Will A. Sanborn
«Поворотная точка»
Скачать
#NO YIFF #романтика #трагедия #фантастика #разные виды #чакат

ПОВОРОТНАЯ ТОЧКА

Will A.Sanborn


В этой истории присутствуют чакаты - раса коттавров, созданных моим другом, Bernard Doove. Коттавры подобны кентаврам, но имеют кошачье строение как верхней, так и нижней части тела. У них нижняя часть - это тело большого кота, с четырьмя лапами, и верхнее, антропоморфное кошачье тело с двумя руками, так что всего они имеют шесть конечностей, даже семь, если учитывать хвост, который весьма цепок.

Поскольку чакаты к тому же гермафродиты, то в соответствии с образом вселенной Бернарда, я принял его использование местоимений объединенного рода, как например "она" и "ее" для этой истории. Для более конкретной информации о них пожалуйста обращайтесь на сайт Бернарда Дува:furry.org.au/chakat/



...Подойдя к краю небольшой игровой площадки, Янтарные Глаза задержалась. Остановившись, чакат смотрел на группу детей колонистов разных видов, которые играли там. Когда он смотрел на их счастливые игры, его уши опустились. Из всех мест, куда он мог пойти, почему дорога привела его сюда? Разве он не хотел держаться в стороне от всего, что могло напомнить ему о потере?

Хвост коттавра нервно подергивался...

Прошло уже несколько недель со времени происшествия, но боль потери еще не утихла. Этого не должно было случиться, но они оба знали о риске, когда подписывали контракт...

Когда стандартная исследовательская экспедиция обнаружила богатые залежи тяжелых металлов на Бете Церере, несколько компаний тут же ухватились за возможность их разработки. Бета Церера была, прежде всего, агрокультурной колонией, но все-таки было возможно заложить в этом мире шахты, при этом не слишком беспокоя колонистов. Поселения планеты были небольшими, и к счастью, самые богатые жилы драгоценных руд находились далеко от больших сообществ. Конечно, некоторым фермерам, жившим в тех местах, пришлось продать их земли, но они получили приличное возмещение. Свободных земель было все еще в достатке, и было нетрудно переместить фермы вдоль широких поясов с умеренным климатом.

Компания землян выиграла большую часть прав на разработку нового мира, а Янтарные Глаза и ее партнер Быстрый Бросок были в первой волне работников, отправленных колониями, чтобы начать шахтные разработки. Это был их второй прыжок в движении от одной колонии к другой.

Они оставили Чакону пару лет тому назад, решив испытать свою удачу, надеясь вскоре вернуться и поселиться в хорошем месте, чтобы растить детей, и текущая работа, похоже, вполне могла обеспечить им эту возможность. Шахтные разработки в этой колонии, находящейся гораздо ближе к Бете Церере, чем к Земле, вела та же корпорация, выигравшая право на прибыль с продажи природных ресурсов в новом мире. Из-за богатства россыпей и скорейшего получения доходов, компания горела желанием как можно быстрее набрать работников на Бету Цереру. Те, что были наняты на работу первыми, получали огромные премии.

Условия были великолепными; они занимались той же работой, что и раньше, но получали тройное жалованье.

Они уже собрали кредов на весьма приличное гнездовье, сохраняя большую часть их платы нетронутой, поскольку, пока они жили на базах компании, большая часть их издержек оплачивалась работодателем. Если ты по-глупому не тратил свои деньги на импортированные продукты, было совсем не трудно сколотить солидный банковский счет...

Они работали старательно, и неплохо заработав, начали подумывать о возвращении домой, о возвращении к их семье и друзьям на Чакону. Им оставалось меньше трети срока шестимесячного контракта на Бете Церере, когда они решили, что не будут обновлять его, когда срок подойдет к концу. Они уже собрали приличную сумму денег, и кроме всего прочего, теперь, когда начальный ажиотаж вокруг новых разработок прошел, компания больше не могла позволить себе выплачивать такое же высокое жалованье для следующих сезонных работников.


Хорошенько всё обсудив, пара коттавров приняла совместное решение: они пробыли в отъезде слишком долго, пора было возвращаться домой. Отпраздновав своё решение, Быстрый Бросок попросила Янтарные Глаза оплодотворить ее в следующий раз, когда она будет в пике ее цикла. Они предвидели время, когда, накопив денег и вернувшись на Чакону, они обе смогут иметь щенков. Они не могли дождаться, когда станут гордыми родителями, и у них будут собственные дети...

В тот момент всё казалось таким простым, расчет был почти совершенным. Быстрый Бросок легко могла работать первые несколько месяцев беременности, правила компании разрешали это. Они твердо решили вернуться домой через несколько месяцев, и разве мог быть лучший способ начать новую жизнь, чем с обещания о новом пополнении в семье?

Теперь, конечно, она видела горькую глупость их мечтаний, и то, какими беззаботными были их решения. Даже с самым передовым шахтным оборудованием и высочайшими стандартами безопасности, установленными корпоративной политикой, отказы оборудования все же происходили. Несчастные случаи все еще могли случаться и случались. Она и Быстрый Бросок видели один на их предыдущем месте работы, но это не было таким серьезным, как то, что случилось с ними...


Это был обычный день, такой же, как и все остальные.

Янтарные Глаза была занята, как всегда проверяя компьютеры в центре контроля. Это было ее место работы - контроль данных от сенсорных датчиков, слежение за продвижением шахтных тоннелей и работой отлично отлаженных производственных процессов. Быстрый Бросок же занималась практическими операциями проходки, тренируясь на новейшем оборудовании, используемом компанией. В этот день она находилась в шахте, и когда произошел несчастный случай, она оказалась в самом центре обвала...

Янтарные Глаза услышала сигнал тревоги и поспешила ответить на него, бросившись к терминалу. Её тревога контролировалась стоическим профессионализмом... но только до тех пор, пока она не выяснила, где произошла катастрофа, и насколько велика опасность... тогда она утратила своё спокойствие. Она поспешно попыталась связаться с Быстрым Броском по комлинку, но всё было напрасно; всё, что она слышала, был холодный треск статики...

Янтарные Глаза не смогла спуститься в шахту; она была перекрыта, пока там работала спасательная команда...

После того как обломки были разобраны, они нашли только одного уцелевшего. Из группы, попавшей под завал, в которой были человек, лис-морф и Быстрый Бросок, выжил только лис, но и он несколько дней находился в критическом состоянии...

Янтарные Глаза была опустошена...

Она не только потеряла своего партнера, но в мгновение ока судьба забрала у неё и их еще не рожденного щенка... Быстрый Бросок была беременна только десять недель, но они обе уже ощущали жизнь, растущую в ней. Они столько говорили о будущем, представляя, какой будет их жизнь, когда они вернутся домой и смогут приветствовать появление их щенка...

Теперь всего этого больше не было... все их мечты, все их надежды были уничтожены одним коротким мгновением катастрофы...

Янтарные Глаза выбрала для тела Быстрого Броска кремацию, не желая, чтобы она была похоронена здесь, на Бете Церере; она хотела забрать прах своего партнера домой, на Чакону. Она прошла через простую поминальную службу, на которую пришли многие горняки, но всё же это было совсем не то без присутствия чакатов...

Из-за того, что они были частью самой первой волны шахтеров на планете, Янтарные Глаза и Быстрый Бросок оказались единственными чакатами в их группе. Чакаты работали и на других шахтах, разбросанных по планете, но даже до самой ближайшей было больше полутора тысяч километров. Очень непросто оказалось организовать переезд в другое место, к тому же, компания старалась удерживать свой персонал. Руководство сочувствовало ее потере и дало освобождение от работы, но этого было недостаточно...

Ей было очень тяжело без поддержки семьи и друзей. Конечно, она была близка с некоторыми из горняков, и они немного помогли ей, утешая её, но без близости с ее собственным видом она впала в депрессию. Связь с домом была очень медленной, и даже близко не подходила для разговора в режиме реального времени. Медленный обмен сообщениями, которые часто приходили с задержкой,, помогал сохранить разум и не удариться в отчаянье. И что еще хуже, все еще оставалось почти два месяца до отправления транспортного корабля по маршруту, проходящего мимо Чаконы. Еще один транспортный корабль должен был прибыть через несколько недель, но он шел с Земли, и Янтарные Глаза не знала, насколько велика возможность того, что на его борту окажется хоть один представитель ее рода...


В конце концов она снова вернулась к работе, пытаясь найти в этом способ отвлечься от тяжелых мыслей. В течение дня Янтарные Глаза могла занять своё сознание работой, но все те же печальные мысли возвращались к ней ночью.

В этот вечер она вышла пройтись, в надежде отвлечься от них, и в своих скитаниях натолкнулась на игровую площадку.

Это была небольшая площадка для детей работников шахты. Большинство из горняков не имели детей, но некоторые все же реашлись рожать здесь, и дети представляли собой новое поколение жителей Беты Цереры; эта планета была вовсе не таким уж плохим местом, чтобы создать свою семью, пока ловишь свою удачу...

Игровая площадка была меньше, чем обычно в больших поселениях, и не была так хорошо оборудована, но дети все равно были довольны. Играя на нескольких тренажерах и носясь вдоль широкой полосы травы, они вовсе не казались огорченными тем, что живут в шахтной колонии. Скорее всего, большинство из них считали это одним большим приключением...

Глядя на щенков нескольких разных рас, играющих вместе, а потом на их матерей, с удовлетворением наблюдающих за их игрой, Янтарные Глаза почувствовала в себе знакомую грызущую боль своей потери. Это так несправедливо... она должна была иметь шанс увидеть своего щенка, и разделить счастье с Быстрым Броском... но теперь не осталось ничего...

Слезы снова начали жечь её глаза, когда она заметила девочку-лисенка, смотрящую прямо на нее. Она смотрела на маленькую лисичку несколько мгновений, а потом щенок побежал в её сторону...

У неё похолодело в животе; Янтарные Глаза замерла, не зная, что предпринять. Она снова подумала о том, что она здесь делает, и как ей справиться с неминуемой встречей...

Она не могла просто повернуться и убежать... только не от щенка, который явно торопился именно к ней; её природное чувство дружелюбия, присущее чакатам, не позволяло сделать этого.

Не в силах решить, что же делать, она замерла на месте...

Через несколько секунд щенок приблизился. Остановившись и замерев, лисенок просто рассматривал чаката с выражением восторга, как может смотреть только ребенок. Янтарные Глаза все еще чувствовала влагу в своих глазах и подняла руку, пытаясь незаметно смахнуть слезы. Если щенок и заметил это, он не обратил внимания на жест чаката.

- Ты ведь чакат, правда? - возбужденно спросил ее лисенок.

- Да, я чакат... - кивнув, тихо выдохнула Янтарные Глаза.

- Я так и знала! Папа говорил мне, что тут есть несколько, но я никогда не видела никого из вас до сегодняшнего дня. Йяу!! Ты так здорово выглядишь с этими добавочными лапами!

Янтарные Глаза не смогла удержаться и не улыбнуться при этих словах, хоть и едва заметно...

- Ну, тогда, малыш, я тоже рада познакомиться с тобой. Меня зовут Янтарные Глаза, хотя ты можешь звать меня Янтарем, так короче. А тебя как зовут?

- O, я Сара! Очень рада познакомиться с тобой, Янтарь.

Улыбка маленькой лисички была подозрительно хитрой, и Янтарные Глаза почувствовала, как ее уши насторожились, а хвост начал подёргиваться...

В этот момент она увидела маму щенка, спешащую к ним с выражением легкой тревоги на лице. Янтарные Глаза была рада, что успела восстановить спокойствие и даже сумела слегка улыбнуться взрослой лисе.

- Это так здорово, что ты ходишь на четырех лапах... спорю, ты хорошо умеешь играть в лошадки! - с невинным намеком сказала Сара.

- Сара, не приставай к хорошему чакату. Это неудобно просить ее об этом, - поспешно сказала мать щенка с явным смущением на лице.

- Нет, нет, все в порядке! - услышала свой голос Янтарные Глаза прежде, чем даже поняла, что это снова проявилась ее стадная природа.

- Думаю, я могу поиграть в лошадки. Я никогда не делала это раньше, но мы можем попробовать сейчас...

Она достаточно быстро поняла, в какое неудобное положение себя поставила. Однако теперь не могла отказаться от этого, и ожидающее выражение на лице ребенка развеяло остатки ее сомнений...

Сара восторженно хихикнула, услышав слова чаката, и тут же забыла о словах своей мамы, возбужденно помахивая хвостом. Янтарные Глаза взглянула на старшая лису, и выражением лица показала самке, что всё будет хорошо. На этот раз мать щенка не возражала, и чакат наклонился, чтобы осторожно взяв шустрого щенка на руки, посадить лисенка на свою спину...

Сначала нерешительно, чувствуя себя немного неловко и глупо, она хихикнул про себя, и сделала шаг вперед.

Быстро приспособившись к весу своего драгоценного груза, Янтарные Глаза зашагала вперед обычным шагом, слегка покачиваясь, потом прибавила ходу, и иногда немного подпрыгивая, она начала осторожно катать Сару.

Радостное хихиканье щенка были явным признаком, что она наслаждается игрой.

- Йяххиии!! У тебя так здорово получается, Янтарь! Даже лучше, чем у папы! Быстрее, пожалуйста! - попросила Сара, с намеком приказа в голосе...

Янтарные Глаза была счастлива подчиниться желаниям лисёнка. Она была удивлена, сколько радости она получала от общения с маленьким щенком; это происходило от телесного контакта с кем-то другим, в чем она так нуждалась.

Это ощущение пришло из неожиданного источника, и не совсем так, как она думала, но это сработало. На несколько мгновений ее сознание освободилось от цепей горя, и она смогла наслаждаться простой игрой с лисенком.

То, что маленькая девочка выбрала ее партнером для игры, тронуло ее...

Она продолжала играть с маленькой лисичкой, гарцевать по траве, подчиняясь командами своего всадника, грациозно размахивая хвостом в такт движениям тела. Она даже несколько раз встала на дыбы, слыша возбужденный визг Сары, когда щенок, чтобы удержаться, хватался за ее плечи. Янтарные Глаза продолжала игру, и вскоре остальные дети на игровой площадке заметили это и подошли ближе, чтобы лучше всё рассмотреть...

Увидев собравшуюся вокруг нее небольшую толпу, чакат замедлил движение.

- Я думаю, пока достаточно, малышка, - сказал он, останавливаясь.

- Аввв... окей, спасибо, Янтарь, это было здорово!

Маленькая лисичка на мгновение крепко обняла ее и спрыгнула с ее спины.

- А я тоже могу покататься? - спросил один из детей, мальчик-человек.

Посмотрев на него и на остальных детей с многообещающим выражением, чакат извиняюще улыбнулся; его уши немного нервно подергивались.

- Гм... только не сейчас. Сейчас мне нужен перерыв, но может, позже, хорошо?

Мальчик разочарованно кивнул, но принял отсрочку без обиды. Немного поколебавшись, Янтарные Глаза медленно отошла в сторону от группы. Она видела, как дети тут же чем-то занялись; новая игра захватила все их внимание.

Мать Сары подошла к ней, и они вместе направились к ближайшей скамейке.

Лиса села на неё, а чакат опустился на задние ноги, при этом его голова оказалась на том же уровне что и лисья.

- Я действительно должна извиниться за импульсивность Сары... обычно она не пристает к посторонним, и... - начала лиса.

- Нет, все в порядке, это было приятно.

Лиса облегченно вздохнула, затем торопливо добавила:

- O, я не представилась... я Джесс.

- Янтарные Глаза... у тебя чудесная дочь, Джесс.

- Спасибо... она иногда бывает непослушной, но я так люблю ее.

Увидев довольную улыбку Янтаря, она продолжала.

- А вы когда-нибудь думали о собственном щенке? Вам бы так хорошо было с ним...

Выражение лица чаката внезапно изменилось, и лиса увидела, что его настроение упало. Она пыталась понять, что могла сказать лишнего. Улыбка исчезла с лица Джесс и ее уши немного опустились.

- Что-то у вас случилось, кажется... что-то плохое?

Янтарные Глаза только кивнула молча, и мгновением позже лисичка поняла.

- О нет...! Тот чакат, который погиб при обвале, неужели... он был вашим партнером, да?

- Да... - хрипло сказала Янтарные Глаза. - Она носила нашего щенка, когда это случилось, и теперь я потеряла их обоих...

Джесс видела, как глаза чаката наполнились слезами. Вскоре последовали рыдания, тихие и сдерживаемые, но по-прежнему безутешные...

Оглушенная неожиданным откровением, дрожа от сочувствия, лисичка беспомощно смотрела на неё. Она почувствовала, что ее собственные глаза затуманились, когда она смотрела на слезы, текущие по щекам Янтаря...

Наконец, проглотив комок в горле, она сумела сказать:

- Мне так жаль... Тот лис, который выжил... это был мой муж... вы должны ненавидеть меня...

Ее взгляд опустился вниз, и она замолчала.

- O нет... нет, конечно нет... - прошептала Янтарные Глаза.

- Встреча с вами была первым настоящим общением, которое у меня было с кем-то за последнее время...

Потянувшись, она осторожно взяла лисичку за руку, глядя на Джесс, когда та взглянула на нее. Они оставались так несколько минут, разделяя в тишине горечь этой ситуации...

Рыдания чаката постепенно утихли, и она вытерла слезы со щек. Глядя на нее, Джесс по-прежнему видела всю глубину печали, но так же чувствовала, что от их разделенного тепла на сердце чаката стало немного легче...

В конце концов, дети снова вспомнили о новом товарище по игре, и вернулись туда, где сидели двое взрослых.

Джесс взглянула на чаката, пытаясь понять, что новая знакомая чувствует сейчас, но не смогла прочитать выражения на ее морде.

Янтарные Глаза смотрела на приближающуюся группу с выражением смеси из явного желания и нервного напряжения, чуть-чуть приподняв верхнюю губу...

- А теперь Янтарь может поиграть с нами? - возбужденно спросила Сара, когда она и остальные дети приблизились. Остальные дети улыбнулись чакату с выражением надежды.

- Я не думаю, что это хорошая идея сейчас, милая, - ответила Джесс, тревожно взглянув на чаката.

- Аввв... мамочка, ну пожааалуйста? - взмолилась лисичка.

Видя умоляющее выражение на мордочке лисенка, которое отразилось и на лицах остальных детей, Янтарные Глаза сдалась.

- Все в порядке, Джесс, я справлюсь... надеюсь... - она улыбнулась новой знакомой немного грустной улыбкой, а потом обратилась к детям:

- Ну, давайте, ребята! Я побегу вон к тому дереву, а вы догоняйте! - и с воплем метнулась в сторону. Дети тут же бросились за ней, стараясь поймать. На полпути она замедлила темп, и они почти догнали её. Заставив всех пробежаться почти до самого дерева, Янтарные Глаза позволила двоим, мальчику-человеку и девочке-еноту постарше победить...

Вскоре было решено, что их новый друг должен сделать еще несколько кругов, и тогда они смогут его догнать.


Втянувшись в игру, Янтарные Глаза почувствовала, что улыбка на ее морде стала немного шире... Ее счастье было все еще слегка омрачено потерей, но она знала, что не может отказать себе в возможности испытать такую же радость, но со своими собственными щенками. Она не должна была допустить, чтобы это искалечило ей остальную жизнь; она знала, Быстрый Бросок не хотела бы этого...

Возможно, на борту следующего транспортного корабля как раз окажется несколько чакатов. Члены ее расы пользовались максимальным спросом как работники по контракту, поскольку их сила и многосторонность отлично подходили для этой и многих других видов работ. Не скоро она сможет смириться с потерей, и она никогда не забудет о своем партнере, но надо жить дальше.

Ей нужно найти новых друзей, которые помогут ей справиться с горем...


И пока она играла с детьми на игровой площадке, она почувствовала, как слабый проблеск надежды и жизни снова замерцал в ней. Гоняясь за детьми, играя с ними, Янтарные Глаза чувствовала, что её глаза снова немного затуманились, но старалась не замечать этого, сосредоточив всё своё внимание на игре...


Перевод - Redgerra

Редактура - Chi_Lina-chan.


Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы:
F «Краденый мир, ч 1»
Владислав "Dark" Семецкий. «Мёртвое Эхо : Легенда о Шанди. Глава Шестая. Гнев.»
Charles Matthias «Цитадель Метамор. История 59. Безнадежная атака»
Ошибка в тексте
Рассказ: Поворотная точка
Сообщение: