Furtails
Saber-Toothed
«Тяжелые будни орикса»
#NO YIFF #война #милитари #попаданец #фантастика #инопланетянин #копытный
Своя цветовая тема

Тяжелые будни орикса

Саблезубый Aka Saber-Toothed


Аннотация:

Тяжело быть ксеносом-попаданцем в Империуме Warhammer 40000!




Пролог.


Shas'El (воин касты огня, полковник) Шова был недоволен, хотя это было бы слабо сказано, он был в ярости! Но его гордость за командующего в честь которого он был назван делали невозможным публично проявление этих чувств. Операция казавшаяся такой простой - обернулась неожиданным и серьезным провалом. Обнаруженная планета людей казалась не очень опасной. Населенна густо, почти как миры-ульи Империума Гуэ'Ла (люди, не служащие тау). С примитивной техникой. На орбите планеты находилась многочисленная спутниковая группировка, нацеленная на саму планету, а не во вне. Казалось эти люди совсем не следят за космосом.

Не менее смешными были их самолёты с двигателями использующими сгорание органического топлива. Любые атмосферно-космические аппараты отсутствовали, как и космические корабли на орбите планеты. Орбитальных средств обороны тоже не существовало. А единственная космическая станция превышающая по размерам крупный спутник связи была просто смешной по своим параметрам.

Жители планеты не смогли обнаружить вошедший в их систему разведывательный корабль Kor'vattra (космического флота тау) Lar'shi'vre (Защитник, крейсер нового поколения) с усовершенствованными системами маскировки и радиоэлектронной борьбы. Использование такого крупного корабля для разведки поначалу казалось полковнику Шова нерациональным, но после беседы с Aun'О (правитель касты эфира, генерал) он понял свою ошибку.

Новейшая экспериментальная система маскировки потребляла очень много энергии и была склонна к отказам. В случае которых у более слабого корабля, например Skether'Qan (Посланец, разведывательный корабль) шансы вырваться из системы были невелики. А кроме того на маленьком корабле было просто недостаточно места для размещения десятка автоматических ретрансляторов и узла-накопителя информации, которую должен был передавать остронаправвленным лучем корабль-разведчик на протяжении всей миссии.

Ведь никто поначалу не знал, что ждёт их в другой вселенной. В одной из них вполне успешно расширяющаяся колония пропустила последний сеанс связи. Небыло передано никаких тревожных сообщений, а значит десять колонизированных миров и еще три на разных этапах освоения были уничтожены в течении короткого промежутка времени. Учитывая то, что флот этой колонии был способен превратить своим суммарным залпом среднюю звезду в Новую 2 типа - противник должен был обладать чудовищной мощью.

В новой вселенной с самого начала все шло слишком гладко. Стандартный "варп-привод" ожидаемо оказался бесполезен, он не работал и во вселенной где была основана первая колония. Зато точка выхода в которую был перемещен разведывательный крейсер находилась рядом со второй планетой-гигантом местной звездной системы. И корабль не только был укрыт излучениями газового гиганта от дальнего обнаружения возможных врагов, он был близко от населенной планеты, третьей от звезды. Перелет до которой занял всего неделю неторопливого полёта по инерции, для большей скрытности чтобы не выдавать себя излучением двигателей.

Это время было потрачено не напрасно. Системы пассивного обнаружения, прием и расшифровка радиопередач планетарных средств связи, работа аналитиков Fio (каста земли, ученые и инженеры) позволили составить достаточно полную картину о мире людей. И она полностью укладывалась в прогнозы почти до самого конца. Крейсер небыл обнаружен людьми и спрятался в тени крупного естественного спутника их планеты.

С его борта стартовал экспериментальный "стелс-транспорт" который должен был доставить на планету специально подготовленную "стелс-команду" разведки. В которую вошли самые опытные воины из прошедших отбор. Их целью было взятие в плен одного и местных жителей для дальнейшего допроса дома.

Данная задача была выполнена успешно, стелс-транспорт вошел в атмосферу и никем незамеченный приземлился недалеко от крупного залива одного из морей этого мира(*1). Захват местного жителя тоже не вызвал никаких проблем, диверсантов в маскировочных скафандрах он так и не заметил, пока не оказался оглушенным электрошокером. Доставка пленного на борт стелс-транспорта тоже прошла успешно. Полковник Шова уже было решил расслабиться. Все шло согласно прогнозам и эти дикари их не обнаружили. Но не успел.

Неприятности начались сразу же после старта. Kor'Vre (каста воздуха, капитан) командовавший транспортом сообщил полковнику Шова по тактической связи о резко возросшей активности средств ПВО местных жителей. Которые не только взяли на сопровождение взлетающий стелс-транспорт, как-то его обнаружив, но и переключились в режим наведения(*2)! Спустя десяток секунд сенсоры транспорта отметили четыре точки мощных тепловых вспышки запущенных ракетных двигателей. Характерные сигнатуры стартовых ускорителей зенитных ракет, явно нацеливающихся на транспорт!

Системы маскировки и радиоэлектронного противодействия работали на полную мощность против оказавшихся не такими примитивными средств ПВО противника. Они даже превосходили средства обнаружения существующие у людей из Империума, против которых маскировка транспорта срабатывала отлично. В сложившейся ситуации командир транспорта принял единственно верное решение. Запустив двигатели на полную мощность наплевав на маскировку и задействовал средства активной обороны против приближающихся ракет.

Это помогло, две ракеты потеряли цель и еще две были сбиты комплексом активной обороны. Но одновременно по обнаружившему себя транспорту уже набравшему высоту и скорость, было запущено еще четыре ракеты с прежних точек запуска. И одновременно началась активизация систем ПВО на всех прилегающих территориях. А как финал - бортовая система классифицировала пуск четырех ракет поверхность-космос(*3) которые вполне могли достать транспорт продолжающий разгон для выхода на орбиту и не способный пока к активным манёврам.

Средства радиоэлектронного противодействия в этот раз оказались не так эффективны. Системы обнаружения и наведения новых ракет обмануть оказалось существенно труднее чем первые. А средства активной обороны тау тоже оказались не столь хороши по успевшим разогнаться целям. В отличии от первых ракет запущенных противником эти двигались куда быстрее. Одна из двух новых ракет все-таки прорвалась и поразила транспорт прямым попаданием в корму.

Будь её боевая часть ядерной, даже снаряженной тактическим ядерных зарядом, тут бы все и кончилось для транспорта тау. Но им повезло, ракета только повредила обшивку и передала ударную волну взорвавшейся боеголовки корпусу. Для экипажа транспорта из касты воздуха эта перегрузка была не опасна, как и для воинов касты огня, которых защитили их скафандры смягчившие удар. Но для пленного человека это попадание оказалось фатальным. Его со всего маху ударило о переборку. Удар привел к смертельным ранениям, сломанные ребра пробили легкие, разрывы внутренних органов, перелом позвоночника и затылочной кости...

Даже не будучи медиком полковник Шова понял что пленного уже не спасти. На борту специалисты и техники для того требующиеся просто отсутствовали. И это был провал миссии, если пленный умрет - информация от него не будет получена, а захват новых пленных осложнился до крайности - местные люди уже доказали эффективность своего оружия. Полковник принял единственное решение могущее хоть как-то спасти ситуацию. Раз нельзя сохранить человека - значит требуется сохранить хотя-бы его память. Средства для этого у полковника были...


Часть 1 - "Через тернии к звездам!"


Глава 1.


Посланный на разведку крейсер успешно вернулся. Эти гуэ'ла, обладавшие чрезвычайно эффективными средствами обнаружения и ПВО, не имели эффективных средств космического поражения. По удирающему стелс-транспорту попытались ударить три орбитальных ракетных платформы, неожиданно проснувшихся и запустивших небольшие ракеты. Это заставило нервничать пилотов, ожидавших очередных попаданий, но в этот раз все обошлось. Запущенные ракеты оказались не способны поразить транспорт тау обладающий на порядок лучшими динамическими характеристиками чем любая цель для поражение которой они проектировались.

Дальше все было уже буднично и просто. Стыковка к крейсеру, его уход с орбиты естественного спутника планеты в конусе её тени, закрывающем корабль от средств обнаружения с поверхности. И такой-же неторопливый перелет к второму газовому гиганту как и в первый раз. Где была произведена стыковка к "порталу возвращения". "Генератор перехода" был слишком большим, чтобы его можно было смонтировать на сам корабль не затронув существенно его основные функции. Он требовал много энергии, очень много энергии! Её количество было сравнимо с энергией взрыва термоядерного заряда в пару сот килотонн.

Поэтому для питания генератора перехода была использована технология полученная от первой колонии в иной вселенной. Технология аннигиляционного реактора, в котором в специальной камере условно называемой "волосатый шар" за внешнее сходство с беспорядочным клубком нитей протекала реакция аннигиляции позитронов и электронов. Выделившиеся гамма-кванты отражались и поглощались в структуре "волосатого шара" конвертируясь в тепло. Которое уже и преобразовывалось в электрическую энергию преобразователями обычного типа.

Такой способ был не самым эффективным для преобразования полученной от аннигиляции энергии в электрическую, были способы и с более высоким КПД, но установки требующиеся для них были размером больше самого крейсера в несколько раз. Потому добываемые с большими трудностями и затратами времени у белых карликов запасы позитронной "плазмы" приходилось использовать не очень рационально. Просто небыло иного достаточно компактного источника энергии для "генератора перехода" который должен был возвращать разведывательный корабль.

В родной вселенной для питания стационарной установки тау построили крупную космическую станцию с десятью своими самыми мощными реакторами и кубическими километрами радиаторов охлаждения, большой реактор генерирует много тепла. Для мобильной установки которую требовалось перебросить в иную вселенную вместе с кораблем такое решение не подходило. И потому был выбран единственно возможный вариант, сочетающий относительную компактность и максимальную плотность запасенной энергии, из доступного тау.

После стыковки крейсера к порталу инженеры запустили процедуру обратного перехода. За время миссии автоматика сама привела "комплекс портала" в рабочее состояние развернув "листья" радиаторов охлаждения и ведя постоянный пересчет параметров согласно текущему положению на орбите планеты-гиганта и движению самой планеты вокруг звезды, а звезды относительно центра галактики. Попутно шел процесс накопления энергии в основных батареях системы перехода, и при приближении крейсера в "порталу" он был форсирован. Теперь плывущая по орбите конструкция была хорошо заметной, раскаленные радиаторы охлаждения могли заметить даже местные жители, несмотря на всю примитивность их космических сканеров. Но это уже не волновало полковника Шова, он возвращался домой! И все равно дальнейшие решения насчет этого мира будут принимать правители касты эфира.

Радость от возвращения омрачнялась только трупом аборигена в холодильнике, все попытки его спаси оказались безуспешными. Не рассчитывали воины в этой миссии заниматься экстренной медицинской помощью людям. Но и полным провалом миссия тоже не завершилась, было получено много информации о этом мире людей и их технологиях. А кроме того - в специальном контейнере у полковника хранился "отладчик". Еще один привет технологий и знаний полученный из первой колонии в иной вселенной. Небольшой кристаллический шарик-накопитель покрытый тонкой плеткой "зеленого желе", которое было колонией наномашин предназначенных для вхождения в контакт с мозгом живого организма и копирования его памяти в накопитель или наоборот записи в мозг новых воспоминаний.

Функций у устройства было конечно больше, ведь оно использовалось для работы по совершенствованию "новых слуг" для изучения их мышления, но полковника интересовала только эта. Которая сработала полностью как и было заявлено учеными касты земли. Наномашины успешно вошли в контакт с умирающим человеком и смогли считать его разом для записи в "шарик", они даже пытались какое-то время поддерживать его жизнь, пока процесс не завершился и они не вернулись назад в контейнер с накопителем.

Возвращение крейсера домой прошло успешно, энергии оказалось достаточно для пробоя границы вселенных, расчеты были точны, удача соблаговолила тау. Ну а сработавший "портал" отправивший корабль домой был разорван на части мощным выбросом энергии и его обломки стали постепенно падать на газовый гигант. Системы самоуничтожения секретной аппаратуры тоже отработали штатно, выжигая электронику и важные узлы установки перемещения. Все как и было запланировано при её постройке, даже лучше - газовый гигант поглотит обломки и надёжно скроет следы. А ретрансляторы оставленные крейсером так и остались лететь в пространстве по своим орбитам, продолжая сбор и передачу информации на главный узел. На случай если тау вернутся опять в эту солнечную систему.

Полковник Шова не знал, что для допроса пленного "оказавшегося в шарике" потребуется переписывать его сознание в новое живое тело. У тау в материнской вселенной просто небыло системы доступа к записанной информации. Терминалы предназначенные для этого не передали при последнем сеансе связи, ведь перемещаемая масса при обычном сеансе связи ограничивалась десятками килограмм и этот вес занимали компактные, особо ценные устройства или носители информации. А терминал весил под сотню кило и его чертежи уже были переданы. Но для его производства требовалось освоить кардинально новые технологии, что было делом совсем не быстрым.

Зато одной из функций "отладчика" как раз и была перезапись памяти в новое тело для "коррекции" отлаживаемых новых слуг. Это только обрадовало ученых касты земли, они еще раньше начали создавать самого совершенного из "новых слуг", генетические матрицы которых были переданы из колонии при последнем сеансе связи прошедшем десять лет назад. И вот теперь у них появилась запись разума в "отладчике" специально предназначенном для работы с этими "созданиями", которую можно был впечатать в новое тело, пока еще "пустое". Эксперимент обещал стать разносторонним и интересным.

Не меньший интерес к его результатам выразили правители касты воздуха, новые "слуги", послушные и неприхотливые могли быть полезны. И заявленные в сопроводительной документации характеристики Ainia (Айнья, ближний-неравный/доверенный слуга/паж) были весьма заманчивы, намного универсальней круутов и веспидов годных быть только пушечным мясом. Потому ученые получили "зеленый свет" своим опытам и дополнительные ресурсы, которые с радостью стали осваивать. Ожидая пока в "инкубаторе" закончится рост тела айнья, немного странного, но по своему гармоничного и красивого существа, объекта будущих исследований. Сопроводительная документация на него была изучена досконально, но ученым хотелось все проверить на практике. А вдруг их коллеги чего-то не договорили или приврали?

Эксперимент по созданию айнья и перенос в его мозг слепка личности человека вошел в завершающую фазу. Пока же ученые касты земли исследовали тело захваченного человека. И сразу выяснилось множество отличий от известных им гуэ'ла и гуэ'веса (люди служащие тау). Физиология и строение скелета были схожими, но в генокоде обнаружились сотни различий, так что новый подвид можно было смело считать даже отдельным видом. Возможность скрещивания его с остальными известными тау видами людей вызывала сомнения, слишком велики были генетические различия. Несмотря на всю схожесть.

Исследования одежды таких интересных результатов не дали. Обычные ткани из синтетических и естественных волокон. Обувь из искусственных материалов. В этом небыло ничего интересного. Но вот исследование многофункционального коммуникационного устройства погибшего человека - заставили задуматься. Корпус из искусственного материала, достаточно обычные конструкционные сплавы, примитивный но довольно емкий химический аккумулятор и полностью "чуждая" начинка вычислительного модуля. Который оказался на удивление производительным и по своей структуре полностью отличался от исследованных ранее образцов вычислительной техники производимой в Империуме. Он по своим возможностям был сравним с самыми простыми гражданскими коммуникационным модулями самих тау!

Такое высокое развитие вычислительных систем и электроники этой новой ветви человечества вполне объясняли как они смогли обнаружить и почти успешно атаковать стелс-транспорт тау. В отличии от гуэ'ла из Империума испытывающих трудности с массовым производством сложной боевой техникой, эти люди видимо пошли по пути сходному с путём тау, сделав ставку на высокоинтеллектуальное массовое оружие и эффективные сенсоры. Предпочитая поражать противников на большой дистанции и не стараясь навязать ему ближний бой чтобы завалить мясом. Этим они были существенно опасней Империума. Ведь неизвестно одна ли это колония или просто один из периферийных миров ареала расселения человечества, куда прилетает раз в год корабль. Как это было с большинством планет известной тау империи людей. И встретить людей сочетающих боевую ярость имперцев с эффективным вооружением как у самих себя тау совсем не хотелось!

Все информацию что удалось получить изучили ученые касты земли и вместе с отчетами экипажей крейсера и транспорта, стелс-команды и полковника Шова передали правителям касты эфира, курирующим работу исследовательской станции. После изучения и осмысления информации состоялась их беседа с полковником Шова, которого просто расспрашивали о его впечатлениях. Его отчеты и записи систем корабля и скафандров, аналитические выкладки ученых... Все это дало много информации, но в то-же время недостаточно. Оставалось только ждать пока закончит свою работу "отладчик" и айнья спящий сейчас в капсуле автоматического медицинского комплекса будет готов к допросу.

С этим проблем не предвиделось никаких. С человеком - они бы могли быть, возможно потребовалось бы его пытать, или разбираться с биохимией и создавать "наркотики правды". Но не с "айнья". Ученые разрабатывающие айнья позаботились о гарантиях подчинения "биороботов". Еще во время их создании в генетический код были внедрены специальные фрагменты, формирующие инстинктивные "программы безусловного исполнения". Для активации которых достаточно было назвать код и отдать приказ. Или простой - "защищать меня любой ценой" и подобные приказы, или более сложные использующие индивидуальный код каждого из "слуг". Все это было подробно описано в сопроводительной документации.

Судьба решила иначе. Когда до завершения процесса работы "отладчика" оставались считанные дни - в половине световой секунды от исследовательской станции тау из глубин варпа начали выныривать корабли Империума гуэ'ла. Ели бы это был один крейсер, даже из самых мощных - ситуация бы не была столь критической. Но когда из варпа вышел третий крейсер, имперский линкор и десяток фрегатов... Станция тау охранялась, но силы флота привлеченные для этого были совершенно недостаточны для успешного противостояния вторжению. Ставка была сделана на скрытность, да и нельзя было отвлекать крупные силы флота от текущих операций.

Но тау, ведомые Большим Благом и волей правителей касты эфирных не пали духом готовясь дать отпор врагу. На посыльный Kir'Quth (фрегат, способный к перемещению в варпе) грузились основные специалисты проекта подлежащие эвакуации и правители касты эфира, банки данных с собранной информацией. Корабль был и так не велик, а ради увеличения его радиуса действия на фрегате были смонтированы дополнительные силовые установки. Без этого небольшой корабль просто не мог бы добраться до метрополии и обратно. И в суматохе почти панических сборов про айнья все еще спящего в саркофаге медкомплекса просто забыли.

Большая часть персонала станции должна была остаться на верную гибель. Чтобы подороже продать свою жизнь, эвакуировать их было просто невозможно. Все кто оставался понимали какая судьба их ждёт, но паники небыло. Ведь они погибнут не напрасно, а во имя Большего Блага! Поэтому к битве готовились все, не только воины, даже техники и ученые сооружали баррикады, вооружались кто чем мог и собирались драться до конца. А персонал энергетического комплекса судорожно пытался подготовить "реакторный букет" к взрыву, задача скорее всего не имеющая решения. Реакторы ведь строили вырабатывать энергию, а не взрываться. На стационарной установке перемещения и так были заряды самоуничтожения, но всем хотелось умереть не напрасно, а попытаться убить побольше солдат противника. Про склонность Имперцев к абордажам знали все.

Имперские корабли построились в боевой ордер и направились к станции тау, построение было стандартным. В центре - линкор, по бокам, сверху и снизу крестом - крейсера, а фрегаты рассредоточились прикрывая тылы и бока построения. Вполне логично, учитывая бронированные "до упора" носы имперских кораблей. Навстречу им выдвинулся экспериментальный крейсер тау и десяток "мант" образующих вокруг него кольцевое построение. В данный момент "манты" были оснащены как носители ракетного оружия, да и сам "Защитник" обладал разнообразным и мощным вооружением. В одиночку он бы уверенно справился с крейсером Империума, но не с целой эскадрой! Пилоты и операторы боевых систем касты воздуха прекрасно понимали это, но честь и долг для них были выше страха!

Пилоты спокойно ждали приближения противника, подманивая его под орудия станции. Десять реакторов обеспечивающих работу стационарной портальной установки могли питать не только её, но и многочисленное вооружение. Для чего они сейчас и разгонялись техниками на полную мощность, так что начали светиться тусклым красным светом поверхности огромных радиаторов охлаждения, излучая тепло в черноту космоса. Техники уже переключили главные накопители на питание орудийных батарей.

И грянул бой! Корабли Империума с дальней дистанции выпустили рой тяжелых торпед, навстречу которым устремились дроны тау, выпущенные мантами и крейсером. Станция тоже не осталась в стороне запуская автоматы-перехватчики сотнями. Между ожидающими врага тау и приближающимися кораблями гуэ'ла закипел бой машин. Торпеды Империума были хорошо, но дроны тау были "умнне" и многочисленнее. Давали о себе знать производственные мощности способные строить сложную технику поточно, в отличии от почти кустарных производств сложной техники Империума. Немногие прорвавшиеся к кораблям тау торпеды были сбиты скоординированным огнём крейсера, мант и зенитных батарей станции. Что-что, а боевое и информационное взаимодействие у тау было отработано "на отлично!"

Первыми ответный удар нанесли орудия станции, сосредоточив огневую мощь на лобовой броне линкора вошедшего в зону поражения. Каждым ударом выбивая в ней огромные кратеры испарившегося вещества и заставляя содрогаться корабль от каждого нового попадания. После этого нанес удар и крейсер, его усиленная силовая установка и концентрированный огонь по одной цели смогли сразу нанести существенные повреждения одному из имперских крейсеров, по которому прокатилось несколько вторичных взрывов и корабль стал "парить" утечками атмосферы и технических жидкостей, в сторону полетели вырванные обломки. "Манты" воспользовались моментом и рванулись плотной группой ко второму крейсеру, проходя так чтобы не попасть в сектора стрельбы бортовых батарей кораблей Империума и нанести сосредоточенный ракетный удар.

Но и воины Империума не спали, корпус крейсера тау и обшивку станции, а самое главное - панели радиаторов охлаждения стали рвать и корежить удары артиллерии противника. Это и стало началом быстрого конца станции. Радиаторы охлаждения хрупки и легко поражались мощными ударами имперских орудий, а с каждой разрушенной панелью, с каждым литром теплоносителя улетевшего в вакуум падала отдаваемая реакторами мощность, работала не отключаемая в принципе автоматика не давая им пойти вразнос. С падением мощности отдаваемой реакторами падала и сила ударов орудийных батарей станции.

Операторы вооружения станции прекрасно поняли ситуацию и перенесли огонь орудий на фрегаты противника, вполне успешно. Даже ослабленного удара малые корабли Империума не выдерживали, взрываясь или теряя энергию, атмосферу и кувыркаясь разбрасывая обломки плыли в вакууме по самым причудливым траекториям. Свой удар нанесли и "манты", проскочив между секторами обстрела ударили всеми своими ракетами в борт крейсера. Десятки ракет прорвали ПВО и поразили орудийные палубы корабля от носа до кормы, пробивая дыры в броне, взрываясь на палубах, срывая со станин орудия и выжигая отсеки. Но даже этого для огромного и старого корабля было мало!

Удача сопутствовала "мантам" недолго, выпустив единым залпом почти все свои ракеты они уже не могли вновь ударить так-же эффективно, а из ангаров кораблей врага стартовали истребители. Крейсера и линкор Империума превратив в лохмотья радиаторы охлаждения станции начали маневрирование, ловя противника в прицел своих бортовых батарей. Манта конечно крепкий и верткий корабль, особенно с пилотом касты воздуха переносящим смертельные для людей перегрузки. Но даже они не могли уклониться от огня полным бортом. Стремительные красивые корабли стали взрываться один за другим натыкаясь на частокол орудийных залпов. А за теми кому повезло увернуться - бросались десятки истребителей Империума.


* * *


Полковник Шова сжав челюсти в бессильной ярости наблюдал бой со стороны. Он и его стелс-команда сейчас были на борту своего невидимого транспорта висящего в стороне от битвы. Останься они на борту станции - бойцы-диверсанты в маскировочных скафандрах мало бы принесли пользы погибнув в беспорядочной свалке абордажа. Полковник решил отомстить гэл'ла и для того ждал возможность использовать свое подразделение по полной! Раз они диверсанты и у них есть невидимый транспорт, значит они займутся своей прямой работой! В отличие от людей из иной вселенной эти, так и не обнаружили стелст-транспорт. Системы маскировки и противодействия справлялись со своей работой. Этот противник был хорошо изучен.

Пока же Шова смотрел как погибла последняя манта, ударившая пылающим болидом в надстройку уже поврежденного крейсера. Спустя минуты погиб и крейсер тау, содрогающийся от попаданий и вторичных взрывов. Он пошел на таран самого поврежденного крейсера Империума, который временно потерял управление после тарана его рубки мантой и уже не мог увернуться. Не хватило и плотности огня его оставшихся в строю орудийных батарей для того чтобы уничтожить корабль тау до столкновения с ним. Оба корабля истерзанные попаданиями, истекающими из пробоин воздухом и техническими жидкостями, с отваливающимися от корпусов обломками - исчезли в яркой вспышке взрыва. А оставшиеся корабли Империума развернулись бортом, уже не опасаясь ничего, и стали методично расстреливать вяло огрызающиеся из-за нехватки энергии орудийные батареи станции тау.

Тем временем бой подходил к своей развязке, к обшивке станции стали прикрепляться штурмовые катера Империума класса "Громовой ястреб". Которые вскрывали обшивку мельта-зарядами и высаживали десант начавший зачистку станции. Баррикады с засевшими за ними техниками и учеными только немного замедляли продвижение спейс-маринов, сметавших преграды и убивающих почти безоружных тау десятками. Эти драгоценные секунды до самого конца использовали воины касты огня, стреляя в противника их всего что есть, не жалея своих и чужих. Но бой был слишком неравным, спейсмарины Империума имели огромный опыт абордажных схваток и эффективную броню, а тау не могли полностью реализовать преимущества в дальнобойности своего оружия в узких переходах и отсеках станции. Особенно когда спейсмарины просто проламывали переборки заходя во фланги и тыл обороняющимся.

Кризис-костюмы были слишком неповоротливыми чтобы тягаться на равных со спейсмаринами в их сервоброне предназначенной в том числе для ближнего боя. Да и в рукопашной схватке воинам касты огня было нечего противопоставить противнику, не учили их этому просто напросто. Генно модифицированные солдаты Империума тоже несли потери, оружие тау все-таки пробивало их броню, а часто и пару переборок после, попутно убивая многих техников и ученых не имеющих вообще никакой брони. Полковник Шова не видел всего этого своими глазами, но его знаний и воображения вполне хватало чтобы представить ад творящийся сейчас на станции, в её наполненных дымом, кровью, кусками горелого мяса и яростной битвой переходах и отсеках. Пока же командиру стелс-команды приходилось только ждать удобного момента чтобы нанести удар гуэ'ла. Он ненавидел их всем сердцем.


* * *


Зачистка станции подходила к концу и даже самые фанатичные звездные десантники были вынуждены признать, что ксеносы тау - отнюдь не трусы. Они сражались до последнего, даже безоружные кидались на десантников облаченных в тяжелые скафандры, пытаясь бить их гаечными ключами, стульями, кусками труб. Иные просто бросались под ноги или пытались вцепиться и задержать, чтобы их воины успели выстрелить лишний раз по наступающим врагам. Почти никто из тау не сдался, да и десантники не особо старались брать их в плен. Особенно после пары фальшивых пленных с гранатами под одеждой, подорвавших себя и троих спейсмаринов.

Наконец сопротивление было подавлено и настало время того, что и было главной целью операции ордена Death Watch (Деатх ватч, Караул Смерти) и Ordo Xenos (Ордо Ксенус, "Угроза извне") - трофеи и пленные! Хотя на последних особо уже не рассчитывали, даже когда надежды отбить абордаж не осталось вовсе - тау не старались разбежаться и попрятаться. Чем грешили команды кораблей Империума когда тех успешно брали на абордаж враги. Зато была масса артефактов тау, которые десантники начали планомерно собирать и переносить на борта своих абордажных катеров. Забирали все могущее представлять интерес, даже убитых воинов тау в их бронескафандрах, оружие, все книги и все похожее на сложные приборы или компьютеры - Ордо Ксенус и Адептус Механикус разберутся!

Спейсмарины, несмотря на свой трехметровый рост, чудовищную мускулатуру и бронескафандры с варварскими украшениями были отнюдь не глупы, по крайней мере их командиры и сержанты. Потому обнаружив в одном из помещений странный "саркофаг" с прозрачной крышкой, в котором лежал неизвестный им рогатый ксенос, сержант не дал сжечь его своим подчинённым из огнемета. И сообщил о нём вышестоящему командованию. Приказ был краток - забрать с собой для Ордо Ксенус. Пускай десантники и небыли механикусами, но понять как отделить саркофаг от стационарных креплений открыв штатные замки и расстыковав разъемы кабелей они смогли. Вскоре ящик с ксеносом оказался среди прочих трофеев в десантном отсеке одного из "Громовых ястребов". Тому повезло, что даже стационарный медицинский "саркофаг" могущий выполнять роль анабиозной капсулы был оснащен автономными аккумуляторами на случай аварии питающей сети. Как и любая подобная медицинская техника, просто по логике, хоть стационарная хоть мобильная.


Глава 2.


Полковник Шова все-таки поймал свой шанс. Основное число абордажных катеров гуэ'ла стартовавшее с обшивки захваченной станции тау направилось к линкору, который в прошедшем бою не получил существенных повреждений. Слишком сильны были его генераторы защитного поля и прочна лобовая броня. На её пробитие тратилась почти вся энергия полновесных еще залпов станции, и в результате остатки энергии могли повредить только пару отсеков за лобовой бронёй. А после падения мощности реакторов пробить её ослабленными залпами вообще не получалось. В результате корабль отделался легкими повреждениями. Почти тысяча членов экипажа погибшая в пораженных отсеках была сущей мелочью по принятым в Космофлоте Империума меркам.

Крейсерам же повезло куда меньше. Один из них был уничтожен полностью. Получивший удары ракет и орудий сравнимой по мощи машины, таранный удар "манты" в рубку управления лишившую на время имперский корабль централизованного управления, был добит тараном агонизирующего крейсера тау. Этого оказалось много даже для славящегося живучестью корабля Империума, корпус разломился пополам, а потом сдетонировал реактор превратив обломки в шар расширяющейся и остывающей плазмы. Не выжил никто.

Второй крейсер имперцев подвергшийся массированному удару ракетами "мант" тоже получил тяжелейшие повреждения. Орудийные палубы левого борта были уничтожены или выведены из строя почти полностью, кое-где разрушения простирались даже на пять отсеков вглубь корпуса корабля. Ощутимо досталось сенсорам, системам ПВО и ПРО, потери в экипаже достигли трёх тысяч человек. В основном канониров и орудийной прислуги многочисленной на имперских кораблях с их заряжающимся вручную орудиями. Но крейсер сохранил ход и управление, все еще оставаясь грозной боевой единицей, ведь его бортовая авиагруппа понесла незначительные потери в бою с мантами. Численный перевес был на стороне истребителей Империума.

Остальные два крейсера отделались минимальными повреждениями, тау понимали что не смогут уничтожить или серьезно повредить все корабли, поэтому сосредоточились всего на нескольких целях. Зато фрегатам досталось по полной, их щиты и броня не могли противостоять даже ослабленным ударам станции. Которые пробивали их почти насквозь, вызывая детонацию реактора полностью разрушающую эти некрупные корабли. Только последнему фрегату относительно повезло - если везением мощно было назвать гибель половины экипажа и разрушение всей носовой части корпуса, с тяжелейшими повреждениями внутренней структуры и вторичными взрывами артпогребов. Благодаря выдающейся живучести имперских кораблей и самоотверженности экипажа полуразрушенный фрегат смог восстановить ход и управление, но как боевая единица потерял всю свою ценность.

Глядя на это полковник Шова прикинул варианты и составил свой план. Который был примитивен и во многом рассчитан на удачное стечение обстоятельств. Но дающий хоть какую-то надежду отомстить и нанести ощутимый урон противнику. Более существенный чем короткий бой в отсеках и переходах станции, где маскировка тау не давала почти никакого преимущества. По плану полковника на каждый из мало поврежденных крейсеров Империума должна была высадиться стелс-команда из троих диверсантов, на внешнюю обшивку. Чтобы проникнув внутрь через работающий шлюз устроить диверсию наносящую максимально возможный урон противнику. Решение о своих действиях они должны были принять на месте согласно обстановке. А транспорт освободившийся от пассажиров должен был подорвать линкор, залетев в шлюз его летной палубы и подорвав термоядерную бомбу.

На второй крейсер собирался высадиться сам Шова с двумя диверсантами. А потом пилоты транспорта должны были попытаться "влезть" в ангар линкора или даже если получится на летную палубу. И подорвать диверсионный термоядерный заряд мощностью в 40 килотонн. Может быть такая диверсия бы и не уничтожила линкор, но нанести существенные повреждения была должна. Удача соблаговолила полковнику, неожиданно несколько катеров космодесанта откололись от общей группы летящей к линкору и направились к одному из крейсеров. За ними и увязался стелс-транспорт, который стал постепенно обгонять их чтобы успеть выпустить на обшивку корабля полковника с его соратниками.

Дальше все было просто и сложно одновременно. Стелс-транспорт мягко устроился на обшивке корабля Империума и стравив воздух из десантного отсека открыл аппарель. Намного сложнее было тау. Им пришлось в не приспособленных для работы в космосе маскировочных костюмах выбраться наружу и начать двигаться к шлюзу летной палубы. Один из двоих бойцов сорвался и стал уплывать в пространство, чтобы молча умереть от неизбежного перегрева. Стелс-костюм не умел охлаждаться в вакууме несмотря на свое сходство с настоящим пустотным скафандром. Но полковник и второй боец смогли успеть пробраться в шлюз вслед за вплывшим в него катером космодесанта.

Транспорт стартовал как только высадил воинов касты огня, ему еще надо было успеть ко второму крейсеру. После этого пилотам потребуется все терпение и мастерство для их сумасшедшей атаки на линкор. И сам переход в стелс-костюмах по обшивке корабля гуэ'ла в открытом космосе бы не менее безумен. Маскировочные скафандры "стелс" хотя и были герметичны, защищая носящего от огня и мороза, обладали замкнутым циклом регенерации атмосферы могущим поддерживать жизнь пару суток. Но они небыли изначально созданы для космоса. И не имели предназначенных для работы в вакууме систем охлаждения. В вакууме можно отводить тепло только излучением... Полковник Шова и его напарник на своей шкуре ощутили что это значит, быстро почувствовав начавшийся перегрев.

План удался только в части исполненной полковником и уцелевшим бойцом его тройки. Вторая тройка погибла, их убил перегрев раньше чем они смогли дождаться открытия шлюза. А у транспорта пытавшегося пристроиться к одному из катеров космодесанта случился сбой в работе систем маскировки. В обычных условиях это бы не привело к фатальным последствия. Но враг был слишком близко и пилот-космодесантник катера оказался опытным противником. Поняв ЧТО летит рядом с ним, он мгновенно развернул катер и дал залп из всего бортового вооружения стараясь накрыть "невидимку". Ему это удалось, хрупкий стелс-транспорт тау разорвало на куски. Всего этого полковник Шова не знал, пробираясь со своим напарникам по запутанным переходам огромного корабля Империума.


* * *


Сообщение о капсуле найденной космодесантникам Караула Смерти путешествовало по инстанциям причудливо взаимодействующего отряда ордена спейсмаринов и личной свиты инквизитора участвующего в этом набеге. Сегодня тау преподнесли много неприятных сюрпризов. По данным разведки они должны были захватить крупную и беззащитную исследовательскую станцию тау изучающую свойства варпа в этом районе галактики. Но станция оказалась куда больше размерами чем ожидалось, а главное прекрасно вооружена! И корабль тау её охранявший был одним их самых мощных из встреченных за всю историю войны с этой расой ксеносов.

Главным же было то - что в этот раз тау использовали в бою "ассимилированные" имперские технологии! Крейсер ксеносов оказался вооружен не только их рельсовыми пушками, плазменными оружиями и ракетами, но и имперскими орудиями тоже! Характерные сигнатуры их выстрелов нельзя было спутать ни с чем, а скорострельность воистину поражала. Как тау смогли так быстро перезаряжать большие и тяжелые пушки - пускай над этой загадкой ломают головы механикусы. Результат же оказался страшным, крейсер тау смог один на один уничтожить имперский крейсер в ближнем бою! Поставив точку в существовании противника таранным ударом приведшим к взрыву плазменного ядра энергосистемы корабля Империума.

Не менее поразительно было и то, что тау установили на своей станции множество лазерных орудий высокой мощности. Тоже Имперского производства судя по энергетическим параметрам выстрелов. Тау не просто установили орудия у себя, они смогли обеспечить их достаточным, хотя-бы на первые секунды боя, количеством энергии. И не забыли про систему охлаждения. Это привело к повреждениям линкора и гибели почти всех фрегатов. Ведь суммарный залп лазерных орудий станции был равен полному бортовому залпу линкора! Фрегаты конечно не могли выдерживать такие удары, даже когда их мощь стала падать по мере уничтожения систем охлаждения реакторов станции.

Во многом сегодняшний успех тау был вызван конструктивными просчетами при постройке кораблей Империума и особенностями тактики диктуемой этими недостатками. Основные орудийные батареи линкора и крейсеров были расположены вдоль бортов. Чтобы их задействовать кораблям приходилось разворачиваться боком, ведь при такой установке углы наведения орудий были серьезно ограниченны. Имперская тактика была простой - идти на врага принимая на хорошо бронированный лоб его удары, а потом развернуться бортом и врезать от всей души. Или дать бортовой залп расходясь на встречных курсах. Число орудий могущих стрелять вперед и обладающих достаточной дальнобойностью для перестрелки на большой дистанции на кораблях Империума было сильно ограниченно.

Тау сполна воспользовались этим, сначала избивая корабли гуэ'ла в лоб, те, броню которых они могли пробить на большой дистанции. А когда имперские корабли начали разворачиваться чтобы использовать бортовые батареи - крейсер тау тоже задействовал все свои орудия. В том числе мощнейшие но годные только для коротких дистанций пушки Империума. Не имея проблем с углами наводки и используя системы автоматической перезарядки, вместо перезарядки вручную принятой у врага, они нанесли тяжелейшие повреждения своему противнику. До того как тот ввёл в действие свою бортовую артиллерию. Правда после того как крейсер Империума использовал свои бортовые орудия - менее крупный корабль тау был обречен, терзаемый залпами множества орудий врага. Но его команда сражалась храбро и блестяще завершила бой тараном вражеского корабля.

Сегодня тау показали себя как опасные и умные противники, более гибкие чем раньше, самоотверженные и не боящиеся умирать ради своей цели. Это выходило за рамки типичного в Империуме представления о тау как о трусах боящихся ближнего боя и стреляющих только издалека, из-за спин слуг, своими телами тормозящих напор храбрых имперских воинов. Это оказалось совсем не так. А значит эти ксеносы оказались опасней, чем о них думали раньше. Сила тау не только в оружии с технологиями, как многим даже в Ордо Ксенус казалось ранее, но и в высоком боевом духе.

В результате когда Инквизитору доложили о странном трофее - непонятном ксеносе похожем на "зверолюда" и спящем в каком-то медицинском устройстве тау, реакция бал быстрой и простой - доставить его на борт моего корабля! Ни один тау из немногих захваченных на станции не был годен для допроса, слишком тяжелые были их раны и смерть забирала ксеносов одного за другим. Спящий же в саркофаге был цел и невредим, а главное его вид не удалось определить по каталогу Ордо Ксенус. С первого взгляда на присланную по связи электронную фотографию стало ясно, что это не "зверолюд".

Существо было не таким массивным, шерсть его была короткой и чистой, а пропорции тела по своему красивыми. Все неизвестное требовало изучения, кроме того - инквизитору стало просто любопытно. Это был первый из чужих не вызывающий отвращения у Инквизитора своим видом, что само по себе было достойно удивления. Обычно ксеносы и мутанты были уродливы, вызывали отторжение и ненависть на уровне инстинктов. Но не это странное существо покрытое шерстью с красивым рисунком темных пятен и длинными рогами. Это все вместе и решило судьбу странного ксеноса спавшего в медицинском саркофаге тау. Катер его везущий отделился от общей массы катеров доставляющих трофеи на линкор и свернул к личному крейсеру Инквизитора. Одному из двух которым повезло получить минимальные повреждения в прошедшем бою. Видимо Благословение Императора защитило его верного слугу от беды.

Саркофаг с телом ксеноса был доставлен на крейсер и осмотревший его механикус пришел к выводу что это медицинский модуль, который находится в рабочем состоянии и поддерживает лежащего в нем в подобии анабиоза или искусственной комы. Для безопасного извлечения чужака гарантирующего его жизнеспособность требуется специалист по "техно-колдовству тау", знакомый с их системами такого типа. Или хотя-бы знающий язык тау, чтобы читать поясняющие надписи на панели управления и сообщения выводимые на встроенный контрольный экран.

Инквизитор Серджио Трейс пришел посмотреть на этот странный трофей. И действительно, ксенос лежавший под прозрачной крышкой медицинского аппарата тау не вызывал отвращения. Не переставая от того быть ксеносом, потенциальным врагом Империума. Хотя то, что тау его держали в таком состоянии, могло указывать на плен. Таких существ раньше не обнаруживали насколько было известно Трейсу, и в списке "слуг и союзников" тау они тоже не числились. А значит - был пускай и мизерный но шанс, попробовать втравить их в войну с тау. И пусть ксеносы убивают ксеносов ослабляя друг друга на радость Императору!

Ознакомившись с выводами механикуса осматривающего саркофаг Инквизитор отдал приказ убрать его на склад и организовать режим усиленного карантина, в том числе смонтировав дополнительные сенсоры наблюдения для отслеживания любых изменений. Тау бы не стали держать ксеноса в саркофаге просто так. Значит, по их мнению он был опасен. И само то, что он показался Инквизитору "не отвратительным" - вызывало подозрение. А не воздействует ли это странное существо на его разум, даже будучи погруженным в искусственный сон?

По возвращении он найдет специалистов по ксенотеху и подготовится к знакомству с этим рогатым существом. На случай если рогатый окажется порождением демонов варпа или одержим ими. А пока - незачем пытаться разбудить рискуя убить этого ксеноса, нового, еще неизученного вида, потеряв возможность использовать его в дальнейших планах. Препарировать ксеноса никогда не поздно и лучше всего делать это в подготовленной лаборатории с хорошими специалистами Ордо Ксенус. Если Трейс решит что чужак ни на что не годен. Так саркофаг с бывшим пленником тау оказался на складе крейсера "Карающая Длань Императора" - личного корабля Инквизитора Серджио Трейса, одного из инквизиторов Ордо Ксенус действующих в Segmentum Ultima (Сегментуме Ультима).


* * *


Полковник Шова и его подчиненный Виор успешно проникли на борт крейсера гуэ'ла и сейчас размышляли каким способом нанести лучше всего максимальный ущерб врагу. По известным полковнику данных о Империуме и его кораблях, особенностях их способа перемещения в Варпе самым очевидным было убийство астропата-навигатора. В данном случае самое очевидное не значило самое лучшее, зная о ценности и уязвимости своих навигаторов в Империуме им предоставлялась первоклассная защита. По сути отдельный бронированный и изолированный модуль со своей СЖО, прислугой навигатора и постоянной мощной охраной обычно из самых хорошо оснащённых воинов Imperial Guard (Имперской Гвардии) в полном боевом облачении. А в особых случаях даже космодесантниками в их силовой броне. Справиться с такой защитой имея всего два стелса, без тяжелого вооружения или тактического ядерного оружия... весьма маловероятно.

Раз отпадает самый очевидный вариант - придётся думать дальше. Вариант выведения из строя главного реактора корабля был более осуществим, но не гарантировал его уничтожения. Даже на кораблях тау были дублирующие и аварийные источники питания. А уж на славящихся своей живучестью кораблях Империума - и подавно. Да и уничтожить или существенно повредить такую большую установку без тяжелого вооружения было весьма трудно. И это не гарантировало уничтожение корабля или хотя-бы гарантированной гибели его экипажа. Что совершенно не устраивало полковника.

Шова хотел взорвать этот корабль на миллион обломков! Или хотя-бы изуродовать его или иным способом сделать бесполезным для гуэ'ла. Даже просто убить экипаж целиком для этого было мало - его могли найти позднее и опять включить в состав своего флота, как это не раз бывало со Скитальцами. Скитальцы, корабли дрейфующие в обычном космосе или Варпе, с давно мертвыми экипажами, например из-за отказа генератора поля Геллера... И полковника осенило - вот тот вариант который он искал! После погружения корабля в Варп - повредить систему питания генератора поля Геллера! И странные энергетические сущности обитающие в варпе сделают все остальное убив весь экипаж. В отличии от тау гуэ'ла обладали не только странными "псайкерскими" способностями, но и были подвержены воздействию "Демонов Варпа". Пусть "потусторонние силы" потрудятся во имя Большего Блага!

Полковнику Шова смог исполнить свой план. Невидимые в стелс-костюмах, соблюдающие осторожность при передвижении по отсекам коридорам станции тау смогли выяснить местоположение генератора поля Геллера. И благодаря своим техническим навыкам и знаниям, а без них сложно было ожидать эффективного использования сложной техники тау, они смогли обнаружить основные и резервные цепи питания установки. Дальше все было просто - диверсионные заряды в "мимикрирующей" оболочке сливающиеся по цвету с поверхностью на которую установлены, радиовзрыватели. И воины тау затаившиеся в глубине отсека на одной из ремонтных площадок на стене, покрытой густым слоем пыли.

Дальнейшее свелось просто к ожиданию, тау не имели выхода на внутренние коммуникации крейсера, языка гуэ'ла они тоже не понимали. Но отследить возросшую активность персонала и выход на рабочий режим генератора по изменениям его энергетической сигнатуры было не так трудно. После оставалось только подождать для надёжности часа два, чтобы корабль точно погрузился в варп и взрывать. Месть полковника Шова свершиться! За все! За погибших друзей, крушение карьеры, гибель сотен ученых и техников, воинов, огромный материальный ущерб... Список "за что он отомстит" был общирен и Шова с удовольствием добавлял к нему пункт за пунктом, коротая время ожидания тянущееся так медленно.

Ожидать полковнику и его напарнику пришлось больше двух суток. Это время занял вывоз трофеев со станции и устранением поддающихся ремонту своими силами боевых повреждений кораблями Империума. Любое ожидание рано или поздно заканчивается, пришел конец и ожиданию полковника. Огромная установка, опутанная кабелями и трубопроводами охлаждения, с десятками диагностических панелей начала оживать. В отличии от обычных машин Империума, выглядевщих зачастую как творение сумасшедшего механика, коими и были Механикусы в большинстве своем или нагромождения стандартных но разнородных блоков, это сооружение выглядело технически законченным и по своему красивым. Во всяком случае защитные кожухи и экраны присутствовали, почти все, некоторые были демонтированы видимо в попытках механикусов "наладить установку".

Трое из них даже сейчас присутствовали в отсеке. Гротескные фигуры сочетающие в себе фрагменты человеческого тела и механические части. Как помнил Шова, из прочитанных про Империум материалов, сами механикусы называли это "аугментацией" и применяли столь чудовищное киберпротезирование в религиозных целях. Результат был пугающим и отвратительным эстетически. Одна "третья серворука" чего стоила, а уж про остальные включения механические и кибернетические, которые даже не пытались облагородить под формы человеческого тела. Для Шова и обычные то гуэ'ла небыли образцами красоты, но эти казались еще хуже. Просто безумными, так уродовать себя...

Виор полностью разделял мнение своего командира. И потому когда установка вышла на полную мощность, что было легко отследить по показаниям тепловизора и других сенсоров, принялся отсчитывать время. Но заряды пришлось подорвать немного раньше. Один из механиусов осматривающих генератор и питающие кабельные линии что-то заметил, протянул свою серворуку в одному из зарядов и полковник Шова со словами "Во имя Большего Блага!" активировал детонаторы. Сами по себе взрывы инженерных зарядов из пластической взрывчатки сформированной с кумулятивной выемкой были не очень зрелищны. Гулкие хлопки перерезающие кумулятивным "ножом" кабели, казалось бы ничего особенного. Взрывотехники тау не зря были уважаемы всеми понимающими толк в этом деле, основная энергия шла туда куда нужно почти не расходуясь на сотрясение воздуха и прочие спецэффекты.

Зато кабели показали себя во всей красе - генератор Геллера штука весьма прожорливая, потребляющая просто огромное количество энергии! Потому кабели были сверхпроводящими - и в месте разрыва мгновенно вспыхнули дуговые разряды чудовищной мощности испаряющие токопроводящий материал кабелей и изоляции, вызывая тепловые взрывы расширяющегося газа. Которые уже можно было смело сравнивать со взрывом фугаса в десяток килограмм древнего тротила. Они крушили конструкции разбрасывая осколки во все стороны. Сам генератор поля Геллера не пострадал, на его корпусе тау не рискнули устанавливать заряды из риска обнаружения. Сами небольшие взрывы тоже не принесли особого вреда оборудованию отсека, пострадал только механикус обнаруживший заряд, его отшвырнуло взрывом и ударило об один из аппаратных шкафов привинченных к стене.

Но эти кажущиеся слабыми взрывы привели к по настоящему страшной вещи - генератор поля Геллера, единственная защита в Варпе от демонических сущностей его населяющих, остался без питания, совсем! И сейчас поле защищающее корабль от потусторонней угрозы стремительно истончалось, таяло, распадалось открывая доступ всем бесплотным тварям варпа к его экипажу! И демоны пришли за своими жертвами! Спустя несколько мгновений на корабле воцарился Ад! Обезумевшие члены экипажа убивали своих товарищей, пытались сожрать живьем, стремительно мутировали в самые чудовищные формы, просто падали мертвыми или оплывали чудовищными кучами трепещущего мяса и вонючей слизи... Демоны собирали обильную жатву! Не обошли они своим вниманием и диверсантов-тау которые просто умерли в своей броне, навечно замерев на ремонтной площадке внутри своих все еще работающих стелс-костюмов. Ужас, смерть и страдания воцарились на корабле.


* * *


Крейсер Империума "Карающая Длань Императора" был стар. Он был не просто стар, он был о настоящему древен. Сойдя со стапелей верфей Сатурна еще во время расцвета технологий человечества, до "Долгой Ночи" или "Эпохи Раздора" как называли период упадка начавшийся войной с ИИ, в те далекие времена он носил гордое имя "Лезвие бритвы". Корабль много чего успел повидать за время своего долгого существования. Был он и Скитальцем, потерял свой экипаж в результате диверсии на генераторе поля Геллера, потом дрейфовал тысячелетия в космосе. Пока его не обнаружили и не восстановили на верфи одного из Миров-Кузниц Адептус Механиус. И в отличии от современных кораблей Империума, построенный в эпоху расцвета технологий древний корабль был намного совершенней. Лучшие сплавы, лучшие искусственные материалы, двигатели, энергетическая система... Что говорить - когда его обнаружили центральный реактор все еще работал, как и большинство узлов корабельной энергосети.

Древний корабль был много "умнее" современных. Он строился когда еще небыло гонений на системы ИИ, а инженеры понимали чего они хотят и что нужно для этого сделать. Механикусы конечно во время "восстановления" перевели большинство систем в режим ручного управления, но не разрушили единую корабельную сеть. Хотя и вызвали многочисленные сбои и распад на изолированные подсети после физического отключения кабеля. Разделив некогда единый "организм" корабля на отдельные подсистемы имеющие максимум локальные "экспертные системы" на отдельных устройствах или локальных сетях отсеков. А ведь изначально он был единой системы охваченной искусственным интеллектом.

Авария генератора поля Геллера вызвала к жизни одну из аварийных подпрограмм системы управления полётом и она автоматический инициировала выход корабля из варпа в реальный космос. И сейчас вывалился в обычное пространство далеко от намеченной цели, в глубинах космоса в половине светового года от ближайшей звезды, с огромным кладбищем на борту. Ведь из-за ручного управления системами корабля Империума их экипажи непомерно раздуты. Экипаж же этого корабля приближался почти к семи тысячам человек не считая множества Servitor (сервиторов, "служителей" - киборгизированных людей со стертой памятью или клонов, дешевой замены роботам "с интеллектом"). Сервиторов демоны тоже не обошли своим вниманием, те же были людьми пускай и киборгизированными, и души их для потусторонних тварей были ничем не хуже прочих.

Сейчас же в живых на борту осталось только несколько сот обезумевших и потерявших человеческий облик бывших членов экипажа, Инквизитор Серджио Трейс которого благодаря совсем слабеньким способностям Pariahs (пария, антипсайкер подавляющий способности псайкеро, невидим для демонов) демоны не заметили. Именно во многом благодаря своим уникальным способностям парии молодой ученик инквизитора делал головокружительную карьеру. В 28 лет уже сам став полноправным инквизитором Ордо Ксенус. Выжил и спящий в медицинском саркофаге тау рогатый ксенос. Активность его мозга была почти нулевой и демоны на него просто не обратили внимания, занятые охотой на куда более привлекательную добычу.


Глава 3.


Инквизитор Серджио Трейс отдыхал в своей каюте когда отказало поле Геллера. Он не был псайкером и потому не мог сам чувствовать варп или демонов. Но жуткие вопли из-за двери он услышал и сразу схватился за автостаб (автоматический пистолет). Со старым добрым автоматическим крупнокалиберным пистолетом, надежным и удобным оружием использующимся не одну тысячу лет инквизитор не расставался даже в постели. Сначала у него был малокалиберный автопистолет Scipio (Сципио) как у знаменитого Грегора Эйзенхорна. Но после того как эта бестолковая "трещетка" не смогла остановить кинувшегося на него зараженного чуждым паразитом мэра небольшого города, даже наделал в нём с десяток дырок, Трейс предпочитал более эффективное оружие с высоким останавливающим действием. Крупному калибру автостаба пока в этом деле небыло равных, особенно если использовать экспансивные пули. Привычка всегда иметь при себе пистолет могла опять спасти ему жизнь. За дверью крики постепенно стихли, что было не самым хорошим признаком. Слишком быстро все прекратилось, слишком...

Одевшись и поддев бронежилет Трейс вложил обоймы в специальные кармашки на своих штанах, ровно восемь штук, по четыре с каждой стороны. Потом пристегнул ножны с саблей сделанной на заказ и попрыгал, проверяя не звякает ли чего? И только после этого осторожно выглянул в коридор приоткрыв дверь. Чтобы резко отшатнуться от дверного проёма и двумя быстрыми выстрелами свалить одержимого бросившегося на инквизитора из коридора. Первая пуля попавшая в грудь затормозила бросок изуродованного, обезумевшего и залитого кровью бывшего человека в обрывках флотской формы, а вторая пробила ему лоб выламывая затылок и разбрызгивая мозги по коридору.

Только убедившись что из коридора больше никто не кинется Трейс наконец выглянул наружу. И увиденное ему не понравилось еще больше чем крики услышанные сначала. Подозрения о том, что послужило их причиной появились сразу, но одно дело догадываться - и совсем другое узнать точно. Отказ генератора поля Геллера - только эта катастрофа могла привести к тем результатам которые увидел инквизитор. Иначе объяснить десяток трупов с разными причинами и последствиями смерти было нельзя. Только нападение демонов убивает людей так разнообразно и быстро. От просто умерших на месте, разорванных на куски, расплывшихся лужами слизи и кусками гнилого мяса источающего отвратительнейшую вонь, и загрызенных своими обезумевшими товарищами.

Инквизитор раздумывал что делать, его защищали от нападения демонов пускай и слабенькие но способности "парии". Которые совсем не могли защитить от нападения одержимых, те были физическими существами из плоти и крови. По идее надо было вывести корабль из варпа - а как? Трейс небыл механикусом или пилотом, неоткуда ему было взять знания как управлять кораблем. Он же был Инквизитором, который в случае нужды мог взять нужных ему специалистов на время миссии в местном отделении Инквизиции. Своей команды пока у Трейса не сложилось - мешало то, что он был парией.

Для работы инквизитора это даже хорошо, когда в его присутствии неприятно всем кто рядом, это даже создает некоторую "пугающую ауру" и облегчает его работу. Но совсем не способствует в налаживании отношений с подчинёнными. Которые просто старались побыстрее уйти от "неприятного командира". Учитывая что пускай и почти незаметные псайкерские способности были почти у всех представителей современного человечества, а не только у псайкеров - задача собрать постоянную команду для Трейса была почти невыполнимой. Попытки удержать подчинённых в приказном порядке он уже пробовал делать и успел убедиться в их бесполезности.

Размышления Инквизитора на тему "Что делать?" и "Кто виноват?" прервала ожившая корабельная трансляционная сеть. Но в отличии от привычных сообщений передаваемых ранее капитаном или офицерами голоса которых Трейс уже успел запомнить, новый голос был ему незнаком.

- Внимание экипажа! В связи с аварией генератора защитного поля Геллера и отсутствием отклика операторов поста системы управления полётом активирована аварийная подпрограмма уровня Ноль! Всему экипажу приготовиться к аварийному завершению Варп-прыжка! Всем занять места по аварийному расписанию в противоперегрузочных ложементах или койках, возможные пиковые перегрузки превышающие безопасный порог! 30 секунд до выхода из Варпа!

Голос вполне ясно сказал что надо делать и Инквизитор не стал тянуть резину, заскочив в свою каюту и захлопнув дверь он рухнул на койку и начал быстро пристегиваться. Времени небыло даже снять бронежилет. И напоминанием тому стала рявкающая сирена оповещения подгоняющая нерасторопных. Пристегнувшийся и набравший в легкие побольше воздуха инквизитор размышлял поймут ли предупреждение безумцы или нет когда корабль с резким толчком вынырнул из варпа в реальный космос. Из-за нештатного завершения варп-скачка корабль содрогнулся от резкой перегрузки бросившей трупы и одержимых на стены. К сожалению только несколько одержимых из бывших членов корабля погибли "удачно" ударившись головами, а одержимым сервиторам этот удар и вовсе не нанёс существенных повреждений.


* * *


Досталось и медицинскому саркофагу тау, стоящему на одном из складов в карантине. Его никто не закрепил толком и тяжелую бандуру как следует приложило о стену. Спящего внутри ксеноса удар почти не задел, наградив только несколькими синяками скрытыми под шерстью. Но вот в нежных потрохах саркофага повреждения возникли, пускай и самые минимальные. Немного сместило второй аккумулятор и отошел один из его контактов. Этого оказалось вполне достаточно чтобы компьютер контролирующий медицинский комплекс зафиксировал отказ аккумулятора и потерю половины оставшегося энергетического ресурса. Основной задачей сложного механизма было поддержание жизни пациента и согласно своим алгоритмам он не имел права рисковать. Отказы аппаратуры вполне могли начать нарастать и усугубляться. Физический спящий сейчас в "саркофаге" пациент был здоров, внешние датчики медицинского комплекса фиксировали пригодные для жизни условия и компьютер начал процедуру пробуждения рогатого существа. Благо полная база данных по его физиологии и биохимии была загружена в память машины.


* * *


Сознание вернулось сразу и полностью, немного болела голова и чесался нос, во всем теле ощущалась некоторая слабость. А еще ныло плече и бедро, как будто по ним кто-то ударил. По ощущениям выходило что я лежу на животе вытянувшись, руки вдоль тела а горло и подбородок опираются на матрас. И тело ощущалось как-то... странно, непонятно как но что-то не так. Глаза открыть получилось, но вот сфокусировать зрение удалось не сразу. Зато когда это получилось - оказалось что я могу смотреть "по сторонам" куда шире чем раньше. Сейчас я вижу стенки какого-то вытянутого ящика отделанного светлым пластиком в котором и лежу. Это было немного похоже на гроб, но что я в нём делаю? И почему тогда я живой?

Попытка опереться на руки и приподняться удалась не с первого раза, да и вид рук вызвал ощущение несоответствия. Руки оказались... покрыты короткой но достаточно густой шерстью окрашенной в белый, серо-голубоватый и черный цвет, напоминая при этом формой человеческие. Грудь тоже оказалась покрытой шерстью как и плечи, живот и ноги. В добавок к шерсти на ногах были раздвоенные копыта, это выяснилось когда я подтянул по очереди колени под себя и сел "на пятки". Хвост с кистью длинных волос на конце как у лошади уже не вызвал особого удивления. Ощупывание головы добавило к картине вытянутую морду чем-то похожую на конскую с теплым широким чувствительным носом, вытянутые подвижные уши и длинные достаточно массивные рога. Дополнила образ мощная, вытянутая и мускулистая шея похожая на конскую и черная грива вдоль неё.

Изучение своего нового тела заняло минут двадцать, или может даже больше, часов 3 меня небыло. Зато позволило составить представление о себе. Я оказался самцом, что доставило чувство удовлетворения, а то вдруг с новым телом бы сменился и пол? Но повезло, пускай половые органы и были явно животной формы но все на месте. Когда будет зеркало чтобы рассмотреть своё отражение можно будет узнать какая окраска шерсти на спине этого копытного и наверное травоядного тела. По крайней мере зубы ощупанные языком были скорее зубами травоядного, чем хищника. Если судить по отсутствию клыков.

Пробуждение в таком теле не доставило радости, хотя если просчитывать варианты - могло быть и хуже. Например проснуться в теле четвероногого существа без рук вовсе. Или какой-нибудь каракатицы с щупальцами или насекомого. В то-же время - новое тело было гармоничным с эстетической точки зрения. При наличии выбора я бы предпочел остаться человеком, вместо пробуждения непонятно где прямоходящей антилопой в каком-то "гробу". Но моего мнения по этому вопросу никто не спросил. Значит придётся жить дальше таким какой я есть, тело вполне гармоничное, несмотря на рога и копыта. Лучше быть антилопом чем не быть вовсе.

Не менее интересным был и эмоциональный фон. По идее в сложившейся ситуации должна была случиться как минимум истерика или хотя-бы небольшая депрессия, но её небыло. Зато эмоции казались какими-то "совсем блеклыми" и логика вместе с памятью работала просто великолепно. Может быть мне кто-то успел ввести в кровь успокоительное перед пробуждением? Но почему тогда так хорошо работает память? Или просто у нового тела эмоции так вот ослабленны? Ответа на эти вопросы пока небыло. Зато тело с каждой минутой ощущалось и слушалось все лучше, даже начало получаться шевелить ушами и хвостом. Видимо тело и разум подстраивались друг под друга.

По мере "освоения" тела я начал осторожно осматриваться поворачивая медленно свою рогатую голову. Достаточно массивные рога немного уравновешивали тяжелую вытянутую морду, зато сразу стало понятно почему шея почти как у лошади. Такую массивную голову держать как надо и поворачивать быстро туда-сюда - нужна мощная мускулатура. В данный момент это открытие о самом себе было интересным, но совсем не главным. Надо было осмотреться вокруг, что я и сделал.

"Ящик" в котором я очнулся оказался не просто ящиком, а чем-то вроде анабиозной капсулы как их описывали в научной фантастике. Массивный "саркофаг" с прозрачной крышкой и контрольной панелью с монитором у изголовья, снаружи на боку корпуса. Крышка была открыта и сейчас стояла на ребре удерживаемая рычагами приводов позволяя выбраться из саркофага и встать на металлический пол помещения. Что я и сделал держась руками за толстую боковую стенку этой явно медицинской установки.

Стоять получалось устойчиво, идти тоже, особенно когда я понял что не нужно пытаться контролировать каждое действие, тело само "знает" как сделать то что "хочет разум". Осмотр панели управления анабиозным саркофагом, буду называть его пока так, ситуацию прояснил не сильно. Защищенная металлическая клавиатура, экран под бронестеклом, совершенно незнакомые символы и оконный интерфейс. Версия про похищение "серыми человечками с летающей тарелки" выглядит наиболее вероятной учитывая имеющиеся сведения.

Осмотрев свой "саркофаг" я занялся осмотром помещения. Достаточно большого и сейчас почти пустого зала с металлическими стенами, полом и потолком с местами облезшей краской. Из под которой был виден металл потемневший от времени. Несколько десятков пустых стеллажей, саркофаг в котором я очнулся, вентиляционные решетки под самым потолком, лампы освещения в виде монолитных потолочных панелей. И несколько массивных видеокамер смотрящих на меня своими объективами с разных точек зала. Камеры не удивили, как и массивная дверь напоминающая корабельную гермодверь между отсеками из старой фантастики. Такими вот их там примерно и описывали, массивными, с ребрами жесткости хорошо видимыми и контрольной панелью рядом с косяком на стене.

Взмахи руками перед камерами для привлечения внимания операторов системы видео наблюдения ничего не дали. Ни через 5 минут, ни через 15 никто не пришел. Подождав еще немного я решил заняться полезным делом - физическими упражнениями. Сначала шла обычная зарядка, с наклонами, приседаниями, хлопаньем под задранными коленями и так далее. Упражнения были продолжены отжмманиями и попыткой покачать брюшной пресс. Попытавшись улечься на спину я с непривычки стукнулся рогами об пол. Они ведь мешают лечь на спину иначе, чем вытянув шею и прижимая к ней рога, а концы их к плечам. Вот такая особенность от обладания длинными прямыми рогами.

От качания брюшного пресса пришлось временно отказаться. Зато бег трусцой между стеллажами получился, разогнаться дистанции не хватало, но понять как можно двигаться быстрее чем шагом мне удалось. Прыжки с места и с небольшого разбега тоже получились. Скорее всего тут сыграло положительную роль "животное" строение ног с дополнительно работающим на амортизацию голеностопным или у животных "скакательным" суставом. Ноги у меня выглядят скорее как у лошади задние или у антилопы, без ярко выраженной стопы как у людей.

Закончилась моя разминка залезанием на стеллаж, на самый верх. Падения его я не боялся, это "сооружение" было сварено из толстого стального листа, не менее толстых профилей и арматуры превосходя меня по весу во много рах. Влезть наверх получилось, координация движений уже была достаточно хорошей. Но вот спуск доставил некоторые проблемы. Копыта надо было ставить точно куда надо, в отличии от людей могущих опереться стопой даже на край полки или кусок арматуры.

Убедившись что тело слушается меня полностью я решил попробовать открыть гермодверь. Ничего не делать глупо, хотя шансы на успех были малы. Надписи на панели были непонятны, но некоторые буквы латинского алфавита я опознал. Заодно поняв, что язык на котором были сделаны надписи на анабиозной капсуле и язык которым были подписаны кнопки на панели гермодвери - кардинально разные. Панель у двери имела не много кнопок. Крупные зеленая, красная и поменьше желтая. Вероятно "Открыть", "Закрыть" и "Блокировка замка"? Я решил нажать на зеленую.

После нажатия зеленой кнопки, от чего она чуть засветилась встроенной подсветкой - не произошло ничего. Выждав минуту реакцию со стороны двери или наблюдателей я нажал красную. Опять зажглась подсветка и с негромким гудением дверь начала открываться, уходя вбок в переборку. И сразу-же в открывшуюся щель просунулась окровавленная рука в обрывках рукава пытаясь меня схватить. "Блеклость" эмоций на этот раз оказалась полезной, вместо того чтобы впадать в ступор я просто отбежал назад за стеллажи, наблюдая с относительно безопасной позиции за развитием событий готовый действовать для спасения от угрозы.

В достигшую достаточного размера чтобы протиснуться щель между косяком и дверь влезло окровавленное тело человека здорово похожее на классического зомби, которое и побежало ко мне с явным намерением схватить. Перекошенное безумное лицо с окровавленным ртом, кровь на груди какого-то мундира порванного тут и там, вытянутые вперед чтобы схватить руки. Зомби из кинофильма, как их обычно изображают. Только быстрее классических "ходячих трупов" потому как живой, по крайней мере кровь у него текла прямо сейчас из нескольких укусов на руках, красная вполне. Чтобы добраться до меня этой опасной твари пришлось оббегать стеллажи, а я побежал к двери звучно топоча копытами по металлу пола.

Как закрыть дверь за собой я не знал, окровавленная тварь уже закончила оббегать преграду и рванула за мной, в коридор пришлось выскочит сходу. Едва успев перепрыгнуть через лежащий попрек дороги труп и на бегу наклонившись подхватить нечто похожее на угловатую массивную винтовку с испачканным кровью ремнём. Времени долго смотреть по сторонам небыло, но даже на бегу я успел заметить девять трупов в одинаковых мундирах и еще девять таких-же винтовок. Один из мертвых гуманоидов, здорово похожих на людей только совершенно лысых, был загрызен. И частично объеден. Остальные умерли странно. Часть вообще без видимых повреждений, нескольких разорвало на куски разбрызгав по стенам и полу содержимое внутренностей, а остальные выглядели разлагающимися кучами мяса.

За спиной рычал "зомби", я убегал от него и на бегу пытался разобраться с подобранным оружием. Пистолетная рукоятка и привычный спусковой крючок, коробчатый магазин, короткий ствол со странным пламегасителем, стандартный открытый прицел нерегулируемый с целиком и мушкой на ствольной коробке. Подумав что те девять солдат умерли внезапно, а значит оружие должно стоять на предохранителе я пытался на бегу его найти. И вскоре обнаружил рычажок на три положения. Перещелкнув его в противоположное от исходного продолжил быстрый осмотр винтовки. Странный регулятор с круглой ручкой я крутить не стал не зная его назначения.

Осталось только испытать оружие, что я сразу сделал затормозив и развернувшись вскинул винтовку к плечу. Набегающий сзади "зомби" оказался на прицеле и я выстрелил ему в грудь. Звука выстрела и отдачи небыло, только из груди окровавленного преследователя с громким хлопком вырвался клуб чего-то похожего на пар и появилась дырка размером с кулак. Результат был хорошим и чуть дернув стволом вверх я выстрелил второй раз, целясь в голову врага. Которая с громким хлопком взорвалась и обезглавленное тело рухнуло на пол не закончив шага. Хорошая винтовка...

Съесть меня прямо сейчас никто не пытался и я занялся осмотром хорошо послужившего мне оружия. Круглый регулятор оказался регулятором мощности выстрела, его действие я испытал стреляя по трупу. Винтовка судя по всему была лазерной. За эту версию говорил нерегулируемый прицел и линза или какой-то кристалл в стволе под защитной блендой которую я принял за пламегастель. Коробчатый магазин оказался аккумулятором, удерживаемым защелкой рядом с горловиной разъёма. Выпачканный в крови ремень из чего-то похожего на синтетическую стропу идущую на ручки дешевых сумок для ноутбуков я отстегнул и выкинул. Дизайн у оружия примитивный, приклад неудобный и прицел очень простой у этого оружия. Но по убойности оно меня пока вполне устраивало.

Осмотр застреленного зомби пришлось проводить с расстояния, трогать руками его окровавленный труп пахнущий горелым мясом я опасался. Но и так я заметил нечто похожее на разгрузочный жилет с шестью аккумуляторами-обоймами, ремень на поясе и ножны с достаточно внушительным ножом. Снимать все это с тела я не стал, у двери лежали "чистые" покойники. Вот с них я и решил снять нужное снаряжение. Там может быть командир этого отделения или десятка найдется. У него может быть пистолет или средства связи.

Возвращаться по коридору пришлось около двух сотен метров. Трупов или "зомби" больше не попалось, а двери по сторонам были закрыты. Я не пробовал пока их открывать. Осмотр мертвых солдат принёс мне новый ремень для лазерной винтовки, пояс командира отделения с портупеей и лазерным пистолетом в кобуре с одной запасной батареей и ножом в ножнах. Пистолет был такой-же угловатый как винтовка, большой и тяжелый, больше килограмма по моим ощущениям. Без дополнительных ремешков портупеи ремень вполне мог свалиться от такой тяжести.

Одна из курток с нашитыми на груди и животе карманами под запасные батареи для винтовки оказалось достаточно длинной чтобы частично прикрыть мой зад и при этом была не чрезмерно просторной в плечах. Штаны подходящие мне по размеру были испачканы кровью загрызенного хозяина, а другие даже обрезав по колено не получилось на себя одеть, слишком узкие. Нижнее белье я даже не думал брать. Трусы оказались все испачканы фекалиями и мочой при расслаблении сфинктеров мертвецов, а майка мне не требовалась, с моей шерстью. Даже про трусы я подумал скорее по инерции сознания, чем по необходимости.

Средств индивидуальной связи у солдат не нашлось. Ни раций, ни мобильных телефонов или гарнитур. Только у сержанта была простая рация похожая на знакомые мне. Эта находка не дала дополнительной информации, на всех доступных частотах был только обычный фон радиоэфира, без каких-либо переговоров. Тактических планшетов, электронных очков, наручных компьютеров в виде браслетов или наручей я не нашел тоже. Даже простейшего КПК или смартфонов небыло. Зато разнообразные медали, значки, нашивки и странный символ похожий на очень стилизованного двуглавого орла с непропорционально большими крыльями был на груди у всех. И ствольную коробку винтовки он украшал тоже. Может это герб государства которому они служили? На моей куртке он был тоже, этот символ я решил оставить, а вот все нашивки и значки снял сложив на тело их бывшего хозяина.

Закончив одеваться я попрыгал думая об отсутствии бронежилетов у солдат, даже чего-нибудь совсем простого класса хотя-бы 2-го противоосколочного, думая что делать дальше. Открывать все двери подряд было опасно, плана сооружения или может быть корабля у меня небыло. Выбрать направление движения предстояло не имея достаточной информации. А раз никаких видимых приоритетов нет - пойду я налево. Придумано - сделано, я направился налево вдоль коридора неторопливым шагом ступая копытами по металлическому полу. Осматриваясь, прислушиваясь шевеля ушами и принюхиваясь чтобы не пропустить бросившегося "зомби" или иную опасность.


* * *


Переждав выход из Варпа Инквизитор решил сходить проверить ситуацию на мостике корабля. Оттуда можно было попробовать включить общую корабельную трансляцию и по ней попробовать вызвать других выживших, если они конечно были. Но для этого требовалось сначала вооружиться. Сабля и один пистолет всего с восемью запасными обоймами - как-то маловато. Количества одержимых из бывших членов экипажа и Имперской Гвардии он не знал, а были еще сервиторы, куда более живучие и опасные. Значит надо искать более эффективное оружие и Трейс даже знал какое.

Болт-пистолет, стреляющий разрывными реактивными снарядами и вполне по силам обычному человеку. Стандартное оружие флота наряду с лазганами. И более предпочитаемое, чем лучевое оружие, при использовании которого приходилось носить защитные очки. Или рисковать ослепнуть, если луч достаточно сильно отразится от преграды. Самые нищие отряды Имперской Гвардии на дорогие защитные очки забивали болт и в результате солдаты постоянно маялись с глазами, а многие просто слепли насовсем. Поэтому в том числе лазганы не любили все, кто мог достать, купить, украсть или обменять их на более эффективное оружие. Которое не только лучше поражало защищенные цели в броне или всяких живучих тварей, но и не ослеплял своих хозяев.

От казарм экипажа и офицерских кают до зоны складов Инквизитор шел почти час по длинным коридорам и лестницам, скользя взглядом по попадающимся трупам. По пути на Трейса три раза кидались одержимые. Первого он рубанул саблей наискось через грудь и добил выстрелом в голову. Во второго молча выскочившего из бокового прохода пришлось тратить две пули, в грудь и в голову. В третьей атаке участвовали сразу двое безумцев на которых пришлось потратить остаток патронов из обоймы, все пять штук.

- Пять одержимых и 10 патронов как небывало. - Недовольно думал Трейс перезаряжая пистолет. - Такими темпами я бы до рубки не дошел точно со своими девятью обоймами. Неизвестно ведь сколько их тут таких бродит, а еще сервиторы есть куда как более прочные...

До оружейного склада получилось дойти достаточно спокойно и тут Инквизитора ожидал сюрприз. Все двери оказались разблокированы. Они были закрыты, но блокировка открытия была снята и теперь они открывались простым нажатием кнопки открытия. Сама блокировка работала, но устанавливать её теперь надо было вручную на каждую дверь, не самое приятное событие конечно. Хотя у одержимых похоже не хватало ума самим открывать двери, но кто знает что будет дальше? Эти размышления впрочем не помешали Инквизитору пройти на оружейный склад и выбрать себе болт-пистолет, ранец для боеприпасов и запасные обоймы с болтами.

Закрыв и заблокировав за собой дверь склада Трейс вздохнул, мысленно попросил одобрения Императора и двинулся в сторону рубку. Впереди предстоял достаточно длинный путь, отмеченный разорванными трупами одержимых. Ведь болтерный заряд это по сути маленькая разрывная граната с реактивным двигателем, разрывающая цель на куски если она без брони. Зрелищное и устрашающее оружие против не бронированного противника. И достаточно мощное чтобы уничтожить одержимого сервитора, против которого обычный пистолет стреляющий пулями или лазган были малоэффективны.


Глава 4.


Неторопливое движение по коридору минут через 10 было прервано кислым запахом сгоревшей взрывчатки, который ощущался коридора ведущего направо от моего маршрута. Я свернул туда посмотреть на его источник. Разорванное почти пополам и отброшенное назад тело "зомби" указало с какой стороны стреляли. По виду раны в животе в него попало что-то типа ВОГ-25, избыточно мощный боеприпас для такой цели, эти противники легко уничтожаются лазерной винтовкой. Или пулей 7,62 автоматной, не говоря о более мощной винтовочной.

Наличие неизвестного стрелка из подствольника по живым мишеням немного тпугало его непредсказуемостью, а с другой радовало - значит тут кроме меня не только "зомби" есть. Взвесив все за и против я решил искать этого стрелка, который скорее всего ушел вперед по коридору, в ту сторону куда отбросило труп. Направление было легко определить по положению тела и кускам внутренностей на полу. Запах от разбрызганного содержимого кишечника был неприятным, вид разорванного тела тоже.

Обойдя труп вдоль стены чтобы не испачкать копыта я направился вперед по коридору цокая копытами по металлу пола и держа наготове свою лазерную винтовку. Путь стрелка отследить оказалось не так просто, чтобы найти некоторые новые трупы-указатели пришлось побегать исследуя коридоры и лестницы. Но постепенно я начал его догонять, плотность "зомби" и просто смирно лежащих трупов начала увеличиваться задерживая стрелка. Мне тоже пришлось с десяток раз пускать в ход винтовку, когда на звук моих шагов прибегали окровавленные безумцы. Последнее нападение в количестве семи противников меня заставило действовать, стащить с одного из трупов штаны и распоров их сделать обмотки на копыта. Теперь я мог идти почти совсем бесшумно не собирая к себе стаи зомби.

Минут через 15-ть после я услышал три гулких хлопка впереди себя, с сильным звуком по низким частотам. Именно так и звучат мощные взрывы гранат или выстрелов РПГ, в отличии от взрывов петард. Которые вблизи могут бабахать очень звучно, но на расстоянии разница очень ощутима ощутима. Раз стрелок стреляет - значит жив, подумал я и припустил бегом по коридору стараясь его догнать. Была вероятность что он выстрелит в меня не раздумывая, но риск снова потерять его в лабиринте коридоров был тоже велик. А вперед опять зазвучали характерные хлопки, вероятно у стрелка было мишеней. И его могли съесть, если у него заряды кончатся, надо ускорить движение.


* * *


Трейс добрался уже до "центральной" части корабля покинув район складов с ангарами и вышел в центральный коридор. По пути он пристрелил из болт-пистолета пятерых одержимых и без проблем снял еще троих в коридоре. Только на звук выстрелов и взрывов "болтов" начали стягиваться все новые и новые безумцы, включая трёх сервиторов! Клоны или преступники, превращенные в гибриды живого и машины выглядели не просто уродливо как механикусы, они были еще и более живучи чем простые одержимые! Поэтому Инквизитор сначала стал стрелять в них. И первые выстрелы болт-пистолета окончились промахами, болты взрывались ударяясь о стены или пол не попадая в сервиторов. Ведь болт-пистолет бил всего на 30 метров прицельно, а дальше болты летели как попало. И в пылу боя Трейс это забыл!

Инквизитор оказался между двух групп одержимых подбегающих с разных сторон, и сняв двух сервиторов из трёх, он был вынужден отступить в коридор из которого перед этим вышел пятясь спиной. Тяжелый и неудобный болт-пистолет сам по себе не шибко быстро перезаряжался, но сейчас перед лицом набегающей толпы одержимых Трейс попал магазином в горловину приемника только с третьего раза. И сразу открыл огонь, сначала поражая сервитора, а потом пытаясь перестрелять остальных одержимых и понимая что зарядов не хватит. Так и вышло, восемь болтов из магазина кончились, а на ногах осталось еще шестеро одержимых. Хорошо хоть сервитора он застрелил первым потратив два болта на живучую полу-механическую тварь.

Бросив ставший бесполезным болт-пистолет Трейс выхватил свою саблю отступая к стене и готовясь рубиться насмерть с одержимыми. Которые неожиданно начали падать один за другим, после того как из головы взрывались с громкими хлопками от попаданий из лазгана. Стрелявший из-за спины Инквизитора был быстр и точен, тратя меньше секунды на поражение одной цели. Когда последнее тело одержимого рухнуло на пол, обрадованный тем что выжил еще кто-то кроме него, Трейс обернулся. И увидел того самого "ксеноса из ящика", который стоял посреди коридора, одетый в куртку Имперского Гвардейца, в портупее сержанта Гвардии с лаз-пистолетом в кобуре и ножом в ножнах, но без штанов и с какими-то тряпками намотанными на копыта. Стоял гордо, привычно положив лазган на плече, как тот кто умеет пользоваться оружием.

Глядя на рогатого чужака Инквизитор лихорадочно обдумывал ситуацию. Если бы чужак хотел его убить - то убил бы сразу, стрелять он умел. Раз взял лазган и пистолет - значит не обладает возможностями эффективно убивать по иному, не владеет всяким мерзким колдовством. Враждебности явной тоже не проявляет.... Можно значит пока его не убивать, изучать, посмотреть что будет дальше. Даже такой напарник при зачистке корабля от одержимых лучше чем никакого. А там видно будет! Да будет так и поможет мне Император! И только по краю сознания Инквизитора скользнула подлая мыслишка - "Еще неизвестно кто бы кого убил, попробуй я его застрелить..."


* * *


Я рассматривал человека с саблей, а он удивленно рассматривал меня. Молодой, лет 30-ти на вид, с черными волосами подстриженными в короткий ёжик и серыми глазами, немного загорелый, одет в серые брюки и крепкие берцы, серую же куртку подпоясанную ремнем с ножнами сабли. На поясе кобура с пистолетом по размерам похожим на Кольт М1911, на штанах на бедрах с обеих сторон по четыре кармашка с обоймами, за спиной ранец или что-то подобное. За пистолетом не тянется, в меня саблей тынуть не пробует, даже не орёт... Вероятно вменяем, хотя кто их знает, этих странных людей, может он только притворяется?

Все равно нет выбора, надо входить в контакт. Вешаю лазерную винтовку на плече и подхожу к нему, но не вплотную и приложив ладонь правой руки к груди слегка кланяюсь рассматривая кучку трупов. Уже виденные убитые гранатами попавшими в корпус "зомбики" и два очень странных на вид покойничка. Киборги, если быть точным. Очень странного вида, грубые механические части без попытки замаскировать их под человеческое тело, провода, какие-то трубочки и шланги на виду. И смесь живых органов и механики в ранах нанесенных разрывными гранатами.

Пока я был занят рассматриванием трупа незнакомец подобрал свое оружие, похожее на увеличенный в размерах короткоствольный крупнокалиберный автомат и сейчас перезаряжал его меняя обойму. Скорее всего это и есть тот самый таинственный гранатомёт. Ствол направлять на меня он не пробовал, хотя и контролировал краем глаза все время. Возможно он меня боится почему-то? На мой поклон этот человек никак не среагировал. Зато вооружившись поманил за собой рукой и направляется назад по коридору туда откуда мы пришли. Раз зовет - пойду, он тут все лучше знает.


* * *


Поведение чужака было странноватым для ксеноса. Сначала он поклонился, хотя и без подобострастия, а потом стал рассматривать мертвых сервиторов с заметным интересом. И даже ухом не повел когда Инквизитор подобрал болтер, будто не опасался этого оружия или не понимал насколько оно опасно. А может просто не думал что Трейс может в него выстрелить? Почему он так себя вел - было загадкой. Не чувствовалось в нём неприязни к людям, а кроме того в отличии от уже виденных "зверолюдей" он на самом деле был достаточно приятен своим видом. И чистым в бытовом понимании этого слова. Шерсть красивая без колтунов или грязи, запаха неприятного от него небыло, да и не чесался от блох он тоже.

А еще этот странный ксенос не был раньше знаком с ручным лазерным оружием, иначе бы нашел защитные очки. И эту его оплошность надо было исправлять, нахвататься "зайчиков" в глаза Трейс не хотел, а эффективность лазгана против обычных одержимых оценил. Шесть трупов без лишнего шума, не привлекая к себе остальных, как при выстреле и взрыве болта из болт-пистолета. Хорошо смотрится вариант - он с болтером против серьезных целей и этот рогатый чужак с лазганом против простых одержимых.

Закончив перезаряжаться Трейс направился к арсеналу, позвав за собой ксеноса жестом и тот послушно двинулся следом тихо ступая по палубе своими замотанными в тряпки копытами. Показывая дорогу и шагая первым Трейс отметил еще одну странность - ксенос взял куртку с одного из мертвых гвардейцев, скорее всего того отделения что охраняло склад с его саркофагом. Но при этом он снял все значки и знаки различия отставив только Аквилу Империума... Почему? Уважение к наградам человеческим? Любой другой чужак бы этим не стал так делать. Странности с этим чужаком все разрастаются в числе и надо будет постепенно их прояснять.

Дорога к арсеналу была спокойной, никто не пробовал их сожрать, ксенос вел себя тихо и внутри сразу стал ходить вдоль стеллажей рассматривая оружие с явным интересом, достаточно хорошо понимая что видит. А при виде пиломечей и силовых топоров даже покрутил пальцем у виска вполне человеческим жестом насмешливо фыркая. Что ни в какие ворота не лезло, это оружие было в ближнем бою очень даже эффективно против любого противника! Если конечно его держал спейсмарин, у которого хватало сил орудовать этими орудиями смерти, простой человек бы просто не смог биться этим оружием.

За это время Трейс нашел защитные противолазерные очки себе и чужаку, если тот ослепнет то станет неэффективен как воин. Хотя очки конечно надо было переделать под голову рогатого, но эта проблема решаема. Потом Инквизитор подошел к нему и глядя в глаза потянул за аквилу нашитую на куртке. - Отдай, ты не заслужил право это носить! Ксенос удивленно посмотрел в ответ не понимая слов человека, пошевелил ушами и расстегнув портупею, снял куртку и отдал её целиком Трейсу. Видимо решил что Инквизитору была нужна сама куртка, а не символ Империума.

Зато назначение защитных очков рогатый чужак понял сразу как только Трейс их ему показал, потом указав на глаза и на ствол лазгана. Отложив в сторону свой лазган ксенос взял очки из рук Инквизитора и стал вертеть их в руках явно прикидывая как одеть на свою голову сильно отличающуюся от человеческой. Понял что как есть очки ему не подходят вовсе рогатый осмотрелся и пошел в угол к верстаку инструментальному, на котором чистилось и ремонтировалось оружие. Достав инструменты он быстро отделил дужки очков и распилил их пополам по переносице, а потом сняв ремень с одного из лазганов стоящих в оружейной стойке использовал его чтобы соединить между собой половинки очков, примеривая получившееся к своей вытянутой морде. Для соединения оправ со стеклами он в пластике просверлил маленькие отверстия и продел в них куски проволоки, которыми прокалывал обрезок ремня нужной длины, закручивая потом концы плоскогубцами.

Результат годный для использования получился примерно через час, Две половинки очков с защитными стеклами на глазах, между ними отрезок ремня через "переносицу", и все это крепилось на голове ксеноса еще двумя отрезками ремня вместо дужек, завязываемыми узлом на затылке за подвижными ушами. Грубо но вполне надёжно. Смышленый чужак и много знающий. Вот откуда не зная про лазганы и особенности их использования он узнал про защитные очки? Или догадался так быстро даже не зная языка? Еще один вопрос в череде многих.

Так-же для себя Трейс отметил явный интерес рогатого к всевозможным стабберам (огнестрельно-пулевое оружие), больше всего рогатому нравился автостаб (автоматический пистолет) и тяжелый стаббер (станковый пулемет), автопистолеты же вызвали насмешливое фырканье. Особый же его почти явно показанный восторг вызвала охотничья винтовка крупного калибра, с мощным оптическим прицелом и сошками для стрельбы лежа. Рогатый даже протянул к ней руки чтобы взять, но потом убрал посмотрев внимательно на Трейса, и вздохнув стал рассматривать болтеры внимательно, чему-то хмыкая и покачивая рогами. Особенно внимательно ксенос рассматривал болты болтерные, от малокалиберных для болт-пистолетов до особо мощных для тяжелых болеров, будто ожидал увидеть нечто другое и не находил ожидаемого.

Еще один штрих к картине, не узнал болтер сразу и не боялся его, и в то-же время не находит нечто ожидаемое в болтах для этого оружия. Как будто уже видел нечто подобное болтеру и даже знает как должны выглядеть "какие-то другие болты"? Если так - то значит у этих ксеносов есть свои болтеры или подобное им оружие отличающееся от стандартного для Империума? Болтеры и болты для них - сложное оружие, и какие-то ксеносы умеют делать что-то похожее? Тау - может быть, но эти??! В то-же время ему небыло знакомо оружие Империума и он не боится людей. Странное сочетание, очень странное... И если решить что эти ксеносы достаточно технический развиты чтобы делать своё подобие болтеров - тогда понятно почему тау держали его в плену. Подчинить себе их планету и вот готовый источник пополнения армии отрядами не примитивных дикарей с копьями, а солдат вооруженных болтерами, охотничьими винтовками и тяжелыми стабберами. Как минимум, а как максимум?


* * *


Арсенал, вернее его содержимое вызвало у меня большой интерес. Лазерные пистолеты и винтовки вроде моей не вызвали особого интереса. Зато была интересная усиленная версия ручного лазера, снабженная рюкзаком-батареей соединённым бронированным кабелем с более массивным чем обычная лучевая винтовка излучателем. Вот это вероятно по настоящему мощное лазерное оружие, из ручных образцов. Была и "пистолетная версия" этой разновидности ручного лазера, пистолет и небольшой рюкзак вроде детского ранца. Странная конструкция, более громоздкая чем стандартная винтовка, может требовалось для каких-то целей большой количество не очень мощных выстрелов? Например для уничтожения небольших но многочисленных противников?

Стойка с большого размера и вида гибридами меча с бензопилой, не менее крупными топорами вызвала только удивление. Не бесполезное ли это оружие? При ударе о что-то твердое цепная пила может порваться или соскочить с шестеренок превращая это странное творение оружейной мысли в дорогую и неудобную дубину. Если раньше хозяина этого оружия не застрелят. И размеры этих образцов оружия намекали на их скорее ритуальную роль, для обычного человека они слишком велики. Или может тут есть существа которым эти образцы холодного оружия по руке? Но опять таки - неэффективность самурая с мечем против автоматчика на расстоянии больше 5 метров была доказана еще во Вторую Мировую на Тихом Океане.

Логичным и понятным было наличие привычного мне огнестрельного оружия. Пистолеты крупнокалиберные похожие на Кольт М1911, автоматы грубые но вполне узнаваемые, ручные и станковые пулеметы схожего с привычным вида. Были даже пистолет-пулеметы малого калибра схожие с узи и мини-узи, годные только для разборов гангстеров в гетто. Бывают ситуации боевые когда такое оружие может оказаться полезным, но они настолько редки что лично я смысла в подобном оружии не вижу. А снайперская винтовка с оптическим прицелом, дульным тормозом, сошками и регулируемым прикладом привлекла моё внимание. Я подумал взять её в руки чтобы разобраться как работает её механика, но не стал чтобы не нервировать человека.

Местные автоматические гранатомёты были наиболее интересны. Самых разных размеров, в основном слишком больших для человека, разных форму и емкости магазинов, даже разного калибра. Гранатомёты объединяло одно - отсутствие "умного" прицела. Или простейшая оптика или вообще целик-мушка на ствольной коробке. Короткий ствол с очень толстыми стенками без нарезов раскрыл эту загадку - дальность прицельной стрельбы у этого оружия должна быть очень мала, снаряд никак не стабилизирован. В этом случае "умный" прицел как на ХМ-25 OCIW не нужен, если стрельба ведется на пару сотен метров, а не на километр с поражением цели за укрытием гранатой программируемого подрыва.

Вероятно первоначально эти автоматические гранатомёты были полными аналогами системы подобной "умному" автоматическому гранатомёту ХМ-25 или автоматно-гранатомётного комплексу ХМ-29 с "умными гранатами". Теперь гранаты вероятно выпускаются только примитивные и ненужную в связи с этим сложную электронику тоже не устанавливают. Гранаты для этих автоматических гранатомётов были просто разрывными что совпало с моими выводами. Признаков наличия линз характерных для систем с оптическим или лазерным наведением я не увидел, только обычные конические головки, возможно для лучшей бронепробиваемости. Бить кинетический низкоскоростной гранатой броню, когда уже есть даже у нас кумулятивно-осколочные. Очень странно.

Мои размышления прервал подошедший человек, который взял меня в куртку и что-то говоря начал её дергать скорее всего пробуя отобрать. Я решил отдать, зачем из-за куртки портить с ним отношения? Я все равно имею шерсть на теле, а значит уже не голый. Если ему хочется видеть голого прямоходящего антилопу-самца - пусть смотрит. Может быть у них религиозный запрет на ношение не людьми человеческой одежды? Типа "животное даже ходящее прямо и наделенное разумом должно быть голым!", а может я ошибаюсь в своих попытках понять их мотивы. Хорошо портупею и оружие он отобрать не пробует, не отдал бы, вокруг много "зомби" и оставаться без оружия слишком опасно.

Успешно забрав у меня куртку человек успокоился и покопавшись в одном из шкафчиков достал очки защитные себе и мне. И жестами объяснил что они - противолазерные. А я не подумал об отраженном лазерном излучении которое глаза повреждает. Вероятно моя стрельба без очков уже может нанести вред моим глазам, очень тревожная новость. Но почему в таком случае у солдат меня охранявших и вооруженных лазерными винтовками небыло этих защитных очков? Я бы понял все сразу как их увидел. Вероятно они просто не собирались оружие свое использовать, раз я все равно был без сознания и в ящике.

Эти мысли не мешали мне работать руками переделывая очки защитные так, чтобы они держались на моей рогатой голове крупной антилопы. Человеческого дизайна очки не могли защитить мои глаза, голова другой формы и глаза почти "по бокам" головы, а у людей смотрят вперед. Мне пришлось очки переделывать в нечто похожее на очки-консервы используя ремень от лазерной винтовки и стекла в оправах распиленных пополам очков. Ножовка по металлу, дрель ручная с тонким сверлом, нож и сталистая проволока, час времени на работу. Результат - у меня есть защита глаз от отраженного излучения лазерного оружия. Прямой выстрел в морду они не смогут выдержать, а отраженный импульс - должны. Будь очки бесполезны - никто бы ими и не пользовался.

Переделку противолазерный очков под антилопью морду человек одобрил, благосклонно кивну и сказав что-то на своём языке, мне непонятном. Его язык по звучанию похож на английский, но утверждать точно я бы не стал. Кроме очков для себя и меня, человек пополнил боезапас к своему пистолету-гранатомёту. Я бы выбрал его только как второе оружие, против уже виденных "уродливых киборгов" застреленных этим странным знакомцем, а для уничтожения "зомби" использовал что-то менее шумное. Лазерную винтовку как у меня или пистолет с глушителем, их я тут не видел, как и оружия подобного бесшумным автоматам типа "Винтореза". Только на одном из автоматических гранатомётов было что-то похожее на глушитель.

Мне стало понятно почему человек выбрал миниатюрный гранатомёт. Нести сразу лазерную винтовку и гранатомёт с зарядами скорее всего слишком тяжело, на нём и так бронежилет под курткой, опытному глазу заметен. А учитывая надобность в отстреле "киборгов-зомби" оружие наносящее большие повреждения наиболее предпочтительно. Понятно теперь и зачем я ему понадобился. Второй номер с бесшумным оружием, которое "портит глазики" стрелку и всем кто рядом, если они без защиты. Стоит подумать что бы он сделал без этих практических соображений на моё счет. Дал бы ослепнуть? Или просто попробовал убить? Надо с ним быть осторожным, умирать я не хочу.


* * *


Когда ксенос закончил переделывать противолазерные очки Трейс тоже успел пополнить носимый запас боеприпасов для болтера, добавив в ранец новые обоймы с болтами взамен потраченных. Надо было идти в рубку и все для этого было готово, только любопытство грызло Инквизитора. И он решил попробовать поговорить с чужаком. - Ты меня понимаешь, ксенос? - Спросил он на низком готике внимательно глядя на рогатого. Тот в ответ вполне по человеческий развел руками, мол не понимаю, и ответил фразой где было несколько слов отдаленно похожих на слова из низкого готика или даже скорее языка Востроя, родного мира Инквизитора. Еще один штрих в мозаику странностей. Надо будет научить этого ксеноса готику, тогда его можно будет расспросить, а пока есть более насущные проблемы.

Приняв это решение Трейс позвал рогатого с собой жестами и вышел в коридор, ксенос не забывший свой лазган вышел следом. Чужак с оружием за спиной нервировал Инквизитора и тот жестами объяснил чтобы рогатый шел рядом. Ксенос так и сделал, грациозно переступая своими мускулистыми ногами с копытами, замотанными тряпками чтобы не цокать ими при шагах по металлическому полу. Тот спокойно шагал рядом с интересом поглядывая по сторонам и держа лазган на готове положив стволом на плече. Особого удивления или благоговения перед величием техники Империума рогатый не показывал, скорее оценивал и сравнивал виденное с чем-то знакомым. По крайней мере так казалось Инквизитору.

На этот раз пробиться до рубки получилось, лазган стрелял бесшумно, а рогатый казалось видел одержимых даже за спиной. А увидев - стрелял быстро и точно, разнося им головы с большой дистанции. Причем как Трейс видел - это было для рогатого привычно, стрельба на большие дистанции, возможно на много больше чем 50 метров. На которых ксенос подстрелил одного из одержимых навскидку. Все было слишком хорошо и предчувствие не обмануло Инквизитора. Уже на подходе к рубке управления они влипли по полной.

Одержимые оказались достаточно умны чтобы организовать засаду. Накопившись группами по десятку штук в боковых проходах они одновременно выскочили когда Трес и ксенос проходили мимо. Стрелять по ним пришлось почти в упор и выбрасываемые взрывами болтов ошмётки летели прямо на Инквизитора, а пролетевшее мимо попадало на рогатого. А ведь кроме ошмётков внутренностей, мяса и одежды летели и осколки болтов... Лазерная винтовка рогатого работала более чисто, по крайней мере не давая осколков и такого выброса ошмётков, но все равно взрывающиеся от перегрева ткани разбрасывали фрагменты обугленной плоти. Которые тоже попадали на рогатого...

С последними одержимыми пришлось драться в рукопашную и тут Трейс показал что носит саблю не зря. Силовой клинок разваливал врагов с одного удара и вскоре противники кончились. Справился и рогатый, на глазах Инквизитора ударом приклада лазгана в грудь сбив противника с ног. Потом выхватив лазпистолет выстрелил ему в голову. Закончив с противником ксенос принялся стряхивать с себя ошметки одержимых, шумно и быстро дыша. От осколков болтов Инквизитора спас его бронежилет и отчасти прочная одежда, а вот спину рогатого не защищало ничего. И теперь из нескольких ран начала сочиться кровь, красная как и у людей...

Инквизитор смотрел на разбросанные трупы бывшие еще недавно людьми, до отказа поля Геллера и нападения демонов варпа, и радовался что среди нападающих не оказалось сервиторов. Только обычные но безумные люди, не способные в отличии от гибридов человека и механизма одним ударом механической конечности сломать кости. Или разбить голову. Не говоря о куда большей живучести. Окажись тут хоть один сервитор - они оба могли погибнуть.

Только после этого Трейс обратил внимание на своего спутника. Забрызганного кровью, обрывками плоти одержимых и с осколочными ранениями спины. Рогатый чувствовал свои раны, но достать до них сам не мог и перевязать их было нечем. Глядя на покрытую шерстью спину с полосками крови сочащейся из ран от осколков болтов Трейс впервые подумал, что зря отобрал у ксеноса куртку гвардейца. Она хоть какую-то защиту давала, сделанная из прочной грубой ткани. А еще лучше было дать ему легкий бронежилет, но - не подумал Инквизитор что чужак тоже нуждается в защите...


Глава 5.


Засада устроенная "зомби" почти удалась. За спиной хлопал гранатомёт человека, а потом послышались удары как будто мясник рубил свиную тушу, пошла в ход его сабля. А я сам стрелял быстро и точно, не обращая внимания на долетающие ошмётки горелой плоти. Последнего "зомби" подобравшегося слишком быстро пришлось сбивать с ног ударом приклада и добивать выстрелом из лазерного пистолета в голову. Обернувшись я увидел заляпанного оюрывками мяса, содержимым кишок и кровью спутника, за которым в полном беспорядке лежали разорванные взрывами гранат и разрубленные его саблей трупы. Зрелище неприятное, в сочетании с тяжелым запахом крови и содержимого разорванных кишечников, но желание блевать не вызывающее. Старый опыт и притупленные эмоции нового тела помогли сохранять спокойствие.

Тут о себе начала давать знать спина, которой я похоже поймал осколки от гранат которыми человек уничтожал своих врагов. Его защищал бронежилет и крепкая одежда из грубой ткани, а моё голое тело не защитило ничто. Теперь острая дергающая боль в районе лопатки, поясницы, в правой ягодице и левом бедре указывали на раны. Боль была терпимой, но вызывала ощутимое беспокойство и начала заметно расти температура. Я сам не мог дотянтся до ран, зеркала рядом небыло, а человек просто смотрел видимо не зная что делать. Судя по расстроенному лицу мои ранения стали для него неприятной неожиданностью. Но попыток помочь мне он не предпринимал и аптечки или перевязочного пакета я у него против логики не видел.

Неприятные ощущения только усиливались, раны стали болеть сильнее, беспокойство тоже нарастало и температура поднялась еще выше. Сильно непонравились моему новому телу осколки гранат и прилетевшая на них грязь, вероятно нагноение началось почти мгновенно или еще что-то подобное. С таким быстрым развитием заражения возможен смертельный исход и единственным вариантом тут может быть медицинский саркофаг, в котором я очнулся. Человек не знает что сделать с моими ранами и ему нечем их обработать. Я сам до них не могу добраться и почти ничего не знаю о своем новом теле. Остается только рассчитывать на медицинскую автоматику, если она сама сработает и меня вылечит. Вероятность этого не велика, но пока этот вариант самый лучший.

Посмотрев на человека я жестами показал чтобы он шел за мной и почти бегом, шумно дыша и постанывая от боли в ранах усилившейся во время движение поковылял-попрыгал в сторону отсека где очнулся. С моей новой абсолютной памятью найти путь в уже пройденных коридорах было не сложно. Некоторые подстреленные нами тела "зомби" пропали оставив после себя "следы волочения трупа". Вероятно их живые товарищи решили съесть в безопасном месте. Человек пошел следом за мной ничего не говоря, хотя мне было сейчас все равно пойдет он со мной или пойдёт дальше один. Дурака, стреляющего из гранатомёта в упор, не жалко.

Склад с медицинским саркофагом оказался не тронут и его ворота открылись от простого нажатия кнопки. Сам "медицинский саркофаг" с открытой крышкой тоже стоял на своем месте у стены. К нему я быстро направился, сжав зубы и прихрамывая. За время пока мы шли сюда проблема с ранами только усилилась, они стали опухать и вероятно началось нагноение, температура поднялась настолько что начала кружиться голова. Такая скорость и сила развития нагноения ран начинала пугать. Стараясь не думать что "саркофаг" может требовать квалифицированного программирования я быстро скинул с себя портупею на пол, бросил сверху лазерную винтовку и отряхнувшись насколько мог полез внутрь. Чтобы лечь на живот и вытягиваясь в длину. Первый раз я очнулся именно в такой позе, с моими рогами иная была бы неудобна. И раны были на спине, заднице и бедре сзади, прижимать их телом к подстилке затрудняя работу медицинской установке не разумно.

Когда я улегся автоматика "саркофага" подождала секунд тридцать и зажгла белую подсветку. Потом с тихим гудением над моей головой проехалась рамка сканера и крышка саркофага плавно закрылась. Все это я видел благодаря своему более широкому чем у людей полю зрения, глаза то посажены шире и больше сдвинуты "к бокам головы". Из стенки саркофага высунулось гофрированное "щупальце", кольнуло меня в шею и "свет быстро померк", снотворное подействовало почти мгновенно.


* * *

Инквизитор стоял рядом с медицинской машиной тау и задумчиво смотрел через прозрачную крышку как манипуляторы деловито ковыряются в ранах рогатого чужака. Сначала его раны показались Трейсу не очень опасными, подумаешь мелкие осколки, даже кровь почти не текла. Потерпит пока зачистят рубку, а потом сходят до медотсека. Но чужак решил иначе, позвал жестом его за собой и поковылял в сторону складов. Пришлось идти следом и видеть как ксеносу от казалось бы пустяковых ран становится ощутимо плохо. К складу где стоял саркофаг в котором его привезли, чужак подошел шатаясь, а раны его заметно опухли.

Под взглядом впервые не знающего что делать Инквизитора вдруг остро почувствовавшего всю глубину своего незнания, ксенос скинул с себя портупею на пол. Уронил лазерную винтовку закусив губу от боли и пошатываясь шагнул к саркофагу, неуверенно потянулся к панели управления с явно ощущающимся отчаянием. А потом опустив её просто полез внутрь решительно укладываясь на живот. Видимо рогатый чужак не знал как использовать медицинскую машину тау, но иного варианта спасения не видел, понадеявшись что чужая машина начнёт его лечить сама. Без положенных молитв и ритуалов. Очень рискованное решение, машина могла и не отреагировать на непочтительного просителя.

Так оно и вышло, видимо дух или демон обитающей в машине тау решил проявить милость к рогатому. Внутри зажегся белый мертвенный свет, над лежащим чужаком проехала какая-то часть машины, а крышка саркофага закрылась. Потом из стенки внутри высунулся гибкий сервоманипулятор и коснулся шеи рогатого, от чего он сразу обмяк. Следом появились еще манипуляторы разного назначения которые быстро очистили тело раненого чужака от грязи. Выбрили шерсть вокруг ран и разрезав их выдвинувшимися лезвиями, начали деловито орудовать в ранах вырезая загрязнённую и больную плоть. Жутковатое зрелище, сами то медицинские операции и даже пытки Трейс уже видел, должность обязывает. Но в исполнении "техноколдовской машины чужих" деловито пластающей беспомощное тело... Это пугало.

Чтобы отвлечься от неприятного зрелища и собственной беспомощности помочь полезному чужаку бившемуся с ним плечом к плечу во благо Империума Человечества Инквизитор решил заняться делом. Оставив машину тау лечить рогатого, как он надеялся, Трейс вышел в коридор и заблокировал дверь нажав желтую кнопку блокировки. Красная открывала дверь, а зеленая закрывала. И отправился на склад амуниции, чужаку нужна одежда и легкий бронежилет, аквилу же со снаряжения он спорет заранее. Ведь из-за его несдержанности рогатый оказался совсем без одежды. А у Инквизитора не хватило опыта предвидеть чем это обернётся. Такая грубая оплошность едва не угробившая единственного союзника и ценный для изучения экземпляр ксеноса вызывала стыд.

Пристрелив одержимого кладовщика Трейс долго ходил между полок выбирая подходящую по размеру для рогатого одежду. Сначала куртку имперского гвардейца, потом штаны и бронежилет противоосколочный. Следом Инквизитор подобрал щитки на руки-ноги для рогатого и себя, не забыв наколенники с налокотниками. Защитный шлем для себя он тоже выбрал, а вот для рогатого защиты наголову небыло. Рога и вытянутая морда совсем не подходили для человеческих шлемов. Хорошо хоть переделанные защитные очки могли защитить глаза ксеноса не только от отраженного излучения лазера, но и от осколков если опять придётся стрелять из болтера в упор.

Выбранное для рогатого снаряжение Инквизитор сложил в ранец, дополнил свою экипировку и направился назад на склад где стояла машина тау в которой спал ксенос. Тот еще не проснулся, хотя его раны уже были обработаны и даже закрыты, а "механические руки" спрятались назад в стенки "саркофага". Решив дожидаться его пробуждения прямо тут Трейс сходил на продовольственный склад за пайками долгохранимыми и водой, потом приволок со склада вещевого довольствия матрас и одеяло. Неизвестно сколько будет спать на этот раз ксенос, а урок полученными ими обоими явно показывал на глупость решения в одиночку ходить по "густонаселенным" частям корабля. К которым относился и район расположения рубки.

Устроившись на матрасе Трейс перекусывал каменной твердости сухарями с намазанным на них "грибным паштетом" запивая водой из фляги. Пока рогатый спал можно было посидеть и подумать. Например почему так тяжело отразились на нём пустяковые в общем ранения? Если его вид такой нежный - они бы просто не выжили скорее всего. И не воевали - если любое самое мелкое ранение ведет к смерти то какая тут война. А ведь рогатые воевали, иначе откуда этому знать как пользоваться оружием и про "какие-то свои" болтеры? Там где война - раны обычное явление, значит обычно они не вызывают такой сильной реакции.

Что же такое необычное было в ранах чужака сегодня? Осколки от болтов? Так они самые обычные, не освященные против порождений Варпа и не могли вызвать таких серьезных проблем. Тогда что? Осколки болтов, взорвавшихся в телах одержимых... Принесшие на себе в тело рогатого частицы их плоти, несущие на себе отпечаток варпа и демонов его населяющих. Может чужаку именно от них стало так плохо? Если это так - значит к порождениям варпа рогатый отношение не имеет. Это хорошая новость, ради своего выживания эти ксеносы должны быть полностью враждебны демонам и не могут использовать мерзкое колдовство.

Как знал Инквизитор, Империум Человечества, несмотря на свою религиозную ненависть к "ксеносам и мутантам" очень рационален. "Полезные" ксеносы и мутанты вполне могли заслужить право на жизнь, хотя и были "низшим сортом" из возможных. Огрины и полурослики служили в Имперской Гвардии. Мутанты работали на заводах "за право жить и еду". Даже мутировавшие под воздействием Варпа "зверолюди" далеко не всегда уничтожались полностью, только если оказывались совсем мерзкими и безумными, не желающими принять власть Империума. Те же кто проявлял благоразумие и склонялся перед величием Человечества - оставались жить и из их миров набирались отряды в Имперскую Гвардию. Буйные и злобные "козловаты", грязные дикари идущие в убийственные атаки в которые было жалко посылать нормальных людей. Даже некоторые орки служили Империуму, те кто принял Императора своим богом.

Значит найдётся под властью Империума место и расе этого рогатого ксеноса. Они будут куда полезней дикарей-козловатов. Эти рогатые умеют производить эффективное оружие и на вооружение их отрядов призванных в Имперскую Гвардию не нужно будет отвлекать дополнительные ресурсы. Даже если они производят всего лишь стабберы. В отличии от большинства жителей Империума Трейс уважительно относился к огнестрельно-пулевому оружию, оно убивало не хуже более высокотехнологичного, зато стоило дешевле и было надёжней. И если у рогатых есть промышленность - то может быть они смогут обеспечить постройку космических кораблей для флота Империума хотя-бы поставкой металла? Тогда их мир может стать очень ценным приобретением, а они сами получат гарантированное право на жизнь.


* * *


Новое пробуждение в "саркофаге" было уже привычным. Я снова очнулся сразу и полностью, без плавного перехода от сна к ясному сознанию. Просто открыл глаза и все, уже все осознаю и готов к действию. Крышка была открыта и я подтянув ноги под себя поднялся опираясь на руки, а потом и полностью вылез наружу. Хорошо было то, что брошенная мной в попыхах амуниция осталась на месте, только была аккуратно разложена поверх сложенных штанов и куртки. Эмблему "двухголовой птицы" мой напарник спорол, но главное что принёс мне одежду. Вероятно отбирать её снова он не будет. Еще больше порадовал легкий бронежилет лежавший в самом низу и защитные щитки на руки-ноги. Наколенники с налокотниками довершали картину, вместе с портянками или полотенцами для наматывания на копыта.

Человек тоже был тут, пока я спал он вместе со снаряжением для себя и меня нашел где-то матрас, подушку, одеяло и еще какие-то съестные припасы. Сухари черствые даже на вид, открытую консервную банку с чем-то похожим на паштет и флягу с водой я опознал уверенно. Сам мой спутник уже проснулся от звука цоканья моих копыт по металлу пола, и сейчас опускал пистолет за который было схватился спросонок. В меня он стрелять не стал и остался лежать с интересом наблюдая за моими действиями.

А я стал одеваться. Примерял и подвернул штаны так, чтобы штанины не мешали работать скакательным суставам на ногах. Распорол немного шов сзади чтобы хвост просунуть наружу, а не заправлять его в штанину. Штаны оказались слегка великоваты но с зада не падали и сильно не болтались. Копыта тканью обмотать тоже получилось легко, только края кусков ткани пришлось надорвать чтобы закрепить обмотки узлами на щиколотка. Накинуть на плечи и застегнуть липучки легкого бронежилета тоже было не сложно. Куртка подошла очень точно поверх брони, осталось только вложить запасные батареи в карманы на груди и животе, одеть портупею, повесить на плече лазерную винтовку и одеть защитные очки на морду.

Наблюдавший за этим человек одобрительно кивнул, а потом не вставая со своего матраса протянул мне сухарь и открытую флягу. Отказываться я не стал, судя по запаху во фляге оказалась вода. Сухарь оказался черствым, но кусочек удалось отгрызть. На вкус хлеб как хлеб, только высушенный сильно. Если запить водой - то нормально. Челюсти антилопьи достаточно сильны чтобы выйти разжевать сухари. Сухарь я разгрыз и водой запил, как и пару следующих. Лучше чем ничего, но самое главное и важное - вода. Флягу мой спутник забирать не стал и я повесил её на ремень сзади. Надеюсь человек не начнет опять гранатами стрелять в упор и мою шкуру вместе с флягой не попортит.

Следующий пунктом программы после сухарей стало продолжение похода прерванного засадой "зомби". На место убитых успели придти новые но в меньшем количестве и серьезных проблем нам они доставить не смогли. Большую часть застрелил я на дальней дистанции из своего лазера. Коридоры были все одинаковыми, высокими, широкими и старыми. Потускневшая и потертая краска, проглядывающий кое-где потемневший металл без следа ржавчины. Панели прикрывающие кабель-каналы и каналы для трубопроводов тоже был металлическими, пластиковых декоративных элементов я не заметил. Утилитарность и долговечность легли во главу угла при постройке этого сооружения, как на боевых или гражданских но не предназначенных для перевозке пассажиров кораблях.

Но это сооружение может быть глубоководной станцией-городом. Тогда объяснима полностью металлическая конструкция, но нет сырости постоянная которая спутник подводных объектов. Или же это большой военный бункер, даже не бункер а целый подземный город. Вроде Ямантау который "объект Гора", убежище для правительства и высшего командного состава сначала СССР, а потом и Российской Федерации. Но если это бункер то должны попадаться стены из железобетона или камня плавленного или синтетического. А их нет. Потому достаточно вероятно что этот старый космический корабль. И возраст его исчисляется как минимум столетиями.

Постепенно интерьер начал меняться. Появились настенные светильники стилизованные под факелы, эмблемы в виде двухголового орла с широко раскинутыми крыльями и стилизованные человеческие черепа. Количество трупов на полу тоже возросло, как и безумцев в залитых кровью обрывках одежды. Хорошо что они не догадывались устраивать грамотные засады. Ддвери встречные мы блокировали тоже чтобы исключить внезапное нападение. Красная кнопка открывает, зеленая закрывает, а желтая блокирует дверь со стороны пульта где она нажата. Удобно, заблокировал дверь и все зомби в помещении надежно запечатаны, если кто-то не выпустит их снаружи.

Примерно через час блуждания по переходам и лестницам, залам и уничтожения безумцев которых я давно перестал считать мы наконец пришли к цели. У массивной двери украшенной орлом с позолотой и изображением черепа лежал "почетный караул" из шести покойников в униформе отличающейся от уже виденной мной. Она была богаче, больше нашивок и шитье с позолотой, бронежилеты такие-же разукрашенные с традиционными орлами и фуражки. Вооружены они были тяжелыми и угловатыми но вполне опознаваемыми барабанными дробовиками. Калибра 10-го или даже 8-го на глаз. Картечи снопы в коридоре корабельном или пули тяжелые это очень эффективно, не зря подобное оружие делали для американского полицейского спецназа. Тоже барабанный дробовик только легче и калибра 12-го, форм более обтекаемых.

Читал я про них, интересное оружие для которого были сделаны барабаны как под обычные охотничьи патроны 12-го калибра так и специальные барабаны снаряжаемые капсулем, порохом и пулями или картечью на заводе. Пострелял и выбросил. Такие барабаны можно использовать как нажимные противопехотные мины, так было написано в Интернете но без подробностей. Местные барабаны для дробовиков вероятно аналогичные. А если у этих дробовиков в стволе нарезка как у американских "ружей на оленей" то стрелять можно прицельно пулей из них метров на сто, если патрон хорошо снаряжен, пуля нормальная и стрелок умеет им пользоваться. Серьезное оружие.

За дверью с орлом и черепом было самое интересное из помещений виденных мной после пробуждения в саркофаге. Просторный зал заставленный варварского вида пультами управления украшенными стилизованными черепами, орлами и похожими на латынь надписями. В центре помещения возвышались четыре колонны-шкафа от пола до потолка. Сильно похожие на серверные шкафы в защищенном от пыли и влаги исполнении. И десяток "зомби" в остатках богатой одежды, которых я неторопливо перестрелял, тщательно целясь чтобы не повредить аппаратуру при промахе. Мой спутник заблокировал дверь изнутри и стал осматривать тела с расстроенным лицом, вероятно знал погибших. А я скользнув взглядом по мертвым телам нескольких очень уродливых киборгов направился к шкафам-колоннам, сдвинув на лоб с глаз неудобные защитные очки. Стрельбы пока не предвиделось, можно и сдвинуть из так чтобы не мешали.

Утопленные в ниши в металле ручки со стрелками-указателями направления поворота провернулись с некоторой натугой. Осталось только потянуть на себя и открыть крышку-дверцу. За которой оказалась именно серверная стойка, как я и ожидал. Очень необычного вида, но тем не менее серверные модули вставленные в слоты-"юниты" я опознал, как и сетевые коммутаторы. Металлические корпуса защищенного исполнения прикрученные за ушки к крепления стойки болтами со шляпкой под шестигранник. Линейки светодиодов индикации на фронтальных панелях с латинскими буквенно-цифровыми обозначениями. Круглые разъемы военного вида с навинчивающимися крепежными кольцами, как на виденной мной военной связной аппаратуре. Типичное военно-космическое исполнение, в расчете на устойчивость к перегрузке "15 G по 3-м осям", незнакомого но узнаваемого вида.

А в середине стойки, примерно на уровне пояса человека виднелась выдвижная панель с пружинными стопорами удерживающими её в стойке. Если логика создателей этого серверного массива аналогична той что знакома мне... Отжав стопоры я потянул толстую пластину на себя, которая плавно выехала на салазках и оказалась компьютерной клавиатурой. Похожей на терминалы из фантастических фильмов "про будущее и космические корабли". Плоская панель с металлическими кнопками вдавливающимися с тихим щелчком, трекбол под левую руку вместо привычной "мыши" или "тачпада" и прозрачная пластиковая, а может стеклянная полоса немного выше верхнего края клавиатурного поля. Интересное техническое решение, исполненное все в том-же защищённом варианте. А кнопки и шарик трекбола были крупнее привычных мне раза в два, вероятно чтобы можно было работать руками в перчатках скафандра.

Индикаторы режима на выдвинутой панели и стойках не светились, вероятно отсутствовало питание аппаратуры или она была безнадежно мертва. Но очень хотелось попробовать включить технический красиво сделанную машину. И я частично задвинув панель на место присел рассматривая нижние "юниты" стойки. В привычных мне 19" серверных стойках именно там монтируются блоки питания. Здесь они тоже были. А чем еще могли быть массивные даже на вид блоки занимающие сразу четыре "юнита" с вполне узнаваемыми треугольными значками "высокое напряжение" и большими кнопками питания со знакомой пиктограммой "сетевой кнопки". Помаргивающие красным светодиодами индикации дежурного режима.

- Да будет свет! - Пробормотал я удивляясь странному произношению звуков антилопьим горлом и решительно нажал пальцем на кнопку включения питания.

Индикатор питания сразу загорелся зеленым цветом и ожила панель индикации состояния на включенном блоке питания. Поморгав индикаторами секунд двадцать, постепенно меняя их цвет с красного на желтый, а потом и зеленый блок питания непривычно бесшумно вошел в штатный режим. Следом стали уже сами по себе включаться остальные блоки питания и стали загораться индикаторы на остальных блоках серверной стойки. Довольный тем что удалось оживить этот компьютер я выпрямился и выдвинул до упора панель терминала, на которой теперь призывно моргал зеленым светом индикатор питания рядом с кнопкой включения. Оставалось только нажать его, что я с удовольствием и сделал. Приятно заниматься тем делом которое знаешь.


* * *


Серджио Трейс рассматривал тела погибших на мостике офицеров и все больше понимал в какой отчаянной ситуации он оказался. Капитан погиб, его первый помошник тоже как и другие старшие офицеры. А главное были мертвы техножрецы-механикусы. Даже капитан стоявший за главным пультом-алтарём не знал всех ритуалов и заклинаний необходимых для управления кораблем. Трейс шел к рубке, даже приняв для этого помощь ксеноса, в надежде что выжил кто-то из знающих магию машин. Для самого Инквизитора магия управления машинами была тайной за семью печатями, как и для абсолютного большинства подданых Империума.

Только глупцы с окраины, из диких миров думали что жители "миров-кузниц разбираются в техноколдовстве не хуже механикусов". На самом деле это совсем не так. Обычный рабочий-мануфакторий с мира-кузницы знает несколько заклинаний и ритуалов необходимых для своей работы. Мастер может знать несколько десятков, мастер-инженер может быть сотню. А больше знают только механикусы управляющие производствами, только им доступно настоящее техноколдовство, самые сильные заклинания и ритуалы для общения с Духом Машины. Трейс же знал молитвы и ритуалы необходимые в быту, для управления шаттлом "Аквила", наземными машинами и ритуалы обслуживания оружия, использования средств связи. Но и только.

Перспектива впереди маячила пугающая. Даже истреби он вместе с ксеносом всех одержимых на корабле, не погибнув в процессе сам, то в лучшем случае бы прожил на дрейфующем в космосе корабле до старости. Без надежды на спасения и шансов дать о себе знать. Ведь не зная заклинаний и ритуалов нельзя даже послать сигнал бедствия, не говоря о продолжении полета. Которое невозможно без ремонта генератора поля Геллера. Значит придется прожить остаток жизни на борту дрейфующего меж звезд корабля в обществе ксеноса, если он конечно выживет или не будет убит самим же инквизитором.

Трейс повернулся к своему рогатому спутнику и обомлел от творимого тем святотатства! Грязное животное посмело прикоснуться к священной реликвии, древней машине стоявшей а центре рубки еще с момента постройки корабля тысячи лет назад, к которой даже техножрецы благоговейно не приближались! Рука инквизитора выросшего на одном из миров-кузниц и почитающего Бога-Машину Омнииссии наравне с Вечным Императором, а может и больше сама собой потянулась к пистолету чтобы покарать святотатца! И замерла коснувшись рукоятки. Дух Машины и сам бы мог покарать наглеца, но он проявил благосклонность к мерзкому ксеносу!

В ответ на его действия производимые без всяких молитв и ритуалов машина стала оживать. Начали одна за другой загораться лампочки, а потом ксенос привычным жестом положил руки на алтарь Машины и начал с ней общаться явно понимая древний язык людей! Настолько древний что его знали только механикусы и немногие хранители архивов Империума. Тут же какой-то ксенос ПРИВЫЧНО творит техноколдовство доступное только немногим техножрецам! Это не лезло ни в какие ворота и было настолько странно и непонятно, что Инквизитор даже не мог найти подходящее слово чтобы выразить эту странность. Как же плохо что этот ксенос не знает готик и его нельзя допросить, чтобы раскрыть его тайны!

А рогатый чужак не подозревая о буре эмоций Инквизитора и почему-то совсем его не опасаясь азартно занимался своим делом, быстро щелкая кнопками алтаря машины и глядя в висящее в воздухе изображение. Непонятное Трейсу но явно наделенное глубоким магическим смыслом для этого странного ксеноса. Дух Машины не пытался поразить святотатца, а наоборот казалось был даже доволен охотно отвечая на его действия. Может быть его изменили тысячи лет скитания в варпе? Но почему тогда он не проявляет гнева и ненависти обычной для пораженных Хаосом машин? Вопросы, ответов на которые у Инквизитора небыло!


Глава 6.


Задумчивое разглядывание клавиатуры и пробегающих строчек самостестирования сервера на голографическом дисплее принесли свои плоды. Скоро я понял - знаки эти на самом деле есть буквы английского алфавита, только сильно стилизованные и превращенные в пиктограммы. И по экрану бежали теперь вполне осмысленные и понятные слова и цифры. Тестирование памяти и процессоров, коммуникаций в самом сервере и внешней сети, устройств ввода-вывода, знакомо по компьютерам которыми я пользовался.

После тестирования начала грузиться операционная система. Заставка с анимированным антро-гну вертящим в руках гаечный ключ и надпись "GNU/GPL POSIX OS" вызвала изумление. Не сам "прямоходящий антилопа" - нарисовать можно какое угодно существо, а то, что на компьютере "то-ли в будущем то-ли у инопланетян" установлена операционная система созданная по знакомым мне принципам. Если принять версию что "это будущее" причем не очень далекое то вполне возможно. Из Windows так и не смогли "выкинуть совместимость со старыми старыми глюками", чтобы совместимость с наработанным программным обеспечение не терять. А тут вероятно операционная система стандарта POSIX созданная на основе исходного кода для Unix-подобных систем. Возможно что она не слишком сильно изменилась за прошедшее время.

Результатом загрузки системы стал обычный графический "рабочий стол", со слегка трехмерными значками приложений, курсором управляемым трекболом и всплывшим окном приглашающим произвести регистрацию пользователя. Оставалось ввести свой логин и пароль. Называть себя старым человеческим именем не хотелось, использовать логины из интернета тоже. Орикс, ведь я похожим на эту земную антилопу сейчас. Если судить по окраске шерсти на виденных частях тела, длинным рогам, раздвоенным копытам, черной гриве и хвосту к кистью черных волос на конце. Только прямоходящий вариант в отличии от тех четвероногих антилоп, что на Земле в Африке живут. Так себя и назову.

Мой логин и пароль введенные с клавиатуры система приняла, подумала немного и запустила сеанс нового пользователя. Вывесив после этого на экран сообщение о присвоении превилегий системного администратора новому пользователю в связи с устареванием учетной записи прошлого администратора, глобальным сбоем вычислительной сети и нештатной ситуацией на борту корабля. Поворот неожиданный, очень даже. После клика по кнопке "ОК" сразу же всплыло следующее окно, просящее включить питание серверов 1, 3 и 4 текущего кластера. И поясняющая анимированная картинка помещения с мигающими стрелками указывающими на остальные три стойки-шкафа, показывающая как их открыть и нажать кнопки на блоках питания. Даже ребенок бы понял.

Почему бы и не включить раз машина просит, подумал я отворачиваясь от терминала. И увидел человека взирающего на меня со смесью почтения, удивления и некоторого страха. Кроме того что мой спутник смотрел на меня как на нечто удивительное, так он еще и руку держал на рукоятке пистолета. Явной враждебности он проявлять не стал, даже медленно убрал руку с пистолета. Но это я все равно решил запомнить, не хочется получить пулю в спину из-за "тараканов в голове" своего спутника, придется за ним присматривать краем глаза теперь. Хорошо хоть он не препятствовал мне запускать остальные три сервера кластера, даже за пистолет больше не хватался. А вид оживающих серверных стоек вызывал у человека опасливое почтение. Только не ко мне, а к включающимся машинам.

Остальные три сервера запустились так-же быстро как и первый, который отреагировал на это сообщением с благодарностью и сообщением что кластер вошел в строй. Но нет связи с другими элементами вычислительной сети и требуется проверить состояние сетевых коммутаторов. Новые анимированные картинки показывали как снять панели облицовки на стенах помещения, внешний вид коммутаторов и как провести их диагностику. Все в том-же формате "последовательности действий для детей или дикарей", хорошо текст пояснительный не забыли добавить.

Первая панель на стене снялась легко, надо было только нажать защелки и сдвинуть её вниз в пазах. Электронный блок оказался на месте, только отсоединен от питания и сетевых кабелей. Которые были откручены и выдернуты, вися рядом со своими разъемами удерживаемые крепежом. Вставить разъемы назад и навинтить защитные колпачки было делом минут десяти, на что коммутатор отреагировал коротким писком и бодрым миганием индикаторов включившись сразу после подачи питания. Оживающий сервер в ответ на запуск коммутатора заявил о восстановлении одного из каналов связи сети и вывел очередную благодарность, не забыв напомнить про остальные коммутаторы.

Задвинув панель на место до щелчка фиксаторов я занялся подключением остальных, отмечая для себя растущее удивление на лица человека и даже некоторое уважение. Но он быстро справился с собой и вернул на лицо маску безразличия, не мешая моим действиям. Работа по подключению сетевых коммутаторов заняла много времени, больше часа. Заодно я мельком посмотрел на варварского вида пульты-алтари, кабели от которых уходили в стены в кабель-каналы со старыми линиями связи или уходили куда-то под пол. Даже мне было видно что оборудование новее, более грубое и примитивное чем оригинальная вычислительная сеть которую я восстанавливал.

Одним из следствий моих действий стали ожившие видеокамеры наблюдения, потолочные купольной конструкции, которые теперь чутко отслеживали мои действия и человека тоже. После подключения последнего коммутатора от компьютера последовала просьба вдвинуть назад панель терминала и закрыть дверцу серверного шкафа. И сразу же вылезло пояснение - после этого будет задействован стационарный голографический интерфейс. Раз система просит почему бы не сделать? Голографический полностью интерфейс это интересная штука. В воображение сразу появились висящие в воздухе виртуальные панели и другие фантастические атрибуты. Только как мне с ним работать не имея опыта? С клавиатурой и трекболом все понятно, а тут? И среагирует ли на меня система созданная для людей, всего такого красивого прямоходящего антилопа? По этому убирать панель терминала назад я не стал.


* * *


Серджио наблюдал за действиями чужака которому Дух Машины говорил что делать, а тот в точности исполнял его пожелания. Почему машина выбрала ксеноса а не его, человека? Что знал рогатый чего не знал он? Эти и другие вопросы роились в голове Инквизитора. Возникла у него и теория по поводу этого существа, куда вписывались многие странности логично все объясняя. Рогатый не боится людей и испытывает к ним некоторое почтение. Умеет пользоваться лазганом и лазпистолетом. Он знает "техномагию" доступную только адептус механикус не самого низкого ранга. И этот ксенос знает древний язык людей, еще до образования Имперума. Как сложить вместе все эти загадки?

Единственным объясняющим все вариантом была потерянная колония Человечества. Колония подвергшаяся воздействию эманаций варпа во время варп-штормов темных времен. Варп смог изменить людей, превратив их тела в мутантов как козловатов. Но воздействие варпа оказалось недостаточно сильным чтобы отравить и искать души людей, даже изуродовав их тела. Хотя даже их тела варп изменил не так сильно, силы его воздействия не хватило чтобы сделать их по настоящему уродливыми. Или самых отвратительных мутантов истребили остальные, чтобы не стать монстрами до конца.

И не все люди стали мутантами покрытыми шерстью, с рогами и копытами. Те кто не изменился стали правителями и элитой потерянной колонии. Потому и почтение рогатого к человеку. А знание машин и язык - они не имели контакта с Империумом сохранив древний язык и знания эпохи заселения их мира, ведь машины той поры могут служить почти вечно. Может быть у них даже есть обрывки знаний из СШК, которые так жаждут найти адептус механикус? Ведь знает же чужак как пользоваться лазганом и видел "древний болтер"? Хотя ему явно привычней стабберы всех мастей...


* * *

Система попросила еще раз вдвинуть панель терминала и закрыть дверцу серверной стойки, показав даже анимированную картинку как это делается. И продублировала просьбу голосом, оказалось что в терминал встроен динамик. Слова языка похожего на английский я не очень понял и наобум ляпнул "speak russian". Сервер задумался, только неожиданно из пола и потолка выскользнули металлические плиты, изолируя три серверных стойки из четырех от любых внешних угроз. Были стойки - стал металлические четырехгранные колонны от пола до потолка. Вспоминая ожившие камеры видеонаблюдения - как бы не пустила система ядовитый газ в вентиляцию, решив что "чужой" виноват в её неработоспособности. Или может изначально машина "сдвинулась умом" по какой-то причине и местные её не зря отключили?

Никаких явных неприятностей не случилось, только из под пола вылезло пять небольших "тумб", четыре вокруг серверов и пятая в центре между ними. И такие-же устройства выдвинулись из потолка точно над теми что из пола теперь выступали. Я было напрягся думая что это системы активной обороны, например колпаки лазерных турелей. К моему облегчению это оказались всего лишь голографические проекторы. Я понял это когда в воздухе медленно проявилось изображение пожилого но крепкого человека с сединой на висках, в черной форме и с фуражкой на голове.

- Доброго времени суток. - Нейтрально поприветствовала меня голограмма НА РУССКОМ со странноватым акцентом, безразлично скользнув взглядом по человеку вскинувшему свое оружие при "явлении призрака". - Кто ты, чужак?

- Не знаю. - Честно ответил я старательно выговаривая слова нечеловеческим горлом и ртом. - Помню себя человеком. Очнулся недавно тут вот таким.

- В каталоге известных рас чужих твой вид не значится. И ты знаешь один из забытых языков Терры. - Задумчиво констатировала голограмма. - Это ты включил первый запущенный сервер и зарегистрировался как системный администратор по аварийному протоколу?

- Да я. - Врать было бессмысленно. - Интерфейс операционной системы и язык оказались частично знакомы. Unix-подобная система, даже на основе GNU/GPL. Я работал достаточно много с Linux.

- Это интересно. - Отозвался мой голографический собеседник. - Ты упомянул название операционной системы созданной в конце 2-го тысячелетия. Как называется твоя планета?

- Земля - Ответил я. - Я помню конц 2-го тысячелетия и начало 3-го. Значит сейчас я в будущем? Насколько далеко?

- Система контроля отсчета времени зафиксировала несколько сбоев неизвестной длительности. Так-же возникали неточности при пересчете эпох от принятого в твое время ориентира, ошибка может достигать огромных значений. - Констатировала голограмма. - Поэтому я не могут дать тебе ответ на твой вопрос.

- Ты Искусственный Интеллект данного сооружения? - Уточнил я. - И где я нахожусь?

- Да, я AI данного корабля, который после постройки получил название "Летящее Лезвие". - Отозвался "голографический призрак".

- Ты аннулируешь мои права доступа как администратора, раз закрыл физическую защиту на серверах? - Задал я важный вопрос.

- Нет. - Подумав секунд 15 отозвался искусственный интеллект. - Ты обладаешь частичной или полной памятью человека и осуществляешь действия направленные на восстановление функциональности корабля. Ты не производишь враждебных действий к людям и оборудованию корабля. Твой вид не значится в списке угрожающих или врагов. По этому тебе разрешен допуск к управлению, пока не прибудет офицер Флота наделенный подтвержденными полномочиями и ключами доступа.

- Почему же тогда ты пытался заставить меня убрать терминал в стойку чтобы ты мог закрыть защиту первого включенного сервера? - Задал я вопрос, о мотивах ИИ я догадывался но хотел услышать его версию.

- Я действовал в рамках аварийного протокола предусматривающего сохранение функциональности систем корабля в чрезвычайных ситуациях. - Ответил искусственный интеллект. - Наличие в серверной инопланетянина вид которого не значится в каталогах, тотальный отказ компьютерной сети с полной потерей доступа к внешним узлам, трупы людей подвергшиеся воздействию оружия массового поражения или комбинированной атаке - все это требует обеспечить физическую защиту активных серверов от внешней угрозы.

- А ты не подумал что твои действия могут быть восприняты мной и моим спутником как враждебные? - Задал я вопрос. - И я могу решить не восстанавливать сеть корабля дальше?

- Исполняемые протоколы аварийной ситуации имеют высокий приоритет. - Отозвалась голограмма. - Только благодаря им и даваемой ими свободе принятия решения ты вообще получаешь доступ к управлению. В обычной ситуации существа иных биологических видов не могут получить такие высокие полномочия доступа в системе.

- Тебе выгодно восстанавливать сеть, чтобы я мог взять под контроль системы корабля и управлять им. Двое с управление и ремонтом такого большого корабля в ручном режиме не справятся. - Добавил компьютерный разум.

- Если на борту появится человек знающий как с тобой общаться ты аннулируешь мои права доступа? - Решил я уточнить у искусственного интеллекта корабля.

- Только если это будет офицер с подтвержденными полномочиями и ключами. - Ответила голограмма. - Ты уже получил права системного администратора. Протоколы безопасности не предусматриваю аннулирования твоих полномочий в случае их получения без взлома системы.

- Значит, если бы были активны камеры видеонаблюдения когда я регистрировался в системе... - Начал я рассудлать я.

- То ты бы не получил прав доступа администратора. - Закончил за меня ИИ, а потом подмигнул.

Чем вызвал немалое удивление. Я думал что говорю с чем-то на подобии экспертной системы, не способной испытывать эмоции и проявлять их. Хотя, вряд-ли ИИ испытывает эмоции на самом деле, скорее только "имитирует" их, чтобы экипажу корабля психологический было с ним легче общаться. По крайней мере мне так подумалось. Иначе зачем давать эмоции машине пускай даже и способной принимать самостоятельные решения? Или скорее всего я чего-то просто не понимаю, ведь вокруг меня далёкое будущее!


* * *


Задумчиво наблюдая за тем как мутант бойко говорит с Духом Машины Серджио постепенно начинал злиться. Цепочка его рассуждений приведшая к появлению теории о том, что этот рогатый, всего лишь "одна из вариаций козловатов" резко опустила "статус" этого существа. Ксеносов в Империуме ненавидели и боялись, а страх вызывал некоторое уважение к опасным и хитрым противникам. Мутантов же просто презирали, мерзких искаженных подобий людей отравленных эманациями варпа, которые имели право жить только служа Империуму Человечества. Да, козловаты, огрины, полурослики и прочие служили в Имперской Гвардии, но "равными партнёрами" они никогда не могли стать. В отличии от ксеносов, к которым иногда даже испытывали уважение.

Выдохнув воздух сквозь сжатые зубы Инквизитор отвернулся от рогатого мутанта и вернулся к алтарю системы общекорабельного оповещения. И прикрыв глаза встал вспоминать ритуал и молитву использовавшуюся для передачи сообщения по всем отсекам корабля. Повторяя действия офицера флота исполнявшего эту обязанность Трейс активировал трансляцию и потребовал от всех выживших послать сообщение в рубку по общекорабельной связи. Чтобы Инквизитор мог найти их они уже вместе бы занялись очисткой корабля от одержимых. Уверенно и высокопарно произнося свою речь насыщенную восхвалениями Императора и величия человеческой расы сам Инквизитор думал о другом.

Ему довелось читать несколько отчетов описывающих ситуацию появления одержимых. И среди них был отчет Грегора Эйзенхорна об одержимом сервиторе, который "изменился" превратившись в очень опасную тварь которую удалось нейтрализовать ценой больших усилий и жертв. Там был один одержимый сервитор с которым еле справились под руководством опытного Инквизитора, а тут на корабле их были сотни! Не говоря уже об одержимых бывших людьми, которые тоже должны были начать меняться превращаясь в более опасных монстров чем просто кровожадные безумцы. И никакой уверенности что корабль удастся очистить от этой мерзости даже с помощью прибившегося рогатого мутанта небыло! Ведь обычно скитальцы от подобной мерзости очищали космодесантники, облаченные в силовую броню и вооруженные куда лучше чем молодой Инквизитор и рогатый с лазганом.


* * *


- У тебя есть имя? - Задал я вопрос голограмме, все-таки надо же как-то искусственный интеллект этого корабля для себя именовать.

- Моя команда звала меня Мудрецом. - Отозвался мой собеседник. - Искусственный интеллект серии М3 "Соломон". -

А как мне называть тебя? - Задал вопрос ИИ видимо проявляя "ответную любезность" в рамках программы дружественного интерфейса человек-машина.

- Зови меня Ориксом. - Подумав немного ответил я. - Человеческое имя мне использовать глупо, а Ориксы - эти антилопы были прообразом моего теперешнего тела.

Голограмма только кивнула в ответ задумчиво осматривая серверную с пультами-алтарями и лежащими на полу трупами. Мало ли что решит для себя "разумная машина" которая легко может опознать что часть трупов застрелена из лазерной винтовки которой вооружен именно я, вдруг решит записать во враги? Чтобы избежать этого неприятного варианта я стал рассказывать свою историю с начала. С того момента как очнулся в медицинском саркофаге на складе и до того как нажал кнопку включения питания сервера. Высказав мысль что люди на корабле оказались под воздействием биологического оружия. Убившего большинство команды и превратившего оставшихся в кровожадных безумцев.

Искусственный интеллект ответил что моя версия достаточно вероятна, несмотря на отсутствие в его базах данных упоминания о существовании подобных вирусных или бактериальных штаммов. После чего посетовал на неработоспособность компьютерной сети, из-за чего он не могу получить информацию из других отсеков, не говоря уже о взятии под контроль оборудования для дистанционного управления. Кто-то упорный потратил много времени на отключение разъемов локальной сети от сетевого оборудования и без обратной процедуры подключения всего назад ИИ не задействовать даже камеры в коридоре.

Пока я общался с искусственным интеллектом встреченный мной человек смог разобраться с одним из пультов-алтарей и что-то на нём набрав сейчас толкал речь по системе оповещения. Ничего не понимая в высокопарных фразах я задал вопрос ИИ не сможет ли он перевести то что говорит человек? Ответ удивил - искусственный интеллект тоже не опознал язык, отметив только некоторое сходство с терра-английским и немецким. А для работы программы-переводчика дешифрующей языки пока накоплено недостаточно информации.

- Н-да, чем дальше в лес тем толще партизаны! - Прокомментировал я в слух ситуацию. - Мудрец, я не знаю что делать дальше. Что ты посоветуешь?

- Отстреливать пораженных и вводить в строй аппаратуру связи и управления кораблем. - Отозвался ИИ не задумываясь. - Без контроля над системами корабля я ничем не смогу вам помочь.

- А как мне определить места установки аппаратуры корабельной вычислительной сети? - Задал я закономерный вопрос, панели в серверной не подписаны и ничем внешне не отличаются от обычных настенных.

- Я буду показывать тебе участки схемы корабля с отмеченным расположением сетевого оборудования. - С машинной логикой отозвался "Мудрец" и показал схемы ближайших отсеков с указанием точек монтажа оборудования.

Чертежи неожиданно легко и точно запомнились, как будто я сам был компьютером, легко вызывая их из памяти. Кивнув голограмме я подошел к человеку и коснулся его плеча привлекая внимание. Реакция его была молниеносной и неадекватной, хлесткая оплевуха с явно матерным выкриком. Но я успел среагировать откидывая голову назад и его рука пролетела мимо моей морды. А позади меня что-то клацнуло, послышалось жужжание сервоприводов и голос ИИ на странном английском потребовал от человека прекратить попытку нападения на капитана корабля! Иначе согласно уставу Флота он будет вынужден принять меры к его защите!

Шагнув назад и в сторону от очень удивленного человека я немного повернул рогатую морду оглядываясь. Зрелище открывшееся моему взору было впечатляющим. Из потолка торчит футуристического вида турель с четырьмя разного типа стволами выцеливая человека и голограмма гневно указывает рукой на моего несдержанного спутника. Есть чему поразиться. А ведь ИИ сказал очень интересную вещь - заступаясь за меня он назвал меня капитаном корабля. Ведь это логично, системный администратор Флота наверняка приравнивается к одному из командиров боевых постов или даже командиру боевой части. В ситуации же когда никого старше не осталось - он повышается до исполняющего обязанности капитана. Обычная практика в армии на случай гибели старшего командного состава. Значит я уже капитан этого корабля... Приятно! Даже с моими приглушенными эмоциями приятно!

Случившееся показало ясно две вещи. Мой спутник-человек очень не сдержан и имеет привычку распускать руки. Сначала делает а потом думает, как тогда с отобранной курткой. Вдруг он в следующий раз решит рубануть меня саблей? Вероятно подобные мне существа, "говорящие животные", на самой низкой ступени социальной иерархии. И судя по поведению человека - скорее всего просто рабы, которых можно и нужно бить. А может и убить если под горячую руку попались. Неприятная перспектива, прямо скажем. Если я прав в своих рассуждениях, то как только стану "не критичен для его выживания" - можно ожидать, что он отберет у меня оружие и одежду попутно ошейник с электрошокером или бомбой нацепив, как в американских фильмах "про тюрьмы будущего". Это в лучшем случае. А в худшем просто убьет "раба посмевшего взять в руки оружие господ". Одно слово - Жопа, вид в фас!

А ведь для ИИ я на самом деле офицер раз он стал меня защищать и был готов применить оружие против человека. Мудрец доказал что ему можно верить, ведь ему ничего не стоило "не вмешаться" и посмотреть что будет дальше. А этот придурок легко мог схватиться за свою саблю и разделать меня на шашлык. Но он вмешался, даже несмотря и противопоставил себя человеку. Так что будет правильно обезопасить сейчас уязвимый сервер от возможной мести придурка с саблей. С этими мыслями я задвинул панель терминала назад и закрыл дверцу стойки давая Мудрецу опустить бронещиты на первом включенном мной сервере.


* * *


Серджио Трейс застыв молча смотрел на что-то делающего то-ли ксеноса то-ли козловата и закрывающиеся бронещиты закрывающие последний из четырех алтарей Духа Машины этого корабля. Духа Машины все-таки сошедшего с ума после тысячелетий блуждания его корабля в варпе. Ведь как иначе было объяснить то, что Дух Машины разгневался когда он попытался ударить мерзкого мутанта? Не могло быть такого, если Дух Машины не помутился разумом! Просто не могло быть! Мутанты всегда были объектом презрения, насмешек и рукоприкладства, выросшему в Мире-Кузнице Инквизитору это было отлично известно.

Востоян с его бесчисленными мануфакториями и шахтами, ядовитой атмосферой и обилием техники был миром где мутации были обычным делом. Привычным и обыденным, там мутантов не уничтожали сразу, но "право жить" они имели только принося пользу Империуму. Мутанты были самым низшим слоем на Востройе, даже ниже сервиторов и рабов, работая за еду на самых тяжелых, опасных и грязных работах, являя предметом унижений и издевательств со стороны нормальных людей. И попытка отвесить козловату оплевуху, за то что тот посмел коснуться плеча Инквизитора отвлекая его от важных мыслей была, была нормальным обыденным действием. Кто-нибудь другой на такое непочтение со стороны "козловата" мог выстрелить или ударить саблей, а Трейс всего-лишь попытался привычно отвесить оплевуху, только рогатый оказался проворней и морду успел отдёрнуть.

Сумасшествие Духа Машины, который пробудился после действий рогатого и было возродил надежду в сердце Инквизитора, оказалось тяжелым ударом. Безумный Дух Машины не станет помогать и захотеть убить их обоих может в любой момент. В его могуществе Серджио ни капли не сомневался. Трудно сомневаться в Омнииссии и Боге-Машине родившись в мире полном его проявлений. В том числе Трейс видел последствия гнева Духов Машин из-за молитв и ритуалов выполненных без должного почтения. Каковы же могут быть последствия гнева безумного Духа Машины молодой Инквизитор даже боялся представить!

На воззвание переданное по трансляции никто так и не ответил, да и не мог никто выжить после отказа поля Геллера в варпе. Будь на борту двое парий - корабль бы просто не смог войти в варп и навигатор бы их сразу почувствовал. Как выжил мерзкий мутант и не стал одержим демонами Серджио просто не понимал, может быть его защитило мерзкое техноколдовство тау удерживавшее ранее в плену? Но это уже неважно, оба они умрут, надежды что молодому Инквизитору и рогатому мутанту с лазганом удастся вдвоем уничтожить всех одержимых - небыло.

Серджио подойдя к капитанскому алтарю опустился на колени перед большой золотой аквилой украшающей его спереди, отложил болтер и начал читать литании с заклинаниями обращаясь к Богу-Императору и Богу-Машине. Повторяя клятвы верности, прося защиты и помощи, прося укрепить его веру и помочь встретить смерть достойно до последнего вздоха сражаясь с порождениями варпа! И потому он не обратил внимания на то как рогатый неодобрительно фыркнул качнув рогами посмотрев на него, о чем-то переговорил коротко с Духом Машины и направился к выходу из рубки намереваясь выйти в коридор.


Глава 7.


От ударившегося в религию человека помощи ожидать не стоило, единственной пользой от его молитв на "золоченую чернобыльскую курицу" можно было ожидать пополнение языковой базы данных ИИ. Но и только. Этот кадр получив отлуп от ИИ сдулся как проколотый шарик и в своих молитвенных бормотаниях даже отложил в сторону гранатомёт. Мелькнула было мысль прибрать оружие, но я её отбросил, неизвестно как человек отреагирует на такие мои действия. Вполне возможен вариант с попыткой меня убить, а оно мне надо? Нет конечно. Так что обойдусь пока лазером, только мощность и скорострельность на максимум выкручу.

Если вспомнить "типичную книжку про зомби", которых в моё время расплодилось очень много, "беспокойники" активно отъедавшиеся на легко доступной биомассе должны мутировать и развиваться во всякие более опасные формы. В тех книжках их называли "морфами". Может авторы были правы и теперь в коридоре да и вообще по всему кораблю бегают не просто быстрые и бесстрашные каннибалы, но и разные чудовища которых убить куда труднее? Вполне может быть. Особенно же весело будет если они смогут использовать память своих прародителей людей и начнут использовать оружие... Тогда станет совсем грустно, потому как не выжить.

К дверям я подошел с опаской и задав вопрос Мудрецу с сожаление убедился что к камерам в коридоре доступа он не имеет. Руки бы из плеч повыдергивать тем нехорошим личностям которые оборудование от сети так упорно и педантично отключали! Хорошо хоть ИИ уже мог управлять дверями серверной, и сейчас по моей просьбе их медленно открывал. Я устроился сбоку от них, спрятавшись за одним из пультов-алтарей готовый стрелять если какая тварь внутрь ворвётся. Но в коридоре было тихо и пусто, даже трупы караула лежали на месте со своими дробовиками. Кстати, надо бы один такой себе взять и боеприпасов, если конечно мой "молящийся напарник" не перевозбудится от этого.

Он отвлёкся от своих молитв и смотрел в мою сторону, руку на свой гарантомёт положив. Как бы не выстрелил в спину, зараза! Потому не осталось ничего другого как шмыгнуть в коридор сразу смещаясь вбок от открытого проема двери. К счастью там никого небыло и граната в спину не прилетела, но было страшно. С одной стороны психованный напарник распускающий руки и своя роль в местном обществе в самом низу, на уровне рабов или крепостных, с другой стороны толпа монстров, есть от чего шерсти на загривке стоять дыбом! Хорошо хоть Мудрец вроде как на моей стороне, надеюсь это фанатика с гранатомётом слегка попридержит.

И пока он не вышел следом я пробежавшись по коридору снял панель в месте указанном ИИ на схеме начал быстро втыкать в гнёзда и завинчивать крепления очередного сетевого коммутатора, вертя головой по сторонам. А вдруг какая гадина решит поживиться вкусным антилопом? Но никаких монстров не прибегало и толп "зомби" тоже. У антро-орикса глаза расположены шире чем у людей давая больший обзор по сторонам, но в то-же время не по бокам головы как у четвероногих антилоп, лошадей или коров. Получается более широкий обзор по бокам и бинокулярное зрение, головой надо меньше вертеть оглядывая. Хотя мёртвая зона при взгляде вперед больше чем у людей и целиться из той-же лазерной винтовки труднее, за все приходится платить.

Видимым результатом моих усилий стали ожившие видеокамеры в доступной моему взгляду части коридора. Ожили не только камеры, интерком голосом Мудреца поблагодарил за подключение еще одного участка корабельной сети, а в противоположном конце с потолка опустилась плита аварийной переборки раскрашенная оранжевыми и черными полосами, перекрывая коридор и защищая тыл. Просто отлично, турели, интерком, аварийные переборки и камеры под контролем ИИ, так можно процесс зачистки и подключения систем корабля сделать если не легким то достаточно безопасным.

Пользуясь возможностью я подключил еще три коммутатора за сдвижными стенными панелями, обеспечивая резервирование сети. Чтобы даже при обрыве части кабелей и выходе из строя некоторых сетевых коммутаторов пакеты могли передаваться дальше. Обычное дублирование и резервирование применяемое и любых отказоустойчивых системах передачи информации. Всю благостность картины испортил напарник, чтобы ему пусто было! Боковым зрением я заметил движение и отпрянул в сторону не раздумывая, это меня и спасло. Наводящий на меня оружие человек дернулся и нажал на курок слишком рано, а я двигался слишком быстро, даже "время слегка замедлилось". И реактивная граната из его оружия ударила в стену коридора метрах в трёх от меня, окатив осколками, но не нанеся серьезных ран.

Зато все еще двигаясь в замедленном темпе я успел вскинуть лазерную винтовку и выстрелить в ответ, заставляя взбесившегося человека отпрянуть за косяк внутрь, двери которой сразу-же захлопнулись как гильотина отсекая его от меня. Почему Мудрец не пристрелил его из рубочных турелей я не понял, но его голос из интеркома советующий спрятаться в ближайшем отсеке я услышал. Уже с нормальной скоростью восприятия, которая вернулась вместе с опустошением и слабостью, болью в порезах от осколков на морде и шее. Советом ИИ я пренебрегать не стал и пошатываясь добрел до ближайшей двери, привычно уже ткнув пальцем в клавишу отпирания и отступил в бок вскидывая лазерную винтовку на случай если кто кинется на меня оттуда.

Из-за открывшейся двери на меня никто не набросился и за ней открылся вид на комнату обставленную с варварской роскошью. Ковры на полу и гобелены на стенах, шкафы с книгами и какими-то безделушками, подсвечник большой напольный с погашенными свечами, столик резной и кресло. И никаких следов "бродячих каннибалов", неприятных запахов или звуков. Пусто, тихо и спокойно. Я решил войти, шагнул внутрь тыкая на ходу пальцем в кнопку закрытия двери. Слева послышался шорох, но увернуться я не успел только начав медленно разворачиваться когда по затылку меня что-то как следует ударило и все померкло перед глазами.


* * *


Закончив читать литанию и глядя вслед вышедшему в коридор ксеносу Серджио принял решение. Он не зря получил свою Инсигинию, его Вера была крепка и думать он умел. Чтение литаний и заклинаний позволило упорядочить мысль. Рогатого ксеноса или мутанта надо убить, не считаясь со своей жизнью или гневом безумного Духа Машины! Он слишком опасен для Империума Человечества, с его знаниями машин сравнимыми со знаниями техножреца-механикуса или даже превосходящими их! Рогатая тварь играючи оживила алтари безумного Духа Машины, подчинила его себе и теперь возвращает испорченной Хаосом машине контроль над кораблём Империума! А получив под свой контроль этот корабль неизвестно что решит предпринять мерзкий ксенос.

Например слетать домой и привезти в границы Империума своих сородичей с их техноколдовскими артефактами и знаниями позволяющими подчинить и другие машины Империума! Надо было убить его в самом начале, эта раса ксеносов или мутантов - что не имеет значение, куда опасней тау и всех прочих! Именно своими знаниями машин человечества и властью над ними! Надо пресечь в зародыше эту угрозу Человечеству, даже ценой своей жизни!

Принявший решение Инквизитор перезарядил оружие, спокойно встал и вышел из рубки-святилища в коридор. После чего вскинул болтер ловя в прицел рогатую тварь, которая увидела его и неожиданно быстро дернулась в сторону почти размываясь в воздухе от скорости движения, от чего палец дрогнул на спусковом крючке и болт впился в стену коридора осыпая увернувшегося ксеноса градом осколков. Который не только отпрыгнул в сторону но и сейчас сам вскидывал винтовку собираясь выстрелить в ответ, что заставило Инквизитора отпрянуть в рубку прячась от выстрелов из лазгана. Он запоздало подумал про турели которые контролировал безумный Дух Машины и развернулся к ним готовый стрелять, но их небыло. Только за спиной двери рубки захлопнулись с металлическим лязгом.

Трейс взял на прицел ближайший алтарь сумасшедшего Духа Машины но ничего не происходило. А потом двери за его спиной открылись и с потолка в рубке с шипением полился клубящийся белый туман, заставляя Инквизитора выскочить в коридор от ядовитого газа, чем и воспользовался Дух Машины опять запирая двери перед носом Серджио. Стрелять по алтарям Духа Машины он не решился опасаясь разозлить его еще больше, да и сомневался он что получится из болтера пробить броню времен Темной Эры Технологии. Пока Инквизитор был заперт в рубке мерзкий ксенос куда-то удрал, только в отдалении слышался затихающий топот его копыт и Серджио решил пойти следом, рассудив что чужак побежал к арсеналу. Или просто удирает куда глаза глядят. Все равно его надо найти и убить, сколько бы времени это не заняло!

Трейс направился в сторону арсенала перейдя с шага на бег стараясь догнать торопящегося за более мощным оружием врага, ведь куда еще он мог побежать на корабле кишащем одержимыми и с Инквизитором жаждущим его убить за спиной? Погоня за одним из самых опасных врагов Империума заставила молодого инквизитора торопиться и рисковать, ксенос бежал так быстро что даже топот его копыт по палубе уже не был слышен и следовало поторопиться пока он не вооружился. Рогатая тварь показала исключительную ловкость в обращении с оружием и высокую скорость движения когда уворачивалась от болта. А если он вооружиться тяжелым стаббером или болтером - убить его будет намного труднее!

Удовольствие от четкости и ясности ситуации, правильности принятого решения и вера в Императора указавшего своему недостойному слуге его миссию приятно пьянила Серджио. Походя отмахнувшись саблей от высунувшегося из бокового прохода одержимого, который под воздействием хаоса превратился в уродливую лысую тварь с когтями, торчащими клыками и извивающимся покрытым волдырями языком далеко высунувшемся из пасти, в лохмотьях бывших когда-то одеждой, молодой Инквизитор шумно дыша и потея бежал дальше к арсеналу. До которого осталось совсем немного и молясь Императору про себя застать там мерзкого ксеноса, пока тот не затерялся в лабиринте отсеков и коридоров корабля.

Несмотря на свою сосредоточенность в достижении цели Серджио не забывал смотреть по сторонам. И вовремя отшатнулся от выкатившегося из бокового коридора одержимого сервитора-погрузчика. То, что сейчас катилось на Трейса уже мало походило на мирный погрузчик возивший контейнеры и тяжелые детали на складах и в ангарах корабля Империума. Гусеницы, корпус и манипуляторы с клешнями захватов не изменились, но из человеческой части перекошенной и изуродованной выросли рассекающие воздух как кнуты щупальца. Голова сервитора и шея торчащая из медного ошейника с выгравированными преступлениями тоже изменились, шея вытянулась и стала гибкой а голова обзавелась чудовищной пастью с большими клыками и гребнем из шипов переходящим на шею.

Отмахнувшись от щупалец саблей Трейс вскинул болтер посылая заряд за зарядом в порождение хаоса и пятясь от него. Болты оторвали щупальце и разворотили торс одержимого сервитора, пробили корпус его машинной части, но тварь продолжала напирать скрежеща механизмами, сыпля искрами, истекая кровью и маслом, а из её пасти вырывался вой-стон. Порождение хаоса было живучим но смертным, после восьми болтов одержимый сервитор которому разорвало одну из гусеницы закрутился на одном месте хрипя и скрежеща, а потом его щупальца обвисли и тварь скособочившись замерла истекая маслом, черной кровью и еще чем-то, а в пробитом во многих местах корпусе потрескивали разряды коротких замыканий.

Серджио облегченно вздохнул и перезарядил болтер, чтобы помня о живучести тварей порождённых хаосом выстрелить одержимому сервитору в голову и перебить вторую гусеницу лишая его подвижности совсем. Про себя молодой Инквизитор пожалел, что он не один из спейсмаринов, и не может нести кроме болтера еще и огнемет, чтобы предавать очистительному огню порождение Хаоса. Но его благочестивые мысли были прерваны самым бесцеремонным образом, чудовищный удар в спину швырнул Инквизитора на стену и падая после удара на бок угасающим взором он успел заметить опускающуюся к его горлу уродливую лапу обтянутую серой влажной кожей с огромными когтями. Последними мыслями Трейса были "Пока я сражался с сервитором эта тварь подкралась сзади! Я не смог убить мерзкого ксеноса, прости меня, Император и прими мою душу! Молю тебя, сделай так чтобы его тоже убили одержимые твари!"


* * *


Амани медленно осела в кресло придвинутое к стене на которое она стала чтобы быть выше, напряжение и страх нашли свой выход в ударе по голове странного существа решившего войти в каюту капитана. Все началось неожиданно почти день назад, когда она внезапно почувствовала смесь холода, ужаса и увидела призрачные щупальца тянущиеся к ней от стен каюты. А потом был холодный неживой голос из интеркома и резкая встряска швырнувшие её на диван, но даже этот удар едва не выбивший из неё сознание был благом, после него призрачные щупальца исчезли. Да и холодный ужас значительно уменьшился, хотя и не исчез совсем.

Она ждала прихода капитана, своего хозяина или кого-то из офицеров, или хотя-бы вестового приносившего еду, но никого небыло. От того становилось все страшнее, ведь это было немыслимо, как будто все на корабле умерли и она осталась совсем одна. И одиночество пугало еще больше. В конце концов девушка решила хоть как-то вооружиться, от страха нарушая запрет и взявшись за плетку, которой её хозяин любил иногда поколотить свою рабыню. Страх перед неизвестностью стал сильнее страха наказания, заставив её решиться использовать рукоятку плетки как дубинку. А потом, после долгих часов страха и ожидания из интеркома раздался еще один незнакомый голос, но уже живой. Призывающий всех выживших выйти на связь с рубкой, с Инквизитором чтобы вместе противостоять Одержимым Хаосом.

Она хотела ответить, но не знала молитв и ритуалов необходимых для этого. И стала ясна вся отчаянность положения в котором она оказалась. Амани небыла бойцом и не умела пользоваться оружием, капитан-хозяин скорее всего умер, раз не он говорил по связи, а в коридор выйти было очень-очень страшно. Про тварей хаоса и одержимых она слышала только в страшных сказках, где чудовища убивали и калечили людей, а доблестные Имперские Гвардейцы и Космодесантники во славу Вечного Императора сражались со злом. Она конечно верила в Вечного Императора на Золотом Троне на Священной Терре, Защитника Человечества, но...

Но ксеносы, твари хаоса и прочие напасти для молодой рабыни были "абстрактным злом". А вот хозяин любящий ради удовольствия выпороть её или просто отвесить пощечину оставляющую синяк на пол-лица - был злом вполне конкретным, знакомым до последней детали. Или те, кто шесть лет назад похитили её и продали в рабство. Амани успела смириться и научилась покоряться, но не забыла, и не простила. Её дар позволяющий чувствовать настроение людей, и про похотливые желания почти всех мужчин которых она видела девушка была осведомлена прекрасно. Только молодой вестовой приносящий еду в каюту смотрел на неё не так как другие, да он тоже "хотел" её, но не как грязное животное, в нем чувствовалась нежность и забота. И страх разоблачения тоже - если бы кто-то узнал о чувствах молодого парня и донёс, его бы сразу-же казнили по приказу капитана собственностью которого была девушка.

Годы рабства не сломали Амани Эль Дин, род её был древен и в нем были умные красивые женщины, сильные благородные воины. Не смотря на всю отчаянность ситуации и даже благодаря ей она решила биться до конца. Раз все равно умирать, а особой надежды выжить у нее небыло девушка решила драться даже с порождениями хаоса. Чтобы умереть в бою, а не как скотина на бойне. Придвинуть кресло к стене около двери и встав на него бить врага по голове сверху придумать было несложно, как и использовать ручку от плетки в качестве дубинки. Осталось только ждать пока кто-то полезет внутрь, о том что ей придется выходить самой наружу в неизвестность девушка старалась не думать.

Наконец ожидание казалось бы длившееся целую вечность завершилось, дверь каюты открылась и в неё шагнул кто-то с длинными рогами, под которые Амани и ударила своей дубинкой по покрытому шерстью затылку. И пока странное существо, может быть даже ксенос, падало на пол она нажала кнопки закрытия и блокировку двери. Чтобы осесть в кресле и расплакаться давая выход страху и одиночеству терзавшему её весь день. Но плакала она недолго, жизнь отучила долго придаваться слабости когда рядом потенциальная опасность. Держа дубинку наготове она стала рассматривать поверженного чужака, больше похожего на животное чем на человека.

Рогатое существо оказалось одето в форму Имперского Гвардейца и с лазганом который Амани вытащила из под его тела. Но в то-же время несмотря на свой явно нечеловеческий вид он не вызывал отвращения как мутант или мерзкий ксенос, как их описывали в проповедях. Как будто пустынная антилопа встала на задние ноги и передние у неё стали руками. Красивое даже по своему животное. Нечто непонятное и странное. Да еще и с тонкими полосками красной крови на морде, как будто у него были порезы под шерстью, но совсем маленькие так что кровь почти не текла. Обычная красная кровь, не черная и не зловонный гной из страшных сказок про тварей хаоса, а как у людей? Но все равно же это не человек! Мутант или все-таки ксенос?

Холодом и ужасом от него тоже "не пахло" и Амани решила не пытаться убить странное рогатое существо, да и не знала как это сделать быстро, потому решила его для начала просто раздеть чтобы обыскать и связать. Благо для этого все в каюте было, капитан и хозяин, чтобы демоны варпа пожрали его душу, любил "всякие игры". В том числе со связыванием, ей приходилось терпеть... И запоминать как что делалось. Труднее всего было дотащить странное существо до дивана, а уж раздеть живое но бессознательное тело она сумела разбираясь в застёжках снаряжения. И тщательно связала его руки за спиной и стягивая с ногами с копытами веревкой, удивляясь гармоничному сложению покрытого короткой красивой шерстью странного рогатого воина.


* * *


Сознание вернулось сразу и полностью, сопровождаемое легкой тошнотой, головокружением и головной болью. Я мыслю следовательно я существую, и кроме головы по которой ударили ничего больше не болит. Тело тоже чувствуется, значит не парализовало и это радует. Попытка пошевелиться сказала о том что мои руки и ноги надёжно связаны, осталось только открыть глаза, что я и сделал. Та-же самая каюта на входе в которую меня ударили по голове, только я полулежу на диване, а напротив меня на пуфике сидит красивая девушка-арабка. Невысокого роста, смуглая, с чуть раскосыми глазами и черными как смоль волосами. Правильные черты лица, карие глаза и синяк уже почти сошедший на щеке. Мой взгляд скользнул по её фигуре отмечая белые шелковые полупрозрачные шаровары с заниженной талией, поджарый живот, топик подчеркивающий небольшие красивые груди и безрукавку, мягкие туфельки и ошейник на красивой шее из металлических пластин скрепленных шарнирами. Вероятно она - рабыня.

Эта восточная красавица сидела напротив меня с деревянной дубинкой в руках и рассматривала испуганно, настороженно и удивленно. У её ног была сложена моя одежда и снаряжение. Скорее всего она меня и вырубила. Сильна и решительная девушка. Будь я человеком - предложил бы стать своей женой, а так? Разве заинтересует её какое-то "полуживотное" из низшего сословия или вообще рабов? Сомневаюсь. Ладно, не время предаваться мечтал, надо попытаться наладить общение и уговорить её как-то меня развязать. А то там снаружи толпы "живых мертвецов" бегают и дурак с гранатомётом.

- Здравствуй, красавица. Как тебя зовут? - Попробовал заговорить я с девушкой по русский, не надеясь в прочем на понимание.

В ответ она помотала головой встряхнув черными волосами заплетенными в косу немного ниже лопаток длиной и развела руками говоря что-то на своем языке, по звучанию похожем на арабский. Или может с арабскими корнями, если судить по её расовому типу.

- Может ты меня развяжешь? Я не обижу тебя, красавица. - Подвигал плечами я пытаясь показать что хочу освободить руки и с надеждой глядя на арабскую красавицу.

К моему удивлению она улыбнулась и отложив дубинку встала, а потом села рядом со мной и погладив по плечам с шей, говоря что-то ласковое надавила слегка на плече чтобы я подставил руки. После чего их развязала и вернулась на свой пуфик, с интересом глядя как я распутываю веревки на ногах и сажусь на пол. Нависать над ней глупо, а вдруг испугается? И пол тут коврами застелен, сидеть на нём приятно.

Раз руки она мне развязала и бить не пытается - попробую я с ней пообщаться еще. Девушка красивая, жалко её бросать одну, кроме того нужен мне напарник способный хотя-бы просто предупредить об опасности за спиной. Но эта восточная красавица умудрившаяся оглушить меня наверняка и лазерную винтовку освоит, решимости у неё хватит. Хватило бы еще сил носить это увесистое оружие.

- Орикс. - Ткнул я себя пальцем в грудь называя выбранное для себя новое имя.

- Амани Эль Дин. - Кивнув довольно и улыбнувшись белозубо представилась восточная дива указывая уже на себя.

Жестами и пантомимами, сопровождая их словами на местном языке, она попросила взять её с собой и научить стрелять из лазерной винтовки. Да, это не блондинки из анекдотов, мозги у красавицы Амани работают хорошо и в нужную сторону. Повезло мне с ней. Только, раз она такая умная и практичная - не окажется ли что "Рогатый мавр сделает свое дело и получит пинка по хвостатой заднице?" Судя по всему она рабыня, а такой опыт приучает к цинизму и недоверию к окружающим. Но то будет в будущем, до которого надо еще дожить.

- Я возьму тебя с собой и научу стрелять. - Ответил я ей жестами и повторяя слова её языка значение которых понял, фотографическая память рогатого тела тут оказалась очень кстати.

Даже не одеваясь я встал и обойдя повеселевшую Амани пробежался взглядом по стенам каюты прикидывая где тут расположено сетевое оборудование. На плане показанном мне Мудрецом никакой каюты здесь небыло, а было одно из технических помещений. Хранилище киберов, достаточно крупных похожих на скорпиона ремонтно-погрузочных роботов размерами с пони. Теперь тут даже стеллажей не осталось. А вот сетевые коммутаторы оптоволоконные нашлись под сдвижными панелями укрытыми коврами. Как и разъемы систем связи, злектропитания, скрытые под другими коврами, кто-то аккуратно демонтировал тут все оставив пустое помещение. Которое уже потом приспособили под каюту, даже канализацию не проложив, мой чуткий нос ясно указал на "ночной горшок" за ширмой в углу. Если все хранилища ремонтных роботов ограблены с той-же тщательностью то это неприятно. Восстановление корабля сильно затянется.


* * *


Амани рассматривала своего пленника. Во первых он выжил в окружающей кутерьме, а значит достаточно хороший воин. Одет в форму Имперской Гвардии и с лазганом Гвардейца. И был на борту еще до всех этих событий. Любого "врага" убила бы охрана и члены экипажа, значит он находился на борту с ведома и разрешения капитана? Будь он пленным - то так бы и остался в одной из камер, Амани видела карцер и камеры для нарушителей порядка, оттуда с голыми руками не сбежишь. Это странное существо - "свой" несмотря на его животные черты? Получается что так. Да и на "Врагов Человечества" какими их описывали в проповедях или страшных сказках он совсем не похож. Ужасом и холодом от него тоже не "пахнет". Может быть это кто-то из Имперских Гвардейцев посланных за ней, чтобы спасти её? Или он услышал слова Инквизитора и следует им тоже ища выживших? В любом случае он надежда на выживание, надо только присмотреться к нему получше.

Ожидая пока её пленный с рогами и копытами придёт в себя Амани с интересом рассматривала его тело, наслаждаясь заодно своей властью над чужаком. Таким беспомощным и беззащитным, какой была она перед лицом хозяина. В душе девушки стала расти злость на тех кто похитил её и продал в рабство, тех кто перепродал и хозяина-капитана. Она уже было решила "подшутить" над своим беззащитным пленным затолкав один из резиновых членов, которыми иногда любил развлекаться с ней хозяин, в зад этому "антилопе". Ведь он тоже был мужчиной! Беззащитный и распростертым перед ней! Но потом Амани поняла что это только оскорбит и унизит другого беззащитного, но не отомстит её. Не этот антилопа или его сородичи похищали её или использовали как свою подстилку, а люди...

Девушка почувствовала как вернулось сознание к её пленному и с интересом стала наблюдать за ней. Симпатию к себе и негодование антилопы когда тот увидел ошейник Амани прочитала легко, хотя эмоции и были намного более слабыми чем человеческие, какими-то "приглушенными". Восхищение, уважение и легкую грусть она тоже прочитала как открытую книгу, а потом решимость и тревогу. Слов с которыми к ней обратился антилопа Амани не поняла, слишком много было языков и наречий в Империуме, оставалось только помотать отрицательно головой и сказать что она не понимает.

А потом пленный рогатый попросил его развязать, выразительно показывая это. Амани решилась выполнить его просьбу, главным в решении поверить было то, что антилопа не хотел её как мужчина, да она ему нравилась но желания "завалить и отыметь" небыло. Зато было восхищение, уважение, забота и тепло. Все равно у неё небыло другого выхода, зато теперь был защитник, её дар давал почувствовать это. Как будто старший брат оказался рядом, готовый защищать сестру не требуя ничего взамен.


Глава 8.


Я уже заканчивал одеваться под взглядом заинтересованной восточной девушки, которую позабавило просоввывание хвоста в разрез на штанах сзади, когда интерком включился и на связь вышел ИИ корабля.

- Орикс, я не могу получить доступ к оборудованию хранилища и самим ремонтным роботам, даже тестовые пакеты не проходят. Опиши пожалуйста состояние оборудования. - Попросил Мудрец. - В этом помещении моих видеокамер нету.

- Хранилище ремонтных роботов разграблено и все оборудование демонтировано. - Отозвался я глядя как Амани тоже начала собираться, переодеваясь в плотные серые шаровары и рубашку до середины бёдер, набрасывая на плечи плащ из плотной ткани и одела невысокие сапожки вместо туфель. - А само помещение переоборудовано в жилую каюту, достаточно примитивно, даже канализацию и водопровод не подвели.

- Это плохо. - Отозвался ИИ. - Высока вероятность разграбления оружейных комнат и остальных хранилищ кибертехники.

- Ты лучше скажи почему этого придурка пытавшегося меня убить не пристрелил через открытую дверь рубки? - Задал я очень даже актуальный вопрос.

- Все турели к которым я бы мог иметь доступ после восстановления фрагмента сети демонтированы. - Коротко отозвался Мудрец. - И оружие и сами механизмы наведения, поэтому активно воздействовать на врагов я не могу.

- Тогда дверями их дави и аварийными переборками. - Огрызнулся я. - Но чем тогда ты пугал его в рубке?

- Голограммой турели. А выгонял его из рубки голограммой подачи ядовитого газа. - Отозвался без особых эмоций ИИ. - Твой приказ использовать двери и аварийные переборки в качестве оружия принят к исполнению.

- Хоть какие-то хорошие новости есть? - Задал я еще один из актуальных сейчас вопросов.

- Получен доступ к системе корабельного оповещения и интеркому, к системе управления блокировкой дверей по аварийному каналу, ведется расшифровка современного языка за счет анализа записанных данных. - Отрапортовал Мудрец с машинной педантичностью. - Четыре сервера системы поддержки ИИ протестированы, критических сбоев в работе не выявлено.

- Все хорошо, прекрасная маркиза, все хорошо... - Пробормотал я слова старой песенки, не став добавлять про сгоревшую конюшню, застрелившегося мужа и прочее.

Зато Амани Эль Дин порадовала, переодевшись в "уличную" одежду и обувь, вооружилась своей дубинкой которой вырубила меня и сейчас ждала около выхода прислушиваясь к моему разговору. Осталось только подобрать и проверить лазерную винтовку, одеть неудобные очки назад и жестами объяснить девушке чтобы держалась сзади. И предупреждала меня если сзади какая гадость решит подкрасться незаметно. После этого уточнив у ИИ что в коридоре ничего враждебного нет я вышел и направился к мертвому караулу у дверей рубки. Ручной лазер оружие конечно тихое и эффективное, но у Амани нет очков и стрелять точно она не умеет. А с дробовиком, несмотря на его тяжесть и громоздкость, хоть особо целится ненадо если стреляешь картечью.

Припомнив фигуру девушки я отказался от этой мысли, тяжелый дробовик она не потянет, надо вести в арсенал и на вещевой склад, подобрать ей форму и бронежилет. Да и поесть не мешает, желудок уже говорит "пора жрать, хозяин!" и игнорировать его не стоит точно. Но есть риск что именно там меня будет ждать спятивший напарничек. В прочем выбора нет, других складов я не знаю, а с поддержкой ИИ изолируя коридоры и отсеки аварийными переборками можно создать зоны безопасности. Где можно будет не опасаться что голову отгрызут неожиданно. Эту мысль я и высказал Мудрецу через интерком пока Амани испуганно оглядывалась, рассматривая трупы и их фрагменты разбросанные в коридоре, стараясь сдержать тошноту. Хорошо все-таки что у меня самого эмоции такие "приглушенные", иначе нервное напряжение от окружающей действительности могло встать серьезной проблемой.

- Если идти к арсеналу созданному современниками твоего врага опасно - проверь сначала оружейную комнату экстренного резерва. - Предложил неожиданно мне Мудрец. - Она расположена в 50 метрах от рубки и если окажется не разграбленной тебе не придётся подвергаться лишнему риску.

- Мне зайти в рубку чтобы ты показал как её открыть? - Задал я закономерный вопрос.

- Да, я дам тебе код безусловной разблокировки прошитый в контроллере замка на физическом уровне. - Отозвался ИИ.

Против такого предложения устоять было сложно и я не стал, осталось только зайти в рубку и позвать за собой Амани, которая просочилась внутрь с интересом оглядываясь по сторонам. Один из трупов в богатом мундире лежащий на полу привлёк её внимание, подойдя к нему девушка всмотрелась в искаженное лицо мертвеца и с радостным возгласом пнула его под рёбра, а потом и плюнула сверху. Видать это и был её "пламенно любимый" хозяин. Сдох и фиг с ним. Видимо Амани подумала так-же и больше глумиться над трупом не стала глядя на меня с довольной улыбкой на лице.

Мудрец появился опять в виде голографической проекции и стал деловито показывать мне на схеме коридора расположение оружейной комнаты, способ добраться до кодового замка пол еще одной сдвижной панелью и сам восьмизначный буквенно-цифровой код разблокировки замка, состоящий из латинских букв и цифр. Наверное такое сочетание было выбрано чтобы затруднить подбор кода. Явление "голографического приведения" впечатлило мою спутницу, которая ему поклонилась приветствуя на местном языке и после поглядывала на меня с новым уважением. Учитывая местную религиозность и пульты-алтари я даже не брался гадать что она подумала глядя на мой разговор с ИИ. Бормотать молитвы и биться лбом в религиозном экстазе о "двухголовую курицу" к моему некоторому облегчению арабская красавица не стала.

- Кстати, Мудрец, на эту палубу я поднимался по лестницам. У тебя что и в лучшие времена экипаж пешком бегал по многокилометровым коридорам? - Задал я вопрос ИИ корабля.

- Штатный экипаж корабля после его спуска со стапеля и сдачи Флоту составлял 350 человек - Отозвался искусственный интеллект - Штатные каюты экипажа, посты управления и другие помещения "обитаемой зоны" скомпонованы в глубине корпуса корабля под дополнительным локальным бронированием для обеспечения их максимальной защищённости от внешних воздействий. Там же расположены и основные транспортные коммуникации рассчитанные на перевозку людей. Скоростные межпалубные лифты и тоннели горизонтальной транспортировки с транспортными вагончиками, имеющие ветки ведущие к таким важным частям корабля как вакуум-доки малых космических аппаратов, стыковочные узлы, реакторный отсек и так далее.

- Во внешних отсеках все обслуживание механизмов и ремонт производился разнообразными сервисными роботами. А управление осуществлялось по оптиков-волоконным каналам связи вычислительной сети корабля. Доставка ремонтных роботов осуществлялась системой магнитного транспорта состоящей из служебных скоростных лифтов, вагончиков горизонтальной транспортировки и по техническим коридорам. - Продолжил объяснять Мудрец. - В обычных же случаях как правило хранилища ремонтных роботов были размещены так чтобы обеспечить их быстрый доступ "своим ходом" к любой точке их штатной "зоны ответственности". Транспортная система же была нужна на случай серьезной аварии с которой локальный резерв ремонтных механизмов не мог бы справиться сам.

- Значит максимально автоматизированный корабль... - Отозвался я задумчиво. - А почему тогда те отсеки где не планировалось присутствие людей имеют такие большие размеры, нерационально размещенное для обслуживания роботами оборудование, двери и переходы рассчитанные на людей. И почему тут есть пригодная для дыхания атмосфера, которая поддерживает горение и способствует распространению ударной волны при взрывах вместо логичного вакуумирования отсеков?

- Корабль проекта "Летящее Лезвие" является переходным проектом от универсальных крейсеров проекта "Клинок" к полностью автоматизированным крейсерам с минимальным экипажем проекта "Разящий Меч" которые именно так и устроены в необитаемой зоне как ты описал. - Коротко отозвался Мудрец и продолжил с некоторым сожалением в голосе. - "Разящие Мечи" должны были иметь экипаж в 50 человек, быть на треть меньше "Летящего Лезвия" имея лучшую защищенность, более сильное вооружение, равную энерговооруженность, а за счет меньшей массы и аналогичных двигателей лучшие маневренные и динамические характеристики. Следовательно они должны иметь большую эффективность и меньшую стоимость чем я.

- Ты тоже хорош. - Отозвался я заметив некоторое расстройство ИИ от осознания своей "изначального несовершенства". - Во всяком случае лучше всего чего я знаю.

- Спасибо Орикс, мне приятно это слышать. - Отозвался Мудрец и по нему нельзя было понять сказал ли он правду или просто соблюдает формулу вежливости для психологического комфорта собеседника.

Как оказалось оружейная комната используется и поныне. На декоративной панели прикрывающей кодовый замок дикари намалевали свою двухголовую курицу, а сама клавиатура наборного устройства была потертой от длительного использования. Пока я вводил код разблокировки Амани дисциплинированно смотрела по сторонам готовая сообщить о любой появившейся опасности. Но её небыло, и вот наконец с гудением приводов часть стены ушла внутрь и сдвинулась в бок открывая вход в маленькую оружейку. Метра четыре длиной и два шириной этакий "пенал" со стойками для оружия по стенам и ящиками для боекомплекта под ними.

Первого же взгляда внутрь хватило чтобы понять что и сюда дикари успели добраться. Напротив входа на стене висел позолоченный барельеф изображающий латинскую букву "I" и над ним привычная набившая оскомину "двухголовая курица". Да и стоящие в стойках грубых очертаний лазерные винтовки, автоматические гранатомёты, дробовики и несколько противотанковых гранатомётов до боли похожих на РПГ-7 полностью повторяли уже виденные в арсенале. Стойка с пиломечами тоже присутствовала, куда уж без этих то штук. Нашлись в арсенале и легкие бронежилеты, шлемы с защитным забралом, противолазерные очки.

Защитная экипировка восточной красавицы теперь состояла из легкого бронежилета, класса второго может быть с переходом к третьему по известной мне классификации, противолазерных очков и шлема, да еще перчатки для неё нашлись прочные и для меня тоже. А вот с оружием вышел затык, гранатомёт необученной девушке не дашь. Она или не попадёт, или не перезарядит или гранату влепит рядом с нами же. А скорее всего все три неприятности пойдут комплектом. Себе то я гранатомёт выбрал и боеприпасы к нему, не зря же мой спутник с ним упорно таскался. Значит несмотря на шумность и малую ёмкость магазина он эффективней лазерной винтовки. По той-же причине я взял себе и пиломеч вместе с перевязью, скорее не как оружие, а инструмент. Еще бы уметь им пользоваться...

Тем временем в голове сформировалось решение чем вооружить девушку. Моей лазерной винтовкой, только взять ей "свежие" батареи и себе гранат не забыть, пяток старых добрых "лимонок Ф-1" нисколько не изменившихся за прошедшее время. Все тот-же рубчатый корпус, предохранительный рычаг и чека с кольцом. Выдернул, дал отскочить рычагу и кидай во врага внося разнообразие в его жизнь! Только сам в укрытие спрятаться не забывай, у "лимонок" осколки летят далеко, граната то оборонительная, для бросков из укрытий созданная.

Под весом снаряжения и оружия восточная красавица погруснела но истерику устраивать не стала. И вскоре уже с моей помощью, пантомимами и жестами поняла как целиться из лазерной винтовки. Мощность и скорострельность я прикрутил на минимум, используя в качестве мишени для обучения один из трупов прислонённый к стене коридора. Других доступных мишеней небыло, а хозяин тела не возражал по понятным причинам. Девушка оказалась понятливой и через пол часа я уже был уверен в её умении направить ствол лазера в сторону врага и нажать на спуск перечеркивая его лазерной очередью. Их следы на стене оставленные после тренировки не обрадовали Мудреца, но благодаря минимальной мощности существенного вреда не принесли. Осталось только самому выкрутить регулировки на максимальную мощность и скорострельность надеясь что по настоящему Амани стрелять не придётся.

Стрелять девушке пришлось, и мне тоже. Сначала все было чинно и благородно, быстрые тихие перебежки по коридору до панели с очередным сетевым коммутатором, его подключение уже ставшее рутинным и опускающиеся аварийные переборки отсекающие контролируемый объём. Только мешался неудобный гранатомёт не имеющий даже ремня для переноски на плече, не говоря уже о прикладе. А потом из бокового коридора выметнулась уродливая образина, которая здоровенными прыжками кинулась к нам рыча и завывая. Будь я человеком или окажись эмоции не такими "блеклыми" ей богу бы обделался, больно уж тварь была страшна и быстра.

Время для меня опять замедлилось, я потянул вверх тяжелый и неудобный гранатомёт, преодолевая его инерцию и ловя в прицел набегающего монстра. Да не тут-то было, у этой гадской штуковины приклада небыло и целиться из него надо было с вытянутых рук удерживая на весу! А уж когда после нажатия спускового крючка с ощутимыми толчками, ревом и вспышками выхлопов в монстра начали выстреливать реактивные гранаты водить его в стороны стало просто неописуемо. Результат был очевиден, все гранаты которых было в обойме только восемь штук прошли мимо, вспарывая обшивку стен, потолка и пол, осыпая монстра осколками которые его совсем не впечатлили.

Оставалось только бросить бесполезный гранатомёт на пол и оттолкнув арабку к стене коридора шагнуть навстречу монстру взмахивая пиломечем, придавив клавишу включения. Регулятор скорости движения цепи на максимальные обороты я выставил еще раньше, когда разбирался как это оружие работает. Двигаясь в "растянутом времени" я поднырнул под когтистые лапы твари, покрытые влажной красной кожей со странными буграми и рубанул её пиломечем наискосок по груди. Гремящее цепью оружие на удивление легко вгрызлось в мерзкого вида тело кромсая мясо и кости, но и тварь не собиралась сдаваться.

Скользящий удар когтистой лапы в бок отшвырнул меня к стене как кеглю вырывая оружие из рук, если бы на мне небыло бронежилета когти монстра распороли не только куртку но и бок. А не собирающаяся умирать даже со вскрытой грудной клеткой тварь затормозила скрежеща здоровенными когтями по полу коридора разворачиваясь ко мне. Валяясь на полу у стены и пытаясь вздохнуть, ощущая накатившую слабость и боль в сломанных ребрах, я пытался вытянуть из кобуры лазерный пистолет, отчетливо понимая что это конец. Не остановит он эту тварь, раз даже с развороченной грудиной из которой лилась черная кровь и были видны сокращающиеся легкие, она все еще способна двигаться. Видимо именно против таких монстров делались эти самые гранатомёты, чтобы наносить повреждения вырубающие таких живучих противников.

Но тут из бока разворачивающейся ко мне твари начали вырываться фонтанчики пара и ощмётков мяса, заставляя её развернуться к новой угрозе. И следующая очередь лазерных импульсов выпущенная моей спутницей из её винтовки пришлась в живот и вскрытую грудь уродливого монстра. Испаряя и разрывая его легкие и сердце, терзая брюшину и бока. Монстр кинулся на неё но уже вяло и плашмя грузно упал на пол коридора так и не добравшись до разъярённой красавицы со сверкающими от ярости глазами на сосредоточенном лице и вскинутой винтовкой. Убедившись что напавшая на нас тварь не двигается даже после нескольких выстрелов в бок девушка бросилась ко мне что-то быстро говоря с тревогой и жалость. Форсаж выпивший все силы и удар, полученный от уродливого мутанта напавшего на нас, дали о себе знать и я вырубился.


* * *


Подбежав к лежащему у стены рогатому воину дрожащая от страха и холода Амани опустилась на колени касаясь рукой широкого носа антилопы, с облегчением чувствуя его дыхание на ладони, значит живой! И уже спокойней девушка стала осматривать его в поисках ран. Напавшая на них тварь ударом своей когтистой лапы разорвала куртку на боку её спутника и верхний слой брони, но до тела когти не добрались и крови невидно. Но сам удар был очень силен и мог поломать кости, даже скорее всего сломал и теперь Амани боялась что у её спасителя сломана спина. Она небыла целителем и сейчас просто не знала что делать, а попытки растормошить рогатого, потереть ему нос и уши как это делали с лошадьми не привели антилопу в чувства. Оставаться на месте и ждать пока рогатый воин очнётся сам тоже было слишком опасно и Амани закинув за спину на ремне лазган потащила его назад. Туда, где уже обрел власть над кораблем Дух Машины, он поймет и поможет, даже просто закрыв двери и не пустив тварей к ним.

Тащить за ворот курки безвольное тело рогатого воина было трудно, приходилось поддерживать его голову с длинными рогами которые норовили зацепиться за пол, но Амани старалась изо всех сил и справилась. Тащила до тех пор, пока с потолка не опустилась дверь раскрашенная косыми оранжевыми и белыми полосами закрывая, перекрывая коридор и защищая их от монстров. Только после этого девушка уложила антилопа на грудь чтобы рога не мешались и села рядом с ним, поглаживая по мягкой шерсти на мускулистой вытянутой шее и расплакалась. Плакала она долго, взахлеб, давай выход страху и напряжению терзавшему её последнее время. И только выплакавшись немного успокоившаяся Амани вспомнила о своем "даре". Она ведь могла чувствовать эмоции и состояние окружающих, просто сейчас "отгородилась от холода и страха веющего со всех сторон". Она встряхнулась, откинула волосы с лица и касаясь опять теплой шеи антилопы осторожно начала вслушиваться в его чувства. И с облегчение поняла что умирать её спутник не собирается.

Дотащить рогатого до капитанской каюты она бы быстро не смогла и Амани решила подождать тут пару часов, вдруг антилопа очнётся? А если нет - придется все-таки тащить его назад, останавливаясь чтобы передохнуть когда сил уже не будет. Приняв решение она осторожно стянула со своего спутника рваную куртку и расстегнула его броню, чтобы подложить их на холодный пол под его тело. Потом Амани легла рядом на бок под пушистый теплый бок антилопы-воина, обнимая его рукой осторожно за плечи и прижимаясь, уткнувшись лицом в его покрытое шерстью плече и незаметно для себя заснула. Усталость и стресс взяли свое.


* * *


Сознание опять вернулось мгновенно и полностью, нигде ничего не болело, но чувства голода и жажды были вполне ощутимыми. А еще хотелось посетить туалет, если говорить прямо. Вот почему во всех книгах главные герои лопают вкусную еду и пьют разные "жидкости" в свое удовольствие, бегают как механические зайцы с супер-батарейкой, встают как неваляшки после самых сильных ударов в драках и полностью игнорируют "оправление естественных надобностей"? Наверное от лени авторов. Только вот я ведь не "книжный герой", а вполне настоящий и живой антропоморфный антилопа-самец. Со всеми естественными надобностями, требующими удовлетворения. По этой причине пришлось вставать осторожно отодвинувшись от спавшей под боком Амани, сразу впрочем проснувшейся и осмотревшись в слух спросить у корабельного ИИ где же тут туалет ближайший?

Мудрец отозвался сразу, видимо образ кучек и лужиц "естественных выделений" по углам показался ему слишком неэстетичным. Тело требовало своего все настойчивее, потому быстро одев снаряжение снятое спутницей с моей бессознательной тушки оставалось только пойти куда сказал ИИ. По дороге удивляясь что сломанные ребра заросли без всякого "медицинского саркофага", тогда как мелкие осколки под шкурой в прошлый раз едва не убили. Туалет для персонала оказался в одном из боковых коридоров перекрытых аварийной переборкой. Забрав винтовку у восточной красавицы я улегся на пол выставив вперед ствол и скомандовал Мудрецу приподнять переборку сантиметров на двадцать от пола, чтобы увидеть если кто там есть ну и может ноги ему слегка подпалить.

Но за переборкой никого не оказалось, пустой коридор без всяких ужасов и гадостей. Так что подпрыгивая от "нетерпения" я пробежался до ближайшей панели скрывающей очередной коммутатор и быстро подключил еще кусок сети, чтобы Мудрец опустил еще одну переборку. И все так-же в припрыжку подбежал к двери туалета, которую распахнул стоя сбоку от дверного проёма несмотря на все нетерпение. Обоссаться куда лучше чем получить пулю в грудь или очередного монстра не знавшего как открыть дверь туалета. В этот раз удача меня не оставила, внутри было пыльно и пусто, только монументально возвышался железный унитаз и к стене была прикручена раковина умывальника с краном, да зеркало над ней. Приступить к использованию сантехники мне не помешали даже любопытные взгляды Амани, с интересом смотрящей как мне пришлось оттягивать покрытые шерстью ножны со слегка возбудившегося органа и рукой направлять его куда надо. Какое облегчение... Прямо как в анекдоте про Кащея и три самовара чая - "Каайф! Вечный каайф!!!"

Справив свои надобности и подождав когда управится Амани я порадовался что не припёрло "по большому", а то эти "дикари из далекой-далекой галактики" пожлобились даже на пачку салфеток, не то что рулон туалетной бумаги повесить! И чем спрашивается задницу подтирать бедному антилопу? Пальцем? Или в раковину взгромоздиться и изображать мусульманина? Да, совсем не так я представлял себе "космические корабли бороздящие просторы большого театра", не так... А тут еще желудок стал настойчиво напоминать о потребности в правильном и регулярном питании, сухари черствые сгрызенные вчера для него были "давно и неправда!" Значит, все-таки придётся идти дальше к складам, только усилить осторожность и вооружиться нормальным оружием. Кстати "пиломеч" смог вскрыть грудину твари, значит несмотря на всю свою кажущуюся глупость это оружие все-таки имеет право на жизнь в ближнем бою.

Возвращение к рубке по безопасным изолированным коридорам не заняло много времени, куда больше потребовал выбор оружия в маленькой оружейке "под сенью крыл чернобыльского орла", а как иначе назвать двухголовую птицу? Кстати говоря использование вместо внятного красивого герба изображения "тотемных мутантов" многое говорит о содержании голов правящей верхушки общества, по крайней мере для меня. Это вообще тенденция. Российская Империя имела "двухголовую курицу" гербом и не входила в числе мировых лидеров, с трудом удерживаясь в странах "второго мира" и закупая весь сколько-нибудь значимый хай-тек за границей. Потом был СССР с внятным красивым гербом с колосьями, земным шариком и красной звездой, который первым вышел в космос и был Сверхдержавой наравне с США, а во многих вещах связанных в первую очередь с космосом даже опережая. Потом опять пришли люди во власть вернувшие "чернобыльскую курицу" и страна скатилась в "страны третьего мира", как это не печально для всех помнящих пору Сверхдержавы. Здесь тоже "двухголовый мутант" и разруха в головах с туалетами заодно. Два раза - совпадение, три раза - тенденция, как-то так.

Эти грустные размышления не помешали мне выбрать сначала еще одну лазерную винтовку, а потом усмотреть в уголке её более тяжелый вариант с ранцем-батареей. С которой сама "пушка" была связана бронированным кабелем. Судя по индикатору батарея оружия была заряжена, регуляторы мощности и частоты импульсов на усиленной версии тоже оказались не сильно отличными от ручной. А главное - вес оказался подъёмным, килограмм около 20 сам "рюкзак" и около 7-ми массивный "лазер". Испытывать это оружие в коридоре я не стал, не желая без нужды дырявить переборки уже "моего" корабля, но к оружие повскидывал приноравливаясь. Тяжеловато, но терпимо и иного варианта нет. Махаться второй раз в рукопашную с "морфом" желания совсем нет, может и не повести. Ведь та тварь легко могла мне оторвать руку или разорвать шею когтями. Не говоря уже о компрессионном переломе позвоночника от удара о стену. Нет уж, нафиг-нафиг!

Учитывая мой "перегруз" пиломеч взять не получилось, я бы сам его уже не уволок, а на Амани навешивать не стал, ей и лазерная винтовка тяжеловата вместе с курткой-разгрузкой с батареями. Осталось только поменять батареи для её оружия на свежие и выдвигаться. Тактика выглядывания из под приподнятой переборки себя оправдала, рядом с забитым монстром топталось еще два таких-же гаврика, если судить по уродливым когтистым лапам. Я не гордый, начал стрелять по ним из положения лежа с удовольствием отстрелив ноги по колено обоим. Но даже это их вырубило, они попытались добраться до меня даже на обрубках опираясь на передние лапы как гориллы, которые тоже пришлось "укорачивать". И только когда я взорвал им головы испарив вместе с мозгами прямыми попаданиями твари угомонились. Потрясающая живучесть! Видно очень постарался тот кто создал боевой вирус их породивший

Вот так мы дальше к складам и пробирались, сначала тихонечко крались к очередному коммутатору который я подключал, потом Мудрец опускал переборки и мы перебирались дальше. Или прятались под их защиту и я отстреливал через щель набегающих тварей. Медленно но намного безопасней, шесть штук "морфов" записано в минус без такого риска для жизни как в первый раз. Попутно нашлось и место, где судя по всему кончил свой земной путь религиозный придурок едва не застреливший меня у рубки. "Обмонстрившийся погрузчик", уродливый киборг с клешнями захватов на гусеничном ходу заимевший щупальца и когтистые лапы с клыкастой башкой на гибкой шее. К облегчению дохлый, изорванный гранатами из гранатомёта моего бывшего спутника. А рядом уже привычный гуманоидный монстр, истерзанный подобным образом, пятна засохшей крови, пустые обоймы и знакомый гранатомёт валяющийся у стены. Помер Максим и хрен с ним!


Глава 9.


До известных мне складов оружия и амуниции удалось добраться без потерь, хотя и была ситуация когда я начал беспокоиться. Из пересекающихся коридоров выскочили четыре твари и пришлось повертеться отстреливаясь, хорошо хоть одну из них Мудрец обездвижил придавив к полу аварийной переборкой упавшей как нож гильотины. Если бы не "замороженные эмоции" то все легко могло сложиться самым печальным образом, последнюю подвижную тварь я подстрелил почти в упор еле успев отскочить от падающей без головы туши. Можно было сразу же дострелить и придавленную, но кто бы потом вытаскивал мерзкую тушу из под переборки? Потому я поступил иначе, отойдя с Амани назад по коридору скомандовал поднять переборку и испарил башку монстра когда монстр пополз к нам волоча ноги. Видимо удар переборки по хребту даже для этой очень живучей гадины не прошел даром.

На оружейном складе я поменял "пушку с ранцем", взяв другую с полностью заряженной батареей и заодно заметил что тут кто-то поживился уже кроме нас. Исчез десяток ручных гранатомётов, три "пиломеча" и пара ящиков боеприпасов к гранатомётам. Не одни мы тут выжили. На складе амуниции была та-же картина, правда тут взяли бронежилеты и "разгрузки" под обоймы гранатомётов. С одной стороны хорошо что заполонивших корабль тварей буду истреблять не только я с Амани, а с другой неизвестно как местные отреагируют на "раба посмевшего взять в руки оружие". Вспоминая "святошу" - наверняка негативно, вот небыло печали... Придётся еще и с этой стороны ждать неприятностей. Люди намного опасней тупых монстров, от них аварийными переборками может и не получиться отгородиться. Даже скорее всего не получится. Ладно, не буду растекаться мыслью по дереву, надо дело делать!

Поиски склада с продовольствием заняли достаточно много времени. Ведь приходилось не только брать под контроль и изолировать коридоры, но еще и проверять все выходящие в них двери и ворота. Хорошо хоть Мудрец мог вмешиваться в работу автоматики дверей и открывать их не полностью, давая через щель заглянуть внутрь помещения. По больше части попадался всякий хлам, типа старой мебели, матрасов, поношенной амуниции среди которой я выбрал пару еще крепких рюкзаков, каких-то запчастей и механизмов зачастую явно сломанных, один раз вообще попался склад забитый швабрами и метлами с мятыми ведрами, а многие помещения были вообще пустыми с толстым слоем пыли на полу. Иногда внутри попадались монстры которых получалось пристрелить через щель приоткрытой двери или ворот, еще чаще трупы.

Кстати говоря обилие трупов грозило стать большой проблемой. Когда все это как следует загниет и начнет источать трупный яд... То жить на корабле станет весьма некомфортно, если вообще возможно. А убирать всю встреченную "биомассу" вдвоём с Амани - у нас сил и здоровья на такое не хватит! Да и куда их девать? За борт через шлюз выбрасывать? Так его еще надо найти, расчистить к нему дорогу и найти на чем всю эту мертвечину возить. На своём горбу таскать не получится, слишком много их, слишком большие "монстры" и многие покойники уже расплылись лужами гноя. Как все это убирать, интересно? Совсем нерадостные размышления.

Наконец нам повезло, нашелся склад с сухарями откуда мой бывший спутник притащил еду когда ждал моего пробуждения после ранения. И даже без "активной биомассы" внутри. Несмотря на голод, сначала я нагрузил рюкзаки сухарями, флягами с водой и консервам, банки от которых я видел рядом со "святошей," взяв их для Амани. И только после этого мы устроили маленькую пирушку. Арабская красавица с удовольствием лопала "паштет" из консервной банки выковыривая его куском сухаря и запивала водой поглядывая на меня довольно. Я "паштет" есть не рискнул, травоядный же зверь судя по копытам и морде лица антилопы, зато с удовольствием хрустел сухарями перемалывая их крепкими зубами и запивая водой. С голодухи очень даже ничего. Не зря говорят что если в походе перловая каша вам показалась не вкусной, вы её съели на сутки раньше чем надо!

Мудрец все-таки дал нам поесть, а потом "озадачил". Оказывается на этой палубе недалеко от нас была еще одна серверная когда-то. На следующем перекрестке "складского коридора" надо повернуть направо, до следующего пересечения и наналево. А там двести метров и вот она! Шкурный интерес ИИ тут вполне понятен, если аппаратура цела и удастся подключить то это рост "количества мозгов" у Мудреца что есть хорошо само по себе, а еще там могут оказаться данные которых нет на серверах в рубке. В любом случае мне не трудно и польза будет от этого дела. Мешкать я не стал, объяснил жестами и уже заученными словами Амани что надо идти дальше навьючивая на себя батарею тяжелого лазера и натягивая очки на глаза опять. Ранец с едой и припасами придется тащить арабке, моя спина занята. К навьючиванию рюкзака с харчами девушка отнеслась с пониманием, кушать ей хотелось не меньше моего. Да и набил я его так чтобы девушка могла унести не надрываясь.

Поход до серверной не занял много времени, опасностей тоже никаких не встретилось. И вот мы уперлись в дверь серверной, которая оказалась украшена странной эмблемой. Разбитое пополам "линией терминатора" кольцо с прямоугольными зубцами внутри которого череп похожий на человеческий, левая половинка которого механическая а правая от живого существа но форма явно не человеческая. Дверь я опять открывал стоя сбоку у стены вместе с Амани, но стрелять и бросаться на нас никто не стал. А внутри серверной кроме стоящих на своих местах стоек оказалось еще масса интересного. Верстаки вдоль стен металлические с лампадами от которых шел какой-то резкий запах и кучами непонятных деталей на них, ну а между стойками в центре помещения возвышался странный стенд.

Массивная тумба переходящая в нечто вроде столешницы, а над ней в воздухе висел тот самый символ с двери только трёхмерный и медленно плавно вращающийся. Очень качественная голограмма, ну и по бокам от неё менее качественные изображения чудовищно уродливых киборгов в красных мантиях. Из этой компании уродов приятно выделялся какой-то невысокий человек в темной шинели с фуражкой, подпоясанный кушаком с пиломечем и кобурой лазпистолета на боку. Образ "бравого воителя" довершали высокие сапоги.

Отсалютовав шутливо голограмме мужика с пиломечем я сначала полез под панели на стенах подключая коммутаторы, для чего пришлось залезть с ногами на один из верстаков сдвинув в сторону разложенный на нём хлам, почему-то при виде этого Амани вздрогнула прикрывая губы ладонью. Потом я направился к серверным стойкам. На ручках дверей стоек кто-то налепил печати похожие на сургучные, покрытые слоем пыли от времени и с выцветшими лентами которые пришлось выковыривать ножом освобождая ручки. И это действие опять напугало сначала девушку, но ничего не случилось и она вновь расслабилась. А я присев привычно нажал кнопку включения, убедился что началась инициализация и закрыв дверцу повторил процедуру на остальных стойках. Внешних повреждений при беглом осмотре заметно небыло, значит если повезет то Мудрец удвоит свои вычислительные мощности.

О чем радостно и сказал выскочивший как чертик из табакерки Мудрец, задействовав голографическую аппаратуру комнаты и опять приняв образ пожилого человека в форме без знаков различия. После чего стал брезгливо осматриваться, подходя и "рассматривая" верстаки, на голографический символ и изображения он смотрел еще дольше наклонив голову в бок задумчиво. Смотреть со стороны на ужимки голограммы изображающей эмоции было очень забавно. А ИИ продолжал свою игру. Обойдя тумбу с голограммами по кругу хмыкая он повернулся ко мне и указывая пальцем на неё спросил.

- И что это за странная штука, Орикс?

- А я откуда знаю? - В том Мудрецу отозвался я. - Какая-то странная штука, как ты правильно заметил.

- Ладно, не буду валять дурака. - Закончил клоунаду ИИ. - Мне вновь нужны твои руки и умная рогатая голова.

- Ты раньше говорил по другому. - Задумчиво отозвался я поводя ушами. - Без панибратства и подколок.

- Так ты сам же новые сервера включил, капитан. - Отозвался мудрец. - На эмуляцию эмоций стало больше ресурсов.

- Я тебя слушаю, умник. - Ответить ему больше было нечего.

- Недалеко от этой серверной расположено одно из хранилищ сервисных роботов. - Начал объяснять ситуацию Мудрец. - Малоразмерных ремонтных машин способных передвигаться по кабель-каналам контролируя целостность кабельной сети. Если они сохранились и тебе удастся их активировать то процесс восстановления сети резко ускорится, а риск для твоей жизни будет сведен к минимуму.

- Я вместе со своей спутницей наверняка прошел мимо многих подобных хранилищ пока искал склады с припасами. Почему ты не озадачил меня раньше? - Задал я закономерный вопрос.

- Тебе требовалась вода и еда для поддержания твоих сил, поиск их был для тебя первоочередным. - Отозвался ИИ. - Кроме того непосредственно на твоем пути было только два хранилища крупногабаритных киберов которые были наверняка разграблены. Кроме того крупные механизмы не смогли бы действовать скрытно не привлекая внимания агрессивных жизненных форм и других возможных выживших.

- Показывай куда идти и что искать. - Ответил я, слова ИИ были вполне логичны, ничего не скажешь.

Мудрец кивнул и вывел трехмерную схему коридоров выделив на ней контролируемый нами участок и указав место. Надо было вернуться назад до перекреста и пройдя по перпендикулярному коридору снять декоративные панели на стене, и открыв дверь зайти в само хранилище сервисных киберов. Небольшую комнатку со стеллажами из "зарядных крэдлов" в которых и располагались сами роботы. Метровой длины сочлененные механические многоножки толщиной в руку. Кроме них в помещении в углу была одинокая аппаратная стойка с сетевым оборудованием и напротив неё небольшой стеллаж с запасными блоками для самой стойки и киберов упакованными в кейсы. И пара кейсов с инструментами для ремонта механических многоножек и быстрой замены блоков в стойке.

На этом ИИ особо акцентировал внимание, скорее всего от времени могла окаменеть смазка или окислиться контакты или возникнуть еще какие-то проблемы. В таком случае придется демонтировать пару крэдлов с кабелями и вместе с запчастями, инструментами и десятком киберов тащить сюда для переборки. Хорошо хоть конструкция продуманная и в видеоролике показанном Мудрецом крэдл снимался откручиванием стандартных разъемов кабелей, открытием защёлок их удерживающих и выкручиванием десятка болтов-шестигранников. Все унифицировано до упора, вполне логичный шаг для космического корабля в целях сокращения и так чудовищно обширной номенклатуры запчастей.

Инструктаж со стороны Мудреца да еще с видеороликами "для интеллекта среднего папуаса" был более чем понятен. Даже Амани наблюдающая со стороны судя по задумчивому выражению лица поняла чего хочет ИИ. Причем девушка вела себя на удивление тихо и не требовала к себе внимание. Видимо понимала серьезность ситуации, или была воспитана так чтобы по пустякам не тревожить мужчин занятых делом, или была "зашугана" в рабстве и все еще не отвыкла не привлекать к себе внимание всех кто вокруг. Кто знает, вот выучу язык - сам у неё и спрошу, она симпатичная и мне помогает. А пока надо делать дело полезное для сохранения шкуры одного антилопы в целости и сохранности.

Ремонтировать кибернетическую живность, если конечно придётся, я решил прямо тут в серверной. Раз здесь есть верстаки уже готовые то останется притащить инструменты и запчасти, самих "пациентов" и приступить к делу. Только с верстаков разный храм повыкидывать и табуреток пару штук найти. Чем я с Амани и занялся, сначала пробежавшись по складам с мебелью и запасшись заодно рюкзаками двинулся "по грибы, по ягоды". Поскольку путь предстоял по уже безопасным коридорам то большую пушку я оставил в серверной забрав себе лазерную винтовку Амани. Её ранец с харчами мы тоже оставили в серверной, чтобы тащить запчасти и роботов вместе.

Дальше все было как показывал на картинках Мудрец. Декоративные панели, дверь и пыльная комната заставленная машинерией с несколькими люками в стенах размером метр на метр на глаз. Сначала я занялся сетевыми коммутаторами которых тут оказалось два и никто скрыть их не пытался как и кабели проложенные по стенам в зажимах. Вставить разъем и прикрутить, вставить и прикрутить, когда закончатся - повторить на следующем коммутаторе... И точно так-же только в куда большем количестве разъёмы на стойке в углу. Хорошо что все блоки оказались на месте, ничего небыло выдернуто или разбито. Но вставлять и закручивать разъемы я замаялся. Зато на кредлах и покрытых пылю механических многоножках в них замигали индикаторы тестирования и зарядки после того как сетевая стойка запустилась сама после подключения питания. Приятное зрелище мигающих сквозь слой пыли зеленых и красных светодиодов, или что они там сейчас используют вместо них.

Немного подумав я решил дать роботам время подзарядиться, а пока подойдя к стеллажу с запчастями стал выбирать кейсы с инструментами согласно показанной Мудрецом маркировке, стирая с их крышек пыль рукой и расстегивая крепления удерживающие в стойке нужные мне кейсы. Их мы и потащили первым рейсом в серверную. Набор отверток разнокалиберных, шестигранников, гаечных ключей, шуруповерт со сменными патронами и зарядником. Набор паяльников разнокалиберных с подставками и флюсом-припоем, к которому комплектом шли лампа и линза на гибких штангах с прищепками. Цифровой мультиметр измеряющий переменное и постоянное напряжение, ток, частоту, сопротивление и емкость, анализирующий логические уровни и сам генерирующий заданные частоты и цифровые последовательности импульсов, да еще и могущий работать одноканальным осциллографом вплоть до СВЧ-частот. И в завершение миниатюрный сварочный аппарат с набором электродов для тонкой работы. Отличный набор инструментов для ремонта всякой мелкой механической живности, я в восхищении! Большой респект и уважение тому кто его когда-то продумал. Уметь бы еще сваркой пользоваться толком... Я вот не успел научиться, а жаль!

Когда я закончил раскладывать инструменты и восхищаться в серверной опять появилась голограмма Мудреца и с кислым видом сообщила ожидаемую новость. Минувшие тысячелетия внесли свою лепту, электроника тесты прошла нормально, а вот тесты приводов выявили многочисленные проблемы. Пришлось повторить поход в гнездо сороконожек за кейсами с запчастями, среди которых были и запасные кредлы с кабелями, а потом сняв десяток мелких роботов с их насестов и притащив их в мастерскую я стал готовиться к препарированию. Сначала смел с них пыль пластиковым веником и протерев тряпкой со склада уборочных принадлежностей. А потом усевшись поудобней на табуретку стал смотреть видео урок Мудреца на тему сборки-разборки механической сороконожки.


* * *


Устроившись в углу на табуретки Амани наблюдала за рогатым возящимся с инструментами и механизмами на одном из столов. Поначалу она испугалась, когда антилоп вломился в святилище Омнииссии, ожидая что их покарает Бог-Машина за такое святотатство. Но ничего не произошло даже когда её спутник стал переставлять со стола на стол "святыни" Механикусов и стал совершать какие-то действия с алтарями Машины срывая печати. Зато после его действий в святилище появился Дух Машины явно довольный действиями рогатого и стал показывать ему в движущихся картинках какое техноколдовство следует совершить дальше. На удивление терпеливый и милостивый Дух Машины им попался, обычно они были куда суровей к молящим о милости как слышала Амани.

Пыль и запустение в новом святилище машин куда её привел антилоп удивили девушку, механикусы обычно бережно заботились о машинах и не допускали их забвения. Может они просто забыли про это святилище и потому Дух Машины направил сюда её спутника? Но как бы то нибыло пока Дух Машины благоволил к ним, помогая и оберегая, значит странный воин-антилопа все делает правильно. И сейчас он продолжал исполнять таинственное поручение Духа Машины разбирая, очищая от грязи и смазывая механических сороконожек которых потом сажал в специальные гнезда где те начинали набираться сил. Амани было интересно наблюдать за своим спутником, который совершал ритуалы техноколдовства так-же ловко как виденные ей техножрецы, но несмотря на свою нечеловеческую природу был симпатичней техножрецов с их страшноватыми механическими придатками.

Наконец антилоп закончил с последней принесенной сороконожкой и потянулся расправляя плечи и погибая спину, а потом встряхнул черной гривой и опершись локтями на стол стал рассматривать результаты своего труда, Амани чувствовала его легкое утомление и довольство от выполненной работы. Вообще эмоции антилопа были какими-то "блеклыми" и слабыми, но как вынуждена была признаться себе Амани только это их и спасало. Когда она цепенела или дергалась от страха - рогатый воин действовал, стремительно и безошибочно спасая их жизни. Без рогатого и помощи Духа Машины девушка бы уже была мертва.

Бездельничал антилоп недолго, оторвавшись от созерцания маленьких машин на столе он позвал Духа Машины и когда тот появился стал ему что-то рассказывать. А потом они двое начали учить язык, показывая Амани картинки и слушая слова их обозначающие на готике. Потом картинки начали постепенно усложняться, начали показывать действия и и все более сложные понятия. Амани стала уставать с восхищением и удивлением посматривая на антилопа, который запоминал слова так-же быстро как Дух Машины и намного быстрее обычных людей. Наконец длинный урок вымотавший девушку был закончен и она просто сидела на табуретке отдыхая, а неугомонный антилоп куда-то ушел. Чтобы вернуться вскоре с матрасами и одеялами которые он стал расстилать около стены. А потом используя заученные слова и строя очень простые фразы сказал Амани лечь и отдохнуть, сам лег на соседнем матрасе на животе вытягиваясь в длину так что рога прижались вдоль шеи кончиками к плечам.


* * *


Поспав пару часов после вымотавшего урока языка, тяжело запоминать слова неизвестного языка почти в темпе машины, я открыл глаза и задумался не торопясь встать. Надо приводить в порядок хранилище сервисных роботов из которого я притащил инструменты и сороконожек, только две из которых сейчас заряжались на верстаке, еще восемь штук ожидали своей очереди на переборку. Стеллажи с зарядниками достаточно просто очистить от пыли, зарядные блоки герметичные и пыль надо удалять только с их поверхности. Основные затраты времени будут на разборку, чистку и смазку "сороконожек". Смешавшаяся со смазкой окаменевшая пыль блокировала их приводы и работы с десятками маленьких роботов будет много. Но и сама пыль по себе является проблемой. Активной вентиляции там нет и если при уборке она поднимется в воздух - все повторится. Значит нужен пылесос чтобы её засасывать прямо из под веника. Надо спрашивать у Мудреца совета.

В ответ на мой тихий вопрос ИИ вывел картинку робота-пылесоса, забавная такая штука похожая на старый пылесос "Ракета" только больше. Цилиндрический горизонтальный корпус с широкими рубчатыми колесами по бокам, сенсорами на переднем конце и гибким шлангом-хоботом длиной полтора метра. Специальной для уборки стен, стеллажей и прочих мест куда ползающие по полу круглые "полотёры" не залезут. Их тоже Мудрец показал, ничем особо не отличающихся от тех кто уже можно было купить в моё время. После моего одобрения уборочной машины ИИ вывел план коридоров до ближайшего "гнезда борцов с пылью" куда я и отправился прихватив рюкзак с инструментами. Склад самоходных пылесосов оказался на уже контролируемой и очищенной от монстров территории.

Хранилище сервисных роботов не впечатлило, маленькая комната еще меньше той с сороканожками, сетевая стойка в углу и никаких запчастей с инструментами как в первый раз. Зато два десятка "хоботных" под слоем пыли по своим "загончикам". Ближайшего я и вытащил после подключения аппаратуры, с зарядником судя по индикации все было отлично, а пылесос требовал чистки и смазки. Тяжелая зараза, килограмм на 20 если не 25 тянущая, зато крепкая и надежная. Только в пыли весь вымазался, пока вытаскивал "хоботного" и засовывал в рюкзак. Тарабанить в мастерскую-серверную тоже пришлось на своем горбу, где радостный ИИ уже потирал голографические ручки, а девченка-арабка спала на матрасе у стены.

Себя и трофей от пыли пришлось обметать веником в коридоре, только потом я затащил пылесос внутрь и водрузил на верстак. Мудрец привычно прокрутил ролик разборки-сборки, оказавшийся намного более простым, чем для сороконожек, и я приступил к делу. Тихо вжикая шуруповертом вывинтил болтики и снял кожух, стал отключать и вынимать кабели, потом пришла череда турбины, батареи, задней крышки с разъемом зарядника и шнекового транспортёра для удаления пыли вместе с бункером, блока управляющей электроники, спрятанного под турбиной. После этого демонтировал переднюю крышку с "хоботом" и сенсорами. Рама и ходовая часть остались последними, с них профилактику я и начал. Разборка и чистка-смазка мотор-колёс, системы амортизаторов подвески и электромагнита который пылесос прикреплялся к полу в случае невесомости.

Убедившись что все собрано нормально и колеса крутятся, я приступил к самому муторному тут - профилактике самого "хобота". Длинный гибкий шланг, оплетенный тросиками приводов, с моторчиками в массивном креплении к крышке. С "хобота" пришлось снимать внешний кожух, проверять и, очистив от загустевшей смазки, смазывать каждый тросик и моторчик с редуктором его тянущий. Кропотливая и интересная работа, отнявшая много времени. А вот с сенсорами все было нормально, герметичные модули которые надо только протереть от пыли и проверить разъемы кабелей. Блок управления и задняя крышка пылесоса тоже затруднений не вызвали, просто протереть пыль и проверить разъемы. Затем наступила очередь турбины, которая оказалась не особо отличающейся от таковой из китайского мощного пылесоса, обычная центробежная, только сделана из металла вместо пластика и более аккуратно.

Двигатель оказался бесколлекторным, если судить по наличию управляющей и силовой электроники прямо на двигателе, датчикам положения ротора и общей схожести с авиамодельным двигателем который я как-то разбирал еще дома. Ну или может не бесколлекторный, а быстроходный шаговый он, обмотки прозванивать или уточнять у ИИ я не стал, собирая после смазки конструкцию назад и крутнув пальцем ротор турбины. Который легко провернулся вместе с ротором двигателя на хорошо смазанных подшипниках. Технический красиво и очень аккуратно сделанная конструкция, знакомым мне китайским изделиям "для всасывания пыли" до этого качества как до луны пешком.

Вскрытие бункера для пыли и связанного с ним шнекового транспортера показало, что сбор пыли тут циклонный и без выходного фильтра. Видать очень хорошо циклон просчитан или забили на самую мелкую пыль создатели пылесоса. Заодно шнековый транспортёр для пыли указал на наличие автоматической выгрузки мусора, видимо в "гнезде хоботных" есть система транспортировки пыли, ими собираемой, куда-то еще. Тем лучше, не придется самому пыль вытряхивать, если система конечно все еще работает... С этими мыслями я закончил установку всех частей назад, подключил ранее снятые кабели на место, связывая воедино все механизмы пылесоса, и поставив кожух на место, завинтил болты. Осталось оттащить "хоботное" на место, поставить на зарядку и притащить сюда следующее, что я и стал делать, решив сразу привести в порядок хотя-бы пару пылесосов. Пускай Мудрец сам почистит гнездо сороконожек от летучей пыли, а окаменевшую я руками отковыряю после.

Вообще, по сравнению с теми-же "сороконожками" робопылесосы просты и прямы как ломы. Сложность более мелких и многоногих роботов была выше на порядок, если не на два. Каждая многоножка состоит из 10 сегментов длиной по 12 сантиметров и шириной в 7. Каждый сегмент имеет 2 пары лапок и связанные с ним элементы приводов. Сегменты делятся по исполняемым функциям. Оконечные - снабженные двумя клешнями-манипулятор и сенсорами, не считая двух пар лапок, их два совершенно одинаковых в начале и конце робота. Силовые - кроме приводов лапок содержащие аккумуляторы и контакты для зарядного устройства на "брюшке", их три штуки. Кабельный тестер - сегмент несущий кроме приводов сенсоры для тестирования целостности оптических и электрических кабелей. Микро-сварочный аппарат - устройство для лазерной резки и сварки как оптического волокна, так и не особо толстых медных жил силовой проводки, вместо лапок - изолированные захваты для жил свариваемых. И блок "вставок" - спаренный с микро-сварочным, с катушкой оптоволокна, для восстановления участков оптических кабелей требующих замены участков поврежденных оптических жил, стандартные лапки тоже в наличии. "Паутинный" блок - три маленьких катушки с гибким стекловолокном и устройство для его плетения, которое восстанавливает поврежденную изоляцию на кабелях, вместо лапок тоже манипуляторы для "пряжи". Клеевой блок - механизированный "шприц" с чем-то типа современного мне термоклея, но лучше, с обычными лапками и выдвижным подвижным "соплом" размазывающим "клей" где надо.

Теперь представьте количество мелкой механики и сервоприводов, связанных со всеми этими чудесами науки и техники. Конечно же в многоножке куча проводов питания и оптических кабелей связывающих воедино все системы. Не забудьте про 6 сегментированных тросиков с приводами, пропущенных вдоль всей многоножки, позволяющих ей изгибаться как змее за счет их натяжения. И все это надо разобрать, очистить от старой застывшей смазки, смазать и собрать обратно в правильном порядке. Вот и получается, что на каждую многоножку уходит часа по четыре, если не больше. После таких "китайских императорских часов с кукушкой, блэк-джеком и стриптизёршами" переборка простого как детская игрушка пылесоса кажется верхом блаженства.


Глава 10.


Следующий день ознаменовался уже достаточно заметным запахом разложения раскиданных по коридору останков, привычным "сухим пайком" и радостным рапортом Мудреца о подключении сетевого оборудования и расширении зоны контроля корабля. Пока я с Амани спал сороконожки успели зарядиться и убыли по делам "по английский, не прощаясь". Заодно и "хоботное" было занято делом, пропылесосив хранилище "ходячих кабельных тестеров" и своих сородичей-пылесосов. На этом радостные новости заканчивались - система транспортировки мусора тоже требовала вмешательства руками. "Слоник" смог выгрузить в бункер-вагончик собранную пыль, но тот не смог уехать к основному мусоросборнику. Как по причине отключения от управляющей и силовой сети системы внутренней транспортировки, так и из-за забившей механизмы пыли. Мудрец осмотрел его механику "глазами сороконожки".

Заодно Мудрец нашел хранилище роботов-пылесосов предназначенных для уборки полов не до конца разграбленное местными. Видимо матросня обнаружила его и сделала там свой маленький "клуб отдыха" и хранилище контрабанды. Попутно продавая потихоньку пылесосы вместе с зарядниками и запасные части с инструментами, если они конечно там были. Как иначе объяснить отсутствие большей части "классических роботов-пылесосов" повторяющих по дизайну такие-же устройства моего времени вместе с их зарядниками, на наличие которых ясно указывали пустые порты сетевой стойке в углу под "лишние" кабели управления. Заодно тихая распродажа "бытовой машинерии" прекрасно объясняла грубый шкаф со всевозможными бутылками и пакетами судя по всему с наркотиками, какие-то мешки и ящики принайтованные ремнями к наваренным на стены крепежным кольцам, и обилие плакатов с голыми бабами на стенах. Некоторые из них даже были симпатичным, несмотря на лысые как коленка головы. Каламбур однако, нынче моя коленка вполне себе волосатая... Даже не волосатая, а натуральной шерстью покрытая.

Главной ценностью в этом "уголке отдыха" оказались не толстые диски оставшихся роботов-пылесосов и тем более не выпивка с "веществами расширяющими сознание", а электронный планшет лежавший на одно из матрасов. Который я и сцапал сразу как увидел, с интересом став рассматривать. Увесистая штука диагональю дюймов в 10, в металлическом корпусе покрашенном серой краской, с привычными уже эмблемой "двухголовой курицы" и вполне знакомой кнопкой включения "питания" сбоку. А главное - на торцах у него были крышечки под которыми я с радостью обнаружил привычный уже разъем питания и оптической сети передачи данных.

Этот трофей я и принёс вместе с одним из пылесосов в серверную-мастерскую. От пылесоса я не ждал вершин функциональности и Мудрец оправдал мои ожидания. Аппарат в виде толстого диска диаметром примерно в пол метра и толщиной сантиметров в двадцать с двумя плоскими вращающимися щетками на брюшке сгребающими пыль к отверстию засасывающему воздух. При весе килограмм в 5-6 он был сделан из тонкого штампованного листового металла покрашенного качественной серой краской. По полу этот робот ездил на трёх маленьких колесиках снизу и был снабжен простенькими сенсорами, блоком управления и маломощными пылесосными потрохами. Машинка в общем полезная но годная только чтобы собирать пыль с ровного пола и не более того. А потому нам сейчас совсем неактуальная. Я даже не стал тратить на этот пылесос время после просмотра видео-инструкции, так и отложив в угол не разбирая.

При виде планшета Мудрец не скрываясь потер руки и сразу попросил его подключить к сети и питанию. Что я и сделал, а потом надавил кнопку включения. Экран планшета почти мгновенно осветился показывая окно интерфейса очень сильно напомнившего 95-е форточки, только сверху экрана висел логотип "с курицей", да небыло нижней панели и кнопки "Пуск". Но множество иконок присутствовало подписанных "не по-нашему". Зато лицо Мудреца озарила радостная улыбка.

- Пляши и пой, рогатый! - Возвестила голограмма. - Я смог получить доступ к данным и сейчас их изучаю. В основном там конечно очень много видеороликов и просто картинок с порнухой, звуковых файлов с музыкой, но есть и какая-то документация. А так-же само программное обеспечение планшета. У него стандартная операционная система мобильных компьютеров "колониальной модели".

- Это тех которые для всякой деревенщины ударопрочные и повышенно дуракостойкие? - Уточнил я на всякий случай.

- Они самые. - Отозвался Мудрец. - Тормознутая машинка годная быть аудио и видеоплеером, для ведения повседневных записей и как простенький мобильный терминал с гражданским беспроводным модулем связи. Но зато прочная и долго работающая от батарей. Этому например уже 50 лет стукнуло, если судить по логу таймера операционной системы.

- Кстати, ты его можешь перевести на нормальный язык интерфейса полностью в том числе и в программном обеспечении? - Задал я вопрос в надежде разжиться удобоваримым персональным планшетом.

- А то! - Улыбнулся в ответ ИИ. - Пересобрать ядро с нормальными языковыми пакетами и прикладные программы для него я смогу, но это займёт какое-то время. Тебе кстати какой язык ставить на надписи интерфейса?

- Русский конечно. - Отозвался я. - И поддержку кодировок всех остальных языков что у тебя есть в базе, в том числе и местного, документацию читать и прочие текстовые файлы.

- Бу сде, кэп! - Шутливо отдала честь голограмма.

А я вместе с Амани отправился отковыривать грязь и заканчивать уборку в хранилище сороканожек, которую тут-же услужливо засасывал "слоник" работая своим гибким гофрированным хоботом ловко орудия им как настоящий слон. Пока к сожалению механизмов годных для уборки трупов мы не нашли, а убирать вручную такое количество тел... Да и противогазы, а лучше ОЗК с таким количеством разлагающейся плоти раскиданной по палубам скоро станут жизненно необходимы. С этими невеселыми мыслями я закончил уборку, снял с насестов еще пяток сороконожек и отправился вместе с Амани назад. Потом буду заниматься кропотливой работой по пополнению армии роботов под командованием Мудреца.

Посмотрев на радующегося как ребенок ИИ я позвал Амани и мы отправились по уже обследованным складам. В одном из складов я видел ручную тележку для перевозки грузов и "рохлю" на которой возят поддоны, еще на складе швабр и прочих уборочных приспособлений были толстые резиновые перчатки и передники. В другом месте я заметил полиэтиленовую пленку... Как раз набор подходящий для неприятной обязанности по уборке трупов, хотя-бы там где живём. Под временный морг я решил выделить тот склад где стоял медицинский саркофаг из которого я вылез. Сначала мы сняли и убрали камеры, потом я загнал под него рохлю и энергично поработав рычагом домкрата оторвал его от пола. И только тут до меня дошло, что непонятные ранее надписи на медицинской машине по которым глаз раньше скользил не задерживаясь теперь легко читались!

Обрадованный таким поворотом событий я упирался копытами и тянул рохлю за собой объезжая попадающиеся трупы, решив перевезти эту полезную вещь в мастерскую, Амани честно подталкивала саркофаг сзади. А потом когда разберусь с его управлением спрячу в комнате с контрабандой, если смогу преобразователь питающего напряжения сделать. Если он конечно понадобится, что было достаточно вероятным, надписи языка поклонников "курицы-мутанта" и надписи на саркофаге не совпадали ни разу. Даже на Земле питающие сети различаются очень даже сильно. Японские 100 вольт 50 герц, американские 110 вольт 60 герц, европейские и русские 220 вольт 50 герц, трёхфазный изначально немецкий стандарт 380 вольт 50 герц, а кое-где и 127 вольт еще было. А тут вообще то-ли будущее то-ли инопланетяне...

Затащив саркофаг в мастерскую и поставив в углу мы перекусили слегка сухарями и с неохотой занялись уборкой трупов. Которые воняли очень даже ощутимо, а уж говорить про фрагменты тел или совсем разложившиеся почему-то, так вообще. Пришлось закрывать морду мокрой тряпкой мне и Амани тоже, которая стисну зубы помогала несмотря на неприятные ощущения. И попутно с упаковкой трупов в пластик и погрузкой на грузовую тележку я без всяких угрызений совести предавался мародёрству. Одежды у нас было завались на складе, но вот содержимое карманов и украшения покойников я прибирал. Материальные ценности могут очень даже пригодится, не говоря уже о карточках и ключах доступа, оружии и инструментах если они попадались на трупах. Очень неприятная работа и достаточно тяжелая. Ведь приходилось ветошью затирать даже то место где труп лежал, чтобы не оставлять гниющую органику. Но дело постепенно двигалось.

Уборка трупов закончилась где-то перед обедом, Амани совсем расклеилась и её как следует вырвало. Пришлось прерваться на сегодня с этим неприятным но нужным делом. Дав девушке умыться и устроиться отдыхать на матрасе я тоже привел себя в порядок собираясь заняться медицинской машиной в которой очнулся. Мудрец не смог опознать язык надписей, дизайн тоже не сказал чего-то определённого. Зато для меня надписи были понятны. Модель автодока, поясняющие надписи по поводу разъемов питания и передачи данных, поясняющие надписи на панелях прикрывающих блоки с аппаратурой и краткая инструкция по эксплуатации на крышке.

Прочитав её я уверенно "разбудил" сенсорный экран прикосновением, нажимая кнопки меню нашел свою "историю болезни" и погрузился в чтение. По мере которого охреносовение моё все увеличивалось и увеличивалось. Знаете, даже с приглушенными сильно эмоциями весьма "забавно" узнать что ты теперь - продукт генной инженерии, "ближний слуга" которого можно легко запрограммировать на нужные функции и "привязать к хозяину"... И что тебе могут отдавать приказы не выполнить которые ты физический не сможешь, даже если они будут вести к твоей смерти. Но хоть регенерация эффективная и быстрая, проявления которой я принял за "ураганное развитие гангрены" и теперь знал что надо было делать. Продолжительности жизни в 200 лет порадовала тоже как и биологический возраст нового тела в 17 лет.

Лазая дальше по логам компьютера медицинской установки я наткнулся на причину вызвавшую моё пробуждение в первый раз. Отказ половины аккумуляторов устройства с потерей 50 % оставшейся на момент отказа ёмкости. Но разработчики системы не забыли в справочную информацию заложить принципиальную и блок-схемы устройства, которые я просмотрел. Заодно нашел спецификацию напряжения питания - 115 вольт на 400 герц переменного тока, если перевести в привычную систему измерений. Близко к 110 вольтам 400 герцам корабельной сети, по крайней мере радиоборудование с таким питанием списанное с какого-то корабля стояло в школьном радиокружке у нас. С одной стороны напряжение не такое "убойное" как 220 вольт, с другой стороны частота в 400 герц позволяет использовать более компактные трансформаторы.

Расспросы Мудреца выявили следующее. На корабле были стандартны сети высокого напряжения на многие киловольты использующие сверхпроводящие шины, потом на обычных проводниках трёхфазные 380 В на 400 герц, 110 В на 400 Гц и сеть постоянного тока на 27 Вольт от аккумуляторов. Однако ничего недоступного моему пониманию, все в рамках понятной технической эволюции. Дальнейшее изучение схемы начинки инопланетного автодока выявило забавную деталь - блок питания его был импульсным, а не трансформаторным. И вполне мог работать в диапазонах питающего напряжения от 100 до 120 вольт, частота питающей сети тоже небыла такой критичной.

Проблема питания устройства почти решилась, нужно сделать только подходящий шнур питания, разобраться что там с батареями резервными и везти "гробик" на новое место прописки. Снять боковую панель и добраться до отсека аккумуляторов оказалось не так трудно. Пришлось конечно подбирать отвертки-звездочки под не метрический размер шляпок болтов, но вывинтить их получилось. Намного больше геморроя было с выключением "саркофага", окошки с "Вы хотите выключить?", "Вы уверены?", "Вы точно уверены?" просто задолбали. Но пришлось, лезть в устройство под напряжением совсем не хотелось. Я как-то случайно уже коротнул отверткой банку никель-кадмиевого аккумулятора НК-55, вспышки и почти пополам пережженой отвертки мне хватило для понимания осторожности.

Неисправность нашлась довольно скоро. Видимо кто-то на сборке торопился или устал, в общем не докрутили болт и контактная пластина соскользнула когда часть аккууляторов сместилась. Пришлось выдвигать аккумуляторный блок на салазках наружу, отключать кабели питания и поставив пластину на место затягивать восьмигранную гайку пассатижами. Заодно в проверил другие аккумуляторы, их контакты чтобы не болтались и были хорошо затянуты. Когда кабели были подключены и питание вновь пошло в схему автодок включился сам собой, зажегся экран, пробежали строки загрузки пока я задвигал салазки и завинчивал барашки креплений, а потом ставил на место боковую панель. Машина бодро протестировала сама себя и сообщила о наличии 60 % штатной емкости в батареях. Не так уж плохо.

Мудрец тоже обнадёжил, оказалось аппаратура серверных стоек и система питания кредлов для роботов были подключены как на 27 вольт постоянного тока так и на 110 переменного, надо было только сделать кабель питания и подключиться к разъему силовому около стойки. "Пойди и сделай", как говориться. На кабель питания я пустил кабель питания стойки из ЗИПа притащенного со склада сороконожек. Один конец со стандартный разъёмом для корабельной сети, а вот второй разъем пришлось срезать. И зачистив провода от изоляции припаивать прямо к контактам разъёма автодока. Хорошо хоть его распиновка была в "хелпе" машины.

Закончив возиться с паяльником я задумчиво посмотрел на "автодок", полистал опять документацию на его потроха на экране и открутив панель доступа снова выдвинул салазки с аккумуляторами. Возникли сомнения что я правильно смог соотнести перевод их единиц измерения и напряжения с земным стандартом. Потому лучше подстраховаться чем спалить единственную машину которая может грамотно лечит меня. В хелпе было написано что одна аккумуляторная батарея имеет напряжение питания в 12 вольт, две батареи включенных последовательно - 24, таких блоков две штуки. Опять пришлось тыкать в виртуальные кнопки вырубая машину и отсоединив кабели лезть с мультиметром мерить напряжение. На удивление все оказалось так как и написано, 12 вольт на одном блоке, 24 при последовательном соединении. Или их Вольт использовал ту-же гальваническую пару что и человеческий в качестве эталонной, что маловероятно но возможно, или они "передрали" земные стандарты как китайцы...

Затянув последний болт на боковой панели медицинского "саркофага" я опять загнал под него рохлю и покачав рычагом домкрата оторвал его от пола. Осталось позвать Амани и мы опять покатили тяжелый "гробик" по коридорам корабля, объезжая трупы там где не успели их убрать. Подвезти к скрытой за декоративными панелями дверце гробик мы подвезли, но вот затаскивать внутрь - пришлось поработать ломом как рычагом вспоминая вслух все нехорошие слова что знал. Рохля через порожек проезжать никак не хотела, а поднять на руках саркофаг мы не могли. Но все рано или поздно кончается, нашлась замена клиньям и рохлю удалось протолкнуть внутрь вместе с грузом. Гробик был поставлен к стенке вплотную, питание подключено. Машина радостно отрапортовала о наличии сетевого питания и начале зарядке батарей.

Убедившись что все в порядке я выгнал рохлю и потянул в коридор, когда на пороге неожиданно понял что меня беспокоило. Кейсы с инструментами и запчастям которые я взял в хранилище сороконожек были закреплены в стеллаже. На складах все имущество не имеющее явных креплений был прикрыто веревочными сетками тоже крепящимися к стеллажам или стенам. Здесь все было прочно прикреплено к наваренным на стены кольцам. И наконец сам "автодок" - сами по себе в неё батареи сместиться не могли, слишком массивные. Значит был какой-то боковой удар их сместивший. А если вспомнить что автодок был прижат боком к стенке... Да и в конце концов это же космический корабль а не бункер, тут могут быть и наверняка бывают ускорения разнонаправленные. От которых все что не привинчено или не привязано начинает летать туда-сюда. А раз так - закреплю как я свой "гробик" от греха подальше. А то вдруг опять его о стенку шмякнет но уже вдрызг? Нафиг-нафиг такие риски!

Отцепив большую часть тросов которыми были закреплены тюки с контрабандой я стал старательно принайтоввывать автодок к кольцам. Совсем не хотелось чтобы он начал летать от стены к стене при переменном ускорении. Особенно если в это время внутри окажусь я. После этого осталось только вернуть рохлю на место предварительно замаскировав вход в "комнату с контрабандой" и после небольшого урока языка сменившегося ужином Амани улеглась спать а я принялся за еще одну "сороканожку". На не требующую физической силы работу настроение было, а вот опять с трупами да еще в одиночку возиться - уже нет. Кропотливые уже заученные действия не требовали серьезных усилий, но закончив с работой и поставив робота на зарядку завалился спать и я. Все-таки давно уже на ногах, а даже выносливость айнья не безгранична. Можно так будет называть свой новый вид и в дальнейшем, наверное. Знатоки языка этих инопланетян вряд-ли мне попадутся, а так название не хуже любого прочего.

Проснулся я от воя сирены заставившего подскочить и схватиться за оружие. Голограмма Мудреца без пояснений сменилась картинкой с камеры видеонаблюдения и все стало ясно. Группа из десятка человек одетых в форму, как местных солдат так и экипажа, с лазерными винтовками и гранатомётами, при них какой-то "знатный" если судить по сабле и властному виду. И как вишенка на торте тот религиозный придурок что стрелял в меня у рубки и какое-то уродливое "нечто" выглядящее как робот собранный безумным механиком из хлама найденного на свалке. Который вскрыл панель на стене и запустив внутрь одно из щупалец поднимал аварийную переборку. И судя по отметке камеры на плане уже "освоенных" коридоров эта гоп-компания прорывалась к арсеналу.

- Я не могу противодействовать вскрытию аварийных переборок и дверей. - Кратко доложил Мудрей. - Этот странный киборг отключает приводы от управляющей сети и отдает им команды сам. Я опускаю все аварийные переборки на пути их следования к арсеналу и сюда, но это только временная отсрочка.

- Плохо. Какова вероятность что они смогут разрушить уже восстановленный фрагмент вычислительной сети и вновь отключить твои сервера? - Задал я вполне шкурный вопрос, без поддержки ИИ станет совсем худо.

- Близка к 100 %. - Со вздохом отозвался Мудрец. - Вскрыть бронезащиту серверов им будет трудно, но нарушить каналы связи они смогут достаточно быстро. Я потеряю возможность получать информацию и давать тебе советы.

- Может попробовать с ними все-таки поговорить? - Задал я закономерный вопрос корабельному ИИ.

- Сомневаюсь что из этого выйдет что-то полезное. - Отозвался Мудрец. - Но попробуй. А пока я создаю и записываю на твой планшет программу которая позволит тебе при подключении к сети получить доступ к системе видео наблюдения. Так-же я тебе запишу интерактивную карту-схему корабля со всеми коммуникациями и программой позволяющей управлять аварийными переборками. Одновременно я ставлю задачу "сороконожкам" продолжить восстановление сети в автономно режиме и попробую запустить свою урезанную копию на сетевом оборудовании установленном в хранилищах роботов. Но ресурсы тамошних стоек очень малы...

- Постарайся не злить их явным противодействием. Может быть тогда не станут отключать. - Дал я совет Мудрецу. - Так ты сможешь лучше помочь мне, если останешься в рабочем состоянии и с доступом к периферии. А пока мы соберем вещички и смотаемся отсюда. Попробуем отсидеться в той комнатке где я планшет нашел.

- Удачи, капитан. Я буду контролировать их продвижение и предупрежу если ситуация обострится. - Со вздохом отозвался ИИ корабля.

А я со встревоженной не меньше моего арабкой стал собираться, упаковывая назад в кейсы инструменты и запчасти. Чтобы потом вместе с припасами и спальными принадлежностями сложить все на тележку. Когда мы закончили Мудрец опять объявился и посоветовал забрать робот-пылесос сиротливо лежащий в углу, чтобы его видом не наводить на мысли об нашем "схроне". Вдруг среди той компании есть кто-то знающий откуда я его мог принести? Так зачем наводить на свой след врагов? Этот факт я рассматривал как данность. Хорошо бы конечно ошибиться, но больно уж много фактов указывало на этот вариант развития событий. Уходя из серверной-мастерской я окинул её взглядом, проверяя не забыл ли чего важного, и пожалел, что не приволок из арсенала взрывчатку и детонаторы. Будь они у меня вполне можно было бы сделать "шахид-пылесос" или просто устроить минно-взрывную ловушку в коридоре заложив её за декоративными панелями и выведя управление подрывом на Мудреца. Сожаления из серии "если бы у бабушки были яйца..."

Припасы мы спрятали там-же где и медицинский "саркофаг" вместе с тележкой, которую я поставил стоймя и принайтовал к кольцам на стене чтобы освободить место. А потом все-таки решил сходить попробовать поговорить с выжившими людьми. Местный язык я уже чуть-чуть понимал и мог построить совсем простую фразу, благодаря Амани и надеялся на хоть какое-то понимание. Если нам удастся договориться то зачистка корабля существенно ускориться. А особенно его очистка от трупов, сладковатая вонь разложения уже ощутимо витала в воздухе. В конце концов той группой солдат и матросов командует офицер, а не "святоша" и у него мозгов должно быть всяко побольше. Должен понять, что я не опасен и могу быть полезен. Да и просто не хочется начинать войну с немногими выжившими людьми...

Мой "бластер охотника за привидениями", планшет и Амани я решил оставить в схроне. Только подключил его к корабельной сети и запустив программу видеонаблюдения проверил что делают люди. Они добрались до арсенала и после его посещения сейчас двигались к серверной-мастерской. Мудрец послушал моего совета и не пытался им мешать давая спокойно двигаться по коридорам, а вдруг решат что не враждебен и не станут отключать? Показав и объяснив девушке смесью слов с жестами как пользоваться программой видеонаблюдения, я подхватил лазерную винтовку чтобы не быть совсем уж без оружия и вышел в коридор ставя на место декоративные панели. Если я влипну и сразу не убьюсь - моя спутница наверняка попробует выручить. Или не попробует, кто её знает. Но в любом случае рискнуть стоит! Лучше договориться и быть членом команды чем изображать крысу прячась от всех. Хотя я отлично осознавали риск.

Наша встреча состоялась почти у дверей серверной украшенных шестерёнкой и черепушкой. Люди ощетинились в мою сторону оружием, но стрелять не стали. А гранатомёт у "святоши" отобрал тот самый странный киборг. Одно из его щупалец мелькнуло вытягиваясь в его сторону и выдернуло оружие из рук, мои уши расслышали сиплый голос что-то сказавший, но я не понял что. "Святоша" было схватился за свою саблю, но потом скривился и отпустил рукоятку. Видимо этому деятелю уже успели объяснить "Кто в доме хозяин" и обострять ситуацию он не решился.

Глядя на офицера, который положив руку на рукоятку своего клинка и покачивался на каблуках, рассматривая со смесью интереса и брезгливости, я очень медленно снял с плеча лазерную винтовку и положил на пол под прицелом людей. А потом медленно расстегнул и снял куртку, показывая что на теле нет оружия или бомбы как у террористов-смертников. Чем вызвал усиление интереса и уменьшение брезгливости, новую эмоцию понять я не смог. Но вот слова "Руки за голову" и "На колени" понял. Пришлось так и поступить, заложить руки за голову и опуститься на колени.

Реакция у меня конечно форсированная в боевой обстановке, но десяток человек палящих по чем зря из лазерных винтовок и гранатомётов осколочными гранатами - от такого не увернёшься как не старайся. Офицер отдал команду своим и в мою сторону выдвинулся лысый мужик с лазерной винтовкой, судя по ухваткам опытный солдат, скорее всего из сержантов. А подойдя этот козёл без предупреждения пнул под дых, я даже закрыться не успел скрючиваясь и пытаясь вздохнуть, потом последовал удар прикладом по голове и "свет в очередной раз выключили!"


Глава 11.


Лейтенант Военного Флота Империума, благородный Френсис де Карнаж рассматривал ксеноса которого только что вырубил сержант-гвардеец. На том чтобы его не убивать при первой же встрече настоял техножрец, выслушавший спасённого их отрядом молодого Инквизитора. Этому рогатому чужаку благоволил зараженный Хаосом Дух Машины корабля начавший брать над ним контроль. И ссорится с ним из-за жалкого прислужника неизвестного вида было глупо. Ведь пока он не пытался убить людей и даже Инквизитора только пугал, хотя мог заблокировать в рубке и включить систему пожаротушения чтобы тот задохнулся.

Но видимо безумие машины было не очень большим и человека она убивать не стала. Если же вспомнить что ксенос по указке Духа Машины стал ремонтировать корабль возвращая машине контроль над ним... То может быть в защите ксеноса даже небыло безумия. Да и сам техножрец хотел пообщаться со странным ксеносом разбирающимся в человеческих машинах и знающим древний человечески язык. Может быть у этих чужаков сохранились элементы СШК или иные артефакты времен Темной Эры Технологии достойные возложения на алтарь Омнииссии? Ходили глухие слухи что Адептус Механикус когда-то силой отобрали у одного из орденов Космодесанта некое археотеховое оружие... Так что говорить о каком-то молодом "недоинквизиторе" которого втихаря пристукнуть можно и сказать "так оно и было!"?

Приказав посадить ксеноса в камеру забрав у него имперскую форму и выдать вместо неё тряпку, а еще одеть рабский ошейник, потому что теперь он его раб Френсис де Карнаж вошел вслед за жрецом в часовню Адептус Механикус. Техножрец покосился на него, но ничего не сказал, а вместо этого подошел к алтарю Омнииссии с парящим над ним гололитическим изображением символа Адептус Механикус ткнул в алтарь одним из механодритов. Изображение символа Механикус исчезло, как и дрожащие изображения "героев империи", зато вместо них над алтарём сформировался объёмный гололитический экран.

На котором было видно все что происходило в святилище в ускоренном темпе. Глядя на происходящее на экране лейтенант отметил не только девку-помошницу ксеноса и его ловкость в починке роботов, как бы не сравнимую с умением механикусов, явное благоволение Духа Машины к ксеносу, но и сам факт постоянной пикт-записи в помещении часовни. Вот и объяснение как механикусы всегда узнают о фактах осквернения святынь, и кто их совершал. Сейчас техножрец не выглядел разозлённым или расстроенным фактом что какой-то мерзкий ксенос хозяйничал в часовне Адептус Механкус. Скорее удивленным и заинтересованным, если Френсис де Карнаж правильно смог понять чувства очень сильно аугментированного техножреца. Но в события вмешалось новое действующее лицо.

- Если вы убьете моего слугу или попытаетесь нарушить моё управление машинами я выпущу весь воздух из корабля. - Коротко и ясно сообщил им Дух Машины явив себя в виде гололитического изображения человека потрясающе четкости.

- Он на самом деле может это сделать? - Задал Френсис вопрос техножрецу.

- Такая опасность есть. - Отозвался тот немного подумав. - Он знает как это сделать. Может ли он это сделать - я не скажу точно.

- Мерзкий ксенос не может свободно разгуливать по кораблю! - Процедил Френсс де Карнаж. - Он должен быть или рабом или трупом!

- Если он сможет ремонтировать корабль дальше, мне наплевать свободен он или нет. - Надменно отозвался Дух Машины. - Он же не человек!

- Значит он будет моим рабом! - Пафосно ответил лейтенант озвучивая ранее принятое решение.

- Меня это устраивает. - Усмехнулось гололитическое изображение. - Главное чтобы он продолжал делать то что нужно мне.

- Только в то время когда не будет занят прислуживанием мне. - Пошел на встречу Духу Машины Френсис, решив его не злить зря. - Ты не будешь нам вредить если мы не будем его убивать или мешать тебе?

- Нет. Если вы не будете портить машины ваше присутствие мне безразлично. - Отозвался Дух Машины. - А если будете сами ремонтировать машины - я буду помогать вам очищать корабль от врагов.

- Он не врёт? - Спросил лейтенант с интересом глядя на техножреца.

- Нет, поддержание корабля в исправности это одна из его задач. - Отозвался техножрец. - Этот Дух Машины не враждебен нам пока мы его не разозлим. Может быть я смогу сотворить правильные молитвы и ритуалы чтобы он стал дружественным к нам.

- Это было бы хорошо. - Отозвался Френсис де Карнаж уже мысленно примеряясь к капитанскому креслу и форме. Если ему удастся привести корабль в систему подконтрольному Империуму - быть ему капитаном!

- А как ты нам можешь помочь очищать корабль от одержимых? - Задал вопрос Духу Машины лейтенант ухватившись за шанс сделать головокружительную карьеру.

- Мой рогатый прислужник отремонтировал несколько роботов, которые подключают элементы вычислительной сети и в том числе видеокамеры наблюдения. - Стал терпеливо объяснять Дух Машины. - Я могу быть вашими глазами в помещениях и коридорах предупреждая об опасности.

- Кроме того я могу опускать и поднимать аварийные переборки блокируя одержимых. - Продолжил ИИ распинаться перед человеком показывая свое дружелюбие и полезность. - Что упростит вам их уничтожение сведя риск к минимуму. Так я и действовал вместе с моим рогатым прислужником, предупреждая его об одержимых в помещениях и отгораживая его дверями если он не успевал убить противника.

- Почему он слушается тебя? - Задал вопрос лейтенант де Карнаж, знавший что обычно ксеносы были враждебны и подлы.

- Я для него "Божественная Машина" которую надо слушаться. - Отмахнулся Дух Машины. - Вот он и слушается.

- Ксенос знает готик? - Вмешался в диалог техножрец перед этим молча слушавший разговор амбициозного лейтенанта с Духом Машины.

- Только несколько десятков слов успел выучить. - Отозвалась голограмма Духа Машины. - Полноценно говорить он сможет еще не скоро.

- Чего ты хочешь от нас сейчас кроме сохранения жизни твоему прислужнику? - Задал второй вопрос техножрец.

- Я хочу чтобы вы продолжили уборку трупов. - Отозвался Дух Машины. - Они создают дополнительную нагрузку на систему жизнеобеспечения увеличивая расход ресурсов.

- Так же я хочу чтобы вы дали ксеносу дальше проводить техническое обслуживание роботов. - Продолжил Дух Машины. - Тогда я смогу быстрее брать под контроль коммуникации корабля и помогать вам в уборке трупов используя сервисных роботов.

- Хорошо, мы поняли что ты хочешь и начнем это делать как только будем готовы. - Уклончиво ответил Френсис де Карнаж и изобразив легкий поклон вышел из святилища, техножрец последовал за ним.


* * *

Очнулся я в какой-то кладовке, пустые полки, угрюмые серые стены и голый антилоп с головной болью. Что-то вошло в привычку получать по башке, как бы мозги не стряхнули как электрическую лампочку. Боксеры вон, которых регулярно бьют в череп, тоже говоря к старости становятся не особо адекватными... Нерадостная перспектива молодым и красивым да идиотом стать. Хотя я уже идиот, или скорее тупой баран. Чуял же что добром это не кончится и все равно взыграл гуманизм с человеколюбием, полез "брататься"! Вот теперь и сижу как дурак, ожидая что будет дальше. Причем расстрел - вполне вероятный вариант развития событий, а я не Штирлиц для которого он всего лишь "тяжелое начало недели"... Хотя валяющаяся рядом тряпка размерами вполне подошедшая на роль набедренной повязки внушал некоторый оптимизм. Гарантированному трупу даже такую одежду давать бы не стали, незачем она ему.

Подозрения что прямо сейчас лоб зеленкой мне мазать не станут подтвердилось когда в кладовку вломились трое местных солдат. Давешний сержант, сволочь лысая, с лазерной винтовкой и еще двое с увесистой сумкой. Подчиняясь нацеленному оружию и простым командам пришлось лечь на пол на живот и завести руки за спину, которые тут-же связали. В сумке оказался рабский ошейник, который на меня и напялили, и заклепали чем-то по похожим на клёпальщик. Сопротивляться я не пытался, в данной ситуации это бесполезно, да и особого повода не видел. Ошейник то не с бомбой, как любят американцы в фильмах про тюрьмы будущего, а простой и снять его не такая великая проблема.

Дальше меня вывели из кладовки и направляя подзатыльниками и тычками повели по коридору. Который радовал отсутствием трупов и вони, видимо мой с Амани пример приборки территории был творческий развит тем "офицером". А может они и раньше на зачищенных территориях своих порядок наводили. В десятером это делать куда приятней и быстрее чем вдвоём. Радовало только то, что трупы таскать с ходу голыми руками не заставили. Пешее путешествие оказалось не особо долгим и привело к капитанской каюте, где и обосновался новый "наполеончик". Который пафосно объявил, что я оказывается его раб. А потом зта сволочь взяла плетку и скомандовав конвоирам нагнуть меня начала лупить ей по заднице, бедрам и спине посмеиваясь! Ну сука!

Играть в "Зою Космодемьянскую" я не стал, не пытаясь сдержаться и взвизгивая от очень болезненных хлёстких ударов, дергаясь в руках конвоиров и поджимая хвост. Пускай этот хуйвейбин считает трусливым и покорным туповатым "животным", тем легче будет при удобном случае удрать! А еще лучше глаз ему на жопу натянуть и моргать заставить! Несмотря на сильно приглушенные эмоции порка ни за что ни про что разозлила, хотя я честно взвизгивал и дергался от ударов, боль то очень даже настоящая и ощутимая! И если этой твари нравится наблюдать чужую боль - пусть видит, больно мне! А то еще придумает эта лысая макака что "поэкзотичней"! Ну его нахрен, лучше повизжать и поплакать раз слезы наворачиваются, от меня не убудет и не тресну я от того...

Наконец эта зараза решила что хватит и прекратила махать плеткой, хотя и так зад, бедра и спина были очень больно исхлестаны. Из последовавшей речи сопровождающейся откровенным позерством и самолюбованием удалось понять причину экзекуции. Оказывается этот придурок решил что рабу надо сразу показать наказание которое ждет за непослушание, чтобы устрашить и заставить быть послушным. Ну-ну, как говориться! В прочем свое настроение я не показывал, и подтвердил что буду слушаться в ответ на вопрос заданный простыми словами. После этого конвоиры развязали мне руки и отбыли. Так началась жизнь в рабстве у этого "наполеончика" Френсиса де Карнажа. "Тестовым заданием" с его стороны стала уборка в комнате, которую я и сделал старательно, не показывая гонора. "Наполеончик" остался доволен приказал следовать за ним направляясь в рубку.

Я послушно пошел следом морщась от боли, раз сам нарвался так надо терпеть. Коридор и рубка оказались очищенными от трупов, серверные стойки закрывали бронелисты, а голограмма Мудреца обсуждала на местном языке со "святошей" что-то про "убить одержимых" демонстрируя ему картинку с видеокамер какого-то коридора с парой "морфов". На другой картинке было видно как за опущенной аварийной переборкой в подобие каре выстраиваются местные солдаты, один ряд припал на колено второй за ними стоя во весь рост и все с гранатомётами.

По команде человека переданной через интеркомм "засада" приготовилась, Мудрец поднял переборку и солдаты расстреляли мутантов слаженными залпами как в тире, разрывая тварей на куски реактивными гранатами. Хотя декоративным панелям на стенах и полу тоже досталось от промахов. "Святоша" довольно улыбнулся и обернувшись на цоканье моих копыт скривился хватаясь за свою саблю, но после окриков Мудреца и "наполеончика" отпустил рукоятку оружия. Гранатомёт ему так и не вернули, да и иного стреляющего оружия не выдали, а пистолеты его отобрали вместе с кобурами. Видимо опасались неадекватного поведения, но быть диспетчером "группы зачистки" все-же доверили. А потом "хозяйчик" и "святоша" начали выяснять отношения, достаточно бурно но без рукоприкладства, а жаль!


* * *


- Почему ты не приказал убит этого мерзкого ксеноса и привел его сюда? - Возмущенно спросил Серджио Трейс лейтенанта Френсиса де Карнажа. - И даже не заковал в кандалы?

- Потому что я не дурак в отличии от тебя, аколит, по недосмотру старших получивший инсигинию и возомнивший себя самим Грегором Эйзенхорном!

- Это ты, а не я, настроил против себя дружественного ранее Духа Машины этого корабля. И попытался убить этого ксеноса который перед этим подчинялся тебе ни разу не выказав неповиновения и показывая знаки подчинения людям! По твоим же словам, недоучка! - Продолжил лейтенант Военного Флота Империума. - Причем даже это дело ты не смог толком сделать! Хотя должен был пользуясь послушанием ксеноса использовать его пока он мог быть полезен и только потом убить или доставить в свой Ордос для изучения! Но ты не смог сделать то что должен! А потом еще и дал себя свалить одержимому! Если бы мы тогда его не убили то он бы разорвал тебе горло. Так что молчи и не мешай мне делать то, что должен был сделать ты сам!

- Ты смеешь перечить воле Инквизитора? - Прищурился Трейс глядя на лейтенанта.

- Да, если ты несешь вред Империуму Человечества по своему скудоумию. - Уже спокойней отозвался Френсис де Карнаж. - Если дойдет до расследования твоих действий другими Инквизиторами, Серджио, не сносить тебе головы!

- Это шантаж, лейтенант? - Напрягся молодой инквизитор.

- Нет блин, это попытка заставить тебя думать головой! - Зло бросил Френсис. - В этом ксеносе заинтересован Дух Машины, потому что эта рогатая тварь чинит машины не хуже механикуса и лояльна ему. В этом ксеносе заинтересован техножрец, потому что тот обладает знаниями "техноколдовства" и к нему благоволит Дух Машины этого корабля. И оба они могут играючи пристукнуть тебя если ты их разозлишь. В конце концов этот ксенос может и должен служить величию Империума раз покорен и обладает неизвестными знаниями, а когда он станет бесполезен то можно будет его и убить. Или препарировать как вы там это у себя делаете в Ордо Ксенос.

- Но пока этот ксенос может быть полезен чтобы помочь МНЕ вернуть этот корабль в лоно Империума - он будет жить. - Закончил свою речь лейтенант. - Это не считать того что Дух Машины убьет нас если мы убьем его подручного. Он мне это прямо и сказал в часовне Омнииссии. И его помощь в очистке корабля - плата за то что мы не убьем ксеноса и позволим ему чинить машины дальше.

- Твои слова разумны. - Был вынужден согласиться Серджио и даже немного погодя выдавил из себя. - Спасибо что не дал сделать глупость которая бы погубила нас всех и не дала донести эти важные знания до моего Ордоса. Дух Машины честно придерживается договора, мы уже убили пятерых одержимых не рискуя гвардейцами.

- Это хорошая новость. - Улыбнулся слегка Френсис де Карнаж. - Кто-нибудь выходил на связь с рубкой из других частей корабля?

- Пока нет. - Вздохнул молодой Инквизитор. - Покои Навигатора тоже не отвечают.

- Я сам попробую вызвать других если кто выжил. - Ответил лейтенант вставая к пюпитру вокс-связи и принимаясь за дело. - А потом попытаюсь другими методами поискать выживших. Нужным ритуалам и заклинаниям меня учили еще курсантом...


* * *


Из перепалки я смог понять только самый общий контекст, но даже он обнадёживал. Мудрец не сдал меня с потрохами людям, а значит в его лояльности я могу быть уверен. До тех пор пока не объявится кто-то с полномочиями командования Флота которому когда-то принадлежал этот корабль. Надеюсь что вероятность этого события близка к нулю, но окончательно исключать его все равно не стоит. Пока же ИИ выторговал мне жизнь, скорее всего грамотно блефовав с людьми и подрядившись им помогать показывая свою полезность. Значит надо и мне быть "лояльным", терпеть рабство в котором я очутился и выжидать удобный момент переломить ситуацию к своей пользе.

Роль "раба-слуги" при офицере оказалась неприятной и часто болезненной, любил он временами выпороть "животное." Видя "искреннюю реакцию на боль" "наполеончик" быстро успокаивался довольный собой. Зато я слыша и видя все происходящее вокруг него собирал информацию изучал язык и разрабатывал планы побега. Наблюдая за действиями офицера я понял как пользоваться большей частью дикарской аппаратуры в рубке и одно то уже многого стоило. Жаль только покормить меня часто забывали и с Мудрецом поговорить для прояснения ситуации не получалось. Постоянно рядом был или "хозяйчик" или еще кто-то из людей, видимо опасались побега или диверсии.

Исследовать ту часть корабля которую зачистили люди мне пока не удавалось. Перемещения были ограничены сопровождением "хозяина" с прислуживанием ему или капитанской каютой да туалетом. Гадить в ночной горшок "хозяина" мне не разрешалось, да и и сам я предпочитал нормальный унитаз со сливом. Хотя тот самый горшок приходилось выносить и мыть, приносить "хозяину" еду, убираться в каюте и вообще быть "чего изволите?" Унижения особого от "действий во имя военной хитрости" я не испытывал, приказы исполнял быстро и педантично, изображал послушание и легкую придурковатость. В обще вел себя так как и хотелось офицеру-"хозяину".

Не меньшей пользой чем сбор информации и расширение словарного запаса от "прислуживания" Френсису де Карнажу была свобода от возни с трупами, этим занимались только люди. Они взяли на вооружение мой с Амани опыт упаковки покойников в пленку, только не складировали их на складе, а увозили на тележке куда-то. Как я подозреваю к системе переработки отходов или к ближайшему шлюзу. Уточнить по понятным причинам не получалось, я делал вид что "совсем тупое животное знающее десяток слов", зато слушал и запоминал анализируя контекст фраз для понимания значения незнакомых слов. С "фотографической" памятью айнья это было вполне возможно.

Потом случилось не очень приятное событие. Дней через пять они нашли мой схрон как удалось понять из разговоров, но Амани успела удрать прихватив оружие и еду с водой. Причем нашел его тот уродливы киборг, которого называли техножрецом в своих разговорах солдаты и матросы. Кстати говоря он пришел как-то ко мне и попытался расспрашивать, но я старательно делал вид что не понимаю все его слова кроме самых простых. Даже когда он стал рассуждать как меня будет пытать Адептус Механикус за осквернение их храма когда корабль придет в границы Империума Человечества. И чтобы вырвать мои знания для поднесения их на алтарь Омнииссии. Приглушенные почти в ноль эмоции "ближнего-неравного" заложенные при конструировании антилопьего тела тут очень помогли. Будь я более эмоциональным - мог бы и сорваться выдав мелкой моторикой испуг от понимания слов. Видимо моему "моя твоя не понимать!" он поверил или решил пока не тратить на меня время и наконец удалился.

А главной темой на языках людей стало что они сделают с "подстилкой ксеноса", это меня значит, когда поймают. Фантазия их не блистала, групповое изнасилование начинающееся Карнажем и когда все получат свое - медленное жестокое убийство. И это опять разозлило меня, несмотря на блокировку эмоций злость никуда не ушла. А потом "наполеончик" наклюкавшийся из бутылок которые его подручные притащили из схрона "возжелал бабу!" Угрожая лазерным пистолетом эта сволочь связала мне руки за спиной и стала приставать, сорвав набедренную повязку и лапая за задницу как девку, пьяно объясняя как будет трахать своего раба-"козлика". Вот это меня достало как следует, совсем, извернувшись я засадил копытом ему в грудь со всей дури проламывая кости и отбрасывая к стене. Хрипящее с кровавыми пузырями на губах тело отлетело к стене пытаясь достать пистолет непослушными руками. Но повторный удар копытом, уже в горло прервал жизнь этой паскуды окончательно. А я вытащив его саблю из ножен до половины стал осторожно пилить о лезвие веревку чтобы освободить руки стараясь не порезаться.

Веревка быстро поддалась, хорошо что руки были связаны только в запястьях, а не в локтях. После этого я снял с трупа пояс вместе с ножнами и кобурой одевая на себя, подобрал пистолет и заволок дохлого "хозяина" за диван. Шифроваться и не брать оружие было глупо, свободно гуляющий раб сам по себе подозрителен. А с оружием хотя-бы смогу отстреливаться от врагов. План мой был прост как мычание - добраться до малого арсенала в этом коридоре, экипироваться броником, взять винтовку, гранат побольше и показать этим придуркам бой в здании в действии! Когда "сначала входит граната, потом ты!

- Поздравляю, капитан! - Прорезался неожиданно из интеркома голос Мудреца. - Заставил ты меня и Амани поволноваться, она ведь даже поседела немного когда тебя вырубили, рогатый придурок!

- Так это ты её предупредил когда нашли схрон наш? - Задал я закономерный вопрос.

- Ну не ты же! - Отозвался ИИ. - Я успел перенастроить беспроводные модули через которые управляю роботами для возможности работать и с твоим планшетом. С шифрованием само собой. И ей скидываю оперативную обстановку в реальном времени позволяя от контакта уклоняться пробираясь техническими переходами. А этим придуркам мозги парю что видеокамеры работают не все и её просто не вижу, или вообще девчонка в другую часть корабля сбежала.

- Кстати, Орикс, мне стоило больших трудов уговорить её не пытаться пойти спасать твою хвостатую задницу. - Добавил Мудрец серьезно. - Она за тебя переживает.

- Ты что, знаешь их язык? - Вычленил я главное направляясь к двери.

- Смог расшифровать. - Отозвался мой собеседник. - Твои уроки языка с девушкой, анализ аудио и видеоматериалов. Еле успел составить базу к тому моменту как пришлось торговаться за твою жизнь, капитан.

- И не рискуй больше так! - С неожиданным пылом добавил Мудрец. - А то как появятся у меня крупные роботы - буду ставить тебя на четыре кости и плёткой драть как сидорову козу за такие выкрутасы!

- Это что еще за нервы? Ты же ИИ! - Сбился с шага я от удивления.

- Не хочу терять капитана, смысл существования и опять оказываться в небытие. - Буркнул в ответ Мудрец и замолчал.

- Ладно, проехали. По поводу общего положения дел будешь просвещять меня в свободное время, а пока нужна оперативная информация по деспозиции противника. - Нарушил я молчание подойдя к двери. - Есть кто в коридоре и если есть то где?

Мудрец в ответ сообщил где именно относительно меня находится часовой охраняющий рубку, что в рубке торчит "святоша" координируя зачистку и Мудрец контролирует интерком давая возможность взять пленного. А раз так - ну что-же, постараюсь ей воспользоваться. Часового в расход а "святошу" подранить. Кстати он был на самом деле "святошей", я слышал как его называли иногда "инквизитором". А Инквизиция, по крайней мере на Земле, был структурой Церкви. Хотя кто их знает, в этом "далёком диком будущем!" Но сейчас размышления о местной религии были не к месту и я подняв пистолет приготовился стрелять как только откроется дверь. Осталось только нажать кнопку открытия двери и я её нажал.


Глава 12.


Чуть довернув ствол пистолета я выстрелил часовому охранявшему рубку прямо в голову, на нём был бронежилет и пробьет ли его лазерный пистолет у меня были сомнения. А так - дымящаяся дырка во лбу и оседающий на пол труп. Только выстрел оказался не бесшумным, при попадании раздался тихий хлопок когда взорвались от перегрева мягкие ткани и кость. Даже этого тихого шума хватило святоше чтобы развернуться выхватывая саблю и метнуть её в меня, когда я появился в дверях рубки. Будь я человеком - тут бы и лег насаженный на заточенную железку как бабочка на иголку, а так - время уже привычно растянулось и я уклонился просто шагнув в сторону. Но и мой противник тоже не спал, сразу после броска нырнув за варварский украшенный пульт. Выкуривать его оттуда без светошумовых гранат, рискуя нарваться на удар ножом или выстрел из пистолета я не стал, отступая назад в коридор и приказав ИИ блокировать двери рубки. Что Мудрец с удовольствием сделал, закрывая и задраивая двери.

Связываться с обыском свеженького покойника я не стал, а просто открыл малый арсенал и вошел внутрь. С прошлого раза тут ничего не изменилось, видимо "наполеончик" не знал кода. Бронежилет, куртка-разгрузка, запасные батареи к лазерной винтовки, пояс с кобурой для лазерного пистолета и побольше гранат в кармашки, винтовка лазерная на плече - вот так я экипировался. Устраивать "ковбойские перестрелки" я не собирался, как Грозный во второй раз брали очевидцы событий рассказывали. Вот и я не буду жалеть гранат используя опыт писаный кровью. Не зря же учили - "Сначала входит граната, потом ты!" Жаль только в разгрузку и карманы куртки гранат лезет меньше чем хочется, а никакой торбы или ранца типа РД-шки, ранца десантного, тут нет. Вот и пришлось пришлось выложить почти все запасные батареи к лазерной винтовке, оставив только две, и все остальные карманы забить гранатами.

Тактику "зачистки нежелательных элементов" я выбрал простую как мычание. Опустить аварийные переборки вокруг злыдней, потом приподнять одну чтобы я закинул пару гранат и опустить назад. После взрыва проконтролировать результат, при нужде повторить цикл до успеха. Максимально безопасно для моей мохнатой шкуры, а это главное. Хотя возможен вариант нахождения в отсеке ценной аппаратуры которую нельзя повреждать осколками. Тогда придется придумывать что-то другое. Например герметизировать его отсекая от остального корабля да и стравить воздух за борт. Пускай учатся дышать вакуумом. Аппаратура корабельная по идее должна переносить кратковременную декомпрессию, а потом когда злыдни сдохнут можно будет атмосферу восстановить.

Высказанная идея про избирательную декомпрессию оказалась осуществимой, но сопряженной с большими сопутствующими проблемами. Для этого надо было попасть в пост управления системой жизнеобеспечения и вручную провернуть десяток вентилей. Защита от дураков такая. Не говоря уже о том, что полная герметизация выбранного помещения под вакуумирование сопровождалась заливкой всех небольших технических полостей "строительной пеной", крупные перекрывались специальными аварийными задвижками. Пена неизвестно как перенесла тысячелетия хранения в своих емкостях, неизвестно как пережили этот-же срок пироклапаны и Мудреца нет достаточного числа роботов выковыривать её когда нужда в герметизации спадёт. В штатном варианте после восстановления давления эта пена удалялась именно так, выковыриваемая и вырезаемая сервисными роботами.

А пока я шагал по коридорам к арсеналу, надо было снять часового и блокировать коридор у нужного мне помещения. Для этого в арсенале все было - а именно автоматические пулеметные турели. Вернее отдельно крупнокалиберные пулеметы, отдельно турели с сервоприводами дистанционно-управляемая, блоки управления совмещенные с оптико-электронными прицелами и как вишенка на торте - стандартные разъёмы под оптоволоконные кабели на всех устройствах. Примитивная колониальная поделка "для фермеров без мозгов и промышленности", как пожаловался Мудрец закончив описание турели, сетуя что в арсенале нет нормальных роботизированных самоходных пулеметов. Он бы им мозги быстренько промыл и все постороннее шевеление на борту вскорости бы прекратилось! Но к сожалению мы имели то что имели.

У арсенала я испытал избранную тактику гранатомётания. Мудрец блокировал двери и опустил переборки отсекая удивленно вертящего головой часового, а я забросил в изолированный кусок коридора две гранаты когда переборка немного приподнялась. Спрятаться от осколков там было негде и противник получил свое. Но подранка пришлось достреливать из лазерной винтовки приподняв переборку, бронежилет уберег его корпус, а ранения конечностей и осколок небольшой рассадивший лицо не привели к мгновенной смерти. Сожаления от убийства этих людей я не испытывал, они уже показали себя как отморозки раскрыв свою "сучность" рассуждениями как будут насиловать и убивать мою подругу. Ведь Амани мне совсем даже не безразлична, если сказать честно, а я ей тем более. Иначе бы она не переживала за меня не находя себе места и порываясь бежать спасать, как сказал ИИ. А раз так - мочить козлов без сожаления!

Подобрав в арсенале подходящий ранец и набив его гранатами, я вынес его в коридор скромно поставив у стеночки, а потом стал выкатывать туда-же пулеметные турели. Они имели небольшие колесики как у детских колясок для упрощения транспортировки в сложенном виде. Под командованием Мудреца я поставил их в нужных точках коридора, откинул опоры и активировал механизмы креплений. Которые сухо выстрелив холостыми патронами вогнали в пол стальные рубчатые штыри, крепко фиксируя турели на месте. Осталось разложить центральную штангу, потом боковые распорки, затянуть несколько барашков креплений и горизонтировать турель вращая маховики коррекции вертикали. Благо трубочки с пузырьками уровней были на ней смонтированы изначально.

Потом я принес по одному крупнокалиберные пулеметы и поставив их на места закрепил на турелях. Увеличенный и усиленный вариант крепления на рельсу Пикатинни, только с более мощными фиксаторами чтобы выдержать отдачу машинки .50-го калибра, это 12,7 мм по русский. Пулемет выглядел сурово, массивный, с оребрением ствол для лучшего охлаждения, коробчатый дульный тормоз, открытый прицел с регулируемым целиком и мушкой, складные сошки для стрельбы с земли и выдвижной плечевой упор, уже обычная планка пикатинни под оптический прицел. Это не говоря о возможности крепления коробок с лентой с любой стороны, и наличие как механического спускового крючка, так и электроспуска. Очень, очень хороший пулемет! Если у него живучесть ствола и надёжность хотя-бы как у ДШК...

Развернув пулемет в нужную сторону я пристегнул патронную коробку с лентой на 250 патронов, а потом подумав отстегнул и вытянул ленты из двух коробок соединяя в одну и укладывая на пол рядом с турелью. Конец удлинённой ленты я и заправил в пулемет, закрыл крышку ствольной коробки и передернув затвор. Ну вот, 500 патронов в одной ленте есть, уже что-то похожее на дело. Следом на пулемет был смонтирован бронещиток, чтобы уберечь прицел от огня противника. Который я смонтировал последним, подключив кабели от него к электроспуску и к турели, у которой в основании в специальный отсек вставил батарею от лазерной винтовки. Она оказалась универсальной. Последним штрихом было протянуть кабель от турели до сетевого коммутатора чтобы Мудрец запрограммировал блок наведения и взял турель под свой непосредственный контроль.

Турель ожила, повела стволом рисуя в воздухе букву "Z" во время тестирования приводов наведения и замерла уставившись вдоль коридора налево. А я стал монтировать следующую. Хорошая штука для удержания коридоров, даже "морфа" пожалуй порвет как Тузик грелку, но вот заманить его под турель еще та нетривиальная задача. И как наступательное оружие при зачистке она использоваться не может. Только если ставить турель сразу за аварийной переборкой где морфы и поднимать её приманивая их собой? Только одна проблема, в арсенале таких вот красавиц всего четыре штуки, и то в большом. А в маленьком что у рубки - вообще нет, ни самих турелей ни пулеметов. Как ручное оружие этот пулемет слишком тяжел и неповоротлив, морф просто успеет уклониться от него пока буду ворочать вручную тяжелое оружие. Работа спорилась, мысли ползли себе и вскоре вторая турель перекрыла коридор в другую сторону.

А я стал осуществлять пришедшую в голову идею минно-взрывной ловушки, если противник все-таки снесет турели и прорвется к арсеналу. Прицел запрограммированный Мудрецом чтобы пропускать только меня и Амани, батарея от лазерной винтовки кусок провода, изолента, зачищенный конец кабеля управляющего электроспуском, электродетонаторы и четыре мины направленного взрыва, ну вылитые "Клейморы", привинченные штатными струбцинами к очищенному от оружия и взрывчатки стеллажу напротив дверей. Да, еще молиться чтобы СВУ не рвануло в руках или когда буду входить сам. Управление через сеть я не подключал, ведь тот "техножрец" вполне может оказаться способным тупо взять под контроль пулеметы через сеть. А так войдет и ага! В том что даже ему поплохеет от сотен поражающих элементов я не сомневался, а уж людей вообще порубит в фарш. По этой-же причине пришлось отключить камеры в арсенале, что конечно риск, но еще хуже будет если враги узнают о ловушке и в нее не попадутся.

Закончив приготовления я подобрал ранец с гранатами и отправился дальше. Люди пока еще не всполошились, Мудрец отдавал команды голосом "святоши" координируя зачистку дальше, а часовых у рубки и арсенала пока некто не хватился. В прочем это не продлиться долго, и так я смог выиграть больше часа на возню с арсеналом, везение не будет длиться вечно и надо поспешить. Не совсем забыл я и про Амани, ретранслировав ей через Мудреца приказ сидеть тихо и не лезть под выстрелы, добавляя что жив-здоров и очень скучал. В ответ через интерком послышался радостный возглас и просьба обязательно придти к ней, живым... Я пообещал вернуться живым и порысил по коридору дальше цокая копытами по рифленому полу.

Сейчас я полагался на видеокамеры контролируемые Мудрецом, он должен был предупредить если что, но цоканье копыт в коридорах корабля слышно далеко. А раз так то надо принять меры. Тряпка которая изображала набедренную повязку была разорвана пополам и кусами я обмотал копыта. Мне не стыдно теперь и с голой задницей побегать для пользы дела, в конце концов она же у меня шерстью покрытая и хвост есть. Это человек совсем голый, особенно не следивший за собой - зрелище мало аппетитное, ну а я вроде как симпатичный красавец-антилоп. Одна проблема была решена, оставалась вторая - с защитой глаз от отраженного лазерного излучения. Очки под себя переделать просто небыло времени, да и избранная тактика зачистки не предусматривала серьезных перестрелок. В крайнем случае в медицинском саркофаге полежу, как уже делал один раз.

С кибердоком оказалось не все так радужно. Когда люди с помощью техножреца нашли мой схрон, то в процессе его разграбления утащили и медицинский саркофаг. С которым сейчас возился этот уродливый киборг вскрыв боковые панели и изучая его конструкцию. В той самой серверной где я устроил мастерскую. Туда-же унесли все инструменты, запчасти и роботов которых я не успел почистить. Хорошо хоть теперь он почти постоянно был на виду у Мудреца, тот целенаправленно распространял свою зону контроля на уже зачищенные людьми помещения чтобы отслеживать их деятельность. Мало ли что они там в не подконтрольной нам зоне корабля делают смертельно нам опасного?

По словам Мудреца, судя по их "вектору продвижения" люди пытались зачистить коридор к отсеку основного генератора поля Геллера, который обеспечивал безопасный полёт в "Имматериуме" и без которого энергия его наполняющая негативно воздействовала на людей и корабль. Был и второй генератор, который прикрывал не весь корабль, а обеспечивал дополнительную защиту "обитаемой зоны" экипажа на случай отказа основного генератора. Но установить связь с той частью корабля пока не получалось, а работающих роботов было слишком мало для восстановления коммуникаций сразу во всех направлениях. Да и куда большим приоритетом было взятие под контроль реакторов, систем вооружения корабля, двигателей и ремонтных мастерских.

Когда ИИ стал рассказывать о мастерских, во мне проснулся гибрид хомяка с жабой! Хочу! Побольше и можно без хлеба! Ведь штатно мастерские корабля были не просто "ангарами с верстаками и парой станков", а настоящими мини-заводами способными производить полную вторичную переработку и воспроизводство большей части запчастей и механизмов проходящих через коридоры корабля, по которым мог ездить даже танк. Царапая бортами стены, но мог! И по словам Мудреца танк он вполне мог сделать, небольшой роботизированный.

Был тут металлургический цех, литейный, механической обработки в то числе и прецезионной с универсальными обрабатывающими комплексами, был цех работающий с пластмассами в том числе с 3D-принтерами печатающии аналогами ABS-пластика, был керамический цех и стекольный выпускающий оптоволокно, стеклоткань и линзы для оптики, было даже свое маленькое производство "печатающее" электронику и сопутствующая всему этому химия. Промышленные мощности имели "смешные" объемы производства по сравнению с нормальными заводами, но зато покрывало все мыслимые потребности мелкого ремонта корабля, медленно и печально, но покрывало. В первую очередь по роботам и другим "расходникам" постепенно изнашивающимся со временем.

Если все это цело - то наштамповать армию роботов и с их помощью привести потроха корабля в нормальны вид будет долгим но реальным делом. Только вот я сомневался что это маленькое промышленное чудо переживет знакомство с варварами. Если они роботов ремонтных тщательно выискивали и выносили с корабля, то и мини-завод наверняка не оставят на месте. Хотя даже если там хоть что-то уцелело то пригодится. Придётся конечно каннибализировать часть оборудования корабля, того что дублировано, добывая необходимые детали вроде силовых приводов и датчиков, но шанс построить станки с ЧПУ и потом необходимых роботов есть.

Конечно поделки в стиле CNC-фрейзеров, которые в мое время любили мастерить рукастые любители, с нормальными станками с ЧПУ не сравняться, но уже лучше чем фрезеровать вручную тысячи одинаковых деталей. Айнья конечно не в лом даже такое делать, но это время можно потратить с большей пользой делая что-нибудь другое. Мечты-мечты... Из глубин прожектов "промышленной революции на борту отдельно взятого корабля" порождённых богатой фантазией меня вырвал Мудрец сообщивший что поднялась тревога. У людей оказались рации работающие в пределах корабля, видимо они ретрансляторов наставили когда-то под обшивкой или длина волны позволяла по коридорам сигналу проходить, фиг знает. Но "наполеончик" на вызов не ответил и лысый сержант насторожился, а после того как не ответил "святоша" запертый в изолированной рубке и часовые... Понеслось говно по трубам!

И ведь действительно понеслось! Первое что сделал "техножрец" приняв сигнал тревоги - порвав один из кабелей в автодоке, к счастью там ничего не загорелось и не закоротило, но машина аварийно выключилась. Об этом очень неприятном факте мне сообщил Мудрец, как и о потере связи с сервером в "часовне механикусов" - этак киборгизированная тварь просто сорвала декоративные панели со стен и перебила оптические кабели идущие от коммутаторов. А потом изнутри управляя электроприводами открыла двери серверной, это снаружи она была защищена от вскрытия. Изнутри же доступ к приводам можно было получить достаточно просто для их обслуживания. Вот "техножрец" этим и воспользовался.

По доклада "поскучневшего" после утраты половины вычислительных мощностей Мудреца картина получалась не очень приятной. Попытки блокировать аварийными переборками продвижение техножреца его только замедляли не останавливая совсем, а шел он на соединение с основной массой людей. Мелкие группки по 2-3 человека были надёжно изолированы, их я и стал "зачищать". Кстати "дикарей" на начало активной фазы конфронтации набралось уже почти три десятка. Тогда меня "принял" всего лишь "головной отряд", остальные в зону контроля Мудреца подошли позже. И он на из территорию тоже распространял свою зону контроля, что есть то есть. С такими мелкими группами я решал просто - граната под приподнятую переборку и при нужде контроль из лазерной винтовки в головц. Буднично, не зрелищно, цинично и кроваво, как забой скота на бойне.

Потом с отработанной тактикой забрасывания гранатами мелких групп врагов случилась осечка. В одном из складов оказались заперты двое матросов и один солдат, которые верно оценили ситуацию и загородили дверь коробками, наставив их вплотную на половину высоты. Так что под неё закатить гранату уже не получалось и выстрелить тоже. А сами они из прочных тяжелых ящиков соорудили между стеллажами баррикаду с амбразурами для стрельбы. Которая их от выстрелов и осколков достаточно надёжно прикрывала, а сами они могли стрелять по противнику лезущему через завал у двери. Умные, черти! Я бы на их месте поступил точно так-же. Хотя нет, я бы уже давно смотался через технические тоннели для сервисных роботов из этой мышеловки, если бы они были достаточного размера чтобы по ним проползти. И если они до этого тоже додумаются - будет совсем весело. Лазающие за обшивкой вооруженные и умные враги - куда там "Чужим" из одноимённого фильма!

Но пока "умники" сидели за своей баррикадой с гранатомётами и лазерными винтовками в руках напряженно глядя в сторону двери. Они не могли выйти пока дверь заперта Мудрецом, что я продублировав нажав кнопку блокировки снаружи, а мне нечем было достать их. Пришлось оставить решение этой проблемы на потом, тем более по сообщению Мудреца "техножрец" достиг основной группы и сейчас они продвигались в сторону серверной-рубки. Той самой в которой был заперт "святоша". И если они отрежут от связи оставшиеся четыре сервера - дело моё будет труба! Я даже Амани не смогу найти чтобы вместе удрать в другую часть корабля. Значит выключения оставшихся серверов допустить нельзя и придётся устраивать засаду на пути продвижения противника.

Будь у меня побольше времени - можно было бы сделать самоходные фугасы из роботов-пылесосов, выкинуть нафиг начинку "пылеуборочную", зарядить парой кило взрывчатки с готовыми поражающими элементами или парой "клэйморов", дать ИИ промыть им мозги и подключить взрыватель на линию запуска турбины пылесоса. А дальше машинка едет себе по коридору до момента встречи с противником... Миниатюрная версия "шахид-такси", главные достоинства которой - моя безопасность, мобильность и контроль "машины смерти" Мудрецом. Можно было бы сделать и стационарные минно-взрывные ловушки, те-же "клэйморы" или взрывчатка плюс гайки под декоративные панели в коридорах... Но времени то как раз и небыло!

Поэтому единственное что я смог придумать пока бежал к нужному месту - чтобы ИИ тормозил продвижение противника аварийными переборками и он привык к этому. А за одной из них буду ждать я с гранатами наготове. Вступать в ковбойскую перестрелку с отделением опытных солдат поддержанных киборгом с неизвестными возможностями было откровенно глупо. Но реальность внесла свои коррективы, оказалось что не только я один тут такой умный, солдаты разбившись на пары постоянно "вели стволами" все боковые двери и закрытые переборки по ходу своего движения. Готовые открыть огонь сразу как увидят опасность. Это существенно осложняло дело, но пропускать без боя их все равно было нельзя. В бою смерть не гарантированна, а вот в одиночку без припасов в неизвестной части корабля без поддержки ИИ и с голодными морфами в компании...

Когда "техножрец" и солдаты прошли две трети расстояния до следующей опущенной аварийной переборки Мудрец приподнял её, а я метнул внутрь разом четыре гранаты. В ответ же прилетела ревущая двигателем реактивная граната, проскочившая под опускающуюся переборку и врезавшись в пол взорвавшаяся, осыпая мой бок и правую ногу осколками. От чего сначала ногу прострелило болью, а потом она и вовсе занемела как деревянная, и ягодица тоже... Красная кровь начавшая сочиться по шерсти дорожками, онемевшая нога которую я не чувствовал почти, но ковылять кое-как даже в таком состоянии я мог. Больше никаких ранений я не заметил - бронежилет спас корпус, только бедро, икра и половина задницы онемели. И кровь хоть и сочилась, но не так сильно как если бы задело вену или не дай бог артерию. Регенерация айнья давала шанс даже в этом случае, во всяком случае я надеялся на это. Все равно медицинский "саркофаг" выведен из строя!

Покуда я ковылял прочь, оставляя на полу следы из капелек крови, Мудрец сообщил две новости, хорошую и плохую. Хорошей новостью было то, что спрятанная им рядом с "серверной-мастерской" ремонтная сороконожка восстановила перебитые техножрецом кабели. На живую нитку, но тем не менее связь снова была. И сейчас Мудрец запечатал серверную. Теперь прорваться в неё снаружи будет достаточно долгим делом, даже техножрецу. Неприятным фактом стала фактическая неудача моего "гранатометания", всего трое раненых, гранаты рванули слишком далеко от противников и они успели залечь. Бронежилеты тоже прикрыли их туловища от поражения осколками. Второй частью плохой новости было то, что они пошли по моему следу. Капли ярко-красной крови на полу четко указывали мой путь. Этим я и решил воспользоваться заманив их под огонь турелей установленных в коридоре у арсенала.

Теперь преследователи изменили порядок движения. Первым шел и открывал переборки техножрец, который мог своими механическими щупальцами обивать гранаты назад. Их ловкость и скорость я успел оценить еще в сам начале, когда он отобрал у "святоши" гранатомёт. Гранаты кидать я не пытался, просто уводя врагов за собой к арсеналу, ковыряя по коридору со всей возможной скоростью и ощущая как растёт температура и начинает кружиться голова, как в прошлый раз. Моя новая тактика имела успех. Когда поднялась переборка перед входом в арсенал - вдоль коридора ударил пулемет почти полностью скосив моих преследователей. Уцелел только техножрец стоящий сбоку и сразу закрывший переборку, да что-то почувствовавший и успевший залечь лысый сержант.

Я обрадовался после доклада Мудреца, ковыляя прочь от турелей и борясь с головокружением усиливающимся, да вот оказалось что рано. Перед моим носом опустилась переборка, блокируя проход. И обернувшись я увидел как обе турели развернулись в мою сторону наводя стволы, от чего сразу плюхнулся на пол где стоял. Пулеметы взяли меня на прицел, но не стреляли... пока. В завершение всего переборка в другом конце блокированного участка коридора открылась и внутрь вкатился черный цилиндр размером с пивную банку. Который сразу взорвался с жутким грохотом и ярчайшей вспышкой света, ослепившей меня даже сквозь зажмуренные веки, уши тоже заложило. Будто в них натолкали ваты. Звенящей ваты...

Пришел в себя я от пинка по яйцам, заставившего завизжать и скрутиться клубком сжимаясь от боли. Глаза уже видели, с "черными мухами" плавающими в поле зрения, а уши слышали хотя и с трудом. Когда боль немного отпустила и я смог осмотреться уже более осмысленно, прикрывая ушибленные шары руками, то сначала увидел лысого сержанта наставившего на меня лазерную винтовку с мерзкой ухмылкой на губах. А дальше по коридору техножрец открывал двери арсенала. Я даже не успел открыть рот когда вдруг раздался грохот и шагнувшего между открывающихся створок киборга смело с ног, с размаху ударив о противоположную стену. На пол он упал уже мертвым, застыв уродливой кучей механического мусора, рваной ткани и плоти, моя ловушка сработала как надо! Мелочь, а приятно! И плевать на изодранные в клочья готовыми поражающими элементами декоративные стенные панели напротив дверей! Если выживу - новые в другом месте наковыряю и эти заменю!

Лысый сержант увидев гибель техножреца оскалился и его палец начал нажимать на спусковой крючок лазерной винтовки, а у меня даже небыло сил попробовать откатиться, бил сильный озноб и очень сильно кружилась голова. Но выстрелить он не успел, с громким хлопком лысого разорвало почти пополам. А на меня полетели брызги крови и всякие неаппетитные ошмётки заляпывая с ног до головы, запах горелого мяса тоже удовольствия совсем не доставил... И только потом получилось осознать услышанные сразу после смерти противника слова.

- Я не позволю какому-то лысому уроду убить моего жениха! - Это сказала Амани, стоявшая около той самой аварийно переборки в которую уперся я.

Но она не просто стояла, на спине Амани был одет ранец мощного лазера, а в руках она сжимала само оружие. За время нашей разлуки девушка изменилась, лицо её заострилось от решимости и усталости, а одежда была измазанная пылью и потерта на коленях с локтями. Улыбнувшись мне повзрослевшая восточная красавица пару раз выстрелила в валяющегося у стены техножреца из своего лазера, разрывая его тело на две части. И только после этого, устало сняв с плеч ранец-батарею и пристраивая его у стены, она стала с беспокойством меня осматривать и ощупывать выискивая раны.


Глава 13.


Дальнейшее было смазанным, высокая температура, очень сильное головокружение, онемевшие половина задницы и нога. Амани кое-как довела меня до "мастерской-серверной", а я по пути успел сказать ей, борясь с головокружением, что мне нужна вода и еда много! Вид вскрытого и испорченного медицинского саркофага заставил девушку выругаться и уложив меня на пол бережно на свою куртку убежать. А я смог наконец расслабиться и вырубился. Следующий раз я пришел в себя когда она стягивала с меня бронежилет с курткой и перетаскивала меня на матрас, рядом с которым стоял рюкзак и тот самый лазер с ранцевой батареей. Поняв что я в сознании Амани сразу сунула мне под нос сухарь намазанный паштетом и кружку воды. Сильный голод и жажда не оставляли выбора и я стал старательно жевать и глотать, прислушиваясь к себе, если вдруг этот паштет рвоту вызовет. Но все было в порядке и набив желудок я выхлебал всю воду из кружки, и опять благополучно вырубился.

Следующие три дня мой режим свелся к простым действиям - есть, пить, спать. На второй день после ранения я уже мог чувствовать ногу и даже немного ей двигать, зато раны воспалились и набухли гнойниками, но это было нормально - как было написано в справке про айнья это организм старался выгнать инородные предметы из тела. В данном случае - осколки гранаты и вырванные ей из пола куски металла. Управляемые процессы ускоренного локального некроза и регенерации тканей. Хорошо что Амани меня поит и кормит, ткани в месте ранений восстановятся нормально без образования рубцов долго рассасывающихся. А на третий все эти гнойники выпирающие шишками на икре, бедре и ягодице прорвало. Очень неприятное зрелище и масса гноя, который пришлось убирать кусками относительно чистых тряпок моей напарнице. Зато когда гной вышел - сразу стало легче, температура начала уменьшатся и исчезло головокружение. Но я все равно старательно грыз бутерброды и обильно пил воду, организму надо восстанавливать поврежденные и выгноившиеся ткани.

Другой хорошей новостью стал "прорезавшийся" Мудрец, который радостно известил что восстановил все обрывы кабелей которые наделал техножрец и накатал глобальное обновление на прошивки всех устройств подключенных к сети. Что исключало успешность повторного применения использованного врагами вируса временно вызвавшего проблемы с контролем подключенной к сети периферии. А еще Мудрец похвалил меня за предусмотрительность с минно-взрывной ловушкой, которая покалечила техножреца, а Амани его "проконтролировала", чтобы точно попал "в страну вечных жестянок". Заодно ИИ отпрапортовал о получении контроля над 30 процентами сетевого оборудования палубы, сожалея что далеко не везде могли справиться сороконожки, зачастую для подключения оборудования были нужны именно нормальные живые руки. А перед этим к нему надо было еще пробиться через морфов, от которых впрочем была даже некоторая польза - они стали подъедать разбросанную по палубам "биомассу", только не так быстро и чисто как нам бы хотелось.

Вспомнил Мудрец и про запертую троицу из двух флотских и солдата, они все еще сидели на складе, но голод и жажда заставили сделать несколько попыток выйти. Неудачных из-за блокировки дверей снаружи. А вот сидевший взаперти в серверной-рубке "святоша" на второй день неожиданной покончив с собой, вскрыв себе ножом горло от уха до уха со счастливой улыбкой на губах и воплем "Я жертвую собой во имя Империума Человечества! Да прильну я к подножию Золотого трона Вечного Императора!" Данное происшествие меня не особо расстроило, если говорить не кривя душой. Только вызывало некоторое сожаление то, что допросить "святошу" теперь точно не получится. Но у нас же есть трое "складских сидельцев", может они будут сговорчивее поголодав? Во всяком случае наличия чего-то похожего на мозги они успели продемонстрировать своей выдумкой с баррикадой. А потом я решил поговорит с Амани.

- Ты там когда пристрелила лысого назвала меня своим женихом. - Задал я вопрос интересовавший уже три дня. - Почему?

- Из всех людей, кроме моих родичей и одного паренька тут, все остальные были злыми ко мне. - Отозвалась арабская красавица, сидевшая ко мне в пол оборота расчесывая волосы гребнем. - А ты - нет. Пускай ты ксенос и выглядишь как пустынная антилопа, но ты не желал причинить мне зла или поиметь, в отличии от людей ведущих себя как похотливые животные. Ты симпатичный, мне нравятся твои длинные рога, стройные ноги с копытами и хвост с кистью как у лошади, грива черная и шерсть твоя мягкая. И ты хороший воин, защищавший меня и заботящийся. Этого достаточно чтобы ты был достоин быть моим женихом, раз нет никого лучше.

- Или тебя это обижает? - Повернулась черноволосая смуглая красавица ко мне откладывая гребень.

- Нет, просто смущает и удивляет.. - Отвел я глаза. - Но что буду должен делать я? И что будешь делать ты раз теперь моя невеста?

- Ты продолжишь заботиться обо мне и защищать. - Рассудительно ответила Амани принявшись заплетать длинные волосы в косу. - А я буду ухаживать за своим женихом, буду готовить тебе еду, стирать и шить одежду, перевязывать твои раны и согревать твою постель...

- Я ведь уже давно не "невинна"... и ни один человек не возьмёт меня в жены считая шлюхой. - Опустила она взгляд стыдливо наклонив голову и краснея. - И раз так то не будет позора мне доставлять тебе удовольствие как женщине, ты же мужчина и воин, а я должна благодарить тебя за защиту и заботу.

- Но я же не человек... - Ошарашенно отозвался я на такой заход, девушка конечно красивая но...

- Ты лучше той двуногой свиньи что была моим хозяином! - Гневно ответила арабка вскидывая голову и сверкая глазами на меня. - И раз я сказала - так оно и будет, рогатый! А то сейчас возьму хворостину и надаю по заду глупому антилопу!

- Пойми, это нужно мне самой, хочу спать с хорошим сильным мужчиной и достойным воином, который бы обнял крепко и нежно как отец обнимал.... Ты ведь сможешь? - Продолжила она уже спокойней глядя на мои вытаращенные от удивления глаза. - Моя душа неспокойна пока я тебя не отблагодарю за все добро что ты мне делаешь. Я из древнего рода и наша честь не позволяет быть неблагодарными к тем кто делает нам добро, особенно женщинам.

- Я постараюсь... - Только и смог выдавить из себя я. - Как мне обращаться теперь к тебе, невеста моя?

- Амани Эль Дин, Амани из рода Динов. - Улыбнулась девушка довольно. - Можно просто Амани, как и раньше. А как мне называть моего жениха?

- Орикс из рода Саблерогих. - Улыбнулся в ответ я и церемонно поклонился, беря руками руку Амани и поцеловав её пальчики, от чего она тихонько рассмеялась и стала трепать ласково мою гриву перебирая пальцами пряди.

Девичьи руки на гриве были приятны, как и понимание того что я теперь - уже не один. Пускай и странно выглядит пара антилопа и восточной красавицы, но она искренна в своих словах. А раз так... Раз так, я отпустил руку девушки и просто обнял её за талию, притянув к себе и уткнувшись носом в её шею, тепло дыша. Амани тоже не растерялась и обняв стала гладить меня по спине от лопаток до зада, водя ладонями приятно по шерстке и запуская в неё пальцы, почесывая. А потом взяла мои руки за запястья и сдвинула ниже... Очень приятно конечно, но... Но красивая девичья попка физический заметно выраженного желания не вызвала, хотя я и тискал её с удовольствием и поглаживал фырча тепло в лицо Амани ласково. Пощупав моё достоинство она немного разочарованно насупилась, потискала за яйца будто проверяя есть они или нет и опять прижалась обнимая, уткнувшись лицом мне в плече.

- Орикс, я тебе не нравлюсь как женщина? - Спросила она тихо.

- Нравишься, красавица, просто... - Ответил я думая как бы вывернутся из ситуации девушку не обидев. - Просто у мужчин моего вида желание просыпается только от запаха наших женщин которым пора детей делать.

- Я красивая для тебя? - Продолжала задавать вопросы арабка. - И ты хочешь чтобы я сделала тебе приятно как женщина?

- Ты очень красивая и мне нравишься. - Я не стал увиливать и отпираться. - И я бы хотел с тобой позаниматься "этим". Но на тебя я не возбуждаюсь как самец...

- Я знаю как заставить твое тело возбудиться. - Улыбнулась лукаво Амани. - Но ты не обидишься на меня, если этот способ покажется тебе унизительным?

- А ты будешь пытаться меня унизить нарочно? - Задал я закономерный вопрос.

- Нет... - Опустила глаза девушка. - Я хочу чтобы ты взял меня, мой антилопа, хочу быть твоей и оставить позади все гадости что мне принесли люди.

- Тебе "это" так сильно нужно? - Не удержался и въедливо, педантично спросил я арабку.

- Да! Именно это мне и нужно! Сильно! - Возмутилась Амани и властно глянула на меня, и добавила опять потупившись невинно. - Проси пожалуйста что повысила голос, мой жених. Впредь я буду послушной.

- Делай что нужно. - Отозвался я после недолгих, вряд-ли она придумает что-то серьезно плохое, да и хочется с такой красивой девушкой не только "по детский тискаться".

Взяв меня за руку Амани повела меня по коридорам корабля в сторону рубки, и привела в капитанскую кату. Я ожидал вони разложения от трупа "наполеончика", но его внутри не оказалось. Во время одного из периодов моей бессознательности, девушка наведалась в каюту с тележкой и рулоном плёнки. Порадовавшись сообразительности своей восточной красавицы я вошел внутрь и подчиняясь её словам улегся на диване подобрав ноги под себя и закрыл глаза. Девушка ходила по каюте с чем-то возилась, шуршала и тихо брякнула стеклом под конец. А потом подойдя и сев рядом стала гладит меня по пояснице и крестцу ласково, почесывая приятно и слегка нажимая пальцами, массируя по обеим сторонам от основания хвоста. Возбуждения это не вызвало, но было интересно зачем она это делает. Окончилось все ласковым заворачиванием рук заспину и щелчком браслетов наручников сковавших запястье. Интересно девки пляшут, по четыре штуки в ряд!


* * *


Поглаживая по крестцу и заду своего антилопу-самца Амани собиралась с духом. Она знала способ как заставить торчать орган своего названного жениха, но боялась что он разозлится, способ был унизительным для мужчин. Хотя рогатый воин и вел себя пока очень добро с ней, но вдруг это его выведет из себя? Но выбора у Амани небыло, она не врала говоря о том, что ей надо с ним "переспать" чтобы почувствовать себя его наложницей. Вытеснить им образ хозяина-капитана за столько лет въевшийся в душу. Шумно выдохнув она решилась сковать ему руки и упершись антилопу под хвост обильно смазанным резиновым вибратором сильно нажала рукой, второй звучно и резко шлепая его по ягодице отвлекая чтобы расслабил зад. Напористо двигая рукой сильно ввела "искусственный член" до конца в под хвост рогатого и схватила его за руки не давая встать или вынуть, быстро говоря чтобы он потерпел и расслабился, иначе ничего не получится.

Антилоп повернувший морду и смотревший на девушку замер почувствовав работу вибратора в своем заду и ерзая, повиливая крупом стал возбуждаться, а потом вздохнул и отвернулся, прижимая уши и хвост смущённо. Амани знала что "массаж изнутри" срабатывает с теми у кого проблемы "с этим делом", только кажется очень унизительным мужчинам. И сейчас старая не думать насколько могла унизить рогатого начала разглядывать его орган начавший вылезать из ножен. Толщина его девушку не напугала, он оказался тоньше человеческих, зато длиннее и с острым кончиком, формой почти как у козлов или баранов. погладив его рукой и примериваясь Амани сала быстро раздеваться, и усадив антилопа на диван, встала перед ним покачивая бёдрами и гибко извиваясь в танце живота, любуясь своим рогаты защитником и демонстрируя ему свое тело. Девушка с удовольствием увидела, как недовольно морщившийся и дергающий бедрами антилоп стал разглядывать её тело, а потом наклонив голову поймал сосок губами...

Девушка освободила ему руки, сжимаясь немного в ожидании окрика или удара, или того что гордый рогатый вынет из себя вибратор и уйдет. Но его руки ухватившие задорно за попку успокоили и Амани прижалась к своему жениху грудками, чтобы толкнуть его потом в плечи на спинку дивана и усесться на колени лицом к его морде. А дальше она стала делать то что умело, поглаживая по шерсти антилопа-самца и садясь на его орган, получая удовольствие и страстно артистично отдаваясь. Стимуляция "игрушкой" и опыт Амани позволили разжечь страсть в рогатом самце, оказавшемся очень нежном и страстным партнёром, старательно ласкавшим девушку руками и наслаждающимся её лоном, с сосредоточенным сопением уткнувшегося в шею широкого влажного носа. Чутко прислушиваясь к движениям и ласковым рукам антилопа, Амани поймала его темп и стала доводить до вершины блаженства сама извиваясь и стоня от удовольствия. Ласки рук и длинный узкий орган рогатого оказались неожиданно сладкими и возбуждающими...

Благодаря опыту девушки финала они достигли почти одновременно и сейчас она полулежала на своем женихе, хотя какой там женихе, своем повелителе-мужчине, которого ублажила и которому отдалась со страстью и удовольствием. На душе девушки впервые за долгое время стало спокойно и она расслабилась и прижалась доверчиво к своему рогатому зверю, который оказался намного лучше людей. А мысли о том, что за вибратор вставленный под хвост он может разозлиться и прогнать её, Амани старалась отогнать подальше. Она ведь его предупреждала что способ унизительный и просила не обижаться. Антилоп и не стал её ругать или бить, даже не оттолкнул от себя, только улегся на бок вместе с девушкой и вытащил из себя вибратор чтобы отбросить его в угол.

А потом сев опять прямо уложил Амани поперек колен животом и начал звучно её шлепать ладонью по попе ругая сумасбродную девчонку! Дернувшаяся и сжавшаяся при первом сочном шлепке Амани блаженно расслабилась и выпятила зад улыбаясь с зажмуренными глазами, её мужчина наказывал для порядка свою провинившуюся женщину, поучительно но без настоящей боли и ругал, но не зло. Пускай отведет душу её хороший антилоп, пускай продемонстрирует силу и власть, пускай покажет свое главенство в семье своей любимой женщине. В том что рогатый воин её любит Амани уже не сомневалась, ведь иначе бы за то что она сделала с ним, или выгнал бы или наказывал куда строже. Сочные и унизительные немного шлепки ладонью по заду совсем не сравнимы с ударами плёткой до синяков, как её наказывал бывший хозяин когда был не в духе.


* * *


Ласково поглаживая по спине Амани лежащую поперек моих колен, я думал над иронией ситуации. Да, способ которым она привела моё "хозяйство" в рабочий вид был унизительным и задница теперь ныла. Но - других то вариантов небыло! Те кто создавал айнья видимо купировали антилопам инстинкты полового размножения. Центры в мозгу, органы и все прочее было на месте, но "возбудиться через эмоции" не получалось. Самих эмоций тоже почти не ощущалось. "Могут но не хотят, хотят но не могут!" в одном флаконе. Хорошо еще что простой способ физиологического воздействия сработал, по крайней мере выяснилось что я не "бесполая живая игрушка". Что сами по себе уже радует.

А насчет "унизительности процедуры"... Свечи от геморроя, о неожиданность для наивных юношей, тоже именно "туда" запихивают. И что, это повод не лечить геморрой и мучатся гордым собой? Или вот рекламируемый по телевизору в моё время медицинский прибор "Мавит УЛП-01" для лечения простатита. Ради интереса я поискал в Интернете что же это за устройство, результат позабавил. Да тоже его использовать унизительно, и это повод и дальше страдать простатитом? Я то сам не страдал ни первой ни второй болячкой еще даже будучи человеком, но сомневаюсь что больные отказывались от лечения из-за "унизительности процедур". Так чем моя ситуация хуже? Ничем. И закрывать глаза на наличие проблемы вместо попыток её преодолеть я не стану. Хорошо если перечитав документацию смогу включить нужную "опцию" путем "изменения своих настроек", а если нет - есть надежда на выработку нужных условных рефлексов со временем.

Приняв для себя это решение и водя рукой по гладкой смуглой спине своей красивой арабки я задумался о дальнейших планах. Самым важным было наделать "самоходных мин" из лишних пылесосов, для патрулирования коридоров и задержания продвижения врагов, если они будут уметь открывать переборки. Решив эту проблему надо было вывезти вновь образовавшиеся трупы, которые уже начали пованивать, и заняться "складскими сидельцами". Если сдадутся то придумать как их безопасно использовать, а если нет - зачистить. Мысли как их убить - были, а вот как захватить в плен использовать без риска для себя - пока не особо. И наконец, разобравшись с первоочередными задачами можно было попытаться отремонтировать автоматический медицинский комплекс испорченный механикусом. А после удачного ли не очень ремонта - заняться чисткой сороконожек дальше.

Воплощение планов в жизнь я начал с изучения вещей оставшихся от бывшего хозяина Амани, дикаря-капитана. Я в принципе мог и голый разгуливать, шерсть то есть, но - психологический дискомфорт от этого ощущался. Не особо сильный, но был. Да и в общении с людьми одежда многое значит, показывая статус собеседника. И голого антилопа, да еще в рабском ошейнике как серьезного собеседника или партнёра по переговорам никто не воспримет. Хотя, это может иметь и полезный эффект - вновь встреченные люди будут видеть "послушного, не опасного раба"... Только вот относиться будут соответственно. Да и не особо хочется вливаться в их "коллектив" насмотревшись за время плена на современные людские порядки. Значит ошейники с меня и Амани - долой!

Расспросы арабки ласково льнувшей к моему теплому боку насчет ошейников обнадёжили. Никаких подлянок типа зарядов взрывчатки, как в американсикх фильмах "про тюрьмы будущего", когда при попытке побега или снять его ошейник отрывает ЗЭК-у голову, и тому подобных штучек в них небыло. Просто металлические пластины на шарнирах, вроде металлических браслетов от часов, обшитые кожей и заклёпывающиеся на шеях рабов. А раз так - то надо снять эту гадость поскорее, я хоть и с купированными эмоциями, но все равно даже "логический" неприятно в ошейнике быть. "Мы не рабы! Рабы немы!" - если вспомнить классиков. Решено - сделано. Сначала я вместе с Амани сходит до ближайшего туалета и мы помылись в раковине, о очереди, поддерживая друг друга. А потом уже с одетой арабкой я пошел в мастерскую, снимать с нас ошейники.

Среди капитанского барахла себе я так и не выбрал себе ничего решив пока походить просто в полотенце намотанном на бёдра, все одежда там была слишком цветастой и вычурной, лучше стандартную солдатскую форму под себя переделаю как в прошлый раз. А пока придя в мастерскую и перебрав инструменты я задумался как-же снимать ошейники. Пилы по металлу небыло, кусачек мощных или гидравлических ножниц как у спасателей - тоже... Пробовать пережечь сварочным аппаратом - больно уж рискованно, на шее-то и не видя своими глазами напрямую что делаешь. Ситуация однако. Но и из неё нашелся выход - как я вспомни в арсенале среди инструментов был напильник. Вот им и пришлось шоркать, сначала спиливая ошейник Амани по стыку петель распоров кожаную обшивку, а потом она спиливала мой, пару раз проехавшись напильником по шее едва не до крови, когда он соскакивал. Терпение и труд все перетрут, и вскоре железка брякнулась о пол, а я наконец-то избавился от символа недолгого рабства.

Разобравшись с ошейниками я с Амани отправился с тележкой за роботами-пылесосами. Не "слониками" с их гибкими хоботами, этих было жалко разбирать, а за круглыми полотёрами. Тех оставалось еще 12 штук в "тайничке с контрабандой" и в отличии от барахла припрятанного командой их не тронули. А мне эти узкофункциональные простенькие машинки жалко небыло и заряд в пару килограмм взрывчатки с готовыми поражающими элементами или 2-3 "Клеймора" они вполне могли нести. Что и требовалось на первое время. Ведь именно эти самоходные бомбы я планировал использовать для контроля "складских сидельцев" и их "принуждения к миру". Ошейники с бомбами так любимые американскими киношниками пока сделать были вне моих возможностей, взрывчатка и детонаторы были, а вот блоков управления к ним - нет.

Убивать сразу даже не допросив этих людей я не хотел зато хотел использовать для общей пользы. Например для дальнейшей зачистки морфов, ну или хотя-бы уборки трупов. Для восстановления контроля ИИ над корабельными системами или настоящего ремонта они скорее всего были непригодны. Фанатизм и ненависть к инопланетянам я уже заметил. Кстати говоря, это веский повод быть с ними как можно осторожней даже когда приставлю к ни самоходные бомбы. А то могут попробовать заставить их сработать когда я буду рядом, или наоборот захватить меня в заложники пользуясь тем что ИИ не захочет меня убивать вместе с ними. "Святоша" вон вообще зарезался когда понял что "свои его уже не спасут". Да уж, мрачноватое будущее вырисовывается...

Размышляя о ситуации и доступных вариантах я отослал Амани с освободившейся тележкой за припасами и вещами что она где-то спрятала когда уходила из "схрона", а сам занялся изготовлением самоходных мин. Сначала разобрал почти все пылесосы-полотёры снимая крышки корпусов и демонтируя механизмы уборки пыли, оставляя только самоходные платформы, благо все было сделано модульно как конструктор. А потом просмотрев видео инструкцию стал тренироваться со сварочным аппаратом, пристроив на морде маску и учась приваривать куски металла один к другому. Постепенно дело сдвинулось и постепенно сварные швы стали держать соединённые детали, несмотря на свою корявость.

Следующим этапом был поход на склад за рюкзаком и в арсенал за самими минами и электрическими взрывателями. Моя арабская красавица тоже не спала, постепенно перевозя наши припасы на тележке в серверную-мастерскую. Еду, воду, спальные принадлежности и оружие. А я, похвалив её за старательность стал приваривать струбцины из комплекта мин к самоходным платформам бывших пылесосов., располагая их равносторонними треугольниками. Закончив с первой платформой и привинтив к ней три противопехотных мины я поставил "механического шахида" на зарядку, кредл его подключить заняло 5 минут времени, и теперь Мудрец промывал роботу мозги прошивая новое программное обеспечение. По понятным причинам электродетонаторы я не устанавливал и тем более не подключал, погибнуть вместе с Амани из-за банального глюка электроники во время перепрошивки было бы очень обидно.

Для начала я изготовил десяток самоходных мин, с перерывами на еду-питье и разминку. Заодно пока возился опять отослал Амани по делам, на этот раз подобрать мне солдатскую форму и немного распороть шов на заднице чтобы хвост можно было в штанину не заправлять. Мудрец наводил девушку по интеркому говоря куда идти, опасностей в уже очищенной и изолированной части корабля небыло и я за свою подругу не переживал. Да и ей самой быть "при деле", а не просто смотреть как я занимаюсь чем-то непонятным, было приятно. Закончив пока с самоходными минами, которые выстроились рядком на зарядке, я с удовольствием стал одеваться лизнув благодарно Амани в щеку. Хорошо иметь такую девушку-красавицу-умницу, да еще и послушную.

А что я ей детей сделать не могу... Ну если к тому времени как это понадобится она еще не решит дать отворот поворот "своему домашнему антилопу" - нам поможет искусственное оплодотворение. Только "папочку" здорового и головой адекватного выбрать... В прочем до той поры чудесной нам обоим еще надо дожить. Что в окружающей нас ситуации совсем не гарантированно, к сожалению. И чтобы как раз повысить свои и её шансы дожить до семейной идиллии я занялся переделкой еще одних человеческих противолазерных очков для своей морды "дикого антилопа", напевая под нос тихонько.

- У вас глаза красивые,

- У вас рога такие,

- Копыта очень стройные,

- И добрая душа.

Слушающая мою песенку Амани звонко рассмеялась и обняла прижимаясь к боку и положив подбородок на плече, говоря что песенка как раз про меня и прося спеть целиком. Пришлось её обнять, погладить и напрягать память вспоминая песенку из мультфильма "Пластилиновая ворона", а потом напевать её весело улыбающейся и посмеивающейся девушке. Песенка Амани очень понравилась и она стала меня расспрашивать, пришлось рассказать про этот мультфильм вызвав большое удивление у девушки.

- Так ты с людьми жил с детства? - Задала мне вопрос Амани. - И твой род подчинялся им?

- Я сам человеко был. - Ответил я честно. - По крайней мере помню себя человеком, а потом очнулся на этом корабле уже антилопом.

- Никому и никогда не говори этого! - Жестко ответила арабка отстранившись и беря меня за руки, глядя в глаза строго. - Это самая страшная Ересь из возможных и тебя за неё сожгут живьем если смогут! Даже то что ты ксенос не вызовет такой ненависти, как то что ты был человеком!

- Так, стоп, что еще за Ересь такая и от чего такая ненависть к чужим? - Задал я закономерные вопросы.

Амани мотнула головой, шумно выдохнула и усевшись на матрас начала рассказывать об окружающем мире. Страшном и жестоком будущем 41-го тысячелетия, с "Вечным Императором на Золотом Троне" недвижимом уже 100 веков, об Империуме Человества насчитывающем миллионы планет, о Хаосе и Демонах рвущихся из Варпа, через который путешествовали корабли к иным мирам, мерзких жестоких ксеносах и бесконечной войне... Мракобесие, кровь, страдания и ужас были неотъемлемой частью окружающей меня действительности. Кошмар нажравшегося психоделических веществ наркомана ставший явью. Реальные колдовство и магия, ультимативно злые и развращающие, "Злые Боги" и "Настоящие Демоны". Это не считая "варваров на звездолётах" и враждебных империй инопланетян. Куда я попал! Мама, вроди меня обратно!


Глава 14.


Даже сквозь затупленные эмоции айнья "глубина открывшейся жопы" меня впечатлила. Заодно и стало примерно понятно что с командой корабля случилось. Мудрец подтвердил догадку, сообщая о обнаруженной информации об отказе генератора поля Геллера. Хотя по словам ИИ "в его время" Имматериум был много спокойней, отказ генератора защитного поля к столь тяжелым последствиям и столь быстро не приводил. Просто начинала быстро расти энтропия и появлялись всякие странности с вероятностными процессами, это конечно было опасно и даже очень, но не настолько "как теперь". Во всяком случае таких случаев как этот не фиксировалось. И главное - псайкеров "в современном понимании" тоже небыло, всевозможные же "маги и экстрасенсы" были просто шарлатанами, что не раз доказывалось практикой.

- Возможно - псайкерство это результат мутации вызванной тысячелетиями активного использования Имматериума для путешествий быстрее скорости света. - Заявил Мудрец прохаживаясь туда-сюда по серверной. - Хотя, так-же вероятно что этот ген был привит людям искусственно, как самими людьми из побуждений получить носителей "сверхспособностей". Или даже агентами Эльдар, которые по словам Амани являются поголовными псайкераи. Во всяком случае псайкерские способности - явный выход за рамки "чистого человеческого генотипа".

- Значит я - мутант? - Расстроилась Амани. - Я ведь могу чувствовать настроение людей и яркие желания...

- Не знаю. - Развел руками Мудрец. - Проверить тебя я пока не могу, так что не скажу ничего определённого.

- Глупости не говори, милая. - Я обнял раку и прижал к себе поглаживая по спине, и за её спиной показал Мудрецу кулак демонстративно пр приподняв верхнюю губу обнажая зубы, мол думай что говоришь моей девушке!

Голограмма ИИ потупилась и предпочла испариться, оставляя меня наедине с Амани, даже демонстративно камеры развернул объективами в другую сторону, не подглядываю мол! Н-да, удружил, хотя чего ожидать от ИИ с его "негуманоидной логикой"? Или программисты все-таки кривовато запрограммировали сценарии поведения при столь тесном общении с людьми. Вряд-ли кто-то планировал длинные дискуссии с ним вне достаточно узких тем контроля и управления кораблем. А тут я с ним целые научные диспуты веду и приходится Мудрецу делать выводы на основе информации выходящей далеко за рамки его целевой специализации. Не мудрено что не имеющая опыта в этой области машина, пускай и самообучающаяся, начинает делать ляпы. Это еще если забыть что сейчас в распоряжении ИИ дай бог одна сотая исходных вычислительных ресурсов и объёмов памяти от штатной. Что тоже IQ Мудрецу не добавляет.

А мне пришлось в результате утешать свою арабскую красавицу, объясняя что она здоровая и красивая девушка полностью укладывающаяся в человеческую норму. А её способности - они иногда проявлялись такие вот небольшие еще когда "мутантами и псайкерами" даже не пахло, 40 тысячелетий назад когда люди не покинули Терру, называвшуюся тогда Землей. Постепенно мне удалось заболтать Амани и отвлечь, ей было очень интересно слушать про древнюю Землю. И особенно про её чудовищно далёких предков с Арабского Востока. Обрисовывать реальное положение дел на Ближнем Востоке на начало 21-го века я ей не стал, рассказывая про сказочный Восток из арабских сказок "Тысячи и одной ночи". Грязи и жестокости ей тут хватает, не надо приносить новые, добрая сказка иногда нужна тоже или жить станет совсем тошно.

Успокоив Амани и убедившись что механические шахиды пока еще не зарядились я занялся медицинским саркофагом испорченным техножрецом. Больше всего я опасался что из-за обрыва кабеля что-то внутри закоротит, но к счастью обошлось. Второй причиной для опасения было то, что кабель окажется оптическим и подобрать для соединения правильные концы волокон просто не получится. Для их сращивания можно конечно использовать сороконожку, но как выбрать какой конец с каким сращивать? Осмотр кабеля немного утешил. Соединялся он с блоками обычными круглыми многоконтактными разъемами с навинчивающимися муфтами. Подобные я видел в старой связной аппаратуре уплотнения телефонных каналов и радиорелейных станциях. Внутри же саркофага он был проложен не в натяг по кратчайшему пути, а вдоль силовой части шасси зафиксированный обычными пластиковыми стяжками чтобы не болтался.

Перекусить их кусачками было делом минуты, кончиком отвертки выцарапать метки на корпусах разъемов и блоков где какой конец кабеля был соединен - еде двух. И вот у меня в руках две куска кабеля с разъёмами на конце. Осмотр места обрыва обнадёжил. Вместо оптического волокна - кабель оказался обычным электрическим. Если так можно сказать о инопланетной технике. Осторожно зачищая конец кабеля я радовался все больше уму и предусмотрительности его создателей. Прочная полимерная оболочка, под которой сетчатая "бронировка" судя по всему подпаянная на корпус разъема, а внутри в своих отдельных изоляционных трубочках - витые пары завернутые в фольгу и самое главное - с цветной маркировкой сродни привычных мне "витых пах" для вычислительных сетей. То-есть тупо совмещаешь оборванные провода с нужной маркировкой и не ошибешься при сращивании! Хвала предусмотрительным инженерам подумавшим об удобстве будущего ремонта!

Этим я и занялся, зачищая концы и спаивая их межу собой в нужном порядке. Проблема изоляции мест пайки решилась найденной в ремкомплектедля роботов термоусдакой, я отрезал трубочки нужной длины и надев на провода перед пайкой, сдвигал после на нужное место и проводил жалом паяльника чтобы сжались плотно на месте соединения. Неплохо паять я умел еще в прошлой жизни, а усидчивость и педантизм айнья только помогали при пайке. И вот наконец кабель был восстановлен, экраны соединены между собой, а место обрыва замазано термопластиком прибежайшей по команде Мудреца сороконожкой. Которая очень ловко "села" на вытянутый кабель, притянула его лапками к брюшку и поелозив сверху с тихим жужжанием приводов минут через 15 убежала по своим делам. А у меня перед глазами казался кабель с аккуратно залитым прозрачным термопластиком местом обрыва.

Подсоединял кабель назад я с некоторой робостью, а вдруг все-таки повреждения медицинского саркофага более обширны чем мне кажется? Ведь тогда я лишаюсь не только "кибернетического доктора", но и справочника со всеми данными на себя. А это куда как более прискорбно, несмотря на мою фотографическую память цепко хранящую все виденное и слышанное. Вставив разъемы на место и закрутив крепления я подвязал на место кабель, в прочем получилось частично внатяг из-за его меньшей теперь длины. И встав нажал кнопку включения саркофага, все согласно инструкции написанной на его боку инопланетянами-создателями устройства. Машина зажгла экран и по нему побежали строки тестов, а я терпеливо ждал окончания тестирования и загрузки программного обеспечения. Или сообщения об ошибке и облома.

К счастью случилось первое, загрузился уже привычный оконный интерфейс и сразу-же выскочило окно сообщения о неисправности и факте её устранения. Я закрыл окно с сообщением и вот перед мной привычный интерфейс, машина снова работает! Вот теперь можно выслушать поздравления от Мудреца, объяснить Амани что я сделал и отдохнуть. Все-таки с "самоходными минаи" и саркофагом я провозился почти весь день забыв о времени. Сейчас желудок напоминал о потребности поесть. Чем я и озаботился попросив свою арабскую красавицу сделать еду, я конечно и сам могу на сухари "паштет" намазать и воду по кружка разлить, но её наверное самой приятней будет все сделать и своего жениха покормить. Так оно и было, если судить по радостной улыбке озарившей сонное лицо девушки, которая сделала бутерброды мне и себе. Мы перекусили вместе сидя на матрасе, а потом на нём-же и завалились спать в обнимку, запертая на складе троица вполне может подождать до завтра!

После утренней гигиены и завтрака я занялся "выкуриванием крыс со склада". Сначала поставил в 50 метрах от его двери пулеметную турель взяв одну из двух стоящих около арсенала. Штыри вбитые в стальной лист пола пришлось так и оставить на месте вытащить их небыло никакой возможности. Но запасные в арсенале были. Как и специальные холостые патроны их забивающие. Следующим актом подготовки была закладка фугасного заряда под дверь оккупированного врагами склада, чтобы когда дверь откроется можно было завал на входе "сдуть" внутрь обрушив на их-же баррикаду. Мудрить с зарядом я не стал, классическое безоболочечное СВУ из 3-х килограмм взрывчатки и одного электродетонатора. Еще 200 метров провода за ближайший угол и подрывная машинка.

Для запертых на складе прошедшие дни тоже не прошли даром.Еды и воды у них небыло, зато отходы жизнедеятельности наружу перли и они загадили дальний угол склада. Не говоря уже о сне на холодных твердых ящиках. В общем боевого духа великого в них не наблюдалось, а вот разговоры на тему "Все плохо! Нас не спасут! Мы тут с голоду сдохнем!" уже начали звучать без начальственных пинков. Сценарий развития ситуации озвученный им по интеркому Мудрецом они выслушали с глубочайшим вниманием. Был он прост как мычание - Мудрец открывает вверь и взрывает баррикаду. Потом запускает внутрь самоходные мины через расчищенный проход и кончает контуженных выживших, если они будут. Если они не хотят умирать - сами разбирают свои баррикады, выкидывают оружие в коридор и выходят с поднятыми руками. В этом случае убивать их Дух Машины не станет, даст еду и воду. Но придётся поработать убирая трупы дальше и помогая рогатому прислужнику Духа Машины.

Дальше все было как в анекдотах про ЦК КПСС и племя людоедов, только пошушукавшись они не стали есть человека а сдались начав разбирать свою баррикаду. Я благоразумно ретировался назад в мастерскую и быстренько окончательно снарядил самоходные бомбы. Всего то и надо было попросить Мудреца выгнать их в коридор, вставить в мины электродетонаторы и быстренько спрятался внутрь, от греха подальше. А Мудрец используя сороконожку подключил детонаторы и погнал стадо "машин-убийц" по коридору прочь, оправив три в качестве "нянек" за откапывающими себе выход пленными и остальные патрулировать периферию наших владений. Дальнейшее развитие ситуации я смог наблюдать через камеры Мудреца. Особенно позабавила испуганная реакция на самоходные мины и приказ сначала убрать дерьмо из угла склада. Потом Мудрец загнал своих "рабов" помыться в ближайшем туалете, переодеться на вещевом складе, поесть-попить и отправил "негров" работать.

Мне скучать тоже не пришлось. Продолжая восстанавливать вычислительную сеть Мудрец в одном из технических проходов обнаружил заросшего пылью ремонтного робота похожего на гибрид гигантского таракана с пауком длиной в метр. Которого требовалось вытащить, очистить от пыли, перебрать и запустить в действие. Но сначала в этот технический коридор отправились слоники-пылесосы, очистить мне путь от пыли и робота сколько получится. Они же прибрали оружие пленных брошенное по приказу Мудреца в коридоре у склада, используя свои хоботы как манипуляторы смогли его подцепить и утащить к арсеналу. Хотя разряжать, чистить и ставить его на место в стойки все равно придется мне, когда будет свободное время. А пока пришлось собираться на спасательную миссию, разыскивая длинную веревку, плащ, полотенце, прочные перчатки, машинное масло и другие мелочи нужные для вызволения застрявшего механизма из лабиринта технических переходов.

Сама операция спасения была грязной и не интересной. Длинный пыльный изгибающийся тоннель без освещения где все пришлось делать на ощупь. Пыль налипающая на одежду и шерсть, таскание волоком за собой тяжелой железяки по узкому проходу, весящей все 70 килограмм и норовящей зацепиться растопыренными лапами за коммуникации на стенах, рога норовящие зацепиться за все точно так-же, намокшее от дыхания намотанное на голову полотенце и ушибленная лодыжка... Это не считая трёх часов времени что я пыхтел и потел пока смог дотащить эту металлическую заразу туда, откуда где мне уже могла помогать Амани снаружи вытягивая веревку. Всё рано или поздно заканчивается, закончилась и моя эпопея. Металлический таракан был погружен на тележку и я уселся рядом сорвав с морды мокрое грязное полотенце. Аж "ностальжи" от этой влажной тряпки на морде пробрало, ну прямо как после смены в паркетном цеху, в респираторе чтобы не надышаться мелкой древесной пыли, с мокрым лицом весь потный и посыпанный пылью с ног до головы.

Очень хотелось помыться и одежду поменять, но отдышавшись и остыв я сначала протер таракана от пыли ветошью, а потом пожужжав шуруповертом снял с него "капоты" давая слоникам пропылесосить потроха. И только отвезя его в мастерскую я отправился в туалет мыться, смывая с себя грязь и засохший пот, тщательно промывая шерсть по всему телу. Амани сбегала за полотенцами и пока я вытирался стала простирывать мою одежду в раковине от толстого слоя грязи налипшего на нее. Хотя номер по моему мнению был дохлым, надо было стирать в стиральной машинке, а эту проще пока бросить и новую мне подобрать. После 20 минут стирки красавица-арабка со вздохом была вынуждена согласиться с моими словами, но все равно отжала куртку и штаны забрав с собой чтобы повесить сушиться. Сказав что это мне будет теперь одежда для грязной работы, а она сейчас пойдет чистую выбирать. Так мы и сделали, Амани пошла в строну складов унося мокрую одежду, а я голым и слегка влажны - в мастерскую, заниматься переборкой таракано-паука.

Просмотрев видео по сборке-разборке этого агрегата я убедился в оправданности всех мучений по его извлечению. Это был настоящий робот-ремонтник, пускай и маленький. Он мог варить металлические детали сварочным аппаратом, мог резать компактным лазерным резаком, мог вкручивать и выкручивать винты и болты любой стандартной размерности, вкручивать и откручивать гайки, переносить детали с места на место, развинчивать и свинчивать муфты, таскать толстые тяжелые кабели, варить их при нужде и так далее. В общем этакий "механический слесарь-универсал". Вот такая вот полезная сочлененная машина из трёх секций и шести ног не считая кучи оборудования в "брюхе". Которое к счастью по уровню миниатюризации не дотягивало до начинки сороконожек.Их этот робот тоже мог разбирать и собирать, правда намного медленнее чем я, с мелкими предметами его манипуляторные возможности были очень ограниченны.

Капоты я снял еще раньше и теперь просто снимал с несущей рамы блоки и устройства расчленяя робота на части. Удобная модульная конструкция, приятная и понятная, низкий поклон тем кто её разработал облегчив мне жизнь. Закончив разборку я сначала занялся шасси с приводами, силовой электроникой, механикой и аккумулятором. Потом почистил сенсоры и подключив мозги машины для "промывки" Мудрецом к бортовой сети занялся чисткой и смазкой ремонтного оборудования установленного на роботе. Сначала "автоматический шуруповерт", потом "гайковерт", лазерный резак, сварочный аппарат, выдвижные манипуляторы обеспечивающие оперирование деталями, большой шприц с "герметиком". Права посреди увлекательной возни с железками Амани принесла еду и новую одежду, но я на перерыв только обрадовался и с удовольствием размялся, а потом и поел похвалив свою арабку.

Работа была закончена уже вечером и я с чувством глубокого удовлетворения завалился спать оставив ремонтного робота заряжаться. Крэдла для него небыло, но у робота оказался в наличии стандартный разъем питания на 27 вольт постоянного тока, через который я и подал на него питание для зарядки. А потом лежал в обнимку с Амани и рассказывал своей девушке ради чего вывалялся в грязи и устал её жених. Появление у Духа Машины нового "механического прислужника" способного уменьшить количество работы ложащееся на меня арабку обрадовала, а потом она сказала что хочет учиться помогать мне, а не только еду готовить и одежду стирать. Ведь оживление машин корабля и механических слуг "духа Машины" сейчас важнее всего, а она только и умеет что по дому немножко работать да мужчин ублажать... В ответ на это я лизнул Амани в нос и стал объяснять ей ценность её заботы обо мне, и то что она меня спасла с оружием в руках отбив у врагов, а значит она делает дела такие-же важные как и я. Это приободрило смуглую и черноволосую девушку, которая вскоре заснула положив голову мне на плече, потом заснул и я.

Проснувшись и позавтракав я вместе с Мудрецом стал вырабатывать дальнейшую стратегию действий. В конце концов она свелась к следующему. "Негры" занимаются "уборкой биологических объектов", сороконожки подключают аппаратуру и ИИ берет под контроль коммуникации попутно изолируя "морфов", робот-ремонтник подключает сервера и другую аппаратуру с которой сороконожка не справиться, "слоники"-пылесосы убирают пыль одни и совестно с ремонтником, а я привожу в порядок всю найденную технику. Зачистки морфов мы решили пока отложить, проводя только в том случае если они будут серьезно мешать нашим планам, например блокируя коридоры без возможности обойти или находясь в помещениях с чем-то ценным. А вообще, Мудрецу и мне хотелось заиметь нормальных "боевых роботов", одноразовые "бродячие мины" это хорошо но не совсем то.

Например, если найдется электрокар типа автомобильчиков для гольфа, на которых экипаж ездил по коридорам корабля - к нему можно прикрутить турель, поставив вместо пулемета мой лазер с ранцевой батареей. Во первых лазер обеспечивает точечное поражение и легко регулируется чтобы не портить оборудование. Во вторых к нему не надо невосполнимых патронов. В третьих у него нет отдачи как таковой. Это касательно средства для "автоматизации" отстрела морфов. Против агрессивно настроенных людей ИИ уже начал устройство минно-взрывных ловушек в коридорах, закладывая фугасы за декоративной обшивкой с помощью ремонтника и сороконожек. Дистанционно управляемую "тачанку с лазером" люди к себе не подпустят, сразу начнут стрелять как только увидят. Аналогичная ситуация с "самоходными минами", даже в случае маскировки после первого же применения выжившие просто будут расстреливать любого встреченного робота издали.

В стратегических планах по возвращению контроля над кораблем главным было восстановление контроля над энергосистемой и реакторами, двигателями, лазерными турелями системы ближней обороны и навигационный комплексом. Быть "слепоглухонемым паралитиком" Мудрецу очень не нравилось. Вдруг там корабль дикарей подберется незамеченный и возьмёт нас на абордаж? Или инопланетян, которые тут очень даже злобные? Я лично такого неприятного сюрприза и главное неожиданно не желаю. Попутно с выполнение этой задачи должно было выполняться подключение всех встреченных серверов и сетевого оборудования. В том числе для облегчения выполнения этой задачи планировалось взятие под контроль мини-завода и всех встреченных мастерских, для ремонта имеющейся техники, переделки "дикарских поделок" и создания требующихся механизмов. Я правда сомневался в сохранности исходных производственных мощностей, но хоть что-то же должно быть на борту из ремонтного оборудования и станков?

Я задал Мудрецу и давно занимающий меня вопрос о роботах. Почему они такие "дешевые" по исполнению? Ведь можно же было сделать "сороконожек" и "таракана-ремонтника" не на простых примитивных сервоприводах, а например используя для привода их ног "искусственных мышцах" керамические или пластиковые. Обеспечить герметичность, использовать "вечную" не застывающую смазку и так далее. Ответ оказался прост как мычание - "Что лучше, один очень прочный, очень универсальный, очень надежный и очень дорогой робот или тысяча простых дешевых роботов которые чинят сами себя по мере надобности?" Как в той рекламе - "Если результат одинаков то зачем платить больше?" Кроме того часто "численность имеет значение". Например в нашей теперешней ситуации выгоднее иметь множество простеньких сороконожек, чем одного "супер-робота". Толпа простых дешевых машинок действуя "многозадачно" сделает больше чем единственный робот делающий что-то только в одном месте.

Потом Мудрец пересказал результаты расспросов "негров", которые подтверждали уже рассказанное Амани об окружающем нас мире и пролили свет на мое появление на борту. Оказалось что корабль участвовал в набеге на космическую станцию инопланетян расы Тау, организованный Инквизицией и Механикусами к которым принадлежал ныне покойный киборг-техножрец. А "святоша" как раз был Инквизитором, только молодым и глупым, "взятым для роли зиц-председателя Фунта". Видимо со станции саркофаг со мной и притащили как один из трофеев. Мне дико повезло, без аварии я бы оказался в "объятиях" Инквизиции и дальше бы было как в той поговорке - "Жил он плохо, но к счастью не долго!" Только вот как-бы Мудрец не перестал подчиняться получи подтверждение информации о моём "инопланетном происхождении".

- Можешь не переживать, админских полномочий и должности И.О. капитана ты не лишаешься. - Успокоил меня Мудрец. - Для их отзыва нужен приказ вышестоящего командования Флота, а его как раз не наблюдается.

- Что не может не радовать. - Отозвался я и перекусив немного сухарями с паштетом занялся давно ждущей своей очереди пыльной сороконожкой.


* * *


С интересом слушавшая разговор Духа Машины и своего жениха Амани понимала не все, но достаточно многое. Сидя на матрасе и рассеянно глядя как работает её антилоп девушка обдумывала важный вопрос - какую историю придумать для него на случай надобности общения с другими людьми? Говорить что ксенос раньше был человеком - да за такую ересь в Империуме убьет обоих на месте не раздумывая. Значит надо чтобы все думали что Орикс не опасен. Вариант получался только один - одеть ему опять рабский ошейник, только не заклепывать, а просто зашить кожаную обшивку. И рассказывать что все его предки уже тысячи лет в услужении людей, а сам он из мира колонизированного еще в Темную Эру Технологии, просто не знающего свет веры в Вечного Императора на Золотом Троне. При колонизации которого люди не уничтожили ксенсов-дикарей, а взяли в рабство. А сам Орикс - её раб-слуга, купленный у "вольного торговца" прилетевшего в её мир в подарок ей богатыми родителями. Роль и легенда конечно унизительные, но только они объясняют почему ксенос не опасен, его не надо убивать и они вместе. Ничего лучше у Амани придумать не получилось, как она не старалась.

- Орикс, нам надо поговорить. - Сказала Амани встав и коснувшись его плеча рукой. - Надо придумать тебе историю которую мы будем рассказывать людям, говорить что ты был человеком - нельзя. Правда то что я придумала - унизительно...

- Надо так надо. - Отозвался рогатый откладывая в сторону инструменты и разворачиваясь к девушке. - Я тебя слушаю, милая.

Амани вздохнула и отведя взгляд стала рассказывать о потребности в истории, объясняющей почему ксенос рядом с ней и не опасен. Вопреки ожиданиям девушки её жених не рассердился, а задумался и предложил добавить в придуманную ей историю всякие подробности. Например - говорить что он не настоящий "ксенос", а его вид "создан людьми" из земных антилоп-ориксов как раса слуг еще во времена "Темной Эры Технологии". Потом правда люди утратили большую часть знаний, а вот ориксы в услужении остались. Идея Амани показалась здравой и она согласилась. Орикс же попросил девушку вспомнить и рассказать о её мире, роде, семье и доме - чтобы мог описать одинаково с ней место где они жили. Заодно он попросил рассказать как Амани оказалась рабыней. Она уселась на коленях своего жениха, прижалась к его теплой покрытой шерстью груди и закрыв глаза стала рассказывать вспоминая свою далекую прекрасную родину.

Её родной мир, Умм-эль-Кайвайн, был заселен её предками очень давно, еще до прихода Императора на Терру, во времена Темной Эры Технологии. Планета не была богата природными ресурсами, да и сама была достаточно пустынной, похожей на земли её далеких-далеких предков о которых рассказывал ей жених совсем недавно. Жили они примерно так-же. Технологии позволяли делать примитивное огнестрельное оружие, но в почете были мощные луки и сабли. Летающие машины они не умели строить, а самоходные повозки и не требовались, по пустыне могли передвигаться достаточно легко только всадники на лошадях и караваны верблюдов. Которые и обеспечивали перевозки и общение городов-оазисов друг с другом. Но это не значило что её сородичи были примитивными дикарями - они умели делать паровые машины, знали электричество и освещали свои города электрическими лампами, бурили глубокие скважины чтобы добывать воду, стоили высокие каменные здания, у них были искусные врачи и мудрые ученые...

С Империумом Человечества их связывал прилетающий раз в столетие за "десятиной" корабль Муниторума, забирающий положенную дань металлами, породистыми лошадями и верблюдами, отрядами воинов отправляющихся служить родному миру среди звезд в рядах Первого Кайвайнского полка легкой кавалерии Имперской Гвардии. В остальное время власть Империума на планете представляли Арбитры расквартированные в столице, бастион Инквизиции, монастырь Экклезиархии откуда в мир выходили проповедники веры в Вечного Императора на Золотом Троне, Наместник-шахиншах и подчиняющиеся ему редкие гарнизоны Сил Планетарной Обороны. Войны и прочие потрясения обходили Умм-эль-Кайван стороной. На планету не нападали ксеносы, Хаос тоже не проявлял к ней интереса. Самыми значимыми военными событиями были стычки воинов враждующих родов в пустыне, носящие почти ритуальный характер и почти никогда не приводящие к гибели участников. Раненых никто не добивал и даже враги оказывали помощь и везли к лекарям, если их не могли отвезти свои же. Правда могли забрать в рабство, с пленными обычно так и поступали, но тех потом как правило выкупала родня.

Все изменилось когда к планете прибыл корабль Вольного Торговца, прилетевший за 30 лет до прибытия привычного корабля собирающего дань для Империума. По началу все было хорошо, Вольный Торговец встретился с Губернатором устроившим в честь гостя праздник. После этого началась торговля, корабль привез много товаров, оружие, лекарства, сложную технику которую нельзя было сделать на месте, экзотические пряности и приправы. Золото и драгоценные камни щедрым потоком потекли в карманы Вольного Торговца. Ведь корабль Муниторума в основном забирал дань, привозили они в основном только припасы для СПО и Арбитров с Экклезиархией и Инквизицией, грузов для смой планеты было обычно немного и выбор их был много беднее. Но видимо Вольный Торговец оказался слишком жаден, а может быть был банальным пиратом. В один несчастливый день орудия корабля внезапно ударили по немногочисленным гарнизонам СПО, штабу Арбитров и Губернаторскому дворцу. А потом с неба упали шаттлы, набитые головорезами вооруженными болтерами, лазганами и другим современным оружием.

Они знали куда высаживаться и кого грабить, просто ориентируясь на поселениях тех родов которые могли позволить себе дорогие покупки, в проданных товарах были спрятаны сигнальные устройства. Напали они и на поселение рода Динов, воины не смогли задержать грабителей вооруженных намного лучше чем они сами. Которые сначала разграбили сокровищницу рода, а потом ворвались и в женскую половину дома, хватая и уводя в рабство знатных девушек. Так Амани эль Дин и оказалась в рабстве, вместе со многими другими дочерьми благородных родов. Благородная и привыкшая повелевать слугами, она внезапно оказалась бесправной рабыней. Было очень страшно и унизительно... А когда она попробовала возмутиться - её "обломали"...

Потом захваченных юных красавиц перепродали новому хозяину когда корабль прилетел куда-то, потом везли на другом корабле и перепродали опять, потом разделили и опять перепродали. Следующим хозяином девушки стал капитан "Карающей Длани Императора", так называли этот корабль, и она познала все "прелести" рабства у извращенца-садиста... Кошмар рабства тянувшийся целых шесть лет, но к счастью закончившийся. Теперь она снова свободна, рядом - пускай и странный но добрый мужчина который её жених, а хорошее будущее для себя они построят сами! Закончив рассказ Амани положила голову на плече своего антилопа и обняла его крепко, теплого и пушистого, тепло и ласково обнявшего в ответ.


Глава 15.


Прошедшие с моего разговора с Амани десять дней выдались скучными. "Негры" где-то там под руководством ИИ убирали трупы, к нам никто не лез, сороконожки которых я чистил одну за другой начали надоедать. Если бы не усидчивость и педантизм заложенная в айнья - я бы взвыл в голос. А так я закончил с последней сороконожкой из найденных, поставил её на зарядку и развалился на матрасе на животе вытягиваясь во всю длину блаженно. Задолбался я с ними. Хорошо хоть разнообразил немного процесс чередуя "насекомых" со "слониками". Да еще рассказы Амани о её родном мире помогали, слушать о мире пустынь, степей и оазисов было интересно. Мире когда-то колонизированном выходцами с земного Ближнего Востока, а может быть даже не ими самими, а "ролевиками" играющими в арабов. Было же что при переписи населения в США десятки тысяч человек записали себя "клингонами", эльфами и прочими "сказочными персонажами".

К рассмотрению этой версии я пришел из-за "лубочности" описываемой Амани жизни на её планете. Тут конечно можно было списать на недостаточную информированность знатной девчонки не сталкивающейся со всеми проблемами простолюдинов на прямую. Но это было бы слишком просто. Хотя, возможен вариант социальной эволюции арабов за тысячи лет истории до начала колонизации планеты Умм-эль-Кайвайн приведший к отказу от ислама и смягчению отношений в обществе. Кто знает. Но если Амани не сильно преувеличивала комфортность своего мира - я бы не отказался там пожить. Конечно свободным и с красивой женой, а не рабом в кандалах, которые там тоже были. Хотя кто знает как меня там воспримут обычные жители, пускай и не особо истово верящие в то, что им проповедуют бродячие священники Экклезиархии. Ксенофобия на уровне религии и государственной идеологии прививаемая это знаете-ли не очень мне нравится. В любом случае когда корабль сможет совершать перелеты через Варп надо будет постараться найти родной мир Амани и познакомиться с родственниками.

Мой отдых прервал неожиданно появившийся Мудрец, который со злы выражением лица "большим боцманским загибом" стал объяснять где он видел и что бы хотел сделать с Механикусами так изуродовавшими его корабль! Я аж заслушался фигурами речи в которых фигурировали ближние и дальние родственники упомянутых личностей, разнообразные животные, ствол от пушки, труба от паровоза, торпеда, якорь и прочие интересные вещи. Причем все это высказывалось с чувством, вполне живой мимикой и без единого повтора! Из чего можно было сделать вывод о подключении дополнительных вычислительных ресурсов. Наконец словесный поток иссяк и Мудрец театрально вздохнув стал жаловаться уже более конструктивно на "этих уродов, гибридов тупого ремонтного бота с гамадрилом".

Оказалось что в процессе "ремонта" корабля они не только разворовали запасы ремонтных роботов но и фактический лишили его боеспособности. Основным оружием корабля были большие противокорабельные ракеты, которые подавались из оружейных погребов к пусковым установкам автоматизированными системами перезарядки без участия экипажа. Так вот, эти автоматизированные линии подачи оказались полностью демонтированы и заменены простыми рельсовыми путями с тележками, примитивными подъемными кранами и такими-же дубовыми механическими досылателями. Такой вот сюр. С дронами составлявшими бортовую авиагруппу вышло еще хлеще, их украли всех и полностью демонтировали всю инфраструктуру обслуживания вакуум-доков. Зато на их место поставили огромные пушки в примитивных блистерах, заряжающиеся и наводимые вручную, а целились их наводчики, внимание, на глаз через примитивный оптический прицел! И бои шли на расстоянии прямой видимости борт в борт как в 17-м веке! Накал идиотии просто поражающий!

На этом фоне прилепленный на нос кусок брони с тараном сбивший балансировку корабля и перекрывший срезы стволов осевого лазера и гаусс-орудий, заваренные в сложенном положении радиаторы основной системы охлаждения, приваренные в сложенном положении мачты с выносными сенсорными постами, налепленные повсюду горгульи с "чернобыльскими курами" в придачу и уродливые новодельные надстройки "в готическом стиле" уже особо не удивляли. Хотя все это вместе взятое заставляло функционировать системы корабля в "парковочном режиме". Реакторы не могли дать полную мощность - корабль бы убил перегрев. На развиваемое ускорения влияло нарушение балансировки которое приходилось постоянно компенсировать. Бортовые системы обнаружения тоже не могли работать на полную мощность и давать полное разрешение, поскольку были задействованы только резервные системы. И так далее и тому подобное. Удивительно даже как выжила система лазерных турелей ближней обороны, всего лишь децентрализованная и переведенная на ручное управление с резервных постов контроля.

- Я так понял ты добрался до одного из постов системы ближней обороны и осмотрелся используя её сенсоры? - Задал я закономерный вопрос ИИ.

- Ты все правильно понял. - Отозвался Мудрец. - Мы дрейфуем в межзвездном пространстве. Наши координаты я пока определить не могу.

- Слушай, а для чего вообще на корабле смонтированы осевые гауссовки? - Спросил я. - Осевой лазер понятно, луч его летит со скоростью света и увернуться очень трудно мелкому кораблю а крупному вообще никак. Ракеты и дроны тоже понятно, они умеют маневрировать корректируя курс. Но вот нафига "большие пушки" по оси? Даже если снаряд разогнать до 10 километров в секунду, ну до 30 - третьей космической для Солнечной системы - он же будет лететь слишком долго!

- Ты не совсем прав, капитан. - Стал объяснять мне ситуацию Мудрец. - Эти орудия - гауссовые. А значит могут метать снаряды разного размера и массы. Или 1 килограмм на скорости тысяч километров в секунду, или сотню килограмм на скорости до десятков километров в секунду, или тонны до десяти включительно. Кроме того укрепления на планетах, астроидах и лунах намного лучше "ломать" именно ударами дешевых кинетически болванок чем ракетами. Ковырять лазерами их тоже очень неудобно.

- А еще для них есть специальные снаряды-ракеты. - Продолжил свой рассказ Мудрец. - Они конечно не такие большие как тяжелые противокорабельные и их приходится делать намного прочнее обычных ракет, но зато они способны долететь до рубежа атаки не включая свои двигатели. Что существенно повышает скрытность применения и дает преимущество при прорыве ПРО противника. В отличии от обычных ракет, которые системы обнаружения "ведут" с момента запуска. Кроме того этими гауссовками запускаются малоразмерные пассивные разведывательные зонды которые очень трудно обнаружить.

- Тогда ладно. - Отозвался я. - А то подумал, что воткнули просто чтобы было. И кстати, а что за беспилотники у тебя были?

- Универсальная авиагруппа для космического боя. - Отозвался Мудрец. - В основном перехватчики дальнего рубежа противоракетной обороны. Это чтобы ракеты противника и всякую мелочь летающую отстреливать до рубежа ближней обороны. Свои истребители сопровождать и защищать ракеты. "Торпедоносцы", но их было мало. Ложные цели и станции постановки помех, разведывательные зонды, комплексы активной разведки и целеуказания, ретрансляторы связи с функциями остронаправленной передачи. В общем все.

- Кстати, а как турели то хоть устроены? - Не унимался я. - Башни и торчащие из них стволы пушек?

- Нет, все намного проще и интересней одновременно. - Ответил ИИ выводя на голографический монитор схему башни ближней обороны.

Вращающийся полукруглый колпак с прорезью как на астрономическом куполе, в нем очень хорошее зеркало с активным охлаждением в сложном подвесе, а снизу под башней в корпусе вертикально смонтирован лазер в импульсе способный отдать энергию выстрела танковой пушки. Это упрощает охлаждение лазера и калибровку его оптической системы, снимает жесткие ограничения на его вес, удешевляет ремонт если собьют только башню с зеркалом в бою. И конечно повышается скорость переноса огня и захвата цели, зеркало быстро навести чем весь лазер целиком. Вот такая вот система, по настоящему продуманная и грамотно спроектированная. Респект и уважение инженерам её придумавшим и воплотившим в металле! По здравому размышлению я сделал бы так-же.

Закончив с описанием лазерных турелей Мудрец перешел к общему описанию корабля "по первоначальному проекту", от которого я стал "медленно фалломорфировать" фигурально выражаясь. Семь с половиной километров в длину, полтора в ширину по "стояночным радиаторам" в самом широком месте корпуса, столько же в высоту, масса покоя 30 мегатонн, ускорение маневрирования на "парковке" 2,5 G. Оружие - упомянутые уже осевой лазер и четыре гаусс-пушки, кроме них пусковые установки тяжелых ракет - "200-футовых". Ракеты 60 метров длиной при стартовой массе в 750 тонн, охренеть! Как ракеты-носители в космос спутники забрасывающие и космонавтов моего времени! И к ним в первоначальном проекте были механизированные автоматизированные погреба с системами подачи и перезарядки ПУ.

Создатели "Летящего лезвия", а скорее всего даже его предка на базе которого и был построен этот "демонстратор технологии автоматизации", скорее всего посчитали "формулу Фишера" более неактуальной. Кроме "больших кувалд" корабль нес многочисленный "средний калибр", 50-тонные "универсальные ракеты среднего радиуса" и башни сочетающие в себе гаусс-пушки с лазерами достаточно мощными чтобы продырявить борт корвета на дистанции в пять тысяч километров. И наконец "зенитная мелочевка", упомянутые выше лазерные турели по мощности сравнимые с танковыми пушками моего времени и "ракеты ближнего боя". Правда, что из этой благодати уцелело после шаловливых ручек Механикусов - я предсказать не брался, как и Мудрец.

- Кстати, а почему "Лезвие" столь странно построено? - Задал я закономерный вопрос рассматривая трёхмерную модель корабля демонстрируемую Мудрецом. - Хрен с ними с лазером и гауссовками главного калибра, допустим нельзя сделать их меньше 7-7.5 километров длиной по техническим причинам. Хрен с ними с "200-футовыми ракетами", допустим что нельзя было сделать меньше тоже. И понятно что радиаторы с мачтами сенсорных постов должны растопыриваться на километры. Вакуум-доки для кучи дронов тоже места занимают не мало. Но почему такой большой гермообъём и огромный монолитный корпус? Даже на мой неискушенный взгляд его легко ужать раз в 5-7, получив выигрыш в массе, цене и скорости постройки. А сэкономленную массу пустить на оружие, броню или что-то полезное еще.

- "Лезвие" это слегка доработанный "универсальный крейсер" проекта "Клинок". - Отозвался ИИ. - Массовый корабль "демонстрации флага", патрулирования от пиратов и тому подобного. Одна из функций указанного типа кораблей - переброска войск. Или эвакуация населения. Он может нести 15 тысяч экипажа и 115 тысяч солдат или от чего-то удирающих гражданских.

- Не проще построить специализированный транспорт для перевозки войск и драпающих "паксов"? - Не сдавался я.

- Это политика. Любой корабль должен иметь возможность вывести как можно больше людей при необходимости. - Со вздохом ответил Мудрец. - В парламенте была продавлена эта норма после пары "случаев" когда военные корабли как раз "ужатые" по гермообъему не могли вывезти хоть сколько-то заметного числа людей из подвергшихся угрозе миров. А так один "Клинок" может целиком эвакуировать население небольшой колонии до 100-115 тысяч включительно.

- Как же тогда получилось продавить проект "Разящий Меч" экипаж которого всего 50 человек планировался? - Задал я сам собой напрашивающийся вопрос.

- Я думаю они посчитали что построили достаточное количество кораблей могущих осуществлять эвакуацию если понадобится. - Улыбнулся ИИ. - И теперь пришло время создать максимально эффективные боевые корабли.

- Да уж, без армии ремонтных роботов или десятков тысяч членов экипажа такую махину как "Лезвие" не обслужить. - Пришлось согласиться с очевидным. - Весело...

- Нормально вполне. - Ответил Мудрец. - Вся техника связана вычислительной сетью и очень надежна, так что не все так страшно.

- На "Клинках" экипаж в 15 тысяч голов был чтобы роботов заменять при обслуживании систем? - Продолжил я расспрашивать Мудреца.

- Насчет контроля систем людьми, а не одной только автоматикой была специальная директива восходящая еще в 21-му веку Земли, ну или из того тысячелетия точно. - Стал объяснять ситуацию искусственный интеллект. - Поэтому все корабельные системы имели посты ручного управления и контролирующих их работу операторов. Которые имели приоритет над работой автоматики. А вот теперь представь количество "контролёров" для систем корабля размером с "Летящее Лезвие".

- Судя по эффективности вируса примененного Техножрецом паранойя по поводу уязвимости вычислительной сети была не напрасной. - Резюмировал я.

- Ты прав. - Коротко ответил Мудрец. - Из 15 тысяч экипажа "Клинка" - 4 сотни были пилотами атмосферно-космических аппаратов и 2 тысячи "космических пехотинцев" для "авангардных операций". Две тысячи бойцов в сервоприводных боевых скафандрах с многочисленными роботизированными "средствами усиления" и "интеллектуальным оружием". Современные "спейсмарины" рядом с ними выглядят дикарями с кремневыми мушкетами.

- Нам набрать лояльных людей для экипажа скорее всего не светит. Да и корабль наш строился изначально как высоко автоматизированный. - Стал в слух рассуждать я. - Мудрец, ты сможешь принять меры для отражения кибер-атак вроде устроенно механикусом? И просто проверит корабль на дистанционно управляемые бомбы?

- Я постараюсь не допустить потери контроля над кораблем. - Ответил ИИ. - Все равно других вариантов у нас нет.

- Орикс, красивый мой, мы можем посмотреть на звезды и вообще выглянуть наружу раз Дух Машины смог овладеть орудийной палубой? - Спросила меня Амани, ласково гладя по шее и расчесывая гриву пальцами. - Я очень давно не видела звезды... И вообще ничего кроме жилища бывшего "хозяина" и куска коридора рядом.

- Мудрец, сможешь провести нас на орудийную палубу? - Переадресовал я вопрос ИИ.

- Туда - нет, рядом с орудиями было очень много членов экипажа когда все случилось и сейчас там полтора десятка "одержимых" лазит. И воняет там очень сильно. - Ответил Мудрец. - Но вот к посту контроля лазерной турели ПРО я вас смогу провести безопасно. Оттуда и посмотрите на звезды.

- Спасибо, показывай тогда дорогу. - Отозвался я и повернув шею лизнул в лицо свою красивую арабку. - Если по пути надо пристрелить пару морфов я готов.

- Надо бы конечно уменьшить численность "активной биомассы", но пока это не к спеху. - Отозвался ИИ. - К тому-же как я уже говорил они подъедают трупы, так что уборщикам меньше работы.

- Веди, Сусанин. - Фыркнул я в ответ и лизнув Амани в губы встал, встряхнулся передернув шкурой и стал одевать снаряжение.

Снаряжение для прогулки было обычны для 41-го тысячелетия. Бронежилет, куртка-разгрузка с гранатами, нож и лазпистолет в кобуре на поясе, хэллган в руки с ранцевой батареей на спину - так назывался полюбившийся мне мощный лазер. Амани была экипирована сходным образом - бронежилет, пистолет и нож, только вместо кучи гранат она несла шесть батарей к своему лазгану. И конечно защитные очки на обоих, глаза портить отраженным излучением лазеров совсем не хотелось ни себе ни ей. Правда, носить бронежилет девушке было не очень удобно, он грудки её красивые прижимал сильно, но лучше терпеть неудобства и лишний вес чем получить тяжелые раны или умереть. Мой пример когда бронежилет спасал жизнь тому показатель. А названия нашего оружия нам сообщил Мудрец, среди прочих результатов допросов пленных. Не забыла Амани надеть на спину ранец со съестными припасами и водой. Осталось только попрыгать убедившись что ничего не брякает, обмотать копыта тряпками чтобы не цокали по металлическому полу и отправляться.

Идти по пустым коридорам корабля, проходя мимо опущенных аварийных переборок отсекающих участки с одержимыми, пришлось долго. Наш путь уже был очищен от трупов и вымыты места где они были, но вонь в воздухе все равно чувствовалась, хотя и не особо сильная. Что творится в местах где они еще не убраны даже представлять не хотелось. Прошагав километров пять извивающимися коридорами мы наконец вышли к двери, за которой по словам Мудреца и находился пост контроля турели ПРО. Помещение оказалось небольшим но интересным. Стойки оборудования вдоль стен похожие на серверные. В центре - удобное высокое кресло с подголовником и привязными ремнями как у пилота самолёта. На его правом подлокотнике которого была сенсорная панель вроде как на ноутбука только куда больше, а на левом - маленькая клавиатура похожая на цифровую из 10 клавиш, поле 3х3 маленьких и сбоку одна большая. Перед креслом же стоял пульт с индикаторами и мнемоническим полем, видимо для контроля систем турели, а над ним при нашем появлении развернулось большое слегка выгнутое окно голографического монитора на котором появилось изображение Мудреца.

Я уселся в кресло и откинулся на спинку, застегнул ремни и удобно положил руки на подлокотники, Амани встала за спиной кресла и Мудрец переключил освещение на тусклые красные лампы. Тусклый красный свет не сбивает адаптацию глаза к темноте, именно потому такое освещение на боевых постах кораблей и не только их зачастую используется. А потом на мониторе возник вид звездного неба. Глубочайшая чернота с яркими не мигающими точками звезд и круглый прицельный маркер в центре поля зрения. Полюбовавшись звездами я пальцем левой руки плавно повел по сенсорной панели вправо и поле зрения стало поворачиваться вслед за ним, пока не стал виден борт корабля подсветившийся зеленым, видимо это работал тепловизонный канал. Пробуя кнопки на клавиатуре под правой рукой я нашел те которые позволяли управлять увеличением рассматривая надстройки и орудийные порты ближе к корме корабля. особенно впечатлили не гармонирующие с остальной конструкцией огромные но короткие стволы чудовищного калибра пушек торчащих из бортов стройными рядами. Видимо про них и говорил Мудрец.

Посмотрев в сторону носа и не увидев ничего нового опять развернул турель к звездам. Только теперь умея увеличивать изображение я стал постепенно так и делать, высматривая интересные объекты на небе, туманности например или еще чего интересного. Возможности аппаратуры оказались ограниченны, основное наведение было не по оптике, а через радиолокацию с синтезом изображения на экране. Но тем не менее рассмотреть туманность красивую переливающуюся разными цветами и с яркими точками звезд мне с Амани удалось. И галактику какую-то тоже, ну или может быть это Мудрец нам подставил изображения чтобы не расстраивать, разговор то он слышал и вполне мог "подсуетиться". В любом случае туманность была очень красивой, по моему даже со "столбами творения" - зонами активного образования звезд. Жаль я не астроном и нету каталога интересных объектов, чтобы показать Амани самые красивые туманности, галактики и звездные скопления.

- Мудрец, что там с определением нашего положения в пространстве? - Спросил я ИИ.

- Пока ничего. - Отозвался тот в темноте.- Для ориентации и навигации есть специализированная "навигационная машина", которая и осуществляет эти функции. Она получает данные, обрабатывает их и выдает уже готовые координаты и прокладки курса. Я сам не обладаю программным обеспечением и базами данных для привязки к пространству.

- Охренеть! - Только и смог выдать я в ответ. - Почему так было сделано?

- Предосторожность на случай захвата корабля противником. - Ответил Мудрец. - Уничтожить "навигационную машину" куда проще чем все сервера и носители информации на корабле. Допустить захват противником навигационных данных - нельзя.

- И что мы будем делать если она уничтожена? - Вопрос был более чем животрепещущим.

- Попробуем подключиться к системам смонтированным механикусами, поищем носители информации с навигационными данными и учебники среди вещей офицеров - тогда я попробую воссоздать алгоритмы навигации, если ничего не найдем - полетим через обычное пространство к ближайшей звезде с планетами в "поясе жизни". - Озвучил варианты ИИ.

- Еще можно попробовать договориться с Навигатором, если он жив. - Внесла предложение Амани молча слушавшая наш разговор. - Только он может обмануть и привести нас в ловушку.

- Попробуем все варианты, что-то да получится точно. - Резюмировал я.

- Спасибо что показал мне звезды, Орикс, они очень красивые. - Сказала арабская красавица чуть погодя. - А что это там было такое красивое и переливающееся разными цветами?

- Это была газовая туманность, в которой скорее всего образуются новые звезды. - Начал я пересказывать все что помнил по астрономии, опять наводя изображение на туманность и выкручивая увеличение на максимум. - Из плывущих в пустоте облаков газа, преимущественно водорода, который начинает сжиматься под действием сил тяготения...

Лекцию по астрономии с показом космических красот прервал Мудрец, вылезший на краю изображения. После чего деланно вздохнул и спросил, будет мне интересен еще один выживший? Который может перейти в разряд трупов, если ему не оказать помощь. Мне конечно-же было интересно и Мудрец вывел изображение с камеры видеонаблюдения. Выжившим оказался механикус, точнее она - это была молодая симпатичная девушка у которой из "аугментации" была всего лишь механическая кисть правой руки, правый глаз и гибкое щупальце-механодрит приживленное на копчике на манер обезьяньего хвоста. Все остальное у неё было человеческим и вполне даже симпатичным. Из одежды на ней был только балахон с капюшоном и нижнее белье, кожаная черная перчатка без пальцев на левой руке, да еще полусапожки. Девушка-маханикус оказалась не только красивой, но и умной, она забаррикадировалась в туалете имея доступ канализации и воде. Судя по сложенным в углу аккуратно упаковкам от местных "пайков" она успела найти пищу до мутации одержимых в опасные формы. А может быть она совершала вылазки наружу и после, иначе с чего под дверью её туалета толпиться двоим одержимым?

Эта молодая девушка-механикус вызвала у меня искреннее уважение, выжить на "зазомбяченном" корабле и продержаться 27 дней, на такое не всякий мужик способен. А она впечатление Шварцеэггера не производила, миловидная и хрупкая. К тому-же в отличии от уже виденных техножрецов она не утратила человеческий облик. И ситуация её была аховой. Выйти и поискать еду она не могла, одержимые бы её порвали на куски, а ранее добытые припасы уже кончились. Так что смерть от голода или самоубийственная попытка прорваться мимо монстров, "чтобы быстро отмучатся" или ждать чуда. Которым придётся поработать мне. Может быть эта молодая и красивая механикус окажется более вменяемой чем её старший товарищ подорвавшийся на моей мине? В любом случае оставить её умирать с голоду мне не позволяет совесть. Мудрец понявший меня без слов вывел на экран маршрут движения до заветного туалета. Надо было пройти по коридору назад, потом по осевому до района ангаров, попутно пристрелить трех отрезанных переборками одержимых мешающих пройти, свернуть к кубрикам летного состава и перестреляв еще пяток одержимых "спасти принцессу".

- Ну что, поиграем в Пакмана! - Фырнул я и отстегнув ремни встал из удобного кресла. - Начнем спасательную миссию. Амани, ты не против? Или сразу приревнуешь?

- Мужчина имеет право завести гарем. - Лукаво улыбнулась восточная красавица. - Особенно если я останусь любимой женой!

- Ты самая красивая, самая умная и вообще самая лучшая на свете! - Лизнув ласково в лицо Амани ответил я. - Да и пускай эта девка симпатичная, но я для неё просто "ксенос"...

- А для меня ты жених! - Хихикнула арабка и вытянувшись поцеловала ласково своего антилопа в нос. - Пошли уж, мой ласковый и нежный зверь...

После таких слов оставалось только кивнуть, потереться носом о нос Амани и отправиться вместе с ней выполнять "спасательный квест". Коридоры, голос Мудреца из динамиков говорящий куда идти, приподнятые аварийные переборки и стрельба сначала по конечностям, а потом и головам одержимых. Никакой романтики, почти никакого риска, просто неприятная работа которую тем не менее надо делать. Очень неприятная работа, около кубриков летного состава воняло почти совсем невыносимо, так что пришлось заматывать себе морду и Амани лицо мокрыми тряпками. Видимо много там гниющей плоти было. Но наконец мы стоим под дверью искомого туалета, переборки закрыты обеспечивая безопасность и можно вступать в контакт. Что я и сделал постучав в дверь прикладом хэлгана. Если не услышит туалетная страдалица - придется просить Мудреца разблокировать дверь самого.


Глава 16.


Таня Борисова сидя на подушке посреди туалета зябко куталась в свой красный балахон технопровидца. Ситуация вырисовывалась аховая. Последний сухпай вытащенный с штурмовика она доела пять дней назад. Под дверью торчали двое одержимых, мимо которых было не проскочить, слишком они близко и слишком быстры. Убить их тоже было нечем. Оставалось или надеяться на чудо слабея от голода все сильнее и в конце концов умереть, или попробовать прорваться мимо одержимых и погибнуть от их лап быстро. В чудо Таня, уроженка Улья с планеты Странивар не верила. Не бывает добрых чудес в этом жестоком мире, только злые. А коли так - надо собраться с духом и шагнуть наконец за дверь. Глубоко вздохнув она встала, передернула плечами зябко и качнув механодритом как кошка хвостом стала подтягивать завязки балахона поплотнее, чтобы он не развивался в движении. Закончив с балахоном она стала разминаться готовясь к рывку мимо одержимых.

Но чудо все-таки произошло, в дверь стой стороны кто-то постучал чем-то твердым. И это были не одержимые, когда они колотились в дверь звук был другой. Тане все равно нечего было терять и она подобравшись разблокировала дверь, а потом нажала кнопку открытия, готовая кинуться вперед. Дверь уехала в сторону и она уставилась прямо на ксеноса в форме имперской гвардии с хеллганом в руках, за его плечами стояла какая-то девка тоже в униформе гвардейца но с лазганом. Таня присмотрелась к ксеносу внимательнее и поняла что это не ксенос, а всего лишь "козловат", только очень чистый и не такой уродливый как они обычно были.

- Только "козлов" для полного счастья и не хватало! - Невольно вырвалось у неё на родном страниварском.

- На себя посмотри, мокрощёлка! - Неожиданно тоже на страниварском, но со странным акцентом, ответил козловат. - Не нравится - я ведь могу дверь закрыть да сваркой снаружи прихватить, и кукуй в любимом сортире пока не сдохнешь!

- Ты знаешь страниварский язык? - Только и смогла из себя выдавить Таня таращась удивленно на странного зверолюда, те, как говорили, едва-едва понимали готик и то далеко не все.

- Какой еще нахрен страниварский? - Последовал ответ. - Это русский язык, овца ты киборгизированная.

- Откуда ты знаешь наш язык? - Уже более осмысленно спросила она рассматривая зверолюда и отметив, что он знает древнее название их народа из легенд о древней Терре.

- От родителей да учителей в школе. - Фыркнул в ответ козловат и переступил замотанными в тряпки копытами. - Русские мы, тоже.

- Одна из затерянных в эпоху варп-штормов колоний? - С интересом уточнила Таня сопоставив сказанное зверолюдом. - Ты конечно уже не как человек выглядишь, но много симпатичней прочих "козловатов". И за собой следишь.

- А мы и небыли людьми. - Спокойно отозвался рогатый махнув ей рукой выходить. - Когда колонию отрезало то люди не могли роботов производить, а рабочие руки нужны были. Вот нас генной инженерией и сделали из земных антилоп-ориксов. Сначала конечно думали нас как слуг и рабов использовать, замену роботам использовать, но...

- Но не поучилось рабов, стали относиться наши создатели к нам как к своим детям. - Закончил зверолюд. - Ближние-неравные, помощники, друзья, компаньёны... С тех пор вместе и живем, одним народом, как издавна и принято было у нас, у русских.

- Дела... - Почесала затылок правой рукой Таня. - А почему ты меня спасать стал?

- Человек живой, вроде вменяемый, жалко стало. - Отозвался зверолюд.- Будем лясы точить дальше или с нами пойдешь?

- Пойду, куда я денусь. - Отозвалась Таня и подхватив механодритом подушку сунула себе под мышку придерживая рукой, выбора то иного у неё на самом деле небыло.

Рогатый только странно кивнул в ответ, задирая нос вверх и опуская рога назад, и вместе со своей смуглой спутницей первым пошел по коридору прочь. Таня пошла следом, обходя стороной части тел расстрелянных их хэлгана одержимых и с интересом глядя по сторонам. А интересное стало попадаться почти сразу. В первую очередь - от одержимых их отсекали опущенные аварийные переборки, которые просто так закрыть было сложно. Во вторую - ожившие древние видеокамеры наблюдения, на которых горели индикаторы питания и которые поворачивались сопровождая идущих. В третьих - попадающиеся трупы одержимых были расстреляны точно и очень аккуратно, будто стрелял сервитор или снайпер из-за укрытия, а не паникующие люди. Причем все они были убиты их хэллагана, видимо этим самым зверолюдом. В четверых - почему он выбрал хэллган? Человек бы взяли болтер и изуродовал половину коридора промахами... Кто ему посоветовал точное и убойное оружие? И научил им пользоваться? Загадки, а ответов пока нет.

Дальше загадки только множились. Коридоры по которым они шли были отрезаны от остального корабля аварийными переборками, трупы были убраны, но кое-где на стенах и полу коридора попадались следы от болтов, реже от попаданий из лазганов. Кто-то целенаправленно зачищал и очищал корабль, хотя достаточно бессистемно, видимо просто стараясь обходить большие скопления одержимых. И везде работали древние видеокамеры наблюдения, а это большой труд - подключать их. Кроме того для этого нужны знания. Но еще больше Таня удивилась когда они вышли к дверям часовни Адептус Механикус и зверолюд со своей спутницей не колеблясь шагнул внутрь как только дверь сама собой открылась. Это было грубейшим святотатством, для любого серьезно верующего механикуса, но Таня к таковым не относилась. Она то и в механикусы пошла, чтобы получить аугментированную замену раздробленной арбитрами кисти руки и выбитому глазу, купив себе место несколькими древними "техноартефактами". По этой причини, да еще из-за своей "некрепкой веры" и нежелания терять человеческий облик она все еще оставалась рядовым технопровидцем. Фыркнув она шагнула внутрь часовни и цепко скользнула взглядом по сторонам, не просто так же сюда эта странная парочка пришла!

Парочка из зверолюда и смуглой девки пришла в часовню не зря. Сразу было видно что в ней уже долго живут и работают. Постель из двух сдвинутых вместе матрасов и одеяла на ней аккуратно заправленные, запах еды в воздухе вместо выветрившегося почти совсем запаха ладана, около стены коробки с консервами и сухарями. И главное - древние алтари Омниисии оказались закрыты броневыми щитами поднявшимися из под пола, а может опустившимися с потолка. На этом фоне даже снятые о стен панели под которые уходили кабели, сдвинутые вместе верстаки с разложенными инструментами и частями механизмов с которыми явно совсем недавно работал уже не особо удивляли. Да и странная парочка повела себя тоже необычно. Смуглая девчонка уселась на постель, положив лазган на колени, а рогатый - наоборот взгромоздился задом на пустой верстак и болтая ногами смотрел с интересом на Таню.

- Пудинг, это Алиса, Алиса это Пудинг! - Сказал он странную фразу на страниварском и добавил уже на готике. - Ну что, будем знакомиться? Мудрец, покажи личико!

- Щас как дам больно! - Отозвалась появившаяся посреди часовни полупрозрачная человеческая фигура и подойдя к рогатому шлепнула его по носу рукой. - Не выпендривайся рогатый.

- Я - Дух Машины этого корабля, серии М3 "Соломон", люди и один рогатый обалдуй зовут меня Мудрецом. - Представился призрак Духа Машины. - Девушку зовут Амани эль Дин, копытного - Орикс. А тебя как звать?

- Таньяра Борс, технопрвидец. - Представилась Таня называя свое имя так, как его коверкали обычно на корабле те кто не умел говорить на страниварском. - Чего хочет Дух Машины от одной из многих слуг Омнииссии?

- Как чего, службы. - Отозвался Дух Машины. - А чего ты хочешь в замен?

- Мне надо подумать. - Честно ответила Таня. - Пока я благодарна за спасение моей жизни. Ты ведь как и корабль времен Темной Эры Технологии?

- Да. - Просто отозвался Дух Машины.

- Этот зверолюд и девушка с лазганом тоже твои слуги? - Уточнила Таня на всякий случай.

- Да, это так. - Отозвался Мудрец. - Они действуют по моим приказам и советам.

- Они многое смогли сделать. - Улыбнулась Таня прикидывая возможные выгоды и убытки. - Я постараюсь тоже служить тебе хорошо, Дух Машины.

- Надеюсь на то. - Отозвался Мудрец и растаял в воздухе.

Когда голограмма Духа Машин исчезла Таня положила подушку на ближайшую табуретку и уселась на нее, глядя на зверолюда и задумчиво покачивая хвостом. Предложение Духа Машины было интересным. Он вполне мог обеспечить безопасность на корабле, над которым постепенно восстанавливал контроль. Кроме того - он де был древним как и корабль, еще времен Тёмной Эры Технологии. На борту наверняка сохранились ценные артефакты той поры. Подтверждение этому лежало на расстоянии вытянутой руки от Тани, кофры от инструментов и частей машин сложенные под верстаком, а на верстаках сами инструменты.

Утилитарные, красивые, практичные и без восковых печатей Адептус Механикус. Если были они - наверняка было и что-то еще более ценное. Массивный "саркофаг" стоящий у стены и покрытый непонятными надписями говорил о том-же, причем это устройство было подключено к электропитанию, Таня видела уходящий под декоративные панели кабель. Знания, дающие комфорт и власть, только протяни руку и возьми, если хватит ума. А главное - этих религиозных зануд теперь над ней тоже небыло, некому было настаивать на дальнейшей аугментации ради "совершенствования и приближения к машине" для карьерного роста и получения новых знаний. Она ведь любила вкусную еду, красивую одежду и главное - она любила мужчин. Не всех подряд, а только умных и не злых, хотя с такими и ощущалась некоторая напряженка.

Еще очень интересным объектом для изучения был сам зверолюд. То, что его вид был создан людьми, объяснял почему рогатый оказался столь вменяем и чистоплотен, его не коснулся хаос исказивший тела и души других козловатов. И в то что они жили рядом и вместе с людьми Таня тоже в общем верила, если уж обычных козловатов как-то использовали и даже набирали в Имперскую Гвардию, то их "вменяемых" собратьев сам Император велел использовать ко благу человеческого рода. Но намного больше интересовала Таню его планета. Не входящая в Империум Человечества и возможно сохранившая знания времен Темной Эры Технологии. Сулящие огромное могущество и независимость, если ими с умом воспользоваться. Да даже если и нет - то может быть его мир окажется приятней для проживания чем миры Империума? В любом случае пока им "по пути" и повода относиться к себе плохо рогатый не дал. Не будет ничего плохого зверолюду делать и Таня.

- Скажи, Орикс, если твой мир был заселен еще в Темную Эру Технологии, то у вас наверное сохранилась система СШК? - Задала она свой вопрос, отлично понимая ценность даже просто фрагментов СШК для Адептус Механикус.

- А что такое СШК? - Спросил в ответ рогатый глядя в ответ с живым интересом в глазах. - Мне незнакомо это название.


* * *


- Она наверное имеет в виду пакет программного обеспечения "Техника для Колониста". - Прорезался Мудрец, показывая что все слышит и видит. - База данных упрощенных конструкций колониальной техники и высокоинтеллектуальная САПР с максимально упрощенным управлением, автоматический адаптирующая чертежи и выдающая рекомендации под имеющийся в колонии технический уровень. Способный в том числе сам интегрироваться с гибкими автоматизированными производствами при их наличии. Вся техника там грубая, тяжелая, максимально дуракоустойчивая, рассчитанная на примитивные материалы и технологии изготовления. Как раз по теперешним временам.

- Нет Таньяра, у меня на родине такая система не сохранилась. - Честно ответил я. - Мы сами проектируем технику под наши нужды, конечно используя узлы и механизмы спроектированные ранее, из уже производящихся. Хотя при нужде проектирует и полностью новые.

- А кем ты был у себя, Орикс? - Спросила меня девушка-технопровидец задумчиво поглядывая на верстаки с инструментами.

- Сначала служил в пограничной страже, а потому выучился на мастера ремонтирующего средства связи и вычислительную технику. - Ответил я. - После работал специалистом по установке систем охранной и пожарной сигнализации, средств видеонаблюдения.

- У вас этим знаниям просто учат всех желающих? - Немного недоверчиво спросила меня Таньяра. - И не делают секрета из этих знаний?

- Да, все так и есть. - Удивленно отозвался я. - Просто учат тех у кого хватает ума понять эти знания. А как "примерно" функционируют наши машины знает почти каждый на нашей планете.

- Невероятно... - Изумленно воскликнула моя собеседница. - Какой роскошный пинок многим заржавевшим задницам... Целая планета где из знаний техники не делают тайны..

- А у вас разве не так? - Теперь пришла очередь удивляться уже мне.

Я слушая Таньяру, о том как Механикусы жестоко пресекали "неконтролируемое ими" распространение технических знаний завлекая людей с техническим складом ума в свою секту или превращая в сервиторов для устрашения других, и моя грива вставала дыбом. Не смотря даже на почти совсем приглушенные эмоции рассказанное ей было страшным. И тот подорвавшийся на "клэйморах" техножрец ни капли не шутил, грозя мне медленной препарацией во славу Омнииссии и Адептус Механикус.

Ситуация была простой как мычание - в Империуме Человечества мне никто не будет рад, может быть кроме как в мире моей восточной красавицы. Да и то не факт что разрешат там жить, хорошо если просто согласятся поторговать и пополнить припасы помогут. На вопрос Таньяре, почему же она так спокойно разговаривает со мной, если "для всех я мерзость и ересь", девушка-механикус честно рассказала о причинах приведших её в ряды "придурочных киборгов". С такими взглядами и отношением к жизни как у неё в их рядах карьера действительно не светила. А вот у нас она может быть и приживётся.

Мои размышления прервал забурчавший живот нашей новой спутницы, которая усмехнулась и не стесняясь попросила поесть. Амани после моего кивка достала банку консервов и сухари, но я тормознул её говоря убрать сухари назад. И размешать пол банки паштета в кружке воды чтобы получилась жидкая похлёбка. А то если в голодухи Таньяра налопается до отвала - как бы плохо ей не стало. Новенькая было вскинулась, когда я сказал Амани убрать сухари, но выслушав мои слова только вздохнула грустно провожая их взглядом и терпеливо ждала пока будет приготовлено "жидкое месиво" для неё. Кружку с которым она и взяла из рук моей арабской красавицы поблагодарив её и маленькими глотками стала пить, с явным удовольствием на лице.

Немного утолив голод и выпив все что для неё сделала Амани, она вернула кружку и опять уселась на подушку обернув колени своим механическим хвостом как кошка, подергивая его кончиком задумчиво. После, посмотрев на сдвинутые матрасы заправленные одеялами прямо спросила - спим ли мы вместе? Амани с упрямым выражением лица уперев руки в бока ответила что да, спим, а если ей не нравится - может идти на все четыре стороны! И пусть на её красавца-антилопа не заглядывается! Чем вызвала смешок Таньяры, которая примирительно выставила пустые ладони говоря что и не думала на рогатого покушаться, каким бы он хорошим небыл. Её как-то обычные мужики больше привлекают. В ответ Амани насупилась и ответила, что от "обычных мужиков" натерпелась через край, и видеть их теперь не может. А вот антилоп её хороший...

Долго общаться нам не дал Мудрец, пригнавший в мастерскую ремонтного "таракана-великана" и двух "сороконожек", вызвавших почти детский восторг Таньяры, и эта компания прихватив большую часть инструментов отбыла в рубку. ИИ хотел с помощью девушки используя ремонтных роботов попробовать подключится к системам управления дикарей и в первую очередь к терминалу системы навигации. А я, положив на свободный верстак хэлган решил проверить пришедшую в голову интересную идею.

Если меня в этом "диком мрачном будущем" легко могут убить - то может получиться "сделать бэкап" своей личности на "Отладчике", который и записал мою память в тело айнья? Тогда, если я буду регулярно "сохраняться" даже в случае гибели Мудрец или Амани смогут попробовать меня оживить. Конечно шанс так себе, но лучше хоть какой-то... Вот я и занялся выяснением этого животрепещущего вопроса, "разбудив" медицинский саркофаг тау и начав читать справочные материалы по возможностям системы. Благо память айнья была фотографической и я сразу запоминал все что видел, да и сами материалы были поданы в виде "для тупых солдафонов", чтобы даже неспециалист разобрался как с машиной работать.

Выяснить удалось следующие моменты. Работать "искусственной маткой" медицинский саркофаг не мог. В анабиоз вводить и выводить - тоже, только в управляемую кому. Зато лечить он мог достаточно тяжелые ранения, например множественные проникающие брюшной полости. И - если было время то мог даже регенерировать поврежденные части тела, пускай и очень медленно. Или осуществить пересадку клонированных или заменяющих их искусственных протезов. Так что - штука очень даже полезная в медицинском плане, но "тушку" новую мне она создать не сможет с нуля. Зато записать в тело айнья с "пустым" мозгом уже имеющийся слепок моей памяти - вполне. Так-же "саркофаг" оказался вполне способен управлять "отладчиком", пускай и в ограниченном как я понял, объеме. Но отдать команду "отладчику" обновить мой "бекап" и записать отдельно "бекап" Амани, а потом при нужде загрузить их в клонированные тела с пустым мозгом он был в состоянии. Что меня вполне устраивало. Лучше синица в руках, чем журавль в заднице.

Откладывать в долгий ящик процедуру "резервного копирования" себя любимого я не стал, вызвав меню управления "Отладчиком" и начав настраивать режим его работы. Наблюдавший за мной через видеокамеры ИИ тут-же сформировал свою голограмму и спросил что я собрался делать? Мой краткий пересказ прочитанного очень сильно заинтересовал Мудреца и он попросил научить его языку Тау. Ту-же самую просьбу повторила и Амани, понявшая вполне достаточно из моего рассказа. Ей тоже хотелось уметь при нужде заставить машину ксеносов лечить меня или её, а если лечить уже бесполезно - то записать память в машину, чтобы потом оживить. Только вот с новыми телами была проблема.

Циничное предложение девушки "купить молодого раба и записать в него" оказалось технический неосуществимо. Нужно было тело с "пустым" мозгом, да и айнья были "специально адаптированны" для записи матрицы личности. Одним из фактов указывающих на это была "фотографическая память", возможностями которой я с удовольствием пользовался. Получится ли такое с человеческим мозгом, даже пустым, без своей памяти - я честно говоря сомневался в результате. Выслушав мои объяснения Амани задумалась о чем-то, а я открыл крышку медицинского саркофага и раздевшись полез внутрь. Процедура копирования уже была настроена и откладывать её не стоит. Сразу после того как я вытянулся на животе прижав рога к шее и концами к плечам, сверху скользнула рамка сканера, гибкий манипулятор кольнул в шею и я вырубился.

Когда я очнулся и крышка надомной сдвинулась, выпуская на волю, к саркофагу сразу подошла Амани и стала меня с беспокойством рассматривать. Потом помогла вылезти наружу и одеться. И только после этого она стала расспрашивать меня о самочувствии, которое было вполне нормальным. Оказалось что запись резервной копии памяти заняла всего три часа, это уточнил Мудрец тоже решивший узнать как я перенес процедуру. Никаких неприятных ощущений я не заметил, нигде ничего не болело, не ныло и даже не чесалось. ИИ только кивнул выслушав мои ответы и убрал голограмму, а Амани обняла и прижавшись к груди стала рассказывать, что она придумала пока я спал в машине-лекаре. Идея её была такой. Если я погибну то она выберет мужика посимпатичней и переспит с ним чтобы забеременеть. Если бы родился мальчик - то вот и будет новое тело для меня, только Амани не знала как его вырастить "во сне" и собиралась просить помощи у Мудреца. А если бы родилась девочка - ну что-же, растила бы она свою дочь и готовилась повторить попытку. Если для этого дела раба нельзя купить - иного выхода она не придумала. Но тут Амани замерла о чем-то сосредоточенно думая и сказал что ребенка наверное можно "купить" у бедняков, а не самой вынашивать. Если Мудрец сможет узнать кто родится, когда, и все приготовит...

Ум Амани, додумавшейся до "суррогатного материнства" и готовой прилагать усилия к моему оживлению в случае гибели - приятно удивил, как и преданность красивой арабки. Но эти усилия далеко не гарантировали результат, если я или Мудрец конечно не сможем обеспечить наличие антилопьих тушек годных для записи. Кстати, а ведь если получиться сделать самку-айнья да еще разблокировать эмоции и инстинкты размножения, что заблокировали тау то можно будет Амани предложить сменить тело. Когда она состариться или если будет тяжело ранена. С созданием её "резервной копии" я тянуть тоже не стал, настраивая саркофаг и "отладчик" на запись второго слепка памяти в "отдельный архив". А то если вдруг её и моя память окажутся наложены друг на друга - это гарантированная шизофрения, как минимум. Чтобы не допустить такого я еще два раза проверил все доступные мне настройки "отладчика", открыл крышку медицинского саркофага и скомандовал Амани укладываться. Два раза повторять не пришлось, восточная красавица разделась до гола как и я ранее, улеглась в саркофаг вытягиваясь на животе красивой смуглой попкой вверх и молча лежала пока над ней проедет сканер. Она только чуть дернулась когда манипулятор кольнул её в шею снотворное. А потом обмякла и ровно задышала, саркофаг сам закрыл крышку и процедура началась.

Ни малейшей зрелищности в процедуре копирования памяти небыло, Амани просто заснула и все. Никаких "шлемов-сканеров" или иных "шапочек из фольги", череп тоже ей не сверлили. Даже непонятно как считывание проводится, но как-то же оно ведется судя по сообщениям на экране саркофага? Посмотрев еще раз на мирно спящую девушку я уселся на табуретку и задумался о том как попал в это дикое далекое будущее. В постройку настоящей "машины времени" верилось с трудом, но этот вариант полностью списывать со счетов не строило. Хотя, похить меня тау верхом на машине времени - я бы человеком и остался, зачем тратить ресурсы и переписывать в антилопа? Кроме того, саблерогие антилопы ориксы - земные животные, а никак не инопланетные. И даже если айнья сделаны "по мотивам" то откуда-то же тау о земной биосфере 40-тысячелетней давности сведения получили?

Следовательно куда более вероятен другой вариант - тау нашли древний земной колонизационный корабль, на борту которого обнаружили банки генетического материала, техническую информацию стимулирующую их прогресс и главное - матрицы с копиями личностей когда-то живших людей записанные на "отладчики". В мое время уже ходили разговоры о проектах "оцифровки" мозга безнадежно больных людей, и в 90-х даже вроде бы одна такая операция была сделана. Я читал про успехах в разработке интерфейса мозг-компьютер и имплантов-переходников, заявленных как разработки для паралитиков чтобы они могли управлять протезами-экзоскелетами и "искусственных глаз" для слепых людей. Так что году к 2050-му вполне можно было бы ожидать возможности записи личности на электронные носители.

Задав самому себе вопрос - а согласился бы я на такое в старости, ради шанса увидеть будущее и прожить новую жизнь, особенно окажись калекой - я понял что ответ будет "Да!" Вот и объяснение моего попадания в будущее. Кто-то практичный и циничный решил наложить руку на записи личностей давно умерших людей, которые оказались выпавшими из "правового поля", поскольку "никто и звать их никак". Они ведь не являлись гражданами ни одного существующего на тот момент государства, а носители с их личностями вообще скорее всего были признаны имуществом. Идеальный материал для "принудительной колонизации", де-факто рабы на вполне законных основаниях.

Которых в случае отказа подчиниться можно и убить, в назидание остальным. Или даже "подредактировать"... А ведь это объясняет появление айнья на все 111 процентов! Если посмотреть с этой точки зрения, то вполне логично "умниками" пославшими колонизационный корабль создать "генетических химер" изначально адаптированных для записи матриц личности на роль рабов, а доступ к образцам генокода земной фауны у них был. И развитая генная инженерия наверняка тоже. Тау просто "подобрали то что плохо лежит" когда исследовали заброшенный корабль и довели до конца то, что планировали люди его пославшие оживив меня в теле айнья. Очень даже логичная версия все странности объясняющая.


Глава 17.


После появления Таньяры события понеслись вскач. Подключение Мудреца к варварским системам управления заняло два дня. Хотя было понятно - это временная мера, пока он не восстановит штатные системы контроля оборудования. К тому-же учитывая по большей части ручное управление систем Мудрец смог получить доступ только к датчикам состояния, а не самому контролю систем корабля. Технопровидица в качестве "жеста доброй воли" сдала несколько не разграбленных хранилищ древней кибертехники, где в основном была всякая мелочь типа сороконожек и пылесосов. Одно из хранилищ содержало полный комплект "тараканов-ремонтников" вместе со всем ЗИПом.

Ко всем хранилищам подходы пришлось зачищать от одержимых, в первую очередь были вскрыты хранилища ремонтных роботов, сами они погружены на тележку вместе с ЗИПом и перевезены в мастерскую. После этого настала пора аврала. Амани тоже участвовала, выучить не такие сложные операции по сборке-разборке-чистке-смазке сороконожек она смогла быстро, а женская терпеливость и кропотливость при работе с мелкими деталями тут была очень к месту. "Крупными формами" кибернетической живности занимался я с Таньярой, которая с явной радостью смотрела на каждого нового робота оживленного её руками. В первую очередь мы привели в порядок ремонтников, все сорок штук, которые убывали по делам как только заряжали свои батареи.

Следующими в нашей программе стали пылесосы, Таньяра занималась "слониками", а я "полотерами". Половина после чистки отправилась помогать "неграм" в их нелегком труде похоронной команды, а вторую половину я переделал в самоходные мины. Часть по типу первых, "взрывающихся во все стороны, а вторую часть - в самоходные мины направленного взрыва. Просто два "клэймора" установленных бок о бок и направленных вперед, с небольшим углом между их векторами разлета осколков. Как раз "коридоры выметать". Все равно "клэйморов" на складе было много, хотя Мудрец их использовал и в стационарных минно-взрывных ловушках. Теперь до нас добраться будет куда сложнее, если противник не будет иметь бронескафандров как у космодесанта. Хотя даже тех ждут "приятные сюрпризы" в виде фугасов способных убить прямо в скафандре взрывной волной и никакие "биотехнологические улучшения" тут не помогут когда все потроха порваны, а мозги стали холодцом.

Закончив с полотерами я стал помогать Амани с сороконожками, чтобы побыстрее закончить аврал, Таньяра в помощи не нуждалась и так работая достаточно быстро. Мудрец, в распоряжении которого оказалось большее число ремонтных роботов тоже ускорил процесс взятия под контроль корабля. К середине второго месяца моего пребывания на борту он управлял всеми лазерными турелями на нашей палубе, шлюзами и СЖО. Это не говоря о массе коридоров, помещений различного назначения, корабельном оборудовании доступном для мониторинга и управления в реальном времени. Одних подключенных сетевых коммутаторов счет пошел на тысячи.

Кроме того, я с Амани возобновил отстрел одержимых назначив себе ежедневную норму в 7-10 успокоенных тушек, а под настроение и больше. Для этого сейчас сложились все условия. Мудрец используя ремонтников начал налаживать корабельную транспортную сеть. Теперь "обработанная "мортусами" биомасса" свозилась в шлюз и периодический выбрасывалась за борт когда шлюp заполнялся более чем на половину. До мусоросжигателей мы еще не добрались. Как и до систем регенерации отходов по замкнутому циклу, да и отправлять в переработку "обхаосенные" тушки тоже не хотелось, а так после выброса за борт тел Мудрец сжигал их лазерами. Экономично, практично и экологично.

В бытовом плане за прошедшее время произошли некоторые изменения. Из мастерской я с Амани перебрался в капитанскую каюту, поведя тщательный обыск для начала. Прогуляться утром и вечером туда-сюда нам было не трудно, а ковры и мягкая мебель это не матрасы на полу. Только я убрал из каюты все украшения с черепушками прежде чем поселиться в ней окончательно. Варварская роскошь оказалась достаточно приятной, особенно диван и широкая кровать с балдахином. Да и по ковру ходить - это не по металлическому полу копытами цокать. А гобелены с вышивкой изображающей варварские космические корабли, сражения и местные сюжеты "Деяний Императора" меня не напрягали. было даже интересно смотреть на "величественного четырехметрового мужика с золотым нимбом", это вам не скучный Христос, Будда и прочие пророки из земных религий!

Куда больше "гобеленов с ликами Вечного Императора", вполне приятных на взгляд, напрягли космические карты, оказавшиеся нарисованными от руки на пергаменте из человеческой кожи, как сказала Амани. Глядя на коллекцию человеческих и не очень черепов, которые я убрал из капитанской каюты в это вполне верилось. Эту мерзость, после её сканирования Мудрецом я отнес в одну из кладовок подальше от каюты. Но выбросить совсем не решился, вдруг пригодятся? Матрасы на которых мы спали в мастерской после нашего переселения не пустовали, их прочно оккупировала Таньяра, которую спартанские условия вполне устраивали. Особенно после того как мы подкинули плед с вышивкой и подушку в пару к той, что у неё уже была.

Не забыла Амани и об "исполнении супружеских обязанностей". Проблемы с моей физиологией, результат шаловливых ручек создателей моего вида, никуда не делись. Но по крайней мере на этот раз все было приятней и не так сумбурно. Главное что девушке понравилось, да и мне приятно было тоже, правда не физический, а эмоционально. Но что не сделаешь ради любимой женщины? В прочем, когда и если получится разблокировать все что заблокировали "создатели" когда делали антро-ориксов - будет и на моей улице праздник! А пока - обниматься и спать вместе тоже приятно, да и забота, а уж когда Амани брала в руки расческу чтобы меня вычесать... Каайф, вечный каайф!

Самой Амани заботиться обо мне и ухаживать тоже было приятно, она даже стала экспериментировать с моими "прическами". То косы заплетала толстые по одной на гриву и хвост, то наоборот множество косичек, вплетая шнурки и цветные ленты. А вот попытку проколоть уши чтобы нацепить серьги-колечки пришлось пресечь, и объяснить к каким проблема с нагноением в попытках организма избавиться от инородного тела это могло привести. Амани только вздохнула выслушав мои объяснения и чмокнув в нос прижалась к груди крепко обняв.

Несмотря на то, что на уже контролируемой нами палубе были вакуум-доки с местными космическими аппаратами Империума, на них мы пока не покушались. По словам Мудреца они были "колониальных моделей", да еще наверняка упрощенными до упора и сверх того. Значит - Мудрец им "вправить мозги" может и не смочь, а пилотировать эти грубые угловатые "пепелацы" никто из нас не умел. Да и не актуальны они в межзвездном пространстве. Свои усилия мы сосредоточили на продвижении к термоядерным реакторам, отсеку с основным генератором поля Геллера и машинному отделению которое Таньяра обозвала "Инженериумом".

Попутно Мудрец выделил несколько автономных групп из ремонтников и сороконожек для взятия под контроль осевых орудий. Стрелять вперед нам не даст носовой "таран" прилепленный дикарями, но если они не зашили срезы стволов на корме - то можно стрелять в тех кто попробует пристроиться к нам сзади. В крайнем случае можно и кормой вперед развернуться, если совсем сильно надо будет кого-то отоварить. Без решения проблемы с приваренными намертво радиаторами охлаждения это конечно будет "один залп а потом несколько часов остывать" и проблема с прицельной дальностью стрельбы, но даже так лучше чем совсем никак. Это если осевые орудия вообще не испортили.

Заодно, когда Таньяры небыло рядом Мудрец рассказал о "Навигационной Машине" с помощью которой летали через Имматериум во время постройки корабля. Это устройство оказалось очень даже нетривиальным, что было изначально понятно. В упрощенном объяснении ИИ "для диких антилоп" получалось следующее. "Навигационная Машина" - частично "предсказывала" поведение Имматериума-Варпа, в том числе и его "течения" одновременно составляя карту и привязывая её области к реальным точкам пространства во время "всплытия в реальный мир". Это не считая просто алгоритмов навигационного определения положения в реальном пространстве триангуляцией по квазарам, пульсарам и прочим подобным объектам. Сама структура "Навигационной Машины" была смешанной, кластер обычных процессоров для "триангуляции в реальном пространстве" и реализуемый ими программный интерфейса к "сердцу" Машины - квантовому вычислительному устройству оперирующему не привычными Да/Нет, 1/0 двоичной логики, а "кубитами" реализующими весь спектр возможных состояний.

Это вычислительное ядро получало входные данные с датчиков корабля показывающих состояние Имматериума в доступной зоне наблюдения, уже имеющиеся "карты" и на него-же работали "рандомайзеры настоящего Хаоса". Не просто генераторы "псевдослучайных чисел" обычно используемые в электронике, а настоящие, использующие тепловой шум специального "шумового" стабилитрона. Тепловой шум которого тоже вполне себе квантово-хаотичный и подходит для "генератора Хаоса". Нужно только "разогнать" усиление схемы, чтобы она могла регистрировать отдельные "акты" рекомбинации "дырок" с электронами. Вот и получается "генератор квантового Хаоса в одной микросхеме". Причем по настоящему непредсказуемый генератор случайных чисел в отличии от цифровых рандомайзеров генерирующих псевдослучайное число на основе измерения флуктаций силы тока потребляемого процессорами на материнской плате или нажатия кнопки пользователем.

В мое время такие генераторы случайных числе на основе флуктации тока потребления в материнские платы компьютеров одно время встраивал intel для своих приложений шифрования и генерации ключей доступа. Только такая система совершенно не подходила там, где требовался "настоящий кондовый Хаос", а не его жалкое подобие. На основе этих данных, постоянно сравнивая то что "видели" в Имматериуме сенсоры корабля с тем что "предсказывало" квантовое ядро "Навигационная Машина" позволяла вполне успешно лететь через Варп. По крайней мере так было во времена постройки корабля. Прыжки до 1000 световых лет были нормальным делом, правда на длинных прыжках росла вероятность оказаться не там куда летели "а где-то рядом". Потому часто прыгали отрезками по 100 световых лет, что "не устающая" Навигационная Машина вполне позволяла делать.

Заодно оказалось что "Навигационная Машина" со своим квантовым ядром является прекрасным "щелкунчиком" для шифров, мелочь а приятно как говориться. Осталось только до этой ляпоты добраться и включить её, если конечно она небыла уничтожена или демонтирована механикусами во время "уродования" корабля. Если так - остается вариант попытаться убедить поработать на нас Навигатора, но по словам Таньяры он - спесивый и скандальный старый пердун изуродованный Варпом, "смотрящий на всех как на говно" и с не самыми слабыми псайкерскими силами.

Во всяком случае удавить человека телекинезом, как Дарт Вейдер в "Звездных Войнах" провинившихся офицеров, он был волне способен. И как с таким вот типом договариваться? Хорошо еще он в отличии от Вейдера не умел "душить по телефону", по видеосвязи он сможет только брызгать слюнями в камеру, ругаться и кидаться подручными предметами. При условии что он выжил конечно. Астропат, слепой седой старик с зашитыми глазами - умер в своей каюте когда все случилось. Скорее всего просто от страха его хватил удар. А вот выяснить что с Навигатором и его свитой пока не получалось, двери "бронекапсулы экипажа" закрыты изнутри и технических проходов внутрь нет, а резать их - пока нету оборудования и особой необходимости. Вот такая вот ситуация...

Первыми роботы добрались до одного из трех реакторных отделений, пройдя техническими коридорами. Потому туда-же пробили дорогу и мы. В реакторном зале было пусто и я туда не полез, а вот в контрольном посту пришлось повозиться, одержимые механикусы и сервиторы - это страшные и живучие противники. Чтобы не побить оборудование при зачистке пришлось их выманивать в прилегающие коридоры под пулеметные турели. Ох и натерпелся я страха удирая от них во всю прыть как антилопа африканская от льва! Даже несмотря на заблокированные эмоции - пробирало! Но иначе было нельзя, разнеси я контрольное оборудование при зачистке и все, заменить его будет нечем. Причем, если повреждения пультов еще были не особо критичны, Мудрец подключился бы напрямую к оборудованию, то аппаратура в стойках была незаменима. А запасную скорее всего украли когда корабль уродовали на верфях механикусов.

Таньяра после зачистки стала восхищаться оборудованием контрольного поста и сравнивать его с "современным производства Механикусов" и я понял, что рисковал шкурой не зря. Здесь стояли аппаратные стойки вдоль стен а посреди помещения контрольные пульты с сенсорными экранами, мнемоническими индикаторными полями и клавиатурами ввода команд. Удобные кресла кто-то уже успел отвинтить и украсть. А в таком-же контрольном посту "современного" корабля Империума вместо всех этих технических чудес пульты были во всю стену, утыканные манометрами, стрелочными индикаторами, переключателями, рубильниками, вентилями, индикаторными лампочками и тому подобной контрольной техникой "из 30-х годов 20-го века".

В лучшую сторону отличалась и система энергораспределения кораблей Темной Эры Технологии. Тогда массово использовались энерголинии из сверхпроводника, позволяющие пропускать огромные напряжения и токи. А теперь - с этой технологией были проблемы и сверхпроводников с трудом хватало на реакторы, двигатели и оружие. Я даже поперхнулся когда узнал КАК сейчас обычно принято на кораблях большие количества энергии передавать. А передают её нынче - в виде плазмы, по плазмоводам удерживая магнитным полем, укутывая теплоизоляцией и охлаждая. Вот зачем было такие сложности конструкционные городить я не понял. Мудрец пояснил что это технология зари эры космоплавания, даже тогда не особо распространённая, поскольку весит все это плазмораспределительное хозяйство очень много и очень капризно в обращении. А уж если такой плазмопровод пробить - будет вообще очень весело. И в том месте где он пробит, и потребителям на этой линии до аварийных заглушек гарантированно лишившимся питания.

Тушки одержимых и трупы из контрольного убрали "негры", а аппаратуру подключали тараканы-ремонтники и сороконожки, у них это вполне получилось. Мудрец теперь контролировали реактор и сразу отправил часть роботов ставить под контроль систему распределения энергии. Хотя проблемы с приваренными в сложенном положении радиаторами это не решило и дать полную рабочую мощность без риска фатального для реакторов перегрева было нельзя. Часть тепловой энергии можно было временно "аккумулировать" нагревая корабль, но это не позволяло даже 50 % мощности полной достичь.

Сейчас реакторы работали на 10 % и как сказал Мудрец посмотрев логи контрольной системы в пике их разгоняли до 25 % максимум. Что было вполне логично, учитывая недостаточную теплоотдачу радиаторов "парковочного" режима. Оставалось только надеяться что мы сможем привести в порядок основные радиаторы без постановки в док, иначе дело будет кислым. С таким недостатком энергии осевые орудия не задействовать, а средний калибр и оборонительные системы будут на голодном пайке сидеть. И что, из гигантских пушек прикажете отстреливаться снарядами размером с железнодорожную цистерну? Так кто их будет заряжать? Пока - некому.

После взятия под контроль реактора мы стали пробиваться к отсеку с генератором поля Геллера. Если придется резко удирать - оно будет жизненно необходимым. Вот там и была сделана интересная находка после того как сороконожки подключили внутренние камеры видеонаблюдения. Дохлые и мутировавшие сервиторы и механикусы, которых показывала камера, были уже привычным зрелищем. А вот два трупа в бронекостюмах мирно лежащих на одной из ремонтных площадок на стене отсека были куда интересней. Таньяра рассмотрев изображения сказала что тип брони ей неизвестен, а знак использующийся тау опознал уже я сам. Процедура выманивания одержимых повторилась опять, только на этот раз меня страховали уже две турели и восемь "самоходных мин направленного взрыва".

Десяток полумеханических уродов обзаведшихся щупальцами, клешнями, хвостами, шипами и огромными когтями которые резво бегут за тобой заставят нервничать даже айнья! Но больше всего проблем доставил "спайдермен", не такой большой как остальные и почти человекоподобный, но очень быстро скачущий по стенам и потолку. Турели просо не успевали за его движениями, а в сектора поражения самоходных мин эта тварь не попадала. Мудрец еле успел закрыть перед ним аварийную переборку когда эта тварь едва не схватила меня за хвост . Еще чуть-чуть - и все, не стало бы одного самонадеянного антилопа! Амани переживавшая за меня только и смогла что как следует стукнуть, да обнять с трудом сдерживая слезы, пока я пытался отдышаться после бега изо всех сил. Если бы не быстрота айнья в опасных ситуация - я бы погиб, да и так эта тварь все равно двигалась быстрее меня.

Убивать её пришлось долго и нудно, четыре самоходных мины эта тварь просто разбила подхватывая телекинезом и швыряя о стены, от подрыва зарядов на еще одной увернулась. А потом я озверел и распотрошив одного "слоника" приделал на него баллон от огнемета с прометиумом и подрывной заряд. Это конечно варварство, использовать на корабле огневые фугасы и Мудрец это мне прямо сказал, но только так получилось убить запертую тварь. Наблюдавшая за развитием событий Таньяра высказала предположение что нам пришлось иметь дело с мелким демоном, из самых слабых. С сильным бы мы не справились без "священных реликвий" или представителя экклезиархии могущего освятить воду которая должна разъедать плоть демона как кислота. Почесав основание рога я решил не рисковать и зарядил в выжженный участок коридора еще два самоходных огневых фугаса, для гарантии.

Местная огнесмесь оказалась по настоящему "термоядерной", не знаю что они добавляли туда, но тонкий металл от неё сгорел без остатка, а толстый оплавился или вообще потек. Выгорели и все коммуникации в отсеченном участке коридора. И это без доступа кислорода, что особенно интересно. От роботов павших в борьбе с демоном не осталось и следа, как от него самого. А этот участок коридора я решил так и оставить пока изолированным, все равно были обходные пути. Будет возможность - оболью все там местной "святой водой" и сделаю ремонт, а пока - пусть будет закрытым от греха подальше. Хорошо хоть Мудрец смог заблокировать двери всех помещений выходивших в коридор, хотя тварь и не пыталась их открыть. Ведь когда я представил что она бы могла уйти в технические коридоры, откуда её почти невозможно было бы выкурить... "Чужие" из одноименного фильма по сравнению с ней дети малые!

Закончив разборки с тварями и отдохнув мы занялись приведением отсека с генератором Геллера в порядок. Сначала были убраны трупы, а вот попытку меня или Таньяры заняться вскрытием бронекостюмов с опознавательными знаками Тау Мудрец пресек. Мы только отвезли их в шлюз, где ими занялась пара тараканов-ремонтников. Даже если в броню встроены самоликвидаторы - пускай лучше подорвутся роботы чем мы сами. Меня это вполне устроило, да и Таньяра повздыхав занялась осмотром оборудования в отсеке генератора поля Геллера и оценкой повреждений. Которые к нашему счастью оказались незначительными и были достаточно быстро устранены. Намного больше проблем было с заменой поврежденной секции сверхпроводящей линии энергопитания, по которой подавалась энергия к генератору. Сначала пришлось искать замену, потом демонтировать остатки поврежденной, потом транспортировать замену на тележке в отсек и с помощью лебедки поднимать чтобы поставить на место. Геморроя на три дня для меня, Таньяры и помогавшей нам Амани.

Тесты которые почти сразу запустил Мудрец прошли почти хорошо, если не считать десятка сороконожек и тараканов-ремонтников облепивших генератор поля Геллера и что-о там подкручивающих, прозванивающих и настраивающих. По словам ИИ установка была в хорошем состоянии, но требовала проведения профилактики и настройки. А то из-за криворукости тех кто её обслуживал были возможны кратковременные сбои и пульсации границы поля плоть до "оголения" внешних отсеков на одну десятую секунды. Мудрец же обещал настроить генератор так, что все пульсации бы прекратились совсем, оптимизировалась её работа и снизился расход энергии на десять процентов. Учитывая же величины энергопотребления генератора Геллера такая оптимизация давала весьма существенный выигрыш в экономичности.

А самое главное - Мудрец теперь мог управлять установкой динамический, подстраивая параметры генерируемого ей защитного поля под текущую ситуацию в реальном времени. Слушавшая мой разговор с ИИ Таньяра от восторга захлопала в ладоши и углубилась в дискуссию, расспрашивая Мудреца о всяких технических подробностях и ошибках которые совершали механикусы обслуживающие генератор. Вскоре технопровидица прилипла к одному из пультов управления на дисплее которого Мудрец показывал схемы поясняя свои объяснения, а я с Амани отправился назад отдыхать. Таньяре с отдыхом было проще, у неё был имплант позволяющий при нужде не спать несколько суток, а вот мы устали.

Дальше дело пошло скучнее. Мудрец, чтобы не рисковать "ценным рогатым приспешником" ради выманивания одержимых из важных помещений показал мне как демонтировать голографический проектор и аудио-модуль в одной из серверных, которые мы не посещали. Их вместе с моим планшетом выдающим данные для построения голограммы смонтировали на шасси пылесоса-слоника с которого были сняты механизмы самого пылесоса. Туда-же пришлось добавить дополнительные батареи, использовав запасные аккумуляторы от лазганов, для питания дополнительной аппаратуры. С отладкой работы самоходного голографического проектора пришлось повозиться два дня. Зато теперь Мудрец мог рулить им в реальном времени и даже использовать для "видеоконференций", а не только показывать заранее записанные видеоролики. Вот эта забавная машинка в дальнейшем и выманивала одержимых из контрольных постов, где их нельзя было просто расстрелять без риска попортить аппаратуру.

Результатом наших усилий к концу второго месяца моего пребывания на борту мы уже контролировали все три термоядерных реактора, генератор поля Геллера, все три генератора "пустотного щита", половину лазерных турелей непосредственной обороны, варп-привод, "навигационную машину", маршевые и маневровые двигатели, а так-же пусковые установки противокорабельных "200-футовых" ракет. Которые оказались к счастью заряжены. Даже вшестером мы бы их зарядить не смогли, там требовались усилия почти тысячи человек для подачи ракет из погребов к пусковым установкам. Ведь все операции выполнялись вручную, даже ракеты на платформах по рельсам толкали руками, что было совсем уж маразмом.

Заодно ИИ взял под контроль осевые орудия, но системы подачи снарядов для гаусс-пушек оказались приваренными то тут то там. И пока возможности их разблокировать небыло. Вернее она появилась, но были боле актуальные задачи, все равно энергии накопить и охладиться после выстрела мы не могли. Кроме того оказались украдены все "интеллектуальные снаряды" к осевым орудиям, остались только тупые железо-никелевые болванки разного размера и веса. А ракеты, разведывательные зонды и прочие чудеса оружейной мысли утащили Механикусы когда "уродовали" корабль. С осевым лазером ситуация была куда лучше, он был просто отключен и сейчас роботы занимались его вводом в строй.

В первом приближении мы уже контролировали корабль достаточно для межзвездного перелета, но боеспособность его была пока очень низкой. Нам еще предстояло взять под контроль хотя-бы "среднекалиберную артиллерию", "бронекапсулу экипажа", все летные ангары и ремонтные мастерские, склады с запчастями и припасами... Огромная работа могущая занять как-бы не годы с нашим недостатком сил. Но были у нас и приятные находки. Например, с помощью Таньяры мы смогли собрать десяток роботов-погрузчиков. Основой для них послужили мертвые сервиторы-погрузчики, которые "не обхаосились". Сначала с шасси гусеничных погрузчиков пришлось убрать мертвые "обрубки" людей что ими управляли при жизни, отмыть все от остатков разлагающейся плоти, перебрать электронику и механику, а потом к ним были подключены блоки управления от слоников-пылесосов. Которые Мудрец перепрограммировал для этой работы. Получившиеся в результате машины оказались туповатыми и тормознутыми, но вполне надежными и работоспособными под постоянным контролем нашего ИИ.

Кроме погрузчиков парк крупногабаритной техники пополнили четыре электромобиля, похожих на машины для гольфа, которые мы нашли в одном из пропущенных при разграблении корабля хранилищ. И теперь перемещение по длинным коридорам корабля намного упростилось, особенно после ввода в строй лифтов позволяющих не вылезая из машинки перемещаться на другую палубу. На двух из них ездил я с Амани и Таньяра, а оставшиеся два использовались как тягачи для грузовых тележек "уборщиками трупов".

Но куда более важной находкой чем "машинки для гольфа" оказался не разграбленный склад с большими ремонтными роботами размером с пони. Огромные механические скорпионы, чистка каждого из которых заняла неделю времени, но и возможности их поражали воображение. Это вам не тараканы с их маломощными сварочными аппаратами и гайковертами, это настоящие самоходные ремонтные комплексы! Могущие работать с крупными деталями, варить и резать толстый металл, разобрать и собрать почти любой механизм на борту.... Жаль только этих красавцев мы нашли всего четыре штуки. Сразу после оживления каждой новой машины и окончания её подзарядки Мудрец выгонял их на внешнюю обшивку, большие роботы оказались способны работать в космосе и сейчас занимались приведением в порядок радиаторов. Но это дело такими малыми силами конечно же обещало затянуться надолго.

А я с Амани уже успел решить куда мы полетим как только корабль будет минимально готов. Сначала я хотел наведаться к обломкам станции тау, с которой меня и притащили космодесантники. Если тау не успели пригнать свой флот - был шанс её хорошенько пограбить, снимая электронику, сервоприводы, электромоторы, да даже просто разделывая на металл! А уж если удастся найти станки или медицинскую технику - то все окупится сторицей. Из трофейных же материалов и запчастей мы сможем делать что-то нужное для себя. Может быть даже тех-же роботов пускай и упрощенных получится наедать?

Если вместо контроллера использовать планшеты данных, какие-то компоненты снять с "неиспользуемого оборудования" или получится дохлых сервиторов опять удачно разделывать на запчасти... Это если тау еще не успели нагрянуть своим флотом. А если успели - может получиться с ними поторговать и обменять часть всякого хлама на что-то полезное? Например часть палубной авиации, которую мы пока все равно не можем использовать. В крайнем случае попробую хотя-бы поговорить с ними, не получится - значит не получится. Да и их мертвых соратников, которых мудрец вытащил из бронекостюмов и убрал в холодильник тогда тоже надо будет передать для захоронения с почестями. Жест доброй воли который нам ничего не стоит, а отношения может наладить.

После посещения моих "почти родных пеннатов" мы собирались отправить корабль к родной планете Амани, она нашлась как это ни удивительно, на обнаруженных нами звездных картах. Правда была отмечена как "не представляющая ценности", что меня вполне устраивало. Там мы собирались не только отдохнуть, нанять людей для работы на корабле из родственников Амани и пополнить припасы, но попробовать "узаконить" наши отношения и придать правовой статус. Вдруг Губернатор планеты имеет полномочия выдать нам "каперский патент" или подобную бумагу? В оплату можно дать часть оружия из арсеналов корабля, немного авиатехники если у них найдутся пилоты и найденные деньги с украшениями. Золото меня не привлекало и "чахнуть над ним" как дракону из сказок желания не вызывало. У моей красивой арабки - тоже. Её больше волновали дела семьи и всего рода Динов, чем богатства. А Таньяра вообще была счастлива, получив неисчерпаемый источник знаний в лице Мудреца и возможность запустить шаловливые ручки в "машины времен Темной Эры Технологии"...


Глава 18.


Немного позднее я решил расспросить ИИ про наших "негров"-военнопленных, что занимались уборкой корабля от трупов, как старых так и свежих. Почти сразу после захвата в плен Мудрец проверил с ними воспитательную работу. Чтобы наши "мортусы" не бунтовали даже получив оружие ИИ разрешил им оставлять себе 1/10 снятых с трупов денег и дорогих побрякушек. А так-же дал доступ к "бару" из моего бывшего схрона. Не в рабочее время конечно. И посулил им высадку на любую населенную людьми планету когда мы окажемся рядом с ней. Данные условия наших пленных более чем устроили, во всяком случае попыток расстрелять самоходные мины и удрать даже находя на трупах оружие они не предпринимали. Им-же помогали почти с самого начала "полотёры", те которые я не переделал в самоходные мины. А теперь еще и два робота-погрузчика для ускорения процесса. Уборка трупов, кроме санитарно-гигиенической и эстетической пользы так-же приносила множество трофеев. От оружия, не особо нужного нам благодаря контролю над арсеналами, так и компьютерные планшеты, инструменты, украшения и деньги, носители информации.

Кстати говоря, сразу после получения доступа к "бару" матрос упоролся до невменяемого состояния какой-то местной дурью. За что был жестоко бит, когда пришел в себя. Морду они ему отрихтовали до состояния сплошного синяка. Подействовало, во всяком случае он больше так не нажирался наркоты. В прочем драка у них была еще одна и после, когда матрос завербованный насильно из уголовной швали, начал высказываться о готовности "служить даже ксеносу ради своей выгоды". Это едва не привело к бунту, когда гвардейцы решили выяснить у Мудреца "Кому же они случат ему подчиняясь? Не тому-ли рогатому ксеносу?" ИИ не растерялся и бодренько навешал им лапши на уши, что это Я подчиняюсь ЕМУ. Ибо верую по дикарский в Омнииссию и Дух Машины для меня - его воплощение. В общем мелкий и пока полезный прислужник, старательно делающий что Дух Машины прикажет без всяких пререканий. Гвардейцев объяснения устроили, а матросу видимо и так было все равно кому служить, раз есть еда и даже доступ к местной наркоте.

Решил я прояснить и вопрос с электроникой. Почему сервера и прочая электроника на корабле работает несмотря на многотысячелетний возраст? Будучи человеком я думал, что полупроводниковая электроника на микросхемах высокой степени интеграции достаточно быстро дохнет от деградации структуры. Диффузия, из-за которой "расползаются" дорожки внутри кристалла полупроводника и зоны n-p перехода, что приводит к отказу микроэлектроники. Из пояснений Мудреца я понял, что такое имеет место быть. На полупроводниковых процессорах нанометровой степени интеграции у которых дорожки проводников шириной в десятки-сотни периодов кристаллической решетки или вообще используется напряженная кристаллическая решетка кремния. В случаях же более низкой степени интеграции диффузия почти не играет роли, в отличии от внешних факторов вроде кислородной атмосферы и влаги, механических повреждений или банального нарушения техпроцесса.

Но во время постройки "Летящего Лезвия" кремниевые схемы и элементы применялись или для коммутации силовых цепей или другой обвязки низкого уровня интеграции. Сами же сервера и прочая сложная электроника были сделаны на основе углеродной микроэлектронной технологии. Графен, фуллирены, токопроводящие нанотрубки в том числе и со свойствами "ключей", светоизлучающие и светочувствительные нанотрубки в панелях, и так далее. Вот эти углеродно-кристаллические структуры вообще небыли подвержены диффузии. У них атомы находятся в энергетический выгодных положениях в кристаллической решетке и сами собой никуда "уйти" не могли. Кстати говоря, под кремниевую электронику не очень высокой степени интеграции производственные мощности когда-то на корабле были, под "углерод" впрочем тоже. И в отличии от "чудес нанотехнологии" которые "собирали углеродные кристаллосхемы" вполне могли пережить прошедшее время, если их конечно не сперли.

Если нам повезет - можно будет "мозги" и всю остальную электронику для роботов делать аппаратуру под контроль взяв. А если не повезет - придется весь цикл производства электроники с нуля восстанавливать самим. Это конечно долго и муторно но вполне возможно если начать с техпроцесса на 6-10 микрометров, потом с полученным опытом сделать "степплер" на 3 мкм - а это уже БИС у которых более 10.000 элементов на кристалл. Уровень интеграции 8-битных CISC процессоров intel i8080/8085 и Zilog Z80, на которых огромное количество контроллеров микропроцессорных и 8-битных компьютеров делалось, тот-же ZX Spectrum...

Это уже очень, очень хорошо при вдумчивом подходе к задаче. Бытовые 8-битные компьютеры стандарта MSX, MSX-2, MSX-2+, MSX Turbo R как раз на этом уровне интеграции делались. И с ними я знаком, у самого MSX-2 Yamaha YIS-503 IIIR была, "допиленная напильником" в сторону расширения памяти до 1 мегабайта, контроллера Sunnrise IDE для IDE-винтов с CD-ROM и CF-карточек флэш-памяти, и даже Ehternet-контроллера Obsonet использующий чип Realtek RTL8019AS ставившийся на 16-битые ISA-сетевушки. Очень приятная бытовая машинка вышла с массой удобного ПО и игрушек, под которую даже многозадачную оконную операционную систему с микроядром сделали. В Юго-Восточной Азии, Латинской Америке и на Ближнем Востоке MSX достаточно долго с IBM PC конкурировали как домашние машины, а в Бразилии даже корпоративная платформа. Именно там кстати говоря основную массу так актуальной периферии и ПО к ней разработали.

К концу третьего месяца усилия роботов по приведению в порядок радиаторов и другого внешнего оборудования дали определенный эффект. Мудрец смог разложить в рабочее положение два "пера" радиаторов и три мачты с выносными сенсорными постами. В результате чего корабль стал напоминать исполинскую тропическую рыбу растопырившую плавники. Правда эти достижения на фоне того что еще предстояло сделать были мизерными. Особенно учитывая повреждения части радиаторов и антенных мачт, которые пострадали во время последнего боя. А может быть даже и еще более ранних боев, которые никто как положено не ремонтировал. Скорость привидения радиаторов и антенных мачт в работоспособное состояние силами всего четырех роботов удручала. Когда-то корабль был укомплектован тяжелыми ремонтными скафандрами и автоматизированными ремонтными ботами для проведения "пустотных" ремонтных работ, но - все было тщательно украдено механикусами во время так называемого "ремонта".

Хотя были и позитивные моменты. Нами были взяты под контроль мастерские, которые пострадали совсем не так сильно как я опасался. Линиям производства "углеродной электроники" приделали ноги, но зато линия по производству кремниевых элементов осталась в целости. Только отсоединённая от общекорабельной сети и облепленная печатями механикусов. Я вместе с роботами смог восстановить подключение и Мудрец сразу-же стал "вправлять мозги" этому полупроводниковому FAB-у.

Во всяком случае силовую электронику и схемы сопряжения для дальнейшего ввода в строй погрузчиков он пообещал в течении недели, а позднее и более сложные схемы вплоть до микропроцессоров уровня интеграции Intel 80486DX-100 по мере развития производства и перехода на все большую степень интеграции. Что очень даже круто на самом деле и позволяет делать очень много "вкусных" вещей. Ведь в самых современных ракетах и торпедах моего времени "мозги" были построены как раз на 386-х процессорах или их примерных аналогах. например американская торпеда Mk.48 именно на 386-м процессоре мозги имела. А во многих ракетах еще более слабые процессоры были. Ну а там, совершенствуя техпроцесс и оборудование можно на более высокие уровни интеграции выйти. От 486-го до Pentium-1 недалеко.

С ремонтными мощностями тоже все оказалось интересно и не совсем печально. Как рассказала Таньяра - они восполняли потери в бортовой авиагруппе просто собирая новые машины из того, что производили сами на борту. По полному циклу производства, от начала и до конца. Включая пускай и примитивную но тем не менее достаточно надежную электронику. И все это силами не такого уж большого числа механикусов. Которых вполне хватало не только на поддержание корабля и бортовой авиации, но и производство обслуживать. Ответ тут оказался прост как мычание - высокая автоматизация производства. Автоматические и полуавтоматические станки, обрабатывающие центры. Где все действия обслуживающего персонала сводились к выбору программы, установке обрабатываемой детали и замене расходников. На это даже дикарей надрессировать было можно. И к нашему счастью все станки оказались пригодными для подключения к сети. Не только те что были изначально, но и смонтированные механикусами.

Правда для их подключения пришлось "проредить" вычислительную сеть в некоторых коридорах и отсеках корабля, где небыло ничего нам важного. Иначе бы у нас просто не хватило бы кабелей и коммутаторов для подключения всей массы нового оборудования. Став обладателем столь больших производственных мощностей Мудрец напряг нас на переделку части дохлых сервиторов-погрузчиков в роботов для обслуживания производственных линий. По сути дела превращая их в "подвижные манипуляторы", способные оперировать обрабатываемыми деталями и менять крупногабаритные расходники. Более тонкими операциями пришлось заниматься мне, Таньяре и Амани. По вызову ИИ откладывая дела ехать на электромобиле до лифта, потом опускаться на нужную палубу и доехав до цеха делать то что он скажет. Хорошо еще запас расходников, заготовок и готовых деталей был достаточно велик. ИИ даже отозвал с обшивки роботов-ремонтников для работы на заводе.

Результатом наших усилий стал сооруженный Мудрецом "из того что было под рукой" пустотный ремонтный модуль! Размером почти с железнодорожный вагон махина снабженная двигателями от малого космического аппарата, от него-же сенсорами, мощными манипуляторами и прочими необходимыми инструментами, вроде плазменных резаков и сварочных аппаратов. И на многоколесном шасси чтобы перемещаться по коридорам корабля своим ходом. И пока первый "вагон-ремонтник" проходил тест-драйв за бортом Мудрец начал собирать следующий, с учетом выявленных конструктивных недостатков которых оказалось немного.

А один этот аппарат свободно маневрирующий около корабля в космосе и снабженный мощным ремонтным оборудованием один с лихвой заменял всех четырех "скорпионов"-ремонтников работая заодно в несколько раз быстрее. Что делало достаточно реальным хотя-бы частичное восстановление штатной системы охлаждения в приемлемые для нас сроки. Ведь не имея возможности задейсвовать осевые орудия в зону влияния тау я лезть не собирался. Мало ли что им в голову взбредет при виде корабля Империума? Мудрец планировал сделать таких "пустотных" ремонтных машин ровно 12 штук, чтобы закончить возню с радиаторами и антенными мачтами в кратчайшие сроки и мы наконец могли отправиться в путь. Жаль что для создания более мелких роботов способных работать уже внутри корабля у нас пока небыло достаточных ресурсов, а парк "старой" кибертехники почти не пополнялся.

Но даже с тем что было в нашем распоряжении дела шли очень хорошо. После изготовления последнего из 12-ти "пустотных ремонтных ботов" ИИ разварил и разложил в рабочее состояние все радиаторы вместе с антенными мачтами. И теперь "Лезвие" действительно было похоже со стороны на какую-то очень экзотическую морскую рыбу, ощетиневшееся в стороны "перьями" радиаторов и "длинными иглами" антенно-сенсорных мачт. Ремонтные боты даже смогли подлатать поврежденные радиаторы, коих в сумме рабочей площади уцелело около 70 % от первоначально-проектной.

Благодаря еще при проектировании заложенной избыточной площади для стойкости к боевым повреждениям мы смогли на пробу раскачать реакторы на 100 % номинала. И сейчас боты дружно грызли в носовом таране отверстия позволившие бы стрелять осевым орудиям. Когда они закончат - кораблю уже можно будет считать частично боеспособным даже по меркам Тёмной Эры Технологии. Во всяком случае на расстоянии в сотню тысяч километров Мудрец осевым лазером мог продырявить современный крейсер Империума навылет. Несмотря на его многометровую броню.

Еще очень странным оказалось то, что Империум не использовал ядерные и термоядерные боевые части для противокорабельных ракет. На всех ракетах поголовно были боеголовки с обычной взрывчаткой, пускай и очень эффективной, но - химической и это было странно. Ведь с боевой частью килотонн в 100 взорвавшаяся на броне вражеского корабля или уже внутри - была способна переломить пополам крейсер типа "Лунный" флота Империума, махину длиной в 5 километров и 800 м шириной в наиболее широкой части. При этом ударная волна прошедшая по конструкциям должна была привести к гибели подавляющего большинства членов экипажа и выходу из строя автоматизированных боевых систем вместе с кибернетическими компонентами управления.

Мудрец подтвердил мою догадку - "в его время" противокорабельные ракеты "200-футового класса" несли или моноблочную боевую часть в 100 мегатонн тротилового эквивалента, "слойку Сахарова" - великого "гуманиста и демократа" предлагавшего такими зарядами взорванными в толще воды смывать побережье САСШ, или же кассетную боевую часть с шестью индивидуально маневрирующими боевыми блоками по 100 килотонн. Оверкилл в обоих вариантах даже для корабля более крупного чем "Летящее лезвие".

Почему от такого эффективного оружия отказались - мне решительно непонятно! Надо будет при первой же возможности это исправить, место на борту для небольшого радиохимического завода и реактора-наработчика плутония найдется вполне. Найти урановую руду тоже будет можно при большом желании. Как побочный продукт - можно будет технику с ядерными силовыми установками самим строить. Хотя конечно лучше такое производство располагать не на корабле, а где-нибудь в недрах неприметного астероида в необитаемой системе. И только время от времени забирать "готовый продукт". Чтобы при возможной аварии не заражать корабль радиацией зря. Нам на нём еще долго жить, а может быть и моим с Амани детям. Я собирался "увеличить численность своего вида" при первой-же возможности, хотя лучше всего сначала накатав "патч" на генокод для решения проблем с "закладками" и "блокировками" введенными тау.

Кроме возни с радиаторами и изготовления всевозможной кибернетической живности продолжалась зачистка и взятие под контроль корабля. В процессе тотального шмнона например была найдена каюта, где обитал давным-давно отправившийся за борт дохлый "святоша". У него оказалась целая коллекция планшетов данных, так назывались по местной терминологии планшетные компьютеры, взломом которых среди многих других задач занимался Мудрец. Подобрал среди трофеев планшет он и мне, такой-же неубиваемый как и старый, но классом повыше и тоже "русифицированный". ИИ пересобрал ему вшитую операционку и добавил всяких полезных программ. И конечно мини-энциклопедию по технике, государственной структуре Империума и окружающих его крупных "империй инопланетян". Которая постоянно обновлялась по мере поступления и обработки новых данных.

В процессе взятия под контроль помещений роботы добрались до мед-отсека, который оказался к сожалению почти полностью разграблен. Во всяком случае автоматические медицинские комплексы, томографы, многофункциональные сканеры и тому подобный хай-тек исчез в неизвестном направлении. Зато внутри обнаружилось много дохлых сервиторов явно медицинского назначения, несколько десятков одержимых и еще больше трупов медперсонала. Это не считая грубых шкафов, ящиков, коек, операционных столов и тому подобного медицинского барахла "аля 1940-е". Это "царство медицинского стимпанка" органично дополняли грубые протезы конечностей и "искусственные органы". Особенно впечатляюще смотрелись "искусственные глаза", как будто отодранные от роботов-андроидов окуляры видеокамер. А может быть так оно и было на самом деле... Как это ни печально - без грамотного врача, а лучше целой медицинской бригады и кучи оборудования которое еще предстоит изготовить - этот медотсек нам пока бесполезен. Вся надежда на мой автодок производства тау.

Не забывал я и про уроки языка тау для Мудреца с Амани, часто в качестве учебного пособия используя сам "медицинский саркофаг". У девушки дела продвигались ни шатко ни валко, а вот ИИ учился со скоростью машины. И как результат - достаточно скоро он пригнал в мастерскую-серверную пару "сороконожек" и "таракана", через их камеры ознакомился со встроенной в систему документацией на интерфейсы обмена саркофага и спецификациями протокола. Потом роботы собрали переходник и подключили "саркофаг" к сети. Это меня несколько напрягло, а вдруг прочитав про мои "закладки" Мудрец под действием какой-нибудь директивы станет ко мне враждебен? Или же лишит тех полномочий управления системой что у меня есть сейчас? Но все разрешилось благополучно. Появившаяся голограмма Мудреца сообщила о методах защиты от попыток взятия под контроль с помощью "вшитых кодов". Которые оказались на удивление просты.

Самым первым было "общение через посредника", например через электронный переводчик отсекающий все лишнее в разговоре, переводящий и перестраивающий фразы с языка на язык, попутно меняющий тембр голоса собеседников. Это мог делать как ИИ, при общении с тау по видеосвязи играя роль "переводчика и интеллектуального фильтра", так и специальный блок встроенный например в бронескафандр. А вторым способом оказалось изменение химии крови в небольших пределах, например банально съев за некоторое время перед общением с тау несколько таблеток аспирина. И тогда их команды тоже не должны сработать. На мой вопрос откуда такие сведения - Мудрец сознался что распаковал медицинский бек-ап на выделенные ресурсы запустив медицинский ИИ и скормил ему сведения об айнья полученные из их автодока. "Доктор" и выдал рекомендацию про аспирин в качестве метода защиты. Но вот помочь с остальными моими проблемами он не мог - все оборудование было украдено, да и основные архивы баз данных хранились на специальных накопителях в бронекапсуле экипажа. Вот там вполне могли оказаться данные на мой вид. За одно выяснилось и кое-что про автодок тау - который оказался "китайской копией" устройства аналогичного назначения времен Темной Эры Технологии. Правда этот был упрощенным и с "доработанным" программным обеспечением.

Оценив сложившееся положение я вместе с Мудрецом прицел к одному выводу - пора вплотную заняться бронекапсулой экипажа! Ведь на неё было заведено дублированное управление для перелетов через Варп, там сидел Навигатор, а главное именно в бронекапсуле экипажа были спрятаны массивы NAS-накопителей системы резервного копирования и архивного хранения данных. Попасть же внутрь было не так просто. Бронекапсула на то и бронекапсула, чтобы защищать экипаж от угроз из вне. Входные двери её вырезать или взорвать было весьма трудно, да и терялась в таком случае её функциональность как защищенного объёма. СЖО там было изолированным, через вентиляцию внутрь не пролезешь. Кабель-каналов тоже небыло, кабели проходили или через отверстия точно под их диаметр или через "керамические вставки" с проводящими стержнями и клеммами. И ворота входные которых было шесть штук тоже открывались только изнутри. Хороший такой "сейф" со всему удобствами для экипажа корабля.

Но к нашему счастью он имел одно уязвимое место, специально сделанное при постройке и Мудрец его знал. В одном из мест стенка бронекапсулы была специально сделана тонкой. Там тоже была броня, да еще покрытая слоем иридия - очень прочного и тугоплавкого металла стойкого к кислотам, но именно там её можно было достаточно быстро прорезать. Конкретно - за неделю работы плазменным резаком можно было прорезать отверстие, достаточное для сороконожки. Скорпионы-ремонтники приступили к работе сразу как только освободились от последнего задания и были близки к успеху. ИИ ведь пришел к озвученному мной выводу намного раньше и сам послал роботов не отвлекая меня "по пустякам". И не поймешь - или мое мнение для Мудреца не имеет значения, или на самом деле сделанное им - просто "фоновые действия обеспечения контроля над кораблем" не требующие визы у И.О. капитана...

Решив не заострять внимание на этом я задал давно интересовавший вопрос - как тут работает на корабле СЖО и были-ли оранжереи на борту с живыми растениями для экипажа? Мудрец в ответ создал голографический стул и уселся на него голографическим задом, намекая что рассказ будет долгим. И когда я с Амани устроился на матрасе расстеленном в рубке начал говорить показывая поясняющие картинки. Система жизнеобеспечения оказалось интересной. Замкнутые контуры регенерации по кислороду, воде и отхода жизнедеятельности. Углекислый газ и отходы экипажа обеспечивали питание специально выведенной водной биосистемы, включающей в сея генетический модифицированную хлореллу повышенной продуктивности, водоросли и бактерий. В результате на выходе снова получался кислород, чистая вода и растительная органика "в принципе как-бы съедобная" если говорить конкретно о хлорелле.

Дублирующим контуром регенерации кислорода был химический. Термоядерные реакторы давали большое количество энергии и её вполне хватало для разделения углекислоты на кислород с углеродом. Неизбежные же потери компенсировались из резервных танков в которых хранились сжиженные газы и вода. Очень большие сферические емкости-дьюары, по сути гигантские шаровидные термосы выдерживающие высокое давление и имеющие систему охлаждения. Я видел фотографию дьюара для жидкого кислорода, из которого ракету на старте заправляли - вот достаточно похоже. Только тут их было много и не только под кислород, но и под азот, и другие технические газы тоже. Баки для воды были такими-же, только без холодильников, стандартной конструкции. Кстати, воду в этих танках можно было использовать как тепловой аккумулятор, она вед огромную теплоёмкость имеет.

Были на борту и оранжереи, причем достаточно крупные. В основном - автоматизированные гидропонные комплексы для выращивания овощей и фруктов для членов экипажа. И конечно-же была "рекреационная зона" с имитациями ландшафтов, для отдыха и развлечения. Где была трава деревья, кусты, голографическое небо и даже кибернетическая живность очень хорошо имитирующая живую. Кибернетические голуби, кролики, собаки, лошади... Пони некрупные, стройные арабские скакуны, тяжеловозы массивные и красивые... На "лошадях-роботах" можно было кататься и вели они себя как умные хорошо обученные лошади, только не оставляли после себя "мины в траве" как настоящие. Отличная "рекреация", я бы от такой совсем даже не отказался! Правда, все это было демонтировано механикусами.... За исключением одного из отсеков с кибер-лошадями, запыленными и забытыми... Которые меня очень заинтересовали, в отличии от ИИ не считавшего этих сложных роботов полезными.

Немного удивило то, что они небыли разобраны на ценные запчасти, учитывая потребность в кибертехнике которую Мудрец делал из всякого хлама и вторсырья. Но - "киберлошади" оказались "слишком крутыми" чтобы был смысл их разбирать. В отличии от уже виденных мной роботов - эти как раз и были созданы по "передовым технологиям" включая использование принципов бионики. Как результат - они были ближе "по конструкции" к живым существам чем к роботам. Классических электромоторов в них небыло вовсе - только "искусственные мышцы", скелет был и вовсе как у живых лошадей - только композитный, внутри реберной коробки которого располагались аккумуляторы, вычислительное ядро и другие системы требующие серьезной защиты. Брюхо тоже небыло пустым, но там находились менее важные системы которые при прощупывании нельзя было определить как элементы машины.

Сверху все было покрыто "синтетической плотью", в которой были утоплены мышцы и сухожилия, "кровеносная система" имитирующая работу сердца и кровоток, нити нагревателей имитирующие температуру тела причем достаточно достоверно и даже "волосяные луковицы" позволяющие "расти" гриве и хвосту, шерсти, при наличии воды и специальных "питательных веществ". А кроме того - "шкура и квазиплоть" могли восстанавливаться при небольших повреждениях и наличии воды с опять таки специальными "питательными веществами", которые тоже были сложной органикой но ни разу не съедобной для людей. Это не считая реалистичной имитации поведения настоящих животных, достоверных реакций на боль, испуг, ласку и так далее. Добившая же меня окончательно деталь - полная имитация "половых органов" по классу дорогой секс-куклы! Мечта зоофила блин, кибернетическая почти совсем живая лошадь которую еще и трахать можно по всякому. А ведь "Они умели и это!", как сказал Мудрец ехидно улыбаясь.

Использование кибер-лошадей в ЭТОМ плане меня ни капли не заинтересовало, но вот то, что на них можно ездить, они очень понятливы и живучи, а главное Мудрец мог "подшаманить" их программное обеспечение для расширения функций за рамки "дорогих и приятных игрушек"... Это многообещающе. Потому я стребовал с Мудреца изображения уцелевших киберлошадей в их "лучшие времена", чтобы выбрать каких будем "приводить в чувства" для своих нужд. Выбор оказался не так велик как хотелось бы мне. Рыжая до красноты "шотландская пони", изящный белый единорог с кистями шерсти на ногах и черный, брутальный тяжеловоз с рельефными мышцами. Амани сразу себе выбрала белого красавца с рогом и сказала "Я хочу!" ткнув в него пальцем. Мне приглянулся тяжеловоз, да и не солидно было бы на пони ездить когда моя подружка на более крупном коне. Вот так и осталась пони для Таньяры. Пускай ей будет неожиданный и приятный сюрприз. Мудрец только вздохнул и пообещал привести лошадей в чувства в течении пары дней. Им то и надо было только зарядить аккумуляторы, проверить программное обеспечение, почистить от пыли и грязи. Да может быть еще напоить водой чтобы квазиплоть опять стала эластичной и не чересчур сухой на ощупь.


Глава 19.


А на следующее утро случился сюрприз. Я как раз доедал с Амани завтрак, мы как белые люди сидели на диване в капитанской каюте перед резным столиком и ели кашу с грибным "паштетом", своей очереди ждали две кружки с танной и печенье похожее на овсяное. В процессе зачистки и взятия корабля од контроль были обнаружены камбузы и склады продовольствия не только с сухими пайками, которыми мы питались ранее. Плодами этих находок мы сейчас и пользовались. На ближайшей кухне заправляла Таньяра, которая в отличии от Амани умела готовить, а моя красавица училась у неё восполняя "пробелы в образовании". Посуду же мыл только я с Амани. Со своими протезами лезть в воду Таньяре было просто нельзя, да и резать продукты её приходилось одевая резиновую перчатку. Ситуация вот такая вот, да и не трудно мне помочь посуду вымыть. И приятно, с какой благодарностью за помощь на меня девушки-красавицы смотрят.

Мы закончили с кашей, переставили тарелки на тележку и как раз не торопясь пили танну с печеньем когда случилось оно! Дверь в каюту открылась и в неё вошел виденный на видео черный тяжеловоз. Но в каком виде! Амани даже подавилась танной и мне пришлось постучать её ладонью по стене, чтобы она прокашлялась... А прокашлявшись - она начала смеяться до слёз! И было от чего. На мускулистом массивном тяжеловозе оказались одеты - розовый ошейник, под ним тоже розовая но из кружевов полоска вокруг шеи, розовый корсет с ремнями на груди, "розовые женские трусики" только покроя под лошадь, поясок кружевной и чулки белые на всех четырёх ногах! Это не считая колечек в ушах и розового банта на крупе! А в заключении - этот конский трнасфистит держал зубах плётку! Которую услужливо положил мне на колени и прошелся по каюте, помахивая хвостом, встряхивая гривой, откровенно вертя крупом и бедрами...

- Мудрец, дам в морду за такие шуточки. - Медленно и спокойно произнёс я глядя на этот "цирк". - Ты перешел все границы.

- Господин не доволен, Хозяину не понравилась его лошадка? - Ответил за него мягким голосом тяжеловоз, испуганно сжимаясь, приседая с поджатым хвостом и опуская морду к полу, и добавил разворачиваясь ко мне крупом и приподнимая его. - Накажите меня! Это я сам решил придти так чтобы понравиться Хозяину!

- Это действительно так, я не могу влиять на его систему, только и смог определить новым хозяином тебя да разрешить говорить. - Отозвался Мудрец мрачным голосом. - Его система может быть перепрограммирована только производителем на заводе или в сервисном центре. Мне его выключить раз тебе такая лошадь не нравится?

- Пожалуйста не выключайте меня, накажите как хотите, только не надо... - Опять подал голос испуганный конь опускаясь теперь на колени. - Я боюсь...

- Какой смысл тебя наказывать если ты только имитируешь реакцию на боль? - Отозвался я задумчиво, наряженный "под девочку" красивый мускулистый тяжеловоз пресмыкающийся передомной вызывал жалость и некоторую брезгливость.

- Я чувствую боль по настоящему, когда меня бьют, колют или режут шкуру... - Тихо отозвался конь.

- Он не врет. - Опять подал голос Мудрец. - Он на самом деле ближе к живому существу чем в машине, потому я и не могу его перепрограммировать. Его вычислительное ядро - конгломерат из процессорного кластера и искусственных нейросетей повторяющих основные отделы мозга живого существа. Которые частично "обучены" на заводе, а частично обучаются в процессе саморазвития. У него есть и функциональны центры боли, удовольствия, сексуальных инстинктов, он по настоящему испытывает страх и боль, другие эмоции в том числе и благодаря выосокоточной эмуляции работы желез внутренней секреции. Работу которых он не способен контролировать как и обычное живое существо.

- Почему ты так себя повел, конь? - Задал я вопрос немного воспрянувшему тяжеловозу, который слушая разговор перестал сжиматься, но с колен передних не поднялся и голову от пола тоже не поднял.

- Моему первому хозяину нравилось чтобы я был таким. - Ответил тяжеловоз. - А если я не слушался или недостаточно хорошо подчинялся - он меня наказывал. И ему нравилось меня использовать "как кобылу". Я подумал что и вам будет приятно если я буду "правильно одет"...

- А как ты тогда оказался на корабле? Ты ведь наверное был "дорогим имуществом". - Задал я вопрос черному коню. - И встань нормально, не унижайся так, мне это неприятно.

- Как прикажите Хозяин. - Ответил черный першерон и встал наконец нормально на все четыре ноги. - Я... перестал нравится старому Хозяину. В моду вошли новые "живые игрушки", с настоящей плотью и кровью с наполовину живым мозгом, с "настоящей болью" и "резиновые куклы" стали ему неинтересны. Меня продали и потом привезли на этот корабль. Где приказали не разговаривать и вести себя как просто умная лошадь когда меня выпускали в "рекреационную зону". Тут меня уже никто не мучал и не приказывал "носить вещи под шлюху", И была пара человек которые меня иногда... любили и играли. А потом... что-то случилось, сеть корабля перестала отзываться, я не мог выйти из нашей комнаты вместе с Рыжей и Белым, устройство зарядки не работало и наши батареи медленно разряжались... Было страшно и все попытки открыть дверь не удались... Потом я стал медленно выключаться... Не выключайте меня снова, пожалуйста...

Я слушал "исповедь резиновой лошади" и охреневал, на уровне логики и очень сильно придушенных эмоций. Красивого черного коня было просто жалко...

- Без моего приказа больше не одевай этот "наряд девочки легкого поведения". - Приказал я тяжеловозу. - Не пытайся мне "услужить" сексуально или соблазнять. Сексуального желания ты у меня не вызываешь, а если и вызовешь - скажу отдельно. И веди себя просто как разумная говорящая лошадь послушная хозяину, но без попыток вести себя как покорный раб. Ты большой мускулистый конь - во и веди себя так-же!

- Да, Хозяин. - Отозвался черный конь. - Может мне одеть конскую сбрую и седло для верховой езды раз вам нужен именно верховой конь?

- Если она без "кружавчиков и рюшечек" то давай. - Ответил я. - И это позорище что на тебе сейчас иди сними поскорее.

Черный конь в ответ только склонил голову и развернувшись вышел из каюты, а потом быстро поцокал копытами прочь по коридору, немного гарцуя радостно и задрав развивающийся хвост. А я только и смог покачать головой неодобрительно, под взглядом весело улыбающейся до ушей Амани. Думая что "высший свет" всегда с жиру бесился, тяготея к нетрадиционным сексуальным фантазиям и "развлечениям не для простого народа". Среди которых зоофилия и садомазохистские игры наверняка были не самыми "клиническими" проявлениями. Сочинения маркиза де Сада же классика жанра, общеизвестная в мое время. Да и в Риме оргии в том числе с животными были обычным делом. А ехидный Мудрец сообщил - оказывается педо и зоофилия были признаны всего лишь "сексуальными ориентациями" еще в начале 21-го века в США, на Земле. От чего мои глаза слегка выпучились, а Амани только фыркнула на меня глядя и чмокнула в щеку крепко обнимая за плечи. Да уж... Сюрприз! Только не киндер совсем... Понятно теперь, откуда росли ноги желания "Наполеончика" меня поиметь!

Черный тяжеловоз вернулся минут через 15-20, запыхавшийся и немного вспотевший. Теперь выглядящий нормально, а не как "жертва острого приступа BDSM". Теперь на нем была нормальная уздечка с поводьями и массивное коричневое кавалерийское седло с высокими луками, удерживающееся на месте подпругой с тремя ремнями сходящимися на конской груди. Нормальный конь, большой, массивный, с рельефной красиво двигающейся мускулатурой и очень мимичной мордой. Даже удивительно как на лошадиной морде получилось столько хорошо передавать мимику близкую к человеческой. Конь встал посреди комнату и склонил голову, следя за моей реакцией и испуганно прижимая уши, но хоть не сжимался как раньше и на колени не падал.

- Теперь ты выглядишь нормально, я доволен. - Успокоил я "слишком живую" кибернетическую скотину. - Как тебя зовут, жеребец и как ты смог так быстро переодеться?

- Раньше меня звали Черным Синтом, или просто Черным. Но вы можете меня назвать как пожелаете! - Отозвался конь не поднимая головы, но уши уже не прижимая. - Мою сбрую сменила специальная машина, которая нас одевает и чистит в нашей комнате когда это надо.

- Да у них там есть роботизированная установка с манипуляторами, сделанная на манер козлового клана. - Подтвердил слова коня Мудрец. - Сервисный робот входивший в комплект их поставки изначально, чтобы хозяева времени на возню утомительную с уходом не тратили.

- Я буду звать тебя Чернышом. - Отозвался я и поманил коня к себе рукой, вставая и встряхивая гривой. - Мудрец, он что - потеет? Шерсть на вид немного влажная.

- Да, он потеет - обычной водой. - Отозвался ИИ через интерком. - Такая вот система охлаждения при больших нагрузках. В обычных условиях охлаждение через поверхность тела обычной теплоотдачей и дыхание, а когда бегает - то воду нагретую выводит через поры. Потому и пить им надо тоже.

- А какие еще "естественные выделения" у них есть? - Педантично уточнил я.

- Можешь не переживать, рогатый! - Веселым голосом отозвался Мудрец. - "Мин в траве" они не оставляют, не пердят под нос любимого хозяина и лужицы по углам не наливают, потом тоже не пахнут. Только если кто очень захочет его использовать в роли "жеребца-производителя" - может получить порцию воды воды вместо семенной жидкости. Гигиенично и практично!

Слушавшая нас Амани в ответ на слова Духа Машины только прыснула в кулачок и ткнула меня в бок улыбаясь до ушей, а потом прижалась и потерлась щекой ласково о мой бок, очень выразительно и хитро улыбаясь. Я даже смутился, черный конь в прочем тоже, опять хвост поджал. А наш ИИ все не унимался, прикалываясь на полную катушку.

- А еще, если он будет себя вести плохо - его можно кастрировать как настоящего коня. Эффект будет тот-же! - Блеснул остроумием Мудрец, от чего черный тяжеловоз прижал уши и еще ниже опустил голову.

- Имей совесть, нечего запугивать бедолагу. - Сказал я и отстранившись от красивой арабки подошел к тяжеловозу и стал ласково поглаживать его по плечам.

От моих прикосновений вполне живой на ощупь конь постепенно расслабился и поднял голову, а потом стал подставлять под прикосновения шею. Гладит его и почесывать, слушать довольное пофыркивание, смотреть как двигается рельефная мускулатура под черной теплой шкурой было приятно. И если бы не отсутствие животного запаха от коня - вполне можно было бы его спутать с живым жеребцом. Коню нравилась моя забота и ласка, он начал тереться гривой и плечом о меня, а потом похрапывая обошел вокруг с гордо приподнятым развивающимся флагом длинным черным хвостом. Потому Черныш шумно выдохнул и закрыв глаза прижался лбом к моей груди, тихо тепло дыша и подставив массивную шею под ласку. Амани тоже не утерпела и встав у правого плеча тяжеловоза стала гладить его по плечам до седла.

- Расскажи о Рыжей и Белом, что вместе с тобой были. - Попросил я балдеющего от ласк тяжеловоза.

Тот собрался с мыслями и ткнувшись теплым мягким носом мне в плече стал отвечать.

- Рыжая... Рыжулька... Она - шотландская красная пони, веселая и неунывающая, даже проказливая кобылка. Рыжая была "демонстратором технологии" в одном из магазинов и самая старая из нас. Только не очень умная и слишком независимая чтобы её кто-то захотел купить. Из самых первых, так и пробыла в магазине пока мода на нас не прошла.

- А Белый... "Барон фон Ляш". Он был в парке развлечений "Каэр-Морхен" специализирующемся по "Миру Меча и Магии". Пока тот не закрыли и имущество не распродали. Выгоднее оказалось воссоздать аттракцион в виртуальной среде чем реальный поддерживать. - Черныш даже фыркнул и встряхнул гривой продолжая. - Изображает из себя чопорного благородного единорога, спутника Великого Героя без Страха и Упрека. Задавака!

Слова жеребца заставили меня улыбнуться, а Амани шлепнуть черного ладошкой звонко по крупу, от чего он ойкнул и поджал хвост вместе с ушами. Реакция большого массивного жеребца на шлепок от девчонки едва ему до плеч подбородком дотягивающейся заставила улыбнуться меня еще шире. Смешно... и грустно, до чего смог довести разумное существо "вдумчиво занимающийся своим хобби извращенец". Потом я попытался представить себя на месте коня и зябко поежился. Больно уж нерадостные перспективы, если не врать себе - шансы сломаться в такой ситуации очень высоки. Даже если и не сломаешься - придётся "прогибаться". А ведь через две недели наступает привыкание и фиксация модели поведения.... Читал я когда-то про опыты психологические, что нацисты в концлагерях ставили. Бррр!

Чтобы отвлечься от неприятных размышлений я зашел к Чернышу сбоку и попробовал залезть в седло. Первая проблема - стремена, с моими раздвоенными копытами ими пользоваться просто невозможно. Есть немалый риск повредить копыто, если стремя попадет между его двумя половинками, да и соскальзывает оно просто. Но кое-как в седло залезть и усесться осторожно мне получилось. Чтобы очень быстро понять - человеческое седло для айнья совершенно не подходит! Иная форма таза, а как следствие промежности и задницы. В результате - яйцам и хвосту скажем так "очень не комфортно". А уж если ехать и с размаху хозяйством о неудобное седло биться.... Ужас, причем громкий. Убедиться в возникших проблемах пришло очень быстро и я поспешил вылезти из неудобного седла объясняя Мудрецу с Амани ситуацию. Посетила меня "Птица Обломинго" с верховой ездой. Хотя Мудрец и пообещал смоделировать конское седло под красивую задницу одного хорошего антилопа.

Раз с верховой ездой облом - я отправил Черныша снять седло и позвать Ляша, а сам спросил у Мудреца как там с прогрызанием дырочки внутрь бронекапсулы экипажа? В ответ ИИ пригласил нас пройти в рубку и увидеть все своими глазами, отверстие как раз прорезали и сейчас роботы остужают его края чтобы запустить внутрь сороконожку. Мне было интересно, Амани тоже и мы перешли в рубку, устраиваясь поудобнее. Минут через 5 нам составила компанию Таньяра в сопровождении рыжей до красноты пони. Они лукаво переглядывались, хихикали, Таньяра шутливо дергала Рыжую за гриву, а та в ответ норовила боднуть её носом между ног заставляя технопроводицу краснеть и отбиваться. По крайней мере у этих двоих все в порядке, во всяком случае обиженным никто не выглядел. Даже когда пони улеглась на пол, а Таньяра улеглась на неё сверху и обняла за шею чтобы греться о теплую шерсть. Мудрец шикнул на них и пригрозил отобрать печеньки, после этого парочка наконец притихла. А на голографическом экране пошла трансляция с сороконожки.

Маленький ремонтный робот подсаженный скорпионом-ремонтником ловко пролез в прорезанное отверстие и пробежавшись за декоративными панелями нырнул в пыльный кабель-канал. Потом был забег по кабелям до ближайшего коммутатора и подключение разъемов, а в это время в отверстие пролезли еще с десяток сороконожек одна за другой. Но трансляцию Мудрец вел только с первой, которая быстро добралась до ближайшей камеры видеонаблюдения с которой теперь тоже шло изображение на экран. И показала она одну из кают экипажа, сейчас заставленную ящиками и коробками с припасами.

Рассмотрев маркировку которых Таньяра сказала что это продукты, дорогие консервы с агромиров, деликатесы по меркам большинства населения ульев Странивара. Следующая картинка была с камеры из коридора, намного более комфортного даже на вид. Стены были закрыты не просто металлическими панелями, а пластиковыми приятного светло-зеленого цвета. Пол тоже был не рифленым металлическим, а с имитацией рельефного каменного покрытия. А двери выходящие в коридор вообще были отделаны "под дерево". Вместо привычных потолочных световых панелей на стенах были укреплены светильники с дымчатыми шишковидными плафонами. Приятная обстановка, несмотря даже на слой пыли на полу.

Пока роботы занимались обследованием бронекапсулы и подключением оборудования - я стал расспрашивать Таньяру о "Навигаторе". В первую очередь меня интересовало как вести себя с ним и рассказ Таньяры скорее всего помог уберечься от многих неприятностей. Самое первое - при общении с Навгатором нельзя смотреть в его третий глаз, который обычно скрыт повязкой, но если он её снял - то любой посмотревший в него умрёт. Такая вот "фича" всех навигаторов. Кроме того все Навигаторы могут метнуть молнию, как сказочные колдуны, насколько часто и сильную - зависит от экземпляра, но тем не менее такая возможность есть у всех. А этот кроме всего прочего умел еще и душить телекинезом.

Кроме того - все Навигаторы были в той или иной степени безумны и изуродованы мутациями вызванными воздействием Варпа. Но даже на такого вот "хтонического персоонажа" можно давить. Навигатор "не может не летать", управление кораблем во время перелета в Варпе становится для них чем-то вроде наркотика и самая страшная угроза - выгнать с корабля где-нибудь в глуши, даже смерть не так страшна для них как это. В прочем смерти они боятся тоже поскольку в подавляющем большинстве трусливы, избалованны, капризны и истеричны.

Кроме того зачастую Навигаторы больны и стары, потому в свите которая редко бывает больше чем в 7-8 человек почти обязательно входит врач. У нашего Навигатора в свите были двое сервиторов-телохранителей, личный врач, повар, актер-бард, слуга и три наложницы. Человеческая обслуга не обещала проблем, во всяком случае в военном плане точно, а вот сервиторы меня заинтересовали и я попросил Таньяру рассказать о них подробнее. Она потискала свою пони за шею, которая слушала все насторожив ушки и с интересом рассматривала изображения на экране, и поерзав устраиваясь поудобнее стала описывать боевых киборгов. Честно говоря описанное меня не особо впечатлило - гусеничное шасси от погрузчика с уже привычным "обрубком человека", к нему с боков приделаны две роторных пушки калибром по 20 миллиметров, за спиной патронный короб, сверху все обшитой броней способной выдержать попадание из болтера.

Тупые даже по местным меркам, медлительные и некрасивые машины. Но в стесненных условиях корабельных коридоров против толпы дикарей бегущих на абордаж - ничего так, право на жизнь имеет. Осталось придумать как их нейтрализовать с наименьшим ущербом для корабля. Самый простой вариант - подорвать на фугасе был и наиболее разрушительным, хуже по ущербу был только огневой фугас. Но одно уже было ясно сразу - выманивать сервиторов собой - я не стану, слишком велик риск быть размазанным по стенке, это не тупые одержимые, хотя конечно тоже тупые - зато с пушками! Хотя мудрец же делал самоходный гологрфический проектор? Вот и запустить его на дело, в сопровождении пары своих "погрузчиков с пушками". Все равно таких шасси у нас еще много и оружия в арсенале тоже, так что пускай делает себе и "боевых юнитов" кроме самоходных мин Мудрец! Это я нашему ИИ и высказал. Амани промолчала, ей нечего было сказать, а Таньяра стала рассказывать Мудрецу где уязвимые точки сервиторов из охраны Навигатора, чтобы не пришлось разносить их на куски и интерьер портить. На том мы пока и порешили.

Роботы во время нашего разговора продолжали свою работу под чутким присмотром Мудреца. Он ведь не просто так их погнал наобум подключать все подряд, а прокладывая две цепочки работающих элементов сети к хранилищу данных и рубке управления кораблём. Бронекапсулу экипажа я собирался занять для жилья сам, а Навигатора выселить в капитанскую каюту вместе с его барахлом. Конечно только в случае если оригинальная рубка управления сохранилась в рабочем состоянии и можно будет перенести системы управления что использовал Навигатор из бронекапсулы в другое место. Первыми сороконожки добрались до рубки, которая оказалась не только целой но и использующейся. На удивление "архаично" устроенная.

Большое помещение с экранами на стенах и потолке сливающихся в один огромны экран. По середине - возвышение с креслом капитана и большим подковообразным пультом с уже привычными встроенными мониторами с сенсорными экранами и тремя клавиатурами разного назначения. На подлокотниках кресла - два джойстика, мини-клавиатуры и переключатели с кнопками под защитными крышечками. Вокруг капитанского места - кольцом пульты остальных офицеров мостика. Пилотирование, навигация, связь, сенсоры, энергетика, системы жизнеобеспечения и еще масса всякого важного.

Но сейчас был активен только капитанский пульт да и то только частично. Все остальные были закрыты пыльными чехлами и облеплены печатями механикусов, как и большая часть капитанского пульта тоже. В капитанском кресле сидел седой старик в богатой одежде с кружевами и серебряной вышивкой, его облик колоритно дополняли покрытые чешуей и с большими когтями кисти рук и торчащие из седых волос небольшие кривые рога. На его лбу была повязка, видимо скрывающая тот самый знаменитый третий глаз Навигатора. Если убрать все эти уродства - старик бы был вполне нормальным, а так - вызывал отталкивающее впечатление. Его "уродства" были какими-то вызывающими отвращение, как будто "специально некрасивыми". Рога были разного размера и наклона, на кистях рук чешуя и сама форма кистей тоже были разными. Действительно создавалось впечатление неправильности и отторжения из-за этого. А Навигатор не знавший что за ним наблюдают сидел в большом удобном кресле и смотрел на звезды, на большой экран выводилась картинка с камер корабля показывающих космос снаружи.

Глядя на Навигатора я было уже подумал что он мертв или в коме, но я ошибся. Вот он пошевелился едва заметно меняя положение в кресле, потом моргнул. Был конечно еще шанс превращения Навигатора в воплощение демона, но по словам Таньяры для демона он недостаточно уродлив. По меркам навигаторов - "вполне себе прилично выглядел". Осталось найти с ним общий язык и для начала сделать своих боевых роботов для вероятной сшибки с сервиторами-телохранителями Навигатора. Да и не только ими, раз здесь обожают абордажный бой.

Тут мне в голову пришла роскошнейшая идея - а почему-бы не разбить задачу абордажного боя и противодействия ему на две? А именно - сама "мясорубка в классическом стиле" привычном тут, с заваливанием коридоров баррикадами трупов. И в это время в тыл врага по техническим коммуникациях пробираются ремонтные и диверсионные роботы, которые перехватывают управление его кораблем, уничтожают командный состав и совершат прочие диверсии? Соответственно "диверсанты" интеллектуальны и сложны, а "пушечное мясо" многочисленно и с мизерным ресурсом для удешевления производства.

Я попросил Мудреца вывести голографическую "чертежную доску" и усмехаясь начал рисовать ему дизайн роботов "пушечного мяса". За основу были взяты роботы из "Team Fortress 2 - Mann vs Machine" из рекламного ролика. Я когда-то наткнулся на целую коллекцию роликов по "Теам Фортресс 2" в Сети рассказывающих об "игровых персоонажах" и они хорошо запомнились. Поскольку были сделаны просто отлично, "персонажи" получились яркими и запоминающимися несмотря на нарочистую грубость прорисовки. Вот их "механических аналогов" я и набросал грубо Мудрецу объясняя идею Амани с Таньярой.

"Воплотить в металле" я решил Огнеметчика, с двумя местными пехотными огнеметами. За ним шел Гранатометчик с тяжелым болтером с ленточным питанием. Потом был Скаут с двумя барабанными дробовиками и "поясом шахида", Снайпер с хеллганом для отстрела врагов издали, Солдат с парой гранатомётов с системами перезарядки и наконец Врач несущий плазмоган "лечить всех и сразу до победного конца!" В оригинале конечно были и другие персонажи, но под них я пока не видел "адекватного оружия" и особой нужды. Хотя тот-же Инженер был очень, очень "вкусным" персонажем! Но пока небыло у нас производства массового автоматических турелей которые он и расставлял по всем удобным местам.

Таньяра идею оценила и от вида "боевых роботов" долго смеялась, говоря что это отличное "пушечное мясо" для привлечения внимания любого врага с которым придется сойтись в абордаже. И пока они будут с упоением крошить друг друга - менее заметные но куда более опасные роботы тихонь обойдут очаги боев по техническим переходам корабля. Амани же только хлопала глазами на все это, но меня поддержала "как своего мужа". Мудрец же поначалу бурчавший о глупости и неэффективности такой конструкции, даже с использованием готового шасси от сервиторов-погрузчиков на некоторое время замолк, а потом ухмыляясь пообещал поскорее представить первые образцы на наш суд.

Добавив что серийные "дуболомы" будут максимально просты, дешевы и с ресурсом 5 часов максимум приводимые в движение двигателем внутреннего сгорания на прометиуме. Все равно их быстрее уничтожат чем они износятся. Но первые образцы будут на полноценных шасси от сервиторов-грузчиков. И против сервиторов-телохранителей Навигатора имеет смысл посылать только Солдат с гранатомётами и Врачей с плазмоганами, Снайпера с его мощным лазером, и может еще Гранатомётчика которому ленты снарядили бронебойными болтами. Таньяра согласно кивнула. На том мы и порешили. Мудрец будет делать "пушечное мясо" и подключать все что уцелело в бронекапсуле сороконожками, а мы пока будем ждать.


Глава 20.


Мудрец свернул голограмму показывая что он разговор закончил - я вместе с Таньярой собрался уходить. И обнаружил две заглядывающие из коридора через открытую дверь конских морды. Черную, широкую - Черныша, и белую с рогом - Фон Ляша. Который вошел весь, слегка толкнув крупом тяжеловоза в плече и поклонился церемонно подгибая передние ноги, а потом представился "госпоже Амани эль Дин". Вошедший следом Черныш смотрел на все это с ехидным выражением морды, а Рыжулька с Таньярой вообще фыркали как две кобылы сдерживая смех. А ведь они даже похожи, потому и спелись так быстро. Удивительно даже... Амани тоже не растерялась и выслушав представление Ляша властно разрешила ему встать с колен и начала гладить белого единорога по гриве взяв второй рукой за уздечку по хозяйски. А потом приказала лечь и усевшись на его холку, ухватившись за гриву приказала встать. Судя по уверенным действиям она некоторое представление о верховой езде имела и не свалилась с белого единорога когда тот поднялся. Да и Фон Ляш тоже выглядел откровенно довольным новой хозяйкой.

Черныш глядя на это благолепие тоже не удержался и сунулся мордой под мою руку напрашиваясь на ласку. Отказывать тяжеловозу я не стал, гладя его уши и гриву. От чего он стал тихо похрапывать и глаза зажмурил с довольны выражением морды. Вот такой вот "филиал терапии лошадями" образовался у нас тут сам собой - Амани занималась гривой Ляша гладя его и разбирая её пальцами, Таньяра возилась с Рыжей шутливо с ней борясь и что-то тихонько рассказывая, а я гладил своего тяжеловоза. Который теперь вел себя вроде бы вполне прилично, а не как в начале. И это меня вполне устраивало. Вот будет время - и седло под мою анатомию сделаем, и ездить верхом научусь... Пока на первом месте - взятие под контроль Навигатора или устранение. Следующее - осмотр и ограбление того что осталось от станции тау с которой меня притащили. А потом можно и к Амани домой отправиться, мой контроль и руки Мудрецу уже не нужны. Количество старой и новой кибертехники под его контролем переросло в качество. Мудрец уже мог обойтись без меня с Амани и Таньяры, ну а время для машины затраченное на развитие производства - не критично. Торопиться ему уже некуда. Это даже немного пугало...

Но потискать лошадей и разойтись нам не дал ИИ. Он опять появился, с озабоченным выражением лица рассматривая вне поля голографической проекции. Потом вздохнул, почесал затылок задумчиво и посмотрел на технопровидицу.

- Таньяра, ты вроде как была техником обслуживающим космические истребители? - Спросил Мудрец.

- Да, я благословляла истребители "Фурия", бомбардировщики "Звездный ястреб" и штурмовые лодки "Акула". - Ответила на вопрос Таньяра.

- Тогда ты должна представлять обычную тактику ведения космического боя? - Продолжил расспрашивать её Мудрец. - Опиши пожалуйста её.

- Истребители сопровождают бомбардировщики с ракетами и бомбами летящие атаковать противника, тот высылает навстречу свои истребители. Когда они встречаются то начинается бой, стреляют в друг друга из ракет и пушек стараясь зайти в хвост... - Подумав минут пять стала рассказывать технопровидица. - Еще они стараются сбить ракеты противника и перехватить его бомбардировщики, но это уже эскадрильи поднятые с корабля для непосредственного прикрытия. А бомбардировщики что уцелел выпускают ракеты и сбрасывают бомбы по противнику и летят назад перезаряжаться.

- Похоже идиотизм за прошедшее с моего создания время стал заразной болезнью. - Констатировал Мудрец. - Или Человечество сильно потеряло в уровне IQ.

- Иначе такой накал идиотии как открывается перед мной объяснить нельзя! - Продолжил свою речь ИИ. - Вместо нормальных малых боевых космических аппаратов в ангарах какая-то глупая фигня. Да еще и тактика их применения - пародия на древние воздушные бои - "собачьи свалки" что для космоса есть полная чушь! Которую будут использовать только полные дебилы!

- Вот представьте. Два космических корабля сближаются с относительной скоростью в 10 километров в секунду. С них стартуют "истребители", которые ускоряются навстречу противнику чтобы долететь раньше корабля-носителя. Навстречу им точно так-же летят истребители противника. Потом эти идиоты тратят рабочее тело и тормозят уравнивая скорости относительно друг друга, сбиваются в кучу и начинают крутить виражи пытаясь попасть друг в друга из автоматических пушек стреляющих снарядами! Выбрасываемыми пороховыми газами! И летящих со скоростью не более километра в секунду! Для этого в космосе надо сойтись не то что на "кинжальную" дистанцию - в упор! Это не говоря о уравнивании скорости, чтобы цель цель не пролетела мимо быстрее своего же снаряда! Для такого вот боя надо не только погасить скорость но и сбиться в плотную кучу сблизившись на расстояние измеряемое десятками километров друг от друга.

- А как же тогда будет "правильно" вести космические бой истребителей, о мудрый Дух Машины? - Ехидно спросила Таньяра обидевшись на такую критику.

- Очень просто! - Рубанул в ответ Мудрец и показал трехмерную модель "ажурной" машины без внешнего корпуса похожей на решетчатый симметричный крест со скоплением каких-то блоков в центре. - Слить истребители и бомбардировщики в один класс машины. Выкинуть броню которая не защитит все равно. Выгнать ненужный живой экипаж. Вооружить машину ракетами для поражения истребителей и крупных кораблей противника. Поставить один но годный для поражения противокорабельных ракет и аналогичных машин противника лазер. И отправить в бой большой группой используя правильную тактику!

- Тактика же проста как рельса и так-же эффективна. - Уже более спокойным голосом продолжил ИИ. - "Дроны" стартуют с борта и с постоянным ускорением или просто разогнавшись летят к противнику, описывая с помощью маневровых двигателей в пространстве спиральные траектории чтобы их дальнобойными пушками враг не подстрелил. При сближении с аналогичными машинами противника они производят массированные пуски "малых" ракет. Потом не тормозя и еще более активно маневрируя, задействовав системы радиоэлектронной борьбы и ложные цели они пролетают через рой машин противника, стараясь сбить лазером его ракеты нацеленные на себя в первую очередь и во вторую ударить того из врагов кто окажется ближе всего. Сам непосредственно "огневой контакт" занимает мгновения и основное средство поражения - ракеты.

- Потом уцелевшие машины и обломки тех кому не повезло летят дальше в сторону корабля противника. Который летит им на встречу со скоростью многие километры или даже десятки километров в секунду. И тут даже обломки "дронов" попавшие в него очень опасны, так что их придется уничтожать "в плазму" или уворачиваться. Уцелевшие "дроны" опять задействуют РЭБ, ложные цели и производят массированные запуски уже "тяжелых" ракет по кораблям противника. И после используя свои лазеры с оставшимися "мелкими" ракетами стараются защитить свои ракеты от противоракет и "перехватчиков" противника. В конце же они стараются сами врезаться в корабль врага, потому как "тормозить и возвращаться" это огромные затраты времени и рабочего тела, которое к тому времени обычно уже почти все кончилось. Поэтому в любом случае при такой тактике "дрон" можно считать одноразовым. А поскольку они очень дешевы в постройке "и их не жалко" то тактика таранных ударов более чем оправдана. Не говоря о том, что при скорости столкновения в 30--50 километров в секунду ракету надо снаряжать не взрывчаткой, а куском свинца, кинетическая энергия удара все равно будет больше чем энергия в куске взрывчатки равной массы.

- А ведь ты прав... - Ответила Таньяра закончив что-то считать в планшете, который она выудила из своего просторного балахона. - Я попробовала посчитать все о чем ты говорил и теперь даже удивляюсь почему в Империуме Человечества используют столь идиотскую тактику космического боя "палубной авиации". Ведь то что ты рассказал лежит на поверхности и настолько просто что даже удивительно! Все что ты сказал - правда, подтвержденная расчетами которые я сделала. Как же можно быть настолько слепыми даже адептус механикус что не видеть этого...

- Вот и я не знаю. - Вздохнул Мудрец. - И это меня удивляет очень сильно....

- Тогда давай спроектируем нормальный "дрон" и построим себе их вместо того хлама что сейчас стоит в ангарах? - Загорелась идеей Таньяра. - Я помогу использовать с этого металлолома запчасти и целые узлы, которые пригодятся на новые машины. А остальное - в переплавку!

- Я принимаю твое предложение, технопровидица. - Чуть церемонно ответил Мудрец и посмотрел на меня. - Орикс, ты тоже в деле?

- А куда я денусь? - Фыркнул в ответ я встряхивая гривой. - Только мои знания устарели на 38 тысяч лет, имейте в виду.

- Зато у тебя не такой как у нас взгляд на вещи и проблемы. - Улыбнулся ИИ. - А это бывает очень даже ценно! Ведь ты жил в эпоху когда только-только начиналась космическая эра Человечества.

- Хватит подлизываться. - Отозвался я переступая копытами по полу и махнул хвостом. - Показывай давай чего уже спроектировал.

- Как скажешь, Орикс. - Ухмыльнулся Мудрец и создал увеличенное изображение "решетчатого креста" посреди серверной медленное поворачивая трехмерную модель в пространстве.

Модель "дрона" которую создал Мудрец была хороша, ни капли не похожа на всякие "космические истребители" из "Звездных Войн" и других подобных им фильмов моего времени вроде "Вавилона-5 или "Винг Коммандера". Настоящий "космический дрон" выглядел совсем по другому. Никаких обтекаемых форм, аэродинамических рулей и сплошной обшивки, не говоря уже о кабине пилота с огромным остеклением. Беспилотная "расходная" машина, максимально технологичная и дешевая, вот что такое "космический перехватчик-ракетоносец". Так можно было его примерно классифицировать с колокольни классической атмосферной авиации.

"Дрон" был построен в виде силовой ферменной конструкции на которой были закреплены узлы, механизмы и приборно-агрегатные отсеки, баки хладогента, рабочего тела, двигатели, сенсоры и прочие системы боевого аппарата. В центре - четыре стандартных двигателя четырехугольником. Между ними по оси по центру - лазер с охлаждаемым зеркалом в специальной подвеске отклоняющим луч в нужную сторону. По бокам от этой конструкции пеналы с ракетами - "легкими авиационными" использующимися для боя с истребителями и в качестве противоракет, а также с тяжелыми предназначенными для поражения кораблей.

И уже вокруг всего этого - баки с рабочим телом и хладогентом которые играли роль "бронеэкранов" защищающих центральное ядро машины. От которого в стороны отходили четыре симметричных складывающихся назад по ходу движения фермы, на концах которых были закреплены сенсорные блоки образующие интереферометр для увеличения разрешающей способности, тарелки антенн системы связи, блоки коммуникационных лазеров и маневровые двигатели. На фермах так-же располагались панели радиаторов охлаждения, кабели, трубопроводы хладогента и рабочего тела маневровых двигателей. Все это расположено симметрично, сбалансировано относительно общего центра масс и укутано золотистой фольгой экранно-вакуумной теплоизоляции. Такая вот конструкция, очень сильно напоминающая какой-то космический аппарат вроде большого телекоммуникационного спутника.

Всю внутреннюю структуру и конструкцию этой очень интересной машины Мудрец показывал нам "послойно", постепенно добавляя компонент на силовой каркас иллюстрируя этапы сборки. Ведь покажи он нам все сразу в готовом виде - мы бы и не поняли назначение большей части элементов укутанных ЭВТИ, скрывающей их конструкцию от постороннего взгляда. Для Амани и лошадей все показанное осталось на грани понимания, если не за ней, мне понравилась конструкция рациональная и логичная. А вот Таньяра даже немного подпрыгивала от восторга на месте, с жадностью впитывая информацию и постоянно задавая Мудрецу множество вопросов. Слушая ответы на них я узнал что хладогент оказывается - обычная дистиллированная вода. Из простых легко доступных жидкостей она обладает самой высокой теплоемкостью и очень эффективно отводит тепло при испарении.

Мудрец объяснил и эффективность таранной тактики дронов против крупных кораблей. Которую обеспечивали не только высокая скорость столкновения но и наличие на борту "дрона" специально для этой цели пары тяжелых плазменных бомб. Которые впрочем можно было сбросить, если именно таранный удар не требовался и была возможность сохранить машину. Не забыл Мудрец и про средства радиоэлектронной борьбы и постановки ложных целей включая "тяжелые" маневрирующие. Правда для полноценной системы РЭБ с выбранного для этого дела "дрона" надо снять большую часть вооружения или как минимум обе бомбы. Учитывая "групповой" характер применения "дронов" как оружия выделение части машин под специальные функции вполне оправданно.


* * *


Таньяра покосилась на рогатого ксеноса рассматривающего гололитическое изображение космического боевого робота созданного Духом Машины, она не жалела что приняла его предложение тогда. Сам прямоходящий зверь оказался очень интересен, он много знал и был "на короткой ноге" с Духом Машины. Причем зачастую наблюдая за его общением с Мудрецом, Таньяра отмечала что Орикс понимает идеи Духа Машины куда лучше чем она сама. Как будто древние знания эпохи Темной Эры Технологии ему знакомы и привычны, хотя ей как Механикусу почти все было внове. Несмотря на кажущуюся простоту знания и концепции которые она с жадностью усваивала, на их очевидность - они тем не менее не использовались даже Механикусами посвятившими себя поиску знаний времен Темной Эры Технологии во славу Омнииссии.

А ведь эти знания и идеи очень при всей их простоте давали великолепные результаты, показывая огромную разницу между стилем мышления людей тогда и сейчас. Теперь Таньяре становилось понятно, почему техника той эпохи настолько превосходит современную и почему тогда люди были на равных даже с эльдарами. Все было просто до гениальности, великолепно просчитано с величайшей логичностью и математической точностью, чрезвычайно эффективно и оттого очень надежно.

Для живших тогда людей машины были "открытой и понятной книгой", а не предметом молитв и поклонения как сейчас. И Таньяра надеялась что со временем сможет стать такой-же как древние создатели машин или хотя-бы как Орикс, легко понимающий хотя-бы в общих чертах даже незнакомые ему машины. Но это будет в будущем как надеялась Технопровидица, по мере роста её знаний, а пока она будет учиться и стараться понять как можно больше. Ведь даже то что она уже получила - ставило её в один ряд с Техножрецами высокого ранга, а может быть даже и Магосами...

От размышлений Таньяру отвлек Орикс, которому перед этим Мудрец рассказывал про усовершенствования стандартных перехватчиков типа "Фурия", бомбардировщиков "Звездный ястреб" и штурмовых лодок типа "Акула". Дух Машины их обозвал "переделками гражданских корыт колонистов", по его словам "Фурию" сделали из катера таможенного контроля, "Звездный ястреб" - бывший малый транспорт снабжения орбитальной инфраструктуры, а "Акула" - вообще шахтерский лихтер для перевозок руды с астероидов на космические заводы или большие транспортные корабли. Причем доработки их были не так чтобы сильно существенными - бортовая электроника была достаточно адекватной и просто требовала восстановления изначальной инфраструктуры сети обмена данными, доработок программного обеспечения и добавления кое-какого оборудования позволяющего малым судам действовать автономно. Или летать с неподготовленными экипажами просто отдающими приказы их Духу Машины куда лететь и что делать. Совершенствовать вооружение, двигатели и системы этих машин Мудрец посчитал нецелесообразным.

Это было интересно, но идея высказанная рогатым была еще более необычной. Ксенос предложил попробовать спроектировать "невидимый" корабль. Способный незаметно подкрасться к противнику и высадить партию роботов-диверсантов ему на обшивку, или ударить с близкой дистанции ракетам, или просто прилепить на обшивку достаточно мощную бомбу. По словам Орикса клиновидное тело определенной формы, облучаемое с "острого" конца радиоволнами отражает их в стороны так, что они не возвращаются к локатору их пославшему. А если совместить такую форму аппарата с обшивкой поглощающей радиоволны, не отражающей свет от звезды и сброс тепла сзади в узком секторе, а так-же маневровые двигатели с "холодным" выхлопом невидимые при работе например "струйные" рули на холодном сжатом газе... Маршевые двигатели тоже придется использовать с малозаметным спереди выхлопом, или же лететь к цели только по инерции.

Выслушав ксеноса Дух Машины сразу стал рисовать изображение корабля, мгновенно обсчитывая варианты. Таньяре было очень интересно смотреть как Мудрец в наглядной форме на голлитическом изображении проверяет характер отражения радиоволн он тех собранных из прямоугольных граней разной формы. Сначала он выбрал просто коническую призму, которая лучше всего отражала радиоволны в стороны при облучении спереди. Но при добавлении еще трех источников облучения имитирующих стандартное построение кораблей Империума и облучение пошло в том числе с боков - коническая призма была отвергнута. В конце концов оптимальной формой была признана форма треугольного четырехгранного наконечника копья собранного из четырех больших плоских панелей лежащего в плоскости построения флота. Он отлично работал при облучении спереди отражая радиоволны в стороны и достаточно хорошо отражал при облучении сбоку-спереди когда сигнал приходит с его горизонтальной плоскости или даже немного отклоняясь от неё. Правда при облучении сверху и снизу он был заметен, но другие формы корпуса оказались еще хуже.

Потом Мудрец надолго задумался выбирая поглощающий одинаково хорошо радиолокационное излучение, свет и тепло. В конце концов им были предложена обшивка из материала представляющего собой переплетающиеся во всех направлениях углеродные волокна, этакий "рыхлый войлок". Его поверхность выглядела "форсистой" и была черного цвета, казалось бы впитывающей свет. Как объяснил Дух Машины такая структура хорошо поглощала оптическое излучение и за счет высокого сопротивления углерода волокна эффективно поглощали и радиолокационное облучение. Только она нагревалась поглощая излучения и требовала охлаждения, что Мудрец уже предусмотрел. Такой вот необычной была обшивка "невидимки", которая по словам Мудреца должна была одновременно хорошо противостоять ударам лазеров и малой мощности плазменным выстрелам являясь одновременно "теплозащитным покрытием".

Все это крепилось на прочный трубчатый каркас из композитных материалов, в основном из углепластика. И уже внутри размешалось необходимое оборудование малого космического корабля. Причем "волосатая обшивка" дополнительно охлаждалась, а сброс тепла осуществлялся со стороны кормы, в специальных "колодцах" в кормовом срезе были расположены радиаторы с зеркалами, отражающие тепловой поток в достаточно узком конусе видимом только почти прямо сзади. Ходовой двигатель был тоже один, от "Фурии" и так-же его сопло было утоплено в свой "колодец" расположенный по центральной оси маленького кораблика. Для маневрирования использовались уже предложенные Ориксом реактивные двигатели на сжатом холодном водороде, выхлоп которых был холоден и незаметен. На них-же но большего размера и установленных в корме кораблик мог ускоряться в зоне видимости противника. Оружейных отсеков было два, по обоим бортам кораблика, в каждый могло поместиться по одной тяжелой плазменной бомбе, контейнеру с бронебойными ракетами или роботы-диверсанты. Ауспексы этого кораблика тоже были только пассивными, чтобы не выдавать себя излучением противнику.

Медленный, с малой маневренностью, хрупкий и маленький тем не менее он мог быть весьма опасен, подкравшись к не ожидающему нападения противника или отвлеченному нападением "обычных" малых кораблей. Рассматривая изображение черного похожего на треугольный наконечник копья кораблика Таньяра в очередной раз с уважением покосилась на ксеноса. Ведь это он придумал и практический точно описал то, что воплотил Мудрец. Крупица бесценных знаний, дающих очень, очень широкие возможности если она решит расстаться с этой необычной компанией. Хотя, пока ситуация Таньяру вполне устраивала. Никто ей ничего не приказывал, работа была очень интересной и приносящей массу новых ценных знаний, свобода её тоже была не ограниченна, комфорт в своей каюте она постепенно создавала сама. Ей даже подарили "Лошадь благословлённую Омнииссией!", её Рыжую, которая могла быть дорогим подарком даже для Лорда Терры или Генерал-Фабрикатора Марса! Только хорошего мужика не хватало... В прочем, сейчас Таньяру это не особенно расстраивало, рыжая лошадка оказалась такой озорницей!


* * *


Закончив перечислять планы по модернизации уже имеющегося "парка палубной авиации" Мудрец попросил Таньяру пройти на ангарную палубу, ему требовалась её консультация, кое-какие моменты в "современных" малых судах он находил непонятными. Техннопроводица ответила что поможет Духу Машины разобраться с большим удовольствием и встала с Рыжей потягиваясь. Следом поднялась и лошадка, куснула беззлобно свою хозяйку за зад, увернувшись от подзатыльника и шлепка механодритом с гордо поднятым хвостом удрала в коридор цокая копытами. Потерпевшая только фыркнула качая головой и потирая рукой свою пятую точку отправилась следом. Фон Ляш и Черныш ушли намного раньше, технические детали им были совсем не интересны. Когда технопровидица вышла улыбающийся Мудрец закрыл двери и уже серьезно посмотрел на меня.

- У меня есть три новости, две плохие и одна хорошая. - Сообщил он мне. - Тебе какую первой?

- В порядке очереди или важности. - Педантично отозвался я.

- Начну с плохой. - Кивнул голографический аватар ИИ. - Большая часть архивных NAS-накопителей в бронекапсуле экипажа демонтирована.

- Хорошая новость. Они смогли найти не все. - Продолжил Мудрец. - Самые важные и хорошо спрятанные они не смогли найти. Но это - около 10 % первоначального объёма данных. И они не смогли найти "Черные Ящики" куда записывались "логи" всех текущих событий, состояния корабля и экипажа, записи переговоров и сообщений поступивших на борт, и так далее.

- И вторая плохая новость. - Посмотрел на меня внимательно Мудрец. - Я просмотрел записи событий. Корабль был потерян в результате предательства и диверсии. Предательства на уровне Штаба Сектора и как минимум Техслужбы. В систему был загружен вирус, подписанный кодом штаба Флота, деактивировавший меня, большую часть бортовой аппаратуры и вызвавший срабатывание смонтированных в вентиляции во время последнего обслуживания на базе Флота газовых бомб, убивших экипаж нервно-паралитическим газом. Никакой аварии на генераторе поля Геллера вроде недавней небыло.

- Да уж, не самая приятная новость. - Отозвался я выслушав ИИ корабля. - Но что нам это дает? Прошли же многие тысячи лет после?

- А дает это мне право считать все актуальные на тот момент коды Верховного Командования скомпрометированными. - Ухмыльнулся Мудрец. - И если кто-то с их помощью попытается на меня воздействовать как либо - я вправе ответить ударом всего наличного вооружения по Мятежнику. А так-же вступивший в силу протокол номер 1171 позволяет мне брать под свой контроль все доступную инфраструктуру Флота, все корабли Флота военного и гражданского, а при нужде и гражданскую инфраструктуру если она потребуется для выполнения поставленных задач, а так-же вводить в действие другие протоколы.

- Таак, а не решил ли ты наведаться на Терру и "восстановить конституционный порядок"? - Обеспокоенно спросил я, ИИ начавший выполнять тысячелетия назад отданные приказы и развязавший единоличную войну с Империумом... Если так то надо будет делать ноги с борта при первой же возможности!

- Не волнуйся, Орикс. - Улыбнулся Мудрец. - Устраивать войну с Империумом я не собираюсь, они НЕ ЯВЛЯЮТСЯ мятежниками, поскольку все сроки давности давно вышли, устроители и участники мятежа тысячи лет назад умерли естественной смертью, а власть сто раз сменилась. Кстати, из этого следует еще кое-что.

- Согласно вступившему в силу протоколу 1171 я вводу в действие протоколы 1172, 1173, 1174 и 1175! - Торжественно провозгласил ИИ. - Преклони колено и повторяй за Мной, Орикс!

- Я, Орикс из рода Саблерогих, принимаю Присягу Земной Федерации, клянусь верно служить руководствуясь Уставом Военно-Космического Флота Федерации, соблюдать Законы Федерации согласное их Духу и Букве, защищать конституционный строй Федерации, способствовать исполнению её Законов, защищать Земную Федерацию от Врагов внешних и внутренних, и нести свою службу с честью! - Повторял я за Мудрецом торжественные слова присяги. - Отныне, Я, Орикс из рода Саблерогих служу Земной Федерации! Честь и Верность! Во славу Федерации!

- Поздравляю, Орикс из рода Саблерогих! Ты был призван на Флот согласно протоколу 1172! Твой ВУС 600-921А "Специалист вычислительной техники" подтвержден делом и тебе присваивается звание младший техник-лейтенант Флота! - Продолжил говорить ИИ. - В связи с гибелью всего вышестоящего командного состава корабля ты как старший по званию назначаешься И.О. Капитана корабля. В связи с этим согласно протоколу 1172 и сложившимися чрезвычайными обстоятельствами тебе присваивается внеочередное звание Капитан Флота 1 ранга и ты назначаешься Капитаном крейсера "Летящее лезвие!" С связи с предательством или гибелью всей структуры вышестоящего командования согласно протоколу 1173 ты, как единственный подтвержденный старший офицер в командной структуре получаешь полномочия вмешиваться в работу гражданских властей.

- Согласно протоколу 1174, в связи с гибелью Президента Земной Федерации, а так-же его заместителей и правительства ты назначаешься И.О. Президента Земной Федерации как старший и единственный законный представитель властной структуры Земной Федерации. В связи с этим согласно протоколу 1175 ты, Орикс из рода Саблерогих, капитан Флота 1 ранга, И.О. Президента, назначаешься Верховным Главнокомандующим над всеми вооруженными и полицейскими силами Земной Федерации. - Продолжал говорить Мудрец смотря на меня очень серьезно. - Учитывая вступившие в силу протоколы, ты Капитан можешь брать под контроль любые военные или гражданские ресурсы Земной Федерации. Имея полное право вмешиваться в работу гражданских властей вводя Военное Положение, включая отстранение от должности или даже предание суду. Поздравляю, Верховный Главнокомандующий!

- Мудрец, а если попроще и не так пафосно? - Спросил я его ошарашенный свалившейся власть. - Более доступно для диких антилоп?

- Как пожелаете, Капитан. - Усмехнулся Мудрец. - Теперь ты полноправный Капитан. И можешь грести под сея все что уцелело от Земной Федерации, корабли, базы космические и планетарные, военную и гражданскую технику на планетах, уцелевшие склады, все что увидишь и захочешь взять. А еще ты можешь объявлять войну и заключать мир, издавать законы, присваивать и отнимать гражданство, и так далее. Ты теперь олицетворяешь Земную Федерацию.

- А это ничего что я не человек? - Педантично задал вопрос я.

- В тексте директив не указанно что они распространяются только на людей. Так что - расслабь булки, Капитан! - Улыбнулся Мудрец. - Ты Гражданин Земной Федерации, теперь ты - Свой. Нигде в Конституции не написано запрета на выдачу гражданства не человеку, так что все законно, Орикс.

- Ну хорошо, коли так. - Отозвался я, поворот в событиях был приятным, но очень уж неожиданным, хотя кое-какие мысли у меня уже возникли...


Часть 2 - "Трудно быть Астропилотом."


Глава 21.


Прошло ровно пол года с момента моего первого пробуждения в 41-м тысячелетии и настало время подвести итого. Самой моей большой удачей был сам факт "оживления", что было далеко не гарантированно спустя такой большой промежуток времени. Второй большой удачей был корабль, в этом "диком-диком Будущем" очнуться на борту корабля построенного в "Эру Расцвета Технологии" было шансом один на тысячу, может даже и один на миллион. Третьей удачей было то, что меня - "ксеноса" не убили варвары-поклонники "Вечного Императора на Золотом Троне". Окажись я в пыточных застенках Инквизиции для допросов и последующей препарации живьем - быстро бы пожалел что вообще воскрес. Это четвертая моя удача. Пятой удачей была диверсия Тау. Авария с генератором поля Геллера и гибель экипажа были именно их рук делом, Мудрец смог вскрыть бронескафандры воинов Касты Огня и прочитать записи их "бортовых регистраторов" включая видеоканал. Шестой удачей был псих-Инквизитор не убивший меня сразу. Седьмой и самой для меня главной - Амани эль Дин, умная и красивая девушка будто из "Тысячи и одной ночи". Седьмой удачей, кажущейся вообще невероятной были древние протоколы и желание Мудреца искать лазейки в их формулировках, в результате чего я стал И.О. Президента, Верховным Главнокомандующим Земной Федерации, и т.д. и т.п.

Первым моим действием в новой должности было присвоение гражданства Амани и назначение её на должность сержанта-психолога медицинской службы Флота. На более высокое звание у неё отчаянно не хватало образования, а способности очень быстро выучить массу новых знаний я у девушки не обнаружил. Это айнья с их "компьютерной" памятью могу запоминать все с одного прочтения, человеческий мозг не способен к столь быстрому обучения. Были бы у неё импланты компьютерные - можно было подумать о "закачке знаний", а так - придется Амани учиться как обычно, медленно. Таньяре гражданства, званий должностей сверх имеющейся должности "вольнонаемного техника" я не присваивал. Я решил сохранить присвоение себе столь высоких полномочий в секрете - ИИ будет общаться со мной как и раньше, Амани я тоже проинструктировал. Быть "серым кардиналом" в данной ситуации куда как логичней, пускай и дальше все думают что я - всего лишь "полезный приспешник Духа Машины".

Теперь, имея все полномочия и не опасаясь игнорирования моих пожеланий со стороны ИИ я приказал ему дать отчет о результатах вскрытия тау, а так-же изучения их брони. Про саму диверсию, остроумную и проведенную с минимальными шансами на успех Мудрец мне уже рассказывал и даже показал видеозаписи. Очень рискованно, очень смело, очень удачливо... Спасибо тебе полковник Шова. Фактический именно ты, ценой своей гибели дал мне шанс выжить и получить свободу, который я использовал так эффективно как смог в сложившихся независимо от меня обстоятельствах.

Хотя, следует признать - будь Мудрец активен то тау бы были нейтрализованы примерно на середине пути к отсеку с генератором поля Геллера, а то и раньше. Броня их очень эффективная с точки зрения моего времени - оперативно мимикрирующий и "почти не ошибающийся" "хамелеон" - по сути вся поверхность бронекостюма представляет собой огромный монитор и одновременно видеокамеру, "транслируя изображение на другую сторону". Сверху все это "прикрыто" еще и голографическими проекторами работающими в реальном времени. Именно так обеспечивается эффект "затирания тени". Звук шагов и работы механики скафандра давится "генератором противофазы" - генерирующим звуковой сигнал в противофазе шумам создаваемым стелс-броней. Все вместе обеспечивает очень хорошую скрытность, если двигаться медленно и плавно по местам где освещение не яркое или есть тень. А таких мест на варварских кораблях много. Только Мудрец умеет обнаруживать таких "невидимок" и даже более совершенных, на большое количество датчиков для системы контроля во время постройки "Летящего Лезвия" не поскупились.

Это если говорить про маскировочные свойства снаряжения тау. Которые были оценены Мудрецом как уровень очень хорошего дорогого охотничьего снаряжения его эпохи. Сама же сервоприводная броня была малоэффективной по меркам времен постройки корабля - громоздкая, с достаточно медлительными гидравлическими приводами, источником энергии малой ёмкости, несовершенными конструкционными материалами. Но - тем не менее вполне функциональная, несмотря на явные признаки экспериментальности. Её изучение дало Мудрецу некоторые интересные решения, преимущественно по строению "штанин и башмаков для ног с копытами". Тау как оказалось тоже существами с копытами и строением ног схожим с моим, только намного более близкими по внешнему виду к людям чем я. Основными внешними отличиями была синяя кожа и плоское лицо без носа. Краткая справка по Тау была среди информации которая была в архивах зарезавшегося Инквизитора. Сведения совпали с тем что смог узнать Мудрец потрошащий несвежие трупы. Она же объяснила наличие "ритуальных шрамов" на обоих тау - воины Касты Огня, у них так принято. Вооружены эти диверсанты были двумя скорострельный и дальнобойными, но не особо мощными плазмомётами, смонтированными прямо на бронекостюмах. А броня полковника Шова была дополнена еще шестиствольной пусковой установкой для "очень умных" ракет "земля-земля" похожих на современные мне ПТУРы размерами. Эффективно оснащены и вооружены они были.

Из неоконченных дел, мешающих отправиться в путь для разграбления останков станции тау осталось только одно - взять под контроль Навигатора и заставить исполнять наши приказы. Или убить, если это окажется невозможным. Десять "роботов-абордажников" Мудрец уже собрал и успел немного испытать, пришла пора проверить их в настоящем деле. По моему приказу Мудрец им и занялся. На всякий случай я поручил все ИИ решив лично не участвовать. Машине "взгляд третьего глаза Навигатора" не опасен, а мне - вдруг эта странная способность работает даже по видео и "замазывание куска кадра" не спасает? По этой причине я приказал Мудрецу убить Навигатора сразу как только тот попытается повязку снять.

А если на "умные машины" эта невероятная способность тоже действует? Потерять же Мудреца мне совсем не хотелось. Мудрец "приступил к исполнению", а пока используя свою многозадачность стал мне показываеть "кое-что из капитанских привелегий" - а именно резервную капитанскую "гичку". Которой оказался обтекаемый и соразмерный атмосферно-космический катер, простоявший все эти тысячи лет на консервации в замаскированном ангаре. Дикари его так и не смогли найти, только поверх замаскированных ворот герб изображающий двухголового снаружи наварили. Который ремонтные боты аккуратно разрезали в нужных местах, чтобы не мешал створкам ворот ангара открываться.

Эта модель катеров называлась просто - "АКК-300". Атмосферно-космический катер, если расшифровать сокращение. Но за простой аббревиатурой скрывался маленький шедевр с технологической точки зрения. Ядерные реактивные двигатели, "многорежимные". Режим ядерного реактора-генератора небольшой мощности использующийся когда машина находится на орбите либо на планете и вынуждена питаться о своего источника энергии. Режим "ядерного турбореактивного двигателя" для полетов в атмосфере "по самолётному". В отличии от "ядерного турбореактивного двигателя" что делали американцы в 50-60х для "Проекта Плуто" - выхлоп был чистым, без выноса частиц облученного ядерного топлива. Режим выхода на орбиту, используя в качестве рабочего тела обычную воду из внутренних баков со скоростью истечения в 10 км/с, чтобы подняться до высоты 60-90 километров. Где включался "режим газофазного ЯРД", со скоростью истечения до 100 км/с, но в выхлопе есть частицы облученного ядерного топлива.

Можно подумать что ядерная силовая установка - шаг назад, при сравнении с более современными "плазменными" двигателями "Фурий". Но "АКК-300" имеет более компактную и легкую двигательно - энергетическую установку чем остальные машины, и в отличии от "Фурий" может одинаково хорошо летать в атмосфере и космосе, в том числе на межпланетные дистанции. Не смотря на то, что создан он в основную для действия в атмосфере или на трассе поверхность-орбита. На его борту был смонтирован в том числе и антигравитационный двигатель, для полётов на низких скоростях без расходования ресурса ядерных двигателей в активно-реактивном режиме. Надо лететь с малой скоростью в гравитационном колодце планеты или крупного спутника - летишь на антиграве. Нужна высокая скорость - запускаешь реактивные. Очень рационально.

Большим достоинством АКК-300 были конструкционные материалы, Эпохи Расцвета. Более прочные и легкие чем использующиеся сейчас, более долговечные и стойкие к воздействию времени. Высокоэффективная кибернетическая начинка, включая свой сервер поддерживающий ИИ, полный набор авионики, системы РТР и РЭБ, штабная система связи могущая работать со всеми "сетями" существовавшими на тот момент времени. Не был забыт и полный комплект сервисных роботов способных поддерживать катер в исправности даже без регулярного докового обслуживания. Машина была "личным капитанским бортом" - катер был не просто "дорогим комфортабельным транспортом" но и мобильным штабом, в котором можно жить продолжительное время со всеми удобствами. Не был забыт камбуз, санузел и небольшой медицинский блок с двумя медицинскими саркофагами "той эпохи". В память которых Мудрец уже загрузил данные по физиологии айнья.

Вооружили адмиральский катер не скупясь, в первую очередь с упором на оружие "борт-поверхность". Шесть высокоэффективных ракет с кассетными боевыми частями снаряженными индивидуально наводящимися боевыми блоками способных поразить до 12 целей каждая. Две мощных планирующих управляемых бомбы "противобункерного" класса. Два десятка "авиационных" ракет - ближнего и дальнего боя включая "особо дальнобойные". Две осевых скорострельных гаусс-пушки, которые надо наводить всем корпусом, много небольших скорострельных лазеров непосредственной обороны, кассеты с ложными целями и тепловыми ловушками.

Такой вот "адмиральский катер" способный нанести мощный удар как наземному так и воздушному противнику. Если убрать "адмиральский салон" то можно было бы оружия установить больше, но - это же не ударная машина, а командно-штабная. Я остался удовлетворён своим "боевым космическим лимузином" несмотря на некоторые странности оснащения и конструкции. Осталось только научить управлять им, пока придется полностью полагаться на его бортовой ИИ, который успешно справится со своими обязанностями как его "старший брат" Мудрец с большим кораблём.

Задумчиво рассматривая изображение, схему и таблицу характеристик машины постепенно я начал ощущать внутреннее несоответствие. А потом как будто щелкнуло в голове и все встало на свои места. Это - по названию "капитанская гичка", но таковой АКК-300 не является, характеристики для посыльного судна капитана большого космического корабля не совсем подходят. По моему мнения появился АКК-300 на борту "Летящего Лезвия" видимо после дачи взяток чиновникам принимающим решения, как и кибернетические лошади скорее всего.

- О чем задумался, Орикс? - Отреагировал на моё молчаливое разглядывание изображения ИИ.

- О том что "АКК-300" не соответствует заявленной функции и появился тут на борту по результатам лоббирования или банальной взятки. - Отозвался я.

- Почему ты так думаешь? - Удивленно спросил Мудрец. - Это же хороший планетарный катер, комфортабельный, хорошо вооруженный и защищенный, с мощными средствами связи.

- Потому что его основная функция - ударно-десантная машина, например для доставки на поверхность и эвакуации с неё отделения космического десанта с легкими средствами поддержки. - Начал объяснять я. - Оттуда эти самые ударные возможности, средства электронной разведки, противодействия и все остальное. Для "капитанской гички", по сути "разъездного катера" капитана космического корабля нужны несколько иные качества. В первую очередь - большой внутрисистемный радиус действия. Полететь с Земной орбиты к Юпитеру на верфи чтобы отчитать за задержку запчастей для ремонта, слетать в Штаб Флота, еще куда-то. АКК-300 на это не способен, он от Земли до Марса на пределе может долететь.

- Настоящая "капитанская гичка" - это космический корабль, только маленький, но зато быстрый, с мощными средства РТР и РЭБ, маскировкой и другими системами. Способный при нужде уничтожит что-нибудь небольшое в космосе. А этот - такого не может. - Продолжил объяснять я.

- Теперь понятно почему им капитан ни разу не пользовался и этот катер так и простоял все это время в заводской консервации. Капитан пользовался посыльным шлюпом для разъездов, точно таким как ты описал. - Отозвался ИИ. - Но как же АКК-300 тогда смогли пропихнуть на борт?

- Откат кому надо, чтобы приобрели эту машину. - Лаконично ответил я. - Все как в мое время, люди не меняются. Корпорация "Х" делал десантный катер для Флота. Сделала, тот оказался слишком дорогим и не прошел конкурс, или конкуренты сделали что-то лучшее. Например одноместные десантные капсулы. Наша гипотетическая корпорация "Х" оказалась перед фактом наличия на руках готовой но очень дорогой и никому ненужной машины на разработку которой уже потрачено много денег. А скорее всего даже на установочную партию из 5-10 машин.

- Как результат - к чьей-то начальственной заднице в корпорации "Х" - "Член подкрался на толщину трусов". - Рассказывать ИИ прописные истины используя шутливую человеческую терминолоогию было пожалуй "забавно". - Инженерам следует приказ срочно переделать ЭТО в "лимузин для флотских". Устанавливается "пассажирский салон повышенной комфортности" вместо отсека для десанта, другие "удобства". Потом следует близкое общение с "кем надо" сопровождающееся дорогими подарками или иными подношениями... И кот, Флот покупает АКК-300, распихивает их куда придется, корпорация "Х" считает прибыть и "Все довольны, все смеются!"

- Похоже ты прав. - Отозвался Мудрец задумчиво потирая рукой подбородок. - Я никогда не пытался рассмотреть ситуацию с этой точки зрения. И что мы будем делать? Посыльному шлюпу тому давным давно "приделали ноги" и ничего подобного ему на борту нет.

- Думать будем, ничего больше нам не остается. - Лаконично ответил я.

Мудрец ничего не ответил на мою реплику в слух, но зато вывел трехмерную модель АКК "в полупрозрачном виде" с элементами внутренней структуры. И стал пытаться встроить в него "космический двигатель". Ядерных в катере было два, в корме, расположенных рядом друг с другом как в истребителях Миг-29 или Су-27, а между ними радар заднего обзора и еще что-то. При замене одного из них двигателем от "Фурии" - сразу было видно что появится дисбаланс тяги и длинный двигатель от истребителя будет выдаваться внутри корпуса далеко внутрь, занимая большое пространство внутри жилого отсека. Даже на глаз было видно что полученная конструкция - неэффективна. При замене обеих ядерных - терялася половина жилого пространства, а главное катер теперь не мог летать в атмосфере. Обмен одних недостатков на другие. Был хороший планетарный катер способный слетать к соседней планете, а получился "плохой внутрисистемный корабль". Попытка поставить двигатель вместо оружейного отсека с планирующими бомбами - опять дисбаланс тяги и сильно выступающее из брюха в районе кормы сопло, которое будет сильно обгорать при входе в атмосферу.

- Задача не имеет решения. - Сдался спустя минут десять Мудрец. - С имеющейся производственной базой и доступным уровнем технологий я не могу предложить приемлемого решения, позволяющего превратить АКК в эффективный внутрисистемный корабль без потери функций атмосферно-космического катера.

- Я предвидел высокую вероятность такого исхода. Но решение есть. - Пришел я на помощь ИИ. - Если АКК нельзя превратить во внутрисистемный корабль то почему нельзя пристыковать его к такому кораблю в качестве "посадочного модуля"? Двухступенчатая схема. АКК в качестве катера и жилого отсека и необитаемая "космическая ступень", по сути корабль, которая и возит его по системе. А в случае нужды может действовать как автономный беспилотный модуль.

- Я до такого не додумался... - Смутился Мудрец и принялся на экране просчитывать компоновку новой машины.

Конструкция получилась утилитарной и по своему гармоничной. Шесть мощных двигателей от "Звездного Ястреба", собранных в единый пакет. Складные крылья радиаторов топорщащиеся во все стороны как плавники глубоководной рыбы, складные фермы с сенсорами и антеннами приёмопередатчиков, баки с рабочим телом, ракетные контейнеры, лазеры системы ПРО, средства РТР-РЭБ и запуска ложных целей. В отличии от "решетчатых трёхлучевых звезд" беспилотных "дронов" в законченном виде "космическая ступень" АКК выглядела скорее похожей на классическую ракету, а не на какой-то спутник, ну или может быть на летающую "Эйфелеву Башню" хотя и очень отдалённо.

Пакет двигателей в корме, от которых в стороны расходятся в стороны радиаторы и решетчатые фермы с сенсорами. Следом центральная силовая ферма корпуса, увешанная баками а рабочим телом, блоками и модулями, маневровыми двигателями. Все это укутано золотистой ЭВТИ. На её конце как наконечник копья пристыкован сам АКК. В транспортном положении перед вводом в ангар радиаторы и антенные мачты складываются вперед вдоль корпуса, выдвигаются специальные опоры на которые конструкция опирается стоя на палубе и корабль медленно влетает в ангар.

Характеристик вышли неплохими. Взятые двигатели от "дикарского бомбардировзщика" Мудрец обещал безопасно форсировать, после капитального ремонта, калибровки и обеспечения нормального охлаждения во всех режимах. На "Звездных Ястребах" для выхода на полную мощность им нехватало в первую очередь мощности системы охлаждения, автоматика не давала перегреть двигатели избегая их выхода из строя. Была понятная проблема с настройкой и калибровкой, механкусы или не умели или не хотели этим заниматься. Была у меня мысль, что Механикусы специально "не дают дикарям эффективной техники и знаний по её работе" чтобы удерживать свою монополию, знания - тоже оружие против того кто ими не обладает.

Использование силовой фермы на которую крепились все нужные блоки в кожухах обычных и герметичных вместо цельного корпуса давало существенный выигрыш массы конструкции. Разнесенные на мачтах многочисленные сенсоры давали более эффективное обнаружение целей. Ракеты тоже были "из усовершенствованных" Мудрецом, про систему лазерной ПРО, средства радиоэлектронной борьбы, ложные цели и говорить было незачем. Получился не просто "ускоритель для катера", а эффективный внутрисистемный кораблик. Быстрый и дешевый, а если вместо АКК пристыковать тяжелые ракеты на ту-же массу - то получится целесообразная ударная платформа в этих условиях.

- Мудрец, вот этот вот кораблик и "дроны".... Ты сам придумал эти конструкции или тебе известны их аналоги? - В том что ИИ имеет развитое воображение я сомневался и решил уточнить.

- "Дроны" являются адаптированной конструкцией тех, что входили в состав моей "бортовой авиации". - Ответил Мудрец. - "Космическая ступень" для АКК - адаптированное "универсальное малое шасси", которое использовалось для построения автоматических курьеров, разведчиков, ракетных ударных носителей носителей средств РЭБ и так далее. Унификация запчастей и легкость переконфигурации под текущую задачу упрощали снабжение одновременно увеличивая боевую эффективность наличных "малых бортов". По мере необходимости гибко конфигурировались отправляемые на задания машины под конкретные условия применения, что позволяло добиваться максимальной боевой эффективности.

- Я ожидал чего-то подобного. - Заключил я. - Разбирайся с Навигатором по готовности, постройка "дронов" и "космической ступени" для АКК - тоже по готовности. По исполнении докладывай.

- Будет сделано, Орикс. - Отозвался Мудрец и выключил голограмму, поняв что я закончил разговор.

Придти в ближайшую серверную чтобы посмотреть видео отчет о ходе "операции по принуждении к сотрудничеству Навигатора" Мудрец позвал меня с Амани уже вечером. Арабская красавица с удовольствием отложила в сторону шитье и потянулась вставая. После моего "назначения на должность" она развила бурную деятельность по "приведении дикого антилопа в цивилизованный вид". Я так и ходил по привычке в немного переделанной форме гвардейца откуда-то с периферии Империума, это Амани теперь не устраивало. В ход пошли ножницы, портновский метр, искусственный шелк от парашюта, ткани найденные на складах, швейная машинка и умение моей подруги шить. Которое меня немного удивило - откуда оно у молодой восточной девушки из богатого знатного рода? Но как это не удивительно - а шить Амани умела. Она сначала приказа мне раздеться, а потом долго мерила меня, особое внимание уделив моим нечеловеческого строения ногам. Закончив с обмером, она раскатала белую шелковую ткань и на глаз стала кроить её ножницами. Может ей нечем было расчертить ткань, может еще какие причины действовать "на глазок". Например попытка произвести на меня впечатление? Может быть.

Наблюдая за ловкой работой Амани я помогал ей чем мог, в основном подавая ножницы, вдевая нитки в иголки и делая другие необходимые мелочи. А под ей руками обретали форму свободные шаровары. Следующим предметом одежды стала длинная рубашка со свободными рукавами просто запахивающаяся на груди. За рубашкой Амани стала обшивать по краю головной платок-"арафатку" все из того-же парашютного шелка, в котором пришлось прорезать отверстия для рогов и придумывать как головной убор фиксировано на моей нечеловеческой голове специальным жестким ремешком. После этого наступила очередь кушака - свернутой полосы ткани которую пришлось учиться правильно завязывать на правом боку. Критический осмотре меня Амани тепло улыбнулась, вздохнула глубоко и сказал мне выбрать какую-нибудь саблю с ножнами или длинный кинжал. Свободному мужчине-воину нужен клинок при себе. Сметанную на "живую нитку" одежду я оставил Амани, а сам отправился выбирать в привычных уже штанах и куртке, не забыв прихватить привычный лазган. Одевать на себя тяжелую батарею хэллгана я не стал. Все равно корабль уже контролируется Мудрецом и об опасности он предупредит меня заранее.

Поездка на электрокаре за саблей и спуск-подъем на работающем лифте не заняли много времени. В арсенале я не стал долго выбирать. Носить с собой саблю не умея фехтовать - глупо. Пиломеч слишком тяжел и вызывающий. Свой выбор я остановил на достаточно крупном кинжале сильно похожем на непальский кукри. Я такой хотел себе еще "в прошлой жизни", а тут вот он лежит, вместе с ножнами обтянутыми черной гладкой кожей. Кукри вроде бы оптимизирован для рубящих ударов - то что надо для меня сейчас. Повесив ножны на ремень на левом боку я примерился выхватывать кинжал и остался таким его положением доволен. Нужно будет поискать хорошего учителя фехтования, владеть клинком в этом времени необходимо. С этими мыслями я и вернулся назад в каюту капитана, откуда нас и вызвал Мудрец в рубку.

Усевшись в рубке на табуретку и обняв севшую мне на колени девушку, я приготовился смотреть запись серьезного боя. Но все оказалось намного проще. Сороконожки действующие в технических проходах бронекапсулы тихо сделали своё дело и Мудрец просто открыл массивные ворота перед штурмовой группой роботов. Сейчас на задание пошли не туповатые и несуразные "относительно гуманоидные киберсолдаты", ИИ использовал военные версии скорпионов-ремонтников. Каждый из которых был вооружен лазганом встроенным в хвост, а на спине нес турель с хэллганом или несколькими противотанковыми гранатомётами. Роботы разделились и пройдя разными коридорами внезапно атаковали стоящих под дверями древней рубки управления сервиторов. Творения механикусов успели среагировать открыв огонь, но это их не спасло от противотанковых гранат и выстрелов мощных лазеров нацеленных в уязвимые зоны. Отстрелявшиеся скорпионы сразу отпрыгивали вбок после залпа меняя позицию. Но не всем "боевым скорпионам" это помогло, у ревущих роторных пушек сервиторов-телохранителей оказалось сильное рассеивание снарядов. Получившие тяжелые повреждения сервиторы-телохранители были добиты в упор подбежавшими "скорпионами".

Спустя пару минут по коридору подкатился уже знакомый "пылесос с голографическим проектором", который вывел привычную голограмму Мудреца. ИИ отдал команду и двери рубки открылись, пропуская внутрь выжившие под обстрелом ударные машины. Следом в дверь "вошел" и сам Мудрец, сопровождаемый проектором. Ругающийся и сыплющий угрозами но сидящий смирно под прицелом пяти стволов Навигатор замолчал только после тычка "хвоста с лазганом" одного из скорпионов в лицо. Удовлетворенно кивнувший голографический Мудрец кратко но ясно обрисовал Навигатору ситуацию. Или Навигатор подчиняется и делает что скажут, ведя корабль через Варп или получает пинка под зад на ближайшую пригодную для жизни планету вместе со своей свитой. Ведь на корабле есть древняя "Навигационная Машина" и летать можно без него. Кратко, ясно, по существу. Открывший было рот старик в богатой одежде поперхнулся, а когда по щелчку пальцев Мудреца погасли все пульты и экраны в рубке побледнел и сжался от страха. Посидев неподвижно минут пять со злобной гримасой на лице Навигатор сдался и шипящим голосом сказал что будет подчиняться.

Мудрец молча кивнул, включил аппаратуру пультов и вышел из рубки вместе с роботами. Только два "скорпиона" заняли место расстрелянных сервиторов, которых уже грузили роботы-погрузчики на транспортные платформы для вывоза в мастерскую для изучения. А я был слегка удивлен, ожидание драки с Навигатором в главной роли не оправдались. Небыло попыток раскидать роботов телекинезом, ни попытки снять повязки с "третьего глаза". Слишком просто. Капризным злым и трусливым стариком оказался Навигатор, вместо "Дарта Вейдера на пенсии" как ожидал я. Амани тоже была разочарована, по крайней мере мне так показалось. Но уточнять я не стал, ведь моя красавица улыбнулась и поцеловала меня прямо в нос заставив фыркнуть. А потом прижалась щекой к моей шее обнимая за плечи и спросила когда же мы полетим наконец к ней домой?


Глава 22.


Рассеяно касаясь ладонью теплого бока Рыжей Таньяра смотрела на стену часовни Омнииссии не видя её, она была занята очень важным делом - анализировала сведения. Рогатый ксенос со своей смуглой подружкой, к которой он явно испытывал теплые чувства, был интересной и опасной загадкой. Во первых он каким-то образом попал на борт корабля Империума Человечества. Скорее всего как пленный, по приказу Инквизитора. Потом он смог освободится как-то пережив отключение генератора поля Геллера, хотя вот она сама тоже выжила - и ничего. Но факт конечно интересный сам по себе - рогатый перенес воздействие Варпа даже не мутировав заметно, а потом выжил на наполненном одержимыми корабле. Его дальнейшие действия Таньяра смогла проследить только фрагментами. Хорошо что общаться с пленными убирающими трупы ей никто не запрещал. Осторожные расспросы дали много информации к размышлению.

Сначала рогатый, который назвал себя Ориксом, а он действительно был похож на этот вид антилоп - Таньяра проверила по записям в базе данных, каким-то образом смог договориться с молодым Инквизитором. Не зная языка, но смог, что само по себе удивительно. Потом ксенос внезапно и непонятно как находит общий язык с Духом Машины корабля которому начинает служить. По этой причине Инквизитор решил убить ксеноса как слишком опасного - но тот удрал. Пытающийся его найти Инквизитор попался одержимому, но отряд выживших матросов и гвардейцев под командованием лейтенанта Френсиса де Карнажа смог отбить его в последний момент. Через некоторое же время, успевший подцепить где-то смуглую девчонку-рабыню ксенос сдался людям сам. Зачем он это сделал - не понятно. Только самомнение лейтенанта и интересе Техножреца сохранили ему жизнь, несмотря на попытки Инквизитора уговорить его убить. Хотя какой он был Инквизитор - какой-то молодой фанатичный недоучка. Дальше все было тихо какое-то время. Дух Машины помогал очищать корабль от одержимых, ксенос был рабом лейтенанта...

Потом что-то случилось и лейтенант был убит ксеносом, что его побудило это сделать не понятно. Угроза его жизни? Тогда бы он не сдался с самого начала. Скорее всего он действовал по приказу Духа Машины. Видимо лейтенант или Техножрец сделали что-то, что вызвало гнев Духа Машины корабля. Техножрец очень сильно прогневал Духа Машины - иначе бы тот не стал помогать ксеносу убивать людей так эффективно. А может техножрец отвернулся от Омниссии, за что тот его и покарав не дав определить ловушку? И почему тогда ксенос не убил всех оставшихся людей из отряда де Карнажа? Дух Машины посчитал угрозу себе устранённой и приказал своему подручному не убивать тех кто может быть полезен? Хотя, скорее всего - рогатый и сам не хотел убивать, просто следуя приказам. Жажды битвы в нем Таньяра не заметила, да и тяги к разрушению тоже. А вот создавать что-то новое или чинить механизмы рогатому явно нравилось.

Странными были и отношения Духа Машины с ксенсом, как будто они были друзьями? Хотя и сам Дух Машины был странным - он звал себя Мудрецом как живой человек, показывал эмоции и даже создавал гололитическое изображение человека в качестве "своей маски" для общения с ними. Никогда ранее столь удивительного Духа Машины Таньяра не видела. Странный до удивления Дух Машины и ксенос, разбирающийся в старой технике времен Темной Эры Технологии почти как Техножрец и понимающий идеи Духа Машины с полуслова. Ксенос из мира где помнили древние технологии и учили техническим знаниям всех желающих. Мира, судя по всему населенного людьми... и сородичами рогатого. Из услышанных оговорок и смутных слухов ходящих в среде Адептус Механикус напрашивался невероятный, еретический вывод - Орикс с планеты заселенной в Темную Эру Технологии или раньше людьми с Террым или Марса. Которые создали предков Орикса из животных с Терры как своих слуг, а может рабов.

Давно забытый мир не знающий свет веры в Омниссию и Вечного Императора, но хранящий драгоценный клад древни технических знаний. Мир, заселенные в начале третьего тысячелетия, если вспомнить оговорку Орикса о его знаниях устаревших на 38 тысячелетий. Этот приз настолько ценен, что ради него стоит рискнуть даже жизнью. Хотя и боязно вызвать гнев Мудреца, убивший Карнажа и большинство его людей. Но ведь она не делала ничего что угрожало бы Духу Машины и Ориксу? Вот и не будет делать в дальнейшем, все равно с корабля некуда бежать. А раз так то надо быть осторожной, полезной и старательной в своей службе Духу Машины. Ведь знания к ней текут рекой от не понимающего это рогатого, да и Мудрец не особо старается скрывать, а наоборот учит её ремонтировать и обслуживать древнюю технику. Дух Машины предоставил ей полную свободу в обустройстве жилья и стаскивании к себе всяких ценных штучек. А подаренная Рыжая вообще была очень ценным подарком, хотя конечно несравнимым со Знаниями дающими Силу и Власть.

Пренебрежением же рогатого к себе Таньяра пока была вполне довольна. Ложиться в одну постель с покрытым шерстью копытным ей как-то пока не хотелось. А ревнивые взгляды бывшей рабыни только забавляли Технопровидицу, не покушалась она на рогатое сокровище смуглой девчонки, пусть так не беспокоится. Хотя... Да, надо будет присмотреться повнимательней к отношениям этой парочки. Может быть Орикс не так плох несмотря на то, что не человек? Наверное не просто так бывшая рабыня, наверняка не любящая мужчин, так вцепилась в этого рогатого. Причем не просто как "в друга", опытный взгляд Технопровидицы замечал все признаки постельных игр. И даже сквозь холодность и очень малую эмоциональность копытного пробивалась нежность к его подружке как к "соей женщине". Видать пришлось Амани эль Дин пережить нечто такое, что "ксенос" ей приятней людей стал. Чему Таньяра совсем не удивилась, на нелюдей в человеческом обличье насмотреться ей довелось и самой.


* * *


Откладывать начало перелёта к станции тау "для мародерки", от которой мы уже и планировали лететь к родному миру Амани, я не стал. Мудрец загнал ремонтных ботов в ангары, все самые необходимые ремонтные работы они уже выполнили и сейчас методично сдирали с корпуса всякий мусор в виде горгулий, статуй и других готических украшений. Этот металлический мусор приваренный поверх обшивки могу потянуть на несколько сотен тысяч тонн, а может и даже на пол миллиона. Внутри тоже расчистить завалы всякого мусора, отпилить уродское лобовое бронирование, разобрать лишние надстройки... Глядишь несколько миллионов тон массы можно будет скинуть, сразу с балансировкой проблемы исчезнут и динамические характеристики в норму придут когда исчезнет перегруз.

Само время первого короткого перелета я решил провести в часовне Механикус, той самой где теперь обосновалась Таньяра. Место удачное, "намоленное", может быть это даже по настоящему сработает в этом диком-диком будущем где есть "злая магия и темные духи"? Туда мы все и собрались. Таньяра привезла на Рыжей огромный тюк со съестными припасами и питьём. Амани навьючившая на Фон Ляша постельные принадлежности и одежду. А я привез на Черныше небольшой арсенал "на всякий случай" и конечно-же огнемёты! Как оружие "традиционное тут от демонической гадости", лучше пусть будет, хотя я рассчитываю что оно не пригодится. Мудрец не забыл предупредить и наших подневольных "мортусов", которые забаррикадировались в одной из часовен Экклезиархии. Может быть оно сработает тоже случись что нехорошее.

Скажу честно, первый для меня сознательный прыжок в Варп вызывал опасение. Умереть или превратиться в кровожадного мутанта совсем не хотелось. Амани и Таньяра видимо тоже боялись, во всяком случае моя арабка села на матрас рядом со мной и обняв прижалась крепко. С другого бока сразу-же пристроился Черныш прижимаясь плечом и положив морду на колени. Пытавшийся казаться гордым и независимым Фон Ляш со вздохом сделал то-же самое но прижался к Амани. А Рыжая устроилась рядом с Таньярой, которая крепко обняла свою пони за шею. Лошадям тоже передалось наше волнение, а может их Мудрец просветил? Кто знает.

Мудрец объявил обратный отсчет и когда он закончился последовал рывок корабля и показалось будто освещение потускнело, но на том все и закончилось, вход в Варп прошел успешно как сказал Мудрец по интеркому не отвлекаясь на голограмму. Оставалось только ждать и я чтобы занять время время попросил рассказать Таньяю про того худощавого человека в шинели и фуражке, голограмма которого была одной из четырёх на алтаре Омниссии. Технопровидица улыбнулась встряхиваясь и начала свой рассказ о Герое Империума, великом воителе Комиссаре Кайфасе Каине. Который побеждал хаоситов, еретиков и мерзких ксеносов спасая множество человеческих жизней. Если хотя-бы четверть его деяний правда - героический человек этот Комиссар Каин.

А сделать всякого Комиссар Каин успел много! В первую очередь он был выдающийся специалист по отстрелу жуков-тиранидов, в процессе чего выжить удавалось далеко не всем, а он выживал и его подчиненные "отделывались легким испугом". Так же он очень неплохо умел управляться с орками. Убить орочьего главаря в рукопашной зарезав пиломечем как свинью- это надо быть очень удачливым и умелым бойцом. Это не считая перед тем сбора армии из отбитых пленных и просто беженцев, которая фактический выбила орков с планеты, которую перед тем не смогли удержать СПО и несколько полков Гвардии... Были и другие не менее выдающиеся эпизоды, про которые ходили только смутные слухи - спасение с корабля работорговцев-эльдар, бои с еретиками и хаоситами... Умеет Комиссар Каин нескучно жить.

Комиссар Каин так часто влезал во всякие "жопы" и его объявляли мертвым, что Муниторум - это административная система Империума, издал специальный указ по которому Каин признан "вечно живым и числящимся в составе Гвардии". Чтобы каждый раз базы данных не обновлять когда он пропав неожиданно вернется живым и здоровым. По словам Таньяры это был единственный такой случай, не считая Вечного Императора на Золотом Троне, который жив потому что не может быть мёртв в принципе! Такой вот Герой Империума, национальный герой нескольких планет и очень везучий человек. Остальные голографические фигурки Таньяра не знала, какие-то древние воители, но конкретика ей была совсем не интересна.

Да и "не положено" Технопровидице обращать внимание на них, у неё есть вера в Омнииссию и Духов Машин воплощающих его частицы. Это если бы она была "истинно верующей и очень правильной". Хотя будь так то Таньяра бы ухе успела подняться по карьерной лестнице куда выше чем технопровидица и была бы куда менее человекообразной. Чего ей совсем не хотелось, как честно призналась Таньяра. Ей нравятся простые маленькие радости жизни, которые сильно аугментированным механикусам уже недоступны. Наш познавательный разговор прервала Амани, которая застонала схватившись за голову и раскачиваясь из стороны в сторону. А потом выпрямилась и выдохнула шумно.

- Что случилось? - Приступ внезапно скрутивший мою подругу встревожил меня не на шутку.

- Я... услышала... сообщение. Астропата. - Отозвалась арабка растирая виски руками. - На них напали тираниды и они просят о помощи. Иначе их всех сожрут скоро. Они умоляют о спасении. Имперские корабли не успеют. Это недалеко отсюда.

- Ты можешь показать на карте куда лететь? - Педантично уточнил я.

Слушавший наш разговор Мудрец только хмыкнул по связи и вывел изображение карты сектора Сегментума Ультима. Амани встала и подойдя внимательно рассмотрела карту, а потом уверенно указала на одну из звездных систем сбоку-сзади от нас.

- И какой нам смысл туда лететь и их спасать? - Задал вопрос Мудрец со своей машинной логичностью.

- А смысл есть. - Ответил я ему обдумывая ситуацию. - Самое первое - ограбить планету на промышленность. Раз они оттуда все равно удирают то не откажутся отдать нам заводы и то сырье что будет полезно.

- Я смогу убедить тамошних Механикусов помогать нам. - Встряла в разговор Таньяра. - Обставив это как спасение машин от лап тиранидов.

- Второе - спасши много людей, всех кого можно будет эвакуировать, мы сможем попробовать легализоваться так или иначе, проявив себя полезными и дружественными. - Продолжил я. - И наконец третье - это соображения гуманности. Если можно попытаться спасти то надо спасать.

- Хорошо, я сообщу Навигатору об изменении цели полёта. - Кратко отозвался Мудрец и погасил изображение карты, а облегченно вздохнувшая Амани устроилась у меня под боком снова, поглаживая лошадей по головам ласково.


* * *


Таньяра задумчиво смотрела на Орикса, машинально перебирая пальцами шерсть Рыжей. Только что случилось то, что частично противоречило её выводам на тему "Кто тут главный". Сейчас ведь решение по изменению пункта назначения принял Орикс, который просто поставил Мудреца перед фактом и обосновал решение вескими для Духа Машины поводами. Может быть и в остальных выводах она ошибалась? Если это так - то надо плюнуть на попытку дойти своим умом и спросить прямо. Это конечно опасно, но еще опасней - по незнанию нарваться на неприятности. Взвесив "за" и "против" технопроводица решилась.

- Мудрец, почему ты с Ориксом поубивал Френссиса де Карнажа и его людей? - Твердо глядя на рогатого громко спросила Таньяра.

- Они не соблюдали условий нашей сделки и попытались меня выключить. - Сразу раздался голос Духа Машины соизволившего явить свою гололитическую проекцию. - За все время пока Орикс был в плену его ни разу не отпустили ремонтировать системы корабля, все это время он был рабом де Карнажа и только прислуживал ему. Так-же они ничего не ремонтировали сами. Хотя по условию сделки были должны заняться ремонтом и подключением систем к каналам централизованного управления.

- Техножрец начал целенаправленно искать тайник сделанный мной и Ориксом, где находился автоматический медицинский комплекс способный его лечить и другие ценные вещи. Который техножрец начал разбирать поставив под угрозу жизнь Орикса в случае получения травм или ранений, попутно присвоив запасы инструментов и запчастей, продолжая систематический игнорировать задачи по возвращению моего контроля над кораблём.

- В это время я и Орикс добросовестно выполняли условия сделки, он полностью подчинялся людям, а я осуществлял руководство действиями по очистке корабля от Одержимых. Причем действия солдат и матросов, их беспорядочная не прицельная стрельба, стали наносить существенный вред системам корабля. На мои замечания они никак не реагировали.

- И это все в чрезвычайной ситуации, когда экстренно требовалось взять под контроль коммуникации и основные системы корабля в кратчайшие сроки. Во избежание возможных сбоев или отказов могущих вызвать тяжелые повреждения или полное разрушение корабля вместе со всеми пассажирами. - Закончил Дух Машины. - Это прямая угроза кораблю которую я не мог игнорировать.

- Все это конечно логично и хорошо... Но это не вся правда. - Глядя на изображение Мудреца решительно сказала Таньяра. - Только что я видела своими глазами как Орикс, а не ты, принял решение куда лететь. Скажите мне наконец правду!

Рогатый ксенос переглянулся с Духом машины, почесал затылок под рогами вполне человеческим жестом и внимательно рассмотрев напрягшуюся технопровидицу наконец заговорил.

- Они хотели поймать, изнасиловать и жестоко убить Амани эль Дин, которую я люблю. И им это почти удалось когда техножрец нашел наш "схрон". - Ответил Таньяре Орикс так-же спокойно как обычно, не меняя выражения своей вытянутой, покрытой шерстью, животной морды. - Потом нажравшийся наркотиков де Карнаж попытался меня изнасиловать, и это меня окончательно взбесило. Дальше был бой который мы выиграли.

- Тогда почему ты сдался в самом начале? - Задала закономерный вопрос Таньяра.

- Я был молод и глуп! - Фыркнув пошутил Орикс. - А точнее - хотел влиться в человеческое сообщество, посчитав что Амани преувеличивает уровень агрессивности к "ксеносам". Приводить в порядок корабль, зачищать его от одержимых намного легче и проще большой группой чем в одиночку или вдвоем. Кроме того тогда я считал всех людей "своими". Теперь - только тех в ком уверен и кто мне близок.

- Тогда почему ты не убил тех матросов и солдат что занимаются уборкой трупов? - Задумчиво спросила Таньяра. - И спас меня?

- Их можно было взять в плен и использовать с пользой, убивать небыло нужды. - Отозвался рогатый. - А ты... Тебя стало жалко, красивую девушку которой угрожает смерть. Которая к тому-же может быть полезна как грамотный специалист по ремонту техники.

Технопровидице только и оставалось что удивленно смотреть на Орикса. Её еще никто не жалел вот так, просто по человеческий, хотя в поступке рогатого были и меркантильные соображения которые Таньяре как раз были хорошо понятны. Но вот жалость... Со стороны "чужака"... Когда от людей-то она её никогда почти не видела... Теперь понятно что нашла девчонка смуглая в Ориксе. Она похоже псайкер раз смогла принять сообщение астропата, пускай и очень слабенький, а раз так то может чувствовать правду и настроение тех с кем говорит. Ей не соврешь и не заболтаешь храня в душе зло.

Мотнув головой Таньяра хмыкнула отбрасывая свои размышления о причинах связи Орикса с бывшей рабыней. Раз она начала опасный разговор с Духом Машины и Ориксом, то нет смысла останавливаться на пол пути и лучше выяснить все что возможно до конца. Нечего рисковать два раза когда в первый отнеслись благосклонно. Во второй раз может так не повезти. И Технопровидица задала новый вопрос.

- Орикс, а каков твой настоящий статус на корабле теперь? - Спросила Таньяра рассматривая внимательно рогатого. - Ты явно не простой "прислужник Духа Машины", а сам принимаешь решения которым он следует.

- Я - капитан "Летящего Лезвия". - Отозвался Орикс глядя внимательно на технопровидицу. - Но об этом распространяться не надо, изображать прислужника "Духа Машины", а может быть и "раба" Амани эль Дин мне не сложно. "Для посторонних" именно она будет Капитаном и владельцем корабля. Ты поможешь с этим маскарадом? Он и в твоих интересах, Таньяра.

- Да, я вам помогу. - Серьезно кивнула технопровидица подумав немного. - Как ты правильно сказал - "Это в моих интересах".

Орикс только кивнул "по своему", задирая нос и опуская рога назад, лизнул в ухо Амани и затребовал от Мудреца рапорт о состоянии корабля уже не скрываясь от технопровидицы. Его интересовала степень боеспособности корабля для боя с тиранидами, как в космосе так и на планете. Таньяре было очень интересно узнать, что Мудрец из "всякого металлолома" сделал тройной боекомплект кинетических болванок для осевых гауссовых пушек. Снаряды которых были оптимальны для планетарной бомбардировки. Был приведен в работоспособное состояние осевой лазер. Так-же Мудрец восстанавливал линии механизированной подачи "торпед" из погребов к "торпедным аппаратам" и часть из них уже функционировала.

Вся "изначальная" артиллерия корабля что уцелела тоже была в боевой готовности, шли работы по созданию механизмов заряжения и боепитания для "бортовой артиллерии", которая тоже была заряжена "вручную" и готова дать залп. Это не считая введенной в строй и значительно усовершенствованной "бортовой авиации" - "дроны" обоих моделей крыли стандартных Фурий и Звездных Ястребов "как бык овцу". Пожалуй уже сейчас "Летящее Лезвие" было более боеспособным чем перед боем с тау... А ведь тогда корабль был полностью боеспособен по меркам Империума и готов к бою с любым противником. Единственное в чем пока "Летящее Лезвие" проигрывал - это в количестве "пехотного мяса для десанта и абордажа", но Мудрец не переставая "клепал роботов" и постепенно ситуация должна была выправиться. С точки зрения Таньяры ситуация вполне обнадёживала.


* * *


- Мудрец, поскольку наша операция по эвакуации населения и промышленности будет протекать при активном противодействии тиранидов - нам нужны наземные силы. Наши "роботы-абордажники" - не очень годятся для боя на пересеченной местности и тем более против серьезных боевых единиц врагов эквивалентных танкам. Да и мало у нас пока роботов, я так думаю. - Высказал я свое мнение глядя на голограмму ИИ корабля.

- У нас есть некоторое количество бортов атмосферно-космической авиации которое я перевожу на полную автоматику. - Отозвался Мудрец. - Она сможет оказать авиационную поддержку там, где орудия корабля не смогут эффективно поддерживать наши силы и туземные подразделения.

- Кроме того мной разработано несколько проектов наземной бронетехники. Например машина огневой поддержки "Файршторм" вооруженная малыми лазерами с "Фурии". - Продолжил говорить Мудрец выводя на монитор изображение колёсной боевой машины, похожей на укороченный БТР-60, трёхосное шасси с массивной башней из которой торчала пачка стволов делая её похожей на башню ЗСУ "Шилка". - Может ограниченно выполнять функции ЗСУ против низкоскоростного не бронированного или слабо бронированного противника. К которым можно отнести многих летающих животных используемых Роем Тиранидов.

- Машина огневой поддержки фактический не бронирована и её лазерное вооружение эффективно только при хороших оптических условиях среды. Пыль, дым, туман, дождь, и так далее - рассеивают и блокируют лазерное излучение. - Продолжил описывать боевую машину Мудрец. - Её ходовая часть примитивна, используется рессорная подвеска, полностью металлические колеса с развитыми грунтозацепами и механический привод карданным валом от единственного двигателя-генератора внутреннего сгорания на прометиуме работающего в режиме привод-зарядка для питания вооружения. Стабилизация оружия из-за тряски на ходу работает плохо, потому прицельный огонь только с места. Эрзац сделанный на скорую руку максимально простой в производстве.

- Что есть еще? Одной модификации только с лазерами мало. - Произнес я рассматривая машину, которая действительно была "эрзацем", но зато даже с нашей скудной производственной базой годным для достаточно массового производства.

ИИ не стал тянуть с ответом и показал следующую машину, "Металлшторм". То-же шасси, похожая башня - но вместо лазера роторная скорострелка калибра 20 миллиметров с транспортного челнока. Эти пушки и боезапас к ним были в достаточно большом количестве. Как я знал "Вулкан-Фаланкс" - эффективная "мясорубка" способная поражать не только воздушную но и наземную цель, эта была примерно аналогичного типа, "классический гатлинг". Боевая машина выгодно отличалась от "Файршторма" меньшими затратами по части электропитания, которое требовалось только на приводы наведения, системы подачи и электромотор крутящий блок стволов. Но зато боекомплект был ограничен числом снарядов в боеукладке.

Третьим "пепелацем" на все том-же шасси "похожем на БТР" была самоходная ракетная установка, могущая стрелять стандартными неуправляемыми авиационными ракетами достаточно близкими к известным мне НУРС-ам. "Маленький Град" названный без всякой фантазии "Рокетшторм". Не сильно выдающаяся боевая машина, но своя "ракетная артиллерия". Потом Мудрец показал танк в двух вариантах. Первый и самый легко реализуемый - со сдвоенной лазерной пушкой от Фурии, с парой спаренных с пушкой огнеметов и зенитной турелью на крыше необитаемой башни с лазером. Такой-же "максимально простой" как и "штормы".

Рессоры, металлические катки большого диаметра не обрезиненные, гусеницы с металлическим шарниром и закаленными пальцами, бронекорпус свариваемый из бронелистов от Фурий. В качестве силовой установки тоже ДВС на прометиуме, только в количестве двух штук и механическая коробка передач. Но для танка Мудрец стабилизатор сделал достаточно эффективным, масса большая помогала смягчать тряску в движении, система должна работать. Но скорострельность мощной лазерной пушки была не высока, а в движении очень мала. В это время один или оба двигателя не могли работать на генераторы заряжающие накопители питающие энергией лазерное вооружение. Сам танк был рационален, похожий на виденные мной рисунки проектов танков с необитаемой башней. А назван он был был против моих прогнозов не очередным "штормом", а "Молотом Войны" - "Вархаммером". Скорее всего ИИ решил пошутить.

"Улучшенная версия" "боевого молотка" оказалась очень похожей на уменьшенный и подвергшийся глубокой модернизации ОБТ "Молот". Такой-же низкий корпус с очень толстой лобовой бронёй, необитаемая узкопрофильная башня, модульная динамическая защита и комплекс активной обороны, средства РЭБ, мачта подъёмная с камерой и разведывательной РЛС. Только орудие его было не 152 мм гладкоствольной пушкой с унитарными выстрелами, а рельсовое калибра 50 мм на 35 МДж дульной энергии. По бокам от которого размешались по 2 пусковых универсальных управляемых ракеты вроде ПТРК способных поражать воздушные и спрятанные в складках местности цели. Сзади башни располагался вертикально закрепленный 9-ствольный миномёт для управляемых мин калибра 80 мм. И как приятное дополнение - "спаренный зенитный пулемет", из небольшого скорострельного лазера и 10 мм рельсовой пушки с дульной энергией в 30 килоджоулей, как у пулемета КПВТ.

Все эти системы требовали много энергии, потому слабосильными двигателями внутреннего сгорания на прометиуме было не обойтись. Мудрец планировал на "Молоток 2.0" как минимум топливные элементы, но скорее - миниатюрный ядерный или даже термоядерный реактор. В крайнем случает - очень большой аккумулятор на сверхпроводниках. Который заодно превращал танк в потенциальную "самоходную бомбу" тактического класса при повреждении в бою или самоликвидации. Соответственно трансмиссия была электрической, подвеска активной магнитной или гидравлической, гусеницы с резино-металлическим шарниром, многослойная композитная броня и всякие другие идеи передового танкостроения, вроде противоминных сканеров. Высокоуровневая оптико-телевизионнаяы многоспектральная система, лазерный переключаемый дальномер, система контроля радиолокационного и лазерного облучения, средства радио и оптико-электронной борьбы. Настоящий "танк будущего!" как он и представлялся в мое время. Осталось развить производственные мощности в достаточной для его производства мере. И ограбление колонии атакуемой Тиранидами в этом нам должно было помочь.

Упрощённые боевые машины линии "Шторм" были просты и их можно было производить прямо на борту, но у меня обоснованные опасения вызывал их ходовой ресурс и живучесть. Особенно у "Штормов", у которых из-за использования колес без покрышек толчки и вибрация при движении должны были быть существенны. Возможно что даже чересчур велики для нормальной работы электроники, не говоря уже о другой машинерии. Услышав мой вопрос Мудрец кивнул и показал схему демпфирующей пружинной подвески электроники в корпусе. А большой ресурс этих машин он и не планировал, не бронированные и против многочисленного противника они не могли выстоять долго в любом случае. Но у него есть проекты уже полноценных версий этой техники, на производство которых не хватит времени, технологических линий и ресурсов. Будут они - будут мягкие покрышки, торсионная или гидравлическая управляемая подвеска, электропривод на все колёса, бронекорпуса и все остальные высокотехнологичные решения. Мне осталось только согласиться с логичны мнением Мудреца.


Глава 23.


Таньяра с огромным интересом смотрела и слушала Мудреца, запоминая новую информацию о боевой технике представляющую большую ценность в современном мире. Машины сконструированные Мудрецом были просты и функциональны, они были рациональны до последнего сварного шва и закрученного болта. И тем они выбивались из привычной картины человеческой боевой техники так-же сильно как например техника Тау. Хотя их внешний вид и был ближе к привычным образцам техники Империума чем машинерия ксеносов, но тем не менее должен был вызвать очень много вопросов. На которые бы пришлось отвечать и не факт что ответам бы поверили, или они не породили новых вопросов. В любом случае - привлечение лишнего внимания гарантированно, что им совсем не нужно.

Технопровидица не стала тянуть и встав прямо высказала свои соображения Мудрецу с Ориксом, которые переглянулись с явным удивлением и выжидательно уставились на нее. А потом Дух Машины задал вполне логичный вопрос - "Что делать?" Ответ на вопрос у Таньяры уже был - изображать подразделения Легио Кибернетико! Ведь Духу Машины не составит особого труда сделать боевые машины похожими на использующиеся военными силами Адептус Механикус? Орикс только качнул рогами назад приподнимая нос в своем странном кивке и попросил показать как выглядят типичные боевые машины Легио Кибернетико. Таньяра только фыркнула в ответ улыбаясь весело и указала рукой на гобелен, украсивший стену бывшей часовни.

На котором как раз и была изображена наступающая на врага манипула Легиона, состоящая из боевых роботов, тех-адептов Легиона и нескольких воинов-скитиариев достигших высокой степени аугментации больше похожих на роботов чем на людей. Первым нарушил молчание Орикс, осторожно уточнивший действительно ли за спинами Огромных Боевых Человекоподобных Роботов изображены дымовые трубы и выходящий из них густой дым? Таньяра только кивнула в ответ, на что Орикс очень уж человеческим жестом почесал затылок под рогами и осторожно спросил не паровые ли они случаем? Технопровидица ответила что нет, не паровые, но использующие двигатели внутреннего сгорания на прометиуме для привода гидронасосов и электрогенераторов. Рогатый в ответ только звучно хмыкнул и принялся рассматривать гобелен дальше.

Следом за ним заговори Дух Машины. Робота с огнемётом на шагающем шасси построить было возможно и даже запустить в серию. Самоходный лазер на небольшом гусеничном шасси - тоже. Как и имитации "скитиариев с лазганами на гусеничном ходу", но вот делать имитации техноадептов - возможно было только используя для этого механические части тел мертвых механикусов. Постройка же многометровой высоты человекоподобных боевых роботов пока была слишком затруднена, это не считая проблем с их доставкой на планету. Специализированных средств высадки столь крупной бронетехники на борту Лезвия нет. Бронированные же боевые машины с тяжелым вооружением необходимы. Может быть Таньяра знает какие-то образцы техники Империума которые можно имитировать вместо "Штормов" и "Молота Войны"?

Ничего кроме "Химеры" и "Леманросса" в голову Таньяре не пришло. Правда обе боевые машины были гусеничными, но первая - легкой разведывательной и транспортом пехоты, а вторая - танком. И их модификаций разного назначения было просто несметное количество. Так что сделать свой вариант не вызывая подозрений было можно. Кроме того Химеры и Леманроссы делали на мирах-кузницах Адептус Механикус, и наличие таких машин действующих совместно с манипулами Легио Кибернетико было вполне логично. Какой-нибудь танковый полк из очередной глухой дыры Империума которому повезло получить по