Furtails
Пен-Пен
«Курама»
#NO YIFF #магия #попаданец #превращение #фентези #юмор #волк #кицуне #лис #песец
Своя цветовая тема

Пен-Пен

Курама



Пролог

Шкряб-шкряб... шкряб-шкряб... Шкряб-шкряб... Сколько это уже продолжается? Сидя тут, я совсем потерял счет времени. Сначала пытался считать, но потом бросил. Шкряб-шкряб... Коготь методично и, уже скорее автоматически ковыряет маленькую трещину в камне моего узилища... Капли воды, падающие с потолка на голову уже давно стали привычны и вызывают лишь глухое раздражение. Шкряб-шкряб-шкряб... Я выберусь! Я обязательно вырвусь из этой мокрой темницы чужого подсознания. Выберусь, выберусь, выберусь...

Шкряб-шкряб... Шкряб-шкряб...



Глава 1. Усы, лапы, хвост - вот мои документы!

Как часто пишут - ничего не предвещало беды. Так вот - ничего не предвещало. Обычный день, обычные заботы. Пришел я с универа поздно и сразу, едва скинув куртку и сложив зонт, окунулся в бескрайние просторы И-нета. Сотни сайтов и форумов манили своими баннерами, но меня интересовали лишь некоторые из них, а именно где собираются такие же ненормальные как я. Анимешники. Конечно же, ненормальными нас считают другие, все те, кто даже и не пытался понять как наших интересов, так и искусство Аниме в частности. Ну а мы, я конечно же имею себя и других собратьев по "вере", на них не обижаемся. Не понимают, ну и Ктулху с ними. Я и сам считаю себя слегка чокнутым, но с другой стороны - кто сейчас нормален!? Итак, окунувшись в мир кавая, проплавал в нем до поздней ночи, сказав несколько "ня", пообщавшись с кучей народу и перечитав и пересмотрев онлайн весь "свежачок" был почти счастлив. Для полного же счастья нахватало лишь живой кавайной неки, но это уже мечты недостижимые и нереальные. Но помечтать о несбыточном и нереальном я любил. Даже очень. И вот, замечтавшись, я не сразу вспомнил о том, что нужно еще и спать. Глянув на часы, тихо чертыхнулся - полшестого утра, это же надо так в астрал отлететь! Ладно, спать, всем спать! Ох, чувствую что досыпать буду на первых лекциях. Ну да ничего, я привычный! С такими вот веселыми студенческими мыслями я уснул. Эх, знал бы, что в свой родной университет я уже не попаду...

Мне снилось.. Да, мне снилось что я летал. Удивительные ощущения! Я медленно проплывал над нашим маленьким городком, удаляясь все дальше и выше. Мне хотелось увидеть как можно больше и подняться повыше - так меня опьянило это чувство! Миг, я моргнул, и уже пролетаю над бескрайними лесами... Красота! А что там? Замечаю какие-то вспышки на горизонте. Какой интересный сон, аднака, словно наяву! Ведомый любопытством я оттолкнулся ногами от воздуха и быстро помчался к заинтересовавшему меня месту. Уже стали различимы некоторые детали, как вдруг случилось НЕЧТО!..

Резкая вспышка перед глазами... Звуки и краски слились в непонятную какофонию... Чьи-то крики... Мужчины и женщины... они что-то гневно и громко кричат, выкрикивают резкие слова... Злобный, полный ненависти и всепоглощающей ярости рев... Мельтешение перед глазами слегка успокоилось, но я не вижу людей. На тех местах, откуда доносятся звуки я вижу вихри. Цветные, светящиеся разными цветами вихри. От них исходят голоса... Это люди? Наверно. Разворачиваюсь и слепну - передо мной сияет супернова! Я закрываю глаза, но это огромное солнце слепит меня даже через веки. Вновь яростный рык, и от новы расходятся целые волны энергии, словно круги по воде они колеблются и проникают через все, проникают сквозь мои руки, сквозь тело, и уходят дальше. Вдруг из-за моей спины выпрыгивает новый вихрь, очень яркий и сильный. Этот человек, я уже уверен что "вихри" это именно люди, резко выкрикивает непонятные слова и его словно за мгновение разорвало! Его "вихрь" разлетелся от тела, когда это случилось я смог точно рассмотреть - это именно тело человека, и стал сплетаться из самого себя тонкими нитями, образуя вокруг яростного солнца клетку. Затем эти нити стали стягиваться и утолщаться прямо на глазах. Яростное создание попыталось вырваться из ловушки, но хрупкие на взгляд нити оказались невероятно крепки, и все стягивались и стягивались, становясь толще и еще крепче. Я заворожено наблюдал за этим действом, пока одна из нитей не зацепила и меня. Но вместо того, подобно волнам пройти насквозь, они зацепили меня и неудержимо потянули к Яростному Солнцу. Я попытался было рвануться прочь, но куда там! Меня уже прижало вплотную к пленнику, и меня буквально обожгло его яростной злобой. А потом новая вспышка!

И полный ненависти и разрушения рев был последним, что я запомнил.

***

Ох-хох-ох... Как же сложно вставать, проспав всего пару часов, но партия, в лице самого себя, сказала - надо! Ууу.. садизм! Или мазохизм? А, один черт вставать надо. Сонно тру кулаками глаза, вспоминая минувший сон. Вот так реализм, 3d отдыхает! И интересный главное... Бульк! Ноги оказываются в воде. Не понял!?

- Это что же, меня затопили, что ли!? - панически вскрикиваю, оглядывая пол. Ага, вся комната в воде! Просто прекрасно! Ну Арсен Игнатьевич, ну спасибо преогромное! Ну я тебе устрою, если не дай бог комп накрылся! Оп... Зацепил какую-то мыслю и стал ее мыслить. А компа то в комнате нет! Да тут вообще ни-че-го нет! - Нич-че не понимаю!

Глухо пробормотал и почесал себя за ухом. Это что же, я еще сплю? Но во сне не может быть мокро! И вновь какая-то неуловимая мысля не дает мне покоя. Гм.. пытаюсь ухватить ее за хвост, но ничего не выходит. Снова почесал за ухом... Мды... Сие странно зело... Опять проскользнуло нечто эдакое. Да что же это ухо так чешется!!? Я тут, понимаешь, думать пытаюсь, а оно!.. И тут как будто ток пропустили через все тело, а внутри резко похолодело! Я! Почесал! За ухом! Ногой!!! Или, если точнее - лапой!

- Мама! - как-то совсем не по-героически выдавил я нечто похожее на писк, осматривая свою (!) волосатую лапищу, увенчанную черными когтями. - Мамочка моя, маманя...

С затаенным страхом перевожу свой взгляд на руки... Ага - шерсть, лапы, когти. Нервно икнул, схватившись за голову и издал тихий вой. Уууу... А ушки то у меня, извиняюсь за каламбурчик, теперь тоже не мои. Длинные и пушистые. На периферии зрения углядел рыжий хвост. Надо полагать тоже мой. Эта мысль стала последней, потому что сознание наконец-то скатилось в спасительный обморок.

***

Мда-а... Кто виноват и что делать? На оба традиционных вопроса, вставших передо мной, традиционно ответов нет. Переберем варианты:

Во-первых: Я не сплю. Уже проверено - укусил себя за лапу и подергал за ухо - больно. Значит сон отпадает.

Во-вторых: Возможно я брежу, и все что происходит - лишь мой бред. А разве бредни могут быть такими материальными? Как знать...

Ну и В-третьих: Не исключаем мистику, типа переселения душ, зеленых человечков, магии, и чукотских шаманов.

И что из этого страшнее я не знаю. Итак, дано: усы, лапы, хвост, морда с ушами. Это собственно я. Да, кстати - я кобель, что не может не радовать. Плюс, непонятное мокрое помещение, темное и мрачное. Небольшое, с решеткой вместо одной из стен. Клетка, ага. И.. и все! Как же мало для того, чтобы хоть что-нибудь понять! В растерянности стал бродить по комнате, разгоняя воду лапами. Хвост... хвост здоровенный такой, пушистый, волочился по воде. Злобно дернул им, и, оп-па.. От него отделился отросток. А ну-ка, ну-ка. Уселся и, придавив правой рук.. тьфу.. лапой хвост, стал ворошить его. Ага, ага.. оууу.... Новой факт - хвост, хотя и растет из... пардон.. из одной точки, но сразу же разветвляется на несколько, а именно - целых девять хвостов.

Щелк! Кусочек мозаики со скрипом встал на место, и появилась любопытнейшая картинка. Итак: рыжая шерсть, уши, лапы, хвосты... темное мрачное место, прям кошмар сантехника... решетка...

- Ёпть! - сказано это было тихо, но с чувством и от всей душой. - Нет, нет, нет! Не хочу! Я не хочу быть хвостатой батарейкой блондинистого придурка с клиническим идиотизмом и манией величия! Я не хочу вечно сидеть в этой мрачной темнице! Не хочу быть дойной коровой!..

Меня понесло! Это уже больше похоже на форменную истерику. Громко ругаясь и утробно рыча, стал метаться по клетке. Глаза застило чем-то непроницаемым для взгляда, а в голове, как и во всем теле пылала первозданная, необузданная Ярость. Она захлестнула меня целиком, заставила утонуть в себе. И вот, не помня себя, я стал в исступлении бросаться грудью на прутья, царапать их и кусать, но на них не оставалось ни царапинки, что только подливало масла в огонь.

Осознал я себя, забившимся в самый темный дальний угол своей тюрьмы, прикрывшимся хвостами от слабого тусклого света и тяжело дышал. Все тело било крупной дрожью, а дыхание было неровным и прерывистым.

- Что же это?.. Никогда буйным не был... - прохрипел я, и окунул морду в воду, приводя мысли хотя бы в относительный порядок. - Думай, голова, думай - шапку куплю. Что делать? Просто так сидеть и ждать пока Нарик сам ко мне спустится не по мне. Да я же тут с катушек съеду! А что делать? Попытаться вырваться? Три ха-ха! Курама со всей своей мощью куковал тут довольно долго, куда уж мне! Хотя, даже учитывая что я теперь в его... гм.. теле, это ничего не меняет.

Хм! А где сам Лис? Если подумать логически - то, если я тут, в его теле, то он в моем? Ой е.. Если это так, что же тогда? А тогда, скорее всего меня уже катают на веселой машинке с мигалками в веселый домик с мягкими стенами и улыбчивыми дядями... По простому - в психушку для особо буйных. Да-а, не весело. Одно хоть радует - беспокоиться за меня некому. Родителей давно нет, сестер и братьев они не нажили... Сам я работал консультантом в магазине электроники - молодых парней хоть немного "шарящих" туда охотно берут. Одновременно учился заочно в городском филиале университета на программиста и снимал однокомнатку в хрущевке. А.... Кто я? Мммать! Меня прошиб холодный пот - я забыл свое имя! Зажмурился и стал лопатить свою память. Нет, не может быть! Я прекрасно помню свою маму, отца, знакомых и друзей с универа, и даже что покупал в прошлый вторник в магазине, но имя - нет!

Тело вновь бьет крупная дрожь, я весь сжимаюсь и начинаю жалобно поскуливать. Чтобы не дать истерике пойти по второму кругу какими-то остатками воли я с силой ударил головой об стену. Боль отрезвила, позволила думать.

- С другой стороны - что такого фатального? - пробормотал я, заставив себя выйти из угла и наматывать круги - Я жив, здоров, а это уже немало. Еще, в профиците у нас - сила самого мощного из Биджу и знание канона, хотя - ну не фанат я всяких Наруты, хотя и смотрел более двух сотен серий и читал гиги манги - весьма и весьма относительное. В минус - я внутри Наруто, а конкретно - в печати, что наложил Четвертый, а это значит, что вырвется я вряд ли смогу. Вряд ли, но пытаться буду! Еще как буду! Ну и еще горка всяких минусов-плюсов. Но с этим потом - главное программа минимум уже примерно вырисовывается: Первое - Вырваться из печати. Второе - если удастся выбраться, наладить мосты с Нариком, на крайняк - попытаться захватить тело. Ну и Третье - если вырваться не получится, будем паиньками во время прихода Наруто ко мне в гости и уговорить себя выпустить, или хотя бы дать побольше свободы. Так-с, вроде бы все.. А, точно. Четвертое - в процессе выполнения пункта "Номер-раз" по возможности выяснить свои возможности как Биджу и разобраться с тем, что же произошло. Теперь точно все! Ну, теперь можно и поспать - на свежую голову мысля активнее идет.... Вернувшись в угол и улегшись там - чертова вода! - уложил голову на лапы и, прикрыв морду хвостом, закрыл глаза.




Глава 2. Сижу за решеткой в темнице сырой

Пятьдесят восемь... пятьдесят девять... Тринадцать часов ровно. Раз... два...

Две недели. По моим ощущениям, я нахожусь тут уже целых две недели! Хотя и не надеялся шибко, что нужно будет лишь поковыряться в замке и все, путь свободен. Замка тут банально нет. За это время я о многом успел подумать. Итак, все по порядку - в реальности ситуации не остается сомнений, я попал. И попал весьма метко - точно в тушку Девятихвостого Лиса. Что случилось с истинным хозяином тела - тоже более-менее ясно. Всему виной печать Четвертого, в момент наложения которой произошел неучтенный момент. Ага, я. Я примерно представляю это так - печать стягивает Кураму и меня, после чего загоняет внутрь Наруто. Именно в этот момент все и случилось - похоже, что стресс от запечатывания, или это являлось обязательным эффектом от печати, но разум Лиса был ослаблен просто до неприличия... Да, скорее всего так и должно было случится. И тут появляюсь я - меня затягивает вместе с ослабленным Курамой в печать. И, похоже вышло так, что наши разумы столкнулись и Кураме не повезло - его сознание разорвало на части. Да, тут мне просто неприлично повезло - будь он в лучшей форме, и пришел бы ко мне песец. Рыжий, ага. Ну а дальше вот что - разорванные части, в замкнутом пространстве печати стали стягиваться к целостному ядру, которым стал мой почти не поврежденный разум. Почти - потому что для меня такое безпоследственно пройти никак не могло, конкретно - скачкообразные изменения эмоций и частичные пробелы в памяти. Но, черт возьми, это нереально лучше того, что случилось с беднягой Курамой! Врагу бы не пожелал... Конечно, по большей части это мои рассуждения и предположения, но они, в свете открывшихся фактов довольно реальны. Как я все это узнал? Дело в том, что ощущения окружающего у кицуне очень отличаются от человеческих - я буквально всей кожей ощущал как чужие, но одновременно свои (?), кусочки тянутся ко мне, облепливают мой разум и пускают ко мне тонкие нити, прикрепляясь и образуя нечто вроде связи. Вначале, заметив это, я очень испугался. Еще бы! Но потом упокоился, когда понял что эти свои-чужие кусочки разума не пытаются подчинить меня, да и тянутся ко мне лишь на каких-то, лишь им ведомых инстинктах. Они оплетали меня, стремясь стать единым. Прикинув, что это совсем даже неплохо, я сам потянулся к ним, полностью поддерживая их желание. Получилось... ну, что-о получилось - мои мысленные корни-ниточки выглядели донельзя бледно и вяло протискивалась в ярко-рыжую массу, стараясь закрепиться в ней. Но главное - процесс-то пошел!

Да, кстати - мне стало ясно, почему сила биджу зависит от количества хвостов. Глядя новыми глазами на свои хвосты, я невольно впадал в трепет! Каждый хвост был подобен небольшому, но мощному ядерному реактору, вырабатывая просто колоссальные объемы рыжей, хотя, наверное, уже моей, чакры! И таких реакторов у меня было целых девять!!! Эпическая сила! Как же шиноби листа умудрились повергнуть такую махину!? Думаю - дело в мастерстве. Курама давил голой мощью, в то время как ниндзя брали мастерством, и, конечно, количеством. На этом Лис и погорел. И то победа далась нелегко, на сколько я помню. И еще один момент - оказывается, управлять хвостами довольно сложно. Слушались они меня вяло и не всегда, но думаю - это дело привычки...

***

Прошло еще где-то месяц.... Процесс слияния практически завершился - почти все, что осталось от Курамы уже притянулось к моему разуму, а пускаемые корни начали крепнуть. С моей же стороны успехи в этом деле были не такие впечатляющие, но все же! По всей рыжей массе разошлись тонкие, едва заметные белые нити моего сознания, образуя полупрозрачную сеть. И чем плотнее становилась связь между нами, тем лучше слушалось меня новое тело и хвосты в частности. Так же, как приятное дополнение - вся память Курамы. Но она находилась в жутком состоянии - после разрыва и слияния разумов она больше всего напоминала разбитое зеркало, каждый осколок которого - отдельное воспоминание. И все эти осколки беспорядочной тучей висели в каждом уголке сознания, и сгрести их в одну кучу было весьма проблематично. Особенно мне, если учесть, что впасть в медитативный транс у меня получалось с пятого на десятое, и я часто из него вываливался. А все потому, что все просмотренное по "ящику" ну никуда не годилось! Как же, примите позу лотоса, отчистите свои помыслы, плавно войдите в нирвану.. Ага, щаззззз! Попробуйте-ка это сделать, когда вы демон-лис с девятью хвостами, запертый в мокрой темной клетке, где на полу вода, а на голову постоянно капает! Уже одни только попытки принять позу лотоса превращались в эпопею с криками и матюгами! Но как бы то ни было - упертость делает свое дело, и я уже могу кое-как, раза этак с десятого за подход, вывалится в транс. Там то я и узрел сей увлекательный пазл из воспоминаний... Ну что-ж, засучим невидимые рукава и вперед - за уборку!

***

Шкряб-Шкряб, Бзи-инь! Шкряб-Шкряб... Бух!

Ничего не выходит! Я с досадой вдарил лапой по прутьям, после чего уперся лбом в их холодную сталь. Ничего не выходило! После всех моих попыток на прутьях моей темницы не осталось ни царапинки!

- Подход три тысячи девятьсот четвертый.. - вздыхаю, оставляя на левой стене еще одну палочку. Это сложно - приходится напитывать всю свою лапу гигантским количеством чакры и сосредотачивать ее на когтях, чтобы хотя бы на пол миллиметра оцарапать стену. Но выходило так, словно я водил по стене карандашом, коим выступал мой коготь. Еще ода неудача. Очередная. Сколько прошло? Лениво оглядываюсь на правую стену - там куча перечеркнутых строчек по семь палочек - недели, собранных в квадрат - а это изображает месяцы. Два года. Может больше, а может и меньше. Не знаю. Для меня ночь - когда я засыпаю и день - когда просыпаюсь. Про часы и минуты я уже не вспоминаю. Два года в этой темноте и сырости. Звук капель, падающих с потолка, ввинчивается в мозг, отдаваясь неприятной болью. Чтобы заглушить звуки и отвлечься я начал петь. Петь все, что могу вспомнить, лишь бы не слышать этого монотонного звука!

А еще я думаю. Обо всем! О прошлой жизни, и новой. Строю различные планы - лишь бы отвлечься, да и польза какая-никакая... Я почти мгновенно пришел к выводу - от Акацки нужно держаться как можно дальше, потому что им ну очень нужна моя хвостатая тушка, а от Тоби-Мадары, главы этой славной гоп-компании, так вообще шугаться как от чумного, впрочем, как и от любого что владеет шаринганом на достаточно высоком уровне. Избегать любых соприкосновений с этим типом хотя бы, пока не набиру достаточно сил, чтобы можно было завязать бой и, в случае чего, оставалось сил смыться. Далее - Данзо. Тот еще бодрый старикашка. И тоже очень опасен для меня! Глава Корня АНБУ и коллекционер красных глаз. При определённых обстоятельствах даже поопаснее Тоби будет, так как Наруто, а следовательно и я - у него, считай, всегда под рукой. И дотянуться до нас ему ничего не стоит, да только Третий пока-что мешает. Третий - тоже фигура отнюдь не простая и, как подозреваю, у него тоже есть парочка тузов в рукаве. М-м.. Что я еще забыл? Ах, да - еще Пейн. Непростой персонажик - толи у него одно сознание на кучу тел, толи что-то еще. И тоже отнюдь не простые глазки.. М-мда.. Замуровали, демоны! Гы.. Смешно... Ладно, еще раз.

- Подход три тысячи девятьсот пять....

***

Шурх-шурх-шурх... Я решил заняться живописью. Все лучше, чем сидеть без дела. Вот и сейчас вытачиваю когтями довольно фривольную картинку: Орочимару, в обнимку со очкариком-Кабуто подглядывают за переодевающимися девушками, а морды у них донельзя глупо-похабные. Рядом, слева, еще одна картина, очерченная в рамку - Саске в огромнейших очках - типа шаринган - "злобно" пялится на выпавшего в осадок братика. Чуть сверху - Цунаде пристает к своей миленькой помощнице с недвусмысленными намерениями. Дальше идут первые шедевры вышедшие из-под моего.. хы.. когтя - там уже сложнее понять где-кто, и лишь накарябанные приписки на русском помогают разобраться в том - кто, с кем и что делает. Еще я рисовал и серьезные картины - несколько красивых женщин. Эти из клана Узумаки - бывшие носители Курамы и простые члены клана, которых умудрялся увидеть Лис, а уж память его, даже в нынешнем состоянии - просто класс. Можно сказать - рисовал с оригинала! Мужчин я не рисую из принципа - только девушки и женщины. Рядом с ними Анко, Хината, Ино, Темари и другие девушки, кого смог вспомнить, как я их себе представляю. По-моему вышло недурно.

Надо же - тратить столько чакры на рисование. Раньше бы такого себе не позволил. Но сейчас уже все равно - попытки вырваться через ворота я оставил примерно после семнадцатитысячной попытки... Даже время почти перестал замерять. Но, по моим прикидкам - Наруто должно уже быть лет пять... Наверное..

***

Тихо, тихо, спокойно! Я спокоен! Все хорошо.. Там нет никого. Тут не может никого быть! Это все плод твоего воображения... Нет! Тихо, тихо, тихо...

Кажется, я схожу с ума. Я сошла с ума, я сошла с ума, ля-ля-ля-ля-ля! Хм, какая досада!

Серьезно, без шуток!! Это уже не смешно! Сколько я здесь? Пять лет? Десять? А может Нарика уже убили, а я в чистилище? Не-не-не! Это уже точно бред! А ты уверен? Кто это сказал!? Я. Кто - я? Да - ты. Так, ХВАТИТ!!!

Вцепляюсь зубами в собственный хвост и жую его, от досады. Похоже, я действительно схожу с ума - уже разговариваю и, главное, спорю сам с собой! Так и до шизофрении не далеко. Хи-хи.. Шизофрения у демона. Смешно. Нужно срочно себя занять чем-нибудь, а ни то точно свихнусь! Перебрать канон? Надоело. Глянул на противоположную стену от решетки - вся она покрыта рисунками. Больше не вместить, эх... Некоторое время любуюсь своим творчеством - со стены на меня смотрят Миленькие девушки, а по углам кривые, глупые, потешные Орочимары, Саски, Мадары, Какаши и другие. Полно и похабных и даже пара серьезных (!) сцен. Ну и среди всего этого, скромно притаилась картина, вычлененная из моей памяти - "Иван Грозный убивает сына". Зачем выточил ее - сам не знаю. Ладно, перелопатим еще раз память Курамы - может еще чего интересного найду?

***

Прошло еще полгода, по моим ощущениям. Да, я решил снова отсчитывать время. Оказывается, если хорошенько поискать - можно набрести на что-нибудь интересное. Сейчас я сосредоточено пытаюсь вывести чакру на лапы так, чтобы она образовала некий узор, а дальше закручивалась в сферу. Да, именно это - я пытаюсь воссоздать расенган Четвертого, но чакрой Лиса. И пока что никак не выходит - чакра струится сквозь лапы, но ни в какую не хочет закручиваться! И это не единственный из моих экспериментов - отказывается, лис прекрасно запомнил и различные техники, которые видел хоть раз в своей долгой жизни. Конечно, он видел не все, НО! Но глаза Лиса, как и другие его чувства чувствуют (тавтология, хы) совершенно по-особому! Он не просто видел, он еще и чуял движение чакры, ее насыщенность и направленность, ощущал ее вкус, ощущал какой вид принимает чакра, как течет в теле - уже очень немало подспорье. И сейчас я пытаюсь это повторить. Что-то получается, что-то нет...

Еще время спустя пришел к выводу - тело Лиса превосходно подходит для использования его грубой мощи, но для тонкой работы малопригодно! Мне нужно человеческое тело! Нет, даже не само тело - его форма и система каналов! Что-ж, будет интересно!...

Первые мои потуги выглядели ужасно. Даже для меня самого. Нечто гуманоидальное, с длинными до пола недоруками-недолапами и жуткой мордой - самое невинное из того, что у меня получалось. Но процесс меня настолько увлек, что я забыл про все, в том числе и сон. Гонял чакру по всему телу, принуждал ее менять направление, переплетал ее токи. Иногда это было больно. Очень больно! Словно ковырять в себе раскаленной иголкой... Уж не знаю, сколько прошло времени, прежде чем у меня наметились первые успехи. Хм... сейчас я, кажется застрял в промежуточном состоянии и очень напоминаю голливудских оборотней - двуногий человекоподобный, но хвостатый, волосатый, когтистый и со звериной мордой. Но это был УСПЕХ! Да, и размерами я стал почти в два раза меньше, против прежнего. А получилось так потому - что я попытался, как бы, спрессовать свою чакру и загнать в определённые рамки. Эффект невероятен! От охвативших меня чувств я стал беспорядочно бегать по своей камере. Плевать на все, у меня получилось!

Шшш-шхх.. Плюх! Буль! Ой! Теперь нужно заново учиться ходить - отвык я от двуногого тела... Поднимаюсь, придерживаясь стены. Ш-ш-шхх.. Тихий скрежет. Ой, мама! О... У!.. Это.. невероятно! Поднимаясь я умудрился ПОЦАРАПАТЬ стену!!! От внезапной догадки меня стала бить крупная дрожь! Уплотнение! Спрессованная чакра в моем нынешнем облике оказалась плотнее моей темницы! А если я уплотню ее еще больше?.. Тогда... Тогда я смогу выбраться! Выбраться!!!

***

Шкряб-шкряб... шкряб-шкряб... Вот уже пара месяцев, как я приметил на потолке маленькую трещинку, через которую капала вода. Она такая маленькая, что своими большими глазами в обличии лиса я ее даже не заметил. Но теперь все по-другому! Я залез, цепляясь хвостами и лапами за прутья, и с остервенением принялся ковырять потолок. Он, хотя неохотно, но поддавался... по паре миллиметров в неделю... Но это только начало.. Да.. я терпеливый.. Печать Четвертого хороша, но она явно не была рассчитана на такое! Да и зачем? Лис бы ни за что не принял человеческую форму, он бы долбился головой, со всех своих сил! А печать рассчитана специально на него - сильного, злобного, и потерявшего голову от ярости биджу. Я не такой, нет! У меня ушлый разум человека. И я выберусь! Только время.. Да.. Нужно время...

Время от времени я прерываю свое занятие для того, чтобы помедитировать и попытаться еще раз "учеловечить" свой облик. А вот с этим пока- что дело конкретно замедлилось, если вообще не встало. Чем дальше, тем неохотней чакра подчинялась.

Ш-х! Буль! Да! Уааууууу! Радостно вою - только что от трещины откололся маленький камушек и плюхнулся в воду. Это было как спуск курка для пистолета - меня понесло!

***

Шух-Шух, Шкряб-Шкряб... Шух... Я забыл про все. Забыл про сон, забыл про медитации. Я даже, кажется, забыл как думать. В пустой голове только одно - Рыть. Рыть, рыть и рыть. Рыть. Рыть когтями эту ненавистную стену. Глаза неотрывно, даже не моргая смотрят в одну точку. Туда. Да, туда где будет свобода! Свобода, свобода.. Рыть, рыть, рыть... Шкряб-Шкряб... Каждый упавший в воду камень, даже если он с ноготок мизинца человеческого ребенка вызывает бурю эмоций и подстегивает не хуже кнута. Еще.. Еще чуть-чуть. Туда, где Свобода!...

Кр! Буль-бульк. Новый звук... его еще не было.. Что это? Коготь не может найти камень.. Неужели!? Недоверчиво шевелю пальцем, пытаясь нащупать камень, но его нет! Нет!!!

- Я это сделал!.. - впервые за столько времени я сказал что-то в слух. - Сделал!

Вот тут, из меня словно выпустили весь воздух - я свалился на мокрый пол клетки и даже не делал попыток встать. Просто безмолвно смотрел туда - на ту маленькую, крохотную дырочку. Ту, что станет моей дверью на волю. Незаметно глаза заволокло непроглядным туманом и я уснул. Первый раз за долгое время.



Глава 3. Поход за знаниями или мастер-класс проникновения

Таа-ак.. осторожненько.. Аккуратно.. Черт! Да чтоб тебя разорвало! Тихо, спокойно... Еще раз. Я снова вытянул тонкую струйку чакры из своего тела и потянул ее, к основательно расширенной дырочке... Я хотел расширить ее еще больше, но вдруг почувствовал, что печать что-то заподозрила (хотя может и паранойя разыгралась), и я решил не рисковать. А вообще - может Печать что-то заподозрить? Она же не живая? Правда!?? Нет, я, наверное, себя накручиваю, но пока буду настороже. Мало ли гадостей в нее мог запихать Четвертый? Помнится, он даже разговаривал с Наруто, когда тот хотел выпустить Лиса, так что всякое может быть! Да и, в принципе, того что есть на первый момент достаточно. Стоп, не отвлекаться! Так, ниточка чакры походит в пробой, не касаясь - я говорю, не касаясь! - стенок, а не то можно и по мозгам отхватить. Пробовал дважды и третьего раза не жажду. Отлично! Теперь только следить за пучком чакры, чтобы он не прервался.. Сам я лежу в своей лисьей форме, свернувшись в клубок, голову на хвосты, глаза закрыты. Полная сосредоточенность.. Ага.. сто ударов моего сердца (хотя странно - тело вроде бы как из чакры, а сердце стучит!) и цель достигнута - чакра дотянулась до цели. Теперь... начнем настоящий эксперимент!

***

Наруто проснулся поздней ночью. Сонные глаза прошлись по комнатушке.

- Пить хочу... - пробормотал он, направляясь на кухню. Пока мальчик утолял жажду произошло новое событие - нестерпимо зачесалась спина, чего у него не было с тех пор, как он залез на территорию клана Абураме, и ему еще долго пришлось вытряхивать из-за пазухи мелких, но от этого не менее кусачих насекомых. И так, почесываясь и позевывая Наруто отправился досыпать, сонно раздумывая на ходу - Чего это мне вдруг захотелось прыгать на одной ноге? Странно...

***

Да! Да!!! ДА!!! У меня получилось! Хотя я и не могу контролировать Нарика полностью, но внушать ему мысли под видом собственных - легко! И даже если я не видел и не слышал, что он выполнил мои приказы - я это почувствовал, прицепившись своей чакрой к его разуму! Ну, теперь заживем, осталось еще... Млять!!!

Катаюсь по полу, разбрызгивая воду и, накрыв лапами голову сдавленно вою. Ууу.... Гадство! Как. Же. Больно! Да.. тряхнуло знатно! Чуть расслабился и мой кабель из чакры всё-таки коснулся стенки дыры. Сейчас лучше ничего не делать, не думать и даже не шевелиться - быстрее пройдет.

Итак, что мы имеем? А имеем мы возможность хоть и косвенно, но влиять на поступки и, возможно, даже на мысли! Если эти мысли, либо желания, кажутся бредовыми даже ему, то он просто на них забьет. Неприятно, но терпимо. Итак, на повестке дня несколько вопросов: Как поступаем дальше? Чего, я, собственно хочу? И как этого достичь? Ладно, самое простое и банальное - выживание. Может быть, если меня убьют, я и воскресну лет через сто, но проверять как-то боязно. Удрать я не могу - банально нечем. Значит, будем работать с тем, что есть.... Эх, и почему я не пошел на медицинский? И я бы хоть примерно знал - что нужно делать. Но, с другой стороны, возможен выход из положения - отправить Нарика в библиотеку и нарыть нужную литературу. Другой вопрос - как загнать это Бедствие Конохи туда? Хм... Хм.. Придумал! Надеюсь, прокатит! Внушу ему, что там могут храниться "жутко секретные" свитки ниндзя, которые помогут ему стать сильнее. Бред? Согласен, но с другой стороны - почему бы не попробовать? Хуже, по-любому не станет. А как Я увижу то, что он нароет для меня? Ага, еще задачка... Можно конечно попытаться подключиться напрямую к глазам.. Как вариант. Нужно провести еще пару опытов! Итак, тест номер один. Поехали!

***

- Оп! Ха!! - маленький Наруто задорно подскочил с кровати. Сегодня это случится! Он планировал операцию почти две недели, и вот - он наконец готов! Сразу после занятий в Академии он отправится в библиотеку. Там, среди кучи скучных бредней должно - просто обязано - было найтись что-то ценное! Какой-нибудь древний свиток, с забытыми мощными техниками! И он его найдет! Найдет и докажет всем - он станет следующим Хокаге! Он тренировался для этого дня каждый вечер, а утром вновь был полон сил! Он это сделает! - Я - Узумаки Наруто буду великим Хокаге!!!!!

Крик, раздавшийся из окна его квартиры спугнул с дерева стайку птиц, а немногих соседей заставил поморщиться - они слушали ЭТО каждый божий день...

***

Мой мозг тихо умирал. Наруто превзошел все мои ожидания, но об этом позже!

За месяц и неполные две недели было сделано действительно много. Методом проб и ошибок, который был весьма и весьма болезненным, мне удалось, таки добиться своего! Каждую ночь, в течении месяца, пока парень спал, я прогонял через его тело столько чакры, сколько он мог выдержать. Даже чуть-чуть больше, одновременно лазя своим щупом, стараясь зацепиться за нужные мне точки. Сначала, естественно ничего не получалось. К концу второй недели начало что-то вырисовываться - я снова зацепился не за то место и матюгнулся. Наруто во сне матюгнулся вслед за мной. Ага! Значит уже рядом! Да, я таки решил подключиться к глазному нерву. Основная проблема в том, что щупом работать очень сложно, тем более наощупь.. хы. Чтобы облегчить себе задачу, было решено пустить в тело чакры. Дело сразу пошло веселее, но нужно было следить за концентрацией, чтобы не переборщить. Одновременно моя чакра подтягивала общий тонус и приучивала к себе тело и чарка-каналы. Одни плюсы! Иногда, в честь эксперимента приходилось будить парня различными ощущениями и желаниями, чтобы проверить - правильно ли закрепился щуп. Часто эксперименты приходилось прерывать из-за моей неосторожности. Пара "дрыгов" от соприкосновения щупа с печатью и я в ауте почти на весь день. Что примечательно - просто мою чакру Печать пропускает без вопросов, но когда касается щупа - это ахтунг! Возможно она реагирует на сознание?.. Или на что-то другое? Эх, вопросы, вопросы....

В общем, три недели назад мне удалось! В очередной раз подняв парня на "зов природы", я возликовал! Неясное, расфокусированное, но зрение! Я ВИДЕЛ! От радости едва опять не отхватил по мозгам, но вовремя спохватился и удержал канал. Ух.. Расту над собой! А как же, боль - лучший учитель! Зрение есть, а с настройкой уж разберусь! С этого момента я стал ненавязчиво подкидывать Наруто определенные мысли о библиотеке. Было интересно ощущать, как мысли сначала постепенно скапливаются, а потом уже начинают слегка надавливать на сознание. И главное - я не делали почти ничего! Только подкидывал идеи и, изредка, предположения. Остальное парень додумал сам! Воистину чудно подсознание человеческое...

И вот, час Х настал! Наруто дождался пока все выйдут из класса, что уже необычно для него. Затем, подозрительно оглядевшись, выпрыгнул в окно. Тут я испытал свой первый шок - ЗАЧЕМ он это сделал? Первый этаж, до земли пол метра.. Незаметно он крался по кустам (ага, незаметно, да только треск наверняка стоит такой, что только глухой его не заметит). Выискивая в каждом окне слежку, мальчишка проник в библиотеку через главный (!!!) вход и в присядку прокрался мимо стола смотрителя библиотеки (в отражении одного из зеркал мелькнули удивлённые глаза смотрительницы, но она не произнесла ни звука. Молодец! Я бы не смог! Хотя, возможно это был глубокий ступор?). Вот они, заветные ряды с книгами! Нарик быстро носится между стеллажами, пытаясь определить - что же из всего тут самое "секретное и древнее". Я ему почти не мешаю, только изредка подталкивая подхватить ту или иную книжку. Так-с, вроде бы успокоился! Теперь можно работать. Глядя на гору книг, что навалил Наруто на читательский стол, мне даже слегка поплохело! Парень быстро пролистывает их, перекидывая с одной кучи в другую. Ага, ага... Легенды... География - в топку, никогда не любил ее... Основы контроля чакры и строение ее системы.. А вот это нужно! Придерживаю парня, заставляя просмотреть все страницы полностью. Так, пойдет. Дальше! Хлам, хлам, опять хлам! О-ла-ла! А это что тут делает? Я, как и Наруто, с любопытством рассматриваем старый, затертый порно журнал! Мальчишка не выдержал и заглянул. Хы! А ничего-так были куноичи лет сорок назад. Миленько. Ой-ей, парнишку я, кажется, потерял. Ступор. А ну-ка, очнись! Резко выбрасываю энное количество чакры в тело. Наруто ощутимо дернуло. О! Реакция есть, значит, пациент будет жить. Ну, давай же займемся работой, а потом можешь зачитать хоть до дыр! Ой... похоже я шибко разошелся, потому что парень согласно кивнул и отложил журнальчик! Уу-х! Хорошо, кажется, он не заметил моей оплошности. Заметка на будущее - в контакте нужно думать тише! Косится на журнал, но исправно потрошит книги, гуд! В общем, за три с половиной часа поиска я приметил лишь несколько действительно интересных и нужных книг - что-то вроде медицинского обзора по анатомии человека, найденный первый справочник по чакре, и что-то из раздела медитативных практик. Ну и разной степени полезности вырезки из разных книг. Я вполне доволен походом, а вот Нарик куксится. Плохо, чувствую себя как-то виновато. Надо бы подбодрить - напоминаю ему, подкинув мысль о заветном журнальчике, и наблюдаю просто таки сказочное преображение! Глаза горят, душа поет, а все обиды и неприятности забыты. Эх, как же с ним легко... Он уже собирается засунуть местный плейбой за пояс и красться назад, но я вовремя спохватился и подкинул умную мысль - выкинуть журнал в приоткрытое окно, а потом уже красться. Хм, послушался. Даже странно. Как бы то ни было - дело сделано. Дальнейшую "героическую вылазку из стана врага" я благополучно пропустил, отключившись от внешних каналов. Мне и в первый раз хватило впечатлений. Не.. нафиг-нафиг.... Мои нервы не казенные.

Так, а дел у меня действительно теперь много. Будем изучать все, что мы накапали. И начнем мы, пожалуй, с медитаций и чакры. Хм.. хорошо, что с языком проблем нет - Курама знал. Откуда? Думаю, что от своих джинчурики. Больше неоткуда. Хм, хм... Пропускаем, пропускаем. Это я еще из школьной Биологии знал.. Дальше. О, а вот это интересно! "Влияние чакры на организм"... Ага, может пригодиться... Далее...

***

Дни полетели за днями... За ними недели... Наруто продолжал ходить в свою "школу шиноби", а я пытался вникнуть в различные методики управления чакрой, понять: чем же отличается один тип медитации от другого и так далее. Попутно проводил эксперименты над собой любимым, пытаясь достигнуть цели, а именно - человекоподобного образа! Итогами на данный момент стали: улучшение моей промежуточной формы, и, что я сам не ожидал от себя, изменение исходной, лисьей формы. Конкретно же - я уплотнил свою чакру, не изменяя формы образа, и получил неожиданно приятный результат - удерживать подобную форму мне почти ничего не стоило! А после постоянных тренировок я и вовсе перестал контролировать токи чакры - она приняла новое состояние и сама его поддерживала! Ну, что сказать? Круто! Действительно круто! Уменьшился я где-то в среднем на треть, но по плотности чакры превзошел свой прошлый образ процентов на пятнадцать-двадцать. А с моими объемами - это Цифра! Да и выглядеть я стал не в пример лучше - стройный, подтянутый, хотя и слегка худоват, но красив, красив, лисий сын! Я аж залюбовался новым собой в отражении воды. Как глянул, и сравнил чакру, так решил - меняю имидж! Промежуточная же форма... Она тоже стала более... опрятной что-ли? И перестала походить на голливудское недоразумение. Намного меньше лисьего образа, но для человеческих размеров великовато - метра два с половиной - три (ну а с ушами еще выше), широкие плечи, морда лисья, но уже не такая страхолюдная. Все тело, естественно в шерсти. Полный набор клыков и когтей. С контролем тоже все в порядке! В общем - конфетка. Но тут уже одно но - показатели чакры хоть и высоки, но вылезла проблема с ее восполнением. В теле ее было поистине гигантский объем, но вот восстанавливалась она донельзя медленно. Мда, придется учиться регулировать выбросы чакры и не тратить силы на лишние движения. Дальше же - облом за обломом! Мне ни в какую не удавалось заставить тело перейти из промежуточной формы, в человеческую. Никак, и ты хоть тресни! Неудачи сильно расстраивали - ведь я чувствовал! Чувствовал - вот оно! Еще чуть-чуть и.. И все. Ощущение ускользало от меня и очередное изменение проваливалось с треском.

Не забывал я и о Наруто, каждую ночь гоняя по его телу свою чакру, а с утра, подлечивая. Теперь, проштудировав медицинский справочник, в котором было даже несколько наметок на лечение шиноби-медиков, я чуточку разобрался как это работает и подкармливал Нарика своей чакрой напрямую, подстегивая регенерацию тела и давая на нее же энергию. В его дела я не лез, лишь иногда подцеплялся к ушам или глазам, чтобы послушать уроки для юных ниндзя и узнать что-нибудь новенькое.

В таком неспешном темпе прошло почти четыре месяца, с момента похода в библиотеку. А потом наступил тот день.



Глава 4 Неожиданный поворот

Для меня все случилось внезапно. Просто, в один из ничем непримечательных дней Наруто стал вести себя несколько странно - обычное возбуждение в его душе перетекало в нечто горько-неосязаемое. Уром, я не обратил на это внимания - мало ли, не с той ноги проснулся? А дальше...

***

Наруто проснулся в скверном настроении. Быстро позавтракав и приведя себя в порядок, он отправился в Академию. Со стороны все было как обычно - он кривлялся, отпускал шуточки и откалывал номера. Пытался обратить на себя внимание Сакуры, но получалось не очень. Впрочем, как и всегда. Да, со стороны было как обычно, но на душе у парня было горько.

Да, сегодня этот день... Сразу после уроков, Узумаки отправился пообедать в свое любимое место - Рамен Ичираку. Буквально влетел на стойку, он бодро крикнул:

- Старик! Давай мне двойную порцию рамена! - и заулыбался.

- Ха-ха, Наруто-кун. Что-то хорошее случилось? - хозяин заведения, Теучи, доброжелательно улыбался парню. Один из немногих. - Неужели... - его голос упал до заговорщицкого шепота - у тебя наконец-то появилась девушка?

- Нет-нет! - замахал зарумянившийся парень и глуповато засмеялся, скрывая смущение - Сегодня мне исполняется восемь!!!

- Ооо!.. - многозначительно протянул мужчина. - Да ты уже почти взрослый! Ладно! - Теучи хлопнул в ладоши - Сегодня за счет заведения, Наруто!

- Ага!.. Смотри, Старик, я тебя разорю!

Мужчина не выдержал и упоенно расхохотался. Да, в этого парня всегда влезает много, и куда только девается!?

"Ну, ничего - тепло подумал Теучи, точными, доведенными до автоматизма движениями, наполняя здоровенную чашку лапшей - Не обеднею, а парню приятное. Тяжелая судьба у него.. Да. Но я могу лишь слегка поддержать, да накормить его повкуснее. А путь свой он пройдет сам..."

Наевшись от пуза и изрядно повеселевший Наруто бесцельно бродил по деревне. Зашел в магазин книг и стал перебирать разные журналы. Вот продавец отвернулся и, воровато оглянувшись, парень быстро метнулся в закрытый отдел... Чтобы уже через пару секунд удирать от разгневанного продавца, который с крикам "Детям нельзя!" преследовал его. Так, в веселых проделках, пролетел весь день и незаметно опустился вечер. Наруто как раз возвращался домой, когда на перекрестке врезался в кого-то.

- Ах, ты ж!.. - нетрезво выругался субъект. Приглядевшись, можно было рассмотреть покачивающегося - даже сидя на заднице - так много он выпил, уже почти поседевшего мужика. Рядом валялась его трость. - Смотри куда тебя демоны несут! И-ик!

- Старикан, ты сам на меня налетел! - моментально набычился Наруто.

- Ч-че?.. - пьяный поднялся, опираясь правой рукой на трость. Ме-едленно сфокусировал взгляд на парне и тут.. В затуманенных алкоголем глазах полыхнул огонек ярости - Т-ты! Демоническое отродье! Проклятое чудовище!

Растерявшийся от такого Наруто не успел ничего сказать, как вдруг пьяница наотмашь ударил тростью по лицу. Брызнула кровь, а дезориентированный мальчик снова упал на землю.

- Верни ее! Верни! - пьяно орал старик, захлебываясь от пьяной злости и методично избивая Наруто тростью. - Демон! Чудовище!! Верни мне мою дочь! Это все ты!... Ты.... Ты виноват!..

Наруто сжался на земле в комок. Хотелось кричать от боли, звать на помощь, но слова застревали в горле. Каждый удар отдавался нестерпимой вспышкой боли. Удар - боль. Удар - боль! Мальчик пытался хоть как-то защититься, но его жалкие попытки лишь разжигали злобу старика. Удар, удар.. Очередной удар пришелся по голове и Наруто потерял сознание.

Избиение продолжалось не долго. Видя, что мальчик уже не двигается и даже не скулит от побоев, старик, задыхаясь от злости, побрел дальше. Пить. Ведь сегодня тот самый день, когда Лис напал на деревню.

Прошло нее меньше полу часа, прежде чем Наруто смог прийти в сознание. Все тело болело и ныло, а в душе серая пустота.

- Почему?.. Почему меня все ненавидят? - шептали его разбитые губы. - Я же не сделал ничего плохого! Почему?.. Я не понимаю...

Постанывая от боли и глотая кровь со слезами, мальчик побрел домой. Туда, где никого нет. Там никто не увидит его слез...

***

Так-с.. Очередной провал. Ну, да ладно - время есть, придумаю что-нибудь. Хм, по моим внутренним часа уже должна быть ночь - пора работать. Пускаю слабую волну чакры в тело Наруто и вытягиваю щуп. А.. Э.. Какого хрена!? Да на парне живого места нет! Нарик, где ж тебя так угораздило-то? Планы меняются - все внимание на регенерацию.

- И всё-таки, - бормочу, наблюдая за заживлением гематом - Кто тебя так отделал?.. Какая сволочь решила прикончить джинчурики раньше срока? Так дело не пойдет...

Ментальный щуп наконец-то достиг сознания мальчика. Прикосновение... Ч-черт! Щуп судорожно шугается от клубка разума. Ощущения были мимолетными, но их хватило, чтобы у меня шерсть дыбом встала! Такой "чернухи" я еще никогда не ощущал! Боль, вина, злость и на себя и на других, недоумение, обида и еще бог знает какие, но явно темные эмоции буквально накрыли с головой. Дьявольщина! Если я получил такой букет от краткого контакта, что же сейчас чувствует сам Наруто? Брррр... Похоже в каноне не осветили этот момент, но сейчас высока вероятность того, что появится Гаара-дубль-два. И, если он не появился в каноне, то Наруто сумел обуздать свои чувства. Да, возможно.. Но мне это не нравится. Очень. Эх, не хотелось мне этого делать так рано, еще много не сделано, но видимо придется!

Новый щуп устремляется к сознанию мальчика.

- Что случилось? Почему тебе так плохо? - толкаю мысли сквозь "чернуху". Тишина в ответ. Уже собираюсь повторить, но неожиданно приходит тихий шепот-ответ.

- Меня все ненавидят... Почему? Я же ничего не сделал... - в "голосе" мальчика звенит обида.

- Расскажи - что произошло?

- Сегодня мой день рождения... Восемь лет... Я.. Я шел домой, а потом он... - мысли постоянно сбивались и меняли направленность. Дураку ясно, что парень прибывает в чем-то вроде шока. - Он назвал меня чудовищем. Обвинял меня в чем-то... громко кричал... За что?.. Я не понимаю.... Я не виноват!.. Я ничего...

Угу-м, дело ясное. Если учесть, что Лиса (и меня заодно) в Наруто запихали сразу после рождения, то этот день у взрослых жителей деревни ассоциируется с не очень приятными воспоминаниями. И один такой "деятель", налетев на мальчика на переулке, не придумал ничего умнее, как избить до полусмерти. Черт, я все понимаю - может у человека большое горе, но срываться на восьмилетнем ребенке!.. На мой взгляд - и за меньшее убивать надо! Хм, и что делать дальше? Парень сейчас явно не в себе.

- Это несправедливо! Почему меня не любят? - мда, и что мне тебе ответить? Знаю - без родителей хреново, но ты вообще их не знал. - Несправедливо.. Мне так плохо.. Так плохо!

М.. Да.. Что же делать!? Жалко парня... Наруто сейчас откровенно слаб. Рискнуть? Сволочно как-то... Но с другой стороны - когда еще представится возможность?... А Печать? Минато наверняка попытается вмешаться. Но если провернуть все быстро - может и не успеть! А вдруг он загонит меня обратно!? И тогда туши свет.. Лиса же остановил, когда тот распустил целых восемь хвостов!!! Но я же не Лис.. точнее не тот Лис! И в своей новой форме я превосхожу Кураму! Я долго к этому готовился! Даже еще парочку дырочек проковырял. Слабеньких, маленьких, но и то хлеб! И что же, упустить возможность и продолжать "готовиться" до тех пор, пока Наруто сам, под присмотром Джирайи заявится ко мне, с требованиями отдать всю силу!? Не-пой-дет!

Да и еще один момент - доколе мальцу терпеть эти издевательства? Всю жизнь его гнобят взглядами, а порой еще и еще хуже! Сегодня, вот - избил какой-то пьяный мудозвон! Еще его "щенячья любовь" к Сакуре, которая оборачивается жестким обломом, но он продолжает долбиться головой в стену? Ах, да - еще предательство его "соперника" Саске... Тогда он чуть ли не в депрессию впал, и опять тут же Сакурено "Наруто, верни Саске!".. Тьфу, на том моменте всегда плеваться тянет!

Ха, почти себя уговорил.

- Ты не виноват, Наруто. - мне даже не нужно имитировать сочувствие - реально парня жалко! - Это все люди в деревне.. Они глупы.

- Но.. почему!? - боже, сколько отчаяния в его мыслях. Я даже на мгновение запнулся.

- Все заблуждаются.. Но... - затаил дыхание. Ну, пан или пропал! - Я могу сделать так, что тебе больше не будет так больно. Не будет одиноко. Тебе же одиноко, Наруто?

- Одиноко.. Я всегда один..

- Я помогу, если ты поможешь мне. - так, тут надо быть особенно убедительным. Тишина. Блин, от волнения пробивает дрожь!

- Что нужно делать? - Последовал ответ, казалось, спустя вечность.

- Отпереть дверь. Иди на мой голос. Я поведу тебя.

Судорожно выдохнул, ослабляя связь, оставив лишь тонкую ниточку, по которой, я это чувствую, тянется мысли Наруто. Он идет сюда!

Шлеп-Шлеп-Шлеп... Как же давно тут не было посторонних звуков. Маленькая фигура медленно приближается к воротам моей темницы. Я же, прижимаюсь задними лапами к противоположной от решетки стене, готовясь ко всему.

- Где ты? Что это за место? - Наруто продолжает говорить со мной чрез канал. Прекрасно - чем позже огрызок души Минато заподозрит подвох - тем лучше!

- Я здесь. Внутри. А ты в моей тюрьме. - общаясь мысленно, сложно скрыть ложь, поэтому лучше говорить правду.

- А почему ты там? Ты преступник? - насупился. Главное не деть зародиться в его душе сомнениям.

- Я совершил.. нечто нехорошее. И за это был наказан. - И ни капли лжи! Не даром говорят, что демоны никогда не лгут - правда и, только правда! - Но я осознал, что поступил неправильно! Поверь!

- Если ты раскаялся, то почему тебя не отпустили? - хм, ему и правда любопытно.

- Некому. - С искренней грусть отвечаю. - Я здесь один. В темноте.. И тишине.. Некому сказать и не у кого просить.

В эмоциях Наруто промелькнула жалость.. Эх, хороший ты парень, Нарик. Добрый, даже слишком! А я - сволочь.

- А как тебя зовут? Мое имя ты знаешь. - медленно подходит ближе. Так, а вот это плохо! Печать зашевелилась, видно чувствует родство. Нужно что-то делать! И быстро!!!

- Постой! Не приближайся ближе! - Парень недоуменно замер, с поднятой ногой. - Если ты подойдешь к темнице ближе - будут неприятности! - Ага. У меня. - Охранные системы.

Кажется, понял. Поставил ногу на место и задумчиво разглядывает Печать. Та тоже, кажется, затихла. Но чувствуется напряжение. Ох-ох-ох... А нервишки-то шалят!

- Гхм.. И.. Да.. На счет имени - у меня его нет. - Угу.. Тоже правда. По истечении всего времени я так и не выбрал себе имя. Курама - де-факто мертв, это только его тушка. А что до меня самого - я не помни ни своего имени, ни внешности. Вот такие пирожки.

- Как это? - Да вот так! - У всех есть имена!

- У меня нет. Так уж получилось.

- Хммм.. - Гм, похоже, он и правда чувствует, что я не вру! Значит, угадали фантасты - при мысленном общении ложь чувствуется сразу. Учтем. - Как же мне тебя выпустить? Если подходить к клетке нельзя?

Молодец. Наконец то правильные вопросы. Слава Ктулху, я помню как.

- Ты должен пожелать выпустить меня. Видишь там, в центре, круг? Это Замок. Ключ - желание. Твое желание открыть эту клетку. Мысленно потянись руками и отвори ворота!

Вот он, момент истины! Наруто закрыл глаза и сосредоточился. Слежу за печатью - пока вроде бы молчит.

- Эм.. Я не понял! - ЕПТ!!! Тихо, лисенок, спокойно. Нарик еще ребенок и не все понимает.

- Просто пожелай открыть замок! Давай, я в тебя верю - ты можешь!

Ага, Нарик заметно приободрился и снова замер. И старается искренне - даже пот выступил на лбу. Внезапно установившуюся тишину разорвал металлический скрежет. Замок стал вращаться! Ага, Минато в печати зашевелился. Начинает формировать свою иллюзию из печати. А вот выкуси!!! По всей округе врат из стены вырываются тонкие жгуты моей чакры и облетают печать. Аххххррррр.... Это больно! Но главное сделано - чакра Минато прервалась на пару мгновений, развеивая еще не сформировавшееся тело. Тут же по моему разуму был нанесен удар такой силы, что в глазах потемнело и я едва не прекратил пускать чакру. Мммать, как БОЛЬНО! Ну уж нахрен! Врешь - не возьмешь!!!

Похоже что Наруто почувствовал нашу с Минато возню и отвлекся. Открытие замка замедлилось! НЕТ!

- Н.. Наруто! Быстрее! Тс... - посылаю ему мысли. - Я долго не продержусь! Поторопись, прошу!

Он обеспокоен, и чувствует мой страх, но это придало ему резвости - замок открывался. Четвертый, засранец! Я все равно выберусь! Ты меня не удержишь! А, черт! Пара щупов срывается с печати и развеивается. Минато вновь формирует тело! Быстрее! Быстрее!!! Быстрее, Наруто!

- Наруто, стой! - Минато, сволочь! Сформировался!

Отчаянно бросаюсь вперед. Наруто распахивает глаза и поворачивается к иллюзии отца. Щщ-щелк!... На пол пути к воротом слышу заветный, долгожданный звук! Наруто в ступоре рассматривает Четвертого. Минато бросается к воротам, которые уже приоткрылись. Еще чуть-чуть.. Еще немножко!.. Прорываюсь через открывшуюся щель, срывая с бока кожу-чакру. Когти всех четырех лап впиваются в пол, затормаживая. Я! Сделал! ЭТО! ДА-а-а!!! Из груди вырывается победный вой!

- Наруто, что же ты наделал!?.. - тихий голос Намиказе Минато, известного как "Жёлтая молния Конохи", Четвертого Хокаге эхом разлетелся по пустому помещению, был слышен даже сквозь мой вой.



Глава 5 Трое в лодке, не считая лисицы.

Картина Репина "Приплыли". Наруто во все глаза пялится на Минато, который в свою очередь не спускает с меня напряжённого взгляда. Брр.. От его взгляда просто шерсть дыбом встает! Медленно встаю так, чтобы между мной и Четвертым был его сын. Глядишь - сразу и не набросится.

- Кьюби - голос его спокоен, и сам он выражает само спокойствие. Это пугает. Пугает сильнее, как если бы он сверлил меня яростными взглядами. Старается обойти Наруто.

- Четвер-р-тый... - от напряжения даже сорвался на рык. Это плохо!! Нельзя показывать, что я его боюсь! Давай, соберись, лисий сын! Он пытается выйти со мной на прямую. А вот этого не надо! Двигаюсь полукругом, сохраняя положение "Нарик-буфер-между-нами". Но, что-то не дает мне покоя... Ах! Как же я мог забыть! Хвосты нервно дернулись. Ага, вот мы где! А ведь, двигайся я так и дальше - обязательно подставил бы спину! - И ты выходи, Кушина! Я слышу, как звенят твои цепи.

Пойдет на провокацию или нет? Неясные колебания чакры слева. Ага, а вот и Узумаки Кушина. У этой взгляд куда красноречивее, чем у мужа - готова бросится на меня в любую секунду. Дело дрянь.. Справа Минато, слева Кушина, я сверху, а Наруто посередине нашего веселого треугольника. Смогу ли я справиться с обоими? Должен - они не люди, просто клоны со слепками личности! Их запасы силы ограничены, в то время как у меня резерв внушителен и почти бесконечен! Но лучше попробовать договорится - устроить эпичный бой всегда успею. Но если уж выхода не будет... Кушина должна стать первой целью - очень меня напрягают ее способности.. даже в урезанном виде. А с Минато можно уже потягаться на истощение. Да и не в их интересах нарываться на ссору - Наруто то здесь, мало ли в пылу боя может случиться? Пауза затягивается... Хм, ладно, начнем переговоры, банзай!

- Поговорим? - демонстративно усаживаюсь на пол. А коготки поглубже в камень, чтоб, значит, сцепление получше. - Я считаю, дело до конфронтации лучше не доводить.

Семейка переглянулась. Но как - глазами!!! Представьте: лица не двигаются только левый и правый глаз (от каждой стороны соответственно) глянули друг на друга и вернулись к обозрению моей тушки! Жуть! В который раз убеждаюсь - шиноби страшные люди.

- Что ты нам можешь сказать? - Узумаки. Мда, характерец, однако. А Минато уже воспользовался случаем, определив "зависшего" сына куда-то за спину. Шустро...

- Предлагаю разойтись миром. - Не верят. Ну, в принципе я бы тоже не верил тому, кто тебя проткнул насмерть.

- Я тебе не верю! - да кто бы сомневался! А Минато все молчит... Готовит пакость? Прикидывает варианты?

- Проясню ситуацию - мне нет никакого дела до деревни и мстить никому не намерен! Меня больше волнует моя жизнь. И возможность спокойно ее прожить. - Кушина хмурится, и уже открыла рот, видимо, чтобы выдать какую-нибудь скабрезность, о моих планах и отношении ко мне лично, но, вдруг, Четвертый двинулся ко мне.

Я напрягся, следя за каждым его движением. Остановился прямо передо мной и задрал голову. Что-ж, рискнем (что-то в последнее время я часто так говорю).. Пришлось наклонить морду вниз. Встречаемся глазами.

- Почему мы должны тебе верить? - Мужик! Голос уверенный и спокойный. Невольно заставляет себя уважать.

- Мы можем быть полезны друг другу. Я не могу вырваться отсюда просто так - вся Коноха, и не только она, моментально встанет на уши и будет гоняться за мной по всему свету. А вам, наверняка не по нраву то, что творится с вашим ребенком. Я прав?

Узумаки смотрит слегка заинтересованно, а Минато не читаем.

- Или вам все равно, что деревня, за которую вы отдали жизни, относится к вашему сыну как к диковиной зверушке и считают чудовищем? - взгляд женщины моментально изменился. Теперь там поселилась адская бездна. Бр-р-р! Даа.. Женщина, защищающая свое дитя - это страшно. - Все равно, что его все презирают и держат только как придаток ко мне, рассчитывая вырастить тупое, верное деревни оружие? - глаза Кушины уже превратились в маленькие щелочки. Даже на лице Минато промелькнуло нечто. Неужели зацепил? И контрольный - Вас предали! Тебя, Минато, предали все - твой учитель, шляющийся невесть где... ученик, находящийся в деревне, но даже не делающий попыток помочь... Сарутоби, который скрыл от деревни и самого Наруто, Кто его родители и играющий в какие-то свои игры... И сама деревня, искренне ненавидящая "Демоническое отродье"!..

- Довольно! - что-то я увлекся. На Узумаки страшно смотреть. Такое ощущение, что сейчас меня будут убивать.

Атмосфера опять накалилась до предела. Каждый из нас готов бросится на врага, но тут в на сцену выходит новое лицо - Наруто наконец отошел от шока.

- Ч-Четвертый? Как? Почему? - Беспомощно переводит взгляд с семейки на меня и обратно. - Что тут происходит?

Последняя фраза вышла совсем уж жалобно. Ну, а что я хочу - парню всего восемь!

- Поговорите с ним уже. - бурчу, вставая и, развернувшись спиной (ой рискую, ой рискую! Доиграюсь же когда-нибудь), и направляясь к стене, подальше от распахнутых дверей клетки - они меня нервируют. - И спросите, как ему жилось эти восемь лет без родни..

Дойдя до места, улегся, привычно уложив голову на хвосты, и принялся наблюдать за разворачивающейся картиной. Стоят, разглядывают друг дружку.. Кушина не выдерживает первой и бросается к оторопевшему парню. Падает рядом на колени и начинает обнимать, шепча, наверняка, всякие глупости. Следом подходит Минато, кладет руку сыну на плече и, тоже усевшись на колени, начинает что-то говорить. Лицо мальчика сначала застывает маской, когда Кушина обняла его, а затем, во время монолога Четвертого просто взрывается жизнью. Удивление, шок, неверие, радость, грусть.. Все эти эмоции выражаются на его лице и сменяют себя по мере рассказа. Ага, вот и слезы пошли.. Ну ничего, пусть отрыдается - это полезно, поплакать. Наруто что-то сбивчиво шепчет в ответ, прижимаясь к матери. У Минато тоже глаза на мокром месте, но слезы не идут. Мелькнула в глазах влага, и уже ее нет. Кушина молча рыдает, обнимая сына. Идиллия, блин.

И все же, я рад, что дело закончилось без мордобоя. Не хочется мне убивать этих, уже мертвых (вот такой парадокс) людей. Как и поглощать разум Наруто... Эх, оказывается, осталось во мне еще что-то человеческое.. Не ожидал. Все-таки слияние с Кьюби существенно затронуло мое самосознание. Ведь, случись в том нужда - сожру и Наруто и семейку.. И почему-то уверен, что особых угрызений совести чувствовать не буду. М-да...

О, кажется, наговорились - все трое идут ко мне. Думаю, сейчас и начнется серьезный разговор...

***

Эх, хорошо-то как! Солнышко светит, птички поют и Нарик не кусает - благодать! С момента моего освобождения из Печати прошло уже два месяца. Да.. говорили мы в ту ночь много и долго. В основном, конечно, говорил я - Минато и Кушина внимали, изредка вставляя свои комментарии (Минато) и едко высказываясь (Кушина). Наруто, несмотря на его протесты, хором отправили спать. Я решил почти не таиться и выдать весь расклад - Резня клана Учиха, Орыч, смерть Старого Обезьяна (Сарутоби) и многое другое. На резонный вопрос Узумаки:

- Откуда ты это знаешь, и с чего так уверен, что будущее будет именно таким?

Ответил расплывчато и высокопарно, мол "Мне приоткрылись тайны бытия и вселенной, и я ведаю будущее, ибо неотвратимо оно!". Примерно в такой манере. Но, под уничтожающими взглядами, лишь буркнул:

- Знаю, и все! Не хотите - не верьте!

Так же я уводил вопросы от своей личности. Очень уж отличалось прошлое поведение Лиса и мое. Да и мой образ бросался в глаза, особенно тем, кто видел старого Кураму. Но, как бы то ни было - договорились. Я не пытаюсь захватить Нарика и причинять ему какой бы то ни было вред, а семейка, в свою очередь, не делает попыток запузырить меня обратно за решетку. Ну а дальше пошли рабочие моменты: что делать с деревней в целом, и отдельными фруктами в частности. Кушина, кто бы сомневался, высказалась во мнении, которое сводилось к одному - "всэх зарэжу!". Минато вроде бы и не против, но не так категорично, мол "Сначала разберемся, а к стенке поставить - всегда успеем". Да, суровый мужик. Уважаю. Что же до моих "предсказаний", то они требуют материальных доказательств. Но, на всякий случай, прорабатывать ситуацию можно. Тут я был полностью согласен с Четвертым, но был категорически против изменения канона, ибо проще рулить ситуацией. Тем более, если учесть, что помереть Нарику, ни я, ни они, не дадим. Это в наших интересах. Тут уже Минато, выслушав все мои доводы, со мной согласился. Хотя, что удивительного - все логично. Дальше уже пошли незначительные детали и просто болтовня.

Неожиданно, как для меня, так и для семейки, к нам заявился Наруто. Сам пришел! И как умудрился? Без медитаций и маяка? В общем, заявился он и говорит - мол, уже ночь (во заговорились), расскажите папа с мамой, мне сказку! Это я, конечно, сильно утрирую. Ему просто очень хотелось поговорить с родными. Кушина моментально забыла, что собирается всех "рэзать" и начала хлопотать над мелким. Минато тоже было, направился к ним, но был остановлен мной:

- За произошедшее прощения не прошу. - Я дернул хвостами. - В том моя вина постольку поскольку. Но предлагаю оставить прошлое в прошлом. Важно будущее.

Молча развернулся и смотрит мне в глаза. Безбоязненно, уверен - он не нападет, придвигаю морду вплотную к нему. Молча меряемся взглядами... И все-таки, его спокойный взгляд пугает. Не бывает таких спокойных людей! Конечно, возможно он просто собой отлично владеет, но все равно - порой жутко.

- Согласен. Сейчас, - он оглянулся на жену и ребенка - важно его будущее.

- Сколько времени вы протяните? - вопрос далеко не рядовой! Если у семейки осталось мало времени - нужно попытаться выжать из них как можно больше пользы.

- Если не тратить на лишнее... - задумчиво тянет, прикрыв глаза. - На пару лет хватит.

- А обучать-то сына будите?

- Я учитывал обучение, во время расчетов.

- Продлить - никак? - Арр... опять ухо чешется! Шух-шух-шух... Ммм.. блаженство. - Можно использовать Наруто - запах его чакры похож на ваш.

- Можно попробовать... - снова задумался. - Может получиться.. в принципе..

На этом разговор заглох сам собой. Во время первой недели я был под постоянным присмотром. Не удивительно, конечно. Так вот, на той же неделе мне выпала возможность поговорить с самим Наруто. Сам ко мне подошел, под зорким приглядом родителей, и попытался завязать разговор.

- Ты - Девятихвостый?

- А что, непохож? - нет, правда! Какой вопрос, такой ответ. Для наглядности продемонстрировал хвосты.

- Отец, - быстрый оглянулся на родителей. - и мама рассказали мне про тебя. Ты живешь во мне. Ты обманул меня! Почему ты напал на деревню? Из-за тебя меня все ненавидят...

А глаза то так и сияют гневом праведным. Эх..

- По порядку: Я тебя не обманывал. Не спорь. - прервал его, видя, что собирается возразить. - Я говорил правду и только правду. Только она, правда, у каждого своя. На деревню напал не по своей воле... - Дальше последовал рассказ о злом глазастом дядьке-Мадаре, конечно, адаптированный для его возраста. А Минато слушает, наверняка волнуется - чтобы я лишнего не наплел. А я и не собираюсь. Больно надо с будущими учителями (надеюсь) отношения портить. В общем, свел все к тому, что Кьюби (я по умолчанию) заставили. А Мадара - главный злодей. Никто не возражал. - А что до отношения к тебе людей из деревни.. Так "человеческая доброта" - понятие весьма относительное. Запомни, мелкий - "От добра добра не ищут"!

Надулся.. И не столько от моего монолога, сколько на "мелкого". Хех, ребенок!

- Смотри не лопни! - весело скалюсь.

Ох, боже - Общение! Только сейчас понял, как же это мне этого не хватало! Простого, банального общения!

И вот, спустя месяц, начались тренировки Наруто. Парень сразу после Академии несся домой, чтобы поскорее приобщится к знаниям отца. Было интересно за ними наблюдать. И познавательно. Иногда я даже пытался повторять. Минато, впервые увидев мою Промежуточную форму, даже изменил своей привычной невозмутимости. Кушина отреагировала активней, или пассивнее? В общем, у нее случился натуральный столбняк. Самая бурная реакция, конечно, была у Нарика. С криком "Ух-ты!" он стал носиться вокруг меня, что-то возбужденно спрашивая и вскликивая. Короче - моя маленькая выходка произвела фурор. А вот мои жалкие попытки повторять за Четвертым выглядели откровенным обезьянством, так как с контролем чакры в этой форме получше, чем в лисьей, но от отметки "никак" не слишком далеко ушло. М-да.. Впрочем, я и не обольщался на этот счет. В конце концов Минато сжалился надо мной, или просто не выдержал этого издевательства над искусством шиноби, и показал пару упражнений. С той поры дело сдвинулось с мертвой точки, хотя Минато и не учит меня, но изредка подкидывает пару трюков.

А конкретно сейчас - я "рулю" тушкой Наруто, развалившись на траве, и банально наслаждался ощущениями. После сырой темницы - это Рай. А где сам хозяин тела? Вот уже неделю как, он завел себе моду скидывать на меня управление, а сам удалялся в печать, к родителям. Те были, естественно, не в восторге, но почему-то ничего не предпринимали. Сладко потянулся. Мм.. теплое солнышко - благода-ать!..

- Ну, покажи чо-нибудь! - донесся вдруг детский голос откуда-то слева.

- Пожалуйста, не надо.. - тихо-тихо, едва на грани слышимости. Хммм.. Знакомые интонации!

- Ты же из сильнейшего клана! - другой голос. Тоже детский, но до жути писклявый. - Так покажи какая ты сильная!

- Верно! Верно! - третий голос..

Эх, видимо это судьба! Ну, тем лучше. А Нарику облом, хе-хе! Ну-ка, кто тут честным демонам кайф ловить мешает!?..



Глава 6 Конь на белом принце

Ну-с, примерно как я и представлял - трое соплежуев пристают к маленькой Хинате. Эх, дети - шипы жизни, блин. Да как им вообще хватило мозгов напасть на самую кавайку, во всем этом балагане? Хватают за рукав. А вот это уже лишнее!

- Эй! Вы чего пристали к девочке, обезьяны!? - грубо хватаю мелкого за руку и отбрасываю ее. Загораживаю ее собой. Ну, сейчас начнется.

- Ты еще кто такой!? - тот, который распускал руки.

- Защитничек нашелся? - глумливо скалится второй, самый низкий.

- Не мешайся урод! - на себя в зеркало глянь, Аполлон!

- А вы заставьте! - с самым пренебрежительным видом складываю руки на груди. - Ба-а-ака!

И рожу с улыбочкой как можно более гнусную и издевательскую, чтобы наверняка задело.

- Ах, ты!..... - накидываются на меня все трое. Не честно! Мортал комбат!

Уй! Зараза! А так!? Нравиться!? Ага, не нравится?? А на ещ... Тьфу! Скотина!.. Ага, больно? А нечего грабли распускать! Скажи спасибо, что не сломал!... уй! Ай! С-сволочи! Запинывать, да!? Хватаю за ногу и, когда пацан падает, с размаха лбом в бубен!..

- Радуйся, мы тебя пощадили!! - скулит, самый низкий, помогая тянуть "раненого" товарища. Всё-таки, зачтено я ему профиль поправил! Да и другим всыпал неплохо. Шатается вся троица! Не шатаюсь только я... ибо лежа это делать почти невозможно. Уй-и... Больно...

"Если не лечить - под глазом засияет шикарный фонарь!" - Подумалось мне. Мысли текли лениво. Да... в уличной драке выходить против троих мне пока рано. Конечно, можно закачать в тело чакры по самые уши, но тогда будет как-то не честно - мальчуганы тоже ничем таким не пользовались. Да и опасно.. для них. И для меня - ибо палево. Провожу языком по зубам - вроде все на месте, только левый резец шатается. Так, начинаем лечебные процедуры - тянем чакру и загоняем ее в нужные точки, запуская регенерацию.

- Т-ты.. в порядке?.. - лицо накрывает тень. Это Хината, вышла из-за дерева и склонилась над моей отбивной тушкой. -С.. Сильно болит?

- Да все путем! Завтра даже и не вспомню об этом! - Улыбаюсь, показывая какой я молодец. Шурх-Шурх.. Девочка достает откуда-то платочек и вытирает мне кровь с лица..

- Прости.. - Потупила взгляд. Миленько! - Это все из-за меня..

- Нормально, нормально! - боль уже ушла, оставив после себя ощущения чесотки в местах, где идет лечение. - Но, все-таки, ты не должна позволять хулиганам издеваться над собой!

-Но.. они же.. - пытается что-то объяснить, но под моим невольным прищуром (синяк, блин) совсем теряется. Нее.. Хината - мегакавай! А какой она красавицей вырастит... мм... Так, охолонись, лисий сын! Раскатал губу, понимаешь...

- Они идиоты! - Улыбаюсь. - Посмели поднять лапу на такую милую девочку! - О-ла-ла... Все лицо девочки мгновенно залила краска! - Если кто-то еще будет к тебе приставать - смело обращайся ко мне! Отделаю, как бог черепаху!

- Я.. Ой!.. С-спас.. спаси.. - эх, как же легко ее смутить до полного неприличия.. Впрочем, в этом весь ее шарм! Глаза закрыты, кулачки сжаты. - С.. Спасибо!!!

Выдавив, наконец, заветное слово, Хината развернулась и побежала. Видимо домой.. О! Платок же забыла! Но окликнуть я ее не успеваю - далеко уже. Хм, шустро..

- А!.. Что здесь творится!? - ну вот.. не дают несчастному демону пофилонить спокойно.

- Да так, подрался с гопотой. - как можно небрежней обронил я. - Да ты не волнуйся! Из троих, на ногах мог держаться только один. И то поскольку постольку.

- А.. Ну тогда ладно! - Наруто меня постоянно удивляет своим взглядом на вещи. Но, в данный момент, мне его взгляд нравится. Подрался? Победил - молодец! - Слушай, слушай!

- Да слышу я.. Давай, хвались - чего нового выучил? - Это у нас такая своеобразная игра образовалась. Узнав что-нибудь от Минато, Нарик сразу мчится хвастаться об этом мне.

- Я выполнил второй комплекс! - Сколько гордости в голосе! И, она имеет под собой основу.. "Комплексы" - как ясно по называнию, - специальные комплексы упражнений для контроля за чакрой. Первый комплекс был особого рода медитацией, позволяющей почувствовать свою чакру. Второй - уже попытки воздействовать на нее разумом. Примерно то, чем занимался я создавая свои новые формы, только адаптировано Четвертым специально под Наруто. И если, на первый комплекс парень затратил чуть больше недели - над вторым бился уже почти с месяц. Мне же такое было без надобности - я и так могу крутить чакру куда мне нужно. Разве что, первый комплекс прошел и я. Лишним не будет.

- Сильно! Поздравляю. - Чувствую его радость от похвалы. Да, а паренек-то уже начал меняться. Только сейчас это незаметно. Но я чувствую - процесс пошел. Да, на счет изменений.. Заняв первый раз его тело, я нащупал нечто интересное - в ментале присутствовало инородное "тело". Естественно, заинтересовавшись, я его обследовал и пришел к выводу, что нужно посоветоваться с Минато. Он обо всяких штучках должен знать.. Кое-как, на пальцах, объяснив проблему, был отправлен назад - собирать информацию "по науке" - то есть по выданным Четвертым методикам. Из всего этого вышло, что это - ничто иное, как ментальный "болт", как я это назвал. Минато что-то объяснял, но суть, как я понял, такова - эта безобидная, во всех отношениях штучка, служит тут одной цели - выдавливать негатив из мыслей. Обычно человеку, как правило, запоминается что-нибудь негативное, а добрые вещи - забываются намного быстрее. Этот же "болт", что некто, хотя подозреваемые имеются, вкрутили парню в мозги, с целью это дело поправить. Теперь всякая "чернуха" выветривается из активной памяти очень быстро - примерно за пару дней, или, как со случаем с пьяным стариком - за пару недель. И ведь - все просто и со вкусом! Ни на что не влияет, ничего не подавляет, ни к чему не принуждает! Просто повышает позитив. Включается, спустя некоторое время, после поступления негатива. И, самое главное, "болтик" такой мелкий, что его и под микроскопом не разглядеть, если не искать специально.. А что удивило меня больше всего - так это то, что моя чакра спокойно омывала эту штуку, не причиняя никакого вреда. Подпитывалась же, естественно, от чакры Нарика, но брала так мало, что и незаметно. Сразу видно - штучное изделие. Эксклюзив!

Как объяснял Четвертый - чтобы заделать такую хреновину, необходимо учитывать массу факторов, начиная от типа и объемов чакры, и заканчивая чуть ли не анализом ДНК и души! Ну и, как бы по умолчанию, подробным разбором содержимого черепушки. Хреновина дорогая, в смысли времени создания и, непосредственно труда. В общем, как я уже упоминал - эксклюзив, он и в Африке эксклюзив!

Минато как понял, что это такое, так сразу его взгляд потемнел и будто налился свинцом. Ох, не охота мне знать, о чем он думал в тот момент. Вопрос же - снимать или нет, решали тоже не долго. Даже, скажем так, прецедентно - Минато, при активной поддержке Кушины присобачили к "болту" что то по типу простейшего переключателя - "Вкл/Выкл", который оказался еще меньше, самой заплатки. Ювелирная работа! И со спокойной совестью вырубили ее. Так что, в теории, поверхностные проверки никаких отклонений не покажут. Включить же мы всегда успеем. Причем же тут прецедент? Все просто - с моей бывшей тюрьмой поступили так же - ее подлатали, заедали пробоины и повесили замок на место. Вот только, он теперь с небольшим секретом - замочек стал двухсторонним. И ключик у меня был. А уж проверять мою клетушку изнутри... Я с удовольствием закушу несчастным самоубийцей! Хе-хе..

Да, и еще важный момент - удалось наладить "подкормку" семейки. Вышло, на мой взгляд, неплохо - вся та чакра, что раньше тратилась на удержание меня в Печати, теперь скапливается в ней же. Учитывая, что она может сдержать всю мою мощь, то резервуарчик получился - будь здоров! И, хотя, на подпитку сущностей Минато и Кушины было пригодно максимум процентов тридцать, это существенно может продлить их существование.

- Ладно, мелкий, бери штурвал и рули дальше! - Откатываюсь от управляющих каналов, отчего тело на мгновение оседает, а затем контроль подхватывает Наруто.

- Я не мелкий!!! - Хе-хе.. обожаю его подкалывать, и ведь постоянно одна реакция.

- Мелкий, мелкий! По сравнению со мной - всегда мелочью останешься! - Ну, а теперь, исчезаем... Меня ждут эксперименты, под чутким надзором Минато.. Оказывается с ним можно найти общий язык! Хотя некоторая напряженность чувствуется. Но с этим ничего не поделать. - Да, кстати, не потеряй платочек.

- Откуда он? - Интересно, да? А вот фигу тебе! Я же злобный Лис, хы-хы-хы.

- Благодарность. - И не вдаваясь в подробности скрываюсь в печати, оставив парня ломать голову.

***

И вновь полетело время! Тренировки, медитации, теория, снова тренировки.. В общем - бытовуха. На очередном "военном совете", спустя полгода с достопамятной встречи с Хинатой, была окончательна установлена наша (да, да, именно наша) позиция в отношении окружающего мира. Если коротко, то было решено играть свою игру, но до поры, до времени - по возможности плыть на волнах канона. На этом же "совете" мне пришлось поклясться, что я не предам Нарика. И, волей-неволей, пришлось примерять на себя старое имя Лиса. Поздравьте, теперь я официально - Курама.. Да.. Клятва.. Хорошо, что в клятве шла речь лишь о предательстве - видно Минато с Кушиной и сами понимали, что большего с меня не стрясти. А если бы попытались - я бы не клялся. Не люблю брать на себя лишних обязательств. А так - правильно данная клятва нисколько не мешает жить!

Хоть Наруто и начал меняться, но некоторые вещи так и остаются неизменными. Это я на Сакуру намекаю. Я уже несколько раз объяснял этому твердолобому блондину с голубыми глазами, что ему ничего не светит. Но нет, уперся рогом! В конце концов, я просто махнул на это дело хвостом. Пусть его.. может перебесится еще.

Время от времени, когда руль был у меня, я оказывал свое внимание Хинате. Выражалось это пока что только в персональном приветствии. Еще же реже пытался завести разговор. Стыдно подумать, какой откровенный бред я нес, чтобы добиться от робеющей девочки хоть какой-то реакции, окромя покраснения и предобморочных состояний. Да-аа.. Наруто, повезло тогда (в каноне) тебе, а ты своего счастья не увидел. Все за розовой шизофреничкой, с задатками садиста, бегал.... Эх, обидно.. и почему дуракам так везет? Да, кстати - платочек я оставил себе. На память, так сказать.

А вот характер стал меняться, это да! По большей части этому способствовало общение Наруто со своей семьей. Ну, и я, скромненько вставил свои пять копеек. А в академии, да и вообще - на людях, он валял дурака просто по старой памяти, развлечения ради, ну и по просьбе отца. Совмещал, так сказать, приятное с полезным.

"Домашняя работа" тоже впечатляла.. В десять лет, Наруто осуществил свое первое запечатывание предмета в свиток. Минато учил на совесть - парень сделал все с первого раза. И довольно неплохо. Кушина, соответственно - учила различным барьерам. Как защитным, так и удерживающим и усмиряющим. Ну что сказать - сильно конечно. Особенно меня привлекает запечатывание - это же, при должной сноровке, можно с собой целый дом таскать! В кармане! Вот тебе и волшебная эльфийская сумка, гы..

Я тоже не сидел без дела.. Самой основной моей заботой была система чакры. Как своя, так и Нарика. И если со вторым все понятно - гонять чакру в предельных дозах, пока парень сидит в печати и не чувствует адской боли - и это не метафора - я однажды попробовал прицепиться к телу, во время прогонки. Такое ощущение, будто бы меня в кипяток залили вместо крови! В общем, больше таких экспериментов я не проводил, работая над телом с безопасного расстояния. Потом же, быстро загонял чакру на восстановления тела и, по возвращению Наруто оставалось жаловаться мне на жуткую чесотку во всем теле. Однажды посоветовал ему "попробовать" без моей подлечки. После нескольких секунд проникся, и вопрос больше не поднимался. С моей же системой чакры был голяк - в лисьей форме, мне больше подходило сравнение с червем. У того тоже нет кровеносной системы, точнее все его тело - одна большая мышца, гоняющая кровь. То же у меня, только с чакрой.. В промежуточной же форме, у меня получилось сформировать нечто похожее на систему чакры, но такое приблизительное, что лучше промолчать. Да, тут же вновь вырисовывается проблема с восполнением чакры.. Из-за неправильной системы, чакра как бы закупоривает сама себя в хвостах, образуя подобие пробки. Вот эти пробки то и являются основной моей проблемой - через них чакра поступает к телу медленно. А убрать их проблематично. Так что - медитации, контроль и еще раз медитации! Я так и не отказался от своей идеи...

Касаемо самих Минато с Кушиной... Тут все не так уж и радостно... К моменту, когда Наруто исполнилось одиннадцать, они исчерпали порядка двух третьих своих запасов чакры. Хотя и не подавали виду, но я то чуял. Если и дальше пойдет в таком темпе, то к тринадцатому, а при большом оптимизме, к четырнадцатому дню рождения Нарика, они исчезнут. И даже подпитка не поможет. Поэтому, между мной и ими, было решено, что после "провала" Итогового испытания Академии на звание генина и получения свитка, семейка вернется в печать и поднакопит сил. Наруто же, мы решили о своем решении не сообщать...




Глава 7 Старт

- А.. Раз пошли на дело Я и Рабинович. Рабинович выпить захотел. А чего ж не выпить, Бедному еврею, Если у него нет срочных дел?.. - жутко фальшивя, хриплым голосом напевал я. Ночь, улица.. Романтика прям. И мы идем на "дело". Наруто с честью исполнил свой долг, создав на экзамене самого жуткого клона, какого только было возможно - у той абстракции было даже сложно понять: где нога, а где руки. Экзаменаторы был в шоке! Еще больше испоганить его - нужно было очень постараться. А ведь желающие были - в противоположном классе сидел какой-то шиноби, и в момент создания клона готов был вмешаться. Такое у меня ощущение, что даже, если бы в каноне Наруто создал нормального клона, ему бы "помогли" провалиться. Как - не знаю, но способы наверняка есть. Однозначно. Итак, ожидаемо получив вожделенный "незачет" мы стали ожидать скорого подката к нам Мизуки, с заманчивым предложением "переэкзаменовки". Ну-ну, почти верю! Да, что интересно - насколько помнится, этот тоже шестерит на Орыча. Бывший ученик, кажется? Так что возможно его банально юзают в своих целях те же Третий или Данзо. Втемную. Или он реально верит, что у него получится притаранить свиток с техниками своему сенсею? Даже жалко беднягу. Немного. Но играет хорошо. Не знал бы - обязательно поверил, что чувак хочет только добра. В общем, посверкав радостно глазами, и получив ЦУ, ночью вышли на "дело".

- Успокойся, ты отвлекаешь! - а Наруто полностью сосредоточен, разглядывает окрестности в поисках подвоха. Растет парень!

- Да расслабься, мелкий! Даже если ты в открытую полезешь через спальню Третьего, переступая через него самого, он благополучно "проспит" тебя. Я уверен! Кстати, помнишь свой первый поход в библиотеку за "секретными знаниями"? - Хе-хе! В эмоциях отчетливо полыхнул стыд. Да, стыдно ему вспоминать, что он творил в те веселые времена.

- Помню.. - буркает через силу.

- Ну, так и вспомни детство! Покажи всем зрителям "мастер-класс" скрытности и маскировки! Хе-хе.. - и уже серьезно. - Все должно быть достоверно! Помнишь, что тебе говорил отец? Сейчас ты - шиноби-недоучка, который ничего толком не умеет, кроме как пакостить по мелочам. Умеешь считать до десяти...

- ...остановись на семи, я помню! - прерывает меня он, с легким раздражением. - Но, блин, это такой глупый фарс! Раздражает..

- Я знаю, и сам не в восторге, но что поделать? - Хмыкаю. А парень-то реально подрос. - В этих подковерных играх нам отведена роль пешки. Но ты же помнишь - проходная пешка со временем может стать Фигурой, с которой придется считаться и ферзю и королю.

- Ага-а-а..

В общем, свиток Нарик стянул без проволочек. Утянули его подальше и стали "типа изучать" технику. Естественно - все, что там написано Наруто уже знал, но играть-то нужно. Всю теорию теневого клонирования, как себя, так и предметов, парень знал назубок. Только в "реальном" мире он еще ничего не пробовал. Во избежание.

- Курама.. - парень вдруг напрягся.

- Ага. Понеслась. - а вот и гости. Ну, и кто там у нас? Мизуки! Не канон... Ладно.. - Действуем по обстоятельствам. Помни, ты - бодрый дебил. И аккуратно! Кто знает, что этот упырь может выкинуть.

- Ах! Мизуки-сенсей! Ну, я справился!?

- Конечно, Наруто!! Поздравляю! - и улыбается так подленько, гад. - Теперь, давай сюда свиток, и получи свою награду!

- Что это значит, Мизуки!? - а вот и Ирука. А голос дрожит от негодования.

- Ирука. Ты как всегда... не вовремя! - с криком предатель закидывает Ируку всяческим железом. Промазал?.. Нет. На траве кровь. - Отдавай мне свиток, Наруто!

Ага, как же! Раскатал губенки! Епть! Не дождавшись ответа, Мизуки швырнул в нас своей гигантской звездочкой. А вот теперь - рвем когти! Без всяких подсказок Наруто рванул прочь от смертоносной железяки, спрятавшись за деревом. Ух, успел! Оп-ля, а вот и закон жанра - Мизуки пробило на откровенность и он решил поделиться своим видением мира! Ну-ну говори, говори.

- Давай, я подстрахую!

- Ага! - Хмм.. а Нарик-то возбудился. Кровь так и кипит. - Техника теневого клонирования!

Бу-бух! И все пространство заполнили клоны. Штук семьдесят.

- Ну же! Вот он я! Давай-давай!!! - скандировали они, бросаясь на застывшего в шоке предателя. Быстро свалив его, клоны начали методично и с чувством его запинывать. Жуткий ор поднялся, скажу я вам. Остался последний штрих.

- Наруто..

- Я знаю. Но.. - в голосе неуверенность. Эх..

- Так надо! Не оставляй за спиной врагов! - конечно, мне и самому это не нравится, но таков здешний мир. - Делай!!!

Наруто внутренне вздрогнул, но все же отдал мысленный приказ - свежесозданный клон, с такими же новыми собратьями кинулся на места исчезнувших и продолжили их дело. Но конкретно у этого клона была своя задача - в подвернувшийся момент он нанес сильный удар ногой по шее шиноби-предателя. Раздавшийся тихий хруст позвонков был полностью заглушен криками клонов.

- Держись, мелкий.. Так было нужно.

- Я понимаю... Я все понимаю, Ку.. - мысленный голос парня звучал очень глухо. - Таков мир шиноби. Наш мир..

***

Все прошло так, как мы и планировали. Раненный Ирука быстро пришел в себя, и, похвалив Наруто, выдал ему "зачет". Хотя, радости парню это и не прибавило. Первое убийство. Но парень держался молодцом - хотя и переживал, но без истерик. Мне же не впервой видеть смерть - в памяти Лиса была масса всего. В том числе он видел много смертей. А еще больше - убил сам.. Жуткие видения-память. От простых убийств, вплоть до расчлененки и, в буквальном смысле, испарения. Впервые испытав подобное мне было плохо. Даже очень. Потом, после десятого чувства-воспоминания, тошнота стала отходить, а после сотого - особых чувств я не испытывал. Лишь какую-то непонятную горечь, исходящую от остатков моей человеческой части. Вот и весь сказ.

Следующей же ночью произошло еще одно событие. Минато с Кушиной прощались с сыном. Тут уже парень не вытерпел и тихо расплакался. Черт, ненавижу слезы! Когда рыдают дети или девушки мне сразу становилось не по себе.

- Наруто.. - мать обняла своего ребенка и прижала к себе. - Мы же не уходим навсегда. Нам просто нужно чуть-чуть отдохнуть..

Сбоку подходим Минато и просто, без всяких слов, кладет руку парню на плече. На губах у отца теплая улыбка.

- Если мы тебе понадобимся - зови не раздумывая. - Произносит, стискивая плечо пальцами.

- Спасибо.. Отец.. - Наруто вытирает рукавом слезы и заставляет себя улыбнуться. - Отдыхайте спокойно. Я буду ждать нашей следующей встречи.

Минато ободрительно кивает и оглядывается на меня.

- Нянькой не буду, но так уж и быть - одним глазом пригляжу. - ну а что еще сказать? Куда я денусь.

Серьезно кивает и семейка растворяются в печати. Стоим, молчим.. Только Нарик все еще хлюпает носом.

- Иди спать, мелкий.. Хватит сырость разводить! Смотри - уже весь пол мокрый.

Наруто улыбнулся веселее. Да уж, глупая шутка, но главное - помогла. После того, как остался в одиночестве, я тоже забрался в печать и улегся на специально созданном для меня постаменте - единственное сухое место под моей картинной галереей. Так, а теперь медитации. До утра. Это намного рациональнее, чем сон.


- Просыпайся.

- Не хочу.

- У вас сегодня распределение по командам. Так что давай - поднимайся!

- Изыди, Сатана и дай мне поспать!

Нет!.. Я.. Я в шоке! Где эта мелочь пузатая таких слов нахваталась?

- Ну и ладно! Тогда командовать парадом буду я! - раз он не собирается вставать, то почему бы не воспользоваться моментом? Так, поднялся, привел себя в порядок и сел завтракать. Никаких изысков, обычные бутерброды. Дальше - одежда. Гардероб - это наше все! Самое главное - нет этого ужасного кричащего комбеза! А вполне приличная одежда, преимущественно темных и светлых оттенков. Ничего яркого или слишком броского. Впрочем, фасоном одежка почти не отличается от канонической - те же штаны, футболка и жилетка. Отличия же - отсутствие всякой навесной фигни, типа значков и другой хрени. Более мягкие цвета - тёмно-синий с белым. Так! Протектор на голову, поверх футболки защитную сеть, сверху жилет, ноги в тапки... то есть - в шлепки.. Тьфу! Короче - в обувь! Все готово? Кажись. Ну, вперед!

Мды... Не надо было так быстро прыгать - в классе еще никого нет. Гы, вот сюрприз будет - разгильдяй-Наруто пришел раньше всех! Хрр... Дверь отъехала в сторону и за мной оказалась Хината. Хм.. Похоже - это и правда судьба! Ну что-ж, раз боги подыгрывают мне...

- О! Привет, Хината-химе!

- Н.. Наруто-к-кун?!.. - Ммм.. Сразу мило заалела. Сколько общаемся, а она все равно передо мной робеет. - З-з-здраствуй!

- Ты рано.. - изучаю смущающуюся девочку взглядом.. Да, за четыре года она заметно подросла! Уже видна подростковая угловатость. Пройдет еще немного времени, и Хина станет просто красавицей.

- Я.. Я всегда прихожу первой.. Ой... - девочка заметила, что ее рассматривают и совсем сбилась. О, а вот и фирменное движение - ее указательные пальцы начали толкать друг друга. - А.. ты.. Наруто-кун... Ты разве.. не?...

- Я прошел переэкзаменовку, так что все в порядке! - улыбаюсь, щелкая пальцем по протектору.

- П-Поздравляю.. - смущенно улыбается. И совсем уж тихо шепчет, будто сама себе. Но я все-же услышал - ... Я рада.. за тебя..

- Да. Прости, я же тебя тоже не поздравил! - улыбаюсь еще шире. Хе-хе. Сейчас что-то будет! - Поздравляю со задачей экзамена, Хината-тян!

И качнулся вперед, поцеловав замершую в ступоре девочку в щеку. Хината опомнилась не скоро, но, наконец, отойдя от ступора, сумела лишь что-то пискнуть и упасть в обморок. Хорошо, что я ожидал нечто подобного и уже приготовился ее подхватить на руки. Хе-хе, я сногсшибателен! И дамы сами падают в мои объятия.

Так... Аккуратно отношу Хинату на ее место и присаживаюсь рядом - проследить, чтобы спокойно пришла в сознание.

- Хината-тян.. Хината-тян!.. - чисто символически трясу ее за плечо.

- М-ммм? - приходит в себя.

- Просыпайся, Спящая Красавица... - Ну гад я, гад! Ну, нравится мне вгонять девушек в краску, что поделать? Хината вдруг ойкнула (видимо вспомнила, от чего в обморок упала, хе-хе) и распахнула свои серебряные глаза. Глядя на меня, сидящего совсем рядом, ее лицо стремительно наливается краской. Ну, хоть не в обморок падает. Уже хорошо.

- Н.. Н-н-наруто-кун?! - бедная девочка, не знает куда себя деть.

- С тобой все хорошо? Голова не кружится? - улыбаюсь, желая подбодрить.

- Д..да..

- Вот и славно!..

Снова отворилась дверь, и класс начал заполнятся молодыми шиноби. Они удивленно косились на нас, но тем не менее, спокойно рассаживались по местам.

- Надеюсь, мы окажемся в одной команде! - подмигиваю девочке.

- У..угу..

Последними, по закону Канона в класс влетели Ино и Сакура.. Вот же дурочки - видно же, что Саске на всех ровно плевать. Тоже в этом деле узколобые, совсем как Нарик.. И спорят постоянно, цапаются по пустякам.. Женщины...

Следом за воинственными дурочками спокойно зашел Ирука и попросил тишины.

- Так, сейчас будет произведено распределение по командам. В каждой команде будет по три человека! В этих командах вы будете тренироваться и выполнять свои задания. Каждой команде будет придан Джоунин как наставник. Начнем! Слушайте внимательно.

И пошло-поехало. Все вышло стандартно. Нарик, Саске, Сакура. Хината, Киба, Шино. Ино, Шикамару и Чоуджи. А вот тут канон так и прет. Мне было пофигу, а моментально проснувшийся Нарик был готов плясать от восторга. Я вновь ободряюще улыбнулся Хинате и пошел к своей "команде". Гы.. одно название от команды! Саске занят только собой, Сакура - клубок нервов с раздвоением личности. Ну и в придачу мы - два в одном! Эх, Наруто рвется к своей ненаглядной. Ну ладно, держи управление - общаться с этим дурдомом у меня нет никакого желания.

- Сакура-тян!!! Мы в одной команде, я рад! - ну вот, что я говорил?..

- А, Наруто.. Я думала ты провалился? - а сколько эмоций в глазах! Даже читать их не нужно. Ну как же - к ней обратилось низшее существо - оно говорить умеет? Тьфу! Ладно, Наруто, я обещал твоим родителям, и я тебя спасу! Хлебни-ка "любви" своей ненаглядной истерички!.. Стоило мне открыть канал, как Нарик поперхнулся словами, затем стал бледнеть. Сакура-же истолковала это по-своему.

- Или ты как-то уговорил Ируку-сенсея тебя пропустить? Боооже! Угораздило же тебе попасть в нашу команду!..

- Курама!!... Прекрати! - быстро же парень отошел и определил источник ощущений.

- Ну уж нет!!! Ты должен прочувствовать каждой косточкой, как она к тебе относится!

- Прекрати сейчас-же! Я..

- Ты.. Ты!.. Разве можно быть таким твердолобым? Или ты откроешь глаза сейчас, или будешь жалеть потом!

Может зря я так? Хотя, с ним по-другому, похоже, нельзя.

- Пожалуйста, Ку.. Я понял.. - мда.. все-таки я, наверное, слишком резко поступил. Парень совсем раздавлен. - Я понял, что не интересен Сакуре. Понял уже давно, но...

- Надежда умирает последней, да?.. - я перекрыл канал и решил немножко утешить парня - Я тебя понимаю, но нельзя быть слепцом, Наруто. Пойми.

- Я понимаю. Спасибо, Ку...

В реальности, прошло от силы пара минут. Сакура уже потеряла к застывшему Наруто интерес и стала снова виться вокруг Саске. А я сделал очередное Доброе Дело. Но добрее в мире от этого не стало...

Тем временем Наруто уселся на свободное место и, закрыв глаза, улегся на парту. На душе у парня было погано, а у меня впервые, за все время, проведенное в этом мире, скребли кошки. Время потянулось медленно...




Глава 8 Хатаке Какаши и прочие неприятности

Класс давно опустел, а ребятишки все ждали своего ленивого сенсея. Я лениво обмахивался хвостами, просчитывая варианты. Что-то мы будем делать теперь? Скучные миссии самого низкого ранга, и полное отсутствие тренировок. Если нужно пофилонить - Какаши спец, с этим не поспорить. Значит, знания выбивать из него будет проблематично. Да и, в принципе, что он может дать? Наруто уже как почти год по-тихому тренируется с чакрой ветра. И Какаши ему тут не помощник. Расенган он тоже начал изучать - Минато оставил описание упражнений по освоению техники. Правда, пока все тренировки ведутся внутри печати, а там манипулировать чакрой не в пример легче, чем в реальном мире. Но ведь клонам он научился, значит и это усвоит! Если уж сумел, когда его обучал жабий извращенец - "возьми шар с водой и крути воду чакрой..", - то при таком учителе, как собственный отец - это не сложно. Вывод: пользы, в виде новых техник, от Какаши - как с козла молока. Что еще о нем помню? Совершенно сдвинутый на предмете общих действий и команды в целом. А вот с этим - дело в швах. Если еще совсем недавно Нарик мог бы попытаться влиться в команду, то теперь, после моей выходки... Ладно, в принципе задания должны быть не особо сложные и почти не опасные.. За исключением прогулки с архитектором-алконафтом. А там дальше до самих экзаменов чунинов тишь да гладь... А вот на самих экзаменах... Там будет Орыч. И он заклеймит Саске. И этим же подпишет себе смертный приговор, с длительным исполнением оного. Хм... постараться подставиться под печать? А смысл?.. Можно конечно, ее потом показать Минато. А что сумею ее обезвредить - я уверен. Уж после промывки моей чакрой от нее вряд ли что останется.. Ладно, потом додумаю! Чую - кто-то приближается. Мысленный ореол прям так и фонит пофигизмом. Дайте угадаю, Какаши-сенсей?

- Хм... Долго ждете? - Нет, только пришли! Я что-то подозреваю, что это он специально.

Сакура сразу заверила, что "совсем нет", и начала покрикивать на Нарика, мол не спи и поприветствуй сенсея. Саске же остался верен себе, проигнорировав все и всех. Миленькая картинка.

- Мммм.... - задумчиво протянул знаменитый Циклоп Конохи, - Пойдемте-ка на воздух. Там и поговорим.

Поднялись на крышу, и Какаши ожидаемо предложил всем представиться. Видя наше молчание, решил представиться первый. И, опять же, ожидаемо - сказал много и ничего.

- Наруто! - во время монолога Джоунина я заметил странный фон мыслей Нарика - Ты чего на Какаши волком смотришь?

- Ученик отца.. - только и сказал он, но его эмоции сказали много больше слов. Любопытство, неприязнь и какая-то холодная рассудительность.. Безумная смесь!

- Я тебя понял, но это не повод сверлить его взглядом так, будто хочешь проделать в нем дырку расенганом! - Я тоже недоумевал по этому поводу - почему Какаши, как ученик Четвёртого, ни разу не встречался с Наруто и не пытался ему хоть чем-то помочь или просто поговорить? Приказ? Так он вроде-бы клал на приказы, если нужно выбирать между заданием и другом? Или на осиротевшего ребенка учителя это не распространяется? Тем временем Хатаке ткнул пальцем в моего джинчурики.

- Узумаки Наруто - бодро стал скандировать парень. Молодец. - Обожаю рамен! Хочу стать Хокаге! Не люблю занудные уроки!

Чудно. Из общей картины представления о Наруто не выбивается. Как и ожидалось, представление Сакуры больше было похоже на бессвязное меканье с предлогами. Саске тоже оригинальность не блистал и с самой мрачной миной выдал про свою месть и возрождения клана.. Ню-ню!! Как по мне - все ваше шаринганское семя нужно душить еще в зародыше! Вся моя Лисья часть сейчас только и жаждет, что вырвать эти милые черные глазки, пока те не покраснели и раздавить их!.. Так, спокойно, лисенок! Спокойно.. Чего-то меня не в ту степь понесло... Тем же временем...

- Так, вот и познакомились, было очень интересно. Завтра приступим к тренировкам. Но, сначала вы пройдете мой особый тест.

- Тест?? Что за тест? - встрепенулась Сакура.

- Ыыы... Гы-гы-гы... - сенсей в лучших своих традициях изобразил глазом умильную рожицу.

- Тролль.. - глубокомысленно выдал Наруто.. Вот откуда это у него?..

- Ага.. Притом - матерый.

- Ну, если я вам все расскажу - тест потеряет весь свой смысл.. Скажу лишь одно - процент отсева во время него шестьдесят шесть процентов. Он очень сложный. Тест на выживание. Все остальное узнаете завтра. Берите полное оснащение шиноби и, вам лучше не завтракать. Добрый совет. Сбор в пять утра, никому не опаздывать!

Ну-ну.. Наконец-то по домам... Дома поели и начали заниматься тренировками в печати. Со стороны это выглядело примерно так: в темном мокром помещении, на единственном сухом островке сидят человек и кицуне, погруженные в медитацию. И так весь остаток дня, и всю ночь. А в реальном мире - будто бы Наруто пришел домой, поел, и сразу завалился спать. Любопытно - мозг и тело во время подобных медитаций спокойно отдыхают, в то время как работает только дух. И отдых и польза - красота. По моим советам "проснулся" Наруто часов в восемь, после чего плотно позавтракал и отправился на место встречи. Я следил за ним одним глазом - мне предстояло провести еще парочку экспериментов со своей чакрой. Надеюсь получиться?..

- Наруто! - стоило парню приблизится к мосту, как на него наехала Сакура. - Почему ты так поздно!? А если бы ты опоздал!?

И все в таком духе. Наруто же, ни сказал ничего, лишь злобно зыркнув на розововолосую. Ну прямо волчонок. Та от неожиданности аж поперхнулась! Да, резкая перемена от слепого обожания до открытой неприязни кого хочешь выбьет из колеи. Саске, как всегда - пофиг. Сидят, ждут. Я гоняю чакру по телу.

Прошло два часа: Сакура спит на ходу, Саске все еще пофиг, Нарик медитирует, прислонившись к стене. У меня ничего не получается.

- Хммммм.... - Наконец-то появился. - Привет, ребятки!

- Сенсей! Вы опоздали!!! - ну.. что же так орать! Ты меня сбила!

- Ну... Ну.. - я даже не собираюсь слушать какой бред он сейчас будет выдавать. - Понимаете ли...

Ну, началось. В общем, выдав свое бредовое оправдание, Какаши приступил непосредственно к тесту. Джоунин завел будильник и продемонстрировал всем бубенчики, объяснив правила. Перспектива остаться голодными никого не прельщала. Лишь напарник сердечно поблагодарил меня за совет. Приятно, черт возьми!

- Постойте, но колокольчика только два! - Я поражен! Она умеет считать до двух!

- Кэп.. - согласился со мной Нарик. Так, все! Пора следить за своими словами... Иначе, боюсь, Кушина меня задушит за что, что испортил ребенка.

- Именно, Сакура! Ты зришь в корень - Видно, чувак тоже проникся ее сообразительностью - Это лишь значит, что как минимум один из вас провалится и вернется в академию. Но не обольщайтесь - это может быть один, а могут быть все. Ну, что я еще забыл? Правила? Можете использовать любые техники и нападать на меня со всех сил. Если не будете пытаться меня убить - у вас ничего не выйдет, и вы провалитесь. Ну, начали!

Провокатор. Саске моментально скрылся в кустах. Сакура, повторюша, тоже ломанулась в лес. На полянке остались только мы, да Какаши.

- Что делаем?

- Попробуй захватить по-быстрому. Только смотри - если он окажется у тебя за спиной и сложит Печать Тигра - рви когти хоть куда, лишь бы подальше, если не хочешь провести два с половиной дня, тужась на очке! Я встревать не буду, меня нет.

- Что же ты, Наруто? Думаешь победить меня просто так?

- Это мы сейчас посмотрим! - Наруто бросается на Хатаке и проводит банальнейшие атаки. Ага, ясно, что он задумал! Подловить сенсея на раслабоне. Молодец, думалка работает. Спустя еще несколько бесплодных атак, Какаши отпрыгивает и достает свой порнороманчик.

- Ну, это будет долго, поэтому я буду использовать одну руку - заявляет будничным тоном.

- Ты ждал чего-то подобного? - интересуюсь.

- Ага! - парень мысленно улыбается. - Чего-то подобного, но на такую удачу я и не рассчитывал!

- Не недооценивайте меня! - а как играет! Как играет! Главное - играет сам себя. Ему правда весьма неприятно, что ученик отца считает его за лоха. Этим чувством он и пользуется на полную катушку. Хорошо его Минато натаскал.. да..

Удар-блок. Удар-блок. "Рассвирепев", парень бросается прямо на учителя, и тот спокойно пропускает его под руками. И тут!.. В левой ладони Наруто появляется тонкое лезвие куная, выпрыгнувшего из рукава, и один колокольчик падает на траву, чтобы быть подхваченным пальцами ноги. Мальчик падает на землю, делая перекат и встает, демонстрируя застывшему Какаши свой трофей.

- Мм.. Гм.. Хммм... - задумчиво выдал Одноглазый. - Молодец, Наруто. Я тебя недооценил. Отлично. Можешь подождать у столбов, пока не истечет время.

- Хаааааай! - Довольный Нарик неспешно зашагал к столбам.

- Шикарно сработал! - Я был действительно приятно удивлен.

- Хе-хе..

Дальше все было намного круче, чем в каноне. Нам, с нашего места было все прекрасно видно. Похоже, что Какаши решил отыграться за потерю колокольчика на Саске и Сакуре по полной программе! Первой, по умолчанию досталось Сакуре. Если в каноне ей показали истыканную железом тушку Саске, то здесь учитель решил не мелочится, а разорился на расчлененку. Не сильную, конечно - у "Саске-куна" просто была оторвана нога и "жуткая потеря крови". Увидев такое дело, девочка завыла белугой и принялась с криками тормошить "труп", моля его открыть глаза. Хы, "Вий" - поднимите мне веки! Все дошло до того, что девочку пришлось "отключать", в такое невменяемое состояние она впала. Даже Нарик забыл свою обиду и просто таки фонил жалостью к куноичи. Саске же решил потрепыхаться, и весьма успешно. Катон, железо - в ход пошло все. До поры до времени Какаши "щупал" Учиху, пока, наконец не заманил его в ловушку. Учитель ушел от очередной атаки Техникой Замены, после чего объявился за спиной у противника и сложил Печать Тигра. Ооо...

- Наруто, смотри - именно об ЭТОМ я тебя предупреждал.

- Величайшая Техника Тайдзюцу Деревни Скрытого Листа!!! - провозгласил Какаши. Руки его резко выбрасываются вперед и.... Ч..пок! - Тысячелетие боли!

- Ек!.. - Наруто аж передернуло, когда он наблюдал полет несчастного Саске.

- Ага.. Это, наверное, чертовски больно.. - Честно, мне даже не хочется и думать о том, что мы могли хотя бы гипотетически оказаться на месте Саске.

- Теперь я до конца понял твои слова... Жуть!..

Ммда... Какаши - это ахтунг! На этом бои и закончился. Саске, выплыв из озера, а Какаши целился именно туда, не проявлял больше никаких попыток напасть на учителя. В общем, спустя десять минут Саске и Сакура были привязаны к столбам, саму Сакуру привели в чувство, показали живого ненаглядного Саске, и Хатаке начал "разбор полетов". В основном досталось Сакуре, что неудивительно - она не сделала вообще ничего полезного. Учиху, же Какаши почти не грузил, попенял только на банальные атаки и похвалил за старание, после чего развязал его веревки.

- Ну, мне нужно дать отчет о тесте Хокаге-саме, так что я пойду. Наруто, Саске - острый взгляд на парней. - Вы можете съесть все это. Но! Я запрещаю кормить или отвязывать Сакуру! Это ясно? Вот и славно!

Дождавшись кивка, Джоунин удалился. Угу, как же. Наверняка будет прятаться в ближайших кустах.. Это я и сообщил Нарику.

- Что теперь? - поинтересовался напарник, вяло жуя бенто.

- А сам как думаешь?

- Если все так, как ты говоришь.... Какаши что-то задумал.

- И?

- Наверняка это "что-то" связано с нашей ситуацией. Думаю, дело в том, что нам запретили кормить или отвязывать Сакуру.

- Молодец. Котелок варит. Что сделаешь?

- А то ты не догадываешься, ЧТО нужно сделать, хвостатый!

- Хе-хе, ты прав. Ну что, поможем нашей голодающей?

Мысленно хмыкнув, Наруто вытащил из кармана кунай, и разрезал веревки Сакуры.

- Ну что, ты так и будешь сидеть тут? Мне все это не слопать! - и вернулся к обеду. Саске, чему-то кивнув, подтолкнул девочке коробку с едой. Сакура соображала медленно, но вместо того, чтобы последовать мудрому совету, затянула свою волынку:

- Наруто! Ты что творишь!?? Ты же нарушил приказ сенсея и вас из-за меня отправят обратно в академию!!!

Боже... Как ее вообще в куноичи взяли?! Развить мысль мне было не суждено, так как под звуковой аккомпанемент из ниоткуда, как черт из табакерки, выпрыгнул Злобный Какаши!

- НАа-а-ару-у-у-у-у-уто-о-о-о!!!! - провыл он, как заправское приведение.. Ну и чего сразу, Нарик, то?.. - Вы понимаа-а-аете, ЧТО наделали!?...

Сакура испугано пискнула, готовясь падать в обморок, Саске нахмурился, а Наруто зажмурился.

- Вы-ы-ы-ы!... - и резко убавив децибелы, радостно закончил - Вы сдали!!! Поздравляю вас!...

Ну вот и все... А Сакура, таки грохнулась в обморок. Не иначе, как от радости... А тем временем, наставник продолжал вещать:

- Так, с этого момента вы, под моим руководством будете выполнять миссии на благо деревни! Встречаемся в парке в девять. Не опаздывайте! Пока!

И исчез... Совершенно бесследно! Копперфильд одноглазый, блин. Вот на этой ноте тест и закончился. Молодые шиноби молча разбрелись по домам.




Глава 9 Первый выход или Здравствуйте, Забуза-кун!


Сколько уже продолжается этот бред?.. Полгода точно... D-ранг.. Самые низкооплачиваемые и самые бесполезные миссии. Убрать двор, выгулять собак, найти кошку... Хоть иногда пересекаемся с командой Хинаты и я могу с ней поболтать. А так... Скууу-ка! Дошло до того, что я спорил с Наруто на счет того, кто работает сегодня. Клоны, конечно, очень выручали, но блин!.. Мы уже было подумывали, закатить истерику Старой Обезьяне в лучших традициях канонического Наруто... Но, как говорится - наши молитвы были услышаны. Как только нашу команду вызвали в кабинет Третьего, я понял - вот оно! Сегодня нам вручат миссию C-ранга, которая неожиданно перетечет в В-ранг, а уже из него дотянет и до А, может и еще выше! И правда - в кабинет зашел, источая алкогольные миазмы, знаменитый мостостроитель... Как-то-его-там... Не помню.. Впрочем, он представился сам:

- Я всемирно известный архитектор Тадзуна! Специалист по возведению мостов! - он окинул нас мутным взглядом и присосался к бутылке - И этот детский сад будет меня охранять!? Да их самих охранять надо!

Ага, ага.. Посмеши мои длинные уши! А чего ты вообще дожидался, платя за С-ранг? Армию джоунинов? Общее мнение высказал Наруто:

- И зачем нас приставляют к этому старикану?! Он же загнется на полдороге!

- Даааа?! Что это тут за мелкий коротышка с глупой рожей!?

Ну все.. Мужик попал - только я имею право безнаказанно называть мелкого "мелким"!

- М-мелкий?.. Рожа глупая?.. - ну что я говорил! Парня аж затрясло. В следующий момент он вдруг широко улыбнулся и, схватив попавшийся под руку стул, размахнулся и готов был обрушить на голову незадачливого мостостроителя. - Я убью тебя, старпер проспиртованный!!!

Смертоубийству свершиться не дали: Какаши ухватился за ножку стула, а Сакура и Саске повисли на Нарике.. Да.. в отличие от канонического - Наруто теперешний хоть и остался таким же невысоким в своем возрасте, но телом был покрепче.

- К-хым! - прервал бардак Сарутоби. - Вы будете сопровождать Тадзуну-сана в его путешествии в Страну Волн и охранять его во время строительства моста.

- М-мм.. Мой первый выход из Деревни и такое скучное задание... - пожаловался мне парень. Ну да, он, как и любой другой мечтал о приключениях, а тут такая скучная работа..

- Не боись, мелкий! Я чую - скучно не будет. - Я, конечно, не рассказывал Нарику про канон, но это ничуть ни мне, ни ему не мешает. Зато, если я что-то такое говорю - он мне поверит и обязательно прислушается. Вопросы же, пока что благоразумно держит при себе. А то, что они есть, я не сомневаюсь - Наруто умный парень.

- И почему мне это не нравится?..

- Ладно, я пока улажу формальности - а вы идите собираться. - провозгласил наш наставник. - Встречаемся у ворот через... час.

И вот, спустя означенное время, мы выходим из ворот деревни. Двигаемся мы не спешно, обозревая окрестности. Старикан вечно бухает! Я понял!! Это монстр-андроид, работающий на водке! Нормальный человек физически не может столько пить!

- Тадзуна-сан? Вы же из Страны Волн, да? - ммм.. Сакура взялась грызть старикану мозг. Так ему и надо. Втянула в разговор и Какаши. Упрашивает рассказать о ниндзя. А вот это мне уже интересно - послушаем. Оба, хе-хе. А Хатаке на ней отыгрался - запугал "злыми чужими шиноби" аж до икоты. Потом же и успокоил. Ну-ну.. Он догадывается, про чужих, или просто угадал? С этими шиноби всего можно ожидать. О! А вот и лужица!

-Ку! Ты ничего не чуешь? - О-ла-ла! А у парня похоже не только думалка хорошая, но и чуялка на неприятности! Приятно знать, что Нарик растет.

- Почему спрашиваешь? - проявляю участие.

- Не знаю, как объяснить.. - парень внутренне поежился. - Словно мороз по коже прошелся..

- Запомни это чувство, Наруто. Если ты почувствуешь подобное, то знай - кто-то до жути хочет узнать какого цвета у тебя кишки. - да уж... От этой неконтролируемой жажды крови любому человеку станет жутко... С непривычки, хе-хе. Ну что за дилетанты!? Даже не маскируют свои желания. Маньки доморощенные. Какаши наверняка почуял их еще раньше Наруто - опыт страшная вещь. - Лужа впереди, сорок метров. Там сидят двое шиноби. Это их ты почувствовал.

- Что делаем? - рука парня, спрятавшись в кармане, выудила из рукава сюрикен.

- Какаши сам с ними разберется.. Но будь на стреме. Если прижмет - делаем Кавареми на любой валун поблизости.

- Ага! - Голос парня задрожал в возбуждении.. Да.. Как бы себя не выдать..

Тридцать метров.. Двадцать... Десять.. Пять.. Прошли лужу. Наруто весь напрягся как струна. Из-за спины послышался плеск воды, потом металлический звон. Никто и глазом моргнуть не успел, как, убийцы распилили "Какаши" на кусочки и бросились на нас. Хм, а в каноне они вроде бы были медленней? Но тут их ждет облом - Наруто уже накрутил свое восприятие и начал уклонятся. Саске тоже не сидел без дела - его кунай заклинил цепь нападающих, пришпилив ее к дереву. Это дало Наруто несколько лишних секунд на маневр - кулак парня со всего маху влетел в солнечное сплетение одного из шиноби. Второго успокоил Учиха, приземлившись тому точно на голову, буквально вдавив мордой в землю.

- Какаши-сенсе-е-ей!! - завизжала в ужасе Сакура. Бедняжка - я уже говорил, что она непозволительно долго думает? А посмотреть нельзя? Там где должен был быть фарш из джоунина, валялась куча нарубленных дров.

- Мма. Мма.. - возле нас появился улыбающийся глазом "убитый" Какаши. Он явно был горд своими учениками. Ну-ну! Твоей заслуги в этом - ноль! - Вы молодцы, ребята!

- Сенсей, вы живы! - даже комментировать это не хочу.

- Да, Сакура! Меня даже не поцарапали! Так.. - Глаз перестал улыбаться. - Давайте-ка привяжем наших новых знакомых к дереву.

Сказано - сделано. Оттащили, обмотали веревками, во рты засунули кляпы.

- Они одеты, как ниндзя Тумана.. Тадзуна-сан, вы ничего не хотите нам сказать?..

Вот тебе и приключения. Наскоро допроси убийц-неудачников, и выжав из нашего алкогольного работодателя все что можно, Какаши призадумался. Наверняка, с Гато ему связываться не хотелось, потому как у означенного субчика хватит денег, чтобы нанять пару джоунинов. Но и задание выполнять надо, раз взялись. Честь Деревни и все такое.. Короче, если опуская ненужные подробности и нелепую попутку "уговорить" нас продолжить путь вместе с ним (архитектором, а не Какаши, конечно), было решено заканчивать задание. На этом день, собственно и закончился, да только Учиха и Харуно были как на иголках, везде высматривая врага. Нарик же был горд за себя - как же, победил своего первого реального врага. Мизуки не в счет. Я же продолжал возиться со своей чакрой - наконец-то что-то стало получаться!!!

Новый день, снова в дорогу. Ребята напряжены и бдительны. Какаши, кажется, совсем не волнует сложившаяся ситуация, и он всем своим видом показывает как ему все "надоело и вообще!".. Но если взглянуть на его эмоции - совсем другой человек! Предельно собран, отслеживая каждый шорох. Да уж, воистину - внешность обманчива. Да, кстати - проснувшись, мы не обнаружили связанных шиноби. Ребятишки встрепенулись, но Какаши был подозрительно спокоен. Наверняка прикопал их ночью где-то в лесу. Уж я точно не поверю, что он оставил за спиной врагов! Так мы и добрались до страны Волн. Сцена с лодочником особых эмоций не вызвала. Наруто лишь проронил:

- Бред... - Вот и вся его реакция. Я его молчаливо поддержал и отвлекся от, несомненно, интересных опытов. Если на нас не напали по дороге сюда, значит встреча с Забузой впереди. А потому... Нужно быть наготове.

- Не спи, солдат - службу проспишь!

- Заметил что-то? - парень сразу собрался и стал задавать нужные вопросы.

- Хвостами чую - скоро нам будет весело.

- И никогда от тебя не дождешься конкретики, Ку..

- Зато как интересно жить! - мысленно скалюсь.

Да.. Жаль, что я не могу рулить телом, пока рядом Какаши - очень велика возможность спалиться. Первая половина дня прошла спокойно, а уже после обеда нас навестил Забуза. Хм, а хреновина, которая меч, действительно большая! Так, Какаши завел "дружескую" беседу, значит, скоро начнется. Я шепнул напарнику: "Глядеть по сторонам", а сам сосредоточил все свое "внимание" на Забузе. Хммм.. сурьезный товарищ! С таким на узкой тропинке встретишься, и все - пишите письма. Опытный боец. Я бы не хотел встречаться с ним еще бы годик... В общем, хорошо что, с ним разбирается Какаши. Началось! Вот Забуза исчез, а туман начал сгущаться. Неприятно. Атмосфера так и давит. Среди нас выпрыгнул водяной клон, и сразу получил от Хатаке кунаем. Из-за спины появляется нукенин и рубит клона Какаши. Напоминает игру в салки.. Так, пока я отвлекался, Какаши уже умудрился влипнуть в Водную Тюрьму.

- Наруто, твой выход. Какаши влип.

- Ага, я вижу..

- Саске - неотрывно следя за водяным клоном Забузы, произнес Наруто. - Нужно вытащить сенсея, иначе можно тут ложиться и помирать.

- Ага.. - он согласился!? Так сразу? Видно тоже просек ситуацию. - Что ты задумал?

- Займи клона, чтоб не мешался, а я помогу сенсею.

Задумался, опасливо поглядывая на клона. А Забузу тем временем пробило на воспоминания. Мда.. Мерзкая история. Даже мне противно стало.. Вон, Сакура от услышанного в шок впала. Остальные, как и Нарик тоже прониклись. Решил, значит, "детишек" шокировать "взрослой жизнью"? Ну, это он зря... Хотя за подарок - спасибо! Это очень хорошо, когда тебя недооценивает враг.

- Хорошо.. - Наконец-то промолвил Саске и, сразу без перехода, выдал - Катон!

Ухх.. Хорошо пылает - прям огнемет! Клона не видно, надеюсь - распался. Наруто уже создал с сотню теневых клонов, которые окружили настоящего Забузу и стали методично закидывать его кунаями, особо не целясь. Сложно стоять на месте и уворачиваться, или отбивать опасные железки мечом и не двигаться с места! Нет, такая техника, как Тюрьма, требует более солидного прикрытия, чем один клон.

- Будте вы прокляты, козявки! - А сколько обиды в голосе! Хе-хе, вот такие тут козявки!

Какаши снова в игре! Шикарно.. А вот что за нинпо сейчас он применил - я не понял.. Но, круто конечно, да! Какаши обходит, по-видимому, контуженого противника с боку, целя кунаем в артерию. Но его опередили. Свистнул воздух и Забуза упал. Ага, а вот и Хаку! Болтают.. Какаши констатирует смерть противника и Хаку с чистой совестью спасает своего то ли друга-учителя, то ли учителя-любовника? Хотя, мне все рано.

Мм.. а Какаши плох.. Перенапрягся своим глазиком. Тьфу! Ненавижу шаринган. И только за это готов сказать Итачи "спасибо". Шаринган опасен для меня лично, поэтому очень противно от того, что я собираюсь "помочь" Саске пробудить свои глазки.. Эх, жизнь моя - жестянка!..

Ага.. тем временем ребятишки подхватили своего сенсея и потащили за Тадзуной. Ну что-ж, теперь примерно неделю беспокоиться не о чем.

***

Пришел в себя Какаши только на следующий день и, после недолгих раздумий, сразу поделился своим прозрением с окружающими - Забуза скорее всего жив. Сакура опять стала задавать массу ненужных вопросов - "Как?" и "Почему?".. Эх.. Вот, пообещал заняться тренировками компании. Странный метод... Собственно, хождение по деревьям Наруто уже без надобности, но не показывать же это всем?? Так что тут мой носитель снова показал себя во всей красе! То есть - не показал. Он забегал на дерево и ставил отметки кунаем, но очень часто у него "случайно" соскальзывала нога на полпути, и он был вынужден начинать заново. Мы решили особо не выпячиваться и, в итоге, Наруто дышал Саске в затылок, что последнего несколько раздражало. Ну-ну, гордыня - это грех, хе-хе.. Сакура, естественно, сразу забралась выше всех и теперь подбадривала Саске, от чего он бесился еще больше!

И все же хорошо, что Какаши сейчас отлеживается - создали клона и оставили его следить за стройкой. Сами же, мы углубились подальше в лес и стали отрабатывать то, что не могли спокойно проработать в Деревне. Конечно, у местного "Саурона" есть свой "палантир", но я очень сомневаюсь, что ему интересно постоянно подглядывать за нами! И поинтересней дела найдутся. Так, кстати мы проработали процесс моего "отделения". Не в смысле из печати, а "свободы мысли", так сказать. А если совсем просто - переносить мое сознание в клонов, при их создании. Это мы отрабатывали в том числе. Заметить меня было сложно, так как чакру на создание использовал только Наруто. А то количество моей чакры, что уже плотно примешалась в его системе, оно собственно и позволяло мне занять клон. Это был успех, но проблема в том, что клон это клон, и при единственном повреждении оболочки - меня швыряло обратно в тело Наруто. Да и сил у клона было явно маловато, как по мне. НО! Зато это очень сильно продвинуло создание моей личной оболочки! В клоне я мог спокойно манипулировать чакрой и, используя каркас чакраканалов, смог спокойно нарастить свою наработку. Но для полноты эксперимента мне не хватало моих хвостиков. Ведь без них обретение образа теряло всякий смысл... Техника Перевоплощений же, меня не устраивала. Ну ничего, время еще есть.. Зато я смог попрактиковаться в техниках и складывании печатей, что очень немало! Но все же жалко, что пока-что тело Наруто, а значит и его клоны, не могут выдержать того количества чакры, которым он обладает от природы, и львиную часть которой вынужден сливать в печать. Но мы над этим работаем каждую ночь, так что, думаю, этот день не за горами! Если уж его тело выдерживает мою чакру, то свою - сам бог велел, хех. Еще нас утешает то, что чакра не нашатырь - не выветривается, а сохраняется про запас.

Так, уже вечер. Пора назад, пока нас не хватились...



Глава 10 Ночь и День

День стычки на мосту уже не за горами.. По канону нападение было сразу после выздоровления Какаши. Но сейчас же - Хатаке уже третий день как щеголяет без костылей! Похоже, что в этот раз Забузе досталось намного сильнее, раз Хаку еще не поставил его на ноги. Первый день, когда ничего не произошло, я все ждал подвоха, накручивал себя и Нарика, но нападения не было. Так же и на следующий день. И после него.. Вот и сегодня, на четвертый день, никто на нас не нападал.. Да уж, как это неприятно знать, как все должно быть, но этого не происходит. Чувствую себя слепым.. Неприятно. Ладно, хватит рассусоливать - медитировать пора!

- Спокойной ночи, мелкий.

- Спокойной ночи, Ку.


Ночь Наруто

Ощущение присутствия исчезло из головы - значит Курама снова засел за свои тренировки. Я всегда чувствую - слышит он меня или нет. Вот сейчас - не слышит. Весь погрузился в свои дела. И ведь бьется над проблемой упорно, вот уже несколько лет. Вообще - он странный! Нет, не так. Он очень странный! Даже спустя все то время, что мы общаемся, я так до конца и не могу его понять. Да.. Столько лет уже прошло...

В день нашей встречи я был разобижен на весь белый свет... И не сразу заметил, что говорю с кем-то. Потом меня попросили о помощи. До сих пор помню свои ощущения, впервые попав в его темницу - было очень жутко, но изнутри меня ело какое-то непонятное любопытство. Что было дальше, когда срывал печать, я не запомнил. Просто, в какой-то момент я очнулся, слово ото сна, и увидел перед собой человека. Высокий и светловолосый, он стоял ко мне спиной и был чем-то неуловимо знаком. А дальше, за ним, возвышалось что-то невероятно! А сбоку от мужчины стояла женщина с бардовыми волосами. И от нее тоже веяло чем-то неосязаемым, но таким теплым... А потом был разговор между ними и "Большим". Мужчина - Четвертый Хокаге! Но ведь он мертв!?

И потом новый шок - Четвертый - мой отец! А рядом с ним - Узумаки Кушина - моя мать.. Это было так невероятно, что я боялся поверить. Но, к счастью, это оказалось правдой, и я обрел свою семью! А тем большим и страшным "нечто" оказался Кьюби - Девятихвостый Демон-Лис..

Первое время я все боялся, что сплю. Вот проснусь, и их не станет - ни отца, ни матери. Но сон продолжался и не думал кончаться!

Первое время я очень боялся Кьюби. Ведь это тот самый Лис, что напал на деревню! Но потом узнал правду. Акацки и Мадара Учиха. Вот они враги - враги моих родителей. Мои враги. Это из-за них столько людей погибло. Это все их вина! Они же заставили Кураму напасть на Деревню.

Потом было обучение. Меня учил отец! И мама! Это было сложно, но интересно! Они всегда все понятно объясняли и показывали примеры. Намного понятнее, чем в академии. А еще, иногда, даже Ку пытался чему-то научится! Это было забавно - смотреть как большой лис пытается выполнить какое-либо упражнение! А когда он встал на две ноги... Это было круто!

С ним вообще было интересно общаться. Он много знает и много мне рассказывал. Правда, я не все его слова понимал, и, порой, терял смысл сказанного, но мне казалось это незначительным...

И сейчас, по истечению четырех лет... Да, мы сделали много! Закончили академию, вместе были на заданиях.. Многое произошло.. Всегда вместе.. Да, порой он ведет себя почти как человек, а порой его логика совершенно непонятна! Нечеловеческая.. И еще его советы... Порой кажется, что он предвидит будущее! Но ведь этого не может быть? Или?.. Как не посмотри - он очень странный. Странный, непонятный и загадочный биджу.. Но, тем не менее, он уже стал членом моей семьи.. Как старший брат, который поможет советом, или делом, если видит, что я не справлюсь, или отругает за глупую выходку.. Всегда поддержит и подбодрит..

Спокойной ночи, Ку-нии-сан.


Ночь Сакуры

Какаши-сенсей наконец-то поправился! Как же это могло случится?! Это должна была быть простая миссия сопровождения, так почему же!?.. На нас постоянно нападали враги, во время пути в страну Волн. В первый раз, когда два шиноби тумана напали... я не успела даже среагировать! Саске-кун... и даже этот балбес-Наруто все сделали сами.. Балбес-Наруто... В последнее время он сильно удивляет меня... Он единственный из нас смог заполучить бубенчики сенсея, в тесте на выживание.. Даже милый Саске-кун.. Чего уж говорить обо мне!? Чертов Наруто! Он все это время притворялся!?.. Нет, быть не может! Ему, наверняка просто повезло! Он же совершенно несерьезен!! Даже после теста он постоянно валяет дурака... Он не может быть сильнее Саске-куна! Это совершено не-воз-мож-но! Но все равно.. Я была более чем бесполезна.. Когда мы встретили Забузу.. Вот тогда я поняла, какая пропасть лежит между генином и джоунином. Мы все были ему на один зуб.. Сенсей победил, но после боя был сильно ранен... И еще этот рассказ Забузы... Неужели есть деревни в которых ученики вынуждены убивать друг друга!? Это же неправильно! Бесчеловечно! А еще мальчик в маске, что спас Забузу.. такой молодой, но уже так силен..

Сейчас мы охраняем строителей.. А еще были тренировки с сенсеем. Сначала казалось сложно, но на самом деле ходить по деревьям довольно легко! Я сразу забралась выше всех, чтобы удивить Саске-куна! Чтобы он, наконец, заметил меня! Но, похоже, он только расстроился...

Саске-кун.. Я так хочу быть тебе полезной! Ах, Саске-кун!...


Ночь Саске

Бой Какаши и Забузы показал, что я еще слаб. Я должен тренироваться больше! Какаши на одной из тренировок как-то упомянул, что я могу стать сильнее него.. Должен стать! Просто обязан! Ели я не стану сильнее, то не отомщу Итачи.. Да, месть - единственное, что у меня осталось! Но Забуза действительно очень силен! Какаши с трудом его победил.. Если бы мы не вмешались... А этот идиот иногда умеет думать! Не ожидал я от Наруто такого! Сначала его невероятная удача на тесте.. А удача ли?.. Или он искусно притворяется? В конце концов, мне пришлось его спасать, от двух ниндзя Тумана, иначе было бы в нашей команде на одного меньше.. Но среагировал он быстро. Гений или идиот? Или гениальный идиот? Его поведение четко на это указывает...

Наруто на тренировках почти не отставал от меня. Но ведь в академии он был слабаком.. Черт возьми, когда он успел встать со мной на один уровень? Он тренировался сам, втайне от всех? А еще Какаши.. у него, оказывается, есть шаринган! Но он же не из клана Учиха, так откуда!?.. И только в одном глазу.. Так не бывает.. Какаши-сенсей весь покрыт тайнами..

Все, хватит об этом думать! Нужно засыпать, завтра опять охранять этих мостостроителей...


Ночь Какаши

Неприятная ситуация... Нужно было добить Забузу сразу, а не разговоры разводить... Теперь он наверняка придет снова... Как хорошо, что я почти восстановился. Но эта миссия.. Не ожидал я встретить тут врагов уровня джоунина, не ожидал... Забуза.. Он очень опасный противник! Если бы не применил шаринган, был бы уже мертв. Но даже так я был на волосок от смерти. Так глупо попасться! Спрятаться от шиноби, использующего чакру воды - в воде! Эта ошибка чуть было не стоила мне и ребятам жизни. Хорошо, что ребята не сплоховали. Сумели уничтожить водяного клона и вынудить Забузу прервать Водяную Тюрьму, тем самым вытащить меня.. Хорошая работа! Со временем они станут превосходной командой.

Правда, меня волнует Харуно. Во время первого нападения она ничего не могла. К счастью и не понадобилось. Саске и Наруто.. Я был приятно удивлен! Разобрались с врагами без моей помощи.. Мальчики вырастут сильными шиноби. Да..

Мой тест тоже принес много сюрпризов! С Сакурой, к сожалению, не было проблем - попалась в гендзюцу и даже не поняла этого. Чакры у нее почти необходимый минимум, зато контроль на высоте... Саске.. Он силен! Мне пришлось драться с ним почти серьезно. Всё-таки он Учиха.. Если бы у него был пробужденный шаринган, было бы на порядок сложнее! Ну, ничего, вернемся в деревню, и постараюсь помочь пробудиться его глазам.

Наруто... Тут сложнее. На экзамене он показал ужасный результат, но ночью выкрал свиток печатей, умудрился выучить технику и победить предателя Мизуки... Потом был мой тест. Здесь он показал способности к стратегическому мышлению - его атаки были такими простыми и банальными, что я расслабился. И был подловлен! Я ни за что не поверю, что все вышло у мальчика случайно... В обычное же время он ведется себя как недалекий разгильдяй.. И ведь он не использовал выученную технику, вот что главное!.. Гениальный сын гениальных родителей? Скорее всего.. Все-таки он сын Минато-сенсея. Но почему он тогда притворяется? Наруто явно показывает далеко не все, на что способен, я уверен в этом! Но тогда, почему?..

- Хммм... - я задумчиво почесал левый глаз. Мой шаринган ужасно чешется после использования..

Если бы не приказ Хокаге, я бы наверняка взял Наруто под опеку.. В память о сенсее.. Но мне запретили - если враги узнают чей Наруто ребенок, то ему будет грозить постоянная опасность! Так это мотивировали. Именно поэтому мне приказали держаться от него на расстоянии - никто ничего не должен заподозрить! Если бывший ученик Четвертого Хокаге будет крутиться рядом с каким-то ребенком и явно опекать его, то это может вызвать вопросы. Что за глупости!? Как будто уже то, что мальчик - джинчурики, не опасно!?.. Но приказ есть приказ. Стоит мне дернутся - и ищейки из Корня придут за мной.. И тогда ничего не изменится.. А раз так, то пришлось молча подчиниться и держаться от мальчика подальше... Как бы ни было противно от этого.

И теперь, Наруто, сын моего сенсея, находится в команде под моим началом... Как бы то ни было, я благодарен за это судьбе. И я постараюсь приглядывать за мальчиком по возможности... Незаметно....

***

- Готов? - спрашиваю, неотрывно проверяя тело парня.

- Давай! - Наруто стиснул зубы, приготовившись к неприятным ощущениям. Уже пару дней мы проводим новый эксперимент - пытаемся изменить клеточную структуру тела, чтобы оно было более приспособлено под наши гигантские объемы чакры. С каналами было все в порядке - расширялись и укреплялись потихоньку, но тело за ними не поспевало. Вот что значит - не комплексный подход... Пускаю тонкие струйки концентрированной чакры в тело, и слежу за перестройкой клеток. Если под воздействием моей чакры клетки тела начнут отмирать, приходится останавливаться и заниматься самолечением.

И все-таки крутые штуки - эти барьеры. Барьер Отрешения, так называется эта техника. Техника Узумаки, которая создает область, абсолютно отрезанною от чакры за стенами барьера. Если бы не этот барьер - от наших экспериментов фонило бы чакрой биджу на многие километры! Идеальная техника для тайных испытаний и оборудования тайных убежищ. Но от бьякугана, скорее всего не спасет.. А может и спасет? Нужно провести опыты, но за неимением самого бьякугана...

Наруто тихо зашипел от боли в теле. Н-да, тут уже ничего не поделать! Необходимо чтобы кто-то контролировал тело и измерял сколько сможет выдержать. Так.. концентрация моей чакры уже выше тридцати пяти процентов.. Тело держит, это хорошо. Это просто отлично! Это уже показатель - значит, тело Наруто уже может спокойно выдержать примерно сорок - сорок пять процентов собственной чакры. Да, хорошо я поработал с Минато эти четыре с чем-то года! Конечно, можно ждать пока чакраканалы начнут самостоятельно влиять на тело, но это долго. Ни я, ни тем более Наруто, терпением в этом вопросе не отличаемся - нам хочется всего и сразу. Вот и мучаемся... Ладно, похоже, что тело достигает своего предела. На отметке примерно в сорок три процента начинаю уменьшать концентрацию чакры.

- Ну, как ты? - интересуюсь чисто для проформы. И так знаю - хреново.

- В прошлый раз было хуже.. - бодрится парень. Но по эмоциям видно, сколько ему стоит держаться.

- Потерпи.. Уже лечу микро разрывы. Сейчас легче станет.

Ощущая, как тепло заполняет все тело, Наруто улыбается и смахивает испарину.

- Ну как? - с затаенной надеждой спрашивает.

- Выше примерно на два-три процента.

- Мало - недовольно кривится.

- Если я залью больше - тебя разорвет как воздушный шарик. Мне как-то нет охоты проверять: лопнешь ты, или дырка прорвется? И вообще, чего ты куксишься? По своим объемам ты уже обгоняешь джоунина. И еще в печати моей, у тебя солидный резерв чакры. И ты еще жалуешься

- Ладно, ладно! Не бурчи, Ку. - повинился Наруто. - Просто я думал, что будет быстрее.

- Ладно уж! Давай собираться - обед скоро.

- Да, да.. А что будем с чакрой, разлитой в барьере делать? Если отменить барьер сейчас - до моста отголоски точно долетят.

- Просто подзаряди печати барьера под завязку. На неделю точно хватит. Потом подзарядим еще раз. А когда уйдем из этой деревеньки - уже будет все равно.

Все-таки как удобно! Есть барьеры, которые образуются при непосредственном желании шиноби, а можно пользоваться заготовками. Если по-простому - можно создать барьер самому, а можно сделать бумажки, по типу взрывных печатей и, облепив ими нужную область, создать барьер. Мы воспользовались вторым вариантам, создав стационарную версию. Поочередно запитав все печати, Наруто спокойно прошел сквозь барьер и направился к деревне.

Мы уже прошли половину пути, как впереди послышались какие-то свистящие звуки и голоса. Наруто заинтересовано остановился послушать.

- Может, хватит? - вопрошал один мужской голос.

- Не-а! Мне нравится это дело! - Снова свистнул ветер, сладом за ним послушался звук падающей ветки. - Обожаю рубить!

О-ла-ла! Какая знакомая фраза! Вот он и настал, день Х!

- Наруто, пора потренироваться на кошках!

- Что ты имеешь виду? - парень явно заинтересован.

- Впереди два гопаря из банды Гато. Думаю они не откажутся побыть мишенями для твоих барьеров?

- Но если нападают, нужно быстрее в деревню! Предупредить Какаши и остальных!

Ну вот.. вырос на мою голову.. Хотя говорит правильные вещи, но план требует.. А, ладно!

- Потренируемся быстро. Обездвижь их, выруби и прикрути к дереву. У Какаши с компанией все будет в порядке, поверь!

- Ну ладно. - Наруто сложил печати.

Из-под ног у незадачливых бандитов вдруг вырвались железные цепи и, быстро оплетя ноги-руки растерявшихся жертв, притянули их к земле. Вот так простенько и со вкусом! В принципе я не понял почему "Цепи" относится к барьерам, ну да шиноби наверно лучше знать. Вообще, барьеры - это не только банальные щиты и купола, коих немало - почти на все случаи жизни, но и целая куча отлавливающих и удерживающих ловушек. И для Наруто самое то - скрутил врага печатью или барьером и спокойно лупишь его расенганом. Лепота!

- Тч! Что за чертовщина!? - заорал любитель резать все подряд..

- А я знаю!? Что тут вообще происходит!?

Вдруг неожиданно для них с дерева спрыгивает Наруто и спокойно подходит к уголовникам.

- Тыыы.. Молокосос! Твои проделки!? Отпусти сейчас же!! - наперебой заорали оба.

- А не то что? - да, похоже, язвительностью он от меня заразился.

- Убью! - неуверенно тявкнул тот, которого скрутило в очень пикантной позе - лицом к земле, пятой точкой вверх. Ну да, как шел, так и скрутило.

Наруто весело рассмеялся - очень уж к месту звучало. Я его с радостью поддержал.

- А теперь... Давай им "Смирительную рубашку"!

Кивнув, парень подошел к одному из бандюг и положил ладонь на грудь.

- Ты что собираешься делать!? - а в голосе то паника. Бойся, бойся! Тебе полезно.. Наруто шепнул слово-ключ и от его руки, под одеждой у мужика стала расползаться печать. Своими "щупальцами" она оплела все его тело и ноги с руками, закручиваясь по спирали. Наруто убрал руку. Раз - цепи исчезли, два - мужика скрючило - ноги поджались к животу, а руки обхватили бока. Вот так вот наша "рубашечка" упаковывает свои жертвы, за что, в принципе я ее так и обозвал. Оригинальное ее название звучало как-то.. не эстетично, что-ли? Так, теперь настала очередь второго. Видя такое дело, он пытался было дергаться и сбросить цепи, да куда там!? Честно получив свою печать на спину, упаковался как и товарищ, после чего обоих откатили, как бочки, к дереву. Во время этой процедуры они громко выли и ругались, но кого волнует их мнение? Подобрав катаны, долго их разглядывали, но все же решили забрать. У бандюг пораженно расширились глаза. Ха, еще бы! представьте картину: стоит парень и по очереди запихивает длиннющие катаны в боковой карман жилета! Хе-хе, никакой магии - просто печати. Долго же мы с ними возились, но на каждой нашей одежде был один или два таких "карманчика". Вес же почти не чувствовался. Все-таки клан Узумаки были гениями в этом деле.

- Давай, беги вперед, а я догоню, хорошо? Поспрашиваю только у этих типчиков - что, да почем.

- Ладно. - Нарик сложил печати клонирования, и я уже привычно скользнул в созданное чакрой тело, а парень уже скрылся в листве.

- Ну что, будем говорить, или будем петь? - спросил с самой плотоядной улыбочкой, на которое способно это тело и уселся на спину одному из жертв. Молчат гады, ну ладно... Достал кунай и сделал маленький укол в шею одному. Тонкой струйкой потекла кровь. - Кто, куда, зачем? Если ответите, даю слово - не убью.

Ну, вот и все. Героями мужики явно не были и сразу выложили и куда и зачем. Я уже собрался развеиваться, как был остановлено истерическими воплями, про то, что "обещал".

- А я вас и не убиваю! - праведно возмущаюсь. - Полежите тут в тенечке часов восемь, потом печати развеются и гуляйте куда хотите! А волков в лесу нет.. Наверное..

И развеял клона, на последок заметив как бледнеют бандиты. А что? Не убил? Не убил! Печати и правда потеряют силу часов через семь-восемь. Все честно. Мы, благородные Лисы, держим свое слово! Так, что тут у нас? Ничего не видно. Тумана тут нагнало.... В данный момент Наруто застыл перед ледяными зеркалами, в которых резвились Саске и Хаку. А на-ка ну-ка! Саске уже пробудил шаринган и, хотя похож на ежика, уже успевает за своим противником, а тот мажет все больше.

- Ну что, спасать будем? - невинно интересуюсь. Знаю конечно, что полезет спасать, но удержаться не смог.

- Ку, помоги. Со льдом лучше справится огонь, чем ветер! - Помогу, куда денусь? Тело Наруто накачивается моей чакрой, а дальше он действует сам. Собирает большое количество в правой руке и без затей лупит по зеркалу кулаком, высвобождая свой "заряд". Б-бух! Дзинь! Волна чакры сносит ледяное зеркало и все, что заденет. В ледяном круге образовалась солидная сквозная дыра. По сути целыми остались только те зеркала, что располагались параллельно удару. Наруто спокойно входит в пролом, сопровождаемый двумя парами глаз.

- Наруто? - глазастик удивлен. А, ну да, сейчас же моей чакры в теле выше нормы, так что кажется, будто вокруг воздух подрагивает.

- Извини, что так долго, Саске. - и беспечно улыбается. Ну-ну. Пижон! Весь в меня, хе-хе!

- Хе! Ты долго, идиот! - улыбается! Учиха улыбается!!! Нееее.. Это наверно гендзюцу!

И началось! Хаку пришлось несладко - Учиха успевал блокировать иглы, а Наруто без затей ломал зеркала ударами кулака. Противник занервничал - места для маневра все меньше. Он выпрыгивает из последнего из четырех зеркал с другой стороны и собирается что-то сделать, но тут из тумана на него наваливаются сразу три клона! Ха! Вот это финт ушами!! Молодец, Наруто, подумал об оцеплении! Тут к нему подбегает настоящий Наруто и упирается двумя пальцами в спину. Печать. Эта печать уже сложнее - и, следовательно, накладывается она дольше. Зато нет опасности, что Хаку ее скинет. Чакры у него, после боя с Учихой конечно мало, но мало ли? Все, печать окрепла и наполнилась чакрой. Руки-ноги парня вытянулись по швам, и он застыл на земле по стойке "смирно". Попытался подергаться, но тело не слушалось - только голова.

- Убей.. - глухо донеслось из-под маски.

- Нет. - качает головой Наруто, переворачивая противника на спину и снимая с него маску.. Да, Хаку и правда писаный красавец! И за девочку его тоже принять можно - черты лица слишком тонкие для мальчика. Да.. На таких обычно девицы западают с завидной регулярностью.. - Ты проиграл и обездвижен. Я не хочу убивать тебя. Ты же не убил Саске, хотя и мог.

- Я слишком мягок... - грустно улыбается.. Мдя.. Парню бы в театр, на трагические роли!

- Как и я.. - Нарик тоже улыбается. Тепло улыбнулся своему противнику! Взгляд Хаку на мгновение дрогнул.. Эх, Наруто это Наруто! Добрый и наивный парень!.. Хотя и, в глубине души, я рад.

- Говорят, что милосердие по отношению к врагу может позволить себе по-настоящему сильный человек, или глупец.. - произнес я искренне. - Ты, Наруто, сильный. И я этому рад.

- Спасибо, Ку - да.. Парня порадовала моя похвала. Ну-ну..

- Только смотри, не стань сильным глупцом! - Добавил я с как можно большей язвительностью. - А не то быстро шею свернут и имени не спросят!

Так вот, весело перекидываясь колкостями, мы стали помогать Саске выдергивать иглы из тушки.. Все-таки Хаку пацифист - акупунктурными иглами действительно убить сложно, и крови от проколов теряется мало. Особенно когда это делает мастер своего дела - а Хаку им несомненно был - у Саске были поражены по большей части болевые точки. От увлекательного занятия нас отвлек свистяще-визжащие звуки. А это, по-видимому, чидори! Новый звук, словно что-то твердое, врезается во что-то мягкое. Все, конец. Забуза мертв. Туман начал стремительно рассеиваться. Вот уже виден Какаши и лежащее у его ног тело. Хаку, увидав своего учителя издал крик полный боли. Да.. Парня жалко. Честно, жалко! Не стал же я окончательной сволочью! Да и не был никогда ей..

- Ха!! Так этот ублюдок все же не справился! - довольно воскликнул лощеный хлыщ, стоящий перед толпой сомнительного вида мужиков, увешанных оружием. Ну и чего ты радуешься, болезненный? Пока был жив Забуза у тебя были хоть какие-то шансы, а теперь.. - Да еще и маленький крысеныш тут!

Хаку устремил свой яростный взгляд на Гато. В глазах парня слезы смешались с яростью.

- Наруто, избавь меня от его бреда, пожалуйста! - взмолился я. - Можно вместе с самим Гато.

- Да Ку.. - парень внутри тоже кипел от гнева. - Даже с удовольствием!

Сложил печать. Сотня клонов, похватав палки и доски, что в большом объеме валялись на стройке, ринулись на растерявшихся бандитов. Они никого не убивали, просто лупили кого и как придется. Если же клоны начинали исчезать - Наруто создавал новых и все шло по второму кругу. Долго бандиты таких издевательств не выдержали и побежали обратно на корабль. От толкучки большая часть падала в воду. Туда же, кажется, упал и сам Гато. Надеюсь, не выплывет.. А, нет, не выплывет - Наруто, пока все отвлеклись на потасовку, спустился под мост и, заметив в воде Гато, быстро швырнул прихваченную на мосту иголку Хаку. Точно в центр шеи! И правильно - собаке собачья смерть.

- Такие.. существа недостойны ни жизни, ни жалости. - с холодной злобой произнес молодой шиноби, глядя на тонущий труп. Да уж.. я задумчиво почесался за ухом - мальчик вырос.




Глава 11 Неожиданный поворот, или раздутое самомнение - плохо.

- Тринадцать человек на Северо-Запад. - сообщаю, возвращаясь в тело Наруто.

Парень кивает и складывает печати. Десяток клонов отправляется на охоту. Уже второй день подряд мы работает "санитарами леса", выискивая заныковшихся бандитов. Такие как они ведутся себя как гиены - храбры только числом, а когда появляется хотя бы один сильный хищник - разбегаются в страхе, но не уходят. Ждут, пока опасность минует. Вот и сейчас, после смерти Гато, половина его наемников прячется в лесах вокруг деревни, и ждут пока уйдут "хищники". Мерзкие создания, как по мне.. И вот уже второй день мы тайно уходим из деревни и выискиваем их. Да, кстати - те два идиота, что я допрашивал, голосу разума не вняли, за что и поплатились. Ну что ж, у них был шанс, как и у остальных. Система проста - Наруто создает пару десятков клонов, и они расходятся во все стороны, выискивая нычки с бандитами. Когда находят - развеиваются, давая сигнал нам. После получения координат снова создаются клоны, но их цель уже другая - добраться до места и вырезать всех. Подчистую. После чего запечатать тела в свитки и затереть следы боя. От свитков избавиться, а ценные вещи, если таковые будут - принести назад. Кстати, выяснилась интересная особенность - будучи перемещенным в клона, я мог легко "скакать" от одного к другому, замещая его сознание. Но к Наруто мог вернуться, только если клон развеивался. Вот такой странный феномен.. Из-за этой своей неожиданной возможности я часто возглавлял рейды клонов в качестве командира.

"Если прибавить обнаруженных сейчас - то уже выйдет пятьдесят три трупа. - подумал я и усмехнулся. Уже и этих записал в покойники. Заочно. - И чего тварям не хватает? Шакалы.."

Было жаль парня - к нему стекались все воспоминания клонов. Будто бы он собственноручно убил уже четыре десятка за неполные двое суток... И сейчас снова собирается убивать. Как бы парень не сорвался..

Когда я только думал, как бы ему намекнуть на проблему с бандитами, Наруто сам заговорил со мной об этом:

- Ты сказал, что я сильный, Ку. - сказал он тогда. - Но я не наивный дурак. Если ничего не сделать, то бандиты станут проблемой. Я уверен, стоит нам покинуть деревню...

- Как ее сразу атакуют. У людей не будет шанса. - закончил я. - Ты прав. И у той поговорки есть неофициальное дополнение - "Но не каждый враг достоин милосердия". Я рад, что ты это понимаешь.

Тогда мы и решили действовать подобным образом. Но сегодня врагов обнаружили мало. Толи так хорошо прячутся (в чем я сомневаюсь), толи дураков оказалось не так много. Большая часть жмуриков была найдена еще вчера. А сегодня, за пол дня, были найдены только несколько небольших групп.. Эти - первая, по-настоящему крупная.. Все прошло без проволочек: десятка клонов со мной во главе тихо окружила место лагеря. Прекрасно - разгильдяи даже охрану не выставили. Один отходит в кусты, отлично. Этот первый. Мужик, едва-едва отойдя пару метров, упал оглушенный. Клон спокойно зажимает мужику нос и рот. Кратковременные конвульсии и дело кончено. Перевоплощение. Один из клонов, под личиной возвращается в лагерь, но держится в отдалении. Минут через пять уже трое будущих покойников пошли по нужде. Пошли, и не вернулись.. А их место заняли клоны. Теперь можно - подтверждающее киваю оставшимся клонам. Каждый выбирает цель и метит в нее кунаем. Даю отмашку! Свист воздуха и шестеро бандитов падают от попадания смертельного железа. В лагере начинается паника, во время которой замаскированные клоны добивают последних и тех, кому не посчастливилось умереть сразу. Дальше вторая часть работы - кровь затирается и присыпается землей, лагерь осматривается на предмет денег и ценностей, а трупы стаскивают в одно место и запечатывают. Все. Осталась малость - все свитки с убитыми обвязываются веревкой, заматываются в кусок материи, снова связываются, к ним прикрепляется пара камней и один клон отправляется к реке. Под водой их вряд ли скоро найдут. Отправляю клонов назад с добычей, а сам развеиваюсь.

- ...значит, Наруто? - слышу вдруг суровый голос. Ебт! Какаши!?

- Наруто! Какого хрена этот циклоп тут делает!? - Как же неудачно. Неужто следил? Как же хреново!!! Я готов с досады сжевать свой хвост!

- Сами видишь... - парень очень волновался, глядя на джоунина. - Похоже, нас выследили! И что делать? От вопросов не отвертеться..

- Да уж.. Считали себя самыми умными.... А вон оно, какая задница нарисовалась - и поумнее нас есть люди. Урок на будущее..

-Спрашиваю еще раз! Что происходит, Наруто? - Хатаке внимательно следил за своим учеником. - Ты тайно уходишь из деревни и занимаешься неизвестно чем! Это явно не тренировки..

- Спалились.. - обреченно обронил я, выискивая выход из ситуации.

- Что же делать?.. Явную ложь он не примет - он видел слишком много, чтобы поверить... - задумчиво тянет Наруто, тоже перебирая варианты.

- Я уже догадываюсь, что ты скрываешь свои истинные возможности! - продолжал тем временем сенсей - И мне неясно - почему ты это делаешь?.. Зачем ты скрываешься, Наруто?

- Валить нельзя. - я мысленно покачал головой. - Во-первых - бесполезно, а Во-вторых - не факт, что сможем. Да и проблем будет потом выше крыши. Однозначно - не вариант! Хмм...

- Может рассказать ему? - нервно предложил парень.

- Эмм... М.. - тут мне в голову пришла очередная безумная идея - Ладно, придется сделать это..

- Что-то придумал?

- Придется будить Минато.

- Ты хочешь!?...

- Ага! Выхода нет. - мне это не очень нравится. Большой риск, но других вариантов я не вижу. - Постараемся перетянуть Какаши на нашу сторону! Заболтай его, а я подготовлюсь..

- Какаши-сенсей.. - тихо произносит Наруто. - Все-таки заметили? Как же я выдал себя?

- Твое поведение во время миссии не вяжется с твоим поведением в Конохе. И, как я сказал - ты скрываешь свои настоящие возможности. - Какаши смотрел прямо в глаза парню. - А теперь отвечай - куда ты посылаешь клонов и что ты тут делаешь?

- Вы ведь уже и сами наверно догадались? - губы тронула грустная улыбка.

- Наруто... Как же ты можешь убивать в одиночку? - голос был полон негодования, а эмоции Какаши просто бурлили. - Это же..

- Это сложно. Но я не мог по-другому. - с твердостью в голосе говорит Наруто. - Если мы просто покинем деревню, на нее обязательно нападут эти отбросы! Вы же это понимаете! Они были готовы убивать всех, кто попадется им на глаза. Они не достойны сострадания! У них был шанс уйти, но они остались и выбрали свою судьбу! Это необходимость.

- Наруто.. - качает головой. - Откуда в тебе все это? Тебе же только двенадцать лет!..

- Все готово.. Нужно чтобы он посмотрел своим шаринганом в твои глаза. - посылаю мысли Наруто. Тот мысленно мне кивает.

- Какаши-сенсей.. - Наруто подходит к своему наставнику. - Пожалуйста, посмотрите мне в глаза.

Какаши заинтересованно наклоняется вперед.

- Нет, не так. - Мальчик качает головой. - Шаринганом.

Эмоции Хатаке вспыхивают удивлением, но, после непродолжительных раздумий, он все же снимает с глаза повязку. Красный глаз с тремя томое смотрит прямо в глаза Наруто, и кажется еще дальше.. Куда-то в глубину. Вдруг что-то с непреодолимой силой потянуло разум Какаши внутрь голубых глаз молодого шиноби. Мир моргнул, и вот уже джоунин стоит в темной помещении без окон. Везде была вода.

- Где я?.. Что!?.. - только и успел произнести Какаши, как откуда-то из угла к нему метнулась трехметровая тень, и уже спустя мгновение джоунин был прижат к полу, а голова зафиксирована в могучей руке с внушительными когтями.

- Добро пожаловать, Какаши-сенсей.. - прямо перед ним из воздуха возник Наруто. Он наклонился к учителю и надвинул повязку обратно на глаз. - Пожалуйста, не открывайте шаринган тут, хорошо?

- Наруто! Где мы? - Какаши пытается вырваться, но все тщетно.

- Пожалуйста, успокойтесь! - видя его потуги просит мальчик. - С вами ничего не случится! Только обещайте, что не будете открывать шаринган. Обещаете?

- Да.. Да, я обещаю это! - Хатаке бросил свои попытки вырваться из моих лапок, хе-хе. Шаринган, даже один - меня очень нервирует. Пусть он будет закрыт. Все-таки опасная авантюра! Отпускаю его и резко отпрыгиваю, скрываясь в темноте. Мокрый джоунин поднимается с пола и подозрительно оглядывается. - Так где же мы, Наруто? Что это за странное место? И что это было?

Голос почти спокоен, но внутри он напряжен. А вообще молодец - хорошо держится.

- Печать Бога Смерти. - Эти, казалось, простые три слова произвели на Какаши невероятное впечатление. Он явственно вздрогнул. - Да.. Это место внутри меня. Темница Кьюби.

- Но тогда..

- Да, я знаю, что являюсь джинчурики.

- Так вот почему ты таился? - удивительно! Мгновение - и Какаши подобрался и почти успокоился. Наверняка, это он приобрел от своего учителя.

- И поэтому тоже. И, еще раз прошу - не открывайте свой шаринган. Курама может разозлиться.

- Курама? - снова напрягся и оглядывается. Догадался кто его держал, хех. Ню-ню! Ищи, ищи! Места чтобы спрятаться тут много.

- Кьюби! - и обезоруживающе улыбается. Нет, ну нельзя же у человека так на нервах играть! А Какаши вообще плох! Его резкая бледность стала видна даже под маской. - Успокойтесь, сенсей! Он не нападет, если вы не откроете шаринган.

- Вот оно что.. - пораженно прошептал. Еще крепится. Что сказать - Мужик! - Это многое объясняет. И давно ты... водишь дружбу с Девятихвостым?

- Уже почти пять лет. - Хм, Наруто рад, что сенсей ведет себя вменяемо. А я-то как рад! Я волновался так в последний раз тогда, когда собирался бежать из Печати. - Все в порядке, сенсей! Правда!.. Лис не собирается мстить Конохе или что-то подобное.

- И ты ему веришь? - все еще оглядывается, пытаясь увидеть меня.

- Да. - Сказано это было лаконично и твердо. Ну что, пора и мне выйти из сумрака? Принимаю Лисью форму и медленно обхожу Какаши справа. Заметив мою хвостатую тушку джоунин остолбенел, но быстро взял себя в руки. Его рука потянулась к повязке, но была остановлена моим предупреждающим рыком. Пусть только попробует! Сожру, несмотря на все планы!

- Только попр-р-робуй! - озвучиваю свои мысли. Замер. Кажется, даже не дышит. - Не бойся - руками не маши и я тебя не трону!

- Наруто... Ты его выпустил.. - сколько напряжения в голосе.

- Все не так уж и просто, Какаши! - новый голос заставил несчастного Хатаке в очередной раз вздрогнуть. Он резко развернулся к печати, и уставился на своего бывшего учителя.

- Ми.. Минато-сенсей?! - Ммм.. Мне кажется еще немного - и грохнется в обморок.

- Рад тебя видеть снова.. - По-доброму произнес Минато - А ты вырос! Я помню тебя еще совсем молодым! И ты все так же скрываешь свое лицо... И, нет, это не гендзюцу.

По-моему, Какаши начал сомневаться в своем рассудке! Он как-то совсем по беспомощному переводил взгляд с Минато на Наруто, с Наруто на меня и снова на Минато.

- Нам о многом нужно поговорить, Какаши. - безапелляционно заявил Четвертый. Да уж.. разговор предстоит долгий...

***

Какаши довольно быстро отошел от потрясения и уже спустя десять минут во всю вел разговор со своим бывшим учителем. Минато кратко, но обстоятельно обрисовал ситуацию. Вообще, все прошло быстрее, чем я ожидал. Какаши, как только уверился в реальности происходящего, с радостью был готов сотрудничать, да и вообще - в огонь и воду, ради своего сенсея. Рассказ же джоунина о делах, что творятся в Конохе, многое прояснил. В частности - Данзо все больше наглеет, но Сарутоби еще держит позиции. Старейшины тоже мутят что-то свое против них обоих. Кланы тоже затеяли мышиную возню, но ничего конкретного джоунин не знал. Приказ держаться от Наруто как можно дальше Минато воспринял достаточно спокойно - он предполагал нечто такое. И еще, оказывается - Старый Обезьян оказался не таким уж засранцем - он реально как мог прикрывал Наруто от загребущих лапок Данзо и Старейшин. Вообще, я против Обезьяна ничего ровным счетом не имею - вполне нормально рулит деревней, в меру мнителен, в меру интриган. Правителю без этого нельзя. Но то, что он не может избавится от Собрания Старперов и главы Корня - большой минус. Совсем распустил их тут - Данзо с Орычем из подполы якшается, а Старейшины Учих резать разрешают. Бардак! Развел вокруг себя, вот и мучается теперь.

Так же перемыли все косточки Джирайи. Но где в данный момент шляется Эро-сеннин, Какаши так же не знал. Лишь один раз за весь разговор возникла недобрая пауза: Минато спросил у Хатаке что-то на счет Рин.

- Я не смог сдержать обещание... - глухо выдавил Какаши и замолк. Повисшая тяжелая тишина исчезла нескоро. Больше к этой теме не возвращались.

Все время разговора мы с Наруто не вмешивались, сидя в стороне. Мелкий, (во наглость!) уселся прямо на один их моих хвостов и, кажется, даже задремал.

Под конец Какаши заверил, что Хокаге ничего не расскажет, и вообще будет прикрывать Нарика, если мы вдруг снова выкинем что-то из ряда вон. И вообще, мне показалось, или он испытал некое облегчение?? Наверняка то, что Наруто собирались пользовать в неясных и расплывчатых целях "во благо Конохи", его очень тяготило. Ну вот и славненько - Какаши с нами! Живем!

***

- Хмм.... - задумчиво протянул Какаши, усевшись на валуне. - Я представлял себе всякое, но такое!... Если бы не почувствовал на совей шкуре - считал бы все бредом..

Наруто согласно покивал.

- Скажите, сенсей.. - прервал мальчик джоунина. - Что будет с Хаку?

- Хмм... - глаз Хатаке изобразил глубокую задумчивость. Как!? Как он это делает!? - Вообще-то, фактически, он нукенин. А значит - вне закона. Но, с другой стороны - он никогда не состоял в ни в одной деревне.. А значит - нукенином не является. Вопрос довольно скользкий.. Опять же - он на нас напал и мог убить Саске, но, опять же, не убил.. Намеренно не убил, хотя и мог.. В принципе, Хокаге может принять его в деревню.. Его улучшенный геном будет полезен Конохе. Это с одной стороны. С другой - у деревни могут быть проблемы из-за принятия нукенина.. Нужно советоваться с самим Хокаге..

- Вот как.. - Наруто на долго задумался. - Мне кажется, он хороший человек. Я надеюсь, он согласится жить в Конохе.. И его там примут.. Если же нет.. - новая пауза. - я бы не хотел, чтобы ему в деревне причинили зло.. Очень бы не хотел..

- Это зависит не от нас, Наруто. - грустно покачал головой Какаши.

- Нет, Какаши-сенсей. Это зависит в том числе и от нас.. - в душе мальчика зародилась решимость. Ой, хвостами чую - что-то задумал! Не к добру...




Глава 12 Возвращение

Оставшееся время строительства Наруто и Какаши всячески пытались навести мосты с Хаку. Первое время парень все порывался сбежать, а после похорон тела Забузы, скатился в глухую депрессию. Сбежать он уже не пытался. Просто сидел и молчал. Уже заставить парня поесть было сродни подвигу, чего уж говорить о диалоге? Отвечал он изредка и односложно, и то одному Наруто. Остальных он игнорировал. Саске отвечал бывшему врагу той же монетой, но в душе, кажется, сочувствовал парню. Сакура же просто источала опаску напополам с жалостью. Женщины.. Мда.. Спустя седьмой день мне это дело надоело, и я решил поговорить с Хаку сам. Прямо среди ночи занял тело и пошел.

Хаку держали в одной из комнат дома дочери Тадзуны. Какаши облепил комнату всевозможными печатями так, на всякий случай. Вот туда я и направлялся. Угу, сидит и пустым взглядом пялится в окно. Выглядел Хаку неважно, если не хуже.

- Ну, и долго ты собираешься еще тут страдать? - прикрываю дверь и облокачиваюсь на нее. - Или ты собрался замучить себя до смерти?

Молча поворачивается ко мне и смотрит. Хммм.. ну хоть какая-то реакция! Блин, ну что нужно говорить людям, которые потеряли смысл своей жизни? А для Хаку - Забуза именно таким смыслом и был.

- Знаешь, я не буду тебе рассказывать все прелести жизни.. Они, как и правда, свои у каждого.. - Ммда! Что я за бред несу? Задумчиво хочу почесать ухо, но рука его не обнаруживает. А, ну да - у Наруто же нет моих ушей. Как же я привык к Лисьему телу... - Я просто скажу так: Если ты хочешь жить - живи дальше. Если нет - умирай. Это просто - просто откуси себе язык и умри. Ты считаешь, что жизнь потеряла смысл, после смерти Забузы? Тогда - ты дурак. Просто дурак. Пока ты жив - можно найти новый смысл. Конечно, сказать это легко, но и просто сидеть и загнивать - это не дело. Знаешь, что я перед собой вижу? Живой труп. И это мне не нравится. Либо будь мертвым трупом, либо живым человеком, черт тебя возьми! Все смертны и все когда-нибудь умрут. Раньше или позже. Так что же ты остановился на полдороге?!

Ух, выдохся! Хм.. а не сделал ли я хуже? Что-то меня понесло..

- Он.. Забуза-сан.. Он подобрал меня и вырастил.. - прозвучал в ночной тишине голос Хаку. Заговорил! Это хорошо. Давно он так много не говорил. А тем временем Хаку все говорил и говорил. Он рассказывал о своем детстве. Об обучении.. О Забузе.. Об их побеге.. Кажется парня прорвало и он выговаривался. Кстати - он ни разу не упомянул о сексе! Так то! Облом яойщикам! Взяли моду - смазливый мальчик, и сразу - гей! А я вздохнул поспокойней - все-таки нетрадиционные отношения между мужчинами мне противны! Бррр! Он просто любил Забузу. Но не так любил, а чисто по-человечески. Хоть для того он и был "вещью". Мды.. - А сейчас.. В моей жизни нет смысла. Если я - оружие, то руки, что держит его, уже нет.

Ну вот!! Надоело! Как все это надоело!! Опять жалеет себя. Надо было его тогда прикончить. Все! Придется прибегнуть к лечению в стиле Гурен-Лагана! Как там старшие мелким мозги вправляли?...

- Хаку!..- прерываю парня, сжимая и разжимая пальцы правой руки. Хаку замирает и смотрит на меня. - Сожми зубы!

Быстро приближаюсь к парню и наношу удар кулаком в челюсть! Ох, даже легче стало!

- Ну, полегчало? - спрашиваю у развалившегося на полу парня. Молча потирает челюсть. - Хватит, Хаку. Если у твоей жизни нет смысла - то найди его! Ищи, пробуй... Многие делают смыслом своей жизни - поиск этого самого смысла. Как бы бредово это не звучало. Ты можешь найти, ради чего жить. Подумай над этим.

Выхожу из его комнаты и иду освежиться на улицу. Правильно ли я поступил? Да и сорвался... Мда, лисенок, не быть тебе психологом - всех пациентов покалечишь.

А полумесяц сегодня красивый.. Какой прекрасный серебряный свет.. Чьи-то эмоции?.. А, Какаши. Наверняка подслушивал нас с Хаку. Ну да - всегда начеку.. А, черт со всеми ними - я пошел спать.

***

Утром произошло событие - Хаку съел свой завтрак! Похоже, что кулакотерапия дала результат! А еще он попросился сходить, проведать Забузу. Никто ему не отказывал - приставили только Сакуру в конвоиры. Чем дальше тянулся мост к другому берегу, тем живее становился Хаку. Он уже начал общается с окружающими. Правда с Саске вышла небольшая заминка, но постепенно наш гордец "отошел" и лед тронулся. Сакура, хотя и побаивалась мальчика, но от общения не сбегала.

За день до окончания строительства Какаши собрал нашу команду, чтобы сделать объявление.

- Хмм... Так. Строительство практически закончено, поэтому я считаю нашу миссию выполненной. Это значит - завтра мы возвращаемся в Коноху. - ребятки радостно переглянулись. Но это еще не все. - Впятером.

Немая сцена. Лицо Сакуры, по мере дохождения смысла одного-единственного слова, начинает вытягиваться. Саске же наоборот - хмурится, поглядывает в сторону спокойного Наруто. Ну да. Еще вчера вечером Хаку выразил свое желание пойди с нами. Кстати, за все это время он так ни разу не обмолвился о ночном разговоре, но посматривал на Наруто как-то странно. Парню тем же утром я рассказал о своей выходке. Сначала он взбеленился, но выслушав мое "Помогло же" - обреченно махнул рукой.

- Но сенсей!?... почему?

- Мальчик выразил свое желание вступить в нашу деревню. - с самым беспечным видом заявил Какаши. - Это решение может принять только Хокаге, поэтому Хаку отправляется с нами. Все, отправляйтесь спать - выходим рано утром.

Эх, вот и кончались каникулы! Снова под колпак.. Да, мост именем Наруто не назвали. Вместо этого назвали в честь нас, имею ввиду шиноби листа.. Теперь это - мост Листа. Во как!

***

Добрались мы до Конохи быстро. Это не сложно, если не нужно тащиться с мужиком-алкоголиком, который уже, наверное, забыл как надо бегать. Какаши отобрал у Хаку Обезглавливатель, который тот пер все это время на себе. В память о Забузе.. Потом "детишки" были отпущены по домам (Наруто пришлось оббегать вокруг целый квартал), и мы втроем (или вчетвером?) направились прямиком к Хокаге.

Сарутоби был обнаружен в своем кабинете, раскуривающим трубку.

- А, Какаши! Вернулись уже. - довольно протянул он, пуская дым. - И Наруто здесь?.. Что это с вами за молодой человек?

- Меня зовут Хаку, приятно познакомится с вами, Третий Хокаге. - парень вежливо поклонился. - Я пришел сюда, чтобы просить вас принять меня в деревню.

- Кхмм.. - старик задумчиво стал рассматривать Хаку. Перед приходом в Коноху, Какаши предусмотрительно отобрал у мальца все, что несло на себе гравировку Тумана.

- Хокаге-сама.. - Какаши явно подал какай-то знак, потому как Обезьян к чему-то прислушался, а потом благосклонно кивнул. Небось - на прослушку проверял:

- Говори как есть Какаши.

- Дело в том.. - и Какаши сказал!! Так сказал, что Сарутоби едва трубку не выронил. По мере рассказа лицо его хмурилось, а под конец Хокаге откинулся на своем кресле задумчиво покусывая трубку. Белый дым и запах табака заполнили кабинет.

- Хмм... Хмм... - Сарутоби медленно изучал глазами нашу тройку. Эмоции его окрасились сомнением - как говорится "И хочется, и колется". Его явно заинтересовал Хаку, но он еще колебался. - А что ты, Наруто, делаешь здесь?

- Я пришел за него поручиться!

- Кхххххх! - Старик явно ожидал всякого, но не такого. Даже дымом подавился. - Ты понимаешь, чего вы просите!?

- Ага! - с самой беззаботной улыбкой выдал Наруто, заставив Обезьяна подавиться дымом еще раз.

- А ты, Какаши?

- Да. Их с Забузой мало кто видел. И Хаку часто был в маске АНБУ - его сложно опознать.

- Хммм....

- А еще, - решил сделать новый ход джоунин - Хаку не убил Саске, хоть и мог это сделать. Он хотел его остановить, а не убить, Хокаге-сама.

Мм.. Вроде бы желание оставить парня начинает пересиливать список возможных проблем. Это дает надежду. Нужно еще что-то. Контрольный выстрел.. Ну!?..

- Я готов остаться на любых условиях. Даже пусть постоянно под наблюдением, без права выхода из деревни. - Произнеся это, Хаку слабо улыбнулся. Есть! Попадание! Сарутоби почти созрел.

- Кхм... Хм... - Хокаге задумчиво прошелся по кабинету и остановился у окна, устремив взгляд куда-то в даль. Простоял он так минут пятнадцать, и за это время никто в кабинете не произнес ни звука. - Об этом никто не должен узнать! Вы это понимаете!?

- Да. - ответил за всех Какаши. - Со своей командой я так же поговорил. Они будут молчать.

- Хмм... - еще помолчали.. Но мне уже было видно - Сарутоби уже все решил, но дает себя "уговорить". - Тебя проверят, мальчик. У нас есть специалисты по разуму. Ты понимаешь это?

- Да. - и опять улыбается. Вот же манера у человека - улыбаться. Улыбается, но глаза Хаку серьезны.

- Кхм.. Хорошо. - произнес он уставшим голосом. А играет-то как! А то я не вижу, что он очень даже доволен! А как же - получить в деревню человека с новыми для нее (деревни), генами с перспективой образования нового клана! Да еще, наверняка, Хаку многое знает. Что это по сравнению с возможными наездами? Какой нукенин? Зачем нукенин!? Это исконно наш, Коноховский! А уж Сарутоби умеет делать морду кирпичом. И другим прикажет. А что до Данзо и Старейшин - так власть еще не у них! И все в таком духе. Это примерно так можно перевести те эмоции, что я уловил от Третьего. - Ладно, Какаши, присмотри пока за мальчиком. И ты, Наруто, - как-то странно усмехнулся Сарутоби. - Поручитель..

Третий опять начал набивать трубку, давая понять, что аудиенция окончена. Выйдя из кабинета, Наруто смахнул со лба несуществующий пот - парень очень волновался во время всего процесса, но держал лицо. Ободряюще улыбнулся и подмигнул Хаку:

- Я надеюсь, все будет хорошо, Хаку!

- Мма.. Мма... - покачал головой Какаши. - Раз Хокаге-сама сказал, то все будет в порядке. Наруто-кун, можешь идти домой. Нам еще нужно соблюсти некоторые процедуры. Это будет долго..

- Хаааааай!


- Как считаешь, все точно в порядке? - поинтересовался парень, по дороге домой.

- В порядке все быть не может по определению! - авторитетно заявляю. - В этом мире все делается через ж.. эм.. В общем - не волнуйся! Если ты не заметил - Сарутоби уже все решил до окончания разговора и позволил вам себя "уговорить"..

- И ты молчал!? - Нарик аж задохнулся от негодования.

- Ага!

- Гад хвостатый! - обижено бурчит. - Я тут волновался, а он...

- Вообще главная проблема не Сарутоби, и даже не возможные проблемы со стороны. Главную проблему зовут Данзо. Этот хорек что-то может пронюхать. Дьявольщина, ненавижу политические интрижки! И куда вообще смотрит Старая Обезьяна? Этого коллекционера красных глаз давно нужно было пустить в расход!

- И не говори..

В таких невеселых раздумьях мы и добрались до дома. Вообще Хаку парень хороший. И мы рассматриваем его не только как друга, но и перспективного союзника. А так же источника некоторых навыков. Меня, как и Наруто очень интересовала возможность складывать печати одной рукой. Да и вообще - чем больше у нас друзей и союзников в деревне, тем лучше. А Хаку - парень толковый, и на него можно положиться.

Спустя два дня в нашем доме появился сосед. Мальчик, такой миловидный, что его можно было принять за девочку. Хаку занял соседнюю квартиру с нашей. Наверняка, чтобы было следить удобнее. Как сообщил Какаши - определенные личности обязательно заинтересуются новым человеком в деревне, а так - раз парня поселили рядом с нами, то значит, что он на кого-то работает. То есть, Хаку как бы "следит" за джинчурики и является человеком Сарутоби. Вот так вот - простенько и со вкусом. И пусть кто попробует подкопаться. Тут и объяснение - почему о парне нет информации. И вообще всякие странности, связанные с ним. Копать конечно будут, куда без этого? Но уже без огонька - сами будут понимать, что найти что-либо по шпиону Хокаге - дело почти невозможное. Даже для шиноби.

А я? Я вернулся за свои заброшенные эксперименты. У меня случилось обострение исследовательской деятельности - тянуло на новые опыты! В последнее время мою ушастую голову посетила парочка интересных и парочка откровенно бредовых идей, и они все требовали проверки.

Теперь главное не вляпаться во что-нибудь до экзамена чунинов.




Глава 13. Один день из жизни Кьюби

Мм.. Доброе утро... Да, сегодня оно исключительно доброе - вчера ночью я выиграл у Наруто в карты на желание. Карты были созданы мной же по памяти, а обучить парня - была пара пустяков. Правда пришлось менять некоторые карты - Валета на Чунина, например. Дама стала Джоунином, Король - Каге, а Туз, соответственно - Джинчурики. Масти я оставил четыре. Двигал же я карты силой воли, благо это несложно. И вот, минувшей ночью, мы играли "на желание". И я, выиграв, затребовал двадцать четыре часа свободного времени!

- Ты жульничал! - заявил мне тогда Наруто.

- Чего это!?.. Я честный Лис! - праведно возмутился, попутно прикидывая: как он догадался? Раз карты были созданы мной, то и манипулировать ими я мог как угодно.

- Так я тебе и поверю! - буркнул, понимая, что ничем не докажет мое жульничество.

- Так то! Давай-давай, выполняй желание! Завтра весь день рулю я, а ты сидишь тут и занимаешься тренировками!

И вот, начиная с этой секунды - я могу делать что захочу! Ура-ура! Мне нужна передышка перед новой чередой опытов - у меня почти получилось!!! Я почти принял человеческую форму! Правда.. морда лица так и осталась чисто лисьей и шерсть никуда не делась, но размер мой был уже со взрослого человека! И даже одежда откуда-то появилась!!! Также было найдено то, что всячески мешает мне добиться удовлетворяющего меня результата - психика! Все дело в моей подсознании - моя лисья часть просто не понимает, зачем это нужно - походить на голых двуногих. А человеческая часть банально забыла, как быть человеком. Точнее даже не так! Человек во мне, как я уже раньше упоминал, забыл как он выглядел и еще кое-что по мелочам, включая и мое старое имя. В этом и кроется проблема - конфликт двух сущностей: Лис - не понимал, а Человек - забыл. После осознания проблемы у меня и получилось приблизится к своей мечте, но недостаточно. Через еще какое-то время я понял, если не перестану думать над проблемой - сорвусь. Ведь так близко и так далеко одновременно! Волевым усилием я и заставил себя взять маленький перерыв.

И вот, одевшись и позавтракав, я отправился бродить по Конохе. Погода стояла безупречная, а люди были радостны (особенно взгляды) и приветливы (столько "добра" на лицах! Бррр! Шерсть дыбом встает!). По-настоящему был рад меня видеть лишь Теучи, владелиц Рамен Ичираку, со своей дочкой. Вот это - Мировой Мужик! Душа у него добрая, Человеческая. И готовит бесподобно! Правда, мне больше охота чего-нибудь не японского!! Но все равно, его стряпня бесподобна! С палочками проблем не было - я бессовестно пользовался мышечной памятью тела. Так бы черта-с-два я поел без ложки! Мммда.. Нужно заново привыкать быть человеком, хе-хе. Уже недалек этот день.. Так, стоп! Об этом не думать - выходной! Эх, выпить бы еще! Да вот, детям не наливают. И плевать, что в этом ребенке сидит кицуне, которому уже за две с половиной сотни перевалило. Сколько теперь мне лет точно, я так и не выяснил - Лису было незачем вести отчет времени по человеческим меркам. А по моим скромным прикидкам выходит где-то в этом духе. И то я уверен лишь в том, что не младше двухсот точно! Тут еще и плюс мои человеческие годы, а сколько - не помню.

Ах, да.. Скоро, по идее, должны назначить экзамен чунинов.. А там не только Орыч, но еще и этот псих Шукаку и Гаара.. Что-то я их упустил из виду. И ведь проблема - печатью скрутить Гаару себе дороже. А вырубить - так Шукаку моментально завладеет телом. Мм.. патовая ситуация! Неужели придется устроить битву монстров? Как-то неохота! И с Казекаге ничего не сделать.. А просто ткнуть пальцем и заявить, что это переодетый Орочимару - так дела не делаются. В лучшем случае высмеют. И еще - на этом экзамене Наруто должен заявить о себе, как о джинчурики. Мы долго думали и решили, что так будет приемлемо. Лучше открыть часть карт сейчас, чем напороться на ненужные вопросы потом.

- Спасибо, Старик! Рамен был как всегда бесподобен! - легко спрыгиваю со стула и расплачиваюсь.

- Заходи еще, Наруто-кун! И девушку приводи!! - и хитро так подмигивает. Ну, ну, мы этот прикол знаем.

Хмм.. И все-таки, если не обращать внимания на некоторые злобные морды, Коноха - хорошее местечко! Если бы попал сюда рядовым жителем, не расстроился бы! Улочки чистые, воздух легкий и приятный - не сравнить с нашими городами. Цивилизация, блин. Только люди - они одни и те же. Везде и всегда.. Мда, видно я уже точно не человек, раз обособляю себя от них...

Я разлегся на берегу речки, проходящей через деревню, продолжая разводить философию: Оно ведь и верно - я перестал быть человеком, когда попал сюда. Но я и не биджу. Биджу - нечто вроде животных, но с самосознанием и гигантскими возможностями. Они разумны, но ведут себя как звери. Я же - нечто другое. Биджу, получивший мораль и мировоззрение человека. Два существа смешались в одно, перестав быть и человеком и биджу. Хм, никогда раньше не задумывался над данным вопросом вот так - всерьез... Ладно, вот когда, именно когда, приму человеческую форму и останусь при хвостах - буду натуральным кицуне. Так и буду теперь себя называть!

Хм!.. А интересно... Какими будут мои дети? Эк, куда меня понесло!.. Дааа.. Я далеко уже не маленький мальчик и меня влечет к человеческим девушкам. Ну вот, опять! "К человеческим".. Хм... Ладно уж, тут ничего не сделать - нужно просто принять.. Так о чем это я?.. О детях.. Интересно, а могу ли я, по достижению своей финальной формы, иметь детей? Точнее наоборот - сможет ли женщина от меня забеременеть? И если да - то кто родится?.. Человек или кицуне? Ммм.. Вот будет забавно, если когда-нибудь в этом мире появится новая раса... Ох, куды меня занесло-то! Ну, вы и развратник, батенька! Вас случаем с Джирайей в одной палате не держали?

Бррр! Мокнул голову в прохладную воду, чтобы отогнать мысли о "продолжении рода". Чертов Теучи! Это он виноват, со своими намеками! Убил бы, да Наруто меня потом моими же хвостами придушит...

- Наруто-кун?.. Что ты делаешь?.. - Этот робкий голосок я всегда узнаю. Разворачиваюсь, уже зная кого увижу.

- Освежаюсь, Хината-химе! - Улыбаюсь и трясу головой. Во все стороны летят брызги. - Водичка - просто чудо! Хе-хе...

- Я.. Ясно.. - робко улыбается. Мило, очень мило! Ох, опять мысли не в ту степь завернули!.. Стоять я сказал! Никакого разврата! По крайней мере.. пока.. Брр! Так, спокойно.

- Хината-тян, ты не на задании? - интересуюсь, и окунаю голову еще раз. Ух, вроде отпустило.

- Нет... У нас сегодня выходной.. - Хм.. заманчиво... А если.. Да. Все, решено!

- Тогда, не составишь ли мне компанию на остаток дня? - и озорно подмигиваю стремительно краснеющей девушке.


Хината не отказалась, хотя и жутко стеснялась. Мм.. Да, стеснительность - это очень мило, но и границы должны быть. Над этим нужно будет поработать.. А пока, можно просто погулять и насладиться ее обществом. Пока что молчаливым, мда..

- Я.. слышала у вас были проблемы.. на миссии? - Хината начала разговор первой. Хороший знак!

- Да так.. Ничего особенно сложного, - покривил я душей. Для детей возраста Наруто и Хинаты - очень даже серьезно! Но, лично нам же ничего не угрожало?.. - Нарвались на наемных шиноби из другой деревни.. И у нас возникли... противоречия. Им приказано было убить нашего подзащитного. Но ты не волнуйся - мы же тут!

Главное бодро улыбаться. И лучше бы она не спрашивала - что случилось с нашими противниками...

- Вот как..

- Ага.. А у вас как дела? Много заданий уже выполнили? - поддерживаю разговор, чтоб он не закончился.

- Ничего особенного.. - смущенно отводит глаз. - Простая работа.. И.. Я почти не помогаю. Киба и Шино все делают сами...

- Так уж.. - хитро щурюсь и легонько толкаю девочку плечом. - Ты наверняка их вдохновляешь на работу! По-другому и быть не может!

Хи-хи.. Хината смешалась и смущенно улыбается.. Ладно, похоже, придется говорить в основном мне..

- А знаешь, похоже, что скоро Саске потеряет больше половины своих поклонниц? - все равно что, главное говорить и поддерживать разговор.

- Почему?.. - заинтересованно смотрит.

- У нас в деревне новый житель - он поселился рядом со мной. Мальчик, и красавиц неописуемый! Но, я считаю, Саске даже скажет ему спасибо, если он уменьшит число его назойливых поклонниц! Хе-хе..

- Хи-хи-хи.. ой!.. - Красивый у нее смех...

- У тебя красивый смех. - Улыбаюсь и подмигиваю девушке. Краска мило заливает лицо. Ммм..

Так мы и прогуливались по городу - я болтал и сыпал комплиментами, а Хината улыбалась и краснела. Я даже как-то заговорился, рассказывая одну из забавных ситуаций на миссии D-ранга, и не заметил, выбрались из деревни и забрели куда-то. Впрочем, оглядевшись - почему куда-то? Полигон команды N7.. Похоже, ноги отдельно от головы автоматически притащили тело сюда. Ну и отлично - тут как раз есть интересный такой холмик, хе-хе.. Идеальное вообще-то местечко - холм, на котором можно улечься, рядом озерцо.. Лепота - хоть пикник устраивай. Ха! А это идея!! Когда мы добрались до холма, а Хината, кажется, и не заметила, так увлеклась историей, я сложил печати и, качнув чакры Наруто, создал пятерку клонов. Парни, получив боевую задачу, отдали честь (приколисты, блин! Все в меня) и побежали за инвентарем.

- Наруто-кун?.. - несмело позвала мня девочка. - А.. Куда ты их отправил?

- Хех.. Секрет! - улыбнулся, усевшись под деревом, с самой роскошной кроной. Оперся спиной о ствол, призывно похлопал ладонью рядом с собой и стал ждать пока стесняющаяся Хината скромно усядется рядом. - Хината-тян... а ты слышала о фениксах?

- Н.. Нет.. А кто это? - девочка заинтересованно наклонила голову.

- Хмм.. - прикрыл глаза,, щурясь от солнца и начал свой рассказ. - Это птицы, которые рождаются в огне и их оперение объято языками пламени. Их мало.. Но они живут очень долго.. больше ста лет! А еще - они бессмертны. - Приоткрыл глаза и полюбовался на заинтересованную девочку. Ей и правда было очень интересно. - Птица феникс, проживая свою пламенную жизнь, со временем становится старой и устает.. И ее пламя начинает гаснуть. Феникс горит, пока не обратится в пепел.

- Но.. Наруто-ку.. ты же сказал, что они бессмертны? - тихо произнесла Хината.

- Да. Они бессмертны, хотя им ведома смерть. - улыбаюсь. - Феникс не умирает навсегда - стоит ему обратиться в пепел, как из пепла возрождается новый феникс. В пепел обратившись, да из пепла восстанет! Такое у них бессмертие - вечное возрождение после смерти. А еще, считается, что Слезы феникса могут исцелять любые раны и возвращать мертвых к жизни.. Ну, по крайней мере, так гласят легенды..

- Красивая легенда.. А.. Наруто-кун.. Отку.. Ой!? - Хината запнулась на полуслове, потому что я качнулся и упал боком, угодив головой точно ей на колени. Ммм.. Хе-хе.. Улыбнулся, наблюдая одним глазом, как лицо девушки стремительно наливается краской. Да, я так и рассчитывал..

- Не так.. - произношу, все еще улыбаясь. - Когда мы одни - зови меня Курама.

- Н-н-н... Нару.. - начала было девушка, но была прервана, когда мой палец коснулся ее губ. Я перевернулся на спину и посмотрел в ее глаза.

- Не так. Ку-ра-ма.. - при произношении каждого слога касался пальцем ее губ, отчего Хината слегка вздрагивала. ММмм.. А в обморок девочка не ушла. Это просто прекрасно! - Повтори.

- К.. Ку.. Ку... - блин, я не могу сдержать улыбки! Хината такая милая и забавная.. - Ку.. Кура.. ма.. - кун..

Сбивчиво произнесла девочка.

- Умница! И еще раз. - поощряющее улыбаюсь.

- Ку.. Курама-кун.. - уже смелее произносит Хината.

- Тре бьен! - я был доволен. А не слишком ли я агрессивен? Мелькнула такая мысль, но я ее быстро отмел всеми хвостами - ничего подобного! Все как надо. Довольный, закрыл глаза, и по полной наслаждаюсь моментом. - Зови меня так, Хината-тян.

- Ум... А.. На. Ой.. Курама-кун.. Почему? - Мм.. Ладно. Когда-нибудь разговор бы состоялся. Лучше раньше, чем позже. Будем говорить правду.

- Это мое имя. - беспечно пожимаю плечами. Хи, получилось забавно, потому что мои плечи толкнули ноги Хинаты, от чего та тихо пискнула. - Наруто сейчас спит.

- Как!? - даже вздрогнула девочка. Ну хоть не рванула от меня с криками - уже гуд.

- Как бы тебе сказать, Хината-тян.. Скажем так - эту светловолосую тушку занимаем мы вдвоем - Я и Наруто.. Как-то так.. Эх, сложно это объяснить..

Открыл глаза. Хината внимательно на меня смотрит. Хм.. хочется почесать ухо, но его же нет на месте - только человеческие..

- Понимаешь, Хината-тян.. мм.. Все это время с тобой общался Я. Наруто сейчас.. спит. Ты, наверное, шокирована?..

- А.. тогда.. - Тихо шепчет.

- В детстве? - получив кивок, продолжил. - Тоже я. И в классе, перед распределением.

Ом... А воспоминание о том дне заставило ее заалеть! Тьфу, о чем сейчас думаю!?

- Я.. Я.. Мне.. - Волнуясь, Хината зажмурилась и постоянно сбивалась, но все же продолжала. - Мне. В... все равно, как.. как тебя зовут.. Я.. Я.. Мне..

- Я понял.. - улыбнулся и погладил девочку по щеке. - Ты славная, Хината-тян..

- Умм.. - засмущавшись, наклонила голову и отвела взгляд. Но я успел заметить на ее губах улыбку. Хм! Как мило.. сейчас поцелую.. Девочка заметила, что я стал подниматься и целенаправленно приближаться своим лицом к ее, мгновенно замерла и, кажется, не дышала.

Только я начал приподниматься с известными намерениями, как неясный шорох привлек мое внимание! Черт! Убью!!! Это клоны принесли корзинку с едой и скатерть. Не вовремя! Боги, как не вовремя! Правильно поняв мой полный любви к ближнему взгляд, клоны поспешили побыстрее развеяться. Гады! Такой момент испоганили..

- Н.. Курама-кун?.. - смущено прошептала Хината.

- Да, Хината-тян? - ох, сколько мне стоило не плюнуть куда-нибудь.. бомбой биджу.

- Что это? - девочка заинтересовано смотрит на корзинку.

- Да так.. Решил устроить нам пикничок! - весело улыбаюсь. - Ты наверное давно не кушала?

Хината смущенно покачала головой. Отлично! Быстро расстелили скатерть и стали выкладывать снедь. Ничего необычного - разные бутерброды, десерт и термос с чаем. Дальше - мы просто сидели и болтали о ерунде (я), запивая разговор чаем с пирожными.

Но, уже ближе под вечер, когда начало темнеть, я решил повторить попытку.

- Ой.. - Заметив, что я наклонился к ней, Хината неудачно дернулась и ее рука скользнула по траве, а сама она от этого упала на спину.

- Не ушиблась? - нависаю над ней.

- Н.. Нет.. - тихо шепчет, отводя глаза. Мрр.. И кто сказал что лисы не мурчат?! Очень даже..

- Нас бессовестно прервали, в тот раз.. - шепчу, склоняясь все ниже. - Но, думаю, что сейчас не прервут..

- Уум... - Девочка вся сжалась и зажмурила глаза. Нууу..

- Хината-тян.. Ты боишься? Я же не кусаюсь.. - Озорно клацнул зубами. От этого звука девушка вздрогнула.

- Н.. Нет.. Не... боюсь.. - снова сбивчивый шепот. Мило.. Она хотела еще что-то сказать, но этому уже не суждено было сбыться. Я коснулся ее дрожащих губ своими..




Глава 14 Кицуне

Да.. Приятно вспомнить тот вечер, приятно.. Наруто, естественно я ничего не сказал, мало ли - еще в истерию впадет по поводу "первого поцелуя".. Вообще - странная традиция, этот "первый поцелуй". У нас.. Гм.. В том мире над этим шибко не заморачивались.. Даже не знаю - хорошо это или нет? С другой стороны, это даже интересно - "украсть первый поцелуй" у девушки.. В этом чувствуется какой-то мистицизм что-ли?.. Таинственность?... Интимность?.. Или что-то вроде.. Это сложно выразить словами.. да и мыслями тоже.

После "кражи", я еще поговорил с Хинатой - попросил ее никому не рассказывать про Меня и Наруто.. Ведь тогда у меня могут быть неприятности. Она девочка смышленая и, думаю, никому не расскажет.

Уже четвертые сутки я не вылезаю из печати и даже не откликаюсь на посылы Нарика - я пытался создать свой образ по кусочкам. Блин, да это похоже на собирание пазл из миллиона кусочков!! Выглядело это примерно так: я сижу в глубокой медитации и накручиваю свою чакру, уплотняя ее и контролируя процесс. Одновременно с этим держу в голове такие мысли: "Похож на человека.. Руки как у человека... Голова как у человека.. Хвосты на месте.. Тело как у человека..". И все в таком духе. И это со стороны кажется простым - это адский труд! Контролировать и свои мысли и чакру. И я этим занимаюсь ЧЕТВЕРТЫЕ сутки подряд!!! Без перерыва! Но прерываться было нельзя. Я это чувствовал - стоит отвлечься и все пойдет насмарку. На счет образа я конкретно не думал, предоставив всю работу своему подсознанию, полностью освободив его от оков разума. В этом была большая доля риска - вот превращусь в человека, а морда будет как у Чужого или Хищника... Мда.. Так, не думать об этом, не приведи Боги накаркаю... Началось!.. Чакра сжалась и стала образовывать каркас чакраканалов. Он, все-же был отличный от человеческого. Самое банальное - источник чакры находился не в животе, а в хвостах. В животе - лишь центр распределения и, что-то подобное стабилизатору. Начавшая проявляться сеть чакраканалов тоже претерпела изменения - в некоторых местах каналы дублировались и, соответственно, точек-тенкецу было почти вдвое больше. Разрабатывая этот каркас, я очень волновался о своей тушке, если придется связываться с кем-то из Старших кланов. Вроде тех же Хьюг. В то же время мне нужно было увеличить проводимость чакры телом. В общем, эти две мысли удачно совпали в исполнении, и вышло это! В неактивном состоянии, что дублирующие каналы, что тенкецу, должны быть практически незаметны, и должны быть видны только стандартные триста шестьдесят один тенкецу и относящиеся к ним каналы. Это в теории, а как будет на практике - опыт покажет. От шарингана же, этих проклятых глаз, я защиты так и не придумал. Но очень хотелось. Так, хорошо - каркас сформировался и начал укрепляться! Да, да! Именно так! Пока-что каркас нематериален, а существует в виде чакры, но это недолго - спрессованная чакра начинает формирование "мяса". Мне не хватало знаний, но я и тут выкрутился! Строение человека я уже знал - как с той жизни, так и из местных учебников. Да и Хаку очень помог. За примером тоже не нужно было далеко ходить - я в нем сижу. Конечно, сейчас создается не физическое тело, в Печати это невозможно, но нужна полная достоверность! Вот, чакра стала образовывать скелетный каркас.. Затем нервы, органы и мышечные связки.

Боги, с Промежуточной формой было намного проще - там я действовал на голой чакре и инстинктах.. Сейчас нельзя полагаться на инстинкты - они могут только направить, я должен сделать все это сам, направлять процесс. Все свои преобразования я наблюдал как-то отстраненно каким-то непостижимым мне образом. Дальше, чакра продолжает сжиматься, образую все новые и новые витки, сплетаясь, становясь "реальнее".

И вдруг все закончилось. Получилось?... Но проверить я не смог - мой разум медленно поглощала нежная темнота.

***

Мм.. Какой же странный сон мне снился! Не иначе как - вещий! Задумчиво чешу за ухом и потягиваюсь всем телом.. Мм! Хорошо-то как! Давно так сладко не спал.. Ох, снова зеваю.. Культурно прикрываю зевок ладон.... ЧЕГО!? Меня словно по голове ударили - я тупо рассматривал руку. Простую, человеческую руку!! Неужели получилось?!.. Хаотично ощупываю себя - туловище.. руки-ноги.. человеческие! Голова... волосы короткие, на макушке уши.. Лисьи.. Обычных, человеческих ушей нет.. Так, а самое главное!?.. Оборачиваюсь - прямо из одежды торчат мои хвосты! Хвостики мои миленькие!!! Получилось, получилось, получилось!!! Эм.. вот только что-то не дает мне покоя.. Что-то кажется неправильным, и одновременно чувствую - что это что-то так и должно быть.. Еще раз себя ощупываю - вроде все на месте.. Руки, ноги, голова, уши, хвосты.. Оп!.. Стоило задержать свой взгляд на шерсти хвостов и...

- Б.. Белый!? - оторопело ощупываю и осматриваю хвосты. Потом запускаю руку в волосы и выдергиваю парочку прядей. Присмотрелся. - Белые.. Мне сделали мелирование.. до полного поседения.. Какого дьявола!?

Так, нужно сесть и успокоиться! Спокойно, спокойно, спокойно... Движимый нехорошими предчувствиями я обратился в Лисью форму, что вышло просто бессовестно легко, и оглядел себя...

- Так вот какой ты, Песец! - Бууу-у-ум.. Голова гулко ударилась об прутья бывшей клетки. Весь мой мех побелел.. - Девятихвостый... Хи-хи-хи..

***

Спустя неопределенное время у меня наконец-то кончилась истерика, и я смог снова рассуждать здраво.. М-мда.. Как никогда хочется напиться.. Но, повторно оглядев себя, был вынужден признать - мой мех не белый. Если присмотрится, то можно увидеть, как шерсть переливается приятным серебряным светом.. Хотя от этого не лучше - я привык быть рыжим лисом, а тут такое потрясение.. Я конечно где-то читал, что по достижению пика сил кицуне порой меняют окрас меха, но не настолько же!!! Стоп.. я прислушался к себе.. где-то в глубине появилось новое чувство, которое раньше никогда не испытывал.. Непонятое... Но приятное.. Да!.. Завершенность! Да, именно это я сейчас ощущал - чувство полноценности. И это было прекрасно! Даже расстройство от резкой смены колера отступило. Некоторое время я просто наслаждался этим новым чувством и вертелся вокруг, осматривая себя. Может ли быть, что приняв человекоподобную форму, я продвинулся в своем развитии, как представитель вида?.. Возможно. Ладно.. подумаю обо всем потом. Нужно проверить как там мой, хе-хе, джинчурики поживает. Привычно подключаюсь ко всем ощущениям и выскальзываю разумом из печати.

- Привет, мелкий! - посылаю радостную мысль. - Как дела?

В следующую секунду меня накрыло дикой смесью радости, облегчения и.. обиды?..

- Куууу!! - что же так кричать?.. - Как ты!? Почему ты не отвечал?! Я не мог попасть в печать, сколько не старался! Что ты там делал почти три недели!? Я волновался!!!

Оп! А вот это уже интересно... По моим ощущениям прошло не больше ночи.. Но три недели!?.. Вот так фокус.. Получается, на формирование моей оболочки ушло больше времени.. Или я просто провалялся в отключке?

- Прости, Наруто, что заставил волноваться.. - посылаю мысль, окрашенную виной. - Эксперимент сильно затянулся.. Я не ожидал такого!.. И... Я в порядке..

- Дурак.. - буркнул он с облегчением. - Предупреждай в следующий раз!.. Ты знаешь.. ты ощущаешься как-то по-другому?.. Что-то странное..

- Все со мной в порядке! Это результат эксперимента.. - надо же. Оказывается я и правда изменился, раз Наруто почувствовал разницу. Чувствуя заинтересованность Нарика, оборвал его, не дав сформировать мысль - Потом расскажу. И даже покажу!.. А.. Наруто?.. Где это ты?

Что-то у меня сердце в лапы ухнуло - команда давно не собиралась в классах, но я чувствую не только Сакуру с Саске, но и... Шикамару, Хината, Киба...

- Мы на первом экзамене чунинов! - заявляет парень. - Чертов Какаши.. Если бы Сакура не пришла, нас бы не допустили дальше.. И почему он ничего даже не намекнул?

Ять!!! Я едва не проспал экзамен!! И даже не подготовились! Как же хреново...

- Ладно, что я еще проспал? - обреченно интересуюсь.

- Тут уроды из Звука напали на одного из Листа. Прямо перед нами! Уроды..

- Угу.. - Значит Кабуто уже отыграл свою первую партию в этом спектакле.. - А еще..

- А еще.. - как-то задумался парень и выдал то, что я никак не ожидал - Хината ведет себя странно! Она постоянно поглядывает в мою сторону каким-то непонятным взглядом.. А когда я смотрю на нее - краснеет и отводит взгляд. - и тут же без перехода - Ку! Что ты с ней сделал?

- А что я мог с ней сделать?.. - О как! Быстро же он вычислил.. хи-хи.. виновника странного поведения. - Не съел, не пытал, не кусал..

- Все, я понял! Все равно не расскажешь же.. Кстати, она рядом сидит. - И поворачивается вбок, показываю сидящую рядом девочку. Хмм.. канон, обожаю тебя!

Тем временем Ибики грозно вещал про все ужасы своего теста.. Ну-ну.. знаем мы твой тест.

- Ух.. Ненавижу теорию.. - Повинился парень. - Поможешь, Ку?

- Не сумлевайся, начальник! Усе сделаем в лучшем виде! - Выдал я и, завладев на мгновение контролем, ободряюще подмигнул Хинате. Та улыбнулась несмело. Наверняка гадает, кто ей оказал знак внимания: Я или Наруто..

- Так, хвостатый! Отдай руль, и не смей заигрывать на экзамене с Хинатой!..

- Ню-ню.. Ладно, уговорил..

Тем временем раздали листы с заданиями и время пошло. Мда.. Точно бред, но бред логичный! Не подкопаться..

- Не волнуйся и дай мне руки.. - сделал я мысленный посыл. - Доверься, как всегда.

- Ладно.. - Наруто как всегда был непрочь пофилонить. Весь в одноглазого сенсея..

Получив контроль над руками, я взялся за карандаш. Ну, сейчас я тебе напишу тест, Ибики! Время от времени поглядывая на натуру, вывожу контуры, затем прорисовываю детали.. Ага. А теперь - украшения! Легкими движениями карандаша на голом, волосатом Ибики появляются чулки на шпильке, кожаные трусы в обтяжку, кожаные ремни и плетка в руках.. Наруто, глядя на это впал в неконтролируемую истерию и мне пришлось отобрать контроль над телом, чтобы не спалиться. Скосил глаза на Хинату.. Она старательно отводит глаза, а лицо пылает краской, как мак! Хи-хи..

- А как натурально получилось! Как живой! - Сообщил я Нарику, чем вызвал повторную истерику. - Так, первая задачка решена! Идем дальше..

В новом рисунке Ибики распял на дыбе одного из своих подчиненных. Того, с патлами из под повязки и закрывающей правый глаз челкой, который смотрит за нашим с Хинатой рядом. Так вот, Ибики распял его и, с довольной мордашкой, методично поливает воском от свечи, а у Патлатого на лице боль смешана с экстазом.. Нарик снова забился в припадке, а Хината, глянув одним глазком, тихо пискнула и заалела еще больше.

Хех! Что-что, а рисовать я наловчился, за время своей отсидки, будь здоров! Если уж смог когтями рисовать, то карандашиком... Мм! И ведь сходство почти идеальное! Рисовал я Ибики всегда или в шапке или лысым. Без шрамов на теле, чтоб не палиться

- Ты... что творишь, Ку!?.. - Кое-как выдавил пришедший в себя парень. - Меня же убьют!.. Хи-хи...

- Нормально все! И, кстати - ты посчитал, сколько в классе человек, без учета надзирателей? - Ну-ка, проверим соображалку.

- Ага.. Число не делится на троих. Тут лишние..

- Молодец. Ставлю пять. Хе-хе.. Ладно, продолжаем "тест"!

За время появления на свет третьего шедевра имени Ибики, уже успели выгнать пару человек, что накалило обстановку среди сдающих. Да.. Морино умеет давить на мозги! Если бы я был тут обычным генином и не знал тонкость теста, наверное, уже отупел бы от безысходности.

Так.. новое полотно. Мой шедевр! Все экзаменаторы, закованные в кожу, трусы в обтяжку, ремни по телу, соски у некоторых проколоты.. Все они явно возбуждены. И в центре этого веселого кружка Ибики, размахивающий плеткой и с грозным видом шлепая ей одного по задранной заднице.. Жертвой снова оказался многострадальный Патлатый. И снова боль и наслаждение.. Будет знать как на меня зыркать!

К сожалению, я так увлекся, что даже не заметил, как истекло время последнего вопроса.. Эх, а я так надеялся нарисовать еще что-то, хотя после Шедевра.. Все кажется как-то мелко.. Эх...

Тем временем Ибики продемонстрировал свою черепушку.. Мда.. Такое ощущение, что некоторые дырки сверлили.. Даже не хочу знать, чем это было сделано.. Переворачиваю листок, чтобы не испортить сюрприз хе-хе.. Ах, да! Теневое клонирование. С тихим хлопком возле листа с "картинами" появился еще один такой же.

- Ну не могу я не снять копию! Это же Шедевр! - поделился я мыслями с напарником, чем в очередной раз вызвал приступ смеха. Листочек был свернут и запихан в особый карман. - Вот теперь все, рули. А, и еще одно. Как выйдите из класса, кагебунши одного клона. Пусть рысью мчится домой и найдет хавчика на пару дней. Там у нас где-то пищевые пилюли валялись пара пачек. Невкусно, зато от голода не помрем..

- Слушаюсь и повинуюсь, о Мудрейший! - Паяц.. От меня научился! Хех, есть повод гордиться..

***

Морино Ибики перебирал листы с тестом и улыбался. В этот раз много сильных ребят. Многие прошли.. Еще листок.. Ха! Кто бы подумал, что кто-то сумеет написать этот откровенно бредовый тест без жульничества!? Харуно Сакура.. Либо искусно скрывалась, либо просто головастая.. Хм.. Еще лист..

Хрясь! Рука Ибики так схватилась за стол, что тот пошел трещинами.

- Это.. Это!... - Лицо Морино то бледнело, то краснело и, кажется, не собиралось прекращать этот процесс..

С листа с задачами на Морино смотрел он сам! Но какой он был!? Картинки показывали жуткие извращения! Вот он пытает своего же подчиненного! И тому это нравится!!! Каждая следующая картина была все извращеннее предыдущей. А вот он, со всеми подчиненными и... О, небеса! Главный дознаватель стал задыхаться от душившего его гнева.

- Узумаки... Наруто?.. - сдавлено прошептал он.. - Убью засранца!!!




Глава 15 В лес, по грибы, да ягоды

Клон успел! Это очень хорошо - не нужно будет тратить время на поиск пищи. А Анко, наверное эксгибиционист... Ну, я просто не могу представить никого другого, кто будет носить только плащ на практически голое тело! Она наверняка, темными ночами, закрыв повязкой лицо, выпрыгивает перед одинокими прохожими и распахивает плащ! Блин, срам-то какой! Нее.. такие девушки никогда не были в моем вкусе..

А вот и Тренировочная зона N44, она же - Лес Смерти.. Ну, что сказать? Внушает. Как интересно, шиноби умудрились вырастить тут эти компактные джунгли?

- Ну что, детишки? Как минимум половина из вас не пройдет мой экзамен! - С явной гордостью заявила Анко. Будто бы она в одиночку эти баобабы сажала! - В этом милом лесу есть много голодных и смертельно опасных зверушек! А еще ядовитые гады и растения!

Ну-ну... А самый ядовитый тут - Орыч.. Я его видел - мелькал пару раз где-то сзади. В этот раз Наруто хватило ума не высказывать свой скептицизм, который я ощущал всей кожей, а скромно промолчать. Поэтому сцены с языком не было.. А интересно - у него и правда, такой язык? Если да, то ахтунг! Как можно таскать языком кунай и, о ужас, прокалывать врагов языком - я в самых извращенных фантазиях представить себе не мог.. Бррр... Чоуджи, веселый толстячек, взревел как вепрь, когда понял что кормить их тут никто не собирается. Ну-ну, жиртрест.. За пару дней не похудеешь!

Пока шло объяснение правил, примчался наш клон. Притащил пищевые пилюли, гадость редкостная и безвкусная, но зато с полным набором витаминов и питательных веществ. Чувство голода не утолят, но загнуться не дадут. А еще клон, молодчина, притащил пару пачек с печатями. В основном - взрывными, различной мощности, но была и парочка стационарных барьеров. Гениальная техника, эти теневые клоны - думают совсем как оригиналы и инициативны..

- Теперь вы получите свои свитки и пройдете к одной из дверей! Давайте, заходите по одной команде.

Ммда.. очередь как за водкой в дефицит.. Ищу взглядом, кому бы еще напакостить. Наруто, почуяв мое настроение, затаился в предвкушении чего-то интересного. Ага..

- Чоуджи!

- Чего тебе, Наруто? - грустно вздыхает. Да... у парня горе - не покормят..

- Я бы на твоем месте, не поворачивался к своей команде спиной!.. - заговорщицки шепчу.

- Почему!?.. - О.. Неужели обеспокоился?

- Так ведь, пять суток в лесу.. А ты из них самый упитанный.. - и подмигиваю с намеком.

Хах! У Ино в глазах ужас, видимо представила, как попытается съесть парня. Живая фантазия - зло, хе-хе! Чоуджи же смотрел на нас с не меньшим ужасом и бочком, бочком отодвигался подальше от команды. Во наивный парень, хех! Над таким даже шутить жалко.. О, а вот и наша очередь! Свиток "Небо" отдали по умолчанию Сакуре. Пусть носит. Если даже потеряет - отберем у какого-нибудь будущего неудачника..

Какие ворота нам достались - я благополучно прослушал, так как был занят кое-чем поинтереснее. Дело в том, что я откопировал заветный листочек еще раз и, сложив его вдвое, аккуратно положил на стол к экзаменаторам. Прислушался - вначале в палатке повисла мертвая тишина. Затем последовало тихое, несмелое хихиканье.. А потом палатка буквально зашаталась от жуткого хохота, да так, что следующие в очереди экзаменуемые отпрыгнули от греха подальше. Пусть порадуются - теневая копия, без подпитки чакрой Наруто развеется примерно через час. Так что никаких следов не останется.. Только память! Хи-хи... Морино наверняка меня проклянет посмертно.

Ну вот.. В назначенное время мы вошли в ворота. Второй экзамен начался.

***

- Ну, у кого какие предложения? - Наруто беспечно развалился на ближайшем валуне. - Я предлагаю - идти напрямик к башне и ждать там.

- Рискованно. - Возражает Саске. - Там наверняка соберутся самые сильные команды. Мы можем не выстоять.

Сакура согласно кивает. Ну кто бы сомневался! Для нее Саске - предел мечтаний и титан мысли. Ох, женщины..

- Ну, тогда будем отлавливать всех подряд, пока не найдём нужный свиток. - А Нарик сама беспечность. И от кого нахватался: от меня или Какаши? - Только своих, из академии, я трогать не буду.

- Если сами не нападут. - Кивнул Учиха. - Первыми.

На том и порешили - двигаемся вперед и валим всех встречных, если они не свои. Похоже, что мы вошли в те же ворота, что и в каноне, потому что нарвались на шиноби дождя. Мда.. Нет, я понимаю, в местности, где много воды это очень удобно - носить на морде дыхательный аппарат, но в лесу!!! Что за водолазы недоделанные! И главное, какая ситуация! Дело было под ночь.. Сидим, значит - отдыхаем молча. И тут из-за дерева выпрыгивает тройка водолазов. Картина Репина "Не ждали". Это что же - они нас не заметили!?

Саске среагировал первым - сразу запустил в шиноби Дождя Катоном. Чуть позже Наруто создал кучу клонов, каждый из которых бросился к своей цели. Сакура тоже метнулась к одному из "водолазов". В общем, при поддержке клонов каждый из команды быстро повязал по одному врагу. Их быстро скрутили, а Наруто еще и на каждого навесил Смирительную рубашку. После чего ребятки, без суеты выпотрошили все вещи дождевиков, не обращая внимания на грозные крики бывших хозяев. Ничего интересного - сухпай, запас железок и, пожалуй, все. И на десерт - свиток "Земля". Шикарно! Молодые шиноби решили не отдыхать, а отправится дальше.

Из всей тройки, наибольший комфорт был, естественно, у Наруто. Уже к середине ночи он скинул на меня управление телом, а сам благополучно уснул. Ну, тем мне лучше.

Уже начал брезжить рассвет, и ребята собрались сделать новый привал. Только присели и вытянули ноги как..

Твою мать! Клонов, шедших в охранении, снесло звуковой волной. Сама волна прошла между мной и Саске, раздробив камень за нашими спинами. Вот это голосок, ебт.. Никак Орыч пожаловал!

Угу.. По проделанной просеке медленно шагает замаскированный Орочимару, а по бокам величественно плывут две огромные змеюки! Я и не думал, что они такие огромные!! Морда, как целый КамАЗ! После этого нас накрыло такой волной, что даже белый свет в глазах моргнул..

- Интересно, интересно.. - бодренько проговорил Змеиный Саннин. - Кто это мне тут попался?..

- Рвем когти, нахрен! - шепнул я Саске и отвесил ему пинка. Не уверен, что он меня понял, но смысл фразы сразу дошел, так как он развернулся и, схватив за руку Сакуру ломанулся через кусты. Я тоже геройствовать не стал и бросился следом. Ну его нафиг! Призванные змеи моментально бросились в погоню. Шустрые твари - от таких не убежишь! Теневые клоны. Два клона обвешиваются взрывными печатями и с криком "За Императора!" прыгают прямо на змей. Те их, проходя, проглатывают. Ага!! Раз.. два.. Бубух! Головы гадюк разрывает на кусочки. Так то! Снова змеи! Выпрыгивают мне наперерез, снося молодые деревья. Мм.. Ладно, еще раз! Появляются клоны и бросаются на змеюк. Те, наученные горьким опытом своих товарок на клонов не бросаются, стараются уничтожать хвостами. Ню-ню! На одного отвлечется, а другой доберется до головы или "шеи" и все, нет змейки! Но как их много.. Они что почкованием размножаются!? У меня печати так кончатся!

Арр! Надоели! Закачиваю в тело свою чакру и рвусь вверх, и, оттуда выдаю здоровенный Катон. Неудачная змейка, попавшая под атаку, мгновенно вспыхнула факелом. Хрен с ними, мне Орыча нельзя упускать! Ага.. вот они! А Саске тут, похоже, тоже жарил! Так, вот он момент - Орыч складывает печати и его шея удлиняется! В срочном порядке откачиваю свою чакру из тела..

Бросаюсь вперед, прямо в воздухе налетая на его голову и.. Ять!.. От резкой боли в левом плече мир темнеет и плывет в глазах.. Я и не заметил, как оказался на земле.. А падать было высоко.. Тц!.. Как больно!.. Это что же, творится то!?.. Наруто, похоже, так и не успев проснуться, отключился от резкой боли. Наверное, так и лучше.. Ныряю в подсознание - отсюда легче контролировать процесс.. Моя чакра стремительно окружает место наложения печати. Что-то не так! Аррр! От злости шерсть встает дыбом - в моей вотчине нарушитель! Ну-ка, ну-ка, где ты?.. Ага! Идешь к разуму!? Иди-ка сюда! Ментальные жгуты хватают нарушителя и тянут его в Печать. Через мгновение на воду падает, раздосадовано шипя, здоровенная гадюка! Ах, вот кто к Наруто в мозги полез!? Ну я тебя!

С утробным рыком бросаюсь на недоуменно вертящегося гада. Он явно не ожидал очутится тут! Без всяких промедлений вцепляюсь змеюке в глотку и начинаю рвать! Рвать ее когтями! Змея злобно зашипела и стала пытаться удушить меня. Но куда ей, уже подранной твари! Из ран хлещет черная маслянистая кровь.. Фу, дрянь какая!.. Я успокоился только тогда, когда голова змеюки была оторвана от тела. Уфф.. Тьфу! Ну и дрянь у нее вместо крови! Тьфу, тьфу!.. Ладно, со змеюкой покончено.. осталась сама печать. Принудительно перебиваю тенкецу вокруг печати. Все, теперь никуда не денется!

Так, пора вставать.. Уй! Плече-то как сильно болит! А выбитые тенкецу только добавляют ощущений.. Та-ак.. Где тут моя команда? Ага - вон на севере Сакура воет. Милая картина - Саске с печатью Орыча сжался на земле, а Сакура не знает что делать. Мды..

- Сакура.. - а голос то какой хриплый... как с хорошего перепоя. Девушка вздрагивает от неожиданности.

- Наруто!.. Ты жив! Саске.. Этот... Он что-то с ним сделал!

- Спокойствие! Только спокойствие.. - пробормотал я, присаживаясь рядом. Мда.. Вот оно как ломает от печати. Интересно - а наша тушка тоже так барахталась? Блин, не о том думаю! - Сакура, давай оттащим его к деревьям. Там, видишь - полое дерево лежит..

Да, хорошее местечко. Здоровенное дерево, почему-то полое внутри, может стать прекрасным прибежищем. Теперь дела. Отдал Сакуре заготовки с барьером на физическом уровне и попросил развешать у "входа" и запитать. Сам же, я погрузился в сознание.

- Минато! Минато, давай просыпайся, нужна помощь! - нетерпеливо поскребся когтями по прутьям.

- Курама.. Что т.. Что с тобой!? - мужчина удивленно стал разглядывать мой серебряный мех.

- Потом, все потом! Глянь на это чудо мысли человеческой! - и кидаю ему образ печати Орочимару. Минато хватает паре мгновений, чтобы понять, что он перед собой видит. Я, наскоро рассказал о том, что приключилось, пробил для него "канал" к печати и стал интересоваться на счет помощи Саске.

- Подожди, как ты говоришь - время есть? Я должен осмотреть печать лично! Открой тенкецу.

Прошло немного времени и Минато выдал вердикт - нам мутагенная чакра, что использует Орыч - без надобности! Саске помочь тоже можно, притом легко.

- Ты сказал, что убил "змею", так? Это была управляющая программа. Сделаем так..

Я вынырнул из печати и резким движением надорвал зубами кожу на своей ладони. Шикнув на Сакуру:

- Не мешай! Лучше подержи Саске. - так же надорвал кожу на его шее, возле печати.

Потекла кровь. Темного цвета, нехорошая.. Прикладываю свою рану к ране Саске, чтобы наша кровь смешалась. Ну, банзай! Бросаюсь своим разумом вперед, стремясь в чужое тело. Это было непросто - кровь не хотела меня пускать. Но, как бы то ни было, я проник в сознание Саске и был молниеносно атакован гадюкой!

Аррррррр.. Больно! Сволочь успела освоиться и теперь бросалась на меня как одержимая. Начала вить себе гнездышко да? А вот хрен! Встаю на задние лапы, отмахиваясь передними. Змеюка получила пару глубоких царапин на носу и больше вперед не лезла.. Не хочешь!? Тогда я буду нападать! Стремительно бросаюсь прямо в лоб, нечего тут выдумывать! Змея прыгает навстречу. Столкновение и мы катимся по "полу", сплетясь в рычаще-шипящий клубок. Ррр.. Мне бы только добраться до ее шеи! Гад укусил меня в бок, но я извернулся и, таки достал до основания головы змеюки! Вцепляюсь зубами в ее плоть и начинаю сжимать челюсти, ощущая, как тело сжимают тугими кольцами. Ну.. посмотрим кто выносливей!!!

Уууй.. Все ребра, наверняка сломала, подлюка.. Смачно сплевываю (ага, лисы тоже умеют плевать) гадскую кровь на труп поверженного врага. Победа.. изнуряющая, но победа. Хе, Саске будет мне должен! Теперь, без управляющего элемента печать полностью под его контролем.

Ух. Вваливаюсь в свою печать. Как же спать охота!

- Ку!?

- О, мелкий! - приветливо скалюсь парню. Тот с беспокойством и восхищением меня рассматривает. Прррриятно! - Потом, все потом мелкий.. Я устал.. Посплю.. часика.. двадцать три... А ты присмотри за бестолковой куноичи и тушкой своего друга. Там скоро гости нагрянуть должны.. Барьеры поставили, но не удержат.. Только хреновину на левом плече у себя не трогай... Там Минато возится..

Спокойно выслушав мою бессвязную речь, Наруто кивнул и улыбнулся.

- Присмотрю, конечно!.. Отец уже закончил и ушел в печать, сказал, что потом поговорите. Отдыхай, Ку!

Ну и славненько.. Притомился я.. Добредя до своего постамента, я мгновенно провалился в сон.




Глава 16 Спасатели по вызову

Проснувшись, я первым делом подключился к окружающему миру. М.. Ночь, все спят, кроме Наруто.. Вроде бы все в порядке.. Хотя нет - корней у дерева явно не хватает..

- Наруто, что я пропустил опять?

- О, Ку! Отоспался!? - мальчик был явно рад.

- Угу-м. Давай, рассказывай..

В общем, рассказ оказался короткий: Звуки напали, в тот момент, когда Наруто только принял управление телом. Завязался бой, во время которого очнулся Саске и сразу же бросился на шиноби. Ага... Печать вроде как повышает агрессивность?.. Итоги - горбатая мумия-Досу избит до полусмерти, Наруто сломал правую руку Заку и даже Сакура отличилась - умудрилась загнать кунай в плечо своей противнице. Молодец, порадовала меня - прогрессирует!

Убедившись, что все хорошо, вернулся в печать. Нужно поговорить с Минато и узнать последние новости о печати Орочимару. Да.. как уже говорилось - чакра, что была в печати, нам не подходит - моя собственная чакра ее просто выжигает. Но все оказалось не так уж и страшно - хоть мутаген бесполезен, но сами механизмы печати.. Да... Печать была спроектирована так, чтобы инициировать изменения человеческого тела и его клеточной структуры. Это очень, очень для нас хорошо! Так как систему управления я уничтожил, то у нас развязаны руки - при должной сноровке Наруто может изменять свое тело. В разумных пределах, конечно. Но уже то, что его можно сделать устойчивым для чакры - стоит много! Если я, в какой-то момент, умудрюсь свалить из нашей тушки, то тело уже не разорвет от напора освободившейся личной чакры Наруто. Еще один положительный момент - способность печати преобразовывать чакру в определенный ее тип! Она просто берет чакру носителя и пропускает ее через себя, как через фильтр, получая на выходе уже другую. И, после того, как Минато основательно в ней покопается... Печать сможет вырабатывать даже мою чакру!

Для меня тоже имелась вкусная плюшка, а именно - второй уровень печати. Если разобраться в ее механизме, можно будет спокойно склепать собственное материальное тело!!! Это что-то фантастическое! Все эти причиндалы, что появлялись у Пятерки Звука, во время активации второго уровня печати - были их измененной чакрой! Чакра, ставшая стабильной материей!!! Орочимару - гений! Хотя и порядком чокнутый.. Даже Минато признал сии факты. Но не все так просто - для преобразования нужен исходный материал, но, думаю, за этим дело не станет...

- А теперь, рассказывай ты. - По-дружески улыбнулся бывший Хокаге. - Что с собой учудил?

Довольно усмехнувшись в усы и, театрально раскланявшись (кланяющийся лис - то еще зрелище), и принял человеческий образ. Минато оценил - его невозмутимость его оставила, помахав рукой на прощание.

- Ну как тебе? - самодовольно улыбаюсь и кручусь, рассматривая себя. Да, прошло столько времени - еще с первого этапа, а я так и не удосужился рассмотреть свою новую форму! Нужно срочно исправлять пробелы.

Так.. Высокий, метр-семьдесят - восемьдесят.. Стройное телосложение, подтянутое.. Обширной мускулатуры на теле не обнаружено - не качок, но и не жертва голодовки.. Все девять хвостов на месте, их шерсть переливаются серебром в тусклом освещении. Волосы не короткие, но и не длинные, серебряного отлива, небрежно растрепанные, но не такие торчащие как у Наруто или Минато. На макушке лисьи ушки, хе-хе.. Цвет шерсти такой же как и у волос.. Хм, если их прижать, то и незаметно совсем - сливаются с волосами! Лицо... - наклоняюсь к воде - хм.. красивое. Не такой миловидный как Хаку, до него, слава Богам, не дотягиваю, лицо более.. гм.. мужское. Глаза так же требуют описания - желтые, почти янтарные цветом радужки как у лиса, но с вполне человеческим круглым зрачком. Но стоит подать в них немножко чакры, и они моментально краснеют, а зрачки вытягиваются вертикально. Да.. Теперь я настоящий Кицуне! Гм.. А на вид, по людским мерка, лет наверно семнадцать-девятнадцать. Интересно, вроде бы я старше был?..

"Интересно, а откуда берется одежда?.. Точнее: как она вообще подбирается? Ассоциации?.." - мелькнула мысль во время рассматривания означенных вещей. Кимоно.. только какое-то нестандартное, но явно мужское. Рукава длинные, ткань в двух цветов - белый и черный. Основная часть белая, но то ворота и по всему контуру - идут черные полосы. На ногах простые геты, без украшений, но опять таки необычные! Подняв ногу я хмыкнул - у кого-то из богов явно есть чувство юмора - подошвой гет были не две дощечки, а искусно выточенные лисьи лапки! Шурх.. Тук.. Так, а это что? Ага! Нет, я уверен - кто-то из богов явно избрал меня целью для своих шуточек. На поясе прицеплена керамическая маска, выполненная в виде лисьей мордочки. Ну, полный комплект! На обратной стороне нет ничего, за что бы она цеплялась к лицу. Так же на маске отсутствуют прорези для глаз и рта. Хмм.. Тут меня посетила мысль. А ну-ка, проверим. Прикрыл лицо маской и подал на кожу лица чуть-чуть чакры. Сработало! Маска намертво закрепилась на лице и падать не собиралась. Не так уж она и проста, подумал я, свободно разглядывая свои пальцы сквозь маску. Интересно.. Еще раз хмыкнув, прицепил мордашку на пояс и вновь продолжил самообследование.

Я нырнул в глубину своего сознания и впал в.. в.. Даже слов не подобрать - каково было мое состояние! Мое ядро и "пришитые" частички лиса перестали существовать. Вместо них было одно, цельное образование! Без всяких нитей и швов. Буд-то так всегда и было! Словно.. Да - теперь я точно стал другим, нежели раньше! Стал собой.

Отойдя от нового потрясения я наконец снова обратил внимание на Минато.

- Кицуне. Кьюби но Курама - А что? Сильно звучит! Произнес, и галантно так, склоняю голову в приветствии.

- Нет слов, Курама! - Минато пораженно покачал головой. - Ты-таки добился своего! Поздравляю. - И тут же, без перехода выкликнул командным голосом: - Свинья, Бык, Тигр, Дракон!..

Пальцы сами собой стали складываться в печати. О как!..

- Хм.. у тебя прекрасно получается. - Покивал, Минато после проверки всех печатей.

- Тренировался! - довольно улыбаюсь. - Эх, Минато! Это невероятные ощущения! Эх, жалко выпить за успех нельзя, тут - огляделся - не наливают!

Еще немного поболтали с Минато о моем новом облике. Как необычно сидеть с ним рядом и не наклонять морду вниз, чтобы поговорить! Дошло и до печати:

- Когда сможешь разбираться с ней окончательно? - задал я самый интересующий меня вопрос. Мне уже не терпелось пройтись в реальности своими ногами.

- Ничего определенного я тебе не скажу, Ку. - пожал плечами Минато. - Орочимару многое там накрутил.

- Ага... - ответ меня не особенно расстроил. Знал же, что сразу такие дела не делаются. Тут время нужно. - Хорошо. Спасибо, что уделили мне время, Минато-доно.

- Всегда рад помочь, Курама-доно.

Мы поглядели друг на друга и весело рассмеялись. Все-таки Минато - отличный парень!


В реальности уже настал день. Молодые шиноби спешно двигались по лесу в направлении башни. И, как говорится - ничего не предвещало.. Но..

- Наруто. Я чую чей-то страх. - послал я мысль парню. - Даже не страх, а настоящий ужас!

- Где?.. - Нарик насторожился.

- Километра два-три на юг. Проверишь? Я бы проверил - ТАК могут бояться только женщины. У них.. гмм.. особый вкус эмоций.

- Конечно. Если кому-то нужна помощь - мы поможем. - Меценат, блин. Но я согласен, бросать женщину в беде - это гадство. - Веди.

- Ребята. - позвал мальчик напарников. - Идите без меня, я догоню вас позже.

- Наруто!.. Куда ты собрался?.. - моментально встрепенулась Сакура. Но ее мнения не спросили:

- Не опаздывай.. - Просто обронил Саске и двинулся дальше. Парень уже давно относился к Наруто как к Равному, и только Сакура продолжала цепляться за прошлое. Признательно кивнув, Наруто прыжком скрылся в кроне деревьев.

- Куда? - я просто открыл эмоциональный канал и дал ему почувствовать, откуда исходит страх. - Понял..

- Еще одно. Создай пару десятков клонов, и пусть они прочешут Лес.

- Ха.. ясно! - Эмоции Наруто окрасились беззлобной подначкой. - Решил проведать Хинату?

- А если и так! - я даже не стал спорить. К чему?.. Вместо этого я мысленно показал другу язык: - А у тебя вообще девушки нет, так что молчи!

Пока мы весело припирались, клоны уже разбежались на значительное расстояние, а я уже бежал рядом с Наруто, в образе клона.

- И вообще, давай двигай быстрее - там, небось, уже девчонку доедают, а мы лясы точим! - Я, конечно, сильно утрировал - если боится, значит - жива еще. И все-таки, почему-то мне кажется, что я что-то об этом знаю. Но в моей новой памяти еще нужно навести повторный порядок..

Уже приближаясь к источнику страха, мы услышали хриплый рев и девичий крик. Ага! Я уже вижу здоровое "нечто" и более маленькую фигуру, забившуюся в корнях большого дерева. Девчонке уже некуда бежать - темная туша закрывала единственный выход.

- Камрад!.. - окликаю парня и киваю вперед.

- Уже вижу! - Наруто быстро достает кунаи и напитывает их чакрой ветра. Вот, выходим на расстояние броска, и мальчик метает по очереди оба железных орудия вперед и они пробивают тушу медведя. Здоровенный, зараза! Один кунай входит в туловище и увязает там, а второй втыкается в череп. За ним еще три, уже более точно попадают в шею, и пробивают навылет. Я даже немного завидую Наруто, с его типом чакры, его кунаи напитанные чакрой - настоящие бронебойные патроны! Приближаемся еще ближе и уже действую я: складывая печати и в то же мгновение тушу медведя-гиганта стягивают цепи, вырвавшиеся из земли. Туша бьется, пытается вырваться, но это уже агония.

- Давай, Принц, спасай принцессу. - Я кивнул на фигуру, сжавшуюся в корнях и улыбнулся. - Только помни - как порядочный человек, ты должен на ней жениться!

Наруто показал мне кулак, но все-таки бросился к девочке и, вдруг остановился, оторопело смотря на загнанную в угол. Ага.. Вот в чем дело! Привет-привет, Карин-тян. А я-то еще думал - как так получилось учуять эмоции так ярко и на таком расстоянии!? А это оказывается ты сама, неосознанно, транслировала их на всю округу. Эх, еще один гвоздь в крышку гроба канона.

- Ну, чего стоим? - ворчливо интересуюсь. - Пинка, для поднятия активности нужно?

- Ты цела? - интересуется наконец пришедший в себя Наруто. Девочка несмело открыла глаза и поправила съехавшие на нос очки. В этот момент, как по мне, она выглядела довольно потешно. Если бы не ситуация.. Девочка молча смотрит на парня - похоже еще не до конца верит, что еще жива. Медленно в глазах появляется понимание - страх отпускает разум.

- Да.. Цела.. - А глаза у нее почти одного цвета с волосами, только чуть темнее. Наверняка и Наруто был бы таким же, если бы не гены Минато.

- Как тебя зовут? И где твоя команда? Я бы на их месте не оставил такую прекрасную деву одну! - А Наруто-то весь в меня! Хотя правильно, лучше отвлечь девочку, завалив ее комплиментами. Слова достигли цели - девочка слабо улыбнулась.

- Я.. Меня зовут Карин. Я из Травы.. - проговорила куноичи и, словно вспомнив нечто важно, резко спрятала свиток "Земля", который все это время держала мертвой хваткой.

- Все в порядке, свиток мне без надобности - успокоил ее Нарик, правильно поняв подоплеку. М-да.. И как у него выходит так открыто и приветливо улыбаться? Наверное, природный дар.. Девочка сразу поверила и успокоилась.

В это же время я получил сообщение от клона - Гаара уже спрессовывает второго из группы шиноби Дождя. Так!.. с полминуты у меня есть. Быстро побегаю к Наруто и шепчу на ухо:

- Вы давайте тут поболтайте, а я побегу по делам. Только, до моего возвращения, не отпускай девчонку - это важно.

Кивает. Хорошо.. В следующую секунду я словно врезался в воду, и уже осознал себя сидящем на дереве, а передо мной разворачивалась жутковатая картина - Гаара дожимал последнего. В воздухе витали частицы песка и запах крови. Вот он косится на кусты, в которых спряталась команда Хинаты. А вот этого, уж извини, позволить тебе не могу! Выхватываю кунай и бросаю его прямо перед лицом. Все равно не поможет, так хоть внимание привлеку.

- Успокойся, Гаара. - Свешиваюсь с ветки. - Тебя нужно называть не Песчаным, а Кровавым.

- Ты.. - ух, а какие у него глаза! Пустые и холодные. Видно, заточение Шукаку приносит ему много "радости"..

- Ага. И Я тебе советую успокоиться. Глотку порву.. - Спрыгиваю вниз и собираю всю свою чакру, что есть в клоне в глазах. - И тебе.. и Шукаку.

Какнуро и Темари нервно переглядываются, а на губах Гаары появляется полубезумная улыбка. Так, а где там Хина и ко?.. Замерли и слушают. Ну что за недотепы!?..

- Вам лучше Убираться подальше. - произношу, специально выделив голосом нужное слово. О, зашевелились и ползут прочь. Ну, наконец-то. - Это моя территория, Гаара. И я прошу держать себя в руках. Ты можешь передавить тут всех гостей, мне плевать, но не трогай МОЕ! Договорились?

- Я хочу убить тебя. - Мда, честность, однако. Ну, хоть предупредил.. Тело клона начинает обволакивать песок.

- Извини, но я тебя разочарую. От того, что ты разорвешь моего клона - мне ни жарко, ни холодно. Передавай привет своему недоразумению от Кьюби..

Это было последнее, что я сказал, перед тем как Песчаная гробница сдавила клона.


Да уж - у парня шариков в голове явно недостает... Явно от недостатка воспитания.

- Я вернулся. - сделал посыл. Так, ну и что тут у нас?

- С возвращением.. - и почему так мало радости в голосе!? А... все ясно - Наруто что-то рассказал Карин, отчего она заливисто смеется. Заигрываем, значит..

- Понравилась девчушка? - вкрадчиво интересуюсь.

- Исчезни, дух бесплотный! - необидно отмахивается. А эмоции-то выдают - понравилась.

- Так в чем же дело? Как раньше делали Предки - схватил девушку и потащил в пещеру! - было забавно наблюдать, как эмоции парня окрашиваются стыдом. Все-таки он еще ребенок, эх.. - Ладно, кроме шуток. Как она тебе?

- Интересная.. Но жизнь у нее.. - помрачнел. Хорошо, будем ковать железо пока горячо!

- А судьба еще хуже. Ты заметил, что она из Травы? А теперь вспомни - кто на нас недавно напал и какой у него был протектор? Ах, ты же спал. Так вот, сообщаю - Орочимару носил точно такую же железку, как и она. Продолжать?..

- Не надо. И так все яснее некуда! - эмоции "темнеют" тем больше, чем дольше парень думает на эту тему. - Твои предложения? Спрятать в деревне? Думаешь, Старик позволит? Она - не Хаку, с особым геномом.

- Она Узумаки, ты ведь уже догадался? По внешнему виду. Хотя для тебя она как десятая вода на киселе, но все же.. Я считаю, что попробовать стоит. Тем более - у девочки хороший потенциал. И, конечно самое важное - ты ее спас и теперь обязан жениться!

- Карин, - проговорил Наруто, согласившись с моими доводами и проигнорировав подначку. - А может, если жизнь в Траве не сахар - останешься у нас?

- Как?.. Кто меня отпустит, Наруто-сан? - грустно улыбается девочка. - Да, я в деревне никому ненужная.. Но и тут тоже.

- Карин. - Качает головой. - Я все-таки прошу тебя подумать. Я считаю, что тут тебе будет лучше!

Мм.. А на лице девочки мелькнула краска - зацепил ее Нарик. Вот же дар Небес - располагает к себе и девчонки сами влюбляются.. Ну, тут еще можно приплюсовать мою чакру - при длительном ее использовании, как побочный эффект, Наруто выглядит чуть постарше.

- Давай сделаем так - мне нужно идти в башню, но мои клоны проводят тебя к выходу из леса. Ты подождешь меня там, хорошо?

Новая обезоруживающая улыбка и девушка смещенно улыбается и несмело кивает. Вот и славненько. Глядишь, если повезет, моя шутка исполнится и будет Нарику невеста, хе-хе!

Хм, а она и правда парню приглянулась - склепал для нее целых три десятка клонов! Ладно, Карин отправилась в путь, и нам тоже уже пора!..




Глава 17 Отборочные бои

Наруто добрался до башни без приключений. И даже спокойно вошел внутрь и встретился с командой. Неслыханная удача!

- Соскучились по мне? - весело улыбнулся парень. Да у него просто душа поет! К чему бы это? От "спасения девы душой чистой" прилив бодрости? Вполне возможно. Эх, молодость, молодость...

Саске как-то странно усмехнулся, а Сакура опять начала качать права. Вот же неуемная. Ее бы энергию, да в мирных целях. Ребятня направилась в приписанную им комнату.. мм.. с номером тринадцать. Счастливое число! Зашли и раскрыли оба свитка - сначала повалил густой дым, который заполнил все помещение, а затем в центре, куда бросили свитки, появилась высокая фигура. Дым начал таять и перед командой N7 предстал никто иной как Ирука-сенсей. Он толкнул речь о символизации свитков и поздравил ребят с тем, что они добрались до башни.

Следующее время можно описать простой фразой - мы ждали. Ведь наша команда прибыла в башню уже на вторые сутки испытания, и еще не все команды успели добраться.

Впервые нам с Наруто нечем было заняться. Только ждать. От нечего делать мы уселись в фойе башни и ждали новые команды. Самое забавное, что первыми, кого мы увидели, были Звуки. Троица нервно косилась на Наруто и бочком-бочком двигалась по коридору. Особенно нервно косил Заку, баюкая на самодельной повязке сломанную в локте руку. Теперь я это увидел - Наруто добротой во время нападения явно не страдал. В некоторых местах, у локтя были видны некие острые углы. Не иначе как кости из локтевого сустава и куски воздушных трубок. Сурово. Как-то незаметно просочилась команда очкарика-Кабуто. Вот что значит - шпион!

Почти пол дня никого не было, потом заявилась весьма потрепанная команда Хинаты. А вот тут я встрепенулся. Кажется, им пришлось выдержать пару стычек по дороге сюда.

- Позволишь? - кинул мысль.

- Конечно.. - как-то весело-обреченно ответил друг. - Только ради всего для тебя святого - не заигрывай с девушкой тут!

- Постараюсь. - ответил уклончиво. Не люблю давать обещание в том, в чем я сам не уверен.

- Хината-химе! - Зазывно машу рукой и жду, пока девочка (блин, а Шино с Кибой я не звал!) несмело приблизится. - Я рад что вы добрались.

- Спасибо, Наруто-кун. - девочка несмело улыбается. - И.. И за то, что помог в лесу..

Киба тут скривился. Ну-ну! Сам полез, да еще и морду кривит, когда его носом в проблему тыкают. О, канон, дай Наруто в противники его! Я специально заготовил кучу взрывных шашек с резким запахом.

- Что вы вообще там делали? - злобно зыркаю на парней. - Захотелось научиться помещаться в щелочки?!

- Да кто тебя спрашивает, идиот? - вспылил собачник. Ну-ну.

- Не тявкай, шавка. Вы чуть там и не остались! В сильно сжатом виде!!! О чем вообще думали!? - Во время своего монолога вскакиваю и пытаюсь нависнуть над Кибой. Хоть тело Наруто и меньше ростом, но никто почему-то не смеялся. О боги, дайте сил не убить эту... собаку! От моей злобной отповеди Киба как-то стушевался и злобно на меня глянув, ретировался. Шино последовал за ним, но напоследок тихо сказал:

- За помощь. Спасибо. Его не вини, горяч он.

- Прости, Наруто-кун.. - Хината тоже как-то виновато глядела себе под ноги. От такой картины меня сразу же отпустило и я, улыбнувшись, положили руку девочке на голову, и стал легко поглаживать. На такую нельзя долго сердиться. Просто физически. Повинуясь секундному порыву, наклоняюсь вперед и шепчу девушке на ушко:

- Я Ку. - От моих слов, или от действий, но девочка слегка вздрогнула. Хм.. не могу не воспользоваться ситуацией и не выкинуть что-нибудь - это сильнее меня. Тем более в фойе никого.. - Еще раз подобное повторится, и я тебя накажу, Хината-тян..

После чего легонько коснулся губами мочки уха. Хината тихо ойкнула и вновь вздрогнула... И все-таки, она страсть как мила! Нет, я и раньше отдавал предпочтение стеснительным девушкам, считая это очень милым, но сейчас это вообще что-то наподобие мании.. Так, что просто "башню сносит"! Слегка отстраняюсь и любуюсь на то, как на лице девушки расцветают цветки смущения.

- Я же просил тебя - не приставать! - пробились вдруг гневно-стеснительные мысли Наруто.

- А ты подглядываешь!? Вуайерист! - от такого ответа мысли парня на мгновение оцепенели. Я, конечно, ни разу не стесняюсь, но приличия-то соблюдать нужно. Тем временем в фойе послышался шум шагов. Оп-па! Команда Песка прибыла. Что-то долго.. Не иначе как Гаара отлавливал всех по пути сюда и "вызывал" на поединки. Заметив мальчика с керамической тыквой, Хината быстро спряталась за моей спиной.. Мм!.. Приятно, что меня считают защитой. Тем временем носитель Шукаку тоже меня заметил и пошел на сближение. Брат с сестрой держались в отдалении. Опасались..

- Смотри, мелкий. Гаара носит в себе однохвостого Шукаку. - послал я мысль парню. - Тот еще псих.. этот Шукаку, я тебе скажу.. Глянь на глаза Гаары - он не может долго спать. Его печать не такая совершенная, как твоя, и биджу может завладеть парнишкой во время сна. Неприятно, правда?

- Да.. Жутко. - от Нарика потянуло сочувствием. - Дай, я поговорю с ним.

- Да на здоровье.. Только аккуратнее - паренек слегка двинут, что, впрочем, неудивительно..

- Опять ты.. - бесстрастно бросил Гаара. - Ты не сказал мне своего имени. Мое ты знаешь.

- Я Узумаки Наруто. - с легкой улыбкой отвечает Нарик. - Приятно познакомится.

- В тот раз ты говорил не так.. - парень вдруг остро взглянул в наши глаза. - Ты мне интересен, Узумаки Наруто. Я хочу с тобой сразиться!

- Зачем?

- Ты сильный! Если я убью тебя - я смогу существовать дальше. - глаза мальчика засветились безумием. - Это смысл моего существования. Убивать убийц! Пока есть люди, которые убивают - я буду убивать их. И жить.

- А что потом? - Наруто с грустью посмотрел на Гаару. - Ты будешь сражаться и сражаться, убивать и убивать.. А что потом? Ты ведь одинок, правда? Всегда один.

- Мне никто и не нужен. Пока я могу убивать, мир прекрасен! - с жуткой улыбкой произносит Гаара. - Я буду убивать, убивать и убивать! И я хочу убить тебя, Узумаки Наруто!

- А я бы хотел стать твоим другом, Гаара. - Удивительно, но Наруто часто умудряется подобрать нужные слова. Даже не сами слова, а то, что нужно говорить! - Ты.. Мы ведь похожи. Ты и я. И печать на твоей голове это подтверждает. Джинчурики всегда боятся и ненавидят.

- Я убью тебя. Помни об этом. - бросил Гаара и резко развернувшись, направился прочь. Его "свита", нервно на нас поглядывая, направилась следом.

- Странный разговор вышел.. - поделился со мной мнением Наруто. - Это от влияния Шукаку он стал таким?

- По большей части. - мысленно киваю головой. - А еще его очень "любили" в деревне. Вкупе с его слабенькой печатью - на выходе получился натуральной психопат. Но то, что он еще что-то соображает и не бросается на всех подряд - говорит о многом.. Его дух силен. Но он, по-моему, подходит к своему пределу.

- Пожалуй..

Все время разговора Хината стояла за спиной и мелко тряслась, крепко ухватившись за одежду. Мда.. Напугал ее Гаара конкретно.

- Все в порядке, Принцесса. - по молчаливому согласию беру контроль над телом и поворачиваюсь лицом к девочке. - Он уже ушел. Напугалась? Не волнуйся - он тебя не тронет. Успокойся..

Прошло чуть больше пяти минут, прежде чем Хината перестала трястись. И все это время она держалась за наш жилет как утопающий за спасательный круг.

- Ну-ну.. Успокоилась, Хината-тян? - Все это время я гладил ее по голове, стараясь успокоить. Кивает. - Прекрасно. Не бойся, Принцесса. Ничего не бойся. Я в обиду не дам - помнишь, я же обещал.

- Спасибо, К.. Наруто-кун..- слабо улыбается Хината. - Киба и Шино, наверное, волнуются?.. Мне, наверное, пора..

- Угу-м.. Иди.. - легонько потрепал ладонью волосы девочки, от чего она стала похожа на маленького воробушка. - Еще не ела ничего, наверняка. Так что беги - вас должны покормить... Еще увидимся, Принцесса.

- Увидимся, Наруто-кун.. - Хината обежала разыскивать своих, а я, точнее - Наруто, направился в комнату команды. Больше ничего интересно на сегодня не планировалось.


К середине третьих суток всех собрали в главной зале с большой скульптурой. Похоже, что больше команд не прибудет - они или потеряли свитки, или жизни.. Ну, или просто провалились.. Сарутоби начал рассказывать претендентам в чунины текущее положение вещей. Баланс сил.. Деревни.. Феодалы.. В общем детишками мягко так ударили по "розовым очкам". Конечно, наверняка они и раньше не верили, что экзамен чунинов проводится одновременно для шиноби всех деревень для "поднятия дружественного духа и добрых отношений", но теперь все сомнения были разбиты. Экзамен - эдакий военный парад, в котором Деревни показывают свою мощь, а для Феодалов - это еще и бесплатное развлечение, гладиаторские бои. Экзамен "не на жизнь, а на смерть" тоже особых эмоций не вызвал. По крайней мере - внешне. Потом Хаяте Гекко, больше похожий на полузомби, постоянно кашля, объяснил правила. Все просто и понятно - бои один на один, противники подбираются случайным набором. В этом месте меня посетил здоровый скепсис. Не особо как-то верится. А Кабуто таки свалил с экзамена, сославшись на проблемы со слухом. Ну-ну.. Провел на экзамен двоих людей Орыча и быстро за кулисы!

Все претенденты поднялись на верхний этаж и на табло стали мелькать символы. Сейчас состоится первый бой.. Саске с... как его там? Который чакру откачивает.... Наконец появились имена и.. О-ла-ла.. Это будет забавно. Все-таки подбор случайный.

На арену вышел шиноби листа Тсуруги Мисуми, из тех, что шестерят на Орочимару. Он еще мог изгибаться и душить своим телом жертв и... Чоуджи! Я уже предвкушаю это зрелище.. Мисуми начал нести бред, что он сделает все быстро и так далее..

- Я не проиграю! - Заявил толстячок и "Полузомби" отдал команду на старт..

Нукенин бросился на парня и сразу же скрутил его всем телом. Ну-ну.. Каково же было удивление в его глазах, когда Чоуджи неожиданно увеличился в два раза! А когда засунул руки-ноги и голову в тело, то, по-моему, вообще впал в ступор. Этого хватило нашему жиртресту, чтобы начать крутиться. Все, Шнурку конец - Чоуджи просто раскатал его по полу пару раз. То, что осталось от Мисуми, споро начали отскребать от пола медики, а победитель пошел наверх довольный - его обещали накормить до отвала, если победит. Да уж. Бой забавный, но не более.

Следующей на "ринг" вышла Сакура. И ей попался вторая шестерка Орыча - Акадо Ёрои. Бой был таким же скоротечным, как и предыдущий - при первом контакте Ёрой просто схватил девчонку за шкирку и выкачал из нее всю чакру. Куноичи пыталась ему противостоять на голых техниках, но это было бесполезно - противник оказался более опытным.

- Говорили ей - тренируйся больше.. - проворчал я. - Может хоть этот проигрыш откроет дурочке глаза?

- Ты жестоко говоришь, Ку... - Покачал головой Наруто. - Жестоко, но правду, как ни печально...

Новый бой - Киба схлестнулся с девчонкой из Звука и едва не продул. Похоже, что ее колокольчики издавали звук, очень неприятный для собачьего уха. Да еще и с галлюцинациями!.. Но все-таки он победил - нашел настоящую противницу по запаху, а дальше дело техники - долго держаться против атак с двух сторон она не смогла.

Следующий бой... Наш. И нас поставили против Ино. Вот так задачка..

- Лучше сдайся, Наруто. - посоветовала куноичи. А, ну да - она же даже части наших возможностей не знает.

Наруто ее героически проигнорировал и посмотрел туда, где находился Третий. О, а в глазах у Обезьяна беспокойство. Ну да - если Ино залезет слишком глубоко, то ее может скушать злобный Лис, хе-хе.

- Наруто, ситуация довольно щекотливая..

- Ага.. Она из клана менталистов, а значит может проникать в разумы. Постараюсь справиться по-быстрому.

Как только была дана отмашка, Наруто кинулся вперед, сокращая дистанцию и уклоняясь от железок, что кидала Ино. На пол пути было создано десять клонов, которые начали окружать куноичи. Ага, Ино пришлось побегать, а про использование клановой техники и речи не шло.

- Наруто, щадить ты ее будешь до скончания времен. Заканчивай!

И Наруто закончил. Один из клонов умудрился поймать Ино за ногу и все - ее просто завалили на пол. Хаяте был вынужден объявить о победе Наруто - сколько куноичи не дергалась, но вырваться из цепких рук клонов не могла.

- Довольно по-детски, не находишь? - поделился я мыслями. - Ну хоть ни разу не ударили ее - прямо рыцари, блин!

- А мне понравилось. - заявил парень. - Без лишней боли и крови.

- Естественно понравилось - наверняка твои клоны ее ощупали в интересных местах - то-то она так орала? - послал мысль, полную ехидства.

- Да ну тебя!.. - Наруто не отреагировал.. Жалко..

- Пятый бой - Объявил наш рефери глядя на табло. Оу.. А вот и судьба: Ли против Гаары.

Итог был ожидаем с самого начала. У Гаары отличная защита, без снятия утяжелителей Ли приходится туговато... Гай дал разрешение на снятие железок. Мда!.. Интересно, сколько они весят? По полтонны?! Вот это скорость - быстро! Очень быстро. Сложно поверить, что он использует только свое тело. Конечно, он черпает много сил из чакры, но такой эффект!.. Чистый рукопашник! Гай сказал правильно - без гендзюцу и нинзюцу Ли станет опасным мастером тайдзюцу.. Ли реально крут и его есть за что уважать. Но и скорость ему не помогла - Гаара, все-таки, джинчурики и для него маловато будет даже Лотоса.

- Команда у них не сбалансированная. - сообщил я Наруто, наблюдая как Ли подкидывает противника в воздух. - При таких приемах в команде просто обязан быть медик! Иначе есть реальный шанс откинуть коньки прямо после проведения приемов...

Вот и конец. Гаара потрепан, но еще полон сил, а Ли, после Лотоса, еле шевелит ногами.

- Его же убьют! - Наруто хотел бросится Ли на выручку, но я не дал.

- И без тебя есть кому! - В этот момент Гай уже разбил струю песка Гаары. Да уж, канон жив. Похоже, что косточки Ли повредил серьезно.. Да еще и Песчаный добавил от души. Лечебница обеспечена. Злобный Гаара уходит на свой балкон, а проигравшего Ли утаскивают на носилках.

Шестой бой. Ах ты ж!.. А вот теперь я совсем не верю, что подбор случаен! Хината против Неджи. Не нравится мне это. По канону Хината проиграет. И мне это не нравится!

- Наруто.. - как-то даже неуверенно зову друга.

- Да, Ку?..

- Держи меня покрепче. Иначе я могу сорваться.. сам понимаешь..

- Сделаю. Не волнуйся - Хината победит. - чувствую как мои управляющие нити отрезаются от тела. Хорошо, а то я не уверен, что смогу себя удержать. Когда я говорил с Гаарой, я не врал - я начинаю беситься, когда посягают на то, что я считаю своим. Откуда это у меня взялось я не знаю, но подозреваю, что это наследство от Кьюби..

Бой начался, но Хьюги не трогались с места. Неджи начал нести свой бред о судьбе младшей ветви и обвинять Хинату в слабости. Уговоры сдаться и запугивание. Ну разве можно так с родней?! Неджи уже меня раздражает... Хината оглядывается и находит взглядом Наруто.

- Дай руль. Потом отдам.. - отбираю у парня управление и ободряюще улыбаюсь Хинате:

- Будь уверенной в себе! - кирнул, чем привлек на себя кучу взглядов. А, плевать. - Ты сильнее, Хината.

Неджи смотрит злобно и принимает боевую стойку. Хината тоже принимает стойку и бой начинается. Довольно интересный стиль - удары наносятся открытыми ладонями. Словно в сумо. Интересный и опасный - пара касаний и все, бой проигран. Неджи с Хинатой обмениваются быстрыми ударами, уварачиваясь или блокируя атаки противника руками, но не допуская их к телу. Видно - у Хинаты преимущество в технике. Я знаю - она тренировалась почти каждый день. Но, в одном Неджи все-же прав: Хината - добрая девочка. А Неджи.. Неджи атакует ее без жалости! Ррр!.. Сволочь.. И еще одно превосходство Неджи - его руки длиннее. При одинаковом стиле все решает мастерство и физические данные. Мастерством Хината чуть превосходит противника, но физически... Вот о чем я говорил! При прямой атаке ладонь Хинаты просто не достала до Неджи, а он в свою очередь нанес свой удар в область локтя. Неджи начинает теснить девочку. Плохо!.. Если так пойдет, Хината сильно пострадает. От пары ударов ее система чакры разбалансирована!

- Наруто.. Я хочу его голову.. - на меня напала какая-то холодная злость. Пытаюсь взять управление телом, но неожиданно, мои нити встречают непреодолимое препятствие. Я и не знал, что парень может такое. - Пусти!

- Нет. Ты наделаешь глупостей.

- Не наделаю! Я.. Просто.. Оторву.. Ему.. Руки..

Черт! Твою мать! Хината получила сильный удар ладонью в грудь! Еще удар! Хината падает, а я бешусь в своей клетке. Все естество просто требует порвать наглеца, что дотронулся до моего. Убить! Убить, разорвать и сожрать! Черт, Наруто держит неожиданно крепко! Девочка опять встает и снова атакует Неджи, но почти сразу получает новый удар. Пролилась кровь. УБЬЮ! Вокруг клубится моя чакра, но стены темницы отталкивают ее, не давая просочиться. Черт! Минато же.. Доделал печать, чтобы она могла сдерживать бурлящую чакру Наруто!.. Дьявольщина!.. Хината опять поднимается. Все, хватит!

- На.. ру.. то.. Пусть Какаши это остановит!.. Я тут всех убью.. нахрен..

- Успокойся, Курама! Успокойся. Мне все это нравится ничуть не больше, но..

- Да в жопу все! Пусть Какаши или Куренай прекратят бой!!!

Неожиданно что-то случилось. Хината попала по Неджи! В область сердца, и противник покачнулся. Неужели?.. Нет! Встает и яростно бросается на едва стоящую на ногах девочку! Он же ее убить хочет!!! Все, Неджи... Ты подписал себе приговор!!! Наконец-то вмешались, сволочи! Вдруг ментальная стена, удерживающая меня спадает, и я моментом захватываю тело. Спрыгиваю вниз и несусь к Хинате, у которой уже суетятся медики.

- Наруто.. кун - какой слабый голос. Ей сильно досталось. Счет к Неджи растет..

- Молчи, и не разговаривай. - иду рядом с носилками. Девочку уносят в медицинское крыло. - Я все видел. - нахожу какие-то силы на улыбку. - Ты умница.. Теперь отдыхай, ладно?

Хинату унесли, а я вернулся на место. Все молчали - понимали, что едва не произошло. Наруто тоже молчал. Что ж, спасибо ему за это.

- Бери управление. - сделал тихий посыл мелкому. - А я в печать. Если я буду видеть его рожу, то точно не сдержусь и поубиваю всех, кто тут есть.

Наруто молча взял управление. Похоже, что он очень устал, удерживая меня весь бой.. Мне нужно успокоиться... Вот же голова садовая.. Забыл, что Минато слегка изменил печать, чтобы Наруто мог удерживать свою чакру и сливать сюда опасные излишки.. И это хорошо.. Страшно подумать, что бы осталось от Неджи, вырвись я парой минут раньше.. Но моя ярость как-то быстро "остыла".. А на замену пришла расчетливая злость.. И я сам считаю такое положение вещей правильным и логичным.. Наверное, это и называют - нечеловеческая логика?...

Следующие бои я не запоминал. Саске заново избил Досу. Для шарингана это не проблема. Шикамару был подловлен на марионетке Канкуро, но умудрился вывернуться и захватить кукловода. После чего воспользовался его же марионеткой и вынудил сдаться. Темари победила Шино. Его жуки просто были бессильны против ее ветра. Техническая победа. Последними были Заку и Тентен. Бой был долгий, но выиграла Тентен. Была бы у Заку и вторая рука, он смог бы победить, но с одной.. Он просто не успевал уворачиваться и отбиваться от всего того железа, что было вывалено на его голову. Его отволокли в медпункт с кучей дырок в тушке.

Жеребьевка. Вот тут я и вернулся в тело. Хорошо.. какой там будет у Неджи номер по канону? Шестой? Значит, мне нужен - первый. Я такие дела на самотек не пускаю.. Наруто засовывает руку в корзину и..

- Дай выберу я. - беру управления одной руки и шарю ей в урне. Ну, помогите мне боги. Вытаскиваю и нетерпеливо смотрю. Один.. Слава богам. Номера, насколько я помню, уже расписаны - только приписать имена. Оглашается список. Да здравствует канон! Неджи, ты мой!

- Наруто, Неджи мой. Возражений не принимаю!

- Все в порядке, Ку. Я возражать не буду.. - с какой-то веселой злостью откликается друг. - Это твое право.

Что же, я рад, что он меня понимает. Спасибо ему.



Глава 18 Две принцессы

К Хинате меня пускать не хотели. Сначала. Но приветливая улыбка (с клыками), добро в глазах (красные и с вертикальными зрачками глазки так и светились "добротой") и ласковое (скройся в ужасе, урод!) слово делают свое дело! Мне с радостью рассказали, как пройти к ней в палату, и даже предлагали проводить, но я милостиво отказался.. Перед входом в палату оставил двоих клонов, замаскированных под персонал и еще парочку просто в силовую поддержку, и зашел.

- Как ты, Хината-химе? - захожу в палату. Одноместная.. Хм.. Не иначе потому, что Хината из старшей ветви Хьюг.. Ну, так даже лучше. Вытаскиваю из кармана пару листочков и приклеиваю их по всем четырем стенам. Отлично, звуковой барьер готов.. Беру ближайший стул и усаживаюсь рядом с кроватью. - Сильно болит?

- Все в порядке, Наруто-кун.. - девочка, все время недоуменно наблюдая за мной, постаралась бодро улыбнуться. Постаралась, но вышло откровенно вымучено. - Почти не болит..

- Врешь. Ваш джукен наносит сильные внутренние повреждения. А ты пропускала много ударов. Неджи мог убить тебя, Хината. - Девочка сжалась, будто бы я ее ругал. Или я и правда, это делаю? - Ты это понимаешь?

- Пр.. Прости.. - ох блин, у Хинаты даже слезы выступили. Нужно исправляться.

- Дурочка. - Стал гладить притихшую девочку по голове. Ну, чисто воробушек, ей богу! - Если бы ты умерла там, я не оставил бы тут камня-на-камне. И Наруто даже не стал бы меня останавливать. И, поверь, сил у меня на это более чем достаточно..

- О чем ты говоришь, Наруто-кун?.. - девочка попыталась приподняться, но моя рука не дала, слегка придавив голову к подушке.

- Можешь звать меня по имени. Нас не услышат - киваю на барьерные печати. - А что я говорю?.. Хм, как бы сказать.. Даже в таком состоянии я могу поспорить силой с любым из Каге.

Ну, может чуть-чуть приврал.. Чуть-чуть, но это разве плохо? А девочка, тем временем, успела о чем-то подумать:

- Кто же ты, Курама-кун?.. Я.. думала.. ну...

- Что я - раздвоение личности Наруто? - даже как-то развеселился я. Не сдерживаясь рассмеялся. - Да.. шизой меня ещё не называли! Хотя, в чем-то похож.. особенно в профиль! И хвост есть, ха-ха.. Нет, Хината-тян, я отдельная и цельная личность. И тело у меня есть.. почти.. Просто его сейчас нет.

- А.. эмм.. - да, запутал я девочку. Ну не могу же я сказать что я - здоровенный девятихвостый лис-мутант, запечатанный во время нападения на ее родную деревню в тело младенца!? Или могу?.. Ведь чем раньше, тем лучше.. Так?..

- Это понять совсем не сложно.. - Ласково улыбнулся. - Сложно рассказать. И с этим у меня сложности.. Ха-ха.. Мда..

Хината смотрит непонимающе. Ну да, я бы удивился, если бы она мой несвязный бред поняла.. Ладно, сделаем по-другому! Расстегнул жилет и стал задирать свою футболку. Ну вот, сейчас и.. Оп!. А Хината отвернулась и не смотри даже в мою сторону... А, ну да. Хи-хи.. Эксгибиционист я недоделанный!..

- Хината-тян.. Посмотри на меня. - девочка несмело поворачивается, но старается смотреть только мне в лицо или отводит глаза на стены и пол. Все ее лицо и, кажется даже уши, пылают краской. Какая невинная.. даже грустно, что общается с таким жутким типом как я.. Хех.. - Не отводи взгляд. Посмотри сюда. Смелее.

Указываю рукой на область живота, на которой начала стремительно проявляться печать. Хината пересиливает себя и все-таки смотрит куда нужно.

- Это - Печать Бога Смерти. - провожу пальцами по рисунку и чувствую странное покалывание. Забавно.. - Ее создали родители Наруто, заплатив за это частью души и своей жизнью. Создали, чтобы удержать в ней монстра. Меня.

Девочка неотрывно смотрела на печать. Спустя пол минуты до нее дошел смысл моих слов и глаза пораженно расширились, и она глянула на меня. А я, усмехнувшись уголками губ, продолжил:

- Эта печать держалась долго. Почти восемь лет. Я сумел выбраться.. Но уже был другим.. Опять не то.. Мм.. - Хината внимательно слушала. - Помнишь разговор Наруто с Гаарой? Что они похожи? Хорошо.. Так вот - в Гааре тоже сидит подобный мне. Но слабее. Биджу с одним хвостом - Шукаку.. Таких людей, как Наруто и Гаара называют джинчурики. У Гаары - Шукаку. У Наруто - я, Кьюби..

Ну вот. Слова прозвучали. Хината неотрывно глядела мне в глаза и о чем-то думала. Пять минут.. Десять.. Может культурный шок? Но реакция Хинаты меня в очередной раз удивила. Она слабо улыбалась и произнесла:

- Мне.. все равно.. Ты спас меня, в детстве.. защитил от хулиганов. - А в глазах горит убежденность и стоят слезы.. Сколько же чувств она испытывает сейчас - я даже боялся прикоснуться ее эмоциональному полю - там бушевала буря. - Курама-кун не может быть злым!!!

Плачет и улыбается, а и вся дрожит словно от холода.. Хех, женщины!

- Ну спасибо, Принцесса! - ласково поправил девочке челку. Я тут мучаюсь, не знаю как объяснить что я - жуткий демон, а ей это неважно!!! Нет слов!.. Вот и пойми этих женщин.. - А разве ты меня не боишься? Злобного Девятихвостого Лиса?

- Не боюсь! - уверенно качает головой. - Курама-кун - это Курама-кун!

Пфф.. От глубины подобной мысли я не удержался и стал тихо смеяться. Да уж.. и добавить то нечего!

- Хината-химе, ты бесподобная! - все еще похихикивая, произнес я. - Не дуйся, просто это так уж вышло... Спасибо тебе.

Я проговорил с девочкой еще пару минут, прежде чем не пришел посыл от одного из клонов. Он развеялся, сообщая, что перед дверью собралась уже приличная толпа из медиков, которые требуют их пропустить. Мда, не дают пожить спокойно.

- Хината-химе, мне пора идти. - улыбнулся девочке. - Я тебя еще проведаю, когда тебя переведут в больницу деревни. Хорошо?

- Да.. Я.. Буду ждать, Курума-кун... - Мило покраснев, Хината спрятала лицо под одеялом.. Хи, и все же она еще меня стесняется..

Я быстро сорвал со стен печати и сразу же услышал дикий ор из-за двери. Мда, а страсти накаляются. Ладно, пора уходить. Развеиваю разом всех клонов и выбираюсь через окно. Нафиг, не хочу никого слушать.. Пора искать свою команду и двигать в деревню - гладиаторские бои будут через месяц...


И все-таки, этот Лес Смерти примечательное местечко. Уж не знаю, как его растили, но вышло прикольно. Шиноби шли одной колонной, но все же предпочитали держаться своими группами. Вот и наш отряд N7 двигался со всеми, но отдельно. Незаметно для меня Лес кончился. Удивительное дело - пока ползли туда прошли почти сутки, а тут вышли за пару часов. А все из-за того, что не нужно таиться и постоянно опасаться нападений. На выходе колонна стала распадаться - пострадавших потащили в больницу, местные по домам, а гостей в специально отведенные для них области. Пока происходило действо, Наруто незаметно подал Какаши знак, призывающий встретиться. А я искал Карин по остаточным эмоциям. Так как она сенсор, это было легче, чем поиск простых людей или шиноби. Угу, вот она - ждет, как и обещала. Шикарно. Теперь нужно о многом поговорить с Какаши. Хорошо, что не мне.. Все уже разошлись, остались только "заговорщики".

- Ты что-то хотел, Наруто-кун? - в своей обычной манере поинтересовался Хатаке.

Наруто молча кивнул и, расстегнув жилет, продемонстрировал Какаши клейменное плечо.

- Это сделал Орочимару. - сообщил он сенсею. - У Саске тоже. На шее. Вы заметили?

- Саске дрался с шиноби звука странно, но я не придал этому значения. Вот значит как.. - покачал головой джоунин. - Но раз ты говоришь об этом так спокойно..

- Опасности нет. Нам удалось уничтожить контрольные связи в печати. Теперь это просто источник энергии. Опасности почти нет.. Но, похоже, что у Саске проблемы из-за этой печати. Отец считает, что это скоро пройдет и система чакры стабилизируется.

- Хорошо, если так. Я помогу Саске.. Как раз хотел заняться его обучением. Но ведь ты попросил меня не только из-за этого?

- Боюсь, что нет. - После этих слов Какаши насторожился. Чует неприятности, поди. Наруто отвел своего сенсея по выданным мной координатам. Только увидев девушку, Какаши страдальчески закатил глаз и издал тихий стон.

- Наруто... Это то, что я думаю!?

- Да. - Парень просто пожал плечами. - Нужно уговорить Хокаге принять Карин в деревню. Она не должна вернуться в Траву. Ей там делать нечего.

- Наруто... - голос Какаши был полон усталости и тоски. - Ты же понимаешь, что это невозможно!? Хокаге не пойдёт на это!

- Я его уговорю. - Уверенно заявляет Наруто. Молодец - прозвучало весомо. Какаши еще какое-то время сотрясал воздух, но в итоге махнул рукой и повел ребят к Хокаге. Карин все это время была как мышка, только переводила взгляд с двух спорщиков. Пока шли, Наруто как мог успокаивал девочку и убеждал ее, что все будет в порядке.

- Не волнуйся! - улыбался он. - Наш Хокаге добрый старикан! Он не откажет в просьбе.

Какаши постоянно косился на парня, понимая, что тот задумал некую пакость. Угу.. у нас была пара аргументов для убеждения Обезьяна принятия Карин в деревню. Наруто уговорил Какаши, что хочет сам поговорить с Хокаге. Тот побрыкался маленько, но уступил - видно ему не хотелось появляться у того в кабинете с подобной просьбой. Когда мы только зашли в апартаменты, Сарутоби был весьма доволен жизнью, но стоило ему увидеть Наруто, а затем и Карин, как тот резко побледнел и закашлялся дымом. Догадливый!!!

- Наруто.. - голос был полон горечи. - Ты опять?.. И кого ты привел на этот раз?

- Карин. Она из Травы, Хокаге-сама. - начал парень официально, чем поверг старикана в очередной шок. - И я пришел к вам с просьбой принять ее в деревню! Или предложить укрытие.

Под непередаваемым взглядом Хокаге Карин хотела что-то сказать, но запнулась и спряталась за спиной Наруто. Сарутоби стал набивать заново трубку, понимая, что просто так Наруто с него не слезет.

- Назови мне хотя бы одну причину, чтобы оставить девочку здесь? - с металлом в голосе произнес Сарутоби. - Ладно, Хаку. Его никто не знает, но эту девочку будут искать, Наруто!!

- Не будут! - теперь начнется банальное перекидывание аргументами. У кого они кончатся первыми то т и проиграл. - Карин не имеет в Траве никого, кто бы о ней беспокоился. А вся ее команда погибла на втором экзамене в Лесу.

Сарутоби напирает на то, что искать будут. Наруто опровергает его слова и приводит свои доводы. Так продолжалось почти полчаса.

- Но ты же понимаешь, что я не могу этого сделать?! - Ню-ню.. посмотрим. У нас еще есть, что тебе предоставить.

- Я вас об этом прошу.. - Да.. для Наруто было такое поведение очень несвойственно. Сарутоби даже неверяще замер на пару мгновений, и смотря на парня так, будто видит его впервые.

- Наруто.. Ну как ты не понимаешь?.. Одной твоей просьбы тут недостаточно. Нужны действительно веские причины..

- Ку.. - мысли мальчика наполнялись грустью. - Похоже, что он тверд в своем решении.

- Ага. А я так надеялся, что все твои доводы его убедят. Ладно, ему нужен "веский" довод? - я злорадно усмехнулся. Хочет - получит!

- А если я попрошу еще раз? - спросил Наруто, но.. голос его был другим. Сарутоби резко обернулся и нервно икнул. Я понимаю - зрелище жуткое. Когда мы увидели себя в зеркале - было тоже не по себе. Левая часть лица мальчика изменилась: черты как-то неуловимо заострились, а глаз покраснел и зрачок вытянулся. А левый уголок рта искривился в ухмылке. Картина по-настоящему жуткая. Сарутоби понадобилось лишь полмгновения, чтобы понять что он видит. - Пожалуйста, Хокаге-сама, позвольте Карин остаться в деревне. Прошу, вас.

Повисло напряженное молчание, во время которого Сарутоби неотрывно смотрел на джинчурики. Не описать сколько эмоций мелькали в голове у Хокаге, но одно вспыхнуло особенно ярко. Усталость. Сарутоби бессильно рухнул в свое кресло и тупо уставился на стену. Да.. Видать припекло старичка. Недосказанные фразы были ненужными - Обезьян и так все понял.

Теперь он понял, что Наруто знает о своей силе и при этом не стесняется использовать ее для получения желаемого. Боялся ли он? Возможно. Но я этого не учуял - либо почти не боялся, либо страх был приглушен другими его эмоциями. В конце-концов Старик медленно протянул:

- Хорошо.. Но, ты будешь ответственен за нее.. - видимо Сарутоби решил, что лучше удовлетворить капризы джинчурики, чем иметь неприятности с ним, но в то же время, показывал что он "в доме хозяин". Ню-ню..

- Как и за Хаку. - улыбнулся Наруто, и я убирал "грим". - Не волнуйтесь, все будет в порядке!

По взгляду Хокаге можно было понять, что тот думает про нарутовское "в порядке". Улыбаясь и благодаря, Наруто вытолкал застывшую девушку в коридор.

- Я же говорил, что все разрешится! - довольно произнес он, снимая с головы девочки проектор. - Теперь все будет хорошо! Эй, ты тут?

- А?!. Да.. Спасибо, Наруто-сан.. - Девочка слабо улыбнулась. Было видно что ее что-то беспокоит, но сказать она боится.

- Ну что такое?.. Говори, не стесняйся.

- Я... вы.. - Девочка собралась и начала говорить связно. - Наруто-сан, вы изменились в кабинете у Хокаге. Что с вами случилось? Я.. почувствовала.. Простите.. Это..

- Все в порядке. - парень, в точности копируя мои действия, положил руку девушке на голову и стал ее успокаивающе поглаживать. - Это.. Это мой секрет. Хе-хе.. Может быть, я тебе его расскажу. Чуть-чуть попозже. А сейчас пойдем искать Какаши-сенсея. Он поможет уладить формальности.

И они пошли по коридорам. В душе девочки витали остатки страха, но их полностью вытеснили любопытство и какое-то благоговение, когда она бросала свои взгляды на Наруто. Ну... теперь уж точно, мелкий попал! Скучно не будет, хе-хе!..


Глава 19 Будни подготовки.

- Ну что, ты готов? - Губы сами собой растягиваются в злобной улыбке. - Неджи-кун?..


Ну, думаю начать о насущном - Карин поселили в той же общаге, что и Хаку. Уж под каким предлогом, даже не представляю. Конкретного плана у нас на этот месяц не было, поэтому и занимались мы всем понемногу. Точнее - Занимался Наруто. Я же - думал, как бы справиться с Неджи, и при этом его не угробив. Хината не поймет, да и с другими Хьюгами могут быть проблемы. Но и особо цацкаться с засранцем я не собирался! Тоже мне, фаталист и великий страдалец! А с Хинатой пообщаться было не дано - ее моментально конфисковали у врачей и утащили в родовое поместье. Хотя, наверное, так правильней - кому еще знать, как правильно лечить повреждения от джукена, как ни тем, кто им пользуется. Поэтому большую часть своего времени я проводил или в раздумьях или на командном полигоне, испытывая свои, порой, самые бредовые идеи. Хотя, некоторые из них оказались интересными - например взрывные кунаи. Все началось с мысли, что Наруто напитывает чакрой ветра кунай, чтобы тот имел больную остроту и пробивную силу. Так почему бы и мне не воспользоваться тем же самым? Первые эксперименты были даже не столько неудачными, сколько опасными - первый наполненный кунай едва не разорвало у меня прямо в руках. Благо кинуть успел и отделался кучей царапин и энного количества железа в организме. Как же было больно доставать осколки! Из-за этого инцидента пришлось залечивать свое тело почти весь день, а тягу к экспериментам отбило почти на сутки. Вот такой у меня маленький инстинкт самосохранения! После разбора полетов был сделан общий вывод - моя чакра слишком деструктивна и металл не может ее удержать в себе. Пришлось думать. Ответ появился спустя пару дней оттуда, откуда не ждали - я вспомнил игры. Компьютерные игрушки тематики меча и магии. Там было такое понятие - рунное оружие! Взят был только принцип, но получилось довольно неплохо - на кунае вытачивалась печать для удержания чакры, и уже в нее закачивалась чакра. Кто бы знал - сколько мне понадобилось нервов, чтобы точно выточить печать на этом кусочке металла! Потом я вспомнил о разной атрибутике, например о специальных иглах, что проводят через себя чакру и проклял свою глупость. Дело пошло быстрее, правда пришлось разорится - чакрапроводящий металл нынче дорог. И вот первый эксперимент - после заполнения чакрой, кунай не разорвало. Отлично! Но опять я был жестоко обломан - кунай держал в себе чакру, и ни в какую не хотел ее высвобождать при контакте с мишенью. Опять пришлось думать. В две головы. Спустя еще какое-то время решение было найдено и кунаи начали взрываться, втыкаясь в мишень. Да еще и осколки были неплохи. Но кунаи опять стали нестабильны - стоит мне бросить кунай и он взрывался от любого прикосновения. Ну, для недельного труда - очень даже неплохо.

Вот так и появилось у нас в арсенале еще и какое-никакое руническое оружие! Теперь в распорядке было еще и вытачивание печатей удержания чакры на кунаях.. А еще в мою светлую ушастую голову очень запоздало пришла идея о способе обретения мною тела.

- Призыв!!! - воскликнул я, бросая недоделанный взрывной кунай. - Какой же я тормоз!

- Что такое, Ку? - всполошился Наруто.

- Призыв, Наруто! Призыв! Как же я мог забыть.. - возбужденно затараторил я. - Ведь существуют техники призыва существ-помощников! Собак, тигров, змей.. Призывают даже из других миров и измерений! Так почему бы и не призвать меня!? О Инари, как же просто!.. Так! Собираемся и двигаем к общественным баням!

- А туда-то зачем!? - растерялся парень от резкой смены моих мыслей.

- Да так.. Крутится там один.. с позволения сказать шиноби. И, так как твой отец возится с печатью Змееныша, то помочь с призывами может Он. Нам бы знать хотя бы принципы построения печатей и Контрактов..

Все еще невнятно бормоча, я направил наши стопы к баням. Но мгновенной встречи не получилось. Пришлось устраивать засаду, ставить капканы и ждать, пока отшельник-извращенец проявит себя. Удача улыбнулась на второй день. Когда пришло сообщение от клона, Наруто быстро рванул к баням. Но то что мы увидели..

- А ты уверен, что он вообще шиноби? - скептически поинтересовался Наруто, наблюдая, как тушка Джирайи болтается вниз головой в простейших силках.

- Ты знаешь.. уже как-то не очень.. - Блин, ну не может же Джирайя попасть в такую банальнейшую ловушку!? Или он это так прикалывается?

- Тц.. Так это ты тут расставил эти глупые ловушки!? - возмутился Эро-сеннин. Мда..

- Хоть она и глупая, но ты же попался.. - выразил мои мысли Наруто.

- Что-о-о!? - затряс головой жаболюб - Я известнейший писатель современности Джирайя-сама! Я..

Он неосторожно дернулся и из-за пазухи вывалилась его книжка.

- Так это ты пишешь всякие извращенные романы!? Вуайерист-извращенец!? - Слова припечатывали словно удары. У меня научился, молодец!- Я сейчас вызову кого-нибудь и тебя заберут за подглядывания!!!

Из-за стенки послышался девичий визг. Ну естественно - Наруто и не думал говорить тихо.

- Или оставлю тебя тут висеть, на расправу местным девушкам! - мне показалось, или это напугало Джирайю больше обещаний сдать властям?

- Хыы.. Наруто. Вводим главный калибр!

- Уверен? - Нарик был настроен весьма скептически.

- Как бы то ни было, но этот развратный старикашка правда может нам помочь с призывами.

- Ладно..

- А еще я могу сделать так.. - Хенге. Из облака тумана появляется до невозможности сексапильная блондинка с голубыми глазами. Джирайя замер и, кажется, даже слюну пустил. Дева, прикрываясь руками, мягко произнесла. - А сейчас.. Сейчас я закричу. И сюда сбегутся все кому не лень. И что же они увидят!? Они увидят как извращенец домогается слабой и беззащитной девушки и уже успел как-то стащить с несчастной одежду...

От подобного заявления Великого Изврата аж передернуло.

- Не посмеешь! - как-то сипло выдавил Джирайя. Похоже, такой поворот событий он не предвидел. Хых, так то!

- Проверим? - девушка игриво подмигнула. - Но можно и передумать.

- Чего ты хочешь, вымогатель!?

- А что у тебя есть? - Как истинный еврей, поинтересовался парень, принимая свой облик. - Учти, я просто так не покупаюсь!

- Ну..

Вначале Джирайя предлагал свою книжку с автографом. Потом какие-то низкоуровневые техники.

- Так ты еще и шиноби!?.. Как же это ужасно - стареть! Даже все техники наверняка забыл, одни извращения на уме! - На подобное высказывание Эрос даже забулькал. А вот мне интересно - долго он еще висеть собирается!? Или ему в кайф?..

Дальше пошло интереснее. Джирайя называл разные техники, а Наруто возмущался, мол и сам знаю, давай другое! Когда же дело дошло до Призыва, парень милостиво согласился изучить данную технику. Не, ну как в роль вошел! Ни дать, ни взять - вылитый аристократ. Да и Джирайя тоже хорош - так умело изображал из себя придурковатого недошиноби, что я уже к концу диалога ему верил. И ведь он наверняка в Конохе чтобы подучить Наруто и разнюхать об Орыче. Что для него более приоритетно - это только ему и известно... Но договор был заключен и парочка отправилась на берег речки, недалеко от деревни. Тут и начались наши уроки. Джирайя быстро рассказал о Призыве и продемонстрировал его, призвав жабу. Мда.. И почему именно жабы и змеи?.. Гады же.. ф-фу! Наруто показно впечатлялся, но потребовал теории. Конкретно нас интересовало как действуют Призывы и как заключались контракты.

- Ну.. - протянул белогривый Извращенец. - Если существа из другого мира, то соискатель долго медитирует и, постижению определенного уровня - попадает в мир, где обитают сущности. Часто, если используется тотемное животное - то духовное тело переносится в тот мир, который населяют ближайшие.. гм.. родичи тотема. С ними и заключается контракт между человеком и главой сущностей или с кем-то конкретным. Подписывается кровью. Потом соискатель возвращается в себя и проводит первый призыв.

- Постой, эро-сеннин, если в другой мир отправляется духовное тело человека, то откуда у него кровь? - Да. Меня это тоже очень заинтересовало.

- Это довольно интересный вопрос! Хо-хо-хо! - Джирайя придал себе ну очень важный вид. - На самом деле тут очень тонкое дело - при пространственной технике создается как-бы временное тело соискателя. Кровь является символом контракта и его подтверждением! А так же своеобразным "маяком" для призванной сущности и опознавательным знаком. Потом в этом свитке, что появляется только при заключении контракта с Главой сущностей, можно будет вписать имя любого, достаточно достойного для вызова любого из сущностей контракта!

Во как загнул.. Облом... Это облом. Получается без материального тела контракт не заключить? Или?.. Нужно будет попробовать потом.. Тем временем Джирайя порывался оказать Наруто честь, дав заключить контракт с жабами. Наруто, как и я, от этой идеи были не в восторге. Уж не знаю почему, но я буду последним, кто будет его уговаривать - не люблю жаб и всяких гадов! Брр.

Наруто мягко отмазывался от подобной привилегии, но обещал "подумать". После чего мы быстро свалили от отшельника. Ну его.. еще успеем наговориться.


Уже прошла вторая неделя подготовки к турниру. Мы уже пару дней как занимаемся только медитациями, окружив себя барьерами Отрешения. Новый тест на сопротивления тела Наруто моей чакре. Тут-то нас и ждала ба-а-альшая плюшка! И, кажется, я нашел причины изменения моего меха. Точнее даже не так. Как Я изменился. Оказалась, что моя чакра приобрела некую "гибкость". Или как объяснить по-другому? В общем, если я хотел - то чакра имела обычные свойства Лиса, то есть была агрессивной к окружающей среде и деструктивна. Но, если я этого желал, она становилась более... мягкой? Огонь может не только жечь, но и согревать. Почему я не заметил этого раньше? Меня подвели стереотипы - я всегда считал, что моя чакра - разрушение в чистом виде, и после изменения продолжал так считать. Поэтому она и не изменяла свойства - я просто об этом не задумывался!!! И теперь, если я не хотел нанести вред Наруто, то он выдерживал почти в полтора раза больше моей чакры! Так мы могли прокачивать его тело, не опасаясь, что парень помрет от болевого шока. Интересно.. а лечебные техники я смогу использовать, или больной загнется без анестезии? Цвет же чакры, как ни удивительно, остался почти прежним. Только слегка посветлела. "Запах" моей чакры тоже наверняка изменился. Но точно не скажу..


Так время и летело. Тренировки, тренировки, мысли и медитации. До местных Гладиаторских боев остались сутки, когда меня неожиданно посетили гости. Гость. А еще точнее - гостья. Конечно же, это была Хината.

- Привет Хината-химе! - я приветливо помахал рукой. Наруто, понятливо хмыкнув, нырнул в глубину, оставив нас наедине. - Я хотел тебя навестить, но твои родственнички ни в какую не хотели пропускать к тебе! Вот ведь.. не прорываться же мне через всю вашу охрану?

- Здравствуй, На.. - Начала девочка, но поймав мой взгляд поправилась. Здесь никто не услышит, просто некому. - Курама-кун. Я уже в порядке.

- Вот и славно! Я рад! - я быстро приблизился и принялся, уже привычно, трепать волосы девочки. Хи-хи.. а вот и Воробушек. Краснеющий! - Ты пришла подбодрить меня перед боем?

- У.. Угу.. - Хината смущенно улыбнулась и не делала попыток прекратить мои игры с ее волосами. Хм.. - Ты сильный.. и ты сможешь победить.. Брата Неджи..

- Конечно! - Весело улыбаюсь. - Я его убью..

- Что!? - Девушка пораженно округлила глаза и даже отстранилась от меня.

- Убью его. - Повторил я, с той же доброй улыбкой. - Не волнуйся, Хината-тян! Я его не до смерти убью!

Повисла напряженная тишина.

- Ку.. Курама-кун... Ты. Шут-тишь?.. - бедная девочка. Она, кажется, была в шоке от моих слов. Тьфу, вот же лис языкатый. Напугал ее! Исправляемся.

- Конечно, пошутил! Не буду я его убивать! Ха-ха-ха.. - стараюсь улыбаться как можно добрее. - Буду я об него еще руки марать!.. Не волнуйся об этом, Хината.

Угум.. Только ему эти руки я точно переломаю, подумал я. Девочка снова стала улыбаться. Хорошо.

- А хочешь, покажу, как я выгляжу на самом деле? - задорно подмигиваю. - Это конечно будет Хенге.. Свое тело я еще создать не могу.. Но все же.

- А.. можно?.. - говорит несмело но явно заинтересована. Гуд.

- Конечно.. - так, сосредоточится на своем образе и применить Перевоплощение. Бух. Белый дым, который быстро рассеивается. - Ну, как?

Предстал перед Хинатой во всей красе, так сказать. С ушами и хвостами. Даже покрутился, давая разглядеть всего. Хм.. Кажется она в ступоре?

- Хината-тян?.. - легонько потряс девочку за плече. Вот в ее глазах появилась осмысленность.. А затем лицо стало стремительно краснеть. - Что такое, Принцесса? Я такой страшный?

- К.. к... Красивый.. - тихо вымолвила она и покраснела еще сильнее. Хи-хи.. Кавайка!

- Потрогай!.. - наклонился, дав девочке потрогать ухо. Она несмело потянула руку и коснулась уха. Я непроизвольно им дернул и Хината, с громкий "Ой!" одернула руку. - Хи-хи.. Не бойся! Смелее.

Хината снова касается моего уха, а я стараюсь им не дергать. Ее пальчики несмело и нежно касаются шерстки. Мррр, приятно! Чуть осмелев, Хина стал поглаживать меня.. Ммм! Все, уже за это я готов простить Неджи.. Хотя нет, не прощу из принципа! А Хината-то увлеклась!

- Понравилось? - от моего голоса девочка вздрогнула и, резко засмущавшись, убрала руку.

- У.. угу.. - Боги, как мило.. Так бы вечно и смотрел!

- А еще и хвосты имеются! - довольно улыбнувшись, продемонстрировал. Удивительно, но мои хвосты смогли спокойно вылезти из-за спины и почти скрыть меня от Хинаты стеной серебряного меха. Девочка, уже не спрашивая разрешения несмело коснулась хвоста..

- Мягкий.. - Ммрр.. захвалит же! Хотя чертовски приятно!

Мои хвосты вдруг подались за спину Хинаты и притянули ее ко мне! Не только мягкий, но еще и функциональный! Хех!

- Спасибо за высокую оценку, Принцесса! - глажу по голове замершую девочку. - Придешь завтра посмотреть на бой?

- Да.. - Хината подняла на меня взгляд, но быстро засмущалась и отвела его. - Я верю.. Курама-кун победит..

- Спасибо, Хината. - Эх.. Нет, все же не удержусь. - Хината-тян.. я хочу тебя поцеловать.

От моих слов девочка возогнала и густо покраснела, но не попыталась отстранится, а сама подняла лицо ко мне. Хотя и зажмурилась. Как же мило! А губки у нее нежные. Дальше все мысли словно выдуло из головы ветром.


Следящий день. Все готово. Кунаи распиханы по карманам и печатям. Вот и арена. Нас представляют почтенной публике. А вот и Хокаге с Казекаге. Ха!

- Аве цезарь! Моритури те салютант.. - Губы сами собой произнесли неизвестные в этом мире слова. Тем временем все покинули арену, оставив только Неджи, судью и меня.

- Удачи, Ку. - произнес друг. - Покажи ему! Только не убивай..

- Заладили!.. - бурчу. - Да не собираюсь я об него руки марать! Так, пару костей сломаю и руки в задницу запихаю..

- Хых.. Только без фанатизма! - Да какой тут фанатизм?.. Так.. глупости.

Ну все Неджи.. Нужно было тебе заболеть или сломать ногу на лестнице... Всяко лучше, чем мне на глаза попасть! Сам виноват.. Достаю пока что обычные кунаи и закачиваю немного чакры в тело. Своей чакры. Этого объема достаточно для повышения восприятия и неких других плюшек. Сюрприз, глазастик! Становлюсь в пол-оборота и смотрю на гения Хьюг с иронией. Он уже что-то хотел съязвить мне, но так и не сказал. Красные глаза с вертикальным зрачком его очень удивили.

- Ну что, ты готов? - Губы сами собой растягиваются в злобной улыбке. - Неджи-кун?..

- Первый поединок! - провозгласил "рефери" - Начинается!



Глава 20 Заявить о себе, или Шок и Трепет

Неджи не спешил атаковать. Я тоже не бросался вперед, памятуя о его скоростных ударах и вихревой защите. Ладно, будем провоцировать.

- Что же ты стоишь, Неджи-кун? - кривлю губы в ухмылке - Вроде на отборочных боях ты не был таким робким?.. Или мы умеем драться только с младшими сестрами?

- Да что ты знаешь?.. - Зарычал противник. О, так задело? - Что ты вообще знаешь об отношениях в клане!?

- Да мне и знать не нужно! - безразлично пожимаю плечами. Печати - пол сотни клонов замыкают вокруг Неджи круг. В ближний бой они не полезут, но могут оказать поддержку. - Мне вообще это не интересно, Неджи-кун. Давай же, я, безродный слабак, прямо перед тобой! Или господин гений так и не снизойдет до меня?

- Такими детскими подначками ты меня не заденешь! - на губах Неджи появляется улыбка превосходства. Ну-ну... - Заканчивай кривляться, клоун и лучше сдайся. Тебе меня не одолеть.

- Размечтался, Глазастик! - Клоны начинают швыряться кунаями по противнику, разрывая дистанцию, если тот начинал к ним приближаться. Ха, а он юркий! Умудряется уворачиваться почти от всех железок, лишь некоторые блокирует своим оружием. Все-таки бьякуган вещь преинтереснейшая. С таким-то обзором! Ладно, пора и мне вступать в бой!

Швыряю вперед пригоршню глиняных шариков, диаметром чуть больше сантиметра. Касаясь земли, они взрываются, заволакивая все густым, поблескивающим дымом. Еще одна из моих разработок, в теории должная хотя бы на время лишить Неджи его обзора. Шарики являются чем-то вроде шумо-дымовых гранат - область взрыва заволакивает непроглядными дымом, а.. скажем так.. "информационный шум" создается частичками чакры, моей и Наруто, что так же высвобождаются при взрыве и висят в облаке дыма. По идее это должно дезориентировать владельцев бьякугана и, возможно, шарингана..

Клоны прекращают обстрел, а я бросаюсь вперед, в дым. Туда, где ощущаются эмоции раздражения. Ага! Пытается выбраться из тумана, но я настигаю его и наношу удар.. По ощущениям - в живот. Эмофон Неджи полыхнул злобой и болью, а в следующий момент я получил чувствительный удар в плечо. Черт! А попадание джукеном, хоть и не по тенкецу - это больно! Засранец! Но, похоже, ходовые испытания удались - тенкецу он в этом дыме не видит. Иначе бы попал, наверное. Ориентируясь на слух и свои ощущения, обмениваемся ударами. Да, Неджи сложно угадать куда ему прилетит, но и мне несладко. Вдруг я почувствовал что-то нехорошее, но среагировать не успел - непреодолимая сила откинула меня от противника, а дым заставила рассеяться. Ага.. Неджи все же раскрыл свой козырь. Зря я, наверное, использовал "глушилки" для бьякугана так рано, но и все ставить на них не хотелось.

- Ну что, это все? - Снова заухмылялся Неджи. - Давай же, я прямо перед тобой!

Ууу, засранец! А получил-то я от его защиты прилично! Ну ничего, тело уже подлаталось. Увеличиваю свою чакру процентов до пятнадцати. Ну, сейчас ты попляшешь!

- Уже иду! - Рывок вперед и удар рукой. Уходит влево и бьет мне точно по тенкецу. С-сволочь! Больно, но тенкецу не выбиты - внутренний напор чакры в них слишком высок. Ха, так то! Пропускаю еще пару ударов, и бью в ответ - головой прямо в лицо! Протектором.. хы. Вот зачем их на лбу носят! Неджи не ожидал, что я отвечу, а не свалюсь от боли в боку. Ну вот и первая кровь.. А сейчас.. черт! А он ногами бьет ничуть не хуже! Я даже отлетел на пару метров.

- Ты как, дорогая? - потираю место удара. Встает, сплевывая кровь. Как мне нравится его побитое лицо! М-м!

- Ты.. ты меня подловил, но больше я такого не допущу! - встает в стойку. Ой-ей.. Эта стойка.. Хакке Рокуджуйон Шо?.. Шестьдесят четыре удара.. Воспринимаем меня всерьез, да? - У тебя странная чакра, но после Этого ты уже не встанешь!

Да-да.. Только глумливо ухмыляюсь. Да.. сейчас будет больно. Очень больно! Но придется потерпеть - мой план требует чтобы Неджи потерял свою бдительность и момент после Шестидесяти четырех, будет самым подходящим. Так что придется его принять.. Ну ничего - в каноне Нарик вытерпел, а уж я.. Неджи рванул в перед и все тело пронзила адская боль! Сс..

- Два!.. Четыре.. Восемь! Тридцать два!. - отсчитывает удары. Каждый удар отдается глухой, вибрирующей болью, а тело отъезжает назад. Гавное побольше чакры в ноги, чтобы не улететь! Уурр.. Еще.. еще держаться! - Шестьдесят четыре удара!

Тело далеко отъезжает, но ноги держат! Теперь мой черед, Неджи!! Чакра скачком повышается до трети от моего объема, безопасного для тела, выправляя тенкецу. От такого варварского отношения все поврежденные тенкецу взрываются резкой болью! Уух.. Но главное - я уже бросаюсь вперед и, зайдя за спину замешкавшемуся противнику, обхватил его руки своими. Сначала локтями в плечах, а потом, стараясь провести руки по внутренней стороне, хватаю его за запястья. Одна нога блокируете его ноги. Поза получилась довольно забавой, но от этого не менее болезненной - стоило мне начать выпрямлять руки, как кости рук Неджи начали потрескивать. Так то! А теперь..

- Было больно!.. - слизываю с губ кровь. - А теперь - моя очередь, Неджи-кун!

Раз - от резкого движения ладоней слышится хруст в запястьях, и ладони парня безвольно виснут. Вывих, но больно. Неджи даже зубами заскрипел. Два - мои руки выпрямляются и хруст повторяется, но уже в локтях. Неджи вскрикивает от боли.

- Так бывает с каждым, кто тянет свои немытые лапы куда не следует! - Три - упираюсь коленом в спину и, согнул руки в локтях, резко дергаю на себя. Двойной хруст, крик боли и вывихнуты оба плеча. Неджи падает на колени, а его руки висят безвольными нитями. - Уяснил?.. А я мог бы и сломать.

- Это судьба.. Младшая ветвь всегда будет слабейшей.. - Ну вот, опять этот бред и самоунижение!

- Что за сопли, Неджи? - присаживаюсь перед ним. - Я такой несчастный, я из младшей ветви! Только не надо здесь себя жалеть - таких несчастных половина деревни, а мне так вообще нужно памятник при жизни ставить! В меня вообще демона запихали! И ничего, я же не жалуюсь!

Говорили я достаточно громко, да и после моего довольно жестокого поступка на трибунах наступила мертвая тишина. Слушали все.

- Из-за этого демона, меня тихо ненавидит вся наша деревня! Считают, что я новое воплощение Кьюби! Боятся и ненавидят.. - Четко выговариваю каждое слово. Пусть слушают. Так и надо. - Что скажешь, я и правда ничего не понимаю каково быть.. Как ты там говорил?.. Несправедливо задвинутым в тень?.. Притесненным?.. Очень в этом сомневаюсь. Это скорее ты ничего не понимаешь. Почему-то я, несмотря на все это бросаться на всех с пеной у рта не спешу, а Ты - едва не убил свою сестру! Ты дурак, Неджи. Просто дурак. Считай, что это судьба!

И, резко встав, упер свой тяжелый взгляд на судью. Под прищуром красных глаз тот быстро вспомнил кто он есть и произнес нужные слова:

- Победитель - Узумаки Наруто. - а в ответ тишина. Ха! Шок и трепет! Оглядываю по кругу все трибуны и, громко хмыкнув, ухожу с арены. Мимо с опаской протискиваются меднины. Плевать на них, плевать всех - мы заявили о себе! Хе-хе! Шок и трепет! Шок и Трепет..


Ух и досталось телу от Шестидесяти четырех, конкретно так досталось! Пока латал "мягкой" чакрой, все продолжал удивляться. Обычный рядовой шиноби, да и не рядовой, давно бы лег! А если учесть что это урезанная техника то... Ууу..

- Никогда больше не буду подставляться! - пожаловался парню. Наруто ни в какую не хотел занимать управление, пока боль не уйдет. Мол - ты нагадил, ты и убирай. Хорошо, что мой новый тип чакры лечит на порядок эффективней. - А вообще бой удался! И зрители получили массу впечатлений!

- Да уж.. - Наруто был явно весел. - Впечатлялись они, это точно! Это ты умеешь бесспорно - впечатлить.

- Чего это ты мне дифирамбы тут запел? - подозрительно интересуюсь. Мало ли, чего задумал, мелочь...

- Да ничего-ничего! Просто думаю - а ты не перестарался? - я явственно увидел как Наруто задумчиво почесал затылок. - Меня вся деревня теперь шугаться-то не будет?

- Ну, это смотря какие они дурные.. Хотя нам-то что? Пусть хоть вообще переезжают! Хоть стукачей меньше будет и вычислить проще. Везде ищи позитив, мелкий!

- Я не мелкий. - Чисто на рефлексах ответил друг. Это уже стало у нас как-то в привычку. Тем временем я, наконец поднялся в смотровую ложу для участников. Стоило преодолеть последнюю ступеньку, как на мне скрестились взгляды всех присутствующих. Тут были только коноховцы - Шикамару смотрел как всегда пофигически, даже эмоции текли как-то вяло.. Вот пофигист от природы! Чоуджи что-то жевал и косил взглядом постольку-поскольку. Его больше волновала еда, чем я и то, что в Наруто живет биджу. А вот у Кибы взгляд был красноречивый, и хотя он старался на меня не пялится, получалось с точностью да наоборот. Собачник меня сильно опасался. Ну да, он же часто собачился с Наруто и называл того то придурком, то еще как.. Вот же.. будто я собираюсь ему за пару оскорблений вендетту объявлять! Мелочно как-то мыслит.. Глаз Ёроя видно не было, но он него явственно попахивало страхом. Ну-ну.. а я и не знал, что он трусоват. А вроде бы с Орычем работает.. А вот Тентен.. уу.. тут можно сказать - настоящая женщина! Во взгляде недобрый огонь, а в эмоциях мешанина. Ну да, я же ее ненаглядного Неджи покалечил.. Кумира, блин, на землю грешную спустил.. Ну ничего, мы с Наруто как-нибудь переживем.. Саске не было - его Какаши наверняка еще дрючит. Ну ничего, успеть должны.

Тем временем был объявлен второй поединок.. Хы.. А судьба-то все же в мире есть! Шикамару будет биться с Темари. Мда.. Вот уж точно - от судьбы не уйдешь.

- Драться с женщиной?.. Да ну.. Мне влом.. - с этими словами Шики повис на перилах. Ну-ну... Темари уже спустилась и заинтересованно смотрит на наш балкон. Нужно товарищу помочь! Канон, банзай!

- Давай, во славу Конохи! - с этими словами отвешиваю грандиозный пинок, от которого пофигист летит вниз. Ничего - чай не убьется! И правда - не убился. Валяется вверх тормашками и бесстрастно разглядывает небо. Вот это пофигизм!!! На меня косятся все кандидаты-коноховцы. - Чего?! Нужно было оказать товарищу помощь, ну я и.. оказал. Помог спуститься!

Тем временем бой начался. Как и в каноне - Темари била с дистанции, опасаясь атак тени. Только отличие было в том, что сейчас утро и солнце было еще относительно низко. В следствии - примерно треть арены была закрыта тенью, чем Шикамару бессовестно пользовался, загнав девушку почти к противоположной стене. Порой он швырял кунаи, но те разлетались от ветра в разные стороны и втыкались в землю или стены арены. Прошло минут двадцать незрелищного боя, когда несчастная попалась в ловушку. Она неожиданно просто встала как вкопанная. Хитрец Шики провел свою тень по основанию стены, пользуясь тенью от воткнутых в нее кунаев. Наверняка под шумок сам их бросал? Или он рассчитал даже то, как и куда полетит отбитый ветром кунай!? Во мозги у парня! Так вот, тень сделала почти полукруг по арене и оказалась прямо за спиной у увлекшейся девушки. А дальше уже совсем просто. Все, финита ля комеди. Хотя нет - комедия продолжалась. Шикамару и Темари приблизились друг к другу и встали очень даже символично - Темари стояла на еще солнечной стороне, а Шики - на теневой. Приблизились и молча стояли.

- Сдавайся, - говорит Нара. - Я буду тебя держать, пока не сдашься.

- Ни за что! - отчеканила девушка.

Рефери ждет - он не может объявить проигрыш кого либо, пока у обоих есть чакра и они боеспособны. А Темари еще может попытаться освободится от теней и напасть. Мда.. Прошло еще десять минут. И случилось то, что должно было случиться:

- Я сдаюсь! - Провозгласил Шикамару, убирая тень. - Мне надоело тут стоять.. Тоска, блин..

И ушел. Просто взял и ушел, оставив всех в полном офигении. Не, я парня реально уважаю! Так обломать всех и сразу! А головастый...

Третий бой.. Гы-ы-ы.. Ну я не могу! Это издевательство - Ерой против Чоуджи! Похоже, что боги решили вдоволь посмеяться над шестерками Орыча. Тут была техническая ничья, как по мне - Ерою не за что было ухватиться, а Чоуджи был банально неповоротливый, чтобы задавить противника. Кунаи Ерою не помогали - просто не протыкали шкуру... Или жир? И опять, словно в шутку богов - Ерой споткнулся и угодил в ямку, оставленную от вихревой защиты Неджи. Этим воспользовался толстячок, придавив тайного нукенина своей увеличенной тушкой.

- Ух, устал! - разнесся голос колобка, над ареной. А из-под парня слышался тихий писк поверженного врага. И смех и грех...

Бой четвертый.. Гаара и Саске. Саске нет. Однако.. И здесь канон наследил - только хотели объявлять дисквалификацию по неявке, как буквально с неба свалился потрёпанный Саске. Какаши отправился на трибуны. Так, бой скоро начнется, а значит и нам, с Наруто тоже пора. По плану сначала придется вправить мозги взбесившемуся Гааре, а потом попытаться прибить Орыча, пока он будет без рук. Мечты несбыточные, конечно, но попытаться стоит! А еще - присмотреть за Хинатой. Бой начался, обратный отсчет пошел....


Глава 21 Пришествие Лиса

- А как все невинно начиналось! - поделился мыслями с Наруто, отправляя взрывной кунай промо в противника. Взрыв и крик боли. А не надо было его клинком прямо перед рожей блокировать! Наруто не ответил. Он и Хаку, который, вместе с Карин, тоже пришел посмотреть на наш бой, отбивались от пятерки звуковиков, зажавших нас в коридоре стадиона. Нас давили с обоих сторон. Тыл прикрывал я с командой клонов, а впереди Наруто и Хаку. Между нами Сакура и еще два клона с Хинатой и Карин на руках. Все-таки это гендзюцу Кабуто эффективное - едва замешкаешься и не успеешь сделать "Кай", как тут же и уснешь на месте! Саске рванул за Гаарой, а Орыч взялся за Хокаге. Канон.. - Нужно спешить и найти укрытие! Наруто, Шукаку скоро пойдет вразнос, так что нужно шевелиться!

- И без хвостатых знаю! - Огрызается, без всяких колебаний запуская в замешкавшегося противника кунай. - Только куда?

- В жилых кварталах сейчас точно небезопасно. - произносит Хаку. Его уже давно не удивляет, что Наруто порой говорит со своими клонами. - Нужно найти убежище где-нибудь здесь.. Может в медкорпус? Его должны охранять в любом случае..

Как всегда рассудителен... И как всегда мягок - от его игл враги валятся в болевой шок или сон, но не умирают. Ну и ладно - зато Ибики будет с кем поиграться. Хотя вряд ли эти много знают.. Наконец-то последний враг свалился.

- Хорошо, значит двигаем к медикам! - Решает Наруто и создает пару клонов в авангард и арьергард.

До медиков мы добрались минут за десять - по пути нарвались на еще одну группу врага, и пришлось отбиваться. Слава богам, как и предполагал Хаку, медкорпус охранялся меднинами и несколькими шиноби, а по коридору были разбросаны тела врагов. Десятка полтора - неслабо! После быстрой проверки на Хенге (и такие бывают!) нас пропустили в корпус. Мда.. И у наших есть потери - четверка перетянутых окровавленными бинтами шиноби и еще пара легких. Раненые сторожили окна, так как в коридоре они бы мешали. Клоны уложили девочек на ближайшую кровать и развеялись. Ну вот и добрались! Теперь можно отправляться за Гаарой. Только еще пара моментов:

- Держи, Сакура. - Наруто протягивает девочке пачку барьерных печатей. - Что делать - знаешь. - Девочка кивнула и принялась обклеивать окна заготовками. - Хаку, приглядишь тут?

- Пригляжу. За всеми тремя - парень понимающе улыбнулся. - Заодно и раненым помогу.

- Спасибо. - Благодарно кивает, и создает десяток клонов.- Поступаете в распоряжение Хаку.

Клоны понятливо кивают и рассыпаются по комнате. Ну вот и порядок. Можно отправляться.

- Увидимся. - Помахиваю рукой и развеиваю оболочку. - Отправляемся. Они ушли на север.

- Ага.. - Наруто выходит из кабинета и бросается к выходу.

Мм... А в деревне черти что творится! Повсюду носятся шиноби, свои и чужие. В некоторых кварталах стычки... Но мы не отвлекаемся - если не успеем, не приведи боги, Гаара Саске пристукнет. Нет, я буду даже рад, если одним шаринганом в мире станет меньше, но пока что это нерационально - так потерять парня. Куда же они делись?.. Ага, вижу - внизу валяются ошметки от марионетки Канкуро. По оплавленным кускам видно, что он Катоном ее уделал. И неслабым! Значит идем в правильном направлении. О, нашлись.. Точнее - нашелся! Да уж, такую тушу сложно не заметить! Метров пятьдесят, наверное? И судя по тому, как упоенно Шукаку молотил лапами по земле - Саске еще живой.

- Давай поспешим, пока нашего глазастика в блин не раздавили! - говорю, чтобы унять свои мысли. Ух, придется использовать это.. А ведь о ходовых испытаниях и речи быть не могло!

- Знаю, знаю..

Приближаемся ближе.

- Где ты!? Я раздавлю тебя, букашка!!! - Ну и голос у него! Буд-то в трубу кто-то воет. А вот и "букашка", спрятался за поваленными деревьями.

- Как ты? - интересуется Наруто, ныряя в укрытие Саске.

- И ты здесь?.. - тяжело дышит. - Впрочем неважно!.. Что ж это за тварь такая? Гаара превратился в Это.

- Шукаку. Однохвостый демон-енот. - глаза Саске слегка расширились. - Гаара его джинчурики - тот, кто носит в себе биджу. И сейчас он выпустил его на свободу..

- Ты-то откуда это все знаешь? - с Учихи слетели остатки невозмутимости.

- Свояк свояка видит издалека.. - Наруто задрал одежду, показав печать. - Я такой же.

- Пхх.. - Саске как-то резко успокоился. Хмм.. Похоже он устал удивляться. - Теперь понятно.. Но ты не похож на Гаару.. Он же...

- Психопат?.. - дождавшись кивка, Наруто пояснил:- У него печать не такая, как моя. И из-за этого психика нестабильна..

- И что нам с ним делать? С этим... енотом?

За укрытием слышались удары о землю и угрозы биджу. Да он вообще в другой стороне бьет. Славно...

- Честно?.. Вариантов мало.. Нужно попробовать разрушить оболочку и загнать его обратно в печать.. Можно, конечно убить самого Гаару, но тогда Шукаку возродится года через два.. Ты уже использовал чидори?

- Дважды.. - Саске устало прижался к дереву. - Ему это словно комариные укусы.. Восстанавливается.. А потом.. Он уснул! Наруто, он заставил себя уснуть и стал Этим!

- Плохо.. И расенган значит не поможет.. Когда носитель засыпает, Шукаку полностью овладевает телом.

- Можно попробовать.. - толкаю мысль парню.

- Ага, можно попробовать.. - задумчиво отвечает вслух, отчего Учиха удивленно вздернул брови - Но мы еще этого не проверяли.. Может и не получится..

- А что еще остается.. - унимаю волнение. - Не попробуем - не узнаем!..

- Да.. попробуем!

- Что попробуем, Наруто? Ты о чем? - не выдержал Саске.

- А!? А, прости Саске, задумался.. Я могу попробовать произвести призыв, но получится ли..

- Давай. - решительно кивает. - Нужно сделать хоть что-то.. Хуже уже не будет..

- Ты прав.. - Наруто выдохнул и надкусил свою ладонь. Потекла кровь...

Как же я волнуюсь! Мы все-таки разработали мой призыв, но провести испытания, по понятным причинам не могли. Для разработки даже пришлось оторвать Минато от разборки печати Орыча.. Он показал нам, как должен быть оформлен призыв, а мы его уже создали из нашей чакры - каждый использовал свою, создавая свиток. Вышел он небольшим, да.. Имен на пять.. В основании мое имя, написанное чакрой и духовной кровью.. Да, такой термин мы придумали, для этого момента. Тела-то у нас внутри печати как-бы есть, и кровь тоже, но они же ненастоящее?.. Так вот, в основе моя подпись и кровь, а в списках было вписано имя Наруто и так же оставлен отпечаток кровью. К нашей радости, когда Наруто вышел из медитации, небольшой тонкий свиток появился у него на коленях. Но призыв мы не пробовали. И от этого страшно..

Охх.. От волнения лапы трясутся!.. Прислушиваюсь к Наруто и ощущаю, как взволнованно колотится его сердце.

- Готов?.. - короткая мысль от него. Ту-дум.. Ту-дум..

- Нет.. - отвечаю честно. - Начали!

- Техника призыва! - печать призыва начала расползаться от его руки по земле. А я почувствовал, что меня что-то тянет. Непреодолимая сила вытягивает меня из печати. Поддаюсь этой силе, позволяю ей направить меня и чувствую, как мое естество распадается и утягивается.. Куда-то туда..

***

Наруто.

- Уух!.. - Какое неприятное ощущение.. Словно из меня тянут жилы!. Моя кровь горит. Все тело в огне.. Вот оно.. я чувствую, как алая чакра вливается в печать.. как она извергается из меня.. Как еще описать эти ощущения? Буд-то Кураму вытягивает из меня невидимыми руками... Еще.. я чувствую... Он идет.. он уже близко!... Неожиданно все заволакивает непроглядным дымом, а затем над лесом гремит рычащий голос..

- Ахтунг, чурки!!! Писец пришел!!!

***

Какие... странные ощущения.. Словно строишь свое тело по кирпичику. Наблюдаешь этот стремительный процесс.. Ощущать каждой клеточкой своего естества... Это непередаваемо. Но больше всего меня радовало, что все получилось! Призыв удался!!! От избытка чувств выкрикнул:

- Ахтунг, чурки!!! Писец пришел!!! - Я был очень, очень рад. Даже несмотря на то, что состоял из квазиживой материи. Да.. Похоже, что реальное физическое тело переносится или создается только при межмировых переходах и призывах.. Но и то что имел я - тоже отлично. Энергия, что приняла образ материи.

Так, а это что? А, ясно - Наруто и Саске при призыве закинуло прямо мне на нос. Машу хвостами и дым рассеивается. Теперь Шукаку не кажется мне таким уж большим.. Толстым - да. И уж никак не внушительным.

- Наруто.. - А голосок то у меня громкий! - Ты как, живой?

- Кажется... Но такое ощущение, что меня наизнанку вывернули.. - тяжело выдавливает из себя парень, глядя мне в глаза. Улыбается через силу: - Я рад, что все получилось, Ку!

- А я-то как рад! Эй, глазастик! - скашиваю глаза на замершего Саске. - Говорю один раз - посмотришь мне в глаза шаринганом - сожру! Понял? Вот и умничка! Ну, а теперь, мне нужно разобраться с наглым жирным енотом, что забрел на мою территорию! - злобно ухмыляюсь. - Эй, Шукаку! Чего ты здесь забыл, однохвостый пугало!?

- Чее!?.. Да ты кто вообще такой, засранец!? - и все-таки голос у него противный..

- Не узнал!?.. Богатым буду! Хе-хе.. - обхожу его по кругу. - Ты так долго сидел в джинчурики, что не узнаешь великого Курама-саму!?

- Это ты-то Кьюби!? Действительно не узнать.. Какой-то ты тощий стал.. И вообще выглядишь странно!.. Что за позорный вид!

- Эволюция, мой отсталый друг. Эволюция! - приглядываюсь, как бы поудобнее вцепиться однохвостому в шею. - Я развиваюсь и росту над собой! А ты, видно совсем деградировал... Какой позор..

- Да я убью тебя, засранец белый! - вконец взбесился енот и стал надувать пузо. Оп-ля. - Получай!

- Держитесь, мелкие! - Ха, мимо! Просто перепрыгиваю воздушный шар и, петляя, бросаюсь вперед. Пролетаю мимо противника и захватив его хвостами, протаскиваю по земле. Запрыгиваю дезориентированному биджу на спину, и начинаю рвать его когтями! Уй, плохая идея! Оказывается Шукаку тоже умеет работать хвостом.

- Убью-у-у! - воет биджу и взрывается мощными очередями воздушных атак. Черт! Да я же могу только прыгать и маневрировать - чуть задержусь на месте и получу удар. Ну, тогда и я отвечу! Лис я или нет!? Стягиваю в рот свою чакру.

- Лови! Катон-но-кьюби! - и плюнул гигантским огненным шаром. Не увернется, слишком он неповоротливый! Черт, плюнул ветром в ответ. Это ж!.. Отпрыгиваю как можно дальше, валюсь на землю и прикрываю парней лапами, а над лесом проносится натуральный огненный шторм. Да уж, вот что случается, когда огонь встречается с такой дикой концентрацией кислорода! - Вы как там, живы?

- Да!.. - Наруто. Хорошо, и правда, живы. - Только слышно тебя плохо!.. И жарко!

Кричат, похоже, их оглушило. Машу хостами, разгоняя дым и горячий воздух. М-да... Круто рвануло! Дейдаре бы точно понравилось! Будто боеприпас объемного взрыва рванули - в эпицентре взрыва голые стволы, без единой веточки, а дальше поваленный лес! А Шукаку поджарило! Хе-хе.. Вон, валяется прожаренный до хрустящей корочки.

- Ублюдок! - Оп-па, живой! И даже пострадал не так сильно как кажется. Крепкий, зараза.. И Гаара висит во лбу, как ни в чем не бывало. - Убью, урод хвостатый!!!

Ну-ну.. Еще один огненный шар встречается с воздушным. Взрыв.. Изменил концентрацию кислорода? Похоже.. Не такой уж он и тупой, оказывается..

- Эй мелкие.. - Опять кружусь вокруг енота, уварачиваясь от воздушных шаров. - Я сейчас пойду в лобовую, а вы должны разбудить того чудика, что висит во лбу Шукаку. Разбудите, и енот сильно ослабеет. Готовы?

- Да. - Одновременно ответили. Похоже, Саске отошел и готов действовать. Шикарно!

- Тогда.. Банзай! - резко сменив направление, бросаюсь в лоб. Один шар мимо, второй встречается с моим огненным и гремит новый взрыв. Бросаюсь прямо сквозь гарь и врезаюсь в тушу енота. И все-же хорошо, что сейчас я состою из псевдоматерии, иначе такой фокус, скорее всего, не прошёл бы - хвосты удлиняются в два раза и обматывают Шукаку по рукам и ногам, а сам я вцепляюсь ему в глотку. - Давайте!

Чувствую, как с носа исчезло крохотное давление - парни бросились вперед. Ну а я пока займусь самим биджу..

- Зр-р-ря ты сюда полез, жирный енот!

- Заткнись, ничтожество! Да я тебя.. Стойте! Нет! Я не хочу наза..

Ух, угомонился. Но дергаться продолжает. Тц.. неудобно как!

- Эй вы! Успокойте этого буйного, наконец!

Шукаку-Гаара еще пытается брыкаться, но скоро затихает и гигантская туша распадается осколками затвердевшего и прожаренного песка... Ну наконец-то..

- Живые? - интересуюсь, разглядывая всех троих на своих хвостах. Что-то бурчат в подтверждение. Вот и славно. Сгружаю парней на землю и оглядываюсь.. Мда.. Ничего-так ландшафт подровняли.. Новый лес не скоро вырастит.. Думаю для первого раза достаточно - пора возвращаться в печать. Странно, но я прекрасно знал как вернуться - просто сильно захотеть. Банально? Да. Но зато просто! Снова ощущение распада на атомы, и все та же сила затягивает меня в печать..


- Наруто.. Наруто!! - да что же это такое!? Дозваться не могу.

- А?.. Ку.. - ну слава богам, отозвался! А голос мыслей какой изможденный.. - Мне плохо, Ку.. Слово меня пожевали и выплюнули.. И устал.. очень..

- Тогда отдыхай! - изменяю свойства чакры и начинаю восстанавливать тело.. Хотя, что тут восстанавливать? Оно почти здорово! - Скорее всего, твоя система чакры перегружена.. Отдохни - я пока присмотрю за нашей тушкой.

- Хорошо.. - Наруто сразу отключился. И на чем еще держался!? Так, ноги в лапы и вперед!

Хаа.. Пока тут возились, Канкуро и Темари успели упросить Саске отдать Гаару. Выжили, надо же! Чертовская удача у них..

- Эй, Саске.. - Пытаюсь встать, но тело словно ватное. Каждое движение отдается глухой болью. Но само же тело в порядке! Фантомные боли? Или ментальные?.. Хмм..

- Мм? - Как информативно! Но он, кажется, по-другому и не может.

- Помоги подняться.. Тело почти не слушается. - Учиха помог подняться и перекинув руку через плече, потащил к деревне.

- Наруто..

- Наруто в отрубе. Я за него. - Ух, зря я так! Саске едва не швырнул меня от себя, но вовремя сдержался. - Расслабься, парень.. Расслабься.. Да, об этом лучше никому не говорить... Для всеобщей пользы. Так что ты хотел?

- Да нет.. Ничего.. - Врет. Даже ненужно чувствовать ложь, чтобы это понять. Под моим красноречивым взглядом, парень все же сдался. - Как так получилось, что Кь.. ты был запечатан внутри Наруто?

- Хм, его родители запечатали. Больше ничего не скажу - у Наруто и узнаешь. Когда придет в себя..

- И часто вы так?.. - он изобразил глазами нечто, но я понял.

- Да не особо.. - пожал плечами и тут же был наказан болью. - Обычно всегда управляет он, я иногда погулять выхожу..

- Погулять?!.. - и почему у него столько потрясения в глазах.

- И что тут такого? По твоему взгляду я могу судить, что ты ожидал как минимум признания в плане по захвату Мира!?.. - ехидно щурюсь. - Проще надо думать, проще.. Вот посидишь пару столетий в одиночке, в качестве источника чакры - я на тебя посмотрю. Сразу научишься ценить свободу.. А.. Я Свободе-е-ен словно птица в небесах! Я Свободе-е-ен..

Так мы и шли.. До деревни было еще далеко....


Глава 22 Акацки

Я ошибся, когда говорил, что тело почти здорово. Мд-а, неудачно вышло - своим призывом я едва не разорвал систему каналов чакры Наруто. Одно дело, что чакра напитывала тело, и другое - проводить и высвобождать в окружающее пространство такие объемы. В итоге вышло так, словно в трубку капельницы попытались запихать колбасу. Сравнение дикое, но подходит как нельзя лучше - чакраканалы растянулись до невозможности и утончились почти до полного распада. Тенкецу тоже досталось, притом сильно. Еще бы чуть-чуть и... В общем нам банально повезло. Причем крупно! Меднин, когда увидел подобную картину, испытал шок и едва не двинулся, а потом долго ругался. Да... Наруто категорически запретили использовать чакру и вообще нагружать себя сильно. Сейчас моя "мягкая" чакра аккуратно облепила расширившиеся стенки каналов, приняла статичную форму и стала выполнять функцию по типу барьера для чакры. Это на тот случай, если вдруг что-то случится. Но, как ни странно, была и положительная сторона - когда каналы окрепнут, они смогут пропускать через себя просто колоссальные объемы чакры!

- То, что не убивает нас, делает нас сильнее!.. - поделился я древней мудростью с Наруто. - Да вот только тут, у нас был реальный шанс подохнуть... Извини, что чуть тебя не угробил..

- Все нормально, Ку. - Мальчик почувствовал мое искреннее раскаяние. - Мы оба сознательно пошли на риск.. Рискнули и достигли успеха!

- Игра на грани фола... - Хмыкаю. Все-таки он позитивный парень, сам по себе. Это располагает... - Но я бы поостерегся так рисковать в дальнейшем..

Да уж - месяца два-три пользоваться чакрой будет нельзя. Это если ничего не делать, как советуют медики... Но, я постараюсь что-нибудь придумать, чтобы ускорить процесс. Скоро должны нагрянуть Акацки и потеря боеспособности может быть плачевной для нас обоих. Весело было вспомнить лицо Саске - парень реально припух от истории жизни Наруто. Но быстро отошел. И, что интересно - он оказался не таким уж и закомплексованным гордецом, как в каноне. Уже не знаю что этому причина: либо мир чуть-чуть другой, либо уже произошедшие события так зацепили парня, что в его душе что-то изменилось..


День назад

- Вот значит как.. - На удивление спокойно проронил Саске, выслушав рассказ Наруто. - Это объясняет многие твои странности... Если не все. И все это время ты изображал из себя клоуна.. Из-за опасений?

- Ага.. - Наруто потянулся на кровати. Медики уложили его на весь день и запретили вставать. Зачем - только богам известно. - Старик Третий мог прикрыть меня от загребущих лапок Корня АНБУ и Совета Старейшин, но если бы я выкинул что-то из ряда вон... Боюсь, тогда у меня был бы один выход - бежать из деревни. Если я, конечно, не хочу стать ручной собачкой либо у тех, либо у других...

- Ага, но теперь нам что-либо сделать очень трудно... - Я тоже решил вставить в разговор свои пять копеек. Саске слегка напрягся, когда Наруто стал говорить с совершенно другой, ехидной интонацией. Не привык парень еще к мысли, что злобный Кьюби может вот так запросто заговорить. - Даже после похорон Сарутоби.. Данзо и Старперы заняты перетягиванием одеяла и им просто нет времени с нами возиться. Притом то, что Наруто - джинчурики, видела вся деревня на финальных боях и заграбастать парня очень сложно. Кстати тут есть и твой интерес, глазастик.

- Ты к чему?.. - Кинул парень настороженный взгляд. Хорошо держится.

- Эхх... Подумай своей маленькой человеческой головкой - для наглядности постучал кулаком по лбу. - Неужели ты думаешь, что такое интересное мероприятие, как вырезание целого клана - ты только вслушайся!!! - не было ведомо тем же Старейшинам и Данзо? Если да - то ты наивен. Говорят, Учихи собирались бунтовать против деревни? Возможно. Но почему они собрались это делать? Задумался?

- Что ты знаешь!? - парень, забыв обо всех осторожностях, резко подался вперед и впился глазами в наши глаза. Взгляд его был жестким и озлобленным. Не такие глаза должны быть у парней его возраста.. Даже у шиноби.

- Успокойся, успокойся.. - примирительно поднимаю руки. - Если сказать прямо - твой клан намеренно провоцировали. А они и повелись, как дети.. И их уничтожили. И угадай, кто?

Взгляд Саске потемнел, а лицо закаменело. Да, доиграюсь я со своим языком. Но что поделать - по-другому я просто не умею..

- Кто-то из них.. - Наконец произнес парень. Одними губами. - Кто-то помог Итачи..

- Ку... - в мыслях Наруто был упрек.

- Ох, мелкий.. Так надо. Лучше сразу показать нашему Мстителю откуда ветер дует, чтобы глупостей не наделал. Я знаю - Саске твой друг. Именно поэтому я терплю его и его шаринган. И, раз он друг, то должен стать союзником. А союзники обычно делятся информацией.

- Я даже мягко намекну - Кто может такое организовать? У кого достаточно сил и, главное, надежных людей, чтобы провернуть такое?

- Корень! - Даже намекать долго не пришлось, Саске сам сделал выводы.

- Только не спеши.. - произношу, и контроль снова перехватывает Наруто:

- Он прав, Саске. Если ты сейчас бросишься убивать Данзо, то лучше не станет. У него есть его армия. И он сам не так прост. Мы ничего сейчас сделать не сможем...

- Мы? - Я уже говорил что, парень соображает быстро?

- Мы. - Кивает Наруто. - Ни ты, ни мы от Старейшин и Корня ничего хорошего не видели. Я и Ку для них ручной зверек и Главный приз, за который они борются между собой, а ты - остатки от того, что они уничтожили. Все равно кто именно - Корень или Совет. И те и те могли это сделать, и те и те могли это предотвратить.. - Глаза Наруто опасно сверкнули. - Они наши враги, Саске. У каждого из нас есть, что им предъявить к оплате.

- Согласен.. - Удивил меня Саске. Очень удивил. Да и Наруто тоже. Саске, оказывается, не такой и твердолобый.. А Наруто может быть жестким. - Если сейчас у нас недостаточно сил, то мы станем сильнее. И предъявим счет всем, кто замешан.

Парни как-то по-хищному улыбнулись и пожали руки. Вот так в Конохе стало одним заговорщиком больше..


Уже пошел пятый день после похорон Сарутоби. Все-таки, он помер как настоящий Мужик. И уже за это он достоин уважения, каких бы ошибок в жизни не совершал.... Пять дней я стараюсь укрепить раздутые каналы чакры, но пока дело движется медленно - стенки утолщаются медленно и неохотно. Даже под воздействием "мягкой" чакры. М-да.. А Эроса таки припрягли стать Пятым. Он естественно решил свалить все на Тсунаде и отправился за ней. С Наруто, что просто прекрасно. Будет о чем потолковать в дороге. А если Изврат еще и отобьется от Акацки, так вообще будет замечательно! Сейчас мы собирались. Точнее - собирался Наруто. Наших единственных соседей дома не было: Хаку носился по городу, помогая в строительстве и лазарете, а Карин.. С Карин вообще история интересная вышла. Когда она узнала, что Наруто - пусть и клон, но все же! - на руках вытащил ее с поле боя, то взгляд ее просто преисполнился обожанием и благоговением. На "Наруто-сама" - да-да, именно "-сама" - девчонка смотрела как на ангела воплоти, и едва не боготворила. Над чем я, порой посмеивался, доводя парня до смущения.

И вот, как говорится, писец подкрался незаметно. Стоило открыть дверь, как парень сразу врезался в высокую фигуру... в черно-красном плаще..

- О-оо! Так это ты - Наруто-кун? - Протянул мужик с синюшной кожей.

- Приплыли.. - обреченно сообщил я. - Гоблины пожаловали..

- Ошиблись дверью... - Невозмутимо произнес Наруто и захлопнул дверь перед растерявшимся Кисаме.

- Ку-у-у! - в мыслях парня была обреченность и какая-то злая усталость. - Это то, о чем я подумал? Я только что видел человека-рыбу с синей кожей, в черном плаще с красными облаками и здоровенной хреновиной на плече?

- Да, ты видел человека-рыбу с синей кожей, в черном плаще с красными облаками и здоровенной хреновиной на плече. - Таким же голосом подтвердил я. - Акацки по нашу душу пожаловали.. Поря линять..

- Эй, открывай, Наруто-кун! - Не знаю почему, но Кисаме стал интеллигентно стучать в дверь. - Я знаю, что это ты!

- Меня нет дома! - отвечаю вместо парня, а он тем временем пятится к окну. - Я уехал на совещание компартии по вопросам труда и шаманизма! Позвоните в Берлин господину Мюллеру и найдите дом на Фридрихштрассе шестнадцать. Отзывы и пароли у господина Штирлица. Откроет пожилая немка. Это и буду я!

Стук в дверь замер, видимо аквамен задумался над моим бредом. Мы же использовали это время продуктивно и юрко выпрыгнули в окно. Уже спускаясь, услышали треск и грохот выломанной двери.

- Ку, что ты ему сказал? - как-то отстраненно поинтересовался друг.

- Не спрашивай. Я и сам не понял...

И стоило нам отойти от дома пару метров, как - да что же это за невезение? - опять врезались в типчика в плаще. Итачи, надо полагать. Мужик не растерялся и цепко схватил нас за плечи. Видя его фиолетовые ногти я опять потерял свою голову. И естественно выдал:

- Помогите!!! Извращенец! Педофил! Гомосек! Насилуют!!! - Заорал на всю улицу голосом Наруто, периодически переходя на ультразвук. И опять моя выходка дала результат! Да еще какой! Итачи непроизвольно отшатнулся и разжал пальцы.

- Ноги в руки, мелкий! Нам с этими отморозками не воевать, пока не восстановимся!

- Знаю! - Мы рванули к центру, где, по идее должен находиться Джирайя. Но удрать нам не дали. К сожалению, члены Акацки опомнились быстро. И уже через пару километров Наруто взяли в клещи. Впереди встал Итачи, а Кисаме закрывал пути к отступлению, поигрывая своей дубиной.

- Не смотри этому латентному в глаза. - Сдавлено советую. Ой, как неохота попасть под мангеко.

- Так нельзя, Наруто-кун! - весело пробасил Кисаме. - Мы пришли за тобой, а ты убегаешь! Нехорошо, правда, Итачи-сан?

- Ты пойдешь с нами, Наруто-кун. - Безапелляционно заявил Итачи. А чего у него глаза такие?.. Он что на извращенца обиделся?.. Вот же пи.. Уже снова потянул к нам свои накрашенные лапки! Брр! Точно, латент!

- Ку..

- Не спеши. Если ты попытаешься использовать чакру в таком состоянии.. Я не дам гарантий..

- Учиха Итачи!!! - О, а вот и Саске нарисовался. О.. и не один, да еще и с Гаем! Значит Куренай и тот курящий мужик сейчас либо с Какаши, либо скоро подойдут... Не может не радовать! - Я убью тебя!

Ну вот.. Увидел брата и слетел с тормозов. Саске сразу метнулся на брата с чидори, и сразу же был уложен лицом в землю. Черт! Мы даже движения не заметили! Вот Саске бежит, и мгновение, он уже лежит! Жуть! А Гай уже играется с Кисаме.

- Ты мне не интересен. - Тем же скучающим голосом заявил Итачи и занес ногу для удара. Эй, эй! Он же убьет брата! Слава богам, обошлось! Здоровенная жаба блокирует удар. И почему этот засранец-Джирайя всегда вылезает в последний момент!? Похоже, даже появление Эроса не добавило Итачи эмоций. Вот это фрукт! - И Вы здесь?

- Наруто, пора валить. И глазастика вытаскивать. Сейчас зашибут нас!

- Ага!.. - С безбашенными нотками откликнулся парень - и откуда только такой настрой? - и из его рукава выпала горсть шариков. Бах-бах! Область в пару метров заволокло дымом от "глушилок". Наруто бросился вперед и, подхватив скрипящего зубами друга, вынырнул из тумана. Повезло! Или Итачи просто не хотел нас ловить?.. Джирайя сразу же, как мы вылетели из дыма, плюнул в тучку жабьим маслом и огнем. Рвануло знатно! Но Итачи там уже не было... Рядом с нами приземлился Гай с распоротым комбезом - получил-таки от Кисаме дубиной. Вот как она умудряется ранить!?

- Ммм.. Похоже, силы неравны, Итачи-сан? - Улыбаясь, протянул аквамен, поглядывая вокруг. Ага - Куренай и Курильщик - ну не помню я, как чувака зовут - встали по флангам. Ну, вот и подмога! Спасены!

- Уходим, Кисаме. - Итачи зыркнул на Наруто из-под плаща и парочка Акацки быстро отвалила.

- Аминь, Аллилуйя, ореховое масло! - Я был невероятно рад такому исходу. Еще не время нам с такими зубрами тягаться..

- Ты как? - поинтересовался Наруто у Саске.

- Кажется.. Он мне руку сломал.. - отстраненно отвечает. Похоже, мыслями он сейчас далеко.

- Не "кажется", а точно. - Я полюбовался на выгнутый под неправильным углом локоть. - Куда же ты так рванул, глазастик?

- Заткнись..

- Ню-ню..


Из Конохи мы вышли, спустя два дня. Все это время было посвящено беготне из-за явления Итачи. Саске был уложен в лазарет и чуть ли не привязан к кровати - парень порывался начать тренировки. Проигрыш брату всухую был для него ударом по самолюбию... Перед выходом я быстренько попрощался с Хинатой, а "Наруто-сама" едва смог отцепить от себя Карин. Девчонка категорично была настроена переться вместе с нами! Едва-едва удалось ее убедить, что "Наруто-сама" сам сможет о себе позаботиться, да и Джирайя в обиду не даст. Так же девчушке было поручено ответственное задание - следить за квартирой в наше отсутствие. Ух... Хи-хи, а ведь парень точно попал! Карин девочка нагловатая и так просто от него не отцепиться - точно на себе женит!

- Вы готовы, Наруто-сама? - уже в который раз интересуюсь. Как же забавно его поддевать!

- Заткнись! - Ох, как злобно! А то я не вижу, как эмоции бурлят от смущения. Хе-хе.. Что ж, вперед, на поиски Тсунаде!


Глава 23 Поиск и спор.

Топаем уже неделю... И какого черта Тсунаде забралась в такую даль?.. Хотя нет худа без добра - пока мы идем, каналы чакры Наруто постепенно уплотняются. Да уж, все-таки Узумаки - невероятно живучий народец. Представителю любой другой фамилии пришлось бы как минимум пол года латать такие повреждения. Это если без медиков. А тут - организм быстро справляется сам. Удивительно! Я уже стал постепенно ослаблять свой барьер из чакры и даже насильно проталкивать ее через тело в нужных местах. Дело в том, что если большие - основные - каналы расширились и едва не разрушились, то мелкие и, тем более, микроканалы были в большинстве своем разорваны без возможности восстановления. Конечно, они могут появиться сами, но это долго. Поэтому мне самому приходится "пробивать" новые, используя опять же мою чакру как стенки и пробивную силу.. Естественно с учетом изменения всей системы - новые каналы должны быть шире, прочнее, и их должно быть больше. Подобное не приносило приятных ощущений, скорее наоборот - все тело парня жутко чесалось и болело. Но он терпел, потому что понимал - так надо!

Да, кстати - пока мы шли, я не почуял ни одного шпиона. Видать в деревне и правда, не до нас. Отлично! На счет Джирайи у нас были некоторые планы.. Минато очень радел за привлечение Эроса к нашим делишкам, от чего я был не в восторге, но был вынужден согласится, что еще один союзник лишним не будет. Кто его знает - что у этого седовласого в голове за тараканы бегают?.. Я его никогда не понимал - ни целей, ни мотивов. И это напрягало. Но, как бы то ни было - решение было принято. Будем вербовать. И сейчас - самое подходящее время.

- Эй-эй, Эро-сеннин! - в очередной раз начал Наруто. Этой фразой он доставал Джирайю уже третьи сутки подряд.

- Что такое, Наруто?.. - с тяжелым вздохом, возведя очи горе, спросил Джирайя.

- Я вспомнил кое-что очень важное! - Заулыбался парень и, вдруг, резко сменив тон, продолжил: - Меня просили Вам кое-что передать. Намиказе Минато передает "привет" Джирайе-сенсею и....

Едва отзвучала половина фразы, как Эрос словно налетел на невидимую стену и, резко развернувшись, вперил свой взгляд в серьезные глаза Наруто.

- Откуда ты узнал это имя? - вся весёлость и придурковатость слетела с лица члена Великой Тройки словно слой пыли, и перед нами предстал предельно собранный и серьезный мужчина. Вот-так метаморфоза. - Кто назвался этим именем?

- Мой отец, Джирайя- сан.. После применения печати Бога Смерти какая-то его часть осталась во мне. И я давно с ним общаюсь. - Парень развел руками, словно извиняясь. - Мой отец просит вас, как своего бывшего учителя, о помощи.

- Рассказывай! - Джирайя уселся прямо на обочину и принялся слушать. Да.. Он умеет контролировать свои эмоции, хотя в них и проскальзывает удивление и неверие. - Говоришь, Минато общается с тобой?

- Да.. - Наруто уселся напротив. - И не только он..

Далее последовал краткий рассказ о нашей ситуации. Наруто, не вдаваясь в подробности, выложил Джирайе весь расклад и наши планы на будущее. В частности, он умолчал о моей возможности видеть и слушать через парня и пользоваться его телом... ну и еще парочка мелочей.. В которые саннина пока посвящать не следовало.

- Так значит, та чакра, что я почувствовал во время боя в деревне.. И твое нынешнее состояние... - Эрос, конечно же знал, что случилось с каналами чакры парня. Я бы удивился, если бы не знал. - Это последствие призыва Лиса.. И ты смог его контролировать.

Больно надо меня контролировать! Я не какое-то животное!!! Я обижен в лучших чувствах!

- Я его не контролировал! - возразил Наруто. Так-то! - У нас с ним договор. Он меня никогда не придаст!

Правильно! Так его, маразматика старого! Контролировать меня... Ха!

- Даже так.. - Эрос призадумался. - Так, что же требуется моему любимому ученику, от своего великого учителя?..

Заулыбался и снова натянул на себя маску весёлого старпера. Будто и не было никогда серьезного саннина..

- Поддержка. Нам нужна ваша поддержка и, по мере возможного, защита от загребущих лапок Совета и Данзо.

- Я понял.. - на миг лицо Джирайи опять стало серьезным. Но только на миг. - Давно пора прижать этих разыгравшихся идиотов... Я помогу вам.

Ура-ура. В полку прибыло! Но, все-же, я ему малость не доверяю - ненадежный товарищ, как на мой взгляд.. Что-ж, время покажет... А пока - дорога, дорога...


Наконец дотопали до города, в котором Изврат рассчитывает найти Тсунаде. В общей сложности на путь от деревни до города мы затратили чуть больше двух недель. Дикий мир - до поездов тут еще не додумались.... В общем, Джирайя направился "собирать информацию", как он это называет. Зар-раза, извращенная! Эх.. Ну, зато у нас есть время заняться собой. Когда Эрос узнал, что расенган Наруто уже известен, то сильно погрустнел - он рассчитывал удивить парня, но, вспомнив, что тот уже обучился у отца паре-тройке трюков, пригорюнился. Так-то! Как же приятен облом, если он не у тебя. И облом не один - я заранее предупредил парня, чтобы денег Джирайе не давал! Поэтому часть дня мы гуляли по различным ярмаркам и веселились, а остальное время занимались тушкой. Мы должны быть готовы к любому выверту судьбы. Тем более если Тсунаде заартачится и придется спорить на расенган.. Тело еще для подобного не готово - боюсь, каналы еще не выдержат таких нагрузок.

И опять потянулись дни - Джирайя шатался по кабакам, игровым домам и борделям, а мы латали каналы и отдыхали в перерывах. Опять замечу - прекрасно, что парень из Узумаки, иначе бы все было бы намного сложнее. Невероятная живучесть и регенеративные способности! Почти как у биджу, хех.. И, постепенно, дело двигалось и система чакры крепла. Наконец, объявился Джирайя, причем не поздно вечером, как обычно, а в середине дня, и заявил:

- Двигаем дальше, Наруто! Я нашел кое-что о Тсунаде. Ее в последний раз видели, когда она направлялась в Танзаку. - он был очень доволен результатами. Ну-ну.. почти четыре дня! - Это близко! Отправляемся немедленно!

Черт, опять топать... Ну, по крайней мере, Злобный Медик найдена..


Танзаку. Что о нем можно сказать? Большой, шумный.. Очень шумный. В относительной тишине деревни шиноби я как-то отвык от подобных скоплений народа. Прибыли мы вечером, и сразу отправились в гостиницу. Поиск начнем завтра, так что сейчас - наконец-то! - поспать на мягкой кровати! Утром следующего дня, начались поиски. Джирайя отправился бродить по городу, а Наруто, под моим чутким руководством, стал обыскивать кабаки. Насколько я помню, наш супер медик должна напиваться где-то.. Часа через четыре.. или больше.. нам улыбнулась удача - в одном из придорожных заведений, мы наши ее. А она и правда красива. И грудь большая... Очень.. Да.. Тсунаде очень женственна, не смотря на свои годы, хех.. Если не знать ее характер, то можно принять за богиню! А если знать - за дьяволицу.. Но не менее привлекательную.. М-да, что-то я разошелся..

- А вот и она. Та, на кого сплавят титул Пятого Хокаге. - сообщаю, и прикидываю, что делать теперь. Ну нашли мы ее, и дальше?

- Ага.. И, что дальше? - Наруто прямо мысли читает..

- Нужно ждать Джирайю. Он, кажется, дал тебе ту хреновину?.. Как ее там?.. Поисковую жабу?

- Да, точно! - Наруто достал из рюкзака бумажную печать и направил в нее чакру. Как хорошо, что для этого не нужно заключать контракта с жабами, а можно просто воспользоваться. Как сказал сам отшельник - контракт может быть заключен только раз с определенным человеком и существом. Двойные контракты.. о таком еще слышно не было. Скорее всего больше из принципа, чем из-за невозможности такового. Поэтому контракта с другими существами Наруто не заключить - наш контракт мешает. А жабы, или еще кто, просто упрутся рогом и слушать нас не будут. Хотя я не шибко расстроен из-за этого - моя лисья натура весьма... своеобразно относится ко всякого рода гадам.. будь то змеи или жабы..


Джирайя подгреб быстро - казалось, мелкая жаба ускакала каких-то десять минут назад, а он уже тут.

- Тсунаде, давно не виделись! - Заорал на пол улицы Эро-сеннин, растягивая на лице беспечную улыбку.

- Джирайя?.. - Тсунаде мазнула по бывшему товарищу по команде мутным взглядом. Даа.. набралась она уже знатно. Интересно, а где ее помощница?.. Шизуне, кажется? - Тебе чего тут надо?..

- Да так.. Прогуливался мимо, да заметил старую знакомую!.. - начал вешать лапшу на уши Джирайя, присаживаясь рядом. Самое интересное, что ни он, ни она в этот бред не верили, но словно из вежливости, разыгрывали фарс. Эх, как же я не люблю эти игры в недомолвки и показную доверчивость. Раздражает. Тем временем Джирайя не спешил переходить непосредственно к сути нашего дела, а все ходил вокруг да около. Тсунаде напивалась и, видимо, всерьез обдумывала предложение Орочимару. Небось, предложил ей воскрешение родных.. В принципе - ход верный. Я наверняка бы согласился, будь я на ее месте. Но, все-таки, она сильно зациклена на прошлом... Ну наконец-то! Прошло уже несколько часов, прежде чем Джирайя перешел к сути:

- Тсунаде... - протянул Эрос. - Старейшины поручили мне передать, что ты выбрана на место Пятого Хокаге!

Немая сцена. Тсунаде едва не расплескала саке, а объявившаяся минут тридцать назад Шизуне уронила свинтуса.

- Ты шутишь, да? - с горечью произнесла Медик. - Это не смешно, Джирайя... И с чего вдруг я должна становиться Пятой? - Она осушила чоко - чашечку для саке - и наполнила ее вновь. - Зачем мне это? Этот глупый титул мне не нужен... Он.. никчемен. Только кретины его жаждут.

- Пф!.. - Наконец Наруто не выдержал. Без моих подсказок, кстати. - Единственная никчемность - здесь ты, Старуха. Это ошибка, что тебе предлагают титул!

Джирайя едва не подавился саке, а Шизуне чуть не упала на месте. Она смотрела на Наруто с откровенной опаской. И скорее за него самого. Из-за стойки донесся какой-то булькающий звук и, в следующее мгновение Наруто пришлось уворачиваться от запущенной в него чашечки.

- Чего вякнул, сопляк!? - зарычала Тсунаде-химе. Да, она и впрямь заводится с пол-оборота. - Повтори!!!

- И повторю! - парень, как говорится, встал в позу. - Ты можешь только напиваться и скулить! Ты недостойна такого звания, как Хокаге! Я - стану Хокаге и это будет время свершений! Не понимаю, зачем мы вообще тащились в такую даль за хнычущей старушенцией!?

- Кстати, давно хотел спросить.. - вклинился я в мысли парня. - За каким чертом тебе этот титул?

- Знаешь, Ку.. Раньше - чтобы другие меня заметили, а теперь - я хочу быть наследником своего отца. И, наконец, навести порядок в этом бардаке. И, если не удастся разобраться с этим раньше, я буду действовать с позиции Каге! - мысли парня были полны решимости. Вообще, мне понравилась его цель. Серьезная. Уважаю! Тем временем Тсунаде все распалялась.

- Ты? Хокаге!? Ха-ха! Да такой слабак как ты, будет карабкаться до этого титула тысячи лет! - Заявила она.

- О! А я вижу, ты знаешь, о чем говоришь! - Наруто, видимо сказалось общение со мной, тоже за словом в карман не лез. - С твоим-то возрастом! Из тебя уже песок должен сыпаться, да ты хорошо сохранилась для своих лет, старушка!

Джирайя обреченно прикрыл лицо ладонью, а Шизуне была на грани обморока. Она явно уже представляла что может сотворить с парнем рассвирепевшая Тсунаде.

- Молокосос! Я завалю тебя одним пальцем! - Все. Слова прозвучали. Приветствую, мсье Канон! Тсунаде без предупреждения отвесила Наруто щелбан. Ек!.. Пять секунд - полет нормальный. Да уж, сила чудовищная! - Так то!

- Да комариный укус! - парень поднялся с земли. М-да.. храбрится, но тело ведет. Сильно!.. - Давай так, Старушка - если я тебя побеждю.. побежду.. тьфу!.. Короче! Я докажу свою силу! Я создам сильную технику А-ранга! Если ты проиграешь - то кончаешь ныть и отправляешься в деревню и становишься Пятой!

- Ну-ну.. - женщина издевательски искривила губы. - Попробуй, мальчик. Я принимаю пари!

- Ку?..

- Я понял тебя. Можно попробовать - я буду страховать. Действуй сам! - начинаю собирать свою чакру по каналам и создавать барьеры-стенки. Так, на всякий случай - каналы не до конца окрепли для подобного. - Готов. Если будет плохо - я прерву поток твоей чакры. Действуй.

Наруто бросается вперед, а в правую руку устремляются потоки чакры. Это должен быть сильный расенган. Чтоб прониклись! Мой барьер слегка прогнулся под напряжением.. от ладони парня пошел свистящий звук, создаваемый движением чакры. Тсунаде что-то заподозрила и стала отступать. Раз, и в пару мгновений сформировавшийся расенган не самых маленьких размеров врезался туда, где только что стояла женщина. Бабах! Поднимается облако пыли, а в земле начинает образовываться яма. Черт, барьер уже не держит - пришлось перекрывать чакру и принудительно прерывать технику. Прерывание вызвало новый хлопок и новое облако пыли накрыло улицу. М-да, пошумели.. Весь народ разбежался, включая и хозяина заведения.

- Ты проиграла! - улыбнулся Наруто, украдкой смахивая пот. Ему тоже было нелегко в таком состоянии использовать столь мощную технику. - Держи свое слово, Хокаге-сама!

- Пф, черт.. Джирайя! Это ты обучил парня расенгану? - Удивленная, и даже протрезвевшая Тсунаде обратила свой взор на довольного саннина. Тот не растерялся:

- Ну.. Я же его учитель! - Ну-ну.. Всех твоих учений и было, что объяснение особенностей призывов.

- Черт, я действительно проиграла тебе, мелочь.. Как тебя зовут?

- Узумаки Наруто! - по-доброму улыбнулся парень. Тсунаде кинула быстрый взгляд на Джирайю.




Глава 24 Охота на змей

Этим же вечером Тсунаде порядком поднабралась. Но про приход Орочимару промолчала. Думает кинуть?.. Возможно. Хех, все по канону. Я, если честно, хотя змей и не люблю, но Орочимару уже уважаю. Двигает прогресс в мире шиноби, хотя и не гнушается использовать союзников в опытах. Это не есть гуд. Да, я наконец-то выпил саке! Что об этом сказать? Водку я, конечно никогда не пил, но представление о градусах имею. Так вот - саке оказалось горьким на вкус. И крепким. Что же за бормотуху эти двое хлещут!? Организму Наруто хватило пол бутылочки, и он "поплыл"... Эх.. Хочу свое тело - тут и напиться прилично нельзя - со второй чашки уже качает...

Великий Медик была так добра, что согласилась подлатать нашу тушку. Очень признательны! Лечебный курс займет примерно неделю... Неделя... Орыч припрется через неделю. Где-то так... Тсунаде неискренна. Она настояла на том, что пока не закончит свои дела в городе и наше лечение, никуда не уйдет. Наверняка все еще подумывает кинуть нас и согласиться на условия Змееныша. Неприятно, но ожидаемо. В конце-концов она человек и имеет свои желания и мечты. И она очень хочет вернуть возлюбленного и брата. Что ж... Если она нас все же кинет.. Но лучше до этого не доводить.

Дни тянулись за днями. Шизуне и Тсунаде довольно быстро подлатывали тушку. Удивительно, но даже каналы чакры были подвержены лечению Тсунаде! Как она это делала, даже не представляю! Чакра словно вливалась в область вокруг каналов и те начинали быстро наращивать свою массу. На это время мне приходилось убирать свою чакру из организма и работать только ночами. А еще Шизуне, по нашей просьбе - хотя, мы ее просто задолбали - показала несколько лечебных приемов. Интересненнько.

И вот, однажды, Тсунаде не пришла в назначенное время. В гостинице ее тоже не было. И в игорных домах и пивнушках - тоже. А это означало только одно - ушла на встречу! Припертая к стенке Шизуне - хоть было и нелегко - выложила нам с Джирайей все подробности встречи и мы рванули в погоню. И, конечно же, опоздали - ни Тсунаде, ни Орыча со своим ручным очкариком на месте встречи не было. Зато были явные повреждения, ведущие из города.

- Вот же упрямая женщина! - посетовал я. - Нет, чтобы нам все рассказать и спокойно изловить эту гадюку! Так теперь придется сначала спасать ее..

Я, конечно, знал, что будет так, но не заявлять же об этом в открытую? Разберемся, не в первой! А вот и они.. Хмм!.. А Орыч выглядит неважно! Руки висят как тряпки, а эмоции дают понять, что он постоянно испытывает жуткие боли. Так, Джирайя уже успел поздороваться со старым товарищем... Значит подлатаем слегка Тсунаде и берем Очкарика в оборот!

- Сестренка Шизуне - Наруто повернулся к замершему медику - она неотрывно смотрела на своего семпая и уже была готова рвать любого, кто притронулся к ней хоть пальцем. - Ты давай, займись этой негодницей... А я возьмусь за очкарика.

- Наруто-кун.. Ты не справишься..

- Справлюсь! Старушку же я нашел чем удивить! - и беспечная улыбка. Хотя она прибавила Шизуне уверенности. Наруто и я тоже были уверены в победе. Все-таки благодаря лечению этих двух мы почти полностью восстановились.

- О, какой сюрприз! Давно не виделись, Наруто-кун! - Кабуто сверкнул очками и искривил губы в ядовитой смешке. Глумится. Ну-ну..

- Йо, Кабуто-сан! - Наруто тоже был сама любезность. И его слова так же просто сочились иронией. - На Звук подрабатываем?

- Ну.. я вообще-то и работаю на Орочимару-сама! - Вокруг кистей очкарика появились потоки чакры. Вот как, готовится. - Может, отойдешь, Наруто-кун? Я и убить тебя ненароком могу.

- Мелкий, опасайся его рук. Если он тебя заденет кистью - мало не покажется.

- Учту.. - парень весь подобрался. - Что-нибудь о нем можешь сказать?

- Самоуверен. Даже очень - он считает, что абсолютно тебя превосходит. Идиот, хе-хе.. Как я уже сказал - внимание на его руки. И еще - этот гад очень живучий. - Что бы еще добавить? Ах да! - И, лучше его живым не оставлять. Поверь - в будущем избежим массы проблем..

- Понял..

- Ну, я предупредил!.. - Кабуто бросается прямо на нас, размахивая руками. М-да.. лучше от этой техники уворачиваться и не блокировать лишний раз. Опасно. В первые минуты боя Наруто уже получил несколько внутренних порезов. Не смертельно, тем более я их быстро залатал, но очень больно! - А ты крепкий..

- Ты тоже неплох, четырехглазый! - я улыбнулся губами парня и стал выпускать потоки чакры в организм. Черт, а это сложно - стараться удержать два вида своей чакры одновременно!.. Приходится концентрироваться только на этом и даже отвлечься непосредственно от боя!

Шум, глухие удары о землю.. Ага, это призывы пошли. А Манда здоровенная змеюка! И кровожадная - сотню жертв потребовал за вызов. Надеюсь хоть не девственниц?.. А вот призыв Тсунаде.. М-да.. Слизняк. Женского рода. Жутковато слегка. Бах, бах, бах!.. Все, началась битва монстров!.. Как бы нас тут не раздавили..

О, а к Наруто уже присоединилась Шизуне, и они вдвоем начали загонять Кабуто. Так, "жесткой" чакры уже почти достаточно. Это еще одна новая особенность моей чакры - чакра "жесткая". Однажды я попытался провести процесс получения "мягкой" чакры в обратную сторону и получил это. По сравнению с обычной Лисьей чакра это.. даже как сказать?.. "Жесткая" чакра - разрушение в чистом виде. Настоящий яд. И сейчас именно эта чакра скапливалась в левой руке парня. Она повреждала даже организм Наруто, поэтому приходится удерживать ее коконом из "мягкой" чакры. А это сложно - если гармония, как я в последнее время стал называть "мягкую" чакру, синтезировалась легко, то получение деструкции - "жесткой" чакры - требовало больших затрат как обычной чакры, так и духовных усилий. Но это того стоит! Вот очкарик схватился с Шизуне. Блин, она получила несколько ран. Но момент идеален!..

- Наруто! Вяжи его! - посылаю свои мысли. - Сейчас!

- Да!.. - Наруто стал быстро складывать печати. Спасибо Хаку за его тренировки!.. - Техника Барьеров. Земляные оковы!

Наконец-то сложилась последняя печать, и земля под ногами у Кабуто пошла волнами и наползла тому на ступни, после чего мгновенно затвердела, лишив очкарика возможности удрать. Теперь наш ход! Наруто возникает перед противником и со всего маха лупит открытой ладонью тому в грудь. Черт, Кабуто дернулся, и удар пришелся в правую часть. Но дело сделано - при ударе вся деструкция устремилась по каналам ладони в тело врага, попутно превращая чакраканалы Наруто в месиво.

- Аххрррр..... - взрыкнул парень от жгучей боли и нанес новый удар. Правой. Расенганом! Удар пришелся прямо в живот, а сила была такова, что Кабуто вырывало из оков и отбросила на пяток метров. Черт, похоже, из-за боли расенган вышел слабоватым!.. - Уууй..

Наруто упал на колени и стал баюкать левую ладонь. Кожа на ней резко контрастировала по своему цвету - она была красно-бронзовой и пошла шелухой. Вот уж точно, опасная чакра!..

- Наруто-кун!.. Ты в порядке? Покажи, что случилось? - Шизуне, несмотря на свои повреждения, быстро подбежала к парню и занялась его рукой. Добрая она.. Настоящий медик. От ее лечения боль стала постепенно отступать. Да и я помогал, как мог, гармонией. - Ужасно.. Что ты сделал с рукой?

- Секретное оружие.. - Безбашенно улыбается даже сквозь боль. Сильный парень..

- Кххаааааа... - О-ла-ла! Поднимается! Да Кабуто живучий как таракан! - Так просто меня не убить!

Хрипит и улыбается. Держит марку - а то я не знаю, что тебя Тсунаде уже измотала! А попадание знатное - в области попадания расенгана мясо висело ошметками. Милая картинка!.. Но повреждения быстро затягивались. Хаа.. сильно! Кабуто очень доволен произведенным эффектом, хотя и сильно ослаб.

- Это было неожиданно... Но теперь.. Кхххх!. - очкарик вдруг завалился на бок и стал харкать кровью. - Ч.. Что.. э.. то?..

Он судорожно срывает ткань с плеча.. О... Вот так эффект! Место, куда попал заряд деструкции, почернело и вздулось жилами, а кожа начала быстро облазить. И, кажется, область разрастается. Попав в систему циркуляции чакры, деструкция начала свои разрушительные действия на организм. Похоже, что только из-за своей регенерации и контроля чакры, Кабуто еще не помер. Но это вопрос времени... Жертва моей чакры катается по земле и хрипит... Он инстинктивно пытается расцарапать плечо, и выпустить яд.. которого и нет. Не самое приятное зрелище!.. Даже жуткое.

- Нужно избавить его от мучений. - посылаю мысль. - Мне не нравится смотреть на Это.

- И мне.. - Наруто достает кунай и направляется к поверженному противнику. Но все идет не так - что-то сшибает нашу тушку и отшвыривает от агонизирующего Кабуто.

- Будьте вы прокляты!.. - Прошипел-прохрипел избитый Орочимару и исчез вместе со своим помощником в облаке дыма. Нууу!.. Я так не играю! Черт!.. Ладно, будем надеяться, что очкарик сдохнет и без нашей помощи.

- Гадство.. - соглашается с моими мыслями Наруто. Рядом нарисовались сильно потрепанные Тсунаде и Джирайя. Вот же.. вдвоем с безруким калекой справиться не могут! А еще саннины! Позор!

- Думаю, мы их не скоро увидим.. - задумчиво протянул Джирайя.

- Я бы предпочла вообще их не видеть!.. - тряхнула волосами Тсунаде. - Уроды..

И сколько эмоций вложено в одно простое слово.. М-да, по-другому и не скажешь..

- Возвращаемся в деревню?.. - с затаенной надеждой спрашиваю, взяв управление ртом. Нафиг-нафиг эти путешествия! Я соскучился по тупым заданиям D-ранга и встречах с Хинатой.. И, тем более, придется восстанавливать каналы чакры в левом запястье с нуля. Вот же морока!..

- А куда еще?.. Помнишь, - Тсунаде стукнула меня по лбу. Просто стукнула, без сверх силы - я продула пари и теперь обязана стать Пятой!

Хм.. Вся потрепана, а весело улыбается. Это, наверное, она от Наруто заразилась... А улыбка ее стала.. гм.. светлее?.. Да, похоже на то.

- Вот и славно! - провозгласил Джирайя. - Но сначала - отдохнем и как следует напьемся!

- Да! - Ох, что-то Тсунаде бодро поддержала это дело.. Как бы не было худого..


Ох.. Голова моя, голова!.. Так, быстро сгребаем веником память о вчерашнем в одну кучку.. Это что же Наруто так напился?.. Или это я был? Мм.. Наруто, гад, спокойно еще спит, а все прелести бодуна достались мне. Так, рекогносцировка на местности... Ага. Джирайя под столиком, Тсунаде на столике, Шизуне, как благовоспитанная девушка, скромно притаилась в уголочке, а свинтус в наглую улёгся в закуску. Сожрать его, что ли?.. Так, а что это мне тут не нравится?.. Оу... Наверное вооон та сквозная дырка в потолке?.. Это чем ее? Гм, судя по ровным краям - расенганом поработали. Прекрасно! Шарю по полу взглядом. Эх, тоска - все бутылки пусты... Нужно искать панацею, пока не подох от сушняка...

Выбравшись из номера, отправился искать исцеления. Странно, что никого не встретил по дороге - весь комплекс словно вымер. И выглядит он... непрезентабельно. Словно Мамай прошелся.. Шорох в углу, за стойкой в приемной. Направляюсь туда и, заглянув за стойку, обнаружил там молоденькую девушку лет семнадцати.. Очень напуганную. А когда увидела мою заспанную физиономию - страх расцвел всеми красками. Не понял!?..

- Ты чего, боишься?.. - а голос-то хриплый, как старый патефон. М-да.. Девушка в ужасе мотает головой, мол - не боится. Тяжелый случай. - Послушай, красивая, спаси меня? Сил нет - умираю. - Делаю жалобную физиономию, от чего девушка перестала трястись и даже слегка улыбнулась. - Не дай умереть в расцвете сил - не достанешь пару капель саке?

- С-сейчас, господин клиент! - девчушка быстро исчезла и вернулась с холодной бутылочкой. Видя как по керамическому горлышку стекает капли, судорожно сглотнул. - Прошу..

- Спасительница! - Ох, а это саке не в пример лучше того, что пил в первый раз в этом городе! Мягкое и градус меньше.. Самое то для "исцеления". Уже после нескольких глотков я начал оживать. - Расскажи, что тут случилось? И почему никого нет?

Анна, так звали девушку, пока я "лечился", сначала несмело, но все уверенней начала свое повествование. Слушая ее, я тихо косел. Абзац! Оказывается, наша веселая компания завалилась в эту гостиницу при горячих источниках поздним вечером, и сразу же потребовала полный сервис и сначала вела себя очень даже прилично. Проблемы начались за полночь, когда у "уважаемых гостей" закончилась выпивка, и они начали буянить. Тсунаде начала приставать к молоденьким работникам гостиницы, а Джирайя - похотливый старикан! - гоняться за миловидными девушками. И, как будто этого мало, каждому помогало по десятку моих, не менее пьяных клонов, которые устроили настоящую охоту за всеми подряд! Потом Тсунаде и Эрос рассорились и начали войну. Генералами были они, а воинами, опять же - мои клоны. Шизуне тоже снесло крышу - она, напившись вдрызг, сначала пыталась ревновать Тсунаде ко всему подряд, а потом, обидевшись, так же вступила в войну. Против всех. И самое интересное - или ужасное? - что она-то и победила! Скромная девушка, напившись, оказалась настоящей фурией во плоти!! Потом было перемирие и мировая...

Блин! Неудивительно, что все отсюда удрали!

- Спасибо.. И извини за беспокойство. - я попытался добро улыбнуться девушке. - Все, естественно, будет оплачено...

Надеюсь.. У них же есть столько денег? Ведь есть же!?.. Ладно, пора возвращаться и будить этих алкоголиков!.. И, немного подпакостить... Безу со стола черный маркер.

- Лис я, или не Лис? - задумчиво рассматриваю предмет. И, все-таки, хочется пакость! Ну что ж, перед побудкой сделаем боди-арт!

Так-с, первый кто? Джирайя!.. Так-с.. Придумал - не оригинально, но все же.. Вывожу на лбу у саннина гордое "Эро-сеннин". Ага-сь.. А все остальное лицо разукрасил в лучших традициях мейкапа дез-металл групп. Очень похож на Краузера II. А что, неплохо! Ладно, дальше! Тсунаде-сама, я иду!,.. Из Тсунаде сделаем Джека Воробья из второй серии, где он был вождем людоедов.. Так, глаза на бровях и вниз, по щекам. Миленько. Шизуне... Нет, рука на нее не поднимается!.. Она так мило спит в уголке, что прикоснуться и разбудить ее кажется кощунством..

Эх, ладно, пойду-ка отсюда, пока двое из великой тройки не проснулись... Мне еще жить охота!


Глава 25 Будни и другие дела

Ммм!.. Как же хорошо просто поваляться в кровати ранним утром! Не надо никого спасать, спешить, драться... Вот она - истинная благодать! Два месяца уже прошло, с тех пор как Тсунаде стала Пятой. Было много проблем - лечение Какаши, операция Ли, забастовка Конохомару... Разные безобидные и, порой глупые задания. Мир и покой, одним словом.

Был даже забавный случай по возвращению - стоило только войти в ворота, как на Наруто моментально налетела Карин. И откуда она узнал, спросите вы? Ну.. хе-хе.. Я подсказал - упросил парня создать мне клона и быстренько прогулялся в деревню. И позже все желающие могли насладиться бесплатным шоу! Все-таки, Карин активная девочка - так прицепилась к руке парня, что оторвать ее не было никакой возможности. Еще один сюрприз ждал нас дома - квартира была в идеальном порядке и чистоте! Похоже, что просьбу последить за домом Карин восприняла предельно серьезно.

В этой тишине и покое у меня наконец-то выдалось достаточно времени, чтобы обдумать все произошедшие изменения в моей чакре. Итак, после.. хм.. изменения у меня появилось три оттенка, или даже вида чакры: Норма, Гармония и Деструкция. Норма - обычная Лисья чакра, сочетающая в себе как способность разрушать, так и возможность лечить и усиливать тело. По отношению к двум новым видал - эти ее способности балансируют на среднем уровне. Она является исходным материалом для получения новых видов чакры. Далее, второй вид чакры - Гармония. Она несет в себе ярко выраженные "позитивные" свойства - ее свойства укрепления и излечения организма намного превосходят аналогичные возможности у нормы. Если постараться взять некую часть чакры-нормы за единицу, то, чтобы синтезировать гармонию понадобится примерно три-четыре единицы нормы, чуть-чуть усилий и немного времени. Деструкция - полная противоположность гармонии - несет в себе активные разрушительные свойства. Агрессивная и опасная даже для своего носителя, деструкция несет разрушение всему, к чему прикасается. Так же, словно в противовес гармонии, синтезировать деструкцию невероятно сложно. Чтобы получить хотя бы единицу этого типа чакры, необходимо затратить порядка десяти-пятнадцати единиц нормы, минуты три-четыре времени и приложить к этому громадные усилия концентрации. Если попытаться получить из гармонии деструкцию, то затраты всех показателей возрастают в три раза. Как и получение из деструкции - гармонии. Три вида чакры - три силы... Норма - сбалансированный "средний" тип, подходящий для всего. Гармония - щит. Если использовать ее, то физические данные, защитные и регенеративные возможности многократно возрастают. И деструкция - обоюдоострый меч без рукояти. Ранишь противника и поранишься сам. Баланс, Разрушение и Созидание. С обретением этих свойств чакры открываются большие возможности.

Пока есть время, клон Наруто, в котором часто сидел я сам, постоянно осаждал меднинов, Шизуне и Тсунаде, упрашивая подтянуть в медицине и использовании чакры. Уже второй месяц, только завидев мою улыбчивую физиономию в дверях, медики начинали стонать. Да, я действовал настырно и, в конце концов, победил. Меня обучали медицинским техникам. На пару с Сакурой! Удивительно, но, похоже, что общение с Хаку и чувство бесполезности таки заставили нашу девочку взяться за мозги! И это удивительно! Я ведь, грешным делом, уже забил на попытки расшевелить ее и заставить учить что-либо.

Зачем мне медицинские техники? Глупый вопрос. Во--первых - знания лишними не бывают. А во-вторых, и в-главных - я хочу научиться эффективно использовать гармонию. Она же словно создана именно для этого! И еще одно, что повлияло на мое желание - у меня образовалась идея Фикс. Я хочу научиться влиять гармонией на организм! И не только на организм Наруто, но и другие! Научиться не только убирать повреждения, но и укреплять органы, такни, кости на постоянной основе! Да, замахнулся я высоко, но ведь имею полное право и возможности! Эх, и почему я напоминаю себе Орыча?.. Как бы не стать Орыч-дубль-два... Очень сильно помогал Хаку - парень идеально знал строение тела человека, вплоть расположения до каждого нерва!

Уже несколько недель я тренируюсь за городом. Отловить в деревне одну бродячую собаку было достаточно просто - немного мяса и дело в шляпе. К моему счастью, и к удаче блохастого - уже первые мои попытки увенчались успехом. Гармония легко подтянула общий тонус организма собаки и успешно вылечила ее болячки и пару свежих, несколько дней от силы, ран. Влиять непосредственно на организм я осмелился спустя еще пару недель. В этот раз подопытными были рыбы. Признаюсь, мне было просто жалко ставить такие опыты на собаках. Рыбы - дело другое. Тут меня вначале преследовали неудачи - попытки укрепить рыбьи кости были... своеобразны. Так, одна несчастная рыбка превратилась в живую статую - ее кости стали тверже, да.. но и хрящи тоже! Они просто отказывались менять форму, и рыбина быстро ушла на дно ведерка. М-да.. Крепость в ущерб гибкости. С мышцами и тканями выходило лучше. Тут мне уже волей-неволей пришлось использовать кого-то посущественнее рыб. Сравнивая мышечные ткани не без труда обнаружил все три типа волокон - красные, белые и розовые. Обнаружить-то обнаружил, да вот изменить... Пришлось привлекать к своим опытам Хаку. Дело сразу пошло веселее! Так же выяснилось, что для изменения, как мышц, так и костей, нужно погружать своих подопытных в сон - первая подопытная кошка завыла от боли, только-только я начал. Но, в итоге, все получилось! Очнувшаяся кошка рванула так, что, не рассчитав, врезалась в дерево. У нее мышцы ног были заменены на розовые волокна. Это заняло порядка двух часов. В общем, пришлось лечить бедную кошку опять. Прогресс был, но, к сожалению, с костями дело шло ни шатко, ни валко. Что, впрочем, не помешало мне постепенно, по чуть-чуть укреплять Наруто.

Прошло еще много времени, и, наконец, спустя почти месяц, я готовился к финальному эксперименту! Встав с кровати, быстро умылся и отправился на поиски Рока Ли...


Найти парня было легче легкого - стоило только подойти к тренировочной площадки команды Ли, как можно было услышать:

- Ха! Бум.. Ха! Бум.. Ха!.. Бум.. - Ли - вот уже неугомонный! - методично колотил каменный манекен. Да уж.. еще на костылях ходит, а уже долбится. Но, такая целеустремленность достойна уважения.

- Йо, Ли! - Прокричал Наруто, едва-едва выйдя на опушку. - Все тренируешься?

- О! Наруто-кун! - парень прекратил издевательство над своими кулаками и быстро заковылял мне навстречу. - Что ты здесь делаешь? Может, ты хочешь потренироваться со мной!?

- Тише, тише, Ли! - Наруто весело рассмеялся. - Ты почти угадал! Но, у меня есть к тебе предложение. Но! При условии, что все останется между нами. Что скажешь?

- Хммм... - Ли потешно свел брови в задумчивости. Нет, парень не выглядел нелепо, просто забавно. - Если ты просишь, я никому ничего не скажу! Даю слово!!!

Ох... Ой не могу! Ли встал в Позу Мужества и от этого видя я забился в истерике. Ну забавно это выглядит и я ничего не могу с собой поделать! Тем временем, Наруто продолжал:

- Отлично! Ли, я сейчас занимаюсь лечебными техниками...

- Оооо! - многозначительно протянул Толстобровик.

- ...и у меня есть способ усилить человеческое тело. Я никому еще этого не рассказывал и проводил опыты на животных - вроде бы получалось. Свое тело я тоже чуть-чуть усилил этим способом. Но еще никогда не делал этого на другом человеке. И мне нужна помощь. Твоя, Ли.

- Хочешь испытать метод на мне, значит? - задумчиво произнес парень и призадумался. - На животных, говоришь, срабатывало?

- Да. Если все пойдет как надо, то твои мышцы и связки усилятся как минимум в полтора раза!

- Вот как.. Хм... - Стоим, молчим. Ли не дурак, и чувство самосохранения ему не чуждо, вот он и колеблется. Дурак бы согласился не раздумывая. - И.. ты правда сможешь это?

- Да. Когда начнем - ты уснешь, а когда проснешься, я уже закончу...

- Что ж, я согласен! Я полностью тебе доверяю, Наруто-кун! Я с радостью помогу тебе! - Ли прям-таки лучится энергией и уверенностью. Хороший парень, хоть и с тараканами в голове..

- Отлично! - Наруто весело улыбнулся. - Тогда пойдем ко мне. У меня уже давно все подготовлено. И, раз ты согласен, не будем откладывать!


Фух!.. Давно я так не напрягался!.. Ну, самое главное - операция прошла успешно! Но обо всем по порядку.

Придя домой, мы первым делом затащили к себе Хаку, так как он желал присутствовать при наших опытах - интересно ему... - и развели кипучую деятельность. Ли был уложен на большой свиток, по которому шла вязь медицинской печати и усыплен. Хаку занял место у стенки, барьерные печати были активированы и операция нача... Да что ж такое! Только собрался приступить, как в дверь за тарабанили. Это Карин что-то почувствовала и упорно желала узнать - что именно. Вот же беда с ней... сенсор, блин! Пришлось запускать девчонку и объяснять суть дела. Узнав об эксперименте, она наотрез оказалась уходить и желала присутствовать. Никакие уговоры не помогали. На все у Карин был один ответ: она тыкала пальцем в Хаку и заявляла:

- Ну он-то здесь! - смотрела на нас такими глазами, что мы, все трое, поняли - лучше оставить.

Так... Начали! Печать на свитке мерно засветилась мягким белым и зеленым светом. Возлагаю руки над левой рукой Ли - начну с нее - и начинаю подавать гармонию в его тело. Начало прекрасное - гармония плавно охватила всю область от плеча до кончиков пальцев и процесс изменения начался. Ли во сне кривится от боли - мышцы перестраиваются неохотно. С костями сложнее - я так и не нашел приемлемый вариант укрепления и просто стал напитывать их чакрой. Способ варварский, но Ли все равно не пользуются нинзюцу, так что для него это более чем приемлемо. Так, хорошо. Закончил. Мельком глянул в окно. Ого! На одну руку потратил несколько часов! Нужно шевелиться, ведь процесс прерывать нельзя, и если Ли проснется... Придется "штопать по живому"... Не отвлекаться! Далее - предплечье и туловище...

Залпом выпиваю уже третий стакан воды. Было сложно! Теперь-то я понимаю как чувствуют себя хирурги после сложных операций... Сейчас Ли все еще спит, а за окном уже закат - на всю операцию потребовалось порядка десяти-двенадцати часов. Все это время Карин и Хаку сидели как мышки, неотрывно глядя за ходом операции. Хаку понимал все, что я делал с телом Ли, а Карин... Карин чувствовала что я делаю. И в глазах ее был восторг. Хех, приятно когда кто-то понимает всю грандиозность проделанной работы!.. Так, тихо лисенок. Мании величия мне еще не хватает.

- Кажется, получилось. - Подумал Наруто.

- Ага.. Теперь осталось подождать, когда проснется наш спящий красавец.

- Ну как?.. - Спустя полчаса после операции Ли открыл глаза и сразу перешел к делу.

- Попробуй полниться. - Я весело улыбнулся. Если он не пожаловался на боли, то все прошло отлично. - Эй-эй, осторожней!

Ли поднялся в своей излюбленной манере - прыжком. И едва не врезался головой в стену. Успех!

- Ого!.. - Парень удивленно померял расстояние прыжка. Метра два будет.. - В теле такая легкость! Словно я полегчал на десяток кило. Так необычно...

Ли сразу начал комплексы разминки. Прямо в комнате! Неугомонный парень!

- Успокойся, успокойся, черт тебя дери! - Едва удалось усадить этого попрыгунчика на пол. - Слушай! Все получилось - большая часть твоих мышечных тканей успешно перешли в разряд "розовых" волокон. Так что ничего удивительного, что тело кажется легким - твои мышцы спокойно могут выдержать вес раза в два больше, чем раньше. С костями тоже стало получше - я поработал с ними своей чакрой и они стали намного крепче. На сколько - сказать не могу. Что еще?.. Часть твоей чакры будет тратиться на их укрепление. Все равно ты не пользуешься ничем, кроме тайдзюцу и для тебя это наилучший вариант. В общем, поздравляю, у нас все получилось!

- Ура! - провозгласили все здесь присутствующие. Мы еще немного порадовались и покричали, после чего Ли быстро удрал домой.

- Помни, это только между нами! - напомнил я парню перед его уходом. - Так что не демонстрируй свои новые возможности сразу, хорошо?

- Конечно, Наруто-кун! - Ли показал большой палец. - Я не такой уж и дурак - я все понимаю! До скорого!..


- Все вышло хорошо, правда, Курама-сан? - вежливо улыбнулся Хаку, неспешно разливая бутылочку слабого саке по четырем чашечкам-чоко. Наруто, прилипшая к нему Карин и я, на данный момент клон, принявший мое обличие, расселись за столиком в гостиной. Да, я не скрываюсь при этих двоих: Хаку парень умный, уже и сам о многом быстро догадался, а Карин - сенсор, и она давно научилась различать нас с Наруто, даже когда мы в одном теле. Она просто знала кто именно на данный момент управляет телом.

- Все вышло просто замечательно, Хаку-кун! - я был весел и доволен. - Первая проба на человеке и такой успех! Сейчас Ли стал намного сильнее, чем раньше! Его показатели и раньше были невероятны, ведь он использует только тайдзюцу, а уж теперь... Карин-тян, кончай душить Наруто и давайте выпьем за наш успех!

- Кампай! - провозгласил Наруто, и все дружно осушили чоко, легонько чокнувшись друг с другом.

- И все же, удивительно как у вас это получилось! - Карин была крайне активна. Даже очень. - Я смотрела, и почти понимало что вы делаете, Курама-сан!

- Конечно, конечно! Ты же умная девочка, Карин-тян... - Я весело улыбнулся и поиграл чашечкой с новой порцией саке. Ребятам хватит и по одной - за успех и хватит! Да никто и не возражал. Ребятишки громко общались и бурно обсуждали произошедшее, а я только слушал и улыбался. Как же хорошо смотреть на эту шумную ребятню не из Наруто, а своими собственными глазами, хоть они и иллюзия, а тело лишь клон. Но и это неплохо. Новый глоток. Мм... Приятное саке! Не тот разбавленный спирт, что бухает Тсунаде с Джирайей, а нежное и мягкое, с легкой горчинкой. Таким не напиваются - такое саке пьют, когда хотят насладиться ощущением тепла вот этой прохладной жидкости и почувствовать приятную легкость в теле.. Эх, ради таких моментов и стоит жить!..





Интерлюдия. В змеиной норе.

- Арррх! Ааааа! - Орочимару был зол. Нет, он был взбешен! Все его подчиненные и слуги попрятались по углам, лишь бы не попасться на глаза Змеиному Саннину. Уже прошло много времени, от позорного бегства с поля боя, но он все еще бесился. - Почему?.. Почему эти чертовы руки не хотят работать!!! Я сменил уже двадцать своих тел!!! ТАК ПОЧЕМУ!?..

Орочимару с новой злобой стал крушить все что попадалось ему на глаза - столы, стулья, вазы и немногие предметы интерьера его комнаты.

- Чертов старик! Ненавижу!!! Ублюдок, даже сдохнуть не мог спокойно! - Орочимару стал глубоко дышать, стараюсь успокоиться. И, как будто было мало этих проблем - умер Кабуто, один из немногих, кто был ему полезен. Орочимару пришлось использовать один из немногих своих козырей - печать пространственного перемещения, чтобы быстро вернуться в убежище. Проклятье! Эта печать была у него в единственном экземпляре! А повторить столь тонкую работу не получалось даже у него! Но все было тщетно - Кабуто умер на больничной койке. Орочимару, руководя своей элитной пятеркой пытался вылечить его, но ничего не получалось - странное заражение распространялось неотвратимо. Эта.. жуткая чакра разрушала все на своем пути - каналы чакры, тенкецу и отравляла организм! Словно концентрированный яд... Кабуто каким-то чудом умудрялся удерживать большее количество чакры в своем плече. Но даже ампутация плеча не дала результатов - те остатки чакры, что все же проникли в тело, медленно убивали помощника Орочимару.

Так продолжалось почти неделю. С каждым днем агония усиливалась, и в конце концов Орочимару приказал избавить несчастного от мучений.

Змеиный Саннин бросил взгляд на пробирку с кровью, в которой находилась загадочная чакра. Он исследует ее позже, но сейчас есть дела поважней. Ему нужен новый помощник и как можно быстрее! Орочимару усмехнулся - пора забирать молодого Учиху из деревни. Он будет отличным помощником и, к тому моменту как руки вновь станут послушными, столь желанный сосуд с шаринганом будет у него под рукой.. Орочимару хрипло рассмеялся и распорядился позвать Пятерку Звука. Сжавшийся в углу слуга опрометью бросился выполнять указание.




Глава 26 Лисий день

Я понаблюдал за Ли несколько дней, и теперь со всей ответственностью могу заявить - все прошло успешно! Организм парня принял изменения и даже, более того - принял их за норму! Теперь, даже пока Ли растет, его мышцы будут преимущественно состоять из "розовых" волокон. Это успех, и успех грандиозный!

День солнечный и погода прекрасная - благодать! Я решил прогуляться по лесу, и, по возможности повторить чудный пикничок с Хинатой. Даже корзинку заранее собрал. И опушку в лесу присмотрел чудную - маленькая, метров десять полянка, со всех сторон окруженная кустами подходила как нельзя лучше. И, что немаловажно - лишних глаз там точно не будет. Осталось дело за малым - уговорить Хинату. Выходной, заданий сегодня не выдают, так что момент идеальный. Вот такие у меня коварные планы! Хе-хе..

Да, я решил взять клона, оставив бедного Наруто на растерзание Карин. Боги, никогда бы не подумал, что можно быть такой непоседливой! Вот уж точно - два сапога пара. Узумаки, что с них взять?.. Вот и бросил я парня на погибель. Извини, друг, но я не мог по-другому. Покойся с миром...

Хинату я нашел довольно быстро. Буквально натолкнулся на всю ее команду, выйдя из-за поворота. Ха, впору поверить, что сегодня удача на моей стороне!

- О, привет всем! - Улыбаемся и машем, улыбаемся и машем. - Хината-тян, Шино, Киба..

- Смотри под ноги, Наруто. Едва не сбил.. - бурчит собачник, но здоровается. А он не так безнадежен! - Чего надо от нас?

- Приветствую. - Шино как всегда немногословен.

- Здравствуй, Наруто-кун.. - Девочка порозовела щеками. Она-то уже догадывается, что перед ними не Наруто. Опыт общения со мной сказывается...

- Конкретно от тебя, Киба - ничего. - Улыбаюсь. И весело подмигиваю девочке. - Я собираюсь украсть у вас Хинату-химе.

- Ха, еще чего! - даже Акамару тявкнул, поддерживая хозяина. - У нас сейчас тренировка!

- А я тебя и не спрашиваю. - безразлично жму плечами. Вот же горячий парень.. Шино более сдержанный и понятливый - он просто повернулся к Хинате и ждал ее решения. Умный. - Ну что, Хината-тян, как на счет пропустить разок тренировку с этим хамом и провести время со мной?

- Я.. Ну.. - Бедная девочка растеряно переводила взгляд с меня на свою команду. Ей явно не хотелось подводить друзей, но и прогулка со мной выглядела заманчивой. - Они.. Я же..

- Ничего не случится, если разок парни потренируются в гордом одиночестве. - наклоняюсь и шепчу девушке. Киба тоже подался вперед - ему было интересно. Ню-ню.. Заметив мой взгляд, он гордо фыркнул и отвернулся. - А я уже нашел небольшую полянку в лесу и приготовил корзинку со вкусняшками! Соглашайся, Хината-тян..

Девочка мило покраснела, видимо вспомнив о прошлом пикнике, и виновато посмотрела на парней. Ура, она согласна!

- Извините, Киба-кун, Шино-кун.. - Киба от неожиданности даже рот приоткрыл! Ну как-же - Хината, застенчивая и ответственная Хината взяла и отказалась от тренировок! Уму непостижимо! - Вы не обидитесь, если я пропущу эту тренировку?..

- Не обидятся они, не обидятся.. - Улыбаясь беру девочку за руку и тяну за собой. Нужно убираться, пока шокированный Киба не поднял вой. - Они же парни умные, все понимают!.. Пока, Киба, Шино..

Шино кивнул на прощание, а Киба все еще витал в облаках. Хоть Шино и странный, но мозги у него варят лучше, чем у Кибы...

- У тебя, кроме тренировки, ведь нет больше никаких дел? - оборачиваюсь к девушке.

- Нет.. - тихо отвечает, неотрывно глядя на наши руки. Мм, какая умильная!

- Прекрасно! Значит, я украду тебя на весь день! И спрячу в лесу, хе-хе!.. - Я на мгновение скользнул разумом в одного из четверки клонов, что были на опушке и приказал начать приготовления.

Мы быстро вышли из деревни и уже через полчаса я развеивал клонов. Хорошо потрудились! Деревья вокруг обклеены несколькими барьерами, так, чисто на всякий случай, а на середине полянки, рядом с небольшим деревцем, уже расстелена скатерть. Остался последний штрих.

- Вот мы и на месте, Принцесса! - отхожу от девушки и применяю Хенге. Тут можно, тут никто не заметит и не подойдет незамеченным. На этот раз я выглядел слегка по-другому - это был тот же я, но сейчас моему образу можно было дать лет пятнадцать от силы. И голос стал более детским... Это было сделано специально, чтобы не смущать Хинату своим "взрослым видом". - Ну, как я выгляжу, Принцесса?

- Красивый... - улыбается, смущенно отводя взгляд. Мило, как всегда. Подхожу и обхватываю девочку хвостами, прижав к себе. - Ой!..

- Ну, Хината-тян, не смущайся так. - Как же мне нравится ее смущать. Неспешно идем к деревцу, у которого было приготовлено место для пикника. - Расскажи, чем ты занималась, пока мы бродили в поисках Пятой?

Неспешно кушая, девочка поведала все произошедшее за время нашего отсутствия в деревне. Они с командой выполнили пару заданий С-ранга, чем Хината немного гордилась. Рассказала, как восстанавливали деревню после нападения.... Как тренировалась с командой и чему учила их Куренай. И, - о чудо! - что Неджи помогает ей в обучении. Взялся за мозги, хорошо.

Я же сидел слушая рассказы Хинаты - кстати, хвосты ничуть мне не мешали нормально сидеть! - и медленно потягивая слабое саке. А что? Я совершеннолетний и могу пить что хочу! Примерно то же я и сказал Хинате, в ответ на ее немой вопрос.

- Мне можно. - Улыбнулся и пригубил из чоко. - Я уже достаточно взрослый - лисы взрослеют быстро!

Тут мне захотелось немного похулиганить и я, взявшись за плечо девочки, уложил ее головой себе на колени.

- Продолжай, Хината-тян! - Подмигиваю замершей девочке и запускаю пальцы в ее прическу. - Мне очень интересно.

- У.. Угу.. - Смущающаяся девочка несмело продолжила, но быстро успокоилась и даже разомлела от моих действий. А мне нравилось играться с ее волосами - они были мягкими и послушными. И пахли весенними травами. В какой-то момент Хината перестала говорить и тихо млела, прикрыв глаза. Глядя на эту картину, я невольно умилился. Эта идиллия продолжалась почти час, и Хината, кажется даже задремала.. Но всему приходит конец.

Меня привлекли слабые шорохи в кустах. Прислушавшись и прощупав эмофон, я почувствовал опаску и поистине безграничное любопытство, и несколько удивился яркости этих эмоций. А еще был голод. Животное? Стоило об этом подумать, как из кустов высунулась любопытная мордашка. Маленький лисенок уставился на нас и его эмоции полыхнули искренним удивлением и все тем же всепоглощающим любопытством. Он коротко тявкнул, после чего рядом появилась еще одна лисья мордашка. А за ней еще. И еще.... Ого! Да тут их целая дюжина! Тринадцать пушистых комочков чистого любопытства и озорства! Меня даже слегка оглушило от их искренних эмоций. Что-то многовато их.. А вот и родители - стоило лисятам высыпать на поляну, как из кустов появилась взрослая лисица. Она источала опаску и удивление. Опаска понятна, но удивление?.. Хм, ясно! Похоже она чувствует меня не так как людей, вот ей и любопытно. За лисой вышла еще одна лисица.. однако! Обычно лисы живут парами, и я что-то не припомню, чтобы они дружили семьями. Эта лисица сильно прихрамывала на заднюю лапу. Наверняка на охоте повредила. Я изо всех сил старался транслировать миролюбие и приветливость. Мамы-лисицы, кажется, немного успокоились, а их щенята, просто сжигаемые любопытством, стали подбираться к нам.

- Хината-тян, проснись.. Нас окружили! - тихонько бужу девочку. Она недоуменно открывает глаза и оглядывается. Вот ее взгляд находит лисиц, а потом и их деток.

- Ой!.. - Один, по видимому, самый смелый из лисят подкрался к Хинате, дернул ее за рукав и отпрыгнул. Девочка несмело протянула руку и погладила хулигана. - Какие милые!..

- Тяф! - заявил смельчак, и его поддержали остальные братья и сестры. - Тяф! Тяф-тяф!

И на нас напали! Эти.. неугомонные создания начали прыгать вокруг, наполняя доселе тихую поляну кутерьмой.

- Эй!.. Вы, мелкие.. Отдай! Это саке, вам его нельзя! Ай!.. - Эти маленькие рыжие комочки устроили настоящую свалку среди моих хвостов. Один, шибко умный попытался залезть в корзинку с едой и стянуть бутерброды. Ек!.. - Не кусай меня за хвост!.. Не кусай, говорю!! Я вам не игрушка.. Хината-тян, спаси меня от этих разбойников!..

Но Хината не могла мне помочь. Вокруг нее устроили хоровод тройка щенят, а один нагло уселся двоечке на колени, и всем своим видом показывая, что покидать свое место не намерен. Наглец!.. А Хината радостно улыбалась и смеялась, глядя на творящийся бардак.

- Хи-хи.. Курама-кун.. Они такие милые.. - Она поймала лисенка и поднесла к своему лицу, за что моментально была вылизана. - Ой.. Хи-хи.. Щекотно!..

Девочка ласково гладила каждого подбежавшего к ней щенка. Ой зря.. Тут все, даже те что осаждали меня, набросились на девочку, требуя свою порцию ласки. Они были столь настойчивы, что просто повалили девочку на спину и принялись лазить по ней.

- Ой!.. Нет.. Прекратите.. - Хината слабо пыталась отбиться от лисят, что вздумали вылизать ее лицо. Вот же паршивцы.. Я начинаю завидовать! - Ах.. Нельзя!.. Ку.. Курама-кун!.. Спаси!.. Хи-хи.. Нееет..

- Я начинаю ревновать, Хината-тян! - весело улыбаюсь, глядя как по девочке ползает эта хвостатая банда.

- Ой... С.. спаси.. Курама.. кун. Пожалуйста!.. М..

- Ладно, бандиты, поиграли - пора и честь знать!.. - отлавливаю лисят за шкирку. Пойманные бандиты сразу смирнеют. Хм.. а мамы смогли привить им дисциплину! Так, еще один попался. Ага! И еще!.. Раз, два, три.. Так, а где еще один?

- Ой.. Хи-хи-хи... Не надо!... - Мм?.. Не понял.. Хината мелко дрожит от смеха.. Ох! Ах, какой наглец! Последний лисенок залез девочке под одежду и копошится где-то между грудью и животом. - Неее.. Не надо меня лизать!.. Ах.. Не там..

Рр! Вот наглец!..

- Извини, Хината-тян... - Задираю край ее одежды и хватаю лисенка за ногу. Наглец! Каков наглец!!! Уткнулся мордашкой прямо между грудей девочки. - А вы наглец, Мистер Фокс!

Смотрю на этого.. бандита, и пытаюсь разглядеть в глазах хоть каплю стыда. Естественно, стыда дам нет и в помине.

- Хината-тян! - Улыбаюсь, глядя на тяжело дышащую девочку. - Я ревную! Эта мелочь посмела трогать тебя там, где не трогал даже я!..

- Ой!.. - Хината закрыла ладонями лицо. Но даже и так было видно, как она отчаянно покраснела. - Стыдно-то как..

- Я очень, очень ревную, Хината-тян.. - Склоняюсь над девушкой. - Ты моя, и только моя!

Любуюсь серебряными глазами, что смотрят на меня свозь пальчики. Легко касаюсь губами руки девочки.

- Это нечестно, Хината-тян... Они все тебя сегодня расцеловали, а я нет.. - целую слегка подрагивающие пальчики. - И я требую справедливости!..

- К.. Курама... кун.. - Хината несмело открывает свое лицо и закрывает глаза. Мм.. Ее лицо раскраснелось, а губки слегка припухли.. Касаюсь их.. Поцелуй. Хината слегка вздрагивает, словно по ее телу прошел разряд. - Умм!.. Ммм...

Мрр... Ее губки такие нежные, а волосы пахнут травами... Хм-м! Хината несмело, слегка подается ко мне... Это так.. Ай!!! Я вздрогнул и отстранился от девушки. Ррр!.. Какой-то наглый, рыжий и хвостатый... умудрился запрыгнуть мне на голову и тяпнуть за ухо! Вот же.. заррраза!..

- Тяф!!! - Хината медленно открыла глаза и улыбнулась - перед ней была забавная картина. Я, а на моей голове, между ушей довольная лисья моська. Вот я даже не знаю - сразу его прибить или подождать?..

- Хи.. Хи-хи.. Ой.. Хи-хи-хи.. - Глядя на меня и лисенка, девочка прикрыла лицо, и стараясь подавить смех. Ну-ну.. Я и сам знаю, что физиономия моя сейчас не может выражать кладезь мудрости. Сначала я подумал надуться, но потом плюнул на все и рассмеялся вместе с девушкой. Вот же бандиты! Даже поцеловаться спокойно не дадут...

Почти до заката мы провели на поляне, играясь с щенками и наблюдая за их забавными выходками. Удивительно, но их мамаши позволяли им все что угодно, спокойно наблюдая за возней со стороны. А было забавно. Один хулиган таки умудрился налакаться моего саке, после чего беднягу качало в стороны, а лапы его разъезжались. Это было очень потешно! Некоторые лисята оказались неравнодушны к моим хвостам и мне пришлось постоянно спасать их от укусов.. В общем, скучать нам не давали!

Под вечер я занялся раненой лисой. Странно, но она меня ни капли не боялась, и всецело доверяла. Меня даже посетила странная мысль - она что, приняла меня за своего? В смысле - как существо родственное, которое достойно абсолютного доверия?.. Хм...

- Ну вот, лисичка-сестричка. - гармония быстро справилась с задачей и, спустя немного времени, лиса была здорова. - Больше ран старайся не получать!

Лиса сделала круг вокруг меня, словно проверяя - все ли в порядке? - и благодарно облизала подставленную ладонь. То же сделала и другая лиса, а их дети радостно затявкали и устроили вокруг хоровод. Каких чудес только не бывает в мире... Наконец мы стали собираться в деревню. Лисы тоже собрались уходить. Одна из них подхватила за загривок все еще шатающегося щенка и семейство направилось в кусты.

- Прощайте, Лисички-сестрички! - машу рукой на прощание. Хината присоединилась ко мне:

- До свидания!

- Тяф-тяф! - Ответила одна из мам и странная лисья семейка скрылась в лесу. Мы простояли еще какое-то время, глядя на пустую поляну.

- Ну что, идем? - подаю Хинате руку.

- Угу.. - девочка сжимает мою ладонь и мы отправляемся.





Глава 27 Ночное похищение

Ну вот, проводил Хинату до кланового квартала, теперь можно и возвращаться. Хотя нет, еще прогуляюсь немножко. Душа требует простой прогулки наедине с собой. Ночная Коноха довольно примечательна - большая часть улиц освещается слабо, но для шиноби и этого достаточно. Должны же они уметь работать "во тьме ночной", в конце концов! Да.. Полноценно были освещены только несколько улиц - на них как правило располагались бары, рестораны и несколько круглосуточных магазинов. Мой же путь лежал по темным улочкам деревни. Только забежал быстренько в круглосуточный - хорошо, что деньги взял! - и купил банку с кофе. Удивительное дело - у этих шиноби есть электричество, холодильники, радиосвязь и тут даже додумались до алюминиевых баночек! Но ни телевидения, ни радио, ни даже самого допотопного телефона - нет. Чего уж говорить о поездах и других благах развитой цивилизации? Все-таки странно этот мир развит... Не сбалансированно. Хмм.. Взять, что ли и изобрести паровой двигатель? А кому это нужно?.. Да и лень, лень проклятая. Эх!..

Хотя я не могу сказать, что мне здесь не нравится. Очень даже нравится. И интересных штукенций тут хватает - взять, например ту же баночку с кофе. По всем законам физики, пролежав весь день в магазине - кофе должен быть холодным. Оно таким и является. Но стоило послать в банку немного, самую капельку чакры, как напиток стремлено нагрелся до приемлемой температуры. Чудеса техники! Запрыгиваю на одно из деревьев и, развалившись на ном со всем комфортом, открываю баночку. Попробуем... Хм, недурно.

- Наверняка уже скоро полночь... - Задумчиво бросаю в ночь. - Мелкий уже дрыхнет. Ну, пора и мне..

Бубуххх.... Тааак! А это что за фейерверки? Ну-ка, ну-ка!.. Отправляюсь к месту взрыва, попутно создав клона и отправив его домой. Бух-бух-бух!.. Да там что, кто-то в войну решил поиграть? Чем ближе я приближался к источнику шума, тем больше понимал ситуацию. Эмофон просто бурлил от злобы и раздражения. О-ла-ла! Никак Великолепная Четверка пожаловала? Четверка Звука, то есть. А Саске, похоже, вовсе не в восторге от их предложения - запустил в них Катоном и завязалась драчка. Получил информацию от клона - Наруто уже проснулся и мчится со всех ног к месту событий. Отлично, пока понаблюдаем.

А ситуация довольно щекотливая - Четверке позарез нужно притащить тушку Саске к Орочимару. Целую и невредимую. Иначе он им головы подгрызает. А Саске, мало того, что брыкается, так еще и вовсю использует первый уровень проклятой печати! Патовая ситуация - Звуковики не могут отступить, просто не имеют права, а Саске сдаваться не намерен. И в довершение всего, к месту свалки наверняка уже высланы наряды АНБУ. Вот что я за существо? Передо мной разворачивается бой, а я спокойно сижу на ветке и допиваю кофе.. А с другой стороны - что делать? Наруто еще нет, а бросаться в бой, будучи клоном это.. по меньшей мере, неразумно. Ох, Саске поймали в паутину и прикрутили к дереву. Вот же... все-таки придется вмешаться.

- И что это мы тут делаем? - Недопитая банка отправляется полет, прямиком в голову шиноби с паутиной. Он легка уворачивается, а банка, ударившись в дерево, обрызгивает девчонку. Та злобно шипит. А я что? Я ничего! - На мальчиков в ночи охотимся? Извращенцы!

- Тц!.. Ты еще кто и зачем приперся? - набычился Жирный.

- Наруто? - Саске оставил попытки порвать сеть и уставился на меня.

- Не-а, Я за него! Я тень отца Гамлета, пришел по ваши души, содомиты! - Ну а что? Энергии у клона осталось мало и я только и могу, что нести бред, отвлекая внимание врагов. Минута молчания. Наруто!.. Где же ты ползаешь, мелочь?.. - Что стоите, глазными яблоками вертите?

- Да ты.. Я убью тебя, засранец мелкий! - Первой опомнилась облитая кофе девчонка и бросилась на меня. Ну-ну, делать мне нечего - с тобой драться. Всячески уклоняюсь от боя, и корчу девке рожи. Бесится, это хорошо! А вот то, что остальные начинают отдирать Саске от дерева - плохо! Ну наконец-то! Я ощутил в двухстах метрах от себя "пустые" сознания клонов, которые можно занять. Нужно что-нибудь сделать, чтобы отвлечь этих упырей. Блин, как жалко, что я не могу создать деструкцию! Вот тогда бы я повеселился... Бросаюсь к Саске, но меня проходя уничтожает Толстяк, просто отмахнувшись как от назойливой мухи. Но это все уже неважно!

- Ты долго! - заявляю парню, в момент, когда он приземляется прямиком на голову развеявшего меня Жирдяя, а группа клонов нападает с флангов.

- Извини уж!.. - Звуки отбиваются, но один из клонов атакует не их, а спиливает расенганом ветку на которой стоят враги. Они отпрыгивают, а Саске так и остался в полусвязанном состоянии висеть у ствола.

- Саске, ты как? - Наруто повис рядом, и принялся обрезать нити выделяемой чакрой.

- Отлично.. Спасибо. Пф.. - Саске злобно откидывает ошметки паутины. - Они пришли за мной. Думали, что я с радостью побегу к Орочимару. Идиоты!

- Ну ничего - нас тут двое на четверых, у них нет и тени шанса! - Улыбается так, что даже Саске, глядя на парня, усмехнулся.

- Мелкий ублюдок! - кто это там вякает? А, Два-в-одном. Не сдерживается и переходит на вторую ступень. Ага, значит нервничает!

Не сговариваясь парни бросились на противников. Саске достался Толстый и девчонка, а Наруто - Человек-паук и Доппельгангер. С первым проблем не возникло - его нити легко развались, стоило мне выпустить в пространство немного Лисьей чакры. Этот в ближний бой не лез, а вот с Доппелем пришлось повозиться - эти его руки-ноги доставляют много хлопот! Так, а что там у Саске? Ой, хреново!.. Он пытается добраться до девки, но жирдяй очень мешает. Ек!.. Едва отвлеклись и чуть не поплатились за это - паук начал клепать из своей слюны стрелы и стрелять по нам из лука. Это хреново! Он тоже активировал вторую стадию. Да еще и Доппели разделились! Гадство! Наруто может только уворачиваться от атак с трех направлений, на большее пока времени нет. А что это еще за.. Твою ж мать! Девка начала играть! От звуков флейты Наруто начинает терять концентрацию.

- Терпи! Терпи мелкий! - один из близняшек приближается. - Наруто, идея! Подпусти этого рогатого в плотную!

- Уверен? - парень напряжен, часть его сил тратится на сопротивление гендзюцу. - Хорошо..

- Попался! - Радостно орет Доппель, сливаясь с нашим телом. - Теперь ты никуда не денешься! Я - часть тебя! Ха-ха!..

- Нет! Это ТЫ попался! - радостно заявляю растерявшемуся врагу и начинаю заполнять наше тело нормой. - Куда же ты!?

Вмиг заоравший враг пытается вылезти из нашего тела, но я напускаю.

- Укон! В чем дело, Укон!? - Ага, так это в нас Укон залез.. А братец занервничал. Он не понимает что случилось. Даже остальные члены четверки отвлеклись на нас.

- Больно! Больно! Тело жжет! Он не пускает меня!.. - истерически вопит Укон, не оставляя попыток вырваться из нашего тела. Ну уж нет, дружок! Я тебя не выпущу, пока не накачаю чакрой по самые уши! В какой-то момент я позволяю врагу выпасть отделится, и бессознательная туша падает на землю.

- Добей!.. - Но Наруто и сам все знает - моментально выхваченный из рукава кунай втыкается в горло бессознательному врагу. Все замерли.

- УКООООН!!! - нечеловеческий крик разрывает образовавшуюся тишину и мир взрывается движением. Наруто бросается прочь от тела и рассвирепевшего братца, а Саске очухивается от гендзюцу и бросается примаком на девчонку. Правильно - она слишком опасна. Толстяк бросается ему наперерез, но перед ним, словно из ниоткуда возникает фигура в маске. Кавалерия прибыла! Какаши с открытым шаринганом - далеко не рядовой противник. Паука же окружает тройка в масках АНБУ. Вот теперь - повеселимся!

Уже вся четверка перешла на второй уровень печати и понеслось! Наруто, закрутив на ладони расенган и создав десяток клонов, бросился на воющего над телом брата Сакона. Не прекращая выкрикивать проклятия, противник яростно отмахивается от клонов. Даже Цепи созданные клонами не смогли его удержать, и удар расенгана пришелся в пустоту, а Наруто получил по лицу. Не сильно больно, но обидно. Как же к нему подобраться - сейчас Сакон мечется как бешеный зверь и предугадать его действия сложно. Хотя не особо - он яростно бросается на Наруто, начисто игнорируя весь окружающий мир. Нам остается только уворачиваться от его атак, и поджидать момента. Пропускаем его сбоку.. Сейчас! Не оформившийся расенган ударяет противника в спину и тот летит на землю. Мгновение, и Наруто уже над ним с занесенной рукой с новой заготовкой расенгана. Не так разрушительно, зато быстро! Новый удар вышибает из противника дух, затем еще один и еще один! И, под конец, завершённый расенган прерывает жизнь второго из близнецов. М-да.. Неаппетитное зрелище! Ф-фу!.. Наруто отвернулся, стараясь не смотреть на дело рук своих. И правильно...

Так, а как дела у остальных? Саске разносит своей чидори одну из кукол Таюи. Но с остальными двумя ему будет нелегко. Но ничего не понадобилось - девчонка так увлеклась, что не заметила подкравшегося АНБУ, который ее моментом вырубил. Минус два. Отлично! Что там Какаши? Ну, тут все отлично! К Хатаке присоединился объявившийся Гай, и они вдвоем успешно прессовали Жирдяя. А вот с Пауком сложно - он уже успел ранить двоих, и еще нескольких поймать в сети, но на него навалились аж десяток бойцов из АНБУ. Здесь у него слабая позиция - это не лес, где можно расставлять паутины где заблагорассудится. А выполнить технику призыва ему не дают - спецы пресекают каждую такую попытку. Пусть даже если ценой будет ранение.

- Вот так свалка..- Делюсь с Наруто впечатлениями. - Будем помогать АНБУ? Какаши с Гаем помощь вроде не требуется. Эх, Неджи бы сюда - он бы смог быстро уделать этого перца. И как так оказалось, что в отряде нет АНБУшника из Хьюг?

- Да. Помочь нужно.. - Парень решительно поднимается. - Саске!

- Что?.. - Учиха мгновенно возникает рядом. Он выглядит вымотанным, но глаза горят и сам он, похоже, жаждет действий.

- Поможем АНБУ разобраться с этим пауком-мутантом. Помоги его отвлечь, а я нанесу удар чакрой Лиса. Если все получится, то его быстро скрутят. Ты как, чакра осталась?

- Для дела - хватит! - уверенно отрезает Саске, и друзья бросаются вперед.

Парни обходят противника со стороны - Саске и клоны Наруто подключаются к атакам АНБУ, а я начинаю скапливать в руках чакру для атаки. Норму. Создать дополнительно еще и деструкцию я не могу - сразу три вида чакры за раз - для меня слишком сложно, чтобы провернуть такое в бою. Так, что у нас там? Саске держит дистанцию и бьет Катоном, а АНБУ загоняют врага именно в ту сторону, где притаился Наруто. Двадцать метров.. Ну давай же! Иди к нам! Десять метров.. Еще чуть-чуть подпустить поближе. Наруто применяет Барьерную технику. Неожиданно для врага, его с ног до головы опутывают цепи и это задерживает его. Может быть, он бы и смог освободится, да только времени ему не дали - Катон Саске, и еще боги знают какие техники, врезались в тело Кидомару и его хваленая защита покрывается трещинами. Момент! За хорошо прожаренным врагом появляется Наруто и выплескивает оба заряда чакры в тело противника, после чего быстро отступает. Теперь осталось только ждать, когда моя чакра начнет разбалтывать систему, уже вырвавшегося из цепей, врага. Ждать пришлось не долго, так как уже спустя минуту Кидомару начал явно сдавать. Тут уже помощь парней не понадобилась - АНБУ быстро загнали и спеленали шиноби звука.

Так, а что с Жирным? Уже валяется. Ну да, лучшее его умение - поглощать чакру ему не помогло.. С двумя джоунинами при поддержке АНБУ такие фокусы не проходят. Отлично! Победа.

- Хмм.. Молодцы, ребята! - перед парнями объявился Какаши. Вид его был измотанный, но это было не критично. - Вы хорошо держались до прибытия подкрепления. Что-нибудь можете сказать о том, что тут забыли эти пятеро?

- Они пришли за мной. - Саске устало прикрыл глаза. - Я очень нужен Орочимару, и он послал за мной своих подчиненных. Они рассчитывали, что это - парень провел пальцами по проклятой печати - заставит меня добровольно пойти с ними. Когда же я отказался, они напали и попытались похитить. Потом подоспел Наруто, и мы держались, пока не прибыли вы, Какаши-сенсей, с отрядом АНБУ.

- Хмм.... Хмм.. - Какаши внимательно выслушал Саске, и задумчиво закатил глаз. - Вот оно как... Что-нибудь хочешь добавить, Наруто?

- Нет. Я услышал шум и взрывы, и отправился посмотреть - что произошло. Когда я увидел, как эти нападают на Саске - сразу вмешался. И еще - их четверо. - Какаши удивленно воззрился на Наруто. - Вон те двое, что близнецы - у них изначально было одно тело. Или что-то подобное.

- Ясно, я понял тебя, Наруто. Значит так. Отправляйтесь-ка по домам, а завтра с утра приходите в резиденцию Хокаге. Вы должны будите сами все рассказать Тсунаде-сама. Давайте-давайте, расходитесь... - Какаши помахал рукой, словно отгонял кошек, мол - "Ш! Ш! Брысь!", и парни, переглянувшись, отправились по домом.

- До завтра, Саске.

- Увидимся, Наруто.

Парни пожали друг другу руки на прощание.


Глава 28 Ломая канон. Неожиданный поворот

Утро, кабинет Хокаге. Хмурая, невыспавшаяся Тсунаде, просматривающая отчеты о ночном происшествии. Какаши, Шизуне, человек в маске АНБУ - скорее всего один из главных - и Наруто с Саске. Стоят молча и ждут, когда Пятая обратит на них внимание. Атмосфера тяжелая - слышен лишь шорох бумаги... Кстати, отличная новость - из допросов стало известно, что Кабуто откинул коньки. Не может не радовать... Наконец Пятая оторвалась от бумаг и уперла тяжёлый взгляд в команду N7.

- То, что я уже прочла - мне и так известно! - она потрясла кипой бумаг. - Черте что! В Коноху ночью проникает отряд вражеских шиноби!!! Нападает на члена одного из отрядов и пытается похитить! В результате - деревня превратилась в поле боя!

Тсунаде так хлопнула по столу, что тот предательски прогнулся. Женщина злобно зыркнула на молчаливую фигуру АНБУ. Ну да, эти "камушки" в его огород. Не смогли засечь проникновение противника. Проморгали. И неважно, что эти шиноби лучшие у Звука. Важно то, что охранение облажалось. АНБУ не шелохнулся, и ничем не выразил свое состояние, но его эмоции!.. Он буквально бурлил злостью и досадой. Видно Тсунаде уже вставила ему пистон, и он ждет не дождется поделиться своей радостью с подчиненными. Да уж, скандал знатный. И к утру уже большая часть деревни знала о факте нападения.

- Ладно, с тобой еще потом поговорим... - Пятая оторвала взгляд от АНБУ и уставилась на парней. - Рассказывайте. Все. Подробно.

Парни переглянулись и Саске начал рассказывать. Его не перебивали, лишь Наруто и Какаши изредка вставляли дополнения. Рассказ, хоть и подробный, вышел не долгий, минут двадцать от силы. Затем последовал рассказ о происшествии на втором этапе экзаменов. К концу Тсунаде была очень хмурой. Вся эта ситуация ей явно не нравилась. Ну да - мало того, что за Наруто Акацки охотятся, так теперь еще и о Саске голова болит. Отдавать его Орочимару никто не собирается. А как его защитить? Четверо уже проникли в деревню и едва не добились успеха. Сколько еще у Орочимару таких отморозков? Черт, и зачем я согласилась на этот геморрой?! Все это явственно читалось в эмоциях Пятой. Да уж, Тсунаде очень эмоциональная женщина.

Кабинет опять погрузился в звенящую тишину. Каждый думал о чем-то своем, и терпеливо ждали слова Тсунаде.

- Вы можете идти, Саске, Наруто.. - спустя пару минут произнесла женщина, глядя на парней. - Занимайтесь своими делами и постарайтесь не влипать в неприятности.

Друзья молча кивнули и покинули кабинет Хокаге.

- Да, не позавидуешь Бабуле-Тсунаде.. - Уже на выходе из резиденции протянул Наруто. - Мы теперь ее главная головная боль.

- Да уж.. - Саске иронично усмехнулся. - За нами обоими охотятся. И охотятся такие личности, что нас проще прикопать где-нибудь, чем спрятать.

- Вот уж точно!.. - парни рассмеялись. Я говорил, что я на них плохо влияю? И не скажу! Ребята мне определенно нравятся такими, какими они являются сейчас. - Но и сами мы тоже не подарок! Джинчурики и Учиха с проклятой печатью! И хотя мы числимся в чунинах, по силе мы намного превосходим даже джоунинов.

Саске удивленно изогнул бровь.

- Да, Саске. Мы сильнее джоунинов, и будем еще сильнее - потолок еще далеко! Когда ты окончательно пробудишь свой шаринган, тебе будет открыт путь на Мангеко, а я... Я вообще исключение из правил. Хех! Но все упирается в опыт - по сравнению с тем же Какаши мы сильнее, но по сравнению с его боевым опытом - мы слово котята против тигра. Но опыт, как известно - дело наживное...

- Если раньше не прибьют. - Закончил фразу Учиха. - А что он думает о нашей ситуации?

- Я считаю, что все в шоколаде! - присоединяюсь к разговору, раз уж кому-то мое мнение интересно. - Змееныш получил чувствительную оплеуху. И у него почти не осталось фигур. Кабуто и четверо из его элитной Пятерки уже списаны в расход. Сейчас он просто злобный инвалид, неспособный сделать ничего и могущий только прятаться. Пока не восстановится - сюда не полезет. Как бы там он страстно не желал твою тушку, Глазастик.

Саске едва скривился. Не нравится ему, когда так его называю. А я не могу удержаться.

- Акацки тоже пока что должны быть заняты чем-то.. По идее.. - Тут уж я действительно не знаю что думать. Чем они будут заниматься эти три года? Отловом других джинчурики?.. Или только поиском и установлением их местоположения? - Да.. Акацки сейчас, да и потом - самая крупная заноза в наших седалищах.

- То есть, пока они себя не проявят - бесполезно что-либо предполагать. - Сделал вывод Учиха. Помолчали. - Наруто, ты заметил, что в последнее время Сакура прибавила в своем уровне?

- Ага. И я даже знаю отчего - она каким-то непостижимым образом упросила Тсунаде себя обучать. - Парни завернули в магазин и купили по напитку. - В нашей команде может появиться, в перспективе, хороший медик. Раньше Сакура, откровенно говоря, мало чем могла нам помочь.

Саске только кивнул. Друзья снова замолчали - просто сидели на обочине и смотрели на спешащих по своим делам жителей деревни. Все разговоры шли только об одном - ночное нападение. Естественно, никто, кроме посвященных, подробностей не знал, и уже ходили самые разнообразные слухи об этом происшествии. Самые популярное мнение, что АНБУ обнаружили в городе отряд убийц, направленных чтобы убить нового Хокаге. Ну да, после нападения и убийства Третьего сложно придумать что-либо другое.

- Кстати!.. - Наруто задумчиво поиграл пустой баночкой. - Как там твои дела по возрождению клана? - Саске поперхнулся напитком, а Наруто растянул губы в ехидной улыбочке. Ну, прям как я! - Два дня назад я заметил, как ты прогуливался с какой-то девушкой... - Уши Саске покраснели. - У нее были светлые волосы.. Кто же это был?.. Ино? Или Маюри из магазинчика, рядом с твоим кварталом? Или еще какая из твоих фанаток? Смотри, возрождайся только по обоюдному согласию!

- Кретин! Что за глупости ты тут несешь!? - Саске злобно запустил в друга недопитую банку. Наруто легко увернулся и громко расхохотался. Да и мне было очень весело. Надо же! А Саске-то на девочек начал заглядываться! Наверняка скоро небо на землю упадет... А Наруто-то, Наруто! Все-таки я на него очень плохо влияю!

- Смотри, чтобы тебя Сакура не застукала. Задушит из ревности.

- Дурак ты, Наруто. - Саске беззлобно пихнул локтем друга. Беззлобно, но ощутимо. Парень аж закашлялся. - Ничего такого у меня и в мыслях не было! Меня просто просили помочь. И вообще - о себе побеспокойся! Или ты думаешь, я не знаю, что кое-кто проводит в твоей квартире больше времени чем в своей? За собой следи лучше! Чтобы только по обоюдному согласию..

Теперь уже Наруто начал стремительно краснеть. Да, Карин такая! Порой мне кажется, что будь возможность и искреннее желание, она бы парня уже снасильничала. М-да.. Чертик, а не девушка. Хех, забавно за парнями наблюдать.

Да... Насчет будущего... Насколько я помню, сейчас пойдет относительно спокойное время. Нужно этим пользоваться, пока есть возможность. Акацки щадить не будут, и драться придется всеми доступными средствами. Особенно с Тоби. Он самый опасный для меня. Даже можно сказать - личный враг. А еще Пейн - кукловод со своими игрушками. И Итачи. И Данзо. Хотя, думаю, этих двоих можно отдать Саске на потеху. Пусть с владельцами шарингана разбирается им подобный. И, конечно же, наш бессмертный и вечно ускользающий Орыч! Его нужно постараться взять живьем. Мне интересны некоторые его исследования. Как знать, если будет хорошее настроение - даже живым отпущу. Наверное... Ведь лично против него я ничего, в принципе, не имею....

А еще очень хочется свое тело. Но, к сожалению, Минато до сих пор копается в печати Орыча. Я конечно не ждал, что все будет готово по щелчку пальцев, но ожидание обескураживает. Сейчас бывший Четвертый бросил на работу с печатью все свое внимание и силы, так что об обучении речи тоже не идет. Даже с Кушиной не полаяться - засела в печати, и нос высовывает донельзя редко. Тоска....

А парни тем временем болтали о незначительных вещах и прочей ерунде. И кажутся такими беззаботными, что даже сложно подумать о том, в какие игры они играют. Вынужденный Мститель и Джинчурики, которые объединились против всех и вся - против Совета, Корня, Акацки и других влиятельных личностей. Ну что-ж.. Не такой уж и неравный расклад. А если им поможет скромный и благородный кицуне, так победа вообще станет бесспорной!


Дня через три общее возбуждение спало, и тема нападения немного позабылась. Жизнь вошла в свою колею. Судя по тому, что никаких отрядов из Конохи не высылали, то пленников на предмет базы Орочимару расколоть не смогли. Ну да, там же эти печати... Наверняка Змей хорошо продумал возможность захвата своих людей. Даже вполне возможно, что они уже умерли. Интересно, а Данзо знает расположение базы? Если да, то может решить, что Орочимару ему больше не нужен и попытается прикончить. Но, я думаю Орыч не идиот, и все понимает. Так что наверняка, узнав о неудаче, начнет быстро сматывать удочки.

Да. Жизнь вошла в колею, но продлилось это не долго. На пятый день после нападения... На пятый день Наруто посетил неожиданный гость. Тот, кого мы меньше всех ждали увидеть. Один из Тройки. Жабий Саннин, Джирайя. Похоже, колесо истории закрутилось в другую сторону, раз такое произошло. Но еще удивительнее было то, с каким делом посетил наше жилище Эро-сенин.

- Наруто, начинай собираться. - Сразу после приветствия произнес он. - Я увожу тебя из деревни.

- Как!?.. - Шок. И у Наруто и у меня. Как это - уводит? И куда? На сколько помню до этого дела еще полгода!

- Тебе сейчас опасно оставаться в деревне. - Предельно серьезно проговорил Джирайя. - Ты сильный, Наруто, и я это знаю. Но за тобой охотятся Акацки, а они отнюдь не простые противники. Ты и сам это понимаешь. Именно поэтому сейчас тебе нельзя оставаться в деревне.

- Вот оно как.. - Парень стоически принял новость и задумчиво уселся на пол. - Это конечно так - Акацки найдут нас, если я останусь в деревне. Но куда мы отправимся? И на сколько?

- А вот этого... - Мужчина вновь стал Эро-сеннином и глуповато улыбнулся. - Я и сам не знаю! Будем путешествовать! По безлюдным лесам, бескрайним лугам и высоким горам! Ха-ха-ха-ха...

- Идеальный вариант. Если ты сам не знаешь, куда направишься завтра, то враги тем более. - Согласился я с Джирайей. Хотя, на мой взгляд, рановато. - Тем более лишних глаз и ушей точно не будет.

Хоть меня несколько и задевает то, что все происходит так рано, но чего я, вообще, хотел? Все мои действия, прямые и косвенные, существенно расшатали канон. А значит мое "предвидение" теряет почти всю свою силу. Теперь история пойдет по другой дороге.

- Мы будем не просто путешествовать, Наруто! - Тем временем вещал Джирайя, ободренный тем, что парень не артачится. - Это будет время, посвященное тренировкам! И..

- Я понял, понял, Эро-сеннин. - Наруто замахал рукой, прерывая пламенную речь. - Мы в принципе не против такого поворота событий. Просто это все неожиданно. Сколько у нас времени?

- О.. О-хо-хо-хо... - Джирайя изобразил самую похабную физиономию, которую я когда-либо видел, и покосился на стену, за которой была квартира Карин. Вот же старый развратник! Нет.. нужно держаться!.. Если я рассмеюсь.. из парня дым повалит! Хи-хи.

А Наруто и впрямь покраснел всем лицом и был готов провалиться сквозь землю. Но вместо этого он с криком:

- Ах ты, развратный старикашка!!! - бросился на Джирайю с занесенной над головой табуреткой. Дальше был погром. Эрос юрко укорачивался от всех попыток познакомить его голову с предметом мебели. Ну, впрочем, ни он, ни Наруто не использовали чакру. Это было так.. баловство. - Стой на месте и прими свою судьбу!!!

Джирайя просьбам не внял и, спустя еще минут десять кутерьмы, локо выпрыгнул в открытое окно, и уже оттуда, с безопасного расстояния прокричал:

- Будь готов! Выходим завтра. В рассвет! - И скрылся.

- Ничего не поделать. Давай собираться. - парень кивает моим мыслям и создает клонов. Началась методичная подготовка к долгому путешествию. Пара комплектов одежды, деньги, печати и еще много-много полезных вещей. Как же хорошо, что отец уже обучил Наруто запечатыванию, иначе бы пришлось таскать с тобой большой рюкзак. Провозились мы долго, порой споря нужна нам та или иная вещь, или нет. И еще мы выгребли почти все заначки. Денег много не бывает!

- Наруто. - к концу соборов обратился я к другу. - Я пойду прогуляюсь. Пара дел есть...

- Хм.. - парень понятливо улыбнулся. Ну да, а как иначе? - Конечно. Мы уже почти закончили. Я и сам справлюсь.

Улыбаюсь и применяю Хенге, принимая подростковый облик. Только без ушей и хвостов - незачем шокировать несчастных коноховцев своим видом, хе-хе.

- Надо же хоть раз прогуляться в своем настоящем облике! - озорно подмигиваю и, прихватив один свиток, последовал примеру Джирайи - выпрыгнул в окно.

Вечерняя Коноха мне нравится. Народу на улицах не много, люди никуда не спешат. Похоже, что во всех деревнях привыкли к различного рода чудакам, поэтому я, в своем белом кимоно, почти не привлекал лишнего внимания. Я неспешной походкой направлялся в квартал Хьюг. Раскрытия я не боялся - когда я в клоне, меня невозможно заметить бьякуганом. Ведь, по сути я только сознание, управляющее клоном. Лисьей чакры в нем катастрофически мало - лишь тот минимум, который позволяет мне закрепиться в нем. И все. Да, внимания я не привлекал. Почти. И не сложно догадаться чье это было внимание - все-таки я красив. Это даже приятно, когда молоденькие девушки, и даже некоторые зрелые женщины, отрываются от своих дел, останавливаются и оборачиваются, чтобы посмотреть на меня поблескивающими глазками. Провожают заинтересованными взглядами.. Черт, а я раньше и не подозревал, что тщеславен. А еще были мужские взгляды. Вот только они, глядя на поведение женской части, просто испепеляли меня взглядами. Вот такие вот дела. Даже пришлось шагу прибавить. Вдруг загорюсь? Таким образом я и добрался до дома Хинаты. И что было дальше? А дальше я просто и без затей постучал в ворота. Нагло. Да, очень нагло! Но наглость крепости берет - калитка отворилась, и на пороге появился Неджи и стал изучать меня взглядом. Хмм..

- Вы, наверное, Неджи-сан? - Дружелюбно улыбаюсь.

- Да. А ты кто? И зачем пришел сюда? - Недовольным тоном интересуется. О, я не вовремя? Или меня подозревают в чем-то? Плевать, улыбаемся и машем. Улыбаемся и машем...

- Да... Зовите меня Курама. - Продолжаю улыбаться. Ну чисто ангел во плоти. - Я пришел к вам, потому что у меня есть срочное дело к госпоже Хинате.

- Хината-сама занята. Можешь передать это дело мне. - Ну-ну..

- Я все же настаиваю на изложении дела непосредственно госпоже Хинате. - Улыбаюсь еще шире и жмурюсь. Ну чисто Ичимару Гин. Я знаю, о чем говорю - перед зеркалом тренировался! - Хотя бы потрудитесь сообщить обо мне, Неджи-сан.

- Еще раз говорю - Хината-сама занята. Если тебе нечего передать, то убирайся. - И захлопнул калитку. Вот гад. Нужно было ему еще и пальцы сломать... Ну ладно, ничего не поделать!

Жду пять минут и спокойно перепрыгиваю через забор. Хината-тян, Хината-тян, где же ты? Ладно, будем искать.. Неохота мне нарваться на ее папашу. Хм, хм.. А если прислушаться и прощупать эмофон.. Ага, все гениальное - просто. Бинго. Девочка находилась в зале, отделенным от всего комплекса дома. Это был тренировочный зал. И в данный момент Хината тренировалась там с Неджи. Я, оглянувшись, шмыгнул в приоткрытую дверь и задвинул ее за собой. А бой красив. Чем-то напоминает танец. Но насладиться зрелищем мне не дали. Неджи разорвал танец боя и уставился на меня, как на привидение. А я что? Я ничего! Улыбаемся и машем, улыбаемся и машем.

- Ты!.. - Ой, только не надо делать такое злое лицо! Хината недоуменно перевила взгляд с парня на меня и тихо ойкнула. Ей я тоже улыбнулся и приветливо помахал рукой. - Что ты здесь делаешь!? Я сказал тебе убираться!

Еще бы чуть-чуть и он бы бросился на меня, но между нами встала Хината:

- Брат Неджи.. Не надо! Он.. я его знаю. Он гость. - Тихо, но уверенно проговорила девочка.

- Да, да. Давайте не будем кипятиться, Неджи-сан - И снова улыбочка а-ля Гин. О, как у меня получилось это "-сан". Стольким ядом можно сотню змей потравить. Неджи бурлит, но держит себя в руках. Хорошо. - Не могли бы Вы оставить нас ненадолго? Мое дело к госпоже Хинате много времени не займет.

- Да как ты..

- Брат Неджи. - Хината взглянула родственнику в глаза. - Я прошу. Пожалуйста..

Ушел. Умничка.

- Что ты здесь делаешь, Курама-кун? - Ох, похоже мой приход очень взволновал девушку. - Что-то произошло?

- Почти. - Улыбаюсь. Будем успокаивать. - Не волнуйся, Хината-тян. Ничего сильно страшного не произошло. Мы можем поговорить тут? Хорошо.

Приближаюсь к девушке и начинаю шептать ей о нашей ситуации. Почему шептать? Да потому что Неджи, стервец, подслушивает наверняка.

- И... на долго?.. - Хината сильно расстроилась, узнав о том, что Наруто, а значит и я, надолго уходим из деревни. Ох, даже глаза намокли. Нет, слез мне тут не нужно.

- Не меньше года.. Не расстраивайся, Хината-тян. - Поглаживаю девочку по голове. - Не надо плакать, хорошо?

- Умм.. - кивает и старается загнать слезы обратно. Эх, миленькая какая.. Но сейчас не об этом. Достаю из рукава свиток и раскрываю его. - Что это?.. Узумаки Наруто.. Кьюби но Курама?..

- Это, Контракт призыва, Хината-тян. Используя его, можно призвать меня. - Девочка удивленно распахнула глаза. Ну, уже не плачем, очень хорошо! - Да, именно призвать. И я хочу, чтобы ты тоже заключила со мной этот контракт. Техники призыва знаешь? - Качает головой. Ну, вы принципе верно. Откуда бы? Техника слишком высокоуровневая, чтобы ей обучали в школе. - Ничего, Куренай должна знать. Упроси ее показать. Ладно? Заключив контракт, я всегда смогу приди тебя на помощь. Заключишь со мной Контракт, Хината-тян?

Улыбаюсь и жду решения девочки. Чакры на призыв, конечно, потребуется много, но Хината это потянет. Притом это легче, чем обычный призыв - межмировой переход не требуется. Только обычный пространственный. А это совсем разные уровни. На Наруто призыв тоже сильно не повлияет - мы пробовали уже, после того, как каналы полностью окрепли. Кратковременное легкое недомогание, не более.

- Да. - тихо проговорила Хината, мило краснея. - Я заключу контракт.. с Курама-куном.. Что нужно сделать?

- Ваш пальчик, Принцесса.. - Улыбнувшись, беру девочку за ладонь и подношу ее к своему лицу. - Будет немного больно - нужна кровь. Потерпи?

Хината кивает и я аккуратно кусаю девочку за указательный палец.

- Ой.. - Хината вздрогнула, но руку не одернула.

- Теперь напиши свое имя в пустом поле, сразу после Наруто. - она старательно выписывает "Хината Хьюга" на чистом листе. - И отпечаток пальчика ниже. Готово. Умница.

Быстро сворачиваю свиток, ощущая, как некая нить отходит от меня, проходит сквозь свиток и прикрепляется к Хинате. Прямо магия.. Вот и все - контракт заключен.

- Больно? - Вижу, как девочка поглаживает укушенный палец. Отрицательно качает головой. Ну-ну.. Эх, не могу себе отказать в маленькой шалости! - Ранку нужно зализать, тогда заживет быстрее!

И сразу, без перехода, ловлю руку девушки и беру ее пальчик в рот.

- Ой!,. Не надо.. Все в порядке с ним.. - Хината дико покраснела и робко старалась вырваться, но я не давал, пока она, наконец, не притихла, и позволила закончить начатое. Я бы посидел так еще подольше, но почувствовал как к залу приближается.. эм.. В общем то, что я почувствовал можно назвать "Мрачная громовая туча". И что-то мне подсказывало, что я знаю кто эта "тучка".

- Ну вот.. - Разочарованно отпускаю руку девушки. - Похоже, мне пора. Сюда идет кто-то очень сердитый. Пора бежать.

Я успел подняться и отойти от девушки подальше, прежде чем двери распахнулись, явив нам Хиаши. Вот уж точно, мрачная тучка. От его появления Хината быстро пришла в себя, и даже краска с лица отхлынула. Эх, а я так надеялся улизнуть. И ведь развеяться нельзя - свиток Контракта вполне материальный. Ладно - улыбаемся и машем.

- Здравствуйте, Хиаши-доно. Приятно с Вами познакомится. - Улыбаюсь и чуть кланяюсь. Черт бы побрал эти этикеты. Но свалить мне не дадут.

- Кто ты? И зачем пришел в дом семьи Хьюга? - Да, властный голос. А внимательные глаза смотрят не хуже бьякугана.

- Простите мою бестактность. Меня зовут Курама. Просто Курама. - Наверное после этого мне осточертеет улыбаться. - Я прибыл с небольшим делом к госпоже Хинате-сама.

- И что за дело? - Блин, ну что он на входе стоит? Так бы мог попытаться драпнуть...

- О, совершенно ничтожное дело. Оно ни коем образом не стоит Вашего высокого внимания. Тем более, мы уже закончили. - Делаю недоуменное лицо. - Простите, но не могли бы Вы, разрешить мне удалиться? Я не могу задерживаться в Вашем, несомненно, гостеприимном доме более и отвлекать Вас от важных дел.

Повисла тишина. Эмоции Хинаты сильно яркие - она очень взволнована. Хиаши смотрит тяжело. Ух, "грозовая тучка" становится меньше и он идет вперед, освобождая проход. Ну и слава богам! Похоже, моя учтивость помогла - не смог придраться. Или не захотел.

- Неджи тебя проводит. - Глава клана прошествовал мимо меня. Уф.. Обернулся на мгновение, ободряюще улыбнувшись Хинате и пошел за смурым Неджи. Дошли до калитки.

- Спасибо что проводили, Неджи-сан. - Опять улыбочка Гина. Так и привыкнуть недолго. - Надеюсь, что мой визит не принес вам неудобств.

- Проваливай. - Ох, а Неджи-то бурлит. Похоже что моя подчеркнутая вежливость его сильно раздражает. - И не смей тут больше появляться.

Ну-ну.. Ты смотри, какой злой. Ладно, пора домой.


Дома меня ждал сюрприз. Добравшись, я запрыгнул к окну, но залезать внутрь не стал, а аккуратно заглянул в окошко. О-ла-ла!!! Так вот что я почувствовал! А вон оно как...

Передо мной развернулась преинтереснейшая сцена - Карин, завалив Наруто на кровать, впилась в его губы поцелуем. Хм.. Интересно, это Саске будущее видит или просто угадал?.. Дабы не попасть на глаза парочке, отполз от окна и разлегся на козырьке. Тихое шебаршение и такой же тихий голос девушки:

- Я буду ждать... Возвращайся.. - Затем шаги и стук закрывшейся двери. Однако.. Карин, конечно, девочка решительная, но, честно, не ожидал. Ладно, подожду минут пять, дам парню отойти.

- Тук-тук.. - Стуча в раму, влезая в окно. - Как у тебя тут дела?

- Ты.. видел!? - Красный Наруто подозрительно воззрился на меня.

- Что видел? - Делаю недоуменное лицо. Наруто смотрит подозрительно, но расслабляется. Ой, зря! - То что Карин завалила тебя и целовала? Нет, не видел.

Хыыыы... Какое лицо! От него прикуривать можно! Весело смеюсь и, положив свиток в приготовленную сумку, испаряюсь.

- Поздравляю тебя, Наруто!

- Т.. Ты видел..

- Ой, расслабься! У вас и так к этому шло. Будь смелее, парень! И не смущайся таких вещей. Радуйся - тебя тут кто-то будет ждать.

- Ага.. - Наруто улетел куда-то в страну грез. Ну-ну.. Ведь это был его первый поцелуй. Хы.. Ну, зато запомнит надолго. А забудет - я напомню. Хе-хе..

- Ладно, давай спать. Завтра наш великий Жабий Извращенец поведет нас в Неизведанное.

- Ага... - Парень как-то автоматически улегся и выключил свет. Ну и ладно, пусть витает. Теперь-то, когда его еще девушка поцелует?..

- Кстати, ты с парнями попрощался?

- Ага... А.. Да. - о, отошел. - Саске заходил - отдал свитки, что мы взяли у Какаши... А Хаку заходил перед Карин.. Карин..

Опять завис..


Рано утром двое вышли из Конохи. Один - младой джинчурики, а второй один из легендарной Тройки Саннинов. В точности, как выразился Джирайя - вышли прямо в Рассвет.

Прощай, Коноха! Ты нас еще увидишь!






КНИГА ВТОРАЯ


Курама. Кицуне



Пролог

На холме, в лучах заката, стояли двое и смотрели на простирающийся перед ними городок.

- Ну, вот мы и на месте. - Со странным трепетом в голосе произнес один.

- Да! Столько времени уже прошло. - Откликнулся второй и потянулся. - Ну что, идем?

- А как же. Только ты давай, гримируйся. - В голосе первого проскользнуло ехидство. - Или ты собираешься довести бедных людей до инфаркта?

- Эх.. Какие же вы, люди, впечатлительные существа! - второй собеседник едко усмехнулся и почесал выскочившие из серебристой шевелюры ушки.




Глава 1 Три долгих года

Спустя полгода после ухода из деревни. Где-то.

- Я убью его! Я убью его!!! Я его убиваю! - Наруто с доброй улыбкой надвигался на ничего не подозревающего Джирайю. Только что он заявил нам, что мы заблудились. После трех дней пути. По лесу. Под проливным дождем. Наруто терпел, представляя себе, как они выйдут из этого, осточертевшего ему за четыре месяца, леса. Но веселое:

- Ха-ха-ха! Мы заблудились.

Это было последней каплей. Да. Именно эти два слова сорвали парню остатки терпения и добродетели. И сейчас он подкрадывался к Джирайе со стойким желанием его задушить. Все четыре месяца пребывания в этой глуши Эро-сеннин нагружал парня такими тренировками, что даже его усиленное тело не всегда справлялась с нагрузками. Таскать здоровенные бревна, отжиматься с парой сотен кило на спине - это самое примитивное из поистине бездонной фантазии Саннина. И главное - он запретил парню использовать чакру для усиления. Каждый вечер перед сном медитация. Сидя в ЛЕДЯНОМ водопаде! Мне почему-то вспомнились горные монахи Японии... Ну и еще были спарринги. Много, много спаррингов. Я во все это не ввязывался - зачем мне это рукамашество и физические нагрузки? Я занимался своими исследованиями на очень неожиданную, даже для самого себя, тему. Я изучал ментал и нашу с Наруто связь. Ведь я раньше об этом не задумывался - ну общаемся мысленно и общаемся. И вот, однажды, меня, как говорится, торкнуло. А почему бы и нет? - подумал я и принялся шарить давно забытыми ментальными щупами по нашим каналам. Что интересно - почти сразу нащупал некую связующую нить. Даже несколько. Одна - явно была Контрактом призыва. Другая, по-видимому - моя старая клятва. И была еще пара "ниточек", назначение которых я определить не смог. Этим и занимался.


Полтора года спустя

Горы. Как вы прекрасны в своем величии. Ваши шпили устремлены в небо, а основы непоколебимы. Уже пошел девятый месяц нашего пребывания здесь. Маленькая горная долина. Нетронутая и неприкосновенная. Наруто и Джирайя уже почти не спарринговались. Понимая, что мало что может дать парню, старик поступил достаточно мудро - он помогал Наруто в эффективном использовании уже известных ему техник. И, что самое интересное, в разработке новых. Тут даже я отвлекался от своих исследований. Мы втроем очень даже продуктивно работаем. И уже проверили пару интересных, и пару откровенно бредовых, как оказалось, некоторые, только на первый взгляд, идей.

Примерно пять месяцев назад Минато закончил с настройкой печати. С ней тоже вышла интересная ситуация. Над печатью мы с ним трудились сообща и сумели добиться своего - печать начала перерабатывать чакру Наруто и сохранять некоторый запас готового "продукта" в себе. Как оказалось, чтобы настроить печать, необходимо уже иметь какое-то количество нужной чакры в организме. Так что выбор был невелик - выбирали из двух вариантов. Именно из двух, потому что создать деструкцию без гармонии... Это попахивает самоубийством. Вот и выбирали - либо норма, либо гармония. После недолгих споров было решено поставить установку на норму. Раз тело Наруто уже привычно к обычной Лисьей чакре, то проблем с разрушением не будет. Да и ее будет легче создавать, чем ту же гармонию, при том, что норма содержит в себе оба свойства - и разрушающие и укрепляющие. Вариант для парня вышел идеальным. И, в перспективе, возможно, он сам, после многочисленных тренировок, конечно, сможет создавать гармонию. С этого времени я и Минато начали строить теории и делать наброски относительно второго свойства бывшей печати неба. Почему бывшей? Потому что, во-первых - Минато ее полностью разобрал и собрал заново, вычленив только нужные части и оставив лишь несколько функций. А во-вторых - к ней же приложил свою лапу я. И, естественно, не смог удержаться от маленькой шалости. Изображения томое исчезли с плеча мальчика, заменившись на нечто, очень похожее на эмблему Фаерфокс: изогнувшийся в полукруг лис. И я гордо назвал наше общее детище Лисьей печатью. А что? Очень даже стильно вышло. Наруто был очень доволен новой плюшкой. А я был просто рад - наконец-то моя мечта показалась из-за поворота!

И вот, наконец-то, мы готовы. Все теории выстроены, расчеты проведены, проверены и перепроверены. Структура печати готова. Это был, бесспорно, шедевр - преобразователь энергии в реальную материю! Осталось провести эксперимент. Я скопировал структуру новой, пока еще безымянной печати в свою.. хм.. энергооболочку и приживил ее там.

- Ты готов, Ку? - Поинтересовался Наруто. Он сильно волнуется, но старается этого не показывать, чтоб не волновать меня самого. Спасибо ему за это.

- Знаешь... Я так долго ждал этого дня.. Но сейчас мне страшно. Не поверишь - от волнения лапы трясутся. Но я мы же все равно это сделаем, так?

- Это точно. Призыв же уже был. И у нас все получилось. И получится вновь! - от слов друга даже как-то спокойней стало. И правда, чего это я? Все у нас получится, по-другому и быть не может!

- Да, ты прав! Я готов!

- Техника призыва! - Наруто надкусывает ладонь и ставит печать. Ну, да помогут нам боги!


Сначала все шло стандартно - мои чакра и разум стали истекать из тела парня в реальный мир. Но дальше все стало по-другому - я активировал печать и началось. Не знаю, как это выглядело визуально, но я чувствовал, как вся моя чакра стягивается к центру, которым выступала печать. Чакра все стекалась и стекалась, уплотнялась, видоизменялась. В какой-то момент приток новой чакры прекратился, и началось это. Я даже не знаю, с чем это можно сравнить, и какие ощущения я испытывал. Буд-то бы по всему телу шли электрические разряды и одновременно ощущение горячих струй воды в душе, словно с тебя сдирают кожу и одновременно делают массаж с приятным маслом. Мне не было больно, нет. Мне было странно. Непонятные, ни с чем не сравнимые ощущения. Не неприятные. Это невозможно объяснить, и даже почувствовав, ничего не понять. Это можно только испытывать. Наряду с этим, появились и другие ощущения - я стал чувствовать свои пальцы, стали появляться ощущения тела. Сначала ненавязчиво, невнятно, но со временем ощущения становились "чище" и точнее. И наконец я смог открыть свои глаза.

- Как интересно.. - Впервые произнесли мои губы. Вокруг меня бушевал маленький торнадо?.. шторм?.. водоворот?.. из энергии. Он был таким мощным, что наверняка был виден даже простым людям. Я с любопытством наблюдал, как на моей руке постепенно образовывалась одежда. Выглядело так, словно она вырастала из воздуха. Сначала маленькие кусочки материи, но они разрастались, сливались, образовывая ткань кимоно. Удивительное зрелище. А я вдруг понял. Или даже - узнал?.. Моя одежда создавалась гармонией! Я замер, во все глаза наблюдая за вершащимся действом. Я так увлекая, что не сразу заметил, что преобразование закончилось. Я заинтересованно огляделся. Задумчиво почесал себя за ушком, дернул хвостами. И что теперь? Ах, да.. - Покров - активация.

Стоило произнести эти слова, как кожу словно обтянуло тонкой, но прочной пленкой. Несколько неприятные ощущения. Покров - вторая функция печати. Покров должен экранировать эманации моей, несомненно, неповторимой чакры. Без него от меня, скорее всего, будет в ужасе бежать все живое. Если провести параллели, то Покров - некая модификация Барьера Отрешения, но примененная не на область, а на физическое тело. Кожу, наконец, перестаю терзать ощущение натянутости и пощипывание - Покров закрепился. Ну, что ж...

- Мир, встречай меня!! - Взмах рукой, и вихрь вокруг меня развеивается.


И еще полгода спустя.

Прошло два с небольшим года, как Наруто с Джирайей покинули Коноху. И уже полгода моего пребывания в своем собственном теле. Как же это прекрасно - распоряжаться телом двадцать четыре часа в сутки! Самому дышать, слушать, видеть! Более того мои чувства и ощущения существенно отличались от человеческих. Мои уши слышали лучше, и самое главное - больше, чем человеческие. То же самое и с глазами. Мое зрение острое и я, как небольшое дополнение, вижу в нескольких спектрах. Обычное зрение и зрение чакры. Я вижу чакру. Не так как бьякуган Хьюг - глядя на человека, я могу сказать: использует ли он чакру или нет. В моем втором зрении люди и вещи становились обезличенными, люди, владеющие чакрой, виделись мне как некие мерцающие огоньки различных цветов и оттенков. И я мог примерно оценить их уровень чакры и ее тип. По оттенку и.. запаху. Да, нос мой тоже не так прост. Хе-хе. Да - осязание, обоняние, зрение... Все мои чувства несколько отличались от человеческих. В дополнение еще и мои хвосты тоже выполняли функцию органов чувств. Сложно описать что они мне давали - это некий синтез ощущений. Каждого понемногу - чувство осязания, ориентация и многое, многое другое.

Кстати, теперь Наруто стало совсем весело. Во-первых - у него появилось на одного спарринг партнера больше. Во-вторых, наряду с обучением Джирайи, за обучение парня с новой силой взялись родители. Так что теперь Наруто нет покоя даже когда тот спит. Кстати, это время я провожу в печати - мне очень интересно чему учат его Минато и Кушина. В основном, учила Кушина. Должен особо отметить систему обучения в клане Узумаки. Она предельно проста - ученикам дается десять-двадцать основных техник. И все. Удерживающие, барьерные, защитные техники, - дается основное. Своеобразный костяк. На всех рангах. А уже исходя из полученных знаний член клана уже сам разрабатывает свои личные, подстроенные под себя, техники. Довольно сложно, но не могу не признать, эффективно. Есть, конечно, и особые техники. В основном высокоуровневые A и S рангов. В них входят те техники, что являются неповторимыми и гениальными. Исходник Наруто уже получил - настало время особого наследия клана. А эти техники знали только лучшие и старательные из Узумаки. И Кушина в том числе.

Да.. Прошло всего полгода, а я уже задумал новое безумство. Джирайя, как выслушал, так схватился за голову. А что тут такого? Подумаешь, обратный призыв...

- Говори, что хочешь, Старикан. - Я невозмутимо обмахнулся хвостами. - Я уже все решил.

- Но так никогда не было!!!

- Просто эти твои жабы и змеи - заплесневелые снобы. Не было - будет!

Джирайя еще долго сотрясал воздух, но под конец махнул-таки на меня рукой. Вот и чудно. Меня уже давно подмывало на это дело.

- Ку, ты уверен? - Наруто.. Опять волнуется. Приятно.

- Конечно! Если что - сразу рвану обратно. - Улыбнувшись, растрепал его и без того непослушные волосы. И добавил уже мысленно: - Не трясись, мелкий. Ты меня знаешь!

- Потому и волнуюсь! - откликнулся парень. Да, я смог разобраться с нашей связью и перенести ее вовне, так сказать. На это ушло много времени, но результаты поражают. Я назвал это "Связь". Просто Связь. Она поддерживалась нашими печатями и действовала как минимум на десять километров. Может больше. Дальше просто отходить было лень. Были и еще интересные эффекты, но я о них пока что промолчу.

Вечером все было готово к обратному призыву. На земле была начерчена специальная печать. Так же был отловлен молодой лис. Бойкий парнишка - все порывался удрать, пока я его не успокоил. Теперь сидит смирно и предано глядит на меня.

- Думаю, начнем. - Заключил я и начал проводить обратный призыв.

Наруто напряженно кивнул и пожелал удачи. Джирайя смотрел с профессиональным интересом. Лисенок молчал.

Началось. Привычное ощущение призыва, но все же отличающееся. Интересно - ведь я впервые сам призываюсь. Появилось ощущение тяги гуда-то. Я хватаюсь это чувство и позволяю ему вести меня. Мир тускнеет, чувства притупляются и ощущаю чувство полета. Интересно, посетила меня вдруг мысль, а не спровоцирую ли я коллапс вселенной?


Резкое прояснение разума. Где я? Получилось? Ох, япона мать!..


Вернулся я быстро - в мире Наруто прошло только трое суток. Парень весь изволновался, и только стоило мне появиться, как я тут же был сграбастан в крепкие братские объятия. Черт, я даже испугался за свои ребра. Джирайя был тоже очень возбужден и, оторвав от меня Наруто, затребовал точно рассказа.


Ну что сказать? Получилось! Я даже стал подумывать что боги и впрямь мне благоволят. Меня выбросило аккурат в мир, населенный лисами. Простыми на вид лисами. Разумными, говорящими, и очень любопытными лисами! Увидев друг друга мы остолбенели. Лисы явно почувствовали во мне своего, как и я их, но мой двуногий человекоподобный вид их очень выбил из колеи. Но отошли они быстро и мы легко разговорились. А ведь я знал! Есть призывные жабы, змеи, собаки, тигры.. Так почему бы не быть лисам?! Сами лисы оказались самыми разными - и по цвету меха и по размерам. От вполне стандартных, до почти мне по бедра в холке. Я как понял эти здоровяки - боевики. Серьезные парни. Насколько я понял у лис нечто вроде кастового общества. Есть боевые кланы, есть кланы, отвечающие за охоту и так далее. Жили они в гармонии с природой своего мира - инструментами пользовались (а они могли) редко. Жили небольшими обществами, хотя очень дружно. Как внутри обществ, так общества и между собой. Городов тоже не было как таковых - это скорее ареалы обитания. Клан, на который меня выбросило призывом был столичным. Если тут уместно такое слово. Просто именно в этом клане жил самый уважаемый лис, который имел право решать за весь народ. Это я удачно попал. Мне даже не нужно было просить провести меня к главе. Меня и так туда собирались вести. Под конвоем из четырех матерых лисов. Сурово.

Главный лис, старый Кхин мне понравился. И сразу заставил себя уважать. Чтобы дожить до такого возраста, нужно быть поистине дьявольски хитрым и изворотливым.

- Надо же, надо же. - Прокряхтел Старый. - Какой интересный гость ныне посетил старого, никому не нужного лиса. Что же привело столько необычного юношу ко мне?

Ну-ну, так я и поверил в "бедного еврея". А дедок-то, оказывается, та еще бестия - глаза вон как хитро поблескивают.

- Прошу прощения, что нанес столь неожиданный визит, многомудрый господин Кхин. - Уважительно, с достоинством кланяюсь. Тут надо правильно показать себя. - И прости мне мою поспешность, но у меня дело к тебе, как к могущему говорить от имени всего лисьего племени.

- Кхм, кхм.. Ты и правда, поспешен, юноша. - По-доброму усмехнулся Кхин. И эмоции вроде не расходятся с действиями. Видать, я его заинтересовал. Кстати. У лис нет уважительного "вы". Все разговоры, даже с уважаемым лисом только на "ты". - Но это простительно - молодые вечно куда-то спешат. Но мне отрадно, что ты уважаешь старика. Как твое имя, отрок.

- Еще раз прости мне мою грубость. - учтиво улыбаюсь. - Мое имя Курама. Кьюби но Курама.

- Да. Подходящее имя.. - Старик махнул хвостом и снова улыбнулся.

Дальше был настоящий кошмар для меня. Старик постоянно вилял, а мне приходилось ненавязчиво возвращать его на нужный мне разговор. В итоге, непосредственно к делу мы подошли спустя несколько часов. Даже конвой, бедняги, от тоски чуть не уснули.

- Вот оно как.. Интересное у тебя дело, юноша. Насколько я помню, дай светлая Инари памяти, последний призыв был еще до моего рождения. Эти люди-шиноби нас, похоже забыли. И ты предлагаешь нам Контракт? - ухмылка Старого Кхина стала очень хитрой. - А нужно ли нам это? - я внутренне вздрогнул - неужели пошлет? Торговаться-то мне с ним нечем. - Но с другой стороны, молодняку скучно. Они играются, бегают, создают суету. Некуда молодым девать свою энергию. Фхх..

Лис вдруг дунул струйкой дыма, которая превратилась в пару лисят. Лисята начали прыгать вокруг, тявкать и даже прошлись по моему, явно неудачно лежащему хвосту. Ай, больно! Но это же иллюзия! Невероятное мастерство. А Старик полон сюрпризов!

- Я склонен согласится на твое предложение, Кьюби но Курама. - Кхин махнул хвостом и иллюзии распались. - Молодняку нужно где-нибудь набираться опыта и выплескивать свою неуемную энергию. Глядишь и старикам поспокойней жить дадут! Хе-хе-хе-хе..

- Благодарю, Мудрый Кхин. - наконец-то я смог слегка расслабиться. - Не будет ли грубостью, просить еще об одном?

- О.. И о чем же? - старик и сам все понял, но держит марку.

- Как ты верно сказал, я юн. И я хотел бы приобщиться хотя бы к крупице мудрости старших поколений. - Во, как я загнул! Старый лис покровительственно улыбнулся. Ой, чувствую, эта просьба мне еще встанет боком. Но я хочу научится таким иллюзиям. Хоть убейте, но хочу!

- Похвально, похвально, юноша. Такое благоразумие нечасто встретишь среди молодых, да. Хе-хе.. Конечно ты получишь то, о чем просишь. Столь юного и благоразумного лиса нельзя оставлять без мудрых наставлений старших!..

Так все и закончилось. Контракт был подписан и я, выжатый как лимон, отправился назад.


Засунув руку в рукав, продемонстрировал декоративный свиток. Хоть он маленького размера, но поверьте, он очень длинный!

- Вот так-то! - улыбнулся Джирайе. - А ты все "невозможно!", "так нельзя!"... Очень даже "льзя"!!!


Спустя три года, после ухода из деревни.

Да, времени прошло много. Даже очень. Ночь, лесная опушка. Мы втроем сидим и пьем. Пьем за семейку - Минато и Кушину. Наруто был очень грустен, но мы с Джирайей не старались его развеселить. Только молча поддерживали. Сегодня Минато и Кушина ушли. Они передали сыну все, что знали сами и решили, что парню они больше не нужны.

- Ты уже совсем взрослый, Наруто. - Тихо, но твердо произнес Минато. - Дальше ты должен идти сам. У тебя есть друзья, что тебя всегда поддержат. Есть цель, которую нужно достичь. Есть мечта, к которой нужно стремиться.

- Мы гордимся, что являемся твоими родителями. - Мягко улыбнулась Кушина. - Но нам нужно уходить. Так надо, Наруто. Мы тебя только сдерживаем. Иди вперед с гордо поднятой головой, вместе со своими друзьями. Прощай, сынок.

- Прощай сын. Будь всегда честен со своим сердцем.

И ушли. Может они и поступили эгоистично, я обвинять их не могу. Сам просидел в печати столько лет. А они.. они даже не полноценные клоны - так, оцифровка личности и обрезок души и памяти.. Наверное, им было тяжело находиться в таком состоянии. Как знать.. Но свой долг они выполнили до конца - проводили сына во взрослую жизнь. И за это им спасибо.

- Выпьем. - поднимаю чоко. Выпили, и снова молчим.

Сегодня было решено, что пора сворачиваться. Через два дня мы отправляемся в обратный путь.

Трепещи, Коноха! Мы уже идем!!!




Глава 2 Возвращение домой

Ну здравствуй, Коноха. Вот мы и вернулись! Ворота деревни я и Наруто прошли ближе к вечеру. На всякий случай пришлось наложить несколько простеньких иллюзий - хоть хвосты слегка уменьшаются и легко скрываются в кимоно, а уши, прижавшись к голове, почти незаметны. Но перестраховка не помешает. Притом, что иллюзии, коим меня обучили лисы - первоклассные! Все-же лисы больше шпионы, разведчики и интриганы, чем боевики. И в иллюзиях толк знают как никто другой. Обошлось - постовые хоть и поглядывали странно, но, похоже, иллюзии они не разгадали. Вот и славно! Тру-ля-ля!

- Ничего не изменилось! - Произнес Наруто, наблюдая за вечерней кутерьмой. - Словно и не было этого долгого путешествия.

- Зато изменился ты.. - весело улыбнулся я. - Три года назад ты был намного ниже. Мелкий, одним словом! Хе-хе-хе!..

- РРр! Не называй меня мелким, чудовище! - уварачиваясь от удара локтем. Ха-ха! Подначка бородатая, а еще цепляет!

- Ну-ну.. Успокойся, брат! Спокойствие и только спокойствие!

- Ты невыносим, Ку!.. - друг возвел очи горе и улыбнулся. - Впрочем, ты всегда такой.

- Неправда! Я воплощение учтивости и благородства!

- И ты, конечно, не шулеришь, играя с Джирайей в карты!

- Поклеп! - делаю надменное лицо. - И вообще - не пойман - не вор!

Глядя на мою серьезную физиономию Наруто не выдержал и расхохотался. Я его с радостью поддержал. Да - приятно вспомнить. В тот вечер я оставил Джирайю без трусов. В прямом смысле. Блюло забавно наблюдать как Джирайя, прикрывая стыд ладонью, пытается отыграться. В конце концов, я сжалился над стариком, вернув одежду. В долг. Хе-хе. Да, было время...

- Куда направимся сначала? - поинтересовался я. Чисто для проформы - а то я не видел, как возбудился парень, стоило Конохе замаячить на горизонте.

- Домой!.. - Наруто неловко отвел глаза, что заставило меня улыбнуться сильнее. Ну да. Там же Карин.. В последние пол года девушка крепко поселилась в мыслях парня. Это уже диагноз - Амур. Любовь.

- Конечно-конечно! Я вообще просто так спросил.. - Понимающе улыбаюсь. - И даже подслушивать под окно не буду!

Опять уварачиваясь от оплеухи. Хе-хе! Покраснел и надулся. Как же с ним весело!.. Эх... А я по Хинате скучаю. Девочка за все время так и не воспользовалась призывом. Это меня несколько волновало.. Так что я понимаю Наруто и сам испытываю подобное чувства. Хочется бросить все, и рвануть на поиски. Но сначала лучше дойти до дома и сгрузить вещи..

Мы проходили возле детской площадки, когда нечто привлекло мое внимание. Хмм!,. А боги опять решили по-своему! Я молча придержал Наруто за плечо. Друг непонимающе посмотрел на меня, затем проследил за моим взглядом и пораженно замер. В лучах восходящего солнца, мерно покачивалась на качелях женская фигура. Непослушные волосы цвета спелого граната развивались на ветру. А девочка-то стала привлекательной девушкой - Карин была невероятно хороша. Даже на мгновение позавидовал парню. Девочка сидела к нам спиной и мерно покачивалась, устремив взгляд куда-то за горизонт, и не замечала нас. Хмыкнув, отобрал у прибывающего в ступоре парня рюкзак.

- Ну и чего завис, как Виндовс 98? - Послал я мысль и ощутимо толкнул парня меж лопаток. Не думаю, что слова были понятны, но смысл дошел. Парень несмело сделал несколько шагов к прибывающей в задумчивости девушке.

Вот Наруто подходит к Карин и что-то говорит. Я не подслушиваю - зачем? Девочка вздрагивает, очнувшись от мыслей и резко оборачивается. На мгновение замирает, после чего меня накрывает волной искренней радости. Миг, и Карин уже висит на Наруто, крепко ухватившись за одежду. Ну все, я тут явно лишний. Пусть милуются. Пойду-ка домой, сложу вещички и на поиски Хинаты!

Хмм.. А квартира Наруто в идеальном состоянии! Ни пылинки! Чувствуется женская рука, хе-хе. Карин тут что, каждый день убиралась? Однако... Даже слов нет!

- О! А не Курама-сан ли это? - послышался мелодичный голос, только стоило выйти дома. О-ла-ла! Кого я вижу, Хаку Юкки собственной персоной!

- О, Хаку-кун! Да ты подрос! - Придирчиво разглядываю парня. Да, если раньше он был просто очень миловидным мальчиком, то сейчас... Вытянулся, возмужал, но все равно черты лица остались мягкими и плавными. Красавец! Наверное именно такими и представляются девушкам Принцы! Хаку словно сошел с небес на грешную землю. Ангельски красив! Но в глазах, где-то в глубине, плясали непривычные бесенята. Ха.. А может не "ангельски", а Дьявольски красив? - Ну-ка, признавайся сразу, сердцеед! Сколько уже покорил женских сердец?

О, покраснел-то, покраснел! Да уж, редкая дева пройдет мимо такого красавца.

- Ну что вы такое говорите, Курама-сан! - юноша поднял руки в защитном жесте. - Я бы никогда!..

- Успокойся, успокойся! - похлопываю парня по плечу. - Пусть это останется твоим секретом! Но надеюсь, ты не соблазнил Карин-тян? Иначе быть тебе битым до смерти!

- Курама-сан!.. - вот как у него это получается: говорить укоризненным тоном с вежливой улыбкой? - Прекратите так шутить, пожалуйста!

- Ладно уж.. Скучный ты, Хаку-кун! - Улыбаюсь и протягиваю руку для пожатия. - Рад тебя снова видеть!

- Я тоже, Курума-сан.

- Да, Хаку.. Не исполнишь ли ты мою небольшую просьбу?

- Конечно. С удовольствием. - Как всегда учтив и готов помочь. Некоторые вещи никогда не меняются.

- Вот, держи деньгу. - Протягиваю парню кошелек. Там не только остатки наших денег, но и то, что я выиграл в карты у Джирайи. - Сделай набег на магазин и набери продуктов. Будем праздновать!

- Много брать? - Весело улыбнулся Хаку, а его глаза весело свернули.

- Много! Кстати, Саске где шатается?

- Он и Сакура отправились на миссию.

- Вот оно как.. Наверняка Сакура на седьмом небе от счастья. Хе-хе!.. Тогда рассчитывай на пятерых, но бери с запасом. - я быстрым шагом направился в сторону полигона. Буду начинать поиски там. - Да, и не забудь мое любимое саке! И побольше!!!


На полигоне девушки не оказалось. Жаль. Ладно, буду искать. Жалко, что мои способности сейчас бесполезны и придётся искать по старинке, заглядывая под каждый камень. Следующие два часа я перелопатил буквально всю деревню. Не заглянул я еще только в женские бани и резиденцию Хокаге. И хотя меня несколько подмывало использовать Хенге и "проверить" бани, но я стоически сдержался. Повезло мне на последнем пункте - у входа в резиденцию развалилась здоровенная собачья туша. М-да.. Интересно, чем эти Инузука своих собак кормят? Наверняка там есть добавки из стероидов. Уму непостижимо, чтобы маленькая собачонка, которую можно было засунуть в карман, выросла до размеров не маленького теленка! Акамару вымахал весьма прилично. О, почуял... Акамару развернулся ко мне и предупреждающе зарычал, оскалив клыки. Ах так!?

- Хрррр! - я тоже рычать умею! И ничуть не хуже. Акамару впечатлялся - поджал хвост и отполз подальше. - Так то! Знай, с кем связываешься!

Похоже, что команда отчитывается о задании. Ну что ж, подождем. Я прислонился к ближайшему дереву и настроился на ожидание. Ждем, ждем.. О! Какаши!.. Окликнуть его что ли, или пусть живет? Он-то не знает, как я выгляжу. Ладно, пусть идет - будет потом сюрприз, хе-хе! Дать пришлось еще минут двадцать, прежде чем в проходе показалась тройка подростков. Ох, я знал, что Хина будет красавицей, но все равно был сражен! Чуть ниже Карин, примерно мне по шею, девушка со стройной, что угадывается даже через слегка мешковитую одежду, фигурой, длинные темные волосы.. Подростковой угловатости как небывало - даже весьма скромная одежда не в силах скрыть прекрасную грудь девушки... Красавица! Но одежда, что скрывает такую красоту - не гуд. Тем временем троица обратила на меня свое внимание. Киба смотрел недоверчиво и как-то злобно - не иначе Акамару уже нажаловался. Шино остался внешне равнодушен, но испытывал ко мне большой интерес. Небось, жучки тоже что-то нашептали. А Хината.. Хината смотрела и не могла поверить. В душе ее непонятный страх сменялся дикой радостью и смущением. Улыбаюсь девушке и подхожу ближе.

- Привет парни. - легкий кивок. Им хватит. - Здравствуй, Хината-химе.

- Ты еще кто такой? - Напрягся Киба. Как хамом был, так и остался! - И что здесь делаешь? Ты не нравишься Акамару.

- Какое совпадение - я тоже собак не люблю. - Кто я? Я близкий друг Хинаты. Меня зовут Курама.

- Друг!? Ха! Что-то я тебя раньше не видел! И запах твой я не знаю! - черт, вот пристал. Отхожу под деревья и, взяв палку, вернулся назад, сопровождаемый удивленными взглядами ребят.

- Апорт! - Бросаю палку обратно к деревьям. Тишина, немая сцена. До Кибы, как ни странно, доходит первым и он уже готов броситься на меня с кулаками. Ну что поделать? Конфликтный я.. Не могу поладить с этим собачником.

- Киба-кун!..

- Не кипятись! - Неожиданно вмешался Шино, положив руку на плече товарищу. - Драк ненужно. Сдержаннее будь, Киба. - Парень в очках посмотрел на меня и представился. - Шино Абураме имя мне. Прошу, не провоцируй друга моего. Несдержанно он бывает.

- Как скажешь, Шино Абураме. - Улыбаюсь. Вот с ним дела иметь можно! Спокойной и уравновешенный. - Приятно познакомиться.

- Киба-кун, Курама-кун, пожалуйста не ссорьтесь! - между нами встала Хината, решительно готовая не допустить драки. А она очень мила, когда серьезна и решительна.

- Тцх! - Киба отвернулся и, видимо решил меня игнорировать. Ню-ню.

- Я рад тебя видеть Хината-тян! Ты подросла и стала еще прекрасней. - тепло улыбаюсь девушке.

- С.. Спасибо.. - мило краснеет. Эх, как же я по ней скучал!

- Парни, - Подчеркнуто смотрю на Шино. - День кончается, и у вас больше дел нет? Отлично. Тогда вы не могли бы оставить нас?

- Еще чего! Оставлять Хинату с каким-то подозрительным незнакомцем! - Ну вот, опять начинается... Но положение опять спасает Шино. Посмотрев на Хинату, он утвердительно мне кивнул и буркнув:

- Пойдем. - потащил упирающегося парня за собой. На наконец-то одни!

- Хината-тян!.. - Улыбаюсь, разводя руки, собираясь обнять свою девушку. Но меня опередили - неожиданно Хината сама бросилась ко мне и прижалась. Мрр.. - Оу..

Для скромной и застенчивой девушки - очень даже агрессивно! Кажется, Хината сама испугалась своего поступка - ее эмоции бурлили стыдом и смущением. Как мило!

- Я вернулся, Хината-тян. - Прижимаю девушку к себе. - Я скучал по тебе.

- Курама-кун.. - тихо проговорила Хината и прижалась еще сильнее.

Сколько мы так простояли? Наверное долго - я не чувствовал времени. Я просто прижимал ее к себе и поглаживал ее длинные волосы. Мокро.. Слезы?

- Хината-тян, почему ты плачешь? - успокаивающе глажу девушку по голове.

- Ты вернулся.. Вернулся.. - Ох, ну что ты будешь делать?

- Горе мое.. Если ты так сильно скучала, почему не призвала? - легко касаюсь ее макушки губами.

- Я.. Я.. Я не хотела отвлекать Кураму-сана...

- Глупая. Глупая Хината-тян. - улыбаюсь. А что еще сказать?.. Отвлекать не хотела.. - Глупышка.. Не плачь, Хината-химе! Я же промокну, простужусь и заболею!

Ну вот и отлично - стоит сказать глупость и она улыбается. Смахиваю пальцами слезинки.

- Успокоилась? Умница. - слегка отстранился, придерживая девочку за плечи и показательно оглядел. - Ты стала очень женственной, принцесса! Сейчас мы умоемся и пойдем домой к Наруто. Мы будем праздновать! Возражения не принимаются! Ты же будешь праздновать с нами? Отвечать можно либо "хорошо", либо "да". Каков будет твой положительный ответ?

Улыбка Хинаты стала больше, а глазки быстро высохли:

- Хорошо. Если Курама-кун хочет этого..

- Умница! - снова погладил девочку по голове и задействовал Связь. - Эй, на том берегу! Уже дома?

- Ку?..

- Нет, тень отца Гамлета! - мысленно едко усмехнулся. - Я конечно! Единственный и неповторимый!

- Болтун.. - буркнул друг. - Да... Мы только что пришли. Я Хаку встретил - он так изменился!

- Это точно! Наверняка у бедняги Саске всех поклонниц увел, хе-хе. Но я вот о чем - как подготовка к великому событию?

- Клоны творят чудеса! - Эй, это моя фразочка! - А где там.. ВЫ пропали? - язвишь? Ну-ну!

- Там же где и Вы! - отрезаю. - Скоро будем.

- Идем? - подаю девушке руку.


- Кампай! - компания радостно поддержала и опрокинула по чашечке. Я, Хината, Наруто, Карин и Хаку - дружная компания. Печати на стенах давно активированы, так что я не скрываясь развеял все иллюзии и веселился от души. А было и правда, весело! После трех лет в компании Джирайи - тем более!

- В чем дело, Хината-тян? - хвосты бесцеремонно обхватили девушку и притянули ко мне. - Ты первый раз пьешь саке?

- Да.. Странный вкус.

- Ясно.. Ну и правильно - лучше не привыкать его пить. - Приобнимаю Хину рукой за талию.

- Ой.. А.. А как же ты, Курама-кун?.

- О, мне можно! Тем более оно не крепкое. Поухаживаешь за мной, Хината? - весело подмигиваю краснеющей девушке. Несмело кивает и подливает мою чашечку.

- А потом Ку и говорит Джирайе...

Да, веселие идет полным ходом! Ребята вовсю веселились, слушая рассказы Наруто о наших похождениях. После четвертого-пятого тоста Карин, глядя на нас с Хинатой, бесцеремонно прижалась к Наруто, и тоже начав ухаживать за парнем. Хаку, несколько захмелев, поделился парочкой историй и городских сплетен. Хорошо отдыхаем, душевно.

- У Курамы-сана такой приятный мех!.. - Умильно произнесла Хината поглаживая моим хвосты. Ох-ох-ох.. Шеки девочки раскраснелись. - Красивый и мягкий...

- Хината.. - Твердо говорю. - Будь хорошей девочкой и больше не пей.

- Угу!.. - Боги, Хината сделала такую умильную мордашку! Чудо. Такое нельзя забыть - обязательно потом нарисую!

- Нарутооо! Мне без тебя было так одиноко! - Похоже, что Карин тоже уже "веселая". Хаку, стервец такой, смотрит на все это безобразие с неприкрытым весельем.

- Вечеринка явно удалась, Курама-сан! - с неизменной улыбой, обратился он ко мне.

- Ты прав, Хаку-кун! Как же нам с Наруто этого всего не хватало! Будем! - мы выпили. Вообще, больше всех пил я. Все равно саке действует слабо. - И я рад, что мы вернулись. Если честно, то Джирайя...

Так разговорился с Хаку, что даже не сразу заметил, как Хината прижалась ко мне и стала тихо посапывать. Эх, так бы и оставил ее, но ведь домой нужно сопроводить. Наверняка уже весь клан с ног сбился.. Ой-ей-ей.. А, ладно - разберусь как-нибудь!

- Думаю, пора закругляться, друзья. - Поднимаюсь и беру сопящую девушку на руки. - Я пойду провожу.. гм.. отнесу Хинату домой.

Никто возражать не стал, а Хаку так вообще попрощался и выскочил самый первый. Хех, шустрый парень!

- Наруто, это твой шанс! - весело передаю парню. - Будь..

- Без хвостатых знаю! - твердо заявил друг. - Иди уже!..

- А мы пока приберемся. Да, Карин-тян? - Наруто по-хозяйски обнял девушку. Молодец - моя школа!

- Ага! Наруто... - судя по тому, как поблескивают глаза девушки... Что ж.. Это их дело.

С Хинатой на руках я быстро покинул дом, предварительно восстановив свои иллюзии.




Интерлюдия. Только двое


Уборка много времени не заняла. Пара клонов легко с ней справились.

- Наруто!.. - Карин в съехавших на нос очках, жалась к парню.

- Да, Карин-тян? - Наруто нежно приобнял девушку. Это было.. волнительно. С того самого поцелуя он все не прекращал думать о ней.

- Я люблю тебя, Наруто! - девушка обхватила его за шею и прижалась плотнее. - Очень, очень люблю!

- И я.. Люблю тебя. - прошептал враз пересохшим горлом Наруто.

- Тогда!.. Тогда.. Поцелуй!.. Поцелуй меня! - Карин, веселая, нагловатая девушка замерла, скромно зажмурив глаза. Наруто, испытывая неясный трепет и тепло, аккуратно снял очки девушки и поцеловал ее в губы. Мир померк перед глазами.

- Карин!..


- Мм.. Наруто!.. Мой Наруто.. - тихо шептала Карин. Она была счастлива. Любимый наконец-то вернулся. К ней. И сейчас он с ней. И это делает ее счастливой. - Любимый..

Когда Наруто пришёл в себя, первое что он увидел, это была обнаженная девушка. Он склонился над Карин, а она лежала на кровати, скромно прикрываясь руками.

- Наруто.. - шептали ее губы, а прикрытые глаза смотрели на него. - Наруто.. Будь нежен..

- Карин.. Но ведь.. - Наруто попытался поднятья. - Так нельзя, Карин. Мы..

- Нет! - девушка охватила парня за шею и прижала к своей груди. Ее голос дрожал. - Я.. Я решила. Я хочу этого.. Пожалуйста, Наруто.. Люби меня..

- Карин.. - Наруто решительно выбросил все мысли из головы и прижался к своей девушке в поцелуе. - Моя Карин.. Любимая..

- Наруто.. Ах.. Наруто.. Наруто!..




Глава 3 Кто ходит в гости по ночам, тот поступает мудро

Как бы вы себя повели, если бы вам пришлось доставить спящую девушку в отчий дом? Просто отнести? Согласен. А если родственники девушки - сильнейший клан шиноби в деревне, во главе с суровым перцем? А девушка - дочь этого самого перца. Вот то-то же! Я задумался над этой проблемой уже пройдя пол квартала. Ведь действительно - просто прийти, постучать в ворота и сказать "Здрасте!" не получится. Мало того, что свидетели будет много и хай поднимется на всю деревню, так еще и ненужные вопросы появятся. Не гуд. А с другой стороны - нужно же когда-нибудь начинать знакомиться с будущими родственниками, хе-хе! Но вот что-то мне подсказывает, что "папик" не обрадуется. М-да. Вот же мир - слабым быть плохо, сильным - тоже. А если ты демон, так вообще. И за что мне такое наказание?.. Хината, заворочавшаяся на руках заставила улыбнуться. Чего это я раскис? Вперед, со всем присущим мне пофигизмом и наглостью! Трепещите Хьюги, я иду!

Подходя к кварталу клана Хинаты, я уже примерно представлял как буду действовать. Так, накидываем на себя парочку иллюзий. Если будут смотреть без бьякугана то, скорее всего не заметят. Все-таки лисы мастера таких штучек! Ага... А в квартале идут активные шевеления. Ищут. Ну и пусть ищут - мой путь лежит в дом Хинаты, и попадаться на глаза я никому не собираюсь. Чем ближе я приближался к дому девушки, тем меньше было людей - все они прочесывали деревню. Вот мы и на месте. Спокойно перепрыгиваю через стену и оказываюсь в саду. Как удачно - стоило затаиться в кустах, как из одного из зданий вышел Хиаши.

- Кто здесь? Покажись! - властно потребовал он. О как! Почувствовал? Ну и ладно - даже проще!

- Хорошо-хорошо! Только не нужно так громко кричать, Хиаши-доно. - Выхожу из кустов, скидывая скрывающую иллюзию и приветливо улыбаюсь. - Доброй ночи. Простите, что опять явился без приглашения.

- Так это ты.. Что ты сделал с Хинатой?

- Ничего. - Как мог, пожал плечами, отчего девушка опять заворочалась. - Видите? Она просто спит. Мы можем поговорить где-нибудь наедине? У меня к Вам серьезный разговор, Хиаши-доно.

Глава Хьюг сверлил меня тяжелым взглядом, но все же не нападал. И шум не поднимал, что очень хорошо. Наконец, что-то решив для себя, Хиаши кивает, жестом приглашая за собой. Войдя в один из домов, мы спустились по лестнице в подвал. А подвальчик-то просторный! Зашли в какую-то темную комнату. Хиаши коснулся какой-то панели и по стенам загорелись факелы, а дверь за спиной захлопнулась. Круто! И стиль старинный - без лампочек и всякой техники. Только чакра. Интересно... А стены тоже непросты - в них вмуровано столько печатей, что в глазах рябит. Прилюбопытнейшее местечко. И пол тут удобный, теплый - ни дать, ни взять местечко для всяческих заговоров и тайных сделок.

- Итак, что тебе нужно? Зачем ты похитил Хинату? - А старикан хорошо владеет собой! Если бы не читал его эмоции, то и не знал бы, что он сильно взволнован.

- Спокойствие, только спокойствие! - аккуратно уложил девочку головой себе на колени. Черт, Хиаши аж внутренне дернуло от такой моей выходки. Ничего, привыкнет! - Я просто отнес Хинату-тян домой, и, заодно, решил просветить вас о сложившейся ситуации. Выслушаете?

- Выслушаю. Курама, так? - надо же, помнит еще мое имя!

- Да, я рад что вы меня запомнили. - Вежливо улыбаюсь. - Надеюсь, что то, что я вам поведаю так и останется в стенах этой комнаты. Кому надо - уже знают, а на остальных плевать. И тем более нежелательно, чтобы эта информация дошла до Старейшин и Данзо. Можете это обещать?

Сидим, предельно серьезно смотря друг на друга.

- Если это не повлечет опасности для деревни. - Нейтральный ответ. Но, как бы то ни было - положительный.

- Тогда, первое: джинчурики Девятихвостого фактически таковым уже не является. - даю время, чтобы собеседник осмыслил мою фразу. - Почему? Потому что сам Девятихвостый сидит прямо перед вами.

С этими словами рассеиваю оставшиеся иллюзии, скрывающие "мелкие" детали. Из шевелюры выпрыгивают уши, а девять хвостов распластались по полу. А вот теперь Хиаши зацепило не по-детски! Бьякуган мгновенно активировался, а сам Хьюга, похоже, впал в ступор.

- Представлюсь еще раз: Кьюби но Курама. - Слегка улыбаюсь, довольный произведенным эффектом. - Это не шутка, Хиаши-доно. И не сон.

В комнате повисла тишина, прерываемая только тихим шелестом пламени на стенах. Я даже в какой-то момент заволновался - не слишком ли я поспешил? Хината не простит, если ее старикан инфаркт поймает.

- Это.. Действительно лучше никому не знать. - Прокашлялся пришедший в себя Хиаши. Быстро отошел. И даже маска невозмутимости вернулась. - И чем я обязан приходу столь.. интересного гостя?

- Ну, все что я уже сказал - это только то, что необходимо для перехода к непосредственной теме нашего разговора. Так сказать - вводная часть. - От моей улыбки Хиаши, кажется стало плохо. - Видите ли, я даже будучи еще запертым внутри Узумаки Наруто, имел счастье познакомиться с вашей дочерью..

Еще чуть-чуть и глава клана Хьюг лишится своего бьякугана - гляди того из орбит выпадут! Он начал догадываться...

- Ммм?.. Курама.. кун?.. - Неожиданно для нас обоих проснулась Хината. Девочка приподнялась с моих колен и сонно посмотрела на меня. - Что тут происходит?..

- Ничего, Хината-тян. - Улыбнулся девушке и погладил ее по голове. - Это просто сон! Тебе все это снится.

- Сон?.. - Хината мило потерла кулачками глаза.

- Сон. Спи дальше, будь хорошей девочкой.

- Угу.. - девушка снова улеглась на мои колени и засопела с новой силой. Улыбнулся и, прикрыв ее своими хвостами, перевел взгляд на затихшего Хиаши. О-ла-ла.. Мне кажется мужик забыл с какой стороны у него сердце.

- Ну вот где-то так.. - Мне даже стало слегка стыдно. - Можно мне звать вас "папа", уважаемый тесть?

М-да, похоже, это была последняя капля - суровый мужик Хьюга Хиаши упал в обморок.


- Хиаши-сан?.. Хиаши-сан!.. - трясу мужчину за плече. Реагирует он как-то вяло. Ладно, шокотерапию в студию! - Хината вышла замуж за демона! - Подействовало! Хиаши явственно вздрогнул и открыл глаза. Ну вот и славно. Э! Э-нет, мы так не договаривались! Я не такой страшный чтобы от моей улыбки в обморок падать! Стоять, я сказал! - А ну хватит! Вы не женщина, чтобы в обморок падать!

- Не.. От.. Дам!.. - Ну слава богам! Уже пошел конструктивный разговор.

- Почему? Хината совсем не против. - Возвращаюсь на свое место и начинаю поглаживать спящую девушку. Хиаши стоило больших усилий перевести взгляд с моей руки на лицо.

- Ты не человек! Ты биджу. Это категорически невозможно! - кажется, он еще в шоке. Говорит не как глава клана, а просто как отец. Хм, а мне так даже больше нравится. Не люблю я эту политику.

- Ну-ну.. Я не просто биджу - я Кицуне! - важно поднял указательный палец. - Это совершенно разные вещи, Хиаши-сан!

- Да?

- Да! Можно сказать, что я стал другим существом. - Улыбаюсь. - И переосмыслил свою систему ценностей. Хиаши-сан, я не собираюсь мстить деревне за свое заточение, мы квиты, и дело это прошлое. Но и становиться ручной зверушкой тоже не намерен! - Улыбка становится хищной. - И на любые попытки нацепить на меня поводок я буду реагировать жёстко и жестоко. А если я уйду из деревни, то меня рано или поздно отловят известные личности в черных плащах. Ситуация неприятная, согласитесь.

Ну да, попробуй он не согласиться.

- Но я отвлекся. - Снова улыбаюсь по-доброму. - Хиаши-сан, Хината уже давно знает мою истинную суть. И она меня не боится. Даже более - она меня искренне любит.

Улыбнулся, глядя как Хиаши непроизвольно дернулся. Нельзя быть таким нервным, Тесть!.. Проще надо быть. Проще.

- Она наследница клана! - твердо произнес Хиаши.

- И что? Насколько я помню, раньше этот титул пророчили младшенькой - Ханаби. Так пусть так будет и дальше. А Хинату я заберу. Она будет счастлива со мной. Ты считал ее слишком слабой для управления кланом. А сейчас говоришь обратное. Извини, Хиаши-сан, но ты не был для нее примерным отцом, как на мой взгляд. А теперь я не позволю сделать ее главой клана. И использовать ее, как рычаг влияния на меня - тоже. Руки вырву.. Но все не так плохо!

Мой очередной переход от серьезности к беспечности вновь выбил Хиаши из равновесия.

- Я не против того, чтобы поселиться в Конохе. - Похоже, мужик устал поражаться и после моего заявления остался спокоен. Или уже привык.. - Деревня от этого только выиграет, правда? И, думаю, союзник вашему клану лишним не будет? - Улыбаюсь улыбкой змея-искусителя. - Но есть одно "но". Понимает, Хиаши-доно?

- Старейшины и Данзо. - Кивнул Хьюга. Похоже, он полностью пришел в себя.

- Мне эти люди весьма неприятны. Особенно последний. Слишком много грязи вокруг них. Понимаете? Мне политика неинтересна. Но когда в одном доме сразу три хозяина - невольно задумаешься: "А стоит ли здесь жить?"...

Дальше разговор перешел чисто в деловое русло. Все-таки мне удалось уломать Хиаши "не встревать" в наши с Хинатой дела. Но пришлось для этого долго и много говорить. Ух, старый Кхин бы мной гордился - порой я вворачивал такие фразы, что сам путался в их значении. Мое нахождение в деревне тоже не является проблемой - только владельцы шарингана и бьякугана могут распознать во мне "не человека". А, так как в деревни шаринганов фактически трое, а все Хьюги, по приказу Хиаши будут молчать в тряпочку, то проблема проблемой-то и не является. Главное - Хиаши подозревает о истинных обстоятельствах уничтожения клана Учиха. Ну а я скромно помог ему сложить "два плюс два" и укрепить все его подозрения. И ему очень не понравилось, что некто может уничтожить сильный клан, если тот перейдет определённую черту силы. В общем - договорились. Хиаши даже руку мне пожал на прощание.

- Я рад, что мы поняли друг друга, Папа. - Не мог сдержаться я. Рука Хиаши сжала мою ладонь очень сильно. Ой-ей, а шуток он не понимает.

- И я рад... Сын. - Бр.. Лучше-бы он не улыбался. Такому оскалу волки позавидуют.

- Хиаши-доно, вы мне руку сломаете. - Улыбаясь, тоже сжимаю руку.

- Ничего подобного.. - Натянуто улыбаясь, выдавил "Папа". - Это родственное рукопожатие.

- Мужское родственное рукопожатие. - Соглашаюсь и мы, наконец-то, расцепляем руки. А он все-таки любит Хинату. По-своему, странной любовью, но любит. Я приятно удивлен. Все-таки не следует оценивать людей по канону. - До свидания, Хиаши-доно. Простите за причиненное беспокойство.

Накладываю на себя иллюзии и покидаю поместье. Ух, этот милый разговор выпил из меня все соки! Нужно перевести дух. Зайдя в магазин, благо деньгу я с собой всегда ношу, и затарившись баночками с кофе, я разлегся на ближайшем дереве. А звезды красивы.. Эх, разнести половину Конохи было бы не в пример легче, чем дался мне разговор. Но, кажется, все вышло неплохо. Нужно быстро разбираться с Данзо, иначе потом может быть поздно. Я уже давно разработал для него подарочек, но как его доставить - продумать забыл... Ладно, что-нибудь придумаю, не впервой. А что делать сейчас? Домой лучше пока не соваться. Мне лишь стоило поверхностно скользнуть по эмофону друга, чтобы понять - третий там явно лишний. Ладно, тогда нанесем еще один визит кое-кому из власть имущих.

Разгильдяи! Смешно сказать - проникнуть в спальню Хокаге легче, чем в поместье Хьюга! И ведь охраняют - по трое дежурных на каждую сторону света, вокруг резиденции, и все равно прошляпили. Мало их Тсунаде порет! Угум, так и есть - я пробрался туда, куда наверняка, стремиться попасть большинство из мужчин деревни - в спальную Пятой Хокаге Тсунаде-сама. А вот сама Тсунаде хороша - стоило сделать шаг, как в меня полетела подушка, а следом за ней пара железяк.

- Вай! Сдаюсь-сдаюсь! Не убивайте Тоби! Тоби хороший мальчик! - Уворачиваюсь от всех снарядов и дурашливо закрываюсь руками. Хорошо, что сама женщина метила не в смертельные зоны, а желая взять незваного гостя, меня то бишь, живьем.

- Кто ты!? Как проник в мою комнату!? - О, а эта ночнушка ей очень идет, да... Так, стоп. Глаза на место и делаем дело.

- Я все скажу! А ты не будешь убивать Тоби?

- Посмотрим на то, что мне скажет Тоби! - а улыбочка у нее кровожадная. Нет, дорогая, я СМ не люблю. Извиняй. Ладно, хватит дурачиться.

- Ненужно злиться, Тсунаде-химе. Я тут с исключительно мирными намерениями! - начал я уже нормальным тоном и снял свою лисью маску. - Поговорим о делах наших скорбных, госпожа Пятая? У меня к вам есть несколько предложений, и надеюсь, мы останемся довольны друг другом.

М-да. Пошловато прозвучало... Ну ничего, главное - начало положено. Тсунаде женщина умная, должна пойти на встречу.


Рано утром я покинул резиденцию Хокаге и был полностью доволен - в кармане позвякивал протектор Листа, документы на имя Курамы Кацураги. Да, Кацураги. А что? По-моему звучит неплохо. Имя вообще "как-бы" вымышленное, потому что я "как-бы" являюсь АНБУ (Хорошо хоть маску не предлагали - своя есть), позывной - Лис. И раз я АНБУ, то раскопать обо мне что-либо будет крайне сложно. Вот такие пироги. А над головой Данзо, моими стараниями, естественно, начали потихоньку собираться тучи.


Глава 4 Глядя со стороны

Тсунаде. Очень раннее утро

- Наконец-то ушел!.. - Тсунаде устало повалилась на кровать и бездумно уставилась в потолок. Не таким она представляла себе Девятихвостого Лиса. Как максимум - полуразумным существом, но Этот!.. Самодовольный, язвительный, наглый и совершенно невозможный!.. Посмел заявиться прямиком в ее спальню, разбудил и вывалил на голову ворох проблем. Тсунаде уже искренне хотела прибить это... существо. Нет, она отказывалась признавать, что он - легендарный Демон-Лис! Но представленные факты были на лицо. Целых девять длинных фактов и два поменьше. И будто бы мало уже этого - давай, Пятая, придумывай, как сделать этого Лиса официальным лицом со всеми соответствующими документами. Он, видите ли, решил прописаться в деревне. Хорошо! Просто отлично! Раз Лис мстить деревне не собирается, то она, Тсунаде, очень даже рада такому пополнению. Разумный, полностью контролирующий себя Биджу! Лояльный к деревне и Хокаге! Большего и желать нельзя! Но все не так просто. Члены совета постоянно суют свои носы под руку и дают "мудрые" советы. Буд-то бы у Тсунаде своей головы на плечах нет! И Данзо. Этот засранец намедни попытался переманить нескольких ее людей! Если он узнает о том, КТО объявился на весах сил деревни, то может выкинуть какой-нибудь ненужный фокус. Эх, и почему старикан Третий не избавился от этой занозы в заднице?

- Ух я бы его... - Женщина мечтательно похрустела пальцами. - Но нельзя.. Мне просто нечего против него предъявить. Даже попытки переманивания сотрудников в Корень. Слишком он скользкий...

Но если то, что поведал Курама правда... Даже если половина сказанного верно, то ситуация очень плоха. Данзо преследует какие-то свои цели и сметает все и всех на своем пути. Уничтожение клана Учиха сильно ослабило деревню, и кто знает, что может произойти дальше? Как там сказал Лис: "Безумных собак надо усыплять"?.. А Данзо, как не крути - выглядит именно как взбесившаяся псина.

- Заключим военный союз, для начала. - С улыбкой предложил ей незваный гость. - Мне нет дела до политики, но лучше жить зная, что никто спину кунаем пощекотать не захочет. А для этого нужно, чтобы у деревни был один хозяин. А Данзо.. он слишком опасен как для меня, так и для деревни.

Военный союз. Забавно. И как подходит к ситуации. С легализацией вышло намного проще - союзник сам предложил приемлемый вариант. Наверняка подготовился к разговору... И вот, наконец-то, новоявленный АНБУ по кличке Лис и имеющий документы на имя Курамы Кацураги, покинул Хокаге. И даже звание Джоунина ему присвоила. "За особые заслуги перед деревней" - как было записано в документах. А Тсунаде осталась решать оставшиеся вопросы - новоявленному шиноби листа нужно подобрать команду, но такую, чтобы были в курсе повышенной хвостатости своего командира. И кто может подойти? При таких-то критериях отбора... Кто там, со слов самого Курамы, осведомлен? Хината Хьюга, Хиаши Хьюга, Наруто, Хаку Юкки, Учиха Саске, Карин.. Узумаки и Учиха сразу выпадают - джинчурики - или уже не джинчурики? - с приятелем входят в Седьмую команду, а дробить столь сильную команду не очень то охота. А как на счет девчонки из Травы и бывшего нукенина? Карин еще два года назад стала полноправным шиноби, а Хаку даже стал чунином на экзамене, семь месяцев назад. Хьюга.. Тут Тсунаде от души хохотнула - Лис не преминул рассказать об своих интересных отношениях с этим кланом. Да, как жаль, что она не могла видеть лицо Хиаши в момент посещения его дома Курамой... Но вернемся к делам. Хината выглядит очень перспективной в плане сдерживающего фактора. То, что девушка питает к Кьюби чувства и получает взаимность - очень и очень хорошо. Оторвать ее от Кибы и Шино? Жаль ломать столь хорошую команду поисковиков, но.. Хотя, на примете есть еще один, вернее, одна представительница клана Хьюга - Хьюга Ханаби. И она уже закончила академию и ждет распределения. Конечно, команда выйдет не одинаковая по возрасту, но проблем быть не должно. Все, решено! Хината, Карин и Хаку будут закреплены за командиром новой команды номер Тринадцать. А к поисковикам направят Ханаби..

- Потом скажу Шизуне, чтобы подготовила все бумаги. - Сказала сама себе женщина и упоенно зевнула. Вот гад хвостатый, из-за него она не выспалась!..



Хиаши Хьюга. Спустя пару часов после ухода Лиса.

Хиаши был в глубокой задумчивости - сегодняшний вечер и ночь перевернули все с ног на голову. Сначала Хината не вернулась домой, потом чуть ли не половина клана отправляется на ее поиски. А ночью в поместье пробирается некто с потерянной дочерью на руках. Хиаши не без удивления узнал в госте подозрительного мальчика, что так же пробрался в поместье три года назад. Провокация? Шантаж? Но в итоге все оказалось куда хуже. Непонятный субъект на деле оказался Кьюби, а пришел он для того, чтобы известить главу клана о своих отношениях с его, Хиаши, старшей дочерью. Для мужчины это был сильный шок. Хината, добрая и мягкая девочка, так сильно напоминающая свою мать, Чигусу, влюбилась в Девятихвостого! Кошмар! Первой, иррациональной мыслью Хиаши, было наброситься на наглеца и... Но то, что он увидел позже, ввергло его в ступор - вся фигура Лиса была покрыта плотной пленкой из чакры, за которой едва-едва угадывалась система циркуляции и тенкецу.. Что это? Защитная техника? Ну а дальше размышлять мужчине не дали. Лис заговорил с ним. Если поверить в сказанное, то все прошлые догадки обретают смысл. В свете сложившихся обстоятельств такой союзник будет очень кстати. А если устроить брак... От этой мысли отцовские чувства всколыхнулись и наполнились праведным отцовским гневом - отдать свою милую дочурку этому чудовищу!? Но с другой стороны - чудовище оказалось вполне вменяемым и даже человечным. И по тому, что он уже видел, Хината ясно испытывает к нему нечто. И это не гендзюцу или ментальное воздействие - пока девочка спит, ее уже проверили. Что же.. Похоже, что тут Хиаши бессилен, и остается только принять ситуацию с наибольшей для клана выгодой. А главой клана, теперь уже точно, станет Ханаби, как то и планировалось.

А еще Хиаши испытал уже, казалось, забытое чувство - ревность. Ревность отца, который неожиданно понял, что дочь уже выросла и ее может забрать другой мужчина...


Саске и Сакура. Ворота деревни. Утро.

Очередное задание выполнено. На этот раз - сопроводить группу торговцев в небольшую страну на юге и защитить от бандитов. На подобные миссии Какаши спокойно отпускал их одних. Чтобы набирались самостоятельности. Хотя, как между собой подозревали Саске и Сакура - Какаши было просто лень тащиться с горсткой торгашей в мелкую область, ошибочно именуемую "страной", вот он и дает свои подопечным "работать самостоятельно". Ну, для честности нужно признать, что с подобными заданиями ребята справлялись на "отлично". А как иначе? Парень с шаринганом и девушка, что ударом может раздробить камень - какие бандиты им страшны? Но Саске раздражало, что всякий идиот, взявший в руки дубину, и собравший вокруг таких же отморозков считает, что ему под силу победить шиноби. Раньше они вызывали у парня снисходительную улыбку, а спустя год - глухое раздражение. Про Сакуру и говорить нечего - девушка, и без того не отличавшаяся терпением, после обучения у Тсунаде, порой превращалась в настоящую фурию. И бедных бандитов ждало не просто избиение, а еще и шок - девчушка, что руками ломает деревья, зрелище впечатляющее!

Пройдя ворота, ребята неспешно отправились докладывать о выполнении задания. Саске размышлял. Уже три года как Наруто ушел из деревни в свое путешествие. Интересно, как он там? И чему научился за этот срок. Саске был слегка раздосадован, что ему не позволили отправиться вместе с другом - Джирайя настоял на том, что они пойдут только вдвоем. Но зато Какаши неожиданно вспомнил о своих обязанностях и принялся учить парня некоторым трюкам, что когда-то подглядел у других шиноби. Что же еще происходило за эти три года? Ну... Саске слегка улыбнулся - Сакура все же добилась своего, и они начали встречаться. Это было спустя год, после ухода Наруто. Они встречались почти год и три месяца, но потом... Первое время все было прекрасно - свидания, совместные прогулки и многое другое, но где-то через девять месяцев, отношения стали ослабевать сами собой. Похоже, что добившись своего, Сакура вдруг осознала, что ее любовь Саске не столь сильна, как она считала. Но она отказывалась это принимать и их отношения протянулись еще шесть месяцев, после чего ребята решили, что дальше так продолжаться не может. Саске тогда вдохнул с облегчением - подобные "отношения" слишком его тяготили. Впрочем, и Сакуру тоже.

Сакура же, в свою очередь, так же думала о пришедших годах. Да, многое изменилось - она уже не бесполезная девчонка, вечно путающаяся под ногами, а довольно сильная куноичи и медик. Да, уже сейчас она могла себе признаться, что раньше ничего, по большому счету, из себя не представляла. Но обучение у Пятой, госпожи Тсунаде, дали силу и уверенность в себе! А их отношения с Саске... Сакура раздосадовано покачала головой - как же те чувства, что она испытывала к лучшему парню класса, могли оказаться ошибкой? Почти полтора года отношений оставили после себя лишь досаду на саму себя и свои заблуждения. Теперь она поняла, как наверняка очень раздражала Саске-куна своей настырностью. Впрочем, как и другие девушки класса. Теперь они просто хорошие друзья. И девушка была этому рада. А еще Наруто покинул деревню и отправился неизвестно куда неизвестно зачем. И даже не попрощался с ней. Тогда это разозлило девушку, а позже - расстроило. Раньше он вечно крутился вокруг, откалывая что-нибудь и стараясь привлечь к себе ее внимание, но потом, после распределения, неожиданно охладел к Сакуре, и даже стал относиться к ней с раздражением. Это выбило из колеи, но и принесло облегчение - наконец-то отстал! Но позже, уже после расставания с Саске, Сакура подумала - а не повзрослел ли Наруто гораздо раньше нее? Ведь, если подумать, то он вел себя по отношению к ней так же, как и она сама вела себя по отношению к Саске. И дело в том, что он смог увидеть свою ошибку и остановиться, а она не смогла.

Ребята шли, думая каждый о своем, пока их не остановил далекий окрик.

- Эй! Ребятки!!.. - друзья обернулись и увидели незнакомого шиноби, одетого в стандартную одежду ниндзя листа и протектором деревни на левом предплечье.

- Кто это? Ты его знаешь, Саске-кун? - Сакура удивленно посмотрела на напарника.

- Нет. - Покачал головой Саске и с интересом стал наблюдать за быстро приближающейся фигурой неизвестного.

- Красивый!.. - Неожиданно для самой себя подумала Сакура, разглядывая лицо парня. Неизвестный шиноби, словно прочитав мысли девочки, улыбнулся ей и подмигнул. Девушка спешно отвела взгляд, вдруг осознав, что краснеет.

- Странно. И почему мне это показалось знакомым? - подумал Учиха, глядя то на неизвестного парня, то на напарницу.

- Давно не виделись, Саске! А ты подрос! - шиноби улыбаясь, принялся хлопать Саске по плечу. Подобная фамильярность, конечно же, не могла понравиться, и Саске сбросил руку со своего плеча. Но это, кажется, совсем не тронуло неизвестного. - Такой же холодный, как и всегда!

Сакура и Саске обменялись непонимающему взглядами.

- Я тебя не знаю. Ты кто? - Нахмурился Саске, пытаясь вспомнить этого парня, но безуспешно.

- Как!? - ахнул парень. - Как ты мог меня забыть? Мы ведь друзья! - И вдруг, глядя как Учиха пытается вспомнить, рассмеялся. - Ладно, не грузись! Все равно не вспомнишь! Над тобой всегда было весело подтрунивать!.. Глазастик!

Саске, рефлекторно, уже собирался ответить некую скабрёзность, и, вдруг, пораженно замер. Только одно существо называло его этим прозвищем.

- Быть не может!.. Ты!? - черные глаза пораженно расширились.

- Во плоти! - подтвердил шиноби. - Разреши представиться, Курама Кацураги, шиноби листа, джоунин.

Курама протянул руку и улыбнулся. Такой знакомой ядовитой улыбкой на незнакомом лице.

- Вот как.. Джоунин. - протянул Саске и, тоже улыбнувшись, пожал протянутую руку. - Раз ты здесь..

- Еще вчера. - Не дал закончить, Лис. - Так что извините, напились без вас! Но вполне можно повторить! Хе-хе..

- Эмм.. Саске-кун, ты его знаешь? - неуверенно произнесла Сакура. Девочка совершенно сбилась с толку.

- Что-то вроде. - Саске как-то странно улыбнулся. - Просто не узнал..

- Ага. Вот что, мальчики и девочки, подкатывайте ближе к обеду к нам! - Курама улыбнулся еще шире и весело произнес: - На рекорд пойдем!

После чего скрылся из виду, оставив ребят размышлять над последней фразой.

- И что бы это значило? - запутавшись, Сакура массировала виски.

- Будет весело. - Усмехнулся Саске и добавил, про себя: - Всей деревне теперь долго скучать не придётся!


Хината. Позднее утро. Уже проснулась.

- Ох, поверить не могу!.. - Девушка задумчиво смотрела на только что закрывшуюся дверь. Она говорила со своим отцом, и тот поведал ей историю о ее возвращению домой на руках Курамы-куна. На руках.. От осознания этого, на душе у Хинаты потеплело, но она себя одернула. Главное - отец и Курама поговорили, и Хиаши стала известна истинная сущность парня. Когда Хиаши рассказывал об этом дочери, у той даже сердце замерло. Но все оказалось не страшно. И даже хорошо - отец не собирается им мешать. Но это было так невероятно, что казалось сном.

Хината вновь вспомнила, как вчера встретилась со своим.. парнем. Девочка покраснела: от осознания этого факта она до сих пор смущалась. Оставленный им призыв.. Девочка много раз, спрятавшись в лесу, хотела призвать его, но постоянно стеснялась - а вдруг Курама-кун занят чем-то важным? Но это было давно. После того, как она увидела его, стоило им остаться одним, как она забыла обо всем и осознала себя рыдающей у него на груди. А потом праздник дома у Наруто-куна. И ее отнесли на руках домой. Лис.. Ее Лис. Курама-кун... Девушка помотала головой и сделала решительное лицо.

- Я не буду для него обузой! - подумала она. - Я буду стараться, чтобы быть достойной его внимания. Стану более смелой и решительной! Я люблю Кураму-куна и сделаю все что угодно ради него!..


Наруто. Утро.

Наруто проснулся от того, что что-то щекотало ему лицо. А затем в нос ударил теплый и приятный запах.. Что это? Сонно раскрыв глаза он увидел копну багряных волос, что закрывали все его лицо. А вот и их владелица - тихо посапывала, уткнувшись парню в плечо. Чтобы вспомнить все подробности вчерашнего, Наруто понадобилось несколько мгновений. Веселая компания, шутки, разговоры и.. И ночь с Карин. Воспоминания ураганом прошли по его голове, и были столь яркими, что парень густо покраснел. Неужели они вытворяли такое?.. Но.. На душе стало очень тепло, когда он смотрел на безмятежно посапывающую девушку. Его девушку. Боясь разбудить, но не в силах сопротивляться, Наруто нежно погладил любимую по оголенному плечику.

- Это все так невероятно, но это правда. - Подумал он, и улыбнулся. - Я и Карин.. Но, с другой стороны, у нас к этому давно шло. Я видел, как она смотрит на меня, но решил не спешить. А теперь... Что случилось, то случилось. И я, кажется, счастлив.

Так он и лежал, боясь разбудить Карин и смотря на нее. Акацки, Орочимару, Совет и Данзо.. К чертям всех! У него есть та, за кого он готов перевернуть этот мир. И он уничтожит любого, кто покусится на его маленькое счастье.




Глава 5 Колесо завертелось

А одежка у этих шиноби удобная. И функциональная - куча необходимых кармашков и минимум лишних висюлек. Вот это я понимаю - униформа! А то, что носит тот же Канкуро - это ночная пижама. Нет, конечно, выглядит сильно (гы-гы, Бетмен возвращается), но я предпочитаю функциональность. Получив одежду, документы и деньгу - зарплата за будущий месяц - я направился бродить по Конохе. Правда, пришлось ужать свои хвосты до минимума, чтобы втиснуться в одежду. Надо будет потом дырки прорезать - неудобно же! Короче - я гулял по Конохе, как первый раз. А если задуматься, и правда - в своем теле я тут впервые. А дома мне нечего делать - незачем смущать ребятишек своим присутствием, хе-хе. Ради интереса забрел на один из полигонов. Ага, так и знал - повзрослевший Ли колотит каменную грушу. Вот же чудак-человек. Но, кажется, что проделанные в нем улучшения прижились. Не может не радовать. Да, точно. Нужно потом всех наших провести через преобразование. Отлично, этим и займемся в ближайшем будущем. И нужно будет поставить им еще несколько новых плюшек... Ага..

Петляя по деревне, наткнулся на Саске и Сакуру. Ну, что сказать? Тоже подросли. Хотя Сакура того.. ожидаемо не подросла кое-где. Интересно, Тсунаде же, кажется, раньше тоже была "доска - два соска"? Будет ли она обучать свою ученицу секретным техникам увеличения груди? Ну, это я так, шуткую. Да, было забавно наблюдать, как паренек силится меня вспомнить. Пригласил их в обед к нам в гости. Думаю, к этому времени все уже встанут.


- Тоскааа... - Протянул я, подписывая очередную бумажку. Тсунаде явно решила меня замучить - уже битый час занимаюсь бумагомарательством, подписывая документы с задними числами. Я и не знал, что командиры групп так напрягаются! А еще я удивился, увидев состав группы. Мда, я ожидал, что дадут мне не мелких шиноби - и слава богам! - но о таком и мечтать не мог - все свои. Хаку, Карин, Хина. Спасибо, Тсунаде! Искренне спасибо - вот теперь я разойдусь! При своих-то! Только ради этого стоило насиловать свою психику несколькими часами за бумажками! А ребята-то как обрадуются! Карин - генин. Ей, к сожалению, не хватило сил сдать экзамен на чунина - на первом этапе у них сразу были бои и девочке попался сильный противник. Не повезло... Хината и Хаку - чунины. С девушкой все ясно, а Хаку сдал экзамен чуть больше полугода назад. Так, что тут у нас еще есть по уже моим подопечным? Угу-м, Хаку - Вода и Ветер. То бишь - Лед. Но и в первых двух стихиях отлично шарит. Что еще? Так до сих пор работает иглами. Подучился медицине и боевкам. Это плюс. Карин - такой себе середнячок. Гендзюцу, тайдзюцу и другие техники - все показатели усредненные. Правда, по той же медицине - выше остальных. Ну, еще и сенсорика на очень высоком уровне. Интересно, а она свой особый талант уже раскрыла? Вроде бы нет - по крайней мере, я укусов на ее руках не припомню. Нужно будет потом с ней поболтать на этот счет. Хината - отличный рукопашник с уклоном в защиту. Она предпочитает полузащитные стили, подбирая идеальные моменты для точечных атак. Джукен и бьякуган ей очень в этом способствуют. Хм.. Можно попробовать подтянуть ее по нескольким боевым дзюцу. И, как венец этого отряда - Я, Великий и Ужасный. Что я могу о себе сказать? Гм, если использовать игровые термины - я натуральный танк. Мощный и неотвратимый. Но вот "танковать" меня что-то не тянет. Так, еще куча техник различных направленностей, Лисьи иллюзии - очень веселые штучки. Я в них просто влюбился с первого взгляда. Контракт с лисами... Еще и эксклюзивные фокусы Биджу. М-да, монстрик я еще тот получаюсь. Интересно, и что Хокаге планирует делать с такой неровной командой? Хотя.. Если использовать нас как усилитель, приставляя к другим командам, то выходит очень даже ничего! А если заглянуть в ближайшее будущее - нас могут приставить к команде Какаши. Вот тогда выйдет настоящий Ахтунг! Такая группа все на своем пути сметет. Уж я-то знаю - видел, как Наруто тренировался. И, уверен, что Саске тоже есть что показать. Прибавьте еще сюда и меня. Однако, получается великолепная универсальная боевая группа, могущая выполнять задания кипами и укладывать вражеских шиноби пачками!

Но хватит о делах, да о делах - пора домой. В свой дом. По странному стечению обстоятельств (ага, верю!) поселили меня в той же общаге, что и ребят. Наверняка шпионы Корня и других лиц снова начнут, если уже не начали, шуршать - Кто такой, откуда, и так далее. Да.. Это несколько напрягает.

К Наруто я прибыл только во второй половине дня (чертовы бумажки). Друзья уже долго болтали и делились историями о прошедших годах. Хм.. А Наруто старается держаться поближе к Карин. Впрочем, и она сама к нему жмется. Под моим ехидным взглядом парень покраснел. Ну-ну.. Стеснительные мы какие!

- Йо, мелочь! - поздоровался я со всеми. Поздоровались в ответ. Только Сакура смотрит подозрительно-заинтересованно. Ну да, она же одна ничего не знает. А рассказывать я не собираюсь. Так забавнее! Похлопал в ладоши. - Так, ребятня, внимание! С сего дня я являюсь командиром команды номер тринадцать. - На лицах друзей появились улыбки. - Ты, Хаку-кун, и ты, Карин-тян, теперь мои подчиненные! И еще отсутствующая здесь Хината. Вы рады?

Ребята были рады. Ведь до этого их просто прикрепляли к другим отрядам, а теперь они сами - отряд. Саске и Сакура были рады просто так, за компанию. Наруто был рад, что его девушка будет под надежным приглядом.

- Такой молодой и уже командир отряда.. - Тихо пробурчала Сакура. Вот и поди пойми - похвалила или посетовала?

- Ну, раз все рады, то приступлю к своим обязанностям прямо сейчас! - улыбаюсь, глядя на непонимающие лица ребят. - Займусь усилением отряда. Хаку, помнишь, ты помогал нам в разработках? Мы еще Ли как кролика использовали? - Кивает. В глазах появляется понимание. - Тогда - ты первый. Думаю, в этот раз получится быстрее. Та печать все еще у тебя хранится? Отлично, тащи!

Парень отправился в свою квартиру, Наруто быстро активировал всю защиту, а Карин быстро стала расчищать место для ритуала. И только Сакура и Саске смотрели на всю эту кутерьму непонимающе.

- Наруто, что происходит!? - требовательным тоном произнесла девушка. Саске ее молча поддержал.

- Будет происходить укрепление мышечных и костных тканей тела, посредством влияния на них чакрой особого типа. - Сделав умное лицо, ответствовал парень.

- Только это большой секрет! - поддерживает Карин.

- Ли выступал в роли подопытного на финальной стадии. - Добавил я.

- Хммм!.. - Протянул Саске. - То-то я смотрю, он очень резко подскочил в своем уровне. Думал, это влияние лечения Пятой, но оказывается вы и тут свои руки приложили!

- Хе-хе! Да, мы такие! - Улыбаюсь. - Кстати, вы тоже в деле! Так что готовьтесь. И, Сакура, тебе лучше ничего никому не говорить. Только Тсунаде. Ей можно, остальным - ни-ни!

Девушка что-то хотела сказать, но тут вернулся Хаку и началось. Работа пошла быстро - с Хаку я закончил через пару-тройку часов. Тренировки сказались. Следующей была Карин. С ней тоже проблем не возникло. Потом - Саске. Все время, что я работал - Сакура неотрывно следила за действом. И даже обследовала Хаку. После полного обследования она сидела тихо-тихо, о чем-то сосредоточено думая. Сакура шла последней, и мне было очень любопытно - насколько она прибавит в силе. Ведь она использует свою чакру для искусственного усиления тела, поднимая уровень грубой силы на невиданную высоту. И мне было интересно - что же выйдет в итоге? А с девушкой вышло намного быстрее, чем с другими - вероятно использование чакры сказывается. Остался, так сказать, последний штрих. По моей молчаливой просьбе Наруто притащил небольшую кисточку и чернила. Можно конечно и без них, но так проще. Так-с.. Куда будем наносить? Наверно, на левое плечо, как и у Наруто. Здесь нужно сосредоточиться - работа почти ювелирная. Используя чакру и туш, вырисовываю на плече парня копию Печати Лиса. Правда, с некоторыми отличиями - лиса на татуировке не свертывается в клубок, а стремительно бежит куда-то. И предназначение у нее совершенно иное, чем у стандартной печати. Готово! Теперь осталось ждать, пока она аккуратно вплетется в сущность парня. Так, теперь - Карин. Саске ставить не буду - не уверен, что печать Неба на его шее спокойно стерпит наложение еще одной печати. С Наруто тут порядок - его печать универсальна. А вот Сакуре - просто не стал. Нужно будет - потом сделаю.

- Ух!.. Уморился. - Пожаловался другу. И правда - все эти манипуляции отняли у меня немало сил. Больше духовных, чем чакры или физических усилий. - Выпить со вчерашнего ничего не осталось?

- Алкоголиком станешь! - Пригрозил Наруто, но в холодильник полез.

- Чтобы мне спиться нужно много больше, чем пару бутылочек слабой выпивки! Как минимум - целый алкогольный завод! Организм все же у меня не человеческий.. - Последнюю фразу я пробурчал, опрокидывая в себя напиток. И ведь правда - от саке я не пьянею. Но сам процесс - довольно приятное занятие. Если не пить откровенный спирт, конечно же. М-да, нужно и правда прекращать прикладываться - а вдруг и правда, алконавтом стану? Тем временем первый подопытный пришел в себя.

- Ну, как самочувствие? - интересуется Наруто.

- Необычное... - Задумчиво тянет Хаку, словно примериваясь к своему телу. Поморщился. - Левое плечо жжет.

- Так и должно быть - печать приживается. - Киваю я. Парень заинтересованно закатывает рукав и любуется на бегущую лисичку. - Потом расскажу, что она делает. Главное - придется потерпеть некоторое время. Ладно!.. Вы тут сидите, а я сбегаю к Хьюгам. Нужно и Хинату пропустить через ритуал.

Надо ли говорить, что Хиаши встретил меня приветливо? Мне кажется, что он куксится чисто из вредности. Ну подумаешь - Лис пришел! Не Песец же! Хотя, для него я именно Песцом и являюсь. Наверняка! Мы поздоровались и общались подчеркнут-вежливо. А Хината была очень рада моему визиту. Только опасливо косилась на папашу. От известия, что я командир, а Хината - моя подопечная, у несчастного Хиаши, кажется, опять екнуло сердце. По крайней мере - в эмоциях промелькнуло нечто такое. Хината, естественно, обрадовалась. Ну вот и славно. Уходя, столкнулись в дверях с Неджи. Ну что за день встреч?

- Ты!?.. - он узнал меня моментально. Однако.

- Я. - Киваю. - И что дальше?

Стоим и молчим, уперев руки в бока. Сам не заметил, как со всей головой ушел в это немое противостояние. Кто уступит и сдвинется - тот проиграл. Ребячество, ей-богу! Но все равно, пусть он сам мне уступает - я с места не сдвинусь!

- Брат Неджи! - Между нами встала Хината. - Ты, наверное, помнишь Кураму-куна? Он джоунин и мой новый командир.

От этого заявления парень слегка припух. В эмоциях растерянность и обескураженность. Хм.. Он что, задался целью защитить двоюродную сестру от некоего мутного типа? А вот фигу! Нашелся защитничек! А у Хинаты видно судьба такая - миротворцем выступать. Что в каноне, что в настоящем. Подарив растерявшемуся парню улыбочку а-ля Гин - с возрастом у меня она выходила все лучше и лучше - я, прихватив девушку за руку, вышел из поместья.

С Хинатой закончил легко и сразу же нанес татушку. Пока она отдыхала, ребята уже успели накрыть стол и затеяли общий ужин. И правильно! Весь день болтаюсь, а во рту маковой росинки не было. Вскоре Хината очнулась и, потирая плечо, присоединилась к компании. Правду говорят - чем больше народу, тем веселей! Для меня, например, это были еще два объекта для подколок. Саске держался стоически, а Сакура нет-нет, да порывалась то покраснеть, то намылить мне шею. Вскоре все стали разбредаться по домам, а я опять отправился провожать Хинату до дома. Вернулся я уже в свою квартиру. М-да.. Не густо - стол, кровать, холодильник, лампочка. Ну, хотя бы пыль убрали.

- Нужно будет заняться обстановкой.. - подумал я, развалившись на кровати. - Купить мебель там и еще пару вещичек.... Надеюсь, Тсунаде согласится выдать мне небольшой кредит?.. Ладно, лежи - не лежи, а делать дело надо!..

Встал и, заглянув в квартиру Наруто, взял запасные барьеры и принялся облепливать ими свое жилище. Будут тут всякие вуайеристы подглядывать за честным Лисом! Отлично - с наслаждением расправляю свои хвосты. Все-таки нужно делать дырку в штанах - слишком неудобно там моим хвостикам.


А утром подкрался Песец. Тсунаде вызвала к себе в кабинет меня и Какаши. На Суну совершено нападение, и некто в черном плаще с красными облаками похитил их Казекаге.

- Ну что ж... - подумал я, все еще позевывая. - Отдых закончился!

И, судя по тому, что Хокаге вызвала именно меня и Какаши, то команды Семь и Тринадцать отправятся вместе.


Глава 6 Суна

Дальше была беготня и суета. Какаши отправился будить своих, а я своих. Точнее - я отправился за Хинатой, а остальных разбудит Наруто. Уж его-то я разбудил сразу же, как только узнал о нападении. Так что уже через час восемь человек отправились из деревни для помощи союзниками. Да, союзу Конохи и Суны все же состоялся, хоть и не было погони за Саске. На переговорах Деревень был достигнут консенсус и заключен военный союз против Звука. Так как Орочимару банально натравил Суну на Коноху, да еще и их Казекаге прикончил, то песчаники имели на Змея внушительный зуб. Как и Коноха. На этом и сошлись. Пока меня и Наруто шатало по всему миру в компании Джирайи, Суна успела несколько раз помочь шиноби листа. И теперь пришла очередь Конохи отплатить той же монетой.

Наруто был зол. Точнее не так - в груди парня разгорелся маленький огонек ярости. Он очень близко к сердцу принял похищение другого джинчурики и то, что с ним собираются сделать. Все-таки Наруто это Наруто, как бы не повернулся сценарий - всегда останется добрым и способным сопереживать. Это и располагает всех к нему. Бесценный дар небес, как я считаю....

Но что-то я отвлекся. Мы уже отдалились на приличное расстояние от деревни. И Темари с нами не было - она не прибыла в Коноху по каким-то причинам, поэтому нас было всего восемь человек - две команды. Что ж, это просто великолепно - я не собираюсь тащиться до Суны целых три дня. А это значит... Хи-хи. Думаю случайные свидетели, если их не хватит Кондратий, получат массу впечатлений на несколько лет вперед! Останавливаюсь на одной из полянок и подаю всем знак "стоп". Остановились, и недоуменно смотрят на меня.

- В чем дело? - Ко мне подходит Какаши. А взгляд-то какой подозрительный. И так он косится на меня с самой первой встречи в кабинете Пятой.... Ну да - Тсунаде же не называла меня по имени - только фамилию. А Какаши все еще не в курсе кто перед ним. Хоть и чувствует что-то.. Ну, сейчас двоих из здесь присутствующих ждет сюрприз. Да еще какой!

- Слишком долго тащиться на своих двоих до Суны. Предлагаю более быстрый способ передвижения. - Улыбаюсь и подмигиваю ребятам. Наруто почти сразу догадался о моем замысле и радостно заулыбался. Остальные все еще в недоумении. - Расслабься, Какаши! У меня есть способ добраться до цели намного быстрее. А ну-ка, разошлись по периметру! Задавлю еще кого случайно.

- Пойдемте, Какаши-сенсей. - позвал Наруто, давая знак друзьям отойти подальше. - Сейчас вы и сами все поймете.

Какаши недоверчиво смотрит, но дает себя увести к краю поляну. Отлично! Ох, как же хочется размять лапы!.. Сосредотачиваюсь и обращаюсь в глубь себя. Так, вот он, механизм трансформы, что встроен в мое естество. Дотрагиваюсь до него и начинаю процесс трансформации.

- Покров - отмена. - Отдаю команду. Да, удерживать Покров во время процесса невозможно. Чувствую себя так, словно снял с себя корсет и наконец-то могу вздохнуть полной грудью. А потом меня окружил вихрь из чакры и я начал изменяться. Лицо стало вытягиваться, руки и ноги превращались в мощные лапы, все тело меняло свою форму, обрастало шерстью и стремительно увеличивалось в размерах.. Так, а вот тут беру трансформу под контроль - в полный рост появляться не стоит. Десять.. Двадцати метров в холке будет достаточно. Теперь нужно ждать, пока тело окончательно сформируется. Да, кажется, что все процессы проходят так долго, но это только для меня - в реальном времени проходит лишь несколько секунд. Отлично - тело сформировано и завершено. Опс, а про одежду-то я забыл. Прощай, униформа.. Хотя, может потом смогу гармонией восстановить? С хлопком и легким порывом ветра, барьер вокруг меня исчезает, являя зрителям двадцатиметрового серебряного лиса с девятью хвостами.

- У-ухх!.. - Блаженно потягиваюсь. Как я давно не разминал лапы! - Ну, чего уставились? Лис никогда не видели?

А ребятки были в легком ступоре. В особенности Сакура и Какаши. Самые спокойные - Саске и Наруто. Эти-то меня уже видели. В полный рост, так сказать.

- Давайте, забирайтесь на меня и отправляемся. - Даже ложусь на землю, чтобы облегчить им задачу. Ребята оперативно забираются мне на спину, и в итоге на земле стоять остались только Медик и Циклоп. - А вам особое приглашение нужно выписывать? Смотрите - потопаете своим ходом!

- Мма.. Хм. - Какаши отошел первым и резко запрыгнул на меня. А вот Сакура опять тормозит - только таращится во все глаза. Эх, надоела! Сграбастал розововолосую хвостом и, закинул к остальным.

- Держитесь крепче - ловить никого не буду! - предупреждаю своих пассажиров и бросаюсь вперед.

- Это.. Это что!?.. - Слышу спустя пару минут бега. Отошла.

- Все в порядке, Сакура. - Успокаивающий голос Наруто. - Это Лис. Просто большой Лис.

- Девятихвостый. - Едко добавляет Саске. - Просто Девятихвостый Лис.

- Вы.. Вы издеваетесь надо мной?! Не надо говорить со мной, как с душевнобольной! - Возмущенно вскрикивает девушка. - Я прекрасно вижу, что это лис! Но ведь это.. Как это существо может быть тут? Его же победили почти двадцать лет назад! Оно же запечатано в Наруто!

- Сейчас скину, и пойдешь пешком. - Сообщаю я. - Сама ты существо! Я - Личность!

- Правда, Сакура! - вступила в разговор Карин. - Курама-сан никакое не существо!

- Он хороший.. - Тихо добавила Хината.

- Вы.. Вы все знали кто этот.. командир Тринадцатой группы?

- Да. - Даже по голосу слышно, что Хаку как всегда улыбается. - И уже давно. Больше трех лет знакомы!

- И не знала этого только я? - Полуутвердительно произнесла Сакура. Интонации... Кажется она обиделась.

- Ну, рассказать об этом сложно, согласись. - Неожиданно вмешался в разговор Какаши. Ага. Делает вид, что он все знал с самого начала. - Не всем следует знать, кто скрывается под личностью Курамы Кацураги.

- И вы тоже, Какаши-сенсей!? - произнесено это было словно культовое "И ты, Брут?". Следующие минут десять Сакура отчаянно дулась на друзей, но быстро прекратила это занятие.

- Такими темпами будем в Суне через пару-тройку часов. - Сообщаю своим пассажирам. - К самой деревне я, естественно, не попрусь. Остановимся в получасе быстрого бега и дальше - пешком.

- Разумно. - Соглашается Какаши. - Нашим.. союзникам незачем знать лишнее.

Ну да - союзы в мире шиноби, как, впрочем, и любом другом, весьма нежизнеспособные явления. И вполне понятно, почему Хатаке относится к ним с таким скепсисом. Как говорилось там - У России есть только три союзника: Армия, Флот и Ракетные войска. Тут так же: большинство договоренностей и союзов - дутые и формальные. И держатся они не долго - стоит договорившимся сторонам слегка разойтись во мнениях и.... Политика, интересы деревни.. Грязь. Но, к сожалению, таковы люди - каждый тянет одеяло на себя и редко задумывается о других. Но, хватит думать о грустном - и без того дел невпроворот!

Я слегка ускорил бег - к обеду мы должны быть на месте.


Суна. Милый городок. Только песка много. Слишком много! Не знаю, как местные тут живут, но я в этой гигантской песочнице жить не остался бы. Жесткий песок на ступнях и под одеждой - не самые приятные ощущения.... Хорошо хоть, что удалось восстановить свою одежду шиноби. Точнее она сама восстановилась, по моему возвращению в человеческую форму. Не хочется даже и думать о том, чтобы прогуляться по местным барханам в кимоно! Но я отвлекся. Город нес на себе следы недавних разрушений - видно Дейдара вдоволь поразвлекся. Встречаемые люди были напряжены и предельно собраны. Хорошо хоть, что не напали. Стражи деревни сильно удивились, увидев нашу делегацию, но пропустили быстро - они были извещены, но не ждали подмогу так рано. Выспросили у них последние новости, а их не мало: Дейдара налетел перед рассветом и начал бомбить город, пока не появился Гаара. Но Гаара проиграл и был захвачен. Канкуро и Темари бросились в погоню, но вернулись на носилках - девушку сильно опалило от взрывов и контузило, а кукловод вернулся с дыркой в груди и ядом в крови. Услышав это, Сакура резко рванула на выручку пострадавшим. Ну да, медик же..

В помещение я входил последним и застал только конец веселой сценки.

- Да быть не может! Я просто дурачилась! Ха-ха-ха-ха!.. - Рассмеялась бодрая старушка. Да уж, прикольчики у нее!.. Так, что тут у нас? Перетянутая Темари переживает за братьев, а Сакура уже начала обследование Канкуро. Ну, тут все должно быть впорядке.

- Наруто, нужно торопиться. Если нам нужен живой Гаара, то отыскать его нужно максимум за трое суток. - Сообщаю парню. - Мы пойдем вперед, и разведаем местность, а вы догоняйте. Если что-то найдем - я сразу сообщу тебе.

- Согласен. Думаю, мы скоро к вам присоединимся. - Друг кивнул, и я вышел из комнаты, подав знак своим ребятам.

- В общем так, мальчики и девочки: отправляемся бродить по пустыне в поисках противников. - Подозвав отряд, сообщил я им. - Команда Какаши присоединится к нам позже.

- Но откуда начать поиски? - Протянул Хаку, потирая переносицу. - Пустыня большая и Акацки могли уйти куда угодно.

- Дальше мира не уйдут! - ухмыляюсь. - Найдем, никуда они не денутся! Притом, у меня есть план..

- Куда это вы?.. - Мужик с прикрытой половиной лица вырос словно из-под земли.

- На поиски. Начнем, а там, глядишь, и на след нападем.

- Без проводников? Мы потеряли след похитителей, и единственный кто видел их последними - Канкуро. Командиры других групп не вернулись. Тем более время...

- Вот и не стоит его терять! Да, кстати, карту не одолжите?.. - С легким нажимом произношу, огибая шиноби и направляясь к выходу. Команда потянулась за мной. Улица встретила нас прохладным ветром. М-да. Я несколько недооценил расстояние между деревнями - уже скоро, через несколько часов, начнется закат. Но лучше начать поиски сейчас, чем ждать пока очнется кукловод. Тем более у меня есть план - чакра биджу далеко не рядовое явление. Я, и, думаю, Карин, сможем почувствовать ее на значительном расстоянии.

- Зачем все это?.. - Устало поинтересовалась Карин. - Зачем красть Казекаге и тащить его неясно куда?

Солнце уже давно село и на пустыню опустилась холодная ночь. Мы устроились в небольшой, метр на два, выемке в камне и приготовились к ночевке. Разожгли костер..

- Конкретно он им не нужен. - Дернул ухом. - Им нужно то, что внутри. Биджу - Однохвостый Шукаку. Эти чудики собрались отловить всех биджу и использовать их.

- Для чего? - Не выдержав молчания, произнесла Хината.

- Банально, но для захвата мира. - Пожимаю плечами и подтягиваю к себе девушку. - Порой мне кажется, что у всех злодеев с фантазией туговато..

- Но тогда.. И Курама-кун тоже?.. - Хината оборвала себя на полуслове и с беспокойством посмотрела на меня. Угу, умная девочка..

- Так и есть. - Улыбаясь, глажу девушку по голове. - И за мной придут. Так что, наша встреча неизбежна. И лучше я нанесу удар первым!.. Не волнуйся, Хината-тян! Я собираюсь жить долго и комфортно!

- Что мы сделаем, когда найдем их? Нападем? - Хаку подбросил несколько веток в костер. Да уж, тут дрова найти сложно!...

- По возможности. Если будет шанс, нужно будет отбить Гаару и, как бонус, прикончить парочку плащеносцев.

Ребята понятливо кивнули и стали готовиться ко сну.

- Надо спешить.. - Подумал я, задумчиво играясь с волосами уже задремавшей Хинаты. - Если получится, то стоит сохранить Шукаку. А если очень повезет - раздолбать Статую Еретика. Ради такого дела я даже Бомбы не пожалею. Эх, если знать что это точно сработает, я бы плюнул на все и, найдя место ритуала, оставил бы там кратер в полкилометра в глубину! Но я не уверен, и придется действовать не столь грубо...

Хм.. А в пустыне действительно холодные ночи! Улыбнулся, чувствуя как ко мне прижимаются в поисках тепла.

- Ну и ладно. Посмотрим, что принесет нам завтра, тогда и будем думать..


Следующий день подарил нам верный путь - уже спустя несколько часов, после рассвета, было найдено ущелье с проходящей в нем рекой. Точно по карте. Отлично, место ритуала должно быть где-то здесь! Смущало то, что запаха чакры не было. Наверняка "секрет" Акацки защищен чем-то наподобие Барьера Отрешения, других объяснений у меня не было. Побродив еще пару часов вдоль каньона, я наконец смог уловить ощущение Шукаку. Они были неявными и очень-очень слабыми, но были! Значит где-то здесь. Да, точно! Чем ближе мы были к логову Акацки, тем более явно я чувствую сородича. Но все равно слишком тускло.. Видимо ритуал уже начался!

- Курама-сан?.. - Позвала меня Карин. Ну-ка, ну-ка?..

- О, ты тоже уже почувствовала?

- Да. Что-то ускользающее витает вокруг.. - девушка неопределенно помахала рукой. - Это оно?

- Ты права. - Киваю. - Мы уже близко.. Будьте наготове..

- Чувствую! - девушка вдруг встрепенулась. - Что-то быстро приближается!..

Значит мы спалились..

- Где? - Ребята быстро заняли оборону и напряглись.

- С севера! - Ага. Я тоже уже почуял.

- Наруто. Мы нащупали Акацки. - послал я мысли другу. - Идите, ориентируясь на нас, но забирая чуть южнее.

- Понял. Какаши уже послал собак, они нас сориентируют. Как там у вас?

- Могло быть и хуже. Давайте, спешите. Отбой. - Прервал связь, уже видя выходящую из редкого леска фигуру с косой на плече.

- И кто у нас здесь? - Поинтересовался высокий мужчина с зачёсанными назад волосами. Черт, во влипли! Только этого мастера вуду мне не хватало для полного счастья! - Заблудились, ребятки?

- Ага! Не подскажите, как пройти в библиотеку?


Глава 7 Атака на Акацки

- А-а? Чего сказал? - Хидан поразмахивал косой. - Слишком умный, говнюк?!

- Да так, не бери в голову! - Успокаивающе махнул ладонью. Да уж, он точно не сдержан. Как про него и писали. - Это не для средних умов.

- Ты меня раздражаешь, хлыщ! Бог покарает тебя за это! - Противник проткнул свою ладонь ногтями и стал вырисовывать свою пентаграмму. М-да.. Сложновато будет с ним.. Хотя.. Это же вроде как клон - тело человека, накаченное по уши чакрой и контролируемая на расстоянии. Кукла! И, вроде как, такие техники вмещают в себя лишь треть от чакры создателя и потому ограничены в техниках. Интересно, а если этой кукле оторвать голову - она останется под контролем? Но все же, лучше ребят к этому проклинальщику не подпускать близко. Пока я рассуждал, Хидан уже закончил рисовать и указал своей жуткой косой на меня. - Я начну с тебя, а детишек на сладкое! О, это будет прекрасный ритуал!

- Хината, Карин - назад. И держаться от этого типа как можно дальше, ясно? - Хината что-то хотела сказать, но встретившись с моим непреклонным взглядом, только кивнула и отошла вместе с Карин. - Хаку - средние дистанции. В ближний бой не лезь ни при каких обстоятельствах.

- Хорошо.. - Мгновение и между пальцев парня появились длинные иглы, а сам он отпрыгнул назад.

- А зачем тебе такая странная коса? - любезно улыбаюсь. - Ты тут вроде садовника и ей стрижешь траву?

- Задолбал болтать, урод! - Хидан запускает в меня косой. Ну-ну.. Просто подпрыгиваю, пропуская оружие под собой. Но враг уже передо мной и заносит свое оружие для удара! Быстро!! Но тут вмешивается Хаку.

- Аррр! Больно, засранец мелкий! - Промахнувшийся Хидан озлобленно вытаскивает из плеча сразу четыре иглы. - Нужно уважать чужую боль, говнюки!

Настырный. Черт - у него слишком вероломный стиль боя. Бить, бить и бить, пока враг не свалится. Или до первого его ранения. А нам с Хаку остается лишь уворачиваться от его косы, и бить издали. Ах ты ж!.. Лезвие высекло искры из протектора парня. Черт, как он так своей косой крутит!? В полете!! Слава богам - без крови.. Ладно! Попробуем по-другому!

Сформировать... Придать форму и осязаемость... Наполнить смыслом..

Бросаюсь вперед и, увернувшись от очередного удара, использую Катон. Вплотную! Так не увернется!

- Аа.. Твою мать! Больно!! Ублюдок! - Обожжённый враг растирает по лицу сажу и прихлопывает горящие волосы. - Ты хоть знаешь КАК это больно!? Но все кончено!.. Хе-хе-хеееее!.. Проклятие пало на грешника!!..

Его кожа начинает стремительно чернеть, а на лице проявляется белый рисунок черепа. Не понял!? Когда он умудрился!?.. Сзади раздался болезненный вскрик Хаку и звук падающего тела. Черт, все же задел!..

- Можно начинать ритуал!.. Ха-ха!.. Я подарю вам обоим Боль!!! - Почерневший Хидан стал размахивать своей косой, стоя в круге. Черт, теперь ему ничего не сделать!.. Хаку, как же ты так подставился?.. Краем глаза вижу, как паренька оттаскивают девочки. Он вдруг выгибается и харкает кровью. - Куда, куда!? От боли не уйти!!

Хидан глумливо улыбается, водя штыком по своему животу. Черт!.. Стоило отвлечься как коса задела меня! Ранен?.. Проклятье - задел-таки.. На левой руке выступила маленькая капелька крови. Он уже слизывает кровь с косы.

- Ну вот и все!.. Теперь и ты познаешь всю прелесть Боли! Ммм!.. Меня это так заводит - смотреть на корчащиеся от боли тела!.. Да!! - Кол впивается в правое колено. Кровь проступает прямо сквозь одежду..

- Курама-кун!!! - Беспокойный крик Хинаты приходит вместе с криком боли Хаку.

- Не подходи!!! - Громко кричу в ответ. - Если он тебя заденет, все пропало! Бегите! Карин, бери Хинату и уходите в Суну!

- Нет! Я останусь и помогу, тебе! - Девочка бросаемся ко мне. Хидан смотрит на все это и только гнусно посмеивается. Похоже, что это его очень забавляет и доставляет настоящие удовольствие. Он взмахивает рукой и коса вновь отправляется в полет! Встаю на ее пути и закрываю растерявшуюся девочку руками. Лезвия пропарывают плоть и увязают в костях..

- Ааархх...

- Курам-кун!.. Прости.. Все из-за меня!..

- Черт.. - тяжело выговариваю каждое слово. - Говорил же - беги, дурочка!..

- Хи-хи-хии.. Какое зрелище!! - Ухмыляется враг. - Может мне прекратить ваши мучения?.. - Кол касается шеи и слегка надавливает. На моей шее появилась струйка крови. - Хотя нет! Я передумал!!!

- Ууууаааахх!.. - Кол вонзается в область живота. И как будто этого мало - Хидан шевелит своим оружием, расширяя рану. Болезненный крик Хаку скатывается на шипение. Видно - он уже не может выдержать столько боли.

- Ну ладно, мне надоело. Пора заканчивать ритуал!.. - Хидан занес руку над головой. Метит в сердце. - Сдохните!!!

- НЕЕЕТ!!! - отчаянный девичий крик взлетел под самые небеса..

- Хи!!.. Хи-хи-хи.. Не волнуйся, Милашка!.. - Покровительственно проговорил жрец Джашин, глядя в полные глаза слез девушки. - Скоро и ты отправишься вслед за своими дружками!.. Хи-х.

- Хи-хи-хи.. Х-ха-ха-ха-хаааа!.. - Мое тело затряслось на земле в приступе неудержимого смеха. Я перевернулся на спину и заливисто расхохотался. О, какое лицо было у Хидана! Неверие, растерянность, шок!.. - Ну, чего вылупился? Ба-а-а-ака!

Заплаканная Хината, напряжённая Карин, мертвый Хаку и Я стали истлевать и развеиваться бело-сизой дымкой. Исчезали обрывки одежды, исчезали кунаи, исчезала пролитая кровь.

- Что?.. Что за херня!?.. - Прокричал стремительно белеющий жрец.

- Не напрягайся.. - Покровительственно советую, по-дружески положив руку на плечо мужчины. - Как я уже говорил - это не для средних умов.

- Ч-че?.. - медленно оборачивается.

- Поверь мне. - Улыбнулся ему в лицо и одним движением свернул ему шею. Затем - удар ногой и мощный Катон в место падения тела. Я продержал технику пару секунд, пока земля не покрылась слоем стекла, а тело не сгорело.

- Удивительно. - Проговорил стоящий за спиной Хаку. - Это было гендзюцу? Но ведь оно действует только на цель..

- Но мы все это видели! - Кивнула головой стоящая рядом Карин. Хината молча кивнула. - Это были не просто иллюзии! Гендзюцу видят только те, на кого оно воздействует. Но это..

- Я так испугалась! Это было так реально.. Я знала, что Курама-кун стоит рядом со мной, а тот Курама-кун - иллюзия, но мне было очень страшно за того Кураму-куна... - Бедная девочка. Она слишком впечатлялась от увиденного. - Это было слишком реально..

- В этом и весь фокус. - Улыбаюсь, поправляя протектор на плече. - Эти иллюзии настоящие! Их можно ощутить, почувствовать, услышать, учуять и увидеть. Можно почувствовать их касание и прикоснуться самому. Это гендзюцу действует не просто на человека и его мозг, влияя на восприятие и все пять чувств. Нет. Эти иллюзии направленны на само мироздание! Они сами часть мира! Его информационного поля. Они не могут убить, но могут доставить боль - рана будет иллюзорной, но она будет болеть. И завязаны они на мне - пока я их удерживаю, они будут существовать. Так то!

- Круто, Курама-сан! - Карин в свойственной ей манере повисла на моей шее. - У тебя невероятная техника! Ты научишь меня ей? Научишь же!?..

- Ууу!.. Карин, отстань от Курама-куна! - Хината, вот уж не ожидал от нее! Девушка стала отдирать от меня Карин и старалась спрятать меня от нее за своей спиной. Хи-хи. Защищает. Я даже рад..

- Так, девушки, я конечно понимаю, что я неотразим и прекрасен, но мы спешим! - потрепал покрасневшую девушку по голове и направился на чувство биджу. Ребятки быстро догнали и поравнялись со мной. Отлично - испытания лисьих иллюзий в боевых условиях прошли успешно. Даже член Акацки не заподозрил обмана! Просто прекрасно. Надо ли говорить, что я спокойно мог разобрать врага на составляющие?.. Просто я хотел проверить свои умения на одном из Акацки. И все прошло как нельзя лучше. Обожаю этот раздел Лисьего искусства! Ха, учитель, близкий друг Старого Кхина, был бы мной доволен. Хотя нет. Этот сраный ворчливый лис похвальных слов в своем словарном запасе не имеет от природы! Он только и может, что бурчать, бурчать и бурчать на "молодое поколение" и вечно быть недовольным... Как вспомню этот полинявший воротник, так хвосты сами собой нервно дергаться начинают!.. Но я опять отвлекся!.. Главное в этих иллюзиях то, что иллюзионист должен в совершенстве представлять поведение и мотивацию иллюзий. Он должен быть сценаристом маленького кукольного театра, кукловодом, что дергает за ниточки и дирижёром, что играет музыку для постановки, одновременно! Только тогда иллюзия станет частью мира. Вот я и показал Хидану маленькое представленье.. И еще один момент - эти иллюзии подвижны. В том смысле, что привязаны к конкретному месту или своему создателю. Очень удобно - создать на определённой местности стационарную ловушку! В общем - штука многофункциональная. Только требует много живого воображения. А у меня, как у художника и просто от природы, с воображением более чем в порядке.

- Наруто, где вы там шляетесь? - поинтересовался я, спустя четыре часа. Мы расположились на уступе, напротив логова Акацки и ждали своих. Хината бьякуганом обследовала пещеру, а я решил пообщаться с другой командой.

- Близко.. Наверное. Мы нарвались на Итачи! Он нас просто так не пропустит..

- Так уничтожите его быстрее! Это всего лишь кукла и в ней треть от реальных сил брата Глазастика. Она ограничена. Кстати, как он там?

- Сразу на брата не бросился. Прошлое поражение его научило.

- Отлично. Мы нашли их базу. Как разберетесь, сразу двигайте к нам. Кстати, веселая Старушка с вами?

- Все-то ты знаешь! - по мыслям чувствовалось, что парень улыбнулся. - Ладно, если это и правда кукла, то мы скоро будем.

- Курама-кун!.. - окликнула меня Хината. Похоже она закончила.

- Ладно, я пошел. Не задерживайтесь там.. - обрываю мысленный разговор. - Что там, Хината?

- Все не разглядеть, но внутри большое пространство. Еще я насчитала там десять человек. Девять на каком-то возвышении и один отдельно. Курама-кун! Это наверняка Гаара-сан! Нужно помочь ему!

- Тище, тише, Хината-тян. Нам нужно ждать другую команду - вчетвером этот барьер снять будет проблематично. Хотя, можно использовать теневых клонов.. Необходимо синхронно снять все пять печатей. Только тогда барьер исчезнет. Конечно, можно раздолбать его, но тогда может пострадать Гаара.

Угу.. Ведь если я долбану Бомбой или чем-то подобным, тут камня на камне не останется.. Но вариант с клонами кажется перспективным - задать им минимум чакры и отправить отдирать листы печатей. А сигнал готовности - запустить в небо чем-нибудь поярче.. Да и зачем вообще? Мои клоны так же несут конструкт печати и переговариваться с ними легче легкого! Решено. Так и сделаем!

- Хината-тян! Ищи еще четыре таких листочка! Не будем ждать ребят.

- Хорошо! - Девушка сложила печати и активировала бьякуган. - Одна печать в трехсот метрах на восток, на горе. Вторая - запад. Пятьсот метров, на дереве, с южной стороны ствола. Третья - овраг, полкилометра на юго-запад. Последняя.. Последняя печать в на юго-юго-восток. Камень. Шестьсот двадцать три метра!..

При каждой названной точке я создавал клона и отправлял его по указанным координатам. И еще я смотрел на девушку и удивлялся, какие возможности дарует бьякуган. Будь здесь чуть другой мир, и клан Хьюга наверняка были бы лучшими снайперами! С такими-то способностями..

- Молодец, Хината! - Похвалил девушку. А что? Мне не убудет, а ей приятно! - Ты умница!

- Пустяки.. - Смущенно улыбнулась девушка. А Карин как смотрит!..

- А у тебя Наруто есть! Завидовать нехорошо! - от моего заявления, уже Карин покраснела и отвернулась, пробурчав нечто нечленораздельное. Хаку только улыбнулся. Да уж, веселые ребятки у меня..

- Ноль Один на месте! - вклинилось в мое сознание.

- Ноль Два на месте. Ноль Три на месте. Ноль Четыре на месте. - Посыпались доклады от клонов. Отлично.

- Приготовиться - отправил всем.

- Есть!.. - ответили все разом. Значит, на месте.. Хорошо. Эти клоны содержат самый минимум чакры и максимум ограничений, так что они едва-едва сильнее среднего бойца. Так что, даже проиграй клоны своим копиям - погоды это не сделает.

- Так! - Хлопнул в ладоши. - Приготовились! Хаку, как подам команду - срывай эту печать и прыгай с камня. Готов?

- Да!.. - Хаку взялся за печать и весь собрался. Девушки тоже подобрались. Только я открыл рот, как что-то произошло за моей спиной и послышался звук приземления на землю. Так, кто это у нас тут?.. О!..

- Наруто! Ты как тут?.. Хотя, я подозреваю как! - Улыбнулся другу и перешел на мысленную речь. - Хирайшин?

- Он самый. Ты же носишь с собой печать Дзюцушики? - Улыбнулся парень в ответ и продолжил вслух: - С препятствием закончили, и я пошел вперед. Привет, ребята!

- Наруто!.. Ты здесь!.. - К парню сразу подбежала Карин. Ну, надоело. Мы на задании, а они дурака валяют!.. Пришлось одернуть свою подчиненную. Надулась, но вроде успокоилась..

- Ладно, готовы? Тогда начнем! - накачиваю тело гармонией. Постучимся в дверь в лучших традициях канона и госпожи Тсунаде! - Давай!

Приказ был так же продублирован мысленно для клонов, а сам я бросился вперед с занесенным для удара кулаком. Бу-буххх! От удара камень раскололся на части, открыв проход в пещеру.

- Ноль Один, атакован.. Ноль Два, атакован!.. - началось.

- Сражаться до последнего.. - Отдаю приказ клонам, входя в пещеру. - Тук-тук! Есть кто дома?

О, какие лица! Даже, если их не видно, но все равно общее состояние членов Акацки ощущается. Гррр.. А вот эта статуя мне не нравится! Очень!

- Наруто. Атакуем статую! - бросаюсь с другом вперед и формирую расенган. Фиг кто нам помешает! Тут только трое физически, а эти проекции не в счет! Два расенгана ударяюсь в основание статуи Еретика и слышится треск камня. - Больше мощи!..

Расенганы уплотняются и по камню проходят трещины. Пух! Сопротивление исчезает и удары приходятся в пустоту. Пейн отозвал ее? Обидно.. Но зато Гаара, кажется, живой.

- Тц!.. Мелкие засранцы! - Только отошел от случившегося Хидан. Все действо заняло не больше трех секунд.

- А мы что? Мы так, мимо проходили... Вот и зашли сказать вам "Здрасте!". Вы нам рады? - Издевательски улыбаюсь, глядя на своих врагов. Да. Они мои личные враги. Враги всех биджу!

- Закончим в другой раз. Разберитесь. - Безэмоционально проговорила проекция Пейна и исчезла. За ним стали исчезать и другие. В конечном итоге остались только двое Акацки.

- Девочки, посмотрите - как там Гаара? - Хотя говорить излишне - Карин уже склонилась над Казекаге и проводила над ним какие-то манипуляции. А Хината прикрывала подругу, внимательно разглядывая команду охотников за джинчурики.

- Так!.. - Наруто похрустел пальцами. - Кто из вас будет первым? Всех уважу..

- Да-да.. - Присоединился я к другу. - Вы, как положено хозяевам, должны нас угостить чаем и развлечь!..

- Этот.. крикливый и есть джинчурики Девятихвостого? - Поинтересовался Дейдара у напарника, начисто нас игнорируя.

- Похоже. - Сасори смотрел на нас с чисто профессиональным интересом. Наверняка уже представлял, как выдирает из нас внутренности и делает кукол!.. Маньяк-кукловод!

- Тогда я возьму его на себя. Я покажу ему свое искусство! М-м! - Он засунул руку в карман и вылепил из пластика какую-то хреновину.

- Это не искусство. - возразил кукольник. - Искусство должно быть вечным и постоянным!

- Не могу с вами согласится, господин! - встрепенулся светловолосый подрыватель. - Искусство должно цвести мгновение и увядать на века!

Ну вот.. Завели свою шарманку... Ладно. Будем тролить.

- Ага! - вклиниваюсь. Я уже знаю, кого возьму на себя. - Искусство - это взрыв!

Хо-х! Дейдара посмотрел как-то очень заинтересованно, а у Сасори из под одежды вылез хвост. Злится. Иди сюда, друг мой деревянный!

- Я ненавижу, когда меня перебивают! И я ненавижу, когда про искусство говорят в таком ущербной манере! - Хвост едва не цапнул меня за горло. Шустро!.. Так, что там? Ага, молодцы - ребята уже вытащили Гаару из пещеры. Начнем потеху!

Бух!.. Бух! Бух!.. От взрывов все, кажется, ходит ходуном. Дейдара - взрывоманьяк! Ну, хотя бы он занят только Наруто и не влезает в наши с Сасори разборки. Мать твою, накаркал! От нового взрыва содрогнулась вся пещера, а меня и Сасори раскидало по разным углам. Чего это Блондинчик так разошелся?.. Хм... А Наруто почти не использует новые техники.. И правильно - пусть будут еще козыри. Ой-е.. А потолок-то рушится!.. Пришлось остановить бой, пока все камни не попадали на землю, а над головами не появилось небо.

- Смотри, что творишь, Дейдара!.. - Выкрикнул кукловод. Его игрушка была не в лучшем состоянии: вся опалённая и покрытая трещинами. Нанести финальный удар он мне не давал. Но пора заканчивать это все! Откроем один из своих козырей! Вытянуть руку вперед и выпустить в окружающее пространство вокруг, чакру. Сформировать из нее шар. Это не Бомба, но принцип тот же - уплотненная до максимума чакра. Выбрасываю руку в сторону Сасори и шарик, диаметром в три сантиметра, срывается в полет. Он проходит насквозь все тело куклы и, пробившись дальше, взрывается где-то в глубине горы. - Ты раздражаешь!.. Так просто поломать мою куклу!..

О-ла-ла. Как удачно попал! Правое плече насквозь прошил. Но ему, к сожалению, от этого ни жарко не холодно.

- Ну что ж... Ты достоин того, чтобы увидеть мою Коллекцию! - Вот настырный!.. И ведь от всех этих кукол отбиться будет сложно!..

- Сасори!.. - Новый голос. Ага, старушка Чие пожаловала. Ну тогда пусть сама со своим внуком разбивается.

- Аа.. Бабушка Чие.. Вот уж не думал тебя здесь увидеть!.. Ты вовремя.. Я и тебе покажу! Своих кукол!!!

Епт.. Да они тут все заполонили! Куча марионеток! Да еще и с Третьим Казекаге во главе! А Чие вызвала десять кукол Чикаматсу и Отца с Матерью. К ней присоединились Сакура и Саске с Какаши. И даже мои ребята.

- Смотрите не попадите под ядовитое оружие! - Советую им и отправляюсь на помощь Наруто. А Дейдара, кажется, собрался удирать! Не круто, парень! Не круто! Мы с Наруто бросаемся за его птицей. Блин, быстро втопил!..

- Наруто. Ты его пометил? - интересуюсь.

- С самой первой атакой. - Откликнулся Наруто.

- Отлично, сейчас настроюсь. - Нашел печать на теле врага и запомнил ее. - Готово. Давай вместе. На счет "три".

- Три! - Скомандовал друг, и мы мгновенно переместились к Дейдаре.

- Привет! - Двойной удар скидывает парня со своего транспорта. Но он не растерялся и подорвал его почти мгновенно. Ух!.. Было близко. Но, кажется, волосы все же подпалило. Наруто снова перемещается к противнику и заносит кунай для удара. Мгновение и правая рука падает куда-то в лес.

- Блин! Больно!

- Ну извини, что мало. - Обхожу его сзади. - Теперь ты не боец. С одной рукой много не навзрываешь...

- А уйти мы тебе не дадим.. - Продолжает Наруто, обходя справа. Дейдара оглядывается и пятится назад, но натыкается на невидимую стену. Так то! Я-то видел, как десяток клонов Наруто быстро облепили область вокруг нас барьерными печатями. Похоже, что теперь и Дейдара понял, что ему не уйти.

- Ха!.. Ха-ха!.. Поймали.. Ну тогда.. - Он как-то странно улыбнулся и сорвал с себя плащ.. Ой ей.. А вот глину пихать в рот на груди не нужно!.. Но уже, кажется, поздно.. - Я покажу вам! Мое Величайшее Искусство!

- Это хреново! Это очень хреново! - Наблюдаю как тело парня покрывается темными трещинами. - Наруто, сваливаем, нахрен! Сейчас рванет!..

Так.. Точка.. Нужна точка!.. Есть! Я оставил одну перед атакой. Метров пятьсот, но уже что-то!..

- Наруто! Пятисот метров на юг!! Прыгай туда! - мы использовали Хирайшин почти одновременно, а затем, спустя десяток секунд, за нашими спинами прогремел ВЗРЫВ!


Глава 8 Дела ночные

Ух.. Неслабо так трахнуло! Такое ощущение, что кто-то рванул тут тактическую ядерную боеголовку! Эх, Дейдара, Дейдара.. Маньяк ты подрывник! Не подарили тебе на Новый Год водородную бомбу, так ты ее из себя решил сделать!

- Брр.. - Вытряхиваю из волос комки земли и песка. В ушах стоял неприятный звон. - Вот это я понимаю - хлопнуть дверью напоследок! Эй, Наруто! Ты жив!?

- Жив!! - Прокричал парень, выползая из-под поваленного дерева. - Сильно ж нас приложило!!!

- Еще бы!.. - Еще раз тряхнул головой и перешел на мысленную связь. И у меня, и у парня в голове стоял сплошной звон, и даже общаться без слов было сложновато. - Дейдара постарался уйти красиво! Уверен - в эпицентре взрыва даже микробов не осталось.. Зар-раза! У меня, кажется, сейчас уши лопнут!

- Главное - от одного из Акацки мы избавились. - Парень прислонился к дереву, аккуратно держась за голову. - Избавились же?

- Скорее всего. Вряд ли он уцелел. - Наконец-то, звон в ушах постепенно проходит. - Давай двигать к нашим. Метка есть? я, признаться, своих ребят не отметил.

- Я тоже.. Значит, придется пешком. - Поморщившись, Наруто поднялся и направился к бывшему логову Акацки. Благо, что направление мы знаем.


Шли мы медленно. Вначале. По мере того, как происходил "отходняк" от взрыва, тем быстрее мы передвигались и добрались до точки назначения минут за десять.

- Да.. Бардачок-с тут знатный! - Придвинул, разглядывая груды переломанных кукол. Ребята, слава богам, выглядели усталыми и помятыми, но все были живы.

- Нарутоооооо! - Нечто быстрое и алое, мгновенно врезалось в Наруто и повалило его на землю. Карин, усевшись прямиком на парня, начала обнимать его и быстро затараторила: - Ты вернулся!.. Я так волновалась!.. Мы тут.. А там!.. Так ярко!.. Потом, так "Буууухх!"! Я так испугалась!.. Вы наверняка были там!.. А еще!..

Все отвлеклись от своих дел и с любопытством наблюдали за разворачивающейся трагедией. Наруто безуспешно старался вставить хоть слово в этот монолог и стащить с себя девушку, но пока что ничего не получалось. На лицах присутствующих сами собой стали наползать улыбки. Да уж, Карин - это нечто!.. Только на лицах Чие и Сакуры осталась собранность и сосредоточенность. Они склонились над телом Гаары и проводили какие-то манипуляции. К ним я и направился.

- Ну, как он? - подойдя в плотную, спрашиваю.

- Жив. - Бросила Харуно, не оборачиваясь. Потом, немного помолчав, продолжила: - Но в сознание не приходит. Что-то похожее на кому, но неясно в чем ее причина.

- Главное, что жив. А остальное - детали. - Присев рядом, внимательно разглядываю парня. Неудивительно, что он в таком состоянии - кто знает, чем чревато прерывание ритуала извлечения? Может ли быть?.. Касаюсь пальцами лба Гаары и сосредотачиваюсь. Чие дернулась, но видимо решила не мешать. Славно. Так.. Я уже проделывал подобное с Саске и сейчас должно получиться. Сосредоточиться.. Хреновый из меня менталист, но не зря же я почти три года копался в наших с Наруто связях?.. Сопротивление.. Нельзя ломиться напрямик. Опасно. Нужно найти уязвимость... Здесь. Поддается... Ощущение, словно погружаешься в зыбучий песок.. Еще глубже... Что это?

Почему? Почему так случилось?.. Ты монстр!.. Меня зовут - Узумаки Наруто!.. Ты забрел на мою территорию, Шукаку!.. Узумаки Наруто.. Я хочу убить его!. Гаара-сама!.. Ты и есть джинчурики Однохвостого?.. Убью!!..

Выныриваю из этого водоворота обратно в реальность. Ухх.. Неудивительно, что Гаара не приходит в сознание - не во что приходить. Одна сплошная каша. Почти так же, как и у меня, когда я только появился в этом мире. Но я чувствовал - разумы Гаары и Шукаку где-то там, среди этих осколков.. Но Шукаку.. Почему я его так слабо чую? Словно он есть, и его нет.. А?..

- Ты что-то спросила, Сакура? - только сейчас заметил, что мне что-то говорят.

- Вы что-то выяснили, Курама-сенсей? - Официально обратилась ко мне девушка. Хм.. Сенсеем меня еще никто не называл.. Но девочка порой бывает проницательна. Вот только говорить о своих открытиях я не буду. - Что-то про состояние Гаары?..

- Ничего конкретного. - Качаю головой. - Я не Яманака и в мозгах капаться не умею. Нужно показывать специалистам. Но он не умрет, это точно. Ритуал был прерван и, за столь малый срок, биджу извлечь они никак не могли.

- Как он? - Поинтересовался Наруто, наблюдая со стороны за моими манипуляциями.

- Жив. Но в голове у него полный бардак. Думаю, что он сможет прийти в себя самостоятельно, но когда.. И главное - каким он станет, я сказать не смогу. Времени на нормальное обследование нету. Незачем сильно отсвечивать перед другими шиноби. - Глядя, как Наруто внутренне напрягся, продолжил: - Не волнуйся! Это дело я на самотек не пущу. Но не здесь. Сначала доставим парня обратно в деревню.

- Ладно.. Вряд ли мы найдем здесь что-нибудь стоящее, и поэтому я предлагаю выдвигаться в обратный путь. - Провозгласил Какаши. Никто с ним спорить не стал, и ребята быстро двинулись к деревне Песка. Лишь я на пару мгновений задержался, чтобы найти кольцо Сасори. Среди обломков найти его тело было легко - пришпиленная к камню марионетка явно выделялась. Так.. А руки нет.. Ага, вот она, родимая - валяется рядом. Сняв кольцо, быстро нагоняю своих, на ходу рассматривая колечко. Фиолетовая печатка с символом "Девственница". Хм... Не знаю, нужно ли это кольцо для ритуала или нет, но оставить его здесь я не могу. Хотя бы из чистой вредности - пусть Тоби ищет кольцо своего несостоявшегося "семпая", Дейдары.

- А это я заберу себе. - Подкинув колечко, положил его в карман. - На память.


Где-то на полпути встретились с отрядом поддержки из Суны, который возглавляла Темари. Мм.. Она что сюда, пол деревни притащила?.. Стоило встретиться, как сестра мгновенно бросилась к младшему брату и начала засыпать Чие и Сакуру градом вопросов. Какая-то девочка-шиноби от нее не отставала. Да уж.. А Гаару в деревне точно любят - стоит только посмотреть на эту толпу и на эту неугомонную куноичи. Но надо отдать должное Чие - старушка мигом навела порядок и дисциплину в нарастающем бардаке.

- А ну-ка взяли носилки и потащили! - скомандовала она. - Притащились тут, а делать дело кто будет!?..

В Суну мы добрались уже к вечеру, но в деревне не спал никто - все ждали возвращения отрядов. Стоило зайди на территорию деревни, как нашу процессию буквально облепили медики и споро утащили Гаару в больничное крыло. Но народ долго не расходился, желая узнать о самочувствии Казекаге и Чие опять пришлось, кого окриком, а кого и подзатыльниками, разгонять толпу и объяснять ей, что Казекаге жив и просто без сознания. А ей, толпе, лучше бы заняться своими делами и не топтать землю вокруг дома Каге. Бойкая старушка! И голос у нее командный поставлен как надо. Нас же поселили в гостевом секторе деревни, в одном из многоэтажных домов. Простенько, но со вкусом - по четыре кровати в номере, интерьер на уровне. Мальчики отдельно, девочки отдельно. Парни заняли одну комнату, наши девушки - другую, а я и Какаши - третью. Хмм.. А за нами еще и наблюдают. Хотя, я не удивлен. Но наблюдаюсь деликатно - шиноби-наблюдатели Суны расположились только вокруг здания, и, кажется, даже не прослушивают. Доверяют? Хорошо, если так. В среде шиноби есть на это дело негласный пунктик. Если трактовать его вольно, то получается, что, даже находясь на территории союзной деревни, нужно спать в пол уха и быть начеку. Так-то. И подобный пунктик для принимающей стороны - принимая шиноби из союзных деревень, за ними необходимо устанавливать наблюдение, дабы дров не наломали. И то, что за нами приглядывают ТАК, можно расценить как знак высокого доверия. Ну, в принципе логично - мы же спасли их Каге и нам незачем устраивать в их дереве бучу.

А тем временем на Суну опустилась холодная пустынная ночь. Позавтракав, мы молча договорились с Какаши, что бы он не обращал внимания на мои действия. Объяснялись мы.. взглядами! Под конец этого... пучеглазия, Какаши кивнул мне, опять же глазом, и улегся спать. Так.. прошло полчаса и можно начинать действовать. Сплести иллюзию и задать ей простенький алгоритм - Кацураги спит и изредка ворочается на кровати. Иллюзия вступит в силу сразу же, как я покину область ее охвата, то есть - кровать. И деактивируется тогда, когда я на ней окажусь. Хорошо.. Теперь закрепляем ее за данными координатами и делаем привязку к кровати. Сюда же, на кровать, лепим печать для техники Бога Грома. Ну, теперь пора. Касаясь Гаары, я оставил на его теле такую же печать. Вся прелесть этих печатей в том, что если поставить ее на живой объект, она будет практически невидима и незаметна. Чтобы ее сбросить, нужно выплеснуть большое количество чакры, но сейчас Гаара этого сделать не в состоянии. А еще эти печати постепенно распадаются сами собой часов через десять. Именно поэтому Намиказе использовал выгравированные и прикрепленные к кунаям печати, а не просто обметил ими всю территорию Конохи. Так.. Теперь нужно навешать на себя одну иллюзию. Она требует много чакры, большого контроля, создается долго и двигаться с ней очень сложно, но она того стоит. Суть в том, что посмотревший на меня будет видеть не человека, а какой-либо предмет, который по мнению смотрящего просто обязан быть там, где он есть. Все зависит от местности. Например, накройся я подобной иллюзией в лесу, то меня бы приняли за куст или за дерево.. В библиотеке - за полку или кадку с деревом.. И так далее. Вот только беда - с увеличением числа людей, затраты чакры увеличиваются в геометрической прогрессии и контроль так же усложняется. И двигаться нельзя - иллюзия может слететь. И даже если она каким-то чудом не слетит, шагающая книжная полка - весьма подозрительно. Ладно, надеюсь, рядом с Гаарой никого не будет, и эту иллюзию можно будет скинуть.

Мир на мгновение исчез, и я оказался прямиком перед больничной койкой Гаары. Ага!.. Сиделка, до этого дремавшая, мгновенно встрепенулась, но мазнув по мне ленивым взглядом, успокоилась и снова прикрыла глаза. Интересно, а что она увидела? Так.. Надеюсь, что сменят ее не скоро. Накладываю новую иллюзию на местность, которая будет показывать точную копию палаты, только без меня. Закрепляем на местности... Отлично! Можно приступать.. Касаюсь лба парня и начинаю проникновение в его внутренний мир.


Где-то в подсознании. Гаара.

- Тс.. Это Гаара!.. Не подходите к нему - он опасен!. - дети разбегаются, забыв про улетевший к качелям мячик.

"Куда же вы? Я просто хочу иметь друзей.. - Маленький мальчик с грустью смотрим им вслед. - Не оставляйте меня!"


Так было всегда.. Люди боялись меня.

- Тц.. Он чудовище... Не смотрите ему в глаза - это может его спровоцировать!.. Жуть.. Я боюсь его.. Он страшный! Мама, а почему мальчика боятся?.. Тише! Вдруг он услышит?.. - гомон голосов за спиной, но обернувшись, я вижу лишь пустоту.

"Я никому не нужен?.." - с грустью думал я. Но..

- Меня зовут Узумаки Наруто! - Этот странный парень.. - А я бы хотел подружиться с тобой, Гаара!..

Друг?.. Что значит "друг"?.. Я не знал этого.. Но.. Меня все боялись и ненавидели. Но он такой же! Он был подобен мне. Нет, он отличался. У него были друзья. И я хотел убить его за это. Почему?..

- ПОЧЕМУ ДРУЗЕЙ НЕТ У МЕНЯ!?.. - бессильный крик.

- Потому что ты - чудовище! - Отец.. - Я совершил ошибку, не убив тебя еще при рождении! Из-за тебя! Из за тебя Карура умерла!

- Нет! Я.. Это не я!

- Ложь. - Темари.. Сестра. - Это ты убил маму!

- НЕТ!

- Ты врешь сам себе. - Яшамару. - Из-за тебя моя сестра умерла. И я тоже умер из-за тебя! Ты - приносящее беды чудовище!

- Я.. Я.. Это не так.. Неправда..

- Правда! Это все ты!,. Ты! Убийца! Чудовище!..

- Нет.. нет!.. Уйдите! Исчезните!.. Это не я! Я не хотел! НЕЕТ!!..

Бегу. Бегу сквозь темный туман, но голоса продолжают преследовать. От них не скрыться. Они везде. Они в моей голове.

- Хе-хе-хе... Что случилось!?.. - еще один голос. Он! - Просто убей их всех! Ведь ты - это я! Мы - чудовище!

- Шукаку.. Нет! Я не такой как ты! Я не чудовище! Я - человек!

- Правда?!.. - мои губы.. Они двигаются сами. Шукаку говорит ими. - А как же те, кого ты убил? Тебе же это нравлюсь! Слушать, как хрустят их кости, сжимаемые песком!.. Их предсмертные вопли и мольбы о пощаде!.. - Мое.. Нет, это не мое лицо! Это лицо монстра!.. - Мы чудовище! Мы любим убивать! Убей! Убей-убей-убей! Убей их всех!!!

- У.. Уб-бить?.. Убить..

- Ну и бардак! Вот уж не думал, что все так запущено... - Новый голос. Незнакомый. Что это?.. Кто?.. Треск, земля под ногами вибрирует, словно что-то большое и тяжелое упало наземь. Резкий порыв ветра разгоняет туман и едва не сносит меня с ног.

- Кто?..

- Тот, кто пришел специально, чтобы вправить тебе мозги, Гаара! - гора шевельнулась, и новый порыв ветра отбросил меня назад. Нет, это не гора! Размахивая девятью хвостами, ко мне приближался гигантский белый лис. Это.. так знакомо. Да.. Это Кьюби.


То, что я увидел внутри разума Гаары.. Словами этого не передать. Все его воспоминания, чувства и мысли. Желания, страхи и стремления.. Все это круговертью вращалось вокруг маленькой песчинки разума парня, создавая жуткий хаос. Но еще были не только воспоминания Гаары - суть Шукаку тоже была разбита на части и витала вокруг сохранившейся части сознания Казекаге. Картина нелицеприятная.. Мда.. А чего стоило все это представление?.. Жалко парня - на него много давит и, в первую очередь он сам. В конце концов, я вмешался.

- Ты не должен теряться в самом себе, Гаара. - разгоняю хвостами этот надоевший туман. - Ты должен навести тут порядок!

- Как?.. - Гаара грустно улыбнулся. - Да и зачем? Все они правы: я - кровавое чудовище. Я несу несчастья..

- Дурак. - от очередного взмаха хвостов, парня повалило наземь. - Есть люди, которые надеются на тебя и в тебе нуждаются. Или ты забыл их, Гаара? Брат, сестра, та девочка-шиноби, что боится оружия, но вечно прыгает вокруг тебя?

- Матсури?.. - Парень слегка оживился. Хорошо. Главное - зацепить его.

- Ты несешь за них ответственность, Гаара. Иначе, зачем ты стал Каге? Будь уверен - услышь твои слова Наруто - и быть тебе избитым!

Лицо Пятого Казекаге медленно менялось. По мере того, как я говорил, оно светлело, а глаза наполнялись жизнью.

- Как мне выбраться? - решительно спросил Гаара.

- Хооо... Передумал помирать? - Почесываюсь. - Иди за мной.

Мы шли недолго - нужно было сделать лишь несколько шагов. Мы оказались в громадном помещении, в центре которого стоял железный сосуд с закупоренной простой пробкой крышкой. И что-то постоянно копошилось и сгреблось изнутри.

- Это?..

- Шукаку там. - Обхожу сосуд и ложусь перед ним. - Точнее - то, что когда-то было им. Слушай внимательно. После того, как тебя похитили Акацки прошло несколько дней. Они начали ритуал по извлечению Шукаку из тебя, но им помешали и прервали действо. Поэтому ты.. и оно сейчас в таком состоянии. Все твое сознание разбито, но ты сумел уцелеть. Шукаку же.. - стукнул когтем по темнице енота и оттуда раздалось яростное шипение, а сам сосуд судорожно затрясся. - Он полностью потерял себя. То, что находится там - тупое и безмозглое существо, движимое инстинктами. Ему даже не хватает соображалки открыть свою тюрьму и захватить твое тело. Но это твой шанс. Ты должен восстановить свое "Я" и подчинить то, что осталось от своего биджу. Но не обольщайся - хоть оно и лишилось мозгов, сил в нем как в полноценном биджу.

- Что я должен делать? - Похоже, он решил во что бы то ни стало вернуться. Это отлично. Вообще - задача не такая уж и сложная. Просто надо знать как. А у меня-то опыт сшивания из кусков собственного разума имеется! Но, если честно, меня весьма угнетает состояние Шукаку. Я нисколько не соврал - от мыслящего биджу ничего не осталось. Только оболочка и сила. Разум полностью разрушен. Но это упрощает парню задачу - не нужно прививать к себе еще и воспоминания полубезумного демона-енота.

- Все просто - подави его и сделай его своим источником энергии. - Усмехаюсь, обнажая клыки. - Нет, это правда, легко. Это место - часть тебя. Твоего подсознания. И здесь ты - Царь и Бог. Ты можешь творить здесь все, что угодно - у мысли нет границ. Но для победы - ты должен навести порядок в своей черепушке. Но ведь процесс уже пошел. Чувствуешь?..

Гаара замер и прислушался к себе. Даже я, хоть и гость здесь, чувствую движение осколков, как они медленно стягиваются к ядру сознания. Но этот процесс долог. И вдруг, все изменилось - ядро стало буквально втягивать в себя осколки и растворять в себе, становясь больше. А парень способный - быстро и без подсказок разобрался, что от него требуется. Процесс, который должен был занять от нескольких дней до полугода, завершился за несколько мгновений. Гаара открыл глаза и посмотрел на меня совсем другим взглядом - спокойным и уверенным в своих силах взглядом.

- С возвращением в себя. Готов? - Получив согласие, в виде кивка, опрокидываю сосуд с Шукаку и из него хлынули струи песка.

Не успел песок обрести форму, как его разметало по всей комнате. Но этого недостаточно - Шукаку стремительно создавал свое песчаное тело и накрыл противника волной из песка, которую Гаара разметал одним движением руки. Тьфу!.. В нос песок попал.. В ответ на выпад тело Шукаку снесло к стене и оплело стальными прутьями. Молодец парень - импровизирует! Но енот распался песком и спокойно вырвался из ловушки. Он машет хвостом и в помещении разразилась настоящая песчаная буря, которая скрыла от меня поединок человека и демона. Вдруг, неясная фигура Гаары исчезла и появилась за спиной у енота, после чего того снесло уже к другой стенке, а песок стремительно осел. Хм.. Это может продолжаться бесконечно. Шукаку опять собирает песок в свою физическую форму. Так Гааре не победить. Но словно услышав мои мысли, парень сам рассыпается песком и смешивается с песком Шукаку. Он.. Ха, интересный ход! Если у него все получится.. Получилось - Шукаку, так до конца и, не сформировавшись, забился и издал жуткий визг. После чего его просто разорвало изнутри, а вместо него появился Гаара. Он просто растворил Шукаку в себе! То, что я в самом начале своего пути собирался сделать с Наруто.. И теперь Шукаку нет вообще. Гаара - и есть Шукаку и может пользоваться всей его силой как своей. То есть она и так его!

- Молодец! - Взмахиваю хвостами, поднимая в воздух песок, и стремительно выныриваю из сознания Гаары. Дальше он сам разберётся.


Ух.. Вот это я занырнул!.. Так.. Сколько времени прошло? Быстрый взгляд в окно. Угум, судя по луне - я провел в сознании парня половину ночи. А как там дежурная? Еще спит. Шикарно! Стираю иллюзию и мгновенно перемещаюсь в свои апартаменты. Хорошо сработал. Даже горд сам за себя. И никто ничего не заметил. Хмм.. Пол ночи проработал и сон теперь не идет. Стянуть у Какаши книжку и почитать?.. Да ну! Я еще во время трехлетних тренировок успел перечитать все опусы Джирайи. О! А если..


Гостевой сектор. Комната девушек.

Останавливаясь в дружеской деревне - помни об осторожности и будь настороже. Хината, как хорошая ученица, никогда не забывала основы и исполняла предписанные инструкции. Конечно, они спасли Казекаге, но вбитое за время обучение в академии так просто из головы не выкинуть. И поэтому девочки решили дежурить по очереди. Первой была Сакура. Теперь - Хината, а Карин будет последней. Впрочем - спать, концентрируя внимание вокруг себя их учили, и в подобных дежурствах нет ничего сложного. Но что-то вырвало Хинату из дремы. Скрип двери?

- Здесь кто-то есть! - вонзилась мысль в разум девушки. Она притаилась и напряглась, как струна, готовая в любой момент дать отпор и поднять тревогу. Шух-шух.. Чувство склонившегося над ней человека. - Сейчас!..

Но стоило ей развернуться лицом к ночному посетителю и собраться атаковать, как она замерла, натолкнувшись взглядом на пару желтых, почти янтарных глаз. Эти глаза она узнает всегда и везде!

- Кур?.. - Попыталась произнести девушка, но приложенный к губам палец и тихое "Тсс!", заставили ее замереть.

- Тише, Хината-тян. - В темноте комнаты было сложно разглядеть лицо, но Хината была уверенна - Курама как всегда улыбался. Но произошедшее далее.. Палец, прикрывавший губы девушки исчез, а его место заняли горячие губы.

- Мм?! Ммм!.. - за мгновение Хината оказалась прижатой к своей кровати. Девушка попыталась что-то сказать, но губы ее были захвачены губами Курамы и тот и не думал от них отрываться. - Мм..

- Тиш-ше.. - После очень долгого поцелуя, произнес он. - Я соскучился и пришел к тебе в гости, Хината.

- К.. Курам-кун!.. Но.. - Хината хотела сказать что-то, но именно в этот момент парень прикоснулся своими губами к ее левому ушку. - Ой!..

- Тише, тише.. - прошептал он. - Иначе девочки могут проснуться.

От осознания этих слов, девочка вздрогнула:

- Нет!.. Так нельзя! Если они проснуться...Ой!.. - Девушка вновь вздрогнула, потому что Курама стал облизывать ее ушко. - Неет.. Это нехорошо!

- Н.. Не надо!.. - С дрожью в голосе прошептала девушка. - Курама-кун.. Охх.. Нет..

- Почему?.. - с явной улыбкой в голосе произнес Лис и стал покусывать мочку ушка, от чего девушка слабо пискнула. - Тебе неприятно?..

- Н.. Не в этом дело.. - Дрожа всем телом, говорит она. Чувствуя, как его язык броди по ее уху, Хинате было очень стыдно, а в груди появились противоречивые желания: ей хотелось убежать, но одновременно хотелось прижаться всем телом к этому человеку. То, что он делал, было очень, очень стыдно и смущающе, но невероятно и неожиданно приятно. - Это.. Это нехорошо..

- Разве?.. - Нежный укус и девушку вновь пробивает дрожь. Тело само собой, без участия разума, потянулось к парню.

- Что я делаю?.. Стыд-то какой!.. - тихо промелькнула мысль, когда Хината поворачивала головой, отдавая свое левое ухо во власть Кураме.

- Уумм.. - от нового прикосновения, Хината прикусила пальчик, боясь разбудить подруг случайным вскриком.

Сколько это продолжалось? Девушка совсем потеряла чувство времени. Голова слегка кружилась, а перед глазами стоял туман.

- Ты нежная, Хината.. - Курама новь поцеловал девушку в губы. - Но, к сожалению, я вынужден прерваться.

- Почему?! - Проскользнувшая в голое мыль, заставила девушку пораженно замереть и засмущаться с новой силой.

- Мы, к сожалению, не дома. - Словно прочитав ее мысли, произнес Курама. - И не одни в помещении. Так что, в этот раз я ограничусь только твоим милым ушком. Но в следующий раз..

Недоговорив, парень вновь поцеловал девушку и за мгновение выскользнул из комнаты.

- Ох-ох-ох.. - Подумала Хината, не в силах унять бешено колотящееся сердце. - Курам-кун, так нечестно!.. Я теперь не усну.. Ох, как стыдно..


Мрр.. Как приятно было навестить Хинату! Мне неожиданно понравилась новая игра - я пробрался в комнату девушек и, навесив простенький барьер для преграждения звука, принялся ласкать свою девушку губами. Я игрался только с ее ушком, но уже это, похоже, принесло ей гамму ощущений! Я, даже не прислушиваясь, слышал как стучит ее сердце. А так же отголоски ее эмоций. И мне это очень нравилось! Эх, как жаль, что мы были не одни.. Но от этого было даже интересней! Даже немного стыдно - оставить девочку в подобный момент.. Но ничего, к сожалению, не поделать. Ладно, нужно попытаться заснуть и поспать хоть несколько часов. Завтра придется тащиться в Коноху, а опять изображать из себя рейсовый автобус я не собираюсь!


Глава 9 Возвращение в Коноху

Сразу о главном - Гаара пришел в сознание. И несмотря ни на какие уговоры медиков сразу же начал рваться к делам. В частности - переговорить со спасательной командой из Конохи, то бишь - с нами. На этой встрече Гаара поблагодарил нас за спасение и официально подтвердил союзный договор с Конохой. После "официальной" части настал дружественный обед, в котором принял участие даже оклемавшийся Канкуро. А Гаара весьма изменился за эти три года - он стал более человечным, что ли? Вот что с людьми делает Цель и Ответственность! А еще во время общего застолья парень бросал на то на меня, то на Наруто какие-то странные взгляды. Не иначе как ломал голову о том, откуда в его сне объявился Кьюби. А меня он, как я подозреваю, интуитивно чувствовал, но что это за ощущения - разобраться не мог. В итоге, вышли мы в путь только после полудня, а до Конохи путь не близкий! Идти нам предстояло ножками, так как тащить всех на своем горбу я категорически отказался. Не спешим? Не спешим! Нет, конечно, мне не сложно, но превращаться в ездовую собаку желания не было никакого! Так что будем топать. Если особо не спешит - за три-четыре дня доберемся. Двигались мы неспешно, и у меня было много времени для раздумий - в моем мозгу окончательно образовалась идея, как сделать Данзо бяку. И я думал как бы получше все это дело провернуть. В принципе, технически все довольно просто. Но это "просто" еще нужно реализовать. но об этом подумаю потом - когда вернемся в деревню.

Еще я наблюдал за Хинатой. А понаблюдать было за чем - девушка часто глубоко задумывалась о чем-то до того, что порой не замечала дороги. И очень часто она, в той же задумчивости, поглаживала свое левое ушко пальцами, после чего, словно очнувшись, слегка розовела щеками и бросала на меня взгляды. Девушки, а они первые заметили эту "странность" Хинаты, пытались что-либо разузнать, но не преуспели в этом. А у меня появилось новое развлечение - во время привалов, да и просто в пути, когда никто не видит, подкрасться к девушке со спины и легонько подуть на ее многострадальное ушко. А потом спрятаться или вернуться туда, где был. Эффект был очень занимательным: Хината краснела, вздрагивала, а порой и подпрыгивала от неожиданности, а ребята начинали озираться и искать причину столь бурной реакции. Наруто, естественно, быстро догадался об истинной причине подобного поведения девушки, но ничего не сказал. В конце концов, на второй день нашего путешествия, во время ночной остановки, Хината выбралась из палатки девочек.

- Курама-кун? - Позвала она, подходя к костру. Все спали - сейчас как раз была моя смена.

- Да, сладкая? - С любопытством поглядел я на девушку. От подобного обращения Хината запнулась, но быстро взяла себя в руки:

- Зачем ты это делаешь?.. Вот уже два дня ты подшучиваешь надо мной. Почему, Курама-кун?

- Мне нравится твоя реакция. - Отвечаю честно, улыбаясь. - По-моему, это мило! Ведь тебе понравилась? Та ночь. - Щеки Хинаты вспыхнули. - И именно поэтому твоя рука сама собой тянется к левому уху. Это очень мило, и я просто не мог сдержаться. Не сердись, Хината-тян!

Под конец своего монолога, складываю молитвенно руки и склоняю голову. Наверное, выглядел я довольно потешно, потому что глядя на меня Хината тихо хихикнула. А потом, чуть зардевшись, резко подалась вперед и... укусила меня за ухо! От неожиданности я впал в ступор, хвосты встопорщились, а девочка, пользуясь моим замешательством, принялась трепать ухо губами.

- Теперь мы в расчете!.. - Произнесла Хината. Отстранившись, она озорно улыбнулась, показав мне язык, после чего сбежала обратно в палатку девочек, оставив меня осознавать произошедшее.

- Ммда.. - Протянул я, поглаживая свое правое ухо по шерстке в том месте, где касались губы девушки. - Правду говорят: в тихом омуте черти водятся. И сейчас я, кажется, увидел одного такого "чертенка".


Вот мы и вернулись! Двигаясь неспешно, мы пересекли ворота деревни на исходе третьего дня и, после "раздачи слонов" у Тсунаде, отправились по домам. Вообще, Тсунаде - жмотина! Могла бы и премией поощрить, за успешное выполнение миссии. Но все это лирика. Я уже привел свой план к окончательному виду, и теперь дело осталось за малым - претворить его в жизнь. А для этого, завтра мне понадобится поднять по всей деревне нехилую кутерьму. Эх, не будь этих взрывных печатей, что развешаны по всему городу, было бы легче. Но если сперва не избавиться от них, то и мой план может накрыться медным тазом. Тот дедок-весельчак, что все это устроил меня не волнует и если не будет отсвечивать, то, может быть, его и не заметут.

Утро выдалось спокойное и прохладное и, как говорится, ничего не предвещало. Но вскоре все изменится - я попросил вчера Хинату встретиться и она, по моей просьбе, уже начала обследовать бьякуганом несколько кварталов.. Впрочем, обследование завершилось довольно быстро - уже спустя десяток минут девочка успела обнаружить более полусотни заложенных печатей. Дальше же все было как по сценарию: мы сообщили о своей находке Тсунаде, она, после того как все подтвердилось, подняла всех имеющихся в Конохе шиноби на уши, и в первую очередь клан Хьюга в полном составе. А потом началась страшная кутерьма - по всей деревне носились отряды шиноби, выискивая и обезвреживая опасные бумажки. Уже где-то после полудня я несколько зауважал старикана, что все это устроил - проделать в одиночку такую работу! Впрочем, его мотивацию я совсем не понимал. Хотел уничтожить деревню? Так взорвал бы все это еще во время нападения Суны и Звука! Не видит в этом смысла? Тогда какого лешего он в каноне начнет ту безумную чехарду? Не понимаю. Уже было найдено, по меньшей мере, несколько тысяч печатей и, кажется это далеко не придел. А еще же и головы бывших Хокаге!.. В общем закончилось вся беготня только к закату. Тсунаде опять поблагодарила всех участвующих и особо отметила Хинату. За своевременное обнаружение мины, так сказать. Тут уже я не сдержался, и прозрачно намекнул Пятой на то, что "Спасибо" не булькает, и лучше бы благодарность приняла более материальное выражение. И за предыдущее задание тоже. Тсунаде покуксилась для порядка, но уступила и распорядилась выдать командам энную сумму за помощь "братской деревне" и Хинате за сегодняшний день в частности. Но самое главное, после окончания собрания, я сумел краем глаза увидеть Данзо! И снять с него некоторые параметры, в частности: оттенок и "вкус" его чакры. Но исполнить свой план сразу же не получилось - шиноби из Хьюг еще несколько дней систематически патрулировали деревню в поисках пропущенных печатей. Поэтому пришлось выждать еще несколько дней, пока накал страстей не стихнет. Благо заданий нам не выдавали, давая командам отдых от прошлых приключений.

Но вот, наконец-то время пришло! Все время, пока крутилась кутерьма вокруг взрывных печатей, я готовился к исполнению своей задумки. В ночной час я выбрался из дому, используя технику Бога Грома, сразу перемещаясь к первой точке, что находилась практически перед деревенской стеной. Эту область облазили вдоль и поперек, так что место безопасно. И интересовала меня не сама стена, а приличных размеров валун, что находился неподалеку. Я оглянулся и прощупал местность вокруг. Никого нет, отлично. Запускаю конструкт печати и начинаю изменяться. Тело увеличивается, покрывается шерстью, часть ощущений изменяется, слух и обоняние обостряются до придела. Удовлетворённо клацнув пастью и с хрустом потянувшись, я вновь обратил свое внимание на валун, который уже не казался мне таким большим. Одним движением вонзив лапы под основание, я с легкостью поднял над плечами камень весом в несколько сотен кило и аккуратно опустил его на землю. После чего, приняв человеческую форму, налепил на нижнюю часть валуна одну из печатей, после чего, вновь преобразившись, вернул каменюку на место.

- Отлично, - бодро сообщил сам себе, - один готов. Осталось еще... много.

После чего я еще несколько десятков раз перемещался к заранее намеченным точкам и оставлял там свои печати. Так продолжалось до тех пор, пока я не обошел всю Коноху по периметру. Внешний круг готов. Остался средний круг, внутренний периметр и дублирующая система. Да.. работы еще много и рассиживаться времени нет. Я должен успеть за ночь!

- Уух.. Устал! - Я завалился на свою кровать, а на улице уже стремительно светлело. - Спать хочу...

Все-таки успел! Хех, если бы кто-нибудь мог смотреть сейчас на Коноху с высоты птичьего полета, или спутника, и более того - видеть места, в которые были заложены мои печати, этот кто-то очень бы удивился увиденному. Ведь то, что выходило в итоге, очень было похоже как минимум на некий магический круг. Я, если честно, создавая схему своего детища, тоже несколько удивился данному факту. В общем, сейчас вся Коноха находилась внутри одной большой печати. Система максимально самодостаточна и осталось лишь активировать ее. Это мой первый удар, направленный на Данзо. "Паранойя", как я назвал свое творение. Очень тонкая иллюзия, что действует незаметно для цели. В общем, суть "Паранойи" в том, что она дает стойкое ощущение того, что за тобой наблюдают. Цель постоянно чувствует чье-то внимание. Даже находясь в одиночестве, будет казаться, что кто-то пристально смотрит в спину. Стоит обернуться и ощущение пропадает, но все равно остается уверенность - кто-то следит. Этот кто-то смог пробраться в дом! Он, возможно, где-то прячется! Подозрительные едва слышные шорохи, мелькнувшая на периферии зрения тень, чувство взгляда и неясное ощущение чьего-то присутствия. И это лишь некоторая часть того, что дарит своей цели "Паранойя". И, естественно, эта прелесть была наторена на Данзо! Находясь в деревне, он постоянно будет ощущать подобное психологическое давление. А психика у человека, хоть он и закаленный шиноби и интриган, весьма уязвимая система. И именно на психику будет направлен мой удар. Так как лисьи иллюзии с равным успехом могут создавать звук, изображение и даже влиять на ощущения, то "подлинность" будет почти стопроцентной. И Данзо может сколько угодно проверять самого себя на воздействие гендзюцу, это не сработает! Ведь, по сути, иллюзия наложена не на самого Данзо, а на всю деревню! И пока он здесь - покоя ему не будет даже на секретной базе Корня.

Осталось одно. Некоторым усилием активирую "Паранойю". Теперь все.

- Посмотрим, сколько ты продержишься.. - Пробормотал, уже засыпая. Я был собой доволен.


Утро. Дом Данзо. Рабочий кабинет.

Проклятая девка. Данзо недовольно скривился - мало того, что эта внучка Первого, послала две команды на помощь Суне не посоветовавшись ни с кем, так еще в одной из этих команд находился джинчурики! Отправить носителя Кьюби в лапы к Акацки - нужно быть поистине безмозглым существом. Она не подходит для того, чтобы быть Каге. Данзо был в этом убежден всей душой. Она, так же как и ее дед, и Третий - слишком мягкотела. Нужно было захватить носителя биджу из Суны и тайно переправить его в деревню. Он бы сделал так. Но, это уже не переиграть.

Но из того, что Акацки перешли к активным действиям, можно извлечь выгоду - нужно предложить усилить охрану джинчурики. Усилить бойцами из Корня, его, Данзо, организации! Старейшины, эти дряхлые развалины, согласятся с ним, и Тсунаде просто некуда будет деваться. Еще Данзо очень не нравится, как оборачиваются дела. Вокруг джинчурики слишком много людей Пятой Хокаге, которые наверняка, перешли ей в наследство от Третьего. Девчонка из Травы и нукенин из Тумана. Данзо уже почти смирился с невозможностью от них избавиться - те втерлись в доверие к Узумаки, а девка даже запрыгнула в постель. Но появился еще один - Кацураги Курама. Этот человек был очень подозрителен - документы о нем, что удалось достать, были чисты. Но человек не может взяться из ниоткуда. То, что он член АНБУ и подчиненный непосредственно Каге снимает с него большую часть подозрений, и это самое подозрительное. Нарыть же на него компромат тоже не получилось - его комнатушка защищена барьерами и проследить за тем, что творится внутри может, разве что, один из Хьюга. Но Хиаши, глава этого клана, был не в ладах с Данзо, а в последнее время и вовсе!..

Вдруг Данзо почувствовал чей-то пристальный взгляд и обернулся. Шпион? Быть того не может - его усадьба оцеплена бойцами Корня, мимо них никто не проскользнет.

- Сейчас нужно сосредоточиться на подборе кандидатуры для наблюдения за джинчурики. - Одернул себя Шимура Данзо и покивал своим мыслям. - А еще - усилить наблюдение за Кацураги.




Глава 10 День Хинаты

Проснувшись, умыться и привести себя в порядок. Потом - завтрак в семейном кругу. Отец, Ханаби и еще несколько родичей из Главной ветви клана. Каждый совместный прием пищи в клане Хьюга проходит словно некое официальное мероприятие - любое действие должно совершать взвешенно и с достоинством. Завтрак как всегда прошел в тишине - отец в последнее время все чаще впадает в задумчивость, а Ханаби, как точная его копия, всегда серьезна и собрана.

- Кхм.. - Отец решительно отложил палочки для еды и привлек к себе внимание остальных членов нашего клана. - Сейчас, когда здесь собрались самые доверенные члены нашего клана, я должен сделать заявление.

Все замерли, внимательно воззрившись на главу клана, а у меня екнуло сердечко. Мне кажется, сейчас произойдет нечто значительное.

- После меня следующей главой нашего клана станет Ханаби. Это окончательное решение. - Он сказа это как само собой разумеющееся, но я почувствовала, как в комнате повисла давящая атмосфера. Ханаби, кажется, никак не прореагировала на слова отца. Лишь едва кивнула, принимая его решение. Остальные родичи явно были задумчивы.

Да.. Раньше отец не говорил столь категорично. После экзамена ко мне стали относиться по-другому и слухи о том, что следующей главой станет сестра, почти прекратились. Хотя, я тут совсем не при чем. Это все Курама-кун. Если бы не он.. Ох, нет. Не отвлекаться! Отец рассердится, если увидит, что я несерьезна. В такой момент.

- И еще. Пусть и неофициально, но я объявляю о помолвке моей старшей дочери. - Невозмутимо продолжил отец, дав присутствующим осознать уже сказанное. - С юношей по имени Кацураги Курама. До официального объявления это не должно выйти за порог нашего клана.

Ч.. Что?!!.. Ох, нет.. Кажется, я сейчас сгорю от стыда! Все присутствующие смотрят на меня, их взгляды словно проходят насквозь. Похоже, они шокированы подобными словами, раз смотрят так, позабыв о самообладании. Хочется убежать. Даже Ханаби изменило ее привычное хладнокровие и та с любопытством смотрит на меня. Глядя вокруг, я вижу только одно - "Кто он? Что это за человек, раз ему отдают старшую из дочерей главы клана Хьюга?". Эти вопросы читаются в глазах присутствующих. Так неуютно. Но.. Помолвка.. Я чувствую, как щеки предательски пылают. Наконец-то отец снова взялся за еду, давая понять, что он сказал все что хотел, и присутствующим пришлось молча подчиниться, продолжив завтрак.

Закончив с едой, я как можно быстрее сбежала из дому. Чтобы никто не смотрел на меня сейчас! Сама того не замечая, я оказалась на одном из деревенских полигонов.

- Охх.. Отец сказал, что не будет мешать нам, но... Но.. П-помолвка.. - Как я не старалась успокоиться, но сердце того и гляди выпрыгнет из груди. - Помолвка. Я и Курама-кун...

Неожиданно перед глазами появилась картина: Комната, едва освещенная свечами, посреди нее футон и.. я. Я в свадебном одеянии. Что я здесь делаю?

- Хината! - тихий голос за спиной. Курама-кун?

- Ой?!.. Что?.. - мгновение и я уже лежу на футоне, а Курама распахивает мое кимоно. Нет, так стыдно!

- Моя жена..

Шлеп-шлеп! Хлопаю себя по щекам, сбрасывая наваждение. О чем я думаю?! Что за неприличные мысли лезут мне в голову? Но когда я думаю о нем, мысли путаются, а сама я становлюсь слишком робкой. А в груди становится тепло. Он такой непосредственный и всегда веселый. То, что он обратил на меня свое внимание - настоящее чудо. И я всеми силами старалась стать ему полезной. Я много тренировалась эти три года. И все для того, чтобы быть рядом с ним. И теперь я в одной с ним команде. И выполняем задания вместе. Ох, стоило подумать о прошлом задании, как в голову опять лезут неприличные мысли! После спасения Гаары-сана он пробрался в нашу спальню и.. Я до сих пор не могу забыть то чувство.. А потом, на обратном пути он подшучивал надо мной. Из-за чего я сделала то, чего сама от себя не ожидала -почти то же, что Курама-кун сделал ночью в Суне. Ох, даже не представляю, что на меня тогда нашло..

- Попалась! - Веселый голос сзади и кто-то обнимает меня так, что даже руками не шевельнешь! - Хината-тян попалась!

- Курама-кун! - Поворачиваю голову и вижу знакомые желтые глаза перед собой. Так близко... Неожиданно перед глазами мелькнула недавняя фантазия. Ох.. Ну что за мысли?..

- А ты, я вижу, как никогда энергична? - Почему он всегда дразнится? Когда он делает нечто подобное, я всегда робею, и он это знает.

- Как ты нашел меня тут... Курама-кун? - Спрашиваю, чтобы ответить хоть что-то и упорядочить свои мысли. - Что-то.. случилось?

- Почти! - Он широко улыбнулся. - Самая главная причина - я соскучился. А нашел я тебя благодаря ей.

Ей?.. Буд-то поняв мой немой вопрос, Курама-кун погладил меня по левому плечу. Зачем?.. Там же!..

- Татуировка? - Да, на плече у меня находится рисунок - бегущий куда-то лис. Красивый. Но первое время я стеснялась ее. Ведь это так.. непривычно - носить на теле рисунок.

- Умная девочка. - Он погладил меня по голове.. Приятно. - Да, ты права. Эта татушка, как я когда-то говорил, не просто красивый рисунок. Это печать со сложной структурой. Я воспользовался одной из ее функций. Благодаря ей я всегда смогу определить, где ты находишься. И я всегда буду приглядывать за тобой, Принцесса. Ты ведь не против?

- Совсем нет! - И это правда. Никакого внутреннего протеста, что за мной будут фактически следить. Я, кажется, даже рада. Чуточку. Ах, наверное, нужно рассказать про то, что сделал отец! Но вдруг Курама-кун огорчится от этого?.. Нет, нужно рассказать! Так будет правильно. - Курама-кун.. Сегодня утром..

- Хммм.. А Хиаши времени даром не теряет.. - Задумчиво протянул Курама-кун, слегка прикрыв глаза. - Уверен, половина твоих родственничков сейчас находятся в глубокой прострации. А вторая - пытается найти как можно больше информации по некоему Кацураги Кураме. Хи-хи. Ну да ладно - пусть ищут! Да, навел твой папаша шороху, Хината-тян. Я думал, что нечто подобное произойдет несколько позже. Но раз дело обстоит так.. - Курама-кун, до того момента так и не выпустив меня, прижался к моей спине сильнее и уткнулся лицом мне в прическу. Ох.. Я опять краснею. А он тем временем зашептал мне прямо в ухо. - Теперь, хоть и "неофициально", но ты моя невеста!

Невеста.. Почему от этого слова голова начинает кружиться, а сердце трепещет в груди? Движимая каким-то неуловимым желанием, я сама стал прижиматься спиной к Кураме-куну. Он стал гладить меня по голове. От этих поглаживаний моя голова вмиг опустела, а глаза стали закрываться сами собой. Мне как никогда захотелось, чтобы время остановило свой бег. Хотя бы на немного, чуть-чуть.

- Хината, я искал тебя еще кое для чего.. - Тихий голос Курамы-куна вернул меня в реальность. - Я внимательно прочел документацию о тебе и твоих техниках. Так вот - большая часть твоих техник оборонительного типа, я прав? Кроме джукена и входящего в его состав техник, чисто атакующих приемов у тебя нет.

Это правда. Подавляющее большинство моих техник направлены в первую очередь на защиту, а уже потом на нападение. Я ничего не могу с собой поделать - я не хочу ранить других. И тем более - убивать. Я понимаю, что это слишком наивно. Ведь я - шиноби. А шиноби должны убивать, если это необходимо.

- Поэтому, - продолжал тем временем Курама-кун, - я собираюсь обучить тебя нескольким техникам. Ведь ты шиноби, а шиноби должны постоянно развиваться. Ты не должна ограничивать себя только джукеном и его побочными техниками. И нужно будет поработать над твоей атакой. Ну что, будешь у меня учиться, Принцесса?

- Угу... - Почему-то удалось только по-глупому буркнуть только это. И, он прав - я не должна останавливаться в своем обучении! - Да, прошу учить меня, Курама-кун.

- Славненько! - Он наконец разжал свои объятия, выпуская меня на волю. С удивлением почувствовала некоторое расстройство и желание вернуться в его объятия. Немножко неловко.. - Тогда, Хината-тян, приступим прямо сейчас!


- Умница! У тебя пааа-ачти получилось! - Улыбнулся мне Курама-кун, после того как я в очередной раз провалила прием. Ох.. Сделать расенган сложно! - У тебя хороший контроль, Хината. Помнится, Наруто бился над первой стадией довольно долго. А у тебя за несколько часов получилось! Ты способная.

Приятно, когда тебя хвалят. Да, хоть это и первое наше занятие, но хочется научиться побыстрее. Как по-детски.. Курама-кун сказал, что обучит меня расенгану - технике, что разработал отец Наруто-куна. Сильная техника. Я, если честно, немного сомневалась сперва, что смогу выучить ее. Но, как оказалось, это не сильно и сложно! Но, у меня пока только выходит закрутить чакру и удержать ее в таком состоянии. И все - повышая силу, контролировать потоки становится сложно и техника распадается.

- Думаю, - продолжал мой учитель, - что проблема заключается в твоем джукене. Для него нужен контроль, что ты уже продемонстрировала. Но тут вырисовывается проблема - для расенгана необходимо повысить напор чакры и держать его в таком состоянии достаточно долго. А джукен требует мгновенного выброса чакры. Думаю, проблема именно в этом. Попробуй еще раз!

Выпустить чакру из тела и заставить ее хаотично вращаться на ладони. Образовать шар из этой чакры. Теперь - усилить поток. Еще.. Плавно, плавно..

- П-пууууууух!!

- Йяяя.. - Расенган опять "лопнул" в моих руках и от резкого потока меня снесло в сторону.

- Ну-ну.. - Курама-кун как всегда успел поймать меня. Без него я, наверное, была бы уже вся в синяках от паданий. - Мир тоже не за один день создавался. Главное, прогресс виден. Ты смогла удержать его несколько секунд!

- Все равно, этого недостаточно. - Опять облажалась. От этого мне стыдно. Я попыталась подняться, но оказалось, что ноги уже не держат от усталости.

- О-ла-ла! - Курама придержал меня. - Не перенапрягайся, Принцесса. Ты мне нужна живой и здоровой! Не расстраивайся, если все не получилось сразу. Ведь для первого дня это великолепный результат! У тебя еще будет много времени для освоения техники. В крайнем случае, если окончить технику у тебя не удастся, можно остановиться на второй стадии. Думаю, с твоим-то контролем ты сможешь сформировать его быстро. Подобный удар может ошеломить противника. Но ладно. На сегодня закончим - ты и так на ногах почти не стоишь, да и занимаемся мы уже долго.

- Да. - И правда, временя уже подходит к вечеру. Я так сосредоточилась на тренировке, что совсем потеряла счет времени! И.. Буууур.. Ой, нет! Я же не ела ничего с самого утра, вот живот и затребовал пищи! Курама-кун посмотрел на меня сначала удивленно, а потом расплылся в улыбке. Ох, стыдно то как.

- Прости-прости, Хината-тян! Я так тебя загонял, что совсем забыл о еде. И в искупление этого тяжкого греха, я приглашаю тебя поужинать со мной. Слово "Нет" не принимается!

И он повел меня в один из вечерних ресторанов. Как я не старалась возражать, ведь только после тренировки и одежда грязная, но Курама-кун ничего не хотел слышать.

- Уже пробуешь себя в новом образе? - Хитро улыбнулся он, на мое очередное возражение. О чем это он? - Ты вылитая жена, Хината!

Ой.. Как стыдно-то! Я что правда вела себя словно уже его жена?!.. Щеки горят.. Всю оставшуюся дорогу я шла молча, не в силах поднять взгляд. В ресторане Курама-кун заказал много еды. А сможем ли мы все съесть? Но, к моему удивлению, скушали мы все заказанное. Я и не знала, что настолько голодна! Весь ужин Курама-кун смотрел на меня.

- Что такое?.. - Спросила я. - Почему ты так смотрел на меня, Курама-кун?

- Это было мило. - Он улыбнулся. - Просто мне приятно смотреть на тебя.

Ох, ну почему я так смущаюсь, когда нахожусь с ним рядом? Я стараюсь быть храбрее, но все равно!.. А когда он говорит что-то подобное, то совсем теряюсь. А ему это, похоже, очень нравится. Он специально смущает меня..

- Вредина. - Губы произнесли это сами собой, а потом я с ужасом поняла, что только что сказала и прикрыла рот ладонью. Что же со мной происходит в последнее время?!.. Несмело поднимаю глаза на Кураму-куна и, видя его глаза, понимаю - он слышал!

- Ххмм... Вот значит как?.. - Протянул он, улыбнувшись и склонив голову на бок. - И почему я вредина, Хината-тян?

- Потому.. - Не выдержав, я отвела глаза. Но он смотрел и поэтому, мне пришлось продолжить: - Ты.. специально смущаешь меня, Курама-кун.. Вгоняешь в краску.. Стыдно.. Специально.. И.. Неловко.. Почему?.. Это..

Сбивчиво пробурчала я, внутренне сгорая от стыда. Курама-кун молча выслушал мое бормотание и улыбнулся виноватой улыбкой.

- Прости, Хината-тян, но я ничего не могу с собой поделать! - Он смущённо развел руками. - Когда ты стесняешься, ты невероятно мила и красива. Это меня в тебе и привлекает. Твой неповторимый шарм. И мне нравится видеть, как ты стараешься, чтобы побороть свою робость.

- С-спасибо.. - Только и смогла проговорить я. Сердце колотилось так, что того и гляди - выпрыгнет из груди. А еще мне стало очень тепло и счастливо от его слов.

- Эх.. Пора по домам. - Голос Курамы-куна вернул меня в реальный мир.

- Да. Уже поздно. Наверное, отец и брат-Неджи беспокоятся. Прости, Курама-кун, но я должна бежать! Спасибо за тренировку и ужин! - Проговорила я, когда мы выходили из ресторанчика. - Спасибо, за все, Курама-кун!

- Да не за что. Я всегда рад провести с тобой время! - Он с улыбкой потрепал меня по голове. - Дойдешь домой одна? Мне еще нужно будет заскочить к нашей Старушке. - Старушкой он иногда называет госпожу Тсунаде. Ох, если она это услышит!.. Я даже не представляю, что тогда может случиться!.. - И еще одно: продолжим завтра тренировки?

- Да! - Мне и правда очень хочется еще потренироваться вместе с Курамой-куном. Ведь это Курама-кун... Вдруг в голову пришла одна мысль. Не задумываясь, я приподнялась на носочках и поцеловала.. своего парня в щеку. - Спасибо еще раз! Спокойной ночи, Курама-кун!

И я побежала домой. Щеки привычно пылали от смущения, но душа моя пела.

- До завтра, Хината-тян. - Прозвучал его удаляющийся голос. По голосу я поняла - он улыбался.


Глава 11 Работа

Хорошо в деревне летом. Эти слова из какой-то песенки того мира как нельзя подходят к текущему времени. Коноха, не смотря на то, что она является деревней шиноби, весьма приятное место. Погода хорошая, солнечно и, как говорится, мухи не кусают. Я уже несколько недель гоняю Хинату, стараясь обучить ее нескольким полезным, на мой взгляд, техникам. К сожалению, как шаринган дает своему обладателю большую область роста в гендзюцу, бьякуган, из-за своих сенсорских свойств, сильно занижает планку для возможности использования иллюзий своим обладателем. Поэтому мои первоначальные планы обучить Хинату некоторым иллюзиям с треском провалились. С лисьими иллюзиями было чуть лучше, ведь они имеют несколько иную природу, нежели привычное тут гендзюцу. Но все равно выходило пока что не очень хорошо. А Хината упорная - даже если что-то не получается, не бросает начатое, а утраивает свои усилия! Из-за чего порой просто падает от усталости. Вот же глупая. Но ее упорство восхищает. С расенганом продвижки тоже были относительно невелики: хоть Хината все делала правильно, расенган оказался слишком энергоемким для нее. С такими запасами, она может ударить полноценным расенганом раза два-три, после чего будет сильно истощенной. Поэтому девочка всяко пыталась модернизировать технику Четвертого и подогнать ее под себя. Умная. Например: она постаралась снизить затратность, уменьшив исходный размер техники. А еще я обучил ее нескольким новым трюкам, что разработали уже непосредственно я и Наруто. Например "Блик". Это сильно урезанная версия Бога Грома. По сути, мы вырезали из нее почти все что можно - якорь местности координат, протяженность движения и многое другое. Оставив только вектор движения и его направленность. Но результат нам очень понравился - Блик дает большую мобильность в бою. Он не требует для себя печати-якоря, а потому им можно пользоваться в любой момент в любую точку. Есть только одно ограничение - расстояние. Блик может переместить применившего технику на расстояние до пяти метров максимум. Была еще одна проблема, связанная с вектором. Так как "якоря" нет, и пользователь сам задает направление и дальность перемещения, то имеет место опасность застрять где-нибудь в камне или дереве, что вряд ли будет полезным для здоровья. Именно поэтому дальность применения столь невелика - чем дальше, тем выше опасность "влипнуть" во что-нибудь, а в радиусе пяти метров риск минимален. Само ощущение пространства не даст совершить роковую ошибку. И еще один минус техники в том, что после применение нужно некоторое время на то, чтобы сориентироваться, прежде чем применять Блик повторно. У Бога Грома такого минуса не было - он мог мгновенно перемещать между точками по несколько раз. Но ничего идеального в этом мире нет.

Когда я, во время спарринга, ушел от атаки девушки и оказался у нее за спиной, Хината от неожиданности дала себя подловить. После такого проигрыша, девушка просто упросила меня научить этой технике. Впрочем, я и сам был не против. Блик - идеальная техника для того, чтобы быстро выйти из боя или нанести неожиданный удар. Блик Хината освоила быстро - ее способности сенсора давали большое преимущество в освоении подобной техники.

Еще я позанимался с Хаку и Карин. С Хаку было мало забот - он весьма сбалансирован в плане техник. Как говорится - не добавить, не убавить. А с Карин пришлось повозиться. Кстати, она, оказывается, знала о своей особенности. Но узнала она об этом весьма и весьма оригинальным образом. Смущаясь, девушка поведала мне, что Наруто как-то укусил ее. Судя по тому, как она покраснела, упоминая об этом, то момент укуса был весьма пикантным.. Ну, в общем, едва куснув девушку, парень получил приличный "заряд бодрости". Вот таким необычным образом Карин и узнала о своем даре, но поговорить с кем-нибудь она стеснялась по понятным причинам, и если бы я не завел этот разговор, то наверняка продолжила бы молчать.

Но тренировки тренировками, а одними ими сыт не будешь. Нужна практика. И именно поэтому сегодня утром я сходил в резиденцию и подыскал своей команде задание В-ранга для, так сказать, практической работы. Задание было довольно простым, как на первый взгляд - отправиться в страну Горячих источников и встретиться там с неким человеком. Этот человек должен передать нам нечто, что нужно доставить куда-то в страну Молний. Курьерская работа, в общем. Да вот только будь все так просто, это не было бы миссией В-ранга. Предполагалась возможность нападения на курьера. И не факт, что это будут обычные люди. Заказ на работу разместили несколько дней назад, и цена его была высока - приплачивали ввиду срочности исполненья. Вот его-то я и приметил. То, что надо для моих целей - будет ребятам практика и деньги неплохие. Что еще нужно для счастья? Вот сейчас я созвал свою команду недалеко от тренировочной площадки и предложил поработать.

- Ну так что, беремся? - Поинтересовался я, рассказывая немногие известные мне детали. Все остальное исполнитель узнают непосредственно от представителя заказчика, что так же находится сейчас в нашей деревне. Ребята переглянулись и кивнули:

- Да. - Озвучил общее мнение Хаку. - Но хотелось бы деталей.

- Детали будут после заключения договора. - Пожимаю плечами. - Да, кстати - забыл вас предупредить! Во время выполнения этого задания все будете делать вы!

- Как это? - Встрепенулась Карин, отчего ее очки съехали на нос.

- Я буду наблюдать за вашими действиями, и помогать по мере необходимости, но само задание выполните вы! - Улыбаюсь, глядя на лица ребят. - Считайте это чем-то вроде практической работы! Ну, раз все вопросы прояснили - идите, готовьтесь. Встречаемся в воротах.

Распустив их, я направился заключать договор и беседовать с представителем. Представителем оказался полноватый мужчина лет тридцати. Держался официально и спокойно, и хоть и не был одет "презентабельно", чувствовалось в нем эдакая... деловитость. Такое ощущение, что я говорил с работником банка - Представитель, так и не назвавшись, говорил уверено, вежливо и постоянно улыбался, словно на деловых переговорах. Хмм... Так вот - он объяснил как найти нужного человека в одном из курортных городов страны Горячих источников и кодовую фразу, с которой надо к нему обратиться. И даже место, где необходимо его ждать, чтобы тот подошел и начал разговор! Ну прямо шпионские игры какие-то! Все вопросы о предмете доставки, представитель мягко заворачивал и переводил тему в сторону. Скользкий он.. Но, если честно, шиноби и ненужно знать, что они доставляют - нужно просто взять и выполнить работу. Понимая это, я так же не стал настаивать на откровенности верткого Представителя Заказчика. Вскоре договор был заключен и я отправился собираться. Впрочем, собирать мне немного - все вещи уместились в небольшой походный ранец.

- Ну что, камрады, отправляемся? - Улыбнулся я своим подопечным и друзьям.

- Да!!! - Выкрикнули полные энтузиазма ребята, и мы отправились в путь.


Интересное явление, эта страна Горячих источников. Как уже ясно из названия, большую часть местности занимают озера и небольшие водоемы, что связаны с подземными водами высокой температуры. Это делает страну просто идеальной в плане туризма - здешние источники невероятно хороши и поэтому сюда стремятся люди со всего мира. Сама страна ничего не производит и живет за счет туризма. Гигантские комплексы отдохновения и маленькие скромные баньки - здесь есть все, что желает душа жаждущего расслабиться человека. Абсолютно все! Да, бизнес тут поставлен на широкую ногу. А еще в этой стране имеется своя Деревня. Да вот только она несколько странная - заданий связанных с "внешним" миром они не берут и занимаются чем-то вроде внутренней безопасности страны. Ну, думаю с ними проблем быть не должно. Добрались мы до страны Горячих источников за несколько суток: нам повезло поймать попутку в виде небольшого каравана, идущего аккурат до самой границы страны Огня. Караванщики с радостью согласились подвести нас, таким образом усилив свою охрану, а мы были рады с комфортом проехаться на телеге, чем пылить ногами. На четвертые сутки мы пересекли границу и направились прямиком в указанный Представителем городок-комплекс. Когда я говорю "город-комплекс" я имею ввиду то, что говорю - целый город, превращенный в один большой санаторий, или санаторий, разросшийся до размеров города. Ванны, сауны, традиционные японские бани и купальни, массажные кабинеты, рестораны, гостиничные номера.. Чего тут только не было. И именно здесь, в одном из ресторанчиков нас ждал наш связной с посылкой.

- Ух тыыы! - Удивленно воскликнула Карин, рассматривая город-курорт во все глаза. - А я и не знала, что может существовать нечто подобное! Удивительно! Эй-эй, Курама-сан, а мы искупаемся на источниках? Искупаемся ведь?!

Глаза девушки лихорадочно поблескивали, глядя на это разнообразие вывесок и обещаний приятного времяпрепровождения. И даже Хината (!) смотрела на меня таким же горящим и просительным взором, что и подруга. За спиной тихо хихикнул Хаку. Вот ведь!..

- Уже скоро вечер и нам по любому придется снять комнаты на ночлег. Так что.. - Не успел я договорить, как Карин с криком "Ура!", повисла на своей подруге. Во же спелись.. Надеюсь этот чертёнок не научит Хинату плохому? Комнаты стоили дорого. Очень дорого! Ну, в принципе я был готов к подобному - городок был довольно популярен и цены тут ожидаемо "кусаются". Зато в стоимость входит возможность посещения источников. Оставив ребят обустраиваться и развлекаться, я переоделся в свое кимоно (незачем светить по всему курорту протектором Конохи и одеждой шиноби) и отправился побродить по городку и найти нужную мне забегаловку. По полученной информации, Контакт будет ждать вечером и чтобы связаться с ним, мне нужно будет занять свободную кабинку и заказать пурпурного яшмового чая (что бы это не значило), после чего ко мне подсядет человек и произнесет кодовую фразу. Вот такие шпионские игры. Забегаловкой оказалось довольно-таки презентабельное заведение. Резные столики, отдельные кабинки, тихая традиционная музыка и незаметные тени-официанты, которые, казалось, неуловимо передвигаются по залу, разнося заказы клиентов. Очень и очень недурственно!

- Господин чего-нибудь желает? - Возле меня буквально выросла молодая женщина в кимоно работницы заведения. Хм, а она не шиноби случаем - так быстро передвигаться?

- Да. У меня назначена деловая встреча, и я желаю проследовать в одну из ваших кабинок уединения. - С легкой полуулыбкой говорю я.

- Как пожелаете. - Традиционный поклон и девушка отвела меня к одной из пустующих кабинок. Вообще эти кабинки лишь отдельно стоящие столики, окруженные вокруг стенами из бамбука и материи. А сервис у них тут поставлен как надо - мужчин встречают и обслуживают миловидные девушки, а женщин - не менее миловидные мужчины и юноши. Хотя до Хаку им все равно далеко - у парня явно природный дар.. Так вот - стоило мне усесться, как передо мной возникла уже другая девушка и поинтересовалась:

- Господин клиент желает чего-нибудь?

- Чашку пурпурного яшмового чая. - Девушка с улыбкой поклонилась и упорхнула, оставив меня одного. Интересное заведение. Спокойное.

- Простите за ожидание! - Официантка вернулась, поставив передо мной небольшую чашечку с ароматной жидкостью. - Чего-нибудь еще?

Я отрицательно покачал головой