Furtails
GunWolf & OckhamTheFox’s
«Воскрешение»
#NO YIFF #война #смерть #разные виды #хуман
Своя цветовая тема

Воскрешение

GunWolf & OckhamTheFox’s


Крещеные ножами

Мы давно уже мертвы

Вознесенные словами

Больше Богу не нужны

Отягощенные грехами

Навечно утеряны мы

Безымянные солдаты

Орудия войны

Нет больше надежды

Нет больше любви

И в окровавленной одежде

Останемся сгнивать, увы

Нас приютят лишь братские могилы

О нас не вспомнят в суете

Реки нам Стикс слышны приливы

Мы будем там лежать на дне



Начало начал



Серое небо уже никогда не покажет солнца. Эта зима никогда не закончится, а весна уже никогда не придет. Лёд сковал Землю, укрыл её коркой холодного покрова. Снег укутал её в белую бахрому, а вьюга начала отпевать мёртвых. И в этом огромном кладбище, в небесном теле, гниющем вот уже столько лет, бьются на смерть Зверь и Человек, в погоне за сумрачной надеждой выжить. Остаться суждено лишь кому-то одному. Такова природа, такова жизнь. Обречённые остаться в живых уже назначены и судьбу уже им не изменить, остаётся лишь ждать, чтобы принять величайший дар или страшнейшее проклятие. А пока, инстинкт движет одних к спасению, а других к вымиранию. Вражда принесёт забвение тем, чьи помыслы были нечистыми. Она поглотит их тела и души в едином порыве божественного гнева и в миг низвергнет их в вечные муки небытия.

Вражда началась до того, как Смерть сковала Землю своим ледяным дыханием. Ненависть и злость двигали жителями Земли от начала времен, и осознают они это только перед самым последним своим вздохом. Истоки вражды уходят корнями к временам, когда Солнце ещё радовало жителей своим божественным, материнским ликом; щедро даря своё тепло молодой Земле, подобно тому, как одно влюблённое сердце дарит тепло другому. Тогда Зверь лишь делал свои первые шаги, а человек уже начинал ненавидеть его, собственное творение и чадо. Человек боялся собственных созданий, и поздно понял, что этим обрёк себя на гибель. Боги оставили Человека, не последовавшего их примеру - любви к своим созданиям. Солнце отвернуло свой лик от холодной Земли. С тех пор Смерть взяла бразды правления на Земле.



Прозрение всегда приходит слишком поздно. Да будут упокоены души умерших, и да будет благословенна любая разумная жизнь.

Тревожная тишина. Тишина, какую хочется прогнать, ибо в ней таится непонятная угроза способная появится из неоткуда. Миг затягивался на целые часы. Как из другого измерения доносятся голоса - крики, вопли, угрозы, приказы, надежды и молитвы. Но всё это обретёт смысл, только когда время возобновит свой ход. А сейчас вся волчья душа сжалась и срослась с прикладом, превратившись в продолжение винтовки. Как насмешливый символ веры, крест прицела замер на теле живого существа. Все тело напряглось, и дыхание замерло в лёгких.

- Чего ты ждешь?! - повторял голос в голове волка.

Взгляд маленькой волчонки был прикован к вооружённому волку, казалось, заглядывал в самую душу. Некоторое время её взгляд вопрошал о пощаде. Потом он сменился смирением и равнодушием. Возможно, она приняла свою судьбу. Послышался тихий щелчок затвора. Волк почувствовал легкий толчок в плечо. Раздался звон гильзы коснувшейся земли и откуда-то из глубин небытия начали доноситься голоса и звуки, сливаясь в какофонию паники.



Волчонка, не успев всхлипнуть, как сломанная кукла упала на землю. Тело удерживавшего её человека, простояло еще несколько мгновений, а, затем, неестественно согнувшись, свалилось наземь. Все вокруг сорвались с места. Звери и люди засуетились. Сквозь прицел волк видел, как вокруг только что живых тел собралась кучка из полицейских, медиков и прочих служащих. Стрелок тяжело вздохнул и с отвращением к самому себе закрыл глаза руками. Суета прекратилась. Спешить теперь уже бессмысленно, ибо неисправимое уже случилось. Выстрел оказался точным и смертельным, чего не хотелось даже его творцу, волк бы предпочёл промах.

- Я не жду, что буду прощен - хриплым голосом вымолвил Волк.

Город пробудился ото сна, начался новый день, и жизнь, как будто ничего это не было, предательски продолжила своё движение.



Последний ангел


I


Прошло 7 лет. Северный район Старой Москвы. Жилые кварталы.

Звук раздавшейся очереди нарушил утреннюю тишину. Потом последовала другая, затем, удар и взрыв. Сверху здания посыпались осколки бетона, укутывая укрывшихся внизу зверей в пелену каменного тумана. На противоположной стороне улицы раздаются крики и слышатся шаги. Звери мечутся в панике, отходя в сторону полуразрушенного магазина и отстреливаясь на ходу. Лис и бегущий за ним кот ныряют прямо сквозь окно помещения, еще двое бегут следом. Раздаётся оглушающий свист и двух бегущих следом зверей скрывает пламя. Раздаётся ещё один взрыв. Потолок магазина просыпался, обваливая на прижавшихся к полу зверей белую как снег штукатурку.

- Их слишком много! Они нас тут живьём похоронят! – прокричал кот через шум от взрывов и пулемётных очередей.

Где-то поблизости ударил снаряд, и звери зажмурились, прикрывая головы лапами.



- Уходить надо! - последовал крик лиса, прижимающего к себе автомат.

- Куда? Они в кольцо нас взяли! - выглянув наружу и тут же отпрянув, закричал кот.

Из клубов дыма позади магазина послышался рокот гусениц приближающегося танка. Звери с ужасом посмотрели друг на друга.

- Чёрт! Ну откуда у них танк на блокпосте взялся?! - сказал лис, поджимая уши.

- Не время строить гипотезы. Что делать будем?

В ответ лис пожал плечами. Звери оглянулись вокруг, а потом опять посмотрели друг на друга. Прямо перед ними раздался звук внушительного взрыва. Они посмотрели в сторону прогремевшего взрыва и через разрушенную витрину заметили непонятную фигуру. Прямо по обстреливаемой дороге кто-то шел в полный рост.

Звери в недоумении подбежали к витрине и пригнулись. Стекло неприятно хрустело под лапами, а пыль постоянно попадала в глаза.

По дороге шел волк наперевес с противотанковым гранатомётом. На короткий миг стрельба прекратилась. Кот и лис уставились на танк, остановившийся прямо на пути Волка.



- Что за? – не успел вымолвить кот, как волк, вскинул на плечо гранатомёт и на ходу выстрелил в танк.

Раздался взрыв. Звери почувствовали ударную волну и прижались друг к другу. Башню танка разорвало голубоватое пламя и она, взмыв в воздух, рухнула рядом с гусеницами. Перезарядка. Снова выстрел. Со стороны блокпоста раздался взрыв, и на месте защитных сооружений появился клуб чёрного дыма. Два зверя в шоке наблюдали за действиями волка, не способные вымолвить ни слова. С преспокойным видом волк бросил орудие на асфальт и, подобрав автомат с мёртвого тела одного из зверей, побрёл в сторону хуманского укрепления. Послышались несколько выстрелов, взрыв, очередь и, наконец, наступила тишина.

Кот рискнул выйти первым. Лис поспешил за ним. Когда звери оказались рядом с блокпостом, их взору предстала следующая картина: раскуроченные взрывом куски бетона, порванные останки человеческих тел, и волк с иступлённым взглядом сидящий на одном из заграждений. Не обращая на зверей никакого внимания, он сунул руку в карман и, достав пачку сигарет, закурил. Звери подошли ближе, но он даже не повернул головы к ним. Его глаза были устремлены в глубокую даль.

Когда звери приблизились, он исподлобья посмотрел на них и тяжело вздохнул, выдыхая дым через ноздри. Теперь звери смогли разглядеть его в мельчайших деталях. Волк был высокий и худощавый. Его серая шерсть отдавала черным оттенком, а огромный хвост казался вообще не подходил под фигуру своего хозяина. Оба про себя отметили, что незнакомец не стриг гривы, как требовала традиция волчьих поверий, и она свисала ему на спину, напоминая гриву льва. Глаза волка были разного цвета – зелёного и синего, тщательно скрывающиеся под растрепанной чёлкой свисавшей ему на морду.

Чи, так звали кота, за 4 года службы ни разу не видел такой странной униформы, впрочем, как и стоящий рядом с ним Мик, который отслужил чуть меньше, но успел много повидать еще до Второй Войны. Чёрная обтягивающая майка с красными полосами и непонятным символом на спине, огромный кожаный ремень с бляшкой маркированной тем же символом, мешковатые штаны со стальными наколенниками и тяжелые военные ботинки на красных шнурках. Униформа не была похожа на зеленовато-камуфляжную униформу фёррского ополчения, да и на специальные войска не походила.

Чи стряхнул лапой остатки штукатурки со своей мохнатой головы и посмотрел на Мика. Судя по положению хвоста, Мик явно не горел желанием идти общаться с загадочным стрелком. Чи набрал в грудь воздуха и в этот самый момент незнакомец его опередил.



- Из какого отряда?- хриплым прокуренным голосом спросил Волк.

Звери переглянулись.

- Мы? Из фёррской десантно-штурмовой бригады – вымолвил, Чи, чуть не подавившись слюной.

Волк с каким-то недоверием осмотрел двоих с лап до кончиков хвостов, затем протянул им пачку с сигаретами. Чи воздержался, ибо поддерживал здоровый образ жизни. Мик застеснялся, хотя и чувствовал, что сейчас самое время начать курить. Пока Волк протягивал руку, Мик, обратил внимание, что на его перчатке была нашита какая-то надпись. Но рассмотреть коту её не удалось, ибо волк, тут же принялся копаться в лежавшей рядом сумке. Лис недоверчиво повел носом, но промолчал.

- А ты сам, из какого отряда? И кто такой? – отважился спросить Мик

Услышав вопрос, Волк замер и оглянулся через плечо. Затем он возобновил своё занятие. Чи нахмурился, но Мик продолжал ждать ответа, глядя в лицо незнакомца. Волк выхватил из сумки разобранную винтовку и принялся собирать ее, доставая части одну за другой и при этом периодически внимательно вглядываясь вдаль. Наконец Волк передернул затвор и навинтил глушитель.

- Каин - представился Волк.

- А отряд какой? – спросил Чи, переминаясь с лапы на лапу

Каин посмотрел на Чи так, как обычно смотрят взрослые на своих детей, которые сказали очередную глупость способную вызвать лишь лёгкую улыбку.

- Я сам по себе - Каин прикрепил оптический прицел и, вскинув винтовку, осмотрел горизонт сквозь него.

Затем он повесил винтовку на спину, взял в руки сумку, и собрался идти. Чи перегородил ему дорогу.

- Постой. Не знаю, как ты тут оказался и кто ты, но уверен, что тебе не легко приходится самому по себе.

Каин остановился, взгляд его пробежался по снаряжению зверя.

- Так вот,– продолжил Чи – Парень ты - что надо. Нам бы таких побольше. В подразделении снайперов раз два и обчёлся… Пойдём с нами, командование как наёмника запишет, всё что захочешь даст, да и вообще, сила наша в единстве.

Мик и Чи смотрели на Волка в ожидании ответа.



- Я сам по себе – отрезал Волк

- Да ладно тебе, что ты так отпираешься? А может убеждения не те или цели в жизни другие?

- У меня нет ни тех, ни других

- Не знаю в чём твой грех, Волк, но ты его не искупишь своей смертью - неожиданно для самого себя выдал Чи, и в душе сам удивился таким словам.

Каин удивлённо посмотрел на Чи. Обогнув кота, Волк зашагал по дороге в сторону междугородней трассы, но через пару шагов замер. Он внимательно куда-то смотрел, и складывалось ощущение, что там кто-то есть. Мик и Чи внимательно наблюдали за действиями Волка, стараясь понять что происходит. Затем он схватился за голову обеими лапами и громко рыча, упал на колени. Волк согнулся пополам и его глотку стал разрывать почти бешеный рык. Мик было подбежал, чтобы помочь, но Каин оттолкнул его, так что тот упал на спину. Чи и Мик напугано смотрели, как бьющийся в конвульсиях волк достал грязный и громоздкий шприц с непонятно какого цвета жидкостью внутри и всадил себе в шею. Через пару секунд Каин привстал, опираясь на заграждение. Глаза налились кровью, из носа капала кровь, а изо рта то и дело вырывалась пена. Каин отчаянно оттирался, затем отобрал у одного из трупов флягу и умылся.

- Что это с тобой? - неуверенно поинтересовался Мик, пытаясь отойти от мерзкой сцены застывшей у него в мозгу.

Каин еще раз посмотрел в точку, куда смотрел перед приступом.

- Я пойду с вами…

Звери инстинктивно кивнули в унисон, хотя потом и засомневались в правильности решения. Но всё же звери своих не бросают, какими больными и слабыми они ни были. На горизонте появилась вертушка, и послышался шум винтов.

- Эвакуация - сказал Чи.

- Как всегда опаздывает - добавил Мик.

Каин понял, что некоторые вещи никогда не меняются, и от этой мысли, мир на мгновение посветлел, чтобы омрачится ещё сильней.



II


Центральный район Старой Москвы. База Альфа 11 последний оплот фёррского ополчения. Военный госпиталь.

- Ну и что ты обо всём этом думаешь? - спросил тигр, осматривая незнакомца в чёрной форме сидящего через стену затемнённого звуконепроницаемого стекла.

Из темноты комнаты появилась стройная лиса и, положив лапку на стекло, холодно сказала:

- По моему, мнению, он хороший кандидат на пополнение наших рядов.

- Ну, спешка нам ни к чему – ответил тигр Герк

В глубине комнаты зажегся экран лэптопа и осветил чёрно-белую мордочку подростка-хаски.

- Кэт засмущалась? Этот парень меня уже пугает.

- Тихо, Норт – сказала Кэт, так посмотрев в голубые глаза хаска, что тот засмущался - Имя у него хуманское, форма не наша, да и свалился он нам как снег на голову.

- Думаешь, его хуманы заслали?- нахмурился Герк, продолжая рассматривать Волка, дабы найти детали, незамеченные ранее.

Кэт поправила рыжую чёлку, повернулась спиной к стеклу и, сложив на груди лапки, сказала:

- Всё бы ничего, если бы у нас хоть какие-то данные о нём были. Не пойму, призрак он или кто?

- Версия со шпионом отпадает. Он слишком много народу положил, и не кого-нибудь, а отборных гвардейцев. И если бы хуманы хотели снять с него подозрения, то не стирали бы его дела



- Да, против него улик нет, но и особого повода доверять ему я не вижу.

Послышалось громкий стук клавиш. В комнате воцарилась тишина. Тигр взял в лапы папку с бумагами и протянул их лисе. Кэт села на кресло, положила лапу на лапу, и раскрыв папку стала молча её изучать.

- Рапорт - объяснил Герк – Чи и Мик писали. Вместе. Так вот, советую почитать абзац про “приступ неизвестной этиологии” Литераторы, блин, в деталях описали, как его дёргало

- Я думаю, это только поможет Ио разобраться с его заболеванием. Эхх. Вспоминаю я то время, когда у нас был элитный фёррский отряд. Но вот уже месяц как он не выходит на связь. Без него мы пропадём. Этот Волк как будто послан нам на спасение. Судя по рапорту, он один может заменить нам потерянный элитный отряд

Тигр задумался и, ткнув тёмной подушечкой пальца в стекло, засмотрелся на свой коготь Внезапно, стук клавиш оборвался, и Кэт вместе с Герком обернулись.

- Что нашёл? – спросила хаска Кэт, меняя лапы местами

- Всю сеть обшарил. Серверы, винты, даже в архивы заглянул. Нигде ничего. Даже разведка про него ничего не знает. Ну, я ясное дело решил символику его поискать. Бинго! Представьте, нашёл! – Норт прокашлялся и продолжил - Эмблема, а именно пентаграмма с надписями, принадлежит одной группировке фёрров, называемой “Падшими Ангелами”. До Первой Войны, у фёрров вообще никаких прав не было…

- К делу. Историю мы и так знаем – нахмурился Тигр.

- Как прикажите – обиженно вымолвил зверь, поправляя белой лапой очки



- Значит, находили они какого-нибудь фёрра-преступника, шили ему дело, приговаривали к вышке и отправляли в лагерь. Там эти бедняги, если источник не врёт, ждали расправы неделями, а то и месяцами. Многие кончали с собой, не дожидаясь казни. Так вот. Значит, объявляли они им что мол, пора, великий день пришел. Вели по длинным коридорам, попа приводили, отпевали, раздевали, ставили к стене, спиной к стрелкам. Заряжали винтовку, целились, нажимали на спусковой крючок, но только затвор в холостую щелкал. Пули там не было. Фёрры, этого, правда, не знали. Их уводили и через несколько дней процедуру повторяли… Часто слабые фёрры уже после нескольких подобных пыток приходили в полное физическое и моральное истощение и переставали реагировать даже на боль. Тогда они пропадали из камер и больше их никто уже не видел…

Герк и Кэт переглянулись. Тигр и Лиса с ужасом слушали рассказ, с каждым словом всё больше ужасаясь от жестокости людей.

-… звери переживали свою смерть как минимум несколько раз, и после этого у них мутнел рассудок. Оформляли их как расстрелянных, а сами забирали в засекреченную клинику, где накачивали их какой-то психотропной дрянью и шпиговали их стимуляторами. Многим делали операции на мозге. Затем всех этих психов учили выживанию в экстремальных условиях, сапёрному делу, диверсии, рукопашному бою, обращению с оружием, техникой - в общем, делали из них сверхсолдат и отправляли их драться друг с другом. Судя по записи, было около десятка групп. Из каждой в конце курса выживал самый сильный. Затем им выдавали форму и отправляли воевать. На тот момент Первая Война только начиналась, и планировалось что Падшие Ангелы, как их тут называют, будут работать на руку людям и устраивать резню в рядах наших сил …

Норт поднял голову и увидел две пары ошеломлённых глаз и решил продолжить рассказ.



-…И тут самое интересное началось. Вместо того чтоб рубить своих, эти самые Ангелы начали резать хуманов. Написано что эти, а вот, их тринадцать, так вот, эти тринадцать солдат положили 4 полностью экипированные элитные десантные группы хуманов, орудуя только холодным оружием. Плюс отряд спецназа, две диверсионные группы и элитную пехотную дивизию. Всё это продолжалось пока эти звери не начали драться между собой. Вскоре людская разведка нашла 12 тел. Они перебили друг друга. Теоретически последний и был самым сильным, но его так и не нашли. Сочли его мёртвым. Потом проект закрыли как неудачный и забыли о нём. Так вот, я тут порылся в документации и нашел несколько интереснейших деталей. Во-первых: эмблема относится к культу какой-то там секты, и означает печать подчинения, которыми якобы приручали демонов чернокнижники средневековья. Во-вторых: У этих “сверхсолдат” есть несколько отличительных черт, которыми пометили их хуманы, а именно: у каждого из них кодовое имя, у каждого на шее чуть ниже затылка татуировка с двумя датами, соответственно датой рождения и смерти, и у каждого есть свой “творец”, а именно ответственный за обучение. Так вот. Один из этих Падших Ангелов оказался этот парень. И угадайте кто он! Каин и есть тот последний, сбежавший солдат. А найти его в базе данных мы не могли, потому что его там нет, хуманы их всех оформили как мёртвых, а мы среди живых искали.

- Это всё? – спросила Кэт



- Из достоверной информации – да

Норт откинулся на спинку стула и уставился на удивлённых зверей, явно довольный проведенной им самим работой. Долго ни один из них не мог выговорить ни слова, и они лишь медленно оглядывались на неподвижно сидящего волка за стеклом. Первым заговорил Герк. Голос его был ровный и спокойный, но всё же отдавал волнением.

- Ты где это всё нашел?

- Сервер ООН с секретными проектами.

- Там ведь есть файл на каждого из них, так? За что взяли Каина?

Хаски пробежался по клавиатуре и вывел на дисплей найденный файл.

- Он был в отряде быстрого реагирования под командованием смежного фёрро-людского управления безопасности. Числился снайпером. Была ситуация с заложником, он отказался от выстрела так как не мог попасть в террориста не задев ребёнка. Ему приказали стрелять на поражение, мотивируя тем, что якобы террорист может детонировать бомбу с биологически-активным веществом где-то в людном месте. Никакой бомбы, конечно же, не было…

- И что? - придвинулась к столу хакера лиса.

- Он выстрелил и убил обоих. Заложницу-фёрра тоже – сказал хаски, снимая очки.

- Не слабо

- Что странно так это небольшое несоответствие. В записях часто встречаются пометки о том, что Каин был самым буйным и жестоким из них, и у него регулярно случались припадки из-за переизбытка адреналина. Он, якобы, и минуты не мог провести, чтоб на кого-нибудь не кинутся. А этот спокойный как удав, хотя, судя по его медицинским картам, он к этому времени давно уже должен был бы потерять дар речи и подчинятся исключительно своим аффективным позывам, потеряв контроль над собой.

В дверь послышался стук и, тихо ступая, в комнату вошла невысокая пантера в белом халате. Герк и Кэт кивнули в знак приветствия, и пантера ответила тем же. Норт сделал вид, что жутко чем-то занят в лэптопе, чем вызвал ухмылку пантеры.

- Ну что там, Ио? Наш гость вменяем? - деликатным голосом поинтересовался Герк.

- Я весь световой день думала, какой бы диагноз ему поставить… даже консилиум созывала. Но мы так и не пришли к единому мнению…

Герк и Кэт переглянулись, удивляясь серьёзному тону вечно несерьёзной Ио. Пантера развела лапами и покачала головой.

- Все признаки изменения личности на лицо, плюс чёрная лихорадка и гормональный дисбаланс, а также выраженная антисоциальность. Каким образом он умудряется находить в себе силы и компенсировать болезнь и сохранять здравое мышление пока не ясно. Грубо выражаясь, переел нами сидит компенсированный псих.

- Подожди. Что помогает ему бороться с болезнью? Им что-то движет?

- Не знаю



- И как это объяснить? – спросил Герк

Ио ничего не ответила.

Тут поднял свой взор Норт и, сделав умный вид, заявил.

- Я читал про такое. У хуманов были эти, как их там? Э-э… Йоги. Говорят, они постигли свое тело настолько, что могли часами не дышать, поднимать предметы, втрое превышающие их вес и силой мысли гнуть железо

Герк покосился на Норта и почесал за рыжим ухом.

- Надоело мне это. Пойду и сам с ним поговорю. Тогда решу что с ним делать

- На вашем месте я бы была на чеку. Видели что у него на перчатках написано? “Я есмь предвестник Альфы и Омеги”. А если вы помните, в христианской мифологии, предвестником бога был кто? – спросила Кэт

- Чёрный Ангел смерти. Он являлся в час увядания, дабы забрать душу усохшего – сумничал хаски и посмотрел на Кэт своими голубыми глазами

- Именно

Герк долго собирался с духом, перед тем как войти в палату волка. Высокий, с густой шерстью, зеленоглазый тигр чем-то напоминал хуманского революционера. Та же форма одежды, даже берет есть. Но в отличие от романтика-неудачника, этот явно был стреляный в боях воробей. Скрывает свои эмоции, лучше других, но всё же не эффективно. Стоявшие у дверей пантеры-караульные озадаченно наблюдали за Герком.

- Командир, с вами всё в порядке? – поинтересовался один их охранников



- Здесь я задаю вопросы – ответил Герк, не скрывая иронии

- Понял – сказал пантер, и, опустив свой неспокойный хвост, отошёл на место

Наконец, Герк рывком отварил стальную дверь и вошел в палату.

Волк всё так же неподвижно сидел на стуле, уставившись в пол. Лицо его ничего не выражало, казалось, что он отсутствует или под воздействием сильного наркотика. Тем временем Каин уже разглядывал вошедшего краем глаза.

- Я – командующий Герк – размеренно сказал тигр и протянул лапу

Простояв несколько секунд в глупой позе, Герк убрал лапы в карман и сел за стол напротив Волка.

- Ты не голоден, брат?

- Я не брат тебе - как бы самому себе проговорил Волк.

Каин поднял взор на Герка, но хорошего в этом было мало. Тигр ощутил, как на него смотрит холодные, почти мёртвые глаза существа, жаждущего освобождения или упокоения. Не каждый день чувствуешь, как к тебе в душу всаживают холодное лезвие подобного взора. Тигру стало не по себе, и для уверенности он положил лапы на стол, сомкнул пальцы в замок. Он решил продолжать свой маскарад, хотя почти точно знал, что его уже раскрыли.

- Фёрр фёрру брат. Разве нет?

- Мёртвые с живыми не роднятся

Тигр слегка поморщил свои мохнатые брови. Но язвить не стал.

- Зачем тогда к нам пожаловал?

- Я заблудился. Меня ведёт проводник. Он привёл меня сюда

- Он сейчас здесь?

- Нет. Но он сказал, что я должен вас оберегать

- Зачем? От кого?

Волк пожал плечами.



- Проводник не объясняет. Никогда. Он только указывает дорогу

- И куда же ты идёшь?

- В рай

Ответы Волка были спокойными и серьёзными. Было что-то в тоне Каина и в его манере говорить, что действовало крайне убедительно. Герк по привычке списал это на игру воображения.

- Хм. Интересно…

Тигр повернулся к чёрному стеклу позади себя. Затем вернулся к разговору, но не успел открыть пасти, как Волк его перебил.

- Те трое, что сидят за стеклом, зачем они прячутся? Зачем прятался ты?

Тигр не смог скрыть своей растерянности на этот раз.

- Ты видишь сквозь стекло? – сказал тигр, с интересом уставившись своими наивными зелёными глазами на Каина

Волк покачал головой

- Не вижу. Слышу. И…- Каин колебался – и чувствую

- Чувствуешь?

- Всё живое раздражает. Я чувствую раздражение

Герк, нахмурившись, посмотрел на волка и, облокотившись на стол, попытался взять инициативу на себя.

- На чьей ты стороне?

Вопрос был поставлен в лоб. Каин на момент задумался над ответом и как будто растерялся.

- Я сам по себе. Но чтобы попасть в рай я должен защищать зверей. Так что можете считать, что на вашей

- Да ну? А если проводник скажет тебе что надо нас убить, ты это сделаешь?

- Нет. Иначе я не попаду в рай. В рай попадают только безгрешные

- Разве ты без греха?

- Я грешник, но проводник обещал очищение

- И как же ты собираешься смыть свои грехи?

- Исполню волю рая

- Так ли я понял, что ты сражаешься ради собственного спасения?

Волк ничего не ответил. Герк нервно тёр пальцы друг об друга, сам не замечая этого.

- Мы выяснили что ты…

- Я всё слышал

Герк застыл на полуслове

- Ты боишься меня… - Каин снова посмотрел на Герка – Тебе нечего боятся, не я твой враг

- На войне никто не знает кто враг, а кто друг

- Своих и чужих не бывает. Только живые и мёртвые. И это не война. Это чистилище. Мы все здесь заблудились

- Могу ли я тебе верить?

Волк ухмыльнулся.



- Мёртвым незачем обманывать, мёртвым всё равно

- Но ты же не опустил рук? Ты всё еще сражаешься

- Ты слеп, как и все здесь. Я не сражаюсь. У меня нет цели. Я исполняю волю, чтобы обрести упокоение

Герк встал из-за стола и, не вымолвив ни слова, вышел за дверь. Тигр закрыл стальную дверь палаты и, прислонившись к ней спиной, прикрыл глаза лапой. Слушать дальше он уже просто не мог, ибо голос Волка впивался прямо в сердце тигра и сжимал его мёртвой хваткой. Тигр корил себя за слабость, пытаясь найти объяснение. Это была тягота командования, проклятие лидера – принимать решения. Волк был явно не в себе, и в любых других условиях Герк бы ни за что не рискнул, так, как собирался рисковать сейчас. Но он знал то, чего не знали другие. Звери находились в окружении. Цельное кольцо, сквозь которое не проскользнёт ни одна крыса. А в такой ситуации каждый боец на счету, а уж если он и вправду так крут, как о нём писали хуманы, то возможно он станет билетом к свободе для многих. Положение или пан или пропал.

- С вами всё в порядке? - спросила Герка пантера в белом халате

- Да я же сказал!! - открыв глаза, зарычал Тигр

Пантера невольно отступила назад и выпрямилась.

- Ох, Ио, прошу прощения. Я действительно неважно себя чувствую - тихо пожаловался тигр, помотав головой.

- Неудивительно… Вы уже два дня на ногах, командир - вымолвила Ио, как ни в чём ни бывало

- Да, я знаю. Теперь к делу - сказал Герк – Наш гость не может вечно содержаться у тебя в изоляторе

- Это же машина для убийства! При всех наших знаниях, его поведение для нас так и останется загадкой. Предсказать его действия невозможно, да и вообще…

- Я это и хочу сказать - прервал тигр – Пусть его ярость так и будет направлена против хуманов, это лучше того, если он рано или поздно взбунтуется, и перебьёт тут всех. Машине для убийств, место на войне. Пойми что там к чему, и попытайся его склонить к сотрудничеству

- Ладно



III


Одетый в белый халат, Каин сидел на полу посреди полуосвещённой палаты, подогнув под себя ноги и прислонившись плечом к кровати. Волк был нахмурен, его глаза не смыкались ни на секунду. Даже в этом тихой и безопасной палате с мягкими стенами он вёл себя как на поле боя, постоянно готовый к нападению. Руки Волка были напряжены и лежали на коленях, а пальцы изредка подрагивали, как бы нащупывая что-то. Взгляд Каина был направлен в сторону решётки на двери так, что Волк видел весь коридор и несколько палат через дверные проёмы. Волк контролировал все входы и выходы, никто не мог зайти и выйти из коридора не замеченным, даже окна попадали в его угол обзора.

Послышался стук замков и скрежет ржавого засова, на который закрывалась палата. В палату ввалились два почти одинаковых пантера в белых халатах, фигуры которых были сравнимы с небольшими шкафами или с вышибалами-переростками из клуба.

- Собирайся. Тебя ждёт главный врач. Следуй за нами

Волк неслышно поднялся и последовал за пантерами. Кабинет Ио находился этажом выше, а точнее на первом этаже. Один из пантеров открыл перед волком дверь, другой втолкнул в неё Каина. Волк позволил себя толкнуть, но второго бы такого толчка он бы уже не вынес. Помещение было просторно и хорошо освещено, мебели почти не было, на стенах висели многочисленные плакаты со срезами мозга разных существ. За столом, спиной к вошедшему, сидела Ио и смотрела сквозь окно на закат.

- Когда мне вернут мои вещи?

- А для чего они тебе?

- Нужны. Всё равно не поймёте



- Почему? Мы же твои друзья. Мы поймём – сказала Ио, повернувшись в сторону говорящего.

Волк помолчал и опустил взор на пол, затем посмотрел на изображение среза мозга, висевшего слева от него, и принадлежавшему, судя по подписи, волку, продолжим более спокойным и холодным голосом.

- У мёртвых нет друзей. Отдайте то, что мне принадлежит или…

- …ты заберёшь это из моих мёртвых лап, да?

- Здесь все мертвы. Мы просто этого не знаем. Жизнь подобная нашей, без цели и смысла, становиться мучением гораздо более ужасным, чем смерть. Так что если я вас убью, я всего лишь прекращу ваши страдания, а не причиню их вам

Два шкафа у входа задвигались и зашептались.

- Как мило с твоей стороны. Держи себя в руках, а то я попрошу санитаров успокоить тебя

Волк пожал плечами. Его, казалось, это не беспокоило.

- Ты ведь хочешь отомстить за что-то так?

- Возможно



- Слушай меня внимательно. С твоим заболеванием, мы можем тебя оставить здесь навсегда, либо сделать тебе операцию на головной мозг, искусственно понизив твою волю. Но тебе повезло… Мы психиатры - реалисты. Взамен на освобождение, мы предлагаем тебе участвовать в кампании против хуманов. Другими словами мы поймаем сразу двух зайцев, ты поможешь Герку и его команде как тренированный и профессиональный солдат, а попутно выполнишь то, что ты хочешь. Война есть война. Нужно уметь идти на компромиссы иначе протянешь не долго

Ио посмотрела волку в глаза.

- И многим больным вы предлагаете подобную сделку?

Ио не была готова к подобному вопросу. Она замешкала.

Вы думаете, что я не в себе, и я вас не виню, иногда я и сам так думаю… - подумал про себя волк и ухмыльнулся.

- На заднем дворе тебя ждут ребята Герка. Санитары проводят тебя. Личные вещи получишь от военных в штабе – тихо сказала Ио и опять отвернулась к окну – Халат можешь оставить себе

Пантеры молча вывели Каина из кабинета.




IV


- Эх, была не была…

Герк ворвался к заведующему складом так быстро, что тот чуть со стула не упал.

- Что нашли у волка которого Чи и Мик привели?

- СВД, патроны, два Дезерт Игла, сигареты и шприцы какие-то. Плюс мелочёвка разная

- Всё вернуть. Это приказ

Пантер напугано кивнул и даже отдал честь с перепугу. Минутами спустя Герк наблюдал, как Волк снимает наручники и проверяет оружие.

- Ты сомневаешься во мне. Но ведь ты сам сказал, что я ваш брат. Почему же отступаешь от своих принципов?

- Ты не властен над самим собой. Живешь в мире, которого нет, а значит, я не могу до конца довериться тебе



- Считаешь, я сумасшедший? Если мы воюем - мы в любом случае больны рассудком. Я живу в мире, которого нет? Только лишь потому, что ты его не видел, не значит, что его нет. Тебе ещё предстоит его узреть, и тогда ты поймешь меня

- Почему ты так уверен, что я его увижу?

- Все его видят…перед смертью

- Завтра ты пойдёшь в разведку с Кэт. У неё есть полное право тебя убить, если она заподозрит предательство

- Волки не боятся смерти. И волки не предают

Герк смотрел в след уходящему волку, пытаясь понять: совершил он ошибку или нет? Ничего. Если волк не убьёт тут всех этой ночью, то это сделают хуманы через несколько дней. Так хотя бы есть возможность…



Машина


I


Штаб-квартира фёррского ополчения.

Мик вошел в кабинет Герка. Тот сидел за столом заваленным чертежами и военными картами и грозно посмотрел на вошедшего, как только тот закрыл за собой дверь.

- Почему Каин не явился сегодня на брифинг?! Ты должен был следить за ним и докладывать мне любые нарушения заранее!

- Так точно, сэр. Я…

- Никаких оправданий! Посмотри в окно, что ты там видишь?

- Здания, машины… солдат в камуфляже, сэр – сказал лис, повернув свою рыжую морду к окну

- Ты видишь, военных. Ты находишься на военной базе фёрров. Война идёт

- Да…

- Твой долг выполнять приказы, иначе ты больше никогда не увидишь ни этих задний, ни тех фёрров в форме. Этот Каин не совсем обычный… Надо следить за каждым его шагом. Пока он тут, он представляет опасность для всей базы – прорычал Герк, сжав в кулак свою мохнатую, но мощную лапу

- Так точно, виноват…

- Чтобы больше такого не повторилось! А теперь иди, собирайся

Мик, поджав уши, вышел из кабинета командира в приёмную, где его уже ждала Кэт.



- Я вижу, тебя малость помяли

- Тебе хорошо говорить, ты самка. У вас всегда есть туз в рукаве, перед…

- Э-э. Не кипятись – сказала Кэт, подавая лапу лису

- Просто, после того как появился этот Каин, в Герка словно чёрт вселился… Никогда раньше его таким злым не видел. Что же он такое знает об этом психопате, чего мы не знаем?

- Хм…

Кэт закурила

- Ладно, пойдём собираться, бронетранспортёр уже ждёт. Активность хуманов на юге Старой Москвы сильно возросла в последнее время, что требует нашего вмешательства. Старшим назначен какой-то Мортейн… Странный на вид

- Хм… Не в первой… не в первой. Был я у него как-то

Кэт подняла с пола собранный рюкзак Мика и бросила ему. Звери, поправляя форму, вышли из приёмной на улицу и направились на плац.



Не прошло и часа, как бронетранспортёр со зверями уже ехал по грязной дороге, изредка ныряя в глубокие коричневые от глины лужи. Было пасмурно и шёл дождь. По бокам дороги возвышались развалины зданий старой Москвы. Многих зданий не было видно под толстым слоем снега и льда. Теперь некогда густонаселённая столица рода людского превратилась в холодную обитель её величества Смерти, и всё живое здесь вело неравный бой за каждый вдох морозного, почти колючего воздуха. Тишина и пустота – вот всё что оставили за собой годы выматывающей войны. Но первый взгляд всегда обманчив.

- В нашем деле главное – дисциплина. Мне блин, тут не нужны думающие солдаты! Вас никто не просит выдвигать теории и писать формулы. Это занятие для яйцеголовых, а не для второсортного мяса вроде вас. Ваше дело выполнять задания, а не думать! В этой войне вы всего лишь пешки – привыкайте к этому…

Чи сидел у выхода из машины и протирал свои очки. Мик расположился напротив Каина и, нахмурившись, смотрел, как тот чистил пистолет носовым платком. Разглагольствующего кота-сержанта никто не слушал. За рулём был его сын, подросток Мартик, а на соседнем с ним сидении ютилась Кэт.

- Не, волнуйся, он на самом деле очень добрый. Это он вас нарочно пугает своими речами, чтоб не расслаблялись – тихо шепнул Мартик Кэт на ухо

- Да он в принципе, правду говорит – задумчиво сказала Кэт

Бронетранспортёр остановился у реки рядом с мостом, соединяющим центральную часть города, с южной частью.

- Дальше ехать нельзя, есть опасность попасть под артиллерийский огонь - тихо сказал Мортейн

Чи помог Мартику накрыть бронетранспортёр камуфляжной сеткой. Шесть фёрров отправились пешком по мосту. Тучи сгущались и повсюду мелькали неясные тени, а вдали то и дело чудилось непонятное движение. Фёрры углубились в снежную пустыню. Первым шёл Мартик .Он чувствовал себя вольготно, ведь именно так во главе отряда обычно стоял его отец.



II


- Тащи его сюда!

- Да где же он!!?

- Мик?! Где Каин?

- Он отправился искать Мартика. Я не смог его остановить

- Пригнись! Там снайпер!

- Чёрт!

- Ты ранен!

- Это не моя кровь! … А чёрт! Как же болит!

- Надеюсь, прибудет подкрепление...

- Чего? Говори громче Чи! Я не слышу

- Да, стреляй ты, чего ждёшь?!!

- Я сказал, что должно прибыть подкрепление!!

- Чёрт, у меня кровотечение…

- Ребята держитесь!

- Там Мортейн… Он пробрался. Хромает. Кажись, его задело

- Да где же Каин?!!

- Я не слышу… Чего?

- Посвети туда...

- Прыгай в окно…Там не высоко

- Я не могу…

- Мик, прыгай!!!

- Я не могу, Кэт… я тебе не кенгуру!

- Граната!! Прыгай!

- Молодец



III


Темно, холодно и пули, пробивающие каменную стену, то и дело напоминают о приближении

людей.

- Нужны бинты у нас два раненых - сказал Мортейн, смотря в угол подвала, где лежали Чи и Мик.

- Сэр, вы тоже ранены… К тому же у Мика нет кровотечения он просто подвернул лапу

Кэт и Чи сняли рюкзаки и принялись вытаскивать из них тряпки.

- Давай я сама, я единственная кто здесь не ранен

Кэт взяла у Чи рюкзак и, достав на дне его бинты, принялась осматривать кота.

- Да у меня уже почти прошло…

- На меня не смотрите, я сам о себе позабочусь - сказал Мортейн

Мортейн взял из рюкзака Кэт бинт начал небрежно обматывать себе бок.

- Подождите. Что вы делаете? Не так...

Кэт посмотрела на рану Мортейна.

- Ой… Какая кровь чёрная…

- Я сказал, я сам справлюсь. Не в первой - сказал Мортейн и ушёл в противоположный угол – Головорезы Дугана задали нам жару… Что ж дальше-то будет

- Надеюсь, с вашим сыном всё в порядке… Каин, наверняка с ним - сказал Мик, немного хрипя.

Мортейн ничего не ответил.

- Что же мне делать? Я не смогу дальше идти… - не унимался Мик

Кэт была занята перебинтовыванием плеча Чи и молчала. Чи сквозь зубы постанывал…

- Что мне делать? Я не хочу умирать здесь… Я вообще не знаю, зачем послали именно меня…

- Успокойся. У тебя просто шок. Не всё так ужасно. Ты же сам говоришь, что Каин вернётся и поможет нам, разве не так?

- Да... да. Спасибо. Просто я не выношу этого молчания… Извините - Сказал Мик и пополз в дальний от всех угол.



Очереди из пулеметов продолжали прощупывать здание. Мортейн и Кэт перебежками добрались до крыши и стали отстреливаться из автоматов. Уже светало, когда стрельба с возвышения прекратилась. Кэт удивлённо посмотрела на Мортейна, а затем снова глянула в сторону покрытого снежным туманом возвышения.

- Наверно решили сменить позицию - предположила лиса.

- Они чего-то боятся. Они не наступают…

- Хм

- Смотри в сторону котельной - сказал Мортейн, передавая бинокль Кэт

- Да, мы их не очень-то интересуем. Снаружи там около десяти хуманов, внутри, наверно, ещё больше…

Лиса навострила уши и обнаружила, что кот был прав. С расстояния чуть меньше километра доносились звуки перестрелки. Разговоры людей перекрывала вьюга и, заглотив их, почти сводила на нет.

- Каин - прошептала про себя лиса и сама испугалась этого имени.

- Не доверяю я этому Каину

- Простите, что так вышло с вашим сыном

- Ты недооцениваешь его… Мартик профессиональный разведчик



IV


Мартик бежит через подвал котельной. В его голове бьётся одна только мысль – выйти к своим. Мартик преодолевает не одну лестницу, перепрыгивает не одну трубу, но выстрелы всё не утихают. Кое-как он забирается в узкую вентиляционную шахту и ползёт навстречу потоку холодного воздуха. Он использует всю свою кошачью гибкость, чтобы не издавать лишних звуков и в тоже время передвигаться с достаточной скоростью.

Вдруг, выстрелы, доносящиеся откуда-то снизу, стихают. Слышно как командир отдаёт приказ об отступлении. Мартик с облегчением вздохнул и полез дальше в вентиляционную трубу, которая проходила как раз по потолку котельной. Для носа кота был приятен запах свежевыпавшего снега, который становился всё ощутимей по мере продвижения к выходу. Мартик остановился на середине трубы и только сейчас обратил внимание на свою одежду, которая от грязи и пыли приобрела коричневой оттенок, а белый мех на его шее изрядно посерел. Грязные, мокрые штаны неприятно прилипали к бёдрам.

Мартик кое-как стащил с себя штаны и брезгливо отодвинул их задними лапами подальше от себя. С шинелью кот поступил также. Теперь на коте, осталась только белая рубашка и штаны, и он был спокоен, что в снегу никакие люди его не заметят.

Избавившись от грязной одежды, Мартик обнаружил, что за то время как он переодевался, дальнейший путь приобрёл некоторый наклон. Он начал ползти внутри наклонной трубы вверх по направлению к круглому источнику дневного света. Но сколько бы Мартик не полз, труба всё продолжала прогибаться под ним, оставляя его всё на том же уровне. Внезапно, раздался треск и Мартик с грохотом упал на пол. Он, внутри уже упавшей трубы, но в конце трубы вместо круглого источника дневного света, его ждали два больших человеческих сапога.

- Вылезай! - сказал голос

У Мартика заколотилось сердце, и он поджал уши.

- Лезь сюда - повторил человеческий голос

Только Мартик успел высунуть голову из трубы, как что-то схватило его за шкирку, протащило по грязи и мусору метров пять, и прижало его голову к земле. Он не мог даже пошевелить головой, чтобы разглядеть врага, так как солдат наступил ему на шею. Мартик мог видеть, только крайне бедный горизонт бесконечного грязного пола, заваленного бумагой и бутылками. Тело кота было невольно распластано по холодному полу.

- Отпустите… Я безоружный - сказал кот дрожащим голосом

- Это мы сейчас проверим! - донёсся позади него грубый голос

Мартик почувствовал, как солдат засунул руку, то в один набедренный карман, то в другой.

- А это что?! - опять послышался грубый голос сзади

- С каких пор, нож перестал быть оружием? - сказал солдат, прижимавший голову кота к земле.

- Ах ты маленький… - проговорил грубый голос сзади



Солдат со всей дури пнул кота в бок. Мартик, почувствовал, как его тело содрогнулось от удара. Он не успел почувствовать боли, как с противоположной стороны кто-то тоже нанёс ему удар.

- Не мой - все, что успел вымолвить кот, перед тем как почувствовал сильный удар в грудь.

- Сейчас ты получишь у меня детка! - процедил третий солдат сквозь зубы

Мартик, пересиливая боль, расходящуюся по всему телу, упёрся задними лапами в пол и, подняв заднюю часть тела, сделал рывок назад, пытаясь высвободить голову.

- Ах, он ещё сопротивляется!

- А мы ведь хотели тебя уже отпустить… - сказал солдат обиженным голосом и одним ударом подкосил обе лапы Мартика.

- Ты что нам не доверяешь? - жалобно вымолвил третий, нанося удар в открывшийся для удара живот кота

Один солдат наступил беззащитному зверю на спину, а другой начал бить по ещё упирающимся лапам. Окончательно выбив опору из-под лап Мартика, солдаты свели на нет все попытки его сопротивления, опять прижав кота к полу.

- Ну что приятно?

Мартик ничего не ответил.

- А мне приятно



Вздох Мартика замирает в горле, и тело сковывает страх. Громко бьётся сердце, кровь бьёт в вески. Один из хуманов направил на него винтовку. Мартик зажмурился и уже приготовился умирать. Но тут мимо него что-то пронеслось с такой скоростью, что волна легкого ветра прошла следом и заставила кота раскрыть глаза. Удар. Кровь плеснула прямо Мартику на мордочку. Человек, захлёбываясь кровью, рухнул на землю, и за его спиной показалась огромная тень и тут же исчезла.

- Что это, блин, было? - испуганно сказал грубый голос, роняя нож на землю.

- А я знаю?! - крикнул третий, убирая ногу со спины Мартика

- На нас напали! На нас напали - закричал солдат, глядя куда-то в пустоту, с ужасом смотря на захлёбывающегося своей кровью друга.

- Что с тобой, как ты?

Раненый солдат, подняв голову, что-то неразборчиво прохрипел, но вместо слов изо рта его изверглась пузырящаяся кровь. В котельную вбежало ещё четыре солдата. Начался ураган стрельбы со всех сторон. Вспышки мелькали то там то здесь, и между вспышками мелькала тень, элегантно и расчётливо разрывая тела врагов в клочья. Мартик с ужасом наблюдал, как скользящая фигура обретала форму и превращалась в хищного бешеного волка. Это был Каин. Волк прыжком преодолел расстояние до ближайшей цели и нанёс молниеносный удар, когтями разрывая живот солдату. Внутренности с хлюпаньем вывалились на землю. Развернувшись, волк впился в шею опешившего солдата зубами и, удерживая его, дернул так что тот взлетел в воздух на некоторое мгновение, чтобы рухнуть замертво точно в центр бежавшей к волку группы людей. Несколько выстрелов и волк исчез, скользнув куда-то в сторону. Люди стали взглядом искать волка, удерживая оружие на взводе.

- Чёрт возьми, где он?!

- Тут ведь негде спрятаться! Он не мог пройти мимо нас

- Это был сам дьявол! Сам Зверь пришел за нами, мы обречены

- Заткнись святоша, сейчас не время



Глаза людей нервно обыскивали помещение, а руки сжимали оружие, так что-то начинало скрипеть. Воцарилась тишина.

- Может, он сбежал? - процедил один из солдат, сжимавший крестик и шептавший молитвы до этого момента. Волна тёплого воздуха окатила людей со спины. Это было дыхание, заставившее всех людей окоченеть от ужаса. Громкий рык вырвался из пасти огромного волка, чья фигура теперь казалась всесильной. Фигура Каина метнулась в центр группы, и он стал разбрасывать беззащитных людишек по всей котельной. Те, что стояли поодаль бросились в рассыпную.

В котельной стало по-настоящему жарко, несколько выстрелов пробило обшивку труб, из которых со свистом начал вырываться горячий пар. С потолка по стенам потекли струи кипятка.

Мартик пополз от приближающегося к нему горячего ручья. Два солдата хотели, было преградить ему путь, но один случайно попав под горячий пар, сам угодил в ручей, а второй был зашиблен упавшей трубой. Объятые ужасом люди стали отступать, бросая винтовки, но было уже поздно. Волк последовал за солдатами к выходу из котельной. Волк прыжком сбил одного из них с ног прямо у самого выхода и сходу разорвал его пополам. Не теряя скорости, волк настиг второго. Подняв его за ноги, волк стал размахивать им и бить об торчавший из стены обрезок трубы, разорвав в конце концов тело в клочья.

Звуки войны умолкли, когда вой Каина раздался на площадке перед котельной. Мартик, выбравшись наружу, упёрся спиной в стенку, невольно наблюдая за действиями Каина. Его сердце бешено колотилось. Несколько солдат одновременно бросились на волка, орудуя попавшимися под руку инструментами, но тот, рыча, уклонялся от ударов. Выхватив у первого огромный топор, разрубил его череп и тут же развернулся, чтобы ударить следующего. Человек попятился и упал на спину.



- Не надо! Я всего лишь техник… Я работаю в котельной - начала умолять беззащитная жертва.

На лице Каина мелькнула адская улыбка и, с хищным животным рёвом, он придавил человека рукой к земле. Сильнейшим рывком волк вырвал голову человека вместе с позвоночником. Выстрел. Волк покачнулся. Прямо за спиной стоял человек с пистолетом. Мартик видел, как объятый ужасом человек смотрел на волка умоляющими глазами, не способный что-либо сделать. Руки человека, невольно разжались, и пистолет упал в сугроб. Мартик, отчётливо видел, что человек выстрелил, потому что хотел спасти друга.

Из плеча волка заструилась кровь. Каин посмотрел на своё плечо, потом медленно перевёл взгляд на дрожащего человека, от чего тот ещё сильнее задрожал. Волк подошел вплотную к человеку и схватил его за запястье. Рука Каина сжалась, и послышался хруст кости. Человек закричал. Приподняв его с земли, волк, выкрутив руку человека, одним рывком вырвал её с мясом из плеча и швырнул прочь. В ушах Марти, несколько раз повторился звук рвущейся плоти вперемешку с нечеловеческим криком жертвы. Кровь захлестал фонтаном, щедро орошая выпавший снег.

Казалось, Волк с интересом наблюдает за человеческими страданиями. Каин швырнул свою жертву на землю и прыгнул на него сверху, так что одна его нога проникла в брюшную полость человека, выдавив оттуда часть внутренностей. Каин проволочил на ноге живого человека по земле и взгромоздил его на бревно. Резкими движениями волк стал кусками вырывать из человека плоть, пользуясь когтями и зубами, в то время как человек истошно орал захлёбываясь собственной кровью. Наконец тело перестало издавать звуки, и лишь оставшиеся конечности подергивались, время от времени.

Мартик не мог на это смотреть, но и не мог закрыть глаза, а тем более сдвинуться с места. Волк вырвал из мёртвого тела сердце и громко чавкая, сожрал его. Мартик не выдержал и заскулил от страха. Волк тут же дёрнулся и повернул голову в его сторону. Их взоры встретились. На Мартика смотрели пустые холодные волчьи глаза, которые, казалось, принадлежали самой Смерти. Мартик начал задыхаться. Он силился, но не мог вымолвить не слова. Каин схватил топор и через мгновенье уже был в нескольких шагах от кота. Волк замахнулся.



- Нет! Это я! Март! Не убивай! - изо всех сил закричал кот

Лезвие замерло в нескольких миллиметрах от головы кота. Каин как будто присматривался к коту и, наконец, как бы увидел его и узнал. Волк вздохнул, и топор выскользнул у него из рук. Тишина. Каин посмотрел на кота и, покачав головой, зашагал прочь. Собрав остатки храбрости, Мартик заставил себя подняться и пойти за волком.

- Тебе повезло. За тебя вступился проводник - услышал Мартик откуда-то из тумана.



V


Было что-то пугающее в Каине, что заставляло Кэт содрогаться при его упоминании. И что еще ужасней она не понимала почему.

Вскоре в этой мёртвой тишине послышались шаги. Мортейн и Кэт взяли под прицел дорогу, нервно ожидая приближающегося. Вьюга завывала всё сильней. Снег бил в глаза. Секунды длились как часы. Первой вздохнула Кэт и, поставив автомат на предохранитель, улеглась на спину. Из пелены белого тумана вышел Каин. Он шагал, как ни в чём не бывало, как если бы он просто вышел на прогулку или решил размять ноги. Вид у него был отрешенный. Не обращая никакого внимания на окружающих, Волк вошел в полуразваленное здание, где прятались звери и, усевшись на корточки, закурил. Все молча смотрели на него в полном оцепенении. Наконец волк поднял взгляд и, бросив одну лишь фразу, ушел докуривать на улицу.

- Вы отправили ребёнка умирать, и даже не затруднили себя попыткой ему помочь. Я презираю армию, где воюют дети вместо солдат

Как только волк покинул здание, сквозь дыру в стене вошел испуганный Мартик. Теперь всё внимание переключилось на него. Было очевидно, что он был в шоке. Вся его шерсть была забрызгана кровью, но явно человечьей, о чём можно было судить по запаху. Зрачки в его глазах настолько расширились, что почти стали невидны. Его трясло, и он что-то неразборчиво шептал почти по-детски напуганным голосом. К нему подошла Кэт, но он её как будто не видел.

- Мартик, ты в порядке? Ты меня слышишь?

Кот никак не реагировал

- Март очнись! Чёрт, послушай меня, это я, Кэт. Скажи мне, с тобой всё в порядке?

- Всех убил

- Что?

- Он их всех убил…просто разорвал…и меня чуть не…

- Дыши глубже Мартик. Вот так. Сосредоточься и успокойся. Теперь расскажи мне всё и по порядку

Кот присел и обрывистым нервным тоном стал выдавливать из себя слова.

- Каин. Он убил. Убил солдат. Всех. Ужасно. Так ужасно

- Он пытался тебе что-нибудь сделать?

- Он не хотел…он остановился

- Да или нет?

- Он меня чуть не убил

Кэт, почти рыча, вырвалась на улицу в поисках Каина. Она попыталась с ходу нанести ему удар, но тот легко и ловко увернулся, и в следующее мгновение Кэт оказалась в сугробе.

- Слишком громко дышишь - сказал Каин спокойным тоном, протягивая лисе руку, чтобы помочь ей встать. Та громко фыркнула и повела носом.

- Ты опасен, чёрт тебя бери, как только вернёмся на базу – подвергну тебя полному обследованию и не успокоюсь пока не пойму твой секрет

Волк ухмыльнулся и бросил равнодушный взгляд в сторону Кэт.

- Делай что хочешь. Но у тебя ничего не выйдет

- Почему же?



- Невозможно найти то, чего нет

- Это мы еще посмотрим

Кэт мысленно выругала себя. Она потеряла над собой контроль, и самым глупым образом выставила себя дурой перед всеми остальными. Теперь следуя медицинскому принципу, *не навреди*, она тщательно анализировала свой поступок. В конце концов, она призналась себе в том, что Мартик воплощал для неё образ ребенка, которого у неё никогда не было, и её инстинкт матери взбушевался, когда она узнала о попытке волка навредить подростку. Но все еще было непонятно, что произошло там, на возвышении.

- Нужно похоронить трупы - послышался хриплый голос Каина

- С какой это стати? - отозвался Мортейн, выглядывая из окна.

- Следы заметём. И …- волк медлил, как будто не решаясь сказать что-то очень важное. Все посмотрели на него недоверчивым взглядом.

- Отдать должные почести

Воцарилась мёртвая тишина.

- Что? – спросил Мортейн, не скрывая раздражения. Он подошел к лежавшему неподалёку телу человека и с силой пнул его лапой – Им я буду отдавать почести? Они мертвы. Да я…

- Это солдаты. Такие же, как мы. Они так же не хотели воевать и так же хотели жить, как и мы. Нет никакой разницы. И хороним мы не их, а себя, потому что завтра на их месте будим мы, и нас точно так же будут пинать ногами. Так что если не хотите сгнить где-нибудь посреди дороги постарайтесь найти в себе хоть каплю уважения к тем, кому повезло больше вас. Ведь они уже упокоили свои души…

После продолжительного оцепенения все молча стали копать. Кэт подошла к волку поближе.

- Твои слова меня удивили. Ты так уважаешь своего врага?

- Кроме врагов у меня никого нет. Только с ними я реален. Без врагов я ничто. Оружие без цели никому не нужно

- Почему ты считаешь себя чьим-то оружием?

- Нас учили быть оружием. Нам внушали, что мы оружие. В конце концов, мы им стали

- А как же друзья?

Волк нервно зарычал

- Слишком много вопросов. Уйди



Во власти смятенья


I


База Альфа 11. Камера допросов.

За тёмным стеклом сидят Герк, Мортейн и Кэт, внимательно смотрят в камеру.

- Разве это не ваша была идея отправить его в горячую точку? – спросила Герка Кэт

Пол раздвигается и оттуда выдвигается сетка, к которой был прикован Каин.

- Это было испытание, и Каин провалил его. Он не подчинился приказу и подверг опасности весь отряд - спокойно ответил Герк

- Ведь так же нельзя…

- Хм, а подвергать опасности фёрров можно? А если каждый захочет действовать самостоятельно и не слушать командования, что будет с армией?

- А, вы, Мортейн, что скажете?

- А мне нечего говорить… Я своих ребят не пытаю. Они мне как братья. Но он не мой солдат… Пусть его судит его командование, которому он присягал

- Кому он присягал… Вот и попытаемся это узнать - буркнул Герк, нажимая что-то на панели управления.

Каин пододвинулся ближе к стеклу, его морду стало видно отчётливей.

- Скажи нам кто ты

- Волк. Мёртвый волк, вот и всё

Герк, нажал рычаг, и видно было, как тело Каина выгнулось вперёд от прошедшего по нему электрического тока.

- По моим сведениям, электрическая активность сохраняется в мёртвом теле только три дня. А мы тебя видим уже почти неделю. Одним словом, кто-то из нас явно врёт - спокойно сказал тигр

- Не тебе о таких вещах судить



- Я так наделся что ты поможешь нам, что тебе можно доверить отряд… Но ты всё испортил - простонал Герк и резко изменившись в лице, вновь пропустил заряд по телу волка – Говори, откуда ты!

- Всё, я не могу на это смотреть - крикнула Кэт и ушла из комнаты.

- Командир, давайте его отпустим, пусть идёт на все четыре стороны. А зачем он нам вообще нужен? - поинтересовался Мортейн

- Нужен ли он нам теперь, честно говоря, я уже сам не знаю - буркнул Герк себе под нос - Ты так быстро его простил?

- Ну, он вообщем-то косвенно спас моего сына… Я за это ему благодарен

- Сомневаюсь, что он примет вашу благодарность. Биоробот фигов - ехидно ответил Герк

- Похоже, у тебя свои счёты с ним… Я, пожалуй, тоже пойду - спокойно сказал Мортейн и вышел из комнаты.

- Что ж, встретимся на ужине - буркнул Герк, не желая портить отношения с Мортейном

Когда Мортейн ушёл, Герк двинул какой-то другой рычаг.



II


Оставаясь прикованным к сетке, Каин вдруг вспомнил, что с ним произошло во время первой экспедиции. Каин словно провалился во мрак… Он шел, думая о новых зверях, которых он встретил. До него донёсся странный звук. Волк навострил уши и уловил знакомый голос. Тут же тело волка сделалось легким и его сознание потеряло контроль над действиями тела. Каин ускользнул в сторону от своей группы, даже не заметив этого. Всё начинало расплываться, но голос продолжал звать его.

Это проводник - подумал Каин, продолжая шагать куда-то в сторону развалин. Вдруг картина перед глазами стала меняться. Снежная земля покрылась мягкой зелёной травой, воздух стал чистым и свежим, а природа вокруг стала напоминать нетронутый рай. Появилось солнце и засияло так сильно, что волк зажмурился. Каин продолжал шагать в полусонном состоянии, приближаясь к зовущему его голосу. Наконец он вышел к небольшому поселению, где вокруг него тут же закружилась детвора. Звери бегали и издавали смешные звуки, которые Каин помнил очень плохо. Кажется, это был смех. Страх и напряженность ушли, и волку вдруг стало тепло и спокойно.

Но тут раздались выстрелы, и картина сменилась. Вспышка. Вот уже волк стоит посреди селения объятого пламенем. Люди с огнемётами в руках, загоняют зверей в огромный амбар. Запираются двери и прямо в голове у волка раздаются крики сгорающих заживо зверей. Каин хотел кричать, но его губы не вымолвили и стона. Он хотел бежать, но лапы не подчинялись своему владельцу.

Из-за угла амбара вышел человек и выволок силой лису державшую маленького волчонка. Волк зарычал. Человек ударил мать и та упала на землю, а затем достал пистолет и направил на её ребёнка. Выстрел. Вся волчья душа загорелась от ярости, и он бросился на людей. Один за другим он убивал людей и, наконец, остался лишь один. Он кинулся на него, но тут вместо него появился проводник. Маленькая девочка стояла и с укором смотрела на волка. Это была та самая девочка, которую он когда-то застрелил.

Не убивай - услышал волк, и картина снова стала ему знакомой. На месте проводника сидел перепуганный зверь по имени Мартик. Все чувства пришли в норму и волк почувствовал, что только сейчас пришел в себя.

Тебе повезло. За тебя вступился проводник - сказал Волк и зашагал в сторону полуразрушенного строения, со стороны которого ветер принёс знакомые запахи зверей и их крови.



III


- Хм… Интересные разговорчики во сне - сказал себе Герк и спустился в камеру Каина

Герк самолично снял Каина с сетки и, взвалив отключившегося Волка себе на плечи, потащил его в военный госпиталь…Тигр прошёл через несколько длинных, хорошо освещённых коридоров и остановился у двери с крестом. Звери-охранники с удивлением расступились, и Герк вошёл в госпиталь

- Приведи его в порядок - безразлично сказал тигр, свалив тело на ближайшую к себе кровать.

- Да, Герк – ответила Ио и подошла к Каину

- Так, ещё кое-что - задумчиво вымолвил Тигр, преграждая путь зверю – Пусть поменьше общается с Кэт.

- Хорошо, я лично позабочусь о больном волке

- Проследите, чтоб он отсюда как можно больше не выходил. Ему нужна хорошая терапия… Он на поле боя мне пока не нужен

- Окей, я сделаю всё, как вы хотите.

Герк ничего не ответив вышел за дверь. Тигр прошёл несколько коридоров, и поднялся в свой кабинет. Он сказал, охранникам, что неважно себя чувствует, поэтому принимать сегодня никого не собирается, и отправил их к посту у входа в коридор. Тигр сел в своё кресло и задумался. Его вечно нахмуренная морда, начала становится более спокойной, морщины на носу расправились, и он не заметил сам как уснул подобно маленькому тигрёнку. Герку выдался непростой день, и ему просто физиологически необходимо было хоть немного поспать. Тигру никогда ещё не приходилось пытать своих, так что сон был единственным способом уйти от неприятных переживаний.

Герк, проспал около трёх часов, и, проснувшись, почувствовал себя намного лучше. Он встал с кресла и хотел было потянутся, но сдержался, так как понял, что это могло повредить надетую на нём форму. Тигр тихо на цыпочках прошмыгнул к двери и, приоткрыв её, посмотрел по сторонам. Свет в пустынном коридоре работал в четверть мощность. Охранников у двери не было, один фёрр сидел на посту и смотрел в сторону освещённого выхода из коридора.

Тигр снял с себя военную форму и положил её в шкаф. Вместо формы, он натянул на себя белый свитер с длинными рукавами и серые спортивные штаны. Герк скинул сапоги и посмотрелся в маленькое зеркало на стенке шкафа. Тигр по возможности закрыл на себе все рыжие участки меха. Он приподнял высоко воротник, вытянул рукава и штанины так, чтобы они заканчивались именно там где начинались белые лапы.

Герк открыл дверь и на подушечках проследовал по коридору в противоположную сторону от поста. Тигр завернул за угол. Освещение в следующем коридоре было минимальным, комнаты по сторонам пустовали и не использовались. Зверь прошёл до конца коридора, и остановился у дверей лифта. Он, осторожно снял с него табличку “Идут строительные работы” и положил её на пол. Напряжённые пальцы впились в щель дверей лифта и через секунду, доступ в шахту уже был открыт. Тигр, аккуратно закрыв двери лифта, залез на трос и начал медленно спускаться вниз. Воздух по мере продвижения вниз становился всё холоднее.

И вот, 30 метров троса были благополучно преодолены тигром и он смог ступить на ровную поверхность. Герк очутился в огромной пещере с металлическим полом. Зверь включил фонарь и пошёл в вперёд, вглубь пещеры. Кое-где валялись строительные материалы, норовящие то и дело попасть под лапы. Под металлическим полом слышалось журчание воды.



- Чёрт! – выругался сквозь зубы Герк, когда под его лапами вдруг треснул лёд.

Герк, падая вниз, успел ухватиться за край металлического пола. Задние лапы Герка коснулись холодного ручья пальцами, и тигр вздрогнул от холода. Течение в ручье было достаточно сильным, чтобы унести любого упавшего в него под металлический пол. Герк выбрался из щели в полу и отдышался. Посреди шахты должны были быть проложены пути для монорельса, и поэтому была оставлена колея, которая и покрылась льдом после очередного поднятия уровня воды. Герк, пошёл дальше вдоль стенки, больше не выходя на злосчастную середину пути.

Не прошло и десяти минут, как Герк добрался до выхода из пещеры. Тигр вскарабкался по наклонной стене пещеры и нырнул в сугроб. Побарахтавшись в сугробе, тигр выбрался на поверхность, оказавшись в большом заснеженном лесу.

Герк принюхался и побежал по сугробам вглубь леса. Вскоре, он вышел на тропинку, и пошёл поодаль от неё. После часа ходьбы он услышал вдалеке человеческие голоса, тигр прислушался и побежал в их сторону. Деревья стали редеть, кое-где из-под снега были видны остатки несущих стен, оставшихся от разрушенных построек. Герк вышел на дорогу и остановился перед указателем “Зона-53. Владения ООН”. Зверь последовал по указателю к воротам. За ними, в ста метрах от тигра остановился военизированный джип хуманов, внезапно выехавший из-за поворота. Из джипа вышел человек в военной форме. Герк направился в сторону джипа.

- Это территория ОНН. Гражданским лицам здесь запрещено находится - сказал человек

- У меня важное послание. Я – дипломат - ответил тигр

- Хм. Приказа о дипломатической встрече не поступало. Предъявите удостоверение дипломата, тогда и продолжим разговор.

- У меня нет, удостоверения дипломата… более того, у меня гражданства

- Это ваши проблемы, а теперь, покиньте территорию базы или я прикажу охране вас арестовать

- Хорошо, если это единственный способ попасть на территорию базы, тогда арестовывайте

- Хм. Я вижу, у вас серьёзные намерения - продолжил человек, и выставил вперёд руку, дав приказ людям из джипа.

- Как прикажите, сэр - сказал солдат, спешно выбравшийся из джипа



За первым солдатом последовал второй. Солдаты, ощупав тигра, забрали у него пистолет и надели на лапы специальные наручники.

- Садитесь в машину. Мы отвезём вас к управляющему

Джип въехал на территорию хуманской базы и остановился у достаточно хорошо ухоженного пятиэтажного здания. Здание было окружено бараками и ангарами с техникой. Герк теперь самолично убедился, что силы хуманов значительно превышают силы зверей. Тигра ввели в здание, и он сразу ощутил на себе любопытные взгляды солдат. Уши зверя инстинктивно поворачивались в сторону шагов доносящихся с разных сторон, по привычке ожидая опасности.

- Пропустите тигра вперёд. Оставайтесь здесь и ждите дальнейших указаний - сказал генерал и впустил Герка в свой кабинет

Зверь вошёл, робко осматривая генеральские апартаменты.

- Присаживайтесь – сказал генерал – Рад, что вы одумались. Я сразу заметил, что вы способны здраво рассуждать, поэтому я ждал вас

Герк остался стоять, не смотря на то, что лапы устали, да ещё и зудели от въевшейся в них соли, которую люди разбрасывают на дорогах.

- Давайте сразу к делу



- Я переговорил с нужными людьми, и они уверены, что смогут убедить администрацию в необходимости вести переговоры и предоставлении гражданства всей вашей группировке

- Взводу - поправил Герк

- Как угодно. Мы обещаем вам и вашим… людям свободу и неприкосновенность. Но на всё есть своя цена

- И что я должен сделать?

- Продемонстрируйте своё мирное стремление и готовность к сотрудничеству.

- Каким образом?

- Герк, друг мой, вы спасёте жизни, сотни тысяч жизней. Вы воскресите дружбу людей и фёрров, и положите конец войне. Разве это предательство? Вашему командованию нечего терять. Подумайте о мирном будущем

Тигр задумался и даже присел на кресло. Герк не ожидал, что генерал так охотно пойдёт навстречу. Слишком долго он смотрел, как гибнут другие, выполняя его приказ. Кошмары и тяготы этой войны длились для него достаточно долго, чтобы толкнуть на отчаяние. Человек продолжал свою речь, чувствуя, что победа уже рядом.

- Ваши солдаты, следует ожидать, такие же умные как их предводитель. И если это действительно так, то в свете последних событий, они точно не будут воевать, узнав, что не имеют ни единого шанса на успех

- О чём это вы?

- Прошу вас, я же ваш друг. Не стоит притворяться. Вы прекрасно знаете, о чём я. Элитный фёррский отряд, вверенный вам Главкомом, пропал без вести где-то на юге Старой Москвы. Без него фёррское ополчение не представляет для нас никакой угрозы - вымолвил генерал и, закурив сигару, продолжил – Кроме того, элитные бойцы имели при себе захваченную консоль с кодами управления орбитальной ионно-карпускулярной пушкой Аврора-1, построенной фёррско-людскими учёными ещё до Первой Войны

- Так

- Наша договорённость по предоставления вашему отряду гражданства выполняется, если вы совместно с генералом Дуганом уничтожите группировку отщепенцев, захвативших консоль.

- А какие будут гарантии, что вы выполните своё обещание - спросил Герк, посмотрев человеку в глаза

Человек постепенно стал выказывать признаки раздражения. Улыбка с его лица исчезла.

- Никаких



- Хорошо, но и я вам ничего не обещаю - Герк повернулся к двери

- Мы надеемся на ваше благоразумие.

Мерзкая улыбка снова засветилась на лице человека, он сказал охране, чтоб она отвезла тигра обратно. Герка, поспешно вывели из здания и, усадив в джип, отвезли обратно в лес. Оружия тигру не вернули, но хотя бы сняли наручники. Герк остался наедине с собой. Снова тишина и вой вьюги.

- Да простят меня боги…

Герк мельком взглянул в сторону и увидел стоящую на дороге фигуру. Она неподвижно смотрела на тигра, и укор в её взгляде был способен растопить любую сталь. Маленькая волчонка с большими зелёным глазами, в рваном грязном платьице смотрела прямо на Герка. В руках она сжимала потрёпанного медвежонка. Герк замер, ощущая странную силу, исходящую от стоящего перед ним ребёнка.

- Он не простит - было все, что услышал от неё Герк. Девочка тут же исчезла и тигр, к собственному ужасу, обнаружил, что он совсем один. Близилась тьма, и он обречённо зашагал в сторону Альфы-11.



IV


Военная госпиталь базы Альфа 11.

Хорошо освещённая чистая палата. Окон нет, так как находится она под землёй. Каин сидит на кровати и безразлично смотрит на посетителей. На волке красуется халат, подаренный ему Ио.

- Почти не разговаривает. Что-то бормочет всё время. Много спит - сказала Ио

- То, что он ведёт себя спокойно это хорошо - как бы сама себе сказала Кэт

- Мы его немного подлечили, а то он совсем за собой не следил

Кэт сняла с постели файл и с листом бумаги и начала читать.

- Так-так-так. Волк Каин. Анамнез... бла-бла-бла… галлюцинации. Плечо… кость не задета. Ссадины и ушибы… ожоги на руках от электричества… шрамы… но в целом здоров как бык. Заверено врачом… шучу

- Ожоги почти зажили. Бинты как раз хотели снять… При его-то здоровье, плечо заживёт и глазом моргнуть не успеешь - улыбнулась Ио – Через неделю можно будет и в строй отправлять

- Спасибо. Я беру его полностью под свою ответственность. Если что, я тебя вызову…

- Окей, Кэт. Но учти, Герк от этого будет не в восторге…

Ио вышла из палаты Каина и закрыла за собой дверь. Каин лёг на подушку, подложив под голову руки, и уставился куда-то в сторону.

- Мы за то чтобы ты скорее выздоровел. Мы хотим, чтобы ты привык к коллективу и добровольно присоединился к ополчению. У нас не хватает таких солдат как ты

- У вас нет солдат. Дети, старики и гражданские это не армия, а пушечное мясо

- Ты чересчур пессимистичен



Волк многозначительно хмыкнул и уставился в потолок. Кэт присела на край кровати и, посмотрев на волка, попыталась улыбнуться.

- Скоро отбой. Мне надо успеть осмотреть тебя, чтобы утром предоставить Герку рапорт - начала Кэт

- Герк знает обо мне все, что он считает нужным. Он уже сделал выводы

- Ты не знаешь Герка. Он не плохой, просто ему очень тяжело руководить повстанцами. Эта война его изменила

- Война всех меняет. Ты думаешь, что знаешь его?

На мгновение Кэт задумалась. Герк был ей знаком с детских лет, но когда он ушел в подполье он явно изменился, и часто Кэт казалось, что эти перемены не были к лучшему. Каин, заметив замешательство собеседницы, решил продолжить.

- Нельзя ни в чём быть уверенным, а уж тем более в том, что ты кого-то знаешь. Я думал, что знал своих друзей, но они меня предали. Мои друзья думали, что знают меня…

Каин опустил голову и посмотрел на пол.

- И что?

- Я их убил

-Это было до твоей…смерти?

Кэт решила прибегнуть к своим стандартным психиатрическим методам и, подыграв волку, докопаться до возможных причин его болезни. В ответ на заданный вопрос волк неуверенно кивнул и присел на кровати.

- И ты винишь себя за это?

- Не за это. Я был вынужден принять это решение. Виню я себя за то…

Волк глубоко вздохнул и в его взгляде появился отблеск отрешенности. Каин явно собирался с духом, чтобы продолжить предложение. Впервые Кэт увидела проявление подобных эмоций, и эмоций вообще со стороны Каина и это зрелище оставило в её душе довольно двусмысленный отпечаток. В нём было что-то от жалости и сострадания и в тоже время там присутствовало удивление и непонимание.

- … Я по своей воле убил всех кого любил и кем дорожил. Сам разрушил свой мир и ни капли не сожалею о содеянном. Не чувствую угрызений совести, сожаления, раскаяния. Я получил удовольствие от того, что сделал.

- Но ты же изменился, ты стал на правильную сторону. Каждый может ошибиться, но не каждый может осознать свои ошибки. Мы ищем правильный путь. Это и делает нас живыми

- Я так не думаю. Моё решение стоило многих жизней. Для меня уже нет правильного пути. Моя участь предрешена

- Зачем же ты тогда воюешь?



Каждую ночь Каин сам себе задавал этот вопрос. Опустить лапы и отдаться на волю течения было бы гораздо легче. Но в глубине волчьей души еще горел слабый огонёк, который отказывался окончательно умереть и стать ничем, инстинктивное нежелание сдаваться независимо от обстоятельств, которое двигало волчий род испокон веков навстречу вьюге снегу и льду к неминуемой их участи или спасению.

- Не знаю. Наверно проводник дал мне надежду на очищение, а я не смог от неё отказаться

Кэт посмотрела на Каина, и он уже не казался ей тем безликим убийцей, каким казался ей раньше. Она видела, с каким трудом он раскрывается, доверяя ей всё сокровенное, и понимала каким огромным знаком доверия это было.

- Ты не так мертв, как сам думаешь. Тот, кто еще надеться на что-то, не до конца потерян. Подумай над этим

Каин смотрел на Кэт почти детскими глазами, и ей казалось, что она вот-вот разбудит настоящего Каина ото сна, поможет ему увидеть правду, и вернуться к нормальному существованию. Но ничего не произошло. Заметно расстроившись Кэт, молча закончила осмотр и направилась к выходу из палаты. У самой двери она замерла.

- Ты хочешь мне помочь. Зачем? - каким-то чужим голосом спросил Каин. Кэт не обернулась. Это был вопрос, на который она знала ответ, но не хотела принять.

-Наверно потому что… вижу тебя не таким, как видят все. Спокойной ночи Каин. Попробуй сегодня уснуть

Кэт вышла и отправилась к себе в кабинет в абсолютно подавленном состоянии. Она не смогла даже намекнуть. Самой себе она сейчас казалась самой слабой и ничтожной дурой на свете. Ворвавшись в свой кабинет, она заперла дверь и прошла к столу. Из ящика она достала небольшую желтую коробочку и открыла её. Дрожащими лапками она достала несколько таблеток и проглотила.

- Ненавижу этот мир. И тебя Каин…ненавижу

Волк еще долго смотрел на дверь палаты, а потом слез с кровати и сел в тёмном углу комнаты. Что-то было не так. Слова Кэт вызвали к жизни какие-то знакомые, но давно забытые чувства, и картина мира потихоньку рушилась, а краски смешивались. То, что было понятным и ясным до этого момента теперь уже потеряло былую нерушимость. Чувства это слабость. Так учили Каина. Слабость может привести к гибели души, но впервые волку казалось, что это того стоит.

- Спокойной ночи…Кэт - шепотом промолвил Каин и улёгся спать на пол.



Южный анклав


I


База Альфа 11. Штаб квартира фёррского ополчения. В помещении собралось около 20 фёрров, среди которых много охранников. Каина нет.

- У нас есть только один способ выиграть эту войну. Нам нужно войти в доверие хуманов. Открытое сопротивление для нас равноценно самоубийству - сказал Герк

- Как?! Объединимся с нашими врагами?! – возразила Кэт

- Но это наш последний шанс, иначе хуманы сотрут нас с лица земли. Это только вопрос времени. – тихо сказал Герк

- Нет – прокатилось по рядам

- Но разве не для этого элитный отряд главкома захватил консоль Авроры? С Пушкой на орбите у нас будет преимущество - вмешался Мортейн.

- Во-первых, это секретная информация. А во-вторых, у нас есть сведения, что отряд был атакован где-то в районе вашей последней вылазки. Кем и с какой целью – не известно. Связи с ними с тех пор не было. Возможно, они мертвы

- Тогда мы должны отправиться туда. Мы еще можем вернуть консоль, если поспешим

- Слишком рискованно. Это больше похоже на ловушку. Я не могу рисковать жизнями стольких фёрров ради призрачной надежды

Мортейн оскалился

- Эта призрачная надежда может стать концом войны. Герк, мы должны рискнуть

- Пока что я здесь командую, и я не собираюсь отправлять туда солдат.

- Если ты не собираешься им помогать, это сделаю я

- Бред. Такое задание в одиночку пойдёт выполнять только псих

Тут вмешалась Кэт.

- Тогда я псих

К ней присоединился Мортейн.

- Я тоже псих. Псих на столько что поверю в призрачную надежду…

- Чёрт, мы же все здесь друзья, почему бы нам не успокоится и не прийти к единому решению, чёрт возьми?

- Нужно действовать, а не говорить. Я собираю отряд добровольцев

Мортейн и Кэт вышли из кабинета.



II


База Альфа 11. Склад. Вечером того же дня.

Мортейн безразлично покосился на Герка. Тигр, в свою очередь, положил обе лапы на стол и тяжело вздохнул.

- Чёрт, что с вами такое случилось со всеми? Все как будто с катушек съехали. И ты туда же…

Мортейн нахмурился и повел носом.

- Ты же меня знаешь. Упёртый как танк. Сам ведь говорил

- Это да. И всё же я тебя как друг и товарищ прошу – отмени ты это задание, там ведь неизвестно что творится. Вдруг там артиллерийский расчёт или еще какая дьявольщина

- Не могу, и ты это знаешь. Приказ дан сверху

- К чёрту приказы. Я не позволю бросать своих солдат под танки из-за каких-то там иллюзий командования. Я сыт по горло бессмысленными жертвами

Мортейн зарычал и стукнул лапой по столу Герка.

- Иллюзии? Да кто бы говорил?! Аврора у нас под самым носом, только лапу протяни, а ты вдруг испугался за солдат. Дружба-дружбой Герк, но это уже пахнет изменой

Герк откинулся на спинку кресла и долго разглядывал кота, как если бы видел его впервые.

- Ты отстранён от службы, офицер. Сдай оружие и удостоверение. Это приказ

- Вот как ты заговорил? Видимо я тебя всё это время и не знал на самом деле. В гробу я видел твои приказы. У меня приказ Главкома, и у тебя, кстати, тоже! Так что если тебе больше нечего сказать, я удалюсь. Меня транспорт ждёт

Кот развернулся и ушел, громко хлопнув дверью. Герк какое-то время сидел неподвижно, сжав лапы в кулаки. Затем он достал из ящика стола радиопередатчик и, набрав нужную частоту, снял трубку.

- Ветер северный, Дуган.



III


База Альфа 11. Спальный отсек Чи и Мика

- Ааав. Как неохота вставать – сказал Мик, потягиваясь и зевая

- Торопись соня, бронетранспортёр уже ждёт – буркнул Чи, склоняясь над Миком

Мик начал поспешно одеваться. Чи в углу набивает свой рюкзак.

- Быстрее. Мы будем сопровождать Кэт и Каина

- Гррр. Опять этот Каин?! – встрепенулся Мик, роняя куртку

- Да, не кипятись. Доведём их до заброшенного города, а там они пойдут сами

- А Кэт? Она пойдёт с ним? – обиженно произнёс лис

- Да. Пойдёт. Она больше не с Герком. Это последнее наше совместное задание – сказал Чи и грозно посмотрел на лиса – Одевайся

- Ты не видел моего счастливого амулета?

- Да какой тут амулет?! Собирайся. Опаздываем! – встрепенулся Чи – Может я его к себе в рюкзак случайно положил… короче, потом разберёмся

Кот с лисом собрались и вышли плацу. Там их ждал бронетранспортёр уже порядочно набитый разношёрстными зверями.

- Залезайте – послышался голос Мортейна из открывающейся двери

Звери прошли в пассажирский отсек и сели рядом друг с другом. На них смотрела ещё три знакомых пар глаз – Мартик, Кэт и Каин. Каждый занимался своим делом. Наконец, бронетранспортёр тронулся и поехал по знакомой грязной дороге, которую прилично занесло снегом за последние пару дней.

- Впереди нам предстоит ответственная миссия, подробности которой пока не раскрываются. Наша цель – достигнуть заброшенного южного района Старой Москвы. В результате нашей первой вылазки, были подорваны планы хуманов по захвату данного региона. Блокпост, располагающийся в здании котельной, был уничтожен. Теперь мы спокойно можем проехать через мост и пересечь реку, не боясь попасть под артиллерийский огонь.



Бронетранспортёр доехал до знакомого моста, сильно осевшего книзу. Не смотря на то, что часть моста была погружена под воду, бронетранспортёр отправился по нему на другой берег. Машина пересекла мост и отправилась вдоль берега. Куски льда разбивались о стекло, когда машина ныряла в ямы с замёрзшей водой мелеющей Москвы-реки. По краям берега возвышались огромные заводы, железные стены были рыжими от ржавчины. Железобетонные заборы были разворочены чем-то и раскиданы по сторонам.

- Мы скоро приедем. Именно здесь были засечены последние сигналы от элитного отряда, который должен был доставить консоль управления Авророй

Звери выехали на дорогу к большой автостоянке и развалинам многочисленных торговых центров. Бронетранспортёр остановился у двух огромных башен, вероятно раньше служивших жилым домом.

- Дальше ехать опасно… Тут могут ошиваться разведчики генерала Дугана. Непрошенных гостей нам тут не надо – спокойно сказал Мортейн, вылезая из машины

Звери тихо последовали за Мортейном.

- Опасно. Нужно идти в обход – сказал Каин, смотря в сторону полуразрушенного жилого квартала

- Так, спокойно. Здесь я командую – учтиво заметил Мортейн – Надо свериться с картой

Мортейн достал прибор GPS и посмотрел на него.

- Хм. Вот как раз за этим жилым кварталом и была последняя точка связи

Звери тихо последовали за Мортейном вдоль стены одного из разрушенных домов. Каин шёл позади всех, постоянно оглядываясь, будто предчувствуя что-то. Мортейн прошёл через арку в доме, оглянулся и опять вернулся к зверям.

- Странно… Тут правда чем-то нехорошим попахивает – задумавшись сказал Мортейн

- Мрачно здесь – промямлил Мик

- Да ещё и темнеет – протянул Чи, облокачиваясь на стену

Звери встали около выхода из туннеля, но никто не решался первым выйти на внутренний двор.

- Хм. Гляньте-ка туда… Выше – сказал Мик, показывая лапой на одно окно – Мне кажется, либо там костёр горит?

- Нет. Костра там нет, тебе правда всего лишь кажется. Это солнце садится – сказала Кэт и погладила голову лиса

- Там есть живые – тихо прорычал Каин – Лис говорит правду

- Да ладно тебе! – усмехнулся Мортейн и вышел через арку во двор. Каин нахмурился и тихо прорычал, снимая винтовку с предохранителя и протирая оптический прицел. Во дворе была заброшенная детская площадка – качели, песочница, лесенка. Снег на площадке почти весь растаял, от тёплого воздуха исходящего от земли. Звери пошли через площадку. Мик остановился около качелей и толкнул их лапой. В тишине раздался ужасный оглушительный скрип. Звери прижали уши и оглянулись на лиса. Каин смотрел куда-то на верхние этажи зданий.

- Ты чего? – хором спросили Мартик и Кэт

- Я ничего. Тут же нету никого – неуверенно сказал Мик и отошёл от качелей

Каин передёрнул затвор и прижал приклад к плечу, продолжая высматривать что-то на верхних этажах.

- А ты чего? – спросил Мортейн, глядя на Каина

Внезапно качели опять заскрипели.



- Мик?! – обернулся к качелям Мортейн

- Мне что-то плохо стало – тихо сказал Мик, сидя на качелях

- Вставай с них! Сейчас же. Это приказ!

Мик встал с качелей, сделал три шага к группе зверей и упал на землю. За лисом от качелей по земле тянулась тонкая красная полоска.

- Чёрт! Не заметил! - выругался Каин

- Ложись! – крикнул Мортейн, и пригнул рядом стоящего Мартика к земле

- Мик! – крикнул Чи, ложась на землю

Все звери легли на площадку, только Каин остался стоять. Он резким движением метнулся к лежавшему на земле Мику и за плечо оттащил его за трансформаторную будку. Осмотревшись по сторонам, волк перевернул фёрра на спину. Мик лежал почти неподвижно и его дыхание то и дело прерывалось.

- Сюда! Я прикрою - Каин высунулся из-за будки и сделал два выстрела из СВД. Послышался крик со стороны здания.

- Бегом!

Всё ещё не отошедшие от шока звери поползли к Каину. Каин резко выпрыгнул из-за угла, стреляя из винтовки в окно, где Мик видел костёр. Раздался приглушённый крик и огонь в окне на секунду вспыхнул ещё ярче, а потом и вовсе потух.

- Помогите ему. Я не умею – сказал Каин и рывком бросился бежать по улице, мечась между столбами грязи, которые взмывали вверх при попадании пуль. Один из выстрелов задел лапу Каина и тот на мгновение потеряв равновесие, влетел прямиком в подъезд дома, вышибив плечом дверь.

- Держите его – послышался человеческий крик из здания.

Звук трения металла. Ещё. Скрежет железа. Сдавленный крик.

- Оборотень!



- Демон!

Опять выстрелы.

- Не-е-е-аааат – раздался крик вперемешку с какой-то вознёй

Из двери подъезда выбежал хуман с надорванной рукой, из которой лилась на землю кровь. Опять лязг железа. Через секунду из дыры в стене третьего этажа появляется Каин с винтовкой и вскинув её делает выстрел. Пуля разрывает голову человека, и обезглавленное тело падает на землю, содрогаясь в посмертных конвульсиях. Из окон возвышающегося дома раздаются глухие щелчки.

- Я тебя прикрою – крикнул Мортейн, выпрыгивая из-за стены будки и ложась на землю.

Мортейн несколько дал несколько очередей по окнам. Слышно как пули ударяются об камень. Из соседних окон послышалась очередь. Злосчастные качели опять заскрипели.

- Зов… где-то рядом – пробормотал Каин, приближаясь к дому из которого вёлся обстрел.

- Ждать тут – сказал Мортейн зверям, а сам забежал в будку.

Мортейн выкатил из двери огромный пулемёт и принялся палить из него по верхним этажам дома, в который вбежал Каин. Послышались чья-то речь, сменившаяся хохотом. Опять очередь. Снова крики, с верхних этажей посыпались осколки стройматериалов. Стоны. Из одного из средних этажей выпрыгнул человек. Затем, удар об асфальт. Полетел второй человек, на уровне третьего этажа он продолжил падение, а точнее скольжение, будучи нанизанным на флагштоке.

Наступила тишина. Из окна показался Каин и скинул оттуда два трупа.

- На данный момент, всё чисто – сказал Каин и спустился по кровавому флагштоку вниз.

Операция по зачистке была проведена так быстро, что никто из оставшихся зверей не успел даже принять собственного решения. Звери тихо жались друг к другу за стеной будки, ожидая приказаний. Каин подошёл к ним почти в упор.

- Мы должны отдать почести мёртвым – сказал волк

- Но… зачем – прошептала Кэт глядя, на Каина

- Мёртвого надо похоронить – размеренно сказал Каин

- Здесь нет мёртвых. Мик жив… он дышит – уверенно сказал Чи, обнимая бездыханное тело лиса.

Мартик отвернулся. Одежда и мех Чи были перепачканы кровью. Кэт подошла к Чи и взяла его за лапу. Каин поднял тело лиса из бессильных лап Чи и вошёл в будку.

- Отойдите к стене дома – сказал Каин



Когда звери отошли к стене дома, Каин бросил в будку гранату. Раздался взрыв и будка загорелась. На несколько минут группа зверей замерла. Чи отвернулся и закрыл лапой глаза, все остальные смотрели в огонь, будто ожидая, что оттуда выйдет живой Мик.

- Да упокоиться его душа. А теперь идём дальше. Здесь нельзя дольше оставаться – холодно сказал Каин, как будто ничего особенного и не произошло.

- Дальше надо действовать осторожней – тихо вымолвил Мортейн – Такого больше не должно повториться

- Он был обречён. Мы все обречены – буркнул Каин и пошёл вдоль стенки дома, из которого вёлся обстрел.

Мортейн шёл следом за Каином, периодически отдавая сигналы, следующей за ним группе зверей. Так они прошли несколько домов. Стало совсем темно. Наконец, звери остановились у преграждающего им путь железного забора. За забором возвышалась огромная атомная электростанция.

- Судя по GPS, нам нужно перейти на ту сторону – сказал Мортейн

- Забор под напряжением – тихо сказал Мартик – Слышно как он гудит

- Если будем взрывать, то привлечём… – не успел вымолвить Мортейн, как Каин исчез в темноте.

- Чёрт бы побрал этого психа! Всем стоять. Подождём его здесь

Звери остановились. Снега в этом районе не было. Наступила тьма, и теперь звери перешли на ночное зрение. Они наблюдали как волк, подбежав к забору, перепрыгнул его, сделав сальто, и беззвучно приземлился с другой стороны. Вскоре он добрался до рубильника и отключил ток. Каин снова оказался у забора. Выпустив когти, он стал разрывать забор в клочья, пока в нём не образовалась приличная по размерам дыра.

- Здесь кто-то есть – послышался голос из-за забора

Волк дёрнулся и повернулся в сторону, из которой доносился голос.



- Тебе показалось

Каин ринулся в том направлении и снова исчез из виду.

- Нет. Где-то рядом я слышал шум

- Да мало ли чего? Может это ребята из банды играются…

- Их я и боюсь

Внезапно где-то далеко позади зверей раздались выстрелы. Они заметили, как тень мелькнула и скрылась в ближайшей куче мусора. Это был Каин. Ещё одна очередь. Прямо перед лежащими зверями, не замечая их, к дыре в заборе проследовала группа хуманских солдат.

- Так, там стреляют… может доложить? – опять послышался голос по другую сторону от забора

- По-моему кто-то идёт – послышался второй голос

Кто-то из обозримой зверями группы хуманов несколько раз выстрелил в дыру в заборе. По ту сторону забора послышались стоны, но едва они вырвались, то тут же затихли.

- Так-то. Надо перекурить – сказал широкоплечий солдат

- Одобряю. А потом двинем

Десять хорошо экипированных солдат расселась у дыры в заборе, примерно в десяти метрах от группы зверей.

- Я пойду – сказал один солдат, затаптывая сигарету, удаляясь куда-то в темноту

- Куда? – спросил другой, снимая с себя автомат

- Отлить

- Тогда, я тоже с тобой

Солдаты отошли от группы хуманов к обочине дороги, где возвышались огромные кучи металлолома.

- Люблю вот так ночью облегчится… - сказал первый, расстёгивая ширинку

- Я тоже – сказал другой, водя струёй по куче мусора – Ах, метал так звонко бренчит…

- А у меня почему-то не получается. Тут не только металлические обрезки наверно…

- Ого. Глянь. Я ссу прямо на снайперскую винтовку Драгунова

- Эк, тебя угораздило браток. Антиквариат как ни как

Пауза.



- Аээ. Кто-то дышит сзади меня – испуганно сказал первый

- Не ссы. Сейчас посмотрю – сказал второй солдат, поворачивая голову назад

Лязг металла. Слышится громкое и отчётливое рычание.

- Ну что там?

- Не успел разглядеть. Может собака бешеная или волчара какой-нибудь. Хэ. Наверно испугался и убежал, поджав хвост. Волки позорные – сказал второй, медленно поворачивая голову к первому.

Из глазницы солдата торчал острый треугольный обрезок металла. Второй, нервно улыбаясь, посмотрел на первого и рухнул на землю.

- На помм… - успел вымолвить первый, перед тем как из кучи мусора вырвалась рука волка и, схватив хумана за лицо, утащила под слой мусора. Послышался чавкающий звук, и наступила тишина. Каин вылез из своего укрытия и посмотрел на лежавшее рядом тело солдата. Оно еще подёргивалось и издавало какие-то звуки. Одним ударом волк перебил шею хуману и тот умолк. Волк отволок трупы за ноги в соседнюю кучу, и спрятался за ней. Мортейн, Кэт и Чи к тому времени уже держали хуманов под прицелом.

- Граната! – внезапно вскрикнул кто-то из солдат

Мортейн понял, что это сигнал к действию от Каина и открыл огонь по разбегающимся по сторонам хуманам. Раздался взрыв и голубоватое пламя поглотило людей. Граната оказалась зажигательной. Хуманы метались во все стороны и пытались потушить себя, издавая истошные вопли, но всё безуспешно. Одни за другим они падали подкошенные выстрелами зверей. Показалось еще несколько человек, прибежавших на крики своих товарищей.

- Засада! – крикнул во всё горло один из них, ложась на землю

Кэт и Чи принялись стрелять по бегущим солдатам. Два солдата упали явно не по собственному желанию. Осталось ещё шесть. Прогремел взрыв, на зверей попадали сверху бесформенные куски плоти. Пыль рассеялась. Более-менее целых солдат осталось только два. Один лежал под искорёженным забором, а другой повис на заборе, со свисающими до земли внутренностями. Из темноты выпрыгнул Каин и подбежал к месту взрыва.

- Живых нет – холодно констатировал Каин

Звери переглянулись и отправились за забор. Мортейн шёл первым. Путь зверей упирался в ещё один забор. Благо, ворота были открыты и находились совсем рядом.

- Похоже, они запустили атомный реактор, раньше он стоял заглушенный. Интересно, зачем он им нужен? – сказал Мортейн, глядя на GPS

Пока Каин замешкал, протирая свой пистолет, Мортейн первый шагнул за ворота. Он не успел осмотреться, как что-то из-за забора коснулось его лап. Мортейн вскинул винтовку и отпрыгнул в сторону. У забора лежал с виду безоружный хуман в плаще, запачканном кровью. На вид он был стариком.

- Не убивайте меня – прохрипел хуман

Кэт подошла к Мортейну и посмотрела на хумана.

- Вы спасли меня от бандитов. Вы сделали доброе дело… - продолжил хуман

Кэт села рядом и осмотрела кровавое пятно на плаще.

- Вы ранены – тихо сказала Кэт



- Что это за место? – спросил Мортейн, держа старика под прицелом

- Я здесь живу… Это оставшаяся не разграбленная часть города, называется Южный Анклав. Мы живём сами по себе… ООН тут власти не имеет. Ещё раз спасибо, что спасли меня от головорезов генерала Дугана… Они здесь снуют повсюду.

Мортейн посмотрел на ворота и прочитал надпись на английском “Abandon hope, ye who enters here”

- Хм. Проходила ли через этот район группа фёрров? – произнёс Мортейн, немного подумав

- Я не знаю. Мы живём в изоляции… Если бы проходила, все бы об этом знали. Лучше сходите и посоветуйтесь со старостой

- Чи, помоги встать старику – скомандовал Мортейн

Кот взял старика под руку. Кэт, подошла к Каину и погладила его напряжённую руку, тихо сказав ему:

- Молодец, что не убил его. Молодец что сдержался… Я не ожидала от тебя такого

Каин смотрел в одну точку и не обращал ни на что внимание. Казалось, что он видит что-то или кого-то и даже хочет что-то сказать. Тепло от лапы Кэт разошлось по руке Каина, заставив его придти в себя. Волк убрал руку в карман и отвернулся.

- Нам нельзя туда идти. Проводник говорит, что там нас ждёт смерть

Мортейн покосился на Каина и покачал головой.

- Опять он за своё…

Кэт презрительно посмотрела на Мортейна и тот умолк. Она повернулась к волку.

- Каин послушай. Я знаю, ты пытаешься измениться, ты хочешь жить нормальной жизнью и я это вижу. Мы все готовы тебе помочь, но ты должен сделать первый шаг. Ослушайся проводника, и ты поймешь, что он не может тобой управлять

- Он не управляет, он хочет помочь - неуверенным голосом сказал Каин, на лице которого явно вырисовывались озадаченность и смятение.

- Каин, ты мне веришь?

Волк посмотрел в пол и неуверенно кивнул. Он казался смущенным первоклассником, которого срамит учительница. Каким-то образом слова лисы его подчиняли.

- Тогда ты должен пойти с нами. Обещаю тебе, с нами ничего не случится

Каин пару минут молча смотрел в пол.

- Обещаешь?

- Конечно



Волк пару раз взглянул в сторону и потом, вздохнув и зарычав, кивнул.

- Вот и молодец

Человек подал голос.

- Отведите меня к лекарю. Староста живёт рядом. Я вам покажу – прохрипел старик

- Мы слышали тут ещё чей-то голос

- Да, это был мой младший брат, он, наверно, убежал в город за помощью

- Хм – нахмурился Мортейн – показывайте куда идти

Звери отправились вперёд, следуя указаниям старика. По мере продвижения, силуэт атомной станции становился всё больше и внушительнее. На пути стали встречаться уже более ухоженные здания. На улицах показались прохожие с факелами. Все люди были безоружными. По пути повстречалось несколько работающих лавок – портного и кузнеца. Некоторые люди подходили к зверям и предлагали им купить фрукты и овощи, а также одежду. Жители были одеты по-простому, в лёгкую крестьянскую одежду. Звери чувствовали лапами тепло исходящее от земли. Каин нервно дёргался и всё время что-то бормотал про себя, напряженно осматривая прохожих и резко хватаясь за оружие каждый раз, когда кто-нибудь приближался слишком близко.

Старик остановится у одного ничем непримечательного деревянного дома. Навстречу старику вышел человек в зелёном плаще и поприветствовал его. По лицу человека можно было сказать, что ему около тридцати лет.

- Я староста – сказал человек и подал Мортейну руку

- Я Мортейн – смущённо сказал кот, впервые подавая лапу человеку – А как вас-то называть?

- А так и называйте старостой. Я тут один. Имя моё знать совсем не обязательно… - ответил староста - Пройдёмте в трактир, там вас бесплатно покормят и предоставят ночлег

Звери прошли по улице, вглубь города и остановились у деревянного здания с вывеской на которой была изображена кружка пива. У входа в здание стояло также два сломанных аппарата с колой. Староста зашёл в трактир и через минуту вернулся с пухленьким мужиком.

- Меня зовут, Жак – представился человек – Я хозяин этого трактира. Я отвечаю за то чтобы наши гости чувствовали себя комфортно.

Звери перешагнули порог трактира.

- Чую зло – сказал Каин



- Да, зла здесь хватает. Это не то что в былые времена – сказал Староста и положив руку Каину на спину – Вот, присаживайтесь за стол

Звери расселись за большим столом. Мортейн с сыном сели рядом, к ним подсела Кэт. За противоположной стороной стола сел Каин и поодаль от него Чи. Жак принёс первый поднос с едой, за ним проследовали ещё пять молодых официантов. Мясо и овощи были свежими и источали приятный аромат. В больших кувшинах, алое как кровь плескалось вино.

Звери похватали вилки и принялись жадно уплетать еду, пьянящий запах которой сам повелевал лапами. Каин не притронулся к еде, а пристально смотрел на староста.

- Мяврр как же вкусно! – сказал Мартик, отхватывая кусок от золотистой от масла курицы.

- Да, я так давно ела – промурлыкала Кэт, лакая из бокала вино.

Волк нахмурился выйдя из-за стола сел на лавку рядом с окном.

- Почему ты не ешь, Волк? – ласково спросил Староста

- Я не буду есть еду своих врагов!

- Разве мы враги? Мы друзья и мы ценим, что ты привёл к нам таких фёрров – улыбнулся Староста и посмотрел на кушающих зверей.

Холодный ветер дунул в окно и загасил свечи освещавшие зверей.

- Эх. Каин, Каин… Ты ни чуть не изменился…

- А почему я должен меняться, Ларс?

- Ладно, не бери в голову. В этом то и есть твоё преимущество.

Волк промолчал. Пришёл Жак и начал из темноты по одному вытаскивать зверей и уносить куда-то в подвал.

- Ты их, как и прежних отравил? – спросил Каин

- Как ты плохо обо мне думаешь. В твоих глазах я, наверно, изверг. Но я стараюсь ради всеобщего блага.

- Говори – нахмурился Каин



- Ловко ты их заманил, - сказал Ларс и похлопал Волка по плечу – Так держать

Волк отвернулся.

- Да какая тебе разница? Ты же мёртвый в конце концов? – ухмыльнулся Ларс

Каин выхватил нож и поднёс к груди Ларса. Рука Каина сжала рукоять, но, увидев, как Жак уносит Кэт в подвал тут же выронил нож и отошел.

- Ты слабеешь, Каин? Как же так… Полюбил лисичку?

Каин одним прыжком запрыгнул на стол и, взяв старосту за воротник, выволок из-за стола.

- Говори, что с ними или я размозжу тебе череп, хуманское отродье!

- Окей, окей. С ними всё в порядке… Они спят. Только они могут активировать консоль – прохрипел Ларс – А теперь поставь меня на землю!

Каин разжал руку, Староста упал на пол.

- Спасибо… Чего не потерпишь ради мира на земле.

- Ты псих, Ларс.

- Я знаю, ты любишь меня хвалить – спокойно сказал Староста, поднимаясь с пола

Каин молча спустился в подвал и прошёл по нему в винный погреб, где и стояли две огромных клетки. Каин впервые в жизни почувствовал, что сейчас ему важно научится отличать свет от тьмы, добро от зла, а также мёртвое от живого. Каин подошёл к первой клетке и поднёс руку сначала к носу Кэт, потом Мартика, затем он пошёл к следующей и проверил дыхание у Чи и Мортейна. Все были живы. Волк выбежал из трактира на улицу и во всё горло зарычал на луну. Люди отбежали от него в испуге.

Волк всю ночь пробегал по улицам и наводя ужас на жителей анклава. Дальше Каин уже ничего не помнил. Он пришёл в себя только утром, обнаружив себя спящим у клетки Кэт и Мартика.

Каин опять обошёл все клетки и проверил дыхание зверей. Всё было в порядке, они спали крепким здоровым сном после сытного ужина. Каин направился к выходу и там повстречал Ларса.

- Не думаешь же ты их освободить? – поинтересовался Ларс

Волк промолчал.



- Ты ещё слушаешь своего проводника?

- Что он тебе говорил по поводу это миссии? – не унимался Ларс

- Да, я его вижу. Только он помогает мне определить, что есть добро, а что есть зло… ибо я сам сделать этого не в силах. Проводник мне сказал защищать этих фёрров… Там у ворот анклава, он являлся мне последний раз и говорил, чтобы я не пускал их дальше. Но я впервые не послушал его… Что-то живое отвлекло меня. Боюсь, что я начал меняться – сказал волк, склонив голову

- Поздравляю, значит мои мета-пси-сеансы пошли тебе на пользу. Вообще твоя речь стала более рассудительной…

- Проводник давал мне хоть что-то… В настоящий момент я пытаюсь быть тем, кем не являюсь…

- Не волнуйся со следующим восходом солнца, мы уничтожим Аврору, и никто не сможет единовластно управлять Землёй, ни ООН, ни фёрры

В погреб вошли восемь широкоплечих человек в мантиях и начали выносить клетки со спящими зверями наружу. Клетки потащили через всю улицу по главной дороге прямиком к станции. За клетками тянулась вереница жителей деревни и выкрикивала лозунги на непонятном диалекте.

Каин вышел на улицу и протиснулся сквозь толпу к клеткам, грубо распихивая хуманов. Проснувшаяся Кэт жалобно смотрела на Волка из клетки. Мартик плакал, свернувшись клубком. Чи безразлично смотрел вдаль, сжимая в лапе какой-то амулет. Мортейн спал.

Детали огромной электростанции стали видны лучше. Это было сравнительно невысокое, но занимающее огромную площадь здание. Издалека казалось, что оно имеет пять, а то ли шесть граней. Точно разобрать было сложно.

Люди в мантиях, пыхтя, начали поднимать клетки по огромной лестнице, ведущей к входу этой электростанции. Вход внутрь преграждали огромные врата, исписанные резьбой из иероглифов. Толпа стала ждать, пока врата не отворятся полностью. За воротами стояли копейщики, пропустившие внутрь только людей в мантиях и плащах. Каину пришлось применить мышечную силу, чтобы попасть внутрь.

Ворота медленно захлопнулись, оставляя ликующую толпу позади. Люди донесли клетки до середины зала и медленно опустили их на мраморный пол. Копейщики прижали зверей остриями копий к дну клетки. В клетку вошли люди в мантиях и связали зверям передние лапы.

Ларс подошёл к торчавшему из пола огромному рычагу и потянул его на себя. Центральная часть пола приподнялась, образовав что-то похожее на алтарь. На алтаре были изображены непонятные символы, часть из которых напоминала разводку электрических схем. Некоторые части алтаря переливались разными цветами. Посреди алтаря, окружённый вязью из мерцающих схем находился оттиск четырёхпалой лапы зверя.



- Это и есть доступ к консоли? – с недоумением спросил Каин у Ларса

- Да… Всё это здание обслуживает этот терминал, который был когда создан группой фёррских и людских учёных как символ взаимной дружбы. Но терминал был утерян, как впрочем, и надежда на мирное сосуществование людей и фёрров.. – сказал Ларс оборачиваясь – Только авторизованные фёрры могут управлять Авророй. Твои друзья не знают этого, но их судьба была заранее определена создателями Авроры.

- Как ты собираешься управлять Авророй без кода?

- Во-первых, я же сказал, что не собираюсь ей управлять. Я хочу её уничтожить – тихо сказал Ларс – Во-вторых, для этого нужен только один авторизованный фёрр.

Ларс потянул за другой рычаг. Открылись северные и южные врата зиггурата и с каждой стороны к алтарю устремилось по десятку охранников вооружённые непонятным оружием.

- А это ещё зачем?

- Они обеспечат дополнительную безопасность, если вдруг кто-то тут решит разыграть из себя героя.

- Ты точно псих, Ларс

- Есть одно но. Авторизованный фёрр погибнет вместе с Авророй.

Охранники окружили Каина.

- Как это патетично… Ради мира приходится чем-то жертвовать.

Люди в мантиях, бормоча что-то себе под нос, выстроили зверей перед алтарём.

- Понимаешь, так называемые ‘хуманы’ решающей роли в войне не играют – Улыбнулся Ларс – война нужна только ООН, чтобы укрепить своё господство на Земле. Фёрры всего лишь пешки в этой войне… промежуточное звено. Как только ООН завладеет миром, она тут же уничтожит и своих солдат – фёрров, которые даже ни о чём не подозревают. У нас просто нет выбора.



Каин осмотрел охранников. Непонятно откуда взялись в такой глуши, охранники, экипированные самыми последними разработками. Ларс посмотрел наверх.

- Церемония начнётся, когда Аврора будет видна через это отверстие в потолке. Связь с бортовым компьютером будет в этот момент просто идеальной. Такой момент представляется только раз в месяц – продолжал Ларс – У тебя есть выбор. Ты можешь выбрать фёрра, который активирует процесс самоуничтожения Авроры. Он умрёт моментально от удара током. Мучаться не будет… Он пожертвует своей жизнью ради всеобщего блага!

Каин посмотрел на Ларса.

- Выбирай, кто это будет. Молодой котик, что плачет, а может тот кот-вояка…

- Хватит! – громко закричал Каин

В голове его начали раздаваться голоса. Лапы волка подкосились, и он рухнул на мраморный пол. Каин, скуля, свернулся в комок. Пальцы волка распрямились от судороги. Он хотел поднять голову, но не смог оторвать её от стального пола. Челюсти волка сжимались и разжимались, не издавая ни звука. По телу пошли мелкие судороги, которые начали увеличиваться, из пасти пошла белая пена. Волк начал биться головой об сталь, издавая глухой звук. В глазах волка медленно расплывалась фигура Ларса и превращалась в красное пятно. Красное как кровь пятно. Всё перемешалось – охранники, копейщики, аколиты. Фигуры людей то появлялись, то исчезали, то перекрывали друг друга. Лица и тела искажались, распадались на части. Выражения лиц людей искажались так, что казалось, что они изображают ужас и агонию. Оторванные конечности и обезображенные тела затмили рассудок. Каин больше не мог на это смотреть и с трудом закрыл глаза.

Стук сердца. В висках пульсирует кровь. Ничего не слышно. Кости и суставы болят от напряжения. Понять что вокруг невозможно. Где низ, а где верх – не ясно. Волк открывает глаза.

Перед глазами всё тот же зал. На полу лежат изуродованные тела людей. Все тела смешаны в какую-то кашу. Где руки, а где ноги понять невозможно. Плафоны ламп заляпаны кровью. Освещение в зале недостаточно и имеет алый оттенок. На стенах видны кровавые отпечатки пятипалых конечностей людей.

Чувствительность начла возвращаться. Стальной пол больше не донимает ноги своим холодом, тёплая кровь согрела его.

Каин медленно идёт к алтарю. У стен алтаря сидят ещё тёплые, но уже мёртвые охранники, внутренности которых вывалены прямо на ступеньки.

Волк, перешагивая внутренности, поднялся на алтарь. У алтаря сидели четыре знакомых зверя. Никто из них не мог ничего вымолвить. Каин вынул нож и меньше чем через минуту звери были свободны.

- Вставайте – холодно сказал Каин – Надо навестить Герка



IV


Не теряя самообладания, Каин вывел фёрров на улицу. Чи по-прежнему не приходил в себя. По мнению Кэт это была неправильная реакция на снотворное. Полусонного фёрра нёс на себе Мортейн. Когда волк оказался на улице, одного лишь его вида хватило, чтоб распугать всех хуманов, включая вооруженных охранников. Ухватив одного из забившихся в угол хуманов за шею, волк заставил его слушать, отвесив пару увесистых оплеух. Наконец хуман перестал извиваться и биться в ужасе, и застыл, словно беззащитный перепуганный котёнок.

- Следы шин. Откуда они?

Хуман стал перепугано что-то мямлить, но так ничего толкового не смог вымолвить. Каин огорчённо вздохнул. Поняв, что слушатель по-хорошему не понимает, волк ткнул хумана лицом в грязь и вдобавок прижал его голову лапой. Лицо хумана погрузилось в широкий след шины и в жиже грязи появились пузырьки. Выждав пару минут, Каин приподнял хумана за шкирку. Тот сплюнул грязь и посмотрел на Каина. Тот ждал ответа и всем своим видом показывал это.

- Следы шин. Откуда они?

- Тягач… Старшина его у ООНовцев угнал. Там

Хуман указал на край поселения, где виднелось непонятное, но внушающих трепет размеров здание, более всего походившее на смесь амбара и ангара. Лапа волка разжалась, и хуман беспомощно плюхнулся на землю, тут же убежав. Каин быстрым шагом преодолел улицу и скрылся в непонятном здании. Фёрры всё еще во власти шока и смятения приходили в себя. Кэт начала соображать раньше всех и стала искать оружие, которое у них отобрали. По прошествии пары минут все четверо уже занимались тем же. Послышались щелчки затворов и, обернувшись, звери увидели группу людей идущих к ним с другой стороны улицы. Ангар уже был у них за спиной. Впереди группки людей бежала встревоженная женщина и размахивала руками.

- Это они! Это они убили преподобного Ларса и его последователей



Послышались проклятия и ругательства. Звери замерли в ужасе. Но тут раздался страшный рёв и грохот подобный грому. Оглушённые хуманы замерли как вкопанные и на их лицах застыл испуг. Рёв усилился и сквозь потрескавшиеся двери амбара разлился белый свет. Хуманы нашли в себе силы повернуться лицом к амбару, но было уже поздно. Двери разлетелись в миг на миллионы щепок и острых кусков. Из помещения буквально вылетел огромный ракетовоз и этот железный монстр, обвешанный бронёй, всем своим весом упал на ближайших хуманов с возвышения, на котором находился амбар. Не теряя скорости, тягач передавил оставшихся людей. Их тела беспомощно и покорно деформировались, после того как по ним пролетели семь пар огромных колёс. Махина пронеслась по улице и замерла в нескольких сантиметрах от мордочек зверей. Свет от фар и прожекторов слепил глаза, ужасающий рёв мотора бил по ушам, а вид этой огромной железной твари вызывал священный трепет. Дверца кабины со скрипом приоткрылась и оттуда появилась фигура Каина.

- Чёрт ну и напугал же ты нас! - нервно-запинающимся голосом выдавил Мортейн.

На лице Мартика появилась восхищенная улыбка. Он сделал шаг вперёд.

- А можно мне порулить?

Тут случилось то, чего явно никто не ожидал. Каин улыбнулся. Это была явно неудачная и устрашающая улыбка, но лишь потому, что видимо её давно не практиковали.

- Залезайте скорей. Нам нужно спешить

Звери не рискнули противиться и быстро залезли внутрь тесной кабины. Мортейн затащил внутрь Чи, и уложил его на заднем сидении. Как только захлопнулись двери, машина дёрнулась с места и ни разу не сбросила скорости. Огромный тягач несся на всех парах, сшибая любые препятствия и не теряя скорости, а сидящие внутри звери с ужасом наблюдали всё это из кабины.

- Чёрт, Каин кто тебя учил водить?

- Я спешу

- Ну и куда же мы едем?



- В Арктику. На главную базу фёррского сопротивления

В кабине повисла тишина. На какой-то момент можно было различить скрежет снега под колёсами и клокотание деталей корпуса при резких манёврах.

- Ты что серьёзно?

- Да. По пути мы проедем Альфу 11. Все кто не желает участвовать в походе, может сойти там

Снова тишина. Звери переглянулись.

- Да ты с ума сошел. До Арктики добраться можно только…

- Из Мурманска. Оттуда регулярно идёт сухогруз под конвоем. Доставляет провизию, технику, оборудование. Единственная связь базы Омега с материком. Именно он нам нужен

- Ну, уж нет! Я и мой сын на такое не подписывались. Дружба дружбой…

- Какая еще дружба? - поинтересовался волк, не отрывая взгляда от дороги.

Мортейн нервно щелкнул языком и покачал головой. Откинувшись, он увидел, как Мартик с заднего сидения протянул лапу к волку и положил ему на плечо. Тот слегка вздрогнул.

-Я твой друг Каин, даже если ты этого не понимаешь. И я рад им быть

Теперь была очередь Каина молчать в смущении. МАЗ-7310 нарвался на огромный булыжник, и машина слегка подпрыгнула. Каин продолжал гнать тягач сквозь почти сплошную стену снега и вьюги.

- А ты Кэт? Ты тоже откажешься?



Каин мельком посмотрел на лису, и она вновь уловила в этом взгляде перемены, что-то более живое прорывалось на поверхность. Она даже заметила изменения в его голосе. Он как будто просил её не бросать его.

- Я не откажусь. Я тебе должна за все, что ты для меня сделал…

- Ты ничего не должна. Не для того я совершал поступки, чтобы потом что-нибудь за них требовать. Так ты откажешься?

Лиса сложила лапки на груди и задумалась.

-Всё равно я поеду с тобой. Так будет лучше…

Мартик и Мортейн переглянулись, но ничего не сказали.

- А что ты забыл на главной базе?

- Я должен доставить туда консоль

- А как же защита фёрров?

- Их души уже потеряны. Мне их не спасти

В кабине послышалось нервное сглатывание слюны.

- Ты вообще дорогу видишь?

Каин покачал головой.

- Так каким же Макаром ты ориентируешься?

- Проводник – мои глаза



Прощай, Альфа 11


I


База Альфа 11. Около полудня следующего дня. Дозорный с башни осматривал в бинокль окрестности. Рядом с ним, сидя на ящике из под снарядов, храпел его напарник, навернув каску себе на глаза. В поле зрения дозорного попало облако снежной пыли поднимавшейся на дороге на расстоянии около километра от базы.

- Тимош. Эй, Тимош, проснись, лапы тебе в уши, проснись!

Спящего зверя начал нервно теребить его товарищ пока каска не слетела с его головы. Сонными, но уже недовольными глазами скунс посмотрел на перепуганного енота.

- Какого чёрта, Ян? На самом интересном месте прервал! Я такую классную лисичку почти в постель затащил и тут ты.

Ян как следует стукнул скунса. Тот недовольно фыркнул.

- Ты чего?

- К чёрту твою белку. На нас ураган движется

- Что?!

Ян начал нервно пихать скунсу бинокль. Послышался жуткий вой и с каждой секундой он стал усиливаться. Скунс выхватил из лап енота бинокль и посмотрел в направлении, которое тот ему указал.

- Какой к чёрту ураган?! Это тягач. И он едет на нас!

Рация на посту вдруг ожила. Ян и Тимош недоверчиво посмотрели в сторону шипящего устройства.

- Тимош? Ян? Кто там? Поднимайте свои мохнатые зады, и открывайте ворота

- Кэт? Что за внештатный транспорт?

- Взяла покататься. Давайте открывайте уже!

Огромные стальные ворота раздвинулись и впустили ракетовоз на территорию базы. Как только тягач преодолел ворота, те тут же закрылись. МАЗ сбросил скорость и остановился посреди плаца. Прямо на его пути стоял Герк с невозмутимым выражением лица и курил сигарету. Тягач подъехал почти вплотную к зверю и с громким шипением замер. Каин продолжал держать лапы на руле. Глушить мотор он явно не собирался.

- Что-то не так - тихо прошептал Каин, глядя в глаза Герку сквозь лобовое стекло.

- Да ладно тебе…Мы дома - с радостной ухмылкой выпалил Мортейн, и, открыв дверцу, выпрыгнул наружу. Мартик поспешил за ним. Кэт посмотрела на Каина. Волк сосредоточенно смотрел прямо перед собой. Лапа волка выжала сцепление. Послышался щелчок переключённой передачи.

- Каин, в чём дело?

- Я не понял сразу. Я ошибся



Герк кинул окурок на землю и на стенах базы тут же появились десятки вооруженных зверей. Все они заняли огневые позиции. Со всех сторон на тягач были направлены стволы автоматов и винтовок. Каин зарычал. Герк тут же заговорил.

- Кэт. Выходи. У нас есть доказательства, что Каин работает на хуманов. Он хочет вернуть им консоль

Лиса удивлённо посмотрела на тигра, а потом плавно перевела взгляд на волка. Тот сидел невозмутимо и неподвижно.

- Кэт он опасен. Выйди из тягача. Он всё это время нас обманывал

Каин надавил на педаль газа. Тягач грозно зарычал и слегка дёрнулся вперёд. Стрелки оживились. В воздухе повисло напряжение. Тут подключился Мортейн.

- Герк, ты что?! Прикажи им сложить оружие, ты ведь не хочешь невинных жертв?

Тигр коварно ухмыльнулся.

- Вот именно Мортейн. Я не хочу невинных жертв



Герк достал табельный ПМ и зарядил его. Мортейн шагнул назад, прикрыв собой сына. Лиса замерла от страха не в силах что-либо предпринять.

- Кэт это приказ. Он наш враг. Он ведь не собирается отдавать мне консоль так ведь? Он настоял на этом задании. Он, небось, сказал, что доставит её лично Главкому?

Кэт посмотрела на волка, теперь она уже не была уверена на правильной ли она стороне. Лиса умоляющими глазами смотрела на Каина. Тот медленно повернул голову и посмотрел на неё.

- Если ты веришь, что я могу причинить тебе вред, ты можешь уйти. Это твой выбор

Лиса долго смотрела на волка, пытаясь принять решение. Её лапка уже схватила ручку двери, но тут же отпустила. Тигр разозлился и направил пистолет на Каина.

- К чёрту. Я устал. Я дал тебе шанс Кэт. Будь по-твоему

Герк нажал на спусковой крючок. Выстрел… Волк улыбнулся широкой улыбкой и повернулся к лисе.

- Бронированное стекло

Волк отпустил сцепление, и тягач заскрипел шинами, буксуя на месте. В глазах Герка горела ярость.

- Огонь!

Раздался шторм выстрелов. Искры так и сыпались с тягача пока он на всем ходу разворачивался на плацу. По пути он сшиб в сторону стоящий на плацу БТР. Громоздкий тягач начал набирать скорость и, наконец, снёс ворота одним махом. Тягач пролетел еще несколько метров, а затем слегка убавил скорость. Кэт пришла в себя.

- А как же Мортейн и Мартик?

Волк в ответ лишь покачал головой. Лиса погрузила мордочку в лапы, и стало слышно, как она всхлипывает.

- Я догадывался, но не был уверен. Я опять ошибся

- Зачем ты врёшь? Тебя ведь привёл сюда проводник

Волк нервно вздохнул.

- Скажи мне правду. На кого ты работаешь, Каин?

- Неважно, что я скажу. Важно то, сможешь ли ты мне поверить…



II


Где-то по пути в Мурманск. Время не известно.

Тягач спокойно шел по заснеженным равнинам, мелькая чёрной точкой на идеально белой поверхности матери-земли. Всё вокруг стало ядовито-белым. Будь то небо или горизонт, дорога или овраг, всё покоилось под ровным и аккуратным слоем холодного покрывала. Жизнь давно ушла из этих мест и явно не собиралась возвращаться в ближайшие столетия. Даже с включённой системой обогрева, в кабине тягача было довольно холодно. Невзирая на это звери неподвижно сидели, даже не пытаясь хоть как-то согреться.

Молчание повисло несколько часов назад, когда проснулся Чи и узнал о страшных событиях, которые он не по своей воле проспал. С тех пор все трое молчали. Чи, нагнувшись вперёд, опирался головой о лапы и смотрел в пол. Кэт, прислонившись к окну двери, смотрела куда-то в даль, хотя вид со всех сторон был монотонным и одинаковым. А Каин вёл тягач вперёд. Так они уже ехали несколько суток подряд. И хотя Кэт и Чи настаивали на том, чтоб Каин остановился хотя бы на несколько часов, волк всё время отказывался, мотивируя это тем, что остановка в подобной местности была схожа с суицидом. Наконец тягач сбросил скорость и стал почти ползти. Волк заметно занервничал, и стал вертеться по сторонам, разглядывая местность вокруг тягача сквозь бронированное стекло.

- Что-то случилось? - не выдержала лиса

- С управлением что-то. Тягач заносит

Чи поднял морду и навострил уши.

- Может, гидроусилитель полетел? Или ось повредилась?

Послышался лёгкий треск под колёсами. Волк ударил по тормозам, и махина замерла как вкопанная.

- Зачем ты остановился?

Лицо волка переменилось. На нём было явно выраженное смятение. Затем он как бы что-то понял и проснулся от своей дремоты. Ровным спокойным и тихим голосом волк начал говорить сам с собой.

- С тягачом всё нормально. Мы на льду

- Что?

- Это либо речка, либо озеро. Но, скорее всего…

Волк ткнул пальцем куда-то в сторону. Звери вгляделись в даль, и через пару минут увидели то, на что указывал волк. В нескольких десятках метрах от тягача из-подо льда торчала полуразрушенная колонна, служившая когда-то опорой моста.

- Река - закончил волк.



Кэт и Чи нервно переглянулись. Каин спокойным движением переключил передачу и дал газу. Тягач плавно и осторожно попятился назад. Послышался треск. С каждым метром этот треск становился всё сильнее и сильнее. Зверям казалось, что этот звук режет их внутренности невидимым лезвием, и только волку, казалось, всё было равносильно неинтересно. Затем тягач резко качнуло, и он накренился назад. Каин выжал тормоз и МАЗ замер.

- Нужно покинуть этот чёртов тягач. Иначе мы с ним вместе утоним - заскулил Чи, прижав уши.

- Рано. Пока только задние ушли. Попробую рывком

Звери не успели сообразить, как сильно они влипли, когда Каин дёрнул тягач со второй передачи, и, выжимая газ до предела, стал с ловкостью фокусника повышать передачи. Тягач нёсся по ледяному покрытию, оставляя за собой расходящеюся борозду во льду. Когда Маз оказался на твёрдой земле все трое с облегчением вздохнули. Волк почувствовал чью-то лапу у себя на плече. Пару минут Чи собирался с духом.

- Никогда. Никогда больше так не делай! У меня сердце в пятки ушло

- По крайней мере, теперь ты знаешь, где его искать

Звери снова умолкли. В очередной раз Каин умудрился ввести зверей в глубокий шок. Он пытался пошутить. Кто угодно, но не он. Может его подменили? Звери так и не сумели разобраться. На горизонте показалось некое подобие города.

- Либертитаун. Нейтральная территория. Наш следующий привал - подвёл итог Каин и прибавил ходу.



II


Итак, Либертитаун – последний оплот мира. Сюда стекались те, кто по разным причинам не мог принять войны. Когда-то на город часто нападали, но в силу своей отдаленности и того факта, что враждующие по всей планете звери и люди здесь живут в мире, город просто оставили в покое. Это было негласным договором и правилом. Последний жест общей воли и знак всё еще теплящейся надежды. Либертитаун во все времена был городом, вселявшим недоумение, и лишь потому, что местные жители отреклись от настоящего мира и погрузились в свой собственный рукотворный мирок, играя роль в огромном представлении под названием отречение.

Когда в город въехал тягач, его тут же отступили местные отряды порядка. Все оружие было конфисковано и отдано на хранение. Как только процедура разоружения была выполнена, к новоприбывшим был потерян всякий интерес. Чужаков здесь бывает много, но ради самих себя и ради рукотворного мирка, жители стараются не лезть в душу к тем, кто живёт в реальном мире, боясь услышать хоть что-то о пугающем и ненавистном конфликте. Тягач припарковали на площади рядом с импровизированной ратушей.

Каин нашел какого-то хумана, который согласился заправить МАЗ в обмен на детали из цветных металлов, найденные в кузове тягача. Заправка требовала времени и фёрры приготовились к прогулке по мирному городу, уже предвкушая получасовую утопию о которой они мечтали каждый день на протяжении всей войны. Но потом они обратили внимания на Каина замершего недалеко от них. Он долго смотрел прямо в стенку старого здания, стоявшего перед ним. Кэт первой догадалась, что это видимо явление проводника. Осторожно взяв каина за лапу, она приблизилась к нему.

- Проводник?

- Да

- Что он говорит?

- Он говорит, что из города нас уедет только двое

- И кто же это будет?

Волк пожал плечами и отправился в сторону небольшого здания, над которым висела надпись “столовая”, написанная углём на белом куске ткани. Волк вошел внутрь, звери последовали за ним. В помещении было несколько столиков и самодельных стульев. Каин сел за один из них. Кэт села рядом, а Чи сел напротив них. Владелец заведения оказался зверем. Лев принял заказ, и удалился на кухню, пообещав не брать денег со своих братьев. Это удивило зверей.

- Просто он меня боится - сухо прокомментировал волк.

- Я бы не об этом сейчас волновался. Кто-то из нас должен погибнуть, а ты тут обед затеял

Каин спокойно смотрел прямо в стол.



- Если проводник о чём-то сказал, значит, так тому и быть. Не важно будешь ли ты прятаться или наоборот, пытаться встретить судьбу – это уже в любом случае предрешено

Зверям принесли еды. Лев разложил перед зверями столовые приборы и принес тарелки с едой. С явным напряжением и смятением, звери взялись за вилки и стали потихоньку уплетать принесённую им пищу. Каин не притронулся к еде, что очень быстро заметили его товарищи. Вспомнив прошлый опыт, звери перепугано посмотрели на еду.

- С едой всё нормально…- поспешил успокоить их волк – …просто…я не умею есть…этими…

Каин указал на вилку. Чи улыбнулся. Уже через пять минут обучения волк орудовал вилкой не хуже, чем он орудовал ножом.

- И всё же я предлагаю найти место побезопаснее

Каин, закончив трапезу, пожал плечами.

- Если ты так этого хочешь…

Звери вышли на улицу. После нескольких часов тщетных поисков, они приняли решения двигаться обратно к тягачу. По пути к нему звери попали на оживленную рыночную площадь. Людей и зверей здесь было достаточно много. Кто-то торговал, кто-то покупал, кто-то просто шел мимо. Но среди них звери увидели картину, завладевшую их вниманием. Прямо посреди площади стоял высокий человек в потрёпанной одежде и играл на старой, давно отслужившей своё шарманке. Рядом с ним стояла котёнка, на вид лет двенадцати и ангельским голосом напевала одну из немногих песен на фёррском наречии. Несмотря на ужасные звуки издаваемые шарманкой, эффект от этого действия был завораживающий. Голос котёнки пронимал до самого сердца, и мало кто из прохожих проходил мимо, не бросив в шляпу играющему хуману монетку. Котёнка умолкла, и многие торгаши даже стали аплодировать. Котёнка улыбнулась и обняла хумана. Тот факт, что Чи уже подошел к странной паре, первой заметила Кэт. Каин еще какое-то время разглядывал окрестности, перед тем как присоединился к своим спутникам.

- Привет, как тебя зовут? - самым своим добрым голосом поинтересовался Чи

Котёнка повернулась, но смотрела как бы мимо стоящего прямо перед ней кота.

- Сауррью. Меня зовут Сауррью. А тебя?

Чи не сразу понял, в чём дело, но, взглянув на хумана, всё понял. Девочка как будто уловила перемену настроения кота и, улыбнувшись, взяла его за лапу. Своими маленькими детскими лапками она долго ощупывала лапу кота.

- Ты хороший. Тебе не нравится воевать

Чи удивился подобному заявлению, но перечить не стал.



- Можно я посмотрю на твою мордочку? - с этими словами котёнка протянула лапку к коту. Тот присел и дал Сауррью осторожно ощупать свою морду. В ответ она улыбнулась и по-ангельски засмеялась.

- Ты смешной

Каин, недоумевая, разглядывал кота, а Кэт то и дело сдерживала волка, чтоб тот не стал удовлетворять своё любопытство. Чи повернулся к Кэт, и с его лица вдруг исчезла напряженность и усталость, а главное с лица исчез страх, который жил в глазах Чи долгие годы.

- Она так похожа на мою сестрёнку… - было все, что сумел сказать растроганный кот.

Позже Звери подошли к уже ждавшему их МАЗу. Чи шел позади Кэт и задумано смотрел в даль.

- Кажется, впервые твой проводник ошибся - поспешила наколоть волка Кэт – С нами всё в полном порядке

Каин с его как всегда безмятежным выражением лица смог легко обрубить всё удовольствие Кэт.

- На твоём месте я бы не был так уверен

Каин указал на задумавшегося Чи. Тот тут же очнулся от раздумий и посмотрел на Кэт.

- Я хочу остаться Кэт. Правда. Я чувствую, что тут мне будет хорошо

Лиса задумалась. Такого поворота событий она не ожидала. Прощались звери без слов. Едва ли словами можно сказать то, что хотелось сказать им. Едва ли слова были вообще нужны. Иногда стоит довериться красноречивой тишине.



III


Окраины Либертитауна. Вечер

Каин разблокировал дверь кабины и запрыгнул внутрь. Кэт снизу подала Каину рюкзак с оружием и запасом воды и еды. Волк и лиса сели на переднее сидение. Каин высунулся – из кабины был видны почти все городские постройки. Волк опустился на сидение, выдавил ногой сцепление, рукой, не глядя, дёрнул рычаг на себя и дал газу. Грузовик загудев, дал задний ход и, сровняв с землёй пару сараев, выехал на замёрзшее поле.

К полуночи, полностью стемнело, Кэт перебралась на заднее сидение и задремала. Каин, ориентируясь по компасу, ехал на север. Дорога была вся разворочена бомбардировками ещё со времён войны. На обочине, а то и на самой дороге встречались ржавые каркасы брошенных машин. Трасса была построена ещё в XX веке и соединяла Москву и ныне полуразрушенный Мурманск. Расход аккумуляторов был поставлен в экономный режим, фары тускло освещали замёрзшую землю. Волк сидел за рулём нахмурившись, каким-то образом различая в темноте дорогу.

Каин не смыкал глаз всю ночь. Постепенно начало светать. Из-за своих скудных финансовых возможностей, покидая Либертитаун, звери взяли минимум провианта. Грузовик остановился у развилки у огромного дорожного указателя. Надписей на нём было не разобрать из-за ржавчины. Волк, прищурившись, посмотрел на указатель. Глаза волка около минуты смотрели куда-то сквозь указатель, потом его рука как бы независимо от него самого переключила передачу, и МАЗ повернул восточнее. Казалось, что за Волка как будто кто-то другой сделал выбор, а не он сам.




Кэт ещё не успела проснуться, когда Каин уже въезжал на территорию города. По бокам дороги возвышались сорокаэтажные здания. Стёкол в рамах не было, большинство окон было забито досками. Обильный снегопад завалил входы в подъезды. Следов машин или живых не было. Между домов распростиралась гладкая белая гладь, похоронившая под собой дороги, тротуары и бордюры. Бетонные стены зданий были коричневыми от грязи, ржавые подтёки расчерчивали стены рыжими вертикальными линиями. На улицах не видно было ни единого признака жизни.

Каин въехал вглубь города и замедлил ход, остановив свой взгляд на единственном ухоженном белом здании, сильно выделяющимся на фоне многоэтажных громад. Строение было обнесено небольшой каменной стеной. Архитектура здания была необычной, было заметно, что на первом и втором этаже окна были замурованы. Окна третьего этажа были объединены с окнами последнего пятого этажа. Было заметно, что здание раньше имело другой вид, сейчас же оно походило на огромную протестантскую церковь. Въезд во внутренний двор украшала железная арка с вязью искорёженных букв.

Иди… убежище… здесь… спасение - донёсся мужской голос со стороны здания

Волк застыл за рулём, осматривая здание и прислушиваясь. Зрачки волка сузились. Свет, отражающийся от белой стены каменного пятиэтажного здания, на секунду ослепил волка, и он закрыл глаза. Холод объял волка, и по его телу пошла мелкая дрожь.

- Опять? - прорычал волк сквозь зубы, прижимая руки к вискам и упираясь головой в руль – Только не это… не сейчас… пожалуйста

МАЗ тряхнуло, и он остановился, заехав колесами в яму. Волк на миг переборол себя и попытался вырулить из ямы, в которую он угодил в момент приступа. Каин посмотрел на заднее сидение – Кэт безмятежно спала. Зверь выпрыгнул вниз из кабины, чтобы убедится, в чём дело. Грузовик увяз намертво.

- Чёрт! - крикнул волк, ударив кулаком в колесо.

Внезапно всё потемнело в глазах Каина, и он рухнул на землю. Приступ продолжился.

Каин очнулся, лежащий на холодном каменном полу. Волк, поднялся, обнаружив, что переохладил левую руку. Судя по знакомым вытянутым окнам и по внутреннему убранству помещения, Каин понял, что находится внутри здания, которое он последний раз видел из МАЗа.

Каин побежал к выходу и остолбенел. Застрявший грузовик весом 100 тонн пропал. Волк подбежал ближе к месту последней стоянки и, увидев там следы хуманов, громко зарычал.



Мурманск


I


100м ниже уровня моря. Секретная подземная база хуманов в городе Мурманске. Большой зал. Перед огромным светящимся экраном, на возвышающейся кафедре, лицом к залу сидит 3 человека. Черт лица сидящих разглядеть невозможно из-за полумрака царящего в зале. На своих местах в зале сидит около тысячи человек, и смотрят в сторону жидкокристаллического экрана.

Из темноты вышел человек и, встав у основания трибун, объявил залу:

- Генерал Дуган прибыл

Человек поспешно убрался опять в темноту. В зале послышалось слабое волнение. Дорожка перед экраном, ведущая к кафедре начала освещаться. Сидящие в зале увидели, что по дорожке в сторону кафедры идёт человек в военной форме. Зал затих. Человек остановился перед кафедрой и повернулся лицом к сидящим за ней, слегка приподняв голову.

- Докладывайте – сказал один из силуэтов мужским голосом

- На юге дела обстоят хорошо. 90% территории Старой Москвы находится под нашим контролем - начал Дуган

- Как обстоят дела с фёррским ополчением? - поинтересовался силуэт

- Благодаря нашим агентам внутри Московского штаба ополчения царит раздор и смута - ответил генерал – Скорее всего ополчение саморасформируется и без нашей военной помощи - ехидно заметил Дуган

- Хорошо. Я доволен вами - тихо и размеренно сказал силуэт.

- Служу ООН - отдал честь генерал

- Есть ещё новости?

- У меня есть для вас сюрприз, господин - вымолвил генерал Дуган, поправляя фуражку на бритой голове

- Какой?

- Здесь, в Мурманске мои солдаты захватили в плен одного высокопоставленного фёрра из ополчения. Её зовут Кэт. Скоро её доставят сюда для допроса - ухмыляясь, сказал генерал.

- На этот раз я доволен вами. ООН обсудит ваше дальнейшее продвижение по службе - тихо сказал силуэт

- Служу ООН - отдал честь генерал и бодрым шагом удалился по дорожке обратно в темноту.

На экране высветился логотип ООН. В зале опять стало шумно.



***


Полдень. Юг полуразрушенного Мурманска. Хуманское укрепление, контролирующее дорогу в фёррскую крепость. Войска оснащены новейшим оружием.

- Слышал приказ!? - спросил солдат

- Ага, Джейк - ответил снайпер, сплёвывая вниз

- Никого к воротам не подпускать на километр! слышишь Рон? - не унимался Джейк

- Не кипятись, всё под контролем. За этой вышкой сижу я, за той, что западнее - Тед - Рон повернулся в сторону другой вышки и показывал перчаткой на силуэт человека – Никто здесь не пройдёт. Внизу как ты знаешь, ещё парни сидят

- Ладно - наконец, успокоился Джейк и, забравшись по лестнице к Рону, закрыл люк – Вон, Тед как пристально следит за дорогой уже 15 минут, а ты чай тут пьёшь. Взял бы лучше с него пример

- Да никого там нет. Могу бинокль одолжить. У моей винтовки всё равно есть прицел - нахмурился снайпер – Садись лучше чай пить, пока он горячий

- Кхм - прокашлялся солдат и взял замёрзшей рукой тёплый термос.

- Э-эй! Может вам ещё сахара принести? - раздался мужской голос снизу

- Отвали. Всё равно чая не получишь - гаркнул Рон, высунувшись из окна - За воротами следи, придурок

Солдаты хуманских вооружённых сил взялись за термосы и начали громко прихлёбывая распивать чай. Рон развалился на полу перед окном. Он изредка поглядывал в бинокль на занесённую снегом дорогу, которую можно было узнать только по следам недавно проехавшего по ней МАЗ-7310. Джейк сидел на скамейке за деревянным столом, поодаль от окна. Было невыносимо холодно. Начиналась слабая метель. Потоком ветра стряхнуло снег Рону в лицо, и он громко выругался.

- Уууу. Сколько злобы на один только ветер - ухмыльнулся Джейк – Могу представить, что ты сотворишь с этим опальным фёрром.

- Я сотворю? - задумался снайпер – Фёрром. Хм

- Что тебя так удивило, Рон? - нахмурив брови, спросил солдат

- А я сегодня видел фёрра. Он прошёл как раз в те зелёные ворота - спокойно сказал Рон

- Что?!! - встал Джейк, выронив термос из рук



- А что в этом такого? Я просто пропустил волка на базу. Он сказал, что ему надо повидаться с начальством - ответил снайпер

- Ааа!! Что ты наделал?! - возмутился солдат и, взяв бинокль Рона, посмотрел в сторону базы

- Да ладно. Я пошутил - тихо сказал снайпер, отвернувшись к окну.

Очередная порция снега окатила лицо Рона и вынудила его опять повернуться к Джейку.

- Так не шутят - обиженно сказал солдат и, взяв бинокль, осмотрел дорогу.

- Да не обижайся. Ты, правда, поверил? - спросил снайпер, делая наивные глаза

Джейк ничего не ответил.

- Да! Злой огромный мохнатый волк, придёт на базу и огромными лапищами разорвёт тебе грудную клетку!! - Рональд показал согнутые пальцы своих перчаток, и начал шатаясь надвигаться на солдата – С зубами острыми как бритва. Аыв-вавав! - Рон продемонстрировал в бинокль Джейка свои зубы – И он вырвет твою печень и съест её у тебя на глазах!! Ааа! Как страшно!!

- Господи, зачем ты ниспослал мне такого тупого напарника - тихо сказал солдат отворачиваясь

- Ок, всё, молчу - пробормотал снайпер и убрался на своё место – Так. На чём мы остановились?

Джейк откатил ногой пустой термос к Рону.

- Я придумал… Будем пить чай с сахаром! - Рон высунулся из окна и крикнул – Э-ээй, кто тут сахар предлагал?

Снизу никто не ответил.

- Да что они уснули там? - возмутился Рон вставая – Чёртова метель. Нифига не видно. Я пойду спущусь, а ты покарауль дорогу. Ок?

- Ок - тихо ответил Джейк, протягивая Рону свой пистолет

Снайпер, взял пистолет, открыл люк и, спустившись по лестнице вниз, спрыгнул в полуметровый сугроб. На посте у ворот никого не было. Рональд по сугробу побрёл к блокпосту. Никаких признаков жизни.

- Что за фигня?... Здесь же должно быть человек десять как минимум - сам себе шёпотом сказал снайпер

Рональд поднялся по лестнице на вышку.

- Плохо дело - невесело сказал снайпер



- Знаю-Знаю. Волк своими лапищами порвал целый отряд вооружённых до зубов пехотинцев и теперь их внутренности украшают зелёные ворота главного въезда…

- Нет. Просто они куда-то все подевались - серьёзно сказал Рональд – Если их куда-то послали, то почему нам ничего не сказали? Пост-то открыт…

- Что это тебя так напугало? Свяжись с Тедом. Если что, он нас прикроет, он не такой растяпа как ты - спокойно сказал Джейк, переведя взгляд на пояс Рона

- Точно. Ты гений, Джейк! - радостно сказал Рон, похлопав солдата по плечу.

Снайпер снял с пояса рацию. Послышался шум помех.

- Тед… Это Рон. Те-е-ед. Отвечай… Отвечай засранец

Ответа не последовало. Через пять минут, тщетные попытки Рона докричаться до Теда прекратились

- Да что такое?! - возмутился снайпер

- Хм. Занятно - изменился в лице Джейк – Опять прикалываешься?

- Почему?

- Посмотри в окно. Тед на посте, следит за дорогой

Рон высунулся из окна и посмотрел в бинокль. Тед и впрямь сидел на своём посте, тонкий слой принесённого метелью снега, делал его едва заметным издалека. Тедди задумчиво, вот уже целый час не меняя позы, смотрел на дорогу своими голубыми мёртвым глазами. Запёкшаяся кровь застыла на груди человека ещё одним камуфляжным пятном.

- Тед мёртв - вымолвил Рональд и отошёл от окна

Джейк взял бинокль и посмотрел в сторону западной вышки. Рональд зашумел чем-то в углу, громко покашлял и затих. Когда Джейк опустил бинокль и посмотрел в угол - на месте Рональда осталось только красное пятно. Солдат посмотрел в другой угол и отпрянул назад – огромный зверь сжимал в огромной лапе оторванную руку в перчатке. У ног волка лежала снайперская винтовка Рона. Волк, не демонстрируя признаков агрессии, сделал шаг вперёд, приблизившись к Джейку. Безоружный солдат, смотря в глаза волка, попятился назад и выпрыгнул из окна. десять метров вниз были преодолены, послышался глухой звук и стоны.

Каин спустился по лестнице вниз и подошёл к корчащемуся от боли Джейку. Волк посмотрел солдату в глаза и, отвернувшись, пошёл к зелёным воротам.

- Не уходи… - прохрипел Джейк – Убей меня…

Волк подошёл к Джейку и склонился над ним. Каин достал пистолет и, закрыв глаза солдата рукой, выстрелил ему в голову. Стало совсем тихо. Метель прекратилась. Волк открыл ворота и вошёл на территорию базы.

Со стороны ангара послышались выстрелы, снег у ног Каина начал комками разлетаться в стороны. Волк вскинул СВД и сделал пару выстрелов в сторону ангара. Обстрел из ангара прекратился, и волк продолжил свой путь к белому зданию штаба.



Из-за ангара выехало два джипа с пехотинцами в арктической форме. Волк не останавливаясь шёл навстречу джипам. Водитель первого джипа, испугавшись чего-то, свернул прямо перед волком, от чего джип, перевернувшись, угодил в снег, раскидав по сугробам пехотинцев. Когда второй джип критически близко приблизился к Каину, зверь выхватил пистолет и размозжил выстрелом голову водителя. В один прыжок, зверь очутился на неуправляемом джипе, придавив ногами двух солдат к сидениям и ударом приклада в голову успокоив их грешные души. Четвёртый пассажир в судорогах, схватившись за окровавленную шею выпал из джипа.

Волк сел за руль и размазав мозги двух упавших солдат о бампер, направился к ангару. Зверь приблизился к ангару на джипе и замедлил ход. Через миг в ангар уже летела ракета из ракетницы, которую волк подобрал с сидения. В ангаре начался пожар и оттуда выбежало три горящих человека в военной форме. Каин проехал на джипе через горящий ангар, убедившись, что живых там не осталось. Опять послышались выстрелы. Над крышей штаба поднялся вертолёт с пехотинцами. Волк дал газу и, подъехав в упор к зданию штаба, поднял голову и стал выжидать пока днище вертолёта не покажется над ним. Через миг вертолёт уже теряет управление от непрерывных выстрелов с земли.

Волк, не дожидаясь падения вертолёта, въезжает на джипе в главный вход штаба, на ходу отстреливая из пистолета всяких сержантов, рядовых и генералов, случайно попадающихся на пути.

- Кто у вас тут главный?! - крикнул волк, выпрыгивая из джипа и хватая первого попавшегося живого хумана за одежду

- Не я. Внизу… под земл… - недоговорил хуман, как его шея была пронзена ножом, брошенным бывшим напарником.

Каин не долго думая, выхватил нож у падающего хумана из шеи и метнул в бросавшего. Опять всё стихло. Кто успел убежать – спасся, кто не успел – теперь лежал в луже собственной крови. Непродолжительную тишину прервал звук раздавшейся сирены.

Волк поднялся на второй этаж и из окна осмотрел базу: рядом с перевёрнутым джипом валялось около десятка окровавленных трупов, у дымящегося ангара лежали куски бесформенной плоти, разбросанные взрывом ракеты, из-за главных ворот подымался дым разбившегося вертолёта. Каин сел на тумбочку, остановив свой взгляд на нетронутом белом здании, за которым виднелась кабина знакомого МАЗа. Зверь снял запачканную форму и, расправив грудь, глубоко вздохнул. В глазах волка потемнело, и он потерял сознание.



***


100м ниже уровня моря. Секретная подземная база хуманов в Мурманске. Большой зал освещён свечением красного экрана. По освещённой дорожке к трибунам подошёл человек в рваной форме.

- Генерал Дуган прибыл по вашему распоряжению - сказал человек хриплым голосом

- Как вы предлагаете это понимать? - спросил знакомый силуэт – Почему Мурманский блокпост в осаде?

- Клянусь, всё было в порядке. Мы сами не можем разобраться что здесь происходит… - ответил Дуган – Этот суперсолдат… мы не знаем кто он

- А кто должен знать?! - закричал человек с трибуны – По вашей вине он напал на блокпост! Вы заплатите за то, что подвели нас

- Но я… но я служил вам верой правдой 20 лет…

- Вы нам больше не нужны, генерал - тихо сказал другой силуэт

- Пожалуйста, смилуйтесь надо мной - сказал Дуган, встав на колени перед трибунами

- Поздно. Настало время нам самим вмешаться в войну! - закричал второй силуэт, чуть приподнимаясь с места – Эти фёрры ничего не знают… Они даже не знают с кем связались!

- Взять его! - скомандовал первый силуэт

- Не-е-е-ет!! - нечеловеческим голосом закричал Дуган

Внезапно что-то тёмное пронеслось мимо трибун. Генерал исчез. Из пугающей темноты донеслись выстрелы табельного оружия генерала, потом сдавленный крик генерала и хруст ломающихся костей. Зал моментально затих. К трибунам на освещённое пространство прикатилась голова Дугана. Ужас застыл на мёртвом лице Дугана.

- Так будет с каждым, кто подведёт нас! - закричал человек с трибуны

- Смерть фёррам – врагам человечества - закричал во всю глотку третий человек

Все три силуэта встали. Зал начал неуверенно скандировать.

- …рам…ерть… сме…фё…смерть...

И, наконец, зал зазвучал в тысячу человеческих глоток:

- Смерть фёррам!

- Смерть фёррам!!



***


Каин очнулся лежащим на полу. Волк быстро поднялся и понюхал воздух. Никого рядом не было. Зверь спустился на первый этаж, забрал у мёртвых пехотинцев боеприпасы. Волк вышел из здания и направился к МАЗу.

По пути к своему удивлению не встретил ни малейшего сопротивления. Волк запрыгнул на капот и посмотрел через окно в кабину. Зверь резко повернул голову и обнаружил, что из окна второго этажа кто-то наблюдает за ним. Каин взялся за гранату, но через миг передумал. Кэт могла быть где-то рядом.

Зверь несколькими прыжками запрыгнул на крышу МАЗа и с неё нырнул в открытое окно второго этажа. Каин осмотрелся и выбежав из пустого кабинета очутился в пустом коридоре.

- Кто тут? - закричал Каин

Что-то тёмное пронеслось у светлого конца коридора и на миг заслонило свет. Каин обернулся, но никого не увидел. Зверь прошёлся по коридору и остановился у двери открытого лифта. Каин нажал кнопку “100м” и двери лифта закрылись. Электронный счётчик на панели управления начал считать метры. Лифт проехал 40 метров и остановился. Волк перезарядил винтовку. Волк вторично нажал кнопку 100м, но лифт не реагировал на нажатие. Двери лифта медленно открылись, и волк совсем не удивился отряду хуманов поджидающему его у дверей. Примерно 20 вооружённых человек стояло перед лифтом, за ними ещё гранатомётная установка и два пулемётчика по углам комнаты.

Вооружённый человек с выступающим подбородком вышел вперёд.

- Сдавайся или мы… - начал капитан и тут же замолчал, получив пулю в лоб от Каина.

Такого хуманы не ожидали от гостя. Гранатомёт без предупреждения выстрелил по лифту, раскидав выстрелом пару неподготовленных солдат. Каин успел увернуться от прямого попадания, но был отброшен взрывной волной в гущу хуманов и оглушён.

СВД Каина выпала из рук. Волк достал нож и начал резать им всех осмелившихся подойти ближе. Пулемётчики запаниковали и открыли огонь по волку, перестреляв половину своих. Ноги Каина подкосились, и он упал на пол рядом с десятком тел хуманов. Зверь понял, что его ранили, но пока не определил куда.

Хуманы стали вести себя странно. Солдаты не обращая внимание на раненого Каина начали палить по сторонам, как будто видя галлюцинации. Хуманские солдаты падали на пол, получая странные ранения, не похожие на ранения от огнестрельного оружия. Прямо на Каина лились гущи крови, падали оторванные конечности и внутренности. Постепенно оглушённое состояние Каина начало проходить и он даже ощутил, что ранен в бедро. В помещении стало тихо, слышно было только жужжание повреждённой проводки лифта.

Каин лежал на спине, облокотившись головой на что-то мягкое. Неожиданно что-то пронеслось перед глазами волка и заставило его поднять взгляд. Лучи садящегося солнца ударили в глаза волку. Рыжий стройный волк в кимоно заслонил собой лучи солнца, чтобы Каин смог его разглядеть. Жужжание проводки постепенно превратилось в жужжание цикад. Где-то далеко послышалось журчание ручья. Все эти звуки расслабляли и успокаивали. Незнакомец склонился над Каином, так что рыжая грива упала на лицо Каину. В голове у лежащего волка вдруг начали путаться мысли.

- Болит ещё? - улыбнулся рыжий волк



- Вроде…нет - ответил Каин, с трудом пытаясь сохранить сознание

- А здесь? - тихо спросил зверь

- Нет. Не болит - ответил Каин, ощутив тёплую лапу зверя у себя на бедре. Мысли постепенно превращались в непонятную смесь, из которой невозможно было выделить что-то конкретное.

- Меня зовут Авель - тихо молвил рыжий волк, садясь рядом с Каином, чуть касаясь рыжим хвостом его живота. В голове мелькнула какая-то знакомая реакция, но тут же погасла.

- Авель… я не знаю тебя - задумчиво сказал волк

Авель поставил поднос рядом с волком. До Каина донёсся запах свежих фруктов и сливового вина.

- Ты перекуси.

- Я голоден? - растерянно сказал Каин, взяв с подноса горсть винограда

- А я пока разотру твои лапы эвкалиптовым маслом

- А что мы тут делаем? - спросил Каин, откусывая яблоко

- Мы? Мы просто сидим… - неспешно ответил рыжий волк – А что тебе не нравится?

- Нравится

- Ну, тогда не беспокойся. Хм. Хочешь, я тебе сказку расскажу? - улыбнулся Авель, посмотрев в глаза Каину

- А кто ты?

- Ну, как же, я твой брат Авель. Ты что забыл?

- Брат. Рад, что ты здесь… а чего ты хочешь?

- Рассказать тебе сказку. Хочешь?

- Ну, расскажи…



- Давным-давно жили четырё волчонка… - сладко сказал рыжий волк, перебирая пальцы Каина. Волк равнодушно и неподвижно сидел, похожий на лунатика, вслушиваясь в голос рыжего волка и пытаясь понять, что так завораживает в его голосе.

Вечерело. Прохладный ветерок колыхал шерсть зверей. Дневной зной отступал. Розовые лепестки японской вишни падали на зверей. С грядки доносился ритмичный стук бамбукового shishi-odoshi.

- Спасибо, Авель - тихо сказал волк, продолжая смотреть в никуда пустыми глазами.

- Почему ты благодаришь меня так рано? Останься ещё…

- Я должен идти - тихо сказал Каин, не желая смотреть в глаза рыжему волку

- Зачем? Разве тебе не нравится тут? - улыбаясь, спросил Авель

- Там тебя ждёт только горе и страдания. Возвращение равносильно смерти… - тихо сказал Авель, продолжая разминать лапу Каина. Но тут лапа слегка дёрнулась и вырвалась из хватки рыжего волка.

Каин промолчал. Авель подсел ближе к волку и, взяв лапой подбородок волка повернул его морду к себе.

- Останься, это лучшее что я могу тебе дать… У меня больше ничего и нет… - жалобно попросил Авель, обвивая своим хвостом хвост Каина – Я могу предложить тебе спасение, это всё что я могу, но ты должен остаться.

- Нет. Не могу. У меня нет брата. Ложь. Голова…болит… - Волк обхватил лапами голову и согнулся, хрипло и глубоко дыша. – Уберись из моей головы! - стал истошно орать Каин, начиная биться головой о пол.

Сознание и тело не хотели подчиняться, но вся ненависть и злоба загорелись адским пламенем глубоко в волчьем сердце. Сработал инстинкт, заложенный природой. Страх потерять свободу. Смерть, но смерть свободных. Удар за ударом били в мозг хищные инстинкты, пробиваясь к победе. Мышцы всего тела напряглись, сердце заколотилось. Оковы сброшены. Свободен…

Мгновенно исчез зимний сад и журчание цикад. Всё ушло. Остался пустой зал, с примитивной мебелью и огромными стеклянными перегородками.

Авель посмотрел на Каина, и в его взоре была и грусть и радость, какая бывает у счастливого родителя, который понимает, что его чадо стало взрослым.

- Ты сделал свой выбор, братик, пусть даже в ущерб себе.

- Ты можешь уйти со мной Каин. Волки не предают друг-друга.

Авель вздохнул и посмотрел в сторону. Его лапы дрожали, и, увидев это, Каин слегка отступил.



- Что с тобой?

- Каин, дорогой братик, я творение рук человечьих, и боюсь из-за изменений, которые они внесли в меня, я больше не властен над своей судьбой

Каин недоверчиво посмотрел на Авеля, обдумывая его слова.

-Они отобрали твою свободу?

Рыжий кивнул, и его лапы стали сгибаться, словно их владелец испытывал страшные судороги.

- Если бы ты ушел со мной, мы бы были счастливы. Мы бы были вместе.

- Мы бы не были свободны. Зачем нам жизнь, если не мы ею распоряжаемся? Лучше умереть…но умереть свободным.

-Тогда освободи меня – хриплым голосом выдавил Авель и упал на колени, выронив нож. Каин подошел к Авелю и подобрал нож.

-Встань с колен, волк, и умри, как подобает волку, а не как псу.

Авель с трудом преодолел боль и встал. Всё его тело дергалось от страшных судорог, конечности сводило от боли, но он стоял, как стояли все волки перед лицом смерти.

-Живи вечно, волк

Лезвие легко вошло прямо в сердце, и Авель не успев даже всхлипнуть, упал, удерживаясь за плечи Каина. Из последних сил Авель выдавил улыбку и хриплым голосом сказал:

-Спасибо… Каин

Слёзы застыли на морде волка, и он, наконец, обессилил и рухнул замертво на пол. Каин прикрыл глаза мёртвому зверю и поднял его тело. Неважно кем был при жизни волк, важно кем он был в момент предсмертный. Мёртвых нужно хоронить. Волк всматривался в мёртвое тело. Авель был точной копией, и если не считать цвета шерсти, во всём повторял наружность оригинала. Каин не убил брата, он убил себя, другого, но все же себя. Таким он мог бы стать, ведь каждый зверь – податливый материал из которого как из глины лепит свои изделия судьба. Во многом наши судьбы походят на удар молнии. Один исток и множество разветвлений. Одно неверное решение и уже совсем другая личность оборачивается к нам с вопросом *Кто я?*. Из множества вариантов мы становимся лишь одним. Но всегда остается вопрос - правильным ли?



***


100м ниже уровня моря. За кафедрой сидят три силуэта. Экран показывает панораму разрушений блокпоста в Мурманске.

Зал зашумел

- Введите заключённого - сказал соседний силуэт

Охранники вывели на свет лису, закованную в наручники. Пока лиса шла к кафедре, со стороны зала в неё летел мусор. Лиса безразлично прошла по дорожке и остановилась перед трибунами.

- Вы меня звали? - спросила лиса

- Молчать! - сказал силуэт

- Задаёт вопросы здесь только совет ООН

Охранник толкнул лису в плечо.

- Вы сейчас примете смерть лично от командующего Икари. Такое случается редко. Мне интересно, испытываете ли вы гордость за это?

- Нет - безразлично сказала Кэт

- Эх. Надо было всё-таки сначала тебя пытать… По-другому бы заговорила - сказал хуман



На свет вышел пожилой хуман в плаще. Охранники поклонились ему, а потом прижали Кэт к стене. Два других советника на вид были моложе. Старик подошёл к Кэт и, схватив её за шкирку, подтянул её голову к себе.

- Сейчас ты умрёшь - шепнул старик ей на ухо, заряжая пистолет.

Старик направил пистолет ей в голову. Лиса зажмурилась.

- Раз, Два… - не успел договорить старик, как чёрная тень унесла его от трибуны. Послышались беспорядочные выстрелы и хруст ломких старческих костей. К трибуне выкатилась голова старшего советника. Мёртвые глаза советника были широко открыты, а изо рта струилась кровь. Зверь вышел на свет.

- Авель! - хором вскрикнули советники

- Каин - тихо сказала Кэт, подходя к волку.

От одного вида Каина, трибуна приготовилась умирать. Всё его тело было покрыто порезами, а лицо и вовсе казалось месивом из шерсти и порезов. По всему телу виднелись запёкшиеся пятна крови, а глаза горели тихой злобой.

Волк не стал заводить длинных сентиментальных разговоров с советниками, а уложил их спать двумя выстрелами в головы. Каин не спеша, перезарядил пистолет, и охранников постигла та же участь что и советников.

Волк крепко обнял лисицу на глазах у сотен хуманов. Каин взял в свои огромные лапы лапки лисы и, нащупав цепи, с лёгкостью разорвал их.

- Не плачь, я буду твоим ангелом-хранителем - прошептал Каин, и, сняв перчатку, стёр слёзы лисы лапой

Каин взвалил на себя Кэт и проследовав по светлой дорожке к выходу, исчез в темноте



II


Каин помог взобраться Кэт в грузовик.

- Кто поведёт - спросила Кэт

- Я.. А что, ты хочешь?

- Ну, я бы не отказалась. А ты можешь поспать ещё часик, пока мы не придем в фёррский город-крепость

- Ладно - сказал хриплым голосом зверь, перебираясь на заднее сидение.

- Но перед тем как мы уедем, я должен кое-что сделать

Прямо посреди снежного поля вскоре появилась скромная могила. На ней не было ни имени, ни даты, лишь скромная надпись “Брат”.

- Я не знала, что у тебя есть брат

- Я тоже не знал - улыбнувшись, сказал волк, засыпая на заднем сидении – я многого не знал…

Кэт завела машину и, повалив ворота, оставила хуманский блокпост позади. Не прошло и часа как волк уже храпел, отдыхая первый раз за двое суток. Стемнело, яркая луна осветила возвышающуюся на горизонте стену фёррской крепости, располагающейся в северной части Мурманска.

Обнесённый огромными стенами и защитными сооружениями, этот порт был одним из самых безопасных мест на Земле. Хуманы давно оставили попытки его захватить, и лишь горы костей вокруг стен города напоминали о былых славных сражениях, в которых погибло немало солдат с обеих сторон. И вот МАЗ с консолью, въехал в город. Начался сильный буран, из-за чего вся жизнь в городе замерла.

Штормовой ветер и град заставил всех зверей прятаться в помещениях, ожидая окончания этой яростной феерии природы. Каин и Кэт остались в ангаре, где они оставили тягач. Кроме них там не было ни одной живой души, зато было навалом техники, которую успели спрятать подальше от разрушительного действия шторма. До прихода сухогруза оставалось еще два дня.

- Может, поспишь? У нас много времени, нужно набраться сил перед отплытием

Каин покачал головой, усаживаясь рядом с канистрой мазута.

- Я уже выспался



- Ты спал всего несколько часов, и то и дело просыпался. Тебе что совсем спать не хочется?

Волк промолчал. За стеной ангара бушевала вьюга и ледяные крупицы то и дело выбивали дробь на жестяной крыше.

- Как хочешь. Разбуди меня часа через три

Кэт укрылась куском ткани и, подложив лапки под голову, уснула прямо на полу.

- Приятных снов - тихо прошептал волк, разглядывая дальние углы полуосвещенного ангара.

Прошло около получаса. Ничего не происходило. Каин уже почувствовал прилив спокойствия и приятной расслабленности лап, когда среди теней вдруг что-то мелькнуло. Волк тут же вскочил на лапы и присмотрелся. Всё вновь замерло. Никакого движения. Затем среди машин, стоящих в самом конце ангара снова пронеслась незримая тень. Волк скрылся в темноте и вскоре уже оказался у источника предполагаемого движения. Весь свет вдруг исчез куда-то. Каин стоял в абсолютной тьме, и лишь поодаль от него виднелось какое-то свечение. Каин последовал туда. Как только он приблизился к ореолу света, ему навстречу вышел другой волк. Доля секунды потребовалась волку, чтобы разглядеть в незнакомце свою точную копию. Этот волк был похож на Каина как две капли воды. Одежда, походка, запах… всё повторяло озадаченного волка.

- Кто ты?

- Каин

- Враньё. Каин это я

Волк усмехнулся и подошел ближе.

- А я и есть ты

- Но как ты можешь…

- Быть тобой? Не знаю. Спроси себя сам

- Кто ты, чёрт возьми?

- Я твоё отражение, твоё Я. Тот, кого ты прячешь от других

Каин, пошатнувшись, сделал шаг назад.

- Что тебе надо?

- Тебе нужны ответы. Я могу их дать. Нужно лишь задавать правильные вопросы

- Кто я?



Отражение тут же принялось вульгарно расхаживать вокруг Каина.

- Это сложный вопрос, хотя отгадка тебе известна. Чтобы ответить, мне придётся обратиться к твоим составляющим…

Рядом с отражением появился волк в военной форме, который стал по стойке смирно рядом с отраженьем.

- Солдат. Ты уверен, что все убийства сделанные тобой оправданы, не так ли? Но это не так. Ты просто находишь оправдание своим убийствам, делая вид, что это была необходимость. Да, Каин, это была необходимость, я бы даже сказал нужда. Ведь убийство даёт тебе удовольствие, а хочешь знать почему? Потому что люди сделали очень правильный выбор. Ты был убийцей еще до того как тебя казнили. Смерть у тебя в крови, Каин, и ты без этого не можешь. Ты убиваешь всех и вся кто с тобой рядом, тебе всё равно кого убить, лишь бы отбирать жизни…

- Ложь!

Земля ушла из-под ног Каина, и, упав вниз, волк ударился обо что-то твёрдое. Каин с трудом встал. Отражение смотрело на него холодными глазами.

- Знаешь что это Каин? Это рушиться твоя ложь, и ты падаешь в глубину своей сущности…

Отражение сделало жест лапой, и вышел другой волк, сменив солдата. От вида этого волка в жилах стыла кровь. Всё его тело было покрыто мерзкой гниющей плотью, из которой сочилась вязкая тёмная жидкость. Нижняя челюсть была явно вырвана, и язык свисал просто вниз. Глаза отсутствовали в глазницах, и местами на теле виднелись кости.

- Мертвец. Ах да, ты уверен что ты мёртв Каин, но так ли это? Мёртвые не умеют убивать, не умеют любить, не умеют служить небу. Это лишь оправдание, ловкая отговорка, дарованная тебе людьми. Знаешь, зачем она тебе вправду нужна? Мёртвому не страшно убивать, нет угрызений совести и страхов, нет сомнений и раздумий. Но всё это лишь ложь, всё это ты чувствуешь. Каин, ты просто убегаешь от своей сущности, представив себе и всем собственную смерть…

- Ложь!!

Тёмная поверхность, на которой стоял Каин, вновь предательски исчезла, и он, пролетев теперь уже приличную высоту, грохнулся на тёмную землю. Этот удар уже казался сильней.

- Ты можешь отрицать всё на словах, сколько тебе нравится, Каин, но от себя ты уже ничего не спрячешь. Ты хотел ответов, будь добр их принять

За спиной отражения исчезла фигура мертвеца, и ей на смену пришел белый волк, одетый в мантию священника. Отражение обернулось и игриво улыбнулось.

- Служитель небес. О! Тут ты высоко взял, Каин. Ты поверил в обман, прекрасно зная, что это никакие не посланники неба. Как ты мог, Каин? Хочешь, отвечу?

Каин схватился за голову и сжался от боли и стал громко рычать.

- Знаю. Это больно, Каин, но еще больней быть отвергнутым самим собой. Так что терпи. Служитель неба. Ха. Ты согласился на это с одной лишь целью. Попытаться спасти свою мелкую душонку? Нет. Ты решил предать себе значение? Почувствовать, что ты кому-то еще нужен? Сделать что-то полезное? Нет. Это тоже отговорка. Ты согласился, потому что думал, что твои убийства оправдают, что тебе дадут стопроцентных грешников, и что ты будешь вершить правосудие над ними, так как вершили его над тобой. Ты мстил. Зачем месть мёртвому волку, а Каин? Зачем? Ты не мёртв

- Я не знаю кто ты… но ты не я!



В очередной раз волк упал. Теперь уже встать он не мог, все, на что он был способен после такого удара, это слегка привстать, опершись на лапы. Теперь из темноты появился мускулистый волк с горящими красными глазами и острыми как бритва зубами. Из пасти его капала белая пена, и казалось, что этот зверь вот-вот разорвёт стоящего рядом с ним Каина.

- А вот его ты почти не знаешь. К сожалению, тот, кто так часто тебя спасал, стал для тебя воплощением бешенства. Но это не так. Это твоя натура. Твои склонности и необходимости. Ты пытаешься спрятать их поглубже, и они способны вырваться лишь в припадке неконтролируемой ярости. Берсерк. Так ты его называешь. Разве не он так часто спасал тебе жизнь? Разве не он сделал тебя тем, кем ты есть? Разве не он привел тебя сюда? Он сделал для тебя всё, а ты его упрятал в самую глубь своего нутра

Каин уже с трудом разжимал челюсти. Всё его тело сковала боль. Он лишь махал головой в ответ. Телов волка рухнуло еще раз. Теперь Каин уже даже не пытался встать. Берсерк удалился.

- Теперь вся ложь сломана, Каин, и тебе уже некуда падать. Ты на самом дне ямы своего я. Тебе некуда бежать от себя, и врать себе ты уже не можешь. Ты, Каин, который всю жизнь бежал от себя и от других. Ты, Каин, который принял любовь с целью спасти свой рассудок. Ты, Каин, который чувствует жизнь и реальность через боль и утрату. Ты, Каин, самый слабый и загнанный зверь из всех. Теперь ты готов увидеть себя. Подними голову, жалкая тварь, и узри своё я

Каин с трудом поднял морду. Прямо перед ним, в лучах света стоял огромный деревянный крест. На нём был распят волк, в точности походивший на Каина. Запястья и лодыжки его были грубо перетянуты колючей проволокой, которая обвивалась вокруг креста и впивалась в плоть. Грудь волка была перетянута огромной стальной цепью, а в ладонях торчали стальные колья. Вокруг шеи обвивался трос, сплетённый из стальных прутьев. Глаза и рот волка были зашиты, и из швов сочилась кровь. На голове волка виднелся венок из железной лески и впаянных в неё патронов.

- Нравится? Это ты, Каин. Обманщик, предатель, лжец, трус. Вот кто ты. Безумец и беглец. Всю свою жизнь ты убегаешь от себя и от других. Ты предаешь сам себя и своих друзей, ты своими руками уничтожаешь собственную судьбу. Я ненавижу тебя, безумец, ненавижу, как никто другой, ибо ты сумел то, чего не смог никто. Ты смог обмануть себя. Ты обуза для самого себя, пора тебе это признать. Вся твоя жизнь, вся твоя правда и вера, твоя душа и тело – всё ложь. Тебя нет, Каин, и никогда не было

Со страшным рыком Каин сорвался в бег. Знакомая ненависть переполняла его, но было в ней что-то, чего не было раньше.

- Ложь…Всё ложь!

Отражение спокойно смотрела на Каина.

- Ты так ничего и не понял… Безумец…Беглец…

Каин ухватил своего двойника за шею и сдавил пальцы что было силы. Отражение стало задыхаться. Каин швырнул волка на землю, а затем, подняв его, прижал к стене, продолжая душить. Несколько долгих минут Каин, рыча, сдавливал шею не сопротивляющегося зверя, и, наконец, когда в глазах двойника погас огонёк жизни, Каин отпустил его. Тело рухнуло на пол. Откуда-то со стороны вернулся свет. Волк стоял в знакомом ему ангаре. Вокруг стояли знакомые машины и прочий хлам, рядом с которым он еще недавно сидел. Волк посмотрел на пол. У его лап лежало сломанное мёртвое тело, но вовсе это был не двойник. Кэт, теперь казалась несчастной сломанной куклой, игрушкой в которой что-то сломалось.

- Что же я наделал…



III


Волк склонился над мёртвым телом лисы, в глазах которой застыл ужас и недоумение. Осторожно, как будто боясь потревожить святой сон, волк коснулся её щеки. На глазах выступали слёзы, боль сдавила сердце. Её больше нет.

- Почему? Почему ее, а не меня? Почему?

Из-за спины послышался знакомый смех.

- Над братом ты не горевал, как не горевал ты над многими своими жертвами. Чем же она лучше, а Каин? Ты снова бежишь от себя

Каин нахмурился и завыл. Сквозь вой вьюги и пение ветра прорвался плачь, какого не слышала Земля уже многие годы. Боль и ярость в чистом виде лились волной сквозь ночные небеса, и каждый смертный чувствовал ее, лишь только заслышав её вдали.

Слёзы согревали щеки, но не грели душу. Каин склонился над мёртвым телом и закрыл лисе глаза. Осторожно подняв лису, волк вышел в буран. Теперь уже ветер был не такой сильный, а вьюга почти утихла. Жестокое совпадение…

Вскоре посреди поля появилась аккуратная могила, над которой виднелся крест. Каин вложил всю свою любовь и всю нежность в создание могилы. Как же он себя ненавидел сейчас. Всё что он создаёт - это могилы… Его двойник был прав. Присев на колени волк стал молиться.

- Отец, ты отрёкся от меня, за что я благодарен тебе. Но прошу тебя, не отрекайся от души её, возьми её к себе и согрей. Дай ей счастье, которое отверг я. Я не умею молиться, я не знаю нужных слов, но я знаю, ты услышишь. Она была ангелом, ей место рядом с тобой, отец, прости ей её грехи, ведь она умерла за меня

Каин открыл глаза. Прямо перед ним стоял, нагло смеясь, тот самый его двойник. Его смех лезвием резал сердце волка.

- Это ты убил её

- Да. Это был я. Но ты забываешь, что ты это и есть я

- Я не стану рабом своих демонов…

Каин вынул из кобуры пистолет и приставил к своему виску.

- Вот видишь, ты опять убегаешь от себя. Я хочу, чтоб ты знал… она простила тебя

Каин улыбнулся. Предохранитель щелкнул прощальной ноткой.

- Знаю…Но я себя не прощаю…

Щелчок…. Выстрел…. Тьма….

Двойник посмотрел на мёртвое тело. Рядом появилась волчонка и посмотрела на мёртвого волка.

- Когда-нибудь он поймёт. Когда-нибудь он сделает правильный выбор. Знаешь, мне его даже жаль…

- А что будет, когда он узнает правду?

- Он обретёт покой. Он, наконец, умрёт…

Двойник обнял волчонку, и оба исчезли.



IV


Звук раздавшейся очереди прорвался сквозь тишину дня. Потом последовала другая, затем, удар и взрыв. Сверху здания посыпались осколки бетона, укутывая укрывшихся внизу зверей в пелену каменного тумана. На противоположной стороне улицы раздаются крики и слышатся шаги. Звери мечутся в панике, отходя в сторону полуразрушенного магазина и отстреливаясь на ходу. Лис и бегущий за ним кот ныряют прямо сквозь окно помещения, еще двое бегут следом. Раздаётся оглушающий свист и двух бегущих следом зверей скрывает пламя. Раздаётся ещё один взрыв. Потолок магазина просыпался, обваливая на прижавшихся к полу зверей белую как снег штукатурку.

- Их слишком много! Они нас тут живьём похоронят! – прокричал кот через шум от взрывов и пулемётных очередей.

Где-то поблизости ударил снаряд, и звери зажмурились, прикрывая головы лапами.

- Уходить надо! - последовал крик лиса, прижимающего к себе автомат.

- Куда? Они в кольцо нас взяли! - выглянув наружу и тут же отпрянув, закричал кот.

Из клубов дыма позади магазина послышался рокот гусениц приближающегося танка. Звери с ужасом посмотрели друг на друга.

- Чёрт! Ну откуда у них танк на блокпосте взялся?! - сказал лис, поджимая уши.

- Не время строить гипотезы. Что делать будем?

В ответ лис пожал плечами. Звери оглянулись вокруг, а потом опять посмотрели друг на друга. Прямо перед ними раздался звук внушительного взрыва. Они посмотрели в сторону прогремевшего взрыва и через разрушенную витрину заметили непонятную фигуру. Прямо по обстреливаемой дороге кто-то шел в полный рост.

Звери в недоумении подбежали к витрине и пригнулись. Стекло неприятно хрустело под лапами, а пыль постоянно попадала в глаза.

По дороге шел волк наперевес с противотанковым гранатомётом. На короткий миг стрельба прекратилась. Кот и лис уставились на танк, остановившийся прямо на пути Волка.

- Что за? – не успел вымолвить кот, как волк, вскинул на плечо гранатомёт и на ходу выстрелил в танк.

Раздался взрыв. Звери почувствовали ударную волну и прижались друг к другу. Башню танка разорвало голубоватое пламя и она, взмыв в воздух, рухнула рядом с гусеницами. Перезарядка. Снова выстрел. Со стороны блокпоста раздался взрыв, и на месте защитных сооружений появился клуб чёрного дыма. Два зверя в шоке наблюдали за действиями волка, не способные вымолвить ни слова. С преспокойным видом волк бросил орудие на асфальт и, подобрав автомат с мёртвого тела одного из зверей, побрёл в сторону хуманского укрепления.

Каин смотрел вокруг, и жгучее чувство одолевало его… это всё так до боли знакомо…



Эпилог


Дата и время неизвестны. Одна из лечебниц для умалишенных.

Пантера Ио осторожно вошла в одну из палат. У него сегодня посетитель. Лиса, как только увидела вошедшую пантеру, тут же улыбнулась.

- А я думала, что он мёртв. Мне сказали, что его казнили за убийство

- Мы ничего о нём не знаем. Честно говоря, мы надеялись, что вы хоть что-то о нём проясните

- С радостью. Но чуть позже. А что с ним?

Лиса посмотрела на волка, одетого в смирительную рубашку. Глаза его безнадёжно-пустым взглядом смотрели в никуда.

- Он отторг реальность. Его мозг активно работает, видимо он пытается вернуться. Никаким препаратам не под силу вернуть его, если он сам этого не захочет. Это если вкратце

- На что можно надеяться?

- Одни приходят в себя через несколько месяцев, и возвращаются к нормальной жизни, другие так и не преодолевают свой барьер до самой смерти

- Тогда я буду надеяться, что он из первых. Он всегда был сильным, и никогда не сдавался. Как любой волк

Ио и Кэт вышли из палаты, и зашагали по коридору. Воцарилась тишина.

- Надеяться - еле слышно прошептали волчьи уста, и слова эти канули в бездну больничной тишины.


Покой. Разве не его мы ищем всю нашу жизнь? Но как можно его найти, не познав себя, не разгадав самую главную загадку, не познав того, чьё лицо мы видим в зеркале. Те, кто идут на войну, идут, думая, что уже познали себя, но за такие заблуждения война отбирает душу. Она меняет их натуры настолько, что те, кто пришли на войну, уже не возвращаются. Их души навсегда останутся на поле боя, блуждая в забытьи в поисках ответа. И вопрос – кто же проиграл на самом деле – остаётся открытым. Ведь те, кто погиб обрели свой покой. А победители, вернувшись на родину, осознали, что война для них никогда не закончиться. Они будут носить маску, играть роль до конца своей жизни, притворяясь, что могут жить в мирном обществе, прекрасно зная, что это не так. Они так долго бежали от ответа, что в конце-концов превратились в тех монстров, которых описывала вражеская пропаганда. Почему? Они проиграли самый главный бой – бой с самим собой. Противник, равных которому нет, так и не был повержен, и демоны, спящие в душах многих, завладели их душами. Так же блуждал и Каин, в поисках ответа, который был всегда с ним. Всю свою жизнь мы ищем зло, чтобы уничтожить его в других, но не в себе самих. И в один прекрасный день мы так увлекаемся борьбой, что приставляем ствол к виску. Все кто идёт на войну уже мертвы, и, пожалуй, чтобы воскресить себя, нужно всего лишь это осознать. Иногда на это требуется немного больше времени, чем жизнь…



Игра.

Поиграй со мной, старик!

Слушай первый мой приказ:

Ты - слепой, я - проводник.

Это раз.

Мне решать друг или враг,

Где убить, где бить едва,

Нужен танк или кулак,

Я решаю

это два.

Жизнь твоя - ад и война,

Не убил, тогда умри.

Участь определена

и это три.

Сеешь ненависть и боль,

Счастье будет в лучшем мире.

Мы идем туда с тобой

По другим

это четыре.

Победила. Проиграла.

Стоит кнопку мне нажать,

Мы начнем игру с начала.

Ты unreal

это пять.

(by Bagira)

Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы: Baraxir «Кот», Дмитрий Янковский «Фактор агрессии (Homo Militaris - 1)», Филип Жозе Фармер «Пробуждение каменного Бога»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален