Furtails
Saber-Toothed
«Дракон»
#NO YIFF #магия #попаданец #превращение #фантастика #фентези #дракон #хуман
Своя цветовая тема

ДРАКОН

Saber-Toothed



Пролог.


Часто мы не задумываемся, что будет, если наши желания сбудутся. Когда они сбываются, так как мы хотим, то это еще хорошо. Хотя иногда чревато неожиданностями и непредвиденными последствиями. А если наши желания исполняет Великий Шутник? Похожий на Джинна из настоящих, не "адаптированных", восточных сказок? Который, исполнит желание вроде бы и так как хотелось, но по своему и приводя к неожиданному результату? Бойтесь своих желаний, они сбываются!


Часть I.


Глава 1. Крылья, ноги... главное хвост!


Всё началось с того, что я приехал в Москву по делам, надо было посетить кое-какие магазины, купить всякими "авиамодельные запчасти" типа приёмников, сервомашинок, тяг и вилок, батарей и регуляторов тока, другой аппаратуры, которые в месте моего проживания днём с огнём не найдешь. Или приходится заказывать через Интернет и ждать потом до месяца пока оно доедет почтой. И остановился я у своего знакомого, старого ролевика и реконструктора. "Толкиенутого на всю голову", как говорится.

Мастер он неплохой, сам делал вполне приличные доспехи и оружие, правда, из современных материалов и по современным технологиям. А еще он был Орком, прирождённый Орк, всегда играл за сих персонажей. Не за мелкую и глупую их разновидность, что были у Профессора в первой книге, а за тех самых, урукхаев, которые большие и сильные, в общем почти люди.

Но мне эти подробности тогда волновали мало, я предпочитаю "техномир" "Экспансии" Ливадного. Люблю я космические корабли, компьютеры, танки, роботов и мощное огнестрельное оружие. А вот мечи и магия меня не очень привлекают, наверно потому, что знаю историю и не верю в "сказочно-лубочные" фентези. В "техномирах" всякие там "Черные Властелины" вырастают куда реже чем в "магических".

По миру "Экспансии" я и специализировался в плане литературных ролевых игр. Персонажа я создал и проработал очень старательно. Не буду утомлять читателей моего опуса долгим растеканием мысли по дереву - персонаж был драконом. С человеческой, ну почти, личностью. В общем вот такой вот совершенно не фентезийный дракон, без всякой магии. Со своей конечно "изюминкой", весьма ценной для любого технологического мира. В виде наследия "Первой, мать её, Галактической", ИИ модулем "Одиночка". Тем самым печально прославившимся ИИ "Alone"... Но это как говорится - совсем другая история!

Так вот, дёрнул же чёрт меня поддаться на уговоры моего знакомого-орка и поехать с ним на Игру, в качестве "на посмотреть" и поучаствовать в массовке. Лучше бы я не ездил, а еще лучше бы не соглашался "поиграть за NPC дракона" решив таки поучаствовать в процессе, наслушавшись насколько это весело. Н-да, все мы крепки задним умом...

Игра проходила в Подмосковье, довольно далеко от города, но не так чтобы очень. Все действующие лица добирались на электричке, а потом "большой весёлой толпой", с уже слегка выпившими "орками", направились к месту проведения игрищ. Дорога была уже натоптанная, следы проведения игру в виде пустых бутылок и прочего "мусора после пикника" попадались по сторонам "тропы" довольно часто. И сейчас участники будущей игры эти "следы" активно пополняли. Бутылками из под пива стараниями орков, стремившихся украсить и разнообразить пейзаж. Так и пакетами от чипсов, сигаретными пачками и так далее, это уже все остальные.

Мусор, раскидываемый где попало мне не нравился, я за собой предпочитаю убирать, пользуясь урнами при их наличии или просто сжигая в костре. Не хочется жить посреди помойки или наступить случайно на битое стекло. Как я заметил, неодобрительно смотрел на мусорящих не только я, но и остальные "старые профи". Да и сами они тоже не мусорили, хотя пиво пили не хуже орков.

Всё когда-то кончается, кончился и наш переход по лесу. Наша весёлая толпа вышла на поляну, где и пошло "брожение", народ стал разбиваться по кучкам, ставить палатки, разводить костры. Вот уже кто-то бреньчит на гитаре... Первый день ушел на обустройство, легкую пьянку и частичную организацию. Устроители игры корректировали планы, пересчитывали участников, еще что-то там делали.

Спал я в палатке своего друга-орка, хотя в принципе мог бы устроиться и отдельно. Нарубить подстилку из веток и уложить около костра, сплести 'тепловой экран' и одновременно крышу от дождя не так трудно. Харчами я запасся на три дня перед игрой, да и своё синее солдатское одеяло беру в любую поездку. Но раз была палатка и предложили ей воспользоваться - я отказываться не стал.

На следующий день началась непосредственно сама игра. Немного проспавшиеся участники были построены "по группа", темные силы отдельно, светлые отдельно, NPC отдельно и организаторы шоу толкнули речь доводя последнюю информацию по игре. А потом, зачитывая список отредактированный вчера "по факту наличия" стали раздавать игровые роли и выдавать "игровые атрибуты" тем у кого не было своих, или нужны были дополнительные. Сначала "темным силам", которые весело гомоня и похмеляясь пивом выдвинулись на позиции. Потом "светлым эльфам", ну и в конце черед до нас, до NPC дошла очередь.

Выдали мне табличку на шею с надписью "Дракон", брызгалку с водой изображающую "огнемёт дракона", а от верёвочного хвоста я отказался сам. В процессе экипировки меня разбирал дикий смех, но я мужественно сдерживался. А потом представил себе "костюм хомячка", тьфу дракона, по типу тех в которых у Диснейленда бедняги-аниматоры парятся... И понял, что я еще дёшево отделался! Мне уже становилось весело на этой Игре! А что, роль не пыльная, стоишь себе в сторонке и раздаёшь "квесты" ничего активно не делая. NPC это персонажи вообще "для мебели", не участвующие активно в самом игровом процессе. Самая спокойная роль во всей игре.

После вручения "атрибутов дракона" состоялся длинный и довольно занудный инструктаж с ГМ-ом, точнее Гейм-Мастером который следит за игрой и инструктирует персонажей. Вот он и ездил мне по ушам, объясняя, где стоишь, что делаешь и так далее. Вообще, на игру народ собрался этим делом весьма увлечённый. Многие во вполне серьёзной броне, часть - новодел из новых материалов, и как бы не качественней старинных аналогов. Всё-таки металлургия шагнула далеко вперёд и современные стали превосходят старинные булаты с дамасками.

Но некоторые не ленились и ковали по старинным технологиям или вязали кольчуги, коваными латами и наручами-поножами, вполне серьёзными мечами. Я со своей табличкой "дракон" и брызгалкой, на фоне народа смотрелся откровенным "нубом-покемоном" вызывая смешки и ухмылки. Меня это в прочем не волновало, меня самого пробивало "на ха-ха" из-за идиотизма "реквизита" не меньше, вызывая "голливудскую улыбку" счастливого дебила. Да и просто было очень интересно, что же будет дальше!

А потом ко мне подошел местный главный которого все звали "Мастером Игр", странный тип здорово смахивающий на натурального эльфа и начал меня въедливо расспрашивать. Почему я решил сыграть за дракона, в общем, вытянул он из меня всю подноготную моего "драконьего" образа. Я даже и сам не понял, как он смог меня так качественно раскрутить, это задача нетривиальная даже для грамотного психолога, человек я скрытный, да и специфическая привычка не распространяться о себе оставшаяся еще со службы... Причем зараза иногда улыбался и посматривал так хитровато и с лёгкой ехидцей, ну прямо как кот сожравший безнаказанно миску сметаны и наблюдающий за неосторожной мышкой. Странный и непонятный, какой-то "мутный" тип... Н-да...

Наконец началась сама Игра и этот странный "эльф" от меня отвязался. Надоел, мутная редиска, если честно, но без причины "послать пешеходным маршрутом" было невежливо. Только вот поиграть мне особо не довелось, так как NPC персонаж по определению не очень активный в игре. Что меня более чем устраивало, за нашими "толкиенутыми" мне куда забавней наблюдать, чем самому в спектакле участвовать. А исполнение роли NPC позволяло видеть процесс непосредственно на игровой территории. Что согласитесь куда веселее и интереснее.

Вот и стоял я себе тихонько в сторонке, наблюдал со стороны за игрой, пару раз дал "квесты" подошедшим игрокам. А потом, согласно игровой роли пришлось "мигрировать на новое место обитания". Вот тут и случился нежданчик, нога неудачно подвернулась на корне, я не удержал равновесия и сочно впечатался головой о дерево с сочным таким "..ля!". И на этом для меня наступила темнота...


* * *


Тот, кого ролевики Москвы и не только, знали как "Мастера Игр", довольно потёр руки и хищно улыбнулся. Сегодня ему попался необычный "экземпляр", наблюдение за которым обещало стать весьма интересным. Да и в принципе данный "персонаж" мог способствовать достижения нужных "Мастеру" результатов. Осталось только сделать несложные приготовления и наслаждаться процессом очередной отличной шутки. Он любил шутить и наблюдать результаты своих шуток.


* * *


Очнулся я рывком, вскинувшись и открыв глаза. Я еще даже не сфокусировал взгляд на расплывчатой картинке, а перед глазами появилась рамка окна вывода компьютерной программы и быстро побежали строки текста. Несмотря на большую скорость вывода, я успевал их не только заметить, но и понять.


Аварийная перезагрузка ИИ модуля "ALONE".

Тест процессорного ядра - ОК.

Тест ROM - ОК.

Тест RAM - ОК.

Тест модуля нейросетей - ОК.

Тест долговременной памяти - ОК.

Основное энергопитание - Отсутствует, тест энергосистемы провален. Источника питания не обнаружено.

Резервное энергопитание, контур 1 - OK. Напряжение в пределах нормы, тест энергосистемы пройден. Тип источника питания - метаболическая батарея.

Резервное энергопитание, контур 2 - OK. Напряжение в пределах нормы, тест энергосистемы пройден. Тип источника питания - резервная батарея.


Потом прошли тесты периферии, по большей части проваленные. Но вот, наконец, начало загружаться ядро операционной системы, о чем гордо сообщила надпись перед глазами. И неожиданно я понял, что могу думать двумя потомками мыслей. Один обдумывал странности произошедшего со мной, а второй занялся ревизией тела. Начал отдавать приказы мышцам и по их сокращению, изменениям ощущений выстраивать кинематику, как будто я не живой человек, а какой-то робот, "мозги" которого начали проверку тела под которое не нашли драйверов на жестком диске.

Впрочем, про человека я погорячился, так как виртуальная модель кинематики выстраивающаяся на "мысленном мониторе" перед глазами "вторым Я" не была человеческой. Вообще, даже близко, даже не гуманоидной. На виртуальной модели выстраивалась кинематика дракона! Самого натурального, с четырьмя лапами, крыльями, хвостом! Это меня мягко скажем удивляло, а еще при тесте кинематики "второе Я" сфокусировало взгляд и повертело ушами, забавное ощущение.

И тут меня как пыльным мешком по голове шибануло - ИИ модуль "Одиночка", я - дракон, блин - да какой-то шутник меня без моего желания превратил в мой любовно прорабатываемый персонаж! А история его была такова. Первая Галактическая Война, когда старая Метрополия попыталась навязать свою власть колониям "Первого Рывка", основанным колонизационными кораблями которые в принципе не могли вернуться. Так цинично и расчетливо из Солнечной Системы выпихнули в неизвестность излишки населения. Потому колонисты, которые двести лет спустя столкнулись с кораблями-разведчиками прародины тёплые чувства к ней не питали. А политики "Земного Альянса" в свою очередь решили утвердить свою власть силой, привыкнув что они "самые крутые лягушки в болоте Солнечной Системы".

И первой их жертвой стала планета Дабог, в процессе колонизации которой местные жители создали весьма эффективные образчики техники двойного назначения. А именно - разветвлённую бункерную сеть и большие шагающие машины способные нести разнообразные инструменты, вооружение. Так называемые шагающие агророботы Дабога. В результате высадившиеся Земного Альянса встретили одну такую машину, вооруженную горнопроходческими лазерами. Которая разнесла в хлам боевые машины космодесанта Земного Альянса. Не столько из-за превосходящего вооружения, сколько из мастерства пилота умело использующего городскую местность и фактор неожиданности. Да и запаниковали необстрелянные десантники, не встречавшие еще серьёзного сопротивления.

Руководство 'Земного Альянса' впечатлилось, дальше некуда. И вместо планомерного развития обычной бронетехники, специализированных киберов и сервоприводной брони, потребовало от инженеров. - "Хочу такую же машинку как у того мальчика, только с новым моторчиком и красного цвета!" Инженеры почесали головы, поиграли в старинную игрушку "MechWarrior" и слепили 45-тонного шагающего робота. Только вот тут встала проблема пилота - ну не было пилотов шагающих машин в Солнечной Системе. Да и у Колоний кроме как на Дабоге тоже не было.

В результате родился он самый, ИИ модуль "Одиночка", кибернетический модуль взаимодействующий через интерфейс мозг-компьютер с мозгом пилота-человека, самообучающийся и перенимающий навыки, тактические уловки живого пилота. И способный продолжить бой даже после гибели живого пилота. Вот так появился один из кошмаров Колоний. Пилоты гибли, в "Одиночках" записывалась их ярость и желание отомстить, смертные травматические воспоминания, а частенько и сумасшествие. В результате автономные серв-соединения любовно собранные из подобных "кибер-призраков" стали самыми эффективными, жестокими и страшными для противника.

В конце концов Колонии победили Земной Альянс, но остались десятки планет "зараженных неуправляемой кибертехникой" обеих сторон, ведущей вялотекущую войну. Несколько попыток зачистки принесли массу потерь силам Колоний, у них начались свои политические проблемы и "старые поля битв" было решено закрыть на "карантин". Пока киберсистемы не уничтожат друг друга или не выйдут из строя, исчерпав энергоресурс и ресурс механики.

А я под этот весёлый мир и создал свой персонаж, "Одиночку", чей пилот погиб во время космического сражения и потом не прописал в ИИ модуль свои смертные воспоминания. А потом был долгий путь кибернетической эволюции и выживания на огромном поле обломков на месте одного из величайших космических сражений первой Галактической. Просто выживание переросло в осознание "Одиночкой" себя как человека, постановкой новых целей и задач помимо давно кончившейся войны.

Был долгий кропотливый ремонт "родного" десантно-штурмового носителя "Нибелунг", сбор боеприпасов, запчастей, топлива и кибертехники различного назначения. А потом, уже опираясь на функционирующий корабль с запущенными реакторами обеспечившими энергопитание был рутинный и простой ремонт одного из наименее повреждённых крейсеров Земного Альянса. Всё это быстро на словах, а на деле занимало сотни лет.

Первый испытательный полёт, сбой сверхсветового двигателя и корабль оказался неизвестно где, около незнакомой планеты в незнакомой части вселенной. А возможно, что и не родной. На которой планете бравый "Одиночка" и нашел себе тушку дракона, а потом удачно смылся домой от местных людей. Которым очень не понравилось, что кто-то влез в их 'охотничьи угодья'.

В общем, я развлекался, как мог со своим персонажем. И дракона выбрал как "биологическую тушку" из-за его универсальности и эстетический приятного облика. Дракон сочетал в себе высочайшую живучесть, долголетие, способность летать, в общем по сути был самой оптимальной "биологическим носителем" для ИИ модуля. Который уже прожил несколько сотен лет и в ближайшую тысячу лет умирать не собирался. И которому захотелось опять почувствовать себя живым, но в то же время не быть таким же уязвимым как обычный человек. А всякие киборги, по мотивам "Терминатора", с металлическим скелетом завёрнутым в живую ткань его не привлекали.

Да уж, домечтался! Как Гагарин - долетался! Какой то хренов 'шутник' сделал меня драконом, даже с настоящим "Одиночкой". Только вот родной десантно-штурмовой носитель приложить забыл! Или не захотел! Накатила волна злости на себя и этого неизвестного "шутника". Я не стал сдерживаться и от души зарычал, хлестнул хвостом и гибко вскочил на свои четыре лапы. Вот ведь забавно, когда действуешь инстинктами, тело слушается, а стоит задуматься о движениях - сразу начинаются ступоры.

Это я понял, когда попытался пройтись и осмотреться. Хорошо хоть "второе Я" дисциплинированно не мешало, а только внимательно наблюдало за моими действиями, дополняя базу кинематики, и на ходу писал "драйвера управления телом". Вот так вот я и гулял по небольшой поляне, осматриваясь. Ну что сказать, деревья как деревья, гигантских папоротников и всяких прочих "кровожадных лиан" не видно. Солнце одно, да и на взгляд вроде спектральный класс совпадает. В общем, хрен его знает, где я. Может даже на Земле, а может и нет.

Осмотревшись и убедившись, что непосредственной опасности нет, я занялся изучением своего тела. Ну что сказать, первое впечатление, что я дракон - оказалось верным. Самый натуральный классический европейский дракон, только мелкий, ростом с крупного пони, зато может смогу летать хоть планируя. Огнём не дышу, молнии не мечу, кислотой не плююсь, никаких странных магических "чувств" не замечено. А самое главное - я остался мужского пола, что вызвало вздох облегчения. Ведь некоторые авторы-извращенцы засовывали своих героев-мужиков в 'тушки' девок, но мне повезло в этом плане.

У дракона все "причиндалы" как и у дельфина, спрятаны внутри тела, но понять что к чему всё-таки можно. Особенно когда ты очень заинтересован в установлении истины. Ну и еще один плюс такого размещения хозяйства - по яйцам получить нет особого опасения. Хотя, я как дракон должен обладать отличной регенерацией. Это проистекать должно из очень вероятных переломов крыльев и разрывов перепонки, которые без регенерации очень долго и трудно заживали бы. Но проверять это, ковыряя себя острым когтем, я не стал.

Теперь, пожалуй, надо рассказать про себя подробней. Дракон, длиной метров трёх, без гребня и шипов по спине с хвостом, без "шпор" на лапах, без гривы и прочих волос на теле. С почти лошадиными ушами, ярко выраженными клыками в пасти и прочими зубами по типу млекопитающих, а главное теплокровный. Точно не обычная рептилия.

На голове небольшие прямые рога направленные назад, на лапах когти, причем задние лапы массивнее и с более крупными когтями. А вот передние лапы, несмотря на внушительные когти в несколько сантиметров в длину, имеют развитую пятипалую кисть. И пальцы, годные к манипуляции предметами. Хотя и толстые как сардельки, с не втягивающимися когтями. Про крылья и упоминать нечего, большого размаха и перепончатые, но без рудиментальных когтей на кончиках пальцев.

Еще следует добавить не раздвоенный язык и голосовые связки, позволяющие довольно разборчиво говорить, в чем я убедился выматерившись на пробу. Ну и пара интересных фактов. Мои лапы расположены "под" телом, как у млекопитающего, а не растопырены в бока как у ящериц. Аналогично строение задницы, не как у ящерицы, а как у млекопитающего с ярко выраженными ягодицами и иное чем у ящериц "крепление хвоста к заду", больше похожее на таковое у выдры или кошки.

Довольно странная картина вырисовывается, дракон я необычный, на мой не особо искушенный в ксенобиологии взгляд. С одной стороны "все признаки ящерицы на лице", в виде формы тела и чешуи. А с другой я вобрал в себя почти все признаки теплокровных млекопитающих, кроме сисек. Что, пожалуй и к лучшему - дракон с сиськами это знатнейший повод поржать!

Со зрением тоже было довольно забавно, было оно цветным и более острым, чем человеческое. Во всяком случает я одинаково хорошо видел предмет вдали, а потом без проблем сфокусировал взгляд на цветке под ногами. Что вполне логично для летающего существа, ему нужно острое зрение. С восприятием цветов было тоже интересно, любуясь цветами и деревьями, я теперь различал куда больше оттенков разных цветов, чем когда был человеком.

Было интересно и приятно любоваться цветами и травой на поляне, играющими яркими красками и оттенками. Наблюдать, как слабый ветерок колышет траву и цветы, заставляя их переливаться яркими сочными красками и оттенками зеленого. Зрелище очень красивое и умиротворяющее, не хуже плавающих в грамотно оформленном аквариуме ярких тропических рыбок. Особенно мне нравилось наблюдать за стайкой неонов в аквариуме. При грамотном освещении и оформлении водорослями зрелище просто завораживающее. Где теперь тот аквариум и неоны...

После зрения я обратил внимание на обоняние, которое тоже обострилось и теперь я ощущал сотни новых запахов. Не только наиболее сильные, как раньше, когда был человеком, но и очень слабые. Теперь мой нос давал мне картину не менее яркую, чем зрение. Сотни новых запахов, каждый уникален и неповторим. По своему пахла трава, пахли деревья смолой и листьями, каждый цветущий цветок тоже пах по своему. Удивительно и неповторимо.

Не менее информативную картину теперь давали и мои уши. Мало того, что увеличилась острота слуха, так благодаря большим и подвижным ушам я мог специально выискивать источник звука. Не хуже чем направленным микрофоном. И точно определять его источник. Вот шелестит от лёгкого ветерка трава, а это листья шуршат на дереве. Вон там, в траве бежит какой-то мелкий зверёк, наверное, местная мышь. И птичка чирикает на ветке.

В сочетании, мои новые более острые зрение, обоняние и слух теперь давали мозгу куда более полную и информативную картину, чем раньше. Но эта лавина информации обрабатывалась даже без участия сознания, на уровне инстинктов, и потому пока я не пытался 'прислушаться или принюхаться' то не замечал этого разнообразия. И это было к лучшему, иначе бы увеличенные объёмы информации вогнали меня в легкий ступор в попытках сознательно разобраться с ней. Оно и к лучшему, не буду отвлекаться от насущных проблем. Зато когда будет время, смогу в полной мере насладиться красотами и запахами местной природы.

Окончив "ревизию доставшегося тела" я для пробы "полил кустик по собачьи" и сел посреди поляны задумавшись. А задуматься было от чего. Я не известно где, явный перенос да еще со стороны могущественного "шутника" способного превратить человека в дракона. Да уж. А вообще буду действовать по обстоятельствам! Вдруг, назовём его в рабочем порядке "Шутником", оперирует только в пределах Земли? С одной стороны это плюс, я дома и все знаю. С другой стороны спецслужбы меня будут ловить очень старательно и законопатят в такой виварий, из которого живым не выйду точно. Хотя... Нечего гадать, война покажет! Всё равно я ничего пока не могу сделать, а значит будем выживать!

На это конструктивной ноте я решил проверить, как же у меня получается летать. Пол часа бега, прыжков в высоту и махания крыльями показали, что "птичка-невеличка" из меня не получается. Взлететь с места, хлопая крыльями, я не смогу, максимум планировать. А раз так - то пойдём пешочком по земле, куда глаза глядят. Вот чтобы глаза поглядели правильно, я полез на самое высокое дерево стоящее на опушке леса, какое было. С когтями это было не очень сложно, правда, сучья под моей увесистой тушкой угрожающе поскрипывали.

С угрожающе изгибающейся и поскрипывающей верхушки дерева удалось увидеть слева на некотором удалении крышу какого-то строения возвышающегося над кронами деревьев. Крыша выглядела не слишком презентабельно и намекала на заброшенность сооружения. Это меня вполне устраивало, встречаться с аборигенами, ничего не зная о них, было страшновато, если говорить честно. А в такой ситуации лучше проявить разумную осторожность. И не льстить себе, а как в той шутке "подойти поближе".

И тут наконец верхушка дерева подомной обломилась и я с воплем "Бляяя!!!" был вынужден оттолкнуться резко лапами, прыгая на поляну и раскрывая крылья. Падать сквозь ветки - гарантированно поломать крылья и порвать их перепонку. А так хоть какой-то шанс спланировать. Планировать получилось, честно говоря, не очень. Но хоть не воткнулся носом вниз как морковка, скорее врезался под острым углом, приложившись как следует челюстью и грудью. Челюсть заныла, дыхание от удара перехватило, но главное крылья остались целы! Повезло. Могло быть и хуже.

"Второе Я" мой "полёт лягушки" никак не прокомментировало, но карту уже начало составлять и азимут на замеченное заброшенное строение выдало точно. Это меня вполне устраивало, раз у меня теперь де-факто шизофрения, то пусть моя 'шиза' будет тихой и спокойной, а не буйной и скандальной. Ухмыльнувшись этой забавной мысли, я встал и потопал через лес в сторону развали. Посматривая внимательно по сторонам и под ноги. Влететь в волчью яму или в медвежий капкан как-то не улыбалось.

Поход по лесу кстати наглядно доказал преимущества бытия драконом. Зрение у меня теперь было острее, чем раньше у человека. Не говоря уже об обонянии и слухе. Слух, да еще с моими новыми подвижными ушами это считай стереопара из двух направленных микрофонов. Во всяком случае, селекция звуков по направлению с высокой точностью у меня получалась. А когда я подключил на пробу к обработке звуковой картины моё "второе Я"... Каждый источник звуков был классифицирован, оценена его степень угрозы... Это словами не описать, получилось почти то, что я представлял себе при подключении серв-пилота к его машине. Правда, уши крутились туда-сюда как антенны пеленгаторов, но это мелочь.

Ничего не оставалось делать, как дать на обработку и "видеоряд", ну и чутьё в нагрузку. "Одиночка" на секунду задумался, адаптируя алгоритмы и программные модули под биологические системы, а потом выдал "синтезированную картинку высокотехнологичного поля боя с обработкой по аудиовизуальному каналу". Это конечно с моей стороны паранойя, гулять по лесу в "боевом режиме", но лучше быть живым параноиком, чем мертвым глупцом. Такое моё мнение. Если есть возможности, то их надо использовать на полную катушку.

Когда до развалин осталось уже не далеко, и в просвете между деревьями стала проглядываться каменная стена - "прозвучал первый звоночек". В круге выгоревшей земли лежал обуглившийся труп в деформировавшейся и почерневшей от жара кирасе. Рядом валялся меч, с обгоревшей рукояткой и клинком, пошедшим побежалостями от жара. Я принюхался, но запаха гари или разложения не уловил, только запах нагретого солнцем металл. Значит "сожжение потерпевшего" произошло достаточно давно. Раз запах успел выветриться. Да и "прожарили" его знатно, разлагаться там уже было нечему.

"Результат применения неизвестного типа термического оружия малой мощности" - выдал свой вердикт "Одиночка". Мне оставляющее подобные следы оружие тоже было незнакомо. На результат действия бутылки с "коктейлем Молотова" или "КС" похоже не было. На фосфорную гранату тоже не походило. Термитная граната расплавила бы сталь, а не только обуглила труп. Термобарические боеприпасы тоже дают совершенно другую картину поражения. В общем, что-то странное, но возможно похожее на воздействие пирокластического потока вулкана. Которому тут взяться неоткуда и который не действует так локально.

И какие из увиденного трупа можно сделать выводы? А выводы были довольно необычными и интересными. Неизвестный мне, судя по всему высокотехнологичный боеприпас, применён против какого-то чудика в средневековых доспехах. На которого обычного патрона 7,62х54R за глаза хватит. Нелогично как-то, несоответствие затрат с результатом. Может, стрелявшему надо было не просто убить, а еще напугать до дрожи в коленях и мокрых штанов остальных дружков покойного?

Метров через десять от "головешки" встретился еще один след применения неопознанного оружия, о чем спокойно сообщило моё "второе Я". Казалось, что кто-то шибанул по земле здоровенным овальным "плевком" из огнемёта. Только вот огнемёт не оставляет такого ровного следа. И не превращает землю в сыпучий чёрный песок. Причем на этой проплешине никаких следов останков я не увидел. По кому стреляли, зачем стреляли, что за оружие... Загадки, нет ответов!

А немного дальше проплешины в траве валялись кости, разбитые и раскиданные по площадке примерно в пару квадратных метров. Причем кости белые, с мумифицированными обрывками мышц которые не тронуло тление и покрытые странными резными знаками, подкрашенными ярко-красной и густо-черной краской. Некоторые кости были как будто "сплавлены" между собой, образуя сложную конструкцию.

Вот тут "Одиночка" показал себя во всей красе. На виртуальном мониторе появились фрагменты костей лежащие на условной плоскости, это он синтезировал картинку используя виденную мной. А потом через несколько секунд фрагменты зашевелились и собрались в реконструкцию того, чем они наиболее вероятно были изначально. Н-да. Результат меня немного напряг. Потому как получилось нечто, очень похожее на легкого шестилапого робота-паука сооруженного каким-то шутником из костей.

Кости "сплавленные" между собой образовывали овальный решётчатый корпус с не идентифицируемой внутренней структурой, который был оснащён шестью костяными суставчатыми лапами, а сверху в центре на куске позвоночника вольготно располагалась вращающаяся баранья головка. Вот ведь же дрянь! Причем в качестве элементов приводов выступали пучки мышц крепящиеся к костя на подобии мышц живых существ, "Одиночка" пририсовал их "схематический согласно кинематике конструкции". Что-то мне это всё резко перестало нравиться, больно уж похожа эта странная штука на попытку методами "фентезийной некромантии" создать легкую боевую кибернетическую платформу! Хорошо хоть не из человеческих костей, это я смог определить точно.

Сразу же вспомнились довольно многочисленные повести и романы фентезийного толка прочитанные мной, а заодно совершенно расхотелось приближаться к следам применения "странного оружия" и подобным "останкам некрокибернетических объектов". Я конечно сомневался, что это настоящая магия с некромантией, но лучше поберечься, чем подцепить наведенное проклятие от последствий магического удара. Но любопытство сгубило кошку, как оказалось и к драконам это тоже относится почти точно так же.

Деревья на моём пути расступились и открыли мне здоровое каменное строение, которому я даже и не смог подобрать адекватное описание. Самое близкое - основательный каменный пакгауз, скрещенный с жилым домом. Первый этаж, с узкими окнами-бойницами и мощными окованными железом воротами. Ворота оказались выбиты, одна створка вообще лежала на половину внутрь помещения, а вторая косо висела на верхней петле.

На втором этаже были обычные достаточно широкие окна, прикрытые прочными ставнями, некоторые из которых были тоже разбиты и сорваны. Вообще, судя по пятнам ржавчины и потемневшему дереву, все эти события произошли как минимум с год, а то и больше назад. Соваться прямо в выбитые ворота я не решился и начал обходить это строение по кругу, внимательно осматриваясь. И нашел еще несколько свидетельств кипевшего тут боя.

Четыре разбитых "некрокибернетических платформы", причем две их них с собачьими головами, двоих "головешек" как и первый мечников, и самое интересное - здоровый круг земли, очень похожий на след от применения боеприпаса объёмного взрыва реактивного огнемёта "Шмель". Судя по всему, именно эпицентр этого мощного взрыва атаковали "собакоголовые некрокиберы". Они были уничтожены, как и первый виденный мной, мощным кинетическим ударом, разбившим и разбросавшим фрагменты во все стороны. А два "бараноголовых" были сначала обстреляны стрелами, а потом порублены мечами и вмяты в землю ударами чего-то тяжелого, может быть кувалды.

Почему они не самоликвидировались по получении критических повреждений с мощным взрывом, уничтожая врагов находящихся поблизости я так и не понял, добивали то их в ближнем бою точно. Хотя... Пожалуй, вот именно что "собакоголовые" и умели взрываться, двоих из них неизвестный противник раскрошил на подходе, а вот один или два таки до него добежали. Или может один из разбитых, всё-таки успел выстрелить из своего оружия? В общем, не знаю...

Дальнейший обход постройки кругом почти ничего нового не принёс, только напротив выбитых ворот обнаружилось нечто, напоминающее старую позицию во время боя прикрытую куполом силового поля. Во всяком случае, это был идеальный круг живой травы окруженный со всех сторон следами применения неизвестного оружия. Точно удалось опознать следы термического воздействия, кислоты и странный овальный след оставляющий внутри "черный песок". Сзади этой позиции валялся еще один разбитый "бараноголовый некрокибер".

Картина в моей голове начала постепенно складываться, осталось уточнить её. И я, прикинув возможное направления отступления укрытого или укрытых силовым полем осторожно двинулся параллельно направлению их движения. Первый мной виденный след "черного песка" как раз находился примерно на азимуте возможного движения.

Моя мысль оказалась верной, кто-то очень быстро бежал от обнаруженной мной "позиции" в глубь леса, преследуемый какой-то мощной боевой машиной. Во всяком случае, деревья по трассе движения убегающих носили следы удара небольших молний или подобных им электрических разрядов. Намного реже попадались "черные плевки", как я их решил называть для себя. Толи это оружие было более энергоёмким, толи дольше перезаряжалось.

Примерно в километре от постройки, на поляне переходящей в обрывистый скат холма с протекающей внизу рекой я увидел развязку погони. Пятый "черный плевок" и лежащая половинка скелета, немного растащенная мелкими хищниками. Причем, судя по тому, как на груди лежал скелет, задняя его часть попала в "плевок" и была полностью уничтожена. Не осталось ничего, ни металла, ни костей. А вот на передней части еще были какие-то обрывки ткани, кожи и несколько прядей волос.

Тут видимо удирающего или удиравших, и настиг его преследователь. Если убегавших было несколько - то кто-то мог прыгнуть в реку в надежде спастись. Скорее всего, преследователем удирающих была "некрокибернетическая" конструкция, а значит умения плавать от неё ждать не стоит, хотя кто её знает. И вода вообще может быть ей строго противопоказана, особенно текущая. Да уж, "в свете вновь открывшихся фактов" к этому странному дому-пакгаузу как-то очень не хочется подходить. Очень уж весёлой личностью был его хозяин...

Причем для фентезийного некроманта, если конечно принять, что я в фентезийно-магическом мире, этот странный 'Мистер Икс' совершенно не типичен. Стандартный некромант поднимает зомби и скелетов, ну может если особо крут, поднять "костяную гончую" или если совсем крут, то "костяного дракона". Причем не чурается человеческими костями. Да и "сторонними заклятиями" стандартные "некрофилы" стараются не пользоваться, из творения или тупо физический убивают, или используют энергию смерти во всех её видах. Того же Перумовского Фесса-Неясыть хоть вспомним.

А этот, мало того, что создавал "костяные некрокибернетические конструкции", совершенно не типичных для фентезийного некроманта которому проще поднять целый скелет. Так он еще по ходу интегрировал в них "боевые амулеты" использующие другие энергии и стихии кроме энергии смерти. Это более логично для человека технологического мира, использовать разнородные компоненты, чем для "стихийных" магов-чародеев привыкших работать с чем-то одним.

Хотя, нельзя исключать, что он обычный "безумный ученый" только в исполнении мага-экспериментатора. Или некромант-недоучка не способный создать по настоящему мощный "некрообъект" и вынужденный наращивать его огневую мощь дополнительной "амулетной обвязкой". Вполне кстати возможный вариант, когда недостаток сил заставил активно думать головой и изобретать что-то новое. Хотя, пока это все - гадание на кофейной гуще.

Чёрт, как же не хочется лезть в логово этого "некроманта", даже несмотря на все возможные трофеи, что там можно собрать. Хозяин то, судя по разладу в хозяйстве 'того'... Иначе бы давно трупики поднял, чтобы они ему ворота в порядок привели, или сам бы давно починил все повреждения своего жилища. Н-да. И хочется и колется, как ёжику...

Попытку проникновения в дом-пакгауз некроманта, будем уж называть вещи своими "фентезийными" именами, я решил планировать как настоящую боевую операцию. Правда, не было у меня оружия и снаряжения, технического обеспечения и много чего еще не было. По уму, в такое строение надо первым запускать "таракана с видеокамерой", или иного малого разведывательного робота. Который неторопливо осмотрит помещения и может не вызвать реакцию контуров защиты.

Вторым этапом за "тараканом" засылается "баран", животное или хорошо имитирующий человека кибер, который и вызывает срабатывание не выявленных и скрытых систем безопасности. Но у меня ничего этого не было, так что пришлось вспомнить "Сталкера". Не ту попсу, где "Чернобыль, Монолит и прочая фигня". А того, что написали Стругацкие. За неимением гаек буду кидать камни, авось на движение и звук среагируют мобильные системы охраны, если они уцелели и не вышли из строя.

Камней на обрывистом склоне наковырять получилось. Правда, нести их было неудобно, ковыляя на трёх лапах. Но мне было зверский интересно, и очень хотелось разжиться трофеями, а главное информацией. Потому пришлось терпеть. Первый камень я запустил в окно с выбитой ставней и внимательно прислушался к шуму его падения. Реакции не последовало, и следующий камень был кинуть в выбитые ворота, так чтобы срикошетить от стены. Моё "второе Я" услужливо просчитало траекторию и силу броска.

Вот тут мои чуткие уши уловили звук, который я смог опознать как удар отскочившего от стены камня по кости. Видно там были или обломки 'некрокибернетической' конструкции или она же, но деактивированная. Я напрягся, удар камнем вполне мог пробудить находящуюся в режиме энергосбережения систему. Но пять минут напряженного прислушивания никаких результатов не дали, движения не было. Это слегка ободрило, и я осторожно двинулся к "пакгаузу" готовый в любой момент дать дёру со всех лап. Останавливаясь через пару шагов и чутко прислушиваясь к малейшим шумам.

Через выбитые ворота лезть мне совершенно не хотелось, учитывая костяной "бряк" в проходе за ними. А вот до окна с выбитыми ставнями я вполне мог добраться, просто подпрыгнув и ухватившись за подоконник. Что я и сделал, встав на задние лапы и резко прыгнув вверх. Подтянулся и заглянул через подоконник. Да уж. Судя по покосившимся полкам, валяющимся внутри обломкам ставней, разбросанным фолиантам и свиткам, разбитому столу и паре стульев это была библиотека. Я уже собрался перевалиться через подоконник, как мои чуткие уши засекли тихий перестук кости о кость внутри дома.

Реакция была мгновенной, резко оттолкнулся от стены отпрыгивая, приземлился и на четырёх рванул бегом от дома, виляя зигзагами туда-сюда, чтобы затруднить прицеливание. Это было правильным решением, на краю расчищенной местности, на том месте где я был еще секунду назад, в дерево с треском влепилась небольшая молния, а за моей спиной послышался громкий "бряк" костей. Судя по достаточно громкому звуку костей было много, вернее много брякнувших сочленений. А это явно нехорошо для меня.

Поддав ходу и вильнув за дерево я на мгновение обернулся и от удивления едва не протаранил следующее дерево. Судя по всему, из того окна в которое заглядывал я, и выпрыгнула эта странная "костяная тварь". Больше всего она напоминала собой дракона, только шестилапого и без крыльев. А еще на неё ушло очень много костей. Удалось опознать лошадиный череп с горящими холодным зелёным огнём глазами, да еще со странным наростом сложной формы направленный вперёд. Да и пожалуй всё, остальное было слишком изменено от оригинала и не опознавалось.

В отличи от "барано и собакоголовых", корпуса которых были довольно ажурными, туловище и всё остальное тело этой твари было полностью костяным, кости были сращены в подобие панциря и костяных щитков, обеспечивающих высокую подвижность. Лапы "зверька" оканчивались мощными когтями, на конце хвоста была костяная булава с острыми шипами, зубки у лошадиного черепа тоже были более чем на зависть. Только я подозревал что "кусалки и царапалки", далеко не основное оружие этой "нежити", молнию она уже продемонстрировала, наверняка и "плевки" были её делом. Неведомый создатель этой "некрокибернетической твари" очень сильно постарался над своим творением.

Пока я занимался этими размышлениями, "моё второе Я" взяло на себя руководство бегством от погони. Контроль частоты дыхания и сердцебиения, выбор оптимально маршрута и постоянное следование ломаной неповторяющейся траекторией затрудняющей прицеливание. Несущаяся следом как танк тварь еще пару раз выстрелила молнией, а потом перестала тратить энергию убедившись в том, что не может попасть даже близко. Но останавливаться и не думала. А для её фирменного "плевка", я был наверно, слишком далеко.

Убегал я тоже не просто так, а к тому самому обрыву. В крайнем случае, просто спрыгну в реку и нырну поглубже. Хотя если она засадит молнией в воду - будет еще та электроудочка. Но основная надежда у меня была на крылья, спрыгнуть с разбегу с обрыва и планируя улететь подальше, авось эта "нежить" через реку не полезет. Прыгать с обрыва было страшно, но другого выбора у меня не было. А раз выбора нет - значит прыгну!

Разбежался изо всех сил по поляне к краю обрыва раскрыв крылья и прыгнул. Упругий удар воздуха в перепонки, пикирование для набора скорости и левый вираж, секунды через три резкий правый вираж и мимо меня проносится молния, костяная тварь уже выскочила на край обрыва. Но своим фирменным "плевком" не плюётся, а я качая виражи от молний уклоняюсь пока успешно. Только мне эти виражи высоты ну никак не прибавляют. Вот и несутся навстречу мне деревья, хорошо хоть молниями палить "нежить" вроде перестала.

На мгновение оборачиваюсь и вижу, что она стоит на краю обрыва и провожает меня взглядом. Если конечно это взгляд её зелёных буркал. Любоваться через плечо некогда, надо попасть между деревьями, не убиться об них и не поломать крылья. В последний момент закладываю резкий вираж и лечу вдоль опушки, а в дерево за мной влетает молния, хотела подловить сволочь! Хотя куда ей, твари безмозглой, ведь мне подсказывает "второе Я", которого не всякая самоходная зенитка подловит!

Резкая горка для потери скорости, растопыриваю напружиненные лапы и сложив крылья падаю вниз как кирпич. Лапы приняли на себя большую часть веса, но грудью и животом все равно приложился об землю изрядно, дыхание сбило но пока и хрен с ним. "Одиночка" гасит болевые ощущения и подстегивает адреналином, подскакиваю и резко оттолкнувшись лапами с выпущенными когтями, разрывая дёрн рву в лес. Мне вслед привычно летит молния шибанувшая в нескольких метрах за моим хвостом, меткая и дальнобойная, костяная скотина! Был бы у меня "Шмель", посмотрел бы я как ты подрыв термобарического боеприпаса переживёшь, зараза!

Отбежав в лес метров на сто и окончательно укрывшись за деревьями, сажусь на хвост и стараюсь отдышаться. И ведь говорил мне 'вещун', ну не лезть ты в этот "домик некроманта"! Так нет, полез же! Трофеев захотелось и информации, вот и получи! Н-да, все мы иногда делаем глупости. Моё "второе Я" постепенно разблокирует болевые ощущения и понимаю, что приложился я знатно, грудь и ливер ноют, потряхивает ощутимо от адреналина, ноют и мышцы, связки после яростного рывка в лес.

Ощупываю лапами ребра, чтобы убедится, что целые и обдумываю результаты своих авантюрных действий. Из плюсов то, что я жив и здоров. В минусе то, что я походу в насквозь магическом мире. Где есть магия, ведьмы и колдуны, оборотни и вампиры, зомби и бродячие скелеты, злые маги потому, что в добрых магов я не верю, и еще много-много всякой гадости о которой я не знаю. А я дракон совершенно не магический, мелкий, плохо летающий, даже огнём плеваться не могу! Из плюсов только "моя личная шизофрения" и некоторые связанные с ней полезные особенности. Раз карты легли так - буду играть тем, что есть!


Глава 2. Весело шагать по болотам...


Подождав с пол часа, благо моё "второе Я" услужливо вывело в поле зрения табло часов, я тихонько прокрался обратно к реке. Сволочная костяная "нежить" уже свалила по своим делам, так что можно было отправляться вниз по течению реки. Река выведет к людям, которые испокон веков селились около воды. Ведь в старину именно реки были основными транспортными артериями. Летом на лодках, зимой на санях по льду перевозились грузы. Это куда выгоднее, чем прорубать дороги через леса. Да и вода рядом для бытовых нужд.

Иногда это оборачивалось опустошительными эпидемиями. Например, насрёт в воду какой дизентерийный больной выше по течению и по всей реке до дельты эпидемия. Причем в геометрической прогрессии. Чем больше больных, тем больше в воде заразы, тем выше шанс заразиться, и так вот развивается процесс с положительно обратной связью. Так вроде бы один раз Новгород вымер почти подчистую. Так что водичку сырую из реки пить поостерегусь. Я конечно дракон и по идее не должен ничем таким болеть, но это далеко не факт как говориться.

Буду идти вдоль реки, к тому же глубоко в лес лезть было просто страшновато. Мало ли там какая гадость живёт, а я совсем без оружия и натурально "с голой жопой". А еще в лесу вполне могли встретится эльфы, которые даже у Толкиена далеко не однозначные. Если же вспомнить эльфов из "Безымянного Раба", "Дороги Сказок" или "Людей великой реки", то встречаться с ними без поддержки родного серв-батальона и пары десантно-штурмовых носителей ну совершенно не хочется! Самое же лучшее, на мой взгляд - аккуратно выжечь таких эльфов вместе с их "Эльфийскими пущами" штурмовым ударом главного калибра крейсера, чтобы грунт расплавился метров на 50 в глубь. Чтобы сразу испарились и не мучились! Вот такой вот я добрый и пушистый!

Именно такие эльфы, как в перечисленных выше произведения, мне кажутся наиболее реальными и вероятными, учитывая их "статус перворождённых" и многотысячелетнюю жизнь. В таких обстоятельствах возникновение идеологии расового превосходства над "двуногими животными" неизбежно. Слащаво-добрыми, как в 'Мери-Сьюшной' фентези эльфы просто быть не могут!

Еще есть очень интересная и по своему вполне логичная теория "эльфов-вампиров". Ведь эльф если вдуматься на самом деле очень похож на вампира не боящегося света! Тысячи лет жизни, усиленная реакция, сила и ловкость по сравнению с людьми и прочими, повышенная регенерация, аристократическая бледность и увеличенные клыки. А еще холодная надменность и презрение "перворождённых" ко всем остальным расам. Самые натуральные вампиры! Мы же незнаем, что на самом деле творится в их "Дивных пущах"?

Может я и не прав, но лучше исходить из худшего варианта, целее моя шкура будет. А шкуру мне мою жалко, красивая и чешуйчатая, только окрас подкачал. Вместо зелёного или еще лучше камуфляжной российской раскраски "флоры" или немецкого "флектарна", не говоря уже о мимикрирующем "хамелеоне", шкура моя и чешуя были яркого золотисто-бронзового цвета. Никакой скрытности с такой окраской, блин!

С таким "колёром" хорошо блистать на балах и других мероприятиях, вызывая восхищение и зависть, или быть чьим-то "верховым зверем" чтобы все завидовали красоте "лошади". Но не ходить по "зелёнке" в поисках приключений на свою чешуйчатую задницу. Красивая блестящая чешуя и шкура в таких делах только помеха. И противнику выдаёт, демаскируя зверски, да и может подвигнуть всяких редисок на мысль её содрать с хозяина и продать. Больно уж красивая.

Н-да, не повезло с окраской. Ну ничего, вот достану краску и наведу камуфляж. Может потом себя в "цифру" разрисовать? А что, идея, как смогу достать краску, сразу скомандую "моему второму Я" рассчитать цифровой камуфляж для себя любимого! "Флора" конечно неплоха и я её знаю, сколько в "камках" походил и побегал. Да и "флектарн" видел немецкий. Но круче всего конечно правильная "цифра", говорят правильная "цифра" работает почти как отвод глаз, размывая силуэт и заставляя скользить взгляд.

Но это потом, а пока пешочком, активно шевеля лапами, тихонько мы по берегу реки и пойдём, я и моё 'второе Я'. Блин, если бы когда подумал, что у меня два Я будет в голове, это натуральная шизофрения, раздвоение личности, гы-гы! И кстати, что-то я больно спокойно реагирую на перенос. Может потому, что читал много литературы с попаденцами и уже несколько раз примерял на себя эту нелегкую ношу?

Хм, а сколько раз я уже 'попадал' пусть и виртуально? Первый - это древний и весёлый 'Межпланетный Перенос Форума' на Форуме Альтернативной Истории. Кошаки-паррды, реактивные самолёты с пульсирующими воздушно-реактивными движками, броненосцы и крылатые ракеты, в общем было весело! Второй - это он самый, "Третий Фронт", попадание с группой товарищей в начало Второй Мировой в тылы наступающих немцев под Брестом. Там тоже было интересно и поучительно, но конечно не так круто как в "МПФ". Третий - это "Котэ", или "Бойся своих желаний", попал так попал, почти как сейчас, средневековье и я разумным говорящим саблезубым котом, но это я не дописал на момент настоящего 'переноса'. Да и магии там не было, так всякие технические "артефакты" иногда "всплывали". И вот теперь четвёртое попадание - только блин реальное в отличии от прошлых трёх!

Вот и не мудрено, что я не бегаю кругами и не причитаю "Ох я попал! Ох я бедный попал, роди меня обратно мама!" Я же получается, 'матёрый', опытный, готовый к такому развитию событий попаденец? Походу что так. Правда, я бы предпочел не "фентезятину", а технологичный мир. А вообще, если подумать, сначала конечно меня накрыло удивление от того, что мне вывесил "виртуальный экран" мой "Одиночка". А вот потом...

А вот потом моё "второе Я" и прикрутил мне эмоции, чтобы не мешали думать и действовать. В принципе ожидаемая вполне "фича", раз "Одиночка" может рулить центральной и периферийной нервной системой, то эмоционально-гормональный фон регулировать для него - раз плюнуть в общем то. Точно так же и с адреналином, инициировав выброс адреналина он вполне в состоянии временно "форсировать" тело. Да и еще много чего, например "боевые рефлексы", когда кибернетическая часть куда быстрее оценивает ситуацию и начинает действовать, перехватив управление телом. Не всегда такое вмешательство безопасно для здоровья, но если иного выхода нет... Да и с учётом драконьей регенерации... Буду пользоваться всеми возможными возможностями!

Определившись с планом действия и опять убедившись, что "кибернетическая нежить" смылась, я двинулся по берегу реки вниз по течению. Скинув движение на "автопилот" в виде своего "второго Я", я первый задумался о насущном. Не о хлебе, для хищника-дракона хлеб мало актуален, а о мясе и рыбе. Точнее о том, что я буду жрать. Моя трёхметровая и отнюдь не дистрофическая чешуйчатая тушка требует регулярного питания белковой пищей, тут и к бабке не ходи. Осталось придумать, как добывать пропитание. Желательно регулярно и в нужных количествах.

В том, что я смогу выследить, а главное догнать оленя я сомневался. С лёту, пожалуй, обнаружить его и спикировав схватить, а потом задрать я смогу. Только вот летаю как мешок цемента, привязанный к дельтаплану. Не могу взлететь с места, да и с разбега наверное тоже. Кабанов я наверное найду, но вот связываться с ними что-то совсем не хочется. Кабаны - твари серьёзные, даже с ружьём 12-го калибра не всегда удаётся завалить. А уж в рукопашную кабан меня отделает как бог черепаху! Птички и всякие там зайчики тем более отпадают. Не смогу догнать, силков нет, да и мяса там для моей "тушки" откровенно маловато. Затраченное время и усилия не окупятся.

Если бы у меня был лук или арбалет, дело бы было совсем иным. Только нет у меня ни того, ни другого. И сделать тетиву не из чего. А сказочку про плетёные из травы верёвки и тетивы для луков - оставим Берроузу с его Тарзаном, в реальности не получается из травы ничего серьёзного сплести. Даже при наличии конопли её надо специально обрабатывать, и не во всякий сезон она годна на верёвки. Да-да, коноплю не только курят! Из неё еще делали верёвки, канаты и даже ткань ткали как из льна когда-то!

Остаётся только одно - обратить свой взор на реку. В не испорченной цивилизацией местности, где не настроено плотин, в реки не сливаются сточные воды и химия, не смываются с полей удобрения рыбы обычно - очень много. Главное её поймать, без снастей это конечно задача интересная, но решаемая. Особенно с моей реакцией драконьей и быстротой. От мыслей о высоком меня отвлёк "Одиночка", он засек стоящего столбиком под деревом зомби не первой свежести метрах в тридцати от меня.

Почему я решил, что это именно зомби? Потому что только в виде зомби не первой свежести труп может стоять вертикально. Если он не привязан или не приколочен гвоздями к чему-то, а этот привязан не был. Да и вообще, тема зомби в конце 20 и начале 21 века была раскрыта как бы не лучше пресловутой "темы сисек"! Масса авторов писала про "зомби-эпидемии" того или иного толка, связанные с пришествием Упитанной Полярной Лисички, или нет. Андрей Круз с его "Эпохой Мёртвых", масса фанфиков на него, компьютерные игрушки и фильмы типа "Обители Зла", "Зомбиленда", классики Ромеро...

Так что теперь стоящий или тем более бродячий труп прочно ассоциировался именно с зомби. Наиболее вероятным способом упокоить которого было отстрелить или отрубить ему голову. А уж если ты в "фентези" и уже видел магию в действии, а особо некромантию, то встреча с "бродячим трупом по имени зомби" удивить уже не может совершенно! Вот я и не удивился, внимательно рассматривая зомби и думая как бы его обезвредить.

Зомби выглядел неприглядно, как годичной давности зомби, предварительно слегка утонувший. Можно было конечно и обойти вонючку, но он почуял живого меня и начал шевелится. Нечего такой дряни по земле таскаться, особенно за мной следом. К тому же с него наверняка получится чего полезного взять? Вряд ли зомби стал бы выворачивать карманы, чтобы вытряхнуть мелочь. А мне и мелочь сгодится, за неимением никаких других денег вообще.

Мой план был прост, лишить зомби возможности кусаться и обездвижить его, а потом обшмонать вонючую тушку. Решено - сделано, выброс адреналина в кровь, рывок, удар когтистой лапы в лоб ломающий зомби позвоночник. Удар хвоста с разворотом ломающий хребет и роняющий его вперёд. Мертвяку этого показалось мало и он продолжал шевелиться, вяло пытаясь схватить меня руками. Переломы позвоночника двигательные функции не отключили. Пришлось преодолеть брезгливость и расчленить зомби, отрывая руки, ноги и голову.

Шевелящая челюстью голова была отложена отдельно, может быть, возьму как сувенир с собой. Не менее прикольными были и "ползающие руки", подтягивающиеся на пальцах, прямо как в "Пиратах Карибского Моря" где ползала отрубленная рука пирата-мертвеца. Пальчики рукам пришлось оторвать и выбросить подальше. Убедившись сначала, что на них нет колец и перстней. К сожалению цацек не было... Ноги 'беспокойника' тоже особого интереса не представляли, сапоги были попорчены водой и временем проведённым на разлагающемся трупе. Зато нашелся засапожный нож похожий на небольшую финку, тронутый ржавчиной и с разбухшей от сырости деревянной рукояткой.

Во вскрытых подмётках и каблуках сапог ничего не оказалось. Ни "жучков", ни тем более денег. Это впрочем, было достаточно очевидно, но я решил проверить, а вдруг? Сапоги товар ценный, их если что отбирают или снимают с трупа в первую очередь. Гнилая одежда зомбика была безжалостно распотрошена и тушка тщательно обыскана. Моим трофеем стал кожаный, более-менее целый пояс, ножны с ножом-переростком, тощий кошелёк с полутора десятками медяков и одной серебрушкой.

Был еще пустой колчан и ножны меча, гнилая ватная стёганка с нашитыми кусками кожи, которые меня не заинтересовали. Меча у меня нет, да и ножны пострадали от воды, а потом времени. С колчаном аналогичная ситуация. Гнилая вонючая стёганка мне тем более не нужна, на меня не налезет точно, да и защиту никакую уже не обеспечит. В общем, для меня это бесполезный мусор, который лучше бросить прямо тут. Кроме хороших кожаных шнурков от колчана, которые я не поленился отодрать. Самым же интересным трофеем стал вычурный деревянный амулет-медальон на прекрасно сохранившемся кожаном ремешке.

Деревянный кругляш со странным резным узором и круглым кусочком полированного янтаря в центре. На обратной стороне на дереве была выжжена пиктограмма - открытый глаз перечёркнутый справа налево косой чертой. Судя по этой пиктограмме, которая наверняка отражает сущность амулета, он закрывает от поисковых заклятий. Или может отвести взгляд, не знаю. Такая полезная вещь и мне пригодится тоже!

По моему мнению, с человеком случилось то, чего опасался я прыгая с обрыва. Он прыгнул в воду, а "шестиногая нежить" влепила в воду молнию, устроив таким образом гигантскую электроудочку. Ну а дальше трупик прибило к берегу реки, через какое-то время он поднялся и мы имеем классического фентезийного зомби. Погибший судя по снаряжению был бывалым 'приключенцем', а значит бесполезный амулет таскать не стал бы. И поскольку богатством он не блистал при жизни, то должен был выбирать амулет очень придирчиво на имеющиеся деньги. Его пожалуй, можно и на себя надеть не очень опасаясь всяких подлянок. Привязки к хозяину там не должно быть по идее. Главное чтобы амулет не был разряжен в ноль или не оказался бесполезной безделушкой. Придётся рискнуть.

Посмотрел я на шамкающую челюстью голову, подошел и раздавил её резким ударом лапы. Не буду эту гадость с собой брать, больно вонючая, да и может таким способом упокоится этот 'приключенец'? В конце концов, я с него полезные трофеи взял. Так пусть гниёт себе с миром дальше! С этими мыслями я собрал трофеи и отправился к реке отмывать. Мало того, что воняли они очень мерзко, так еще и в противной слизи были вымазаны. И откуда эта дрянь взялась, наверное из разлагающегося зомби вытекала? 'Эктоплазма' блин!

Проще всего было отмыть пояс с кошельком и кожаные шнурки, с мытьём ножен кухаря-переростка было куда веселее. Потом пришлось и оружие песочком от ржавчины драить. Всю ржавчину конечно не содрал, его бы в керосине замочить, а потом мелкой наждачкой зачистить и хорошим маслицем смазать... Но в конце более-менее очистил, терпение и труд всё перетрут!

Вот тут и наступило время делать себе дополнительное оружие, благо идея уже успела выкристаллизоваться в мозгу. Была вырублена подходящая палка, в её торце сделан паз. Была расковыряна испорченная рукоятка засапожника и путём соединения всего этого вместе, а потом стягивая конца палки кожаными шнурками у меня получилось легкое копьецо. Оружие, получилось так себе, но за неимением гербовой пишем на туалетной. Лучше такое копьецо чем никакого или просто обструганный кол.

Отмытый и уже высохший ремень с ножнами был повешен на шею, и затянут слега, чтобы не болтался. Для этого даже пришлось для этого проковырять новые дырки. Следом на шею был одет амулет, в ремешок которого я с трудом просунул свою рогатую голову. Но ремешок не порвался и будучи сдвинутым вниз до упора, почти не болтался. Копьё пришлось пристроить на спину и придерживать крылом, что было перепоручено "второму Я", ему не трудно с его многозадачностью.

Теперь имея хоть какое-то оружие и деньги, а так же амулет сомнительной эффективности, на жизнь стало можно смотреть немного оптимистичней. С этими мыслями я убрался с берега и двинулся дальше вниз по течению реки, посматривая одним глазом в воду в поисках неосторожной рыбы. А вторым глазом осматривая окрестности в поисках возможных мертвяков.

- Эх дорога, пыль да туман... Комары, болота и густой бурьян! - Начал я тихонько напевать себе под нос.

Но, сказать по правде, комары меня не беспокоили. Хотя и были заразы, но не получалось им прокусить мою чешуйчатую шкуру, даже на ушах. Хорошо хоть в нос и в пасть не лезли, как сибирский гнус или наши родные северные комары. Так я себе и топал вдоль реки, пока амулет на шее не начал тихонько вибрировать, что заставило меня опрометью метнуться подальше от берега и затаиться в тени самого раскидистого дерева. Вжимаясь в дёрн и стараясь стать как можно более плоским.

Видать кто-то сканировал местность поисковым заклятием, и для меня это не сулило ничего хорошего! Похоже, кто-то из команды штурмовавшей год назад "избушку некроманта" выжил, и теперь возвращался назад. В большем количестве и с усиленной магической поддержкой. Мне в этом случае оставалось только прикинуться ветошью и не отсвечивать, чтобы не попасть под раздачу. Что я старательно и делал.

Лежать пришлось долго, несколько часов, амулет на шее иногда вибрировал, видимо когда поисковое заклинание производило очередной цикл сканирования. Чтобы скрасить вяло плетущееся время, я скинул своему "второму Я" идею старых добрых "танчиков" с игровой приставки Денди, только не канонической версии, а с приколами из 'Камеди Клаба'. Где из подбитого танка вылезал солдат кидающий противотанковые гранаты, можно было взять "бонус" превращающий танк в штурмовой вертолёт или шагающую серв-машину. Время мы проводили весело, заодно "Одиночка" продолжал присматривать за окружающей местностью.

На третьем часу "моё второе Я" свернуло окно с игрушкой и переключил аудиовизуальный интерфейс в боевой режим. Используя мои чуткие уши и сложную компьютерную обработку звука, он вычленил плеск и скрип вёсел в уключинах плывущих по реке лодок. Что подтверждало мою теорию о использовании речного транспорта. При том наводило на некоторые размышления, ведь если бы была сухопутная дорога то "группа зачистки" добиралась бы по ней. Или сухопутная дорога куда опасней водного пути, даже выгребая всю дорогу против течения? Есть о чём подумать, однако.

"Одиночка" продолжал строить свою модель и смог точно идентифицировать четыре лодки длиной примерно 4-6 метров. Подходить к реке поближе, чтобы увидеть так ли это, нам обоим совершенно не хотелось. "Группа зачистки" наверняка была в курсе про шестиногую нежить и в меня бы залепили из всех калибров не задумываясь, просто потому что силуэтом похож. Да и даже разобравшись, всё равно вполне могли залепить, дракон наверняка знатная добыча. Так что нафиг-нафиг!

Лодки неторопливо уплыли вверх по течению, а я выждав еще пол часа, бегом рванул вдоль берега вниз. Уже не особо стараясь скрываться. Сейчас главное было убежать подальше, пока не началась катавасия, хрен его знает, что там и как сложится. Могут "приключены" замочить шестиногую зверюгу. А может она их частично поубивать, а частично разогнать.

Лучше всего для меня, был первый вариант, потому как выжившие займутся разграблением логова некроманта. И им точно будет не до удирающего со всех лап дракона. А вот худший вариант если шестиног их разгонит и выжившие в панике рванут вниз по реке, тогда они могут наткнуться на меня и просто со страху напасть. Был и третий, самый приятный для меня вариант, взаимная аннигиляция шестинога с 'приключенцами'. Тогда можно будет вернуться и собрать трофеи... Мечты-мечты!

Но поворачивать назад в надежде на трофеи, я конечно же не стал. Первого урока, когда едва не нарвался, решив пошарить в логове некроманта, мне вполне хватило. А тут еще и желудок дал о себе знать, намекая, что дракону надо бы пожрать! Время уже перевалило далеко за середину дня и клонилось к вечеру. Пришлось побороть свою паранойю и выйти на самый берег реки, пытаясь высмотреть неосторожную рыбу. Глупых и крупных рыб мне встретилось всего три.

По первой я банально промахнулся, неудачно ткнув своим копьецом, едва не утопив его и не брякнувшись в реку сам. Вторая меня заметила и смылась, а вот третью щучку килограмма на два-три я смог "загарпунить" и выбросить на берег. Опять едва не слетев с крутого берега в воду. Потом пришлось искать рыбину по кустам и в траве, но моя первая добыча в этом мире была успешно найдена.

Спичек не было, как и особого желания разводить костёр. По этой причине рыбина и была съедена сырой. Сначала я её выпотрошил когтем выкидывая кишки и оторвав голову, заодно и осмотрел со всех сторон. Обычная щука, совершенно такая же, как и те, которых я ловил когда-то на озере в детстве. На вкус сырая рыба оказалась вполне себе ничего, вкусная, даже посолить не захотелось. Да и соли всё равно нет.

На мою здоровую тушку, килограмм в 150 живого веса примерно, пара килограмм рыбы это не очень серьёзно. Но, по крайней мере, желудок на рёбра кидаться перестал, и то хорошо. Да и пора задуматься о ночлеге. Раз я не могу развести костёр, то придётся устраиваться на дереве. Сомневаюсь я, что огонь может эффективно отпугнуть вполне вероятных местных "некробионтов", вспоминая встреченного и расчленённого зомбика. Н-да, надеюсь тут не бегают стадами такие представители 'некробиотической' фауны как упыри, вурдалаки, вампиры, оборотни, гули, умертвия, баньши, костяные гончие и прочая гадость. А ещё больше надеюсь, что их можно победить без магии, в которой я ни бум-бум.

К выбору места ночлега я подошел очень тщательно, потратив на приготовления всё оставшееся время до заката солнца. Сначала нашел мощный раскидистый дуб с высоко расположенными ветками, способный без проблем выдержать мой вес и на который в то же время довольно трудно залезть. Потом очертил вокруг него на траве ножом три защитных круга вспарывая дёрн и стараясь сделать их как можно более ровными, но пока не замыкая. Вспомнился анекдот про рисование идеальных кругов и ручку мясорубки.

Потом был найден осинник и выстругано множество небольших колышков из веток размером с гвоздь "двухсотку", которые я втыкал в дёрн между защитными кругами остриями вверх. Из той же осины был вырезан десяток небольших крестов, которые я расставил "чётвёртым защитным кругом" внутри третьего. Я конечно в защитную силу креста как амулета не верю, но а вдруг? Фентези же с магиями-шмагиями кругом!

Была шальная мысль начертить вокруг дуба пентаграмму, сначала шестиугольную гексаграмму-"могендовид" как на еврейском флаге, а потом внутри большую советскую пятиконечную звезду-пентаграмму. Или снаружи, снаружи даже пожалуй лучшей. А уже внутри уже чисто из озорства начертить "Имперскую шестерёнку", эмблему Империи Палпатина из "Звездных Войн". Но я удержался от данного проявления опасного безрассудства. В магическом мире баловаться с пентаграммами может оказаться более чем чреватым!

Мало ли какую мистическую или демоническую дрянь эта "магоинформационная конструкция" призовёт, так она может и меня внутри себя запереть, или вообще хрен знает куда телепортировать! Например, в местный филиал Ада или в пентаграмму какого призывающего демона мага. А значит, обойдёмся и без пентаграмм. Тем более в пентаграмме прятаться просто глупо! Она же направлена на удержание внутри себя вызванного, не обеспечивать защиту от нападения снаружи. По крайней мере так было в фентези и земных пародиях на магию.

Православными и католическими крестами была украшена и кора дуба. Зверски подмывало вырезать на коре знаки "Инь-Янь-Хрень", Красную Звезду, знак Ктулху, знак Тзинча, знак призыва Летающего Макаронного Монстра, Благословение Вечного Императора, матерные частушки и еще много всякого типа "Здесь был я!" или "Спартак - Чемпион!" Но я сдержался, это там на родине, в не магическом мире такие приколы ничем грозить не могут. А здесь... Честно говоря, не хотелось бы из стёба осуществить призыв Ктулху или Демонов Варпа! Хотя, если призвать в этот мир Слаанеша то местным станет резко не до меня... Нет, нах-нах!

Уже почти на закате я окончил вырезать осиновое копьецо. Жалея, что нет огня, чтобы обжечь его конец для придания твёрдости. И замкнул все три защитных круга. А потом, стараясь не сбить расставленные кресты и не повредить вырезанные на коре дерева, забрался наверх, устраиваясь удобно в развилке ветвей. Сегодняшний день был утомителен как физический, так и морально. Несмотря даже на то, что "Одиночка" регулировал мой эмоциональный фон, приглушая любые возможные истерические реакции.

Пока я ворочался, устраиваясь поудобнее и так чтобы не сверзится вниз во сне с дерева, в голове лениво бродили мысли. А ведь все эти мои опасения насчёт пентаграмм, всех этих знаков призыва тёмных богов и демонов - вполне обоснованны. Так что, если меня этот мир совсем достанет и у меня будет лютое, яростно желание устроить местным армагеддец - можно будет для этого попробовать использовать "Ритуал Призыва" со всеми самыми мерзкими сущностями известными мне. Вдруг хоть несколько окажется вполне реальными? И кстати, надо обязательно не забыть, что 'Иегова' ака 'Христианский Бог' ака 'Спаситель' - еще тот тип вместе с его религией. Такой мощной и эффективной системы массового 'зомбирования' верующих пожалуй еще никто не смог создать!

Да одного его, если получится призвать, хватит, чтобы через несколько сот лет тут началась перманентная веселуха с непрекращающимися крестовыми походам христиан против ерётиков и язычников. Ну и конечно вырезанием всех прочих рас не относящихся к человеческой. Христиане они такие! Всех убьют, всех зарежут! Всех спалят на кострах во славу своего бога! История моего родного мира это блистательно доказала! На этой злорадно-циничной мысли я задремал, оставляя на карауле своё "второе Я", которому сон не требовался.


Глава 3. О вреде лени.


Я проснулся на рассвете, ёжась от холода. По отчёту моего "второго Я" ночью на нашу аппетитную тушку никто не покушался и возведённые вчера защитные барьеры на зуб не пробовал. Да и не было тут никого, только сверчки стрекотали в траве. Эта новость меня обрадовала, я спрыгнул с дерева в траву стараясь не наткнуться на свои же осиновые колышки и кресты, потянулся всем телом, сладко зевнул и разорвав защитные круги двинулся к реке. Надо было попить и наоборот. Так что сначала полил кустик, а потом, полакав из реки воды я опять двинулся в путь. Осиновое копьецо, подумав, забрал с собой тоже, чтобы потом не возиться, вырезая новое.

Только я направился дальше вниз по течению, как со стороны логова некроманта раздался сочный такой низкий "Дыдых!" Подобный "Дыдых!" отдающийся во всём теле был очень похож на разрыв фугасного "чемодана" калибра 6 или 8 дюймов. Видать вчерашние "конкретные пацаны" за ночь подготовились и взялись за дело всерьёз. Ну или это взялся за них "шестиног", мне как-то фиолетово. Бог вам в помощь, убейте друг друга на здоровье!

Правильность моих мыслей подтвердила частая канонада более тихих взрывов, подтверждающая серьёзность начавшегося веселья. Я не стал рассиживаться и припустил рысью вдоль реки дальше. Стараясь экономить силы пока они там множат друг друга на ноль. Эх, мне бы лодку, могущую выдержать вес моей тушки и вёсла, можно было бы плыть по реке. Но чего нет, того нет, а значит, последуем примеру Лисова. - Ноги мои ноги, уноси скорее жопу!

Желудок напомнил о себе чувством голода и громким бурчанием, но не прекращающаяся канонада за спиной, постепенно отдаляющаяся по мере моего бега, в рыбной ловле не располагала. Выбранный мной темп и хорошее физическое состояние тела позволили до полудня отмотать километров пятнадцать минимум. Когда я наконец запыхался, канонада за спиной давно стихла. Может, одна из сторон была уничтожена, может "батарейки у магов кончились", может просто не до меня звуки боя из-за расстояния.

Я уже было, собрался лечь и отдохнуть немного блаженно вытянувшись, когда заметил на другом берегу реки оленя вышедшего на водопой. В этом месте река немного расширялась и берега её были пологими, с небольшими песчаными пляжиками и кучей булыжников. При виде живого парного мяса, жрать захотелось прямо неимоверно. Я схватил булыжник, как следует прицелился, "Одиночка" рассчитал параметры броска, и резко метнул его со всей силы.

Камень свистнул в воздухе и с отчётливо слышным стуком встретился со лбом оленя, который зашатался как пьяный, несколько раз скакнул к лесу и рухнул на землю. А я, рыча от нетерпения, с разбегу прыгнул в воду, поднимая фонтан брызг и неслабые волны, энергично поплыл к противоположному берегу извиваясь всем телом как крокодил.

Выскочил на берег, отряхиваясь и подскочив к пытающемуся подняться на разъезжающиеся ноги оленю, с огромным удовольствием разорвал ему горло клыками, так что во все стороны брызнули струй крови из разорванных артерий. А потом, совладав немного с инстинктами, сломал шею хрипящему и булькающему разорванным горлом животному. Чтобы не мучилось зря.

Инстинкты прямо таки орали в ухо начать жрать свою добычу прямо тут, но я схватил истекающую кровью тушу и уволок в лес с глаз долой. Где и начал разделывать в основном когтями, и только изредка пользуясь своим ножом, подрагивая от желания впиться зубами в парное мясо. Шкура оленя меня не интересовала, просто не было возможности её выделать или даже просто высушить. Если бы такая возможность была - я бы шкуру обязательно забрал с собой, пригодилась бы при новых ночёвках. Но тут как раз был тот самый случай, про "грибы во рту" и "бабушку с яйцами".

Грубо и быстро распластав тушу, я наконец-то начал жрать! Именно так, рыча, чавкая и с хрустом разрывая горячее кровоточащее мясо! И скажу я вам, это доставило мне просто огромное удовольствие! Да! В конце концов, я хищник или кто? А хищникам положено получать удовольствие от пожирания сырого горячего мяса своей добычи! Вот я и жрал, пока не наелся.

Инстинкты советовали сожрать всё, что можно и завалиться спать, но я мужественно оставил оленьи окорока на дорогу. Чтобы унести их с собой, пришлось надрезать полоски кожи и связать их между собой. Зато теперь получившуюся "конструкцию" из связанных полосками шкуры оленьих ляжек можно было повесить на шею. Что я и сделал, а потом лениво вернулся к реке, умыться от крови и ополоснуть свой запас мяса. Нечего запахом свежей крови к себе хищников привлекать.

В голове мелькнула здравая мысль вернуться на другой берег и идти дальше тем же путём, но меня разморило от сытости, и плыть назад было откровенно лень. Поборов волевым усилием желание покемарить, переваривая мясо я двинулся в путь дальше. Надо как можно дальше убраться от "домика некроманта" и неплохо бы выйти в населённые места. Чтобы точно узнать расклады по окружающей меня действительности. Если действовать осторожно, то может получиться и не поиметь неприятности на свою чешуйчатую пятую точку.

Надо было мне не ленится и переплыть на другую сторону реки, но все мы крепки задним умом. Результат моей лени и проявил себя минут через пять неторопливой прогулки вдоль берега. Земля под моими лапами неожиданно стала жидкой и я провалился в неё по брюхо. Одновременно по бокам от меня в воздух взметнулись "языки" земли которые плотно обхватили моё тело с шеей и хвостом, крепко прижимая к земле, и в следующий миг вся эта 'конструкция' затвердела как бетон полностью меня обездвиживая.

"Одиночка" среагировал на начало атаки, но слишком быстро она развивалась и ничего предпринять мы не успели. Попытки дернуться изо всех сил привели только к тому, что я поранил немного крылья прижатыми под ними копьями. А захваты отвердевшей земли даже не шелохнулись, дёргайся не дёргайся, ничего не сделаешь. Если же дёргаться слишком сильно, то можно самому себе навредить.

Осталось констатировать только попадание в магическую ловушку. Скорее всего "магии земли", судя по материалу её составляющему, если опираться на шаблоны из фентезийной литературы. А может тут магия универсальная? Пока слишком мало у меня информации. Но проявление можно сказать "типичной некромантии" я уже видел и даже удирал от него. Теперь думаем дальше - если скоро появится маг, проверить что за птичка попала в мышеловку - значит ловушка с магической сигнализацией. Если придётся ждать сутки или больше, значит контур автономен, без оповещения при срабатывании, чистая охранная автоматика.

Думаем дальше - раз я нарвался на ловушку - "Значит тут у них гнездо!" Скорее всего, базовый лагерь тех ухарей, что устроили утром канонаду. Засевать никому не нужную территорию "магическими ловушками" просто так никто бы не стал. Из этого следует, что ловушка, скорее всего на того самого "костяного шестинога", или другую так сказать "некрокибернетическую живность". Из этого следует, что в лагере на охране остался маг, управляющий ловушками с группой усиления в виде обычных или магических бойцов. Гадство!

Вот же вляпался, а? И ведь теперь под редкое животное не закосишь! Если бы я был совсем голый и без каких-либо рукотворных предметов, можно было бы изобразить дикого зверя. Но животные не носят амулеты, пояс с ножами на шее и самодельные копья на спине. Значит, попаду по разряду разумное животное или магический монстр. А это уже совсем другой уровень охраны. Нд-а. Хотя, косить под животное может оказаться не менее опасным, чем показать свой разум. Животное могут зарезать на месте, чтобы не возиться с ним. Максимум шкуру сдерут и прочие "охотничьи трофеи" возьмут. А мне такого как-то не хочется! Вот и думай, повезло или нет.

И ведь амулет на шее, деревяшка хренова, даже не вякнул! Из этого следует, что или тут всё просто усеяно ловушками, что маловероятно. Слишком большой расход энергии на создание и поддержание, даже магия подчиняется каким-то своим законам сохранения. Или же я вперся на магическое сенсорное поле и ловушка "навелась" на меня. Хм, учитывая её явное отношение к магии земли, судя по использованию обычной земли как элемента ловушки и её меняющимся произвольно физическим свойствам можно сделать некоторые выводы.

В принципе меня обнаружить могли множеством способов, от "охранной паутины", по сейсмике, или тут здоровенный кусок местности работает как огромный многопозиционный датчик давления. Хотя может быть сенсорное поле реализовано и на каких-то других принципах. А от этого мой амулет, судя по всему, не защищает. Хотя, скорее всего это "объектная сигнализация", наверняка требует долгой подготовки и существенных магоэнергетических затрат.

Но, к сожалению, все эти теоретические "размышлизмы" в данный конкретный момент мне никак помочь не могли. На носу был захват меня в плен, и к нему следовало подготовиться. Сделать я в данной конкретной ситуации мог только одно - даль своему второму Я команду затаиться, убрав все "виртуальные экраны" и не проявляя себя. Сразу резко пропадает "второй поток сознания" и чувствую себя неуютно, я уже привык думать в два потока. Ничего, потерплю, не растаю, а пока подумаю о возможном развитии ситуации.

Возможно два варианта развития событий. Меня мочат сразу, потом потрошат на шкурку и компоненты на зелья. И меня захватывают в плен. В случае моего убийства на месте, ни я, ни "Одиночка" не сможем сделать ничего. Этот вариант отбрасываем как неконструктивный и не стоящий рассмотрения. Теперь рассмотрим захват в плен. Тут тоже многое смоделировать не получится. Равновероятны как простые физические методы пленения и воздействия, так и магические, или их комбинация. Мир то в конце концов фентезийный, магия тут работает! Будем действовать по обстоятельствам.

Остаётся только надеяться, что если будет магическое воздействие - то оно затронет только мое биологическое я, а моё второе "кибернетическое Я" воздействию не подвергнется. Это достаточно вероятно, слишком необычная, незнакомая и не оперирующая магией "технология" для местных жителей. Против простого физического воздействия в виде попыток меня "сломать" силой, болью, или психологическим давлением у меня была надежда выстоять. Чай не истеричная девочка и не 'наивный вьюнош со взором горящим'. Всякое уже в жизни довелось повидать, плохое и хорошее. Так что прорвёмся!

Вот в таких обстоятельствах явно маячащего впереди рабства как раз было в пору задуматься, а так ли хороша долгая драконья жизнь и мощная регенерация? Достаточно вероятно, что я не смогу вырваться из этой ситуации. Сотни лет рабства... Перспектива не радостная. Хотя, если "Одиночку" не обнаружат, и я не смогу вырваться - всегда можно убить себя, используя его контроль за центральной и периферийной нервной системой. Тупо остановить сердце, например... Что-то сидение в капкане навевает на меня мрачные мысли...


* * *


Гривс "Крот" ор-Хайм с утра был не в духе. И было от чего, сволочные комары обнаглели совершенно и безжалостно кусали мага земли, попытки отогнать их веткой дерева совершенно не помогали. А хвалёный эликсир, который по заверению торговца должен был отпугивать комаров, мало того, что вонял примерзостно. Так казалось, их только еще больше раззадоривал. И эти сволочи, выставив вперёд жала, норовили воткнуться с размаха, пробивая даже плотную ткань штанов и рубашки.

А ведь так всё хорошо начиналось! Не очень сильного мага земли этот заказ привлёк не только достаточно щедрой платой, нет. Плата была, конечно, привлекательной для жадного и любящего пустить пыль в глаза мага, хотя на некоторых заказах он зарабатывал и побольше. Но этот заказ мог стать отличной рекламой его мастерства! Что было очень важным для "Крота". Больше слава, больше клиентов, больше денег!

Гривс отлично понимал, что силы в магии земли его ниже среднего, но природная хитрость и ум позволили ему найти выход. Он стал изучать магию земли не в высь, как обычно в поисках все более сильных заклинаний, которыми всё равно не мог воспользоваться. Хитрый и довольно слабый маг стал развиваться "в ширь". Собирая всю доступную информацию даже о самых слабых заклятиях земли, в том числе других рас и школ магий.

Долгие поиски книг и свитков заклинаний, эксперименты, попытки понять принципы построения и работы заклятий, изучение их структуры, поиски информации о магии земли и камня гномов, заклятия земли оркских шаманов, алхимия, ритуалистика, даже немного некромании. Всё шло в дело, пополняло копилку знаний и мастерство мага. Причем некоторые весьма интересные, пускай и очень простые заклятия иногда попадались ему в самых неожиданных местах.

Ну кто мог подумать, что у кочевников-кентавров их "Заклинатели Ветра" используют очень эффективное заклинание "каменной топи"? Ну и что, что для его создания надо постучать в бубен, исполняя сложный ритуал? Зато оно работает с минимумом вложения магической энергии. Что Гривса более чем устраивало, если можно сэкономить магическую энергию, выполнив сложный ритуал - то почему бы и нет?

"Крот" был не просто слабым магом земли собравшим очень много разных заклинаний, нет. Он был умён и старался экспериментировать, комбинируя элементы известных ему заклинаний в новые конструкции. В результате иногда получались у него заклинания превосходящие по эффективности то, чего могли добиться более сильные коллеги стандартными заклинаниями и своей грубой силой. А некоторые заклинания Гривса были просто уникальны.

Благодаря этому Гривс имел постоянный доход благодаря своим "эксклюзивным" заклинаниям. Не такой большой, как ему хотелось, но на жизнь хватало и даже на некоторые её радости. Как-то пускай и небольшой, но в престижном квартале дом с небольшим подворьем, дорогую одежду и мебель, возможность иногда зайти в дорогой ресторан или бордель. И конечно, как любящий роскошь и тщеславный человек, Гривс не мог довольствоваться конём, даже очень дорогим и красивым.

Нет, конь не мог удовлетворить тщеславие не самого сильного, но очень амбициозного мага Земли. Поэтому он купил снежно-белого грифона. Тут жадность слегка подвела "Крота", а он был жадным и сволочным человеком. Грифона он выбирал покрасивее и подешевле. И в результате нашел такого, только это была совсем молодая и почти не обученная самка. А еще больная и Гривсу пришлось потратиться на лечение. Которое оказалось весьма затратным, скупой заплатил дважды.

Затраты на лечение крылатого зверя разозлили Гривса, который и отыгрался на грифоне с руганью её выпоров плёткой за померещившееся магу непочтение. Под заклятием "магического рабства" та ничего не могла сделать против хозяина, попытка сопротивляться принесла бы ей только ещё большую боль. Именно так работало заклинание "магического рабства" наложенное на не имеющих магического дара рабов. Опиралось оно на амулет сделанный в виде рабского ошейника, который "настраивался" на разум носящего его раба перед одеванием на его шею.

Злиться раб мог сколько угодно, и даже в слух проклинать хозяина рискуя получить наказание, но вот при попытке сделать что-то против или ослушаться приказа - заклятие сразу отвечало волной боли. И чем сильнее было неповиновение, тем сильнее была боль. Но это заклятие было годным только для рабов, не владеющих магическим даром. Маг в зависимости от его силы мог быстро или медленно разрушить чары. Или выпить энергию из амулета на который и опиралось заклятие.

Для магов существовало другое заклятие, которое сочетало в себе не только функции простого заклятия "магического рабства". Оно ещё блокировало способность творить магию и высасывало абсолютно всю магическую энергию из раба обладающего сильным магическим даром. Конечно и цена такого сложного соответствовала сложности. Разница с обычным амулетом была на порядки. Да и не всякий маг-артефактор мог создать такой амулет с таким заклятием, в отличии от простого.

Грифона ясное дело была под простым заклятием, летающие звери не были магическими существами, и не обладали способностью к магии. Так что тратить на них сложные и дорогие заклятия никто бы не стал. По той же причине отсутствия магии и магических способностей грифоны не могли поднять всадника в полёте. Да и сами летали не слишком хорошо. Но тут опять в ситуацию вмешалась магия. Амулет уменьшения веса, добавленный к седлу и упряжи грифона, позволяет ему носить всадника на себе даже в полёте. Только стоит этот амулет не меньше грифона.

"Крот" Гривс этого конечно же не знал, продавцы верхового зверя его не предупредили, а знакомых владельце грифонов у мага Земли не было. Вот так грифоне влетело по крупному во второй раз, за то, что она не может поднять хозяина в воздух без дорогого амулета. Тычки и пинки птицезверь от своего хозяина отхватывала регулярно. И за то, что "много жрёт", и 'за непочтение', и просто за то что попалась на глаза, поводы у хозяина находились постоянно.

У Гривса вообще не было друзей, все быстро узнавали его сволочную натуру и мягко "отодвигали" от себя. "Жестко" же его посылать было чревато, учитывая мстительность мага. Не было у мага Земли и любовницы, те редкие что появлялись, рвали с ним отношения очень быстро. Никому неохота иметь отношения со злобной сволочью.

Со своей семьёй он тоже поругался давным-давно. На прислугу денег было жалко... В таких условиях и при наличии беззащитной жертвы в виде грифоны, которая не могла ответить, у его хозяина начали развиваться садистские наклонности. Которые, пока сдерживались его жадностью и практичностью. Выпороть или ударить свою рабыню он случая не упускал, но сдерживал себя не нанося увечий и не оставляя следов на шкуре. Чтобы не портить 'товарный вид' грифоны.

На этот заказ Гривс не стал брать с собой грифону. Амулет уменьшения веса он так и не купил, денег было мало и их было жалко, а везти с собой грифону на лодке было неудобно и бессмысленно. Так что маг Земли отправился на дело на легке, захватив только мешок с требуемыми для работы компонентами и инструментами. Задачу заказчик поставил ему несложную - защитить лагерь от возможности нападения созданной некромантом "магической нежити".

Точнее поймать её в капкан, не уничтожая, но обездвиживая. Заказчика интересовала в первую очередь именно эта очень эффективная боевая единица созданная некромантом, а во вторую его записи. Ну или в первую, как получится. Ныне покойный некромант был похож на Гривса, тоже компенсировал недостаток силы творческим подходом к созданию своих творений. В результате у него получились весьма интересные результаты. И прямо скажем очень эффективные.

Маг земли почесал голову, выслушал описание "нежити" созданной некромантом и сам создал подходящую ловушку. Которая, только что и сработала, и в неё попался кто-то крупный, её создатель ощутил это. Специально для этого случая в лагере кроме "обозников" остались шестеро воинов, сам "Крот" и второй некромант отряда. Который должен был подчинить себе или обездвижить пойманную нежить не уничтожая её.

И вот сейчас эта группа двигалась к сработавшей ловушке, направляемая магом земли, который чувствовал точное положение сработавшей ловушки на заклятой им земле. Первыми шли воины с защитными амулетами вместе с некромантом, который становился всё удивлённей не ощущая порождения некромантии, а сзади скромно шел Гривс. Осторожность ему была не чужда, пожалуй, он даже был довольно труслив, как обычно и бывает с садистами.

Первыми увидели попавшее в ловушку существо воины, но убедившись, что оно не пытается вырваться и не проявляет агрессию стали осторожно приближаться. Некромант сделал несколько пассов руками, а потом удивлённо обернулся к магу Земли.

- Это точно не нежить. - Подал плечами некромант и почесал подбородок. - Никаких эманаций смерти я не чувствую, только жизнь.

- Эй, да это же дракон! - Воскликнул кто-то из воинов. - Только маленький!

- Если бы это был дракон, он бы давно вырвался из ловушки, убил нас всех и улетел. - Возразил ему другой воин. - Вспомни легенды! Драконы самые сильные маги, какие только могут быть!

Некромант и Гривс подошли ближе, заинтересованно разглядывая существо. Оно было действительно похоже на дракона и одновременно не похоже. Золотисто-бронзовая чешую, крылья и гибкий хвост, лапы с когтями, втянутая голова с направленными назад рогами. А вот гребня по спине и шипов, шпор на лапах и костяного наконечника на конце хвоста не было. У драконов из легенд, со старинных рисунков и гравюр они точно были. А ещё он был маленьким, намного меньше драконов из легенд.

И от этого существа совершенно не исходило тока магии, совсем. В легендах же драконы были самыми сильными магическими существами почти равными богам, магии в них было море. Маги удивлённо переглянулись и стали творить заклинания, пытаясь обнаружить маскировку или малейшие следы магии. Результат их удивил и ошарашил. Дракон не был магическим существом, совсем, абсолютно, полностью. В нём магии не было даже самой маленькой капли, в любом крестьянине была еле заметная, но искорка магии. А в этом драконе её не было вообще, только недорогой на половину разряженный амулет, защищающий от заклятия "дальнего взгляда" на его шее. Это было невероятно, но это был факт!

Этого маленького дракона вообще можно было принять за животное, если бы не одно НО. Животное не станет одевать на шею пояс с ножнами с ржавым ножом, и амулет оно не станет одевать тем более. Как и аккуратно отрезанные оленьи ляжки. А значит, дракон разумен. И в то же время совершенно бессилен в магическом плане, а значит, магам он не опасен.

Некромант убедился, что работы по его профилю нет и развернувшись отправился назад в лагерь. Пока делать было нечего, он развлекался с десятком полевых мышей превращённых в маленьких зомби и всевозможных мёртвых химер, натравливая их друг на друга. Для него это было одновременно развлечением, магическим экспериментом не требующим больших затрат силы и тренировкой в своём искусстве управления нежитью.

Солдаты, поняв, что попавший в ловушку дракон не представляет ценности для магов стали живо обсуждать, за сколько получится продать его шкуру, клыки, зубы и рога. Или может, удастся продать ещё чего из требухи алхимикам для изготовления зелий? А Гривс скользнул взглядом по схваченному его ловушкой дракону и подумал, что он бесполезен, обычное разумное животное вроде грифона.

- Стоп! А ведь ни у кого нет верхового дракона! - Тут неожиданно пришла в голову мага земли сумасшедшая мысль. - Поймал его я, а значит он мой! И бесплатно!

- Это кто там собирается резать мою добычу? - Недобро сощурился Гривс, разворачиваясь к воинам, которые сразу притихли, не решаясь спорить с магом. - Я поймал, мой дракон! Или кто-то хочет со мной поспорить?

От лёгкого пасса мага рукой земля слегка зашевелилась и воины переглянулись, посмотрели на Гривса, и ругаясь сквозь зубы направились к лагерю, поняв что затея сорвалась. Спорить с магом земли, который лёгким пассом руки показал свою власть над землей, желающих не нашлось.

- И позовите сюда целителя-менталиста! - Крикнул им в след маг Земли. - Пускай возьмёт амулет "магического рабства!"

Потом он развернулся и начал ходить вокруг ловушки, по хозяйски рассматривая своего будущего раба. Дракон не дёргался и лежал спокойно, даже лениво, только косил глазом сам рассматривая мага.


* * *


В ловушке я пролежал минут двадцать, пока мои чуткие уши не услышали приближающиеся шаги группы людей. Вскоре удалось рассмотреть подходящих, шести типичных солдат-наёмников Средневековья, похожих на профессиональных ландскнехтов. Довольно неплохая броня, мечи, небольшие щиты. И двое, назовём их так, "магов". Один явно похож на некроманта, а как иначе объяснить черную одежду, костяные амулеты и украшения? И второй в яркой вычурной одежде с кольцами на пальцах и медальоном на шее на массивной золотой цепочке. Хм, это получается, что фентези права и маги - специализированны по, назовём их так, "стихиям"? По крайней мере, некроманты точно выделяются в отдельную группу. Хотя и не факт.

Предположение о магах вскоре подтвердилось, вся гоп-компания сначала пялилась на меня, а потом и началось. Солдаты галдели обсуждая мою персону, причем совершенно неожиданно я понял что понимаю их речь. Наверное, при переносе и связанном с ним "апгрейде железа и софта" знание языка тоже было добавлено в мою память. А эти двое стали делать какие-то пассы руками и говорить какую-то чушь. Я понимал их язык, но та тарабарщина, что несли маги, была совершенно непонятной. Сразу вспомнилось сакраментально с "Лукмоара" - Это очень сильное колдунство!

Оно, на меня никак явно не повлияло, что меня вполне устраивало. А потом некромант ушел назад, видно они тут собирались ловить того "костяного шестинога", а этот "некрофил" его должен был подчинять или упокаивать. А вот солдаты расшумелись не на шутку, обсуждая как бы меня ободрать на шкуру и разделать, возбуждённо тыкающие в мою сторону руками. Данный диалог оптимизма не прибавлял, но сделать то я всё равно ничего не мог. Неприятно ощущать себя беззащитной овцой на бойне.

Правда, его быстро прекратил оставшийся маг, прикрикнув на солдат и пригрозив им магией. И те ушли следом за некромантом, зло на него поглядывая, но в слух не возражая. Маг крикнул им вслед, чтобы они позвали еще одного мага с каким-то там "амулетом магического рабства". Вот же вляпался то! И ведь главное сейчас я опять таки ничего не могу сделать! Беситься в оковах просто глупо, буду сохранять спокойствие. А этот пижон начал ходить вокруг, поглядывая на меня сальным взглядом. Он что, зоофил?


* * *


Гривс уже устал ходить кругами вокруг дракона, когда наконец к ним подошел целитель-менталист. Толстенький, невысокий, с добрым лицом и хитрыми глазами, вид типичного лекаря. Если не знать, что основная его специализация - ментальные допросы, подавление страха в воинах идущих в смертельный бой, наложение заклятий "магического рабства" и прочих подобных делах. Мог он и исцелять разумы, но больше ему нравилось их калечить и подавлять.

- Присмотрел себе еще одну зверушку? - Усмехнулся менталист и чуть насмешливо посмотрел на Гривса, о его слабостях он знал еще при первой встрече "прочитав" мага Земли. - И ты хочешь, чтобы я наложил заклятие "магического рабства".

- Ты как всегда проницателен. - Немного кисло ответил "Крот". - Сколько с меня за это?

- А вот это мы сейчас и посмотрим. - Отозвался менталист и подойдя к обездвиженному ловушкой дракону положил ладонь на его голову.

"Целитель" пока не пытался вторгнуться в мысли дракона, он стремился ощутить его настроение, и ощутил. Дракон не боялся их, не был настроен агрессивно, чувствовалось только лёгкое любопытство и настороженность. Опытный менталист сразу понял, что дракон спокоен, не боится их и не будет дёргаться. Это упрощало ритуал и обрадовало менталиста.

- С тебя десять серебряных. - Посмотрел на Гривса менталист, усмехнувшись немного презрительно. - Три за амулет, три за наложение заклятия.

- Или ты собираешься торговаться? - Насмешливо пресёк "целитель" начавшего было открывать рот для возражений мага Земли. - Я тут один кто может это сделать, если ты не заметил.

- Ладно, согласен. - Недовольно буркнул Гривс, было жалко отдавать столько денег, а придётся, ничего не поделаешь.

- И еще, Гривс, в нём нет не капли магии. - Добавил "целитель" задумчиво глядя на дракона. - На обычном рабе амулет получает магическую энергию от того, кто его носит, а у дракона нечего забирать. Тебе придётся каждые десять дней вкладывать магическую силу в амулет, чтобы он не разрядился.

- Но в грифонах же тоже нет магии? - Удивился маг Земли. - На моей грифоне амулет работает и так.

- У грифонов есть искра магии, хоть и очень тусклая. - Твёрдо ответил "менталист". - А у этого дракона её нет совсем! Это невозможно, но это так и есть!

- Хотя ты можешь и не вкладывать силу в амулет - Ухмыльнулся "целитель" давая понять, какой бы это стало глупостью.

Гривс вздохнул и буркнул, что запомнит слова "менталитса". Был еще кое-кто, внимательно слушающий и запоминающий. "Второе Я" дракона, хотя и не показывал себя, но продолжал слушать его ушами и смотреть его глазами. Записывая всё услышанное и увиденное на свои долговременные носители в поисках полезной информации. "Первое Я" тоже запомнил столь интересную информацию 'про себя любимого'.

- Вот и ладненько, приступим! - Буркнул себе под нос "менталист" и занялся делом.

Сначала он под взглядом мага Земли срезал с шеи дракона ремень и амулет, связанные вместе оленьи окорока, потом порылся в своей сумке и вынул большой кожаный ошейник. Который сначала приложил костяной пряжкой в голове дракона, от чего тот дернулся и рыкнул недовольно. Потом ошейник был застёгнут на шее дракона. И менталист приложил ладони к его вискам закрыв глаза.

Привязка ошейника-амулета прошла легко и без малейшего сопротивления. И "целитель" занялся самым сложным и интересным, ему хотелось войти в контакт с разумом дракона и пошарить в его воспоминаниях. Просматривать чужую память нравилось менталисту. Это было забавно, подсматривать за чужими переживаниями и страстями. Только с драконом сразу всё пошло не так, для поддержания контакта требовалось очень много сил, неожиданно возникла и начала усиливаться головная боль. Менталист с трудом преодолевая боль, все-таки попытался посмотреть воспоминания дракона.

И тут с ужасом понял, дракон думал слишком быстро! Стремительно мелькали в разуме дракона неуловимые мысли и расплывчатые образы, которые менталист не мог ухватить. Мозг менталиста пытался работать так же быстро, но не был приспособлен к этому. Любителю пошарить по чужой памяти стало совсем не до его любимой забавы и он с трудом разорвал контакт, откинувшись на спину и вцепившись пальцами в траву, из его ноздрей бежали струйки крови.

Для дракона этот контакт разумов тоже не прошел даром, он взвыл и пытался трясти головой жмурясь крепко и не обращая внимания на то, что все еще был в захвате ловушки мага Земли. Немного пришедший в себя "целитель душ" злорадно ухмыльнулся, понимая, что плохо не только ему и поднялся на ноги.

- Дело сделано. - Требовательно посмотрел он на мага Земли, который без слов отвязал кошель с пояса и отсчитал деньги.

А менталист обернулся к дракону и глядя на него с презрением мстительно сказал. - Ты теперь раб! Вот твой хозяин, Маг Земли Гривс ор-Хайм! На тебя наложено заклятие "магического рабства"! Оно не одолимо, еще никому за тысячи лет не удалось вырваться на волю, можешь даже не пробовать! Ты будешь подчиняться своему хозяину или будешь наказан болью! Ты не сможешь напасть на своего хозяина, за это заклятие тоже накажет болью! Ты подчинишься или умрёшь в муках! И ни ты, ни иной раб не сможет снять с тебя амулет! Это может сделать только маг, а при попытке снять его свободным человеком тебя убьёт боль!

Дракон глянул в ответ молча и холодно, но менталист аж отшатнулся, на мгновение ему показалось, что на него смотрит сама Смерть. Холодная, бездушная, без малейшего проблеска эмоций, которая уже выбрала его в свою жертву. Это для мага разума было страшно! Но в следующее мгновение маг разума ощутил эмоции, спокойную тихую и глубокую злость дракона, полностью контролируемую разумом. И решил, что ему показалось.

Гривс радостно едва не подпрыгивал на месте, радуясь рабу-дракону как новой дорогой и красивой игрушке. А маг разума глядя на него усмехнулся краями губ думая про себя. - Радуйся-радуйся дурак, этот дракон не так прост, а я тебе не скажу! Ха-ха!

С этой мыслью менталист развернулся и слегка пошатываясь направился к лагерю. Контакт с разумом дракона его по настоящему вымотал, и головная боль никуда не делась, только утихла от предвкушения гадости сделанной магу земли, которого менталист презирал. Как впрочем и всех существ, в чей разум он мог влезть.


* * *


Вот так я и попал в рабство. Хорошо хоть помог "Одиночка", резко форсировав работу моего мозга во время метального воздействия, что не дало покопаться в моих мыслях чертову "мозгокруту". Из плюсов этой процедуры было знание о наличия магов работающих с мозгом и памятью, пускай будут "менталисты", да и такое слово в блоке информации о местном языке есть. Заодно стало понятно, что им требуется для чтения мыслей физический контакт, а эмоции могут читать и дистанционно. В минусе была сильная головная боль из-за форсирования мозга 'моим вторым Я'.

Полная пафоса речь, про "мега-супер-неодолимое заклинание" разбилась о цинизм жителя Земли начала 21 века. Сразу же вспомнился "Windows", который якобы будет работать стабильно, по уверениям "Microsoft". Только вот дырок в этих "Форточках" оказалось как в швейцарском сыре! И конечно никакой особой стабильности не наблюдалось, особенно при активном пользователе-экспериментаторе.

Вспомнились мне и обещания в рекламе, которые мало соответствовали реальности. Так что "заверения в необоримости заклятия" я конечно принял к сведению, но просто им не поверил. Особенно с учётом ранее услышанного о разряде амулета на мне любимом. Да и вообще к магии я отношусь слегка насмешливо, фентезятина она и есть фентезятина! А вот техника - это да! К тому же я читал книжки Кевина Митника, и помню насколько люди ленивы. Не любят они "патчить" дырки в защите, предпочитают простые решения сложным. Заклинание составляли не роботы, будем искать баги которых не может не быть!

Наконец чёртов маг-менталист свалил, а радостный гадский Гривс начал колдовать размахивая руками и бормоча заклинания. Которое "Одиночка" старательно запоминал, как бормотание, так и движения мага. Знания никогда не бывают лишними, особенно при наличии ИИ модуля с его гигантской ёмкости информационными накопителями. "Колдунство" возымело действие, сжимающие меня "щупальца из земли" втянулись назад, а лапы вытолкнуло из земли, которая опять стала твёрдой и плоской. Получается что Гривс - маг Земли? Похоже на то.

Этот гад скомандовал встать и я попробовал задержаться с исполнением приказа, надо было проанализировать алгоритмы работу ошейника. На попытку неподчинения резко прострелило всё тело болью и пришлось встать. С трудом сдерживаясь и не показывая судорогу боли. Так, ясно, открытое неподчинение карается болью. Ничего, продолжим собирать информацию по мере возможности.

Деланно не обращая внимания на "хозяина" я сел на землю и подобрав амулет стал связывать разрезанный ремешок сначала на нём, а потом от оленьих ляжек. Заодно помянув "гадского менталиста от которого голова болит" чем вызвал сначала улыбку у Гривса, а потом приказ отдать вещи ему. Вот крохобор!

Пришлось отдать, заодно проведя опыт по выяснению особенностей работы заклятия магического рабства. Попытка ударить мага лапой была пресечена в самом начале прострелом боли, а когда Гривс отвлёкся на амулет, нож, всунутые в руки оленьи окорки и мои самодельные копья... Начавшийся удар хвостом исполненный "Одиночкой", при полном моём бездействии, заклятие не смогло блокировать и даже просто не заметило! Хорошо хоть моё "второе Я" вовремя остановил хвост, благо я так встал, что маг его движения не увидел.

"Одиночка" может убить его в любой момент, это конечно гуд. Ошейник то разряжается за десять дней и после этого я смогу его снять без особых опасений! Магу его надо регулярно подзаряжать, потому как во мне магии нет и амулет её из меня высасывать для подзарядки не может! Можно сбежать, подождать для гарантии две недели, ошейник можно стоять и выкидывать.

Сейчас убивать "хозяина" было рано, при таком раскладе он мог пригодиться. Пока. Оказывается, иногда полное отсутствие магических способностей оказывается очень кстати. И ставит жирный крест на карьере "великого или не очень мага". Ну и хрен с ним, не очень то и хотелось! А насчёт магии... Амулет то на мне работал вполне успешно, вот и будем их использовать. И горничная сойдёт за неимением королевы!

Чтобы создать себе образ безобидного дурака я начал канючить прося отдать мне мои вещи, чем явно развеселил "хозяина". Чтобы не выбиваться из образа пришлось канючить дальше и обиженно заткнуться только после удара осиновой палкой по хребту, и брошенного мне мяса. Неприятно, но для пользы дела и потерпеть можно. Зато теперь Гривс считает меня глупым, с уровнем интеллекта ребёнка. Ну-ну. А сам он жадный, моё барахло, достойное только нищего не выкинул, забрал себе. Только осиновую палку небрежно бросил на землю.

Дальше ничего интересного не было, пришлось отвезти этого придурка на себе верхом в их лагерь и изображать послушное и глуповатое животное. Сначала на меня глазели "тыловики" из лагеря, в ответ я глазел на них. Удалось точно определить людей пары разных рас и одного толи эльфа, толи полуэльфа. Высокого, тощего и с заострёнными ушами. Ну или очень на него похожего человека. Больше никого интересного увидеть не удалось, видно все колоритные "боевики" бодались с порождением некроманта. Мне же лучше.

Лагерь же на меня не произвёл особого впечатления. На поляне примыкающей к речному берегу, к которому было пришвартовано три вместительных лодки. На берегу были установлены четыре грубых шатра. Два больших и два маленьких, несколько навесов крытых нарубленными ветками, горели костры, готовилась пища и слонялись лагерные обитатели.

Одежда их была не очень опрятной, поношенной и чиненой не раз, засаленная и вонючая. Доспехи были только у уже виденных мной "ландскнехтов". Между палатками валялся уже успевший появиться мусор, какие-то объедки, а кое-где и кучки говна. Им что, лень до кустов отойти и там поссать или посрать? Вот же свиньи! Хорошо, что тут ещё лошадей нет! Бедно, убого, никакого порядка и дисциплины, типичный средневековый лагерь полубандитов-наёмников!

Откуда я могу знать, как выглядит "типичный средневековый лагерь"? Так у меня есть друг-реконструктор именно по Средневековью работавший, без всякой фентезятины. С его рассказов начался мой интерес к средневековой истории, а потом я почитал описания быта крестовых походов, где очень "сочно" всё было описано. Да и когда писал 'Бойся своих желаний', то Средневековье изучать продолжил. В плане нравов, обычаев и уровня жизни населения.


Глава 4. Дети - цветы жизни! Жаль, их не пропалывают!


На следующий день после моей поимки сверху по течению спустились четыре лодки. Штурмовавшие "домик некроманта" привезли трофеи и троих раненых. Причем лодки загружены народом были менее чем на половину. Зато четверо магов прямо таки лучились довольством, из чего можно было сделать вывод об удачном окончании штурма. Н-да, маги в своём репертуаре, ради выгоды готовы класть людей пачками. Впрочем, как и ожидалось. Власть - развращает. Абсолютная власть - развращает абсолютно.

После возвращения остатков "штурмовиков" в лагере закипела бурная деятельность, маги изволили собираться, Гривс естественно тоже. Сначала он опять что-то там "колдунствовал", чертил какие-то знаки на земле, делал пассы руками и бормотал всякую тарабарщину. Длилось это представление минут пятнадцать, видимо деактивировал ловушку, в которую вчера попался я.

А потом мы все погрузились в лодки, и те пошли вниз по течению, подгоняемые энергично работающими вёслами гребцами. Плыли мы долго, было скучно и тоскливо. Правда, благодаря своим чутким ушам удалось подслушать разговор магов участвовавших в "штурме". "Шестинога" они смогли завалить, заманили его на "магический управляемый фугас", видно это и был тот взрыв, который я сравнил с разрывом шестидюймового снаряда. Но взрыв живучую "некрокибернетическую машину" не уничтожил, а только очень сильно повредил.

Сначала они его вообще планировали поймать, но ловушка не сработала, и именно тогда наёмники понесли основные потери. Так что пришлось его валить сначала "управляемым фугасом", а потом добивать файерболами и прочими боевыми заклятиями. А под шумок уничтожения "шестинога" откуда-то нарисовались два "собакоголовых некрокибера". Они тоже внесли свою лепту в веселье.

На этом последние защитники "логова некроманта" кончились. Победителями был захвачен архив и библиотека некроманта, ну и дом они тоже конечно пограбили. Но ждал их и облом, некромант был весьма умён, все свои "некрокибернетические системы" снабдил "магическим самоликвидатором". Не в том смысле, что они весело взрывались, а в том смысле, что при потере функциональности системой или попытки её изучения - все "магоинформационные" конструкции сразу же распадались "без возможности восстановления".

Это относилось как к "мобильным некрокибернетическим конструкциям", так и как я понял, к весьма сложной "магоинформационной" начинке его "домика в деревне". Она тоже самоуничтожилась при попытке вторжения. В результате его "замок" стал обычной постройкой, не несущей теперь никакой магической "начинки", качественно разграбленной и имеющей дурную славу, а следовательно никому не интересный в качестве недвижимой собственности. Стоит далеко в глуши, добираться туда долго, вокруг ничего интересного нет, медленно ветшает без ухода. Ну прямо реклама, наводящая на некоторые интересные мысли.

А услышанное под конец заставило мои губы расплыться в улыбке. Оказывается, умирающий некромант уничтожил часть своих записей, видно самую важную, а потом провёл ритуал исключающий его "магический посмертный допрос". Очень, очень предусмотрительный маг был! Да и вообще, что-то очень интересный "некромант" получается. Склад мышления у него очень похож на склад мышления жителя высокоразвитого технологического мира.

Использование комбинированных решений, нестандартные по исполнению "некрокибернетические конструкции", применение контуров самоликвидации во всех своих "магоинформационных конструкциях". Да и в доме видать у него было "наверчено" что-то здорово мне напомнившее компьютерную сеть военной или исследовательской базы. Надо будет наведаться в это "логово некроманта" повторно, может чего интересного найду, что могли пропустить местные грабители. Учитывая уничтожение всех мобильные охранных "некрокибернетических" платформ и самоуничтожение "магоинформационной" начинки сооружения это должно быть довольно безопасно.

Жаль, я не попал сюда раньше и не встретил некроманта при жизни! Была вероятность сотрудничать с ним, если он попаденец как и я. Да даже если он местный "кулибин", то и тогда возможен бы был конструктивный диалог. Широта мышления у него была на высоте. Интересно вот только почему его убили? Сидел в глуши, никого не трогал, "починял примус". Или может, он раньше серьёзно засветился и это его "старые враги" достали? Не знаю, а гадать бессмысленно.

Вниз по течению наш лодочный "караван" спускался два дня. Причем минимум полтора дня пути по берегам человеческого присутствия заметно не было. Только потом начали появляться небольшие поселения, окруженные частоколами, из-за которых нас провожали напряженными взглядами угрюмые мужики с немудрёным оружием в руках. Видимо опасались грабежей со стороны наёмников.

А вот наёмники были колоритные! Мне удалось углядеть натурального гнома, низкорослого и широкоплечего, в массивных доспехах, с рогатым шлемом на голове и здоровенным топором в руке. Роскошная борода была в комплекте с угрюмой рожей. Было и четверо лучников, один из них точно полуэльф. Во всяком случае, высокий рост, аккуратно подстриженная бородка с усами и остроконечные уши "аля Танис-Полуэльф" из мультика 'Драгонлэнс' на это точно указывали. Хотя, может быть, я ошибался и это просто такая "порода" людей.

Но колоритней всего были орки! Да, семеро самых натуральных орков! Высокие и мускулистые как люди, с густыми чёрными коротко остриженными волосами, зеленокожие с грубыми чертами лица и выступающими клыками, заострёнными подвижными ушами. На руках их были небольшие черные ногти, одновременно смахивающие сильно на когти, аккуратно подрезанные, чтобы не мешаться. Причем эта семёрка была вооружена и экипирована куда лучше, добротней и однообразней остальных наёмников.

Единообразные пластинчатые "бригантины" с чехлами неброского цвета хаки, остроконечные шлемы обтянутые такой же тканью, кожаные наручи и поножи с металлическими вставками. У всех добротные кожаные сапоги и штаны того же неброского цвета. Вооружены они были средней длины мечами и небольшими круглыми щитами. У их главного за спиной висел саадак с коротким составным луком и колчан со стрелами. А еще у всех я заметил на шеях амулеты, тоже единообразные как под копирку. Однако! Это что, массовое промышленное техническое и магическое производство?

Больше всего меня поразили их полужесткие ранцы с личными вещами, с двумя лямками соединяющимися пряжкой на груди. Снизу к нему, специальными ремешками, крепилась скатка с одеялом! Это пахло очень профессиональной, хорошо оснащённой и обученной армией, это не похожий на шайку-"десяток" средневекового войска или наёмников, нет! Это очень напоминало отделение Советской Армии, в период её расцвета! Единообразная продуманная униформа и снаряжение, хорошая подготовка и дисциплина солдат, быстрое и инициативное исполнение приказов "сержанта", высокий моральный уровень, наличие штатного "снайпера" в отделении. Не ожидал от фентезийных орков, не ожидал!

Орки были постоянно на стороже. Далеко не откладывали оружие, внимательно цепкими взглядами профессионалов смотрели по сторонам, вели себя как солдаты при передвижении по потенциально враждебной территории. Даже когда они укладывались спать, в сторонке у своего костра, один из них всегда был на карауле и менялся каждые два часа. Небольшое послабление они дали себе только вечером первого дня, собрались вокруг костра и достав фляги из своих ранцев.

А потом три раза вскидывали свои мечи, скрещивая их одновременно над костром с отчетливо слышным звоном. После этого ритуала они расселись на свои ранцы у костра и начали неторопливо пить. Видно поминали своих погибших, которых, наверное было двое или трое. Девять-десять человек, тьфу орков! Стандартное отделение... Даже поминки по своим павшим не расслабили профессиональных воинов, пьяными они не напивались и следуя своему "Уставу" выставили сменного часового на ночь.

Дальше мои подозрения, возникшие сразу, только подтверждались. Орки не обращались друг к другу по именам, только по коротким и лаконичным прозвищам, Конь, Змей, Ветер, Нож, Клык, Брюхо, Дед. Часто использовали вместо слов развитую систему жестикуляции или дублировали жестами свои слова. Одень их в современную снарягу 20 века, дай современное огнестрельное оружие, рожи представь их человеческими и будут очень похожи на отделение профи прошедших "Вторую Чеченскую". Понимающих друг друга с одного слова, жеста, взгляда. Которые могут жестко, эффективно и без потерь со своей стороны зачистить дом занятый "чехами", оставляя после себя только трупы.

Вечером второго дня пути лодки подплыли к крупному городу стоящему на берегу реки на слиянии её с притоком. Тут же был средневековый "речной порт" с пристанями и сараями. От города на другой берег был перекинут многопролётный каменный мост. Сам город окружала каменная крепостная стена. Под которой уже успели вырасти трущобы из всяких неопрятных хибар, а недалеко от ворот был расположен трактир. Иначе это большое строение характерного облика определить было нельзя.

Гривс взгромоздился мне на спину вместе со своим мешком, пришлось быстрой рысью нестись к воротам, чтобы успеть пройти до их закрытия. Он зараза в пути меня не кормил, пришлось растягивать свои "стратегические" запасы в виде оленьих ляжек на два дня. Пустой желудок бросающийся на рёбра настроение не поднимало. Но по пути сбегать было несподручно, слишком много свидетелей. Да и я уже решил отомстить этой жадной скотине, прежде чем свалить - ограблю подчистую, и нарисую росомаху на стенке! Как викинги, который поднимали флаг с росомахой, что значило - Граблю до исподнего! Включительно!

С этой поднявшей настроение мыслью я вошел в город. Ну что сказать, это было... ожидаемо. Грязь, вонь, тесные кривые улочки, болезненного вида дети играющие в сточных канавах и кучах мусора, выливаемые из окон "ночные горшки" и выбрасываемый мусор. Мне даже пришлось попросить 'Одиночку' отключить обоняние на время, чтобы не нюхать это 'амбре'. Кроме вони улицах города оказалась масса назойливых калек-попрошаек всех мастей. Как по настоящему калечных, так и талантливо загримированных. "Корпорация нищих" в действии! Типичная картина типичного средневеково-фентезийного города.

Жить в нём то же самое что жить в помойке! А я не хочу, и не буду жить в помойке! Вот информацию соберу, Гривса обнесу и на волю, в пампасы! Но это потом, а пока придётся терпеть и шлёпать лапами по этой грязи под ногами, противно, но надо! Повинуясь указаниям мага я уже почти на закате наконец дошел до его дома. Ничего так особнячок с небольшим подворьем. Маг со словами "никуда со двора не уходи" ссыпался с моего загривка вместе со своим мешком и скрылся в доме. А я осмотрелся и направился к сараю, от которого пахло сеном и кем-то живым, но давно не мытым.


* * *


Эрнуэлле было хорошо, её хозяин уехал по делам почти на неделю, и грифона наслаждалась покоем. Было голодно, оставленной еды кое-как хватило на четыре дня, но она уже привыкла недоедать. Гривс был скуп и "жировать" своему верховому зверю не давал. Так что голод был мелочью по сравнению с покоем, отсутствием пинков и оскорблений. Молодая белая грифона целыми днями валялась на сене в своём сарае и радовалась жизни.

Грифона родилась в рабстве и даже не думала бунтовать или не подчиняться хозяину. Она не сбежала бы даже без ошейника и заклятья "магического рабства", будь хозяин немного добрее и умнее. Но Гривса грифона боялась и ненавидела! Её первые хозяева, у которых она родился, относились к своим грифонам хорошо, зря не обижали, но и панибратства не допускали. Грифонам жилось у них неплохо, и они даже не думали о воле.

Судьба грифоночки сложилась бы не плохо, не окажись у неё врождённый порок сердца. Из-за чего она была быстро продана по дешевке, чтобы её лечили уже новые хозяева. Несколько раз грифона была перепродана из-за высокой цены лечения, пока не была куплена скупым Гривсом.

Временами Эрнуэлла думала, что лучше бы она раньше умерла, чем попала к этому гаду. Гривс оказался жадным садистом. Грифона слушалась его приказов без малейшего неподчинения, так она была воспитана, но это не спасало её от вспышек ярости хозяина. Который с удовольствием срывал своё неудовольствие на беззащитной рабыне. Поводы находились любые или просто придумывались на ходу.

И вот сегодня на закате Гривс вернулся, и не один. Грифона сжалась в комок чутко прислушиваясь и немного расслабилась только услышав стук входной двери. Маг ушел домой, а не зашел поразвлечься и поучить свою рабыню почтению ударами плётки. Эрнуэлле сегодня повезло и она вздохнула с облегчением расслабляясь. Пока её чуткие уши не уловили шаги направляющиеся к его сараю. Потом чья-то рука открыла дверь. Грифона посмотрела на открывающуюся дверь и отпрянула испуганно, увидев дракона.


* * *


Вот чего-чего я не ожидал увидеть в сарае, так это небольшого белого грифона жмущегося к стене в страхе. От такой картины моя челюсть отвисла, а глаза слегка выпучились. Пришлось потрясти головой и протря глаза, ущипнуть себя. Грифон никуда не делся и настороженно наблюдал за мной. Вот так вот.

- Эй, пернатое, ты мне привиделся или на самом деле есть? - Задал я глупый вопрос, решив всё-таки войти в сарай.

- Я... есть... - Немного неуверенно ответил грифон и отлип от стенки, все равно оставаясь напряженным.

- Это хорошо. - Отозвался я усаживаясь на пол и вытирая лапы от грязи пучком сена, который кинул в угол. - А то я уже подумал, что с ума схожу и мне грифоны в пустых сараях начали мерещится.

"Птицезверь" помялся еще немного и робко меня спросил. - Ты меня не будешь есть?

- Нет, грифонов я не ем! - Чистую правду ответил я рассматривая своего странного товарища по сараю. - Не бойся ты так! Солдат ребёнка не обидит!

Грифон промолчал и тихонько отошел в дальний угол, где и улёгся на сене. Грифон оказался грифоном, почти стандартным фентезийным, но всё-таки не совсем. Важнейшим отличием от фентезийного или геральдического, были передние лапы. У настоящего все лапы были похожи на кошачьи. Никаких "куриных лапок" которые так любят рисовать геральдисты. Ну, еще его передние лапы тоже были манипуляторными как и мои, хотя кисть и пальцы были менее развиты и более грубы.

Кроме лап было и другое отличие, перья у грифона были только строго на крыльях, а всё остальное тело было покрыто густой белой и на вид мягкой шерсткой. Голова тоже была интересной, частично похожая на кошачью и с кожистым клювом с гибкой кромкой. Вроде бы подобная "конструкция" клюва была у земного утконоса, но я не поручусь. В наличии были и кошачьи уши, с кисточками как у рыси и длинный гибкий львиный хвост с роскошной пушистой кисточкой на конце. Скажу прямо, грифон был эстетический красив и мне понравился, только вот очень уж запуган. Вот такая вот загогулина.

Мне некоторое время тут жить, значит надо знакомиться с "сокамерником" и вытягивать из него информацию. Оказалось, что это самка. Сначала грифона отвечала неохотно, но потом мне удалось её разговорить. И вскоре она с удовольствием изливала мне душу. Не скажу, что все было приятно слушать, но информация была интересной и важной.

Узнал, что этот город называется на местном языке Трингард, Город трёх путей. Видимо подразумевались пути по рекам и сухопутная дорога, довольно банальное название. Хотя, много сведений от рабыни-животного рассчитывать получить было глупо. Зато я получил полную раскладку по Гривсу, его привычкам и характеру. Заодно выяснил, что грифону зовут Эрнуэлла. А я сразу и не понял, какого она пола! Между задних лап и под хвост я же специально не заглядывал, проверяя "а болтается там что-то или нет?"

Уже заполночь, когда грифона заснула, я думал лежа на приятно пахнущем сене. "Одиночка" привычно подключился "вторым потоком" и мы строили Коварный План. Как, учитывая психологическую модель Гривса, спланировать своё поведение минимизируя неприятности, которые можно ожидать от него. И уже начало кое-что вырисовываться. Придётся "вилять хвостом" проявляя ненавязчивую услужливость и почтительность, полетать немного "как духу в армии" находя себе полезное или кажущееся таковым дело, типа уборки территории. В общем, имитировать кипучую деятельность. Это притупит раздражение и садистские наклонности мага. "Раб старается мне угодить! Значит я крут! Я велик! Я доволен и упиваюсь властью!"

Недели на две, по идее, такой подход должен был "усыпить" порочные черты личности Гривса, делая его благодушным. Но вот потом, без постоянных "шпыняний" кого-либо у него должен был случится рецидив садизма. Я к тому времени уже намеревался "сделать ноги", в крайнем случае, убью его при отсутствии. И опять таки сделаю ноги.

Хотя оптимален был первый вариант, чтобы он подумал, что "дракона украли". Не хотелось мне его убивать, даже несмотря на его сволочной характер и садистские наклонности. А вот если он увидит моё "неподчинение приказу" - тогда его надо валить на глушняк и сразу. Потому как раба смогшего игнорировать заклятие - ловить будут очень активно, чтобы понять, как это он так умудрился.

Как известно человек предполагает, а жизнь располагает. В данном случае предполагал дракон, но суть от этого не менялась. План по "вилянию хвостом" начал реализовываться более чем успешно. Было неприятно конечно, но и явного подхалимажа к счастью не потребовалось. Гривс стал использовать меня и грифону как прислугу, не в смысле "как горничную", а в смысле как слуг. Грифона занималась уборкой и прочими работами по хозяйству, а я смог получить роль "посыльного".

Правда, сначала Гривс ходил вместе со мной, сначала по городу давая всем привыкнуть к виду дракона, потом по лавкам знакомя с лавочниками. И на базаре тоже показывал меня торговцам. И всем объясняя, что я его раб и слуга, которого он будет посылать за покупками. А за одно показывая "чья я собственность", постепенно приучая всех к моим свободным перемещениям и статусу "доверенного слуги мага".

Учитывая репутацию Гривса как мстительной и изобретательной сволочи, не оставляющей своих врагов безнаказанными, которая уже успела сложиться в городе, в открытую и у всех на виду на меня вряд ли бы кто рискнул покуситься. Потому как свидетели с удовольствием настучат за вознаграждение магу, а потом будут злорадно смотреть как тот 'наказывает' обидчиков.

Так что днём и по центральным улицам у всех на виду я мог ходить сравнительно безопасно. А в темные подворотник и кривые переулки трущоб, да окраин я и сам не полезу. Там вполне можно бесследно пропасть, получив арбалетный болт в тушку. Туда даже городская стража не суётся, опасно слишком. Но даже на центральных улицах я постоянно был на стороже и 'Одиночка' тоже.

И вот теперь я ходил по лавкам, на базар, с прочими поручениями мага мотался по городу. Что давало новые оперативные возможности по сбору информации. Перспектива "купить всякие полезные штуки" во время побега, изображая выполнение поручений Гривса, стоила того чтобы подождать с побегом.

Грифона теперь тоже "летала как пчёлка" постоянно что-то делая в доме. То мыла полы, то вытирала пыль, то еще что-то делала. Но зато и маг её теперь не бил постоянно. И даже более-менее сносно кормил нас обоих. Вот "пернатая" и поблагодарила меня за это на четвертый день, смущенно улыбаясь немного своим гибким клювом и глядя благодарно.

Взрыв назрел через неделю. И дернул же меня чёрт за язык как-то при Гривсе сказать, что грифона красивая и мне нравится! Язык мой, враг мой! Не зря так говорят! В маге всю неделю копились его садистские желания, но ни я, ни грифона не давали повода их на нас выплеснуть. И тут всё сорвалось. Эрнуэлла как раз была занята уборкой в гостиной, когда маг на кухне инструктировал меня насчет похода на базар за продуктами. И тут грифона нечаянно уронила вазочку, которая с громким бряком разбилась.

- Я не хотела! Я случайно!!! - Сжавшаяся в комок и всхлипывающая грифона оказалась последней каплей.

Гривс "почуял беззащитную жертву" своим садистским наклонностям, которая его боится и которая "дала повод". Я попытался тихонько слинять, но маг как фурия развернулся ко мне и скомандовал "Стоять!" Пришлось замереть, не показывая страха, которого я и не испытывал. Только досаду и брезгливость. Садист видимо почуял мою уверенность в себе и полное отсутствие страха, они обычно это хорошо чувствуют. Последовавшим далее маг подписал себе смертный приговор.

- Ты говорил, что грифона тебе нравится? - Мерзко ухмыльнулся Гривс, глядя то на меня то на сжавшегося грифону потирая потеющие ладони. - Вот ты её и накажешь!

- Изнасилуй её! - Коротко и чётко приказал чёртов извращенец, и довольно засмеялся.

Попытка сопротивляться приказу тут же была пресечена ошейником, всё тело прострелило волной обжигающей боли. Попытка передать управление телом "Одиночке" привела к тому же, мне приходилось исполнять приказ, ему противодействовать его исполнению, заклинание то и дело долбало меня болью, заставляя активней выполнять приказ, облом! Вот же, и ведь ничего не сделаешь, пока требуется исполнять четко сформулированный приказ! Даже "второе Я" не помогает!

Это было мерзко и противно, но пришлось сжать зубы и матерясь про себя "Гривс, сволочь, я убью тебя, садист и извращенец!" выполнять приказ. И неожиданно это меня до чёртиков возбудило, блин! Вот так попал! Словами передать ярость, стыд, позор, отвращение, обжигающую ненависть к магу и прочие ощущения которые я испытывал насилуя пригвождённую к месту приказом грифону я не смогу. А этот урод жадно смотрел и наслаждался!

Наконец я отпустил плачущую грифону и отдышавшись посмотрел на Гривса, яростное желание убить его прямо сейчас, пока он не успел ничего приказать буквально перехватывало горло! Но была еще грифона, которой я задолжал неизмеримо крупно, а такие долги отдавать дело чести! И я не могу дать ей умереть, если порвал во время насилия внутри! С трудом сдерживаясь я почти по слогам медленно сказал.

- Позови лекаря. Я мог порвать её внутри. Может умереть. Дорогая же!

Вот слова 'дорогая' его и проняли, маг почти бегом кинулся за лекарем, а я с жалостью смотрел на всхлипывающую и свернувшуюся клубком грифону коря себя. Ведь я мог раньше сбежать! Или убить этого урода! Так нет, захотелось побольше информации собрать и хитрые комбинации провернуть! Самобичевание позволило немного успокоится, да и "Одиночка" притупил слегка эмоциональный фон. К возвращению мага я уже был более-менее спокоен, решение убить его никуда не делось, но ярость меня уже не душила, и прожечь дырку взглядом я в нём не пытался.

Гривс вернулся в сопровождении высокого сухого пожилого человека с яркими живыми и добрыми глазами. Спутник мага, подойдя к грифоне опустился на колени, водя ладонями над её телом. После его тихой просьбы "Подойди" он проницательно на меня глянул и тихо спросил, пронзительно глядя в глаза.

- Ты это сделал? Почему?

- Я, "хозяин" приказал. - Выделил интонацией я, вкладывая презрение и отвращение к Гривсу.

Он на мгновение коснулся моего носа ладонь, чему-то еле заметно кивнул и начал водить ладонями по телу всхлипывающей и сжимающейся грифоны, бормоча какие-то мелодичные слова. А потом взял её голову руками и повернув осторожно к себе, посмотрел ей в глаза, положив руки на её виски. Через минуту он её отпустил, грифона продолжала дрожать, но уже не так истерично всхлипывала.

- Ну что, уважаемый целитель-друид, с моим грифоном всё в порядке? - Влез маг со своим меркантильным интересом, ему было абсолютно наплевать самец это или самка, главное, что его грифон.

Друид встал с колен и мимолётно опять коснулся рукой моего носа и у меня в ушах прозвучал тихий, но отчетливый шепот. - Поддержи грифону, дай ей хоть немного тепла и ласки, ей это будет очень нужно.

- С ней в порядке всё настолько, насколько может быть в порядке после изнасилования. - Отозвался друид, осмотрев Гривса презрительным и брезгливым взглядом. - Твой дракон не порвал грифону внутри, можешь не беспокоиться. А с тебя серебряный, за мои услуги!

Гривс вздыхая отдал деньги, друид приняв монету спрятал её в кошелёк и брезгливо вытирая ладонь об одежду быстро вышел на улицу. Маг это заметил и скривился, но промолчал, видно побоялся ссорится с целителем. Ну а я, дождавшись когда дверь закроется и с мстительным удовольствием скомандовал "Одиночке" - "Фас!" Как я ждал этого момента! Как я его жаждал! Есть справедливость на свете! А сейчас я НИЧЕГО не делал, только СМОТРЕЛ, да холодно мстительно радовался! И заклинание не сработало, ведь Я не проявлял агрессии действием к "хозяину"!

"Моё второе Я" перехватив управление телом, резко форсировал его выбросом адреналина и прыгнул к магу, пока тот не понял, что происходит. И со всей драконьей дури зарядил ему кулаком в солнечное сплетение. Гривс сложился пополам отлетая от удара, как кукла и впечатался в стену с громким стуком, аж стена вздрогнула. Новый прыжок к нему, и ухватив его голову лапами резкий поворот в бок. Так чтобы позвонки захрустели и его лицо развернулось на спину. Потом подобрал кочергу, что стояла около камина, и резким ударом проломил череп, так чтобы загнутая железка вошла в мозг! Всё! С такими ранениями не живут! Конец извращенцу!


* * *


Целитель-друид "Зелёной ветви", следуя за позвавшим его к грифоне магом земли, ожидал всякого. Он же эту грифону и лечил, заодно поняв насколько много зла в душе её хозяина. И сейчас он ожидал увидеть избитую до полусмерти грифону, но Гривс смог его удивить. Не в лучшую сторону конечно. Он заставил своего второго раба, похожего на дракона, изнасиловать грифону. Друид прочитал бушующие в душе "дракона" эмоции и понял, что тот не желал этого, хотя такое подозрение сначала возникло. И он решил сделать для грифоны то немногое, что мог сделать как целитель и добрый человек.

Физически грифона от насилия пострадала не сильно, лечение не требовалось. Но вот морально... Друид вспоминая прочитанное в душе мага земли понял, что тот обязательно повторит "забаву", наблюдая и получая от этого извращённое удовольствие. Целитель не мог освободить грифону и забрать её у мага, но он мог попытаться облегчить ей страдания сейчас и в дальнейшем.

Умудрённый жизнью и добрый целитель воспользовался в полную силу своим даром менталиста. Он вошел в разум грифоны и успокоил её ослабив немного бушующие эмоции. Он изменил кое-что в разуме грифоны, друид многое прочитал в душе дракона при кратком прикосновении и решил, что он может стать спасительной опорой для молоденькой самки.

Используя свой дар менталиста, целитель заставил грифону полюбить дракона, а заодно чуть изменил её психику так, чтобы грифона получала удовольствие от такого извращённого секса. Это было то, что могло по мнению друида, облегчить участь грифоны. То немногое, что он мог для ней сделать. А дракон сильный, он выдержит и вытащит грифону на себе. Друид улыбнулся, вспоминая ощущение от краткого контакта. То ощущение спокойной и уверенной в себе силы, твердость духа и упорство. И кристально-чистую, холодную ненависть к магу земли.

Друид забрал деньги и брезгливо вытирая ладонь об одежду быстро ушел, он и один то серебряный содрал с мага не за свою работу, а чтобы досадить этому мерзкому человеку. Рядом с ним друиду не хотелось оставаться, при каждом взгляде на Гривса он вспоминал то, что прочитал его душе. И то, что прочитал в разуме молодой грифоны, страх, боль, отчаяние и пропасть одиночества.

- И как таких людей земля носит! - Подумалось доброму и мудрому друиду, всё дальше удаляющемуся от дома человека вызывающего теперь в нём только стойкое омерзение.


* * *


Я обернулся и посмотрел на грифону смотревшую на меня расширенными от удивления и страха глазами. Осторожно подойдя чтобы не напугать, опустился на пол и погладил её по голове ласково, глядя с сочувствием сверху вниз. - Всё в порядке, "кончился" Гривс! Никто тебя больше не обидит, маленькая грифона.

Ответная реакция меня поразила. Я ожидал чего угодно, попытки укусить, удара когтями, свертывания в клубок с истеричным скулением и плачем, но я ошибся. Грифона вскочила с пола и прижавшись ко мне обняла передними лапами и крыльями, прижимаясь к моей груди и уткнувшись клювом в шею у плеча. А потом разрыдалась, всхлипывая и благодаря меня за заботу. За то, что я её защитил, говоря, что она меня любит и что я самый лучший... Моя челюсть отвисла, а глаза стали выпучиваться. Даже "моё второе Я" удивился, и я это явственно почувствовал.

Это что же получается? Я мало того, что изнасиловал грифону - от чего меня сильно воротило, так она в меня еще и влюбилась?!! Было от чего уронить челюсть и выпучить глаза. Это что, шутка такая?! И вообще она должна меня возненавидеть! Это что за фигня такая?!! А потом мне вспомнился шепот в ушах и взгляд друида. Вот кто постарался, пердун старый! Только вот зачем он влюбил в меня, мной же, пускай и по приказу Гривса, изнасилованную грифону?

Хотелось ругаться матом, крушить мебель, посадить на кол или 'мучительно зомбифицировать живьём' чёртова мага-извращенца, и в заключение наслать на этот город Слаанеша. Чтобы они все тут познали "Нетрадиционную любовь" независимо от желания, пола и ориентации! А потом грифона нежно потёрлась своим теплым кожистым клювом по моей шее, я провел лапой по её красивому гибкому телу покрытому мягкой шерсткой от ушек и до хвоста, и громко вздохнул.

Не могу я прогнать её или обидеть, она же еще совсем ребёнок, слишком беззащитна и чиста, чтобы выжить в одиночку в этом мире. В конце концов, я просто в долгу перед ней, в неоплатном! Провел лапой второй раз по белой шерстке и с усмешкой подумал, что мне еще повезло, влюблённая грифона юна и красива, могло быть и хуже... Она могла ведь оказаться самцом! Как я сначала и думал при первой встрече... Представил себе это, в красках, и аж передёрнуло от омерзения! Как же мне повезло!


Глава 5. По следам Сына Лейтенанта Шмидта.


Грифону я успокаивал целых полчаса, гладя по спинке и говоря комплименты. Это был тот лимит времени, который можно было позволить использовать с учётом понёсшихся вскачь событий. Под конец Эрнуэлла уже не всхлипывала и даже немного расслабилась. Надо было больше ей времени и внимания уделять, но придётся отложить серьёзный разговор на потом. Иначе есть риск наступления "маленькой белой лисички" нам обоим.

Чтобы поберечь психику грифоны, я отправил её на кухню, поесть всего чего ей захочется не стесняясь, ускорив ласковым шлепком лапы по пушистому заду. Грифона смешно мявкнула и посмотрела на меня укоризненно. Но увидев мою улыбку сама улыбнулась и скрылась на кухне. А я занялся "ныне покойным" Гривсом. Труп был обыскан и избавлен от денег, насчёт его амулета я поколебался, но брать не рискнул. Вещью он был явно дорогой, со множеством функций, вполне ожидаемой была привязка к хозяину. Не буду рисковать, я теперь не только за себя отвечаю, но и за Эрнуэллу.

Кроме кошелька с трупа я взял его кинжал с пояса в богатых ножнах, в этом мире без хоть какого-то оружия были только рабы. Даже самый бедный крестьянин или нищий ходил с ножом, или чем посерьёзней. А вот пояс я "по другому использовал", чтобы связать руки за спиной покойнику. Вдруг он решит подняться? Или начнёт в какую тварь опасную трансформироваться чтобы отомстить обидчикам?

Мысль показалась мне более чем здравой, и вскоре труп был превращён в некоторое подобие мумии. Сначала он был связан верёвкой, потом завёрнут в принесённое из спальни покрывало с кровати. После этого его осталось только отнести в подвал в ледник, на холодок. Чтобы не завонял, пока я буду готовиться от него избавиться. Кровь тоже замывал я, не грифону же заставлять это делать, учитывая ранее случившееся.

В идеале, конечно надо было бы предложить ей "попинать труп", для психотерапии и разрядки напряжения. И чтобы поверила, что все, Гривс кончился и уже никогда её не обидит. Но меня при попытке реализовать желание пнуть труп мага "предупредил" легким прострелом боли гадский ошейник. Не получится, а жаль. Вскоре кровь была замыта и кочерга протёрта от крови с мозгами. После уничтожения следов можно было заняться делами в городе.

Где маг хранил деньги, я знал, он не скрывал это от "послушного и старательного раба". Вот их я и реквизировал под чистую. Прижимистый маг накопил довольно много денег, десяток золотых и несколько сотен серебряных, не говоря уже о медной мелочи. Казалось бы не такие великие деньги на взгляд человека двадцатого или начала двадцать первого века. Но если не знать цену этих денег.

За медяк можно было досыта поесть в трактире и снять комнату на ночь. Купить корзину сырого мяса, или рыбы, или зелени, хлеба. Десяток куриц или овцу. За серебряный можно купить хорошую корову. Лошадь стоила от тридцати серебряников, хороший боевой конь стоил от одного золотого. Так что, десяток золотых был очень большой суммой. Как я помнил из её рассказа, грифону продали всего за три.

Можно было надеяться, что денег хватит на самые важные для нашего выживания вещи. На амулеты уменьшения веса, о которых мне рассказала грифона. Именно этот "прибамбас" и позволяют грифону нести на себе всадника в полёте, а без него грифон седока в воздух поднять не сможет хоть тресни. Штука полезная и мне пригодиться тоже, можно будет не просто планировать, а активно летать и даже нести на себе груз. Мне хотелось и других амулетов, но "грифоний амулет" были самыми важными.

Нашел я и свой амулет, который у меня отобрал покойный маг, он кстати поменял кожаный шнурок на новый. Хотя зачем был нужен Гривсу мой амулет, который был куда дешевле его, я так и не понял. Опять видно патологическая скупость своё слово сказала, или его амулет не имел таких функций как мой. Но я был рад, моя вещь вернулась ко мне.

Нож свой, я тоже нашел, Гривс отдавал его кузнецу и тот привел в порядок клинок с ножнами, да и рукоятку сделал новую. Было большое желание повесить его в ножнах на шею, но рабу не был положено оружие. И это сразу бы вызвало вопросы, что разбивало всю мою маскировку вдребезги. Пришлось отложить свой нож до лучших времён, до тех пор пока не смогу носить его открыто, так или иначе.

Я уже закончил собираться, когда из кухни вышла довольная и облизывающаяся грифона. Она вопросительно посмотрела на меня, а потом, подойдя, прижалась тёплым пушистым боком. Обняв её лапой, я погладил белую грифону по голове и шее со спинкой, улыбнулся и лизнул в кожистый тёплый клюв. Грифона тихонько муркнула и потёршись белым пушистым боком, опять потёрлась клювом о мою шею ласково и тепло.

- Ты собираешься в город? - Спросила она, заглянув мне в глаза.

- Да, я хочу зайти к магу-артефактору и купить амулеты уменьшения веса для нас обоих. - Ответил я грифоне, поглаживая лапой белый пушистый теплый бок и спинку, перебирая пальцами мягкую шелковистую шерстку.

- Ты ведь меня не бросишь? - Опять заглянула мне в глаза Эрнуэлла с надеждой и затаённым страхом.

- Не брошу маленькая, не бойся. - Ответил я чистую правду, глядя в красивые глаза в ответ. - Моя милая и красивая грифона.

- Ты мне льстишь! - Немного улыбнулась она и потёрлась о мой бок опять, причем явно прижимаясь бедром и задней частью тела.

- Не шали, Эрни! - Шутливо погрозил пальцем я улыбаясь и легонько шлепнул лапой по белому пушистому заду, от чего она немного насупилась чуть-чуть обижаясь и прижала ушки. - Вот вернусь из города, тогда и можешь меня соблазнять, сейчас не время.

Грифона от моих слов сильно смутилась и потупившись, покраснела ушками, которые покраснели внутри, и отстранилась от меня уже не так тесно прижимаясь. А я погладил её по спинке от ушек и до хвоста, почесал за красивыми ушками с кисточками и лизнул в клюв глядя в глаза ласково.

- Вот я вернусь, и мы поговорим, милая. - Успокоил и приободрил её я. - Не вешай нос, Эрнуэлла! Всё будет хорошо!

Грифона на мгновение зажмурилась, а потом, посмотрев на меня влюблённым взглядом, кивнула. Она верила мне, и я не мог предать её веру. Вот так вот... Вот уж никогда не думал, будучи человеком, что у меня будет подруга-грифона, а я сам буду драконом. Да и вообще как-то не собирался "жить половой жизнью с существом другого вида". А ведь придётся... Вспомнилась самая подходящая к этому случаю фраза. - "Как Советский Офицер, после всего случившегося, я должен на вас жениться!" Я просто не могу её предать и обидеть!

Пришлось вздохнуть, встряхнуться и лизнув Эрини в клюв, приказать сидеть дома и никого кроме меня не впускать. Грифона энергично кивнула серьезно глядя в ответ. Я зашел на кухню, подхватил с пола и закинул на спину сумку, с которой ходил за покупками и вышел на улицу. Она заперла за мной дверь, с лязгом задвигая засовы, а я направился в город.

За неделю удалось примелькаться, как в первый день толпы на меня поглазеть не собирались, но в след всё равно смотрели. Главное никто не приставал, ошейник встречный мне народ успокаивал указывая на мой статус 'раба' и обозначая этом мою безопасность для окружающих. Да и широко известная личность "хозяина" тоже играла свою роль. Желающих по пустякам связываться с мстительным магом земли изобретательным на изощрённые подлости как-то пока не находилось.

Где находится лавка мага-артефактора, я уже успел узнать раньше, мотаясь по городу с поручениями Гривса или за покупками по лавкам торговцев. Ходить по грязи и помоям покрывающим улицы города голыми лапами всё еще было противно, но я уже немного привык, хотя вонь продолжала раздражать всё равно. Я быстро шел по улицам и вскоре уже постучался в дверь артефактор, а через минуту был впущен внутрь сказав, что пришел с заказом.

Дальше пошла в работу моя "домашняя заготовка". Был предъявлен мой амулет и рассказана легенда, якобы Гривс послал меня с ним к артефактору, чтобы он проверил его. Мол, маг земли по подобным амулетам не специалист и разбираться с незнакомым заклятием ему просто лень. Артефактор осмотрел амулет, поводил над ним руками и сказал, что с ним всё в порядке, только разряжен сильно и потому не работает.

Я оплатил за зарядку амулета, поторговавшись для порядка и расспрашивая исподволь артефактора. Осталось констатировать про себя, что амулет оказался ожидаемого качества. Не самый мощный и совершенный амулет "отвода дальнего взгляда", но достаточно надёжный и эффективный, что меня вполне устраивало. А вот потом я приступил к самой рискованной части плана. Завёл разговор о "грифоньих амулетах" уменьшающих вес. Мол, Гривс приказал узнать цену и заказать две штуки, для меня и его грифона.

Артефактор ответил, что амулеты дорогие, по три золотых за штуку и задал вопрос. Почему Гривс не пришел сам, а прислал меня? Заранее подготовленный ответ "готовится к какому-то новому заказу, на который хочет лететь на мне" артефактора вполне устроил. Или он сделал вид, что его он устроил. А потом начался торг, нет, не за сами амулеты. За небольшую их доработку артефактором, встраивание "манонасосов" выкачивающих энергию разлитую в окружающей среде, чтобы исключить потребность в их периодической подзарядке магом. Это я объяснил как пожелание мага Земли, которому неохота тратить силы и время на зарядку амулетов.

Поторговавшись с час, я добился желаемого результата, артефактор согласился доработать "амулеты" за золотой сверху. При том он дорабатывал мой амулет "отвода дальнего взгляда" и прилагал к нему второй такой же, и так же доработанный. Но для этого торговаться пришлось очень старательно играть. Несколько раз изображая отчаяние, страх перед наказанием со стороны Гривса и один раз уже совсем было, собрался уйти. Артефактор понял, что я уйду, деньги проплывут мимо. После этого мы наконец договорились. Семи золотых было очень жалко, но жизнь была дороже. А наличие 'грифоньих' амулетов её сохранению здорово поспособствует!

Выйдя от артефактора, который сказал зайти за амулетами послезавтра, я отправился в квартал ремесленников. Надо было заказать шорнику на сбрую для себя, сумки к ней пристёгиваемые и прочие подобные изделия. Ременно-плечевая подвесная система с пристёгиваемыми, как удобно и в какой надо конфигурации, подсумками рулит! Даже если они вместо кнопок будут на шнуровке. Не в руках же нести вещи во время побега!

Хотелось на оставшиеся деньги сразу заказать и оружие мастеру-оружейнику, но нельзя. Рабу не положено оружие, а подозрения вызывать не стоит вообще. Ничего, вот сниму ошейник, уберусь подальше от этого негостеприимного грязного городишки и оружием озабочусь! На этот счёт у меня уже были кое-какие мысли и прикидки. Хорошее прочное копьё и лук со стрелами мне нужны обязательно! А если денег хватит, то можно будет и меч взять, как знак статуса.

Вот что хорошо в средневековье и сходные с ним исторические периоды, так это простота законов касающихся оружия. Раз ты смог себе позволить его, значит смог, и умеешь им пользоваться. И никто не полезет с тупыми вопросами и попытками проверить законно оно или как. А если полезет, то ты вполне вправе дать ему отпор с этим самым оружием в руках. При этом тебя могу убить, но по крайней мере бандитам давать отпор с оружием в руках можно и нужно!

Это не дурацкие российские законы конца XX и начала XXI века. Когда законопослушного человека достанут сбором всяких справок, чтобы купить охотничье ружьё. А чтобы купить винтовку нарезную надо вообще быть охотником со стажем владения ружьём в пять лет. Пистолет же на законных основания вообще купить невозможно! Не считая 'травматиков', которые толстую крутку не 'пробивают' и газовых 'вонялок', которые еще более бесполезны. В то время преступники плюют на закон и вооружены зачастую лучше 'правоохранительных органов', которые опасней преступников для граждан.

Не менее дурацкие и законы о самообороне. Даже если на тебя нападает преступник с оружие, то законопослушный гражданин не имеет права обороняться всем средствами, чтобы не дай бог не ранить преступника. А уж если убьешь его при само обороне - то пишите письма мелким почерком, посадят точно! 'Превышение необходимой самообороны', при том принимавших этот закон нисколько не волновало, что преступники сами стараются убить или покалечить жертву, на которую нападают. Такое ощущение, что законы в России принимаются преступниками и для преступников, чтобы максимально облегчить им жизнь и затруднить жизнь законопослушным людям. Вот такая вот невесёлая мысль...

Делать сегодня в городе мне больше было нечего, а потому я пошел "домой" привычно настороженно поглядывая по сторонам. Грифона впустила меня, повозившись с засовами, и я начал проводить полный обыск дома. От конька чердака до пола подвала, где в леднике уже давно остыл покойный маг. Грифона с интересом наблюдала за мной, иногда задавала вопросы. А мне в голову пришла роскошная идея. Раз труп лежит в холодильнике, то ведь его можно использовать для отвлекающего манёвра?

Идеально было бы поднять его в послушного зомби, но ни я, ни грифона небыли некромантами. А идея была в следующем - поддержать высказанную артефактору легенду, про сложный и срочный заказ. На который Гривс улетел и сгинул вместе со своими рабами. Так мы сможем улетать вполне открыто, и даже с грузом который будет изображать 'поклажу мага'. Например рано утром с "манекеном" на спине у меня или грифоны, не вызывая никаких подозрений. Когда же Гривс не вернётся через пару месяцев - никто не удивится. Его недвижимую собственность быстренько приберут к рукам, никто никого искать не станет. Сгинул на заказе, с кем не бывает!

Результат обыска, честно говоря, разочаровал. Куча всякого старого хлама на чердаке, плотницкий инструмент который может нам пригодиться для обустройства на новом месте, но ни оружия, ни тайников с деньгами или драгоценностями я не нашел. Зато я вспомнил про кольца на пальцах Гривста, сходил в подвал и размотав покрывало с трупа затрофеил их. Правда, грифону пришлось послать на кухню за растительным маслом. Сначала кольца с окоченевших пальцев не снимались. Но после смазывания маслом легко соскользнули, резать не пришлось, хотя я был готов и к этому.

Созерцание трупа Эрнуэллу вогнало в тихую истерику, пришлось почти насильно вывести её наверх из подвала. Потом усадить на принёсенные из спальни подушки, мягко заставить выпить пол кружки вина, чтобы расслабилась, и заняться работой психолога. Во время которой я отлично понял, почему психологи за свои услуги берут по несколько сотен долларов в час! Уф! Тяжело копаться в чужом сознании!

Я обнимал тесно прижимающуюся к моей груди "птицекрылую" и гладя по гибкому красивому телу лапами. Гладить и нежить грифону было приятно, она тихонько мурлыкала, трясь головой и клювом о мою шею, плечо, как большая кошка. Водить лапами по гибкому телу грифоны было приятно, а в некоторых местах даже очень приятно. Она теснее прижималась в ответ и начала тихонько рассказывать, как меня любит, что я самый лучший и сильный, добрый и нежный, и прочее в этом духе. Заставила немного смущаться от таких похвал. Молоденькая влюблённая девчонка, пускай и выглядит не как человек, а суть не меняется.


* * *


Грифона, прижималась к любимому дракону, закрыв глаза и наслаждаясь ощущениями. Он больно и сильно взял её днём, что до сих пор саднило и немного болело там, внутри. Но сделал это не по своей воле, а потом убил злого хозяина. Эрнуэлла не могла поверить, что у него это получилось. Она думала, что магия рабского ошейника неодолима. Она вообще думала, что с магами могут биться только маги, а обычные существа обречены на поражение. Потому, что магия неодолима и непобедима!

Но дракон смог её побороть! И сейчас она наслаждалась ласками больших, сильных, нежных лап гладящих её гибкое пушистое тело, касающихся её в сокровенных местах. Дракон гладил её как свою самку, нежно, ласково и откровенно. Это вызвало такой наплыв нежности и тепла, что грифона замурлыкала громче, и стала тереться своим пушистым телом подставляясь под ласки, выпрашивая и наслаждаясь ими.

Твёрдо решив отдаться дракону, когда он её захочет. Даже если это будет так же больно и страшно как в первый раз. Но почему-то грифона была абсолютно уверенно, что дракон будет добр и ласков с ней, не станет причинять ей боль. Она была готова потерпеть даже боль. Лишь бы ощущать эти сильные, нежные лапы и мощное теплое тело, покрытое золотистой чешуей. Чтобы её крепко обнимали и гладили, и 'там' тоже. Прикосновения там сладко волновали грифону, вызывая незнакомое томление, желание испытывать его снова и снова.


* * *


Я гладил ласкающуюся ко мне грифону, которая откровенно подставлялась под мои лапы. Прижималась ко мне, изгибаясь так, чтобы её гладили как самку, и мне тоже это нравилось. Нет, я не хотел сразу тащить её в постель, но гладить было приятно, ероша мягкую белую шелковистую шерстку.

Просидели вот так, в обнимку мы и сидели пару часов. Наслаждаясь ощущениями от близости друг к другу, я поглаживал грифону, а она мурлыкала тихо и изгибалась как большая довольная кошка. Пока она не заснула у меня в лапах, сморило её с непривычки от выпитого вина вина и ласки. Сегодняшний день выдался насыщенным событиями и переживаниями для птицекрылой, два сильных стресса это не шутки!

Осталось только отнести грифону в спальню и уложить на кровать мага, укрыть одеялом. И стараясь не шуметь начать собирать вещи для побега. Надо было взять всё, что может нам пригодиться на воле, с учётом ограничения нашей грузоподъёмности. В тоже время надо забрать часть вещей мага, создавая видимость его срочного отбытия на выгодный магический заказ. Дилемма. Особенно с учётом того, что мне зверски хотелось "затрофеить" всю его библиотеку и магические прибамбасы. Раз сам не могу использовать, так хотя бы выгодно продам. Но тут явно виден визит птицы "обломинго"! Той самой, что приносит облом. Не получится! И "легенду" порушит.

Зато получилось "отсканировать" большую часть библиотеки мага, "моё второе Я" смотрел моими глазами и записывал "фотки" в память. Но к самым интересным фолиантам не удалось подобраться. При попытке приблизить к ним лапу - кожу стало неприятно покалывать и пришлось отскочить назад на всякий случай. Видать какая-то магическая "защита" сработала.

Попытка открыть книгу лучиной привела к тем же результатам и я решил не рисовать. Хотя была идея притащить труп мага и попробовать открыть его рукой. Но этот фокус мог прокатить только при контроле отпечатков пальцев. А магия скорее всего реагировала или на биометрию организма или например на 'ауру'. И попытка открыть книгу рукой трупа её хозяина могла привести к самым неожиданным последствиям. С высокой вероятностью фатальным для меня и грифоны.

Зато "магический инструмент" таких проблем не вызвал, на нём никакой защиты не было. Свою сумку, с которой Гривс ездил на последнее "дело", он так и не распаковал. Я её целиком и забрал целиком вместе со всем непонятным содержимым. В сумке как я понял, были собраны его "рабочие амулеты". Туда же я сложил и все остальное, запас карман не тянет, выкинуть всегда можно.

Кроме непонятных инструментов в его "магической лаборатории" было еще много всякого. Склянки с подозрительно, а иногда мерзко выглядящими "эликсирами", в паре банок плавали маринованные "медведки". Сушеные кроты, мыши, черви, личинки жуков, опять таки "медведки", чучело "слепыша", три мумифицированных крысы... Были мешочки с песком разных цветов, от обычного белого, до черного и отдельно вулканический обсидиановый. Черный песок я решил как можно быстрее выкинуть - вдруг это урановая смолка? Дозу ловить не хотелось. Очень уж был похож песок именно на неё. Мне один мой знакомый-пограничник рассказывал про свою службу на монгольской границе. И про то как "дембеля" насобирали в виде сувениров красивых камней, с вкраплениями монацита. Хорошо хоть начхим вовремя это дело заметил, объяснил им "что есть ху!" А я после этого слегка порылся в интернете и посмотрев фотографии запомнил, что как примерно выглядит.

Была и огромная коллекция кусочков минералов в таких же небольших холщовых мешочках. Гранит, базальт, вулканическая пемза, слюда, кварц, известняк, глина разных цветов, всего не перечислишь. Монацитов или кусков урановой руды среди этих образцов к счастью не оказалось. Или я не смог их опознать. Но самой странной показалась последняя часть "коллекции". Какие-то перья, сушеные травы, ступка с костью и маленький бубен, два подкованных конских копыта, левое и правое, с приделанными к ним сверху деревянными ручками, склянка с кровью, костяной нож... Это меня почему-то навело на мысль о шаманстве.

Всё это забрать с собой не было никакой возможности, в конце концов, я же не грузовик-трёхтонка! Пришлось выбирать самые экзотичные минералогические "компоненты", забрать всю сушеную "живность", самого мерзкого вида "эликсиры" и "походный шаманский набор". Мешочек с тем самым песком, в котором заподозрил урановую смолу, я упаковал в две сложенные одна к другой массивные медные миски и спрятал подальше от дома во дворе. Если это на самом деле урановая руда, то может излучение в медной стенке завязнет. А потом долго и старательно мыл лапы. Жаль, не оказалось у мага свинцовой посуды! Тогда бы упаковал в свинец, от греха подальше!

Результатом сборов стали две здоровенных и увесистых седельных сумки, небольшая не распакованная сумка мага "с последнего дела" и "зияющие пробелы" в запасах ингредиентов в лаборатории. Должно быть похоже на спешные сборы для очередного "крутого колдунства". Сумки с "магическим барахлом" были оставлены в "лаборатории" и я занялся дальнейшими сборами.

Упаковал плотницкие инструменты найденные в доме, старательно отобрал набор "походной посуды", а потом услышал тихий вскрик и всхлипы из спальни. Грифона, запутавшись в одеяле, смотрела на дверь расширенными от страха глазами в слезах, всхлипывая. Увидев меня извиваясь попыталась ползти на встречу разрыдавшись в голос. Подскочив к ней, я обнял пушистую, прижал к себе и начал гладить ладонями успокаивающе, спокойным тихим голосом говорил Эрнуэлле слова нежности и тепла. Это помогло, и вскоре грифона успокоилась, прильнув ко мне всем телом доверчиво.

Пришлось отложить сборы, у меня еще два дня на них ещё будет, подождут немного. Грифона важнее, я с ней сделал это! Я виноват, мне и искупать эту вину! Теперь наши судьбы связаны, я должен и буду защищать, оберегать её и заботиться. Так я и сидел с ней, гладя лапами по спинке и успокаивая, легонько лаская и слушая её мурлыканье, наслаждаясь ощущениями. Уже к вечеру мы перешли на кухню, и Эрни стала меня угощать всякими мясными деликатесами найденными по ларям и полкам. Радуясь, когда мне нравились самые аппетитные кусочки сырого мяса, колбасы, копчёного окорка и сыра. А потом я развёл огонь в очаге и жарил на сковородке мясо, чтобы угостить грифону жарким с луком. Который тоже нашелся на кухне, вполне обычный лук как дома.

Спать мы легли вместе, чтобы Эрнуэлла могла прижиматься ко мне и не пугалась, проснувшись одна. Так я и проспал всю ночь, обнимая красивую юную белую грифону, согревая своим теплом и укрыв крылом. Она несколько раз просыпалась с тихим вскриком. Но, ощущая мои объятия, прижималась теснее и вскоре засыпала опять, тепло и спокойно. Я засыпал немного позже, осторожно и нежно прижимая к себе доверившуюся мне крылатую девчонку. На душе было тяжело от того, что я сделал с ней сегодня. Но в тоже время горло перехватывало от нежности и влюблённого взгляда красивых больших глаз Эрнуэллы.

Следующий день прошел тихо, мы отъедались, подъедая все скоропортящиеся продукты типа сырого мяса и рыбы. Мне хотелось сводить грифону на улицу и погулять с ней по городу, но кто бы тогда остался дома? Пришлось компенсировать прогулкой по двору и последующими объятиями с нежными поглаживаниями. На базар я всё-таки сходил, оставив Эрни на хозяйстве и снова сказав никому дверь не открывать, кроме меня. В дорогу нужно было закупить продукты долгого хранения. И я долго выбирал на базаре вяленое мясо, сушеную рыбу, твердокопчёную колбасу. Денег потратил даже меньше, чем ожидал, закупив килограммов под пятьдесят припасов. Хватит на дорогу и первое время.

Вернувшись с базара после заказа сбруи и подсумков пристегивающихся к ней вместе с седельными сумками я занялся вопросом отхода из города. Было найдено седло и сбруя, которую покойный Гривс одевал на Эрни когда ездил на ней в город. Я оседлал её используя свои знания по устройству лошадиной сбруи и её советами. После этого было самое тяжелое для грифоны. Пришлось рассказать мой план "отступления с манекеном". Эрни при упоминании ныне мёртвого мага дернулась и сжалась, но потом поборола себя и мужественно молча кивнула. Надо так надо!

Почему я, зная страхи грифоны решил навьючить покойника на неё, а не на себя? На то было несколько важных причин. У меня не было седла, а главное не было опыта переноски всадника на себе в полёте. Грифону же этому учили, да и по земле она Гривса повозить успела немало, набралась опыта в отличии от меня. Её же сбруя же и седло мне просто не подходила по размерам, да и по конструкции тоже. Строение тела разное, несмотря на то, что мы оба с крыльями. А летящий без седла маг мог вызвать подозрение. Да и не замаскируешь то, что он привязан верёвками чтобы не выпадать. Засыпать всё дело из-за "выпадения из седла манекена" тем более было никак нельзя.

Холодный и неприятный на ощупь труп был вытащен из подвала. Грифона дрожала при взгляде на него, но крепилась. А я, понимая её состояние, обнимал и успокаивающе поглаживал. И заставил коснуться мёртвого холодного тела, убедиться, что хозяин-садист мёртв. Источник её страхов уже не сможет причинить зло. Страх грифоны уменьшился, хотя и не исчез совсем. Дальше была неприятная, но нужная работа по подготовки трупа на роль манекена. С подвязыванием деревяшек под одеждой к телу и конечностям. Для создания вида прямо и достаточно естественно сидящего в седле грифоны всадника. Одеть на него дорожный плащ с капюшоном и издали фиг поймёшь живой он или откинулся.

После этого грифону пришлось успокаивать и расслаблять до позднего вечера, даже забраться лапой ей под хвост, и между задних лап лаская там. Но теперь я был уверен, что завтра она не сорвётся в истерику и не завалит всю операцию. А переживания и напряжение от "общения с трупом" я ей компенсирую, как только мы уберёмся подальше от города. Благо теперь мне этот способ известен. Немного ласки, как обычной, так и эротической, комплименты и теплые слова, крепкие объятия и у грифоны опять хорошее настроение.

Утром перед началом финальной фазы операции "Ы" меня всё-таки пробил мандраж, немного потряхивало от волнения и гуляющего в крови адреналина. Как всегда помог "Одиночка" прикрутив слегка гормональный фон и остроту переживаний. Первый и самый важный визит предстоял к артефактору, ведь основной план строился на "грифоньих амулетах". Без них наша грузоподъёмность и мобильность резко снижалась, как и возможность тактического манёвра. Лишь бы артефактор ничего не заподозрил или не сжульничал!


* * *


Маг-артефактор ждал дракона и лениво думал над вопросом, что же там за такая работа, что Гривс не выходит из дома посвятив всё время подготовке к ней, посылая за покупками своего раба. А то, что он вдруг раскошелился на два амулета уменьшения веса, и прислал вместо себя торговаться своего раба говорило о высоком ожидаемом барыше. И срочности исполнения работы. У артефактора мелькнула было мысль сжульничать и не дорабатывать амулеты, так как просил дракон, забрав деньги просто так.

Всё равно если за ними придет раб Гривса, он ничего не заметит. А если придёт сам маг Земли? То тогда и денег не заплатит, и какую магическую гадость устроить может! Случаи уже были. Нет уж, сделаю как договорились, все равно за работу на целый золотой причитается. Хотя она и стоит не более трёх четвертей этой суммы. Значит, действительно спешит на дело жадный маг Земли, раз согласен переплатить. О скупости и сволочном характере Гривса давно знал весь город.


* * *


Встреча с артефактором к моему облегчению прошла спокойно. Он отдал мне мой амулет и второй похожий на него, но с кусочком хрусталя и немного другими знаками. А потом вынес "грифоньи амулеты". Я ожидал чего-то единого, типа амулета Гривса только в исполнении для крепления к сбруе грифона, но ошибся. Каждый "грифоний амулет" состоял из "центрального амулетного блока" и четырёх "эффекторов", как я окрестил их. "Центральный блок" был выполнен в виде массивной наборной пряжки-медальона сложной структуры из дерева, металла и со вставками каких-то голубых полупрозрачных камешков, с центральной вставкой из мелкого рубина. "Эффекторы" были похожи, но менее массивные и вычурные.

Как рассказал артефактор, "центральный блок" крепится на груди на сбруе или у седла, так чтобы до него было легко дотянуться и коснуться центрального камня. Это требовалось для включения и выключения "амулета" четкой мысленной командой. На случайные касания и толчки он не реагировал, наверное уже были когда-то прецеденты случайного отключения в полёте.

А вот "эффекторы" надо было крепить на сбруе, в достаточно строго определённых зонах и не путая, для этого они даже были помечены пиктограммами на обороте какой куда крепить. Достаточно точная установка их была нужна, чтобы всё тело грифона и груз летающего зверя в седельных сумках попадали под действие заклинания уменьшающего вес.

Как объяснил мне артефактор, амулет работал "адаптивно", подстраивая уровень компенсации веса под нагрузку, и соответственно оптимизируя потребление магической силы. Неплохая функция. Вообще, стандартного амулета хватало на три дневных перелёта, а потом его надо было заряжать. Улучшенного же артефактором хватало всего на два. Но зато, во время перерывов в работе, например за ночь, он мог полностью восстановить запасы энергии. Правда, часть запаса энергии и ёмкости "магического накопителя" амулета пришлось отдать под структуру "манонасоса", что сократило общую емкость.

Я вежливо поблагодарил за объяснения и честно рассчитался с артефактором, как договорились. Новый уровень мобильности стоит семи золотых! И чего Гривс так жался из-за трёх? Или он никогда не летал на грифоне? Ладно, фиг с ним с покойником. Теперь осталось забрать у шорника свою снарягу и двигать домой. Кстати, теперь я понимаю, зачем на сбруе грифоночки нужны те, показавшиеся мне явно лишними ремни. Для крепления "эффекторов" амулета в нужных зонах на теле они нужны! Я, сначала подумал, что просто для красоты.

Забавно кстати получается, "магоинформационный артефакт" с "беспроводной связью" между "исполнительными эффекторами" требующими достаточно точного позиционирования. Хм, а ведь магия точно имеет свои ограничения, "магофизические законы" и законы сохранения. Я честно говоря ожидал, что будет цельный амулет вешаемый куда угодно на тело и автоматом "растягивающий на него заклятие". А тут вон, "позиционировать эффекторы" надо для точного накрытия объекта воздействия.

Своё снаряжение я забрал без всяких проблем, расплатившись с шорником и одев его на себя прямо там. И подогнав сразу, чтобы сидело плотно. После возвращения из города весь оставшийся день мы собирались, готовясь сказать этому "Чао!" Трингарду. Городу, в котором я встретил Эрни и убил мага земли Гривса. В сборы включалась как "установка амулетной обвязки" на сбрую грифоночки и моё снаряжение, так и пробные "подлёты" с работающим амулетом.

Что сказать, амулеты работали и полностью исполняли заявленные функции. Артефактор вроде не обманул. Вот теперь я мог, даже навьючившись грузом, взлетать в места. Не говоря уже об активном полёте. Хороший амулет! А потом был пир горой, чтобы подъесть то, что мы не возьмём в дорогу и нам нравится. Потом уже привычные поглаживание по теплому пушистому боку уютно прижавшейся грифоночки.

Наше отбытие из Трингарда состоялось рано утром. Грифоночка нервничала с трупом в седле, но свои эмоции сдерживала, я не особо уверенно держался в воздухе навьюченный вещами как ишак, которого почти невидно под тюками. Несмотря на это, из города мы улетели не вызывая особых подозрений. Вниз по течению реки, само собой разумеется. И как только скрылись с глаз всех свидетелей сразу пошли на посадку, выбрав заливной луг на берегу реки.

Сначала я хотел Гривса с тяжеленным камнем на шее наконец то отправить в свой последний путь, кормить раков на середине реки. Следом за ним и тоже с камнями отправить его барахло, которое мы забрали с собой, имитируя обычный выезд на заказ. Улики лучше не оставлять, чтобы случайно не всплыли вызывая ненужные подозрения.

Пропал и пропал, следов нет, дело обычное. Бандиты подстерегли по дороге, или заказчик после исполнения работы убрал лишнего свидетеля. Нет тела и улик, нет и дела! Но потом вспомнил про некромантию и раздумал топить труп. Вдруг кто-то, даже "для галочки", попытается его магический поискать, и труп в реке найдут? Или вызовут дух для расспроса? К тому же я уже видел "самоподнявшегося зомби-утопленника". Утопление Гривса отпадало, а вот мешочек с черным песком в медной упаковке я "булькнул" в реку.

Был бы я некромантом, все было бы просто. Поднял и упокоил зомби, оборвал связь души с телом и порядок. Но я то не некромант, грифона тоже. Стоп, некромант! А ведь "огненное погребение" для того и придумали, чтобы некроманты не поднимали трупы. И душа умершего сразу отлетала куда-то туда, а не бродила "привидением пугая живых". Может тут работает "стихия Огня" во время сожжения или еще что-то подобное? А ведь стоит попробовать! За неимением лучших вариантов будем пробовать то, что доступно к осуществлению.

Когда я попытался начать собрать ветки для погребального костра, тело резко прострелило болью. Ошейник никуда не исчез и давал о себе знать. Пришлось передоверить это дело "моему второму Я" и просто наблюдая со стороны. "Одиночка" подошел к делу с размахом. Сначала мы укрылись в лесу, отойдя с опушки немного в лес и уже там, выбрав место он стал складывать костёр. Не просто костёр а КОСТЁР, именно большими буквами. Прямо таки филиал крематория на выезде. Гора валежника была навалена выше человеческого роста, а сверху был уложен покойничек. Потом всё это было полито растительным маслом, высечена искра, раздут трут и вскоре костёр весело заполыхал.

Гривс упорно не желал гореть, даже одежда не обугливалась. Видать амулет защищал его труп от огня. Но в единоборстве с упорством "Одиночки" и старательности тщательно проинструктированной грифоны, подносящих валежник, амулет победить не смог. Подбрасывать пищу огню приходилось "моему второму Я", а грифона просто носила дрова и никоим боком к "хозяину" агрессии не проявляла. Через полтора часа амулет сдался, наверное "батарейки кончились". Палёным мясом вонять стало довольно мерзко, сразу вспомнилась подбитая выстрелом из гранатомёта БМП-шка. От "моего второго Я" мелькнула картина не менее "колоритная", "Фалангер" получивший три прямых попадания кумулятивными в рубку пилота. И то, что внутри осталось после этого. Хрен редьки не слаще!

Часам к шести вечера труп наконец-то догорел, черепушка и ставшие хрупкими горелые кости были поломаны ударами тяжелого сука и вместе с углями погребального костра "сметены" в заранее выкопанную яму. Туда же была сметена зола и пепел веником, сделанным из обломанных с кустов веток с листьями. "Могилка" была засыпана землёй, утрамбована и прикрыта дёрном. После этого "Одиночка" наконец-то смог передать мне управление телом. Все что нужно против "хозяина" уже было сделано моим "вторым Я", а я ничего угрожающего делать не собирался. Оставалось только вздохнуть и заключить свежее "захоронение" в защитный круг. Авось не вылезет из круга, даже если не отлетела его черная душа после огненного погребения.

Эрнуэлла облегчённо вздохнула, даже мертвым хозяин-садист её нервировал. Зато теперь, когда не надо было сдерживаться, она опять разрыдалась, прижимаясь ко мне в поисках тепла и защиты. Я гладил по спинке и голове свою пушистую подопечную, успокаивал и утешал. Был уже опыт, да и она отогретая моим теплом и нежностью, окрылённая любовью постепенно приходила в себя после пережитого. По крайней мере, прошедшей ночью она уж не просыпалась, дрожа и вскрикивая от ужаса. Только очень приятно прижималась ко мне всем телом, крепко обнимая лапами.


* * *


Грифона с трудом сдержала истерику, когда дракон опять усадил в седло на её спине мёртвого хозяина. А потом закреплял его и надевал на него плащ так, чтобы со стороны казалось, будто тот живой. Но Эрнуэлла сжала клюв, собралась и смогла взять себя в лапы. Которые немного подрагивали, но она держалась! Потому, что дракон обещал, что все будет хорошо! Про себя повторяя это снова и снова грифона делал все, что говорил дракон, большой, сильный, уверенный в себе и самый-самый любимый! Которому она верила безоговорочно, к которому так приятно было прижаться юной белой грифоне. Он спал вместе с ней, и все страхи грифоны в его объятиях отступали. Она сильная! Она выдержит! Она не подведёт! Ради него!

Эрнуэлла даже не задумывалась куда они летят, сосредоточившись только на том, чтобы сдержаться от истерики. Приземление на берегу реки она восприняла с огромным облегчением. Сожжение трупа далось грифоне тяжело, неприятно воняло горелым мясом, приходилось старательно носить собираемый в лесу хворост и повторять про себя как научил дракон. "Я просто ношу дрова, я не делаю ничего плохого хозяину, я послушная рабыня." И заклятие к удивлению и радости грифоны не сработало! Не наказало её болью, ведь она же на самом деле ничего плохого не делала, только собирала хворост в лесу! А когда ненавистный хозяин, так сильно и много бивший её, наконец сгорел в огне и пепел его был закопан... Грифона не выдержала и разрыдалась. На этот раз от облегчения. Только теперь она поверила, что все на самом деле будет хорошо! И Гривс внезапно не оживёт и не начнёт её мучить.

Дракон обнял и прижал её к себе, и грифоночка отдалась теплу и ласке, нежности и искренней заботе своего любимого. Она уже заметила, что ему тоже нравится, когда она прижимается и ласкается. А еще с драконом было тепло и спокойно спать. Эрнуэлла сначала немного боялась, что ночью он будет брать её как свою самку, но дракон сдерживал себя. Грифона ощущала его интерес к себе, но дракон только иногда немного ласкал её там, чтобы ей было приятно.

Постепенно она поняла, что её любимый боится сделать ей больно. И была очень благодарна ему за это, ощущая, как постепенно страх уходит. А желание попробовать - как оно на самом деле с любимым самцом, который заботится о своей самке и не хочет сделать больно. Для себя грифоночка уже решила, что пару дней, ну максимум неделя и она решится на это!

Ей очень хотелось сделать своему дракону приятно. И было очень интересно юной грифоне, как же оно будет на самом деле? Размышляя и смущаясь своих желаний, она поёрзала в лапах дракона, прижимая ушки. Прижалась щекой и кожистым клювом к его шее, прислушиваясь к ощущениям сильных ласковых лап ерошащих шерстку на спинке, боках, бёдрах и ягодицах, очень приятно чешущих за ушками. А потом счастливо вздохнула и зажмурилась. Молясь про себя всем богам, чтобы дракон никогда не бросил её, и никому не отдал! В душе влюблённой грифоны шевельнулась ревность и она практично добавила про себя. - И любил только меня!


Глава 6. Полеты во сне и наяву.


Наконец отделавшись от порядком надоевшего трупа, мы занялись обустройством на ночь. Отошли метров на двести влево вдоль опушки. Потом опять насобирали хвороста и я запалил костёр. В ход пошли прихваченные одеяла и плащ для устройства постели. Было очень приятно спать, обнимая красивую, теплую и пушистую грифону. Да и ей спокойней, когда она прижималась ко мне. Не забыл я и защитные круги, правда, не стал втыкать осиновые колышки с крестами. За неимением осин в зоне досягаемости.

После позднего ужина при свете небольшого костра, на пламя которого было так приятно смотреть, обнявшись в уютном полумраке. А потом мы вместе легли спать. Как всегда на стрёме остался "Одиночка", он же иногда подкидывал в костёр хворост, чтобы тот не угас совсем. Благо надо было только протянуть лапу до кучи валежника лежащего рядом специально для этого рядом. Грифона этой ночью с криками и в ужасе уже не просыпалась, только крепко-крепко стискивала меня лапами. Никакие приведения или другой дряни через защитный круг тоже не ломилось, выспаться получилось спокойно.

С утра еще до завтрака я потащил зевающую и сонную грифону к реке, умываться и мыть лапы. Раз она моя спутница, значит, буду приучать к личной гигиене не только посредством вылизывания своей шерсти. Пока это будет только умывание и мытьё рук, тьфу лап, желательной перед едой. Надо приучать регулярно мыться целиком. Сначала просто купаться в теплой воде при каждом удобном случае. Может быть, так постепенно и до нормальной русской бани доберёмся. С парилкой. Хотя грифоне, с её шерстью парилка может оказаться противопоказанной, да и с моей чешуёй не всё ясно пока. Вдруг у нас потовых желёз не окажется? Тогда парилка может кончиться летальным тепловым ударом.

После завтрака я занялся разбором и ревизией тех вещей, что мы утащили с собой. "Магическое барахло" мне в обще, не было нужно, всё равно я им воспользоваться не могу и только место занимает. Но мысль его просто выбросить вызвала "амфибиотропную асфиксию", или говоря простым языком, меня начала душить жаба! Пришлось успокоить земноводное мыслью - поскорее продать ненужный мне, но потенциально ценный хлам.

Аналогичная ситуация была и с седлом грифоны. С одной стороны ненужно и мало приспособлено к нашим потребностям. А с другой стороны выкидывать или портить дорогую и красивую вещь было жалко. К тому же у неё не было иной "сбруи" для "подвески амулета". Да и поклажу тоже надо было к чему-то крепить. Всё я бы один не утащил, а Эрни сама была против "полёта налегке" когда я навьючен как ишак. Пришлось перераспределять часть поклажи и для неё. Конечно ту часть, что легче. И придумать, как её крепить к её сбруе и седлу грифоны.

В путь мы тронулись только к полудню, не в смысле 'пошли пешком', а взлетели. Пользуясь возможностями своего "второго Я" счислять маршрут, я решил обогнуть Трингард по дуге, чтобы потом вдоль реки не торопясь, добраться до "домика некроманта". Для нас он подходил на роль временного или даже постоянного жилья в наибольшей степени. Дурная слава, далеко от населённых мест, охрана и "магическая начинка" уничтожены нападавшими. Слух что он разграблен подчистую должен защитить от наплыва крупных групп "любителей халявы", добычи для них всё равно уже нет. А с мелкими группами в 3-5 человек у меня была надежда справиться имеющимися силами.

Размеренно взмахивая крыльями и следуя указаниям "виртуального компаса" выведенного "Одиночкой" я думал над "проблемой ошейника". Слова менталиста его одевающего про разряд "батареек" за десять дней крепко врезались в память. Сколько там дней прошло с тех пор, как он на меня был одет? Так посчитаем. Два дня пути вниз по реке, потом на третий день и суммарно пятый от одевания покойничек-маг зачем-то касался ошейника, наверно подзаряжал. Значит, скидываем счётчик в ноль, на всякий случай и начинает отсчёт по новой.

Потом через четыре дня я его убил, после того, как пришлось "попользовать" грифону по его приказу. Потом я два дня ждал исполнения заказа артефактором, итого шесть дней, день сжигания редиски - седьмой. Мне надо ждать еще три-четыре дня, а потом можно спокойно снимать разрядившийся амулет. Четыре дня это мелочь, это не четыре года, а тем более не сорок или четыреста лет. Хотя осознание того, что на шее рабский ошейник приносило существенный психологический дискомфорт. Но ничего, скоро я от него избавлюсь.

А вот с ошейником грифоны ситуация куда как сложнее. В отличии от меня, на ней "артефакт" не разряжается, подзаряжаясь от крылатой. Так что, даже сняв свой ошейник сам я с грифоны её ошейник сам снять не смогу. Для этого нужен маг, связываться с которым рискованно. По крайней мере, пока. В тоже время возникает вопрос - а так ли надо с неё снимать ошейник? Из рассказанного Эрни ясно, что "бесхозную" грифону с удовольствием украдут и продадут в рабство. К тому же если она будет по настоящему или "как бы" моей рабыней - это создаст видимость моего высокого положения в местном обществе. Что тоже весьма полезно.

В таком разрезе особо торопиться снимать с грифоны ошейник не стоит. Хозяин её мёртв, никому другому подчиняться он не приказывал. Следовательно, никто другой ей больше приказать не сможет, пока не будет "перенастроен" магом ошейник на другого хозяина. А раз он не мешает, зато часть проблем нам снимает, то пусть себе будет на грифоне. Да и всё равно нет пока возможности его снять. Хотя идеально было его "деактивировать" оставив видимость функционирования, чтобы его можно было самим одевать и снимать по желанию.

Хотя самым простым и не вызывающим подозрений мага занимающегося работой с "ошейником" было просто "перенастроить" его на меня. Что может быть логичней, чем переключение нового хозяина ошейника своей рабыни на себя? Чтобы старый хозяин уже больше не мог ей приказать при встрече? Я грифоне не собираюсь приказывать и ни к чему её принуждать, достаточно попросить. Но неудобно всё-таки, моя подруга и рабыня. Хотя, если приказать "не слушать моих приказов, которые тебе не хочется исполнить"... Буду думать!

С высоты около километра открывались красивые виды. Земля внизу была похожа на макет местности. Красиво, но довольно однообразно, пейзаж разнообразием не блистал. В основном лес, с полянам, попадающимися то тут то там. На некоторых паслись олени, один раз я заметил кабанов. Пролетели мы и над не очень большим старым пожарищем, заросшим молодой древесной порослью. Иногда попадались небольшие речушки. Люди еще не успели как следует проредить леса и плотно заселить эту землю. Эпидемии, войны, плохая медицина и низкий уровень жизни даже при большой рождаемости эффективно препятствовали быстрому росту населения.

Часа через три, облетев по большой дуге несколько деревушек и пролетев над пустыми дорогами, мы приземлились на поляне в лесу отдохнуть. А заодно и перекусить немного, желудок уже настойчиво требовал - 'Жрать давай, хозяин!'. Мы быстренько достали еду и развалившись на траве стали не торопясь есть. Копченые колбаски для вкуса и вяленое мясо пошли на ура. Мы же хищники и при активных физических нагрузках без белковой пищи никак.

Поев, я не удержался от красивого жеста, сняв с грифоны седло со сбруей начал делать массаж её плеч и спинки, массируя и расслабляя мышцы. Когда-то я валялся в санатории в Зеленограде, Министерство Обороны РФ расщедрилось, что для него после 1991-го года как-то не характерно. И вот там, в курсе лечения был регулярный массаж. Я с удовольствием воспользовался халявой. А почему нет?

В санатории было скучно, даже очень. Погода зимой на побережье Балтийского моря - то еще удовольствие, сырая холодная погода, с дождём или мокрым снегом, и так по кругу. Просто плевать в потолок было скучно, телевизора в номере не было, желания куда-то идти тоже не хотелось. К длительным прогулкам не располагала погода, а в городе без денег в кармане делать было нечего.

Единственным развлечением было поплавать в бассейне санатория, да еще посидеть и полюбоваться рыбками. Там, в холле бассейна было множество больших аквариумов красиво оформленных и с массой красивых рыб. Кстати сказать, наблюдать за красивыми и яркими тропическими рыбками в аквариуме - хороший способ расслабиться и успокоить нервы. По крайней мере, для меня. Да и аквариумы у меня были долго, и рыбы были всякие. Даже окунь, очень требовательная к режиму содержания и температуре рыба. Но зато и очень интересная в правильно оформленном аквариуме.

- А ведь это идея! - Подумалось мне. - Можно ведь зарабатывать деньги и таким способом. Организовать кустарное производство аквариумов, правильно их оформлять и рекламировать как модное украшение богачей. Опыта у меня не занимать, ярких рыбок тоже найти можно. Надо запомнить!

Но даже на рыб долго посмотреть не получалось, максимум час и вот уже просят освободить место и не мешать отдыхающим. Так я от скуки познакомился с массажистом, и он немного подучил своей профессии. Мужику было приятно, что кто-то уважительно относится к его знаниям, а не просто приходит-уходит. Сейчас эти знания пригодились с лихвой. Хотя я сейчас и сам от массажа бы не отказался, мышцы с непривычки ныли довольно сильно и противно.

От массажа и заботы Эрнуэлла буквально растаяла, стала мурлыкать как большая кошка и ласкаться, подставляясь под мои лапы. Я был не против, приятно гладить мою красивую крылатую подругу. Но через часик пришлось прерваться и собравшись отправиться дальше в путь. Минут через пятнадцать лёта мы увидели реку, я сориентировался на местностью с помочью своего "второго Я" и мы полетели вверх по течению.

За один дневной перелёт было ясно показано преимущество воздушного транспорта над наземным или водным. За шесть часов лета мы преодолели почти треть расстояния до "домика некроманта". Причем, особо не напрягаясь и никуда не торопясь. Но уже явственно наступал вечер и приближался заход солнца. По этому примерно в семь часов вечера мы опять стали выбирать место дня ночлега рядом с рекой. Это был мой главный ориентир и источник воды рядом с лагерем.

С местом ночёвки повезло прямо таки идеально. Луг на берегу реки, пологий берег, небольшой пляж и песчаное мелководье. Дальше уже все было привычно. Сбор хвороста для костра, расстилание постели. На этот раз рядом росла осина, и я опять нарезал колышков с крестами. Сегодня огорожусь по всем правилам, тут уже можно ожидать чего угодно, не зря тут поселений уже нет. Кстати, колышки и кресты надо будет забрать с собой. Чтобы не вырезать в следующий раз. Буду обрастать "магическим инструментарием" собственного изготовления. Вот если бы еще как проверить его эффективность, чтобы не таскать по незнанию бесполезный мусор...

А потом я повел грифону купаться! Вода на мелководье, как я и ожидалось, оказалась тёплой и чистой. "Птицекрылой" водные процедуры были непривычны, это я заметил по утреннему умыванию, но моим уговорам она поддалась. И минут через пятнадцать уже весело плескала на меня водой, не рискуя сойти с мелководья. Оказалось, что грифона не умеет плавать. Пришлось начать её учить, поддерживая в воде на лапах, чтобы она не боялась. Она была легче воды и в принципе не тонула, но боялась зайти на глубину. Заодно я промыл её белую мягкую шерстку от грязи и пыли, жалея об отсутствии мыла или шампуня. Вымыть бы Эрни с шампунем хорошим, а потом расчесать, делая её красивую шерстку пушистой и гладкой... Мечты-мечты.


* * *


Эрнуэлла с удовольствием играла с драконом в теплой воде. Ей конечно не был понятен смысл этого "купания", привычней было вылизываться и чистить клювом свою шерстку, но было приятно принимать его внимание и забота. Она помнила его заботу, когда они отдыхали днём на поляне, приятный "массаж", вот еще одно незнакомое слово и то, как он приятно касался и расслаблял её мышцы. О грифоне еще никто не заботился так, может, если только родители. А теперь дракон, сильный, уверенный, добрый и нежный, её мужчина!

Грифона не забыла о случившемся с ней, но забота дракона, его тёплая уверенная сила и крепкие лапы ласкающие её заставили отодвинуться страшные воспоминания, которые уже не вызывали такого ужаса. Эрни знала, дракон защитит её, не бросит, не обидит, позаботится о ней. А главное, рядом с ним она была не одинока. И любила его, грифоне хотелось сделать для своего самого красивого и сильного, доброго и нежного самца приятное. Но она не знала что. Вернее знала, но очень смущалась, прижимая краснеющие внутри ушки и немного побаиваясь.

Вместе они вышли из воды на берег реки, и грифона, отойдя немного в сторону, отряхнулась всем телом, вздыбив шерстку. Дракон тоже отряхнулся и они вместе пошли к стоянке. Грифона грелась и сушилась около жарко разгоревшегося костра, расправив крылья и распушившись, с нежностью глядя на своего самца. А потом они вместе поужинали, и грифона неожиданно подумала, что она плохая самка, не удовлетворяет самца и только пользуется его добротой. И вздрогнув от страха, она решилась. Эрнуэлла очень хотела, чтобы дракон не разочаровался к ней, чтобы не захотел взять себе другую, лучшую самку, которая будет его ублажать.

Решившись, она подошла к своему самцу, потерлась клювом о его шею стала легонько пощипывать, нежно трясь щекой о гладкую тёплую чешую. А потом прижавшись гибким красивым телом к своему сильному и тёплому самку потершись пушистым боком о его грудь. Прижалась к груди дракона красивым задом, немного задирая его откровенно, и приподняв хвост как мартовская кошка в охоте. Обернулась к любимому, потёрлась еще и попыталась подлезть под дракона. Подрагивая немного от волнения и легкого страха.


* * *


После ужина Эрни отожгла. Подойдя с решительным видом прижалась к моей груди свои красивым пушистым задом, потёрлась и попыталась неумело подлезть. Это что, она так решила мне отдаться? Интересно с чего это вдруг? Пришлось обнять её и лизнуть по очереди прижатые ушки, ощущая, как она подрагивает немного в моих лапах. И тихонько спросить на ушко.

- Ты хочешь отдаться мне как самка своему самцу? А вдруг дети получатся?

- Мне до первой течки еще пару лет ждать. - Ошарашила меня своим ответом грифона, продолжая энергично отираться и пытаться подлезть задом под мою грудь.

Я замер от такой новости, даже перестав поглаживать грифону по пушистой груди лапами. Вот же! А Эрни мою заминку восприняла по своему. Она вывернулась из моих лап и развернулась ко мне, глядя на меня со слезами в своих красивых глазах и всхлипывая.

- Я плохая самка? Я некрасивая? Ты мне не хочешь и прогонишь, как только встретишь другую самку? - Всхлипывая, стала задавать вопросы одна, а потом разрыдалась, сжавшись в комок.

- Нет Эрнуэлла, ты самая лучшая, самая красивая и милая грифона из всех, что я видел. - Ответил чистую правду я, обнимая и прижав её к себе нежно, гладя лапами её гибкое пушистое тело.

А потом стал рассказывать ей на ушко, какая она хорошая, красивая и любимая, самая-самая лучшая. Не забывая гладить и почесывать, ерошить и обнимать крепко, согревая своим теплом. А когда Эрни немного успокоилась, стал объяснять ей, что боюсь сделать ей больно, что боюсь обидеть, что мне стыдно за то, что я с ней сделал, пускай и не по своей воле. Грифона прижалась теснее, улыбнулся и лизнув в нос попросила поласкать её лапой ещё немного, как я касался раньше когда успокаивал её.

Я начал поглаживать крылатую по спинке около и пушистому заду лапой нежно, под хвостом легонько лаская, второй поглаживая низ её поджарого живота стараясь сделать приятно красивой самочке. Эрни шумно и облегченно выдохнула, прижимаясь клювом к моей шее, а потом тихо, но твердо сказала мне на ухо.

- Завтра вечером ты меня возьмёшь как свою самку. Я так хочу. Раз ты мой самец то так и должно быть!

- И не спорь! - Неожиданно решительно посмотрела мне в глаза грифона, как будто почувствовала, что я собрался возразить. А потом просительно добавила. - Я боюсь, что ты меня бросишь... Если я буду плохой самкой, не буду ублажать своего самца...

- Ты самый лучший! - Пылко добавила она, тесно прижавшись опять. - Я для тебя что угодно сделаю!

- А если я скажу "отложим случку, пока ты не повзрослеешь"? - Спросил я лукаво улыбнувшись и лизнул теплый клюв грифоны.

- Кроме этого. - Лукаво посмотрела Эрни в ответ и легонько щипнула клювом меня за ухо, нежно и не больно, энергично потершись о мою лапу своей "щелкой". - И не бойся, мой дракон. Я знаю, что ты не сделаешь мне больно. Ты добрый и сильный, большой самец.

- Мой! И только мой! - С мечтательным выражением мордочки добавила грифона, прикрыв глаза от удовольствия.

А я крепко задумался после слов грифоны. Сразу было понятно, что дракону "прекрасные эльфийки" не светят, просто из-за разницы в размерах, при попытке 'случки' - порву как Тузик грелку. Да и еще во время проработки персонажа-дракона на Земля я бывало, шутил насчёт "коняшек, которые не лопнут". Но вот так вот сразу конечно не собирался. Хотя грифона мне очень нравится, что есть того не отнять. И она далеко не худший вариант если честно. Просто я не хотел её заставлять или принуждать отдаваться, помня какую психологическую травму ей нанёс. Собрался ждать пока она сама решит, был готов даже к её решению уйти от меня.

Но не к тому, что случилось. Хотя, если задуматься о психологии рабов и визите "друида", который явно в её голове поковырялся... То тогда картинка начинает складываться. Видимо "добрый дедок" решил хоть как-то облегчить страдания грифоны. И не нашел ничего лучшего чем влюбить её в меня. Шаг с его стороны вполне логичный. С учётом невозможность освобождения грифоны, а также наклонности ныне покойного Гривса. Ай да дедок! Ай да сукин сын!

Теперь встаёт вопрос, что же делать мне. Да уж. Отказать грифоне? Её страхи, что я могу бросить, будут расти и крепнуть. Она очень хочет мне угодить, услужить, сделать что-то в ответ на мою доброту и заботу, нежность. Вот и решила делать то, что она может сделать с её точки зрения. И что подтвердит её статус моей самки. А отказать я ей не могу, как и оттягивать, она высказалась достаточно четко. Чёрт! Остаётся только "расслабиться и получать удовольствие". Да уж...

Грифона успокоилась и уже настойчиво не пыталась приставать или подставиться под эротичные ласки, просто прижималась и тихо тепло мурлыкала, зажмурившись крепко. Погладил её я от ушек и до гибкого хвоста, провел лапой по её пушистому боку и крылу покрытому белоснежными перьями... И такая волна нежности и тепла накатила, что сам не ожидал от себя. Хотелось оберегать и защищать грифону, заботится о ней, носить на руках, тьфу лапах! Баловать и нежить, смотреть в её большие красивые глаза.

А потом "внутренний голос подсознания" цинично хихикнул - "и натянуть по самые помидоры!" Что врать самому себе, мне на самом деле её хочется любить не только платонический, но и плотский. Надо будет подумать, как ей не повредить во время совокупления, хотя и размеры у нас не настолько уж разные на самом деле. Мне "видимость больших размеров" накидывает хвост и длинная шея. На самом деле грифона ниже меня в холке только на одну-две ладони, ну может на три. По этому тогда я и не причинил ей серьёзных физических трав, повезло...

Эрни тихонько сопела носом, тепло прижимаясь к моей шее мягким кожистым клювом и щекой. Она задремала, пригревшись в моих лапах пока я раздумывал - как быть. Пришлось осторожно уложить грифону на одеяло, потом лечь самому тепло, прижимаясь и укрывая её крылом. И обнять лапой нежно прильнувшую доверчиво ко мне грифону. Я укрылся плащом на случай неожиданного ночного дождя и полюбовавшись немного на языками пламени костра тоже заснул. "Одиночка" как всегда остался охранять наш сон. Правда эта ночь без приключений не прошла.

Часа в два ночи в защитный круг начался тыкаться какой-то бесформенный, но слишком целенаправленно двигающийся клок тумана. "Второе Я" сразу разбудил меня и мы вместе понаблюдали за бесплодными попытками чего-то непонятного преодолеть защитный круг. Единственным моим предположением было то, что это какой-то дух. Внутрь пролезть он не смог, никаких заунылых воплей и волн ужаса я тоже не почувствовал. Понаблюдав за ним еще немного, я скомандовал "Одиночке" собирать информацию о "госте" и опять завалился спать дальше. Обнимая ничего не заметившую и сладко спящую грифоночку.

С утра после водных процедур я начал серьёзный разговор с Эрни. Сначала уговорил её подождать с "исполнением супружеских обязанностей" до того места, куда мы летим. Грифона помялась и с видимым облегчением согласилась. Вчерашние нахлынувшие страхи и связанная с ними решимость "отдаться несмотря ни на что" схлынули. И теперь она опять побаивалась. Значит, я тоже не буду торопить события.

Разобравшись с самым животрепещущим вопросом, я занялся расспросами грифоны об этом мире. Много от неё ожидать было глупо, но вот всякие "мелкие бытовые подробности" тоже имели значение. Эрни родилась и выросла в местном обществе, в отличии от меня, видевшего его только мельком. Её знания были неоценимы для меня, они помогут нам обоим выжить в этом опасном и жестоком мире. И грифона с удовольствием рассказывала, ничего не скрывая.

Родилась она в рабстве, что я уже успел узнать у неё раньше. Её родители жили в поместье не очень богатого, но знатного дворянского рода. Хозяева для "данного исторического периода" были хорошими. Не обижали своих рабов, не драли безумных поборов с подданных, не лезли особо в интриги "высшего света". Бедный, но благородный род потомственных дворян пограничья с орками, первыми принимающих на себя удар при набегах.

Это и определило мытарства грифоны. Когда выяснилась её болезнь, хозяева не смогли потратить больших денег на лечение. Без него грифона не могла носить на себе всадника и могла умереть от физических нагрузок в любой момент. Вот её и продали, чтобы не держать "бесполезного" зверя и её лечил уже новый хозяин. Продали дёшево, честно предупредив покупателя о проблеме. А дальше было еще несколько перепродаж, никто не хотел трать крупные деньги и все старались 'сбыть товар' дальше отбив затраты, последним в цепочке хозяев оказался Гривс.

Орки были те самые 'зелёные мужики с клыками', что я уже видел. Про них грифона могла рассказать только одно, у них есть свое достаточно крупное государство называемое "Союз Оркских Племён". Вопреки моим ожиданиям оказалось оно расположено не в степи, хотя орки-кочевник с монгольским уклоном уже стали литературным штампом фентези-романов.

Были они достаточно дикими и примитивными даже по местным меркам, грубое железное оружие и родоплеменной строй, но зато умелые охотники и следопыты с примитивным земледелием. Мощной магией оркские шаманы не обладали, серьёзных воинских талантов за ними тоже не водилось. Больше ничего существенного про орков Эрни не знала. Только смогла описать мне их, да сказать, что раньше они постоянно воевали с соседями. То сами шли в набеги пограбить, в прочем без уничтожения населения, то на них нападали эльфы или разозлённые соседи. В общем, это было ожидаемо и совершенно не вязалось с виденными мной 'спецами'. Хм, странно что-то.

Про эльфов крылатая могла рассказать тоже немного. Государство их называется 'Дивные Пущи', лесные территории которого весьма широко и часто разделены между собой. Эльфы живут сотни и тысячи лет, отличные стрелки из лука, хорошо фехтуют на коротких мечах. Поголовно сильные маги, управляют животными и растениями. Выглядят стандартно для эльфов, высокие, волосы белые или слегка золотистые, заострённые уши, зелёные глаза, кожа бледная почти белая.

И именно эльфы первыми стали использовать грифонов как верховых животных, они же создали первые "грифоньи амулеты". Эльфы были ожидаемо надменны и считали себя 'Перворождёнными', а всех остальных - животными или полу животными. Очень напоминает идеологию Нацистской Германии, не правда ли? А по слухам - были очень, невероятно, чудовищно жестоки! Даже проклятие такое было - Чтоб ты стал рабом эльфа! Правда всё это было на уровне слухов, эльфы никого чужого в свои Пущи не пускали, даже близко к ним подходить было опасно, можно было легок исчезнуть. Дыма без огня не бывает, вестимо.

Еще эльфы почему-то люто ненавидели орков и при каждом удобном случае старались убивать, эльфийская "молодёжь" частенько ходила в земли орков за трофеями в виде ушей и клыков. Вот тебе и "Светлые эльфы!" Интересно кстати, чем это примитивные орки так смогли разозлить 'истинных арийцев' - 'перворождённых' эльфов? И почему в таком случае те не озаботились 'окончательным решением орочьего вопроса'? Или окри оказались не так просты как кажется и что-то у них было в рукаве?

Было тут и подгорное царство гномов. С вполне каноническими гномами, как у Профессора с его "Кольценосной Эпопеей". Только в отличии от "профессорских" настоящие гномы были поумнее. К примеру, они не только подгорные системы тоннелей, шахты и прочие сооружения 'подземных канализаций' контролировали, но и горные хребты, а особенно горные долины. Что позволяло им обеспечивать себя продовольствием самим более или менее.

В долинах было развито животноводство, земледелие и наверняка даже тепличные хозяйства были по выращиванию овощей с фруктами. С гномов станется обогреваемые теплицы построить и овощи круглый год растить. Не сомневался я и в наличии подземных ферм по выращиванию грибов на отходах. Могли они и рыбу разводить в подземных озёрах, да даже улиток или слизней специально выведенных. Зато, если какие умники решат перекрыть поставки продуктов, то гномы с голоду не вымрут, зато злее станут точно.

Но основной гешефт у гномов был всё-таки с торговли высококлассными доспехами, оружием, металлами и прочими "полезными ископаемыми" и продуктами их переработки. Были они хорошими механиками, в прочем если они и доросли до века пара с электричеством, то никому своих достижений не показывали. Хотя, в подземелья свои особо посторонних они не пускали. Точно узнать, что у них есть, а чего нет, было невозможно.

Гномы, на мой взгляд, казались самым вменяемым и самым технический развитым народом в этом мире. При этом достаточно терпимы к другим видам и расам, спокойные, умелые бойцы и мастера. И в отличии от Профессорской сказки тут у них никто так и не смог ничего отобрать, ни наземного, ни тем более подземного. Хотя пытались... А вот "гномьего банка" ставшего уже штампом в фентези они не создали, предпочитая зарабатывать реальным трудом.

Но самыми удивительными были местные кочевники живущие в Великой Степи. Обычно в фентези на их роль ставили орков изображаемых как "слегка обработанных напильником" монголов. А вот тут степняками оказались те, кто лучше всего был приспособлен к степи. А именно кентавры. Почти типичные кочевники, только менее агрессивные, чем обычные. В набеги на соседей почти не ходили, больше вяло воевали в степи между собой за пастбища и водопои.

Нет, сами кентавры траву не ели. А вот стада скота ими выпасаемые - вот те ели. "Полукони" были вполне себе всеядными. Мясо, хлеб, молочные продукты всех видов и типов, фрукты и овощи были их рационом. Вот и вели они торговлю с соседями, продавая скот и закупая зерно, другие продукты. Настоящие живые кентавры - это конечно неожиданно. Сразу вспомнился анекдот про "бабу в доме и кобылу в хозяйстве".

Грифонам же не повезло... "Диких племён" грифонов не было и не могло возникнуть. Они не могли противостоять постоянным нападкам авантюристов-работорговцев с магической поддержкой. Сами грифоны магией не владели, а со своими менее развитыми, чем руки гуманоидов, передними лапами не могли конкурировать в мастерстве производства оружия. Никто не учил их этому и не собирался учить. Зато очереди поймать "ничейного грифона" выстраивались за горизонт. А из рабства с магическим амулетом на шее не особо то и сбежишь. Повторилась ситуация с "лесорубами черного дерева". Только на земле негров было куда больше и стоили они куда дешевле...

Была и аморфная "Империя людей". Скопище разнокалиберных королевств и прочих "псевдо средневековых" государственных образований, как правило, небольшого размера и населения. Типичная фентезийная каша. Вечные интриги, войны всех против всех, грызня за власть, содом и гоморра. Причем в ней по слухам активно участвовали эльфы и гномы с какими-то своими малопонятными целями. Хотя почему это малопонятными? Цели их были вполне понятными - Не дать людям объединится в единую империю, расплодиться, развиться и взять 'к ногтю' всех остальных.

На севере были какие-то черноволосые и синеглазые варвары никому не подчиняющиеся и не особо вылезающие из своих лесов с болотами. По слухам там даже были племена не то оборотней людей-волков, не то антропоморфных говорящих волков, было непонятно и очень туманно.

На юге за степями кочевников-кентавров привольно раскинулись тропические джунгли. В которых по тем же слухам обитали племена низкорослых черных людей-людоедов. И постоянно с ними воюющие племена леопардов-оборотней или просто антропоморфных леопардов. После вполне настоящих кочевников-кентавров в это верилось без особого усилия. Это если кочевники настоящие кентавры, а не местный подвид монголов или скифов, способных сидеть в седле несколько суток.

Когда грифона уже устала говорить, а время приблизилось к полудню, мы собрались и двинулись в путь дальше. Полетели опять вдоль реки вверх по её течению. Во второй половине дня я засёк место, где был расположен лагерь, около которого меня и заловил Гривс. Сделав круг и полюбовавшись мусором на земле, я уже целенаправленно стал искать расчленённого "зомбика" на противоположном берегу. Моя старая стоянка на дереве теперь нам была бесполезна, вдвоём мы на ветках не поместимся.

Никаких следов старых или новых "приключенцев" я с воздуха не заметил. Выбрав подходящее место, мы приземлились на полянке рядом с рекой, и стали привычно оборудовать лагерь. Лезть к "домику некроманта" я решил завтра с утра и в одиночку. Да и не хотелось мне чтобы Эрни вообще далеко от меня отходила. Вдруг тут зомби не один бродил, а то и что похуже есть. Вполне возможно, учитывая близость "домика сами знаете кого".

Больше всего же меня напрягало отсутствие оружия эффективного против достаточно сильного противника. Зомбика или какой "бродячий шкилет" я смогу упокоить, ну может даже несколько одновременно получив несколько ранений крыльев. Но вот что-то более мощное... Или кто-то... Для меня сейчас опасен даже обычный местный "солдат-ландскнехт", не говоря уже об их группе, может серьезно ранить и лишить возможности летать. А уж при поддержке лучников или мага... Нда.

С Эрнуэллой своими мыслями я конечно не делился. Нечего волновать грифону, а то еще за мной увяжется завтра. И в какую гадость вляпается точно. Этого себе простить не смогу никогда. По этой причине я сегодня особенно тщательно подошел к подготовке ночлега. Для перестраховки после визита вчерашнего туманного "нечто". И чтобы скрыть за активными действиями легкий мандраж тоже.

Вечер и ночь прошли тихо и спокойно. Грифона истерик не устраивала и откровенно не приставала, довольствуясь обычной лаской и нежностью. А потом уже привычно заснула в моих объятиях. Ночью нас никто не беспокоил, ни звери, ни люди, ни мёртвые, ни всякие непонятные явления. Честно говоря, это даже удивляло. По классическим фентезийным штампам жилище некроманта должно стоять в месте, где подобное более чем обычно. В смысле поднятие мертвецов и всякой чертовщины. Хотя, поднявшегося мертвеца я сам видел и даже расчленил.

А вот утром нас побеспокоили. "Одиночка" неожиданно всполошился и форсируя тело выбросом адреналина перевёл интерфейс в боевой режим. Ситуация отражённая на тактической карте не обрадовала, нас широким кольцом, которое постепенно сужалось, охватывало шесть "маркеров". Седьмой двигался чуть позади. Грамотное окружение, а самое главное "Одиночках" их засёк в непосредственной близости, улететь не успеваем!

Я подскочил, готовясь к бою, грифона удивлённо чирикнула разбуженная моим резким движением и тут на полянку со всех сторон выступили давешние орки. С оружием на изготовку. Нет, не с мечами, какой дурак пойдёт на дракона с мечом? В руках их были небольшие, но грозные на вид арбалеты, явно разборные и вполне влезающие в их ранцы в разобранном виде. На которые были наложены кованные болты с гранёными бронебойными наконечниками, смазанными чем-то черным. Явно яд! Всё предусмотрели, заразы!

Напряженно глядя на орков, я с "Одиночкой" пытались построить план боя, который явно не мог гарантировать моего выживания в любом раскладе. Но хотелось хотя бы дать шанс уцелеть грифоне, которую я прижал лапой к земле не давая шевелиться. Было яснее ясного, что при любом рывке, на волю улететь или броситься на них, орки нашпигуют меня болтами. Это может дать грифоне шанс улететь пока они заняты мной, драконы существа живучие, даже не магические. Какой бы сильный у них яд не был, несколько секунд у меня будет, успею одного-двух достать точно, а то и трёх. Пока орки будут заняты мной, у подругу есть шанс!

Я уже приготовился к рывку в последний бой, шансов из которого живым выйти не было по нашему общему мнению, когда на поляну вышел "сержант" орков. Которому хватило одного взгляда на меня чтобы вскинуть руку повёрнутую ладонью ко мне и скомандовать "Стой!" НА РУССКОМ!!! И добавить "Опустить оружие!" Орки опустили арбалеты, впрочем, готовые при моей агрессии вскинуть и выстрелить, а я переваривал случившееся. И от облегчения выдал матерный "малый боцманский загиб". Вот тут уже удивились орки, судя по вытянувшимся лицам и слегка расширенным глазам, но немного расслабились.

- Где маг Земли Гривс? - Деловито осведомился быстро опомнившийся "сержант" орков говоря со мной на русском.

- Умер. Слегка. - Я усмехнулся, отвечая на том же языке.

- Умер Максим и хрен с ним. - Деланно безразлично констатировал орк. - Как ошейник поборол, не расскажешь?

- Секрет мастера - залог успеха. - Ответил я, давая понять своё нежелание рассказывать подробности.

- Тоже верно. - Отозвался орк, с интересом меня рассматривая. - Что привело тебя в эти края?

- Один интересный домик "сами знаете кого". - Ответил я чистую правду, это и так было очевидно. - Идеальное место пересидеть некоторое время без лишнего внимания. Если там все так пусто и тихо как говорили маги по пути отсюда.

- Через три дня можешь заселяться. - Ответил орк и махнул своим, делая какой-то жест, отчего орки начали тихо исчезать с поляны отступая в лес. - А пока ходить туда не нужно...

- Понял, не дурак. - Отозвался я, не расслабляясь, и сразу смекнув, что орки "шарились" тут не просто так.

- Откуда кстати язык знаешь? - Внимательно глядя в глаза спросил "сержант".

- У меня был друг орк... - Туманно ответил я чистую правду не уточняя деталей, "сержант" внимательно всмотрелся в меня, пожевал губы, хмыкнул и исчез вслед за своими подчинёнными.

А я облегченно выдохнул, нас не убили сразу. И это хорошо! Криво улыбнулся и мотнул головой. А потом наконец отпустил смотревшую на меня снизу встревоженную грифону, давая встать.

- Нас только что едва не убили, Эрни. - Ответил я на её незаданный вопрос. - Нам очень, просто безумно повезло, что мы живы и разговариваем.

Грифона вздрогнула и встав прижалась ко мне, молча обнимая, я гладил её по спинке успокаивая и успокаиваясь сам. Адреналин гулял в крови, не слишком приятно потряхивая мышцы. Вот и раскрылась тайна, почему орки оказались такими "крутыми". Русский язык, оргштатная структура и устав Советской или Российской Армии, массовое унифицированное снаряжение... Без попаденца тут обойтись не могло!

Было о чем подумать. Вот я и думал, обнимая и гладя грифону. Кроме организации и языка 'попаденец к зеленомордым' вполне мог успеть дать что-то еще. Но поскольку я не видел огнестрельного оружия, то с ним или вышел облом, или попаденец его просто не успел сделать. Может, знаний не хватило, может технологий, а может порох тут не горит и не взрывается. А может, и скорее всего, так и есть, умер он раньше чем смогли сделать.

Такого ушлого 'персонажа' резко начавшего развивать орков захотели бы убить многие, как свои, так и чужие. Он просто не мог не потоптаться по множеству мозолей. Любые серьёзные изменения затрагивают многих 'влиятельных людей' в любом обществе, и они начинают противиться изменениям. В общем, гадать можно много, но оно вряд ли совпадёт с реальностью, которая часто невероятней самой смелой фантазии.

Вздохнув, я встряхнулся и занялся делом. Каким делом? Упражнениями для развития мышц конечно! Особенно мышц крыльев! Пришлось придумывать упражнения и старательно их исполнять. Грифона тоже их выполняла, после легкого, но звучного шлепка моей лапой по её красивому заду. Объяснения необходимости тренировки мышц крыльев для полёта без амулета без этой меры её не впечатлило. А вот шлепок - своё действие возымел. К тому же я рассчитывал, что к вечеру уставшая грифона не будет настойчиво пытаться мне отдаться. Обещать то она обещала, но тут я решил подстраховаться.

На самом деле мне эти упражнения не так уж были и нужны. Зато внимание наблюдателя или наблюдателей от орков они должны были отвлечь. Моя паранойя прямо таки выла пароходной сиреной по этому поводу. Наблюдатели должны были быть! Минимум один, а то и два с разных точек. Вот упражнения и позволят мне незаметно перебрать наши вещи, пристегнув к нашим сбруям только самое необходимое. Деньги, ножи, продукты, одеяло, самый необходимый инструмент, самый минимум посуды. Всё остальное, а особенно барахло Гривса, я решил безжалостно бросить. Почему же я решил бежать? Опять таки моя паранойя, которой я решил полностью доверять. Лучше быть пуганой вороной боящейся куста чем умереть.

Почему же так разошлась паранойя по поводу орков? Подозрительные они слишком. А всё потому, что "отделение" орков тут не просто так "ползало". Как во время штурма, так и после. Ну, во время штурма понятно, наёмников наняли и они работу сделали. Учитывая случившееся после этого тотальное разграбление и великий шмон сначала магами, а потом наёмниками искать в 'домике некроманта' по идее уже нечего. Для обычных наёмников, потому как "все украдено до нас!"

А орки - вернулись, и что-то продолжают искать, вместо пропивая своей платы по кабакам и борделям. Для обычных наёмников такое поведение слишком нетипично! Зато очень было похоже на то, что эти ребятки от оркской версии СВР или ГРУ. Которых их родная "контора" послала сюда с заданием. Так что грохнуть лишних свидетелей они вполне могли, подготовившись сначала как следует чтобы обойтись без потерь.

А когда все было готово к побегу, я обнял грифону и тихонько шепча на ушко, объяснил, что именно надо сделать. Она потёрлась клювом о мою шею, и моргнула мне глазом показывая, что поняла. Я отпусти свою подругу, улыбнулся и игриво шлёпнув лапой по заду, типа заигрывая. Грифона тут же стартовала вертикально вверх как ракета и сразу начала вилять из стороны в сторону, сбивая прицел. Следом взвился я, тоже виляя, как и она. Там мы и набирали высоту не менее километра, чтобы только потом перейти в горизонтальный полёт. Никакая стрела не достанет на километровую высоту, а зениток у орков с собой точно не было.

Уф! Вроде ушли. Если по нам кто и стрелял пока, мы взлетали, то не попали, к нашему счастью. Я посмотрел вниз и смачно плюнул, а потом махнул грифоне лапой зовя за собой и летя прочь от этого места. После случившегося мне что-то совсем не хотелось возвращаться к "домику некроманта"... Даже жаба не душила за брошенные вещи, земноводному тоже очень хотелось жить!


Глава 7. Run Forest! Run!


От орков мы удрали. Пришлось бросить почти все вещи, но меня это не особо расстраивало. Жизнь дороже. Самое важное - наши жизни и свобода, потом деньги и амулеты, которые остались при нас. А остальное дело наживное. Легко пришло легко и ушло. Жаба попыталось трепыхнуться опять, но я ей напомнил, что я не старшина и земноводное затихло. Разобравшись с амфибией, я задумался о дальнейших планах на жизнь. Правильно умным человеком было сказано - Любой сложный план живёт до первого столкновения с реальность. Как раз про мой случай.

Идея с "домиком некроманта" с треском провалилась. Возвращаться туда в ближайшую неделю явно не стоит, а по уму так и с пару месяцев надо выждать. Неделю меня там орки подожду, ну допусти месяц, а потом свалят по своим шпионским делах. В теории они могут и разделиться, часть караулит, часть ускакала на доклад к начальству. Хрен редьки не слаще. Вон даже пятитонному Коше-Джафару одного болта из арбалет намазанного ядом почти хватило откинуть копыта. А во мне и двухсот килограмм нет. Значит, рисковать не буду.

Это так сказать оперативно-тактический уровень. От орков мы смылись живыми и здоровыми. Но орки то эти не сами по себе такие умные, за ними стоит СИСТЕМА. Вроде нашей родной "Конторы глубокого бурения". А это значит поддержку Государства и соблюдение "структурой" его интересов, а это внешняя политическая, военная и экономическо-техническая разведка. Вероятно агентурная паутина их "конторы" наиболее плотна у ближних соседей, менее плотна у дальних из самых значимых и скорее всего эпизодична "по всяким дальним углам". К ним тут относятся все эти "Северные варвары", "Великая Степь" с кентаврами и джунгли, куда бы я и сам не хотел соваться.

Теперь только осталось узнать какой 'дальний угол' ближе и до какого из них маршрут безопаснее. Эх! Жаль нет у меня карты! А то смог бы тогда многое понять. Например, почему мы сейчас летим над незаселёнными местами, считай в центре местных обитаемых земель. Я конечно понимаю, что граница с орками не далеко, и вообще Приграничье. Но тут явно не тот случай, мы в неделе пути от Приграничья в глубь территории королевства. И вдруг непонятно с чего эта пустошь, про которую грифона ничего не знает. Очередная проблема...

Вернувшись по большой дуге к реке ниже по течению, мы приземлились на поляне в паре километров от берега в глубь леса. Грифона не удержалась и начала расспрашивать меня, чего я так испугался, что бросил почти все вещи, хотя и договорился с орками. Пришлось рассказать ей свои выводы про то, кто они и чем нам это может грозить. А грозить нам оно могло многим. От банального "предложения от которого невозможно отказаться" от "резидентуры" их разведки, до операции по захвату или устранению. Решения "Конторы" простому человеку предсказать трудно даже в техническом мире, а уж в магическом... Где вполне может оказаться пророчество, подводящее меня под роль "Черного Сластилина" или очередного "Разрушителя"... Невесело...

Но вернёмся к нашим баранам, точнее к проблеме, что делать дальше. С одной стороны, ошейник я смогу снять только через два дня, а до этого на глаза лучше никому не показываться. По понятным причинам. Следовательно, эти два дня придётся просидеть в лесу. И только потом выходить к людям. Причем к тем, которые не видели меня в ошейнике. А это значит, что все поселения вдоль реки, мимо которых я с магом проплыл на лодке, отпадают. В окрестностях Трингарда тоже лучше не появляться, слух про дракона-раба мага наверняка уже разошелся. Блин! Рвануть что ли напрямую через эту странную "пустошь" по азимуту? Стрёмно это, если честно. Вот приходится сидеть и думать.

Поумствовав еще немного я решил заняться делом и сняв с себя сбрую помог раздеться грифоне. А потом мы занялись... Нет, не сексом, как наверняка подумал читатель, занялись мы обустройством долговременного лагеря. Топор и пила сохранились, вот я и занялся строительством. Заодно объясняя и показывая грифоне что, как и почему делаю. Раз сорвалось поселение в "логове некроманта" и нам теперь светит сугубо кочевая жизнь, то буду делать из неё "походно-полевую жену". Которая заодно и боевой подругой станет, сможет злыдню в глаз дать, и костёр запалить, и шалаш построить. А так же много еще чего ещё кроме выполнения супружеских обязанностей.

Сейчас то грифона только и могла что быть "летающей лошадью" или "наложницей" для услады хозяина. Последней кстати не очень хорошо, никто её никогда не учил "постельным играм" даже в теории. А на инстинктах только и остаётся, что 'поза двух собак'. Ничего, и этому научим тоже, благо заставлять её точно не надо, ей самой хочется и колется как тому ёжику.

Со строительством шалаша я не торопился, больше учил пользоваться грифону инструментами. Тут нам обоим повезло, лапа грифоны всё-таки была пригодна к манипуляции инструментами. Да, её пальцы были толще и не такими гибкими, но противостоящий палец был. И кисть лапы была достаточно развитой, чтобы управляться с топором и пилой. Орудовать часовыми отвёртками от грифоны пока и не требовалось.

Она училась с интересом и удовольствием, а я рассказывал про то, какие еще бывают конструкции шалашей. И почему они лучше всего подходят в разных случаях. Покрывая перекрытия шалаша ветками с листвой, я начал рассказывать Эрнуэлле о походных и не очень жилищах разных народов. Эскимосские иглу больше всего поразили грифону, она снега почти не видела, даже зимой он тут выпадал очень редко и быстро таял. Поэтому представить себе жилище, построенное из снега, грифона смогла с большим трудом.

А я перевёл тему на вопросы маскировки, которая для нас более чем актуальна. Я со своей яркой золотисто-бронзовой чешуёй, белая грифона... Нас с нашей ярко выделяющейся окраской видно далеко и хорошо, а перекраситься нечем. И если честно, то не очень охота краситься в цвет хаки или камуфляж. С одной стороны практично, а с другой не эстетично, а главное неясна реакция местных жителей на такой наш окрас. На природе он конечно будет маскировать, а вот при общении с людьми будет очень сильно привлекающим внимание фактором. Походу при первой же возможности придётся заказывать оружие и маскировочные накидки. Н-да.

Закончив с шалашом и приготовив ямку для костра со срезанным дёрном, мы вместе построили из веток вокруг костра стенку-загородку, закрывающую его от взглядов со стороны реки. Да и тепло она должна отражать в нашу сторону и от ветра защищать, если он подует со стороны реки. Заодно Эрни на практике увидела применение теоретических знаний о маскировке.

Постройка шалаша и стенки из веток для маскировки костра заняла довольно много времени. Основная причина была не только в обучении грифоны, но и в некотором неудобстве строительства для обладателя четвероногого тела, пускай и с манипуляторными передними лапами. Был бы я человеком - справился бы быстрее даже в одиночку. Но человек не может летать, а главное не смог бы вырваться из рабства и моя история могла кончиться не начавшись. Человеком я почти наверняка не смог бы убежать от той "некрокибернетической" зверюги, а в лучшем случае разделил судьбу встреченного мной зомби. Так что жалеть не о чем.

Неторопливая возня с обустройством лагеря затянулась далеко за "после обеда". Я едва не забыл про приготовления к ночи, но вспомнив о странном клоке тумана долбившемся в защитный круг, опять пошел искать осину. Колышки и кресты пришлось бросить, когда мы удирали от орков. Может кстати, они орков озадачат, что это за такие амулеты непонятные, пускай голову поломают. А вот мне пришлось вырезать новые кресты и колышки. И сегодня для пробы я решил парочку крестов выставить не внутри защитного круга, а снаружи. Если кто припрётся - посмотрю реакцию на них.

Грифона кстати про защитный круг на ночь оказалась совершенно не в курсе. Про ритуалы защиты жилищ 'рунными магам' она знала, как и про какие-то "защитные руны", защитные амулеты от нечисти, но в глаза их не видела ни разу. Хм, странно... Раз мир магический то любой должен знать как защищаться простейшими приёмами от нечисти. Может она тут просто слишком слабая и не может реально навредить? Потому никто особо и не заботится о защите? Или она очень редка и не делает статистики? Не знаю... Но расслабляться это точно не повод, особенно с доказавшим делом свою эффективность защитным кругом и тем странным "клоком тумана".

Защитный круг я начертил заранее, в три слоя. Но замыкать их пока не стал, когда солнце закатываться будет тогда и сделаю. Привычно расставил осиновые колышки и кресты, объясняя грифоне свои действия. На кресты и осину как "фумигатор" или яд для нечисти я не особо рассчитывал, секты 'Спасителя' тут видимо нет, да и Иуды тем более не было. Больше надежды было на то, что вполне возможный материальный злыдень наступит на остро заточенный колышек ногой или лапой. Во Вьетнаме любили партизаны бамбуковые колышки, и отдельно, и в сочетании с более сложными ловушками. А мне не до жиру, использую то что есть.

Ужин был уже привычным. Вкусная копченая колбаса, вяленое мясо, твёрдый и острый солёный сыр. Те самые "продукты долгого хранения", которые я покупал на базаре перед побегом. Можно было конечно и поохотится, поискать свежего мяса. Но из оружия у меня были только ножи, для охоты не очень подходящие. Охотится как дикому животному, только со своими когтями и клыками или сделать оружие. Возможно, мне даже получилось бы задрать дичь зубами и когтя. Но задержка для охоты могла выйти не малой. Жаль, глупые и вкусные олени, выходящие прямо под бросок камня нам не попадались.


* * *


Доедая очень вкусную копченую колбаску, Эрнуэлла смотрела на своего любимого дракона. И твердо решила, что "это" будет сегодня! В конце концов, он же обещал? Ну так пусть выполняет! И докажет делом, что она ему нравится как самочка! Слушать комплементы и наслаждаться ласками сильных уверенных лап грифоне было приятно. Как и начавшаяся сегодня учёба, дракон показал этим серьёзное отношение к ней. Но физической близости хотелось тоже, вернее не её самой, а попробовать как же это? Чтобы знать и не бояться.

Грифона уже почти не боялась этого, дракон был слишком сильным, добрым, нежным чтобы специально причинить ей боль. Прикосновения его лапы там были приятны, грифона даже специально подставлялась, чтобы он поласкал там лапой. Прикосновения и поглаживания вызывали сладкое томление в низу живота и всякие нескромные мечтания, от которых краснели внутри белые пушистые ушки. И Эрни их смущённо прижимала, тупясь, укладкой поглядывая на дракона и пытаясь определить, заметил он или нет её смущение. Немного стыдясь и желая этого...

Она чувствовала, что дракон сам очень даже не против, даже без её напоминания об обещании. И наслаждалась его сильными, ласкающими нежно лапами. Которые касались её всё более откровенно. Грифона начала отираться о своего самца гибким пушистым телом, прогибая спинку и приподнимая хвост, учуяв запах возбуждения дракона и сама распаляясь от этого все сильнее. А потом было то, чего Эрнуэлла так жаждала и боялась. То, чего она хотела всем сердцем, подтверждение его любви к своей самке.

Дракон не разочаровал ожиданий грифоны, он не причинил ей боль, зато дал огромное наслаждение и новые, яркие чувства и ощущения. Их она не испытывала до этого никогда. И это наполнило грифону теплом и уверенностью, заполнило пропасть одиночества и смыло все страхи. Даже воспоминания о той боли и страхе, с которой все началось, потускнели и как бы подёрнулись пылью. Она не забыла, но теперь случившееся тогда уже не казались такими страшными, и не вызывали ужаса став просто неприятным воспоминанием. Усталая и очень довольная грифона прижалась потеснее к своему любимому дракону, зевнула и довольно мурлыкнув задремала, наслаждаясь ощущениями...


* * *


А после ужина грифона начала ко мне откровенно приставать. И напомнила мне моё обещание. Я и сам был не против попробовать. Ласки, приятное возбуждение, гибкая красивая грифона в лапах к которой так сладко прижиматься, и которая хочет попробовать... Дальше читатели вполне могу представить сами, что было. Когда уже все кончилось, я лежал, наслаждаясь приятной усталостью, обнимая прижавшуюся ко мне и заснувшую грифону вспоминая. Вспомнить было что, честно! Я больше старался доставить удовольствие Эрни и боялся сделать ей больно, но и своё получил по высшему разряду, хороша чертовка! Повезло мне с ней, очень повезло!

Я долго смотрел на небольшой костёр, любуясь пляшущими языками пламени, погрузившись в своим мысли. Обнимая свою спящую де-факто "гражданскую жену", вспоминал, думал. Пока в пол первого ночи не пожаловал 'посетитель'. В отличии от давешнего "клока тумана" это был куда больше и видать сильнее. Во всяком случает, от него немного повеяло страхом. Это меня не впечатлило, после всех виденных по телевизору и в кино "ужастиков", там зачастую пугали куда как лучше. Так что эти жалкие потуги только развеселили. Грифона заворочалась во сне и потеснее прижалась ко мне, потершись откровенно низом животика и сонно муркнув, спокойно заснула опять.

Наша пофигистическая реакция призрака разозлила, во всяком случае, он стал тыкаться в защитный круг активней. Для начала облетел его со всех сторон, не отреагировав на кресты натыканные мной снаружи. Как защитные амулеты кресты теперь точно можно списывать в утиль, впрочем, и ожидаемо. В тоже время это хорошая новость, в этот мир "Спаситель" еще не добрался и Инквизиции с её "кровавыми жертвоприношениями" можно не опасаться. Тем лучше для меня. А призрак, теперь уже можно было точно сказать, что это он и есть, разошёлся не на шутку.

Сначала этот чудик изобразил зомби. Довольно реалистично, но меня это совершенно не впечатлило. Опыт по расчленению бродячего трупа у меня уже был. Следующим на очереди был бродячий скелет. С моей стороны был только насмешливый интерес, что он покажет еще и когда ему, наконец, это всё надоест. Всевозможные демоны и чудовища вызывали только усмешку, ничего даже отдалённо похожего по "пугающей силе" на "Чужого" или "Нечто" привидение показать не смогло. Это его озадачило и он на некоторое время унялся. Понаблюдав за притихшим приведения я уже зевая собрался спать...

Призрак отжог напалмом, сволочь! Видно смог собрать все свои силы и влезть в разум спящей грифоны, так как превратился в Гривса. А Эрни подскочила, вскрикнув и прижавшись ко мне. Я успокаивал грифону словами, гладил её, даже поласкал немного лапой. Всё это вместе подействовало. Меня же взяла злость на эту призрачную гадость, которая не смогла ничего добиться от меня и покусилась НА МОЮ ПОДРУГУ! За Эрни я кому угодно голову оторву и все отростки! Даже приведению!

Бить его явно бесполезно. Мощного источника света со спектром, повторяющим солнечный с ИК и УФ диапазонами у меня нет. Магических амулетов развеивающих привидений тоже. Даже бластера "Охотника за привидениями" нету! Или что там у них было, уже не помню, да и не важно. Остаётся только попробовать напугать его эмоциями, раз именно их старается привидение вызвать.

Лизнул Эрни в клюв, и сказал ничего не боятся. Потом объяснил что, Гривс не настоящий, а обнаглевшее приведение, почуявшее её страхи. И я его попробую прогнать. Грифона кивнула и улыбнулась немного, потёршись клювом о мою шею в ответ. Я встал и подошел вплотную к границе защитного круга. Посмотрел в глаза "призрачного Гривса" и решил представить то, чего он больше всего боится. Дневной свет, нет, не просто свет, а СВЕТ! А что у нас даёт свет с большой буквы? Правильно, это - термоядерная бомба. Благо видел я документальные записи испытаний что нашей "Кузькиной Матери", что американской на атолле "Бикини".

Посмотрел в глаза приведению. Как бы мысленно касаясь его, чтобы установить контакт, а потом представил себе термоядерный взрыв, во всех его подробностях стараясь передать их привидению. Это на доли секунды вспыхивающее рукотворное солнце, испускающее потоки излучения, как в этом яростном почти материальном свете тают предметы. А потом свет постепенно угасает, когда увеличивается пылающий огненный шар. И приходит сокрушительная ударная волна, сносящая пылающие руины как ураган уносит горсть пыли. Бррр! Даже самого испугало! И впечатлило призрака! Потеряв форму, он сжался в туманный шар и повисев немного неторопливо поплыл прочь. Видать не понравилось ему виденное в моём разуме.

Убедившись, что "ужастик" смылся и возвращаться не собирается, я вернулся к восхищённо смотрящей на меня грифоне. Улыбнулся ей и лег обнимая, поглаживая. Грифона доверчиво прильнула всем телом, потёрлась пушистым боком и бедром прижимаясь тесно, подставляясь под мои ласки, и вскоре мы заснули крепко обнимаясь. Больше нас до утра никто не беспокоил. Что меня с Эрни более чем устраивало, и мы отсыпались почти до обеда под присмотром не требующего сна "Одиночки".

Утром после завтрака я решил заняться изготовлением оружия. Для воздушного боя и атаки наземных целей с лёта. Что-то серьёзное сделать не светило, но вот копья или скорее дротики, похожие на стрелы-переростки с развитым оперением попробовать сделать определённо стоило. Идею "планирующих копий" я где-то видел в фентези и вот решил поэкспериментировать, пока есть время. Да и просто надо было убить время до вечера с пользой. Не "постельной акробатикой" же! Кстати, именно в расчёте на что-то подобное я забрал при побеге все ножи из дома мага. А еще точильный камень. Ну и по той же причине не бросил весь плотницкий инструмент, когда мы драпали от орков.

Расспросы грифоны на тему "оружия местной авиации" много не дали. Все "грифоньи всадники" в основном пользовались луками, с переменным успехом. Лучше всего получалось на лету стрелять из луков у эльфов, что и не мудрено. Владеющие магией её и применяли, кидаясь файерболами, молниями и прочими милыми боевыми заклятьями.

Для штурмовых атак наземных целей грифонов почти не использовали, слишком уязвимы они даже для обычных лучников. Только иногда использовали для бомбардировок с высоты "взрывающимися амулетами" и горшками со всякой алхимической дрянью вроде напалма или отравляющих газов. Что, в общем, и логично.

Перебрал я ножи, опять встретив взятый с зомби и починенный скупым магом "засапожник". А потом выбрав три более-менее одинаковых начал их подтачивать точильном камне, делая грубую обоюдоострую заточку. Дело нудное и долгое. Шкряб-шкряб-шкряб-шкряб... Шкряб-шкряб-шкряб-шкряб... Шкряб-шкряб-шкряб-шкряб... Когда меня это "шкряб-шкряб" окончательно достало, я пошел вырезать будущее древко. Грифона еще раньше сныкалась на противоположную сторону поляны подальше от источника противных звуков и теперь пошла со мной.

На древко будущего копья я решил пустить небольшой прямой ясень, эта порода деревьев обладала плотной и твердой древесиной, как я помнил со времён своей работы в паркетном цеху лесопилки. Конечно, лучше бы было использовать высушенную древесину, но взяться ей у меня было неоткуда. Пришлось спиливать молодой ясень, обрубать сучья и вместе с грифоной нести в лагерь хлыстину. Там стволик был ошкурен от коры, подрезан, подструган и в нём были пропилены пазы для крепления оперения с наконечником к древку.

Из отпиленного от ствола ясеня чурбачка были напилены планочки, которые пойдут на носовое и хвостовое оперение. Я решил дать не классическое оперение как у стрелы-переростка, а двойное Х-образное по схеме "утка" с хвостовыми стабилизаторами большого размаха. Типа как у современных ракет или управляемых авиабомб. Первая пара небольших стабилизаторов за наконечником, вторая в конце древка.

Ожидать, что копьё с таким оперением будет планировать было конечно глупо, да и сама по себе идея планирующего копья при внимательном рассмотрении довольно спорна. Но вот повысить стабильность полёта на траектории, вполне можно было попытаться. В идеале бы вообще оперение сделать слегка закрученным, чтобы набегающий поток воздуха раскручивал копьё вокруг своей оси обеспечивая его стабилизацию вращением, но не в моих условиях "на коленке". Хотя потом, когда будет возможность, опыты надо бы будет провести...

Деревянные детали будущего копья я осторожно "обжог" на костре для придания им твердости. И чтобы немного высушить древесину. Боялся, что от жара дерево покоробится, и потом провозился с обжиганием долго. Заодно птицекрылой рассказывал, что и зачем я делаю. Какой смысл в том или ином действии. Наконец все было готово, и я с лёгким волнением приступил к сборке "изделия".

Сначала вставил планки переднего стабилизатора в пропилы, выровнял их и подбил спинкой ножа плотно. А чтобы проверить их соосность использовал эффект стробоскопа, раскрутив древко копья ладонями и глядя на "размывание картинки". Пришлось поправлять несколько раз, пока результат меня не удовлетворил. Потом вставил сделанный из ножа наконечник, тоже выровнял его и обмотав верёвкой стянул древко. Потом также установил большой хвостовой стабилизатор.

В результате у меня получилось нечто, похожее на копьё с двумя Х-образными стабилизаторами. Пародия на корректируемую авиабомбу или ракету воздух-воздух. Хвостовое оперение большого размаха по идее должно было неплохо стабилизировать оружие в полёте. Но вот на удобство переноски эти торчащие в стороны деревянные планки влияли в худшую сторону. Их можно сделать и складными, со стопорами специальными, чтобы раскрывались при резком встряхивании. Но мастерской под рукой для этого у меня не было. Если оружие окажется удачным, то можно будет потом заказать такой вариант.

Самой собой мой плод "сумрачного инженерного гения" надо было испытать. Сначала бросками как обычное копьё по горизонтали. Второй бросок кончился поломкой передних стабилизаторов, без которых моё копьё кстати стало лучше летать, стабильнее. Заодно выяснилось, что хвостовые стабилизаторы большого размаха реально работают, при броске копья слегка боком они его исправно разворачивали наконечником вперёд. Но самонаведения ожидать было конечно глупо. И тормозили стабилизаторы большого размаха копьё достаточно существенно, аэродинамику не обманешь. Если бросать с высоты вниз то не критично, а вот при метании по горизонтали проигрыш обычному копью вполне вероятен.

Пробные броски копья со снятым хвостовым оперением показали большую дальность броска при худшей стабильности. Без оперения копьё не стабилизировалось наконечником вперёд при "кривом" броске. Я решил не разменивать дальность на стабильность, всё равно планирую кидать его с лёту. А тут стабильный полёт наконечником точно вперёд важнее, меньше сопротивление и большую скорость наберёт. Пришлось ставить хвостовой стабилизатор на место, центруя его и закрепляя по новой.

А потом мы перешли к испытаниям с воздуха. Для самоделки точность была вполне удовлетворительной. Правда, глубоко в землю оно уходило, вытаскивать приходилось осторожно, чтобы не потерять наконечник. Грифона тоже тренировалась в метании копья с лёту. Но мне тут помогал "моё второе Я", который набирал статистику и помогал прицеливаться. Определённо для лучшей точности копью не хватало "правильного" тяжелого наконечника. Впрочем, с высоты метров в пятьдесят в оленя можно было попытаться попасть. И того пока хватит.

Мелькнула было мысль сделать лук или примитивный арбалет, но когда я представил, что пытаюсь из него выстрелить на лету... За бесполезностью мысль была отброшена, но вот на земле лук вполне мог пригодиться. Да уж, тяжело придумать эффективное оружие для воздушного боя на "средневековом" технологическом уровне! Это тебе не глупый "криннский" цикл, где сидящие на драконах дураки тыкали друг друга на лету копьями изображая "рыцарский турнир". Интересно, где они таких суицидальных драконов нашли, которые бы дали на лету в себя копьями тыкать? Лично я бы подобную глупость точно совершать не стал бы.

В голову навязчиво лезла мысль о шлеме-прицеле с индикацией на забрале, наводящем пристегнутую на спину авиапушку или крупнокалиберный пулемёт, а лучше самонаводящиеся ракеты на подвеске. Но и её пришлось припрятать в копилку за невозможностью реализации. Хотя, а ведь в этом точно что-то есть! Только заменить пулемёт на "магический метатель молний", типа того у "шестинога" и магическую систему наведения мысленными командами... Мечты-мечты. Хотя, пожалуй, теоретический реализуемые.

За всей этой вознёй с копьём время незаметно и пролетело. Последний день, когда ошейник уже должен разрядиться и выключиться. Менталист ясно и точно говорил про десять дней, значит, сегодня он должен был стать безопасным. Ну а раз так то надо сесть поудобней и скомандовать "Одиночке" действовать! Заколебало носить на шее такое "украшение"! Меня совершенно не согревает таскание на шее ни обычный ошейник, ни тем более "рабский" да еще являющийся магическим "артефактом"!

Что я и сделал. Уселся поудобнее, расслабился и улыбаясь скомандовал моему "второму Я" действовать. Так и я улыбнулся пока "Одиночка", действуя моими лапами, не расстегнул ошейник. Пронзившая, обжигающая и оглушающая боль была чудовищна. От неё я выгнулся и забившись всем телом взвыл в голос не в силах сдержаться. "Одиночка" резко отшвырнул ошейник к сторону и я вырубился, угасающим сознанием успев заметить метнувшуюся ко мне испуганную грифону.


* * *


Эрнуэлла с волнением наблюдала, как дракон начал снимать ошейник. Она знала, чем это опасно и потому напряглась. А когда дракон выгнулся и взвыв от боли забился, грифона бросилась к нему. Дракон смог снять и отшвырнуть в сторону ошейник, а потом замер потеряв сознание. Крылатая с ужасом подумала, что её любимый умер. Подскочив к нему, она обняла лежащего дракона лапами, и в голос разрыдалась.

Сколько она проплакала, грифона не знала. Случившееся повергло её в ужас и отчаяние. Её любимый, её надежда и опора, в этом жестоком и страшном мире умер. Грифона не знала, что делать дальше. Жить было незачем. Эрнуэлла встала и глядя на лежащего дракона потянулась лапой к ошейнику, она собралась умереть тоже. В надежде, что может быть там, после смерти опять встретить Его. Посмотрела последний раз внимательно, чтобы запомнить во всех подробностях... И увидела, что бока дракона мерно двигаются, он дышит.

От облегчения она не смогла даже заплакать, слезы кончились. Вздохнув глубоко-глубоко облегченно и подрагивая, привалилась к теплому чешуйчатому боку. Когда начало темнеть, грифона собравшись с духом, поправила защитный круг и развела костёр. А потом, напрягая все силы, перетащила так и не пришедшего в себя дракона в шалаш. Где вскоре и забылась беспокойный сном, часто просыпаясь и чутко прислушиваясь. Прижимаясь ухом к боку дракона и слушая биение его сердца, медленное дыхание.

Весь следующий день Эрнуэлла просидела рядом с любимым, отойдя только к реке, чтобы попить, а потом немного поесть. Дракон так и не пришел к себе. Но внимательно наблюдавшая за ним грифона заметила, что дыхание его стало глубже и спокойней. Это давало надежду, хотя она всё еще боялась за своего самца. Очень боялась, грифона знала, что ошейник снять нельзя. Магия непобедима и неодолима, для тех кто не является магами, а ошейник - магический амулет.

Но дракон уже доказал делом, что может одолеть даже магию! Он, несмотря на ошейник, убил злого хозяина-мага! И выжил, сняв ошейник, по крайней мере, Эрнуэлла очень-очень сильно надеялась на это! Грифоне оставалось только верить и надеяться. И она верила всем сердцем, всем телом прижимаясь к своему дракону, слушая его спокойное размеренное дыхание. А на следующий день дракон очнулся...


* * *


Очнулся я с чудовищной головной болью. Голова просто раскалывалась, в глазах двоилось, мысли путались, а во рту казалось нагадило с десяток кошек. С трудом повернув голову и увидев с радостным криком бросившуюся ко мне грифону, я улыбнулся и расслабился, закрывая глаза. Только и смог прошептать. - Не тормоши меня сильно, голова болит так, что аж лопается.

А сам, напрягшись и собрав мысли в кучку, задал вопрос "своему второму Я" о случившемся. Оказалось, что когда я забился от боли "Одиночка" был вынужден "вырубить" меня, потому что болевого шока не наступало. Причем боль эта была не от стимуляции "заклятием рабства" болевого центра, а была внушенной. И ему пришлось очищать моё сознание от внушения. Заодно "Одиночка" сделал и "резервную копию" на случай сторонних воздействий. Финалом же было его решение "слить" мою память с памятью его погибшего пилота. Это, судя по всему, и вызвало большую часть головной боли, синхронизация воспоминаний, чтоб его болвана электронного!

Хотелось побиться головой об стену в надежде вырубиться опять, но стены не было как и сил встать. Я только и смог, что попросить у напряженно наблюдающей за мной грифоны принести воды. И пока она бегала с котелком к речке лежал закрыв глаза, стараясь ни о чём не думать. Попив воды и с трудом ворочая языком успокоил грифону, сказал что я сейчас опять вырублюсь и пусть она не волнуется. А потом приказал своему "второму Я" вырубить меня. Сил терпеть эту боль молча не было, а выть в голос, мотая раскалывающейся головой при грифоне не хотелось. Она и так, наверное, напугалась до чертиков, когда я снимал ошейник.

На следующий день я смог выползти из шалаша до ближайших кустов, а потом поесть. Борясь с головной болью, все еще очень сильной, хотя и не такой как в первое пробуждение, успокаивал грифону. А потом лежал пластом, закрыв глаза и расслабившись. И неожиданно понял, что теперь у меня двойной комплект воспоминаний. Это казалось невероятным, но это было именно так!

Я помнил о своём детстве последней трети 20-го века на севере в военном городке, как гулял в лесу и по берегу огромного чистого озера с прозрачной водой, которую можно было пить, не опасаясь поноса. Чистый воздух, яркое солнце, живую природу. Подсобное хозяйство и огород, рыбалку на озере, походы в лес. Мою собаку, с которой я любил гулять по берегу озера и в лесу.

И в тоже время помнил детство в трущобах супермегаполиса "Москва" конца 25-го века. С его вечным смогом, не рассеивающимися серыми тучами, из которых лился грязный кислотный дождь, грязными засыпанными мусором улицами и уличными бандами. Своими вылазками по вентиляционным шахтам, кабельным и теплотрассам, техническим туннелям в поисках того, что можно украсть и продать. Чтобы не сдохнуть с голоду. Свой первый "взлом"... Я много чего помнил, причем оба комплекта воспоминаний - одновременно, но к счастью они не смешивались. К моему счастью.

Постепенно головная боль отступала, а я оживал. Перебарывая боль, стал ходить по лагерю. Расспросил грифону, как она справлялась без меня, и потом похвалил за старание. Грифона, прижавшись ко мне и отираясь боком напрашиваясь на ласку, стала рассказывать, как она испугалась за меня. И как обрадовалась, когда поняла, что я жив. А я обнимал и гладит своею подругу, ерошил её белую шерстку лапой и корил за себя, что не проверил, работает еще ошейник или уже выключился! Дурак чешуйчатый! Повезло, что жив остался!


Глава 8. С природой один на один.


Несмотря на моё 'счастливое оживание' после 'шоковой терапии ошейником' три дня я был совершенно нетрудоспособен. Доползти до кустиков по своим делам и не более того. А еда кончилась как раз в тот день, когда я очнулся. Вот и пришлось нам голодать два дня. Не страшно, но неприятно. Из грифоны охотник - полный ноль. Её не учили охотиться, а я сам не мог. Послать же её наобум было глупо, несмотря даже на возможное наличие врождённых охотничьих инстинктов.

На этот счет мне сразу вспомнилось старое кино, про то, как домашнюю львицу возвращали в живую природу. Нашли ей маленького кабана-'бородавочника', который размером с небольшую собаку был, она его догнала, сбила ударом лапы... А эта мелкая свинья, вереща как резаная, вскочила и начала на львицу набрасываться! Ту так ошарашило сопротивление, что львица оставила эту мелкую агрессивную свинку и позорно сбежала к хозяевам!

При том у львицы охотничьи инстинкты дикого зверя куда сильнее и эффективнее чем у грифоны, предки которой и были разумными существами. И потом неизвестно сколько поколений грифонов в рабстве родилось. А хозяева наверняка агрессивных 'домашних животных' выбраковывали, не допуская к размножению. Потому грифону одну и с кондачка я охотиться не пошлю! Вдруг покалечится случайно или добыча её ранит? Тот же олень может весьма здорово рогами поддать, не говоря уже о кабане. Да даже заяц может быть опасен!

К тому же у меня были некоторые сомнения насчет охотничьих качеств грифонов. Мягкий кожистый клюв это не тот инструмент, которым можно голову добычи продолбить, скорее сам его разобьёт об её череп при сильном ударе. Аналогично, им и шею добычи разорвёшь. Остаются только когти. Чтобы убить крупное животное когтями - немалый опыт нужен. А ему у грифоны взяться неоткуда.

Охота дело опасное и сложное, особенно 'на данном историческом технологическом уровне'. Так что сам, всё сам! А моя боевая подруга пусть учится. Я сам, кстати говоря, с холодным оружием охотиться не умею. По крайней мере, с копьём точно. Хотя с арбалетом с нормальным прикладом винтовочного типа и прицельными приспособлениями справился бы. Но арбалета у меня нет, как впрочем, и лука. За неимением гербовой, будем писать на туалетной!

С этими мыслями я вооружился самодёльным копьём, объяснил грифоне, чтобы наблюдала за моими действиями, и мы взлетели. Энергичный набор высоты и переход в режим поиска с планирующим полётом по расширяющейся спирали. Трудностей тут было три. Надо регулярно набирать потерянную высоту. Потом надо найти поляну или луг в лесном массиве, потому как не через ветки же копьё кидать, да и невидно через них ничего. И наконец самое главное, надо найти поляну с добычей.

Когда пошел уже второй час безуспешных поисков добычи вспомнился анекдот про Штирлица и поиск грибов в сугробах. Я уже совсем было, собрался плюнуть и попытать счастье в рыбалке, когда заметил небольшое стадо кабанов на поляне. Матёрый здоровенный секач, свиноматка и подсвинки. От вида живого хрюкающего мяса, жрать захотелось прямо таки неимоверно, и я решил рискнуть. Если бы был выбор, я бы с кабанами не стал связываться. Это достаточно опасно даже когда у тебя самозарядное ружье 12-го калибра с хорошими пулевыми или картечными патронами. А уж когда ты с самодельным копьём - это лотерея, особенно без опыта.

Я сам был свидетелем как кабан 'уделал' пару охотничьих собак, так что одну пришлось пристрелить, а вторая осталась инвалидом. И мужики рассказывали, как иногда и охотникам доставалось. Самый удачный случай был, когда кабан только рёбра помял и ватник подрал, обычно всё в подобной ситуации заканчивается печальней. Сломанными рёбрами, рваными ранами и частенько разрывами внутренних органов. А иногда и летально.

Это и определило тактику охоты. С пролёта бью копьём подсвинка, и улетаем. Через некоторое время возвращаемся посмотреть результат и если он положительный то эвакуировать добычу. Почти так как задумывал и получилось. Правда, кабаны меня засекли по тени и шарахнулись в стороны, но в подсвинка я своё копьё всадил как следует. О чём возвестил громкий визг быстро оставшийся за спиной. Надеюсь, он сдохнет раньше, чем удерёт в кусты. Или если повезло, то я его пришпилил к земле или перебил позвоночник.

Как всегда в жизни бывает, реализовался не самый лучший вариант. Когда мы через часок вернулись на ту поляну, отсидевшись на прогалине в паре километров от неё, то оказалось, что свиной тушки то на поляне и нет! Зато в кусты уходит четкий кровавый след. Это сразу всё усложняло, ели свиньи будут рядом с тушкой, да еще и в лесу где я не могу взлететь... Тут можно вполне капитально нарваться на неприятности.

Скомандовав грифоне ждать меня на поляне, я осторожно полез в кусты. Чтобы почти сразу найти там обломок древка своего копья, и еще более кровавый след уводящий в лес, в окружении следов свиных копыт. Хорошо так из свиньи кровь лилась, точно сдохнет! Душа прямо таки чуяла, что свинью вломят мне трендюлей. но жрать было очень уж охота, голод перевесил осторожность и доводы разума. И я решил рискнуть.

Вернулся назад на поляну, проинструктировал грифону как себя вести, если с громкими матюгами буду выламываться из леса на поляну. Строго-настрого запретил лезть в лес за мной, чтобы не случилось. А потом собрался и скомандовав своему 'второму Я' вывести индикацию боевого режима полез в кусты идя по кровавому следу.

Подсвинок, пробитый копьём на вылет, закономерно откинул копыта. Когда он проламывался через кусты и обломил древко, то еще больше увеличил рану сделав её совсем уж безобразной, истал быстро истёкать кровью. Кровавый след ведущий к тушке был прямым тому доказательством. Только вот на пути к вожделенному мясу стояла проблема в виде его злых родственников. Кабаны от тушки никуда не делись, ходили вокруг злые и агрессивные от запаха крови, громко злобно хрюкая.

Желудок стал совсем уж зверский кидаться на рёбра громко требуя мяса и я решился. Вспомнил все уязвимые и болезненные точки кабанов, о которых рассказывали бывалые охотники. 'Одиночка' построил тактическую модель предстоящего боя, подстегнул адреналином и мы рванули. Это кажется смешным, после яростных боёв 'Первой Галактической', в которых за минуты боя сгорают десятки единиц кибертехники строить тактическую модель боя с кабанами. Но мне что-то было совершенно не до смеха, зато очень хотелось остаться целым и мясом разжиться тоже. Приступим!

С громким страшным рыком во всю мощь легким делаю рывок к шарахнувшимся в стороны от неожиданности свиньям. Хватаю тушку, разворачиваюсь, чтобы драпать с добычей. И тут мне в бок как пушечное ядро влетает кабан, я отлетаю как кегля с отчётливым треском рёбер и прикладываюсь о дерево боком. Ребра опять трещат, но вроде не ломаются. Удар лапы с выпущенными когтями по 'пятачку' кабана его боевой пыл не остудил, только на пару секунд ошеломил, заставив мотать мордой и вызвал волну громкого злобного визга.

А я, сжимая свиную тушку пастью со всей дури ломанулся к поляне. Сопровождаемый яростным визгом и топотом ломящегося за мной кабана. Да и матёрая свиноматка от него не отстала, судя по звукам. В забеге со свиньями на поляне я финишировал первым, грифона дисциплинированно взвилась в воздух при моём приближении и кружила над поляной поглядывая вниз. Нажатие лапой включающее амулет, крепко сжимаю тушку свиную пастью, короткий разбег на четырёх лапах, сильный прыжок вверх и вот я уже лечу. А внизу мечутся злобно верещащие кабаны, которым уже меня не достать.

Добычу пришлось перехватывать лапами и прижимать к груди, пачкаясь в вязкой свертывающейся свиной крови. Лететь с тушкой в пастью было неудобно, балансировка сбилась и я норовил войти в пике из-за перевешивающей головы. Из-за этого пришлось сразу начать высматривать место для будущего обеда. Не на лету же свинину драть.

Тушку подсвинка мы разделывали на ближайшей прогалине. Вернее разделывал я, а грифона смотрела и задавала вопросы. Было очень большое желание вцепиться клыками в сырую кабанью печёнку или ляжку, но я засёк глистов и остерёгся. И показал их грифоночке, после чего устроил лекцию на тему 'почему надо мясо как следует варить и жарить'. Боевая подруга прониклась и вернувшись в лагерь я сначала вытерся травой от свернувшейся свиной крови и только потом занялся готовкой.

Сначала был разведён большой костёр, а потом мы начали готовить. Нарезав мясо тонкими ломтиками и насадив на деревянные прутики, хорошо прожаривали его на огне. И пока оно жарилось грифона прямо извелась вся, облизываясь и принюхиваясь к аппетитным запахам. Под громкое бурчание моего пустого желудка и стоическую борьбу с желанием сожрать все полусырым. Но мы справились с искушением.

А потом с удовольствием ели горячее, пережаренное и сухое, но такое вкусное с голодухи мясо. Вот так большую часть подсвинка мы и приговорили за один присест. Остатки мяса точно также 'пережарили', чтобы не протухло до завтра. Мы как хищники наверняка могли съесть и слегка протухшее, но вот зачем, если есть возможность приготовить? Вот так образовался запас еды на завтра, который я предусмотрительно повесил на дерево, чтобы грызуны и мелкие хищники не добрались.

Изучением повреждений полученных при столкновении с кабаном я проводил, когда Эрни отошла в кусты по своим делам, чтобы не волновать лишний раз. Выяснилось, что я отделался 'легким испугом'. Несколько сорванный чешуек в месте, куда долбанул секач, ноющие, но не сломанные рёбра и гематомы, четко прощупывающиеся под чешуёй. Пара дней и как новый буду! Могло быть и куда хуже! Всё-таки дракон - прочная скотина!

Переварив слегка еду мы начали сворачивать лагерь. Вернее собирать вещи, решив бросить всё построенное, как есть. Шалаш и загородка из начавших уже сильно вянуть веток всё равно были построены 'без единого гвоздя', как впрочем, и кусков верёвок тоже. Всё было связано гибкими ветками или полосками коры и потом заплетено вместе ветками в достаточно прочный каркас.

Сменить место жительства я решил сразу по двум причинам. Листва веток покрывающих и маскирующих наши 'постройки' начала сохнуть, меняя цвет. И уже не маскируя, а демаскируя нас с воздуха и земли. Можно было конечно обновить ветки с листьями, выкинув увядшие. Труд обещал быть долгим и непродуктивным, проще с нуля новый шалаш построить. Была и вторая причина, моя лёгкая паранойя высказала своё 'Фе!' намекая, что долго сидеть на одном месте это совсем не есть хорошо! И тут я был с ней совершенно согласен!

Вещи были упакованы и разложены по седельным сумкам, свой бывший 'ошейник' я тоже припрятал в сумку, а вдруг пригодится? Я полюбовался нашей стоянкой, улыбнулся Эрни и мы взлетели. Мысленно вызвал карту местности, построенную на основе доступной информации 'моим вторым Я', прикинул направление движения и мы полетели. В моих планах было облететь эту 'пустошь' по краю, не суясь в центр.

Явно была какая-то причина её дурной славы, попусту рисковать не хотелось. Мало ли что там. Может там форпост эльфов? Или какие сектанты всех чужих убивающие? Или какой сумасшедший маг сидит? Или что-то, чего я просто не могу представить в силу ограниченности своих знаний? А облетев пустошь по краю можно было развернуться к ней хвостом и лететь в обжитые земли.

Вот и облетали мы эту пустошь четыре дня, не торопясь, с перерывами на охоту и отдых после неё. Охоты были уже не такими экстремальными, стали попадаться олени неосмотрительно пасущиеся посреди полянок, которых получалось сбивать с ног и перегрызать им шеи. Грифона тоже попрактиковалось на молодом оленёнке, сбила его с ног, но вот убить смогла не сразу. Но справилась, разорвав ему шею когтями, правда сильно устала, и вымазалась вся в крови.

Я сделал выводы, и следующую свою добычу грифона атаковала уже с ножом в лапе, которым и перехватила животному горло. Проведённая ранее практика показала, что когтями грифона пока еще не может с одного раза разорвать шею даже оленёнку. А вот ножом после нескольких тренировки на оленьих тушах она животному горло перехватывала на раз. И в крови пачкалась намного меньше, чем впервые. Да и животное мучалось меньше, а главное быстрее умирало.

Быстрая смерть 'мяса' меня интересовала не из гуманизма, а в прицеле на возможное снятие часовых. Пришлось даже для этого поймать одного оленя живым и самому тоже слегка потренироваться в резании горла. Некоторая практика с козами и овцами у меня была еще с прошлой жизни, но с тех пор то тело успело измениться! Так что навыки стоило подтвердить под новую моторику, что успешно и получилось.

Меня 'зелено-вегетарианские завихрения потока сознания' еще на родине совершенно не колыхали, потому 'кровавые невинно-убиенные олени' ни ночью ни днём не являлись. Я хищник и мне положено есть мясо! Олени же - это самое мясо и есть! Только бегающее и сырое! Самому доводилось резать коз, да и мясо я очень люблю. Так что никакой жалости к оленям пущенным на мясо я не испытывал, невинно убиенных животных не оплакивал и с удовольствием ел оленину вместе со своей грифоной.

Пятый день мы посвятили заготовке продовольствия и обработке мяса для достаточно длительного хранения, чтобы оно как минимум дня три не портилось. Часть пожарили, а часть завялили на солнце, тут пригодилась соль 'прихватизированная' с кухни ныне покойного Гривса. Ей мы натирали пласты тонко срезанного мяса и вывешивали его на солнце, чтобы провялилось хоть немного.

Еду я заготавливал в прок из того допущения, что в населённой местности, охотиться будет куда труднее. Там охотников до мяса куда как больше и дичи меньше, а та что есть, уже пуганная. Да и вполне можно было ожидать наличия злых 'егерей' служащих хозяевам лесных угодий, а те с браконьерами в средневековье не церемонились. Или стреляли при задержании, или развешивали на деревьях 'на просушку' в назидание остальным и нисколько не сомневаясь в правильности своих действий. 'Права человека' еще и не изобрели даже, как и гуманный уголовный кодекс.

На следующий день мы уже привычно быстро собрались в путь. Я проинструктировал грифону, чтобы она вела себя так, будто я её хозяин, а она моя рабыня. Она согласилась, и мы полтора часа обсуждали детали нашего поведения. Грифона должна была сразу подчиняться мои приказам без возражений, вести себя скромно, вперед меня не лезть и не перебивать, использовать обращение 'Хозяин', молча терпеть если я её буду лапать или нахваливать как свою 'наложницу', чему она была даже не против и наконец быть 'вьючной лошадью'. Не барское это дело поклажу нести!

Пришлось перегрузить на Эрни все припасы, оставив себе только деньги и самодельное оружие. Благо вещей у нас осталось не так много, а амулет компенсации веса работал вполне эффективно. Так что грифона хотя и была теперь нагружена поклажей как вьючная лошадь, но тяжело ей не было. Конечно, с точки зрения XX века, навьючивать все вещи на свою любимую девушку было не правильно. И я бы с удовольствием сам нёс большую часть поклажи. Но надо учитывать психологию окружающего исторического периода и примеряемую на себя роль 'знатного господина', которому 'невместно' тащить на себе поклажу, когда есть рабыня и верховой зверь в одном флаконе.

Для выбранной мной роли, кроме грифоны надо было бы еще много чего. Как-то - хорошее оружие, в средневековье, а окружающее нас время на него было здорово похоже, именно оружие было признаком статуса. Раз есть оружие - ты не раб, умеешь им владеть и можешь дать сдачи, ты не беззащитен и на тебя нападать всякая шушера побоится. Оружие признак статуса, и чем лучше оружие и броня, тем выше статус, тут даже богатая одежда вторична в некоторой степени.

Вот с ним то у меня и было плохо, самодельные копья это эрзац, а не оружие. Так что придётся обзаводиться именно им в первую очередь. Сначала хорошим копьём, потом если повезёт луком, а под конец двуручным мечём, для меня он будет как полуторник или даже вообще одноручник, надо примерить, как в лапу ляжет. Да, еще как вариант - а может на конец хвоста надеть шар-булаву? А что, как вариант! Только найти кузнеца-оружейника, который такую штуку для меня сделает.

А вот доспехи, с доспехами предвиделся полный завал. Человеческие мне не подойдут никак, а заказывать - у меня таких денег нет. И заработать я их смогу не скоро, доспехи хорошие, да еще такие нестандартные и большие как на меня, стоят ну очень много. Хотя конечно был вариант с кожаными, но тут думать надо много и серьёзно...

С одеждой было не менее весело. Напяливать на меня человеческие штаны и камзол - будет смотреть просто глупо! Гротескная пародия, вызывающая только смех и соответствующее несерьёзно-насмешливое отношение к клоуну. Мне оно надо? Конечно нет! Далее, моя 'сбруя с кармашками и подсумками'. Хм. А вот она смотрится вполне органично, особенно если к ней ножны с коротким мечом пристегнуть на роль кинжала и ножны с двуручником, да еще тул с луком и колчан со стрелами, да копьё... Типа 'сбруи' с метательными ножами и всякими подсумками, как я видел на одном рисунке в одной приключенческой книге.

Вспомнились мне и 'ковбойские крокодильчики', в шляпах и жилетках. Но я представил на себе роскошную средневековую шляпу с бантами, перьями и полями шириной с метр на моей рогатой голове, представил вид на всё это дело со стороны и не удержался от улыбки. Клоун клоуном! Ну не смотрится на мне 'роскошная шляпа', не смотрится, выглядит глупо и 'натянуто'. Ладно, значит идею с 'головным убором' хороним, хотя шлем бы специально для меня сделанный смотрелся бы вполне ничего так, органично.

Наконец мы взлетели, развернулись хвостом к пустоши и полетели от неё прочь, в населённые людьми земли. От негостеприимного Трингарда мы удалились достаточно далеко. Возможность встречи с 'очевидцами' видевшими меня в ошейнике была минимальной. Самым логичным было в первом же попавшемся населённом пункте войти в контакт с местным населением с целью обзавестись недостающим снаряжением.

В первую очередь это оружие для меня, а во вторую продать седло и сбрую Эрни, чтобы купить ей 'грузовую' сбрую типа моей. Седло то мне не нужно, я точно верхом на грифоне летать не смогу. Да и седло на грифоне хозяина, которому оно не нужно, смотрится странно и начинает вызывать вопросы 'А не краденая ли она?' Одно дело, если эти вопросы задавать себе станет житель глухой древни, и совершенно другое, если это будет капитан городской стражи пускай даже мелкого, но города. Так что нафиг-нафиг, поскорее 'скинуть' седло и купить новую сбрую! И переставить на неё амулет, ага!

Оставалось решить только один животрепещущий вопрос - финансов. Тех денег, что у меня были, при везении могло хватить на первичную экипировку, по минимуму купить оружие, но потом я оставался с пустым кошельком. Да уж, надо будет очень хорошо подумать, как же зарабатывать деньги. Самое простое - я в принципе легко могу подработать грузчиком, только это сразу крест на тщательно выстраиваемом имидже 'благородного господина'.

Заниматься разбоем - этот вариант я бы не хотел реализовывать, я не убийца. Так что маячит впереди карьера 'приключенца', лазающего по всяким 'нехорошим местам' в поисках того, что можно выгодно продать. Занятие опасное, особенно с учётом вполне действующей 'магии', с которой местные 'сталкеры' куда как более знакомы и лучше экипированы всевозможным снаряжением на случай магических ловушек. Тут мой единственный амулет скрывающий от сканирующих заклятий выглядит откровенно бедно.

Значит, наиболее вероятна карьера наёмника, причем не наёмника-боевика в отряд 'ландскнехтов', а наёмника-охранника в купеческий караван. Изображать 'большого, страшного, звэра!' Которого можно использовать как 'круто выглядящего брутального охранника для устрашения всех и вся'. А еще могу летать и осматривать местность сверху, на предмет засад. Ну, не верховая зверушка и то хлеб! Хотя, если организовать "авиапочту"... Хотя, учитывая наличие грифонов - она тут и так должна быть в виде "гонцов на птицекрылых". Наверное реализовать регулярную авиапочту можно, но нужен хороший стартовый капитал и долгое расширение сети "почтовых отделений" вместе с активной рекламой. Оставим эту идею на потом.

В принципе можно было еще заняться 'вольной охотой' на разбойников, которые вполне вольготно чувствовали себя, кормясь с проезжающих по дорогам путников. Но тут были свои 'тонкости'. Типа наличия у них хорошего стрелкового вооружения для отстрела воинов перед ограбление. И их тесную 'смычку' с местным населением, ведь грабили проезжих не абстрактные 'злыдни', а 'свои деревенские 'чиста конкретные пацаны', ага!'. Не следовало забывать и о сращении местной 'элиты' с 'криминалом'. У разбойников наверняка были информаторы предупреждающие их об облавах и жирных кусках 'добычи'. Охота на разбойников тоже не такая простая задача как кажется, и не факт что достаточно выгодная. Н-да.

За этими размышлениями спокойно махая крыльями на высоте полутора километров мы летели до обеда, чтобы остановиться на привал и перекусить, отдохнуть повалявшись к тени. Я стремился планировать дневные перелёты так, чтобы не утомлять себя и грифону сверх необходимого. В конце концов, за нами никто не гнался и жилы рвать стараясь оторваться от погони не требовалось. Принцип 'Тише едешь, дальше будешь' в действии. Зато, если придётся резко от кого-то удирать, сил на это хватит. А такой вариант я нисколько не исключал, мало ли кого встретим на своём пути.

Послеобеденная "сиеста", как и все хорошее в нашей жизни, закончилась и мы полетели дальше. Пока не заметил слева по курсу достаточно крупную и хорошо укреплённую деревню на берегу реки, к которой я и свернул. Селяне о своей безопасности позаботились с размахом. Мощные крепкие дома из толстых брёвен, отлично приспособленные к обороне. Деревянный частокол на земляном валу со рвом вокруг всей деревни, с помостом для защитником и крышей от стрел. Вышки часовых на высоких опорах через равные промежутки внутри стен и по углам. Кто-то тут серьёзно готовился к обороне, только вот от кого?

Грифона развернулась за мной и летела чуть позади. Я заложив круг над деревней и внимательно рассмотрев её, а особенно как забегали мужик спешно вооружаясь, нагло пошел на посадку около стоящей на отшибе кузницы из которой слышалось буханье молота по какой-то железке. Кузнецы - мужики как правило сильные, независимые и уверенные в себе. Значит, будут себя вести уверенней обычных 'пейзан' и с вилами вряд ли кидаться станет. От этого и буду плясать. Главное сделать морду кирпичом и вести себя нагло, уверенно, как благородный господин!


Глава 9. О людях, глупых и умных, разных.


Решено - сделано! И я в наглую приземлился перед кузницей, рядом опустилась грифона. Пока я раздумывал, как бы позвать "работников молотка и клещей" они объявились сами. Буханье молота прекратилось и на улицу высыпали четверо. В моём родном мире и времени их бы назвали "шкафами" или 'качками'. Здоровые полуголые лбы в кожаных фартуках с разнообразным оружием и "тупыми тяжелыми предметами".

Самый старший из них, очень мускулистый мужик на вид лет тридцати пяти, видимо и был кузнецом. Причем сжимал в руке симпатичную такую кувалдочку, с которой мне совершенно не хотелось познакомиться вблизи. А его подмастерья, а может и сыновья, были вооружены вилами, рогатиной и какой-то круглой железной палкой подозрительно похожей на тележную ось. И вся эта "дружная, веселая компания" неодобрительно так смотрела на меня. Но реплик пока никаких не отпускала и в драку не бросалась, наверно опасались. Я бы тоже с ними драться не полез, такие и прибить могут!

- Чего надо? - Недружелюбно спросил кузнец внимательно меня рассмотрев и цикнув дыркой на месте переднего зуба, толи выбитого, толи сгнившего.

- Оружие купить хочу. - Честно ответил я, краем глаза кося на приближающуюся от деревни толпу "пейзан" с оружием и предметами могущими сойти за него.

- Тебе ничего не продам! - Твердо заявил кузнец и напрягся, как будто готовясь к драке, вместе с ним покрепче сжали своё оружие и его 'добры молодцы', которые слегка расслабились, когда мы начали разговаривать.

- Как хочешь. - Хмыкнул я и подпрыгнув вверх быстро захлопал крыльями взлетая повыше, боевая подруга не отстала.

Пока мы набирали высоту, я успел увидеть как толпа "пейзан" таки добралась до кузницы и начала что-то выяснять на повышенных тонах у кузнеца, с размахиванием руками и прочей экспрессивной жестикуляцией. Я уже было, настроился полюбоваться дракой, но посетила меня "птица Обломинго". Бесплатного развлечения не вышло, драки не случилось. "Пейзане с дрекольем" о чем-то погомонили и толпа начала медленно расползаться по своим делам. А жаль! Я бы с удовольствием задержался посмотреть, как этому кузницу сельчане звиздюлей выпишут, но не срослось!

А потом как прорвало! Стали попадаться небольшие хутора в два-три стоящих рядом дома, небольшие деревеньки в пять-шесть домов. И наконец где-то через час полёта я увидел новую большую деревню со стоящей на отшибе кузницей. Правда и деревня выглядела не так "круто" как первая, дома даже на вид беднее, частокола вокруг нет, сторожевых вышек по периметру тоже. Ну, так может, меня тут более приветливо встретят? Или хотя бы менее нагло.

Нас, конечно, опять заметили и в деревне мужики тоже забегали, но как-то суматошно и неорганизованно по сравнению с той первой. Вооружались дрекольем, сбивались в толпу, но в нашу сторону никто направляться не спешил и это давало некоторую надежду. Может, когда увидят, что я с кузнецом договорился, решат что "крылатый ящериц" и не опасен вовсе? Ладно, поживем - увидим! С этими мыслями я опять пошел на посадку перед кузницей и чтобы взять разговор в свои руки вежливо кашлянул. Реакция меня позабавила.

- Кого там еще принесло? - Раздалось недовольное ворчание в кузнице, и на улицу вышел старый кузнец.

Натурально старый бородатый дед, правда, крепкий телом и в уже привычном кожаном фартуке и с молотом в руках. Его молот был раза в два меньше чем у первого кузница. Да и в волосах старика было много белых прядей, а на мускулистом и сухом теле я заметил несколько шрамов.

Увидев меня он испугался и отпрянул назад напрягшись, но окинув взглядом меня и грифону немного расслабился. Наверное, увидал мою сбрую и решил, что раз я не нападаю сразу, то значит настроен не враждебно. Чтобы показать свои добрые намерения, я собрался показать пустые ладони, но решил что встающая на задние лапы "ящерица с крыльями размером с лошадь" может быть неадекватно понята. Например, он мог подумать, что я собираюсь огнём дыхнуть. Пауза стала затягиваться и я уже собраться начать диалог, но первым успел кузнец.

- Ничего себе! Дракон! - Удивленно воскликнул кузнец и дернув себя свободной рукой за бороду скривился от боли.

- Уважаемый дракон, вы существуете на самом деле или это у меня уже маразм и ведения от старости начались? - Ухмыльнулся старый кузнец чуть погодя, разглядывая меня с веселым огоньком интереса в глазах. - Драконы же только в сказках бывают...

- Мира, богатства и удачи вашему дому, уважаемый кузнец. - Решил проявить вежливость я, уважая острый ум и самокритичность собеседника. - Я вам не мерещусь, я есть на самом деле. Но трогать меня руками не надо!

- И что же привело благородного Дракона в наши края и на порог моей кузницы? - Удивленно спросил кузнец, улыбнувшись после моих слов. - Я не великий мастер, о котором слава гремит на весь свет, и волшебное оружие делать не умею.

А в это время из-за его спины вышел и стал рядом мускулистый паренёк лет четырнадцати, тоже в кожаном фартуке и достаточно похожий на кузнеца. Парень откровенно пялился на меня, даже рот приоткрыл от удивления. Он заметил мой ответный взгляд и смутился, покраснев сильно, но разглядывать меня не перестал.

- Ваша деревня была мне по пути. - Честно ответил я и слегка улыбнулся, стараясь не показывать клыки и зубы, чтобы не пугать людей. - Мне нужно оружие, ваше человеческое оружие.

- Чтобы всякие глупцы видели, что ты вооружен и не нападая на тебя? - Усмехнулся старик и передал молот своему подмастерью, который тут же унёс его в глубины кузницы.

- Вы проницательны. - Ответил я, и слегка наклонив голову изображая намёк на уважительный поклон равного другому равному.

- В моём возрасте любой будет умным и проницательным. - Грустно усмехнулся кузнец и скривившись потер бок ладонью. - Если доживет.

- И что же точно интересует уважаемого Дракона? - Задал он вопрос, явно почуяв возможную выгоду и начав присматриваться к клиенту, то есть ко мне, более внимательно.

Эрни же откровенно скучала, слушая мой разговор с кузнецом в пол уха, зато с интересом посматривала по сторонам и особенно в сторону деревни. Толпа "пейзан" из которой так и не двинулась пока в нашу сторону, затормозив на окраине. И теперь было видно, как они о чем-то спорят, глядя в нашу сторону. Может, разглядели, что я с кузнецом вполне мирно говорю, и решили сами не нарываться?

Потом мои мысли переключились на проблему финансов. Денег было мало, от десяти золотых осталось всего три. А от полусотни серебряных осталось всего двадцать три монеты и пара горстей медной мелочи. Так что желаемое вооружение и снаряжение придётся планировать исходя из наличных финансов, не раскатывая губу на дорогие и хорошие вещи. Да уж, плохо быть бедным! Правильно говорят, что лучше быть богатым и здоровым чем бедным и больным! Я тьфу-тьфу не болен, а остальное приложится со временем.

- Меня интересует хорошая рогатина с перекладиной и прочным тяжелым наконечником, желательно окованная железом, которая пришлась бы мне по руке, для начала. - Ответил я выйдя из задумчивости и посмотрел на кузнеца, который опёрся спиной о дверной косяк и слегка рассеянным взглядом смотрел на меня.

- Рогатины у меня есть, одна из них пожалуй даже сможет подойти вам. - Отозвался кузнец задумчиво. - Но вас наверняка интересует что-то еще?

- Меч, есть? Который бы мог подойти мне хотя бы на роль длинного кинжала? - Спросил я кузнеца, внутренне приготовившись к озвучиванию высокой цены и удушение меня жабой по этому поводу.

По моим скромным знаниям о земном Средневековье, которое было примерно аналогично здешней исторической ситуации, меч мог стоить начиная от одного золотого и выше, вплоть до веса золота равного его весу за нечто выдающееся булатной стали или японскую катану мастера-кузнеца.

- Откуда у меня ему взяться? - Удивился старый кузнец. - Я же не оружейник, а деревенский кузнец. Тут его и не продашь никому, да и куют мечи по руке будущего хозяина, на заказ.

- Зато я могу предложить вам хороший топор! - Слегка улыбнулся кузнец, стараясь втюхать мне хоть что-то достаточно дорогое.

- Топор мне не нужен. - Огорчил я слегка кузнеца. - Но может у вас найдется хороший мощный лук? Или у ваших друзей? А то я привык к дальнобойному оружию у себя на родине.

- Лук... - Задумался кузнец почесывая слегка подбородок. - У меня их нет, но я могу спросить в деревне у сельчан.

- Меня это вполне устроит. - Отозвался я. - Так сколько бы вы хотели за рогатину? И может, так сказать, покажете товар лицом?

Кузнец скрылся в кузнице и спустя пару минут вынес рогатину, которую и стал показывать мне, демонстрируя во всей красе. Длинное, толстое и крепкое древко, окованное за наконечником железом с небольшой кованой перекладиной, мощный широкий и длинный наконечник листовидной формы, на конце древка массивный набалдашник-балансир с шипом для упора в землю. Простое, надежное, прочное и качественное оружие. И достаточно тяжелое для человека, что для меня особой роли не играло с моей-то силой.

Я взял рогатину из руку кузнеца, подержал на ладони проверяя баланс. Повертел ей немного рисуя в воздухе наконечником круги и восьмёрки, и даже подкинул в воздух, ловя лапой когда рогатина начала падать. Подержал её в лапе и понял - моё оружие! По душе и лапе пришлась! То, что надо! Можно и колоть, и метнуть при желании как обычное копьё, и как боевой шест использовать, а массивный наконечник и тяжелое прочное древко намекали на пробивание даже прочных доспехов. Думаю, моя сила мне это позволит.

- И сколько она стоит? - Обратился я к улыбающемуся кузнецу, он отлично понял мою реакцию.

- Три серебряных. - Мгновенно среагировал дед, и заранее упрямо выпятив бороду.

- Один. - Коротко ответил я, прекрасно понимая, что он пытается накинуть цену раза в два минимум. - Я конечно понимаю, что с чужого надо содрать побольше, но я же не дурак.

- Два с половиной. - Ответил кузнец, немного уступая.

- Полтора. - Мгновенно среагировал я, стараясь свести торг к двум серебряным монетам, на мой взгляд, примерно столько она и стоила.

- Два. - Немного подумав с недовольным выражением лица выдал кузнец.

- По рукам! - Улыбнулся я забывшись и немного показывая клыки и зубы, но тут же закрыл пасть чтобы не пугать человека.

Судя по улыбке кузнеца, я всё-таки переплатил. Слишком уж откровенно довольным выглядел он. И хорошо если я переплатил не более чем в два раза. Хотя... Да и фиг с ним! Человек он хороший, уважение к себе у меня смог вызвать, так и пусть пойдёт на пользу ему и внуку. А его подмастерье - точно внук! С интересом выглядывающий из-за плеча кузницы, рассматривая меня и поглядывая на своего деда с восхищением. Как же, его дедушка НА РАВНЫХ говорит со сказочным Драконом! И даже продаёт ему рогатину! Событие совершенно невероятное!

Посмотрев на улыбающегося деда, я молча полез за деньгами в подсумок, вынимая кошелек. И демонстративно выловил из груды медной мелочи две серебряных монетки, как мы договорились. Отдал деньги, забирая уже свою рогатину, и стал пристраивать её на сбруе, на спине. Благо ремешки для крепления подсумков и прочего снаряжения там были в изобилии.

- А как насчет лука? - Обратился я к кузнецу закончив крепить рогатину на сбруе так, чтобы её можно было быстро выхватит и в то же время она не выпала сама при резком движении.

- Внук, сбегай-ка в деревню и скажи Тэссу, что благородный Дракон желает купить лук. - Скомандовал кузнец своему подмастерью и добавил вслед побежавшему к деревне парню. - И скажи ему, чтобы выбрал лук посильнее, да побольше!

Пока парень бежал к деревне я опять стал рассматривать шевеления её обитателей. Мужики не расходились и дреколье не оставили, но о чем-то переговаривались и никаких враждебных действий не предпринимали. А потом окружили подбежавшего парня, и тот стал что-то рассказывать, энергично размахивая руками. Брожение "пейзан" усилилось, но опять таки без агрессивных поползновений в мою сторону.

Я уже было подумал, что этим дело и ограничится, но тут от толпы отделился какой-то мужик с мешком в руках, а рядом с ним внук кузнеца. Старик увидев это поморщился, наверно все еще опасался меня и воспользовавшись возможностью отослал внука прочь, подальше от дракона. А внук теперь сам возвращался к крупному и опасному зверю. Я то не собираюсь ни на кого тут нападать, но кузнецу то знать это откуда? А вдруг дракон захочет деньги назад отобрать? Или захочет съесть 'недостаточно почтительных' людей?

Да и вообще, может пока я тут с кузнецом болтал и на "пейзан" пялился, может уже кто-то задами-огородами к нам подползает с луком или арбалетом, да со стрелами ядом намазанными? Решив проверить этот вариант, я приказал грифоне взлететь и посмотреть сверху, не ползёт ли сюда кто с оружием, или даже без него. Причем приказал как своей рабыне, жестким командным тоном. Эрни и ушком не повела на грубый тон, только молча кивнула и взлетела, громко хлопая крыльями. Быстро исполнять приказ, как и положено послушной рабыне.

Осмотр с воздуха показал, что снайперы доморощенные к нам не подбираются, зато успел подойти тот мужик с мешком, с интересом меня рассматривая. С довольно специфическим выражением лица старого браконьера рассматривающего потенциальную добычу, пытающегося понять её сильные и слабые стороны. Честно говоря, мне такой интерес не понравился и я с трудом сдержался, чтобы не зарычать на него скалясь.

- Это он лук будет продавать? - Спросил я у кузнеца внимательно наблюдая за "браконьером" и готовый атаковать его, если он вдруг попытается сделать что-то угрожающее.

- Да, Тэсс делает лучшие в округе луки. - Отозвался кузнец и кивнул "браконьеру" головой.

Тот, наблюдая внимательно за мной, медленно и осторожно достал из мешка и показал мне крупный мощный лук. С примерно метровым размахом плеч. Я не великий лучник, но в свое время книжку по истории луков и арбалетов прочитал для интереса. И теперь имел представление об этом оружии. Подойдя к "браконьеру" взял у него лук, сел на землю как суслик на задние лапы и стал его внимательно осматривать, изучая конструкцию. Чем заслужил удивленно-уважительный взгляд "браконьера" заметившего, что я знаю, на что надо смотреть и почему.

Лук был хорош, не великолепен конечно, как турецкие составные или индийские стальные, но хорош. А главное мощный. Был он типичным композиционным охотничьим. Плечи из нескольких слоёв из разных сортов древесины переклеенной между собой и покрытых лаком, да еще обвитых сверху плотно и туго прочных шнуром, накладки из рога образующие рукоятку, костяные наконечники дуг за которые и цеплялась тетива, сплетённая из конского волоса.

Вполне достойно и мне нравится, большего в деревне ожидать было сложно, да я и не рассчитывал на шедевр. Шедевр во первых дорог, во вторых капризен в эксплуатации, а в третьих его в руки брать имеет смысл только мастеру. А я на мастера не тяну, надо быть честным с самим собой чтобы не испытывать лишних разочарований, мой уровень это уровень максимум начитанного новичка. И единственная моя надежда на то, что 'Одиночка' работая 'баллистическим вычислителем' сможет заменить годы тренировки и десятки тысяч выпущенных стрел обычного хорошего лучника.

Сила натяжения у лука была тоже неплохой, по моим ощущениям килограмм в пятьдесят-шестьдесят. Для охотничьего лука вполне неплохо, очень даже. Я конечно мог и больше вытянуть, но учитывая используемые при их создании естественные материалы такие луки входили в категорию 'шедевров'. Это в XX-м веке есть углепластик и прочие гибкие упругие материалы позволяющие создавать недорогие но мощные луки. А в средневековье использовали только дерево, рог, сухожилия, которые нужной гибкостью не обладали, что отражалось на сложности и цене конструкции.

Лук мне понравился, но к нему нужны еще и стрелы, колчан, футляр-"тул" для самого лука, запасные тетивы и наконечники. Про это я и высказал браконьеру. Который, поняв что лук меня устраивает, полез в свой мешок, доставая выше перечисленное. Хороший лакированный деревянный колчан с двумя десятками стрел. Пять с широкими охотничьими наконечниками "срезнями", еще пять с бронебойными четырёхгранными, а оставшийся десяток с обычными треугольными. Потом последовал простой, но качественный деревянный тул для лука, тоже лакированный. В нём же в специальном отделении внутри лежали и две запасные тетивы.

А вот кольцо или напёрсток для натягивания тетивы "браконьер" зажилил, как и кожаную "крагу", которую лучник одевает на руку держащую лук, чтобы тетива не ранила её при выстреле. Да и не подошли бы они мне. Хотя и не нужна мне такая защита для, чешуи достаточно чтобы тетива пальцы и лапу не резала. Зато в счет защиты удалось стрясти запасных наконечников, еще пяток срезней и десяток бронебойных.

И все эти "33 удовольствия" обошлись мне всего в восемь серебряных, хотя поторговаться с 'браконьером' пришлось жарко. В конце концов мы все же сошлись на устроившей нас обоих сумме, хотя как я подозревал меня опять нагрели, хотя и не так сильно как в первый раз. План по закупкам оружия был выполнен почти полностью, рогатина и лук куплены, а значит, пора сваливать. Меч я потом куплю, в следующий раз и в другом месте. Осталось только пристегнуть тул с луком и колчан к своей "сбруе", спрятать наконечники стрел в подсумок и можно лететь.

Я тепло попрощался с кузнецом, просто вежливо с "браконьером" и скомандовал грифоне взлетать, тоже взвился в воздух. На всякий случай, летя зигзагами, мало ли у браконьера с собой в мешке еще один лук и он решит подстрелить "редкую птичку"? И только набрав высоту, метров в пятьсот примерно, я успокоился и глянул вниз. Никто в меня из лука не целился, а к кузнице валила давешняя толпа "пейзан", правда, уже без дреколья и настроенная не агрессивно. Но меня это уже не касалось, жестом позвав грифону за собой, я полетел прочь от деревни, уходя под прямым углом от нашего настоящего курса. Улетим подальше и опять развернёмся как надо.


* * *


Старый кузнец глядя в след улетающему дракону облегченно выдохнул и отёр со лба пот. Руки подрагивали, да и сердце немного покалывало, было очень страшно находиться рядом с легендарным чудовищем. Легендарно опасным, сильным и жестоким. Кузнец знал старые легенды о драконах и том, на что в них были способны эти летающие ящеры. И ему огромных усилий спокойно вести себя рядом с драконом не показывать свой страх.

- А ведь дракон себя вёл очень спокойно и вежливо. - Подумал себе старый кузнец, прикрыв немного глаза и вспоминая разговор. - Очень старался показать себя не опасным, чтобы не спугнуть меня и внука. Слишком вежливо, даже для 'благородного'. Но почему?

- Не уж то ему так нужно было оружие? - Продолжал мысленный диалог сам с собой старый кузнец, рассеяно глядя на подходящих сельчан. - Но это бред, он своей магией может испепелить небольшой город, да и чешуя в легендах у драконов очень прочная. Но этот зачем-то покупал человеческое оружие. Зачем оно ему понадобилось?

- И с ним была грифона, в рабском ошейнике. Которая его послушалась как рабыня. - Продолжил свою мысль кузнец. - Но на неё было сбруя с седлом, пускай и вся обвешанная седельными сумками.

- Зачем же дракону сбруя с седлом? Он же на ней все равно не может ехать верхом? Хотя, наверное, она ему так и досталась, так или иначе. - Продолжил размышлять кузнец и улыбнулся от своей догадки до ушей. - А зачем ему грифона я знаю! 'Пользует' он её как самку! Да и как 'летающую лошадь' чтобы самому груз не тащить, 'благородный' коему самому таскать вещи невместно!

- Или пытается выглядеть 'благородным' в глазах окружающих. - Поправил себя мысленно старый кузнец, вспоминая глаза дракона. - Спокойный, уверенный в себе взгляд. Никакого брезгливого превосходства над 'быдлом' как у 'благородного' или эльфа. И уважение ко мне, уважение младшего к более мудрому старшему...

- А ведь он - почти человек! Или его воспитывали люди! - Пронзила старого кузнеца неожиданная догадка. - И был он точно не рабом или крестьянином. Но и не 'благородным', нет их презрения к тем, кто ниже их. Воспитывался в семье воинов? Ремесленников? Может быть... Очень странный дракон.

- Впрочем, кем бы этот дракон ни был, мне с внуком от этого только польза. - Тихонько пробормотал старый кузнец и победно улыбнулся подумав. - Продать рогатину, стоящую серебряный аж за два, это удача!

И старый кузнец развернулся к подошедшим селянам. Слушая с легкой улыбкой своего внука, который уже рассказывал о встрече с драконом, в порыве чувств размахивая руками. А селяне с удовольствием слушали удивительную историю снова, свидетелями которой они были сами. Начало которой внук кузнеца им уже рассказывал совсем недавно, когда пришел позвать Тэсса, чтобы он продал лук дракону.


* * *


Эрнуэлла летела немного позади своего дракона и ревниво на него поглядывала. Он не оказывал её знаки внимания как своей самке уже несколько дней, и это начинало её беспокоить. Потому грифона твердо решила, что как только они приземляться отдохнуть, она начнётся ласкаться к своему дракону. Ей нравилось, когда дракон её обнимал, гладил сильными нежными лапами, приятно щекотал в нескромных местах. И отдаваться ему тоже нравилось, чувствовать его мощь и силу, удовольствие от умелых ласк, большого 'достоинства' своего самца.

Улетев от деревни подальше они опустились на поляне в лесу и дракон поблагодарил Эрни за правильное поведение при его разговоре с кузнецом. Чем удивил грифону, она же вела себя так, как и положено себя вести рабыне или послушной мужу жене. Но благодарность ей понравилась. Быстро скинув с себя сбрую, крылатая прошлась грациозно перед своим самцом, покачивая слегка приподнятым хвостом и томно на него поглядывая.

Дракон с удовольствием поддался её заигрывания, тоже снимая сбрую, и поманил к себе лапой красивую белую грифону. Эрнуэлла подошла и повернулась вокруг себя перед ним, демонстрируя свое гибкое тело, покачивая красивым белым задом со слегка приподнятым хвостом перед мордой любимого. Обернулась к нему и лукаво подмигнула, прижав краснеющие ушки от смущения.

- Красивая крылатая кошка. - Улыбнулся дракон, протягивая к Эрни лапу, чтобы погладить. - Белая и пушистая, гибкая и быстрая, умная...

Грифона с удовольствием почувствовала, как её дракон провел лапой от прижатых ушек и до приподнятого хвоста, по ягодицам пушистым и бедрам. Заурчав от ласки и сильнее приподняв хвост, она отдалась сильным нежным лапам своего самца. С удовольствием ощущая, как он гладит и легонько почесывает кончиками когтей её тело, как погладил по груди и животику, между задних лап, под хвостом.

- Ты моя любимая грифона. - Тихо шепнул на ушко грифоны дракон и лизнул его нежно.

- А я люблю тебя. - Еще больше смущаясь и краснея прижатыми ушками ответила грифона.

Подрагивая от удовольствия, Эрни со счастливым тихим вздохом прижалась к своему самцу. Отираясь о его грудь задом, спинкой, медленно залезая под него и сладко возбуждаясь. Наслаждаясь его сильными нежными лапами, теплом чешуйчатого тела, слушая тихое урчание и ощущая, как он стал вылизывать её ушки и затылок. Грифона зажмурилась от удовольствия, сладко млея от ласки и подрагивая от растущего желания, чувствуя его ответное желание...


* * *


Я лежал траве, наслаждался ощущениями, обнимая усталую и довольную грифону, и сам глупо довольно улыбался. Крылатая дала мне жару сегодня, как будто у неё март случился, хотя первая течка как она говорила, будет еще не скоро. Не удивлюсь, если нас слышала вся округа. Да и фиг с ним, все-таки хорошо дракону иметь свою грифону! Во всех смыслах 'иметь'! Да и ей со мной хорошо, моей крылатой. Немного ласки и нежности, пара комплиментов, жаркий секс и она счастлива. И мне хорошо с ней, не только из-за 'случек', не безразлична она мне. Вот такие вот дела. Но всё это лирика и надо думать о делах наших скорбных.

Подумать было о чем. Оружие то я купил, одной проблемой меньше. Теперь надо будет учить им пользоваться. Хотя, с рогатиной это будет попроще чем с тем же мечом. Ну а лук... Какой нормальный пацан читавший в детстве Майн Рида не стрелял из самодельного лука? Я вот лично и делал его, и стрелял, так что не так страшен черт, как его малюют!

Да и 'Одиночка' вполне себе как 'баллистический калькулятор' в 'реальном времени' потянет. Краткий мысленный диалог подтвердил это, надо будет только набрать базу данных по баллистики лука и доставшихся мне стрел, чтобы он смог построить математическую модель. Ну а дальше он будет выводить 'в реальном режиме времени' прицельный маркер и очерчивать 'эллипс рассеивания' стрелы, а мне останется только 'ловить' цель в зону наиболее вероятного попадания.

Все просто, при наличии 'Одиночки' или иного 'баллистического вычислителя', конечно! А без него надо месяцы или годы тренировки для наработки 'мышечной памяти' и обсчета параметров выстрела в подсознании. Именно так обычные лучники и стреляют. Набирают статистику по стрельбе, формируя нужные рефлексы и целясь уже на полусознательном или бессознательном уровне, кто как. А вы думали на луках оптические прицелы стояли?

С этими мыслями я разжал объятия, отпуская заснувшую грифону и встав, стал обустраивать лагерь. Собрать хворост, запалить костёр, начертить 'защитный круг' со всеми мерами предосторожности. А потом перекусив слегка нашими запасами и передвинув боевую подругу на одеяло улегся рядом. Обнимая и прижимаясь к её теплому пушистому телу, согревая своим теплом и укутывая крылом как плащом. Я лежал и смотрел на языки пламени костра, пока незаметно не погрузился в сон, привычно оставив "Одиночку" бдить.

Проснувшись утром и прижимаясь к теплому пушистому боку грифоны я ощутил какую-то неправильность в своих ощущениях. Как будто я потерял что-то очень важное, и вообще ощущение тела было каким-то непривычным. Попытка вызвать к диалогу "Одиночку" окончилась полным провалом, его не было! Как будто и не было никогда! А ведь он успел стать частью меня!

Когда же я попробовал пощупать лапой голову в том месте, где под шкурой размешался корпус "импланта" с гнездом, в которое и был вставлен ИИ модуль, то увидел свою лапу. Покрытую грубой зеленовато-серой кожей, а не привычной уже золотистой чешуей! Я вскочил и стал судорожно осматривать и ощупывать себя, с трудом сдерживаясь чтобы не взвыть в голос матерясь! Я из дракона, превратился в не пойми кого!

Представьте себе нечто мелкое, ростом метра полтора максимум, с уродливой вытянутой мордой, покрытое грубой зеленовато-серой шкурой, с длинными треугольными ушами, раскосыми кошачьими глазами и когтями на руках и ногах, да еще совершенно лысое! При этом ноги были короткими и кривыми, а руки длинные до колен, как у гориллы! Это во что же я такое превратился?! В гремлина - переростка что ли??? Или в "гоблина"?!

Это было бы смешно, если бы не было так страшно! Когда я был драконом, был хоть какой-то шанс устроиться достаточно комфортно в этом мире. Потому что я мог дать недругам в морду или легко удрать. Но, став маленьким и уродливым, да меня же любая сволочь шпынять теперь может и совершенно безнаказанно! Пока я не изобрету яд кураре и духовую трубку, а лучше пневматический пистолет с бункерной подачей!

И что характерно, от моего "превращения" проблемы общения с людьми, что были у дракона, только обострились! Я представил попытку войти в город в таком вот облике и содрогнулся. Моё новое тело ставило жирнейший крест на общении с людьми. Те, кто опасливо говорили с драконом хотя бы из страха, с мерзкой мелкой образиной говорить не будут точно. В лучшем случае пнут, а в худшем убьют на месте. И даже если я смогу убедить Эрнуэллу, что я это я...

Попытка меня появиться рядом с кем угодно в роли хозяина грифоны будет фатальной для нас обоих. Маленьких и слабых грабили всегда, и везде. А оружия адекватного и могущего устрашить всяких уродов у меня просто нет! И сделать его быстро вряд ли получится! Ну, вырежу я духовую трубку и стрелки, но где взять иглы для их наконечников острые? А главное где взять яд? Я же не специалист-токсиколог и тем более местные ядовитые растения не знаю! А такой милой лягушки, как амазонский "древолаз ужасный", покрытый смертельным ядом, тут я пока не встречал! Блин!

Кроме того, я лишился основного моего преимущества над обычными жителями этого мира, "Одиночки" не было и следа! И было это невероятно хреново! Потому что именно он, а отнюдь не "большая тушка дракона", был основным козырем для выживания меня любимого в этом негостеприимном мире. Теперь у меня этого козыря, даже не козыря, а натурального "Джокера" не стало. Гадство!

Но это еще ничего, вот "объяснения" с грифоной меня пугали куда больше! Допустим, я смогу доказать, что это я, такой маленький и страшный. Хотя это далеко не факт, превращение принца в лягушку может весьма сильно ударить по женской психике, она может просто не поверить. Так мало того, что я мелкий и страшный, я же теперь хилый и почти ничего не могу! Контраст с большим сильным драконом будет разителен.

Потом я представил, что я пытаюсь с ней заняться сексом... Хрен с тем, что придётся вставать на табуретку, чтобы дотянуться, но блин "размер" же у меня теперь!!! В прочем осмотр "стручка" приятно удивил, "хобот слоника" намекал на нечто весьма крупное в "рабочем" состоянии. Я представил себе это зрелище, гоблин полутора метров ростом - "маленький гигант большого секса", стоя на табуретке пристраивается к грифоне сзади... И не выдержав, заржал в голос! И проснулся.

Проснулся от панического вопля "Одиночки" о нападении. Ощущая как меня стискивает возникшая "из неоткуда" сеть, похожая на гигантскую паутину. По прочности сопоставимую со стальным тросом, а то и прочнее. Попытки вырваться или порвать хоть одну нить её составляющую ни к чему не привели. А вот в наличии очень хорошего клея покрывающего нити я убедился. Грифона была спеленана точно также и немного подёргавшись, успокоилась услышав от меня совет - беречь силы и не показывать свой страх. Потом на поляну из леса вышел эльф, и я понял, что пришел "Писец"!

От чего я решил, что это были именно эльф? Из-за их типичного "ушастого" облика. Стройный и даже немного тощий "жердина" под два метра ростом, с длинными черными волосами спадающими пышной "гривой" на плечи, черные густые брови, сильно вытянутые уши заостренные сверху, светлая гладкая кожа с едва заметным загаром даже без намёка на волоски на кистях рук. Образ дополняли массивные серьги, а может и клипсы на мочках ушей, с какими-то крупными синими камнями, которые едва заметно мерцали, и тонкий обруч на лбу с крупным черным камнем посередине. И что-то мне говорило, что все эти "побрякушки" не только для красоты, но и какие-то вполне функциональные амулеты.

Еще у эльфа был красивый и явно мощный лук сложной формы, который он держал сейчас в руках, легкий меч на поясе и колчан на ремне на спине, из-за его плеча выглядывали концы стрел с оперением. Еще на поясе присутствовала пара кожаных подсумков с завязками. Одет он был тоже на мой взгляд вполне типично для эльфа. Свободные брюки серо-зеленой окраски сливающейся с лесом, рубашка с короткими рукавами того-же окраса. На ногах - мокасины кожаные или нечто подобное на шнуровке. А в довершение плащ - "хамелеон", нагло мимикрирующий под цвет растительности. Однозначно эльф! Учитывая же ходящие про них слухи, стало очень грустно.

Грифона подтвердила мою версию, испуганно глядя на приближающую троицу, проскулила - Нас поймал эльф. Я смотрел на подходящего к нам "красавца", и быстро обдумав ситуацию, скомандовал "Одиночке" перейди в режим маскировки, как тогда в первый раз. Сейчас я сделать ничего больше не мог, слишком прочной была сеть, а значит, придется смириться с беспомощностью и ждать что будет дальше. Хотя перспективы рисовались самые, что ни на есть, не радужные... Если бы только не было этой сети, я бы еще посмотрел кто кого!

Мечтать не вредно, только вот в данном случае я был спеленан как муха в паутине, а эта ушастая зараза свободна как птица! И сейчас он с брезгливым интересом рассматривал мой лук, потом рогатину и стал разглядывать меня с грифоной оценивающим высокомерным взглядом, как скотину на базаре и одновременно с каким-то предвкушением. От которого почему-то стало зябко.

А потом эльф, достав какой-то амулет из весьма грамотно расположенного на снаряжении кармана стал водить им в воздухе над мной и грифоной, как будто сканером каким. В результате срезал с наших шей 'маскирующие' амулеты и опять стал водить своим 'сканером'. Чтобы через несколько минут разродиться уже привычной для меня удивленной фразой. Про то, что "в драконе нет магии!" Не он первый удивляется, не он первый...

Я лежал и только мог гадать, что он решит делать. Пока не зарезал, и то хлеб, хотя было страшно, вспоминая его взгляд. Хотя кто его знает, что в ушастую голову взбредёт, особенно учитывая все "страшилки" рассказанные грифоной. Да и изуродованная морда наверняка доброты характера эльфу не прибавила. Репутация садистов и уродов просто так не возникает, как и дыма без огня не бывает. Так что плен может оказаться хуже перерезанного горла. Бывает так, что смерть это далеко не самый худший выход...

Эльф смотрел на нас о чем-то думая, ходил вокруг, разглядывал оценивающим взглядом. И иногда что-то бубнил под нос иногда активно жестикулируя, решал, что со мной и Эрни делать. В конце концов, раздумья закончился и эльф подошел к нам опять вплотную. И сейчас он занялся реализацией своего плана, направившись ко мне, и встал около моей голову рассматривая. Но хоть без ножа в руках, значит, не зарежет. Достал из подсумка какой-то другой амулет, наклонился... Касание амулетом к моему виску и сознание гаснет, как будто выключили свет.


Часть II.


Глава 1. Кошмары наяву.


"Одиночка" контролировал окружающую обстановку через органы чувств живого тела и никак не проявляя себя наблюдал за действиями гуманоида именуемого "эльф". Эльф приложил руки в голове дракона, и как при первой встрече с "менталистом" ИИ зафиксировал изменения в работе мозга "носителя". По снимаемым в реальном времени показаниям изменялась деятельность мозга, как под действием мощных психотропных препаратов. Но согласно фиксируемым данным воздействие было не химическим, вероятно применялось некое неизвестное "Одиночке" физическое поле или иное воздействие условно именуемое "магией".

Наконец эльф убрал руки и "Одиночка" продолжил анализ результатов воздействия на мозг "носителя". Сознательная деятельность и свобода води подавлены. Центры моторики, зрительного и слухового восприятия работоспособны, частично работоспособна память, мозг способен распознавать и исполнять внешние голосовые приказы при полном отсутствии свободы воли.

Прогноз восстановления деятельности мозга сделанный "Одиночкой" был благоприятный, без активного вмешательства время восстановление всех функций оценивается в сроках от 48 до 60 стандартных часов. С учётом возможного активного вмешательства с его стороны в процесс восстановления он мог быть ускорен до 24-30 часов. Самым благоприятным в данной ситуации было то, что восстановление деятельности мозга было возможно без привлечения местных специалистов.

От эльфа поступил голосовой приказ "Встать!" и тело дракона отреагировало на него исполняя приказ, при этом были открыты глаза и "Одиночка" смог получить доступ к визуально-оптической информации. Открывать глаза раньше, задействовать свои возможности управления моторикой биологического тела он не стал, чтобы не раскрывать наличие себя противнику. Эльф мог по "нештатному" поведению тела дракона обнаружить наличие дополнительных систем управления и принять дополнительные меры безопасности, вплоть до уничтожения "носителя".

Эльф успел произвести своё воздействие и над грифоной, она теперь точно так же теперь стояла не шевелясь, и ожидая дальнейших приказов. "Одиночка" не предпринимал активных действий и продолжал наблюдение, используя органы чувств дракона, фиксируя как эльф осматривает стоянку, собирает и навьючивает на них их же вещи, а потом отдаёт приказ идти за собой.

Этим приказом "Одиночка" воспользовался в полной мере. Когда дракон как робот двинулся вслед за эльфом, он начал подавать команды телу, проверяя доступность управление моторикой, дыханием и работой внутренних органов. Почти незаметные со стороны воздействия заставляли дракона делать немного более длинные или короткие шаги, чем он делал "на автопилоте", двигать хвостом чуть шире, чем просто по инерции во время движения, слегка поднимать и опускать голову...

Мозг реагировал на эти воздействия выдавая корректирующие воздействия мышцам, которым "Одиночке" приходилось компенсировать и составлять модель возможных действий, и прогнозируемого противодействия со стороны мозга дракона. При этом требовалось не привлекать внимания эльфа, который иногда всё же оглядывался на захваченных им существ.

Закончившееся построение модели и тестовые воздействия привели "Одиночку" к выводу, что в случае начала им активных действий находящийся в современном состоянии мозг дракона будет противодействовать прямому внешнему управлению моторикой тела. Следовательно, требуется или привести его к окончательной потере сознания, что ускорит восстановление нарушенных функций, или же предпринимать постоянные действия по противодействию его вмешательствам.

Пока "Одиночка" рассматривал и оценивал варианты, их процессия во главе с эльфом вышла к группе деревянных построек расположившихся на краю большой лесной поляны. Это был небольшой одноэтажный дом и два сарая, один из которых был похож на конюшню, а второй предположительно хозяйственный. Можно было сделать вывод, что это жилище захватившего их в плен эльфа.

Эльф остановился напротив дома, дверь которого открылась и из дома на улицу вышло странное существо, выглядящее как стоящий на задних лапах гладкокожий ящер с вытянутой, но не слишком длинной мордой, стройный и гибкий, ростом даже немного выше эльфа. На его голове росли направленные назад небольшие массивные рога. Голову ящера покрывала густая грива волос с чередующимися прядями светлых и тёмных оттенков каштанового, спадающая на спину и чёлкой на его лоб. Длинные подвижные уши млекопитающего и соски на голой груди дополняли его облик.

Кожа ящера была гладкой, без чешуи или шерсти, разных оттенков серого, светлее на животе и груди, внутренней стороне бёдер, темнее на конечностях и хвосте, спине. Одет он был в набедренную повязку, прикрывающую только пах спереди, сзади был только ремешок охватывающий его талию, на котором и держалась ткань спереди. Еще на ящере было одето довольно много украшений. Золотистые, но на вид не золотые колечки в ушах, узкие кольца на рогах, большие кольца на руках и ногах, более массивные браслеты на предплечьях, два кольца на гибкой, стройной шее.

Ящер неглубоко, но подобострастно поклонился эльфу и плавно, гибко двигаясь, походкой танцовщицы, покачивая бёдрами и хвостом, подошел вплотную. Эльф в свою очередь обнял его за талию, погладив по основанию хвоста, а потом когда ящер приобнял эльфа в ответ положив руку ему на грудь, эльф придерживая его рукой за плече поцеловал в губы. "Одиночку" это не тронуло, эмоций он не испытывал никаких, анализируя поступающую информацию.

Эльф долго целоваться с ящером не стал, ограничившись одним поцелуем. Тот забрал плащ и лук эльфа, и грациозной, но не наигранной походкой, покачивая бёдрами и хвостом, ушел в дом. Но "Одиночка" успел заметить, как ящер на мгновение обернулся в дверях и глядя в спину эльфа, с явной ненавистью оскалился, демонстрируя небольшие, но ясно различимые клыки. Чтобы тут же отвернуться и сжавшись торопливо шагнуть внутрь, закрывая за собой дверь.

А эльф отдал приказ дракону и грифоне идти за ним, чтобы привести их в сарай похожий на конюшню. Который ей и оказался, только пустой и без денников или коновязей. Последовал приказ ложиться и дракон опустился на солому устилающую пол, а "Одиночка" продолжал наблюдать и размышлять. Самым выгодным было понаблюдать за развитием ситуации еще и подождать пока восстановиться мозг дракона, чтобы можно было посоветоваться с "биологической" личностью. "Одиночка" всё-таки осознавал свою ограниченность "холодного машинного интеллекта".

Но развитие ситуации не дало времени на обдумывание. Эльф присел около грифоны и опять взялся руками за её голову, закрывая глаза и замирая. А "Одиночка" понял, что он начал сканирование памяти своей "добычи". И как только "прочитает" её до момента убийства мага - вероятность побега сократиться до около нулевой величины, поскольку эльф наверняка предпримет дополнительные меры безопасности. Например, использовав кандалы, чтобы сковать дракона.

И "Одиночка" начал действовать, как тысячи раз до этого в боях, без страха и сомнения, просчитывая оптимальные пути достижения результата. Используя интерфейс связи мозг-компьютер в нештатном режиме он нанёс "оглушающий удар" окончательно выключая сознание дракона, а потом перехватив полностью управление телом вызвал выброс адреналина в кровь, форсируя тело и рванулся к эльфу, рвя мышечные волокна и едва не ломая кости.

Но эльф всё-таки успел среагировать, вскакивая и выхватывая меч, двигался он быстрее человека. Но медленнее "форсированного" "Одиночкой" до предела тела дракона. Удар левой лапы отбил меч в стороны, а удар правой вмял эльфу грудную клетку как будто его ударили в грудь кувалдой, ломая кости и пробивая их осколками легкие, деформируя сердце. Но эльф был пока еще жив.

Пока дракон сбивший его с ног и навалившийся сверху не распахнул пасть, поворачивая её боком и не откусил эльфу голову, резко сжимая челюсти и поворачивая морду набок, ломая позвоночник и перекусывая шею. Чтобы выплюнуть голову подальше. Весь бой с эльфом занял меньше двух секунд и окончился победой "Одиночки". Но как оказалось, события еще не закончились.

С громким клёкотом на него набросилась грифона, вцепившись концами клюва, оказавшегося острым и имеющего твёрдую костяную основу, в его шею в попытке перекусить позвоночник, и деря тело дракона всеми четырьмя лапами с выпущенными когтями. Разрывая перепонки крыльев, выворачивая чешую и вспарывая прочную, но всё-таки не бронированную шкуру дракона до мышц.

"Одиночка" ударом крыла смог отшвырнуть от себя грифону и вскочить на четыре лапы, разворачиваясь к ней, чтобы встретить новую атаку продолжающей клекотать грифоны, без малейшего следа мыслей в глазах. Всё еще пользуясь адреналином в крови и своим преимуществом в скорости "Одиночка" точно рассчитанными ударами отбрасывал от себя обезумевшую грифону. Стараясь не сломать ей кости и не повредить внутренние органы. Его живое "второе Я" испытывал к ней нежные чувства и был бы недоволен её ранением или гибелью.

Попытка заговорить с грифоной провалилась, даже несмотря на получаемый отпор она продолжала бросаться на дракона и "Одиночка" был вынужден оглушить её точным ударом по голове. А потом как следует связать её лапы, вставить в ключ кусок деревянной палки и зафиксировать его верёвкой, чтобы она не могла развязаться.

Внезапное сумасшествие грифоны было загадкой для "Одиночки", но с учётом логики, к нему отношение имел эльф, который перед тем как был уничтожен, производил какие-то манипуляции с разумом грифоны. Но сейчас он был мёртв, а необходимым оборудованием для считывания информации с мёртвого мозга "Одиночка" не обладал. Оставался только один источник информации, ящер с которым целовался эльф. Придётся его расспросить.

Приняв решение "Одиночка" приступил к его выполнению. Не обращая внимание на боль от ран, причинённых клювом и когтями грифоны, на капающую на пол кровь, на боль в мышцах от лопнувших из-за перенапряжения волокон, на ноющие суставы. Повреждения тела с холодной машинной логикой были оценены как не критичные и не требующие первоочередного внимания. Сейчас главной задачей было выяснить причины и последствия нынешнего состояния грифоны.

Дракон с разорванными перепонками крыльев и кровоточащими ранами от когтей на спине и боках вышел из конюшни и направился к дому, оставляя за собой след на зелёной траве из ярко-алых капелек крови, которая уже начала сворачиваться на ранах. И так же спокойно он открыл дверь и вошел в дом, в большую комнату, где перед низким диваном на небольшом столике наклонившийся и отставивший для равновесия хвост ящер расставлял тарелки с подноса стоящего рядом на низкой табуретке.


* * *


Кирст сервировал стол, расставляя приготовленный для своего хозяина обед, когда дверь распахнулась, и в дом вошел дракон заставив его вздрогнуть и отпрянуть от столика. Этого некрупного золотистого дракона вместе с грифоном перед этим привёл с собой вернувшийся с охоты эльф. Но в каком виде теперь был дракон! Крылья порваны, на спине и боках рваные следы от когтей как будто его драла огромная кошка, на шее тоже кровь. И кровь, капающая с его ран на пол, как по себе знал Кирст, очень болезненных ран.

Но дракон казалось, не замечал ни причиняющие сильную боль раны, ни капающую с него кровь. И смотрел он на Кирста холодным пустым взглядом, взглядом змеи, даже не змеи, нет. Казалось, пустыми глазами дракона без малейшего проблеска эмоций смотрела ожившая статуя. Или сама Бездна...

- Что вам надо? Что случилось? Где мой хозяин? - Переборов себя и сжимая от страха, поджимая хвост и зябко обхватив себя руками под холодным безжизненным взглядом спросил Кирс.

- Ты пойдёшь со мной и ответишь на мои вопросы. - Таким же холодным и без эмоций голосом, как и его взгляд, ответил дракон. - На меня напала грифона. Если твой хозяин эльф - я его убил.

- Эта ушастая тварь сдохла! - Блаженно выдохнул Кирст, улыбаясь до ушей и радостно жмурясь поставил уши торчком. - А я уже и не надеялся на такое счастье...

- Иди за мной. - Последовал холодный ответ и дракон развернувшись вышел из дома, опять вздрогнувший от страха и прижать уши к гриве, но всё равно улыбающийся Кирст растрепал гриву руками, потёр ладонями свою вытянутую морду и пошел следом.

В конюшне был разгром, сено на полу было разбросано и сбито в кучи, около дальней стены лежал труп эльфа с оторванной головой, вытекшая кровь частично впиталась в солому. А посреди помещения на полу лежала прочно связанная грифона, помятая и взъерошенная.

- Перед тем как я его убил, эльф что-то делал с её разумом. - Сказал дракон сверля Кирста пустым взглядом. - Когда я его убил, она напала на меня. И она перестала понимать слова, я пытался с ней говорить, но она не реагировала и продолжала нападать даже когда у неё не получалось меня ранить.

- Ты знаешь, что с ней? - Задал дракон вопрос, отворачиваясь и глядя на грифону.

После этого вопроса Кирс испугался, очень-очень сильно испугался, так что во рту пересохло и задрожало всё тело. Прижав уши еще плотнее он ссутулился обнимая себя руками и поджимая плотно хвост между ног. Кирст знал, что его мертвый теперь хозяин сделал с грифоной. А дракон повернул к нему голову и опять уставился своим мёртвым, холодным взглядом. И приказал.

- Отвечай на мой вопрос.

- Д-да. Я з-знаю что с ней. - Ответил, подрагивая от страха Кирс и покрываясь холодными мурашками размером с кулак, судорожно сглотнул и продолжил говорить, смирившись с неизбежным. - Мой мертвый хозяин-эльф лишил её разума. Эльфы всегда так с грифонами делают. Они считают, что раз грифоны животные, то и разума иметь не должны. Разум у грифона оскорбляет эльфов и они делают их животными. Преданными, послушными и готовыми защищать хозяина до конца.

- Это можно исправить? Если найти мага "менталиста" и заплатить ему, он сможет вернуть грифоне разум? - Последовал новый холодный вопрос от дракона.

- Нет, это необратимо. - Покачал головой Кирс и сжался еще сильнее, ожидая, что разъярившийся дракон сейчас разорвёт его на части вымещая свою ярость, грифона явно была ему не безразлична.

Но дракон не стал его убивать, он даже не посмотрел в его сторону, а подошел к связанной грифоне, наклонил голову и посмотрел в её глаза. А потом, взяв лапами голову грифоны, резко её повернул, с хрустом ломая позвоночник. Такое будничное и хладнокровное убийство заставило Кирст опять вздрогнуть и согнуться сдерживая рвоту, да еще и труп эльфа с оторванной головой...

Он не выдержал и выскочив из конюшни прислонился к стене борясь со своим желудком пытающимся вывернуться наизнанку. Кирст более-менее справился с собой, когда из конюшни вышел дракон и посмотрел на него привычно безжизненным взглядом, а потом стал отдавать приказы, как будто и не сомневался в своём праве командовать.

- Принеси самого крепкого вина что есть, потом принеси ведро воды и кусок чистой ткани, будешь промывать мои раны.

Кирст вздохнул и молча подчинился, с опаской и любопытством посматривая на дракона. Подходить близко к нему было страшно, а не выполнять приказы еще страшнее. Вдруг дракон решит, что он ему бесполезен если не подчиняется, и точно так же, буднично и холодно открутит голову и ему? Вот вода и ткань были принесены бегом, как и кувшин с самым крепким вином.

Подчиняясь приказам дракона, Кирст стал промывать его раны водой и вычищать из них выдранные чешуйки, кусочки соломы и прочий мусор внутренне содрогаясь. Он отлично знал насколько болезненны подобные глубокие раны, и как больно когда их промывают. Эльф любил "поиграть" со своим рабом, не только используя его "в постели". Но и пыточными инструментами он тоже любил "поиграть" со своим рабом, как и все остальные эльфы...

Дракон казалось, не замечал боли, даже когда Кирст особенно неудачно нажимал рукой на его раны или вытаскивал своими когтями из их глубины мусор, задевая мясо. А потом, когда раны были промыты водой и очищены, дракон приказал промыть их вином, хотя зачем это было нужно делать, для Кираста было загадкой. Но он не стал забивать себе этим вопросом голову и пошел за прочной ниткой с иголкой, исполняя приказ дракона, который принялся зализывать свои промытые водой и вином раны.

Нитка с иголкой дракону понадобились, чтобы Кирст зашил ему порванные перепонки крыльев. Что он и сделал стараясь сшить их как можно лучше прислушиваясь к советам дракона как сводить края разрывов и как они должны быть зафиксированы. Кирст неплохо умел шить и справился с этой задачей тоже. И ему было уже не так страшно как в начале. Стало даже интересно заниматься ранами дракона и рассматривать его вблизи. Ведь не каждый же день можно увидеть ожившую легенду?

Большой крылатый дракон оказался теплым, с гладкой приятной на ощупь чешуёй. С подвижными заострёнными ушами похожими на уши лошади, с клыками и тёплым носом. Гладкими, прохладными и немного зеркальными перепонками крыльев. А еще крылатый дракон был самцом, это Кирст ясно рассмотрел и теперь старательно гнал от себя прочь фантазии, в которых он был под драконом и ублажал его, как раньше ублажал эльфа. И прижимал плотно уши, густо краснея от с трудом сдерживаемого возбуждения.

Раны дракона были обработаны, крылья зашиты и теперь Кирст стоя рядом смотрел на дракона ожидаю свою судьбу. Он не знал, что ему делать даль, он был рабом и понимал, что на воле он один не выживет, не умеет он жить свободным. Останься один, он даже не сможет выйти из леса, просто заблудится и умрёт с голоду, если его раньше не съедят дикие звери. Или прямо сейчас его не убьёт дракон.

- Вы меня убьёте? - Спросил, Кирст глядя на дракона, прижимая уши и напрягшись в ожидании ответа, поджимая хвост инстинктивно между ног.

- Нет, ты не несёшь угрозу мне, если не попытаешься напасть. - Уже привычно холодно и безжизненно ответил дракон.

- Должен ли к эльфу в ближайшее время кто-нибудь придти? Родственники, друзья, посетители? - Задал вопрос дракон своим безжизненным голосом.

- Нет. - Помотал головой энергично Кирст, так что его грива разлетелась по плечам. - Знакомые и друзья эльфа сообщают с помощью магии о своём визите заранее, а родственники к нему ни разу на моей памяти не приезжали.

- А могут ли напасть враги? Или придти местные жители? - Задал новый вопрос дракон глядя на него своими пустыми глазами.

- Магия подаст сигнал, зазвонит колокольчик в кабинете эльфа, если кто-то чужой подойдёт к дому ближе чем на десять тысяч шагов. - Быстро ответил Кирст отводя взгляд и прижимая уши. - А ближайшая деревня людей, как говорил эльф, в двух днях пути. Они его боятся, ни один человек в лесу с эльфом не справится!

- Значит здесь я останусь до завтра, тут достаточно безопасно. - Констатировал дракон выслушав его ответ.

- Тогда, может, вы возьмёте меня своим рабом? - С затаённой надеждой спросил Кирст, просительно глядя на дракона. - Вы убили моего бывшего хозяина, и я теперь ваш трофей.

- Я решу этот вопрос завтра. - Ответил дракон и помолчав добавил. - Я буду в более функциональном состоянии, сейчас я не могу принять такое решение, вероятность ошибки слишком велика.

- А что мне делать до завтра? - Спросил Кирст, немного поникнув и про себя решив, что не понравился дракону, но надо очень постараться понравится и показать свою полезность, чтобы не остаться одному.

- Сходить поесть и попить, ты не должен быть голодным и мучатся жаждой. После этого постелить мне на полу в комнате одеяло, я буду на нём спать до завтра, собрать деньги и артефакты эльфа, если ты знаешь где он их хранит. Приготовить свою одежду для похода и выбрать вещи эльфа которые тебе подойдут. Собрать всё оружие, что есть, чтобы я мог выбрать нужное мне. - Перечислял по пунктам дракон.

Кирст радостно улыбнулся, слова дракона его обнадёжили и поставив пустой кувшин из под вина в ведро, подхватил мокрую окровавленную тряпку, нитку с иголкой и пошел в дом стараясь грациозно пройти перед мордой дракона показав ему своё гибкое красивое тело во всей красе, особенно свой зад. Эльфу нравилось по нему гладить и тискать, а значит надо попробовать соблазнить и дракона...

Почему бы и нет? В конце концов Кирсту нравится удовлетворять самца собой, это же очень приятно. Чувствовать, что тебя хотят и любят, крепко обнимают и нежно гладят сильные руки, или лапы... Быть полезным не только как послушный раб, но и быть "наложницей", значит вдвойне угождать хозяину. А дракон мучить не будет, по крайней мере Кирст на это очень надеялся. Не похож дракон на садиста, на безжалостного убийцу похож, но не на садиста. Фыркнув и вильнув длинным гибким хвостом он вошел в дом мечтательно улыбаясь...


* * *


Как только ящер скрылся в доме "Одиночка" встал и вернулся в конюшню. Надо было снять с мёртвой грифоны сбрую, снять все, что можно с трупа эльфа и подумать о погребении их обоих. Лучше всего бы конечно сжечь, если получится. Выработав такой план действий, он приступил к его выполнению. Сначала снял с мёртвой грифоны сбрую, которая уже начала коченеть, расстёгивая ремни и снимая седельные сумки с седлом, сложил их в стороне.

Потом быстро обыскал труп эльфа, снимая серьги-клипсы с его ушей, обруч с головы, пояс с подсумками. Ощупал одежду в поисках карманов, отстранено констатировав, что сфинктеры у трупов успели расслабиться, давая выход калу и моче. Обычное явление для покойников. Меч эльфа лежащий в сене "Одиночка" тоже нашел и вложил в ножны. На эльфе не оказалось амулета подобного тому, что был на Гривсе, что было странно. Но на всякий случай "Одиночка" трупу эльфа руки-ноги как следует связал, помня о "самоподнятии трупов" в этой местности.

Решение о судьбе раба эльфа "Одиночка" вполне логично оставил на завтра, когда восстановится деятельность мозга и очнётся его "биологическое Я". Он со своей рациональной логикой может совершить ошибку, принимая решение относительно судьбы ящера. К тому же его поведение было не очень понятным с точки зрения холодной боевой логики. Вот пусть "живой Я" и разбирается, ему обладающему эмоциями понять логику поведения другого живого и эмоционального существа будет куда проще.

Во втором сарае оказались сложены кое-какие инструменты и большой запас дров в виде уже порубленных поленьев. Значит вариант с кремацией вполне осуществим, но окончательное решение и по этому вопросу будет принимать очнувшийся "второе Я". Эмоции и погребальные обряды это не та область, в которой "Одиночка" считал себя компетентным. Хотя и имел полную копию памяти своего биологического "старшего брата".

Приняв такое решение он вышел из сарая и пройдя до дома эльфа вошел внутрь, осматриваясь. Входная дверь вела в большую комнату, по видимому гостиную. В которой стоял уже виденный низкий столик и диван, на котором сейчас с комфортом расположился ящер и не торопясь ел какую-то еду из тарелки. Но на этом обстановка не исчерпывалась.

На против дивана был расположен камин, сейчас погашенный. Пол был набран из полированного паркета, достаточно крупными плашками. На стене висела картина изображающая лесную поляну и белого единорога, со стоящей рядом с ним эльфийкой, положившей на его гриву руку, как будто поглаживая животное. Но "Одиночку" живопись не тронула. Как и полированные деревянные панели, покрывающие стены. А вот развешанное на них оружие заинтересовало.

Нет, не мечи и сабли в ножнах, пара боевых топоров и даже не пара лёгких пик и копьё, все это не подходило дракону совершенно. Только если какой меч подобрать на роль кинжала. Но кроме всего перечисленного почётное место на стене висел большой композитный лук, а вместе с ним саадак и колчан с длинными тяжелыми стрелами.

Лук был по настоящему большим, два метра длиной, и при том не английский длинный из которого стреляли только с места упирая нижним концом в землю. Из этого лука, судя по его пропорциям и рекурсивным концам плеч, загибающимся в обратную сторону стреляли стоя. И его бывший хозяин явно был существенно больше двух метров ростом. Человеку или эльфу таким луком пользоваться было неудобно. Слишком большой, слишком мощный. А вот дракону - вполне по плечу будет.

"Одиночка" уселся около стены как суслик на задние лапы, опираясь на хвост, протянул лапу и под заинтересованным взглядом ящера снял лук с крючков осматривая. "Второе Я" еще до превращения в дракона читал одну книгу, про луки с арбалетами, и эту информацию "Одиночка" из его памяти выудил. И использовал сейчас осматривая лук, проверяя его состояние.

Композитный лук оказался в отличном состоянии, конструкция из клееного дерева и сухожилий животных, сохранила первоначальную жесткость и гибкость. Покрывающий её защитный лак нигде не вспучился, и не потрескался. А после натягивания тетивы извлечённой из специального кармашка в саадаке "Одиночка" попробовал оттянуть тетиву, как будто собираясь выстрелить из лука.

Плечи были тугими и сгибались без скрипа или потрескивания, тоже хороший признак. Медленно вернув оттянутую тетиву в исходное положение "Одиночка" вложил лук в саадак. Ведь спускать натянутые плечи лука или арбалета вхолостую нельзя, можно его повредить динамическим ударом натянувшейся тетивы или даже порвать её саму. Плечи не разгоняющие стрелу распрямляются слишком быстро и рывок при полном их выпрямлении получается резче чем при выстреле. Рисковать не стоит, лучше занялся стрелами.

Стрел оказалось в колчане тридцать штук. Длиной по полтора метра, толстые и тяжелые, как небольшие дротики с массивными кованными четырёхгранными "бронебойными" наконечниками. И хвостовым оперением их тонких деревянных пластинок окрашенных в красный цвет. Как подсказала память "старшего брата", древки стрел, судя по всему, были выварены в олифе, или чем-то подобном. Что придало им прочность, стойкость к влаге и сделало тяжелыми, в отличи от обычного сухого дерева.

Вложив стрелу в колчан "Одиночка" продолжил осмотр оружия и в конце концов выбрал один из мечей который бы подошел на роль "кинжала для дракона", полутораручник рукоятка которого удобно легла в лапу. Хотя и её бы стоило плотно обмотать кожаным ремешком для увеличения толщины или лучше вообще заказать новую. Всё остальное оружие как-то не приглянулось и в лапу не легло. Слишком маленькое и держать неудобно. В отличии от той-же рогатины.

Ящер доел и даже вылизал тарелку длинным гибким языком, а потом встав с дивана и потянувшись гибко подошел к дракону глядя на него с интересом. И в ответ на вопрос дракона о своём имени сказал, что зовут его Кирст, и ему шестнадцать лет, а эльф был его хозяином уже шесть лет как. При этом он старался всё время быть перед драконом и показать ему своё гибкое стройное тело, и грацию движений.

"Одиночка" не стал обращать на это внимание, оценки красоты не входили в его компетенцию, завтра "старший брат" пускай сам разбирается. Но вот серьги-клипсы, снятые с эльфа он ящеру показал с приказом объяснить, что это такое и как это можно использовать. Серьги оказались магическими аудио-усилителями, в лесу слух важнее, чем зрение. И эльф только на свой слух не полагался.

Для дракона эти два амулета не подходили, по словам ящера, они заряжались от магической силы носившего. Потом "Одиночка" не сомневаясь, приказал их ему же и одеть. Забрать всегда можно, если понадобится. А вот обруч с головы эльфа был куда как более сложным артефактом, работающим как комбинированная многодиапазонная система обнаружения, могущая работать даже в комплексе с серьгами. Только ни дракон, ни сам ящер, ни даже люди не могли ей воспользоваться. Артефакт был настроен на работу с мозгом эльфов и ни с кем иным.

В подсумках на поясе эльфа обнаружился уже знакомый "оглушающий" амулет, местный аналог "компаса" и даже "магическая карта" смахивающая на карманный планшетный компьютер. Только вырезанная из дерева и с вделанными в корпус кристаллами. Но системы позиционирования в этот амулет встроены не было, только сама карта, которая впрочем, могла менять масштаб отображения как привычные электронные. Полезная штука, что ни говори.

Еще в подсумках оказалась небольшая гибкая прямоугольная кожаная фляга с водой, именно фляга с медной закручивающейся крышкой и горлышком вклеенным в кожу, и мешочек с местным "пеммиканом". Какие-то сухофруты, сушеное мясо и орехи перетертые и скатанные в подсоленные шарики. Эльфийский лук и меч после консультации с ящером "Одиночка" решил бросить. Слишком приметное оружие, не продать и самому носить - вызовет лишние вопросы.

Дальнейший осмотр трофеев ничего интересного или жизненно важного не принёс. Шкаф в рабочем кабинете, запертый и защищённый магией, с магическими же книгами и инструментами эльфа ящер открыть не мог, а дракон даже и не пытался. В столе эльфа никаких скрытых ящичков найти не удалось, или просто не хватило опыта. Ну а золото лежало вполне открыто в шкатулке, как и несколько простеньких серебряных браслетов с мелкими изумрудами. Как подтвердил ящер, магией они не обладали и были просто украшениями.

А вот с гардеробом эльфа постигло разочарование. Ни толкового камуфляжа там не было, ни "гили", а была куча "парадных вещей" шелковых и цветастых. Слишком ярко и вычурно, опять таки не продашь, как сказал ящер. Эльф ни своё оружие, ни одежду обычно не продавали, а значит, попытка продать что-то подобное привлекла бы излишнее внимание. Точно так же и в спальне эльфа всё было помпезно и бесполезно, включая огромную кровать с балдахином и большое зеркало в раме.

Гардероб ящера оказался тоже не шибко богат, но по крайней мере ему было что носить вне дома. Кроме его набедренной повязки, и комплекта женского полупрозрачного белья, нашлась и нормальная одежда. Хорошие серые брюки и рубашка из тонкого сукна, кожаные мокасины, хороший серый плащ с капюшоном. Попутно выяснилось, что Кирст жил в небольшой комнатушке рядом со спальней эльфа. Вся обстановка в его жилище состояла из шкафа дляодежды, матраса на простой деревянной кровати и тонкого шерстяного одеяла.

Искреннее непонимание "Одиночки" вызвала только "пыточная комната". Которая была ей в прямом смысле слова и даже стоять у двери которой ящеру было явно неприятно, он сутулился прижимая уши и поджимал хвост испуганно косясь на дверь. Через настойчивые расспросы выяснилось, что эльф частенько развлекался подобным, мучая ящера ради удовольствия. А потом лечил магией, что в сочетании с природной регенерацией позволяло заживать всем следам не оставляя шрамов. Это было выше понимания "Одиночки". Пытать для получения информации это одно, но пытать без цели, просто так...

Попутно выяснилось, что у "перворождённых" это обычное "развлечение". Они ведь "Первые", их первыми создали Боги, они самые совершенные существа в этом мире и имеют право делать со всеми остальными "полуживотными" все, что захотят. А поскольку жизнь у эльфов длинная, они перепробовав всё обычное начинают искать "нетрадиционные развлечения"...

На вопрос, почему же тогда эльф жил один в глуши, а не со своими сородичами, если пытать своих рабов для развлечения среди эльфов норма? Кирст помялся прижимая уши, краснея и поджимая хвост, а потому опустил голову и ответил, что у эльфов не принято когда "любят мальчиков". Потому его хозяин жил вдали от всех, не в изгнании ведь его никто не изгонял, но просто чтобы ему не докучали сплетни и посторонние... А потом еще тише добавил, что эльф иногда охотился на людей, ради развлечения...

Комментариев на это со стороны "Одиночки" не последовало, зато заходящее солнце и сгущающаяся темнота определили дальнейшие действия. Кирст получил приказа поесть, посетить туалет и идти спать. А сам дракон, вытащив из спальни эльфа ковёр, устроился на полу в гостиной. "Одиночка" почти сразу после убийства эльфа и связывания грифоны начал процесс по приведению работы мозга своего биологического тела в порядок. К завтрашнему утру, максимум к полудню он должен был завершиться. Поэтому дракон разложил рядом с собой оружие и улёгся на ковер закрывая глаза, но "Одиночка" продолжал контролировать обстановку используя чуткий драконий слух.


* * *


Расстроенный, непонимающий отсутствие реакции на свои попытки показать себя как можно соблазнительней перед большим сильным самцом, Кирст поел и улёгся спать в своей комнате. Холодное безразличие дракона его задело, он не без оснований считал себя красивым. И еще ему было страшно, он не привлекает дракона как "самочка", а вдруг дракон завтра его прогонит как бесполезного для себя раба? Что он будет делать один? Кому он будет нужен, и главное кто будет заботиться о нём? Смерть ненавистного эльфа, сначала так обрадовавшая, неожиданно обернулась массой новых проблем. Он поворочался еще, вздыхая грустно и свернувшись потеснее в клубок, заснул беспокойным сном.


Глава 2. Погребальный костёр.


Проснулся я на рассвете от звука шагов, лежа на ковре на полу посреди какой-то большой комнаты, рядом около правой лапы было разложено оружие. И тут я вспомнил вчерашние события, от и до! Обхватил голову лапам и жмурясь ткнувшись мордой в пол тоскливо завыл! Будь прокляты эти грёбаные эльфы! Будь проклят этот грёбаный мир! Будь проклят придурок-"Одиночка" с его дурацким рационализмом!!!


* * *


Кирст, успевший проснуться и тихонько одевавшийся в своей комнате, как раз заправлял свою постель, когда услышал протяжный, громкий вой дракона, полный тоски и муки. Вот теперь эмоций было хоть отбавляй! Всё, чего не было вчера, он услышал сегодня в вое, от которого прижимались к голове уши. И Кирст испугался, так испугался, что забился под кровать, свернувшись в клубок и всхлипывая...


* * *


Минут через пять я встал с ковра, стёр лапой с морды слезы и ощущая боль от многочисленных подсохших ран медленно вышел во двор. Сил злиться на "Одиночку" не было, он это я, а я это он. Я бы принял точно такое же решение, надо быть честным с самим собой. И пришлось бы её убить своими лапами. Может я бы выбрать иной способ, чем он вчера, но суть то это не меняет...

Ненавидеть самого себя? Как там было написано? Возненавидел сам себя, вызвал сам себя на дуэль и убил? Легко! Подняться повыше, сложить крылья и пока не размажусь по земле. Можно? Сделать можно, но кому от этого станет легче? Мёртвой любимой? Мне? А может эльфам? Ведь "потенциальный мститель" убил сам себя... Так может лучше жить, чтобы сделать что-то хорошее, доброе, вечное? И хранить память о Ней? Пожалуй, так будет на самом деле лучше... Она бы наверное не хотела, чтобы я умер...

Как же погано терять тех кого любишь, тех кто тебе дорог... Вот такой вот он, "Мир Меча и Магии", прекрасный и новый, мать его мир!!! Где какой-то ушастый урод может меньше чем за минуту превратить тебя или тех, кто тебе дорог в животных, которые будут защищать его даже ценой жизни. Или какой-нибудь "ботаник с комплексом неполноценности" зубривший несколько лет магию получает власть над теми, у кого магии нет и "отрывается по полной"...

Оглядевшись вокруг я вздохнул и кривясь от боли причиняемой ранами прошел в конюшню. Подошел к мёртвой грифоне, и уткнулся мордой в холодный пушистый белый бок, ощущая как вновь из глаз выступили слезы... Молча стоял и вспоминал с закрытыми глазами... Как ты коротко и мимолётно оказалось, счастье...

Прости меня малышка, я не смог тебя уберечь, прости меня, старого дурака... Я надеюсь, что для тебя всё-таки будет реинкарнация после смерти и для тебя это не конец пути, что у тебя будет новая лучшая жизнь. Ты заслужила это... А я буду жить, вопреки всему жить, и я постараюсь отомстить эльфам... Нет, я не буду ловить по дорогам, лесам и полям ушастых чтобы отрезать им головы, это бесполезно и глупо, мстить надо Системе их порождающей... Чтобы и камня на камне не осталось от их "Дивных пущ"! В прямом или переносном смысле...

Только наверняка я не первый тут такой "мститель" выискался. Наверняка не первый. Только вот все мои предшественники сгинули, даже и легенд о них не осталось, а эльфийские "Дивные пущи" как стояли так себе и стоят. Но это ничего, как правильно говорили умные люди - месть это то блюдо, которое надо подавать холодным. Нет таких крепостей, которые большевики не могли бы взять! Пускай я и не член ВКП(б), но мудрые слова возьму на вооружение.

А пока надо устроить достойное погребение грифоне. Не оставлять же её на поживу диким зверям? Да и хоронить в привычном плане, учитывая местных "самовстающих зомби" не самая лучшая идея. Значит будет кремация. Огненное погребение, насчёт этого "Одиночка" вчера подумал правильно. Ну-ка, где там у нас тут дрова?


* * *


Кирст свернувшийся клубком под кроватью чутко прислушивался, поводя своими длинными подвижными ушами. Он услышал как дракон, уже давно переставший выть и лежавший на полу теперь встал, а потом медленно и тяжело вышел из дома закрыв дверь. Теперь можно было осторожно вылезти из под кровати и тихонько прокрасться к окну, посмотреть, что происходит на улице.


* * *


Я молча вытаскивал из сарая дрова и складывал будущий погребальный костёр. Эльф тоже в нём займёт своё место, в середине поленицы. Ну а гифона, как и положено, ляжет сверху. Если получится, потом я поставлю ей мраморный памятник где-нибудь, в натуральную величину. А сейчас будет очищающий огонь, который защитит её прах от некромантии и поможет быстрее освободиться её душе.

Поленица постепенно росла, я молча носил дрова, поднимаясь на задние лапы и прижимая груди охапки поленьев. Раны дергало, и простреливало болью, но я сжимал зубы и терпел. Это мой крест и моя кара, мне их и нести, как Христос нёс свой крест. Это, конечно всего лишь библейская легенда, но теперь я её отлично понимаю.

Труп эльфа и его откушенная голова были выволочены из конюшни и засунуты в оставленную для него нишу в центре поленицы. А потом заложены дровами, которые я продолжал носить и складывать как автомат. Грифона большая и потребуется потратить все дрова, надеюсь, их хватит для этого скорбного дела.

Довольно долго наблюдавший за мной в окно ящер наконец-то вышел на улицу и осторожно подошел поближе. Если судить по прижатым ушам и поджимаемому хвосту, он меня боялся. Наверно думает, что я его в порыве гнева использую как грушу для битья. Зря боится, вот эльфа, если бы я не убил вчера сразу, я бы наверное мог "побуцать" или еще лучше в его же пыточную комнату "определить". А его то за что?

Хотя ладно, раз вышел значит, припашу к делу. И припахал, приказав принести пару кувшинов лампадного или растительного масла, которое может гореть хорошо, если оно конечно есть. Ящер приподнял свои длинные уши и обрадовано убежал выполнять приказ, усиленно вертя задом. Довольно красивым задом, следует признать, хотя я и не люблю самцов.

Масло нашлось, целых два крупных кувшина. Горело оно хорошо, я специально испытал его, сделав на пробу факел из тряпки и полена. Зажигал я его с помощью ящера, принесшего с кухни амулет для быстрого разведения огня. Пламя весело и жарко разгорелось, мой импровизированный факел стал гореть ровно, почти без копоти и дыма. То, что мне и надо.

Посмотрев на ждущего приказаний ящера, я отправил его кухню готовить. С приказом сделать чего-нибудь простого, но вкусного для "поминальной трапезы". И чтобы еды хватило нам обоим. Вина чтобы тоже достал кувшин самого хорошего, что есть. Ящер, едва не виляя радостно хвостом, опять убежал. Вот еще с ним надо будет тоже разбираться, и принимать какое-то решение.

Дрова из сарая были перетасканы и сложены в погребальный костёр все. Туда же пошел небольшой запас досок и брусьев, сложенных в углу сарая. Полив как следует маслом сложенные дрова, я опустошил оба кувшина тяжело и вздохнув пошел в дом. Подобрав ковёр, на котором спал этой ночью и пошел в конюшню. Где завернул в него мертвую грифону и с натугой отнёс к погребальному костру, чтобы осторожно уложить на сложенную поленицу дров.

Осталось только зажечь огонь, за которым со вторым самодельным факелом пришлось идти в дом, на кухню. Где суетился ящер, занятый готовкой. Я молча зажег свой факел и на трёх лапах поковылял на улицу. Он к моему некоторому удивлению вышел следом. И когда я зажег погребальный костёр, стоял рядом печально глядя на огонь. Искренне печально, не притворяясь.

- Вы её любили? - Послышался его тихий грустный голос.

- Да, я её любил. - Коротко ответил я. - Я же её и убил в тот момент, когда оказался достаточно глуп, чтобы дать эльфу нас поймать.

- А сейчас иди и готовь дальше. - Повернул я голову к ящеру, жестко на него посмотрев. - Мне надо побыть одному.

Ящер молча поклонился и убежал, на этот раз даже и не пытаясь заигрывать. А я медленно лёг на траву и смотреть на все сильнее разгорающийся огонь, от которого стали распространяться волны жара. Смотрел, как по ковру побежали язычки пламени, как всё жарче разгораются дрова. И начал еле слышно напевать на русском куплеты старой "Афганской" песни, которая показалась мне здесь и сейчас к месту...


Посмотрите ребята, посмотрите девчата...

Память лица поставила в ряд...

Это парни, которым, будет вечно по двадцать...

Это те, кто прославил десант!


Пусть время лучший лекарь ран...

Тускнеют краски понемногу...

Но не забыть моим друзьям...

Средь гор ведущую дорогу...


И это бой среди камней...

Короткий как клинок кинжала..

Когда кого-то из друзей...

Слепая смерть к себе забрала...


Посмотрите ребята, посмотрите девчата...

Память лица расставила в ряд...

Это парни, которым, будет вечно по двадцать...

Это те, кто прославил десант!


Допев куплет, не выдержал и уткнувшись мордой в ладони передних лап заплакал, не стыдясь своих слёз и не сдерживаясь. Больно то как... Больно и грустно... Гудел огонь, потрескивали горящие дрова, пахло палёной шерстью и перьями, горелым мясом, я молча лежал и смотрел на огонь в котором сгорала моя любовь оставляя пепел в душе.

Дрова прогорали и груда горячих углей стала постепенно оседать под своим весом, проваливаясь сама в себя. Пока не осталась просто большая груда раскалённых углей тускло мерцающих красным, с вырывающимися тот тут то там язычками пламени. Теперь тебя точно никто не сможет потревожить после смерти, Эрни. Ну, а эльф, а эльф будет тебе прислуживать "на том свете", если конечно он есть, Рай или Ад или "Небесные Чертоги". Хотя лучше бы было просто перерождение, чтобы ты жила опять и радовалась жизни, я был бы тогда счастлив...

Я встал с земли, посмотрев на тлеющие угли, и пошел к дому. Прошло уже достаточно много времени и хотелось есть. Посмотрю, чего там наготовил ящер. А после поминальной трапезы буду решать, что с ним делать. И надо узнать чего это он так перед мной задом вертит. С эльфом он целовался, понятно почему, тот хозяин и судя по всему пользовал ящера в постели. Но перед мной то он чего красуется? Надо бы спросить...

А в гостиной меня ждал ящер и стол накрытый к поминальной трапезе, как я раньше выразился. Причем большими блюдами с аппетитной пахнущей едой был заставлен не только давешний столик, но ящер поставил еще рядом низкие табуретки с подносами на них. И теперь с ожиданием смотрел на меня скромно сидя на диване сложив руки на коленях, в своей набедренной повязке мало чего скрывающей.

- Спасибо Кирст, очень вкусно пахнет. - Подойдя и принюхавшись, я похвалил ящера, усевшись перед столом на пол как суслик, на задние лапы и хвост. - Я вижу, что ты старался.

Ящер улыбнулся, услышав мою похвали и склонил голову давая гриве упасть на вытянутую мордочку, подняв радостно свои длинные подвижные уши торчком. А потом встал гибким слитным движением и принёс кувшин вина с большим золотым кубком. По моему кивку он ловко раскупорил кувшин и налил мне в пиалу вина.

Конечно, по правилам, поминки положено справлять не так и не сейчас, но ведь имеет значение сам смысл, который мы вкладываем в ритуалы, а не точное им следование? Потому я принял из рук ящера кубок с вином и приподняв его на уровень глаз закрыл их вспоминая образ грифоны, а потом молча медленно выпил. Драконьи губы достаточно гибкие чтобы можно было пить из кубка, лакать как собаке языком не пришлось.

Поставив кубок под стол, я приступив к еде приказав ящеру тоже есть вместе со мной. С готовкой он постарался. Тушеные овощи с мясом, что-то вроде фаршированного перца, просто жареное мясо и всё это в количествах достаточных чтобы наелся даже дракон. А я, неторопливо жуя, наслаждался и вкусом хорошо приготовленной еды, ни о чем не думал.

Наконец я наелся, да и ящер тоже ел вместе со мной. И остатки еды вместе с посудой были быстро унесены им на кухню. Потом он встал рядом со мной и опустил морду, сцепив руки перед собой переминаясь с ноги на ногу, прижимая уши и поджимая хвост, и началось...


* * *


Убрав посуду и объедки на кухню, Кирст вернулся в комнату и встал перед драконом, нервничая и переминая. Но всё-таки нашел в себе силы и начал говорить первым.

- Уважаемый Дракон, вы вчера сказали, что сегодня примете решение насчёт меня... - Сказал он не поднимая мордочки.

- Да, я помню, что я сказал тебе вчера. - Уже нормальным голосом, в котором чувствовалась боль и усталость, ответил дракон. - Как тебя зовут? Сколько тебе лет? Как называется твой вид. Расскажи о себе.

- Меня зовут Кирст, мне шестнадцать лет, эльф купил меня шесть лет назад. - Начала рассказывать он приободрившись. - Мой вид называется "дрейхи". Есть легенда, что мы "дети драконов", но я в это не верю. А другая легенда говорит, что нас когда-то давно создали маги как слуг и рабов. Она мне кажется похожей на правду. Мы были рабами раньше, и сейчас мы рабы тоже.

- Мы живём долго, больше сотни лет, если раньше не убивают. Хозяева обычно не любят тех, кто живет дольше их. - Грустно продолжил Кирст, поглядывая на дракона через упавшую на глаза чёлку. - А еще на нас отлично заживают раны. Потому нас любят любители "поиграть" причиняя боль, даже с целительской магией на людях и других раны не заживают так хорошо как на нас, без шрамов. И мы слабее даже обычных людей, зато гибкие и красивые.

- Эльф купил меня, чтобы я не только был его домашним рабом, готовящим еду и убирающим в доме, и не только чтобы "играть"... Но... - Кирст помялся, краснея и поджимая хвост плотнее, а потом вздохнул и выпрямился, переставая поджимать хвост, но прижимая уши и не поднимая морды. - Я согревал его постель, он использовал меня как "девочку"... И мне это нравится...

- Я не умею жить на воле, я не знаю, что мне там делать, как быть. Я никогда не был свободным. Родился в рабстве, и меня в детстве учили, что надо угождать хозяину. Учили готовить, следить за порядком в доме, быть послушным и расторопным выполняя приказы... - Продолжил говорить Кирст опять начиная бояться и подрагивая немного от страха. - Я сначала обрадовался когда вы убили эльфа, он любил "играть" так, что мне было очень больно и я его ненавидел... Его забавляла моя ненависть и то, что мне приходилось изображать любовь к нему... А когда я недостаточно старался, он меня "наказывал"... Но потом я понял, что я не могу быть один... Если вы меня не возьмёте своим рабом, я не смогу даже из этого леса выйти. Заплутаю и умру с голоду, или меня съедят дикие звери. А даже если и выйду - я все равно в ошейнике и не могу его снять...

- Пожалуйста, сделайте меня своим рабом, станьте моим хозяином! Делайте со мной что хотите, я вытерплю что угодно, но не прогоняйте! - Опустился перед драконом на колени Кирст и тихо добавил всхлипывая. - Или убейте, чтобы я не мучился...

Дракон тяжело вздохнул и протянув лапу погладил его по гриве, по спине и хвосту тяжелой сильной лапой, а потом положил лапу на голову Кирста ероша его гриву длинными когтистыми пальца. И еле слышно прошептал, но чуткие длинные уши дрейха позволили расслышать почти неслышные слова "Похоже, это мой крест..." А потом он услышал те слова, которые так хотел услышать, от которых затрепетал от радости.

- Я решил, теперь ты мой раб, Кирст. - Улыбнулся еле заметно дракон и когда дрейх счастливо прижался к его чешуйчатой груди, жмурясь и подрагивая, стал медленно гладит его по гриве. - Ты хорошо готовишь, много знаешь, ты будешь мне полезен. Успокойся, все будет хорошо...


* * *


Погладив еще немного своего "новоиспеченного" раба по густой мягкой гриве я задал интересующий меня вопрос, касающийся его поведения.

- Почему ты так настойчиво вчера, да и сегодня тоже, вертелся перед мной демонстрируя своё гибкое и стройное тело?

- Я надеялся, что заинтересую вас тоже как "девочка для постели". - Краснея ответил Кирст, смущенно прижимая длинные уши. - Тогда бы вы меня точно не прогнали...

- И разве я вам не нравлюсь? Разве я не красивый? - Улыбнулся лукаво дрейх, гибко повернувшись всем телом перед моей мордой, вытягиваясь и изгибаясь, слегка приподнимая гибкий хвост и покачивая бёдрами. - Может, раб сможет порадовать хозяина своим телом и утешить немного вашу печаль?

Я не выдержал такого откровенного предложения и рыкнув звучно припечатал его по заду ладонью, так что припекло кожу, заставив взвизгнуть и отскочит сжимаясь от страха, прижимая уши и поджимая хвост. А потом глядя на испуганно сжимающегося и закрывающегося руками дрейха выдохнул и пояснил причину своего звучного, болезненного шлепка.

- Я не сплю в этом смысле с "мальчиками", только с настоящими "девочками".

Кирст молча кивнул, потирая ладонью свой зад, наверняка горящий от моего шлепка, вздохнул тихо и вышел из комнаты, уходя в свою. А я улегся на пол немного улыбнувшись, надеюсь теперь он хвостом вертеть перестанет в попытках меня соблазнять. Иначе придётся устроить ему хорошую порку. Если же и она не поможет, то тогда придётся выдать ему хорошего пинка под зад...

Но все еще отнюдь не закончилось. Я размышлял составляя план расспросов дрейха о покойном эльфе, о его контактах и известных его рабу связях, когда Кирст вернулся. Вернулся, войдя в комнату совсем голый и первой моей мыслью при виде этого зрелища была дурацкая фраза негра из "Очень Страшного Кино 2" - "я член вовнутрь вывернул!"

Хотя, в данном случае эта фраза подходила не сильно. Сейчас я наблюдал натуральную смену пола, с появившимися небольшими округлыми грудями и конечно же ничего не висело у него между ног. Или теперь у неё? Фигура дрейха тоже изменилась, талия стала уже, а зад немного шире. В остальном изменений почти не было, он и раньше был гибким с широкими бёдрами, да и мордочка миловидной была тоже. Возможно, это хорошая иллюзия "самки" скрывающая его настоящие "причиндалы" и сложение, но она была слишком масштабная.

- Твой вид что, по своему желанию умеет пол менять? - Задал я вопрос, бесцеремонно разглядывая "дрейха в новой версии". - Или это такая иллюзия чтобы угодить мне?

- Нет, дрейхи не умеют менять пол сами, и это не иллюзия. - Вздохнула Кирст и прикрылась длинным гибким хвостом, пропустив его между ног, прикрывая им промежность и соски грудок, придерживая его руками. - Мой бывший хозяин эльф для меня сделал амулет, который может менять мой пол.

- Ему иногда хотелось, чтобы я был для игр настоящей "девочкой". - Добавила дрейха, морщась и дернула плечами, прижимая уши от неприятных воспоминаний. - Не в постели... Или когда приезжали другие эльфы...

- И ты теперь сможешь менять свой пол когда захочешь? - Удивился я, рассматривая вполне симпатичную дрейху.

- Нет, перед каждым превращение амулет надо наполнять магией снова, я его использовал и теперь останусь самкой, пока какой-нибудь маг не наполнит его силой опять. - Ответила дрейха и грустно опустила голову, прижимая уши, её челка упала на мордочку скрывая глаза. - Хозяин, я вам такой тоже не нравлюсь? Вы же сказали, что "спите" только с настоящими "девочками"...

- Ну, такой я тебя наверное смогу в этом плане, гм, "использовать". - Подумав, отозвался я и увидел, как обрадовалась дрейха, ставя ушки торчком и улыбнувшись приподняла немного покрасневшую мордочку. - Ты это сделала, чтобы угодить мне?

- Да, я хотел угодить вам, хороший раб должен стараться угодить своему хозяину. - Улыбнулась дрейха и добавила. - Я же все равно не самец, меня прошлый хозяин использовал как "девочку". Я сам хочу, чтобы меня использовали как "девочку", теперь я по настоящему "девочка". Вы тоже хотите "девочку". Значит такова моя судьба.

- Не буду тебя пытаться учить жить, раз ты этого захотел, то будь самкой. - Сказал я и осмотрел свою теперь уже рабыню. - Только вот как мне тебя теперь звать?

- А можно хозяин, вы будете продолжать называть меня Кирст. - Попросила дрейха, глядя умоляюще на меня. - Я привык... Привыкла к этому имени.

- Кирст так Кирст. - Отозвался я. - А теперь иди оденься, не маячь перед мной своими голыми прелестями, если я захочу их рассмотреть то сам тебя раздену. Или ощупаю лапами. И не одевай то полупрозрачное одеяние, что я видел вчера. У меня сейчас нет настроения на постельные игры...

Дрейха смущенной улыбнулась и радостно пританцовывая вышла из комнаты, уже вполне естественно для самки покачивая бёдрами, а я хмыкнул глядя вслед. Да уж, не слишком ожидаемый поворот событий. Хотя, лучше иметь под боком озабоченную "девочку", чем озабоченного "мальчика" желающего чтобы его трахнули. А если будет очень надо, всегда можно будет превратить назад. Или продать в бордель, если совсем надоест. Вот такая вот загогулина.

Кирст вернулась из своей комнаты меньше чем через минуту. И буквально выполнила мой приказ. Та же набедренная повязка, что и раньше, а вот грудь прикрывал небольшой аккуратный лифчик с узкими лямками на плечах и шнуровкой на боках. Как было понятно из его вида, шнуровка распускалась, и лифчик одевался через голову. Сшит он был из такой же ткани, что и набедренная повязка.

- Простите хозяин, у меня нет ничего менее откровенного, что можно носить в доме. - Потупилась дрейха, прижимая виновато уши. - Я решила, что одевать штаны и рубашку для улицы дома не стоит.

- Ладно, меня твой наряд устраивает. - Отмахнулся я и задал свой вопрос, могущий уточнить настоящая ли это смена пола или чисто косметическая. - Ты сказала, что подолгу была самкой, когда к эльфу приезжали гости. Скажи, а у тебя месячных, или что там у самок твоего вида бывает, не было?

- Да хозяин, у меня как-то были месячные, когда я долго была самкой. - Смущаясь и краснея, поджимая хвост и прижимая уши, ответила Кирст поглядывая на меня из под прикрывающей глаза челки, а потом, помявшись спросила. - А почему вы спросили об этом?

- Мне надо было это узнать чтобы понять, по настоящему ты стала самкой или только внешне, оставшись внутри самцом. - Ответил я махнув лапой. - Не переживай, я тобой доволен.

Дрейха подняла мордочку и не глядя в глаза подошла ко мне, чтобы встать рядом украдкой посматривая на меня. Да уж, почтение к хозяину в неё вбивали долго и упорно. И сейчас она просто не знала как меня с собой вести, чтобы не проявить непочтение и не рассердить. Ну что ж, приступим тогда к "расстановке точек на i и чёрточек над t", как говорится.

- Можешь меня не бояться, я не кусаюсь. И прямой взгляд меня тоже не оскорбит, можешь даже меня всего рассмотреть и потрогать. - Начала я переводить общение в более неформальную и раскованную плоскость. - Так же ты можешь обращаться ко мне, называя меня "дракон" или "хозяин", постоянное "вы" слишком официально и не мне очень нравится. И не сдерживай свои эмоции, постоянно изображать смирение не нужно.

- Спасибо хозяин. - Уже более раскованно улыбнулась Кирст и протянув руку погладила меня по шее осторожно и по плечу, водя ладонью по тёплой гладкой чешуе.

Воспользовавшись моим разрешением, она медленно обошла меня кругом, любуясь и иногда прикасаясь рукой, поглаживая. Раны уже успели подсохнуть и покрыться корочкой, став беспокоить куда меньше. Дрейха в прочем их все равно не касалась, с интересом и даже легким восхищением разглядывая меня без помех. Она конечно меня и вчера вблизи видела когда промывала раны и штопала крылья, но тогда ситуация была совсем другой.

- А теперь устраивайся поудобней на диване, и мы поговорим о важных вещах, касающихся твоего бывшего хозяина. - Улыбнулся я дождавшись окончания осмотра, когда Кирст опять встала перед моей мордой глядя на меня с довольной улыбкой.

Я подождал, пока дрейха удобно устроится на диване, улёгся на пол сам и начал мягкий допрос "свидетеля". Сначала расспрашивал Кирст о себе. Оказалось, что она далеко не только "игрушка извращенца", нет. В детстве в "школе" её, вернее тогда еще его, учили этикету и правильному поведению рядом с хозяином, домашним обязанностям типа готовки, шитья, стирки-уборки и так далее. Но учили не только этому.

Кирст по местным меркам оказалась весьма образована. Умение бегло читать на "общем", четыре действия математики, прикладная медицина в области обработки несложных ран, общие правила действия при отравлении, планирование и ведение домашнего хозяйства, умение совершать покупки в лавках и торговаться на базаре. А кроме этого география, политика и история, хотя бы и обзорно. И так же обзорно обычаи и культуры разных народов этого мира.

Из этих расспросов я наконец-то смог точно узнать какие народы населяют этот мир. Достоверно Кирс смогла рассказать о людях образующих аморфную и феодально-раздробленную "Человеческую Империю". Состоящую из сотен небольших королевств и герцогств постоянно грызущихся друг с другом. Каждый мелкий правитель считал себя "самой достойной жабой в этом болоте", старинные кровные обиды и территориальные претензии друг к другу, заказные убийства. Тот еще гадюшник.

По словам дрейхи эльф как-то при ней в разговоре упоминал, что к этой грызне имеет отношение и "Рука Леса", это такая эльфийская разведка выходит. Они специально подогревали интриги и стравливали людей между собой, чтобы те не объединились в крупное и мощное государство. Агентура эльфов в человеческих землях давно и прочно "проросла все и насквозь", многие агенты влияния служили их интересам из поколения в поколение.

О гномах было известно куда меньше, они были довольно закрытой культурой, и никого особо в свои горы с подземельями не пускали. Для чужаков были выделены специальные "торговые зоны", выход за которые пресекался охраной. Да и вообще гномы предпочитали вести внешнюю торговлю, сами отправляя торговые караваны "наружу". Но было точно известно, что они лучшие оружейники, металлурги, механики и шахтёры этого мира.

Точно так же было известно и несколько раз проверялось в "Гномьих войнах", что захватить силой горы гномов это дохлый номер. А попытки экономической блокады или взвинчивания цен с треском проваливались. Пока с гномами не торговали по эту сторону гор, торговцы с другой стороны делали двойную прибыль и смеялись над дураками с другой стороны.

Гномы не сильно зависели от внешней торговли, в своих горных долинах запертых мощными крепостями и снабженными мощной ПВО, вполне успешно справляющейся даже с попытками авианалётов на грифонах, у них имелось своё животноводство и земледелие. Если же к этому добавить выращивание грибов на отходах, разведение рыбы в подземных озёрах и огромные "стратегические запасы", то гномам все эти блокады были по барабану.

Они туже затягивали пояса с чисто гномским упрямством и на время отказывались от деликатесов. Всё равно товары производимые гномами были хайтеком и эксклюзивом, желающие их купить всегда были. А поскольку крупных империй способных блокировать их горы со всех сторон не было, то обреченные на провал авантюры давно прекратились. Эльфы "коротышек" презирали как и всех остальных, но отношения старались не обострять, гномы были в своих горах так же сильны как эльфы в лесах и тоже жили сотнями лет.

С особым интересом я спросил про орков и был разочарован ответом. По информации Кирст орки были дикарскими племенами, живущими грабежами соседей, на которых они периодический устраивали набеги с целью пограбить. Этакий более примитивный аналог пеших крымских татар, но не охотящихся за рабами, а только грабящих. Типичная родо-племенная структура похожая отчасти на индейцев, с вождями племён, шаманами, тотемами и прочим.

Только в эту вот картину никак не вписывалась виденная мной "спецура зеленошкурая", совсем она не сочеталась с примитивными полукочевыми племенами дикарей и грабителей. Тут или Кирст учили используя ошибочную информацию, учитывая общее пренебрежительное отношение к "этим дикарям", или у тех недавно произошли резкие перемены о которых пока неизвестно "широкой общественности". Скорее всего последнее.

Потом дрейха долго и подробно рассказывала о эльфа, о культуре и обычаях "ушастых", о их идеологии о социальной организации. Да уж, я конечно подозревал, что с эльфами не всё так "лубочно", как в своих книгах "толкал дедушка Толкиен". Но реальность превзошла все ожидания. Эльфы были весьма похожи на самых натуральных нацистов, тех самых классических с "Адиком Шилькгрубером" во главе. Вот уж...

У эльфов не просто была своя "Майн Кампф" где было сказано, что они "Высшая Раса". Они были реально в этом мире "Перворождёнными". Самые мощные маги, хотя и немногочисленные были у них, огромная продолжительность жизни, физическая красота и довольно высокое совершенство тела, мощные способности к менталистике и магии природы, целительской магии. И конечно гигантское Чувство Собственного Величия питаемое "первородностью" со всеми её проявлениями. Всё остальное логично вытекало из этого.

Про дрейхов Кирст уже рассказывала ранее. Еще из интересных рас о существовании которых было достоверно известно были кочевники-кентавры. Но про них дрейха знала еще меньше чем о орках. Да, есть такие, кочуют в степи кланами и племенами, занимаются скотоводством, торгуют с соседями, иногда устраивают набеги пограбить. Есть шаманы, но о них мало что известно.

Из "полусказочных" рас были упомянуты антро-кошачьи которые якобы жили дикими племенами где-то на юге далеко в тропических джунглях. Да еще о антро-волках или собаках где-то далеко на севере, где зима длиться больше чем пол года и снега выпадает по крыши домов. В общем, аналог моей родной России и байки про "медведей на улицах и водку в самоварах".

Я же за время рассказа Кирст о "чудесах географии и дивных народах" успел четко сформулировать список насущных вопросов. Вообще эти расспросы о "политгеографии" были только прилюдией и способом "разговорить" дрейху. Чтобы она привыкла ко мне и могла в дальнейшем говорить свободно, не пытаясь обдумывать мои вопросы и свои ответы на них даже неосознанно.

Свой первый по настоящему важный вопрос я задал о эльфе, точнее о его социальном положении и отношениях с остальными "ушастыми". Из развернутого ответа дрейхи следовало, что эльф жил уединённо и вдали от своих сородичей в дали от чужих глаз предавался своей порочной любви "к мальчикам", что не одобрялось обычаями. В прямую это не запрещалось конечно, но за это презирали, в отличии от использования "наложниц" нормального женского пола.

Эльф свою "страсть" маскировал, когда к нему приезжали другие эльфы, он превращал Кирст в самку, чтобы те ничего не заподозрили. Именно для этого и был создан амулет которым воспользовалась Кирст. Эльфы не имели привычки "приходить в гости без приглашения" и по своим правилам этикета предупреждали о планирующемся визите по магической связи заранее. Как правило за месяц, минимум за неделю. Но на памяти Кирст, за шесть лет которые она жила у эльфа, визитов состоялось только три. Хотя, гости задерживались на долго, от недели до месяца.

С населением человеческих деревень расположенных в двух днях пути пешком отсюда у эльфа были простые отношения. Он запугал людей, пользуясь своей магией природы, с помощью которой легко мог оставить их без урожая и способностями "неуловимого лесного партизана", который может легко перестрелять всех, кто пойдёт в лес.

И заставил платить себе дань дровами и продуктами. Раз в два месяца люди на вьючных лошадях по специальной тропе привозили эльфу дрова и некоторые продукты, "свежатину" он предпочитал добывать сам развлекаясь охотой. Иногда они приносили и предметы роскоши, заказанные эльфом у торговцев. Люди же построили и этот дом вместе с сараями.

Но знание местоположения жилища эльфа ничего им не давало. Используя магию природы, эльф создал систему сигнализации и контроля покрывающую площадь в десяток квадратных километров вокруг его дома. А при желании легко мог активировать "контуры активной обороны". Так что желающие убить эльфа давно перевелись, просто кончились.

Эльф не только "паразитировал" на крестьянах, тех которые платили ему дань, он иногда ради развлечения их "благодетельствовал". Отстреливая бандитов, своей магией лечил болеющий скот или уничтожал сорняки на полях. Наверное даже использовал эти действия для тренировки. Но вот людей он не лечил принципиально и давно отучил даже пытаться заикаться с какими либо просьбами. Так что неожиданных посетителей или просителей можно было не опасаться.

Как Кирст упоминала и ранее, эльф иногда охотился на людей ради развлечения. В основном конечно на всяких бандитов. Но иногда он пропадал на неделю или больше, уходя куда-то далеко "на охоту" и чем там занимался, на кого именно охотился дрейхе было совершенно неведомо. А вот мне вспомнилась та укреплённая деревня, эльф вполне мог её терроризировать.

Получается интересная картина. Если Кирст не соврала, а врать ей нет резона, то в "домике эльфа" я могу задержаться на некоторое время. Дождаться пока заживут раны, потренироваться во владении оружие, подробней расспросить свою рабыню о местных обычаях, изучить письменность и сделать еще кучу полезных вещей. А вот занять место эльфа не получится, вдруг его опять решат навестить другие "ушастые"?

За разговорами успел наступить вечер и в комнате начала сгущаться темнота. Посмотрев в окно на улицу, кстати в раме вместо стекла была какая-то мутноватая но в общем прозрачная плёнка типа пластика, я встал и направился в спальню эльфа посмотреть на чем же можно будет спать. Ковер то ушел на костёр и я не жалел об этом, но и спать на голом полу не хотелось.

Здоровенный "четырёхспальный эльфийский сексодром" оказался достаточно велик и прочен, чтобы выдержать вес моей драконьей тушки, а постельно белье оказалось обычным шелковым белым. Хотя я опасался увидеть розовое и не выдержав начать ржать. Балдахин над кроватью был тоже нормальной расцветки, зелёным из тяжелого толстого бархата. Спасть рядом с собой Кирст я разрешать пока не собирался, и потому отдав ей одеяло с эльфийской кровати отправил спать к себе. А сам завалился на "сексодром" и свернулся в клубок, закрывая глаза и расслабляясь. Завтра будет новый день и новые дела...


Глава 3. О эльфах в лесу.


Утром я проснулся вторым, дрейха успела встать первой и даже приготовить мне завтрак. Сама она перекусила остатками вчерашней еды, рабская психология, ничего иного не скажешь. Хорошо, хоть на кухне был небольшой запас дров, и его должно было еще хватить на пару дней. А потом придется обшаривать окрестный лес в поисках сушняка. Прибытие очередного "каравана с данью" ожидалось больше чем через полтора месяца. И неизвестно как местные "пейзане" отреагируют на меня, да и на смерть эльфа тоже.

Вообще, надо бы Кирст поподробней расспросить о эльфах как "боевиках". Она же жила с "ушастым" достаточно долго, да и в "Дивной пуще" успела тоже пожить, так что должна что-то знать. Ведь чтобы "прогнуть под себя" минимум две деревни заставляя платить дань, а потом "закошмарить" еще одну до превращения в укреплённый военный лагерь надо иметь немалый талант и силы для этого.

Я конечно и раньше подозревал, что эльфы не просто "долгоживущие ушастые чурки с луками". Но в этом мире видимо у эльфов много чего есть кроме примитивного "лубка" от "дедушки Толкиена". И мне эту информацию знать жизненно необходимо. Благо её обладательница готова к сотрудничеству и будет сама стараться рассказать все, что знает. А моё дело её внимательно выслушать и проанализировав построить стройную картину. В чем "Одиночка" поможет тоже со своей логикой. Думаю тут как раз в полную силу сработает связка "живой интеллект плюс машинный", может получится вместе изобразить пускай и слабого, но аналитика.

Закончил с едой, я опять усадил Кирст на диван и начал подробно расспрашивать о военном аспекте общества эльфов. И чем больше она рассказывала, тем четче становилась картина. Я всё отчетливее понимал, что мне невероятно повезло, просто сказочно. Если бы не это везение, если бы 'Одиночка' не подловил эльфа на близкой дистанции, да еще когда тот был полностью поглощен промыванием мозгов грифоне - то 'Все сложилось бы иначе!'

Надо начать с того, что для эльфа стрелять из лука, так же естественно как дышать. Эльфа начинают стрелять из детского лука как только он начинает нормально ходить, и после этого он в этом искусстве совершенствуется всю жизнь. На Земле в Англии были профессиональные лучники, которые учились стрелять из лука с детства и даже 'профессиональные деформации скелета' из-за этого имели. Но по сравнению даже с эльфом-подростком они - крестьяне с корявыми изогнутыми палками с натянутой бельевой веревкой в руках.

Я еще в прошлой человеческой жизни, еще дома читал книгу про луки и арбалеты, для общего развития и чтобы грамотно выбрать себе арбалет спортивный в магазине. И там был перечень рекордов лучников с арбалетчиками. Самым выдающимся документально зафиксированным достижением был выстрел турецким султаном в 19-м века на 700 м. Конечно, там использовался специальный особо мощный лук, долгие тренировки, наверняка дул попутный ветер и точность была 'в ту сторону горизонта'.

Так вот, средний эльф, например убитый мной, тоже стрелял на эти же 700 метров, правда по площадям. А на 300 метров - прицельно! Попадая стрелой в ростовую мишень изображающую человеческого воина-пехотинца. А по цели типа "всадник на лошади" он попадал на дистанции почти в пол километра! Не обязательно в человека, но попадал! Никакой "стрельбы по площадям десятками лучников", как практиковали те же самые англичане со своими длинными луками, именно прицельная стрельба на большой дистанции. Прицельная и быстрая. Выпустить три стрелы за секунду и попасть всеми тремя для обычного здорового эльфа не составит проблемы.

Мало того, что эльфы далеко и главное точно стреляли, так они еще имели 'милую' привычку мазать наконечники стрел мощным ядом. Даже одной царапины такой стрелой хватает, чтобы отправить на тот свет раненого ей. Причем этот яд на самих 'ушастых' не действовал. Да и сами стрелы эльфы тоже делали куда как более высокого класса, чем применяли стрелки-люди. Использовались определённые сорта дерева, специальная обработка, пропитка древесины, балансировка и наконец пристрелка с отбраковкой "кривых экземпляров".

Не следует забывать и о сроках жизни эльфов. Прожив лет двести и тренируясь в стрельбе из лука каждый день по два часа на протяжении ста восьмидесяти лет, по любому достигнешь результатов больших, чем любой "короткоживущий" лучник. Просто за счет большего опыта и наработанных до наивысшей степени автоматизма рефлексов. И это без учёта того, что эльфы делали лучшие луки и стрелы, досконально "вылизав" их конструкцию и технологии изготовления за тысячи лет.

При том физические возможности эльфов были лучше чем у людей изначально, генетический заложены. И это не только долгая жизнь "ушастых". Мускулатура эльфов более мощная при том же объёме, что и у людей. Крепче связки и прочнее кости, сильная регенерация обеспечивающая лучшее заживление ран. Больше скорость реакции и мышления, эльф с которым дрался "Одиночка", показал примерно двукратное превосходство в скорости над обычным человеком, но может оно было и больше, а он не успел "разогнаться".

Органы чувств эльфов тоже острее человеческих. Они лучше видят, у них не бывает дальнозоркости и близорукости. 'Орлиное зрение' - как раз про эльфов. Слух тоже лучше, причем подвижные длинные уши обеспечивают лучшую селекцию звука по направлению. Обоняние тоже острее, осязание возможно тоже лучше. А вот болевой порог ниже чем у людей.

Забавные "ушастые зверьки" получаются, страшненькие такие, не правда ли? Но это еще не все, нет, совсем не всё. Оказывается у эльфов - всеобщая воинская повинность. И прибитый мной ушастый успел оттрубить 50 лет в армии. Не два года как в Российской, не три года как в старой СА в пятидесятых, не двадцать пять лет как в Петровской. А пол века, от звонка до звонка.

И в отличии от Российской и даже Советской Армии, отнюдь не занимаясь ПХД, стоянием на тумбочке дневальным, нарядами по кухне и прочими 'хозяйственными обязанностями'. Для них у эльфов рабы имеются, а потому эльфы в армии учатся воевать. Сначала десять лет физической и тактической подготовки, изучения оружия и способов маскировки, а потом оставшиеся сорок лет учений, тренировок с использованием настоящего оружия, 'приближенных к боевым' выходов на человеческую территорию и тренировочно-боевых рейдов к оркам. С периодическими 'курсами повышения квалификации'.

Обратите внимание, что так обучали и муштровали обычного призывника. Который оттрубил своё и после дембеля, может быть уже никогда не вернётся в армию, если не случится крупной войны и всеобщей мобилизации. Так какой же уровень тогда должен быть у "частей постоянной готовности", или не к ночи будут помянуты, у "ушастого спецназа"??! Который служит, тренируется и нарабатывает реальный боевой опыт сотнями, а то и тысячами лет. Каково, а??!

Только вот это еще далеко не вся правда про "ушастых партизан". Следует вспомнить о магии, к которой у эльфов врождённый талант. Не ко всей подряд, но в менталистике, магии природы и целительстве они традиционно сильны. Стоит так же вспомнить, что именно эльфы создали "магические рабские ошейники". В прочем только этим и промыванием мозгов их магические таланты не ограничиваются.

Используя свою магию природы, эльф ныне покойный, в доме которого я сейчас живу, смог создать систему сигнализации покрывающую территорию в десяток квадратных километров вокруг его дома. Создав из растений сеть датчиков, анализа и передачи информации с них. Замкнутую, как на стационарный артефакт в его доме, так и на его 'головной обруч'. Который по судя по функциональности, очень схож с тактическим боевым компьютером, сопряженным с многоканальным комплексом разведки и целеуказания. Магический хайтек, блин!

Так что 'на своей территории' эльф в реальном времени знал о численности, положении и перемещениях противника с точностью до метра. Одно это уже даёт 'ушастому' подавляющее преимущество над противником, как зрячему над слепыми. Но не стоит думать, что эльф 'крут' только на заранее "замагиченной" местности. Это было бы большой ошибкой.

Как я уже сказал, его "головной обруч" является аналогом тактического компьютера сопряженного с многоканальным комплексом разведки и целеуказания. Функции его по суммированию и совместной обработке информации с разных каналов тоже впечатляли. Ничуть не хуже, чем были на вооружении во время "Первой Галактической" в родном мире 'Одиночки'. С поправкой на реализацию конечно.

Сбор и обработка информации "обручем" шли по аудиовизуальному каналу, включающему тепловизионный ИК/УФ и видимый спектр, по акустическому с использованием тех самых сережек-аудиоусилителей которые сейчас красовались в ушах дрейхи, была система обнаружения магической активности, даже биополя или ауры живых существ.

Плюс всё это было сдобрено неким подобием ИИ с системой распознавания маскирующихся целей, их классификации и целеуказания. Причем всё это работало "в реальном режиме времени" с мозгом эльфа, как я с "Одиночкой". И именно "обруч" поднял шухер когда "Одиночка" атаковал эльфа занятого копанием в мозгу грифоны. Как говорится - охренеть! Дайте две! Вот тебе и "средневековье с налётом магии" блин!

Хорошо хоть эльфийская магия не практиковала "мгновенно исполняемых" боевых заклинаний типа молнии или файербола, а то тогда бы меня эльф прямо там в конюшне и размазал бы. "Одиночка" его может быть тоже смог бы смертельно ранить, но вот победить и выжить, шансов в таком раскладе не было никаких. Но это не значит, что у эльфов нет боевых атакующих заклинаний.

Боевые заклинания у эльфов конечно же были. Кроме упомянутого ранее 'контура активной обороны' его 'фазенды', о тонкостях реализации которого Кирст не знала, а вот у меня начали бродить мысли на тему ядовитых растений. Раз эльф смог с помощью своей магии природы интегрировать в них сенсорно-связную сеть, то что мешало ему привить растениям ядовитые железы? От ядовитых колючек до органов вырабатывающих нервно-паралитический газ? Фосфорорганические БОВ вполне можно и биологический синтезировать, вроде.

Зато достоверно было известно о любви эльфов насылать смертельные и неизлечимые болезни на своих противников. Ну это больше подходит против армий и стран, чем отдельных противников, но всё же как факт. Точно так же эльф мог наслать мор на скотину, болезни на поля, мне сразу вспомнилась спорынья, просто 'проклясть' пшеницу или наоборот 'благословить' сорняки которые начинают расти со скоростью бамбука, наслать вредителей... В общем 'Казни Египетские на любой вкус, цвет и размер'.

Отсутствие боевой магии 'убивающей противника мгновенно и на месте' эльфы с лихвой компенсировали маскировкой. Отвод глаз был на диво эффективен, точно так же как маскировка ауры. Да и плащ эльфийский я рассмотрел повнимательней. Чтобы получи забавный вердикт от 'Одиночки' - 'Данное сочетание цветовых пятен, их формы, размера и расположение воздействует на человеческое подсознание заставляя не задерживать взгляд на предмете покрытом таким камуфляжем и не обращать на него внимание'. Ну нифигасебе! Хорошо на драконов этот узор не действует...

Кроме того, эльф был в лесу 'как дома'. Это вообще было особенностью их расы, 'ушастые' могут 'сливаться с лесом'. Когда эльф идёт по лесу он не оставляет следов. Под ногой эльфа не хрустнет ни одна сухая веточка, он не поскользнётся на мокром корне, пройдя через кусты 'ушастый' не шевельнёт ни одного листа, не помнёт траву пройдя по поляне. Может это их магия, а может просто врождённая способность или следствие огромной практики, кто знает...

Так что не мудрено, как один эльф обладая такими вот возможностями и умениями, заставил платить себе дань пару ближайших деревень. Он при желании мог вырезать там всё живое, включая мышей в погребе. Наслать мор на людей и скотину, уничтожить посевы и не напрягаясь перестрелять всех, кто попытается убежать. Или попробует убить его. У крестьян против эльфа шансов нет, никаких.

Коллекция оружия на стене, за исключение того большого лука, что так мне понравился как раз и была результатом попыток деревенских разделаться с эльфом. Тех, кто пошел "решить ушастую проблему самолично", он без затей перестрелял. И оставил трупы гнить в лесу на поживу зверью. С них он трофеи не брал, ибо противниками они были 'совсем никакими, даже не интересно'.

Деревенские 'ласкового постукивания по почкам' не поняли, вырыли свои заначки на черный день, скинулись и нанялись 'местных профессиональных бандитов', в надежде что уж те то да смогут 'ушастого' порешить. Бандиты оказались орешком покрепче и противником более интересным. Хотя до тех профи, что сначала порешили некроманта, а потом штурмовали его 'избушку' им было далеко. Несмотря даже на наличие 'магической поддержки' в виде местного 'самородка'.

Только вот эту 'магическую поддержку', эльф первым и убил. А потом он развлекался, играя с оставшимися, как кошка с мышкой. Пока последние двое оставшихся в живых 'эльфоборца' не обезумели от страха вздрагивая от каждого шороха и шарахаясь от любой тени. Когда ему стало неинтересно, эльф их подстрелил, раня и лишая возможности сопротивляться. И допросил, используя свои возможности менталиста. Оружие же оной 'команды эльфоборцев' он забрал себе как законный трофей на память.

После этого дорезав допрошенных бандитов как свиней, эльф занялся теми 'умниками' которые решили его заказать. И их семьями, само собой, чтобы подать показательный пример остальным 'пейзанам' к чему приводит попытка конфронтации с эльфами. Занялся со всей эльфийской жестокостью. Наглядного примера хватило и больше попыток кого-либо нанять или убить его самим крестьяне не предпринимали, решив на сходке, что дешевле платить дань, чем так 'нехорошо' умирать вместе со своими семьями... Вот такой вот "душка" был ныне покойный эльф.


© Copyright Саблезубый Aka Saber-Toothed (Saber-toothed@mail.ru)

Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Ссылки: http://samlib.ru/s/sablezubyj_a_s/dragon1.shtml
Похожие рассказы: Бойко Максим «Мир Иллуники. Книга Вторая: Страх Иллуники.», Хаос «Новая жизнь (части 4-6)», Андрей Волкидир «Барсик - 1»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален