. Она питает энергией всё вокруг.

- Стоп! Источник энергии тут наверху, что внизу мы пока не знаем и охрана в виде одного одержимого с ключом-черепом? Почему всё так просто?

- Не знаю, но так как капсулу тут почти ничего не защищает, могу сделать предположение, что с помощью этого же меча и будут обороняться. Опять же, если тут есть кто-то с нормальной рукой, что бы его взять и Я сомневаюсь, что простой одержимый для этого подойдёт. Другой теории у меня больше нету. Во всяком случае пока что.

- Ладно, но что тогда на счёт владельца? Его тут нет и мы можем спокойно обесточить целый комплекс по созданию одержимых?

- Получается что да, - пожал плечами Зейн.

- Погодите, товарищи, возможно это ловушка,- заметила наира. – Зейн, про сам клинок говорится что либо?

- Хмм… Только то, что называется он Грань Грома. И то, что его возьмёт лишь сильнейший и ещё сильнее.

- Ещё сильнее? – переспросил Нерош. – То есть он из рук в руки переходит только по праву сильного, а если наоборот?

- То как минимум он его или не поднимет или последует ответная реакция, но это уже мои догадки. Тут увы не написано,- покачал головой Зейн.

- Звучит не очень обнадёживающе.

- Прости, друг. Я всегда стремлюсь к знаниям, всё знать и узнавать, но тут я впервые в жизни не могу дать внятного ответа. Но это как минимум пока что.

- Может спустимся вниз и там найдём ответы? – предложила Наира, пытаясь высмотреть то, что происходит внизу. – Заодно возможно найдём источник супримиума.

- Верно. Ведь мы в первую очередь именно за ним! А тут у нас больше вопросов, чем ответов! – согласился Зейн.

Нерош осторожно спрыгнул с платформы на ближайшую капсулу. Пользоваться крыльями для планирования вниз было неразумно, так как размах крыльев довольно широкий. Наира последовала его примеру. А Зейн простой левитацией стал спускаться вниз. Ему как дракону-мудрецу она давалась запросто. Остальным она давалось плохо или вовсе не давалась.


- Читер! – с ухмылкой фыркнул Нерош, глядя на Зейна. Тот развёл руками с усмешкой.

Капсулы были прочно закреплены, потому без труда выдерживали каждого из драконидов. Все капсулы были закреплены вокруг тоннеля, где была монорельса. Нерош хотел было схватиться за неё, но в этот момент по ней быстро снизу вверх промчалась капсула. И наверху заняла своё место.

- Гррхх… Ещё одна капсула – ещё один павший товарищ и ещё один одержимый. Надо похоронить это место! – проворчал Нерош.

- Я согласен с тобой, но так мы рискуем похоронить и себя тоже, а так же лишим себя возможности узнать больше об одержимых,- с тоской в голосе заметил Зейн.

Спускаясь вниз всё больше и больше драконидов было в капсулах. И все они – будущие одержимые. Нерош сдерживал себя от мысли разрушить тут всё и подарить пленникам милосердную смерть, но он понимал чем это чревато. В лучшем случае – сами себя завалят. В худшем – взрыв комплекса и верная смерть.

- Их так много… - нарушила тишину Наира – Есть ли способ вернуть им прежний облик?

- Пока что нету,- с огорчением сказал Зейн – Но я верю, что рано или поздно мы найдём лекарство.

- Нам бы ещё узнать кто их лидеры, а ещё кто это их «Он»,- сказал Нерош.

- Узнаем. Мы всё узнаем, во благо светлого будущего! – гордо заявил Зейн.

Наконец все три драконида достигли дна комплекса. Монорельса уходила уже не вглубь, а в сторону. Тут заканчивалось хранилище капсул. Вернее начиналось. Как и говорила Наира – здесь проходило протезирование одержимых. Монорельса переходила на пол, а капсулы на специальных гибких соединениях удерживались на ней. Монорельса разделялась в две стороны. В одну сторону где предположительно располагались похожие комплексы. И в другую, где была операционная, со всех сторон обляпанная кровью. Издалека все трое могли лицезреть довольно неприятный процесс, вернее хотя бы его часть. В капсулах были дракониды, ещё не подверженные мутации, но почти всем отсекли некоторые конечности. Сами они находились в капсулах скованные магическими оковами, но чёрными как ночь. Над ними же работали механические руки. Раглядеть конкретнее было невозможно. А каждый раз, когда очередная капсула поступала, можно было услышать крики и душераздирающие стоны пленника. Потом капсула закрывалась и наполнялась зелёной жидкостью, которая запускала процесс мутации. После капсула отправлялась в хранилие, из одного такого и вышла троица.

Нерош, Наира и Зейн уже были в шоке от увиденного. Но впереди ждало ещё более жуткое зрелище. Ступая по краю коридора, не пересекаясь с рельсой, они приблизились к операционной, что бы всё детальнее рассмотреть.

В той операционной, окутанной гнилоносно-зелёным свечением находились дюжины механических конечностей, на концах которых были в основном циркулярные пилы, ларезные резаки, сварочные аппараты, иньекторы и прочее. В общем всё для крайне сложной, быстрой и беспощадной к пациенту хирургии. В операционной очередной пленник был не сам. В дальнем углу в окружении десятка мониторов, часть которых просто изображали тот самый символ, что дракониды видели на второй двери, виднелся «хирург». Вернее нечто, что его напоминало.

Верхняя часть тела была драконья, но без чешуи. Голое мясо было облеплено сотней трубок и пластин. А вместо ног, ниже пояса была антигравитационная платформа, на которой существо передвигалось. Вместо крыльев у него были две механической руки, каждый палец которой – отдельный инструмент и не только для хирургии. И почти все были испачканы кровью. На лице такого «хирурга» была маска, похожая на противогаз, но она же словно была продырявлена клыками изнутри, остриями выпирая из фильтров. А на голове, вернее над головой в тускло-зелёном свете горел супримовый нимб, на котором были пять шипов, по окружности, остриями впивающиеся в голову носителю.

От вида такого зрелища, Наира отводила взгляд прикрывая рот. Увиденное спровоцировало рвотный рефлекс и её чуть не вывернуло. Зейн уже скрипел зубами наблюдая такую пародию-насмешку в сторону Культа Машины. Нерош же просто тихо рычал не скрывая отвращения.

НО на этом всё не закончилось. Этот хирург, испуская дым из маски, повернулся к пленнику, привезённого в капсуле и его участь только начиналась. А точнее его муки.

- У нас сегодня много подопытных! Но каждый из вас – мои дети и будущее живое воплощение Его воли!

- Да пошёл ты, чокнутый! – отрезал ему связанный драконид. Видно было, что он хоть и в безвыходном положении, но воли к жизни не утратил и не собирался сдаваться до последнего.

- Какой дерзкий! Воля крепкая, но как и остальные, ты склонишься перед Его волей. И из тебя выйдет отличный берсерк! – с ухмылкой сказал хирург, искусственной рукой потянулся к пленнику и пальцем-шприцом приподнял его подбородок. Но драконид плюнул безумцу в лицо. Не смотря на такую дерзость и непокорность, хирург лишь отшатнулся, но ничуть не возмутился. Видимо он уже давно здесь и многое перетерпел подобное или просто не хотел повреждать свои же инструменты, делая ответный удар пленнику. Отпустив подбородок пленника, он чуть отдалился и прямо перед ним появилось голографическое окно. На нём он сделал всего пару нажатий, окно исчезло, а лицо за маской злобно и ехидно искривилось. После чего в дело встуили пилы и резаки. И они принялись живьём отпиливать и отрезать конечности драконида. Тот залился душераздирающим воплем. Тело пленного драконида буквально разрывали на куски и туда же пришивали и приваривали протезы из супримиума. В груди у у него оставили довольно жуткую дыру, куда хирург уже готовился вставить сердечник. А параллельно проводил по телу жертвы нейросвязи в мозг, которые совместно с сердечником заставят непокорного слушаться приказов таинственного «Его».

Но прежде чем сердечник был установлен, Зейн не выдержал спокойного наблюдения за такой сценой насилия и надругательства над нейрохирургией Бога-Машины. Для него нейрохирургия и протезирование, как и для любого другого техножреца, были своего рода искусством. Любое отклонение от плана считалось оскорблением машинного духа. А такая сцена – многократное богохульство. Он выскочил из-за угла, его крылья и посох-алебада загорелись праведным огнём.

- Кощунство! Немедленно прекрати, именем Бога-Машины, еретик!!!

И через секунду в хирурга полетели огненные дуги в виде полушестерёнок. Но увы, все они врезались в персональный энергетический щит, за которым находился безумец. НО это заставило его отшатнуться и выронить сердечник. Тот разбился и чёрно-зелёная жижа растеклась по полу. Пленный драконид, еле сдерживая жуткую боль повернул голову к своим спасителям.

- Хвала Богу-Машине! Убейте этого психа! Он… - но его слова прервал хирург, ударив по его челюсти своей ещё плотской рукой, тем самым лишив его сознания. Затем повернулся к пришедшей троице. Но в его сторону уже смотрели дробовик Нероша, винтовка Наиры и заряженная чародейская звезда на острие посоха Зейна. Но хирурга это совсем не испугало. Он лишь легко замеялся.

- О, как мило! Лояльные крысы со своего Технополиса пожаловали! Милости прошу в мою скромную мастерскую!

И в этот момент за каждую руку, крыло, ногу и хвост, Нероша Наиру и Зейна что-то схватило. Не успев даже сообразить, что произошло, все трое уже оказались на коленях. Только потом удалось рассмотреть, что это было. Их схватили и держали паукоподобные существа, чьи ноги были полностью механические, а на месте тела – головы драконидов с цепкими клешнями поперёк зубов. То есть это всё бывшие дракониды, от плотской части которых осталась одна голова, прикрученное на метровое тело механического паука. Хоть они были и невелики размерами, держали они всех на удивление крепко. При виде таких существ, Зейна просто взбесило.

- Это… Просто… Ты чудовище!!! Как у тебя вообще руки поворачиваются создавать такую гадость?!

- Это вы все технополисовские гады, молящиеся какой-то ожившей шестерёнке. Эти паучата – мои детишки! А вы! Вы бросили всех нас со времён Раскола умирать в туманах, а сами купаетесь в роскоши технологий и магии и теперь зазираете на то, что по-настоящему святое! Если вы так хотите Его дар – присоеденитесь к нам, и вы больше не будете ни в чём нуждаться! Даже смерть не будет вас пугать!

- Слушай, чучело, о каком вообще «даре» речь? И кто такой этот ваш «Он»?! – сдерживая ярость проговорил Нерош.

- По скольку жить вам в качестве рабов лже-машины осталось недолго, я уталю вашу жажду знаний! Ах да, где же мои манеры? Позвольте представиться, я доктор Каалус! Прошу любить и жаловать. Я тот, кто исполняет Его волю. А Его воля – распространить его дар по всей вселенной! Этот метеорит, который породил Раскол – Его некогда изувеченное тело, которое мы успешно возрождаем. Не противься Ему и заслужишь его прощение. Сражайся за Него и заслужишь его милость. Умри за Него и воссоеденишься с ним! Он – древний бог, чьё величие не дано понять простым смертным вроде вас! Эта субстанция, которую вы так низко обозвали супримиумом – частица его плоти, которая наделяет незримым могуществом всех с кем соприкоснётся. Вы просто варварски подавили её ценные свойства, которые даже понять не смогли, сделав его обычным материалом. Ваш товарищ уже ощутил истинное могущество, но ещё не понял его. А поймёт, когда получит «сердце» из концентрированной крови Его и сосредоточения кромешной тьмы, которую мы называем Мардумом – визическое воплощение Его воли.

- Ты говоришь об этой чёрной энергии, которой твои «детишки плюются как из орудия? – прервал Нерош. При этом замечал, как Зейна всё больше охватывало бешенство в перемешку с глубоким откровением. Ведь всю свою жизнь он посвятил культу Машины и такой переворот сознаний мог даже подорвать его веру. Но он знал Зейна не первый день. Простой речью, даже в таком состоянии его не сломить. Наира же была менее восприимчива к такому откровению, её больше пугало происходящие метаморфозы с драконидами.

- О да! Ты видимо начинаешь понимать суть! Мой стражник наверху пал от твоей руки, но он успел разглядеть в тебе потенциал и передал всё мне. И Он получил от него слово! Присоеденяйся! Ты станешь… Избранным Им!

Каалус приблизился к Нерошу, а в своей механической руке он держал ещё один сердечник, но с небольшой модификацией в виде маленьких паучьих лап. С их помощью он мог прицепиться к телу и вживиться прямо под чешую. Каалус уже строил планы по замене его конечностей на механические.

- А если Я откажусь? – иронично спросил Нерош, пытаясь отдалиться от Каалуса, но крепкая хватка пауков не давала ему сдвинуться.

- У тебя нет выбора! Хотя нет, есть маленький. Ты присоеденишься к нам и обретёшь могущество и власть, или умрёшь и присоеденишься, но дары будут менее щедрыми, выбор, думаю, очевиден. Ах, да, я забыл упомянуть, те, кто преданно служит Ему, ждёт вечная жизнь! Тот страж врат, павший от твоей руки скоро переродится в новом теле! Это и есть одно из величий Его дара!

- Вечная жизнь? Чушь! Да тебе крышу снесло от ионных бурь! – вспылил Зейн, яро пытавшийся вырваться, но как и у Нероша ничего не получалось.

- О, мой недавльновидный будущий брат, ты просто напросто не ведаешь Его могущества, или просто так ослеплён своей шестерёнкой, что отрицаешь простую правду. В тебе тоже большой потенциал, но в отличии от твоего друга, он псионный. Так что ты станешь десницей Его воли и сможешь сокрушать горы и армии одной силой мысли!

- В бездну такое «могущество»! Я не буду пешкой какого-то безымянного бога!

- У Него много имён, что бы произнести хоть одно, уйдут сутки. Но не переживай, ты узнаешь их всех. И сейчас я покажу и продемонстрирую, как все и всё склонится перед Ним. Перед хаосом самим!

После таких слов, Каалус посадил сердечник-паука на грудь Нероша. Тот уже успел подумать, что так безславно закончится его жизнь и миссия по поиску супримиума так и останется невыполнимой. Он успел посмотреть товарищей. Зейн перебывал в ярости от услышанного, ведь всё сказанное безумным хирургом напрочь противоречило учению техножрецов. Наира с тревогой глядела в глаза Нерошу не веря в то, что она вот-вот потеряет друга и обретёт врага в его теле. Паук-сердечник ёрзал на груди у отчаянно дёргающегося Нероша готовясь впиться в него как клещ.

- Нет! – вскрикнула Наира, попытавшись вынуть закалённый чародейской энергией кинжал, но не получалось.

Каалус обернулся в её сторону и хотел засмеяться, но смех перешёл в кашель сквозь противогаз.

- А вот самочку я пожалуй оставлю себе на будущее. Потенциал может проявится чуть позже. Хе-хе!

- Не позволю!!! – резко зарычал Нерош. От последних слов Каалуса, его обуяло неистовство и тот покрылся хитином в одно мгновение. До тех пор он не мог этого сделать, так как пауки сдерживали всё его тело и не давали обнажить хитин, цепляя его в ключевых частях тела, где он появлялся. А под действием яростного порыва, он одним усилием воли защитил себя от паука-сердечника и частично освободился от остальных пауков, ведь хитин шипастый и смог оттолкнуть пленителей, едва проявились на свет руны. В следующий миг его тело засияло от рун на хитине и драконид-воин окутался громовым раскатом, с силой ударив по полу, заставив всех пауков разбежаться, а те, кому неповезло оказаться поблизости, вовсе упали замертво. Теперь Нероша питала собственная сила, подкреплённая рунами, а ранее он подпитывался от Зейна, так как ему проще было восстанавливаться.

Зейн тоже освободился, а Наиру частично ещё держали, но прорыв Нероша дал ей шанс и она сумела таки расчехлить наручное лезвие и им же разрубила пополам оставшихся пленителей.

Каалус отшатнулся. Нерош ещё раз яростно ударил кулаками об землю, и громовой раскат прошёлся по полу, добив остатки пауков и на сей раз заставивший Каалуса отлететь назад, так как этот удар был в полуметре от него. Хоть он был на парящей платформе, громовой раскат распространялся и по воздуху в таком же радиусе, но почти невидимый. Все его конечности задрожали, но то ли от ненависти, то ли от разряда.

- Мои дети! Чудовища! Вы познаете Его гнев!

- Кто бы говорил, урод! – резко рявкнул Нерош и рывком набросился на Каалуса, нанеся ему грозовой удар. Но призматический щит спас Каалуса. И держался выдерживая удар за ударом. Механические руки с циркулярными пилами и плазменными резаками, находящиеся в лаборатории попытались окружить Нероша, но громовой покров их попросту разломил с новым ударом по щиту. Поняв, что придётся действовать более радикально, Каалус скрестил все четыре свои руки перед собой и перед ним внутри щита сгустилась темнейшая сфера, как если бы он сотворил кусочек непроглядной бездны, переливающаяся подобно густой воде в воздухе. И этой сферой он выстрелил Нерошу в упор. Произошедшая вспышка столкновения громовой энергии и энергии Мардума отбросила обоих в стороны. Каалус врезался в стенку и на его призматическом щите показались трещины, а Нерош проскользил по полу и неудачно стукнулся головой об противоположную стену. Его грозовой покров развеялся, а на груди в хитине осталась вмятина. Защитные руны поглотили почти весь выстрел, а потому он особо не пострадал.

Наира и Зейн заметили трещину в щите Каалуса. Фантом сразу же подняла винтовку и выстрелила чародейским выстрелом в безумного хирурга. Выстрел таки пробил щит, он раскололся со звуком, будто был стеклянным. Каалус потерял равновесие на своей платформе. Зейн не стал медлить и размашистыми ударами своей алебадой, которую закалил в пламени, отсёк ему механические конечности и разрубил саму платформу, параллельно поджигая его самого.

Каалус рухнул на пол. От него остался один изувеченный и местами поджаренный торс и одна плотская рука. Он еле смог перевернуться на спину. Ниже его пояса разливалась кровь в перемешку с органами и имплантами.

Нерош помотал головой и поднявшись, подобрал своё оружие. Убрав дробовик и достав револьер, он одной ногой наступил на Каалуса, выставив ствол на сердечник из которого струилась чёрная жидкость. Он обнажился выстрелом Наиры и им же был пробит, но ещё функционировал. Каалус кашлял кровью, заполняя ею свой же противогаз, но его будто не пугала дальнейшая судьба.

- Кхе-кхе… Такая свирепость… Кха! Неукротимость… Воля и сила… Кха-кха… Ты ему понравишься… Ты скоро присоеденишься к нам… Кха… Брат?

- Довольно болтовни, ублюдок! Каким бы ни был твой «Он», никакие слова и поступки не заставят меня упасть перед ним на колени. И уж точно не заставят обернуться против своих же друзей и товарищей!

Последовал выстрел, оборвавший жизнь безумца. Затем ещё один и ещё, до тех пор, пока повторное нажатие на курок не выдавало ничего кроме пустого щелчка. Нерош несколько раз так прощёлкал, хоть он и знал, что магазин пуст, всё равно продолжал, пока не выпустил пар. Только потом он опустил руку и УВБ начало свою работу.

Выстрелы мощного револьера пробили тело падшего хирурга насквозь и пробили пол под ним, а оттуда хлынул небольшой поток жидкого и первородного супримиума. Он сиял тем же зелёным цветом, что и в капсулах с пленными драконидами. Под полом оказывается протекал его поток, прямо в земле. Там же был и затвердевший.

- А вот и супримиум в чистом виде. Жидкий правда, но зато много и готов к извлечению,- немного обрадовался Нерош. Основное задание можно было считать выполненным.

Зейн подошёл к трупу и хотел было пнуть то, что осталось от тела Каалуса. Но плоть тут же растворилась в чёрную пыль. Так что пинок попал лишь в остатки имплантов и разрушенный сердечник. Затем, он вспомнил про пленника и тут же кинулся к нему. Сгустив лучистую энергию, он начал вливать её в едва живого драконида. Сейчас целью было не дать ему погибнуть. Тот пришёл в себя после удара. Но тут же заскрипел зубами от жгучей боли. Ведь ему живьём отрубили все конечности, кроме крыльев. До них механические руки не успели дотянуться.

- Тише тише, друг мой. Не напрягайся. Я не дам тебе погибнуть. Теперь ты спасён! – успокаивал его Зейн. Тот хотел что либо сказать, но не стал, послушавшись техножреца, он берёг силы.

Едва прах хирурга развеялся, в метре над останками сгустилась зеленоватая дымка, которая потекла куда то в сторону. Рядом в комнате сидел ещё один паук-сердечник. Дымка вошла в него и тот затопал на месте, после чего над ним появилась дымная проэкция головы Каалуса. Его голос звучал в голове у троицы драонидов, он общался ментально*

- Вы идиоты! Варвары! Глупцы! Вы ранили Его и ещё смеете воровать и безрассудно использовать Его дар в своих недальновидных и пустых целях?! Расплата за ваше богохульство придёт!

Внезапно раздалась сирена и началось землетрясение. Из прострелянной дыры, как из вулкана начал брызгать жидкий супримиум, а где то вдалеке послышался глухой рёв. И принадлежал он не одержимому, а чему то ещё более большому и злому. Комплекс стал разваливаться. Проэкция Каалуса злобно засмеялась.

- Вы умрёте вместе с плодами и семенами моих трудов, а я же перерожусь в новом теле, дарованному Им! Прощайте глупцы! А-ха-ха-ха!!! – и в зловещем хохоте проэкция растворилась, а паук-сердечник моментально сбежал и скрылся из виду.

Внезапно пси-шлемы запищали. На маленьком дисплэе у каждого загорелся таймер. Все трое сразу поняли, пора бежать, иначе их постигнет та же участь, что и драконидов в капсулах. Как правда оно начало действовать, если под землёй оно ощутимо ниже – никто не стал на этом останавливаться. Пси-шлемы предупредили о перегрузке и это главное.

- Быстро, возвращаемся тем путём, откуда пришли! У нас три минуты! – крикнул Зейн.

- А как же наши товарищи?! – заметила Наира глядя на дюжину капсул, идущие по рельсе дальше.

- Их не спасти! У нас ни сил ни времени не хватит. Спасём хотя бы его! – с горечью произнёс Зейн и обхватил выжившего своим же крылом, свободной рукой поддерживал заклинание. Другой же держал посох, стукнул им об пол и воспарив, поспешил в отсек, из которого все прибыли.

Нерош бегло осмотрел на последок то, во что превращался весь комплекс от землетрясения. Там было столько драконидов и все ещё были живы. Но теперь они будут похоронены. Лучше уж такая смерть, чем превратиться в одержимого. Он зачехлил оружие и двинулся за Зейном. Наира следом за ним.

Вокруг всё начинало искрить и ломаться. Сирена оглушала, но троица не спешила останавливаться. Добравшись до отсека, часть капсул попадали со своих мест, раскатываясь кто-куда и разбиваясь, откуда снова вытекал жидкий супримиум. Но в отличии от того, который хлынул из проруби, сделанной Нерошем, он мгновенно отвердел, превращаясь в бесформенную чёрную породу. Теперь было ясно, что это не супримиум, а ещё какая то субстанция, которая на воздухе мгновенно отвердевает. Из разбившихся капсул можно было заметить частично мутировавших драконидов. Но они уже были вероятно мертвы, так как не пробуждались после прерванного процесса мутации.

Путь наверх был крайне опасен, так как каждая капсула могла слететь со своего места в любой момент. А пространства вокруг для размаха крыльев было всё так же мало.

Но Зейн не растерялся, он стукнул дважды по полу посохом-алебадой. Нероша и Наиру окутала лёгкость и их подняло вверх простой левитацией. Зейн сосредоточился и отправился вверх, при этом не прекращая поддерживать жизнь в выжившем дракониде. Капсулы одна за другой откалывались и падали вниз. Нерош вывел себя впереди Зейна и закрылся хитиновыми крыльями, что позволило ему даже в состоянии левитации оттолкнуть впередилетящую капсулу и та не задела других.

Вознесясь на верхнюю платформу все твёрдо встали на неё, но выход был закрыт. Массивная каменная дверь была снова запечатана с внешней стороны. Тот самый череп, которым Нерош открыл дверь, он выронил в битве с Каалусом. Времени на возвращение за ним не было, да и его могло попросту раскрошить в этом хаосе.

- Приехали! Мы в ловушке! – уныло прорычал Зейн, топая на месте.

- И что тогда? Будем ждать своей участи? Не собираюсь! – отчаянно сказала Наира и не дожидаясь реакции, попыталась рубануть дверь своим наручным клинком. Но клинок, даже будучи чародейски закалённым, отскочил вместе с драконессой, будто она напала не на камень, а на неуязвимую преграду вроде той, что спасла её от одержимого-стражника перед главным входом.

Нерош не верил в такой худой конец. В первый раз он на одной воле смог обвести смерть вокруг пальца. А здесь её просто недостаточно. Но его взгляд внезапно упал на центральную капсулу. Не смотря на творящийся вокруг хаос и трещины на ней, она продолжала вырабатывать энергию.

- Есть рискованная идея. Зейн! Вскрой-ка эту «пробирку»!

Зейн оглянулся и глянул на своего товарища встревожено.

- Ты уверен? А вдруг взяв его, ты погибнешь или, того хуже, станешь одержимым?

- Сидеть сложа руки и ждать своей смерти я категорически против! Это наш единственный шанс!

- Солидарен...

Зейн понял, чего хотел Нерош. Он хотел попробовать использовать силу таинственного меча, что бы пробить путь на поверхность. Но вопрос был в том, сможет ли драконид-воин с таким оружием неизученной природы и колоссальной энергии? Надписи на интерфэйсе про «сильнейшего» тоже настораживало. Допустил у себя мысль, что сам меч имел своё сознание и сам мог быть живым и выбирать себе владельца. Но с другой стороны одержимые недвухзначно намекали, что у Нероша якобы есть потенциал. А не поддался ли он тайно их влиянию? Но времени на размышления у него не было. Таймер тикал и требовалось любое возможное решение, даже радикальное.

По скольку интерфэйс был уже не рабочий, Зейн, вонзил посох тупым концом в основание капсулы и тем самым смог подключиться к механизму капсулы на ментальном уровне. При этом он не прекращал поддерживать жизнь в выжившем. Он понимал, что рискует истощить свои силы, но опять же – время играло против них. Через пару секунд, капсула заискрилась, но всё же стеклянная оболочка опустилась вниз. Изнутри по полу разбежался густой дым, подсвечиваемый изнутри, обнажая то, что скрывалось за ним.

Внутри действительно был меч. Он парил в воздухе, остриём вниз и медленно вращался вокруг своей оси. Половина клинка, ближе к острию, была достаточно массивной и прямой, а другая, ближе к эфесу, имела с одной стороны дугообразный и сбалансированный вырез, а с другой – зазубренные шипы. На рикассо с обеих сторон был отлит жутковатый драконий череп, чьи рога спиралью обвивали гарды, на концах которых были черепа поменьше. Навершие было украшено синими самоцветами. На самой рукояти можно было заметить некий механизм с предохранителем. По всей длине сильной стороны клинка располагались руны, чья мощь могла здорово ощущаться даже на расстоянии.

Нерош на секунду остановился, глядя на оружие. По зубам ли ему совладать с таким? А вдруг, коснувшись его – сразу подвергнется влиянию таинственного бога или, того хуже, станет его марионеткой? Но он понимал, что иной возможности выбраться на поверхность попросту нет. Да и ментальное воздействие ионной бури рано или поздно сделает из него и его товарищей слуг древнего бога, не сейчас, так чуть позже. И это если они выживут в кишащем хаосе. Медлить было нельзя. Всё или ничего.

Сделав глубокий вдох, он поймал кивок Зейна и Наиры и его рука потянулась к рукояти.

Едва пальцы рук Нероша обхватили рукоять меча, синее свечение исходящее от меча, казалось поубавилось, как и со всех ещё целых труб и проводов. Меч был извлечён из капсулы и энергоснабжение прекратилось, стало темнее. По телу драконида-воина стала разливаться могущественная энергия, похожая на ту же, что была при активации грозовых кулаков. Но сейчас совершенно невидимо и энергии куда больше, но и не требовала ментального сосредоточения и поддержки рун. Нерош принялся бороться с бурным потоком прилива сил, пытаясь усмирить их внутри себя. Руны на его хитине становились всё ярче.

Прошло всего десять секунд, но казалось целая вечность. Ни Зейн, ни Наира не хотели тревожить Нероша в этом состоянии, но они мысленно умоляли его не медлить. Время поджимало. Даже выживший драконид из рук Зейна забыл о собственной боли и наблюдал за происходящим.

- Нерош? – полудрожащим голосом проговорила Наира.

Через мгновение, Нерош открыл глаза. Хоть изначально они и были у него голубыми, теперь они ярко сияли и из них пошла дымка. Нерош ощутил такой приток сил, как если бы сразу четверо техножрецов одновременно передали ему мистическую энергию, для усиления способностей.

- Отойдите! – скомандовал он быстро и Наира с Зейном расступились, давая Нерошу подойти к двери. Поток энергии был столь могуч, что он просился на волю и Нерош не стал медлить.

Большим пальцем он нащупал на мече механизм. Щелкнув им как затвором, по всему лезвию клинка показались яркие зубцы и забежали вдоль лезвия, тем самым превратив меч в огромную бензопилу. Сам же удивился такому механизму, причём каждый зубец – концентрированный пучок магии. Со всего клинка расходились молнии, цепляясь за всё вокруг.

Не медля, Нерош совершил пару выпадов накрест. С кончика острия сорвались большие дуги, вроде тех, которые делал Зейн своей алебадой, закаляясь в пламени. Но эта была значительно мощнее и имела электрическую природу. Дуги врезалась в дверь и с оглушительным грохотом разломили её вдребезги. От обломков можно было заметить зеленоватые молнии и свечения, которые тут же пропадали. Но дуги на этом не остановились, они шли дальше как огромные ножи, рубящие любой материал как масло, пока не угодили в ступеньки, ведущие наверх. В итоге на них же был оставлено огромное перехрестие. Дуги ушли под землю и там вскоре потухли.

- Это… Просто… БОМБОВО!!! Кхах..! – на одном дыхании выговорил выживший, сквозь боль. Зейн еле удерживал его, что бы следующий порыв эмоций не стал для него фатальным, поддерживая заклинание.

Такого результат был только в самом оптимистичном ожидании каждго. Нерош сам удивился содеянному. Давление энергии немного ослабло, когда он дал выход силе и ему полегчало. Она всё ещё клокотала в нём, но не переполняла. Он почувствовал, что вроде как контролирует её, но не был в этом точно уверен. Тем не менее чувствовал, что энергия снова скапливается. Но времени на оценку всего этого не было. Нерош оглянулся на своих товарищей и кивнувши в сторону выхода, двинулся вперёд. Наира и Зейн не медля последовали за ним, притупляя состояние шока от увиденного.

Внешняя каменная дверь тоже оказалась закрыта, рно не стала преградой для Нероша. Тот аналогичным образом прорубил и её, проделав путь наружу. Таймер на шлемах показывал чуть больше минуты. Наира на ходу подготовила сигнальный маяк и едва дракониды выскочили на открытую местность, она тут же поставила её на землю. От устройства пошёл резкий яркий луч в небо, разгоняя немного тучи зарождающейся ионной бури. В таких условиях устройство работает недолго, но спасательный челнок увидел луч и уже выдвинулся на эвакуацию. Туман вокруг тоже сгущался, но не подходил ближе 5-и метров. Зейн прикрыл вторым крылом выжившего. Он понимал, что не защитит таким образом его от пси-воздействия и удвоил усилия, что бы защитить его. К счастью, выживший не был псиоником, а потому пси-воздействие ионной бури не сильно на него повлияет, если их вовремя заберут. Нерош опёрся на Грань Грома, стараясь сдержать бурный поток энергии. Хоть он её и сдерживал, но тело клокотало от множества микроспазмов. Зейн это почувствовал.

- Нерош? Всё нормально?

- Да… Да, всё хорошо… Просто энергия клокочет внутри, будто Я живой проводник. Я с трудом сдерживаю её. Может в этом и заключается смысл «сильнейшего»?

- У нас будет время об этом поразмышлять, если за нами приле…

Не успел он закончить как раздались сигналы с его коммуникатора, переходящие в неразборчивые помехи, но удалось услышать главное.

- Группа …моубийц… Сигнал пол… Ечу к вам, держи…!

- Поспешите, Пси-шлемы на пределе и вот-вот отключатся! – прокричала Наира в коммуникатор Зейна, так как его обе руки были заняты. Ответа не поступило, помехи усилювались и всё заглушали.

В этот момент земля задрожала. В нескольких метрах от троицы появилась огромная трещина, довольно быстро разрастающаяся. Из неё рвался зелёный свет. Что-то лезло из-под земли.

Все трое драконидов приготовились к бою, но Зейн тут же выронил посох и схватился за голову, почувствовав резкую ментальную боль. Ионная буря воздействовала на него сильнее, чем на остальных. На какой то миг, он едва не прервал заклинание и мог выронить выжившего. Шлем уже не так эффективно его защищал, но пока таймер тикал, а значит ещё держался. Зейн подобрал посох, который успела поймать Наира.

Из трещин в земле вырвалась гигантская каменная рука, размером в два взрослых драконида, в хватке которой, находилась сфера. А внутри неё сгущалось фиолетовое пламя, которое тут же приобрело форму ока. Оно тут же озарило зловещим взглядом драконидов. Внезапно таймер на пси-шлемах почему-то остановился, как и туман вокруг больше не подбирался, а словно выжидал.

- Так это вы, те самые букашки, что посмели безнаказанно воровать мою плоть?! Сдайтесь сейчас и возможно заслужите мою благосклонность!

Голос звучал в головах драконидов, но в разы громче, чем когда говорил Каалус и громоподобно, будто скалы вокруг сокрушатся от него. Нерош шагнул вперёд и уже мысленно продумывал нанести удар. Энергия от меча снова скопилась и рвалась в бой. Зубцы на лезвии ускорялись. Око заметило оружие у драконида-воина, сосредоточив на нём взгляд.

- Ты! Именно о тебе говорят мои слуги, павшие от твоей руки! Воистину, ты сильнейший, раз Грань Грома признала тебя и ты обуздал её мощь! Ты можешь стать Избранным и получишь…

- Я не собираюсь быть твоей марионеткой, кем бы ты ни был! – прервал его Нерош и в этот момент из облаков, прямо в Око прилетело два плазменных снаряда. Один врезался в псионный щит, который только сейчас стал видимым. А второй пробил и разрушил его, но сама каменная рука осталась нетронутой. Нерош, догадываясь, кто запустил снаряды, не медля, ринулся вперёд и одним мощным рассекающим ударом прорезал её. Обломки не поддавались гравитации, а разлетелись так, словно были в невесомости, а затем поменяли направление и начали засасываться в само око, которое опустилось ниже. Парой секунд позже, сфера лопнула и на месте такого камневорота открылся портал, довольно больших размеров, похожий на Чёрную Дыру. Голос Ока стал отдаляться, но не становился тише. Таймеры на пси-шлемах снова продолжились, что снова сказалось на самочувствии Зейна.

- Лоялисты лживой шестерёнки здесь! Остановите их, дети мои! Привести ко мне носителя Грани Грома!!!

И из портала показались одержимые всех видов. Но по ним тут же прошелся плазменный огонь с неба. Дракониды обернулись и вздохнули с облегчением, а догадка Нероша подтвердилась. Это был огонь с того самого корабля, что привёз их сюда. «Валькирия» вынырнула из облаков, спеша эвакуировать всех, устроила плазменный дождь по одержимым, едва те появлялись из портала. Кораблю было опасно находиться в тучах, где зарождалась ионная буря. Но как раз она только зарождалась, потому быстрый пролёт был допустим.

Однако поток одержимых был неиссякаем. На месте свежеубитых и обращённых в прах появлялись новые. А у «Валькирии» задача эвакуировать, а не атаковать. Поэтому, когда Валкирия, почти на полном ходу приблизилась к земле – мгновенно развернула свои двигатели и повернулась открытым грузовым отсеком к троице с выжившим.

Когда корабль делал вираж, плазменный дождь прекратился и дабы сдержать волну одержимых, Нерош бросился в их сторону, совершив серию выпадов и целясь туда, где предполагал будет сердечник. Пучки энергии в виде дуг, посланные мечом разрубали плоть и механику, мгновенно обрывая жизни одержимых, а кому пощастливилось выжить, оставались без каких либо конечностей и уже не могли дать достойного отпора дракониду-воину. Совершив серию, он услышал предупредительный сигнал на шлеме. Таймер истёк и шлем больше не защищает от пси-воздействия, что он и почувствовал, когда начал слышать вкрадчивый шепот и как будто иголки начали впиваться в мозг.

- Нерош! Запрыгивай!

Наира и Зейн с выжившим уже запрыгнули на корабль и тот готовился сделать скачок, что бы быстро покинуть опасную зону. Буря могла обесточить и вывести корабль из строя в любое мгновение. Не теряя ни мгновения, он выхватил дробовик и выстрелил в противоположную кораблю сторону, параллельно оттолкнувшись от земли. Один из одержимых успел выстрелить в него энергией Мардума. Но буквально в полёте, Нерош заметил и его меч как по интуиции вспыхнул, создав полусферу из молний, которая как щит приняла на себя выстрел, полностью нивелировав урон. И таким образом он залетел в грузовой отсек, но неудачно приземлился на своё же крыло.

- Все на борту?! – крикнул пилот.

- Да! Дросель на полную! – ответил Зейн и пристёгивая выжившего, параллельно подключал к аппарату жизнеобеспечения, заранее подготовленный на случай, если кто то из тройки драконидов окажется в критическом состоянии. А сам с Наирой схватились за поручни. Нерош же недотягивался, потому успел ухватиться лишь за ногу Зейна.

Реактивные двигатели корабля уже были повёрнуты в скоростное положение. И буквально секундой позже он устремился прочь на полной скорости от свирепых одержимых, которые начали обстреливать корабль, едва попадались из портала. Но к счастью корпус «Валькирии» был достаточно прочен и выдержал несколько некритических попаданий. Перейдя на максимальную скорость, Нерош не удержался и его инерцией подняло и он влетел в крышку грузового отсека, ударившись головой. Зейн и Наира устояли. Псионное воздействие ионной бури пошло на спад. Но на последок все трое услышали затухающийся голос древнего бога:

- Ваше богохульство не останется безнаказанным!

- Пустые угрозы! – резко ответил Зейн. – Мы не сдадимся!

Но дальнейшего ответа уже не последовало. И трое драконидов облегчённо вздохнули, когда ментальное давление полносью исчезло и пси-шлемы были сняты. Корабль перешёл в нормальную скорость и летел уже спокойно к острову за пределами бури. Зейн и Наира поспешили помочь встать Нерошу, тот потирал голову, пытаясь прийти в себя.

- Ты как? Не ушибся? – спросил Зейн.

- Да, пустяки… Неудачно просто треснулся да и всё, - произнёс Нерош, расправляя крыло и проверяя помятое на наличие серьёзных ушибов. При этом подобрал дробовик и Грань Грома. Убцы на клинке меча спрятались и меч больше не излучал энергию. Видимо внутренний механизм как раз и был предохранителем для этого. Тем не менее сила до сих пор ощущалась и клинок всё так же светился, пусть и не так ярко, как при активации.

Убедившись, что воин в норме, Зейн вернулся к выжившему. Тот еле дышал. В его состоянии одно чудо, что он вообще жив остался. Зейн начал осматривать его и водил рукой над его изувеченным телом. Но процесс исцеления почему то не шёл. Остальные подошли ближе.

- Вы ведь… Исцелите меня…? Я буду жить…? – еле слышно спросил выживший.

- Всё будет, хорошо, боец. Ты счастливчик, раз жив остался. Не теряй силы, сейчас просто отдохни. Твоя жизнь в безопасности.

- Ты разве не можешь исцелить его так же как и меня в драке с одержимым-стражем? – спросил Нерош.

Зейн покачал головой.

- Не уверен. Его тело частично мутировало, так как он подвергся негативному псионному воздействию, причём длительному. И Я не могу сказать на сколько сильно, нужно детально осмотреть все его внутренние органы и то, как они были изменены. Если Я сейчас попробую его исцелить Светом Машины, то рискую его погубить окончательно. Получится тот же эффект, как если бы кости неправильно сращивались, но тут ситуация сложнее, не только кости, но и внутренние органы подверглись изменениям. Лучше мы его доставим в госпиталь, где мне уже помогут коллеги-техножрецы и мы вместе постараемся вернуть ему прежний вид.

Выживший повернул голову на бок не в силах что либо ещё спрашивать, но за жизнь продолжал бороться. Убедившись, что сделал всё возможное, Зейн наконец повернулся к Нерошу и обратил внимание на меч. В этот момент послышался голос пилота:

- Хэй, смельчаки, вы там живы-здоровы?

- Да, всё отлично! У нас ещё один выживший! И местонахождения супримиума найдено, а так же много нового узнали про одержимых!

- Значит надо полагать самоубийственная миссия закончилась успехом с бонусом! Везу вас докладывать!

Затем Зейн обратился к Нерошу:

- А ты как себя чувствуешь?

Нерош приподнял меч, внимательней его осматривая и только теперь смог приглядеться к деталям, которые в торопясь не смог разглядеть. Элегантный внешний вид клинка вселял во всех восхищение и одновременно беспокойство, сколько же ещё похожих артефактов может быть в руках у одержимых.

- Исключая помятое крыло и гул в голове – отлично. А вот этот меч… Столь могучий артефакт и параллельно источник силы. Как минимум потрясающая находка. Когда Я его взял, то в меня влился бурный поток энергии. А когда выпускал её – скапливалась заново. Сейчас вроде бы утих. Я так думаю его внутреннее устройство как раз для выпуска и блокировки энергии, типо как крышка от бездонной бутылки.

Зейн хотел было прикоснуться к клинку, но сразу заметил, как от него начали сверкать синие молнии, словно отпугивали и грозились ударить, если тот прикоснётся. Нерош с Зейном переглянулись.

- Это не я! Он сам! – быстро сказал Нерош.

- Лучше уже на твёрдой земле проверим, а то не хотелось бы, что бы он электроразрядом уничтожил наш же корабль. Кстати, а что ты думаешь про слова оджержимых и того бога? Если Я правильно услышал, Клинок мол признал тебя достойным или сильнейшим. Он имеет сознание? Что-то слышишь?

- Перед отлётом Я слышал вкрадчивый шепот, но это было от ионной бури. А вот сам меч… Молчит. Если говорить о сильнейшем, возможно Я был сильнее его предыдущего владельца. Правда Я сомневаюсь был ли это Каалус или тот одержимый-страж.

- Мы всё выясним едва прибудем в штаб и доложем обо всём. Мир должен узнать, что мы разузнали мотивы одержимых и узнали, что было тем метеоритом, породивший Раскол.

- Надеюсь, что выясним. А то во мне адреналин зашкаливал от такой игрушки. Я перед самим отлётом боролся с желанием порубить ещё больше одержимых. И в то же время пугает, чем может быть чревата такая сила.

- Ты же, надеюсь, не воспринял слова одержимых о присоеденении к ним всерьёз, верно? – с ноткой опасения спросила Наира. Нерош усмехнулся, не глядя и продолжал рассматривать клинок и руны на нём.

- Наира, ну не держи меня за увальня! Я может не так умён как Зейн, но Я не посмею предать ни вас, ни наш народ! – с ноткой сарказма произнёс он.

Наира и Зейн более облегчённо кивнули, улыбнувшись в ответ. Техножрец лучше других знал, как большая сила может дурманить здравый рассудок. Но он прекрасно знал, что Нерош не из таких, кто легко бы поддался. Ведь чем больше сила – тем больше ответственность.



Вскоре, корабль прилетел к острову. Небо здесь было ясное и солнце озаряло всё вокруг. После мрачной нависающей бури казалось, будто из другой реальности прибыли.

- Прилетели, смельчаки, расслабляем крылья! – крикнул пилот.

«Валькирия» перевела крылья и двигатели в посадочный режим и приземлилась на, казалось бы, ничем неприметную лужайку. Потом земля начала уходить вниз вместе с кораблём. Это была подвижная платформа, уносящая прибывший корабль внутрь подземного аванпоста. Уйдя под землю, отсек сверху закрылся, маскируясь тераформацией под простую лужайку.

Находясь внутри базы, под землёй, Нерош, Зейн и Наира смогли наконец полностью расслабиться. Отсек корабля открылся и троица неспешно вышла из него. Прямо перед ними был почти весь персонал аванпоста во главе с чёрным драконидом-майором. Все горячо приветствовали прибывших бурными овациями. Ведь сегодня первая успешная экспедиция в Затуманье и первые выжившие вернувшиеся оттуда целыми и невредимыми.

Нерош шёл впереди всех. Он держвал в руке новообретённое оружие, чем сразу приковал внимание большинства, особенно техножрецов. Наира гордо мотнула головой, снимая маску, откидывая прядь волос и ложа винтовку на плечо, гордо всех приветствуя. Зейн же почтительно отдал честь, дважды стукнув кулаком по груди и сразу же подозвал местных лекарей:

- У нас есть выживший с Затуманья! Срочно окажите ему помощь!

- Слушаемся! – сразу же послышался голос из толпы и на корабль подоспел техножрец и лекарь с антигравитационными носилками.

Нерош шагнул ближе к Майору, оба драконида отдали дргу другу честь.

- Ну, с возвращением, смельчаки. Можете собой гордиться, вы первые, кто вернулись из тех проклятых земель.

- Спасибо, майор и смею заявить, что основное задание выполнено, но дополнительные имеют ньюансы.

- Ньюансы?

- Да, всё расскажем, как только свяжемся с Генеральным ТехСеком.

- Хорошо, но утали моё любопытство, трофей от одержимых? – Майор, держа руки за спиной взглядом указал на клинок в руках Нероша. Тот немного приподнял его, что бы все могли увидеть и разглядеть. Нерош всё ещё чувствовал клокочащую в нём энергию, но она не вырывалась наружу, а словно спала. Зейн и Наира подошли ближе и все направились в главный зал.

- Если мы скажем сейчас, то появится больше вопросов, чем ответов. Лучше всё попорядку, - сказал Зейн раньше Нероша.

- Ну ладно. А пси-шлемы не потеряли?

- Никак нет! Все целые и свою задачу прекрасно исполнили. Так что можно пускать на производство и дальнейшую модернизацию, - одобрительно произнёс Зейн. Тут же подоспел небольшой дрон-носитель. Все трое отдали ему свои пси-шлемы и тот удалился в сторону скоросного челнока, что бы как можно быстрее доставить их в Главную Кузню.

В главном зале было обустроено как в амфитеатре, только в центре располагался большой стол с голографическим проэктором. Весь персонал занял ближайшие места, что бы первыми услышать истории от троицы. В основном это были простые солдаты, но тоже из числа добровольцев. Ведь находились на острове, крайне близко к опасному материку, а потому – постоянная угроза нападения. Не было только тех, кто находились на постах, с внешней стороны тоже замаскированные. Зейн вонзил свой посок в специальное гнездо, рядом со столом и на нём в виде голопроэкции появилась карта всего пройденного пути в Затуманье. Секретарь майора сразу же принялась подробно изучать её. Майор рядом стал вызывать Генерала и ТехСека. Их голопроэкции появились рядом с картой.

- Приветствую аванпост «Смелый». Стало быть то самое самоубийственное задание, о котором только и шла речь за последнюю неделю, выполнено?

- Выполненно и новостей много, уважаемый ТехСек! – гордо ответил Нерош.

- Ближе к делу, храбрецы, рассказывайте всё, что узнали, - сказал генерал. В его лице даже на голопроэкции читалось ярое любопытство, как и у ТехСека. ТехСек как лидер всех драконидов всегда показывал пример и не любил засиживаться на одном месте.

Нерош пару раз хлопнул крыльями и поставив меч перед собой, остриём вниз, сделал глубокий вдох.

- Итак, начну с того, что супримиум мы нашли. Примерно здесь, - тыкнул на голокарте маячок. – Но помимо него мы узнали о его изначальной природе. Она крайне… Я бы сказал зловещая! Это – плоть древнего бога.

Послышались ошеломлённые вздохи ото всех присутствующих. Прежде чем кто то успел переспросить что либо, Зейн продолжил вместо Нероша:

- Мы нашли причину появления одержимых, а так же узнали то, что было тем метеоритом, породивший Раскол много лет назад. Это и был, так называемый, древний бог. Нам удалось встретить одержимого, который разговаривал, а вместе с ним и подземную лабораторию, которая, смело могу сказать, не одна. И в которой, в прямом смысле слова, производятся одержимые. Во главе стоят такие же дракониды как и мы.

- Уже не совсем такие же, - перебила и уточнила Наира.

- Да, верно. Теперь это уже спятившие фанатики, которые используют супримиум по-своему. Они называют его плотью древнего бога. Но это не всё. Они подкрепляют это его кровью. Чернейшая субстанция, которая при контакте с жидким супримиумом начинает вызывать чудовищные мутации. И эта комбинация, якобы, даёт невообразимое могущество и знания. А мы, мол, используем супримиум в затвердевшем состоянии бескорысно. Всё это мы узнали от одного безумца в лаборатории, рядом с точкой нахождения супримиума. Там же мы и спасли выжившего. Он ещё не утратил рассудка.

- Выживший? Из Затуманья?! Что же ты сначала не сказал? Сюда его, немедленно! – приказал генерал. Но в этот момент в зал явился лекарь, услышав приказ генерала, покачал головой.

- Сер, вынужден отказать. Выживший в тяжелом состоянии на грани потери сознания. Он жив словно на одной воле к жизни. Крайне не рекомендую сейчас его тревожить. Как только мы стабилизируем его состояние и он сможет ориентироваться и говорить, сразу предоставим вам.

- Ладно, сделайте всё возможное. Это наша первая ласточка!

- Слушаюсь, сэр! – и он мигом удалился из зала.

Генерал и ТехСек слушали всё внимательно. ТехСек нервно шевелил хвостом и топтался на месте глубоко всё раздумывая. Майор в один момент не выдержал и стукнул по столу, из-за чего все голограммы немного дёрнулись.

- Что за чушь? Фанатики? Подземная лаборатория? Метеорит-древний бог?! В первые два я ещё с трудом поверю, что последнее…!

- Мы тоже не поверили во всё происходящее,- согласился Нерош. – Пока сами не почувствовали на своей чешуе. К слову, возможно выживший нам и расскажет больше. Мы его спасли перед тем, как фанатичный хирург, называемый себя Каалусом, хотел вставить ему сердечник. Именно за счет них одержимые вообще живут, в нём содержится кровь древнего бога. А умирая, одержимые могут переродиться в новых телах. Это уже если верить словам того безумца. Ведь он говорил с нами на ментальном уровне, даже после того как мы испепелил всё его тело.

Зейн чуть покрутил посох и рядом с картой образовались фргменты видеозаписи с его нейроглаза. Там было видно и одержимых и Каалуса и его говорящий дух над пауком-сердечником. Посох Зейна был так же и записывающим устройством, передающий увиденное владельцем на любое устройство.

ТехСек молчал. Каждое новое откровение сильнее погружало его в раздумья. Генерал щупал свою короткую бородку, тоже пытаясь переварить сказанное.

- Значит супримиум это плоть древнего бога, возглавляющий сексу одержимых. Стоп, минутку, вы сказали, при контакте с ним, драконид мутирует?

- Не совсем, - возразил Зейн, подняв руку. – Повторю, что сказал раньше, если я всё правильно понял, мутация происходит от комбинации крови древнего бога, которую одержимые называют Мардумом с концентрацией жидкого супримиума. Мы, когда спускались в шахту лаборатории, обнаружили около полусотни капсул с мутирующими драконидами. В них вливался жидкий супримиум, вступая в реакцию с Мардумом и осуществляя мутацию. Сейчас та шахта завалена. А супримиум сам по себе безвреден, тем более в твёрдом состоянии. Кстати, этим же Мардумом одержимые и стреляют как плазмой.

- Ты говоришь об этой чёрной субстанции, которая прожигает всё насквозь?

- Верно. И только супримиум ей не поддаётся, что подтверждает эффективность СТРАЖей против одержимых. Возвращаясь к теме основного задания, залежи супримиума на глубине этой лаборатории, вот тут. В добавок, как вы можете видеть, под лабораторией располагается тоннель и, я предполагаю, их там целая сеть, а значит и супримиум тоже. И пускай эта лаборатория завалена, пробурить землю мы сможем, если найдём способ противостоять ионной буре. Пси-шлемы собрали телеметрические данные, а значит далее дело за Главной Кузней. Всё, что нам удалось узнать об одержимых, мы рассказали. Ну и ликвидировали несколько одержимых.

Генерал несколько раз кивнул, предаваясь размышлениям. ТехСек начал говорить с кем то за пределами голограммы.

- Что же, тогда я издаю указ всем конструкторским бюро о начале работы над устройством противостояния буре, едва они получат образцы шлемов и данные с них.

- Мы уже готовим скоростной челнок к отправке в Технополис! – заявил майор, затем повернулся к Нерошу. – Теперь вернусь к моему первому вопросу. Что же за находку вы нашли?

Нерош в процессе доклада едва не забыл о мече. Он поднял его выше и подошел ближе к голографическому столу. Меч всё так же сиял, как в том момент, когда они вскрыли капсулу с ним.

- А этот загадочный трофей одержимые называют Грань Грома. В лаборатории, где мутировали наши товарищи он был в качестве вечного генератора энергии. Его точное происхождение пока неизвестны. В той же лаборатории было сказано, что его взять в руки лишь сильнейший, то есть из рук в руки переходит только по праву сильного. Когда мы выбирались из лаборатории, она рушилась и проход был закрыт. Взять его и прорубить себе путь наверх – это был наш единственный шанс. И он сработал. Сам клинок действительно могучий и одержимые, видя меня с ним высматривали во мне какой то потенциал и манили могуществом. Но мне это до лампочки. Мы хотели выбраться и мы это сделали, - проговорил Нерош, не отводя взгляда от лезвия меча.

Генерал снова закивал, зная, что Нерош не из тех, кого можно соблазнить какой либо могуществом или властью, да и вообще среди народа драконидов такой метод соблазна считался чем то низким, а тот, кто поддался – полностью терял уважение. И если могущество как то можно было обусловить, то жажда власти не объяснялась никак. Алчность и жадность призиралась.

Майор хотел было прикоснуться к Грани Грома, но его рука даже не успела дотронуться. Меч произвёл мощный разряд молний, ошеломив всех вокруг, кроме Нероша и заставило майора потерять равновесие, хорошо ошпарив руку разрядом. Наиру и Зейна отшатнуло. Молния зацепила голопроэктор, из-за чего на нём появились помехи.

Такое можно было ожидать, да и Нерошу с Зейном было интересно, что произойдёт, если возьмёт кто то другой, кого Грань Грома посчитает недостойным. Все увидели эту реакцию, правда у ТехСека и генерала она отображалась некорректно, но что произошло, понять смогли. Все присутствующие встрепенулись.

Майора подхватил один из солдат, помогая подняться. Тот поправил свой китель и немного похлопал крыльями, потирая повреждённую руку.

- Отличная. Противоугонная. Система… - иронично произнёс он. Зейн поспешил залечить ему руку, концентрируя лучистую энергию в своей руке.

- Вот, что значит сильнейший в понимании одержимых. Я предполагаю, что Нерош оказался сильнее предыдущего владельца, чью личность мы не знаем. И потому клинок, грубо говоря, позволил себя взять.

- В нём ещё заключено техномагическое устройство,- добавил Нерош.- Но узнать принцип его действия не предоставится возможным, если он так реагирует на чьё либо прикосновение. При активации клинок превращается в мощный пиломеч и с его помощью мне удалось изрубить дюжину одержимых перед самой эвакуацией.

- То есть… Ты утверждаешь, что с его помощью ты можешь косить одержимых налево-направо? – уточнил генерал, когда связь чуть наладили.

- Теоретически – да. Но вот чем базируется мощь в клинке, я не могу точно сказать. Когда я его впервые взял, энергия клокотала во мне, как если бы пять техножрецов передали мне свою силу. Но когда мы удалялись от материка, бушующая сила спала. Возможно на клинок влияет буря или присутствие одержимых, а возможно само устройство внутри клинка, как предохранитель или ограничитель. Последнее более вероятно, но остальные – не исключены.

- Во всяком случае пока мы это не выяснили точно, - добавил Зейн исцелив руку майору и поправив свой плащ, оперелся на посох.

Майор, генерал и ТехСек перебывали в раздумьях. В этот момент на коммуникаторе майора раздался звонок. Он вывел на голостоле входящее сообщение. Появилась проэкция техножреца.

- Товарищ майор, говорит старший техножрец Моро. Извольте доложить, что с пси-шлемов телеметрические данные собраны и готовы к отправке. Но мы параллельно их изучили и сразу скажу, что для создании техники, устойчивой к ионной буре этого недостаточно, так как буря крайне нестабильна. Для полноты данных нужны данные о всех фазах бури, включая переходные, а их мы насчитали дюжины.

- Хмф… Значит задумка не удалась и наши герои рисковали впустую?

- Не совсем! Мы посовещались с коллегами и решили сделать «ход конём», а именно, что на основе полученых данных мы сможем собрать устройство, способное разгонять ионную бурю. Как терраформатор, только специализированный на буре.

- То есть устройство для управление погодой?

- Именно! Но работать будет только против бурь. Дальнейшие исследования могут привести к полному контролю погоды, но это уже наши смелые планы на будущее.

- Рад это слышать, техножрец! Новая разработка всегда радует. Указ в Главную кузню я уже отправил. Ваши братья могут приступать к работе, – более довольным тоном произнёс ТехСек.

- Техножрец, немедленно запустить челнок с данными в Технополис и Главную Кузню. Пускай приступают к работе сразу же! – приказал майор.

- Слушаюсь! Слава труду!

Проэкция техножреца исчезла. Майор повернулся к троице и стал смирно. Заговорил генерал:

- Что ж, все всё услышали. Когда конструкторское бюро разработает и создаст устройство для контроля бурь, мы сможем начать добычу супримиума, а следом и создавать новых СТРАЖей для защиты нашей родины. Смельчаки! Поздравляю вас с успехом в данной операции. Родина гордится вами!

Все трое гордо отдали честь. Миссия действительно была рискованной и полный успех вдохновляет как нельзя лучше.

- Ах да, раз узнали подробности, Нерош, тебе отдельное задание.

- Слушаю!

- Раз данный меч будет агрессивно реагировать на кого угодно, кроме тебя. Любым способом попробуй узнать что либо о конструкции и природе своего оружия. Исходя из увиденного на записях Зейна у него очень мощный потенциал и нам очень помогли бы копии таких устройств. О результатах – доложить мне же.

- Мы займёмся этим вместе! – заявил Нерош, хлопая Зейна по плечу и ловля его одобрительный взгляд. Как любой техножрец, он тоже жаждал узнать составляющие части техноклинка. Нерош незаметно тыкнул Наиру хвостом, подзывая к себе.

- И ты тоже с нами, - с улыбкой сказал он драконессе. Та кивнула, улыбнувшись в ответ.

Генерал одобрительно кивнул. Он всегда поддерживал командный дух в каждом бойце и солдате.

- Что ж, тогда жду от всех вас любых известий Прогресс не должен стоять на месте… - начал ТехСек.

Но не успел он закончить фразу, как раздалась тревога и засветилась красная сирена. На коммуникатор майора пришёл новый вызов, на этот раз от драконида-часового и выводить его на голопроэктор не было времени.

- Тревога, тревога! Огромная стая одержимых приближается к острову. Их… Их миллионы!!!

- Соберись, часовой! Оружие к бою!

- Есть, сэр!

Связь с часовым прервалась. На голопроэкторе тут же образовалась карта острова и множество приближающихся красных точек со стороны материка. ТехСек и генерал тоже всё видели. Нерош, Зейн и Наира подоставали оружие и одним видом подтвердили полную готовность. Присутствующие в зале мгновенно повставали и большая часть готовилась бегом бежать в арсенал. Генерал заговорил быстро:

- Майор, вы знали, что это настанет. Задержать одержимых! Полная эвакуация персонала по плану «Альфа»! Выполнять!

- Слушаюсь!

- Вы бросаете этот аванпост? – уточнил ТехСек.

- Он изначально задумывался как временный в случае массового вторжения, а значит к экстренной эвакуации все готовы заранее! Такую толпу им не сдержать!

- Ясно! Да хранит вас Бог-Машина!

Связь прервалась, голопроэктор потух и Майор быстро извлёк жесткий диск из голопроэктора и спрятал его за пазухой. Все присутствующие разбежались по своим позициям. Нерош, Зейн и Наира тоже двинулись на поверхность.

План «Альфа» предполагал эвакуацию всего персонала со всеми возможными данными и применение тактики «выжженной земли». Все воины-солдаты должны прикрывать ход выполнения. На последок готовился подрыв центрального реактора, дабы причинить максимальный ущерб одержимым и тем самым уничтожить всё то, что не удаётся унести с собой. О плане знали все, кроме Нероша, Наиры и Зейна. Расспрашивать о нём было некогда.

На острове находилось достаточно «Валькирий» для полной эвакуации. Скоростные челноки с самыми важными данными, включая пси-шлемы и телеметрическими данными уже покинули остров.

Майор же двинулся к одной из «Валькирий», а за ним весь персонал, в ускоренном темпе перетаскивая на корабли всё ценное, включая строительные материалы, боеприпасы, оборудование и даже личные вещи.

Боеспособные дракониды на поверхности разбежались по укреплённым позициям. Из под земель вынырнули оборонительные турели полусферической формы со спаренными миниганами. Среди турелей вынырнули ещё две катушки Теслы. Вокруг их сферических вышек заструились молнии.

Нерош, Зейн и Наира тоже заняли свои позиции вместе с тяжеловооружёнными бойцами в экзоскелетах. Наира замаскировалась и заняла отдалённую позицию на возвышенности. Зейн занял позицию по середине, дабы прийти на помощь всем и каждому в округе. Помимо него была ещё пара техножрецов, занявшие аналогичные позиции по разные стороны. Нерош же был почти в первых рядах, покрылся хитином, держа в одной руке Грань Грома, в другой - «Каратель». Клинок чуть сильнее засиял, когда Нерош предвкушал битву. Дёрнув затвор на клинке, он снова превратился в пиломеч и энергия снова начала накапливаться.

Огромная орда одержимых, подобно смертоносной волне приближалась к острову. Над ними нависали мрачные тучи ионных бурь. Они следовали за одержимыми как живые. Мутированые дракониды всех видов и размеров приближались. Кто то летел на крыльях, а кто то – телекенезом, а кто то просто плыл.

С громким рёвом одержимые набросились на остров и первые их трупы украсили океанские воды и берега в алый цвет, так как попали под массированный перекрёстный огонь. А редкие уцелевшие на оставшихся конечностях неуклонно продолжали плестись, с целью хоть кого то ранить. Те, кто не попадали под огонь и сумели удачно приземлиться на берег уже вступали в бой с воинами в экзоскелетах. Большинство местных солдат были адаптированы под дальний бой, но все могли оказать достойный отпор в рукопашной. Экзоскелетовцы же первыми брали атаку на себя, так как были вооружены лучше. Ихний экзоскелет не только улучшал все их движения, но и позволял нести более тяжелое оружие, чего только стоили крупнокалиберные пулемёты, ведящие редкий, но мощный огонь экспансивными боеприпасами. И щиты-клинки, которыми они и отражали атаки и сражались в рукопашную. Остальные воины-солдаты держались чуть дальше и вооружены были простыми, но надёжными винтовками со стихийной начинкой, делающие каждый выстрел заряженный частицей магии.

Одержимые же от такого сопротивления сыпались как мухи, но их было безумно много. Да и были они ростом с простого драконида, а так же не сильно выраженную мутацию. Это говорило о том, что они использовались в качестве пушечного мяса, а соответственно – о их низшем состоянии в иерархии одержимых, если она вообще присутствовала. Нерош, Зейн и Наира в Затуманье встречали гораздо больших особей. Эти же – умирали быстро, а уцелевшие переступали через трупы своих же собратьев. Потом к острову стали прибывать крупные одержимые. Масивный огонь их не сильно останавливал и они уже врывались в ряды драконидов, сея хаос в рядах. Постепенно одержимые начали окружать остров, сметая массой всё подряд и прожигая насквозь огнём Мардума всех без разбору.

Нерош же не стоял в стороне. Его клинок снова переполняла энергия, а потому он рассекал каждого одержимого, который посмел к нему приблизиться. Иногда одной дугой мог прорубить сразу нескольких небольших или одного здорового одержимого. А те, кто избежал рассекающего удара, Нерош карал своим дробовиком, частично испепеляя плоть и плавя протезы. А в нужный момент, он мог превратить свой меч в энергощит, отражая снаряды Мардума и защищая своих товарищей по обороне.

Наира держалась позади всех, выцеливая каждого отдельного одержимого и приоритетно выбирала большие цели, так как их и поразить было проще и она уже знала куда. Её «Возмездие» могло прострелить нескольких сразу. Кристалические патроны винтовки взрывались изнутри, уничтожая сердечники и нивелируя угрозу каждого одержимого. Так как она находилась под маскировкой, то находилась на относительно безопасном расстоянии, а если кто то из одержимых приближался слишком близко, нападая с тыла, она решала его быстрым ударом чародейского наручного лезвия, так же начинённого магией и рубящее точно и наверняка.

Зейн, покрывшись огненным плащом и закалив свою алебаду, рассекал воздух и одержимых пламенными снарядами. А в нужный момент вытягивал пострадавших товарищей и возвращал их в строй лучистым сиянием, моментально затягивая раны. Ионная буря хоть и была близко, но пока что не оказывала на него сильного ментального воздействия, а соответственно, техножрец не затрачивал много сил на исцеление, как на материке. В добавок, он вонзал свой посох-алебаду в поверженных бойцов в экзоскелетах и тем самым пробуждал дух Машины. Экзоскелет восстанавливался и в течении минуты сохранял регенеративные свойства, параллельно усиливая все действия владельца. Именно так техножрецы могли чинить и лечить одновременно.

Но волна одержимых была неиссякаема. Те, кто не погиб от перекрёсного огня сразу, ещё ворочились и пытались атаковатьч ем угодно. Протезом с мардумной пушкой, уродливой конечностью, клешнёй или просто броситься шипастым телом на врага, как таран – всё равно. Одержимые были начисто лишены чувства самосохранения и бросались в атаку, пока не погибнут или не умрёт враг.

Как бы отчаянно не сопротивлялись дракониды, им всё равно приходилось мало помалу отступать. В один момент из морской пучины вынырнули огромезные одержимые. Массивные туши, размером с трёхэтажный дом или выше. Они подобно величественным колоссам сотрясали землю вокруг одним ударом по земле, заставляя всех потерять на колени, не щадя своих и чужих.

Груженые «Валькирии» отлетали одна за другой, переходя сразу же за режим форсажа. Тот самый выживший драконид из лаборатории был на одной из них.

Оставалась последняя грузовая «Валькирия» и пара штурмовых вертолётов «Вестник» . Весь персонал эвакуировался, а эта предназначалась для последних защитников. Майор с борта отстреливался ручным миномётом и наблюдал, как на острове оставалась горстка выживших в окружении ломающихся турелей, среди которых были Нерош, Зейн и Наира. Техножрецы не успевали спасать всех. Кто то просто оказывался завален под грудой тел, а кого то просто рвали на части. Спасти всех было просто невозможно. Это война, а на войне потери неизбежны. Все отступали к кораблю. Солдаты садились за бортовые орудия «Валикирии» и «Вестник». Последние сразу поднялись в воздух и оказывали воздушную поддержку, прикрывая отступление.

Майор не желал бросать ни одного драконида, но тем самым он подвергал опасности последнюю «Валькирию». Он в руках держал пульт управления детонатором. Взрывчатка была установлена возле реактора и одно нажатие могло взорвать весь остров, вместе с его обитателями.

- Отходим, воины! Остров сейчас рванёт!

Не прекращая обстрела, все бросились бежать. «Вестники» и бортовые орудия «Валькирии» обстреливали всех приближающихся одержимых. В саму «Валькирию» тоже летели снаряды Мардума, но её пока спасал энергетический щит.

Нерош в круговороте битвы вошёл в своеобразный азарт. Его клинок переполняла энергия и с каждым убийством будто закалялась ещё сильнее. После очередного убийства, драконид почувствовал мощный скачок.

- Одержимые уродцы! Вы так хотите бойни?! ВЫ ЕЁ ПОЛУЧИТЕ!!! – Нерош закричал и со всей яростью воткнул Грань Грома в землю. И в этот момент над ним мгновенно сгустился небольшой смерч от которого засияли молнии. И началась тотальная грозовая бомбардировка. Она била по всем и каждому одержимому, испепеляя их, без разницы в их размере.

Зейн не ведал, как это получилось у Нероша, но едва смерч появился над головой у воина, он не стал медлить. Вместе с другими техножрецами, они поймали ментальные мысли друг друга и ударив посохами в землю, призвали Бога-машину с прозьбой о защите. Всех окружавших выживих драконидов окружили яркие сферы неуязвимости. Молнии в этот момент начали бить всюду, задевая и их тоже. Но под таким штормом и такой защитой, выжившие быстро смогли отлететь на собственных крыльях к кораблю. Находящиеся на корабле техножрецы укрыли «Валькирию» тоже, подпитывая её энергощит. На земле оставался один Нерош. Так как он был в эпицентре бомбардировки, то он был в относительной безопасности. Ни один одержимый не мог к нему приблизиться, даже коллосы. Их просто отшатывало назад. А вот мелкие одержимые испепелялись в миг, оставляя после себя лишь пепел и сломанные протезы.

Но Нерош не мог поддерживать шторм вечно. Его друзья и товарищи уже все погрузились на «Валькирию», а та уже развернула двигатели в режим форсажа, готовясь сделать скачок.

- Готовлюсь к прыжку! – крикнул пилот.

- Нет! Отставить! Только по моей команде! Последний боец остался! – возразил майор.

- Но мы погибнем! Буря вот-вот настигнет нас!

- Я сказал по моей команде!!! Я не брошу ни одного воина здесь!

- Есть, сэр!

Пилот держал двигатели в режиме форсажа, но не давал полный вперёд. Перед тем как войти в режим форсажа, корабль должен был набрать хоть немного высоты, но он готовился ринуться прямо находясь на платформе. Шасси были убраны, потому «Валькирия» уже неловко скользила прямо по платформе, царапая её корпусом.

Нерош иссяк энергию и грозовая бомбардировка спадала. Орда одержимых была приостановлена, но вот-вот могли ринуться на него, едва смерч рассеется. Колоссы уже готовили свои орудия, дабы испепелить его в одно мгновение.

Нерош не боялся смерти, но умирать так просто не собирался. Он хотел было встать с колена, но усталость дала о себе знать.

- Склонись перед своим повелителем! – снова в голове он услышал голос древнего бога. Однако нерош услышал ещё один знакомый звук. Звук гудения нейротросса, попавший в песок невдалеке от него. Нейротросс был подобен резиновой цепи, только крепился на магии и держался куда прочнее. Нерош усмехнулся невидимому голосу.

- Я не склонюсь перед тем, кто даже имени не имеет! – гордо в полголоса проговорил воин, расправив крылья и сделав мощный прыжок, одновременно ухватившись за нейротросс и тем самым избежав прямого выстрела от колосса.

Майор увидел, что воин зацепился на выпущенный трос дал чёткую команду:

- Вот теперь, ДРОСЕЛЬ НА ПОЛНУЮ!!!

Не отвечая ничего, пилот послушался и Валькирия со скрежетом об платформу сделала скачок, уносясь прочь с острова, прежде чем тень ионной бури накрыла его. Нерош, превозмогая усталость вцепился в нейротросс как только мог. Он еле успел перед этим убрать дробовик в кобуру и защитить себя крылом от встречного ветра. А после скачка, нейротросс стал сматываться, а майор активировал детонатор.

За спиной у Нероша прогремел взрыв. Остров взорвался изнутри, испепеляя всех одержимых, кому не повезло оказаться в его пламени. Издалека он видел, что колоссам это не сильно повредило.

Когда трос смотался, Нерош с трудом залезал в грузовой отсек, который на время скачка закрылся, что бы экипаж попусту не выпал и снова открылся, когда он стал лететь с обычной скоростью.

Когда Нерош наконец залец в грузовой отсек, его затягивали, держа за его же крылья, он просто рухнул на пол, выронив меч и тяжело отдышиваясь. Зейн и Майор поспешили поднять его, ныряя головами под руки. От меча все разошлись, ибо никто не хотел, что бы случайное касание обернулось трагедией для всех уцелевших.

- Ну, чертёнок, ты заставил меня, да и вообще нас всех попаниковать. Хоть аванпост мы и потеряли, но ты положил массу одержимых и помог всем нам спастись. Ты герой, можешь собой гордиться!

Все находящиеся внутри солдаты тоже стали поздравлять воина и благодарить за спасение. Нерош, отдышавшись наконец, смог встать на ноги, подобрав меч и прижимая его к себе, что бы он не коснулся никого.

- Я сделал то, что сделал бы каждый из нас… Но, майор, боюсь мы лишь временно порядили ряды одержимых…

- Что ты имеешь ввиду? – переспросил майор и заметил, что Зейн и Наира тоже знали причину. Остальные были озадачены.

- Если верить тому сумашедшему хирургу, то когда одержимый умирает, его душа возвращается к ихнему богу и перерождается, обретая новое тело. А потому, все павшие одержимые вернутся снова, через какое то время, включая Каалуса. Возможно они даже могут подчинить своей воле наших павших на острове товарищей. Поэтому теоретически, сегодня наши ряды немного поредели, а у врага – возможно даже пополнились,- досадно сказал Зейн. Наира помогла Нерошу сесть и отдышаться.

- Проклятие! – выругался майор. - Они получается не дают павшим упокоиться! Кощунство! Изверги!

- Спокойно, товарищ майор! Простой руганью этого не исправить, - успокоил его Зейн. Чёрный драконид сделал глубокий вдох и присел через место рядом с Нерошем, избегая прикосновения с мечом.

- Да, ты прав… Но вы сегодня всё равно герои, ибо спасли большую часть моих ребят и своих товарищей, произнёс он, уходя в раздумья.

- Мы знаем, майор, спасибо, но это лишь начало. Начало битвы. Или Войны… С древним богом, - сказал Нерош.

- Значит вся надежда на наших техножрецов и Бога-машину. Прогресс помогал нам всегда и да поможет нам он теперь с данным испытанием…

Наира, тем временем прижалась к Нерошу, тепло взглянув на него. Тот улыбнулся ей в ответ, глядя одним глазом.

- Рада, что я жив остался? – шутливо спросил он.

- Не только, - не однозначно ответила Наира.

Нерош поймал ухмылку Зейна, что лишь подтверждало его догадку о заинтересованности Наиры в нём, затем снова глянул на Наиру приподняв бровь. Она как фантом прочла его мысли.

- Да-да, ты всё правильно понял,- ещё более ехидно произнесла Наира, но так, что бы её услышал только Нерош. Зейн не стал подшучивал ибо и так понимал к чему всё шло. Нерош смущённо улыбнулся.

Остальное время все летели в тишине, лишь иногда переговаривая произошедшие события. И радуясь, что вообще живы остались



«Валькирия» безопасно добралась до берегов Технополиса и приземлилась в космодроме, откуда Нерош, Зейн и Наира начинали свой путь. Хоть прогресс и позволял драконидам летать в космос, даже с орбиты и спутника не удавалось исследовать земли Затуманья. Ионные бури укрывали от всего.

Приземляясь на посадочную платформу, к кораблю тут же подоспел персонал из дроидов. Невдалеке на таких же платформах разглужались ещё несколько «Валькирий». На платформе всех встречал генерал и даже сам ТехСек прибыл, что бы встретить всех. ТехСек был могучим драконидом с блестящим серебристым окрасом чешуи, местами покрытый шерстью и на голову выше обычного драконида. Бывало мнение, что он альбинос, но это вовсе не делало его изгоем или наоборот особенным. Просто выделялся внешним видом. Имел яркие красные глаза и длинные тонкие усы, а так же был очень и очень мудрый, чем и заслужил почёт среди своего народа. Рядом были дроны-камеры, фиксирующие этот момент. Они горячо приветствовали всех и каждого вернувшегося солдата, включая Нероша, Зейна и Наиру.

К толпе подбежал один из смотрителей космодрома.

- Сер, разрешите доложить, одной «Валькирии» не досчитались. Пилот «Вестника» сообщает, что видел, как она была сбита гигантской рукой. Спасти ничего и никого не удалось из неё.

Генерал огорчённо проворчал про себя. Любую потерю он воспринимал, как гибель родственника. И хотя это стало нередким случаем, он всё так же себя ругал, что не мог это предотвратить.

- Нехорошо… Узнайте, кто именно погиб, сообщите их семьям и передайте мои соболезнования.

- Уже составляем список, включая погибших на острове, - отсалютовал смотритель. Зейн обеспокоено подошёл ближе, он вспомнил про выжившего в лаборатории.

- Там был выживший, которого мы спасли из Затуманья?

- Нет нет,- ответил генерал вместо смотрителя. - Этот счастливчик был на самой первой «Валькирии» и уже под бдительным присмотром врачей. Когда они полностью стабилизируют его состояние и он прийдёт в себя, то узнаем всё, что необходимо.

- Рад это слышать. Я увы, не мог его исцелить из-за мутированного тела. Моё вмешательство могло лишь навредить.

- Знаем знаем, не оправдывайся. Ты сделал всё, что мог – поддерживал жизнь в нём.

- Генерал!

- Майор?

Два драконида встали смирно и отсалютовали друг другу.

- Сообщаю, что эвакуация по плану «Альфа» успешна. Сам остров взорван, ряды одержимых подкошены. Но и неприятная весь. Наша троица смельчаков сообщила, что они все могут переродиться. Когда именно – неизвестно. Все полученные ими данные у меня! – майор достал из-за пазухи жесткий диск, на нём были все записи, которые Зейн передал с помощью посоха. Генерал взял его.

- Понятно, майор. Всё передадим на детальную оценку. Позаботьтесь о всех выживших.

- Есть! – и майор тут же удалился проверять всех, кто прибыл.

Генерал теперь обратился к Нерошу, Зейну и Наире.

- А вас, смельчаки ещё раз поздравляю с успешным выполнении задания. И от лица ТехСека хочу пригласить вас на радушный приём.

Нерош улыбнулся, выставив гордо меч вертикально, остриём вниз. ТехСек обратил внимание на сияние клинка.

- Благодарю вас, генерал, но пока что откажусь. Вы велели мне изучить данный артефакт в виду его необычной природы, потому мы втроём и займёмся этим. Праздновать будем чуть позже.

ТехСек засмеялся.

- Скромность тебе не к лицу, молодой воин. Между прочим, разреши кА взглянуть на меч поближе.

- Только не прикасайтесь, помните, что случилось на острове, если связь не прерывалась,- напомнил Нерош и приподнял меч выше.

ТехСек внимательно всматривался в руны на клинке и его строение. От клинка исходили маленькие молнии. Энергия в нём снова дремала. ТехСек был драконидом, любящим изучать артефакты любого происхождения и беглым взглядом мог рассказать всё о любом артефакте. Но теперь он действительно озадачился, щупая себя за ус.

- Весьма необычно… Интересная комбинация рун… Его произвели ни мы ни одержимые. Материал похож на сплав супримиума с чем то, что я пока не вижу. Скажу, что либо у одержимых есть кто-то производящий такие побрякушки, либо артефакт инопланетного происхождения. Что-ж, я с нетерпением жду результатов конкретно вашей диагностики, Нерош.

- Сделаем всё, что сможем, Мудрейший. Слава труду! – вставил Зейн.

- Слава! Что ж, тогда вы свободы. А мы с генералом займёмся обработкой собранных вами данных и спасённым вами выжившим.

ТехСек отсалютовал и те с генералом отправились в штаб, параллельно продолжая встречать прибывших с «Валькирий». Троица осталась сама. Нерош убрал меч, держа его левой рукой за основание лезвия, остриём назад. Так меч считался зачехлённым.

- Ну что ж, куда выдвинемся? – первым спросила Наира, немного потягивая крылья.

- Я предлагалю взять покушать, а то после такой «поездки» проголодался. И у меня дома поедим, там же у меня есть нанокузня и сможем похимичить над Гранью Грома. Что скажете?

- Поддерживаю! – кивнул Зейн и взялся за свой живот от которого тут же издалось урчание.

Все трое покинули пределы космодрома и направились в ближайший пищевой центр.

В Технополисе они снова окунулись в привычную спокойную жизнь светлого будущего. А так же чистое небо и растительность от терраформации, щедро питавшая атмосферу кислородом. Повсюду сияли неоновые огни и были видны даже в разгар дня. А ночью город-материк сиял ярче новогодней ёлки.

Дракониды шли пешком, так как центр был невдалеке. Хоть все дракониды и имели крылья, в пределах Технополиса ими пользовались нечасто. Особенно учитывая тот факт, что все средства передвижения работали на антигравитации и парили невысоко в небе на разных высотах, но с соблюдением порядка. А привычные ранее проезжие части теперь – зелёные лужайки и парки для всех жителей.

Зайдя в центр, троица там долго не задерживалась, Нерош занял очередь. Зейн и Наира ждали при входе.

- Если вы не против, то я приготовлю нам большого омара.

- Я за! – охотно ответил Зейн.

- Ты и готовить умеешь? – с любопытством спросила Наира.

- Естественно. Живу же грубо говоря по-холостятски, а следовательно всё сам делаю,- ответил Нерош, заметив её любопытство. Когда он отдалился в очереди, Зейн с ухмылкой тыкнул Наиру в бок.

- Что, приглянулся тебе этот вояка, да?

- Перестань, Зейн! Я просто… Мне было интересно! – отмахнулась Наира, но смущенная улыбка не ускользнула от взора Зейна и тот просто сделал вид, что поверил.

Очередь двигалась быстро, так как продуктов всегда и всем хватало. А те, кто не готовили – рассаживались за столами и заказывали у дронов-офицантов, что захотят. На кухне же трудились только машины, за которыми следили техножрецы, иногда корректируя ихнюю стабильную работу.

Набрав с собой всё необходимое, Нерош упаковал всё в рюкзак, который уже опустел после боеприпасов, после чего вышел к остальным.

- Ну, теперь нам лучше словить попутку, ибо мой дом недалеко у северных врат этого квартала Технополиса, в незастроенной части.

- Зачем попутку то? – усмехнулся Зейн и стукнув посохом об землю, через полминуты примчался его пикап. Тот самый на котором они прибыли ранее. Все трое сели внутрь.

- Северные врата квартала Чести – дал команду Зейн и машина на автопилоте поднялась в воздух и помчалась к месту назначения.

И снова Нерош мог наблюдать с высоты привычную жизнь Технополиса. Такой картиной невозможно налюбоваться вдоволь. Драконид находил в этом умиротворение и сам себе напоминал, за что стоит сражаться.

- Так у тебя дом в лесистой местности? – прервала тишину Наира.

- Не совсем. Я выбрал местность прямо у корней одного из мировых древ. И там построил свой дом так, что снаружи всё выглядит совсем нетронутым.

- Звучит здорово. Я хоть и люблю архитектуру, но всегда хотела, что бы природа оставалась нетронутой.

- Именно для этого мы и создали тераформаторы, дабы сохранить природу даже внутри бурной застройки. Мы продолжаем их совершенствовать, дабы они не теряли своей эффективности, а прогресс не стоял на месте! – гордо рассуждал Зейн, тоже глядя в окно.

Скоро они добрались до больших врат, где вышли из машины и та, по команде Зейна отправилась к нему домой.

Выйдя за врата, Нерош широко расправил крылья.

- Надеюсь вы не против немного полетать на своих двух? – с лёгкой усмешкой спросил он товарищей и не дожидась ответа отправился ввысь одним мощным прыжком. Зейн усмехнулся и отправился следом. Два друга начали в полёте мутузиться, но по-братски, не досаждая друг другу, а как будто играли. Зейн зачехлил свой посох, дабы не ранить товарища, как и Нерош, отвёл меч подальше. Два драконида принялись подталкивать друг друга и подшучивать вспоминая давнее детство. Наира же летела следом и наблюдала за обеими слегка закатив глаза, но с улыбкой.

- Ох, парни, вы только что были суровые и гордые герои, а теперь как два малыша. Когда у вас детство закончится?

Нерош с Зейном невозмутимо переглянулись и ответили в один голос.

- А оно разве прекращается?

И продолжили забавы. Наира лишь выдохнула пучок пламени, но продолжила наблюдать за их соперничеством.

- Вы то хоть не раньте друг друга.

- Мы же по-братски!

- Знаю-знаю, аболтусы, - хихикнула Наира.

Когда вседолетели до мирового древа, Нерош и Зейн прекратили мутузиться и все плавно приземлились у могучих корней. Однако входа нигде не было.

- Так, Нерош, я у тебя не был уже давно, ты что, перенёс дом? – спросил Зейн.

- Нет, конечно, зачем мне отдаляться от такого пейзажа? Просто вход теперь один,- усмехнулся Нерош и подойдя к скальному обрыву прыгнул за деревянный выступ, где был спрятанный за листвой балкон. Зейн последовал за ним.

- Ааа, вот как. Балкон над обрывом и он же единственный вход. Неплохо!

Следом последовала Наира. Но запрыгнув на балкон, она тут же уставилась на пейзаж, который открывался с балкона.

- Вааау… Ну и вид тут. Хоть целый день просидела бы тут.

- Ещё налюбуешься. Заходите и чувствуйте себя как дома! – сказал Нерош.

Дома же у Нероша всегда было чисто и прибрано. Хоть он и жил самостоятельно, но не любил разбрасываться вещами даже в своём доме.

Нерош сразу снял свои шипастые ботинки, дробовик и жилетку, оставшись в одних джинсах. И после, понёс рюкзак с продуктами на кухню. Вовремя вспомнив про Грань Грома – отнёс её в нанокузню. Она представляла собой широкий стол со множеством инструментов для любого вида работы, от тонкой сборки микросхем до дрелей. Нерош положил меч на центр стола, напоминающий хирургический. Включив нанокузню, меч плавно воспарив, попав под поле антигравитации. Сразу же Нерош проверил прикосновение механических рук. Меч никак на них не реагировал, а значит к нему может прикснуться другой, но не напрямую, а с помощью даже инструмента, то есть непрямым контактом. Напрямую же мог прикоснуться только он.

Зейн оставил свой посох в прихожей перед балконом и сняв свой плащ, зашагал к нанокузне. Под плащом он был одет в простой кожаный комбинезон, стилизованный под шестерёнки. Наира же увидела аудиосистему в гостиной и сразу ей заинтересовалась. Но почти сразу оставила своё любопытство на потом, заметив блик Грани Грома. Сбросив свою винтовку возле посоха Зейна, последовала за ним.

Зейн был механикусом, а значит он частично подверг своё тело имплантированию и механизации, то есть заменил плотские части тела на механические. Но сделано это симметрично и красиво в отличии от тех же одержимых. Среди всех техножрецов считается, что механизация помогает лучше понимать духов машин и укрепляет связь с Богом-машиной. Но процесс этот был обязательным только для одной из рук, как своеобразный ритуал посвящения. Остальные части тела – по желанию. Механизация всех конечностей, как и всего тела должна производиться по решению самого техножреца.

- Ты всё продолжаешь себя совершенствовать? – оценивающе спросил Нерош.

- Угадал и я не остановлюсь, пока совершенствование протезов и имплантов не достигнет пика, а именно – когда искусственные конечности станут абсолютной копией оригинала и смогут даже остановить старение. Но это пока что в будущем.

- Хех, ну ладно. Я тогда сейчас приготовлю поесть, а ты попробуй просканировать артефакт. Кажется он не реагирует на непрямое или неорганическое прикосновение, что упрощает немного работу.

Зейн кивнул. Нерош укрыл стол с мечом защитным экраном, предоставив анализ Зейну, а сам ушёл на кухню, готовить омара к поджарке.

Зейн к клинку не прикасался, а стал настраивать аппаратуру. Система кузни ему была прекрасно знакома. По лезвиу меча струились маленькие молнии, но на прикосновение какого либо инструмента не реагировали. Подключившись к устройству меча, Зейн запустил диагностику техно-магического устройства и на голо-экране стали писаться сложные схемы микромеханики и рядом – множество замысловатых рун. Оказалось руны были выгравированы внутри клинка тоже, причём не только в лезвии. Зейн внимательно считывал всё. А когда информации на экране оказалось слишком много, он вернулся в прихожую, взял свой посох и снова подойдя к нанокузне, вставил посох в специальное гнездо и все данные стали параллельно записываться. Процесс оказался весьма длительным.

Наира же молча за всем наблюдала.

- Так много данных… В одном только мече. Что же там за устройство такое?

- С виду не сложное, а мне даже беглого взгляда хватает, что бы понять, что это не просто оружие. Тут как будто… Как будто тут записаны целые тома. Я даже уловил имя Нероша. Клинок будто вписал его в свою историю, если это конечно просто история. Вижу даже, что он уловил руны на его хитине. Интересно.

Наира не разбиралась со всех схемах, которые Зейн считывал. Потому не став ему мешать, решила проверить Нероша. Тот аккуратно приправлял омара и украшал зеленью, стоя спиной ко входу.

Наира безшумно подошла к Нерошу сзади и рукой прикоснулась к его спине, между крыльев. Чешуя у Нероша была грубовата за счет скрытого хитина, но крепкой и приятной на ощупь. Нерош еле заметно вздрогнул.

- Хэй, не пугай, я же тут ножом работаю,- сказал Нерош.

- Я знаю,- ласково сказала Наира. – Просто решила тебя проведать. Зейн занят диагностикой и ушёл в неё с головой.

- Это да, он обожает копаться в чертежах, механизмах и открывать новые тайны магии. Мудрец он, что тут сказать.

- А ты – воин, сильный и бесстрашный.

- Ну, ты меня смогла уже дважды за сегодня припугнуть. Первый раз тогда в кабине «Валькирии», нас с Зейном на пару. И второй раз – сейчас.

- Я же фантом. Испугать кого-то внезапностью, моя визитка грубо говоря. Так что мне наоборот нравится, если удаётся припугнуть, хи-хи.

- Ну ладненько. Любишь омаров?

- Вообще-то, не пробовала их ещё, да и жареным стараюсь не злоупотреблять.

- Ну раз в пятилетку можно же?

- Естественно, потому с удовольствием попробую.

По мере разговора, Наира всё теснее прижималась к Нерошу, но тот старался сохранять хладнокровие. А драконессе это только нравилось.

Нерош отправил приправленного омара в духовку и тот стал жариться, покрываясь красными цветами. Тем временем Зейн был полностью занят диагностикой. У него вечно возникали новые вопросы и очень мало нечётких ответов. Его посох собирал все данные. Зейн надеялся потом в Главной Кузне, Архиве и у собратьев техножрецов получить все ответы.

Нерош и Наира подошли к нему. Зейн не обращал внимания, словно перебывал в трансе.

- Ну как успехи? – прервал тишину Нерош, Зейн вздрогнул, трухнув головой, будто очнулся ото сна.

- Ах, да, прости, задумался. Тут столько компонентов и я даже некоторые не знаю. Такое ощущение, что внутри клинка целая библиотека и даже свой ИИ есть. Его алгоритм весьма сложный и базируется не простой машинной логикой, а я бы сказал, что на редких элементах разных школ магии. И в добавок он не говорит, как мы привыкли, а словно метафорами. Боюсь нас троих будет мало для изучения.

- Может тогда соберёшь все данные и отнесёшь их в Главную Кузню?

- Я как раз так и думал поступить. Ибо пока у меня 80% вопросов обо всём. Мудрейший ТехСек в одном был прав. Этот артефакт неземного происхождения. Над ним потрудились поистине сверхестественные силы.

- Хочешь сказать, что Грань Грома создал древний бог одержимых?

- Вполне возможная, но маловероятная теория из-за их крайне хаотичной природы,- немного досадно произнёс Зейн. Было видно, что его такой ответ не совсем устраивал. Ибо он стремился к знаниям и возможностям, а ответ «Это создал бог» его совершенно не устраивал. Ведь даже Бог-машина не создавал ничего просто так.

Через какое-то время, наблюдая за процессом, Нерош снова всматривался в лезвие клинка. Он казалось что то слышал. Но это было гудение работающей нанокузни и прокручивание множества строчек данных. Но всё равно улавливал какой то голос. Неужели это с ним пытался заговорить меч? Зейн и Наира ничего не слышали. Нерошу стало не по себе от мысли, что возможно сам древний бог начнёт с ним общаться через меч. Но он отогнал эти мысли, зная, что без проводника-псионика ничего не выйдет. Хотя бог на то и бог, что способен на всё. Все трое, вскоре, почувствовали приятный запах жареного мяса. И у всех по очереди заурчали животы.

- Ну, тогда оставь диагностику продолжаться и записываться, а сейчас надо покушать,- сказал Нерош.

- Согласен,- ответил Зейн и все трое вышли из мастерской. Нерош сразу отправился на кухню и достал омара из духовки. Пар и запах исходящий от него повалил в комнату. Нерош вынес омара на блюде и подал его на стол. Взяв нож, осторожно вскрыл панцирь, обнажив ароматную и сочную мякоть.

Наира и Зейн кА КрАЗ вернулись из ванной с вымытыми руками и присели за стол. Драконесса сразу же сделала глубокий вдох и от запаха аж слюнки потекли.

- Такой ароматный!

- Угощайтесь! Берите прямо так, не стесняйтесь.

Нерош решил отставить формальности с делением омара и все трое приступили к трапезе. Перед этим, драконид включил телевизор. Он был как плоская голопроэкция, но изображал не хуже обычного.

- У тебя тут отличная аудиосистема! Много музыки слушаешь? – спросила Наира.

- Не сказал бы, что много, но кое чем похвастаться могу. Да и когда живёшь без соседей, то и не мешаешь никому громкой музыкой.

- Здорово тебе повезло занять это местечко,- согласился Зейн, откусывая большой кусок. – Кстати, а откуда у тебя нанокузня? Модель, я заметил, немного устаревшая, но ещё годная.

- Помнишь экспедицию по раздробленным островам на северо-запад от Технополиса?

- Да, мы тогда нашли кучу утерянных вещей и раздали их владельцам-переселенцам.

- Ну вот, среди них был старик Фрай. Я нашёл его ещё рукописные книги с родословными и ещё какую то семейную реликвию в виде статуэтки. Видимо для него она имела крайне высокую ценность. Ну и на днях ко мне прибыл его курьер. Старик, после смерти завещал мне свою нанокузню, на которой он же и трудился в одном из конструкторских бюро. Собственно теперь она продолжает свою работу у меня. На ней иногда модифицирую оружие, как механическое, так и магическое.

- Ясненько, а разрешение на доработку оружия есть?

- Я же имею статус спецагента, следовательно мне разрешено переделывать и дорабатывать оружие на своё усмотрение с поправкой на их отчётность.

- Тогда ладно. Просто догмы оружейных мастерских запрещают самовольную модифиацию. Тут выходит ты почти независимый экспериментатор.

- Глядите! Это же наш выживший из Затуманья! – внезапно сказала Наира, указывая на экран.

А на экране как раз шли свежие новости об первой успешной экспедиции в Затуманье. Первая успешная за несколько лет, а так же – первый спасённый драконид с частичной мутацией оставшегося тела. Он уже пришёл в себя и прямо со своего больничного места рассказывал страшные вещи, творящиеся в затуманенном материке. Он с трудом сохранял рассудок и не все слова были понятны. Техножрецы-врачи сообщали о наличии психотропного влияния и то, что его же воспоминания о прошлом мешают ему мыслить здраво. Потом начали говорить, что начата работа над устройством, разгоняющее бури.

Нерош прислонился к спинке дивана, оттопыривая крылья за неё.

- Мда… Новости расходятся довольно быстро. Но это хорошо, народ должен знать о первом успехе.

- Благо, что он выжил. Теперь, ему бы вернуть прежнюю форму, так сказать, обернуть процесс мутации вспять.

- Не парься, Зейн, рано или поздно, но мы этого добьёмся и ты тоже научишься,- подбодрила Наира.

- Надеюсь на это. А то ненавижу, когда я не в силах помочь собрату,- пробормотал Зейн, упираясь локтями в колени.

Наира слушала дальше рассказы о дальнейших экспедициях, попутно доедая омара.

Едва с лакомством было покончено, из посоха Зейна раздалась пара чётких сигналов, похожих на глухую сирену. Это означала, что загрузка завершена. Зейн встал со стола, вытер руки и подойдя к нанокузне забрал свой посох из гнезда. А через несколько секунд на его коммуникатор пришёл вызов. Это был техножрец из Главной Кузни.

- Брат Зейн, приветствую! Хочу поздравить тебя и твоих товарищей с успешной операцией в Затуманье. Главный конструктор Скирий созывает всех в Главную Кузню! Нам нужно пробудить дух нового изобретения.

- Понял, это что, устройство для разгона бури?

- Если бы, но нет. Проект только поступил в разработку, кстати тоже присоединяйся, перспективы большие. А новое изобретение сам увидишь. Главный конструктор Скирий настоял.

- Ясно, скоро буду, кстати у меня есть полный банк данных с артефакта, найденного в Затуманье.

- Отлично! Значит нам предстоит много работы! Прогресс не остановить!

- Что-то случилось? – спросила Наира, когда Зейн завершил разговор и вернулся в комнату.

- В Главной Кузне новинка и надо прибыть для пробуждения духа машины. Каждый процесс требует сосредоточенной работы всех техножрецов. Заодно отнесу данные с меча.

- Уже? Так быстро разработали разгонятель Бурь? – уточнил Нерош.

- Неее! К нему только только приступили к работе и будут создавать отдельное устройство. Раньше думали создать модуль для техники, позволяющий работать в условиях бури, но сейчас планы поменялись. Я предполагаю это будет новая версия терраформатора, направленный на погоду. А вот сейчас меня зовут для другого изобретения. Какого – не сказали. Мол прийду и сам всё увижу. Обычно, когда Главный конструктор так говорит, то это реально что то грандиозное.

- Понятно, ну тогда ступай, мы тебя тут подождём,- сказала Наира. Нерош посмотрел на неё с ноткой подозрения, будто она что то задумала. Он знал, что фантомы как спецсолдаты всегда что то затевают, о чём часто умалчивают. Тем не мение оставил эти мысли.

- Хорошо, Надеюсь я не надолго,- сказал Зейн и надевая плащ, направился к выходу,- Кстати, Нерош, омар получился офигенный! Хотел бы я тоже так готовить, но увы времени не всегда хватает.

- Прилетай как сможешь – всегда угощу! – усмехнулся нерош и дважды стукнул кулаком по груди. Зейн отсалютовал в ответ и выйдя на балкон, расправил крылья и умчался в сторону Технополиса.

Нерош собрал объедки от омара и унёс на кухню.

- Наира, чай будешь? – крикнул он из кухни.

- Да! У тебя есть фруктовый?

- Есть, сейчас сделаю, сказал Нерош и сбросил остатки омара с его панцирем в ёмкость для переработки. Затем, поставил чайник на разогрев и вернулся в комнату. Наира смотрела на него с явным любопытством.

- Чего так смотришь? У меня на лице что то написано?

- Нет, хи-хи, просто… Хотела поблагодарить за наше общее спасение на острове.

- Но это заслуга наша общая. Каждый внёс свой вклад.

- Да, но для меня – ты герой дня,- с лукавой ухмылкой произнесла Наира.

- Ну, ладно. Как говорится, сделал всё, что мог,- почёсывая затылок и слегка краснея сказал Нерош. Он присел на диван, Наира подсела поближе.

- Давно ты живёшь в таком месте?

- Достаточно давно. А если точнее, то с подросткового возраста. Ранее это была штаб-квартира моих предков. Я их потерял, когда одержимые в очередной раз вторглись в Технополис у восточного побережья. Мать была техножрецом-врачём, а отец – пилотом «Вестника». Одержимые тогда почти весь порт превратили в руины. Я тем временем был в воинской академии. Известили меня через день после трагедии и сообщили об этой штаб-квартире, которую я, грубо говоря, получил в наследство,- немного грустно рассказывал Нерош, запрокинув голову назад.

- Ох… Ты утратил их тогда? Прости, я не знала…

- Всё нормально. Я уже смирился и пережил утрату. Но я запомнил то, чему всегда напоминал отец. А именно – сила важна, но не менее важна ответственность за неё. И сегодня она ещё больше выросла, когда я взял в руки Грань Грома и остался жив.

Нерош глянул в комнату с нанокузней, где покоился загадочный клинок. От него продолжало исходить синее свечение.


Продолжение следует...

Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Ссылки: https://docs.google.com/document/d/13mxddCvWOC2pLE0ZFCD8KYCXJSYze9yQ/edit?usp=drivesdk&ouid=109149293385113623971&rtpof=true&sd=true
Похожие рассказы: Руслик Эрмайн aka Широ Окойо «Широ Окойо, эмиссар горностаев и королевский паладин»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален
Ошибка в тексте
Выделенный текст:
Сообщение: