Alex_the_Lion
«До тумана и обратно»
Скачать
#NO YIFF

Не страшно, когда темно. И нет тревоги, когда за окнами собственных глаз медленно вырастает грустный цветок тумана. Когда он поглощает всё вокруг - дома, деревья, воздух, оставляя тебя такого одинокого и таинственного до забытья посредине ничего.


Я шёл, глядя себе под ноги. Мне некуда больше смотреть, я уже видел всё. Грязные мокрые улицы, стены крепости чьих-то домов, река света, плавно впадающая в море жидких огней. Запах тяжёлой грязной воды с дороги и небо персикового дыма. Здесь слишком редко видно настоящее небо. Хотя сейчас туман и мне нравится, что он многое так преобразил.


Грустно и не грустно одновременно. Я вижу, того что многие никогда не увидят. Но только рад ли я сам тому, что здесь и сейчас? Ночью и в тумане...


Город мой. Дом ли? Я иду знакомой улицей нетвёрдым быстрым шагом, будто застенчивый гость. Что-то волшебное висит над всем этим морем беспокойства. Невидное, неопределимое. Спокойствие смешивалось с тревогой, ночь надвигалась полная густых непролазных мыслей, то страшно запутанных, то вдруг явных и страшно простых. Мелкой дрожью пробило меня при одном взгляде туда. Я снова пришёл к лесу. Сегодня он величественен и грозен в своей накидке из тумана.


Когда входишь в него, тишина и морозный ветер где-то в кронах пугают, словно незваного гостя. Пока стоишь на пороге, оглядываясь назад, мысленно убегая, прячась в себе. Не слишком хотелось бегать. Я и так убежал ото всех. Слишком много жизни для меня одного. Исчезнуть из неё на пару часов самый верный способ прочистить мозги и дать сердцу вздохнуть.


Я бродил в тумане. И бродил и бродил.. Чуть слышное шелестение ветров за спиной нашёптывало о чём-то знакомом. Потерявшиеся птицы боязливо перекрикивались. Я шёл в туман.. Добраться до тумана и посмотреть, что в нём. Мечта детства? Глупая? Фантазия одинокого существа, нашедшего в своём одиночестве спасение и друга?.. Зачем он такой густой.. Что в нём? Что за ним?..


Когда стоишь окутанный своими размышлениями в промокшем до земли влажном тумане леса, некуда смотреть.. Руки холодеют и подрагивают то ли от страха, то ли от прохлады этой ночи.


Я поискал глазами свет, прислушался. Издали ещё доносилось мерное жужжание большого города, перешедшего в спящий режим. Странно. Смотришь на это огромное белое полотнище, на котором проступают лишь неявные образы и, будто полосками на экране тёмные стволы царапин.. И ждёшь, когда же наконец начнётся кино. Всё, что только захочешь, всё, что только найдётся в твоей голове, красочной плёнкой отразится на белоснежной ткани.


Я прошёл дальше в лес, аккуратно огибая нависающие ветки и переступая лежащие деревья. Интересно было просто двигаться куда-то, искать что-то воображаемое.


Запахи иссушенного за зиму леса, что-то древнее и исполненное потерявшимися чувствами. Будто бы духи прошлого бродят рядом. То растворяясь в воздухе, то вдруг появляясь перед самым носом. Открывая перед тобой светлую тропинку из белых столбов магической дымки.


Выйдя на очередную прозрачную полянку, я ещё раз прислушался, присмотрелся, принюхался. Обернулся. "Оно доброе. Светлое и большое. Я теперь это знаю.." - пронеслось в голове. Кусочек неба и звезда сверкнули там... Высоко. Казалось, они так высоко, как ещё никогда не были.


Я вдруг вспомнил, что где-то неподалёку в этой местности должна была проходить старая железная дорога. Я снова вступил в клубы воздушных капель. Пахло тревожно, душновато и по-ночному. Одиноко. Потому что всё сильнее ощущалось рядом присутствие прошлого. Забытого. Не узнанного. Заброшенного. Но.. Такого светлого... Я стал пробираться сквозь этот лабиринт быстрее, сердце билось, сжималось в груди, боясь чего-то.


Наконец, я её увидел. Она выглядела так.. Она ощущалась именно так, как должна была.. Да, это она..


Железная дорога тянулась насколько хватало глаз из одной туманной стены в другую, прямая, стоящая на насыпи. Чуть заметный порыв грусти нахлынул, когда я вгляделся в даль. Там было пусто. Там - это очень далеко. Не видно отсюда, куда или откуда шли по этой дороге скитальцы.


Далеко она ведёт.. от города к селенью. От селенья к городу. И обратно.. И везде живут люди.. А это место - дорога. Место, которого нету. И никогда не было. Не было домов, не было факелов огней. Только редкий путник встречал здесь свой новый день или ночь. Я знал, что дорога это очень старая.. И на месте теперешних рельс лежала пыльная тропа посреди дикого поля. Такая, по которой обычно скачут на лошадях много дней.. К очень далёким землям. Я осторожно присел на металл и вгляделся в шпалы. Ржавые камни да пыль. Я вдруг захотел пройти по ней.. Как ходили, наверное, тысячу лет назад люди.. Неся с собой свитки преданий старины. Те самые, в которых разгадка той тайны. Которую забыли. Забросили. Как и эту дорогу однажды...


Одиночество. Одиночества это дорога. Вот что эта за дорога. С неё не сходят. На неё не становятся. Она просто есть. Куда ни пойти. Нахлынули с новой силой мысли, и сердце низким голосом крови сильнее сжалось, прячась от всего, что видели глаза.


Вдруг захотелось покинуть это место, волшебное и такое печальное, призрачное. Но тут из тумана показалось небольшое возвышение чуть дальше по дороге. Не знаю, что меня привлекло, но я побрёл туда. Ощущая каждый свой шаг, переигрывая в своей голове каждый век, что ложился на мои плечи воздухом этих мест.


Внезапно вдалеке я увидел свет.. Тусклый свет где-то на пригорке.. Или мне показалось. Пройдя по дороге и взобравшись на этот самый островок, я понял, что это светит фонарь.. Я удивлённо задрал голову и уставился на него. Он не был таким старым, как дорога. Он стоял ровно и светил на самом деле достаточно ярко. Вокруг него кружились светлячки и ещё какие-то бабочки. Снова послышались голоса ночных сонных птиц. "Светлое..."


Вдруг низкий, еле слышный уху гул сотряс землю. Это был не гром. Это было то, чего я ждал, наверное, всю свою жизнь. Чудо.. Я надеялся, что это так. Хоть и начинал жутко бояться... Всё чуть подрагивало под моими ногами, а может, дрожь уже стояла столбами внутри моих ног...


Наконец, оно начало принимать свои очертания. Фантастические, невероятные.. Надвигаясь гигантским облаком надежды, в моих глазах вырастал.. паровоз...


Серо-чёрный дым мешался с туманом, оранжевый ореол игриво кружился вокруг трубы, сказочный, искристый. Грандиозный, он с низким гулом и грохотом выплывал из миража тумана прямо на меня, поражая своими размерами и невероятностью самого существования себя. Когда он приблизился, казалось, ход его замедлился. Он стал тише. Окружённый странными запахами и загадочным посвистом поршней, он проплыл мимо. Я хорошо разглядел его. От его движения тряслась земля, и я едва успел собраться с мыслями, чтобы спрыгнуть с дороги в сторону, пока он не сбил меня. Словно в доказательство всему самому необычному в нашей жизни. Ничего более невероятного я не видел. Он проезжал мимо меня очень медленно. Я смотрел в блестящие серебряные округлые бока, грандиозный котёл, колёса, заглянул в кабину.. Но не увидел там никого. И никто не выглянул. Я чуть было не начал думать, что всё снится мне: так тихо и бесшумно он катился передо мной. Но тут он снова задымил, и зарево яркого пламени окутало воздух над ним.. Он медленно разогнался.. Грохот снова наполнил землю у меня под ногами, и, увлекая полоску цветастого дыма вслед за своей трубой, он исчез совсем.


Когда его не стало видно, я снова ощутил, что стою на той же самой дороге. Загадочной и скрывающей столько нерассказанных легенд. Хранящей тайны ночей и дней..


Я двинулся обратно по ней. Взошёл на холм рядом и поглядел поверх тумана.. Картина, что я увидел меня немного поразила, насторожила. Там, где должны были стоять высотные дома, их не было. Хотя туман явно остался ниже меня. Я с грустью подумал, что это ночное приключение будет стоить мне ещё пары часов тут.. Но.. Всё ведь только начиналось..


Я прошёл чуть дальше по дороге, вдыхая запахи, оставленные фантастичной машиной. Был ли он? "Я теперь знаю.." - снова пронеслось в голове. Я видел теперь. Может, я привык, а может туман стал прозрачнее.. Я двинулся вслед за паровозом. По левую сторону от меня рос неказистый полесок. Кусты. Дальше - овраги, лесок.. Темный и непролазный. По правую руку сначала тянутся тот самый лес, в который я вошёл ещё там. В моём обычном мире.


Я шёл дальше и дальше. Сотня шагов, другая. Что же случилось со мной, что я так не боюсь идти дальше, забыв обо всём.. Всём мире.. Небо висело яркое и в звёздах. Морозные, они выглядывали из своих укрытий.. Лишь луны всё не было видно. Я видел, как движется мир по сторонам от меня, от дороги. Слева теперь высокий стройный ряд елей, а справа густые кусты и земля чернее.


Я пошёл смелее. Дорога шла под горку, затем снова выбиралась из оврага. Я не заметил поворотов на ней. Она прямая. Я прошёл, наверное, с полтора километра, когда справа кусты закончились, и насколько позволял видеть туман, простиралось дикое поле. Такое, какое я представлял себе в летописных историях этой древней земли. Теперь вся кожа шла мурашками от одного вида его, а запах близкой воды стал в воображении рекой. Тоже из летописей. С каким-нибудь древним названием, обозначающим что-нибудь вроде "Алмазный исток".. Я прошёл на запах, ботинками ступая в сухую серую землю.. В пепел времён... В момент я понял, что иду по тропе. Земля вокруг была всё такой же темноватой и сырой от воды.. А я стоял теперь на ещё одной дороге.. Куда?...


Мысли путались и бились друг с другом. Одной хотелось начать пытаться выбраться отсюда хоть куда-нибудь в мир, другой найти что-нибудь в тумане, третьей хотелось свернуться клубком и ждать, пока что-нибудь случится. Я снова пошёл. Медленно. Перед глазами потемнело, сердце быстро отозвалось, заполняя страхом грудь. Я боялся закрыть глаза. Боялся теперь даже остановиться. "Светлое и большое.." - напомнил кто-то за правым плечом. Я резко обернулся. Усталые ноги чуть было не подкосились. Никого я не увидел. Тогда я наконец рискнул закрыть глаза. Всего на секунду, чтобы увидеть темноту своих век и то, что мне покажут на этом полотне. Но там не было чуда. Не знаю, ждал ли я тогда по-настоящему.. Но всё, что мне оставалось, это продолжить свой путь по тропе, освещённой непонятным светом с неба.


А спустя полминуты я снова стоял ошарашенный. Мост был деревянный и очень свеженький. От ручья под ним пахнуло влагой. Я вспомнил улицы своего города. Все в воде, словно реки. Только грязные. Я подошёл к потоку и протянул руку, чтобы зачерпнуть горсть воды. На миг застеснялся вдруг, будто бы не имел права этого сделать. Но вот в ладони, словно живое существо, заплескалась холодная быстрая вольная вода. Горстка жидкого серебра в свете перебегавшей по облакам луны. На вкус оно, впрочем оказалось простой водой.. Я снова ждал...


Я не стал переходить мост. Вернулся чуть назад и снова прислушался к запахам, так внезапно сгустившимися надо мной. Хруст сухой ветки позади заставил меня обернуться. Я быстро, чуть пригнувшись, покрутился на месте, ищя того, кто повернул невидимый ключ в двери новой комнаты.. Или целого мира...


"Доброе.." - шептал старый дуб за спиной. Я отошёл теперь к краю поля и тихонько крался, вглядываясь в уже такой светлый туман. Запахи снова атаковали меня, я старался медленнее дышать. Пространство вокруг незаметно менялось в чём-то, облака расступились, и стало непривычно светло.


Я не сразу понял, что уже с полминуты вглядываюсь в странный силуэт метрах в ста от меня. Медленно присел на одно колено, вгляделся в серую тень. Секунда - и ветер разбросал клочья тумана между нами. Тень сразу быстро двинулась к мосту. Бесшумно, словно картинка на экране...


Сидя на сырой земле, я не знал уже что думать или делать. Той половинке, которая всю дорогу тянула меня назад, стало будто бы всё равно. Треск деревьев, гнущихся под непривычно тяжёлым сильным ветром пугал. Вылетев на поле, этот ветер принялся тихо кружить, вглядываясь в кого-то. Стало зябко и неуютно.


Слышно было, как ветер гоняет клубы тумана.. Звёзды плясали в усталых глазах, небо плыло над головой вместе со всем миром. Дымка опустилась на самую землю. Неведомое чувство подсказало мне, что кто-то снова приближается ко мне. Я встал с колена и принялся глядеть туда, откуда шло это чувство. Похолодало как-то резко, и пар пошёл изо рта.


Наконец вся мгла в миг рассеялась, и я увидел. Навстречу мне шло множество существ. Странных, необычных, невиданных.. Они были похожи на зверей и людей одновременно. Клочки дыма проплывали между ними.. Иногда я вдруг переставал их видеть и мне становилось тревожно. Потому что мне хотелось их видеть. Хоть я и не знал, кто это или что..


Но они не были миражем. Они подошли ближе, и я увидел простые величественные улыбки на их мордах. Они стояли полукругом напротив и глядели на меня чуть мерцающими глазами, словно только что нашли то, что так долго искали.. В этом же самом тумане. В этой же самой бесконечности.. В их глазах отражалась луна. Она выплыла из-за кроны ветвистого старого дуба и предстала передо мной во всей красе.. Необычное что-то было в ней.. Я вдруг заметил, что звери тоже подняли взгляды к небу...


Медленные и плавные, словом, изящные движения казались мне диким вымыслом. Последней игрой фантазии, больного ума.. Стало грустно. Всё казалось таким невозможным, а я не хотел, чтобы они вдруг растаяли..


Когда сталкиваешься с великолепным, становится грустно и обидно за свою жизнь. Такую пустую. Выгоревшую когда-то очень давно. Горстка пепла от неё осталась и ворох пожухшей листвы. И ещё обгорелых листьев, чудом вырвавшихся из огня. Из жаркого костра. Страшного, серого костра-рассвета. Рассвета дня, которого не будет. Он уже был.. Когда-то давно.. Очень-очень давно...


Прикосновение его перенесло меня куда-то в другую реальность. Где не было ничего кроме этого самого места и таинственной дымки, плавающей кругами вокруг нас. Существо передо мной на миг показалось мне.. знакомым. Как и остальные, он имел черты животного, чёрная шерсть по всему телу.. Он начал уже что-то говорить, а я никак не мог "переварить" тепло его лапы на своём плече. И не слышал его. Не то, чтобы мне было страшно, думать о страхе не получалось.


Он говорил понятным мне языком, странно знакомым приятным голосом. Но я не сразу услышал слова, и он как-то замялся, вглядываясь в мои широко открытые глаза.


- Э.. Так ты пойдёшь с нами?..

- Я? В смысле.. Пойду?. - я растерялся. Он хотел ещё что-то мне сказать, но я немного собрался - Конечно.. - он ещё загадочно улыбнулся.


Существа развернулись, приглашая меня в свой рядок.


- Хорошо, что ты пришёл.. - заключил волк, шедший справа.


Мы шли, перебрасываясь странными простыми словами, будто были старыми знакомыми. Миновав мост, мы прошли дальше по тропе, которая тут расширилась. Большой костёр горел здесь, и ещё несколько таких же зверей сидели вокруг него. Тёмная высокая опушка с одной стороны делала это место уютным домом под открытым небом.


- Сегодня у нас праздник.. - продолжил встретивший меня зверь. В свете костра я разглядел его лучше. Он был похож на большое кошачье, с глубокими глазами и.. И теперь эта морда ещё больше казалось знакомой мне.. - Садись.. - он предложил мне место возле костра, а сам сел рядом.


Все сидели и смотрели на костёр.. И думали о чём-то.. Долго. Сосредоточенно. Я тоже смотрел на костёр. С ним можно было говорить.. Все цвета радуги и каждое чувство живого сердца было в этом огне. Все стали тихо переговариваться. Я улавливал интонации в голосах. Они были тёплые и очень простые. А ещё очень честные. Прямо как этот огонь.. А я и не знал, что столько всего можно услышать в обычном голосе.. Только обычном ли?..


Я видел, на меня с интересом смотрели.


- Вы сказали, праздник?.. - Тихо спросил я сидящего рядом, стараясь держаться серьёзнее.

- Давай на ты?.. - Перехватил он.

- Ну хорошо, как хоти.. как хочешь.. Так что сегодня?..

- Ты же знаешь. - Он снова загадочно улыбался.


Я отрицательно помотал головой.


- Ночь Тумана, конечно..

- Ах, вот что.. - слегка озадаченно протянул я. И при чём же тут был туман?.. И что все так глядят на меня?.. Хотя вид у меня после этой прогулочки, должно быть...


Поглядев на себя, я убедился - да, вид необычный.

Теперь уже я сам с интересом глядел на своё тело. Шерсть покрывала его целиком, формы рук и ног немного поменялись. Рыжее зарево костра бликами играло на рыжей шкуре. Теперь, наверное, я больше походил на этих зверей, чем на обычного человека.


- Что со мной?.. - беззвучно шевелились губы. - Как вышло, что я.. изменился?.

- А может, ты всегда был таким? - спокойно спросили в ответ.

- Я никогда не видел себя таким..

- В зеркале?.

- Я знаю, ты хочешь сказать, что этого не было видно в зеркале.. И ты в чём-то прав.. - я задумчиво разглядывал собственный хвост. Звери заулыбались.

- Ты был человеком?

- Не знаю.. Нет.. Но здесь..

- Тебе ведь не страшно..


С полминуты мы помолчали. Я продолжил:


- Я зверь?

- Разве ты не видел этого раньше?..


Я промолчал, покачав головой. Хотелось думать и знать.. И видеть это тоже. Но я не видел. Он погрустнел чуть..


- Это же..

- Мне не страшно.. - улыбнулся я. - Правда. Я просто не верил.. Прости.

- Поверить непросто.. - заключил он, снова коснувшись моего плеча.


Мы продолжали сидеть и слушать друг друга и костёр.. От них исходили странные, чуть слышные запахи. Приятные. Казалось, пахло шерстью, свежим ветром, травой и ещё утренней росой. Только я никогда не знал, как пахнет роса. Просто приятный новый запах мне показался подходящим. Я подумал вдруг, что никогда бы не смог уловить сразу столько запахов, тонких, разных. Но сегодня мой нюх стал будто бы острым и чётким. Это забавляло.


Внезапно кто-то воскликнул: "огня лесу!". Что это значило, я не знал. Только другие тут же подхватили странный возглас, встали и побежали прямо в темноту сиреневой опушки. Я растерялся, но решил бежать за ними. В самом лесу оказалось почему-то светло и просторно. Серебристый свет отражался в зелени и почти что растаявшем тумане.


Казалось солнце над нами. И звёздами в небе рисуются улыбки.. Тишина смешивалась с дикими звонкими возгласами свободных.. Спокойно становилось на душе.. Приятная тревога за грядущую минуту охватывала сердце.


Они запели песню. Я не сразу понял, что разбираю слова. Я вообще не подумал бы что эти прекрасные звуки были чьими-то голосами, если бы не видел как они пели.. Казалось, от этого движения, звуки стали ещё более путанными, переливающимися.. Вокруг носились чьи-то тени.. Я чувствовал весь дух, что вселялся в каждого из нас и двигал нашими сердцами..


Не будь чужим,

Возьми - это крылья

Над лесом летим..

....


И что-то ещё, я не расслышал..


Движением наполненные мгновения ощущались необыкновенно. В беге, в беге зверей, в моём беге была сама свобода. Мне казалось, что, изменившись, я стал бегать быстрее, ощущать что-то новое в каждом движении. И только ли в движениях...


Сколько-то мы пробежали вдоль реки, будя своим огнём не спящую природу. Звонкие капли звёзд низвергались с вышины в воду и по реке шли круги, отражая и искажая отражение, такое спокойное, будто бы из стекла..


Я приостановился взглянуть на себя.. Я не стал разглядывать всего нового себя, мне хватило счастья в своих глазах.. Оно было там.


Остановившись, должно быть в самой глуши этих фантастических полесков, звери снова выстроились в круг. Здесь и я занял своё место. Всё на секунду затихло. Казалось, даже ветер не смел мешать нам. Из-за облаков появилась яркая луна. Первыми завыли волки. Потом все остальные звери тоже стали выть. Я, чуть помедлив, тоже попробовал.. Длинным протяжным воем я выразил всё, что было на сердце. Вой стал чувством, собранным из всех, что были со мной, и выраженные голосом.. Другие голоса были напитком, передавшим мне все чувства зверей, что были вокруг.


Мы сели отдохнуть здесь же. Снова в круг.


- Интересно, что это за место?..

- Это восток Ветреного леса, два часа бега от Снежных гор..

- Здесь никогда не было гор..

- Они всегда здесь были..

- А вы.. Все откуда пришли?

- По-разному.. Многие очень долго ищут нас.. Многие издалека. Многие слишком долго ищут, а когда находят, гибнут. Потому что это вроде сбывшейся мечты.. Печальный вой - это наша последняя песня для них...

- Значит, вы люди?

- Среди нас есть и они.. Но совсем не такие, каких знаешь ты.. Есть и звери.. Но это ведь не важно. Мы ведь меняемся, когда хотим.

- А всё-таки, как я изменился?

- Значит ты этого захотел.. Разве нет?

- Да, захотел..


Наступила короткая пауза. Многие звери лежали здесь, отдыхая. Я тоже откинулся назад..


- А дорога?

- Дорога.. Это ведь то, что помогает нам попасть из одного места в другое.. Разве нет?

- А почему на ней так одиноко?

- Там остановились все те, кто не мог перебраться из одного места в другое. Ты смог.. Нас немного..

- Я чувствую.. Что теперь мне надо уйти.. Скажи мне, что я ошибаюсь..

- Ты был готов стать одним из нас.. хоть насколько-то.. - он замолчал.

Я медленно поднялся, ещё раз оглядывая себя. Я был готов попрощаться.


- У меня есть для тебя что-то.. - он достал из мешочка на ремне маленький блестящий предмет. - Может ты захочешь вернуться.. Или просто вспомнишь о нас, когда станет грустно.. или просто.. - он отвёл взгляд.

- Я не забуду.

- Ну вот.. - он поднял взгляд к моим глазам - Этот серебряный коготок напомнит тебе о том, кто ты на самом деле..

- Я не забуду...


***


Стоя на мосту, я старался сдержать на бегу хоть одну из своих мыслей, чтобы разглядеть её получше. Неясные водянистые образы тумана стали мне светлым горизонтом, до которого я дошёл. Пропасть за ним? Или, может, скалы до небес?.. Нет.. За ним - ещё один туман...


Вот оно. Полотно твоего экрана. Оно со всех сторон, оно пустое. Чем захочешь, тем и заполнишь его. Когда ты во власти кошмаров или попросту растерял все свои мечты, ты пытаешься бежать из него. Некоторые бегут внутрь себя. И пока бегут, рушат всё, что встречают на своём пути, оставляя своё сердце в руинах. И оставляя под ними всех, кого любил, всё, что знал и ещё что-то, что всегда остаётся под руинами. Только этого не видно никогда.


Я глядел на тихую реку. Дымка над ней, казалось, течёт вслед за потоком. Я не держал слёз. Они всё равно затопили бы меня, и я превратился бы в новый исток этой реки..


***


Вышел я совсем не там, где думал, хоть и не очень далеко от знакомых мест. Кромка тёмного леса нависла над окультуренным парком с дорожками, поодаль справа золотилось бликами озеро. В кронах деревьев теперь цветными капельками виднелся красноватый сочный рассвет.


Мой обычный вид вернулся ко мне так же незаметно, как и ушёл. Я с трудом добрёл до дома. Усталость чувствовалась. Но я был счастлив по-настоящему.


А знаете как там?.. В тумане.. Знаете, какие там творятся чудеса?.. Хотите верьте.. Хотите - нет..


18.05.2004

Alex_the_Lion.

Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы:
Slash Freezen «Время простых чисел. Стальное сердце»
Майя Ахмедова «Цыплят считают по весне (Ледяная королева-3)»
Missy Sippy «Возвращение Нового года»
Ошибка в тексте
Рассказ: До тумана и обратно
Сообщение: