Furtails
Night Dragone
«Корабль печали-2»
#NO YIFF #приключения #романтика #фантастика #дракон #инопланетянин #разные виды #робот #ящер
Своя цветовая тема

Корабль печали-2

Night Dragone


В прошлом наши победы. В будущем лишь туман




- Селиа, может пойдёте к себе?

- Я буду с ней... не могу оставить.

- Угрозы жизни нет, охрана здесь хорошая, а вам надо отдохнуть.

- Простите Карх, я не могу.

- Ладно... мне бы поговорить, есть одно дело, опасное дело.

- ???

- Пройдёмся по парку? Последние осенние деньки остались, понюхаем пожухлую листву...

- О, да Мудрейший, нам стоит увидеть яркие гроздья рябины.

Они вышли из медицинского центра и свернув на одну из пустующих аллей медленно побрели по усыпанной жёлтыми листьями дорожке.

- Ниорх исчез. Скорее всего он у пиратов.

- Это плохо.

- Очень. Ибо есть вопросы, которые нам необходимо узнать. Насчёт взрывчатки вы были правы. Но проблема собственно не в ней, а в том, какая именно она. Лаборатория закончила анализ вещества и вот что они сказали. Зоране не производят ничего подобного.

- А... а как это? - выпучив глаза, поинтересовалась дракона.

- Вот и мы хотим знать. Как? Разработка новых составов взрывчатых веществ, требует миллионных инвестиций, мощных исследований и так далее. А тут нечто абсолютно новое!

- Фырр-р-рк...

- Вы так интересно фыркаете. Селиа, мы бы хотели, чтобы вы узнали о взрывчатке и нашли Ниорха.

- Я?!!

- Сейчас объясню почему именно к вам обращаемся. О том, что произошло в банке никто не знает, однако всем известно, Советник Хара была ранена. Именно эта версия станет вашим прикрытием. Вы ищите того, кто пытался убить вашу подругу. Идёте по следу...

- А в это время ищу сведения о взрывчатке?

- Вы очень умное существо. Ваша связь с властью мала, но личная связь с Харой - это говорит о многом. Император на одной из встреч с журналистами скажет, что вы уволились с работы и улетели кого-то искать, чтобы отомстить за Хару. Будет пара сюжетов о вашей дружбе с Харой. Этого достаточно, ваша связь с властью исчезнет. Мы снабдим вас любыми документами и разрешениями, при необходимости вы будете выходить на связного и передавать свои просьбы. Финансовую сторону мы берём на себя.

- Но как я его найду? Я же не знакома с пиратами!

- А вот тут есть одна зацепка. Точнее даже две. Вы ведь знаете о прошлом Хары?

- Да, она рассказывала... а! Значит он всё таки жив!

- Этого мы не знаем. Но нам известно, где его видели и чем он занимался. Вы попробуете на него выйти и действовать более целенаправленно.

- А предложение Тиас?

- Это вторая часть плана. Мы заканчиваем её проработку, как только она будет готова, данные представят вам.

- Мне?

- Селиа, именно у вас есть возможность наиболее гладко контактировать с Тиас.

- Вы меня используете... - тихо сказала Селиа.

- Слишком многое изменилось в нашем мире. Ни у вас, ни у нас нет выбора.

Дракона погрустнела.

- Не расстраивайтесь, Селиа. Мы хорошо оплатим ваш труд.

- Карх, вы действительно считаете, мне нужны деньги или власть? - из глаз драконы потекли слёзы, зоранин растерянно почесал уши.

- Но вы же торговались со мной! И деньги брали!

- Я это делала, потому что так хотела Хара. Она говорила и говорит мне, сколько стоит та или иная услуга. А деньги... они все лежат на карточке, я ничего не покупала. Еду разве что и вещи для личной гигиены. Ещё взяла несколько драгоценных камней, они все на корабле в моей коллекции. Вот и всё. Да, я знаю... жадность и алчность это мой недостаток, в мире больше нет драконов подобных мне. Я хочу забыть об этом и не быть такой, но не могу. Пока не могу. Жизнь у вас снова толкает меня к тому из-за чего я была изгнана.

Карх неуверенно погладил дракону по спине.

- Селиа. Всё имеет свою цену. Наш мир не идеален, и я не идеален и Император тоже обычный зоранин. Мы все живём в этом мире. Что-то в нём неправильно, что-то правильно. Есть и радость и горе, мир не однобокий. Император и я, мы просим вашей помощи, как однажды вы попросили у нас.

- Я не отказываюсь Карх... но не за деньги буду это делать! Ради Хары! Месть это блюдо, которое подают холодным.

- Любое содействие с нашей стороны. Больше нам нечего вам предложить.

- Я могу попросить вас об одной услуге, лично для меня?

- Конечно!

- Отдайте мне запчасти для двигателя корабля, - смешно прижав лапы к груди, жалобно попросила драконесса.

- Не вопрос. Император и так вам это обещал. Ваша заявка сейчас в институте ядерных материалов. Я напишу распоряжение о подготовке необходимых материалов. А вы собрались улетать?

Дракона некоторое время молчала, потом понурила голову.

- Я останусь здесь. По крайней мере пока Хара хочет быть моей подругой. У меня в жизни очень мало тех, кого я люблю больше собственной жизни.

- Понимаю. Хару мы вылечим. Через недельку будет как новая.

- Я имею право убивать?

- Хороший вопрос Селиа... Императору всё равно сколько пиратов будет убито вами. В данном вопросе он категоричен. Но я бы попросил без особой надобности не убивать. Особенно женщин и детей. Постарайтесь действовать аккуратно и без агрессии, у нас нет желания быть растерзанными Харой.

- Сколько у меня есть времени?

- Встреча с Тиас состоится через месяц. Я о серой лиге. До этого момента все наши проблемы желательно решить. Начинать знакомство с просьб не есть хороший признак.

- Вы всё же решили создать серую лигу?

- Да. Но пока не знаем как именно это сделать.

- Что ж... пусть небо будет нам приютом.

Дракона больше не говоря ни слова, с места взмыла в небо, Карх покачал головой и тихо произнёс.

- Крылатая надежда, покажи нам путь. Да уж... судьба подарила нам не просто шанс. Это шанс с большой буквы заключённый в небольшой синей ящерице. Лети дракон! Хм... нет, ты ж у нас шипеть начинаешь когда тебя драконом называют, - зоранин засмеялся, - лети драконесса!

Селиа направилась к своему кораблю, она тщательно обдумывала весь план действий. На её коммуникатор пришли все координаты. Имя у друга Хары было оригинальным, Урр. О нём известно немногое. Закончил ВУЗ, специальность инженер-технолог, долгое время работал на заводе проектировщиком сборочных линий, затем получил повышение и стал начальником сектора разработки. Именно тогда Хара родила второй раз. Очевидно с деньгами у них стало получше. И сразу после этого последовал пост Советника, затем быстрый разрыв между ними. Собственно на этом всё. Упоминалось что Хара попала в больницу с нервным срывом после расставания. Дракона удивлённо фыркнула, её подруга об этом не сказала. Вот в общем-то и вся история.

- Кибер, значит план действий такой. Ищи зоранина по имени Урр. Любые упоминания, сначала организуй поиск в старых архивах, там должна быть связь с Харой.

- Поиск активирован. Расчётное время три часа. Вторжение в базы разрешается?

- Хм... а вот сейчас...

Дракона сняла с шеи коммуникатор и набрал код Карха.

- Селиа, вам уже что-то нужно? - зоранин засмеялся.

- Да. Нужно разрешение на полный доступ ко всем базам данных.

- Такого разрешения не существует. Но... мы будем знать кто это сделал и не станем волноваться.

- Спасибо!

Дракона гордо надулась, потом фыркнула.

- Вот!

- Благодарю вас Селиа, это облегчит нашу задачу. Есть ли какие-то наводящие алгоритмы?

- Боюсь что нет. Всё что мне когда-либо говорила Хара, ты знаешь.

- Есть одна зацепка, но мне нужны ваши пояснения.

Дракона неуверенно фыркнула.

- Хара упоминала, как она рассчиталась с тем кто убил её ребёнка. Что она имела ввиду? Она дала денег?

- Нет. Скорее всего отправила его полетать.

- Это произошло ещё в то время когда Урр был с ней.

- Думаешь он принимал участие?

- Вполне вероятно, всё-таки в таких вещах их женщины участвуют реже.

- Хорошо, начинай проверку и сканирование.

Селиа устроилась поудобней и закрыла глаза. Впервые она решилась на самостоятельное действие, на что-то такое от чего будет зависеть её собственная судьба и судьба тех кто ей дорог. И деньги не важны, ничего не важно!

"Чего я хочу добиться? Ну найду, а дальше? Выброшу в окошко полетать? И как мне себя вести с этим Урром, что я ему скажу? Здравствуйте, я от Хары? Но это же не правда! Хара не посылала меня к нему. Обмануть? Сказать что... что я ему скажу? А если он потом с Харой поговорит и та скажет что не просила меня ни о чём... ох, тогда Хара рычать будет на меня, нет, не хочу. А может я смогу что-нибудь для себя? Нет, врядли, сколько можно обирать Зоран, и так уже... а собственно... нет! Нельзя! Нельзя! Нет... прости меня Хара..."

На следующий день небольшой транспортный корабль вылетел на одну из дальних колоний. На его борту в маленькой каюте летела синяя дракона. Небольшая сумка и переносной компьютер, вот и всё что она взяла из дома. Харе она оставила записку. Единственный иллюминатор в каюте старого потрёпанного кораблика...


"Какой по счёту это бар?" - дракона зашла в очередную забегаловку, из тех что обслуживали бедных зоран, везде она задавала один и тот же вопрос, показывала одну и ту же фотографию, но ответ был тем же "нет, не видели такого". Чувство неудачи всё сильнее проникало в душу драконы и она грустила. Мотели, небольшие гостиницы, разнообразные зоране... совсем не те, каких Селиа видела раньше. "Дно" мира зоран было не таким, каким виделось раньше. Дракона вживую убедилась в правдивости слов Хары, голодающих зоран больше нет, мало-мальски обеспечены все. Да, у них нет глайдеров, дорогих украшений, но кусок хлеба и каша есть. Месяц бесплодных поисков подходил к концу и Селиа практически решила прекратить поиски таким методом... но удача улыбнулась ей.

- Ох, опять наша синяя ящерица.

- Да, Шелли, это опять я.

- Нашла своего принца?

- Нет.

- Ну и зря, здесь он, я узнала, вон, сидит пьёт вино.

Селиа чуть не снесла близлежащий стул и рванулась к зоранину, тот удивлённо уставился на неё.

- Ура!!! Нашла!!! - рыкнула дракона.

Тот некоторое время хлопал глазами, потом недоумённо навёл на неё уши и чуть склонил голову на бок.

- Мы знакомы?

Дракона уселась рядом и высунув язык разглядывала зоранина. На фотографии он был более молодым, каким-то свежим что ли, а сейчас, Селиа заметила серебристые шерстинки, среди белоснежного меха и смутилась. По всей видимости зоранину пришлось несладко.

- Что вы меня так разглядываете?

- Вы Урр? У меня к вам срочное дело.

- Урр? Хм... вообще-то нет, думаю вы ошиблись.

Селиа от растерянности ойкнула и выхватила фотографию, внимательно осмотрела зоранина и фотографию. Сходство было огромным.

- Вот, ведь это вы!

Зоранин деликатно взял из лап драконы фотографию, посмотрел и отрицательно покачал головой.

- Сожалею, это не я. Хотя очень похож.

Селиа заметила, как лёгкая дрожь прошла по рукам зоранина. Она некоторое время задумчиво смотрела на него, потом развела крыльями.

- Жаль, - протянула драконесса, - он мне срочно нужен. Вы извините, что отвлекла.

- Да не за что извиняться.

Дракона, не спеша, отошла в сторону и вернулась к Шелли, которая работала официанткой в "Ночной птице". Некоторое время они беседовали, Селиа решила понаблюдать за зоранином, предполагая, что тот от кого-то прячется. Он около часа тянул вино, потом заказал тарелку какого-то салата, всё слопал и расплатившись наличными ушёл из бара. Селиа вышла за ним, но тёмная улица оказалась пустой, дракона озадаченно почесала голову, пытаясь понять, куда мог деться зоранин буквально за несколько секунд. Она прошла с десяток метров по улице, озираясь в разные стороны. Мелькнула серебристая в лунном свете шерсть и сильный вихрь прижал дракону к стене, зоранин приставил к горлу нож, приподняв её над землёй второй лапой. Селиа слегка ошалела и глупо таращилась на зоранина, потом сообразила и с трудом взяла себя в лапы, чтобы не отправить его в вечный полёт.

- Ну что же, будем считать, вы меня нашли. Интересно, как вам это удалось? Что вам нужно?

"Гад!!! Вот расскажу всё Харе!!! И вообще... сейчас концерт устрою" - испуганно подумала драконесса. Она громко заскулила и начала лизать лапу зоранину. Урр по всей видимости не ожидал такой реакции и слегка ослабил хватку.

- Отпустите... пожалуйста... прошу вас... - жалобно скулила дракона.

До зоранина начало доходить, что "цель" не вооружена и явно не способна причинить ему ни малейшего вреда. Он ещё некоторое время держал её, потом отпустил, изогнутое лезвие ножа исчезло за спиной.

- Что вам надо от зоранина по имени Урр?

- Но вы же не Урр! - прото-дракона решила поиграть и заодно посмотреть на него, - А мне Урр нужен, очень нужен.

- Я он и есть.

- Вы не он, вы же сами сказали в кафе, что похожи на него.

- Мало ли что я сказал? Кафе не лучшее место для имён, - зоранин грозно зарычал, Селиа тут же заскулила.

- Перестаньте скулить! - успокоившись, попросил зоранин, Селиа постепенно затихла, - Так что вам надо?

- Мне Урр нужен.

- Это я уже слышал.

- А больше я ничего не скажу! Вы не Урр! - дракона гордо отвернулась.

- Слушай, девочка, всё имеет пределы и моё терпение тоже.

- А у вас документы есть?

- Там другое имя.

- Тогда как я узнаю что вы это он? - склонив голову на бок поинтересовалась синяя дракона.

- Я Урр, именно тот, кто изображён на этой фотографии. Сама фотография была сделана много лет назад в городе Сигил, станция "Красный закат", я там жил со своей подругой Харой.

Селиа заулыбалась.

- Это хорошо! Значит я вас нашла!

- Просто замечательно. Я тоже очень рад знакомству, - хмыкнул снежный "зверь", - о вас не знает только ленивый. Вы наложница Императора. Посему у меня встречный вопрос, что делает наложница в бедных кварталах забытой колонии?

- Ищет зоранина по имени Урр! - раздувшись, сообщила дракона.

- Хорошо, вы его нашли. Что дальше?

- Не знаю, - грустно опустив крылья, посетовала синяя ящерица.

Зоранин выпал в осадок и несколько секунд не мог вымолвить ни слова.

- Это что, какой-то розыгрыш? Кто вас послал? Зачем?

- Меня... никто не посылал. Вы новости смотрите?

Урр стал серьёзным, его губы приподнялись в оскале.

- Я никогда не причинил бы ей вреда.

- Хочу найти третьего организатора.

- Третьего? А...

- Тех двоих я уже нашла, - глаза драконы полыхнули синим огнём, зоранин попятился.

- Вы что... играли со мной?

- А нечего было на меня с ножом кидаться! А ещё мужчина! Самок нельзя обманывать! - дракона возмущённо зашипела.

- М-да... - он озадаченно почесал голову, осмотрелся вокруг. Расплывчатый свет тусклых фонарей, сырое дорожное покрытие и тихий шелест проносящихся вдали глайдеров.

- Как вас зовут?

- Селиа.

- Селиа, если я приглашу вас на свой корабль...

- Я соглашусь, только пообещайте что не станете тыкать в меня ножом.

- Селиа, вы ведь знаете кто я.

- Наверное пират. А что?

- И...

- Пират, это не очень хорошо, но вы ведь не убиваете женщин?

Зоранин отрицательно покачал головой.

- Стараемся, я по крайней мере стараюсь. У меня тоже есть дети.

- А вы сейчас один?

- О, да. После Хары у меня была подруга, но мы расстались.

- А почему...

- Вы ведь её подруга, по ящику показывали, да... это она вас послала? Но зачем?

- Нет, она не знает где я, и никто не знает.

- Значит что-то более серьёзное. Ладно, идёмте, улицы бедных кварталов не терпят слабых.

Путь к космопорту оказался неблизким, за это время Урр многое поведал небольшой синей ящерице, он сам не понимал почему так с ней разоткровенничался.

- Я просто не выдержал, понимаю, наверное мне стоило быть более ответственным и мужественным. Но без неё всё валилось из рук, не мог нормально думать, переживал. В конце концов сдался. Сбежал. Сбежал как последний трус. Жизнь закрутила, завертела. Я покинул колонию, потом некоторое время подрабатывал на неквалифицированных работах, грузил транспорты, курьером и так далее. Денег не было, правда пару раз удалось хорошо заработать, я все деньги Харе отправил. Потом была долгая чёрная полоса, несколько раз пришлось обращаться за помощью к государственным органам. К моему крайнему удивлению, мне помогли и даже с работой решили вопрос. Я начал более менее зарабатывать, ещё пару раз отправлял деньги Харе. Потом узнал что..., - зоранин замолк на несколько секунд и тихо продолжил, - моих жалких монет ей даже на кусок хлеба не хватит. Грустно и тоскливо. Мне нечем было помочь моим детям, Харе, я впал в депрессию, просто работал, ни о чём не мечтал, ничего не делал. И вот однажды, я даже не помню этого момента, всё как-то неясно получилось, познакомился с одним типом, он меня и привёл к пиратам. Так я попал на пиратский корабль. Несколько лет я просто тупо исполнял приказы, потом начал разбираться что к чему. Несколько раз у меня были поединки, но я чудом оставался жив, ещё и побеждал. Через пять лет у меня была своя команда и потрёпанный корабль. Собственно сейчас немногое изменилось, у меня всё тот же корабль, правда есть довольно большие связи в мире пиратов, я знаком с очень и очень многими. У меня появились не то чтобы подчинённые... но те кто мне всецело доверяет и кому я доверяю. Флот таких кораблей, около 50 единиц, общая численность... наверное к трём сотням приближается. Фактически я занял одну из должностей "кардиналов".

- Кого?

- Лидер неформального общества пиратов, их так называют.

- А что вы тут делаете?

- Ничего, мы решили немного переоборудовать корабль, дооснастить его новыми системами. У нас было одно небольшое дельце, в результате которого мы хорошо заработали. На общем собрании было принято решение усовершенствовать наш общий дом.

- А самки у вас в команде есть?

- Есть, куда ж без вас? - зоранин засмеялся, - зачастую мы не возвращаемся на планеты по нескольку лет, разве можно столько выдержать без вас? В команде начинаются проблемы, драки, выяснение отношений. Это не способствует слаженной работе. Для тех кто имеет пару мы выделяем каюты побольше.

- А дети?

- Дети у нас большая редкость. Пара, у которой родились дети... у нас есть несколько обжитых астероидов, там одна из многих наших баз. Иногда правительство находит эти базы... и мы остаёмся без ничего. Единственная хорошая новость, если раньше там убивали всех, то теперь... уж не знаю почему, но военные стараются никого не убивать.

- Урр, а к Харе как ты сейчас относишься?

- Как я могу к ней относиться? Как и любой мужчина. Она прекрасна! Я горжусь тем что мы были вместе.

- Ты хотел бы её увидеть?

- Я не самоубийца. Хара сейчас представляет власть Императора, а я пират. Мы по разные стороны баррикады и сила на её стороне.

- Урр, ты считаешь она сдаст тебя властям?

- Это её долг и прямая обязанность.

- И ты думаешь она просто так вызовет стражей и...

- Не знаю. Но я пират, зоранин преступивший закон. А почему вы спрашиваете?

- Интересно просто. Мы пришли?

- Вон тот корабль.

Урр и дракона зашли в корабль, судя по всему он был пуст. Зоранин нажал какую-то кнопочку на панели и спросил.

- Есть кто? У нас гости.

Через несколько секунд ему ответили... зоранин смущённо отвёл взгляд от улыбающейся драконы.

- Кажется я кого-то разбудил.

Ни в какое сравнение этот корабль с тем что видела дракона ранее не шёл. Эту посудину сложно было даже назвать кораблём! Обшарпанные переборки, облупившаяся краска, вышарканный пластик пола. Возникало ощущение что это какое-то старьё, подобранное на помойке. Однако при этом, все датчики и шлюзы работали исправно. Дракона решила, что пираты не придают особого значения внешним атрибутам и вкладывают средства только в действительно необходимое для безопасного полёта.

- Когда-то эта посудина называлась КХ-62, одна из первых моделей транспортников. Сейчас от неё осталось одно название, мы переделали всё, фактически это конструктор под названием "собери сам". До армейских образцов нам далеко, но кое-какие секреты есть и у нас, - зоранин подмигнул драконе.

Они прошли в рубку и дракона тут же с интересом уставилась на корабельный компьютер. Три жидкокристаллических монитора, несколько клавиатур. Заметив заинтересованный взгляд драконы, зоранин пояснил.

- А это наш шедевр. Правда он сейчас отсутствует, опять куда-то смотался.

- Шедевр?

- Молодой зоранин. Я потратил много сил, чтобы уговорить его работать со мной.

- Хм...

Что-то с грохотом упало, раздался рык зоранина, потом пара крепких словечек. Урр безнадёжно всплеснул руками.

- Ну, кого на этот раз притащил... - судя по огромным глазам зоранин сейчас готов провалиться сквозь землю, - Это что за прикол? Вы кто? Урр?

- Вот, познакомься, это Селиа.

- Ма-а...

Урр грозно рыкнул, словно показывая рамки приличия.

- Я это... значит что... тут вот мы, может вам вина? У нас хорошее! - залепетал зоранин.

- Спасибо, я не пью. А как вас зовут? - мелодично ответила дракона.

Зоранин кашлянул и удивлённо хлопнул глазами.

- Мы редко называем свои имена. Но вам, в качестве исключения, моё имя Шер. На корабле я Стрелок. Это кличка. Рядом с вами тот кого все мы называем Кэп.

- А у меня тоже кличка есть! - тут же отреагировала дракона.

- И кто же вам её дал?

- Он... умер. Извините... - дракона погрустнела, - Синеглазка. Он так меня называл, хотя мы все с синими глазами.

- Значит будете у нас Синеглазкой. Куда летим Кэп?

- М-м-м не думаю что Селиа отправится с нами. У неё есть дела поважнее, не так ли?

- И вовсе нет! И нет у меня никаких срочных дел! - прото-дракона тут же загорелась открывшейся перспективой.

- Наложница Императора с пиратами зоран, идея конечно заманчивая, но, неосуществимая. Я ещё не дошёл до такого состояния, чтобы подставлять слабый пол под пули.

- Ха! Да кто посмеет?! - возмутился Шер.

- Шер, патруль сначала стреляет потом спрашивает, правда у них не всегда получается спросить так как обычно уже не у кого.

Стрелок почесал затылок.

- Ладно... вы тут... это, а я пойду, сон не досмотрел.

Зоранин резво покинул уютную каюту и очередной раз что-то уронив, ушёл к себе.

- Что ж Селиа, теперь я бы хотел услышать от вас цель визита.

- А цели нет Урр. Я надеялась, вы поможете мне отыскать этого типа.

- Хорошо, поможем и дальше что?

- Ничего, - глаза драконы холодно блеснули.

- Вас посадят за убийство или свалят всё на нас.

- Урр, вы не хотите мне помочь?

Зоранин задумчиво поскрёб макушку и поставил уши торчком.

- Знаете, быть пиратом не так легко. Не потому что это незаконно, а потому что тяжело терять друзей и подруг. За меня никто и монетки не заплатит, а вот у них... у них идеи, мечты и желания. Шер хочет разбогатеть и купить себе небольшой бизнес в Сигиле, Антана хочет открыть салон красоты, Хат мечтает заняться разработкой программ для кораблей... они все мечтают. Пираты такие же зоране как и остальные, все хотят иметь семью, дом, работу. Но наша жизнь это постоянный риск, какое право я имею подставлять их? Хару я не видел много лет. Она сама сделала свой выбор, и не надо мне говорить что её руки остались чистыми. Просто так в политиков не стреляют!

- Спасибо что просветили на этот счёт Урр. Я по вашему тоже политик?

- Думаю что месть за Хару не есть цель вашего визита.

- Это одна из целей.

- Очень хорошо, тогда я хочу услышать остальные цели.

Дракона вытащила из пояска небольшой камешек и положила перед зоранином.

- Хм... - он понюхал камень и усмехнулся, - Селиа, я не самоубийца. В это я не полезу.

- Мне нужен контакт с тем кто это производит.

- Зоране ЭТО не производят, - с нажимом сказал Урр.

- Вы ошибаетесь Урр, это производят зоране, не сами конечно, но право собственности данной вещи принадлежит зоранам. Мне нужно выйти на производителя.

- Ответ нет.

- Что ж, ладно, тогда мне придётся искать самой.

"Интересно... он что, не любит приключения? Ведь Урр пират!"

- Хотите совет?

- Хочу! - Селиа навела уши на зоранина и в надежде уставилась на него.

- Возвращайтесь к Императору, дождитесь запчастей для корабля и сваливайте отсюда.

- Спасибо за совет Урр. Но моя лучшая подруга ранена и в этом деле замешаны камни, я найду или погибну. Для таких как я нет возврата.

Зоранин задумчиво фыркнул.

- Селиа, я не понимаю, вы пришли ко мне только из-за того что я когда-то жил с Харой?

- Да.

- Но... я не вижу логики! Связь! В чём причина?

- Причина есть, вы единственный пират которому я могу поверить.

- Это почему?

- Потому что Хара сказала, вам можно верить.

"Интересно... сколько он продержится?"

- И вы думаете что таким методом сможете меня убедить помогать?

"М-да... умный! Хара была права, с таким жить можно."

- Колечко за колечко, звено к звену, протянулась цепочка. Дёрни за цепочку и мир перевернётся.

- И кто же будет следующим звеном?

- Могущественный зоранин по имени Урр хотел быть пиратом, но он не любил риск? - Селиа демонстративно закрыла мордочку крылом.

- М-м-м... ну хорошо, допустим я соглашусь. Кто достаёт эти камешки я знаю, но дальше то что?

- Дальше произойдут серьёзные изменения в сером мире. Возникнет новая структура, думаю вы понимаете о чём я говорю.

Зоранин вздрогнул.

- Кажется, начинаю понимать. Вы были у Тиас.

- Хара сказала, "он очень умён и красив, смотри не влюбись!"

Урр засмущался.

- Ладно, ваша взяла. Вещи надо собирать?

- Через час я буду здесь с вещами. Каюта у вас есть?

- Две свободных. Если через час вас не будет, мы больше не встретимся.

Дракона улыбнулась и кивнула.

Быстрый полёт до гостинцы... Селиа запихала все вещи в чемоданчик, упаковала ноутбук и коммуникатор, затем ещё раз вымылась в душе и расплатившись за номер растворилась в ночи. К моменту её прилёта практически все были в сборе. По всей видимости Урр уже объяснил большинству зоран куда и зачем они направляются. На дракону растерянно косились, но как-то так сторонились.

- Все в сборе?

- Наш гений опять опаздывает.

Урр вытащил коммуникатор и набрал код.

- Хат, вы получили сообщение? Не можете прямо сейчас? Что ж, тогда мы летим без вас. Вы не можете столько донести? А зачем покупали? Хлам на корабле нужен, обязательно нужен! Это не хлам? Значит это не хлам, хорошо. Но мы ведь договаривались о действиях, было? Как всегда, одни извинения. Ладно, ладно, только не надо горестных вздохов. Где ты? М-м-м... это где? Рынок "Рица"?

- Я знаю где это, - тут же ответила дракона.

- Хорошо, сейчас мы за тобой приедем.

Урр отправил с Селиа ещё двоих зоран и через пол часа "гений" был загружен в глайдер. Селиа чуть не вывалила язык от удивления, "гению" было от силы 20 лет.

- А вы это чего к нам прибились, Император выгнал? - тут же спросил Хат, судя по мордочке он был безумно счастлив, осуществив покупку огромного количества плат и запчастей для корабельного компьютера.

- О, да Хат, ящерица пришлась ему не по вкусу.

- Хм... а он что, сразу не понял? Ведь и так всё понятно, не подходите вы ему на роль наложницы.

- Почему? - заинтересовалась Селиа, хитро улыбаясь

- Так ведь наложница должна спать с ним! А вы же ящерица и наверное физиология не позволяет... - зоранин видимо понял что ляпнул и зажал пасть рукой, - извините Селиа, я не хотел вас обидеть.

- Все самцы всех рас одинаковы, - горестно вздохнув, посетовала дракона, - вы всегда думаете об одном и том же.

- М-м-м... - невнятно пробормотал Хат.

- Если честно я никогда не спала с зоранином, просто не пробовала. Но если судить по тем фильмам которые я видела, то не думаю что у нас возникли бы какие-то проблемы.

- А фильмы есть? Можно ли копию заполучить? - сразу заинтересовался Хат.

- Хат, успокойся, тебе 18 лет, будет у тебя подруга, не торопи события, - вмешался Стрелок.

- Хат, фильмы у меня есть, но они остались в моей квартире в Сигиле. И я не думаю что вам это срочно надо.

- А вам сколько лет?

- Больше ста, точно я не скажу. У самки вообще не рекомендуется спрашивать возраст.

- Это ещё почему? - подозрительно поинтересовался зоранин, перестав крутить в руках очередную плату из какого-то набора.

- Балда! - выругался Шер, - не принято потому что, годы не делают нас красивее, а их тем более.

- Я... это... не знал, извините.

- Хат, а ты давно увлекаешься компьютерами?

- С рождения. У меня родители... в общем тоже связаны с ит отраслью.

Селиа вытащила небольшой листочек бумаги и набросала небольшую матрицу чисел.

- Хат, что перед тобой?

- М-м-м... - зоранин задумчиво посмотрел на цифры, потом на дракону, почесал голову, его уши встали торчком, - ну... это просто числа.

- И вы не видите никакой зависимости? - вкрадчиво поинтересовалась дракона.

Хат ещё раз внимательно осмотрел матрицу и покачал головой.

- Это просто числа.

- Я рада что вы настаиваете на своём, это действительно просто числа.

Судя по глазам зоранин перестал что либо понимать.

- Вам знакомо понятие пузырьковой сортировки массивов?

- Да, но это старый метод, его уже нигде не используют. Он многопроходный и довольно медленный.

- Очень хорошо. А фрактальное сжатие?

- А... э... ну... я знаю что оно есть, но никогда не видел реального применения таких алгоритмов.

- Сейчас его применяют военные системы передачи больших массивов данных. Формула фрактала является ключом к коду.

- И откуда вы всё это знаете... и не понятно, вы же наложница, а не математик!

- У каждого из нас свой Путь зоранин, мы делаем выбор лишь однажды и всю жизнь живём с этим выбором.

- Грустные слова. Если им следовать, то пиратам незачем жить. Ведь мы уже сделали свой выбор.

- Слышь Хат, не раскисай, - подбодрил его Шер.

- Шер прав. Выбор это знамя твоей судьбы. Это небо которые ты видишь, это воздух, вода и земля. Это ты сам. Подними своё знамя, стань сильнее судьбы и небо падёт к твоим лапам.

- Что-то пока не падает. А лап между прочим у зоран нет, у нас ноги и руки!

- Хат, сколько ножек у процессора серии СМ-12?

- 164 и два контактора сверху кристалла, - машинально ответил Хат, - А почему вы спрашиваете?

- На чём основана технология сжатия информационной передачи ваших коммуникаторов?

- На принципе открытого и приватного ключа.

- Мгм... - дракона задумчиво окинула взглядом зоранина и решила что он станет хорошим помощником в проблемных вопросах.

- Селиа, а что это вы меня допрашиваете? Никак на работу собираетесь взять? Так это... мне наш Кэп нравится, я никуда не пойду.

- Вы уже дали согласие.

- Что-о-о? Когда? - растерялся зоранин.

- Час назад.

- Как я мог... а, кажется понял. Кэп согласился на вас работать?

- О, нет. Он согласился помочь мне.

- Что же это вы ему такое предложили?

- Жизнь.

Зоранин некоторое время глупо хлопал глазами, потом недоверчиво поинтересовался.

- Да вы же слабее любого зоранина и оружия у вас нет!

- Я ему не угрожала, в этом нет смысла. Я ведь самка.

- Что... спали с ним, чтобы уговорить? - недоверчиво поинтересовался Хат.

Молодой зоранин тут же получил подзатыльник от Шера и недовольно рыкнул.

- Извините Селиа, молодой он ещё.

- Хат, не всё можно купить. Любовь и преданность тоже не купишь. Надо жить так, чтобы о тебе помнили. Постель не принесёт радости, если ты не готов принять желания своей второй половины.

- Какая-то вы умная.

- Поумнела, раньше я была не такой и много бед натворила.

- Верится с трудом.

- Увы, прошлое не перепишешь, но можно изменить будущее. Это в твоей власти.

Шер нагнулся к самому уху драконы и шепнул.

- Селиа, не говорите с ним о его родителях, это плохая тема.

Дракона вздохнула и легонько кивнула.

- Что это вы там шепчетесь? - тут же поинтересовался Хат.

- Решаем, стоит ли везти это всё на корабль.

- Надо! Обязательно надо! Я же за свои деньги купил! Почти всё потратил!!!

- Раз надо, значит придётся везти.

Через пол часа коробки и запчасти были загружены на корабль, экипаж называл свой корабль "чёрной стрелой". К драконе быстро привыкли и считали кем-то вроде переодетой зоранки. Женщин на корабле оказалось не много. Весь экипаж состоял из двадцати зоран, шесть из которых были женского пола. Как удалось выяснить Селиа, это не весь экипаж корабля, есть ещё десять зоран, но они сейчас на одной из дальних баз с семьями. Урр для начала решил выяснить где находится лица для контакта. С кем он говорил, Селиа не стала интересоваться, ей важен был результат.

- Нас примут, поговорить будет возможность, но за последствия я не отвечаю. Корабль останется в безопасности, мы полетим вдвоём. Вы уж извините, но их я не стану подвергать риску.

- Я не глупая.

- Вот и хорошо. Лететь до базы нам два дня, из развлечений могу предложить только отдых или беседы с экипажем.

- У меня есть с кем поговорить.

- Да?

- У вас тут есть программист, вот с ним и буду говорить.

- Селиа... он ребёнок, не забывайте об этом. Ладно?

- Что с его родителями?

- Попали в рабство.

- ???

- Не все пираты приятны лицом, среди нас полно сброда и просто обозлённых на весь мир зоран. Именно в такое место они и угодили.

- У зоран есть рабство?!! - дракона испуганно рыкнула.

- Официально нет. Если кто-то из властей узнает, к стенке, без суда и следствия. Но мир пиратов далёк от мира Императора. У нас всякое бывает.

- Но разве можно... они же... это же вы сами, не кто-то чужой, они такие же зоране!

- Я же говорю, большинство пиратов берегут свои команды, но есть среди нас исключения. Команда, это залог моей собственной жизни. К сожалению, не все это понимают.

- Им можно как-то помочь?

- Я пытался поговорить, но безрезультатно. Это было пять лет назад, именно тогда я уговорил Хата лететь со мной. Он до сих пор надеется вызволить родителей.

- А силовые методы?

- Это один из кардиналов. Вражда с ним приведёт к серьёзному кровопролитию, а я не хочу пускать под пули моих зоран. Селиа, если вы будете помогать каждому, вашей жизни не хватит чтобы осчастливить всех. Кстати, сколько вы живёте?

- Пока кто-нибудь или что-нибудь не оборвёт наш путь.

- Ограничений нет?

- Нет.

- М-да, везучие.

- Это не так Урр. Очень тяжело жить, драконы не могут забывать, не умеем просто. Жизненные вехи и память словно камень в сердце. Я никогда не смогу забыть о том почему мне не вернуться домой, о том кто по моей вине больше не увидит солнца. Лучше смерть. Теперь я это понимаю, а тогда... в общем не всё радужно в нашей жизни.

- О причинах вашего появления у зоран нигде не сказано, я правильно понял...

- Я изгнана. Это высшая мера наказания у моей расы.

- Селиа, можно узнать...

- Нет... не надо... - крылья драконы затряслись, она зажмурилась пытаясь сдержать слёзы, зоранин неуверенно погладил её по спине.

- Ладно... вы это... успокойтесь, я не специально. А! Вот! Пейте!

Зоранин откупорил странного вида бутылку.

- Что это?

Он вытащил две пиалы и разлил в них мутноватую жидкость.

- Это "комета".

Дракона лизнула жидкость в пиале и фыркнула, язык обдало словно огнём.

- Кто же так пьёт?! - Урр залпом выпил содержимое и глухо хыкнув схватил орешки из вазочки, закинув в пасть, зажевал.

Селиа поступила аналогично, по крайней мере попыталась. Жидкость обожгла горло и дракону чуть не вырвало, она схватила орешки и судорожно закинула в пасть.

- Ик! Какая горячая... Ур-р-... мр-р-р-р... - дракона аккуратно сползла под стол, Урр от удивления замер, потом сообразил что натворил и нажав коммуникатор, фыркнул.

- Сеош! Немедленно ко мне! Кажись я сотворил очередную глупость.


Через пять минут корабельный врач суетился около пациентки.

- Урр, да не знаю я что с ней! Дышит вроде.

- Чёрт... я идиот! Придурок!

- Смотри как интересно, у неё на животе чешуя светлее, - врач коснулся живота драконессы.

- Да уж... может на неё одеть что-нибудь?

- Они не носят одежды, хотя ничего интересного, тоже что и у зоранок. Ладно, давай оставим её в покое, просто в каюту и пусть отсыпается, больше не вздумай её поить!

- Ладно.

Они аккуратно перенесли Селиа в свою каюту и уложив на постель, накрыли одеялом. Сеош выставил температуру климат-контроля каюты на более низкую.

- Я буду периодически проверять её. Ты потом хоть извинись.

- Куда ж я денусь? Придётся просить прощения.


"Ой как болит голова..." - дракона открыла глаза и тут же закрыла их, комната плыла разноцветной радугой. "Где я? Одеяло... значит не сама ложилась спать, а что ж меня так... ох..." - дракона шатаясь добрела до туалета и её вывернуло наизнанку. В глазах немного прояснилось. Селиа засунула голову под душ и долго стояла неподвижно. Потом сполоснула пасть. "А он выпил и ничего! А я то... мне же нельзя спиртное... дура!"

Пошатывающейся походкой она дошла до постели и рухнула в неё обратно. Голова раскалывалась при малейшем движении. Синяя дракона закрыла глаза и замерла.

- Селиа. Вы меня слышите?

- Урр? - она с трудом разлепила глаза.

- Не знаю что вам сказать, простите пожалуйста, я не думал что вы настолько восприимчивы к спиртному. Я сожалею о случившемся.

- Ничего... только голова болит.

- Вот, выпейте.

- Не-ет, больше не хочу.

- Пейте, это поможет.

Дракона взяла из лап плошку, в ней оказалась солёная жидкость с какими-то кусочками растений. Она всё выпила и вернула плошку, в желудке тут же стало приятней.

- А что это?

- Это рассол из овощей с приправами.

- А ещё есть?

- Больше нельзя, а то опять побежите. Полежите ещё часок, скоро будет завтрак.

- Я что, всю ночь?

- И вечер тоже. В общей сложности вы проспали 15 часов.

- Да, выспалась я замечательно.

- Хотите, посижу с вами?

Зоранин аккуратно поправил сползшее одеяло и смущённо улыбнувшись, сел рядом с кроватью.

- Я вчера хотел спросить.

- Спрашивайте.

- Как Хара?

- Из серии "терять мне нечего". После тебя долго была одна, по сути и сейчас одна, но вроде как сблизилась с Геором... все надеются что она наконец родит, но Хара не считает его любимым, просто гуляет с ним и всё.

- Вроде слышал, это кто-то из Администрации Императора?

- Да, он занимается жильём, полётами, обеспечением Императора и Мудрейших. Короче, хозяйственная деятельность.

- А чего она так?

- Не знаю, я спрашивала, но она только расстраивается и молчит.

- Хм... может что-то не нравится? Может он злой?

- О, нет. Геор очень добрый зоранин, я таких мало видела. Хара постоянно над ним издевается, я не знаю зачем. Правда всё равно много времени с ним проводит.

- А обо мне что-нибудь?

- Только печаль. Она не всё о себе рассказывает.

- Эх, если бы я мог повернуть время вспять.

- Незачем. Будущее прекрасней прошлого!

- Ладно. Давайте немного обсудим. Что вы хотите сказать, что будете просить у кардиналов?

- Во первых, все Тиас будут работать по новой схеме. Это временно, пока Император не закончит колонию. Затем всё вернётся. Так же я потребую обеспечить безопасность при контактах не с Тиас.

- Не с Тиас? А...

- Тиас сказали мне, что пираты контактирую ещё с кем-то.

- Хм... на этот раз не могу ничего ответить, я о таком не слышал. Селиа, позвольте полюбопытствовать, почему вы не носите одежду?

- О... ещё один... - дракона демонстративно зафыркала.

- Простите...

- Нет Урр, всё нормально. Дело в том, что одежда используется многими расами как защитное приспособление. Дождь, снег, холод, жара, это всё способствует тому, что раса начинает одеваться. Ваша одежда тоже защитная. Скитх и скатх, они защищают наиболее чувствительные места. Грудь у ваших женщин должна быть в тепле, иначе болячки обеспечены, аналогично и с остальным. А культурное наслоение появляется уже потом. Моя раса возникла на планете с очень мягким климатом, там не было холодных зим и резких перепадов температур. Мы не живём в таких местах. Влажные, тёплые болота, степи и леса, вот место обитания драконов. Чешуя надёжно защищает нас от насекомых и мелких ран. К сожалению я не могу вам продемонстрировать самца моей расы, но у них важный орган укрыт чешуйчатым мешочком, у меня и остальных драконесс такой же принцип защиты, чешуйки плотно прилегают друг к другу, не пропуская грязь и вредную микрофлору.

- М-да, понятно, - зоранин поставил уши торчком и задумчиво повертел головой в разные стороны, - Тиас тоже не носят одежды. Наверное все рептилии её не носят.

- Урр, драконы иногда носят одежду, накидки, попоны. Мы ведь колонизируем и ледяные миры, там приходится одеваться. Насчёт Тиас... я видела накидки, тоже своего рода одежда.

- Интересное вы существо Селиа. Мало кто решается вот так прийти на корабль к пиратам. По сути зоране для вас никто, но вы пытаетесь что-то сделать для нас. Это внушает мне надежду, что в космосе можно найти не только врагов.

- Вселенная огромна, множество рас населяют её. Большинство из них будут враждебны вам. Но некоторые будут просто враждебны, то есть если к ним не лезть, то и они не полезут, а некоторые... не остановятся пока раса зоран не исчезнет.

- Ничего, мы сильные, продержимся. И всё-таки мне не понятно.

- Что? - дракона удивлённо зафыркала.

- Тиас несут яйца, все рептилии их несут. Почему же вы не несёте?

- Дракон, это не совсем рептилия. Мы произошли от рептилий, но унаследовали от них немногое. В частности, чешую, теплолюбивость, внутреннее строение. У драконов сердце играет важную роль, но даже если его повредить, то артерии и вся кровеносная система могут обеспечить циркуляцию крови. Что касается яиц, тут всё сложнее. Драконы бывают нескольких разновидностей, мы их называем подвидами. Я прото-дракон, ещё есть обычные и х-драконы. Х-драконы например несут яйца, хотя мы с ними скрещиваемся без особых проблем. Почему природа выбрала именно такой способ размножения, не знает никто, но в нём много плюсов для жизни в дикой природе с большим количеством хищников. Дракончик рождается полностью сформировавшимся и ему не требуется особый уход. К сожалению есть и минусы, частота рождения оставляет желать лучшего. Для нас нормой является, два ребёнка в столетие и то, если всё хорошо. А если самка заболела или травма, то зачатия не произойдёт.

- Можно полюбопытствовать, а вы?

- Что я?

- Вам больше ста лет, значит должно быть двое детей.

Дракона поникла, её взгляд наполнился печалью.

- Урр. Меня изгнали в 25 лет. Драконесса может давать жизнь с 22 лет, дракон с 25 лет. Тому... тому... с... кого я убила, ему не было 25 лет. А после того что случилось у меня не было возможности. Я одна на корабле.

- Подождите, что-то я не понял. Что за странные сроки?

- Так распорядилась природа.

- Но почему именно 25? Почему 22? Откуда цифры? - растерянно рыкнув, спросил зоранин.

- Для зачатия требуется выработка определённых веществ, гормонов. Нужно набрать необходимую массу, кости должны полностью сформироваться.

- У зоран в общем-то самый ранний срок, это 16 лет.

- В 16 лет любой дракон это ребёнок, ему нужны игрушки, забота. Он не в состоянии защищаться, любые проблемы дракончик переживает как потрясения мирового масштаба. Где-то до 22 лет мы не сильно отличаемся, потом резкое изменение. Самка становится как бы взрослее, к 25 годам ситуация выравнивается. Затем следует последняя фаза. Драконесса после 25 лет не растёт, а дракон растёт аж до 30 лет. Как итог они всегда крупнее нас. Обычно разница составляет... от 10 до 30 сантиметров в холке и до 100 кг разницы в весе.

Судя по всему зоранин слегка обалдел от такого количества сведений и "знаменитым" жестом всех зоран (почёсывание ушей и затылка) пытался привести себя в норму.

- Мне кажется у вас очень сложная биологическая система роста. Наверное куча органов участвует.

- К сожалению я мало что знаю о своём строении, за исключением простейших вещей. Биологией никогда не увлекалась.

- Хм, а зоранин не может подарить вам ребёнка?

- Нет Урр, как бы мне этого не хотелось. Мы принадлежим разным расам, наши генотипы абсолютно несовместимы.

- Мохнатый дракон смотрелся бы не плохо... - засмеялся Урр, Селиа тут же покраснела.


Внушительных размеров астероид неторопливо вращался около громадной газовой планеты. Испещрённая расщелинами и скалами поверхность, отливала тусклым серым цветом. Под огромным колпаком раскинулось небольшое поселение зоран. Селиа раскрыв пасть и высунув язык, смотрела на чудо инженерной мысли.

- И что, воздух не уходит?

- О, нет. Тут всё продумано. Проект таких построек был создан много лет назад, наверное около нескольких тысяч лет прошло с тех пор. Существенных изменений нет, так как купол дёшев при строительстве и не требует дорогостоящих материалов. Некоторые усовершенствования, незначительные конструктивные доработки. И вот наш дом! Дом для тысяч таких как я. Это святое место для каждого пирата. Вы наверное будете удивлены, но тут даже драться запрещено. Если кто-то хочет наводить разборки, то милости просим в космос, а под куполом... там дом! Наш общий дом! Иногда конечно и у нас бывают э-э-э... разборки, но кардиналы не жалеют таких зоран. И естественно мы до конца защищаем наши базы от Императора. Любой ценой.

- А еда и вода? Товары?

- Как таковых денежных отношений у нас нет. В основном за деньги можно купить только предметы роскоши или что-то такое высокотехнологичное. Каждый кардинал курирует несколько таких поселений. У меня оно одно.

- Почему?

- Слишком мало зоран.

- Так это... ну...

- Что?

- Почему не делаете?

- Как?

- Хм... ну как... берёте зоранку посимпатичней, берёте э-э-э... - начала рассуждать дракона.

- Селиа! - Урр закашлялся от смеха.

- Что?

- Вы ведь тоже женщина, что ж не берёте любого зоранина и не делаете?

- Ладно, ладно, я пошутила, - покраснев, сообщила дракона.

- Вернёмся к делу.

- Конечно. Расскажи, как у вас проводятся совещания.

- Что проводится? А... сходками это называется. Всё просто, объявляется общий сбор, обычно за пару недель, чтобы все успели. Организацией сбора, уведомлениями и проведением занимается самый старый кардинал, он же является Лидером. Чтобы инициировать общее собрание надо сообщить тему Лидеру, он решит стоит ли созывать. После принятия решения, отправляются весточки каждому кардиналу, ну и собственно всё.

- Как бы мне увидеть вашего кардинала...

- Увидите. Именно к нему мы и идём разговаривать.

- Ого! Я увижу легенду...

- Да. Главное увидеть и уйти после этого живым.

- Он что...

- Так как вы моя гостья то ничего такого не случится без веской причины.


Посадка ознаменовалась бурной встречей Кэпа и буквально через час о скором решении проблем можно было забыть, так как его просто споили и Селиа с трудом уволокла зоранина в его дом. Небольшая однокомнатная каморка с набросанными везде грудами вещей, по всей видимости Урр долго здесь не был. Общий принцип жизни под куполом - как можно меньше места под вещи и как можно больше под свободное пространство. Селиа оставила зоранина отсыпаться, а сама решила прогуляться по посёлку. Зоран на станции оказалось немного, в основном там были женщины и дети. Несколько небольших магазинов, кинотеатр, библиотека, больница... дракона обошла весь купол за два часа. Ничего интересного тут не оказалось, словно небольшой квартал города. Однако здесь всё было как-то не так, что-то такое неуловимое и неясное. Дракона никак не могла понять, в чём именно отличие.

- Ой! Какая странная!

- Привет малыш.

- А вы чего, где-то шкурку ящерицы взяли? - маленький зоранин во все глаза рассматривал драконессу.

- О, нет. Я и есть ящерица.

- Зимой как? - напустив на себя важность, поинтересовался маленький зоранин, - Без шерсти-то холодно наверное?

Селиа пригляделась внимательнее к ребёнку, по прикидкам ему было не больше десяти лет, однако уже сейчас он имел небольшой меч за спиной. К ним подошла зоранка и несмело позвала его.

- Хатх, что ты опять натворил?

- Он у вас хороший зоранин и вырастет великим воином.

Зоранка улыбнулась, а Хатх чуть не лопнул от гордости.

- Да, да мам! Вот видишь, даже ящерица так думает! Или не ящерица... - ребёнок окинул драконессу растерянным взглядом, по всей видимости, крылья сбили его с толку.

- Есть конечно некоторые проблемы... да Хатх? - дракона улыбнулась.

- Это какие?

- Во первых. Надо хорошо есть, во вторых, нужно учиться и читать книги и самое главное!

- Что?

- Самое главное - нужно любить!

- Кого?

- Маму.

Зоранка тихо засмеялась и заулыбалась.


Купол состоял из трёх слоёв, каждый слой выполнял свою функцию и даже если повредить все три слоя, то включался мощный реактор и создавал искривление гравитационного поля, позволяющее удержать воздух около часа. Но, по справочнику Селиа узнала что этот генератор на самом деле никогда не испытывался на малых космических телах, а на планетах он давал мизерный эффект. Поэтому дракона сделала вывод, генератор здесь стоял скорее для спокойствия, чем для реального использования. Мелкие метеориты вполне могли пробить все три слоя, но пластик был так сформирован, что купол при этом не трескался и выход драгоценного воздуха минимализировался, а ремонтники тут же латали купол. Взлёт и посадка кораблей осуществлялись через специальный док, расположенный вне купола, от дока к "городу" вели туннели прокопанные в толще скальной породы астероида. Селиа сразу придумала где это можно использовать, ведь фактически на таких вот базах вполне можно было поставить исследовательские станции и изучать дальние планеты звёздных систем. Проблем с энергией у зоран не было, купол и его жители не требовали большого количества ресурсов, так как производства на таких базах не было. Зато, как удалось выяснить, лучшие техники и инженеры чинили корабли пиратов. В условиях острой нехватки запчастей это выглядело просто чудом.

Дракона сунулась в доки, посмотрела как работают техники, побродила по туннелям и пришла к выводу, опыт накопленный пиратами будет полезен и остальной расе зоран. А уж технические ноу-хау...


- Ох... что-то я вчера... не стоило короче.

Зоранин имел слегка потрёпанный вид и причёска оставляла желать лучшего. Селиа с пониманием отнеслась к сложившейся ситуации и напоила Урра рассолом. Через несколько часов он пришёл в норму и быстро проверив дела в своём поселении отправился решать то за чем прибыл. До основной базы пиратов было три часа лёта, Урр проспал всё это время и открыл глаза только когда корабль сел. Это поселение практически ничем не отличалось от того что видела Селиа раньше, но оно было намного крупнее.

- Вот, здесь самое крупное поселение. Тут около тридцати тысяч зоран, и самое интересное... здесь не только пираты. Об этом месте знают и торговцы, есть вещи которые сложно достать официально.

- Как зовут вашего руководителя?

- Зар. Он уже не молод, в связи с этим у нас начались некоторые проблемы в иерархии. Думаю вы достаточно хорошо разбираетесь...

- Делёжка власти у зоран, довольно кровавое занятие. Это мне несколько раз говорили.

- Тогда проблем с взаимопониманием не будет.

Около небольшого домика в беседке сидел седой зоранин, Селиа сразу удивилась столь необычному зрелищу. На небольшом столе разместился архаичный самовар и три кружки с блюдцами, небольшая тарелка с печеньем и две розетки с вареньем.

Урр поклонился зоранину, тот кивнул и улыбнувшись показал рукой на стульчики.

- Приветствую вас Селиа.

- А... да... я это... тоже... - смутилась дракона.

- Не хотите чаю?

- Спасибо, не откажусь, - дракона попыталась сесть в кресло, но оно явно не подходило ей и она отказалась от этой мысли.

- Ох... стар я стал, не подумал.

- Я постою, ладно?

- Конечно. Итак Урр, с чем пожаловал? Хотя... скорее с кем. Наложница Императора, Селиа, вы не поверите, но впервые за долгую историю зоран у пиратов такие гости, и даже не зоране.

- Вы тоже не любите рептилий? - грустно спросила дракона.

- Я не это имел ввиду. С Тиас мы хорошо контактируем и сотрудничество двигается в нужном направлении. Я хотел бы узнать цель вашего визита.

Голос Зара оказался чуть хрипящим, но интонации и сама речь выдавали его мудрость и интеллект.

- Зар, Селиа нашла меня на планете в баре. Искала по наводке Императора. Хотя в данном случае это особого значения не имеет. Предложение сделала...

- Урр, ты уже изложил всё в просьбе о встрече, я хочу узнать у вас, Селиа.

- Грядут большие перемены. И я не хочу чтобы раса зоран исчезла, у меня появились друзья среди вас.

- Достойная причина. Но мне кажется, вы обратились не по адресу. Ни я, ни Урр, не представляем интересы всей расы зоран.

- Нет, Зар, я как раз по адресу. Вот из-за этих камней пытались убить мою подругу.

Селиа вытащила из пояска злополучные камешки.

- Понимаю, уже наслышан. Это всего лишь взрывчатка, её производят Тиас и продают пиратам. Мы используем её для добычи руды на астероидах, и... в некоторых операциях.

- Зар... мне всё равно где и как вы её используете. Важен сам факт. Вы покупаете её у другой расы.

- Что в этом плохого? Император очень медленно работает на дипломатическом фронте, у нас получается лучше, - зоранин мягко улыбнулся.

- Правда? Хотите я вам расскажу как вы продали Тиас атлас планеты Зоран? Или например технологию передачи атомных частиц. Вот цена вашего сотрудничества. Но Тиас не враги зоранам, они наоборот заинтересованы в сотрудничестве.

- Думаете есть вероятность войны? Мне так не кажется.

- С Тиас войны не будет.

- Вы так говорите, словно... кажется я понял намёк, - зоранин побарабанил костяшками пальцев по столу, - скажите Селиа, вы уверены что некоторые из нас ещё с кем-то контактируют?

- Так сказали Тиас. Именно из-за них я здесь.

- А какой у них интерес?

- Я не спрашивала. Но могу предположить, скорее всего они заинтересованы в союзнике перед большой войной, а врагов у них и так хватает.

- Очень интересно. И мы значит подходим на эту роль?

- По крайней мере они видят вас союзниками, а это уже хорошо.

- Вы меня убедили. Остался лишь один вопрос. Что вам от меня надо?

- Две вещи. Третий участник нападения на Хару и создание "Серой Лиги".

Зоранин подавился чаем и долго кашлял.

- К сожалению, мы не знакомы с другими драконами. Но вы всегда настолько прямолинейны?

- Хитрит только так, - растерянно комментировал Урр.

- С серой лигой надо всё обдумать, так просто наскоком её не сделаешь, да и необходимо понять нужно ли это пиратам зоран. Что касается выдачи э-э-э третьего как вы выразились, то не знаю что и ответить. Вы же его убьёте?

- Да.

- Я не заинтересован в смерти пиратов, Селиа.

- А мне не нравится, когда нападают на женщин.

- М-м-м... торговаться с вами бесполезно?

Дракона кивнула головой.

- Хорошо... Селиа, мы сейчас с Урром оговорим детали, вы не могли бы...

- Конечно Зар.

Дракона деликатно отошла в сторонку.

- Урр, что скажешь?

- Не знаю, но у меня нет оснований ей не верить.

- Серая лига у зоран... интересно, неужели Император решил такое создать?

- Что-то тут нечисто. Селиа не лжёт, думаю Император этого действительно хочет, вопрос в другом. Что мы можем получить в результате?

- Войну Урр, войну. Я стар, да, у меня большие связи в правительстве, но моё время истекает. Скоро нужна будет замена, - седой зоранин закрыл глаза и несколько минут молчал, потом заговорил снова, - Я наметил будущих лидеров, но примут ли их остальные кардиналы? Не знаю. Но сначала надо решить одну проблему. Спорить с ней я не намерен, за её спиной стоят Тиас и "серая лига", а их в качестве врага иметь не стоит.

- Вы думаете...

- Из достоверных источников, прими к сведению. Она встречалась с предводителями "серой лиги".

- Как? Почему?

- А то ты не понимаешь?

- Не понимаю.

- Она представитель рептилоидной расы и общий язык они нашли практически сразу. Но и это ещё не всё. Они её о чём-то попросили.

- О чём же?

- Урр. Ты не понял? Они её ПОПРОСИЛИ! - зоранин грозно рыкнул.

- Что в этом такого?

- Как был ребёнком, так и остался, - грустно ответил Зар, - подумай ещё раз, Тиас просили! Понимаешь? Не торговались, не предлагали, не угрожали, а просили!

- Нам от этого что?

- Объясняю для тех, кто в танке. В нашем мире связи и знакомства играют большую роль нежли грубая сила. Селиа никогда не видела Тиас, однако именно к ней они обратились с просьбой, да ещё и на таком уровне. Сколько мы с ними общаемся? Ты видел хоть раз Мастеров касты "серая лига"? Я - не видел! К тебе или ко мне обращались с просьбами? Нет! Думай!

- Боятся?

- Да.

- Но чего?

- Понятно что не её. Боятся её расы. Боятся как огня, ибо знают, живых не останется. И никто не вспомнит о расе ставшей пеплом. Всё слишком серьёзно Урр.

- Она лояльна зоранам, это явственно чувствуется.

- Не зоранам, а зоранке. И ты её знаешь.

- Именно так она и вышла на меня. Мне кажется Император просто использовал её.

- Да. Всё так и есть, я именно так понимаю сложившуюся ситуацию.

- Но в чём причина? Что происходит?

- Могу лишь строить предположения. Точнее...

- Война?

- Да.

- С кем?

- Не знаю Урр. И есть у меня нехорошее предчувствие, Император просто заботится о своих подданных, даже о тех, кто вне закона.

- С трудом верится.

- А ты подумай. Если начнётся война, кто первым попадёт под удар?

- Хм...

- Да Урр. Это будут наши поселения. Наши женщины и дети. Именно о них думает Император и пытается хоть что-то сделать, чтобы мы выжили.

- Хорошо. Но ведь Шарт тоже не молод, скоро будет новый Император, будет ли он так же думать о нас? Насколько срочно это всё?

- Это выше уровня моих связей. Я ничего не знаю об оппозиции или о тех кого Шарт хотел бы видеть на своём месте. Там огромные деньги, власть, сила, политика. Если туда сунуться можно остаться без головы. Во многом, нам удаётся выжить, по причине аполитичности, я стараюсь не лезть в политику и внутренние разборки властных кругов.

- Так что делаем-то?

- Во первых проводим общий сбор. Я всех потороплю, необходимо срочно принимать решение по "серой лиге". Второго шанса Император не даст. Затем... поговори с ней, может она всё же не станет его убивать? Я понимаю, Селиа очень дорожит своей подругой, но если это возможно, постарайся уговорить. Пусть придумает другое наказание. Может быть она согласится на денежную компенсацию... я не знаю, в общем это твоя забота.

- Почему моя?!! - опешил зоранин.

- Она твоя гостья. Ты её привёл к нам, тебе отвечать за её поступки. Думай. Привыкай отвечать за жизнь других.

- Зар, я заинтересованное лицо...

- Знаю, Хара тебе не безразлична. А Хича ты не особо любишь. Но и он и ты вне закона, вы оба пираты. Нам всем уготована одна могила.

- Я не держу свою команду в рабстве!!! - взвился Урр.

- Урр, успокойся. Я не слеп и не глух. Рано или поздно Хич получит то, что заслужил. Но сейчас не до внутренних разборок. У нас более серьёзные вопросы.

- Будут неприятности с Селиа, она его убьёт, и его и Хича.

- ???

- Понимаешь... она не идеалист... но... не знаю как это объяснить. Зар, я видел пламя. Не знаю...

- Ты о чём? Урр?

- В её глазах пламя. Иногда, словно смотришь в бездну. Это как океан. Он прекрасен, огромен и беспощаден.

- Когда-то давно я говорил с одним Тиас, сейчас не помню, много лет минуло с тех пор. Наверное он уже умер, так вот, эта змейка упоминала интересную особенность старших рас. "В глаза им лучше не смотреть, в них отразится твоя собственная судьба".

- Пламя, это война?

- Урр, я всего лишь зоранин. Я стар и меня тянет на философию, как и любого из нас к закату жизни. Возможно Селиа представитель старшей расы, возможно она действительно любит Хару, может быть ей нравятся зоране. Но у меня нет ключей от этой двери, не ищи их у меня.

- Что мне с ней делать-то?

- Ничего, мы согласны на её условия, вот и всё. Пусть лишь немного смягчит свою позицию.

- Зар, спасибо что принял меня и помог.

- Кстати... твоя подруга точит когти, - усмехнулся зоранин, глядя на дракону, которая упорно рычала проводя когтями по шероховатой поверхности здания. Урр тихо засмеялся.

- Эх, почему она не зоранка?

- Согласен.

Урр, подошёл к драконе, та смущённо опустила крылья.

- Извини Урр, вот захотелось...

- Мы тоже так иногда делаем. Пойдём?

- А... он...

- Все вопросы согласованы, Зар лишь просит не убивать.

- Ага... значит как...

- Селиа, я прошу вас, смягчите своё решение. Мы готовы заплатить.

- И что, это поможет Харе?

- А чем ей поможет смерть пирата?

- М-м-м... ну всё таки моральное удовлетворение.

- Правда? - недоверчиво поинтересовался зоранин.

- Да, - как-то неуверенно ответила синяя дракона.

- Может быть Хара будет рада этому, может быть вы посчитаете месть совершённой, но...

- А что но? Если его сейчас не остановить, то что он натворит завтра? Опять кого-нибудь убьёт?

- Селиа, мы пираты, вы на пиратской базе. Я тоже убивал.

- Самок?

- Было несколько раз, случайно. Мы ведь иногда транспортники захватываем и экипаж не всегда согласен расстаться с грузом без боя.

Дракона погрустнела и отвернулась.

- Селиа, я вам рассказал правду, о том кто я, как и почему сюда попал. Если я вам неприятен, улетайте. Забирайте детали от своего корабля и улетайте. Я ничего не прошу.

- Ты не просишь? Хара просит!!! Она не просила меня остаться, не просила помогать, но я должна принести немного счастья хотя бы ей, дочери иной расы.

- Ладно Селиа, я не могу вас остановить. Но просто расскажите... вы когда-нибудь убивали зоран?

Дракона задумчиво почесала ухо задней лапой.

- Один раз.

- Ого! Это что ж такое случилось? - удивился Урр.

- Он наркотиков наелся, я с Харой была, и там... неприятный эпизод...

- Хм, вот уж не думал что вы можете убивать.

- Я прото-дракона.

- Этого испугались Тиас?

- Они глупые! Что они так на меня накинулись? Я же не могу обидеть их, и вообще, драконы первыми никогда не нападают. Я буду помогать змейкам, они хорошие и красивые. Только немного неправильные.

Зоранин уселся в кресло пилота и заинтересованно уставился на дракону.

- Что значит не правильные?

- Касты какие-то придумали! А ещё табуретки у них неправильные.

- Селиа, с вами тяжело говорить. Ваши мысли подобны ветру.

- Так я же самка! Мы все такие! - гордо раздувшись, сообщила дракона, зоранин закашлялся от смеха.

- Ладно Селиа, может быть вы предложите другое наказание?

- Я не знаю другого способа.

- Как насчёт выплаты компенсации?

- Кому? Харе? Скорее всего у него столько нет. У моей подруги очень красивый глайдер!

- Наверное дорогой?

- Да, она сказала что он миллион монет стоит.

- Серьёзная техника... Селиа, те камешки... вы представляете сколько это стоит?

- Я слышала, довольно дорого.

- Да уж... дорого.

- Хорошо, тогда я оставлю его в живых, но он должен будет предоставить мне информацию.

- Какую?

- Кто из Тиас передал ему груз.

- Разве это важно?

- Да.

- Чем же?

Дракона изобразила отсутствующую мордочку и демонстративно начала вылизывать свою лапу.

- Мгм... интересный ответ, - зоранин поскрёб макушку и пригладил уши.

- Когда будет сбор?

- Через неделю, мы близко от основной базы, так что успеем. Селиа, позвольте спросить, почему серая лига встретилась именно с вами?

- У них есть сведения о моей расе, но я не знаю что именно. Это позволило им составить какое-то мнение обо мне. Наиболее вероятно, они начитались каких-то легенд о драконах.

- А такие легенды есть? - заинтересовался зоранин.

- Есть, но я их не знаю, ведь эти легенды о таких как я, а значит мы их точно не сочиняли.

- Логично! Ладно, предлагаю отдохнуть.

- Я не устала.

- Зато я устал. Поэтому пойду отдыхать.

- А у тебя есть коммуникатор?

- Селиа?

- Я бы Харе позвонила... - застенчиво ответила дракона.

- Прости девочка, наши технологии не позволяют подобного.

- Как это не позволяют? Из корабля Императора я звонила!

- Вы не вылетали за область действия ретрансляторов, а находясь здесь, мы вне области их действия.

- Жалко. Я соскучилась, - голос драконы предательски задрожал.

- Селиа, потерпите ещё недельку и все проблемы отойдут в прошлое, вы сможете вернуться домой.


Урр занимался поселением, решал накопившиеся проблемы. Как оказалось он же был и судьёй во всех спорах. А споров возникло много, так что дом Урра оккупировали полностью и надолго.

"Странные эти зоране. С одной стороны хотят свободы, риска, полёта, а с другой хотят семью, дом, твёрдые законы и защиту. Как это сочетается? А может общество, пусть даже небольшое всё равно должно жить по некоторым принципам. Но ведь тогда что им мешало жить как все другие зоране? Зачем было становиться пиратами? А может это и есть единство и борьба противоположностей? Как там говорилось в этой философии? Я уже забыла."

Селиа наблюдала за зоранами и не видела отличий от тех кто жил в Сигиле, за исключением одного, наиболее важного. Они отличались большей сплочённостью, жили как одна большая семья. Невольно навевая слово "клан".

"А может им подойдёт понятие клана? Вот если Тиас начнут с ними работать? Почему бы не сделать у пиратов касты... хотя нет, ведь они не родственники. Значит каст не получится. Интересно, а как это у Короля с Королевой дочь перешла в другую касту? Она же ведь не родственницам там никому! Надо будет почитать закон о кастах, наверняка там есть ответ"

- Доброе утро Хат.

Зоранин подскочил с постели и рыкнул.

- О, нет... только не опять... - он страдальчески накрыл голову руками.

- Надо Федя, надо, - важно сообщила драконесса.

- Кто такой этот ваш Федя?

- Федя? М-м-мррр... я точно не знаю, но мама так иногда говорила.

- Селиа, что вы от меня хотите? Ещё так рано! И вообще... это же мой дом!

- А я женщина, нам всё можно, - дракона засмеялась.

- Да, начинаю понимать Императора. Иметь под боком такую непоседу... - отыгрался Хат.

Селиа занималась с ним каждый день, учила его различным приёмам программирования, рассказывала об интересных алгоритмах. Зоранин с удовольствием учился, но иногда он задавался вопросом, зачем это ей нужно? И не находил ответа.


- Как продвигается учёба?

- И всё то ты знаешь!

- Это ж моё поселение, тем более что Хат периодически жалуется, что ты ему спать не даёшь, - Урр громко зарычал, Селиа непроизвольно вздрогнула, хотя прекрасно понимала что так у зоран выражается смех.

- Трусишка.

- Вы все так громко рычите... не поймёшь, то ли смеётесь, то ли по настоящему.

- Селиа, завтра вылетаем.

- Да Урр. Знаешь, мне так грустно иногда становится. Я ведь не хорошо поступаю.

- Не суди, да не судим будешь. Никто не знает, чем его или её дела обернутся завтра. На мой взгляд вы делаете для нас то, чего мы явно не заслуживаем. Полёт к пиратам, это риск для вас. Вас могут просто убить.

- Я ведь не ангел Урр. Тоже брала деньги у зоран, сообщала важную информацию за деньги. Это не правильно, так не должно быть. И змейки... в смысле Тиас, я не должна им помогать, но не могу иначе.

- Селиа, вы рождены для другого мира, но волей судьбы оказались у нас. Вы ничего не должны зоранам, следовательно чтобы производить какую-то работу для нас, она должна оплачиваться. Что мы и имеем. Так что, всё в порядке.

Дракона слегка задумалась, помахала зачем-то крыльями и улеглась на пол.

- Урр, а что будет если кто-то захочет занять место вашего самого главного кардинала?

- Голосование. Иногда и выяснение отношений. Тут уж как повезёт, если с предложением согласится большое количество кардиналов, то несогласные предпочтут промолчать иначе будет драка.

- Что... прямо там?!

- Не знаю, когда выбирали Зара, то проголосовали единогласно. А до него, говорят была драка. Так что ничего вразумительного не скажу.

- А я?

- Вы будете сдерживающим фактором, при женщинах такие разборки стараются не проводить, это не для ваших глаз.

- Спасибо... если конечно меня не решат на чешую пустить.

- Кое-кто возможно уже этого хочет, но я на вашей стороне, да и Зар тоже. Так что поддержка у вас будет.

- Кому это я на хвост наступила? - дракона удивлённо зафыркала.

- Учитывая что у зоран нет хвостов, то скорее на ногу, - Урр улыбнулся, обнажив белоснежные клыки.

- Всё хотела узнать, а где ваши хвостики? - дракона тоже улыбнулась.

- Эволюция решила, они нам не нужны. Да в общем-то это правильно, зоранин с хвостом был бы менее симпатичен.

- Так я же хорошо смотрюсь! - безапелляционно заявила драконесса.

- Но вы ходите на четырёх лапах, а не на двух. А хвост, между прочим, у вас тащится по земле.

- Хм... - Селиа подвернула хвост под себя и задумчиво уставилась на кисточку на конце хвоста.


Урр решил абсолютно все споры, остались лишь некоторые проблемы с износом оборудования и приборов. Селиа с удивлением наблюдала как зоране трудятся на благо поселения. Ведь работали они бесплатно, работали для того чтобы жило поселение. Селиа наконец поняла что перед ней. Это был мир к которому она привыкла с детства. Не во всём конечно он соответствовал, но во многом. И дракона носилась по поселению, вызывая удивлённые возгласы зоран. Большую часть времени она проводила с Хатом. Правда и в доки наведывалась регулярно. За неделю драконесса перезнакомилась со всеми обитателями поселения. В основном там были женщины и дети, что очень облегчало общение, ведь Селиа тоже относилась к слабому полу и понимала большинство проблем зоранок.

Небольшой двуместный корабль снова отправился в путь, Селиа немного нервничала по поводу предстоящих событий и доводила Урра вопросами, но тот по всей видимости хорошо понимал её состояние и был очень вежлив.

- Селиа, не надо так переживать.

"Дурак... я за тебя переживаю..." - грустно думала дракона, правда вслух сказать не решилась.

- Урр, а с чего начинается ваша сходка?

- С бесплатной раздачи конфет.

- Конфетки? Ой... нет, я их не буду, мы сладкое не очень любим.

Зоранин засмеялся.

- О, нет Селиа, это особые конфеты. Они придают приятный привкус к жизни.

- Чего? - дракона растерянно замотала головой в разные стороны.

- Конфеты, это иносказательное выражение. Зар будет "любить" всех по очереди за невыполнение приказов или какие-то проблемные дела, угрожающие безопасности поселений.

- Знаешь Урр... я срочно не люблю конфеты, - дракона задумчиво потёрла нос тыльной стороной лапы.

- Правда?

- Да, да! У вас неправильные конфеты. Я такое не ем, - она громко фыркнула.

- Интересно, Селиа, а что ваша раса делает? Наверняка же и сходки есть, всякие собрания?

- Урр, у нас нет пиратов. Их просто нет.

- Да как же такое может быть?

- Очень просто, нам не нужны богатства и власть. На меня не смотри, я единичный экземпляр, и ты теперь знаешь что моя раса делает с такими как я.

- Да уж... знаю. Ладно, Селиа вы не расстраивайтесь особо, когда-нибудь вам обязательно повезёт.

Разговор увял и дракона улеглась у кресла пилота, положив голову себе на лапы. Урр включил новостную ленту и начал просматривать последние события. Через пол часа он задремал. Небольшой кораблик стрелой нёсся сквозь бездну космоса к своей цели. В мире ничего не менялось, звёзды всё так же светили, освещая путь искателям, бесконечные ветра на безжизненных планетах, ледяные миры. Стихия безгранична, а искорки разума слишком мелки, чтобы хоть как-то влиять на эту бесконечность.

Урр проснулся от тихого скуления и некоторое время пытался протереть глаза, потом подскочил с кресла, драконы под ним не оказалось. Зоранин быстрым шагом зашёл во второй отсек небольшого корабля и растерянно уставился на синюю ящерицу. Дракона сидела около иллюминатора и скулила, иногда подвывая.

- Селиа? Что с вами?

Ответа не последовало.

- Селиа?

Урр заметил что на полу образовалась небольшая красная лужица и из носа драконы тяжёлыми маслянистыми каплями слетает кровь. Урр бросился к ней и нежно встряхнул, его шерсть стала красноватой от крови.

- Селиа... да что с вами... чёрт...

В глазах драконессы была пустота, словно там никогда не было разума, она ни на что не реагировала.

- Вот чёрт...

Урр подхватил её и с лёгкостью перенёс в спальный отсек, уложил на кровать. Потом сбегал и принёс холодной воды и тряпку. Начал аккуратно промачивать кровь с чешуи. Через десять минут кровь перестала бежать, но дракона по прежнему не реагировала ни на что.

- Да что ж с тобой такое? А? Может приступ? Чёрт возьми. Или помутнение какое-то? Ах, как не вовремя. Ничего...

Зоранин приложил ухо к груди драконессы, её сердце гулко колотилось.

- Эх... да что ж это такое?


Огромный разноцветный шар, в нём крутились искры, он сливался и снова возникал в воздухе, всё плыло туманом. Неясные образы, чёрные стрелки. Сон? И лица... лица... мама? Огромные синие глаза, в них светится любовь и жалость. Водоворот поглощает всех и снова чёрным вихрем смазываются очертания. Удар, словно толчок крови, сердце рвётся на куски, щемящая боль и непонимание.

"Как я устала, хочу домой, не хочу больше ничего. Образы? Мама!!!"

Тёплое прикосновение и боль. Лицо искажается, и огромные зубы вырастают, впиваются в тело, чешуя хрустит как стекло. Песочный привкус ракушек.

"Что со мной? Где я?"

Пустота и бесконечность. Наблюдение издали, яркая синяя звёздочка несётся вперёд. Это наверное корабль? Нет... или комета. Никто не знает, никто не услышит, никто не поймёт. Лапы покрываются белоснежной шерстью и Хара грозит когтями кому-то. Мне? За что?!! Вихрь снова поглощает и кровь окрашивает мир, взмах лезвия, вечность... прикосновение и дракон беззвучно падает...


Дракона задёргалась, словно её ударили током. Урр тут же прижал её к кровати.


Нет!!! Это не я! Не я! Отпустите. Вихрь, воины прото-драконов и жалкие попытки вырваться. Мама? Нет... я хорошая! Я не хотела... слышите? Ну кто-нибудь! Всё темнеет вокруг и краски гаснут, медленно и неумолимо.


Урр некоторое время держал её, потом отпустил. Селиа лежала без движения, с открытыми глазами, прерывистое дыхание со свистом вырывалось из приоткрытой пасти. На уголках губ выступила пена.

- Что же с тобой делать, а? - Урр в растерянности пытался придумать выход, но в голову ничего не лезло.

Дракона снова заскулила, зоранин погладил её по спине.

- Всё, всё, давай, успокаивайся. Наверное опять дом вспоминаешь или родителей.

Урр укрыл её одеялом и сел рядом, потом принёс проектор новостей и поглядывая одним глазом на дракону, снова начал читать новости. Через несколько часов дракона приподнялась на кровати и жалобно уставилась на зоранина.

- Очнулась, это уже хорошо, - облегчённо выдохнул Урр.

- Болит... больно..., - она снова легла, из синих глаз катились слёзы.

Урр присел около кровати и погладил её по крыльям.

- Что с вами?

- Плохо... больно... - еле слышно прошептала дракона.

- Что я могу сделать?

Она покачала головой и закрыла глаза.

- Может попить?

- Да, очень водички хочется, прости Урр...

- Эх, - он ушёл за водой и вернулся с большим графином. Приподняв голову над кроватью, зоранин аккуратно напоил драконессу водой.

Селиа опять начала всхлипывать.

- Да что с вами?

- У меня такое в детстве было, мне так неудобно, ты уж не сердись.

- И как вас лечили?

- Таблетки невкусные давали и ещё уколы делали!

- Селиа, простите за назойливость, но ведь у вас нет э-э-э...

Урр решил побольше разговаривать с ней, чтобы отвлечь от воспоминаний.

- Чего это у меня нет?

- Попы!

Дракона немного улыбнулась.

- Урр, уколы мы ставим в ухо, там у основания нет чешуек, вот туда и делают инъекцию.

- Селиа, насколько это опасно?

- Нервные срывы, это самое тяжёлое заболевание у драконов. Как результат... может быть что угодно, от отказа конечностей, до проблем с пищеварением.

- И что было у вас?

- Лапы отказали, я их и сейчас не чувствую.

- К-как?!! - опешил зоранин.

Она вздохнула и закрыла глаза, Урр увидел что дракона опять плачет.

- И как долго это длилось?

- Я мало что помню, это произошло когда... когда мой... друг погиб.

- Не понял, вы ведь говорили, что он был вашим драконом! Как он мог погибнуть так рано? Что-то по датам не сходится.

- Нет, у меня был в детстве друг, он с родителями улетел на другую колонию, их всех убили Иные.

- Селиа, знаете... не нравятся они мне!

- Кто?

- Эти ваши Иные, почему они к вам лезут?

- Наступит день и они придут в твой мир Урр. Именно в этот день вы поймёте насколько близки друг другу. Надо отдохнуть... - дракона ещё что-то пробормотала и закрыла глаза. Урр облегчённо выдохнул, по всей видимости драконе стало лучше. Её дыхание постепенно выровнялись, и бока начали ритмично пульсировать.

Селиа проснулась через три часа и завидев задремавшего зоранина улыбнулась. Она пошевелила когтями и приподняла переднюю лапу.

- Урр, я проснулась.

Зоранин открыл один глаз и поцокал языком, потом зевнул, белоснежные клыки показались на всю длину и розовый язык свернулся рулетиком.

- Это радует, как ваше самочувствие?

- Хорошо... наверное.

- Так наверное или хорошо? - попытался внести определённость Урр.

- Не знаю, надо попробовать встать. Поможешь?

Зоранин ещё раз потянулся и подскочил, он приподнял дракону над кроватью, та упёрлась передними лапами.

- Ну?

- Урр...

- Что?

Крылья драконы мелко затряслись.

- Кажется всё.

- Задние лапы?

- Да, совсем не чувствую.

Он откинул одеяло и прикоснулся к лапам.

- Есть что-нибудь?

- Нет.

- Тогда сделаем массаж.

Зоранин присел перед кроватью и начал аккуратно массировать лапы драконе.

- У вас чешуя странная, вроде и твёрдая и такая гибкая.

Через десять минут Селиа опять брякнулась на место и закрыла глаза.

- Мне очень жаль Урр...

- Не падайте духом. О! Знаете... есть такая методика.

- Какая?

- Болевой шок!

- И что надо делать?

- Иголку надо, или что-то такое острое, ещё можно контрастный душ, мы так лечим невралгические повреждения.

- Иголку? И ей тыкать?!! Ох... - она испуганно заскулила.

- Вот мы сейчас и проверим, насколько отличаемся. Душ я вам сделаю через час, когда прилетим, а иголку поищу.

Он ушёл из каюты и вернулся через пару минут с шилом.

- Знаете, иголки нет, но есть вот эта штука, сейчас мы её продезинфицируем и попробуем.

Урр протёр металлический шип ваткой со специальным раствором и подошёл к Селиа, та громко заскулила.

- Лечиться будем?

Она мелко закивала.

- Тогда...

Он резким движением ударил в бедро шилом, чешуйка с хрустом поломалась и дракона вскрикнула, потом заплакала, размазывая слёзы. Из небольшой дырки потекла кровь.

- Селиа... сейчас перевяжу, давайте, шевелите лапой.

Дракона, громко всхлипывая, заскребла задней лапой по кровати, движение было отрывистым, словно мышцы за что-то цеплялись внутри тела.

- Вот!!! - Урр, облегчённо выдохнул.

- Хлюп... хлюп... - дракона упорно размазывала слёзы и громко скулила.

- Ну ладно, ладно, зато лапа двигается! А вторая?

Селиа выпустила когти на второй задней лапе и слегка поджала её под себя.

- Не знаю как тебя благодарить, только больно очень.

- Да ладно, ещё сделаем контрастный душ и будете как новенькая. Знаете, я хотел у вас уточнить, я конечно понимаю, что это очень лично, но всё же.

- М-м-м? - неуверенно поинтересовалась драконесса.

- Что предлагают женщинам в вашем мире? Я говорю о подарках. Особенно интересно услышать о заключении брака.

- Подарки? Подарки я очень люблю, всякие.

- Это я уже понял. И всё же, о чём именно мы говорим?

- Цветы нам дарят, что-нибудь вкусное, камни.

- Можно ли подробней про камни?

- Особенно мы любим прозрачные камешки, цвет значения не имеет. Хотя конечно, любимой лучше дарить красные камни, это символ любви и преданности. Мужчинам лучше дарить синие или зелёные камни.

- Это вроде драгоценных камней у нас?

- Не совсем, мы их не вставляем в металл, это именно подарок который ставится на полочку или складывается в шкатулку.

- Хорошо, а вещи?

- Лишь то, что сделано собственными лапами. Остальное мы не ценим. Я имею ввиду всех остальных драконов.

- А вы, значит, цените?

- Если вещь красивая, браслетики, цепочки, кулоны, колечки.

- Так, так... колечки? И на чём же вы их носите? Пальцев я у вас что-то не наблюдаю, - зоранин скептически фыркнул.

- Фу какой! - дракона смущённо заулыбалась, - колечко с магнитной застёжкой, одевается на перепонку, вот сюда.

Селиа развернула крыло и провела когтём по краю перепонки, показывая куда именно следует крепить кольцо.

- Колечки мы делаем цветные, иногда их покрывают специальным составом, чтобы они светились в темноте, когда летаешь ночью, очень красиво получается.

- Может поесть хотите?

- Нет Урр, не хочу, воды бы ещё...

- Сейчас принесу.

Небольшой пустынный космодром с десятком шлюзовых камер располагался на глыбе крупного астероида, корабль приземлился точно на люк и шлюзовая камера надёжно присосалась к корпусу корабля. Через минуту давление выровнялось и переборка с тихим щелчком отъехала в сторону. Зоранин, несмотря на возмущённое шипение драконессы, подхватил её обоими руками и понёс по коридору.

- Не такая уж вы и лёгкая.

- А я тебе что говорила? Поставь на землю!

- Сейчас дойдём до транспортного коридора, за нами глайдер пришлют.

Длинный коридор, заканчивался небольшим поворотом, за которым сразу виднелось искусственное солнце и залитая светом зелёная поляна с цветочками. Прозрачная стенка отъехала в сторону и Урр устало опустил дракону на землю, та тут же рухнула на живот, тихонько заскулив.

- Что?

- Больно.

- Из-за раны?

- Нет... просто больно напрягать мышцы. Пройдёт.

Как оказалось их встречали.

- Урр...

Селиа впервые увидела настолько смущённого зоранина.

- Приветствую тебя... то есть... вас... Иргала.

Зоранка выглядела как обычно, зеленоватая накидка на грудь и что-то вроде кожаной юбки. На её лапе красовался небольшой браслет с инкрустированными красноватыми камнями и на шее цепочка из желтовато-серебристого металла с кулоном в виде овала.

- Я вот иду мимо, смотрю, знакомое лицо, дай думаю подойду. Вас зовут Селиа? И что это он с вами сделал? - зоранка улыбалась, искоса поглядывая на него.

- Нет, нет... он так, помог. Урр хороший. Честно! - безапелляционно заявила дракона и заурчала для полноты картины.

- Как дела Урр?

- Эх, лучше не спрашивай. Одни проблемы.

- У меня тоже не всё радужно. Запчастей катастрофически не хватает, и с куполом проблемы.

- Что же ты не сказала? Мы недавно новую установку укра... то есть... - Урр как-то затравленно посмотрел на дракону, та сделала вид, что не заметила, - достали. К ней хороший запасной комплект идёт.

- Урр, и как это будет выглядеть?

- Что именно?

- Урр, ты кардинал, я тоже. Взаимопомощь дело хорошее, но у всего есть разумные пределы.

- Иргала...

- Надеюсь тебя всё ещё привлекают зоранки?

Урр, опустил глаза и шаркнул ногой. Селиа хихикнула и тут же встряла.

- Иргала, меня не привлекают ваши самцы. Уж извините.

- Не могу не сказать что меня это радует.

- Эй, эй... а моё мнение кого-нибудь интересует? - растерянно спросил зоранин.

Иргала и Селиа засмеялись одновременно.

- М-да... обидно однако, - зоранин поставил уши торчком и невесело хохотнул.

- Бери свою ношу, глайдер ждёт нас.

Урр снова подхватил синюю ящерицу и понёс к стоявшему рядом глайдеру. Погрузка быстро закончилась и Селиа улеглась под сидением. Оба зоранина присели друг на против друга.

"Интересно, почему они так волнуются? Если допустим нравятся друг другу, тогда в чём же проблема? Или может они только недавно начали нравиться? Но ведь Хара всегда говорила, что зоранка принимает или отвергает ухаживания, а Иргала сама пришла его встречать, и Урр уж точно стеснялся её. По идее это означает, что они нравятся друг другу" - думала дракона, прикрыв глаза, она даже не обратила внимание что Урр и Иргала начали наконец-то говорить.

- Что слышно?

- Хич опять обещал всех убить.

- Это не новость, - когти скрипнули по пластику.

- Не нравится мне всё это, раньше такого не было. Ко мне приходили, спрашивали, волнуется народ, а я не знаю что ответить. Я ведь по сути занимаюсь едой и товарами, а проблем всё больше и больше. У меня весь флот, три корабля. Зар обещал дать новый, но что-то пока не получается. А если авария, с ужасом думаю о дочери...

"Что?!!!!!" - Селиа чуть не подпрыгнула, "Какая дочь? Её и Урра? Или просто так?"

- Всё будет хорошо. Ты главное не волнуйся. Кстати, тебе передали вакуумные установки?

- Да, Урр. Даже не знаю как благодарить тебя.

- Я тут ни при чём, это Зар договорился, я только перевёз.

- Ты ведь тоже участвовал, значит имеешь право на благодарность. Вечер со мной в качестве...

Зоранин аж ойкнул и начал коситься на дракону. Селиа лежала демонстративно закрыв глаза.

- Спит она.

- Иргала!!!

- Ну что? Всё никак свою Хару забыть не можешь?

Урр вдруг закрыл лицо руками.

- Ох... Урр... - зоранка видимо поняла что перестаралась... - Урр, прости.

Зоранка пересела к нему поближе и обняла рукой за шею.

- Урр, ты мне нравишься. Ну скажи хоть что-нибудь! Не могу я каждый раз тебя уговаривать, сколько можно? Да или нет?

- Иргала, мне нечего тебе дать, у меня нет нормальной жизни. Одну судьбу я уже испортил, не хочу тебе того же!

- Я прошу лишь твоё сердце.

Зоранин молчал.

- Ответь мне Урр!

- Чёрт возьми... да!!! Да!!! - он обнял её и прижал к своей груди.

Селиа поняла что зоранка плачет.

- А знаешь Иргала, помнишь тот корабль?

- К-какой... ой... чёрт, платка нет, - Иргала вытерла слёзы тыльной стороной ладони.

- Ну тот! Там дракон был нарисован.

- Дракон?

Селиа тут же подала голос и высунулась из под лавки.

- Какой такой дракон? Где корабль?

Иргала мгновенно поняла уловку зоранина и засмеялась. Урр тоже улыбнулся.

- Значит не спишь?

- А... так... корабль... - растерянно залепетала Селиа.

- Я пошутил.

- Пошутил? Гад!!! Вот сейчас прямо за ногу укушу! - Селиа демонстративно прижала зубами нижнюю конечность зоранина.

- Ай!!!

Нога тут же дёрнулась, а Урр начал хохотать.

- Селиа, ты же меня кусаешь!!! - возмутилась Иргала.

- Перепутала... и-извините... - смутившись ответила драконесса.


Все разместилась в разных зданиях, Селиа поселилась рядом с Урром, Иргала видимо решила воплощать свою мечту в кратчайшие сроки. Зар сообщил, что сходка состоится следующим утром, так как трое кардиналов не успели прибыть. Небольшие кораблики порхали над астероидом, почти все Кардиналы прилетели на своих основных кораблях, на немой вопрос Селиа, Урр лишь покачал головой и грустно вздохнул.

- Они верят в мечту, всё ещё верят. Я не верю, поэтому никогда не повезу свою команду сюда. Сейчас Хат звонил, он тоже прилетит.

- А чего с нами не полетел?

- Да вроде бы сегодня его родители здесь будут, просится, я разрешил. Скучает он.


- Привет Мелхор, что ты такой нервный?

- Зар... будут неприятности.

- Я это и так знаю.

- Кажется ящерице лучше покинуть это место.

- Вот как? А мне казалось именно я принимаю решения.

- Это так, но Зар, твоё время истекает. Подумай обо всех остальных, сколько ты ещё продержишься?

- Пару лет точно.

- Хорошо бы Зар... это было бы хорошо, для меня. Но у всех нас есть одна большая проблема. И благодаря твоей снисходительности она выросла из волнения в бурю.

- Хорош лидер, который убивает своих кардиналов? Он должен сделать первый ход, любой ход, лишь тогда я с чистой совестью отдам приказ.

- Да поздно будет!!! Поздно!!! Мало тебе проблем после нападения на Советника? Что ещё он натворит? Ждёшь десант императорский войск? Какие ещё знаки тебе нужны?

- Он нападал на других пиратов?

- Не считая мелких инцидентов... ну и то как он содержит свою команду...

- Его команда сама сделала выбор.

- Сама?!! Да он же угрожает им постоянно!

- Мелхор, это его право. Его избрали, так же как и меня, тебя и других. Если они хотят такого кардинала, значит это их выбор.

- Да они боятся даже слово сказать.

Зар махнул рукой, прекращая спор.

- Мелхор... один, лишь один ход, даже если ему кто-то поможет его сделать, я закрою глаза.

- Я тебя предупредил, мой долг выполнен.

Зоранин ушёл в расстроенных чувствах, оставив Зара в одиночестве.


Очевидно ни Урр, ни Иргала не выспались, дракона сделала однозначный вывод и это её почему-то очень радовало. Она сама не могла себе объяснить причину этой радости. Урр вежливо постучал в её комнату рано утром и на пару с Иргалой осмотрел ящерицу, которая к тому моменту уже вполне могла ходить.

Место сходки находилось к полнейшему удивлению Селиа в просторном помещении, нечто похожее на конференц-зал, который она видела ранее на небольших приёмах у Императора. Ряд кресел полукругом, неяркое освещение, что-то вроде люминесцентных ламп дневного света, около каждого кресла стояли столики, на них лежали чистые листы и ручки, а ещё несколько бутылок с водой. Драконесса всё это представляла иначе.

- Доброе утро Селиа.

Дракона вежливо поклонилась Зару, тот улыбнулся. Она наметила себе место рядом с Иргалой и Урром, но...

- Селиа, вам придётся побыть рядом со мной, уж не сердитесь.

- Теперь понятно зачем подстилка рядом с вашим креслом.

- Урр сказал, вы заболели, я решил, что тёплая подстилка будет в самый раз. Надеюсь вы не в обиде?

- Нет конечно, с удовольствием лягу около вашего кресла.

Зал медленно заполнялся, в основном зоране приходили по двое, Зар наклонившись к ней называл имена всех входящих.

- Это Блэк со своим штурманом, с Урром пришла Иргала, наверное вы уже знакомы, это Шеридан, хм... он чего-то один, обычно со своим заместителем приходит, хорошие ребята, ну что... а вот это и есть...

Селиа глухо зашипела, её глаза вспыхнули синим светом. Зар опустил руку на спину драконы и легонько сжал основание крыла.

- Хич и его правая рука, Ниорх. Видимо вы с ним знакомы.

Со стороны дракона казалась мраморным изваянием, лишь её глаза полыхали синим светом.

"Надо успокоиться, надо... надо... мы же договорились... злой он... я это чувствую, словно грибок на чешуе" - дракона наблюдала за изменениями. Многие зоране не проявили никакой реакции, а вот некоторые явно скривились. Ровно в девять утра Зар последний раз посмотрел на часы.

- Хич! Ты это видишь?!!! - зоранин шепнул на ухо.

- Не слепой... ишь какая, кажись наш добренький Зар её успокаивает, смотри, положил руку на спину.

Оба зоранина сели на свои места.


- Что ж, все в сборе. Я этому рад. Как видите сегодня у нас гости. Хотя, мне бы не хотелось видеть таких гостей здесь. Но раз среди нас есть те, кто необдуманными поступками, подводит всех, то таких гостей приходится принимать и поить чаем, - Лидер говорил не очень громко, но в зале висела полная тишина, она маслянистыми каплями растекалась в воздухе.

Скрип когтей и еле сдерживаемое глухое рычание... слова Зара достигли цели.

- Итак, для тех кто не знает. Это Селиа, Наложница Императора. Представитель иной расы, носящей название драконы. Как она попала сюда? Ну, это дело прошлое и не очень важное. Хотя могу отметить, должность Кардинала обязывает быть как минимум очень осторожным и уж точно не тащить тех, кто связан с властью на наши базы, ибо это чревато большими проблемами. Не так ли Урр?

Зоранин опустил голову и пристыжено сгорбился.

- Продолжим, я представил всех, когда вы сюда входили, поэтому начнём, дел очень много. Отчёты я получил, у меня только несколько вопросов. Блэк, что у тебя случилось с куполом?

Зоранин встал и как-то понуро вздохнул.

- Да грёба... то есть... это всё метеориты. Система лазерной защиты не сработала, купол получил шесть пробоин, но мы всё залатали. Опасности сейчас нет, да и деньги есть, я заказал новую полусферу.

- Хорошо Блэк, впредь будь аккуратней, без поселений мы трупы, нам некуда возвращаться. Иргала, вы передали парию овощей, многие жалуются на неприятный привкус.

Зоранка встала и молча всплеснула руками.

- Кто мне обещал новую гидропонику? Мы вручную поливаем, удобряем! Нужна точная дозировка, а как её сделать без современных аграрных систем? Удобрения то у нас современные!

- И что, никакого способа нет? А то знаете... не очень приятно пить горький чай.

Многие зоране тихонько хихикнули.

- Зар, для производства качественных съедобных товаров в условиях малой площади, необходимы удобрения, вода, земля и техника. Мы не на Зоране, где поля от горизонта до горизонта. Я делаю всё что могу.

- Ладно, ладно, будет вам техника.

- И корабль вы обещали...

- Обещал Иргала, и он у вас скоро будет.

Урр аккуратно потянул её за руку и зоранка нехотя села на место.

- Так, по вашим отчётам у меня больше вопросов нет. Ваши вопросы? Есть ли какие-то проблемы не озвученные ранее.

Кардиналы отрицательно закачали головами. Все ждали начала того зачем они сюда прилетели.

- Остальное решим в обычном порядке. Теперь вернёмся к событиям и у меня очень много вопросов к вам ко всем. Тиас сотрудничают с нами, это было наше совместное решение, мы приняли общую стратегию взаимодействия с ними и она ещё ни разу не дала сбоя. Однако, как выяснилось, Император пошёл гораздо дальше нас, многие из вас не знают, но в наши двери стучит война.

Тишина... липкие капли тишины, затаив дыхание, десяток зелёных пар глаз смотрел на Зара, они ждали ответа.

- Тиас пришли к зоранам не просто так. В мире вообще ничего не бывает просто так. Для вас не секрет, что наши военные корабли приблизительно равны по боевым характеристикам их кораблям. Но не всё так радужно, обмен информацией с Тиас продвигается взаимовыгодно, они с пониманием относятся к нашим традициям и обычаям. Но, хочу заметить, сравнивать пиратские корабли зоран и Тиас глупо. У них современные боевые корабли, а у нас металлолом. Поэтому, прежде всего, никаких конфликтов! Нам нечем защитить свои поселения от них, в случае если некто опять решить поиграть со смертью. Хич, я бы хотел услышать, как так получилось, что твои зоране напали на Советника? Я очень хочу знать, почему ты нарушил неписанные правила, мы не нападаем на представителей власти.

- На то были причины! - резко ответил Хич.

- Я хочу их услышать. Ты подставил под удар всех нас!

- Я заметал следы.

- Мгм... следы значит заметал... замёл?

- Риторический вопрос, ответ рядом с тобой.

- Значит не замёл. Хич, у тебя два небольших поселения и три сотни потрёпанных кораблей. У Императора более 60 колоний, мощнейший флот, службы внешней и внутренней разведки. Ты что же, возомнил себя богом? Ты действительно считаешь Императора добрым и пушистым, всепрощающим? В чём проблема, Хич? - зоранин рычал.

- Мне плевать на власть и на Императора в том числе, ну убил он двух пиратов, убьёт ещё сотню, это ничего не изменит.

- Хич, а если он изменит наше соглашение? Если власть снова начнёт убивать всех кого встретит на наших поселениях?

- Зар, ты лжёшь, нет никакого соглашения! - резко ответил зоранин, его глаза сверкнули холодом.

- Хич, насколько я понимаю, у тебя есть иные сведения, так поделись со мной, с нами всеми. Я договаривался лично с Кархом через посредника. А ты?

- Я... да этот твой Карх...

- Он не мой, Хич, я ему заплатил за снисхождение к нам. Это мы принадлежим ему. Итак? Я хочу услышать твою версию.

- Нет никакой версии. Я хранил взрывчатку полученную у Тиас в банке, кто-то взломал банк, электронный взлом, случайность. Так вышли на взрывчатку. Если бы не этот взлом, они бы ничего не нашли!

- Взлом? Хм... как интересно. Хич, вопрос не по существу, но всё же. Кто-нибудь контактирует с хакерами?

- Я, - Блэк поднял руку.

- Блэк, ты что-нибудь знаешь о взломе банка?

- Кое-что есть. Мои знакомые назвали его событием тысячелетия, и многие из них всерьёз говорят о том что где-то на Зоране существует организация или сообщество с поистине безграничными способностями, там профессионалы высшего класса. Меня просили при случае организовать знакомство.

- И?

Зоранин развёл руками в воздухе.

- Могу сказать одно, последний масштабный взлом банковской системы произошёл около 100 лет назад, он оказался удачным. Правда всех участников переловили в течение года. Одно маленькое замечание, ни одной монеты в этот раз из банка похищено не было, хотя взлом был удачным и унести можно было всё до последней монетки.

- Ты хочешь сказать, что...

- Да Зар, я считаю, это был взлом с целью получения информации, а не с целью наживы.

- Я рад, что мои выводы совпадают с твоими. Итак Хич, некто, взломал банк далеко не случайно. Как думаешь, могли ли это сделать спецслужбы Императора?

- Да зачем им?!!! Они же и так могут выпотрошить любой банк.

- Чтобы, как ты сказал вначале, замести следы.

- Ты хочешь сказать, меня кто-то сдал, я правильно понимаю намёк?

- Абсолютно правильно. Я о твоих делах узнал уже после того как всё произошло, думаю остальные Кардиналы вообще узнали только сейчас. Что скажешь Хич?

Зоранин видимо был на грани и глухое рычание то и дело проскальзывало в тишине.

- Что скажу? Хороший вопрос... ты мастер политики Зар, но твоё время истекло.

Свет погас, Селиа от удивления разинула пасть. Невнятное шуршание и вспышка выстрела в полной темноте, возня... драконе понадобилось всего мгновение чтобы осознать что именно происходит. Хич успел натянуть на глаза какие-то странные очки, но для прото-драконы темнота была всего лишь отсутствием света, на зрении она никак не сказывалась. Рука с оружием вытягивается в сторону Зара и глухой хлопок выстрела, дракона кидается вперёд и пуля врезается в пси сферу. Глаза вспыхивают в темноте холодным голубым огнём и под потолок летит синий вихрь пси энергии, заливая всю комнату призрачным синеватым светом. Время снова свивается в тугую спираль, ещё один выстрел, где-то между двумя ударами сердца и пси сфера гаснет, следующий выстрел отбрасывает её на Зара. Они стреляли вдвоём... крики, и свист рассекаемого воздуха, тишина, через минуту всё смолкло.

- Свет! Врубите кто-нибудь!

Кто-то распахивает дверь и бежит к рубильнику... но дракона ничего этого уже не видела...

- Зар, живой?

- Да... чёрт...

- Ты весь в крови.

- Селиа решила побыть моим телохранителем. Урр, Блэк, к кораблю! Возьмите охрану.

Из зала выбежали одновременно и тут же грохот выстрелов. Урр кувыркнулся за угол, Блэк на лету метнул нож и зоранин упал хрипя с ножом в горле.

- Он что, всю команду уговорил?

- Нет, это не наши.

Рывок и они высыпались на улицу, уложив по пути ещё двоих. На улице шла потасовка.

- Кто они?

- Потом разберёмся, к кораблю! Нельзя чтобы он взлетел, иначе могут разрушить купол.

Словно вихрь они врезались в толпу, расшвыривая всех подряд. Всё закончилось гораздо быстрее чем мог ожидать идейный вдохновитель мини-восстания.

- К кораблю! Не дайте ему взлететь! - заорал Урр.

Быстрый бег по туннелю и десяток глайдеров, обгоняя друг друга, мчатся к докам, там тоже что-то происходит, очевидно внутри оставались только техники и док оккупировали, оттуда велась непрерывная стрельба по глайдерам. Чёрный шлейф и горящая машина тыкается носом в землю.

- Блэк...

- Вижу, хоть бы оружие какое, у меня всё на корабле.

Запиликал коммуникатор, Урр от удивления чуть не выронил нож и схватив его с пояса приложил к уху.

- Урр! Тут драка!!! Я в корабле Хича, - кричал Хат.

- Хат!!! Что ты там делаешь? Что там происходит?

- Они корабль захватили! Мы в транспортном отсеке закрылись.

- Кто там? Кто нападает?

- Я их первый раз вижу, это не наша команда. А с ними ещё такое... я такого... никогда не видел!

- Кто?

- Да не знаю! Говорю же, не видел никогда, но живой и лазерами стреляет. Сверху весь в броне, я в него два раза стрелял, а от него всё отскакивает.

- Так, держитесь, Хат, мы около доков, пройти не можем.

- Доки? Там технический туннель, где кабеля питания и воздухозаборник. Они вряд ли знают о нём.

- Спасибо Хат, держись малыш!


- Блэк...

- Слышал, вперёд. Передадим команду, пусть отвлекают.

Минутная задержка обернулась прилётом десантного глайдера и технический туннель уже не понадобился. Две термические ракеты, оставляя дымный шлейф врезались в док, окатив жаром всё, что было внутри и пираты кинулись в атаку, зажимая руками носы, дым от горящего пластика въедался в глаза. По пути Урр насчитал пятнадцать трупов, наконец они добежали до шлюзовой камеры. Зоране высыпали на взлётную площадку. Корабль окружили, к наглухо закрытым дверям уже тащили атомный резак.

- Осторожно там наши.

Дверь выпала с глухим ударом и выстрелы озарили полуосвещённую взлётную площадку. Оттаскивая раненых пираты быстро выбили захватчиков, прижав их к транспортному отсеку, где судя по всему забаррикадировались основательно. Через минуту остался только тот кого описал Хат, это существо стреляло из четырёх лазеров, не давая приблизится.

- Нужно что-то тяжёлое, просто снести его, уже троих убил!

- Сделаем, - зоранин метнулся куда-то в бок и вернулся с тяжёлыми металлическими уголками.

- Отлично, там узкий проход. Его надо свалить, дальше крутим лапы или руки или что там у него.

С громкий криком зоране бросились вперёд, они защищали свой дом... до последнего. Удары металлическими прутами глухо отдавались в тесном коридоре, алая кровь залила пол, ценой ещё трёх жизней враг был повержен.

- Всё! Всё! Стоп!!! Оружие.

Распластанное существо на полу и сидящие на нём зоране... так закончилась очередная неудавшаяся революция.

...

- Зар... шесть пуль в неё попало, кровь везде...

- Мне досталась лишь одна, так... Иргала, у тебя знакомые.

- Я сделаю это, только быстрый корабль нужен. Выкупишь меня потом?

- Выкуплю.

Истекающую кровью дракону загрузили в глайдер и повезли к скауту Зара, это был самый быстрый корабль пиратов. Глайдер приземлился как раз, когда зоране закончили штурмовать корабль Хича и тащили связанное существо.

- Играла... ох, чёрт... живая?

- Дышит вроде, сердце бьётся. Я её на Геру отвезу, там хороший медкомплекс, здесь мы её не сможем спасти, тут двадцать минут лететь.

- А... так, стой.

- Он меня выкупит, обещал.

- Я с тобой! - зорарин зарычал.

- Нет любимый, это мой долг, она спасла Зару жизнь, и нам всем тоже.

- Чёрт, ладно... Хат с тобой полетит, он нигде не засвечен, и удостоверение личности у него нормальное. Давайте... шустрее.

Хат вывалился поддерживая раненого зоранина из корабля и усадил его на лесенку. Потом завидев Урра побежал к нему... не добежал.

- Селиа... ящерка моя... а... что же ты... а... - он присел перед носилками, из глаз зоранина катились слёзы, - Урр... как же так? А?

- Полетишь с Иргалой, надо побыстрее, отвезите её в госпиталь. Иргалу не отпустят, ты вернёшься обратно.

Через минуту корабль уже набирал скорость... Иргала промачивала кровь с чешуи и перетянула бинтами все раны. На дракону было страшно смотреть. Из разорванного бока торчала кость, на бедре зияла огромная рана, вместо правого глаза лишь какие-то ошмётки, из носа и пасти текла кровь, розовый язык безвольно свешивался сбоку. Хат несколько раз выходил к ним и упорно тёр глаза.


- Я говорил тебе!! Говорил! Дождались!!!

- Всё уже Мелхор, всё.

Зоранин сидел неподвижно, пытаясь унять боль в простреленной ноге.

- Зар, теперь у тебя должок... да и у нас всех... если конечно она выживет.

- Выживет, драконы очень сильные существа. Зато теперь мы знаем кто контактировал с другими расами и доказательства есть. Надо будет лишь узнать кто это.

- Около сотни пиратов! Вот цена! Чьи-то отцы и дети!

- Стар я стал, - тихо сказал Зар, - нужна замена.

- Замена, видите ли нужна. Вон, пусть Урр становится Лидером, хороший зоранин, верят ему все, даже у меня претензий к нему нет. Или Блэка поставь, но он на компьютерах помешан, кроме них ничего знать не хочет.

- Пусть будет Урр. А так всё хорошо начиналось... надо сделать один звонок.

- Что сделать?!

- Звонок, я Карху сообщу.

- Кому?!! - у зоранина полезли глаза на лоб.

- Мудрейшему Карху.

- Ты что, совсем спятил на старости лет?

- Нет.

Оборудование настроили через десять минут и Зар выпроводил всех из зала, кроме Урра. Зар набрал домашний код по справочнику и через некоторое время...


Карх открыл глаза лёжа в постели, зуммер внешнего вызова трезвонил подобно сирене.

- Порву на лохмотья... - невнятно пообещал зоранин.

Он подошёл к стоящему на столе терминалу и прочитал строку вызова "номер не определён, внешний планетарный вызов". Карх нажал кнопку "соединить". Через мгновение он подставил себе стул, чтобы не упасть.

- Зар, я всё понимаю... но это уже наглость.

- Знаю, сожалею что разбудил. У нас тут неприятности, крупные.

- Вижу, ты ранен.

- Мини-революция. Это не важно. Вот... смотрите.

Зар навёл камеру на связанное существо и через некоторое время вернул обратно.

- Зар, куда мне прислать специалистов?

- На основную базу, координаты 172.16.52, это около колонии Гера. Мы всё передадим. Был такой Кардинал Хич и его друг Ниорх...

- Я понял, их уже нет.

- Селиа ранена, я отправил её на скауте на Геру, они или уже там или скоро будут.

- Благодарю вас Зар.

- Да я то что... если бы не ваша ящерица, я бы трупом был. Жду специалистов.


Связь пропала, Карх открыл справочник посмотрел код Геры и вызвал службу безопасности.

- Где Грэм?

- У нас ночь, я сейчас... - ответил диспетчер.

- Не надо, подымайте его, к вам направляется пиратский корабль, кажется скаут. Подготовьте медиков, пусть примут раненую. Обеспечьте безопасность, охрану, чтобы и муха не проскользнула. Того кто на корабле, накормить, обогреть и отправить обратно в целости и сохранности. Исполняйте. Об исполнении Грэм пусть доложит, я буду ждать.

Карх отключил коммуникатор и задумчиво уставился в огромное окно, на горизонте показался маленький кусочек солнечного диска.

- Не засну ведь, надо отчёт закончить.


- Грэм, вставай, проблемы.

- Что?

- Карх звонил.

- Да ладно... врёшь...

Диспетчер прокрутил запись, через мгновение руководитель службы безопасности уже организовывал приём гостей. Когда Иргала подлетала к Гере, их ждали, во все коммуникаторы требовали немедленно садиться около госпиталя. Хат обалдел от такого приёма и глупо таращился на десятки кораблей выстроившихся коридором.

- Вот это встреча... Иргала, откуда они узнали?

- Наверное Зар кому-то сообщил.

- С астероида? Интересно, как?

- Вернёмся, спросишь.

- Как она?

- Дышит.

Небольшой кораблик сел около огромного здания медицинского центра, там суетились зоране, с носилками и кучей медицинского оборудования. Как только Хат посадил корабль и открыл шлюз, в корабль забежало двое вооружённых зоран, они молнией пронеслись по кораблю и выскочили на улицу, затем медики аккуратно вытащили раненую на носилках.

- Вы что, предупредить не могли?!! Что мы... с ней... что... как мы делать будем?!!

- Лечить, - серьёзно сказал Грэм, врач схватился за голову.

- Как? Скажите, как нужно лечить это существо?!! Я например не знаю.

- Хоть пули вытащите.


Медики работали почти сутки, хирурги извлекли все пули, аккуратно сшили ткани и слепили кости специальным составом, в надежде что они восстановятся. Повреждённый глаз, точнее то что от него осталось, тщательно вычистили и закрыли повязками. Две пули пришлось буквально выпиливать из костей, хирургические инструменты тупились и крошились, зоране впервые видели столь прочные кости. Сутки мелькнули молнией... Грэм всё это время беседовал с Иргалой, пытаясь узнать о случившемся, но зоранка упорно делала вид, что ничего не знает. В итоге он решил оставить её в покое и предоставив всё необходимое отправил на корабле в обратном направлении, выполнив приказ Карха.

- Ну?

- Мы сделали всё что могли. У этого существа очень сильный организм, ткани восстанавливаются буквально на глазах, могу однозначно сказать, она будет жить. С костями правда сложнее, мы не наблюдаем столь бурного процесса, что касается глаза, ткани там не восстанавливаются, причину не знаем. Возможно она навсегда останется без глаза. В целом положительная тенденция на лицо.

- Что ж, я рад что нам удалось выполнить приказ Мудрейшего Карха, надеюсь нас не забудут.

- Грэм, жизнь сама по себе великая награда. Думаю, наши дети будут благодарны сделанному сейчас, при встрече с представителями её расы, - медик кивнул на дракону, лежащую на ложе.

- У меня те же мысли. Но что она делала у пиратов? Почему они за неё так переживали? Ведь в прессе было сказано, что она больше не работает на Императора. Может быть она отомстила за свою подругу Хару?

- Не знаю Грэм. Когда придёт в себя, спросишь.

- Нет Миур, я не спрошу её ни о чём, что-то подсказывает мне, не стоит в это лезть.

- Помнишь плакат, рекламу про Тиас?

Зоранин поставил уши торчком и задумчиво развё руками.

- Ты о чём?

- Она и Хара выиграли премию за самый лучший рекламный проспект про Тиас.

- И что?

- Грэм, ведь именно с неё началось наше сотрудничество с Тиас. Именно после того как Император слетал вместе с ней на встречу с Тиас, отношения резко наладились.

- Думаешь, она посредник?

- Да, мне почему-то так кажется. А пираты, кстати, общаются с Тиас, скорее всего поэтому она туда и полетела, Император приказал, наверное встречалась с Тиас.

- Император не может ей приказывать, просьба, лишь так и никак иначе. Никто не подставляет себя под пули по приказу.

- Ладно, не наше это дело, мы свою работу выполнили. Что дальше-то?

- Будем ждать, когда придёт в себя. Карх больше ничего не приказывал. Ты это, топай домой, вон, в глазах сосуды полопались, иди, отдыхай.

Медик ушёл домой, а Грэм остался. Зоранин расположился около входа в палату, и начал смотреть новости по коммуникатору. Каждые пол часа он заглядывал в комнату и кивнув головой возвращался на место. Охрана находилась по всему зданию и периодически докладывала Грэму о происходящем. Следующим утром вернулся Миур и проверив пациентку, решил ещё раз сменить все повязки на ранах. Грэм передал вахту своему заместителю и ушёл отдыхать...


"Мамочки... что со мной... почему так больно?" - дракона тихо заскулила, тело практически не слушалось, тянущая боль во всех мышцах, - "Надо открыть глаза...", попытка открыть глаза окончилась резкой болью в правом глазу, она всё поняла и аккуратно открыла левый глаз, комната плыла, словно в тумане, зрение очень медленно фокусировалось. Около неё суетились зоране. "Ну, раз меня лечат, значит всё закончилось в нашу пользу. Сколько в меня пуль попало? Одно радует, пусть косвенно, но я рассчиталась за Хару. Долгов больше нет".

- Миур, смотрите, она очнулась.

- Трое суток, пора бы.

"Три дня? Ужас какой... эх... м-м-м так... во первых хочется кушать, а во вторых... туалет! М-да! И желательно, срочно!"

- Селиа, вы меня слышите?

Дракона с трудом произнесла.

- Да, - голос получился очень тихим.

- Как вы себя чувствуете?

Драконесса чуть приподнялась на ложе и тут же легла, боль кольнула острой иглой.

- Лежите, ещё рано, ещё день, два и можно будет вставать. Вам что-нибудь нужно?

Селиа непроизвольно покраснела и застеснялась, потом решилась.

- Знаете, а у вас зоранки есть? - голос получился чуть громче.

- Зоранки? - Миур явно растерялся, потом понял и улыбнулся, - вам туалет нужен? Сейчас всё будет.


Через час дракона уже сносно говорила, только иногда тихонько скулила.

- Значит вы Грэм?

- Да.

- А кто меня привёз?

- Играла и Хат.

- Значит там всё хорошо... это радует. А сейчас они где?

- Я их отправил обратно. Так приказал Карх.

- А...

- Он больше ничего не приказывал, я доложил о том, что вы поправляетесь, он поблагодарил за хорошую работу и всё.

- Значит мне пора возвращаться...

- Не знаю Селиа, я пешка в этой игре.

Несмотря на протесты Миура, дракона покинула больницу и сев на первый же рейс направилась на Зоран. Почти день полёта... Селиа смотрела новости, но ничего интересного не произошло, Тиас прилетали, были проведены первые переговоры, установили соотношение валюты Тиас и монет зоран, определились с разрешёнными и запрещёнными товарами для торговли, змейки подготовили краткие справочники по обычаям своей расы, колонию активно готовили для заселения. Император выделил это приоритетным проектом и обе стороны не жалели ресурсов на создание первой совместной колонии. По взаимной договорённости колонию решили сделать торговым аванпостом, своего рода огромным бизнес центром. Собственно в этом Селиа и не сомневалась, обе расы интересовались торговлей, а не совместным проживанием. Она думала, что это первый этап, потом произойдёт интеграция и в один прекрасный день они просто не смогут жить друг без друга. Практически во всём переговоры шли гладко, из восторженных пассажей корреспондентов становилось ясно, сами зоране не ожидали столь хороших результатов.

Тихий толчок и корабль сел на громадный космодром, Селиа тут же прилипла к иллюминатору и высунув язык одним глазом смотрела на громадное количество кораблей самых разнообразных форм и заснеженное пространство, на крыше космопорта огромными белыми шапками лежали сугробы.

** Кибер!

** Ура!!! Вернулась! Я рад приветствовать вас!

** Как у тебя дела?

** К кораблю никто не приближался, картография Зорана закончена.

** Это радует, ты подготовь мне биованну для лечения.

** Селиа, кто на вас напал?

** Да был там один... уже нету. Я исполнила то, ради чего летела. Ниорх убит, надеюсь Урр станет лидером пиратов.

** Это всё хорошо, но почему вы так рисковали?

** Да всё шло хорошо, они там решили революцию устроить.

** Позвольте мне просканировать события?

** Ладно, приду на корабль, глянешь.

** Благодарю вас Селиа.

** Ты разобрался в структуре сети?

** Да, в целом граф основных узлов я построил. Очень похоже на сети драконов, за исключением того, что они хранят в них громадное количество несортированной информации.

** Что-нибудь интересное попадалось?

** Уточните вопрос.

** Ну, не знаю... какой-нибудь нелегальный контент?

** Много копий фильмов, есть и те которые вы называли "откровенными". Я нашёл вход во многие научно-исследовательские институты, но, к сожалению ничего интересного я не обнаружил, зоране активно развивают атомную энергетику. Если вас заинтересует что-то конкретное, я подготовлю отчёт по стандартной форме.

** У меня будет одно задание для тебя, точнее для нас обоих, когда я была без сознания в больнице, мне приснился сон, а может и не сон. Я видела Ворота.

** Ворота? Что такое Ворота?

** Врата. Что-то похожее на наши порталы.

** Определение термина понятно.

** Я там видела около этих ворот зоран, они что-то искали наверное, ходили вокруг.

Кибер ждал инструкций, так как дракона ничего конкретного не говорила, он настроился на режим фокусировки задачи.

** Мне нужно чтобы ты просмотрел координаты всех экспедиций зоран, особенно дальние. Возможно где-то есть результаты, а может это просто сон?

** Селиа, х-драконы обладают даром предвидения, в вашей линии были х-драконы, с большой долей вероятности можно сказать, это либо было, либо будет когда-нибудь. И эти Врата связаны с вами. Задача ясна, я поищу доступные данные по внешним поискам зоран.

** Спасибо.

Селиа, прихрамывая на обе задние лапы, ковыляла по трапу, раз ступенька, два ступенька... она аккуратно ступила на бетонные плиты космодрома, дракона не сразу заметила, что её встречают. Поодаль места посадки стояли Хара и Геор. Снежные вихри трепали их густую шерсть, Хара молнией метнулась к подруге и обняла дракону. Селиа почему-то заскулила и начала хлюпать носом.

- Светлых дней, Хара, - пробормотала дракона и лизнула зоранку в нос, та улыбнулась.

- Эх, я им всем головы оторву... - зоранка грустно смотрела на дракону, перебинтованные лапы и грудь, чёрная повязка на один глаз, - вот, я тебе заказала зимний плащ, он тёплый.

Зоранка ещё раз обняла дракону и накинула ей на спину плащ, завязав тесёмки на шее.

- Знала бы что у Карха ума хватит на такое, точно бы что-нибудь сделала. Селиа, ты чего молчишь?

- Хара, ты вылечилась... это так хорошо... - дрожащим голосом ответила драконесса.

- Я то вылечилась, а вот ты похоже влезла по самые рога.

- Всё будет хорошо. Пойдём в порт, холодно здесь.

- Конечно.

Геор тихо шёл сзади, Хара периодически поглаживая дракону по спине, шла впереди. Впервые за много лет, она не знала что сказать. Из-за неё произошло много неприятностей, но такое было впервые. Её подруга рисковала жизнью и по словам Карха она исполнила всё что было запланировано, но какой ценой?

- Селиа, ты говорила, у вас хорошая регенерация...

- Да. Я быстро поправлюсь.

- А глаз?

- Месяц, полтора. Должен вырасти.

- Это точно?

- Ну... да, я ещё в корабле полечусь, быстрее будет.

- И ты будешь видеть как раньше?

- Не знаю Хара, но думаю что да, это сложная травма, тут нужна либо Королева Даргов, либо наша техника в медцентрах. А что это ты с Геором?

- Да вот... знаешь, я тут много думала... - тихо начала Хара.

- Хара, это хорошо и правильно!

- Я так и думала, может сбудется твоя мечта.

- Какая? - растерянно спросила Селиа.

- Увидеть моих детей.

- О!!! Когда?!!!

- Не, не... подожди, не так быстро! - засмеялась зоранка, - тебе не холодно?

- Лапы мёрзнут, а так нормально.

- Сегодня тёплый день, я там ещё кое-что заказала, но это надо мерить.

Геор сел за управление глайдером, а Хара устроилась на заднем кресле вместе с Селиа, дракона целиком забралась на сиденье и положила голову зоранке на колени.

"Много лет минуло с тех пор, я любила и была любима. Только сейчас начинаю понимать, что такое друзья и подруги. Вот если бы раньше, хоть немного раньше, может бы ничего этого и не случилось. Жила бы сейчас с Хеором, родила бы дракончика и с родителями вместе летали бы на отдых..."

- Селиа, ты чего? У тебя слёзы катятся.

- Это я так, скучала, а там позвонить нельзя было.

- Карх сказал, у пиратов будет новый Лидер. Что там произошло?

"Карх?!! Небо моё... он же ничего ей не сказал! Она не знает о том, что я нашла Урра."

- Да, будет новый Лидер. Сейчас у них Зар, он такой интересный, мудрый очень и чаем угощал, с вареньем. Зар уже стар, представляешь, он весь серебристый! Я такого никогда у вас не видела.

- А кто будет новым Лидером?

- Ты... ты его не знаешь... - запнувшись ответила Селиа.

- Он что, не разрешил говорить?

- Просил держать в секрете, я думаю вы скоро встретитесь. Они же пытаются создать аналог серой лиги Тиас.

- Да, планы у нас грандиозные.

- А ты Тиас видела?

- Да уж, видела... Селиа... у меня новая должность.

- Да?!! Правда? Какая? - дракона рыкнула от восторга.

- До сих пор название запомнить не могу. Мудрейший по внешним связям, перспективному сотрудничеству и взаимоотношениям.

Дракона смешно вывалила язык на бок и склонила голову.

- Это повышение? Или просто другая работа? - неуверенно поинтересовалась Селиа.

- Повышение.

- А что это они?

- Так решил Император, о причинах своего решения он мне не докладывал, пришёл ко мне в кабинет, молча положил на стол приказ, знак Мудрейшего, вздохнул и ушёл, а я сидела и ни слова произнести не смогла, - зоранка грустно улыбнулась.

- И что ты теперь делаешь?

- Общаюсь с Тиас, на меня повесили руководство совместной колонией. Всё, начиная от строительства и заканчивая подбором переселенцев. Геор немного помогает.

- А что это он молчит всё время?

- Пытается нам не мешать.

- А... понятно.

- Так, теперь на ушко.

Зоранка нагнулась к голове драконы.

- Селиа, ты зачем согласилась? А?

Дракона всхлипнула.

- Ты моя подруга, друзей надо любить и защищать. Ниорх убит.

Зоранка аж закашлялась, и открыв от удивления пасть, глупо таращилась на дракону.

- Так ты полетела мстить за меня?!!

- Да. Остальное просто так, по просьбе Карха.

- Чёрт.... не знаю что сказать, он хоть что-нибудь тебе обещал?

- Я отказалась брать деньги.

- Чудо ты моё синеглазое, - зоранка обняла дракону и погладила по спине, - с меня обед.

- А когда ты летишь к Тиас?

- В конце этой недели будет встреча, надо решить вопросы по аварийным службам на колонии.

- Я с тобой полечу, надо увидеть и передать просьбу.

- Я буду рада. Но сначала ты вылечишься.

- Да, я сегодня лягу в биованну на корабле, обследуюсь. А не знаешь, Карх запчасти сделал?

- Ага, всех на уши поставил, всё сделали, лежит на складе, запаковано и готово к употреблению.

- Надо ещё смонтировать сферу, это займёт немало времени. Надо будет двигатель разобрать. Поможешь?

- Селиа, я в технике слабо разбираюсь, но сделаю всё что будет в моих силах.

Через десять минут глайдер сел в Резиденции Императора, дракона от удивления чуть не рыкнула. По периметру Резиденции стояли мощные энергетические турели и судя по всему охрана была многократно усилена.

Геор ушёл к себе, Селиа вместе с Харой отправились в её комнату. Как оказалось ни одна вещь не была тронута, всё осталось в том порядке в каком дракона оставила больше двух месяцев назад, лишь тонкий слой пыли укрыл мебель.

- У нас новостей немного, Мудрейшие продолжают работать, правда приёмов стало немного меньше, Император полностью занят экономическим и политическом блоком совместного сотрудничества с Тиас, они сейчас готовят расширенные законы по общению, торговле и вообще всякой деятельности. У Тиас по какой-то причине полностью отсутствует банковская сфера, её просто не существует. И они пытаются выработать хоть какой-то механизм решения финансовых вопросов. В общем пока курс монет установлен один к одному, однако у Тиас собственность является не переходящей, предприятия, заводы, производство просто невозможно продать или купить. У них нет понятий акций и совместного владения. Каждая каста имеет что-то своё и чтобы передать производство в другую касту, нужно разрешение правящей касты жрецов. А если производство является стратегически важным, то без подписи Короля Тиас такие вопросы даже не рассматриваются. Пока принято совместное решение, Тиас не будут покупать блокирующие пакеты акций. Короче проблем множество, мы им предложили схемы акционирования предприятий, но они категорически против, видимо это противоречит обычаям. Поле для деятельности огромное.

- Скоро в этом не будет смысла, - тихо сказала дракона.

Зоранка открыла пасть от удивления.

- Почему?!!

- Слова им не нужны, чтобы понять друг друга, лишь взгляд и Тьма уходит на всегда, - ответила дракона на своём языке.

- М-м-м... это ведь твой родной язык, я не поняла...

Селиа перевела фразу сказанную тысячи лет назад и ставшую легендой.

- Селиа, что ты имеешь ввиду? Я не понимаю.

- Я верю, вы станете одной расой, одним народом.

- Не думаю что это будет так скоро.

- Смерть сближает лучше всяких договоров.

- Селиа? Иногда... ты говоришь... и хочется выть на луну.

- Всё будет хорошо! Я знаю! Я уверена!

Зоранка покачала головой и вздохнула.

- Ты отдохнуть не хочешь?

- В корабль надо, а то они пули повытаскивали, может быть что-то забыли.

- Сколько в тебя попало?

- Восемь пуль вытащили.

Хара обняла свою подругу и прижала к себе, потом потёрлась о чешуйчатую щёку.

- Не знаю что и сказать. Значит так, ты давай лечись, пару дней будешь в своей биованне?

- Дольше, но я подключу компьютер корабля к своему коммуникатору и если что, он разбудит меня.

- Договорились. А к Карху не пойдёшь? Он здесь.

- Я всё сделала, благодарность подождёт, да и не нужна она мне.


"Мой корабль, дом, теперь уже точно дом. Дом для вечного странника."

Яркая вспышка осветила корабль и Кибер тут же явился в виде голограммы перед драконой.

- Немедленно в биованну!

Дракона послушно улеглась и, предупредив Кибера о переводе номера коммуникатора, выбрала программу полного тестирования в биованне. Сон...

** Селиа... Селиа... Ворота... найди их... найди...

Дракона подпрыгнула в биованне, датчики состоянии тут же запиликали.

- Селиа? Вы почему проснулись?

- Ты звал меня?

- Нет. Программа лечения не окончена, ещё как минимум несколько суток.

Дракона взглянула на хронометр и озадаченно почесала ухо. Прошло пять дней с момента начала лечения.

- Кто-то просил меня найти Ворота.

- Опять сон? Странно... вы проснулись, несмотря на сонный газ.

- Это какой же силы был телепатический сигнал, который вывел меня из состояния сна?

- По нормативу волна три тысячи пси единиц активизирует мозг. Но я бы зафиксировал столь мощное излучение.

- Ладно, что скажешь по моему здоровью?

- Все кости восстановлены, мышцы в норме, внутренние органы восстановлены, по женской части всё в полном порядке, гормональный баланс в норме. Глазная ткань регенерирована на 60%. Видеть вы уже можете, но внешний вид оставит желать лучшего. Чешуя полностью восстановлена. Если хотите закончить лечение сейчас, то рекомендую закрыть глаз повязкой. Вне регенератора глаз полностью восстановится через две недели

- А если в биованне?

- Два, три дня. Основа ткани восстановилась, дальше процесс идёт лавинообразно.

- Никто не звонил?

- Хара звонила один раз, спрашивала как у вас дела, я ответил что вы будете здоровы через неделю.

- Тогда спим и лечимся.

Селиа поудобней устроилась в биованне и снова заснула...


Дракона выпрыгнула из биованны и начала потягиваться радостно урча.

- Что у нас на улице?

- Прохладно, -56С.

- Сколько?!!! А чего так... ой...

- Селиа, я рекомендую вам одеть лёгкий защитный костюм.

- Ага... вот зоране смеяться будут.

- Ваши предложения?

- Мне Хара накидку меховую подарила, надо ещё что-нибудь тёплое на лапки и можно гулять.

- У нас просто ничего такого нет.

- Может синтезировать ткань?

- Хорошая идея, но генератор биомассы придётся перенастраивать. Мне это не кажется хорошей затеей.

- А может я просто куплю себе что-нибудь тёплое?

- Наверное самым лучшим вариантом станет звонок Харе и просьба принести что-нибудь тёплое.

Селиа чуть склонила голову на бок и уставилась в пустоту небольшого коридора, у неё возникло странное чувство как будто там кто-то есть, она аккуратно подошла к шлюзу и выглянула из-за переборки...

- Я рада видеть вас Селиа.

Драконесса глупо таращилась на внушительного размера паука, холодные фасеточные глаза неподвижно смотрели на дракону, по телу паука изредка проскакивали красноватые отблески.

- Вы кто? Как вы здесь оказались? - дракона зашипела.

** Селиа? С кем вы говорите? - в голосе Кибера появились испуганные интонации.

- Разве у меня есть имя которого ты не знаешь?

По полу, потолку и переборкам поплыли красноватые отблески, сердце драконы начало бешено стучать, липкий страх возник в душе, а крылья непроизвольно затряслись. Паук между тем прошёл вдоль коридора, удары хитиновых конечностей гулко отразились от стен, черноватая шерсть покрывала всё его тело. Селиа присмотрелась к лапам, они все имели острые окончания и, словно ножи из стали, тускло поблёскивали в искусственном освещении.

- Я поняла... но...

- Это внушает надежду. Ты долго искала Селиа, но нашли ли свой Путь?

- Я не стану вашей... никогда!

- Не стоит делать выбор которого нет. Прошлое назад не вернуть. Но ведь есть будущее. У тебя есть будущее?

- Нет.

- А если я предложу тебе его?

- Что взамен?

- Светлый дракон никогда бы не задал этот вопрос, - дракона поняла, что паук смеётся.

- Да! Да! Я такая, но это ничего не значит! - возмущённо зарычала Селиа.

- Конечно нет. Каков будет твой ответ?

- А что надо сделать?

- Найти Ворота вместе с зоранами, убедиться что на планете не осталось ничего такого, что принесло бы им ненужные знания. Продолжить слияние Тиас и зоран.

- Ну... а вы сможете вернуть мне дом?

- О, нет. Но я исполню одно твоё желание.

- Любое?

- Да.

- Наверное есть какие-то ограничения... - рассудительно ответила дракона.

- Ты не сможешь изменить чужую судьбу.

- То есть это будет касаться только меня?

- Да.

- Я смогу спасти Хеора?

Паук не ответил...

- Значит не смогу... но тогда...

- Путь бесконечен Селиа, остановка подобна смерти. Ты хочешь идти своей дорогой?

- Да! Хочу! Но... почему я?

- А почему не ты?

- Я больная и вы это знаете, - тихо сказала Селиа и опустила голову.

- Тело - всего лишь игрушка в цепких лапах разума.

- Я могу спросить?

- Конечно.

- Дома... там... как?

- Они помнят и любят тебя, верят в твоё будущее.

- А почему Кибер тебя не видит?

- Он и его раса ещё не достигли необходимого уровня. Каков будет твой ответ?

- Лучше надежда, чем одиночество. Я выполню вашу просьбу.

- Очень хорошо, рекомендую тебе пройти военное обучение у зоран, у них есть прекрасная школа боевых искусств. Это пригодится тебе в будущем и станет началом Пути.

Паук снова улыбнулся и растаял в красноватом свете, Селиа озадаченно потрясла головой. "Интересно, а откуда я знаю что она улыбалась? И почему она, а не он?"

- Селиа? Вы слышите меня? - голос Кибера стал окончательно испуганным.

- Да, слышу.

Дракона озадаченно помахала одной лапой, она внимательно осмотрелась вокруг и растерянно развела крыльями. В корабле ничего не изменилось, даже вещи остались на своих местах, но всё равно, что-то неуловимое было иначе. Дракона нервно начала оглядываться, потом прошла по коридору, заглянула во все отсеки корабля и ничего не нашла. В отсеке двигателя суетился маленький кибер на шести лапках, он перебирал механическую панель управления режимом работы основного двигателя. Судя по всему тестирование цепей шло полным ходом. Селиа сообразила... Кибер не должен делать такие вещи без команды пилота. Мысль толкалась в голове и никак не могла пробиться наружу, затем последовало озарение... дракона молниеносно ударила робота пси полем, тот врезался в стену, огоньки на его корпусе сразу погасли...

- Селиа?!!! За что?!!! Почему?!!!

Дракона грозно зарычала, её тело охватило синеватое сияние, кое-где появились красноватые отблески...

- Кто ты?!!!

- Кто я? - в голосе Кибера появилась полная растерянность, - Кибер корабля.

- Ты врёшь.

"Вот!!! Он и его раса не достигли..." - вспомнила дракона слова Тьмы.

- Кто ты?

- Селиа... что с вами? Что произошло? Я обидел вас чем-то? Простите если так... я прошу вас, успокойтесь...

- Кто ты... я сейчас всё здесь разломаю!!! - Селиа громко рычала, слова сливались с рыком, - вокруг неё появилась красноватая аура, а по телу начали проскакивать красноватые молнии.

Кибер долго не отвечал.

- Зачем вы убили его? Я же ничего плохого вам не сделал.

- Кто ты?

- Не убивайте меня, прошу... умоляю...

Одна из переборок медленно потеряла форму и серебристой лужицей устремилась к двигателю, Селиа аккуратно отодвинулась, ещё несколько лужиц словно ниоткуда начали собираться воедино, весь процесс занял около минуты, Селиа молча наблюдала за происходящим. Затем серебристое тело начало принимать форму, медленно сгладились очертания, затем появились лапы, голова, мелкая чешуя, рога, перед ней оказался небольшой дракон, по размерам он был значительно меньше прото-драконы. На его груди мигал зеленоватым светом вдавленный треугольник. "Дракончик" подошёл к разбитому киберу и поднял его, потом прижал к груди, на пол закапали серебристые слёзы, они падали тяжёлыми каплями и тут же устремлялись к его телу, сливаясь с ним.

- За что? - тихо спросил он.

- Ты кто? - растерянно спросила дракона, потом поняла что знает ответ, это был Вельторн, точнее представитель этой расы.

- Наши расы знакомы, я Вельторн.

- Но что ты тут делаешь?!!

- Не знаю.

Дракона скривилась.

- Это правда, я не знал... не знал! Я не знал, что это за корабль и куда он летит. Я думал на нём вообще нет экипажа.

Дракона задумчиво поковыряла лапой пол, потом помахала крыльями.

- Как тебя зовут?

- Мне никто не дал имени. А наше именование состоит из цифробуквенной смеси.

- Ладно... насколько я понимаю, если бы ты хотел меня убить, это можно было сделать неоднократно пока я спала.

- Я не хотел вас убивать!!! Никогда!!! - дракончик решил на всякий случай отодвинуться подальше.

- Ладно... ты уж прости, я не хотела ломать твоего кибера.

Он смешно прижал остатки кибера к груди и склонил голову на бок.

- Пойдём в каюту, там удобней говорить.

Вельторн послушно пошёл за драконой, наконец она улеглась в своей каюте и выжидающе уставилась на него.

- Как ты попал на корабль?

- Пробрался тайком.

- Что, прямо на космодроме? - удивлённо рыкнула Селиа.

- Да... то есть нет, не на вашем космодроме, а на нашем. Твой корабль совершал посадку у нас.

- Зачем?

- Я не знаю, но он пробыл у нас сутки, потом полетел дальше.

- Я спала, да?

- Да. Ещё мы садились у Даргов один раз. Но Королева к нам не заходила, просто пару часов пробыли на её колонии и полетели дальше, больше посадок нигде не было.

- Ладно... так, а ты то как сюда попал? И главное, почему? Для Вельторна ты маловат или это не всё твоё тело?

- Всё, ещё было три кибера... я собрал их... только не...

- Не буду, я просто сама испугалась.

- Вы что-нибудь знаете о жизни моей расы?

- Не многое, знаю что вы живёте кластерами и что у вас есть иерархия механизмов, воздух вам не нужен, любите горячие планеты.

Дракончик покрутился на месте, потом тоже лёг.

- Когда-то давно, очень давно была такая прото-дракона Истр. Я не знаю, жива ли она сейчас.

Селиа скривилась.

- Жива.

- Она каким-то образом попала в далёкое прошлое своей расы, к древним драконам и там ей удалось спасти последнего представителя моего народа, он жил вместе с драконами и они дали ему имя Вельторн. Затем Истр привезла его на новую планету, чтобы ни он драконам не мешал, ни они ему. С тех пор Вельторны хорошо относятся к драконам. Вельторн по сути был кластером, то есть он мог полностью возродить нашу расу, именно этим на протяжении многих тысяч лет он и занимался. Сначала появился ещё один кластер, затем ещё... ещё... в какой-то момент планета стала густонаселённой и нам потребовались новые миры. Истр дала карты Вельторну, в них были указаны границы обитания драконов и Даргов. Мы заселяли планеты так чтобы никому не мешать. Раса развивалась, появлялись новые кластеры, новые технологии, росли наши знания о мире вокруг. Наконец в один прекрасный день наши исследовательские корабли нашли вас, у драконов шла война с Даргами, Вельторн согласно просьбы Истр немедленно покинул пределы ареала, но мы выставили посты на своей стороне, чтобы при необходимости была возможность спасти любой ваш корабль. Так и произошло, нам удалось спасти десять кораблей, в итоге у нас оказалось пятнадцать драконов, мы тайком их переправили на вашу колонию. Дальше ничего интересного не было, мы дождались пока драконы победили и наведались к прото-драконам, Истр нам не удалось найти, точнее сказали что она очень далеко на другой колонии, а мы не хотели долго задерживаться у вас, оставили сообщение для неё и вернулись к себе. Вот и вся история, мы ни на кого не нападали, на нас тоже никто не нападал, кроме конечно неприятного эпизода с тёмными драконами.

- Я что-то слышала...

- Это плохая тема, нам потребовалось очень много времени, чтобы понять почему вы так поступили.

- Ладно, вернёмся к тебе.

- Как и у вас для рождения детей нам необходимы условия, конечно то что делает моя раса и то что делаете вы для этого совсем не похоже. Вы биологические существа, для рождения вам требуется самец и самка, у нас требуется один кластер, достигший критической массы. Он вполне может расти и дальше, но по понятным причинам, мы тоже любим детей и происходит процесс деления, появляется материнский кластер и небольшой новый кластер с минимальным объёмом памяти, вычислительных структур, за несколько лет он набирает всё необходимое и начинает активно расти, на это требуется около 100 лет, именно за это время кластер набирает опыт и массу.

- Значит ты молодой кластер?

- Нет. Я... сейчас объясню. Процесс рождения разумного существа огромное таинство, мы не знаем что такое разум, не знаем что считать разумом, вы тоже не знаете. Почему дракон становится разумным? Этого никто не знает. Иногда, крайне редко, у кластеров возникает необходимость в сложных манипуляциях с какими-нибудь удалёнными объектами, для этого применяют исполнительные механизмы второго уровня, в такой механизм добавляют несколько вычислительных модулей, расширяют функции памяти и прописывают новую программу для реализации действий. В целом это стандартная процедура, ничего особо сложно или трудного в ней нет. Но все уровни исполнительных механизмов и управляющих, за исключение кластера, это просто машины, как вы их называет Киберы. Они не несут в себе разума, подчиняются программе и исполняют заложенную кластером цель. Моё изначальное предназначение, исследование подземных шахт холодных планет. Я занимался бурением, поисками каверн и так далее, нам это необходимо для жизни. Но произошла трагедия, планета столкнулась с астероидом, системный корабль на котором я прилетел, стихия уничтожила. Я остался один под землёй, на этот случай у нас предусмотрены аварийные программы, но и мне после удара астероида пришлось несладко, подача энергии с корабля прекратилась, я больше не мог исполнять заложенную программу, моё тело получило повреждения, возможно что-то сбилось в самой основе алгоритмов, я не знаю. Просто... вдруг... не знаю как это объяснить, я стал чем-то или кем-то другим. Страх, одиночество, пустота и земля вокруг, глыбы камня. Я принял решение бурить глубже, до ядра планеты оставалось пройти совсем немного. На последних остатках энергии чудом добрался до тёплых слоёв коры, температура начала подниматься и я потихоньку набрал нужное количество энергии и забурился ещё глубже, пока камень не стал мягким и жидким. Естественно всё оборудование которым я бурил начало портиться, но я лез всё глубже и глубже, не знаю зачем, но голос внутри гнал меня вперёд. В конце концов бур расплавился, вокруг стало ещё жарче, энергии у меня стало очень много и потом словно яркая вспышка, я растёкся, расплавился, но не умер. Судорожно пытаясь собрать воедино своё тело я выцарапывал из окружающего пространства каждый атом металла пока наконец не понял, что больше просто не смогу удержать. Затем наверх... ко льду и холоду, но он меня уже не волновал, я мог в любой момент вернуться в туннель. Я весил около трёх килограммов, но это были не вспомогательные механизмы типа бура, системы смазки и так далее, а нечто... не знаю, сейчас то понимаю, это и есть тело Вельторна. На поверхности нагромождение ледяных глыб, за прошедшие дни земля остыла, пепел покрыл снег и бесконечные ледяные торосы. Планета безводная, это был аммиак. В какой-то момент я понял, мне нравится зрелище, просто красиво вокруг. Но ещё важнее другое, на орбите планеты вращались наши спутники, они искали корабль или его останки и меня. Так у нас заведено, мы никогда не оставляем своих механизмы в беде. Я не знал, как их позвать и решил, что смогу привлечь их чем-нибудь ярким, ну и выбросил некоторое количество энергии, как потом выяснилось, тепловой луч чуть не сжёг спутник на орбите, сам не знаю почему так получилось. Меня подобрали... но... в общем потом привезли на родную планету. Всё там было как прежде, но мне стало плохо, неуютно. Мой кластер крайне удивился произошедшей перемене, он не понимал что случилось, боялся, что он сам во всём виноват, что поздно нашёл меня на планете, не мог помочь и так далее. Просил у меня прощения, я пытался его успокоить, в конце концов, он понял - я его ни в чём не виню и решил, раз я стал разумным, значит мне нужен свой дом. Он договорился с другим кластером и меня временно поселили в пустующий грот. Вот только я не знал, зачем мне всё это нужно. У Вельторнов огромная общедоступная сеть, фактически это кластер занимающийся хранением информации. Я прочитал историю Вельторнов, рождение, про Истр... там оказалось много интересного. Но мне не хотелось ничего, нужно было разобраться в себе, понять чего хочу. Родительский кластер старался помочь он сделал для меня всё что смог, но я не чувствовал себя дома, словно какая-то тень. Всё хорошо, а жить не могу. И я решил сбежать, никому ничего не объясняя. Улететь искать себя, а когда всё встанет на свои места, вернуться. Иногда к нам прилетали корабли драконов, они привозили какие-то грузы, я решил проникнуть в такой корабль и прилететь к вам, а затем перейти на любой корабль, который отправляется в дальнюю экспедицию, или вообще остаться у вас. В сети было сказано, вы гостеприимная раса и я решил что не откажете мне в помощи. Когда всё было готово, вдруг понял, мой родительский кластер будет страдать, если я это сделаю, не сказав причин, он ведь вполне может решить, что это всё из-за него. А мне такого не хотелось, слишком много добра он сделал для меня и я решил пойти к нему за советом. У нас состоялся трудный разговор, он пытался отговорить меня от таких действий, боялся что погибну. В итоге, видимо понял, что я окончательно решился и обещал помочь. Вот тут то мне и подвернулся ваш корабль Селиа. Мой родительский кластер сообщил о посадке корабля драконов и я устремился туда вместе с ним. Он помог мне преодолеть защиту вашего Кибера и мы захватили управление кораблём. Сейчас-то понимаю, без него мне бы не удалось сломить защиту вашего Кибера, слишком сложен он, а опыта у меня было мало. Я не стал ничего менять, программу вашего Кибера упаковал в хранилище и потихоньку начал разбираться с устройством корабля, но потом... вдруг обнаружил что на корабле есть вы! Честное слово... испугался. Лихорадочно решал что делать, выяснил все методики управления биованной, проверил датчики, проанализировал ваше состояние и понял что вы просто спите. Я не знал почему вы в биованне, не понимал почему стоит столь долгий срок пробуждения. Корабль между тем совершил посадку на планете Даргов, он просто постоял там несколько часов, взлетел и отправился дальше. К моменту когда я понял что корабль летит в никуда, внутренняя программа звёздной карты просто стёрлась. Страх? Да, было страшно. Я с огромной надеждой ждал вашего пробуждения, ждал что вы всё объясните. Через столетие вы проснулись. Я хотел сразу начать расспрашивать вас, но понял что вы очень странный дракон, совсем не такой, какие были описаны в Сети. Решил подождать, а заодно посмотреть что с вами произошло. Биованна позволяет просматривать воспоминания, что я и сделал. Таким образом, понял, назад никогда не смогу вернуться, а моя единственная надежда это вы. Без экипажа корабль станет грудой металла, а я уже не могу один. Необходимо общение, советы, дела, что-то что можно было бы делать. Постепенно стал замечать, вы адекватно начали реагировать на происходящее и решил что смогу помочь вам вылечиться, не знаю, удалось ли... но я старался. Мы пролетали мимо многих планет, вы высаживались на них, а я смотрел вашими глазами, читал ваши мысли и учился у вас. В какой-то момент понял, не хочу другой судьбы, Искатель - вот мой путь. Мне это интересно. Затем встреча с Клеотами... я понял, мои знания о мире мизерны, поломка двигателя, зоране... Селиа, если вы позволите, я не хочу покидать этот корабль, вы для меня стали и учителем, и другом. Мне хорошо и спокойно когда вы рядом, я уверен что завтра всё будет хорошо.

Дракончик прилёг и уставился на синюю драконессу, своими серебристыми глазами.

- Кхм... м-да, - Селиа озадаченно почесала ухо, встала, прошлась по каюте, - знаешь что я думаю. Раз уж мы вместе... пусть так и будет. Вдвоём нам будете веселее, друзья? - она протянула ему лапу, тот потёрся мордочкой о неё, дракона засмеялась, Вельторн ответил.

- В радости и в горе, до конца дней моих, позови и я отдам свою жизнь.

- О! Это где ты такое вычитал?

- В книжке... - смущённо ответил Вельторн.

- До конца дней моих, моё крыло всегда укроет тебя от невзгод, - серьёзно ответила дракона.

- Спасибо Селиа!!!

- Да ладно. Так, понятно, разобрались. Теперь объясни-ка мне. Почему ты такой маленький?

- За эти годы я практически не рос, необходимых металлов нет, а на планетах я боялся выходить из корабля. Когда мы нашли разбитый корабль Клеотов я оттуда взял немного золота и осмия, но там было мало.

- Какие металлы тебе нужны?

- Платина, ртуть, осмий, лантаноиды, актиноиды, золото, изотопы урана.

- И в каком количестве?

- Средний вес кластера 100 тонн. Я имею ввиду основное тело. Но мне столько не удержать, я ещё слишком молод, 100 тонн мы набираем в возрасте около нескольких тысяч лет.

- А сейчас тебе сколько надо?

- Мой вес сейчас 18 килограмм, думаю около 50 килограмм я смогу удержать.

- Напиши мне список что именно тебе нужно, может удастся купить, - дракона задумчиво пожевала кончик своего крыла.

- Купить? Но у зоран ничего такого в магазинах не продаётся. Я уже искал, а воровать не хочу.

- Подожди, давай просто закажем. Кстати, я знаю где можно взять редкие металлы, правда наверное сдерут много монет, ну ничего, они мне всё равно должны.

- И где же?

- У пиратов.

- Селиа!!! Я боюсь вас туда отпускать, они чуть не убили вас!!!

- Теперь у них всё в порядке, так что никаких проблем не будет.

- Селиа, давайте это отложим до починки корабля, чтобы вы могли туда лететь на нём, так будет безопасней, а со мной ничего не случится. Ваша компьютерная техника предоставляет огромные ресурсы и вычислительные мощности, мне есть где развернуться.

- Тогда займёмся делами.

- Селиа... можно спросить?

- Ко мне пришёл Полюс Тьмы, она решила что я буду помогать ей. Когда спросила, почему ты не видишь её, она ответила что твоя раса ещё не достигла нужного уровня, ну а потом кибер который чинил устройство ручного управления. Я всё поняла.

- Тьма? Полюс? Но разве они не легенда?

- Нет, они выбор каждой из рас. И твоей расы в том числе.

- Значит вы Тёмная?

- Я убийца и мне нет прощения.

- Это не так Селиа! Вы хорошая и добрая!

- Тёмные тоже хорошие и добрые. Тьма - это всего лишь выбор жизненного пути. Кстати, она хотела бы, чтобы я прошла обучение в школе боевых искусств, ты случайно не натыкался в их сети на подобное?

- У зоран очень много школ. С холодным оружием, стрелковым, кулачным... очень много Селиа!

- Она сказала что у них есть прекрасная школа... значит таковая одна и она особая. Раз уж о ней говорит Полюс. Поищи в сети информацию о лучшей школе, возможно самой старой или какой-то такой особой.

- Хорошо, Селиа, я могу вернуться в своё обычное состояние? Мне неудобно управлять кораблём в таком виде.

- Конечно! Делай как считаешь нужным. А у нас поесть...

- Сейчас всё будет!


Как выяснилось Хара улетела к Тиас и дракона решила наведаться к Карху, заодно спросить его о лучшей школе, он ведь был одним из лучших.

- Светлых дней Карх.

- Ох... Селиа... - зоранин упорно пытался протереть глаза, видимо он был уставшим.

- Может я попозже?

- Нет, нет, я плохо спал ночью, ничего страшного. А что же вы не зашли ко мне неделю назад? Как-то не хорошо получилось.

- Зачем мне благодарность? Карх, мы же говорили об этом.

- Значит денег не возьмёте?

Дракона отрицательно покачала головой.

- Хоть поговорите с Императором, он был бы рад вас поблагодарить, всё таки вы выполнили задание, чуть не погибли, решая наши проблемы, это достойно уважения.

- У Хары всё хорошо, что может быть лучшей наградой?

- Ладно, но к Императору всё же зайдите. Запчасти вы получили?

- Да, всё лежит в доках, я перенесу по частям на корабль. Благодарю вас.

Зоранин несколько секунд молчал, не зная что сказать, потом поставил уши торчком.

- Селиа, мне кажется я могу быть вам чем-то полезен.

- Нет... то есть... да. Мне совет ваш нужен.

- Совет?

- Да... совет. Вы ведь где-то учились ножики кидать?

- Конечно и искусству поединка учился. А что? - настороженно поинтересовался зоранин.

- Знаете... мне бы надо тоже.

- Что, тоже?

- Можете порекомендовать какую-нибудь школу?

- Вы решили научиться драться на холодном оружии? Вас кто-то вызвал на поединок?

- Нет, нет, никто мне не угрожал. Но мне действительно это необходимо.

- Что-то я не понимаю, в Сигиле множество школ, да, в большинстве из них не учат зоранок, но есть и специализированные. Почему вы задаёте мне этот вопрос?

- Мне сказали... одна... такая, это не важно кто, она сказала что у зоран есть некая школа, самая лучшая и именно в ней я должна пройти обучение.

- Селиа, вы говорите загадками. Кто - она? И если это она, значит в этой школе она не могла быть.

- Карх, Тьма видит всё. Значит вы знаете о чём речь?

Зоранин встал, некоторое время походил взад вперёд, потом снова сел.

- Да Селиа, не буду вас обманывать, у зоран есть такая школа, но там не учат зоранок.

- Я не зоранка.

- А... м-да... но... всё же я не думаю что они согласятся.

- Просто скажите как её найти и сколько там надо платить.

- Селиа, там ничего платить не надо. Это... скажем так, часть древних традиций, верований, школа основанная в далёком прошлом. Она одна и расположена на Зоране в горах, вам слово "монастырь" о чём-нибудь говорит?

- М-м-м... религия?

- Да, можно сказать и так. Когда-то давно зоране поклонялись богам, верили во что-то, это ушло в далёкое прошлое, но некоторые вещи достойны памяти, хранители, учителя, они все живут там, практически не покидая монастырь, Император отдельной статьёй выделяет деньги на содержание этой школы. Там не просто учат искусству, там живут им, есть художники, музыканты, воины и так далее. И зоранки там тоже есть, но они не обучаются в школе воинов. Это наше народное достояние, история, это суть нас. Среди этих зоран есть искатели, они ищут тех, кто мог бы выучиться в этом монастыре, кто подаёт надежды.

- А кто вас учил?

- Шерион. Он учил меня. У каждого из нас есть несложные обязанности, мы должны искать новых учеников и присылать что-либо новое из того, что нам открылось.

- Значит у меня шансов нет? - дракона поникла.

Зоранин некоторое время ходил по кабинету, потом задумчиво кивнул.

- Карх, пожалуйста, попросите их, я очень хочу научиться.

- Ладно, вы много для нас сделали. Я более чем уверен в отказе, но вашу просьбу выполню, есть правда одно затруднение. Полёты над этой зоной запрещены, поэтому придётся сутки идти пешком. Это первое, и второе. Я давно не был в отпуске, Император не отпускает, нужно чтобы он разрешил.

- Я попрошу его!!! Он отпустит, Шарт хороший!

Зоранин долго кашлял, обоими руками зажимая себе пасть.


Селиа ушла от Карха в приподнятом настроении. Она наведалась в канцелярию, взяла там справочник по правилам оформления документов. Быстро набросала шапку и саму просьбу, немного повозилась с отступами в письме...

"Оформление документа производится на родном языке заявителя, в случае нераспространённости языка (менее тысячи носителей) документ оформляется на общепринятом лексиконе." - Селиа задумчиво поковыряла световым пером в зубах, прикинула численность драконов и переписала заявление на языке драконов.

"В случае если прошение не касается лично заявителя, он/она должна описать причины вынудившие обращаться к Императору", - дракона задумчиво уставилась в потолок. В конце концов она написала

" Уважаемый Император, прошу Вас дать отпуск Мудрейшему Карху, так как он обещал отвести меня в Монастырь..." она некоторое время подумала и добавила " и ещё он очень устал. Пожалуйста, не отказывайте мне. Прото-дракона, Селиа... число... дата... подпись..." - она полюбовалась результатами. Каллиграфия у драконов была на высшем уровне.

Зоранка сидящая в канцелярии слегка ошалела от такого послания, но сказать ничего не решилась, зарегистрировала входящий номер и дату письма, затем отправила по назначению. Через час Шарт получил официальное письмо...

Император оглядел очередную гору корреспонденции и устало вздохнул, день медленно катился к закату, огромное зимнее солнце освещало снег багровыми отблесками, к сожалению тепла в его свете не было. Шарт открыл очередное письмо и тупо уставился в него, незнакомые буквы, красиво выведенные на термобумаге.

- Это что? - он устало потёр глаза, но буквы никуда не исчезли.

Император внимательно рассмотрел письмо, потом нажал кнопку на коммуникаторе.

- Зара, кто зарегистрировал письмо N971-В сегодняшним числом?

- Наложница Императора. Это Селиа.

- А... что там... хотя, ладно.

Император набрал код коммуникатора драконы и через некоторое время она ответила.

- Добрый день Селиа, я получил ваше письмо, зайдите ко мне.

- Да, конечно... я быстро! - радостно фыркнула дракона.

Быстро пробежав по коридору, она свернула в приёмную, кивнула обоим секретаршам Императора и вежливо постучалась в красивую деревянную дверь.

- Селиа, входите.

Дракона почему-то засмущалась и вошла, затем поклонилась и села у порога. Император некоторое время молчал, потом спросил.

- Я ваше письмо получил. Вам нужно его подписать?

- Да, да! Очень нужно!!!

- Это хорошо... Селиа, скажите, а почему вы написали его на своём языке?

Прото-дракона неуверенно рыкнула.

- Так написано в вашей инструкции, параграф 3.7. "Оформление документа производится на родном языке заявителя, в случае нераспространённости языка (менее тысячи носителей) документ оформляется на общепринятом лексиконе." - на память ответила Селиа.

- М-м-м... да. Селиа, можно вопрос, как вы думаете, кто из нас способен перевести вашу просьбу?

- Хара?

- Не уверен что она сможет понять рукописный текст. Ещё?

- Наверное больше никто. Я понимаю, но там именно так сказано делать.

Император улыбнулся и полез в ящик стола, долго там копался, наконец вытащил книжку с правилами оформления документов, некоторое время листал её. Дракона поняла что он ищет и обиженно рыкнула.

- Селиа, я вам верю, но мне действительно интересно.

Дракона выполнила всё согласно описанного порядка в правилах оформления, Император грустно вздохнул и поставил подпись на письме. Дракона радостно заурчала и заулыбалась.

- Ой, спасибо! Я знала, вы хороший! Он правда нужен, очень! А когда я могу его забрать?

- Сегодня уже поздно, завтра заберёте, - неуверенно ответил Император.

- Спасибо!!!

Дракона красиво поклонилась и пулей вылетела из кабинета, она радостно урчала, перепрыгивая через две ступеньки. Синяя молния пронеслась на два этажа ниже и влетела в кабинет Карха.

- Вот!!! Всё!!! - дракона положила письмо на стол Карха и гордо раздулась. Зоранин некоторое время любовался ящерицей, потом глянул на письмо...

- Селиа?

- Что?

- Вижу подпись Шарта, вижу даты... а что в письме-то?

- Я вам отпуск подписала! Да!

- Селиа, а что, Император выучил язык драконов?

- Нет, я никого кроме Хары не обучала.

Зоранин задумчиво повертел бумагу в руках, потом набрал код Императора.

- Да, Карх.

- Император, вы подписали письмо Селиа?

- Да... тут у нас небольшие э-э-э... в общем подписал, пришлось подписать.

- Ну что ж, тогда до встречи через месяц.

- Куда это ты собрался?

- В отпуск. Наша неугомонная ящерица хочет, чтобы я отвёл её в Монастырь.

- Вот значит кого она имела ввиду...

- Император, я только отведу её туда, отдам необходимые долги Школе и вернусь.

- Хорошо Карх, идите.

Карх слегка ошалелым взглядом посмотрел на дракону, та мгновенно покраснела и закрыла мордочку крылом.

- Селиа, вы удивительное существо. За десять минут выбить отпуск Мудрейшему, наверное это можно записать в книгу рекордов. Что ж, завтра утром мы вылетаем, с собой возьмите только необходимое. Я уверен в отказе, но... иногда мне кажется, что вы способны уговорить даже моего Учителя.

Селиа громко заурчала, её глаза вспыхнули мягким синим светом. Карх восторженно покачал головой.

- Знаете Селиа... хоть вы и не зоранка, но что-то в вас есть, что-то безумно прекрасное.

Дракона покраснела и на всякий случай решила ретироваться за дверь, вызвав смех зоранина.

Через два часа Селиа уже во всю обсуждала с Харой предстоящее путешествие, хотя та не очень обрадовалась новому расставанию с подругой, но дракона убедила её в крайней необходимости обучения, хотя для чего именно это надо, внятно объяснить она не смогла. Как выяснилось к необходимым вещам можно было отнести лишь щётку для чешуи и зимнюю одежду.

- Кибер, может мне подарок какой-нибудь им привезти?

- Мне нравится ваша идея, но что подарить зоранину?

- Оружие?

- Судя по вашему описанию, это школа холодного оружия, драконы таким не пользуются.

- Может быть сделаем?

- Что именно?

- Красивое! С камешками...

- Селиа...

- Да, да я понимаю, оружие.

Серебристый дракончик прошёлся вокруг синей прото-драконы и снова лёг, в его серебристых глазах отражалась синяя чешуя Селиа, словно в зеркале.

- Придумала!!! Глефа!

- Что это?

- Длинная рукоятка, чуть изогнутое лезвие. Я у зоран такого не видела.

- Но откуда вы знаете?

- Читала, это оружие древних Создателей. Вот, читай разум.

Дракона в деталях представила глефу, проходя мысленным взглядом по каждой части оружия. Тяжёлая рукоятка из чёрного дерева, слегка ребристая для удобства, небольшая защитная гарда, матово поблёскивающее изогнутое лезвие, потайная кнопка для выбрасывания короткого лезвия из рукояти.

- Селиа, я думаю нечто подобное у зоран есть.

- Посмотри в Сети, я не встречала. Но даже если есть... мы его сделаем по другому! Из наших материалов.

- Металл?

- Нет! Из кристаллита.

- Он не особо прочный.

- А мы его обработаем пси полем и сделаем внутренний стержень для прочности. Помнишь, мы собирали обеднённый уран? Ну тогда, когда нашли...

- Селиа, я не умею забывать. Конечно, у нас около трёх килограмм, излучение там минимально, зоранину не повредит.

- Сделай расчёт прочности и подготовь генератор, а я пока рисунок придумаю на рукоять.

- Приступаю.

Дракона уселась к терминалу и начала набрасывать рисунок, около часа она пробовала разные варианты, наконец остановилась на фрактальном рисунке спиральной галактики, затем она расставила искры-звёздочки по лезвию, подобрала красивую гамму камней и пропустив золотую вязь шнурком вдоль рукояти вывела её в верёвочную тесьму.

Посмотрев на хронометр Селиа обнаружила что на дворе поздняя ночь.

- Кибер, я закончила рисунок.

- Красиво... - через некоторое время ответил Вельторн, - материалы я подготовил, для создания прочности монокристалла потребуется около 100 тыс. единиц пси. Стержень будет видимым, согласно вашего рисунка.

- Да, хорошо. Я тебе нужна? А то спать хочется.

- Нет, остальное можно сделать в автоматическом режиме. Отдыхайте Селиа.

Дракона заулыбалась и важно рыкнув, свернулась калачиком около терминала, через несколько минут Кибер медленно выключил освещение корабля. Серебристый дракончик бесшумно исполнял задание Селиа, используя генератор пси-разрядника, он расплавил кристаллит и медленно начал выстраивать моно структуру нового кристалла, используя тонкий стержень из обеднённого урана. Шесть часов минули мгновением и дракона зевая открыла глаза, отвечая на слова Кибера

- Селиа, вам пора. Карх будет ждать.

- Ой... не выспалась. Как у тебя успехи?

Дракончик изображая гордость вынес ей глефу.

- Красота... - восхищённо ответила она, - а прочность?

- На два порядка выше чем сплавы используемые зоранами.

- Ух ты... дай-ка.

Вельторн отдал глефу драконе, та аккуратно взяла её в лапу и махнула оружием.

- Тяжеловатая получилась.

- Для вас да, для зоран будет нормально, общий вес 5 килограмм.

- Зоранин сможет её сломать?

- Нет, даже при рычажном усилии, ширина лезвия на острие составляет три атома.

- Острое...

Селиа ещё немного помахала оружием.

- Я ещё чехол сделал, ведь вам придётся его нести, он конечно не такой красивый, но всё же.

Дракончик растёкся лужицей и серебристые ручейки взлетели вверх по переборкам. Через несколько секунд небольшой кибер принёс чехол.

- Ой... тоже красиво. Ты молодец! А говорят, что вы плохо умеете делать такие вещи...

- Это правда, креативное мышление у нас развито намного хуже чем у любой органической расы, такова наша природа. Рисунок я взял из книги.

Дракона осмотрела ножны и удивлённо фыркнула.

- Ты надпись сделал?

- Какую? - растерянно спросил Вельторн.

- Ну вот же, на ножнах, смотри, вязью сделана надпись, это так называемое литерное письмо.

- Я не знаю этого языка.

- Ты с какой книжки списал?

- Роман "Звезда".

- Здесь и написано, звезда. Знаешь, пусть наше оружие и носит это название, "звезда".

- Селиа, я хотел вас разбудить, но решил что отдых важнее, ваши пси ритмы...

- Вельт! Ну хватит, ты молодец! Отлично получилось!

Дракона втолкнула глефу в чехол, накинула плащ и небольшую котомку, одела тёплые тапочки на все четыре лапы и выскочила на улицу. Снежные вихри начали трепать уголки накидки, Селиа выдохнула, лёгкий парок тут же раскрасил её чешую изморозью. Дракона галопом понеслась к зданию космопорта...

- Доброе утро Селиа, - Карх уже ждал её.

Дракона радостно улыбнулась и ответила, - "Мр-р-р-р-р", зоранин тут же заулыбался.

- Значит так, нам лететь около трёх часов, я нанял дальний глайдер, ну и охрана конечно нас проведёт. Мы направляемся в субтропики, хотя сейчас там не так тепло как летом, много дождей и влаги, Школа находится в горах, мягкий климат, практически всегда температура держится около +18 градусов. Иногда это место называют "вечная осень". Город называется Стартаун, он не очень крупный, к сожалению станции подземки до него нет. Оттуда пойдём пешком, еду возьмём в городе на месте, чтобы с собой не тащить. Вопросы есть?

- Нет! - важно надувшись, ответила дракона.

- А что это у вас... - заинтересованно разглядывая торчащую рукоятку, спросил зоранин.

- Подарок, я им хочу подарить.

Дракона бережно отцепила глефу и протянула Карху, зелёные глаза зоранина вспыхнули от удивления.

- Ого! Где это вы достали?

Он внимательно осмотрел глефу, потом вытащил из ножен, взвесил в лапе.

- Это подарочное? Оно из стекла?

Дракона тут же обиженно фыркнула.

- Значит не подарочное? Хотя, для стекла тяжеловато... внутри стержень какой-то, очень интересно... Селиа, кто это сделал?

- Да я! Я! И рисунки сама придумала и оружие... саму форму я взяла у другой расы.

- Оно не разобьётся? - недоверчиво спросил Карх.

Селиа буквально вырвала глефу у него из рук и размахнувшись ударила по полу, раздался лёгкий звон вибрирующего камня и глефа воткнулась в гранитный пол, словно он был из дерева.

- Вот!!! - дракона демонстративно показала на глефу, потом попыталась её вытащить, но неудачно, она вцепилась обеими лапами в рукоять и потянула на себя, но глефа не поддалась. Карх, немного придя в себя, погладил дракону по спине и резким движением выдернул оружие из пола. Он поднёс лезвие поближе к глазам, в надежде найти царапины или трещины, но хрустальная поверхность клинка осталась абсолютно гладкой.

- Из чего это?

- Кристаллит со стержнем внутри из тяжёлого металла.

- Кристаллит?

- Да, мы из него делаем всякие прочные вещи.

- Красивый клинок... у него есть название? - заворожено спросил Карх.

- Глефа. Я не уверена в правильности транскрипции, но что-то вроде глее-е-ф-а, ударение на первый слог, - протяжно ответила дракона.

- Странное оружие, в руке довольно удобно, но рукоять слишком длинная.

- Карх, на нас смотрят, давай пойдём?

Зоранин нехотя вернул драконессе глефу и они отправились в глайдер. Небольшой двухместный кораблик ждал их на стартовой площадке, военное сопровождение Карх тут же отпустил. Как он выразился, "я в отпуске и хочу провести время спокойно". Селиа улеглась на пол под кресло, правда сразу же получила нагоняй от Карха. Он вытащил откуда-то одеяло и постелил на полу для неё, на немой вопрос драконы зоранин ответил предельно чётко.

- Я обещал Харе оберегать вас, всё что нужно делать, знаю.

- Спасибо.

Карх достал из небольшой сумки компьютер и поставил на столик, затем устроился поудобней и застучал по клавишам, дракона некоторое время лежала, потом встала и откинув ручку на сиденье устроилась повыше, чтобы видеть чем занимается зоранин. Мудрейший набирал какой-то странный текст, что-то про перспективы развития информационного наблюдения со станций... дракона просто заснула, уронив голову на бок Карха. Через несколько минут, тот укрыл её одеялом и погладил, Селиа лишь заворочалась на месте.

- И всё же что-то в тебе есть, - со странной интонацией произнёс Карх, затем снова погрузился в работу, под тихое гудение глайдера и монотонный стук клавиатуры Селиа видела сны...

Дракона открыла глаза от того, что пахнуло сырым воздухом, Карх легко запрыгнул в глайдер с объёмистым рюкзаком и небольшой котомкой.

- Ну что соня, встаёте?

- Мы уже прилетели?

- Около часа назад, я закупил всё необходимое, машина довезёт нас до границы.

- Простите...

- Вы всю ночь работали над глефой?

- Да, рисовала.

- Ладно, идёмте.

Селиа выползла из под одеяла, потянулась, скрипнув когтями по днищу глайдера, несколько секунд зевала, затем успокоилась и облизнулась.

- А там дождик!

- Я вас предупреждал, - зоранин улыбнулся.

- Что же с вещами делать?

- Оставить здесь.

Через минуту они уже пересели в машину. На синей чешуе засверкали капли воды и дракона периодически слизывала с носа влагу, её длинный язык доставал до глаз. Карх незаметно наблюдал за Селиа и улыбался про себя, очень уж её поведение напоминало что-то давно забытое из детства. Через пол часа машина добралась до сельской местности и запрыгала на неровной дороге, вызвав полный и абсолютный восторг драконессы, которая прилипла к окну и разглядывала пейзаж.

- А почему около Сигила нет таких построек?

- Здесь практически никто не живёт, большинство продуктов питания зоране получают искусственно, либо на специальных фермах, они все расположены в городской черте, деревень у нас осталось мало, обратите внимание на эти дома, большинство пустует, сельское хозяйство перешло на качественно иной уровень и деревни стали не нужны, сейчас такие территории используются под дачи для отдыха, но здесь не очень хорошее место, в связи с крайне влажным климатом. Круглый год дожди, а шерсть из белоснежной быстро становится серой и скатывается. Да, чуть не забыл, особо внимания на внешний вид учеников Школы не обращайте, большую часть времени они поглощены занятиями и чтением методической литературы, а уход за шерстью требует непомерных временных затрат, да и женщин там немного, красоваться не перед кем.

- Хорошо Карх, но я буду вылизываться, мы по другому не умеем, это инстинкты... ой... - дракона покраснела, - м-м-м Карх... вы... никогда не видели как я умываюсь?

- Вылизываетесь?

- Да. Лапки, грудь, живот, крылья... все драконы так делают. Хара пыталась меня отучить, но это у нас в крови. Слюна драконов содержит антибактериальные компоненты, раны хорошо зализывать.

- Но ведь всё в пасть попадает, пыль и грязь?

- Да, но это не опасно, в смысле мы с древних времён так делаем.

Автомобиль остановился, Карх поблагодарил водителя и они вышли на пустой разбитой дороге, наверное когда-то давно здесь была оживлённая магистраль, а сейчас лишь грязь и лес, виднеющийся вдали. Туманные росчерки и накрапывающий дождь, таким было начало пути к Школе.

- И... нам... туда?

- Да, трое суток идти.

- Как-то мне неуютно, здесь же ничего нет.

- А что должно быть? - растерялся зоранин.

Селиа задумчиво осмотрела пейзаж и грустно вздохнула.

- Не знаю, пойдём?

- Конечно, пора в путь.

Грязь хлюпала под лапами драконы, небо лилось дождём, низко кружили серые облака. Карх шёл чуть впереди, шерсть зоранина быстро намокла и набрала грязи, из белоснежной она стала серой. Дракона ничего не говорила, думала о чём-то своём, она не замечала как Карх бросал на неё быстрые взгляды. Три часа минули незаметно и Селиа начала тихонько скулить.

- Селиа?

- Я устала, мы не можем так долго ходить.

- Сделаем привал?

- А вон там лес уже начинается, давайте до него дойдём и там... а ещё костёр...

- Хорошо.

Дорога постепенно исчезла вовсе и они шли по мокрой равнине, иногда переходящей в мелкое болото. Небо начало клониться к горизонту и воздух стал охлаждаться, дождь перестал идти, когда они приблизились к лесу вплотную, темень деревьев сливалась с землёй и гаснущее небо превращало пейзаж в самое унылое место, которое только можно представить.

- Всё, лес.

- Ура-а-а! - дракона устало плюхнулась на землю.

- Делаем костёр, вы...

- Умею, я долго моталась по пустым планетам.

Зоранин начал стаскивать крупные ветви, а Селиа надрала коры с деревьев и через двадцать минут сложенный шалашиком костёр был готов.

- Поджигаем! - радостно сообщил Карх.

- Можно я? - дракона расплылась в улыбке как ребёнок.

- Конечно... вот вам зажигалка... - больше ничего он сказать не успел

Селиа демонстративно дунула на костёр, выбросив сноп пси энергии высокой частоты, пламя мгновенно охватило все ветки. Зоранин ошалело уставился на неё.

- Вы что, пламенем дышите?

- Нет, это я так, для красоты, я не умею высоко поднимать температуру, но для горения дерева этого достаточно.

- Ничего себе...

Дракона заурчала в тёплых отблесках огня. Карх вытащил из своего рюкзака несколько банок тушёнки и какую-то пачку мучных изделий. Банки он забросил в костёр, а пачку аккуратно распаковал и разложил по плошкам. Подождав пять минут, выкатил банки из костра и открыл их, содержимое вывалил в плошки.

- Кушать подано.

Дракона накинулась на еду, зоранин впервые увидел как драконы едят, точнее, как после еды вылизывают тарелку. Он уже с трудом сдерживал смех.

- Селиа, вы настоящее чудо!

- Это почему? Ур-р-р-р - ответила дракона.

- Наверное из-за разности взглядов на жизнь и необычности поведения.

- Хара мне часто замечания делает, но я стараюсь.

- Хара дочь нашей расы, а вы принадлежите иному миру.

- Так... я отлучусь не на долго.

- Только не уходите далеко в лес, я лучше отвернусь.

- Хорошо.

Через десять минут дракона вернулась и смущённо рыкнула, зачем-то помахав крыльями.

- Ночь, завтра предстоит долгий путь, спим?

- Конечно! А где?

- Здесь.

Карх извлёк из рюкзака небольшой свёрток и положил его на землю, затем прикрутил какой-то странный кругляш к нему, нажал на нём кнопку, раздалось громкое шипение и странное надувное сооружение быстро приняло форму пирамиды.

- Дом готов, прошу - глядя на высунутый язык драконессы, сообщил Карх.

- А он не лопнет?

- Не должен, это военная палатка.

Селиа аккуратно протиснулась в помещение и неуверенно покачиваясь на надувном полу устроилась в уголке. Карх залез следом и затащил с собой все их пожитки. Из своего рюкзака он вытащил два свёрнутых рулончика и расстелил их на полу. Ещё некоторое время он устанавливал странную штуковину на верхнюю панель палатки, затем что-то крутил на ней и наконец присел к драконе. В палатке расплылся лёгкий цветочный запах.

- Это что?

- Мы такие применяем в дальних походах, очень удобно, он на ядерных элементах, срок службы составляет 870 лет, практически не изнашивается и что самое главное такие устройства пожаробезопасны. Ложимся?

- Ага. А для чего оно?

- От комаров и мошек, чтобы не кусали.

- А... я думала это для тепла, - ответила прото-дракона.

Селиа рухнула на свой коврик и свернулась калачиком. Зоранин устроился рядом и через пару минут заснул. Дракона некоторое время ворочалась, потом устроилась у него под боком, прижавшись к тёплой шерсти, постепенно сон укрыл её своим узорчатым одеялом.

Карх проснулся когда солнце только-только встало и зевнул, дракона спала рядом, прижавшись к нему спиной. Зоранин некоторое время размышлял, потом решил ещё отдохнуть и обняв ящерицу рукой, пододвинул к себе, та в ответ посильнее прижалась к нему...

- Встаём.

Селиа открыла глаза и начала зевать.

- Уже пора?

- Да, надо идти, пока светло, в горах темнеет рано и следующая ночь будет холоднее этой.

Они быстро перекусили и затушив огонь отправились в дальнейший путь, через несколько часов влажный лес закончился, уступив место бескрайнему склону с желтеющей травой и огромным валунам, разбросанными в беспорядке по местности. Карх показал драконе на небольшое, словно игрушечное, строение вдали.

- Нам туда. Идти надо вверх, так что будем делать передышки.

- Карх, я могу полететь, так гораздо быстрее будет.

- А меня на себе понесёте?

- Не-е-ет, я пробовала Хару поднять, вы слишком тяжёлые, - дракона отрицательно замотала головой.

- Тогда придётся идти, это называют "Путь Ученика". Каждый должен его пройти, скажем так, первое испытание. Многие зоране и его не в состоянии пройти, жизнь в городах быстро отучает от трудностей такого рода.

Селиа рассматривала валуны вблизи, они казались высеченными рукой сумасшедшего мастера, диковинные формы, игра воображения, серо-коричневый монолит и разнородные уступы, выемки. Жёлтая высокая трава мягко хлестала по чешуе, влажный воздух уступил место горной чистоте, что вызвало определённую радость драконы. Упрямый подъём вверх, шаг за шагом, короткие привалы и снова бесконечный путь...

- Карх, солнце садится.

- С таким темпом в Школе будет завтра к обеду. Я не думал что вы такая выносливая.

Дракона рухнула около очередного валуна, свесив язык на бок.

- А тут ведь нет деревьев, как же мы разведём костёр?

- Из травы конечно. Она не даст столько тепла, но еду согреем.

Селиа когтями поднимала с земли высохшую траву и сворачивая её в плотные шары, относила Карху. Через десять минут они подожгли костёр, сухая трава быстро прогорала и практически не оставляла углей, но для разогрева еды этого хватило. Карх снова надул палатку, однако не стал включать антикомариное устройство, пояснив драконе, что на такой высоте комары не живут. Селиа не стала сворачиваться в уголке, а сразу прильнула к Карху, тот обнял её рукой, вдвоём было намного теплее. Дракона и зоранин мгновенно провалились в сон, усталость сделала своё дело.

- Карх, вставайте, солнышко встало.

Зоранин зевнул, на этот раз дракона проснулась первой. Снова быстрый завтрак и дорога уходящая вверх, с каждым часом здание становилось всё более грандиозным, его окружала высоченная каменная стена, множество высоких шпилей торчали как антенны и вдали вырисовывались деревянные ворота. Ничего общего это сооружение с современной архитектурой городов зоран не имело. Всё ближе и ближе они подходили к Школе, через некоторое время дракона начала удивлённо фыркать, на каждой башенке стены стоял зоранин с пикой в руке, на острие пики развевался небольшой лоскуток материи.

- Это почётный караул. Он длится шесть часов. С одной стороны традиция, а с другой воспитание воли и выносливости. Они стоят на очень маленьких уступах, буквально плоский пятачок стены.

- Напоминает музей. А ворота из настоящего дерева! Карх, смотри какие огромные!

Действительно, ворота имели около пятнадцати метров в высоту и заканчивались металлической решёткой. Очень скоро Карх и Селиа подошли к закрытым воротам.

- А нас что, пускать не будут?

- Будут, так принято. Сейчас ударит гонг и ворота откроют для нас.

Раздался длинный протяжный звук то ли трубы, то ли чего-то такого и ворота медленно распахнулись. Четыре зоранина встречали их на входе, когда Карх подошёл к ним, они синхронно присели на одно колено, скрестив руки на груди. Правда надолго их не хватило...

- Ка-а-арх!!!

Двое тут же бросились обнимать его, Селиа поняла, они очень хорошо знают друг друга. А вот на дракону никто внимания не обратил.

- Ты давно у нас не был, и писем не передавал, что случилось?

- Жизнь меняется и я не молодею, ни времени, ни сил не остаётся.

- Магистр будет рад тебя увидеть.

- О... не уверен...

- А кто это? Или... что?

Карх представил дракону всем четверым, те кланялись, когда Карх называл их имена.

- Магистр у себя?

- Да где ж ему быть? Новых учеников мало, они там теперь регулярно собираются, думают что делать.

- Сколько за последний год?

- Около сотни пришло, осталось семьдесят два.

- Хм... а почему он решил, что это мало?

- Карх, ну ты и вопросы задаёшь! - искренне возмутился зоранин, - откуда мне знать?

Дракона тихонько топала за Кархом, стараясь всё время держаться у него за спиной. Размах школы поражал воображение. Десятки площадок, сотни зоран отрабатывающих различные приёмы, звон оружия, кое-где шло строительство, несколько зоранок ухаживали за грядками с цветами. Небольшой город в древнем стиле. Через десять минут они подошли к одноэтажному зданию в виде пятиконечной звезды, на каждом её луче висело знамя, правда рисунки на стягах были разные. Карх вошёл в помещение и аккуратно составил вещи, с драконессы он тоже снял котомку.

- Всё, мы пришли. Селиа, вы помните, что я говорил по поводу шансов?

- Да.

- Я попробую, вам лучше подождать здесь.

И Карх прошёл глубже в помещение, аккуратно затворив за собой дверь.

- Здравствуй Карх.

Зоранин присел на одно колено и улыбнулся.

- Я рад видеть вас, Учитель.

- Что ж так редко приходишь?

- Времени порой на сон не хватает, не успеваю, - грустно ответил Карх.

- Тебе дали отпуск?

- Нет, Император не балует меня такими приятными вещами, скорее его попросили и он не смог отказать. Так что, две недели у меня есть. И огромное желание побыть здесь.

- Кому же не смог отказать Император?

- Вот по этому вопросу я и пришёл.

- Карх... мы же много раз говорили на эту тему, Школа не станет учить воинов Императора.

- Учитель, я знаю...

- Тогда зачем привёл?

- Я тоже не смог отказать, но честно предупредил, путь может стать напрасным.

- Тогда проблем не будет. Мы рады тебя видеть.

Зораин замолк и опустил голову.

- Карх?

- Можно ли сделать исключение? Я не для Императора, для себя прошу.

- Карх, ты очень много сделал для Школы, но причины нашего нежелания тебе известны. Мы учим не проливать кровь, а защищать жизнь.

- Да нет... она хорошая! Именно поэтому я и привёл.

- Она?!!! Карх... да ты что? Мы же вообще не учим зоранок искусству поединка, всё наше учение построено на защите слабых. Уважение, защита и любовь, это то чему мы учим наших учеников. Зоранки здесь проходят обучение совсем по другим специализациям, но их руки должны дарить любовь, а не смерть.

- Да я знаю...

- Раз знаешь, тогда ответ её не удивит. Карх, мне тяжело тебе отказывать.

- Ладно, сейчас скажу ей. Пару минут.

Седой зоранин отпустил ученика взмахом руки. Карх поднялся и вышел из комнаты.

- Ну что? - тут же спросила дракона.

Карх тяжело вздохнул и покачал головой.

- Ответ отрицательный.

Дракона грустно опустила голову и всхлипнула.

- Но...но...

- Селиа, я предупреждал вас. Ну... ну... не надо...

Дракона размазывала слёзы по чешуе и тихо всхлипывала. Карх присел перед ней и погладил.

- Не плачьте, найду я вам другую школу, пусть не такую как эта, но хорошую.

- Мне (хлюп) эта... нужна(хлюп)...

Дракона тихо заскулила.

- Ну всё, всё, успокойтесь, - Карх обнял её за шею и прижал к груди.

Они не видели, как вышел Учитель и растерянно уставился на них обоих, потом он кашлянул.

- Карх... это кто?

Зоранин изобразил странный знак рукой, и показал на Селиа.

- Вот значит как... а почему же вы плачете?

- Вы плохие!!! - тут же выпалила дракона и хлюпнула носом.

Учитель задумчиво поскрёб макушку.

- Очень странный тезис, ко мне приходят многие, многие обижаются на отказ, злятся, обвиняют нас в предвзятости, но пока никто ещё не плакал. Вас часто показывали по визору вместе с Императором, а сейчас вы пришли сюда. Это выглядит очень странно. Зачем вам наше обучение?

- Надо! Было бы не надо, я бы не пришла! - обиженно фыркая, ответила дракона.

- И для чего вам "надо"? - вежливо улыбаясь, поинтересовался зоранин.

- Мне нужно научиться защищать себя и своих близких.

Зоранин чуть склонил голову.

- Карх, ты ей...

Он отрицательно покачал головой.

- Именно защищать? А как насчёт нападать?

- Я... когда-то натворила дел, хватит.

- Значит защищаться... скажите, а что вы умеете? Вы когда-нибудь занимались боевыми искусствами?

- В детстве, нас всех учат искусству наземного поединка.

- И женщин?

- Да.

- Для чего нужны мужчины, если они не могу защитить своих жён и детей?

- Это традиция, так было всегда и так будет всегда.

- Вы помните что-нибудь из того чему вас учили?

Селиа перестала всхлипывать и задумчиво покачала головой.

- Если постараться, могу вспомнить, но я давно не тренировалась.

Зоранин закрыл глаза, несколько секунд молчал.

- Я прошу прощения за столь поспешное решение, Школа предоставит вам свои знания и лучших учителей. Однако вы обязуетесь не распространять полученные знания и умения без нашего согласия.

- Вы будете меня учить?!! - дракона заурчала и начала вилять хвостом.

- Будем, я вижу в вас способного ученика, точнее ученицу.

Селиа посмотрела на Карха, тот выглядел слегка растерянным, видимо Учитель редко менял свои решения. Дракона легонько коснулась зоранина крылом.

- Что?

- Подарок.

- А... да... - всё ещё не придя в себя, ответил Карх.

Он отцепил от рюкзака ножны с глефой и отдал драконе.

- Вот, это вам, подарок, - дракона бережно подала зоранину глефу.

- Спасибо, но мы обычно не берём... - Карх сделал круглые глаза и незаметно мотнул головой, зоранин продолжил... - не берём... но в качестве исключения...

Селиа заулыбалась и вручила ему глефу.

- Вот.

- Благодарю вас. Кстати, меня зовут Кагар.

- Селиа, раса называется драконы. А я драконесса, дракона ну или по имени.

- Что ж, начало положено. Селиа, мы сейчас с Кархом уединимся минут на пять, вы не могли бы подождать здесь?

- Конечно!

Карх ушёл вслед за Кагаром в его комнату.

- Карх, между прочим, мне даже в голову не пришло кого ты привёл.

- Почему вы согласились?

- Она хочет учиться, это ясно видно. Ты мне лучше вот что расскажи. Хорошо, допустим Селиа сама захотела сюда, но откуда она узнала о Школе?

- Не знаю, ссылается на какие-то невнятные термины, возможно мы просто не понимаем её слов. Кагар, я её близко не знаю, но она сделала для всей расы зоран очень много хорошего, Император фактически подставил её, бросил под пули и Селиа выполнила обещанное. Я был одним из тех кто направил её к пиратам. Не мог я отказать. Мы пока шли сюда, она столько рассказывала о своём мире. Селиа скучает по дому, по родителям.

- Почему её изгнали?

- Это сложно объяснить с нашей точки зрения. У них раса коллективная, они вместе живут, вместе строят свой дом, не за деньги, а за веру. Да и денег у них тоже нет, даже понятия такого нет. Нет богатых и бедных, ничего такого нет. Если кого то из них обидели, они нападают все вместе. Убийство любого дракона это объявление войны. Их властители живут в самых обычных домах, рядом с другими драконами, власть для них не более чем тяжёлая работа. Селиа отличается от остальных, хотя, наверное правильнее будет сказать, отличалась. Она вполне может что-то взять без разрешения, сделать что-то за деньги, поторговаться. Судя по всему у неё были повреждения мозга, а сейчас она пришла в норму. Селиа убила своего дракона за какой-то дурацкий браслет, который она не хотела возвращать. Кончилось всё предсказуемо, высшей мерой наказания. Она долго путешествовала в полном одиночестве, поняла и осознала многое, сейчас я бы сказал что она стала настоящей драконессой. Именно такой, которых любят, но есть одна проблема, сама Селиа так не считает, видит себя изгнанницей, ненормальной, виноватой во всех грехах и так далее. Соответственно слово друг для неё значит очень многое, когда в Хару стреляли, она полетела мстить и ей было всё равно, что будет дальше. Характер у неё мягкий, добрый, она очень отзывчива. Но не стоит с ней говорить о родителях и её собственной расе в контексте того, что она виновна. Моё личное мнение, у драконов плохая служба психологов. Что касается боевых качеств... тут я бессилен что-либо сказать, никогда не видел и даже не представляю, как это может выглядеть. Одежду они вообще не носят, хотя в Сигиле она одевала накидку на спину и что-то вроде тёплых сапог на все четыре лапы. В общем, я хотел сначала сам её немного подучить, но потом понял, у меня просто не хватит знаний и таланта. Для этого нужен настоящий Учитель. Что ещё... наверное следует отметить высокий уровень интеллекта и при этом зачастую детское поведение. Селиа утверждает что такова вся её раса. Ест она тоже что и мы, правда в еду надо иногда добавлять металлическую пыль или стружку, наверняка, она сама всё сделает. А вот туалет нужен отдельный, наши э-э-э устройства ей не подходят и обязательно нужен душ и большое полотенце. Ещё одно, ни в коем случае, ни под каким предлогом не давать спиртного, даже самого слабого. Для них это очень сильное снотворное.

- Хорошо, что ж, свободные кельи у нас есть, в общую её нельзя селить по понятным причинам. Теперь надо решить основной вопрос, чему учить и как учить.

- Кагар, тут я не помощник. Плохой из меня учитель.

- Так, пойдём уточним детали. Мастера сейчас все здесь, обойдём всех.

Оба зоранина вышли из комнаты, как выяснилось дракона заснула, правда как только они подошли она сразу подняла голову и смущённо улыбнулась.

- Селиа, мы обсудили некоторые аспекты вашего обучения, но предстоит ещё многое сделать. Я предлагаю сейчас вам и Карху отдохнуть, всё таки подъём сюда выматывает. А вечером, познакомлю вас со всеми Мастерами.

- Вы что, кастами живёте? - растерянно спросила дракона.

Оба зоранина недоумённо переглянулись.

- Какие касты? Вы о чём?

- Тиас называют Мастерами, лидеров каст.

- Нет, нет это всего лишь термин. Тот кто учит обращению с холодным оружием, называется, Мастер стали, сражение без оружия, Мастер кулачного боя и так далее. Например того кто учит зоранок искусству икебаны, называют Мастер Цветов.

- Ике... кого?! - выпучив глаза, поинтересовалась драконесса.

- Икебана, это искусство оформления дарами растительного мира. В миру эта профессия называется дизайнер.

- Ой... я люблю цветы.

- Все женщины их любят. Да вы и сами как цветы.

Дракона заулыбалась и потянувшись отправилась за зоранами. Предоставленное помещение оказалось небольшим по сравнению с апартаментами в Резиденции Императора, но Селиа была довольна, деревянная кровать, коврик, кое-какая домашняя утварь, что-то вроде совмещённого сан узла и несколько окошек.

- Селиа, кровать можно сразу убрать? - весело поинтересовался Карх.

- Ага, только я с неё одеяло и подушку возьму.

Оба зоранина деликатно покинули помещение, предоставив драконе возможность побыть в одиночестве.

Кагар быстро определил чему могла научиться дракона, он день за днём наблюдал как она тренируется и видел огромное желание добиться цели. Были трудности, дракона оказалась довольно слабой физически и никак не могла проводить силовые приёмы. Кагар принял решение о введении в её программу обычного накачивания мышц, правда ему тяжело было смотреть как она пытается выполнить непомерную нагрузку, но сила воли просто поражала, Селиа после занятия буквально падала не в силах двигаться. Часто он наблюдал как в спаррингах она получает палкой по всем частям тела и слёзы катятся из синих глаз, но никогда не слышал жалоб от неё. Карх ушёл через две недели, оставив драконессу на попечение Школы. Правда что-то странное творилось у него в душе, то ли волнение, то ли печаль, он и сам толком не понимал.

** Селиа, вам нельзя брать такую нагрузку, это опасно для здоровья.

** Вельт, ничего со мной не станет, правда! Ведь воинов так тренируют.

** Я не знаю как тренируют воинов, но ваш пси рисунок показывает резкие пики, это характерно для экстренной работы организма. В таком режиме вы долго не протянете.

** Вельт, он Учитель, они тысячи лет тренируют воинов.

** Но не женщин! Селиа, я в нашей библиотеке нашёл интересную книжку про пси лезвия.

** Как называется?

** "Круг первый"

** Ой... где ты это выкопал?

** В библиотеке, вы этот раздел ни разу не смотрели.

** Вельт!!! Мне нужна эта книжка!! Чёрт, я не думала что мне такое могли положить в "багаж".

** В содержании говорится, это руководство по базовым элементам владения пси лезвиями.

** Да, правильно. Там много интересного, я её отдам Кагару, это поможет правильно составить для меня программу.

** Хорошо, я сделаю распечатку и пришлю вам зонд.

** Ты самый лучший! - Селиа послала ментальную улыбку Вельторну, тот ответил тем же.

Через день она вытащила из присланного зонда красочно оформленную книгу, и незаметно вернулась в свою келью. Воспоминания...

- Я говорю спину ровно! Держи!

- Ай... ай... - очередной раз получив в бок лезвие шипела драконочка.

- Селиа, Селиа, ты зачем глаза закрываешь?

- Страшно!

- Но мы же учимся, правильно? - большой прото-дракон ласково погладил её по спине.

- Да... я буду стараться.

- Главное, не бойся. Умения придут со временем, не всё сразу. Давай ещё разок...

Дракона открыла глаза, и вытерла выступившие слёзы. Она тихо заскулила и сжала голову лапами. Даже бешенные нагрузки в Школе и удары получаемые на тренировках не могли сравниться с болью воспоминаний, рвущих душу на куски. Дракона встала, ещё раз слизнула слёзы и вышла во двор, ночь в этих местах была полной и необъятной, жёлтая луна еле-еле проступала из-за стальных облаков, звёзд практически не было видно, тусклые отблески росы на траве и низеньких деревьях дополняли странную картину Школы. Селиа вышла на площадку и закрыла глаза, она вспоминала...

- Танцуй девочка! Танцуй! - ритмичные удары крыльев учителя...

Пси лезвия полыхнули во тьме и дракона сначала медленно, потом всё быстрее начала свой танец из прошлого. Пол года тренировок в Школе наложили отпечаток на все её движения, резкость и лёгкость, чёткий ритм дыхания... взмахи лап сливались, лишь яркие отблески пси лезвий. Конечно, это всё даже отдалённо не напоминало настоящий Танец Смерти прото-драконов. Секунды сливались в минуты и бешенный ритм ударов, вдох, выдох, яркие круги описываемые лезвиями, с каждой минутой она всё яснее вспоминала увиденное ранее и с лёгкостью воспроизводила танец своего первого Учителя. Наконец она замерла и грозный рык огласил окрестности, сквозь время и пространство. Селиа стояла неподвижно, лишь её бока часто пульсировали.

- А я не всё забыла... эх, сказать бы спасибо, да некому, - тихо прошептала она.

По периметру стены всё так же неподвижно стояли зоране, почётный караул нёс свою вахту.

Утром Селиа впервые проспала завтрак, она проснулась от вежливого стука в дверь.

- Ой... входите.

В келью вошёл Кагар, озадаченно почёсывающий макушку.

- Доброе утро Селиа.

- Я проспала, да? - грустно спросила дракона.

- Это не столь важно. Поговорим?

- Да! Очень! Вот... я сейчас, - она выскочила из под одеяла и метнулась к шкафу, оттуда бережно извлекла книгу, потом подошла к Кагару и протянула ему фолиант.

- Случайно, Кибер корабля перебирал библиотеку, нашёл вот это.

- Что это?

- Перевод на язык зоран одной из самых популярных книг драконов.

- Сколько тут листов? - озадаченно взвесив книгу спросил зоранин.

- Много, здесь собраны записи лучших воинов моей расы, их комментарии, пояснения. Тут можно найти описание практически всех стилей применяемых прото-драконами. Конечно, здесь почти ничего нет по шестому уровню пси лезвий, но мне до него как до дома.

- Вы тут вчера...

- Пыталась вспомнить детство, то чему меня учили.

- Говорят, никто и никогда не видел ничего подобного.

- Я лишь пыталась воспроизвести увиденное, это не мой танец. У каждого воина свой танец.

- Тренировки продолжим?

- О, да!!! - глаза драконы ярко вспыхнули.

- Что ж, поешьте и приступайте. А я, похоже, буду некоторое время очень занят, - он подхватил книгу и вышел вслед за драконой из кельи.

Селиа упорно продолжала тренировки, она сама не заметила как нагрузки, казавшиеся вначале предельными, стали просто нагрузками, постепенно дракона начала видоизменяться, лапы стали чуть более массивными, грудь приобрела четыре характерных бугорка, закрылки из худосочных стали вполне приличными. Дракона набрала около двадцати килограмм массы. Кагар достаточно долго изучал книгу, как он понял, всё искусство прото-драконов строилось на молниеносных атаках, которые требовали буквально взрывных нагрузок. В книге содержалось много интересных замечаний о мышечной структуре драконов и тех частях тела, которые необходимо защищать особо тщательно. Многое зоранин почерпнул и для себя, некоторые приёмы легко переносились на технику боя зоран. А вот от некоторых воспоминаний великих воинов прото-драконов Кагар приходил в полнее уныние, в них сквозила такая безысходность и тоска, что самому жить не хотелось. Кагар прочитал книгу несколько раз, затем отдал Мастерам, чтобы знакомились...

Минул год, Селиа словно губка впитывала знания, технику и наставления. К концу следующего года она выполнила программу обучения за пять лет. Но силовые приёмы так и остались за гранью её возможностей. Хоть дракона и стала намного сильнее, она едва дотягивала до зоранки по возможностям, но по скорости движений и реакции она намного опережала даже самых искусных воинов Школы. Поэтому любой поединок длился от силы две три секунды, а метательное оружие в лапах драконессы творило чудеса. Она с лёгкостью ловила стрелы и метательные ножи. Но в поединках без оружия она проигрывала в большинстве случаев, ей просто не хватало силы, чтобы нанести сильный удар. Именно из-за этого драконы никогда не расстаются с пси-лезвиями. В таком виде у них был наибольший шанс выжить...


Ночь плотным ковром накрыла горы, беззвёздное небо и гудящий ветер. Серо-стальные тучи, слабо подсвеченные отблесками огней Школы. Мелкий моросящий дождь, всё так же стоят на стене Монастыря ученики, на одной из боковых башенок, замерев, словно синяя статуя сидит дракона с флагом в лапе. Глаза неотрывно смотрят вдаль. По чешуе стекают капельки дождя... Годы, столетия, тысячелетия... их глаза по прежнему смотрят в даль. Ничего не изменилось с тех далёких времён, когда первый ученик Школы устремил свой взор в темноту гор.


- Селиа, твои успехи просто потрясающи. Никому не удавалось столь быстро пройти программу. Ещё пару месяцев и Школе будет нечему тебя учить.

- Кагар... это не мои успехи, это успехи Школы и ваши и всех тех кто учил меня.

- Без твоей книги было бы намного сложнее, всё же вы отличаетесь от нас довольно существенно.

- В этой книге много интересного, я рада что мои сородичи снабдили меня библиотекой, хоть немного можно было развлечься.

- Жаль что вы столь слабые физически.

- Ничего не поделаешь, я прото-дракона, да ещё и самка, - дракона грустно улыбнулась.

- Да, сегодня Мастера будут показывать одну интересную технику. Силовой удар, очень интересно, зрелищно.

- Как обычно, при свете факелов? - глаза драконы вспыхнули от предвкушения.

- Нет, сразу после обеда. Кстати, Карх сегодня должен прийти.

Дракона вздрогнула и смущённо опустила глаза.

- Малыш... сердце не обманешь. Согласитесь, волнениями за вас невозможно объяснить то, что он раз в месяц приходит, хотя раньше годами не показывался, - зоранин потрепал дракону по спине.

- Я ведь не зоранка... и детей не смогу ему подарить.

- У Карха есть дети, причём не мало, в данном случае это значения не имеет. Но вы сами-то хотите быть с ним?

- Не знаю... - у драконы заблестели глаза.

- Плакать-то зачем? Будет день и будет пища, жить не торопись. Лучше займите место, а то сегодня все ученики соберутся.

- Конечно! А вы тоже будете показывать?

- Я ещё не настолько стар, - зоранин хитро улыбнулся.

На самой крупной тренировочной площадке зоране готовили странные сооружения. Несколько довольно высоких куч песка и зажатые между двумя металлическими уголками деревянные брусья, плотно пригнанные друг к другу.

"Они что, разбивать их будут? Но это невозможно!" - растерянно думала дракона, она легонько толкнула знакомого ученика.

- Аграх, что это?

- Селиа, не поверишь, чёрт его знает! Я ж только первый год учусь. Но что-то явно грандиозное! - зоранин по всей видимости знал не больше её.

Дракона поискала глазами более взрослых учеников и нашла знакомого.

- Риолк, что это?

- Селиа, ты разве не догадываешься?

- Не-а, - честно призналась дракона.

- В прошлом году выступали Кагар и Мастера Клинков. Они разбивают это... честно говоря я не понимаю как такое возможно.

- Да они же себе руки переломают!

- Селиа, может спросишь у Кагара потом?

- Думаешь скажет? - неуверенно ответила дракона.

- Тебе, может и скажет. Ты всё же лучшая ученица Школы.

- Ладно, если они конечно... если это не шутка. Риолк, я узнаю и тебе расскажу.

Большинство учеников школы были молодыми и не особо придерживались правил речи, Кагар периодически ругал всех, но это было бесполезно.

Мастера выстроились в ряд, их было пять, столько же горок с песком и стенок из досок. Селиа решила для улучшения видимости забраться повыше и с места взвилась в воздух, она перелетела на небольшой уступ на крыше здания и там легла. Ритмичные удары барабанов, и... зоране один за одним с разбегу начали прыгать в кучи песка и словно торпеды выныривать с другой стороны. Селиа от растерянности начала тереть глаза, пытаясь понять, как такое возможно. Вот он бежит... разгоняется... характерный взрывной выдох, вытянутые руки... хлоп... и он вылетает с другой стороны. Ученики аплодировали, раскрыв от удивления рты.

- Красиво, правда?

Дракона чуть склонила голову на бок и вздрогнула от холодного голоса.

- Вы зачем пугаете?

Огромный паук висел в воздухе, или же это что-то вроде видения, Селиа так и не поняла.

- Смотрите.

Кагар подошёл к деревянной стенке, присел, сложив ноги крестиком, всё стихло. Затем с характерным "ха-а-а" он подпрыгнул и нанёс удар, Селиа вывалила язык сбоку и глупо уставилась на остатки "стенки". Толстые брусья разлетелись щепками, некоторые куски дерева дымились. Дракона мгновенно поняла и грустно уставилась на паука.

- Это не честно.

- Почему?

- Вы специально меня сюда засунули!!! - дракона зашипела.

- Селиа, этой школе тысячи лет. А вам сколько? - холодные фасеточные глаза уставились на драконессу, та съёжилась и тихонько заскулила.

- Что это за сила?

- Они не выбрали свой Путь, я не властна над ними и Свет не властен. Но, как вы видите, время выбора пришло. А так как вы можете влиять, то я бы хотела от вас помощи.

- Привести их вам? В смысле на Путь Тьмы?

- Да.

- А ваша половинка что думает? Ей разве зоране не нужны? - Селиа попыталась найти лазейку, чтобы уйти от ответственности.

- Нужны, но у него есть более интересная задача. Тиас. Мы проанализировали вероятные исходы развития обеих рас и думаем, что сделали правильный вывод. Зоране ближе к Тьме, Тиас станут Светом.

- Что я должна делать?

- Вы должны намекнуть им, что именно они делают. Можете и просто рассказать, это ваше дело и ваше решение.

Ещё одна "стенка" взорвалась от удара Мастера Клинка, Селиа заворожено смотрела на происходящее.

- А насчёт обучения в Школе, в ближайшем будущем это пригодится. Удачи вам, прото-дракона.

Небо стало серым и неяркое солнце покатилось к закату. Селиа посмотрела вверх, на серо-стальные тучи, ставшие столь привычными. Всё действо заняло около часа и зоране уже начали разбредаться кто куда. Дракона выделила из учеников Риолка и задумчиво почесалась крылом, решая, лететь к нему или нет. Около ворот стояла одинокая фигурка, дракона мгновенно сорвалась с места и понеслась вниз...

Карх завидев её, заулыбался.

- Ка-а-арх!! - рыкнула дракона и обняла зоранина крыльями.

- Привет и вам, Селиа, - смутился Мудрейший.

- А мы вот так умеем! - дракона слегка вывернула крылья и встала на задние лапы, они оказались зажаты между обоими крыльями, скрывшись от чужих взоров.

- А... м... это... то что я думаю? - зоранин как-то испуганно приблизился к ней.

- Карх, я...

- М-да, я тоже. Всё из рук валится, не могу ни о чём думать. Селиа... я не знаю как у вас принято просить руки...

Прото-дракона улыбнулась и покраснела.

- Хочу быть с тобой Карх.

- Знаете Селиа...

- Знаю.

- Ну раз не нужно формальностей. Селиа, я вас люблю и прошу вашей руки.

- Руку не дам, а лапу или крыло с удовольствием! - дракона засмеялась.

Зоранин ещё немного приблизился к её лицу.

- А...

- Карх, драконы не умеют целоваться, губы у нас очень тонкие, мы лижем друг друга в нос... ой... - Карх прижал её к себе и поцеловал в нос.

- Так можно?

- Да... - смущаясь, ответила Селиа и лизнула его в губы.

Они одновременно засмеялись и Селиа опустила крылья. Они шли, весело болтая о пустяках, Кагар видевший это со стороны лишь улыбался.

- Карх... сколько у тебя времени?

- Как обычно, два дня. А что?

- Мало... - грустно повесив голову, ответила Селиа.

- Жизнь сегодня не заканчивается. Селиа, я могу называть тебя на "ты"?

- Конечно любимый, - дракона улыбнулась, Карх смотрел в её синие бездонные глаза и не мог оторвать взгляд. В матовой синеве таились искры и тревога. Зоранин давно научился различать настроение своей подруги, но на этот раз в этих искрах была странная решимость и печаль.

- Селиа, что-то случилось?

- Ты видел как они доски разбивают?

- Видел и не раз. А что?

- Ты так умеешь?

- Доски разбивать? Это многие могут. Главное точный удар и концентрация.

- Карх, как ты думаешь, я могу разбить вот так доски?

- Кагар говорит, с физической силой у тебя плохо. Селиа, не надо, вы себе лапу сломаете.

- Не сломаю, на самом деле вы не умеете разбивать доски.

Карх поставил уши торчком и растерянно уставился на дракону.

- Как это? А что же сейчас было?

- Карх, ты физику изучал?

- Общеобразовательный курс, а что?

- Посчитай как-нибудь на досуге, максимальное усилие, развиваемое мышцами, учти прочность костей и сопоставь это с параметрами деревянного бруса. Вы должны либо кости себе переломать, либо вообще не сможете сломать такое толстое дерево.

- Но ведь ломаем! И я так умею.

- Правда?

- Да, - Карх выглядел очень серьёзно, - Селиа, это не просто техника, нужно долго тренироваться и не просто мышцы качать, необходимо умение концентрироваться, вложить всю силу в одну точку, правильное дыхание, вера в свои силы.

- Карх, помнишь я рассказывала тебе о Полюсах?

- О том что есть зло и добро?

- Нет Карх, ты не понял. В мире вообще нет, ни зла, ни добра. Каждый решает сам, каждая раса сама делает выбор. Тьма и Свет, это два пути развития разума.

- Селиа, иногда я вас... тебя... не понимаю.

- Когда-то давно, очень давно, зоране строили хижины, возделывали землю, боролись с хищниками за право жить на этой земле, луками и копьями утверждали свою власть над себе подобными. Что у вас было когда-то? Тоже что и у нас, самым совершенным оружием были камни, луки, арбалеты, копья, мечи. Прошло много лет с тех пор, сначала появилось автоматическое оружие, затем неуправляем ядерный распад, энергетическое оружие. Изменились ли сами зоране? Да, изменились, вы стали быстрее, умнее, сильнее. Но самое главное, со временем меняется ваш разум, многие называют это душой. Появились виды деятельности, которая требует усилий разума. Решение серьёзных вопросов, концентрация при интенсивной мозговой деятельности, озарения. Постепенно это всё выливается в силу. Именно она является уникальной для расы. Ни внешность, ни корабли, ни язык, а разум, лишь он уникален. И чем старше раса, тем сильнее проявляется её уникальность. С каждым поколением, с каждым прожитым годом эта сила растёт и однажды... зоранин ударом руки разбивает деревянный брус.

- Ты хочешь сказать, физическая сила ни при чём?

Дракона грустно покачала головой, Карх некоторое время шёл молча, потом остановился.

- Ладно, ну хорошо, пусть будет сила разума. А в чём проблема-то? Почему ты грустная, Селиа?

- "Станет огнём земля, и воздух дымом. Златые небеса прольют на землю слёзы. В Тьме найдут они успокоенье, отринут Свет. Таков удел для тех, кто может ненавидеть."

- И что это значит?

- В ваши двери стучит Тьма.

- Селиа, я не понимаю тебя, не понимаю твоих объяснений, мы редко верим во что-то, не пощупав руками. Я например, не верю в существование каких-то там Тьмы и Света или чего там ещё. Они боги?

- Нет Карх, это расы достигшие определённого уровня. Они не боги, богов вообще нет, это сказка.

- Ну хорошо, богов нет, есть Тьма и Свет, допустим это названия рас с различными подходами к жизни. Что это для нас меняет?

- Для вас лично, ничего. Для других это будет означать страдания.

- Селиа, я давал клятву защищать свой народ, цена меня не интересует.

- В этом и состоит разница между светлыми и тёмными. Светлые ориентированы на защиту и нападают только в крайних случаях, а тёмные всегда нападают и очень редко защищаются.

- Глупость, свой дом надо защищать!

- Через некоторое время около Тёмной расы становится пусто и они очень не любят гостей.

- Значит мы будём тёмными?

- С большой долей вероятности.

- Селиа, у меня такое ощущение, что всё это дело далёкого будущего.

- Боюсь, это будущее уже наступило, - дракона кивнула на площадку, которую убирали ученики.

- Насколько мне известно, силовая техника Школы существует около тысячи лет, то есть как минимум 3-4 поколения. Почему ты решила, что именно сегодня это стало важным?

- Карх... знаешь... пошло оно всё... не хочу ничего! Надоело! - дракона начала всхлипывать.

- Эй, эй, что такое? - Карх обнял её за шею и погладил, Селиа уткнулась носом в него.

- Не хочу ничего, я самка, я должна любить и быть любимой! Это моя судьба и я этого хочу!

Карх легко приподнял её и погладил по носу, дракона сморщилась и громко чихнула, потом улыбнулась, её глаза вспыхнули мягким синим светом, по крыльям побежали фиолетовые молнии, вызвав удивлённый возглас зоранина, его шерсть мгновенно встала дыбом, по ней разлетелись синеватые искры.

- Это новый метод расчёсывания? - весело поинтересовался Карх.

Дракона ойкнула и смущённо пожала крыльями. Зоранин попытался пригладить вставшую дыбом шерсть и засмеялся.

- Радикальный метод, однако.

- Карх... прости.

- Как насчёт, расчесать? - хитро улыбаясь, спросил зоранин.

Селиа испуганно фыркнула и тут же согласилась, не заметив подвоха. Дракона быстрым шагом направилась в свою келью, пытаясь вспомнить, не выкинула ли она расчёску за ненадобностью, потом всё же припомнила, гребень лежал в тумбочке, вместе с шампунем. Карх шёл за ней и глупо улыбался, глядя на свою подругу. Селиа радостно заскочила в комнату и метнулась к тумбочке, раскрыла дверцы и долго там копалась, пока наконец не извлекла красивый костяной гребень и шампунь. Карх сел на расстеленное одеяло и любовался драконой. Гибкое стремительное тело, синяя чешуя и трепещущие крылья, зоранин зажмурился и помотал головой.

- Вот, я сейчас...

Селиа легла рядом с ним и начала аккуратно расчёсывать посеревшую шерсть, как делала не раз с Харой.

- Селиа..., - зоранин обнял её обеими руками и притянул к себе.

- Что?

- Я не Хара и причёска большого значения для меня не имеет.

Дракона некоторое время глупо хлопала глазами, потом засмеялась.

- Ты наверное хотел увидеть как я живу? Нет... наверное хотел посмотреть на шкафчик? Нет... ай... ай...

Карх нежно свалил её на бок и прильнул к носу, дракона заурчала и лизнула его в ответ.

- Селиа... даже не знаю как сказать...

- М-м-м что? - неуверенно поинтересовалась дракона.

- Я вас... тебя... то есть... это.

- Что? - немного растерянно спросила Селиа.

- Чёрт... я тебя хочу! - смутившись ответил Карх.

Дракона задумчиво посмотрела в красивые зелёные глаза и сделав самый серьёзный вид спросила.

- Я тебя тоже хочу, что будем делать?

Они оба повалились на бок и долго смеялись, обнимая друг друга.

- Карх... ну подожди... подожди...

- Почему это я должен ждать? - улыбаясь, поинтересовался зоранин.

- Я тебе кое-что расскажу.

- Прямо сейчас? - зоранин недовольно рыкнул.

- Да!

- Но я тебя пока гладить буду! На всякий случай, ладно?

Дракона кивнула и подставила ему свою шею.

- Карх, ты ведь ничего о нас не знаешь, мы отличаемся от зоранок. Груди у нас нет.

- Да уж вижу.

- Чтобы доставить нам удовольствие, надо гладить основания крыльев изнутри, легонько чесать около ушей, ну и низ живота тоже...

Карх поставил уши торчком и решил испробовать описанную методику. Мягкая перепонка крыльев изнутри оказалась бархатистой и тёплой на ощупь. Дракона в ответ немедленно заурчала.

- Ещё одно, когда нам хорошо, мы урчим, а когда становится совсем хорошо мы начинаем рычать. И ещё... Карх, во время секса ни одна драконесса не может разговаривать. Мы только рычим. Поэтому подсказать тебе ничего не смогу. Весь процесс у нас обычно длится около часа.

- Час?!! Эм... м-да.

- Карх, я знаю, у вас не больше двадцати минут.

- Так что...

- Главное, тебе будет хорошо, надеюсь... я не спала с зоранами, да и дракон в моей жизни был всего один, опыта в этой области не много.

- Селиа... у тебя глаза опять блестят, не надо, не плачь.

- Когда Хеора вспоминаю, сердце рвётся на куски. Столько лет прошло, а ничего сделать с собой не могу. Обними меня Карх, может быть в твоих руках я смогу забыть о прошлом.

- Как ты там сказала... мягко гладить перепонку... - зоранин придвинулся поближе и начал водить рукой по крыльям, постепенно опускаясь всё ниже, потом перешёл на живот, через несколько минут дракона обнимала зоранина, принимая его сильное тело. Рычание сливалось с хриплым дыханием Карха...

Через пол часа, уставший белоснежный "зверь" лежал на спине, обняв дракону, которая накрыла его крылом. Селиа уткнулась носом в бок Карха и действительно забыла обо всём. Вечер, серое беззвёздное небо и тишина гор.

- Селиа, ты спишь?

- Нет, просто лежу, я давно забыла, что такое сильное крыло.

- А... не понял, они у тебя слабые?

- Это выражение такое, имеется ввиду мужчина. Правда у нас никто вас так не называет.

- А как называют?

- Самец.

- Хм... немного грубовато.

- Для нас это признание, надежда и защитник.

- Странная ты всё-таки, я, если честно, даже не думал что у нас может что-то получиться.

- Хоть мы и разные физиологически, но принадлежим категории сопоставимых видов. Ты только представь, была бы я каким-нибудь шариком с кучей лап, или пауком.

- Такие есть?

- Есть.

- Да, тогда мои мечты, так и остались бы мечтами. Но я рад твоему согласию.

- Карх, ты прости, не смогу я тебе ребёнка подарить.

- Селиа, что ты придумываешь? Понимаю, ты женщина и для тебя это важно, но раз уж так сложилось, у меня дети есть, а у тебя ещё будут.

- Но не от тебя, Карх, и это приносит печаль.

- Ящерка моя, ты бессмертна, пусть небо укажет всем нам путь. Дай время сбыться своим мечтам.

- Думаешь у меня когда-нибудь будет дракон?

- Уверен!

- Но где я его возьму? - растерянно спросила дракона, приподняв голову и заглянув в зелёные глаза зоранина.

- Откуда мне знать, главное - верить и всё будет хорошо. Вот если бы ты захотела что-то несбыточное, там... не знаю, защитить всех во всём мире или перевернуть мир, то да. А так... что тут сложного? Найдёшь себе дракончика, а он сделает тебе детей.

- Надежда, это то ради чего мы живём.


Поединок двух лучших учеников Школы, на это стоило посмотреть. Карх бился шестом, Селиа пси лезвиями, выставленными на минимальную мощность, в таком режиме они по свойствам напоминали железные клинки. Удары сыпались со всех сторон, дракона чаще всего успевала увернуться и рьяно прыгала с места, делая подкаты, но шест неумолимо блокировал её удары и отбрасывал дракону назад. Свист рассекаемого воздуха и ровное дыхание двух воинов, Карх крутил шест, делая его траекторию просто непредсказуемой, дракона с трудом уходила от ударов и пыталась резкими взрывными движениями дотянуться короткими лезвиям до тела зоранина. Оба воина великолепно владели техникой Школы и ничуть не уступали друг другу, пока в один прекрасный момент Карх не подловил дракону в прыжке, силовой удар последовал незамедлительно и Селиа, пролетев около метра, растянулась на песке, мотая головой, перед её глазами всё поплыло. Карх поставил шест вертикально и склонился в ритуальном жесте. Дракона с трудом встала, пошатываясь, подошла к нему и тоже поклонилась. Ученики громко зааплодировали, такое зрелище было довольно редким. Практически никто, кроме Мастеров Клинка не мог противостоять Карху. Дракона же выдержала почти пятнадцать минут.

- Селиа... результат за два с лишним года без сомнения уникальный, - к ним подошёл Кагар, - Можно считать ваше обучение в Школе законченным, примите это от нас и носите как знак!

На голову драконы легла цепочка с кулоном, на кулоне был выгравирован знак Школы. Кагар аккуратно одел цепочку на шею драконы, так что кулон оказался точно на груди, мелкие камешки заиграли бликами. Дракона присела на передние лапы и ответила.

- Благодарю вас Учитель. Я буду нести наш знак сквозь время и пространство! "Сменится день ночью, а ночь днём, пока я жива - Школа будет жить во мне, где бы я не была, что бы со мной не стало, я приду по первому зову!" - ответила Селиа ритуальной фразой, синие глаза заблестели слезами.

Кагар заметив, что дракона плачет, потрепал её по крылу.

- Этого в программе не было, не плачь, прекрасная!

Вокруг стояла полная тишина... многие опустили взгляды, за прошедшие два года, дракона стала для многих преданным другом и все понимали, она уйдёт и неизвестно увидятся ли они ещё раз.


Они шли по пути пройденному два года назад, Селиа всё время оглядывалась на здание, фигурки зоран на стенах постепенно превратились в точки и растворились вдали. Драконесса шла молча, только из синих глаз катились слёзы. Карх не мешал ей, слишком хорошо помня, как уходил сам. Помнил смятение в душе, тоску и печаль. Он учился в Школе чуть меньше двух лет и к концу обучения ему тоже не было равных. Воспоминая тех дней наплывали волнами. Под вечер они разложили костёр, дракона всё ещё молчала, только изредка слизывала слёзы. Очередное расставание рвало её израненную душу на лоскутки. Они улеглись в тесной палатке и Карх, обняв свою подругу, прижал её к себе, поглаживая и успокаивая. Селиа тихо скулила, прижимаясь к сильному шерстяному телу. Она быстро заснула, а зоранин подложив руку под голову, любовался её мордочкой, решая важный вопрос, что же в ней такого притягательного и соблазнительного, но как и раньше не находил ответа...

- Селиа, как насчёт встать?

Дракона зевнула и начала потягиваться, потом словно пуля выскочила из палатки, кувыркнулась на земле и с рычанием начала прыгать на месте, разминая лапы.

- Красавица, красавица, убедила, - зоранин засмеялся, а дракона мгновенно покраснела.

- Карх, ты тоже скучал?

- Очень, особенно первое время. Мы, конечно, не на столько сентиментальны, но сердце не железное.

- Значит и я буду скучать, но ничего, ведь смогу прилетать к ним иногда, столько друзей, столько тёплых слов, такое не забывается.

Дракона поманила зоранина когтём, тот издал ухающий звук и начал медленно двигаться к ней.

- Без оружия?

- Ага.

- Ты проиграешь, у тебя нет шансов, - он усмехнулся.

Через минуту они осыпали друг друга градом ударов, Карх большинство из них блокировал, а Селиа умудрялась подныривать под его руки и ноги, в итоге всё это напоминало бой с тенью, Селиа попадала только в блоки, а Карх по ней просто не попадал. Взлетали клочья пожухлой травы и земля из под когтей драконы, она металась словно молния из стороны в сторону, пока наконец Карх в очередной раз не подловил её обманным движением. Он вроде бы собирался ударить, но в последний момент произвёл захват и прихватив дракону за шею упал вместе с ней на землю, Селиа рычала и пыталась вырваться, но Карх ухватил её за шею и сжал ногами бока под крыльями. Дракона подёргалась ещё некоторое время, потом сообщила.

- Сдаюсь.

Карх тут же разжал захват, правда руками он всё ещё обнимал её за шею.

- Знаешь Селиа...

- Что?

- Когда-то давно, у зоран был интересный обычай.

- Ух ты! Какой? - она заинтересованно вывернула голову к нему.

- Очень приятный для мужчин.

- Хм...?

- Когда шли войны в далёкие времена, побеждённый клан либо обращали в рабство, либо полностью уничтожали.

Дракона мгновенно погрустнела.

- Нет, нет Селиа. Тогда мы по другому не умели, разве у вас было иначе?

- Немного иначе. Но что же в этом приятного?

- Женщин побеждённого клана естественно никто не убивал, только если уж совсем агрессивные были. Оставшиеся в живых воины, получали право одной ночи с любой из них.

- Карх? - драконесса фыркнула.

- Что? - зоранин состроил недоумённую рожицу, и как ни в чём ни бывало, нежно почесал её за ушами.

- Ур-р-р-р-к! - важно ответила дракона и лизнула его губы, потом сообщила - Согласно древнему обычаю... ай, ай... я щекотки боюсь! - Карх нежно водил ладонью снизу челюсти драконы, слегка перебирая мягкую чешую на горле пальцами.

- Я в прошлый раз постеснялась спросить.

- М? - зоранин чуть склонил голову на бок.

- Карх, я тебе понравилась?

- Разве можно сказать "люблю", если бы ты мне не нравилась?

- Не, не то. Когда мы с тобой спали...

- Впервые не могу дать какого-то внятного ответа, - зоранин нежно почесал её за рожками, - Селиа, наверное мне надо кое-что у тебя выяснить, прежде чем отвечать.

- Ур-р-р-к?

Карх заглянул ей в глаза и коснулся чешуйчатого носа губами.

- Селиа, ты довольно прохладная внутри, так должно быть?

- У вас нормальная температура тела 36,8С, я рептилия, хоть и теплокровная. У нас нормой является 31,8С. Поэтому я для тебя кажусь прохладной.

- Непривычно очень. Скажи... э-э-э... как бы... есть ли у вас понятие оргазма?

- Только у самцов, - дракона засмеялась, - у самок такого выраженного ощущения нет, но я знаю о чём ты говоришь, одна наша знакомая раса, они очень похожи в этом на вас.

- Значит нет?

Прото-дракона кивнула.

- Нет Карх, у нас такого нет.

- А что же есть?

- Как это ни странно... мы получаем удовольствие от самого процесса. Но для этого надо расслабиться, отдаться партнёру и забыть обо всём, лишь тогда мы способны получить наслаждение.

- У меня возникло странное ощущение, ни с одной из зоранок такого не было, у тебя внутри словно мягкие колечки, они иногда сжимаются. Так тоже должно быть?

Дракона покраснела и опустила голову, смущённо улыбаясь.

- Мы так устроены, гладкие мышцы распложены по диаметру, они напоминают колечки. Когда мне становится хорошо, они начинают сокращаться. Причём сокращение идёт волнообразно. Именно на этом основано наше умение предохраняться.

- ???

- Ну, в отличие от зоран, контрацептивы мы не используем за исключением очень неординарных случаев.

- Селиа...

- Я могу управлять сокращением колечек, точнее не самим процессом, а его направлением. Могу сокращать внутрь или наружу. Итог, думаю понятен.

- А можно уточнить... что это за неординарные случаи?

- Ну... как бы... - дракона окончательно покраснела и закрыла мордочку крылом.

Карх погладил её, потом ещё раз поцеловал.

- Зоране все одинаковые, у вас отсутствуют подвиды. А нас три основных подвида, и у моего подвида есть ещё одна ветвь. Помнишь, я рассказывала о трёх ветвях драконов?

- Да, конечно. Есть прото-драконы, это как ты, есть х-драконы, они вроде как белоснежные и очень слабые, а есть обычные драконы, они разноцветные и очень сильные.

- Речь идёт об обычных драконах, они значительно превосходят нас размерами. Ну... к примеру, я вешу 320 кг, нормальный вес прото-дракона, до 400 кг. Больше, просто не бывает. Тогда как обычные драконы могут достигать 900 кг веса, и соответственно геометрические размеры тела тоже намного больше.

- А... я кажется догадался. Семя попадает внутрь в любом случае. Правильно?

Дракона кивнула.

- Приходится применять контрацептивы, чтобы не было проблем.

- Кхм... а я?

- Карх, даже если что-то попадёт... мы слишком разные, шерстяного дракона не получится... к сожалению, - Селиа грустно опустила голову.

- Нет, не пойдёт. Мне больше чешуйчатые нравятся, так что... и вообще, мы долго разговаривать будем?


Глайдер ждал их в городе на стоянке, всё было так словно прошёл один день, вещи оставленные Селиа лежали в аккуратной стопочке. Тот же коврик на полу глайдера и тот же пилот. Карх сел в кресло, а дракона устроилась на полу, положив голову ему на ноги и моментально заснула.

Карх смотрел в небольшой иллюминатор иногда задумчиво поглядывая на свою подругу. "Как много интересного в нашем мире, жаль что жизнь так коротка. Нужно многое успеть, Шарт надавал заданий, а я ещё не всё исполнил, надо активизировать работы. И несколько встреч с руководством Тиас по военным вопросам больше нельзя откладывать, необходимо принять решение. Они хотят делать совместную оборону, а это будет означать охрану лишь общей сферы наших обитаемых миров, между нами больше границ не будет. С одной стороны, это хорошо, а с другой, опасно, хотя глядя на Селиа, в опасность, исходящую от Тиас верится с огромным трудом, скорей уж зоране решат что-нибудь вытворить. Жалко что Шарту так мало осталось, мы можем просто не успеть довести интеграцию до конца. Стоит или не стоит рассказывать Селиа о встрече с Заром? Нельзя путать личные отношения и политику, но... чувствую, без неё я просто не смогу договориться, или смогу, но условия окажутся очень жёсткими, а нам сейчас это крайне не выгодно. Может действительно взять её на встречу? Тем более что их будет двое, Зар и Урр, по идее я тоже должен быть не один. Решено, летим вдвоём. Император после той её победы, готов делать на неё серьёзные ставки, только бы она не улетела... грустно мне будет, одиноко. Что-то наши доблестные финансисты никак договориться не могут, Тиас уже волнуются по поводу обещаний списков совместных производств. Эх, надо бы Харе помочь, а то она как тень стала и в глазах усталость."


- Карх, зачем топтаться по крыльям?

- Ой... прости пожалуйста.

Селиа высунула мордочку из под кресла и заинтересованно уставилась на зоранина, потом зевнула.

- Мы садимся?

- О, да.

- А Хара где?

- Должна быть у себя. Я её предупредил, о том что ты сегодня вернёшься. Так что, думаю, вкусный пирог она уже приготовила.

- Хара редко готовит. Обычно мы в кафе обсуждаем события и дела.

- Есть один насущный вопрос...

- Какой?

- Ты... как бы... я не знаю как принято у драконов. Вы живёте вместе?

- Конечно Карх, мы живём парами, делим один дом на двоих и одно небо. Хочешь, можно жить у меня, или у тебя, как скажешь.

- Ух какая сговорчивая, - зоранин непроизвольно заулыбался, - тогда давай так, ты сейчас к себе, пообщаетесь с Харой, а к вечеру я подготовлю свой дом для тебя. Мне надо э-э-э слегка прибраться.

- Хорошо Карх, пусть будет так как ты хочешь, - дракона с трудом сдержала смех, вспомнив, как выглядят апартаменты Карха. Если сказать что там бардак, это значит ничего не сказать.

- Спасибо за понимание! - усмехнулся зоранин, заметив улыбку драконессы.

- Ур-р-рк, я тебя обожаю... мр-р-р... - дракона лизнула Карха в губы, тот обнял её и тоже поцеловал.

Глайдер сел у Резиденции, тут мало что изменилось, сновали лёгкие машины, несколько зоран прохаживалось по аллеям. Правда на куполе здания около десятка зоран что-то упорно ставили, огромная металлическая чаша, тускло поблёскивающая в холодном свете зимнего солнца. Селиа вспомнила о направленных радиоволновых антеннах и поняла, именно это и монтируют зоране.

Дракона спрыгнула на снежный наст, накинула на себя меховую накидку, подаренную Харой и подождав Карха, отправилась в здание...

В её апартаментах тоже ничего не изменилось, только тонкий слой пыли на столе... Селиа сбросила накидку на пол у входа и зашла в ванну, встав перед огромным зеркалом во всю стену.

- Вот это... да... - восхищённо произнесла прото-дракона

Прото-дракона сильно изменилась. Грудь расширилась, лапы чуть разошлись в стороны, шея стала более массивной, а крыльевые мышцы стали похожи на тугие мешочки.

- М-да... - дракона вспомнила, виденную лишь однажды, прото-дракону воина шестого уровня, та выглядела так же. В дверь вежливо постучали, потом видимо решили не церемонится.

- Селиа!

Дракона выскочила из ванны и чуть не повисла на шее своей подруги, обнимая и поглаживая её крыльями. Она громко урчала, слегка прикрыв глаза от удовольствия.

- Всё, всё. Ух какая... что это тебя так разнесло? - зоранка присела перед Селиа на корточки и погладила её по голове.

- Да вот, понимаешь, я уже посмотрелась в зеркало, действительно разнесло. По нашим меркам я стала гораздо крупнее, хотя симпатичности это не добавило, но не знаю, я ж не самец, может быть им такие очень даже нравятся.

- А Карх где?

- К себе пошёл, прибираться.

- К себе... что делать?!!! - Хара выпучила глаза от удивления.

- Сказал что ему срочно нужно убрать свои апартаменты.

- С чего бы это?

- Не знаю... - глаза драконессы неярко вспыхнули, она чуть склонила голову на бок.

- Значит, не знаешь? Он что, решил постоянной подругой обзавестись? Ох ты ж, боже мой, ты вообще за чешуёй следила?

- Не-а. Всё как-то занята была.

- А ну-ка пошли в ванную.

Зоранка набрала полную ванну и засунула туда драконессу, затем нацепила на себя большой прорезиненный фартук и начала её мыть. Как выяснилось, грязной, может быть не только шерсть. Процедура очистки и полировки затянулась почти на час, в течение которого Селиа рассказала подруге о Школе, базовых принципах, об Учителях и своих мыслях. О том как её приняли и учили...

- А кто же интересно у Карха?

- Хара... он мне предложение сделал.

- К-как?!!! В каком смысле?

- В прямом, мне он тоже нравится, я подумала, вместе нам будет хорошо.

Зоранка чуть не села в кучу израсходованных полирующих кружков.

- Вот это новости... и... и что?

- Он пошёл убирать свою квартиру, хочет жить со мной.

- А ты?

- И я хочу, он добрый и ласковый.

- Карх добрый и ласковый? Вот это да... Селиа, а ты с ним...

Дракона нагнулась к уху Хары и шепнула.

- И в постели он мне тоже понравился. Только я ему показалась прохладной, но говорит что можно привыкнуть.

- Ах, да... ты же у нас рептилия. Браслет предложил?

- Нет, а он нужен?

- Обязательно, только не представляю себе официальную церемонию... наверное браслет вам действительно не нужен. Но, это вы уж сами решайте. Да, с этим великим прожектом Императора и Тиас я забыла обо всём.

- А как с ними дела?

- Да хорошо, на колонии уже около тысячи зоран и около трёх тысяч Тиас. Строительство идёт полным ходом, что самое интересное, проблем в бытовых взаимоотношениях просто не существует. Зоране воспринимают их как детей, с радостью помогают, ну а те в долгу не остаются. Правда было несколько неприятных эпизодов, один решил погладить женщину Тиас, а та не поняла намерений и укусила. Дальше больница, врачи... спасти-то спасли, но осадок неприятный. Она буквально рыдает, просит прощения, а зоранин обиделся и не хочет с ней разговаривать. Но самое главное, что конфликта не произошло, думаю, таких случаев будет ещё много. Пираты ни с той, ни с другой стороны не беспокоят. Возникло несколько техногенных проблем, но это всё несущественно. Основное строительство мы закончим в следующем году, инфраструктура города практически готова. Архитекторы обоих рас работают совместно, так что город получился просто фантастическим, кстати, сайты посвящённые зданиям буквально переполнены восторженными откликами. Да и вообще, сейчас зоране активно интересуются историей Тиас, их обычаями, поведением, культурой. Это похоже на детское любопытство, тысячи информационных изданий наперебой сообщают о найденных интересных событиях, обычаях, верованиях. Всё это бурно обсуждается. Мнения довольно разнородные, но в большинстве своём положительные. Моей работой Император доволен, даже премию пару раз дал, что ещё рассказать? Одно плохо, устаю сильно.

- Как Геор?

- Хорошо, а что с ним станет? У него теперь работы прибавилось, для Тиас наши апартаменты не подходят, он руководит строительством ксеноцентра, целыми днями там пропадает.

- Хара, почему ты так о нём говоришь? Он тебя любит, или вы поссорились?

- Э-э-э... нет, - зоранка искренне смутилась, потом тяжело вздохнула, - Селиа, я с ним уже год живу.

- Тогда почему такие обидные слова?

- Я же любя! - начала оправдываться зоранка.

- Не обижай тех, кто тебя любит, пусть не все мужчины хороши, но ты даришь жизнь, а они её защищают.

- Селиа, что с тобой? Неужели в Школе этому учат?

- Нет, там учат хорошо относиться к зоранкам, меня этому естественно не учили, - дракона засмеялась.

- Между прочим, законом закреплены равные права зоран и зоранок.

- Ух ты!!! А у нас нет... у нас разные права и обязанности, - дракона задумчиво погрызла кончик крыла.

- Ладно, я закончила, идём к зеркалу.

Пару минут дракона любовалась идеально гладкой чешуёй, отливающей индиго, потом повертелась перед зеркалом и удовлетворённо рыкнула.

- Хара, а какие у тебя планы?

- Никаких, устала, дождусь Геора и лягу спать.

- А он когда придёт?

- Думаю ещё пару часов у нас есть.

- Пойдём в кафе?

- Наша ящерица хочет мороженого? - зоранка ехидно улыбнулась, обнажив белоснежные клыки.

- Ага.


Как выяснилось, обе подруги ещё очень многое не успели обсудить, поэтому в кафе они восполнили этот пробел. Тихая музыка, вкусная еда и напитки, всё располагало к беседе, чем Селиа и Хара занимались на протяжении нескольких часов. Затем обе женщины вернулись в Резиденцию и договорившись встретиться утром, разошлись. Дракона пошла к себе и на радостях залезла в ванну, включив гидромассажный душ. Она растянулась на дне ванны, положив голову на мраморный ободок, мягкое шуршание воды и пузырьки струящиеся снизу, быстро привели дракону в расслабленное состояние и Селиа заснула.

"Мгновения сливаются в минуты, минуты в часы, часы в года. Вечность стелется у порога, и бесконечная дорога, уходит к звёздам иного мира. Сияние разноцветных солнц чужих миров, корабль несущийся сквозь время и пространство, бесконечный путь в поисках мечты..." - дракона очнулась от звука мягких шагов.

- Селиа, где вы?

Заслышав знакомый голос, драконесса заулыбалась и побулькала лапками в воде.

- Карх, я в ванной.

- Я могу войти?

- Руками не трогать! - важно сообщила Селиа и засмеялась.

Карх заглянул в ванну, улыбнулся и присел рядом.

- А что это ты тут делаешь?

- Заснула.

- Как? - зоранин недоумённо рыкнул, - тут же вода журчит и шерсть липнет... ой, м-да. Шерсти то у вас нет.

- Карх, драконы это рептилии, воду мы просто обожаем, особенно тёплую.

- Понятно, буду знать. Значит климат в горах вам нравился?

- О, да... воспоминания о болотах Кроноса... но, насколько я понимаю, зоране от такого не в восторге.

Мудрейший кивнул и улыбнулся.

- Как прошло общение с Харой?

- Отлично! Но мало, ещё не всё обсудили, - дракона хитро улыбнулась и чуть склонила голову на бок.

- Квартиру прибрал, до полного порядка далеко, но жить можно.

Селиа выпрыгнула из ванны и схватив с вешалки большое полотенце с вышитым цветком, начала вытираться.

- Карх, а что с этой комнатой делать?

- Сдашь Геору, а вещи сейчас перенесём.

- Хорошо! Ур-р-р-к!

Переноска заняла ровно десять минут и произвела на зоранина неизгладимое впечатление, по той причине, что у драконессы практически не оказалось вещей. Всё что было, уместилось в две больших коробки, он невольно сравнивал её с зоранками и с каждым разом находил различия. Самым ценным, по словам драконы, была шкатулка с драгоценностями, Карх украдкой заглянул туда и чуть не лопнул от смеха, там лежало несколько раскуроченных платиновых колечек и горстка мелких камней, по всей видимости, дракона извлекла их из оправ.

- Прекрасная дракона может ответить на вопрос?

- Какой?

- Зачем вы сломали кольца?

- Сломала? - Селиа растерянно рыкнула, сунула нос в шкатулку, потом задумчиво оглядела зоранина и наконец ответила.

- Карх, камень сам по себе красив, оправа лишь портит его.

- Значит кольцо для тебя будет плохим подарком?

- Мудрейший, драконы не носят колец, у нас ведь нет пальцев.

Зоранин поставил коробку и сумку в шкаф, задумчиво поскрёб макушку, и наконец принял решение.

- Селиа, я успел кое-что сделать... прошу вас не быть строгой к подаркам.

Зоранин вытащил откуда-то из шкафа небольшую прямоугольную коробочку, обитую бархатом и присев на одно колено, протянул драконессе. Та смешно закрыла мордочку крылом и покраснела.

- Это мне?

- Да любимая, тебе. Я помню рассказы о правилах твоего мира, но увы, мои руки хороши для битвы, а в ювелирном деле не пригодны.

- Коробочку надо открыть?

Зоранин отрицательно покачал головой и хитро прищурился, дракона от удивления вывалила язык. Карх поддел когтём верх коробочки, там лежало кольцо, правда, оно было немного больше тех, что обычно носили зоранки. Морозный узор, составленный из очень мелких камешков, оплетал кольцо изморозью, серебристые оттенки металла плавно переходили в сине-стальные и золотые. Мудрейший аккуратно извлёк колечко и положил себе на ладонь.

- Прими мой дар, прекрасная!

Селиа тихонько всхлипнула, её глаза стали мокрыми.

- Что такое?

- Карх... мне... мне... самцы... только Хеор дарил... я тебя люблю!!!

Зоранин улыбнулся, смахнув слёзы с её глаз пушистой рукой.

- Спасибо Селиа.

Он присел перед ней и дракона придвинулась ближе к нему.

- А куда его?

- На красивые рожки.

Зоранин одел кольцо на правый рог драконессы и слегка прижал пальцами, затем легонько повернул.

- Оно с резьбой? - догадалась дракона.

- Да, очень мелкая резьба, надеюсь твой рог не испортится.

- Карх, у меня слов нет... благодарю тебя! Я прото-дракона, мы так не говорим, но сердце хочет сказать!

- ???

- Люблю тебя! Верю тебе! Склоняюсь перед тобой!

Зелёные глаза зоранина пылали теплотой и нежностью, он обнял свою чешуйчатую подругу за шею и поцеловал в нос.

- Носи на здоровье.

- Я тебе тоже обязательно что-нибудь подарю.

- Что может быть лучше тебя самой? - зоранин пощекотал её шею.


Они сидели на кухне и смотрели в огромное окно. Заснеженный мир дарил своим детям очередную морозную ночь. Яркие звёзды, проглядывающие сквозь низкие облака, и бесконечный снегопад. Вихри крутили позёмку и резкий шелест колючего снега о стекло, таков был зимний мир родины зоран. Селиа до сих пор удивлялась, Сигил располагался далеко от южных широт планеты, скорее его можно было сравнить с холодными районами Кроноса, в которых по преданиям, жили древние чёрнокрылые драконы. Карх читал новости, а Селиа любовалась пейзажем.

- Кто-то обещал не работать допоздна...

- Селиа, я просто не успеваю. Хроническое опоздание, а ещё множество отчётов.

- Отец мало времени со мной проводил, - тихо сказала дракона, - всё время вечерами на работе, у них вечный аврал. Нет, я не виню его ни в чём, но порой так обидно было. Хотелось ласки, разговоров, да и просто теплоты.

- Политика и власть не оставляют времени на личную жизнь. Поэтому у большинства из тех кто вступил на этот путь семья отсутствует или же она ещё с тех времён, когда он или она не были у власти. Хотя, не всегда так. Кто-то умудряется всё успевать, да ещё и потом платить алименты.

- Что делать?!! - дракона смешно вывалила язык на бок.

- М-м-м, это один из законов такой. Если произошёл развод и дети остаются у матери, либо мужчина сделал ребёнка и по каким-то причинам не образовалась семья. То не обременённая половина платит алименты.

- То есть если дети например достались зоранину... алименты платит женщина?

- Да.

- Ужа-а-асно!!! - растерянно ответила прото-дракона.

- Но почему? Дети требуют ухода, денег. Разве справедливо будет, если женщина отдаст детей и не будет нести ответственность?

- И часто отдают?

- Практически никогда.

- Ни одна драконесса не отдаст своего ребёнка. Дети для нас это... в общем сложно объяснить. Но их будут защищать любой ценой. При потере ребёнка его родители могут сойти с ума от горя. У нас в прошлом неоднократно происходили подобные случаи, особенно во время эпидемий, когда гибло много драконов.

- А ты?

- Карх, это больной вопрос. Я не знаю. Да, мне нравятся дети... и маленькие зоране тоже нравятся. Может быть прошлое давит слишком сильно на меня. Сердцем понимаю, ни за что бы не отказалась родить ребёнка, а вот разум говорит, мне это не сильно-то и надо. Наверное когда-нибудь я смогу точно определиться чего хочу. Карх, ты только представь, это же целых пять лет мучаться, а потом ещё год бессонных ночей, дома постоянный бардак. А если вдруг дракончик получится ненормальным как я? Ещё куча проблем с окружающими.

- Дети всегда доставляют массу хлопот, но дети, это приятная часть жизни. Мне почему-то кажется, бессмертная раса будет менее трепетно относится к детям, ведь их жизнь никогда не закончится. А нам, вынужденно, необходимо думать о продолжении рода как можно чаще.

- Из меня плохой специалист по демографии.

- У зоран последнее время в этой области много провалов, а некоторые показатели вызывают тревогу у Императора, да и у меня тоже.

- Чем выше уровень расы, тем пристальней она следит за собой. Каждый представитель внимательно оценивает среду обитания, условия жизни, внешние факторы, власть. И чем более положительная оценка этого всего, тем больше будет рождаться детей. У нас был интересный эпизод в истории, это очень давно было, но думаю, поучительно. Я читала в учебнике.

Зоранин уселся на диванчик и подтянув к себе драконессу, погладил её.

- Слушаю.

- Х-драконы, когда нам удалось отбить их у врага, общее число составляло около 40 особей. Естественно, ни у кого из нас не было даже мысли допустить вымирание целой ветви своих сородичей. Правдами и неправдами нам удалось буквально заставить их довести свою численность до миллиона. Как только это было осуществлено, наше правительство выделило им целую колонию, после войны осталось много заброшенных планет. Там всё привели в порядок, город, инфраструктуру, транспорт. Бери и живи. На всякий случай колонию решили защитить по максимальной схеме, на узловых точках поставили щиты, разрядники и другие планетарные устройства защиты. В общем к приёму своих жителей планету подготовили на отлично. Х-драконы не очень охотно туда перебрались, пришлось уговаривать. Там быстренько поставили командный центр, чтобы удобней было управлять, библиотеки, больницы, развлекательные комплексы. Прошло около ста лет... страшная статистика, рождаемость х-драконов резко упала. Их спрашивают, а они молчат, надуются и молчат или уходят от разговора. Экстренное совещание созвали, их Матриарха чуть на лохмотья не порвали, она в слёзы и молчок.

Дракона замолкла и некоторое время задумчиво чесала голову.

- Что было дальше? - зоранин заинтересованно рыкнул.

- Дальше... дальше пытались проанализировать события, сделать какие-то выводы. Но всё оказалось бесполезно. Прошло ещё столетие, у х-драконов практически перестали рождаться дети. Сам понимаешь, руководители у нас серьёзно подходят к делу. А за такое могут и голову открутить. Решили воспользоваться нечестным способом, у нас было к тому времени немного смешанных пар, то есть х-дракон или х-дракона и ещё кто-то. Взяли того, кто посерьёзней и провели беседу. Через некоторое время с огромным трудом удалось выяснить, что же всё-таки произошло.

Зоранин навёл уши на драконессу и от внимания аж приоткрыл рот, обнажив белоснежные клыки.

- И что? Болезнь какая-то?

- Нет Карх. Х-драконы способны видеть настоящее, прошлое и будущее. Они видят то, что скрыто от наших глаз. Они живут этим. А ещё х-драконы очень трусливые создания. Когда их переселили на отдельную колонию, преследовались благие цели. Всем хотелось, чтобы они не растворились в миллионах других драконов, чтобы их культура и воспитание остались именно такими, какие были изначально. А у них, вместо радости, возникла паника и страх, по мнению остальных это было просто абсурдно. Колония, куда их переселили, была в самом сердце сферы жизненного пространства драконов, Даргов и теорян, врагу, для того чтобы даже приблизится к ним, надо было бы сначала уничтожить всех остальных. А мы очень щепетильно относимся к защите своих владений. Но х-драконам, как любят говорить зоране, эти все разумные доводы до лампочки. Массовая истерия и страх. Это был первый аспект. Второй аспект, оружие, расположенное на поверхности колонии, х-драконы видели его каждый день и их видения постоянно показывали кровавые войны, убийства, выжженные миры. Всё это в совокупности и дало такой эффект. Запуганные до полусмерти х-драконы оказались не в состоянии продолжать свой род. Днём они ещё как-то нормально, а ночью когда их никто не видит, жались друг к другу и тряслись от страха.

Судя по полностью вытаращенным глазам и ушам направленным в разные стороны, зоранин был в прострации.

- Вот это да...

- Да. Как только стали ясны причины происходящего, стало понятно что надо делать. Всё оружие с их колонии убрали, на ней организовали перевалочную базу для грузов, чтобы через планету проходило как можно больше транспортных путей, и соответственно множество драконов останавливалось в гостиницах. Через десять лет х-драконы начали навёрстывать упущенное, рождаемость пришла в норму, а страх исчез. Но нам понадобилось почти двести лет, чтобы просто понять тех, кто с нами одной крови.

- Никогда... даже представить не мог...

- Так всегда получается. Самые великие тайны существуют у нас под носом, мы каждый день их видим, но не придаём значения.

- Но как вы могли прошляпить, что они настолько трусливы?!!!

- Карх, я самка, и тоже трусливая. Но кто придаёт этому значение?

- Слушай, так может и наши тоже чего-то боятся?

- Я не зоранка. Поговори с Харой, она тебе много интересного расскажет.

- Да говорил уже и неоднократно и не только с ней. От их требований уши вянут. И квартиру надо и стабильную работу и чтобы зоранин был заботливый и деньги на медикаменты, игрушки... если всё сделать так как они хотят, любой мужчина должен будет с утра и до ночи работать.

- Значит проблема в нехватке ресурсов. Нужно всей расой обеспечивать эти ресурсы. Карх, понимаешь, главное - это будущее, а в нём нет нас, но есть наши дети. Драконы не боги, мы тоже гибнем в войнах, несчастные случаи, болезни, катастрофы, отравления... да мало ли. И рождаемость это один из тех показателей, за которые больно бьют наших лидеров.

- А какие ещё показатели вы считаете критическими?

- Ну... - дракона задумчиво поскребла когтями свои рожки... - даже не знаю Карх. Я слышала что есть ещё показатель "радуга". В него входит усреднённое настроение драконов, работающих в разных областях производства. Но я не знаю для чего это оценивают. Моё призвание - кибернетика. А в социологии я не разбираюсь, хотя это одна из самых интересных наук.

- Селиа, у меня вопрос. Наверняка ты смотрела фантастические фильмы, про всякие захваты власти машинами, про всеобщий катаклизм и так далее.

- Да, конечно.

- Как ты считаешь, восстание машин возможно?

- Карх, это только в фантастике, раз - и появилась разумная раса киберов, раз и они вдруг захотели всех придушить. В реальности, увидеть рождение разумной расы - это всё равно что... ну не знаю, это как увидеть событие с нулевой вероятностью. В мире существуют искусственные расы, одна из них до сих пор ищет своих родителей, а вторая знает своих прародителей и дружит с ними. Но чтобы сотворить разумную расу, пусть даже случайно, требуется определённый уровень технологий. Драконы например не умеют создавать такое, при всех наших достижениях, победах, науке, мы не умеем. Мы до сих пор не знаем что такое разум. Любой Кибер подчиняется программе заложенной в него его создателем, например на моём корабле тоже есть Кибер и он общается со мной как разумное существо, совершает какие-то поступки, но все его действия подчинены программе и цель в него заложена его создателем. Может быть какой-нибудь злой гений и создаст кибернетическое существо, способное наподобие вируса проникнуть в вашу сеть и захватить контроль над узлами и доменами, но дальше ничего не произойдёт. Возможны только деструктивные действия, стереть там что-нибудь, поломать. А вот созидать это псевдосущество не сможет, так как оно будет самостоятельным лишь в рамках своей программы. В общем, бояться вам надо только самих себя. Но это характерно для всех рас нашего мира. Самые страшные вещи, творим мы сами. Я читала печальную статистику о гибели рас, лишь в одном из пяти случаев виноваты внешние факторы.

- А остальные?

- Испытания оружия, внутренние войны, деградация и вымирание.

- Да уж, действительно грустно. А как ты оцениваешь наши шансы?

Дракона надолго задумалась, в итоге громко фыркнув ответила.

- Вы странная раса, я хоть и не особо разбираюсь в ксеноведении, но даже мне видно, у вас не просто есть будущее, вы действительно способны решать проблемы, а значит всё будет хорошо.

- Иногда ты загадочно выражаешься. Какие проблемы? Что хорошо?

- У зоран накопилось некоторое количество противоречий внутри общества, но выстроенная социальная модель во главе с Императором вполне адекватно реагирует на сложившуюся ситуацию, то есть в повисшем состоянии ни одного вопроса не остаётся. А это, Карх, очень серьёзно. Если правитель всегда говорит, как надо делать, пусть даже не всегда он прав, а не разводит руками, значит, такое общество устойчиво и вполне способно жить дальше. "Координатор всегда прав", народная мудрость драконов. Нет такого вопроса, который Координатор бы не решал или отложил в долгий ящик. У вас тоже самое. Кстати, Карх, я впервые узнала что такое бюрократия, - дракона важно надулась.

- Что есть, то есть. Мы стараемся не плодить ведомства и чиновников, власть должна быть минимальной, но эффективной.

- Смотри любимый, какая луна огромная, - дракона восхищённо уставилась на едва просвечивающийся диск. Даже сквозь стекло снежинки искрились в лунном свете, оставляя дымные шлейфы вихрей в воздухе.

- Это наш дом Селиа. С годами перестаёшь видеть прекрасное вокруг себя, привыкаешь.

- Пойдём спать, ты ведь устал.

Зоранин задумчиво поскрёб макушку, поставив шерсть дыбом и смущённо улыбаясь ответил.

- Спать-то конечно надо...

Несмотря на прошедший месяц Селиа упорно стеснялась и в этот раз, поняв намёк Карха, она покраснела и застенчиво улыбнулась в ответ.

- Молчаливое согласие. Эх, какая же ты всё таки красивая, - зоранин аккуратно подхватил её, а дракона послушно обвисла у него на груди.

- Только не урони. А может лучше я сама дойду?

- Ни за что! - с пафосом ответил Карх.

- А в прошлый раз...

- А кто не убрал мячик?

- Так я же не специально!

Дракона спала, свернувшись калачиком и положив голову на грудь зоранину. То ли от нахлынувшего счастья, а может просто от того, что одиночество уже не было одиночеством, но Селиа реже стала впадать в депрессию и печали в её разуме стало значительно меньше.


** Селиа, проснитесь!

** А, что?!! - дракона приподняла голову, слегка стащив тонкое покрывало с груди Карха.

** У меня проблемы!

** Который час?

** Пять утра.

** И...

** На меня напали!!! - испуганно сообщил Вельторн.

** Кто? Где?

** Атакуют моё серверное подключение к сети зоран.

Дракона сонно пыталась сообразить и никак не могла сосредоточиться, наконец до неё дошло.

** А... поняла, местные хакеры развлекаются. И в чём проблема?

** В том, что они разрушили сетевой мост от корабля до внешнего сервера. Пока я выполнял новое подключение, они успели скопировать внешние данные этого источника.

** Надеюсь...

** Нет, согласно вашего приказа, вне корабля я ничего не храню, но там были временные файлы и массивы, полученные сканированием сети, помните вы давали задание по поиску дальних экспедиций?

** А как же это они умудрились сделать?

** Селиа, я не бог. Не смог предвидеть такой алгоритм атаки.

** Что они сейчас делают?

** Ломятся в корабль. Я могу отключить внешний интерфейс.

** Подожди... не стоит.

Дракона выскочила из под покрывала и метнулась к окну.

- Селиа?

- Карх, мне срочно надо на корабль, прости. Я быстро! Одна лапа тут, одна там.

Распахнув настежь окно, дракона выпрыгнула в него с разбегу, резкий хлопок крыльев и она уже понеслась к космопорту.

- Неугомонная... - ворчливо сообщил Карх, окно автоматически закрылось, оставив тающие снежинки на полу. Зоранин повернулся на другой бок и снова погрузился в сон.


- Давай проекцию терминала на пол.

Перед драконой послушно зажглась голографическая клавиатура.

- Активируй доменное позиционирование. У них есть такой сервис в сети. Активируй карту и маршрутизатор.

Кибер с трудом успевал за полётом мысли драконессы, но изо всех сил старался разобраться в том, что она делала. Правда некоторые её ходы, так и остались за гранью его понимания, результат был налицо, но как она догадывалась сделать именно то, что нужно он не понимал. Через десять минут Селиа нашла место расположения атакующих компьютеров.

- Кибер, постепенно уступай им, азарт не характерен зоранам, но хакеры всё же немного азартны. Я туда.

** Небольшая просьба...

** Ты что, издеваешься? - дракона обиженно надулась, - я не глупая совсем, скорее всего молодёжь. Не причиню я им вреда!

Вельторн начал бурчать что-то, видимо для успокоения, Селиа послала ему ментальную улыбку, чтобы он успокоился.

Она взмыла в небо и понеслась навстречу ветру, снег быстро налипал на горячую перепонку крыла и дракона периодически выворачивала крылья, чтобы сбросить белые комья.

** Какой дом?

** Вот тот, с антенной на крыше.

Через десять минут полёта Селиа уже стояла у подъезда, задумчиво глядя на кодовый замок двери.

** Не поверишь, тут замок!

** Селиа!!!

** Ладно, ладно.

Дракона снова взмыла вверх и сделав небольшой круг с размаху влетела в окно, правда к полному удивлению сидящих в комнате трёх зоран стекло осталось целым, а вспышку в оптическом диапазоне дракона погасила обратным ударом пси поля.

- Ой... - зоранка ошарашено уставилась на синюю гостью.

- Извините что без приглашения.

Зоране раскрыв рты сидели, словно каменные изваяния. Дракона подошла к компьютеру на столе и нажала несколько клавиш, потом кнопку выключения. В комнате наступила полная тишина.

- Что ж, давайте знакомиться. Меня зовут Селиа.

Два зоранина и одна зоранка. Судя по всему им было что-то около 30 лет.

** Совсем молодые, - грустно посетовал Вельторн.

- А вы... как... кто? В смысле... - наконец пришёл в себя зоранин.

Дракона улеглась на полу и положила голову себе на лапы.

- Селиа, раса называется прото-драконы, я самка. А вот кто вы?

Все трое переглянулись.

- Да мы так... не спим вот... - ответила зоранка.

- Это я вижу. И кто объяснит, зачем понадобилось атаковать мой корабль?

- Какой корабль? - поинтересовался один из зоран.

- Обычный корабль, на котором я сюда прилетела.

- Атаковать? Но мы из квартиры не выходили! Честное слово!

- Дети... - обречённо выдохнула Селиа.

Все трое испуганно переглядывались, видимо никак не могли решить, что же теперь делать.

- Ладно, будем считать что ничего не было. В этот раз, я оставлю вас в...

** Селиа!!! - Вельторн тут же встрял, - перестаньте их пугать. Это же дети!

Дракона запнулась на полуслове, потом всё же продолжила.

- Оставлю вас в покое. Только вы мне кое-что расскажете.

- Мы сдаёмся, - тихо ответила зоранка.

- Как вас всех зовут?

- Это вот Шосс, у него ушки смешные. Это Чарс, а я Флэр.

- И сколько вам лет?

Все трое одновременно выразили возмущение и фыркнули на манер зоран.

- Чарсу 23 года, мне 24, Флэр 21 год, - зоранин неуверенно смотрел на лежащую драконессу.

- А чаем угостите?

Флэр тут же бросилась на кухню и там чем-то загремела.

- Чарс, Шосс. Пока девушка занята, объясните, чем я вас так заинтересовала?

Чарс толкнул друга в бок.

- Говорил тебе, не надо, так нет же. Да мы так, на самом деле никакого интереса, случайно нашли ваш сервер в сети, интересно стало. Никаких целей мы не преследовали.

- Поверю на слово. Чарс, Шосс, - дракона решила закинуть пробный шар, - а вы давно этим занимаетесь?

- Где-то пять лет, да как вместе жить начали.

- Вам имя Блэк, о чём-нибудь говорит?

- М-м-м... - зоране задумчиво переглянулись, судя по их мордочкам они не знали о ком речь.

- Блэк? Блэк... что-то знакомое. Ах, да! Шосс, помнишь на прошлой тусовке у Игольников? Он же с ними пришёл, странный такой.

- Игольники?

- Кардеры, они кредитками занимаются, да и всякими карточками тоже.

- Точно! Я вспомнил, он же ещё нам предлагал... э-э-э... ну, не важно. Работу в общем. А что?

- Удачное место, удачное время, - дракона хитро прищурилась, - сможете познакомить меня с игольниками? Мне нужно поговорить с Блэком.

- Да хоть сейчас!

- Чарс, уймись. Уважаемая Селиа, мы конечно благодарны вам, что вы не позвонили в службу безопасности, но всё же, не хотелось бы кого-то подставлять.

** Да, видимо он у них хоть немного в жизни соображает.

** Ведите честную игру. Это же зоране.

- Шосс, даю слово. Никто и никогда не узнает от меня каких-либо сведений о вас или ваших друзьях.

Флэр поставила чайничек и четыре чашки, разлила по ним чай. Густой аромат хвойной дымки ударил в нос драконессе и она непроизвольно заулыбалась.

- Что это у вас за чай такой?

- Тоник. А то спать хочется. Мама, когда была жива, научила.

Селиа склонила голову на бок и уставилась на Флэр.

- У тебя не осталось родителей?

- Погибли. Я сейчас учусь, стипендия, да и выплаты от государства...

- Подождите... так вы что, все без родителей?

Все трое опустили головы, а Флэр как-то по-детски заскулила.

- У меня квартира была, от родителей по наследству осталась. Я её продал, ну и мы купили в этом районе. Тут дешевле и коммунальные услуги не так много съедают, живём втроём. На еду хватает, всё таки что ни говори, но Император заботится о таких как мы. Я недавно устроился в фирму, занимаюсь сетевыми экранами, платят немного, так как работаю неполный рабочий день, - Шосс сделался очень серьёзным, судя по всему он был лидером этой троицы.

** Невесёлая история. То, что невозможно в мире драконов, - тихо прокомментировал Вельторн.

** У меня есть идея...

- Флэр, а что ты делаешь?

- Я? А я... так... сайты делаю, дизайном занимаюсь, рисую.

- Чарс?

- Прокладка сетей, короба, оптоволокно, концентраторы. В общем всё что касается работ по монтажу сетей. Немного разбираюсь в современных, магнитно-резонансных сетевых модуляторах. Недавно делал небольшой заказ для военных. Конечно, всё делалось от имени фирмы, но работал я.

- Что ж, чем я занимаюсь, вы наверное знаете?

- Вы наложница Императора. Чем занимаетесь... о вас ходят легенды. Но чему можно верить, никто из нас не знает.

- Я очень молодая драконесса. У Императора есть Мудрейший, Карх. Он сделал мне предложение и я согласилась, живу теперь с ним. В данный момент занимаюсь ремонтом двигателя корабля. Уже около месяца оттуда не выползаю. Раньше... раньше вместе с Харой обеспечивала красивый интерьер на приёмах своим видом.

- А как вы нас нашли?

- До того как меня изгнали, я занималась кибернетикой. Сейчас тоже занимаюсь, точнее изучаю чего достигли зоране в этой области.

- Скажите, - Чарс неуверенно посмотрел на остальных, - мы успели просмотреть содержимое хранилища на вашем сервере. А зачем вам дальние экспедиции зоран?

- Хороший вопрос. Но на него я не смогу дать ответ, точнее, вы его просто не сможете понять. Зоране ведь не верят в богов?

- Когда-то верили, я читала, - ответила Флэр.

- Мне нужно найти одну вещь, я точно знаю, зоране скоро найдут мир, в котором эта вещь есть. Но я не знаю что это за вещь, для чего она нужна и как выглядит.

- Вот это задача...

- Встречу сможете устроить?

Все трое замолкли, некоторое время переглядывались, потом по очереди кивнули.

- Хорошо Селиа, мы попросим встречи.

- Тогда спокойной вам ночи, Флэр... можно с вами наедине поговорить?

Зоранка собрала чашки и отправилась на кухню, дракона последовала за ней.

** Это плохая идея. Её нельзя забирать.

** Почему?

** Она не пойдёт, они для неё много значат.

** Ну не место ей здесь! Два самца в одной квартире! А если напьются и изнасилуют?

** Селиа, это зоране. Честь для них очень много значит.

- Флэр, тебе здесь хорошо?

- Мы вместе пять лет. Привыкла.

- Ты всё-таки зоранка...

- У меня отдельная комната.

- Флэр, они молодые, кровь горячая. Желание может затмить разум.

Зоранка чуть не выронила чашку.

- Почему вы так говорите? Нам так тяжело было сначала! Есть нечего было, они тайком меня пытались кормить, - зелёные глаза стали безумно печальными, в их уголках заблестели слёзы.

- В мире много неправильного. Предают друзья, бывшие враги становятся ближе друзей. Флэр, подумай хорошо.

- А они как же? Кто им готовить будет? Стирать? Убирать квартиру? А мне кто будет помогать?

- Ну уж, не безрукие они.

- Селиа, может быть вы и правы, но мне некуда идти. У меня нет жилья, у нас был глайдер, я его продала, старенький совсем. И Чарс и Шосс, мы все вложили деньги в эту квартиру. Куда я пойду? Лучше здесь.

- Хороший вопрос, куда? Скажи, тебе нравится Сигил?

- В каком смысле?

- Город, жизнь здесь, да и вообще?

- Не знаю что и сказать. Были бы деньги, а так вроде хорошо.

- Приключения? Романтика?

- Кхм... а можно поконкретнее?

- Ты бы хотела например улететь к пиратам?

- Я знаю, мы нарушаем закон. Но мы никого не убиваем! А пираты, убивают! Нет уж, туда не хочу.

- Сейчас ведётся серьёзная работа над проектом совместной сетевой библиотеки с Тиас. Нужно будет соединять воедино наши сети, проект сложный и ресурсоёмкий.

- Селиа, да, я бы хотела в таком поучаствовать, но бросить их никогда не смогу. Я понимаю... в жизни всякое бывает, пусть даже... пусть! - она всхлипнула, - знаете сколько раз они меня защищали? Ведь здесь бедные кварталы, тут всякие живут и хорошие и плохие. Мы одна семья, оставить их, это предательство. Тем более что ни Шосс, ни Чарс не пьют и мне не разрешают.

- Ладно Флэр, это твой дом, твой мир и твоя жизнь. Я попробую что-нибудь сделать для вас всех. Вот, запишите мой коммуникатор. И если вдруг что, звоните.

Зоранка поклонилась, её глаза всё ещё блестели слезами.

- Спасибо вам.

- Удачи.

Дракона тоже поклонилась и открыла окно, снежные вихри прохладными ручейками ворвались в комнату. Селиа выпрыгнула и быстро набирая скорость полетела к кораблю. Печаль волной захлестнула её, вместе с воспоминаниями о мире, где находится сердце любого дракона. Время пролетело незаметно и к моменту прилёта на космодром, сотни глайдеров бороздили небо утреннего города. Зоране деловито шли по делам, наземный транспорт носился по узким улочкам. Муравейник начал новый день, кому-то он принесёт радость, а кому-то горе. Но каждый день прожитый расой, это путь к сбывшейся мечте. Драконесса плавно приземлилась около корабля, и оставив синий вихрь телепортировалась внутрь.

** Что ж, дело сделано. Иногда случай может дать больше чем годы кропотливой работы.

** Да Селиа. Как выяснилось даже моих врождённых способностей не всегда достаточно.

Селиа улеглась в биованну и включила программу очистки чешуи. Мягкие щёточки словно змеи скользнули по её телу, драконесса зажмурилась и заурчала от удовольствия...

Дракона открыла глаза от настойчивой трели коммуникатора, на панельке отобразилась задумчивая мордочка Карха.

- Селиа, ты где?

- В корабле, - зевая, ответила драконесса.

- А кто обещал быстро вернуться?

- Я! - гордо отрапортовала Селиа, потом задумалась на секунду и склонив голову, добавила, - прости любимый, я заснула в корабле.

- Ладно, ладно не расстраивайся. Селиа, у меня тут неожиданное приглашение появилось, нам надо будет кое-куда слетать на выходных.

- Кое-куда?

- Да, день рождения у сына. Приглашает меня.

- У твоего сына?!! Конечно полетим! Он один?

- Есть и подруга и дети. И престижная работа, он аудитор по инвестиционному строительству при крупном банке.

- А жена?

- Жена... м-м-м... не знаю, я как-то не интересовался.

- Детям сколько?

- Ещё маленькие, трое детей, две девочки и мальчик. Им четыре года.

- А где это всё?

- Город СеаТаун. Это здесь, на Зоране, только на другом материке, лететь туда довольно долго. Там океан.

- Море!!! Ура-а-а!!! - дракона радостно зафыркала, - песочек или камушки?

- Скорее песок. Там круглый год тепло.

- Когда летим?

- Сегодня я постараюсь пораньше освободиться и тебе позвоню.

- Буду ждать с нетерпением!

Дракона ещё некоторое время полежала, потом встала и занялась двигателем. Монтаж сферы она давно закончила, но настройка лучей фокусировки в разных режимах нагрузки, оказалась сложным делом. Параметры лучей постоянно "съезжали" и "корёжились". Дракона не унывала и с энтузиазмом продолжала работу, от которой зависело её будущее. Постепенно она разработала программы, которые позволяли подбирать комплексные параметры лучей. К сожалению, Селиа не знала, о том как это делают в ремонтных доках у неё дома и разработала собственные, можно сказать, уникальные алгоритмы. Вельторн оказал существенную помощь в разработке программ, он систематизировал матрицы параметров, находил в них закономерности и предоставлял драконессе готовые результаты. К настоящему моменту она закончила свою работу и с пристрастием изучала последние графики.

- Селиа, можно попробовать полетать.

- Страшно.

- Когда-то придётся попробовать.

Она начала предстартовую подготовку...


- Смотри!!! - зоранин высунулся из окна диспетчерской космодрома и замахал руками.

- Орег, что там?

- Корабль!!! Он поднялся!!!

- Да ладно...?!! - оба зоранина высунулись в окно, правда мгновенно ретировались обратно, когда корабль окутали синие сверкающие вихри.

- Шестой, седьмой! Взлёт отложить! Пятая площадка, грузы в сторону второй площадки... - отрывистые команды исполнялись неукоснительно.


Дракона полностью сосредоточилась на информационных потоках автоматики корабля и закрыв глаза отдавала команды Вельторну.

** Сферу держи. Правое зеркало заваливается! Баланс уходит! Повысь мощность основного луча...

Около получаса дракона отстраивала базовые параметры двигателя. Всё это время из диспетчерской с интересом наблюдали, как небольшой корабль мотается из стороны в сторону, совершая угловатые выкрутасы. Яркие снопы синих молний словно змеи струились по поверхности корабля. Бетонные плиты под кораблём уже начали раскаляться от выбросов тепловой энергии. Через два часа корабль "успокоился" и перестал хаотически двигаться, синие молнии угасли, а поверхность космодрома остыла, превратившись в стеклоподобный гладкий чёрный камень. Корабль сделал несколько витков и начал осознанно перемещаться в разные стороны. Затем ярко вспыхнул синим ореолом и на бешенной (по меркам местных скоростей) унёсся ввысь. Через мгновение синяя точка пропала с радаров.

** Выход на первую скорость. Сфера вроде нормально держит.

** Да Селиа... мы снова можем продолжить путь!!!

** Эх Вельт... теперь не скоро.

** А мне и здесь интересно! - добавив важности в голос, ответил Вельторн.

** Спасибо за поддержку. Так, Вельт, тебе надо будет кое-что посчитать.

** Что же?

** Сделай небольшой граф, по времени полёта от каждой колонии зоран.

** Расстояние указывать?

** Не-а, не надо.

Кибер замолк на секунду и затем сообщил.

** Расчёт выполнен.

** Отлично. Теперь надо сделать наглядное пособие, из прозрачного пластика, сможешь?

** Конечно. Это займёт несколько минут.

** Спасибо.

** А для чего?

** Дам Карху, мало ли... вдруг надо будет срочно куда-нибудь что-нибудь отвезти.

** Селиа, позвольте спросить. Мне не ясен один аспект ваших отношений.

** М-р-рр? Да? - растерянно ответила драконесса.

** Карх уже не молод. Вы же бессмертны. Однажды...

Дракона опустила голову и тихо всхлипнула.

- Не надо, прошу тебя, - прошептала она.

- Простите... я понял. Селиа, тогда есть другой вопрос.

Прото-дракона смахнула вступившие слёзы кончиком крыла и уставилась на небольшого серебристого дракончика, тот начал важно расхаживать по небольшой каюте.

- Вы сказали мне контролировать активность исследований зоран. Я случайно натолкнулся на несколько закрытых сетей, точнее даже не самих сетей, а большого объёма информации, отсутствующего где-либо в другом месте сети зоран.

- Вельт, возможно это какой-то институт.

- Мне неясен как характер этой информации, так и её область. В общую сеть она попала случайно, скорее всего местный компьютерный вирус проник внутрь и смог что-то скопировать на заражённый носитель. Это была случайность. Именно так информация попала в общую сеть.

- И что там?

- Там различные названия организаций, некие проценты, обязательства, счета.

- С некоторых пор меня интересуют всякие счета... - неуверенно ответила драконесса, - а в нашем банке какой-нибудь есть?

- Да, есть, два счёта, с небольшими суммами, около трёх сот тысяч монет.

- Что ж, тогда узнаю. Но мне кажется, ответ очевиден.

- Да?!! - дракончик привстал от удивления и зачем-то замахал крыльями.

- Я могу ошибаться Вельт, но, думаю, это связано с криминалом. Откаты и рэкет. В общем, я спрошу, но лезть в это не стоит.

- Но ведь это плохо?

- Плохо, у драконов такого нет. Но не нам их судить.

- Продолжим настройку двигателя?

- Да, давай покончим с этим.

Дракона снова погрузилась в работу. В её разуме замелькали цифры, графики и всевозможные таблицы... Селиа полностью сосредоточилась на потоках информации выдаваемой датчиками двигателя. Секунды сливались в минуты, минуты в часы. Кибер корректировал управляющие матрицы энергетический лучей внутри двигателя и корабль послушно ускорялся, изменял траекторию полёта, замедлялся...

** Разгон, три единицы скорости.

** Второй, третий ряд, луч смещён, отклонение две длины волны.

** Корректируй, только оставь запас.

Дракона открыла глаза, Вельт задумчиво игрался собственных хвостом, точнее зачем-то пытался поймать его, словно маленький дракончик.

- Селиа, вы устали. Давайте вернёмся?

- Сколько нам осталось?

- 3% до максимальной скорости.

- Ты прав, хватит на сегодня.

Корабль сделал плавный разворот и через пол часа приземлился на космодроме на своё место, словно никуда и не улетал.

- Я полетела, не скучай.

Вельторн показал Селиа серебристый язык и хихикнул. Как только она вышла из корабля, он растёкся по полу ртутно-поблёскивающей лужицей и занялся своим любимым делом, а точнее сканированием сети зоран на предмет интересных новостей и необычных находок.

Драконесса, не торопясь, летела к Резиденции Императора, мягкие взмахи синих крыльев и блеск чешуи в лучах заходящего солнца, некоторые зоране удивлённо разглядывали её снизу и почему-то улыбались. Город, огромный город жил своей жизнью, ещё один день закончился, раса прожила ещё один день. Селиа задумалась о чём-то своём и не сразу услышала настойчивую трель коммуникатора...

- Селиа, ты где?

- Хара, я в Резиденцию лечу, - судя по слегка подрагивающему голосу зоранки, что-то случилось, - что-то случилось?

- Эх... когда же ты вырастешь? Ладно, давай пошустрее, помнишь кафе "Ристалище"?

- Да, конечно, оно недалеко от Резиденции.

- Давай туда.

Селиа, усилила ток пси энергии в крыльях и стрелой пронеслась оставшиеся километры. Она легко спрыгнула на землю прямо около входа и забежала в кафешку. Несколько последующих секунд она стояла в полной растерянности... помещение кафе не отличалось изысканностью, около двадцати столиков, за ними в основном сидели молодые парочки, несколько отдельных лож по всей видимости тоже не пустовали. Длинная стойка бара и бармен ловко орудующий различными бутылочками и металлическими контейнерами, в первое посещение драконесса пришла в огромный восторг и долго не могла понять, для чего таким интересным образом необходимо смешивать питьё... за одним из столиков сидел Карх, точнее полусидел или полулежал, около него суетился официант. Селиа насчитала два кувшина и десяток пустых стопок. Официант потряс зоранина за плечо, тот невразумительно хмыкнул и отмахнулся, несколько стопок со звоном посыпались на пол. Селиа решила больше не ждать возможных проблем и в несколько прыжков оказалась около столика. Молодой зоранин глупо уставился на неё, потом грустно сказал.

- Он пришёл и напился, посуду бьёт.

- Сколько с него?

- 270 монет, если вместе с посудой. Я уже счёт приносил...

Дракона вытащила пластиковую карту, зоранин поклонился и испарился вместе с карточкой.

- Карх? Ты что? - дракона тихонько заскулила, она погладила зоранина крылом, тот открыл один глаз.

- Се-о-лиа? Ты? - промямлил он и отключился, прото-дракона с трудом удержала тяжёлое тело от падения и усадила его на пол. Через несколько секунд вернулся официант с чеком и карточкой.

- Можно как-то выйти из бара, чтоб не сильно заметно было?

- Через выход для персонала.

- Спасибо.

Дракона перевалила обвисшего зоранина через спину и пошатываясь от тяжести потопала к выходу, официант вежливо поддерживал сползающего в разные стороны Карха.

** Вельт, корабль в стелс режиме сможешь ко мне привести?

** Исполняю. Время подлёта одна минута, десять секунд.

Они вытащились на улицу как раз к тому моменту, когда небольшой кораблик завис над зданием.

- Спасибо вам, - драконесса дала официанту несколько монет, тот благодарно улыбнулся и исчез за дверью.

Синяя вспышка поглотила Селиа и Карха.


- А может давай его укроем?

- Лучше подушку тащи.

Серебристый дракончик суетился вокруг странной парочки. Селиа сидела рядом и поглаживала крылом зоранина, пытаясь понять, почему он так поступил, но ни одной стоящей мысли в голову не приходило, наконец она сдалась и решила спросить Хару.

- Хара, ты не спишь?

- Не-а, я в ванной.

- Что с Кархом? Почему он... так вот...

Послышалось бульканье, потом громкое фырканье.

- Селиа, скажи, если бы Карх был драконом... ну или вообще, у вас, может ли женщина бросить возлюбленного?

- Нет конечно, он же умрёт. Мы так никогда не поступаем.

Хара замолкла на секунду.

- Даже не знаю что сказать. Видишь ли, у нас такое вполне возможно. Например ты могла не вернуться сюда, улететь навсегда.

- Как улететь? Я никуда не хочу лететь! Мне хорошо у вас! - окончательно потерялась Селиа.

- Чёрт... короче, он испугался, что ты оставила его, расстроился сильно, довёл себя, напился. Вот что произошло.

- Это моя вина... (хлюп)... (хлюп)...

- Эй, эй...

- Он... он меня простит?

- Да никуда не денется. Только на будущее, постарайся сделать так, чтобы он был уверен в твоём возвращении. А вы где?

- У меня в корабле. Я его из бара забрала и на корабль.

- Хорошо, отдыхайте, только не забывай в каком он будет состоянии когда очнётся. Ванну и туалет ему обеспечь.

- Ур-р-рк Хара, я тебя обожаю.

Зоранка засмеялась и выключила коммуникатор. Вельторн куда-то испарился, оставив Карха и Селиа наедине, правда не на долго.

- Селиа, нужен туалет, да?

- Мою биованну никак нельзя приспособить?

- К зоранке ещё может быть как-то можно было бы... но ему точно не подойдёт.

- Вельт, а если укрепить туалет, там же где душ, и слив подключить к регенератору?

- Отличная идея! - дракончик замер на миг, потом сообщил, - расчётное время двадцать шесть минут.

- Спасибо Вельт! А я пока полетаю.

Корабль взмыл в ночное небо и включив межзвёздный двигатель, быстро начал удаляться от Зорана. Селиа подошла к стенке корабля и уставилась на голографический экран, показывающий бесконечную черноту космоса. Она закрыла глаза и унеслась мыслями в никуда.

- Папа, почему ты думаешь, что я не вернусь?

- Однажды, ты не вернёшься.

- Но я не хочу умирать!

- Разве кто-то этого хочет?

- Вот я у Саргала спрашивала, он сказал что готов умереть за свою подругу.

- Когда-нибудь и ты найдёшь своего Саргала.

- Эх, что-то плохо ищется.

Отец потрепал свою дочь по спине крылом, потом обнял.

- Верь, взойдёт твоя звезда.


Селиа очнулась от воспоминаний и смахнула выступившие слёзы. Потом облизнулась и заинтересованно уставилась на зоранина, тот открыл глаза и обоими руками тёр голову.

- Селиа...

- Ты сердишься? - жалобно спросила драконесса.

- В данный момент... мы у тебя на корабле?

- Да. Я побоялась идти в Резиденцию.

- Селиа...

- Идём.

Она довела зоранина до ванны и оставила его в одиночестве. Зоранин довольно долго отсутствовал, но наконец вышел, шерсть на нём была мокрая, выглядел он значительно лучше.

- Спасибо, любимая.

- Я... я не хотела никуда улетать... - смущённо начала дракона и всхлипнула.

- Я глупый, старый зоранин. Давай забудем?

- Ур-р-р-р-р-рк!!!!! - Селиа радостно взвизгнула и повисла у него на шее.

- По моим часам уже утро. А что же, у тебя иллюминаторов нет? И потолки низкие такие.

- Я и сама не высокая. Вельт! Иди сюда.

Вельторн втёк серебристой лужицей в дверь, зоранин нервно вздрогнул. Через мгновение Вельт принял драконью форму и заинтересованно замер.

- Вот, познакомься. Это Вельт. Он Кибер корабля.

** Только не рассказывайте о том, что я разумный.

** Трусишка.

** Всего лишь мера предосторожности

Зоранин присел на корточки и протянул руку. Дракончик отодвинулся в сторону и неуверенно покосился на протянутую руку.

- Вельт, ну перестань, - жалобно попросила прото-дракона.

Вельторн подошёл к зоранину и подставил свою "голову" ему, тот погладил его.

- А ты чего такой холодный?

- Я из металла, но если надо, могу подогреться.

- Что-то вроде ртути?

- Да, нечто похожее.

- А мне кажется, или я подзабыл. Кто-то говорил что на этом корабле может находиться лишь одно существо?

- Да, я говорила. Это действительно так. Здесь просто негде жить двоим, и попасть внутрь корабля может только дракон, или же тот кому поможет дракон. В данном случае - второе.

- Так тут действительно нет шлюзов?

** Селиа, я всё понимаю, но...

- Карх, для нас в шлюзах и дверях нет необходимости.

- А если авария? Если устройство переноса поломается?

- Авария при которой разрушаются внутренние механизмы корабля, означает смерть экипажа. Одновременная поломка всех четырёх генераторов переноса пока ещё ни разу не случалась. Хотя на больших кораблях, есть шлюзы. Но это всего лишь Искатель.

- Искатель?

- Так называется данная модель. Он предназначен для сверхдальних полётов.

- Селиа, я могу попросить экскурсию?

- О, конечно! Только тут особо некуда идти, но всё же! - дракона радостно фыркнула.

Зоранин встал и пошёл за драконессой.

- То, где мы сейчас находимся, называется основной отсек. Здесь я сплю, читаю, думаю, скучаю, в общем, тут проходила моя жизнь, до знакомства с вами. Вот это помещение, оно совсем не большое, тут склад.

В небольшом проёме были составлены самые разнообразные вещи, в основном в этой комнате обитал Вельт, он ремонтировал, паял и собирал. Всевозможные куски проводов, кристаллопровод, смотанный небольшими бухтами, множество разнообразных приборчиков...

Карх заглянул туда, покачал головой, не обнаружив ничего интересного. Они прошли чуть дальше. Следующее небольшое помещение, в центре стоял низенький столик, а рядом странный агрегат неясного назначения.

- Вот, тут я ем, это кухня, - дракона проследила за взглядом зоранина и пояснила, - это устройство драконы называют биогенератор. Он производит субпродукт. Самое обычное мясо, конечно искусственное, но в нём есть всё, что необходимо организму дракона. Хочешь попробовать?

- Совсем небольшой кусочек, - неуверенно ответил зоранин.

Селиа подошла к биогенератору, коснулась сенсорной панели и нажала несколько клавиш, раздался тихий переливчатый звук, что-то вроде трели птицы. Из небольшого проёма, дракона вытащила тарелку с кусочком мяса, затем протянула её зоранину. Карх поднёс тарелку к носу. Мясо пахло как ни странно самым обычным образом. Он лизнул кусок и лишь потом решился откусить.

- Какое-то слишком... не натуральное что ли. Костей нет.

- Можно и с костями делать. Но я как-то больше мякоть люблю.

Зоранин дожевал кусок мяса и вернул тарелку драконессе.

- Идём?

- Ага.

Они прошли пару метров и Селиа приложила лапу к небольшому сканеру, тот пиликнул.

- Это рубка. После того как я ушла с корабля, дверь автоматически блокируется, чтобы вновь попасть сюда, надо удостоверить что ты - это ты. Хотя, обычно на малых кораблях подобные системы не ставят. Но, учитывая, вероятность моего контакта с другими разумными существами, установили такую систему безопасности.

** Толку от этой системы? Всё равно любой дракон при желании телепортируется внутрь.

** Вельт, сколько можно обсуждать? Эта система не против драконов, она против всех остальных. Да и то, скорее для внутреннего спокойствия. Если уж кто-то сможет пробраться внутрь корабля, то такая дверь его точно не удержит.

- А... а где?!! - растерянно озираясь, поинтересовался Карх.

- Где приборы?

Дракона подошла к механическому пульту управления.

- Вот.

Небольшая панель, с десятком индикаторов, клавиатура и экран терминала, вот и всё что тут было.

- Индикаторы показывают аварийные ситуации. Управление кораблём идёт вот с этого терминала, это так называемая механическая система навигации, она нужна только когда сломан кибер корабля. Если же кибер исправен, то он проецирует систему управления в любой точке корабля, и я как бы нажимаю на голографические клавиши. Сам по себе Искатель относится к простым кораблям, он не требует особых знаний и навыков. Хотя есть и военные корабли, всевозможные орбитальные станции, там управление значительно сложнее и требует серьёзных навыков.

Карх покачал головой и развёл руками. Селиа продолжила экскурсию.

- Тут ты уже был. Это туалет, ванна, в общем всё для гигиены. Агрегат в углу, это биованна, которую мне так и не удалось перенести в Резиденцию.

Они вышли из рубки и прошли в самое просторное помещение, там находился энергокристалл и двигатель корабля. Судя по выражению мордочки зоранина, он ожидал увидеть нечто совершенно иное.

- Этот огромный кристалл, сердце корабля. Это его сила, защита, энергия и жизнь его экипажа. Он заряжается гравитацией любого объекта, оптимально конечно заряжать на крупных космических телах. Например планета типа Зорана, позволит зарядить его полностью за неделю. Полной зарядки кристалла хватит где-то на пятьсот световых лет, при постоянном использовании. Если используются системы торможения, орудия или ещё что-то энергоёмкое, то дальность полёта уменьшается. Но можно подлететь к любому крупному космическому телу и зарядиться. У вас атомное топливо, оно более эффективно в плане соотношения расход/скорость, но любой вид топлива, это невосполнимый ресурс на корабле, ему необходима дозаправка. А гравитация, она везде. То есть я всегда смогу лететь дальше, что бы не случилось. У каждого типа двигателей есть свои преимущества и недостатки.

- А оружие есть на корабле?

- Да, есть. Но, очень мало, это Искатель, а не боевой корабль.

- Внутри кристалла проскакивают синие молнии? - поинтересовался Карх, вглядываясь в прозрачную твердь камня.

- Перераспределение энергии между атомами кристалла, постоянный процесс. Именно так он выглядит. При увеличении потребляемой мощности, свечение усиливается.

- А вот это...

- Двигатель корабля.

Нечто напоминающее множество свёрнутых кольцами полупрозрачных трубок, хитро переплетающихся с металлическими стержнями и странноватого вида узлами. Карх узнал сферу внутри всего этого нагромождения и заулыбался.

- Значит вот как это чудо выглядит в рабочем состоянии?

- Да, я полностью настроила систему управления. Качество сферы не совсем идеально, но в целом вполне приемлемо. Так что, я вам очень благодарна. Надеюсь эта сфера будет более долговечной.

- А почему тут так много кольцевых трубок? Что это?

- Трубки сделаны из специального материала, физически трубки внутри не полые. Они цельные, однако, прохождение энергии по этому материалу подчинено сложным законам. Если говорить в общем, то сопротивление этой "трубки" возрастает при приближении к поверхности и уменьшается при приближении к геометрическому центру провода. Эти трубки связывают энерговодами корабль и собственно сам двигатель, а так же двигатель с системой управления излучателями потока.

Дракона показала несколько свёрнутых в виде катушек полупрозрачных проводов.

- Это системы отклоняющих пластин. Они регулируют направление потока энергии, что позволяет кораблю лететь в заданном пилотом направлении.

Потом она коснулась когтями проводов сложенных вытянутыми полукольцами.

- А это непосредственно сам излучатель и движущая система корабля.

Зоранин обошёл двигатель и спросил.

- Вот тут ещё две...

- Один идёт на корабельное орудие, а второй на системы позиционирования, сканирования и жизнеобеспечения корабля.

- М-да...

- Вот и весь мой корабль, больше мне показать нечего.

Зоранин задумчиво обвёл глазами низкий потолок, покачал головой.

- Селиа, а чай у тебя есть?

- Конечно!

- Пойдём?

Через минуту зоранин сидел на полу скрестив ноги, внушительных размеров пиала слегка парила в его руках. Он пил маленькими глоточками, растягивая удовольствие. Селиа аккуратно лакала из плошки сок.

- Эх, красавица моя синеглазая. Может домой полетим?

- Да, наверное пора, - она ещё хлебнула из плошки, - Вельт, летим домой.

** Через пол часа будем на месте.

- Через пол часа сядем на космодроме.

- Селиа, есть у меня к тебе вопрос один, личного плана.

Дракона сразу покраснела и смущённо отставила плошку в сторону.

- Кхм... и чего мы покраснели?

- У тебя такие вопросы всегда э-э-э...

Зоранин засмеялся.

- Можно подумать самки не хотят заниматься сексом.

- Хотят! В смысле хотим.

- Я сейчас слегка не в форме, но вопрос не про это.

- А про что? - подозрительно фыркнув, поинтересовалась прото-дракона.

- Селиа, мы вместе уже второй месяц.

- Ага.

- Скажи, может быть я чего-то не понимаю, или сделал не правильно. Селиа, для чего зоранки выходят замуж?

- Потому что любят, детей опять же хочется, и вдвоём легче, - прото-дракона очередной раз изучила кисточку на своём хвосте.

- Согласен. И всё же. В семье у каждого есть некие обязанности. Да?

- Конечно.

- И какие обязанности должны быть у меня?

- Ты должен меня защищать! - важно надувшись, сообщила драконесса и фыркнула.

- Полностью согласен. А ещё?

- Любить.

- Конечно же, ну-у-у?

- Ещё помогать во всём!

- Да Селиа!

- Всё вроде.

- Не всё. Ещё я должен обеспечивать тебя всем необходимым в меру моих сил и способностей.

Дракона чуть не отгрызла кисточку на хвосте и снова фыркнула, вызвав очередную улыбку зоранина.

- Карх, я не понимаю, чего ты от меня хочешь?

- Селиа, почему ты не берёшь у меня деньги? - наконец решился спросить зоранин.

- Деньги? А... это... а зачем они мне?

- Ты же что-то покупаешь, в кафе с Харой ходишь, для дома всякие нужные вещи приобретаешь.

- Карх, мне хватает зарплаты на всё это. Многое остаётся. Я получаю около 15 тысяч монет в месяц, куда больше-то?

- Селиа, у меня зарплата 80 тыс. монет, официальная. Но это только официальная часть. Ты могла бы брать деньги на что-нибудь. У меня солидные накопления в банке, что я их, с собой в могилу заберу? Нет.

- Карх, хорошо, я буду брать у тебя деньги, - опустив взгляд, ответила Селиа.

Зоранин покряхтел и привстал, потом подтянул к себе драконессу.

- Селиа, малыш, что-то не так. Я не могу понять что именно. Помоги мне.

Дракона начала всхлипывать и прижалась к его груди.

- Всё, всё. Не плачь, прекрасная, - он мягко приподнял голову драконессы, так, чтобы их взгляды встретились. В матовых голубых глазах стояли слёзы.

- Карх, мне плохо.

Зоранин обнял покрепче свою подругу и погладил по спине.

- Давай всё же закончим этот разговор и больше не будем к нему возвращаться. Ответь мне.

Селиа тихонько всхлипывала, зоранин гладил её и прижимал к себе. Через несколько минут она успокоилась и решилась.

- Карх, однажды я взяла у Хеора браслет. Взяла! Это закончилось его смертью и моим изгнанием. Он, как и ты, готов был отдать мне последнее.

- Ах, вот оно в чём дело...

- Прости Карх, всё что угодно. Только не предлагай мне денег. Прошу тебя.

- М-да, кому расскажу, в жизни не поверят. Селиа, но тогда у меня проблемы. Видишь ли, я не чувствую себя нужным. Ты ничего не хочешь брать у меня. Я ощущаю себя лишним. Что ж я за муж, если жена не хочет даже прикасаться к тому, что мне удаётся добыть?

- Карх, не обижайся на меня. Я слишком ценю твою любовь, чтобы рисковать ей. Давай оставим всё как есть. Если ты так уж хочешь что-нибудь приносить домой, покупай мне иногда камушки, я буду счастлива. Но только - иногда!!! Раз в пол года, или раз в год. А я буду ждать этого подарка!

- Ладно, договорились. Больше не будем к этому возвращаться.

** Мы сели.

- Карх, а мы уже сели, - зоранин понял, драконесса не хочет больше говорить на эту тему.

- О!!! Идём?

Дракона накинула тёплую накидку на спину, стянув её края на шее брошкой с зеленоватым камнем.

- Конечно.

Яркая синяя вспышка поглотила драконессу и зоранина, через мгновение они оказались на взлётном поле. Ледяной ветер тут же начал трепать белоснежную шерсть зоранина, а дракона зябко поёжилась. Колючие иголочки снега, превращаясь в полупрозрачную пыль, кружились в небе, закрывая диск солнца матово-белой пеленой.

- В глазах сверкает, однако интересные у вас переносчики или как там ты их назвала?

- Транспортёры. Карх, а скоро весна? - дракона скользнула грустным взглядом по бескрайним заснеженным просторам.

- Ещё три месяца и снег сойдёт, станет теплее.

- У нас нет таких холодов.

Хрустя подстывшей корочкой снега, они пошли к космопорту, за ними постепенно таяла в снежных вихрях цепочка следов.

- Карх!!!! - взвизгнула дракона.

- Что?

- А день рожденья?!!

- Ох... забыл. Ладно, сегодня полетим.

У Карха запиликал коммуникатор. Они как раз вошли в космопорт. Зоранин снял с пояса коммуникатор.

- Да Шарт, я уже иду на работу... Не, не пропал, всё у меня хорошо.... Зато полетал на её корабле... Маленький сильно, там развернуться негде.

Драконесса улыбнулась.

- Селиа, как ни прискорбно, но нам пора на работу.

- А я совсем не против! У вас очень интересно.

- Слушай, а чем ты вообще занимаешься? Раньше-то ясно, а сейчас?

- Чем занимаюсь... - дракона фыркнула, - Карх, Император просил никому не рассказывать. Я могу тебе рассказать? - она потёрла кончиком крыла глаза.

- Вот даже как... ты мне в общем и целом скажи, без конкретики.

- Серя лига, я продолжаю этот проект.

- Ты готовишь базу для них в Сигиле?

- Да. Но проект пока не готов, и ещё Император попросил навести порядок с хакерами.

- Как успехи?

- Никак, я не знаю как это сделать, точнее у меня есть идея, на следующей неделе я попробую решить эту проблему раз и навсегда.

Зоранин выпучил глаза и расставил уши в разные стороны.

- Интересно, все драконы так говорят? Сначала "нет", потом "подумаю", затем "всё будет готово через некоторое время".

- Нет Карх, только самки, - смущённо ответила Селиа, - наши мужчины более конкретны в словах и делах.


Зоранка ожидала драконессу около невзрачного серого здания с потрескавшейся штукатуркой, Чарс и Шос видимо уже ушли внутрь.

- Что же вы так долго?

- Прости Флэр, меня задержали на работе.

- Идём скорее.

Они нырнули в проём, скрипящая дверь закрылась за ними. Несколько, серьёзного вида, зоран "сторожили" вход. Судя по тому, как они заулыбались, увидев Флэр, проблем при входе возникнуть не должно было. Селиа не ошиблась в своих предположениях.

- Флэр, э-э-э...

- Со мной.

Селиа прошла внутрь помещения и присела от удивления, тут находилось около пяти сотен зоран. Большинство из них были молодыми. Множество портативных компьютеров, разбросанные сетевые "шнурки", всевозможные "девайсы" обильно рассыпанные по столам. Общение шло полным ходом, импровизированная трибуна и укреплённый на стойках внушительных размеров экран, точнее чистое белое полотно. Драконесса решила что будут показывать какие-то клипы проектором.

- Кажется, мы не опоздали. Еда и питьё вон там, - зоранка махнула рукой к расставленным в уголке столикам, около которых в основном находились зоранки.

- Сколько же вас?!!!

- Много Селиа. Здесь собираются все, кто может добраться до Сигила. Обычные программисты, хакеры, кардеры, железячники, в общем все! Здесь можно решить любую проблему в области ит-технологий. Здесь можно познакомиться с теми, кого знаешь лишь по сетевым никам. Конечно, более насущные вопросы всегда обсуждают в приватной обстановке. Ведь никто не гарантирует, что среди пришедших нет воинов Императора. А многие из присутствующих не в ладах с законом.

Дракона решила промолчать, лишь покачала головой.

- Так... Игольники... идём! Вон туда!

Зоранка начала шустро прорываться сквозь нагромождения компьютеров железяк и зоран. Селиа последовала за ней, около пяти минут ушло на похождение к цели. Небольшая группа зоран сгрудилась около монитора и обсуждали они нечто очень важное на повышенных тонах, хотя угрозы в словах явно не было, скорее это была дружеская пикировка. Как только Флэр подошла, все одновременно замолкли и глупо хлопая глазами, уставились на драконессу.

- Флэр?

- Привет Шатх. Вот, собственно... - застенчиво сообщила зоранка.

Шатх вежливо поклонился драконессе и неуверенно посмотрел на остальных.

- Что ж, мы рады приветствовать вас на нашем скромном совещании. Надеюсь, не разочаруетесь. Насколько нам сообщили, вы хотели бы увидеться с Блэком?

- Да, собственно из-за этого я здесь.

- Он обещал сегодня быть. Если не секрет, откуда вы его знаете?

- Дело у нас одно совместное было. Надо бы его закончить.

- У вас?!!! С Блэком?!! - судя по вытаращенным глазам, зоранин наотрез отказывался в это поверить.

- Думаете, я совсем глупая? - напустив на себя обиду, поинтересовалась драконесса.

- О, нет, что вы? Я такого не говорил. Прошу вас простить мои эмоции, - начал оправдываться зоранин.

- Не переживайте, я не очень обидчивая.

- Это хорошо, минут через десять начнут рассказывать. По плану сначала идут железячники, затем схемотехники, далее сетевики, потом системщики и последние рассказы будут о новостях в целом. Селиа, скажите, а вы в какой области специализируетесь?

- Боюсь вас разочаровать, я не очень хорошо разбираюсь в компьютерах.

- Да? - он с сомнением посмотрел на драконессу, потом перевёл взгляд на Флэр, та тоже выглядела удивлённой, - а Флэр сказала, вы их вычислили...

- Не я. Это система безопасности моего корабля.

- Ладно, ведь это всё не так важно. Давайте знакомится, раз уж судьба свела нас. Я Шатх, один из руководителей сообщества под названием "Игольники".

Дракона вежливо поклонилась.

- Я, Селиа, драконесса. Точное название моего подвида, прото-драконы. А вы знаете что Флэр умеет готовить лучший чай в Сигиле?

Шатх на мгновение замер, пытаясь переварить услышанное. Остальные замолкли окончательно.

- Чай? - растерянно поинтересовался Шатх.

- Да, такой вкусный, со специальными травками.

Флэр засмеялась, поняв что драконесса не хочет расспросов.

- А мы обсуждаем новую систему защиты мнемо-дисков. Довольно интересно. Вы из сети качаете музыку?

- Конечно Шатх, я тоже люблю всё бесплатное, зарплата Наложницы Императора невелика.

Обстановка мгновенно потеплела и через минуту, зоране продолжили обсуждение насущной темы, о методике взлома лицензий на мнемо-дисках. По прикидкам драконессы, они нашли правильный алгоритм, но для реализации его им не хватало математических знаний, однако напор и желание достичь цели очень скоро сделают своё дело и кое-кому придётся делать новый криптографический алгоритм.

Минуты тянулись нескончаемым потоком, Селиа слушала доклады зоран, рассказы об интересных местах в Сети, о последних нововведениях в сетевые стандарты. Одного докладчика драконесса узнала и чуть не брякнулась на пол, это был Хат, как он тут оказался, осталось загадкой. Драконесса решила, что он прилетел с Блэком.

"Мог бы и позвонить" - обиженно думала она.

Зоранин рассказывал о фрактальном алгоритме сжатия информации. Многие из присутствующих заинтересованно слушали его.

"Гад... интересно, упомянет обо мне или нет? Ведь это я его научила..." - посмеиваясь, подумала Селиа.

Между тем зоранин представил графики производительности и степени сжатия для разных видов цифровых данных. Селиа с удивлением поняла, что он многое сделал сам и провёл буквально титаническую работу по сравнению её методики с ныне существующими. И основным вопросом, который он сформулировал, стала проблема, почему зоране отказались от этого алгоритма. Хат предположил, что на самом деле этот алгоритм используется военными для своих передач, но особо не афишируется.

"Эх, заговорщики. Хотя, наверное для пиратов это важно, но нельзя же подозревать всех и вся, а может и можно" - Селиа задумчиво грызла кисточку на хвосте.

Хат в конце доклада сказал, о неоценимой помощи оказанной ему в подготовке данного материала его подругой.

"Интересно... кого он имел ввиду?", - радостно фыркнув, подумала прото-дракона.

Затем выступали ещё какие-то зоране, драконесса с трудом фокусировалась на информации, многое оказалось не очень нужным. Разглядывая, как ведут себя зоране, она пришла к выводу, когда выступал интересный им докладчик они внимательно слушали, а когда что-то из не интересующей их области, они тихонько утыкались в свои компьютеры с железяками и читали.

Доклады закончились, последним выступил организатор "совещания" поблагодарил всех присутствующих, а так же спонсоров сего мероприятия. Селиа с удивлением узнала, что аж шесть фирм выделили деньги на него. По всей видимости, понимание руководства тех, кто в будущем станет потребителем и производителем их продукции, привело к тому что они спонсировали подобные мероприятия везде где только можно. Наверняка тут есть и представители этих фирм, набирающие себе специалистов.

- Какие зоранки! Ой... я хотел сказать ящерки! Во! Точно! А я то думаю, кто же это так желал со мной встретиться?! - Селиа подлетела в воздух как пушника, и обвисла в могучих объятиях Блэка.

- Да, да! Привет! Мр-р-р-р-р-р!

Зоранин аккуратно поставил её на пол и присел на стул.

- Блэк... что-то ты поседел... - тихо ответила дракона, тот всплеснул руками.

- Жизнь трудная.

- Как у вас дела?

- Без перемен... почти.

- Почти?

- Мы не бессмертны. Зар ушёл в иной мир искать своё счастье. Урр стал официальным лидером нашего сообщества.

- Ка-а-ак... - дракона зажмурилась, почему-то в глазах резко защипало, она прикрыла мордочку крылом, чтобы Блэк не видел её слёз.

- Селиа, рано или поздно, все мы будем там.

- А Урр?

- Скажем так, он очень занят. Иргала выполнила своё обещание, так что... в общем трое маленьких зоран пришли в этот мир.

- Родила?!!

- Ага. Где-то пол года назад. У них всё хорошо. Базу мы починили, доки тоже. Тиас теперь через нас передают всевозможные вещи зоранам. Мы научились понимать друг друга ещё лучше. На одной из... думаю вы поняли. У нас поселились шесть пар Тиас, только не спрашивайте зачем им это надо. Мы естественно против не были, так как, это надёжная защита от всевозможных проблем. По статусу они что-то вроде нас. Ладно, так что у вас?

- Я вышла замуж.

Судя по вытаращенным глазам зоранина, он с трудом мог в такое поверить.

- К-как? За кого?

- Карх.

- Это...

- Да, Мудрейший Карх.

- Ну ты... то есть вы... даёте... даже представить себе не могу.

- Ему нравится. А мне хорошо с ним.

- Кому расскажу... в жизнь не поверят!

- Не надо никому рассказывать, я же не зоранка, - смутившись ответила Селиа.

- Значит не буду, - он засмеялся, обнажив белоснежные клыки, - так что же ты от меня хотела?

- Что хотела... хороший вопрос. Как насчёт прогуляться?

- Да запросто. Только я Сигил плохо знаю, редко здесь бываю.

- Я угощаю! Есть отличное кафе...

Селиа аккуратно задёрнула занавеску в отдельной vip кабинке кафе и улеглась на мягком диванчике напротив Блэка.

- Блэк, есть несколько вопросов для Урра, мне бы хотелось с ним встретиться здесь в Сигиле, к вам в гости я пока полететь не могу. Но прежде чем мы встретимся, он должен принять некий план действий. Сильные мира сего торопят и меня и всех тех, кто заинтересован в будущем.

- Да, про фирму "серая лига" я знаю. Был сегодня там, смотрел. Хорошо бы немного жилых помещений, чтобы можно было пару тройку дней "погостить".

- Вот и замечательно. Служба безопасности хочет использовать ваши базы для своего оборудования, не безвозмездно естественно.

- Селиа, мы зоране! Пусть вне закона, но мы дети одной расы. Мы готовы оказать любую помощь в защите наших границ. Дайте нам оборудование и поставляйте запчасти, мы исполним всё в лучшем виде.

- Хорошо, договорились. Но оборудование сложное и энергоёмкое.

- Обижаете... - зоранин усмехнулся.

- Ладно, убедил. Я привезу вам первую поставку для монтажа, вместе со специалистами, они покажут и объяснят, один или два постоянно будут на Гере.

- Эх, прав был Зар. Назад пути нет. Что с Тиас?

- Ничего, общайтесь как общались, торгуйте, дружите. Единственная просьба э-э-э... ну, вы поняли кого. Охрана, охрана и ещё раз охрана. Есть неподтверждённые данные о внешних врагах Тиас, одного из них вы видели в живую.

- Хм... я передам Урру ваше пожелание. А это точно? Знаете ли, у нас многие полюбили их сильно... как бы чего не вышло... головы горячие.

Дракона отрицательно покачала головой.

- Этим занимается Мудрейший Карх, хоть и сплю с ним в одной постели, но говорит он мне далеко не всё.

- Что ж, я всё понял. Постараемся в точности выполнить ваши пожелания, - зоранин был серьёзен как никогда.

- А как дела у Хата?

- Они выбрали нового кардинала. У нас праздник, точнее кое-кто получил неоценимую поддержку.

- А-а-а... то есть?

- У Иргалы теперь есть компания для секретов.

- Что... зоранка?

- Да. К сожалению не очень молодая, но деятельная. Пока у неё всё получается как нельзя лучше. Она с Геры, там длинная и запутанная история. В своё время, что-то натворила, бежала оттуда к нам, у неё там остался муж и дети. Давно это было. Дети выросли, муж... не знаю, что там между ними было. Но он к ней неравнодушен, да и она к нему, сейчас они вроде как друзья. Вот только... он влез в политику, сильно влез. Короче сейчас первый заместитель руководителя колонии. Очень серьёзная должность, даже не столько политическая, сколько социальная. Решает вопросы, начиная от продовольствия и заканчивая вооружёнными силами планеты. Грэм, если вы конечно помните, у него в прямом подчинении.

- Помню конечно. И врачей, спасших мне жизнь никогда, не забуду. А почему она не возвращается?

- Не может. Если она попытается вернуться, это автоматически лишит Вериона должности. Связи с пиратами не поощряются. Она на такое никогда не пойдёт, любит всё ещё его.

- А он?

- А как вы думаете, почему основная база пиратов находится на столь близком расстоянии от Геры? - зоранин хитро улыбнулся.

- М-да. Они хоть встречаются?

- Иногда. Он сам, правда, к нам ни разу не прилетал. Это их выбор Селиа. Не нам осуждать.

- Блэк, я никого не осуждаю! Просто смотрю на мир широко раскрытыми глазами, смотрю и силюсь понять, но всё разбегается, огромный шар с горы, набирающий скорость. Я не знаю куда он катится, не знаю что там, в конце пути. Но у меня очень плохие предчувствия, не могу объяснить иными словами. Видится вечная война, война в которой не будет победителей.

- Эх, не хочу верить. Но не верить вам, тоже не получается. Ладно, вернёмся к делам.

- О, да. Императорской разведке не помешали бы карты разведанного вами пространства, по возможности с указанием всех космических тел, какие вы встречали.

- Хм... да мы особо то далеко никуда не лазим. Но дело есть дело, всё что сможем передадим. Но, координаты наших баз, уж простите, не покажем.

- Это будет правильно, Император сегодня один, завтра другой.

Зоранин подавился соком и долго кашлял, глядя расширившимися от растерянности глазами на крылатую ящерицу.

- В каком смысле? Что, Шарта скоро не станет?!!

- Надеюсь, это событие произойдёт не скоро. Но рано или поздно мы все уходим в небо искать свою звезду.

- А не знаете, на его место кто-нибудь претендует? Чтоб нам так сказать заранее приготовиться.

- С этим огромные проблемы. Столь сильных лидеров у зоран больше нет, а на меньшее народ вашей расы уже просто не согласится.

- Плохо... очень плохо!

- Ещё рано об этом говорить, но нужно верить в свой народ, он подарит вам нового Императора. Координатор прото-драконов рождается один раз в тысячелетие, но становится настоящим Координатором один из сотни родившихся с задатками Координатора. А мы не можем жить без него, наши помыслы, наша вера в этих драконов превыше собственной жизни.

- Да уж.

- Ещё вот что, это пожелание Карха. Оно скорее относится к общей деятельности пиратов. Грабить корабли вы будете по прежнему, именно поэтому вас и называют пираты, однако постарайтесь чтобы жертв не было.

- Грабить корабли... Селиа... - зоранин засмеялся, - по секрету и только для вас. Да, мы грабим корабли, вот только грабим то мы грузовозы, а на них сейчас практически нет экипажей, иногда только группа сопровождения, да и то, на такие грузы мы стараемся не зариться. Основа нашего "бизнеса" это серые сделки. Продажа драгоценностей, всевозможные ядерные материалы для личных нужд, устройства запрещённые законами Империи, жучки, прослушка, андроиды, а теперь у нас огромный серый рынок, между Тиас и зоранами. Боюсь что скоро, мы вообще перестанем заниматься кораблями. Уже сейчас у нас просто не хватает рук для торговли.

- А! Вспомнила! У меня есть личная просьба.

- Надеюсь её реально выполнить?

- Не знаю, мне нужны металлы.

Зоранин растерянно рыкнул.

- Металлы?

- Да! Лантаноиды, актиноиды, радиоактивные металлы. В общем ещё кобальт, вольфрам. Список... список... куда же я его...

** в поясе, правый карман.

Дракона мысленно показала Вельту язык, тот захихикал в ответ.

- Вот! - она сунула Блэку в руку длинный список с количеством необходимых компонентов, тот бегло просмотрел его и заинтересованно уставился на неё.

- Утолите моё любопытство. А зачем это всё?

- На корабль, это всё очень нужно для моего корабля. Я заплачу столько сколько попросите.

- Тут необычного то вроде ничего нет... разве что некоторые... ладно, я прикину стоимость, не думаю, что очень дорого будет. Решим проблему, Урр привезёт вам всё.

В кабинку вежливо постучали. Дракона удивлённо склонила голову.

- Извините за беспокойство, - это был один из администраторов кафе, - Селиа, вы просили нас кое о чём, мы исполняем обещанное.

Дракона почесала рога.

- Сколько?

- Трое или четверо, они вас ждут. Пришли за вами.

Блэк растерянно озирался.

** Вельт... тебе что, оторвать что-нибудь?

** Не надо!!! Я их не видел! Не было за вами никого!

** Где они сейчас?

** Рядом со входом никого нет, зоран вокруг много. Есть и те что просто стоят.

** М-да...

** В ближайшем радиусе от кафе 324 зоранина! А мысли читать я не умею.

- Спасибо, - дракона поклонилась.

- Только не разрушьте наше кафе, хорошо?

- Мы на улице, надеюсь это просто совпадение.

Зоранин ещё раз поклонился и вышел.

- Пошли, у нас гости.

- А... э... Селиа, я не вооружён...

- Наверное это по мою душу, если что...

**Селиа, я нашёл!!! Лазерный прицел.

** Ещё ищи.

- Интересно, кому это я так понадобилась, - дракона растерянно думала что ей делать, шансов убить её саму было мало, а вот Блэка могли.

- Выходим, - наконец решила она, - Блэк, ты выходишь за мной. На здании справа сидит снайпер.

Зоранин выругался.

- Может я своих позову?

- Не надо, пошли, хотя... секунду.

** мудрое решение.

Синяя вспышка буквально ослепила зоранина, а когда он протёр глаза, дракона уже вернулась.

- Одевай.

- Это что?

- Силовой щит, ваша раса ещё не умеет делать подобное.

- А вы?

- В этом нет необходимости, - зоранин злобно рыкнул, вспомнив последнее сражение и его результаты, но одел пояс.

- Селиа, у меня в Сигиле есть враги, точнее не то чтобы враги, скорее те кого я обманул...

Глаза драконессы ярко светились синеватым светом. Дверь с колокольчиком тихонько звякнула и они вышли. Словно тень перед ними "вырос" зоранин.

- Вам нужно пойти со мной.

Дракона от удивления аж вывалила язык.

- Мы знакомы? Что, прямо сразу, пойти?

- Э-э-э... вообще-то...

Судя по выражению лица Блэка он знал этого зоранина.

- Селиа... по мою душу.

- Будем считать, что ничего не произошло. Так будет лучше для всех, - тихо сказала дракона, - вы сейчас уйдёте и я больше, никогда-никогда вас не увижу и ничего о вас не услышу, - её глаза начали наливаться красноватым огнём.

- Мы не хотим причинять вам вред, нам нужен только он.

- Спорить не станем. Уходите, - последний раз ответила драконесса.

Вельторн принял решение и набрал номер.

- Карх!!!

- ?? Это...

- Кибер её корабля. Кафе "Ласточка". Она там с Блэком. Вышли, за ними следили, точнее дело в нём. Хотят его убить, Селиа не даст, но крови будет много. Она злится. Как бы ничего лишнего не натворила.

- Можешь картинку дать?

На видеофоне возникло изображение...

Зорнин мгновенно оценил ситуацию и нажав кнопку на связной панели сообщил.

- Улица генерала Герра, вход кафе "Ласточка", группа быстрого реагирования, медики. Немедленно.

Через 20 секунд два глайдера сорвались в небо. Вечность начала отсчёт...


- И всё же я буду настаивать. Вы нам не нужны, нам нужен только он. Вы под прицелом снайпера.

- Снайпер? А что, мечи нынче не в моде? Я думала, такие проблемы решаются поединком.

** Вельт, ещё есть? У него гарнитура, посмотри сигналы.

** Не вижу... ищу... продолжаю поиск. Селиа, у него точечная радиостанция, таких восемь, четыре рядом с вами, одна наверху у этого снайпера, остальные по окружности и сзади здания.

- Всё, хватит. Блэк, причину вы прекрасно знаете. Вас предупреждали неоднократно.

Зораин переминался в нерешительности и искоса посматривал на драконессу. В воздухе послышался гул. Рация ожила и видимо зоранину что-то сообщили. Судя по изменившемуся лицу, он всё понял. Для зоранина действие было очень быстрым, он выхватил разрядник, точнее попытался выхватить. Драконесса оказалась на много быстрее и оружие вылетело из рук, когти решили его судьбу, свист выстрела... ярко вспыхивает силовой щит на поясе Бэка принимая на себя удар, ещё выстрел и опять яркая вспышка щита, как замедленное кино. Кто-то выныривает из-за угла и стреляет из двух странного вида пистолетов, огненные росчерки проносятся мимо драконессы, один из них попадает в щит и тот гаснет. Селиа бросается наперерез и бетонные плиты дороги становятся красными от крови. Удары сердца, где-то между жизнью и смертью, Блэк выхватывает с мёртвого тела оружие и ещё один нападающий отправляется на небеса. Около десяти зоран рассыпаются цепочкой и словно серебристые молнии окружают нападающих. Вот только лица их не предвещают ничего хорошего, секунды сливаются в стремительный поток. Селиа взвивается вверх, и с бешенной скоростью мчится к открытому окну, оттуда хлещут выстрелы, Блэка валят на землю, закрывая собой. Ярко вспыхивает сфера драконы, через мгновение зоранин выпадает из окна и с криком падает на землю, за ним опускается драконесса.

- Селиа, вы ранены.

- Всё таки попал, гад. Ничего страшного, Блэк как?

- Живой, - подаёт он голос.

- М-да, а Карх сказал будет море трупов, - словно обиженно сообщает командир отряда.

- Сколько?

- Трое живых, ещё четыре трупа, один из окна... выпал.

** Вельт?

** Не вижу больше никого, я засёк передачу куда-то, сейчас локализую приёмник.

- Чего случилось то?

- Кто-то решил свести с ним счёты. А откуда у них энергетическое оружие?

- А вот это уже не наш вопрос. На это есть специальные службы, - зоранин поднял снайперскую винтовку и озадаченно покачал головой, - настоящая, боевая. А вот что это за... - он внимательно рассматривал пистолет.

- Это... - Блэк посмотрел на драконессу, та кивнула, - я вас не знаю, но спасибо что помогли. Это оружие Тиас, немного переделанное под наши руки.

- Только этого нам не хватало. Так сказать для полного счастья. Мы себе возьмём экземпляр, инженерам отдадим.

Вокруг них уже стояло оцепление. Стражи зоран быстро выстроили живой заслон от любопытных глаз, оперативно прибывшие медики к счастью не понадобились. Пленных затолкали в глайдер, судя по нраву Императора, ничего хорошего им в этой жизни уже не светило.

- Селиа... Карх... на связи, спрашивает...

- Нет! Только не говорите что...

Командир неуверенно кивнул.

- Задание выполнено, трое пленных, четыре трупа. Нет... она в порядке, тот кто был с ней тоже. Оружие мы... да, да, я понял. Всё сдадим, нам тоже интересно... к сожалению не знаем, но вот тот кто с ней был, знает... хорошо.

Судя по испуганной мордочке, зоранин явно превысил свои полномочия.

- Селиа, у меня будут проблемы, если Карх увидит вас в таком виде.

- Не увидит, я на корабль. Блэк...?

- Я тоже, мне срочно домой надо.

- Отвезёте нас в космопорт?

- Конечно.

Второй глайдер отправился в космопорт...

- Карх, это Стэн... ну что-что, не мог же я при ней говорить. Она снайпера сняла, отправила полетать с 27 этажа. Он в неё попал один раз, в лапу или руку... не знаю как правильно. Но судя по всему ничего серьёзного. Этот Блэк, сообщил информацию об оружии, обещанные проблемы начались, это оружие Тиас.... Да я понимаю всё, ну поговорим, поговорим, их силовики прилетят на следующей неделе, пообщаемся.

Селиа буквально затолкала Блэка в корабль, по пути прихватив из аптечки глайдера бинт, переметала пробитую лапу.

- Блэк, если не сложно, напиши мне кто и за что, хорошо? Я попробую что-нибудь сделать, любая проблема имеет решение.

Зоранин нехотя кивнул, решив, исполнить её просьбу.

- Я передам с кем-нибудь в ближайшее время. Надеюсь это не попадёт кроме вас ни к кому.

- Я не глупая ящерица, - драконесса обиженно фыркнула.

Пиратский корабль взмыл в небо, оставив расплывающуюся полосу жара в небе. Селиа, грустно проводила его взглядом и развернувшись побрела в свой корабль.

- Вельт, почему мне так грустно?

Серебристый дракончик лежал рядом с ней и подражая манере драконов, вылизывал свою лапу.

- "Планы великие мы строим, охраняя покой ушедших.

Каждый наш шаг, бальзам на раны предков

Поверь, приди, возьми и останься в живых" - процитировал отрывок из какой-то книги Вельторн.

- В каком смысле? - не поняла дракона.

- Мы предполагаем, а жизнь располагает. На жизненном пути пиратов множество таких проблем, на то они и пираты.

- Вот скажи, почему так, они же могли уйти, я по хорошему просила.

- Я локализовал приёмник.

- Да?!!!

- Судя по регистрационным данным, там находится фирма "СтарПайз".

- Не слышала ни разу. Крупная?

- Много сделок с оружием, камнями, химия.

- У них есть лицензия на торговлю оружием?!

- Да, причём выдана не так давно, но только на ручное энергетическое оружие.

- Вельт, мне стоит туда наведаться? Как думаешь?

- Не ищите проблем на свою рогатую голову. Мне нужна живая подруга, а не труп. Это криминал, а может и ещё что похуже.

- Ладно, не полезу, - через некоторое время ответила Селиа.

- И вообще, вам пора в биованну.


Дома Селиа получил нагоняй от Карха за ранение, драконесса сделала самый жалкий вид какой-то только смогла и послушно выслушала его речи, потом важно кивнула. Но осталась при своём мнении. Поездка к сыну опять сорвалась, день рождения он встретил без отца. Ночь, время раздумий. Селиа лежала, обняв зоранина крылом, тот безмятежно спал. В разуме драконессы проскакивали самые разнообразные мысли, но что-то неотвратимо гадкое прокрадывалось во все её планы. Словно тень оно струилось на грани сознания.

"Почему я волнуюсь? Ведь что-то случилось, что-то такое чего не осознаю до конца. Ворота до сих пор не нашла, хотя все экспедиции мы проверили. Может быть ещё не нашли? Не выходит из головы вчерашний эпизод. Нападение в центре города! Да как такое могло вообще произойти? И самое интересное, никакого шума. Но за те четыре года, что я тут, не было ничего такого. Хотя нападение на Хару, но там вроде как стечение обстоятельств. Не нравится всё это. Вот если бы в центре города драконов кто-то на кого-то напал, да там бы такое было!!! Там бы... даже не представляю, но мало бы никому не показалось. Раз за разом я возвращаюсь к Воротам, раз за разом вижу их во сне и около них зоране. Но в реальности Ворот нет. Не может же так быть. Может пообщаться с Тиас на эту тему? Возможно они подскажут правильный путь. Заселение совместной колонии идёт полным ходом. А интересно, будут ли принимать зоран в касты? Рано или поздно расы сольются, и что тогда? Что бы такое сделать для скорейшей интеграции двух рас? Вот если бы война... небольшая... фу-у-у- что я такое думаю? Ужас просто. Нет, без войны лучше, пусть дольше, но жертв не будет. Война..."

На миг дракона зажмурилась, яркое видение...

Тысячи кораблей окружённых призрачными ореолами ровными рядами стоят у доков. Мощь, словно живое напоминание о великих воинах. Она копится, растёт, развивается. Корабли медленно начинают разгоняться и улетают куда-то вдаль. Планета странная, везде степь, деревьев очень мало, бесконечная саванна. И существа, прыгающие на четырёх лапах, оскаленные пасти, в глазах горит огонь. Яркая вспышка, над другим миром встаёт солнце и распускается дерево, белые лепестки цветов играют в лучах солнца... мир накрывает тень и река становится красной от крови... всё вокруг гаснет в темноте...

Селиа подскочила, сердце бешено колотится в груди.

"Опять... опять это видение..." - она трёт лапой голову, на хронометре раннее утро.

"Я заснула и это приснилось... но я же не х-дракон... не может этого быть, это просто сон".

** Вельт.

** Опять сон?

** Не понимаю... уже третий раз. Дерево с цветами, я видела такое. Где?

** В ваших воспоминаниях его нет. На Зоране тоже такого нет.

Дракона зажмурилась.

** Но я чувствую, видела где-то, может это дома?

** Скорее всего. Вы ведь были на разных планетах, а не только на Кроносе.

** Нет Вельт... не дома. Не видела я снов про дом, давно не видела. Что-то другое. ** Надо Карха будить, а то опять проспит.

Селиа начала нежно поглаживать зоранина крылом, тот открыл один глаз, потом второй и потянулся всем телом.

- Мой персональный будильник, даже на работу не проспишь. Селиа, ты вообще спишь ночами?

- А я только что проснулась.

- Встаём?

- Пора.

Дракона выскочила на кухню и бросила в подогреватель два бутерброда, затем поставила воду для чая. К моменту когда зоранин вышел из ванной, на столе уже была еда и свежий чай.

- Умываться не будешь?

- А... я... это...

- Опять вылизываешься? - зоранин засмеялся.

- Зубки вечером чищу, а утром вылизываюсь, - смущаясь, ответила Селиа.


Селиа сидела в своём небольшом кабинете и разбирала накопившуюся почту. На многие письма она не отвечала, но некоторые оказывались довольно интересными и Селиа отвечала на них. В основном там были вопросы о ней самой, о её деятельности. В основном письма присылали молодые зоране. Любопытство - отличительная черта любого разумного существа. Драконесса каждый день внимательно просматривала все новости, касающиеся последних событий на краю цивилизации. Регулярные вести о новых планетах, экспедиции... она жадно вчитывалась в каждую строку в надежде найти хоть какое-то упоминание о Вратах. На коммуникаторе вспыхнул красный огонёк, Селиа тут же включила изображение.

- Селиа, к вам посетитель.

- Ко мне? - растерянно спросила драконесса секретаря.

- Уведомление прислал, через пол часа приедет. Зовут Раг, занимается антиквариатом, судя по налоговой декларации довольно обеспеченный зоранин.

- А что ему от меня надо?

- В уведомлении написано, "личный вопрос". Если хотите, могу отказать во встрече.

- Нет... не надо. Всё же он первый кто захотел меня увидеть.

- Хорошо, как появится, я сообщу.


Зоранин пришёл ровно в назначенное время и вежливо постучался в дверь. Войдя, он поклонился драконессе и уселся на ближайший стул.

- Моё имя Раг. Мы не знакомы. Основное занятие, поиск раритетных вещей и последующая их перепродажа.

- Чем могу быть полезна?

Раг несколько секунд молчал, видимо решался.

- Несколько лет назад в мои руки попала реликвия. Скажем так, древняя реликвия. Что-то вроде кубка для вина. Его нашли на Гере.

- На Гере? - переспросила Селиа.

- Именно так. Гера стала колонией зоран около пяти тысяч лет назад, не столь большой срок. Сейчас там двенадцать крупных городов и множество мелких поселений. Основное направление деятельности, добыча ванадия и вольфрама. На этой планете ванадий находится просто в бешеных количествах. А сфера применения его всё время расширяется, это и полупроводники и атомные двигатели... да, думаю вы и сами всё знаете. Климат там мягкий, для нас он практически идеален, вечная прохлада и снежные зимы. Кислородная атмосфера, вода, лёд, животный мир, в общем и целом великолепно. На Гере во время первой волны колонизации было проведено множество археологических поисков, да и сейчас проводится. Особенно биологи этим занимаются. Следов разумной жизни не обнаружено, зато практически полностью восстановлена линия эволюции местной флоры и фауны.

- Значит говорите разумной жизни не обнаружено, а тогда откуда кубок?

- Именно с этим вопросом я к вам и пришёл. Мне бы хотелось установить подлинность находки.

Дракона почесалась крылом и склонив голову на бок поинтересовалась.

- Но я то чем могу вам помочь?

- На вашем личном сайте написано, что вы интересуетесь драгоценными камнями. И в описании вашей расы тоже сказано, все драконы любят камни.

- Да, это действительно так.

- На поверхности кубка инкрустированы довольно крупные камни. Аналогов у нас этим камням не существует. Да, их можно создать искусственно, но цениться они не будут.

- Я всё поняла. А кубок ваш где?

- С собой, только меня охрана не пропускает с ним. Я у них его оставил.

Селиа на селекторе нажала кнопку вызова.

- Рита, скажи охране, пусть занесут к нам его вещи.

Через несколько секунд, Раг распаковал кубок и выставил его перед драконессой. Тяжёлый, очевидно литой целиком металлический кубок, из чёрного как ночь металла.

** Селиа, это сплав вольфрама и углерода

** А камешки?

** Нужно делать анализ, ничего сказать не могу.

Строгий геометрический порядок чередования синих, зелёных и красных камней, по ободку шли мелкие прозрачные камешки, они создавали иллюзию шершавой полоски, почти у верха чаши. Ничего особого в этом предмете не было, в музеях можно было бы найти и более красивые экземпляры подобных изделий.

- Значит нашли на Гере?

- Да. Этот факт сомнению не подвергается. Есть любительская запись этой находки. Рыли основание для фундамента и наткнулись на деревянный остов какого-то ящика, там то её и нашли.

- И никто не заинтересовался находкой?

- Нет, в то время все были увлечены колонизацией, это была великая эпоха искателей. На такие мелочи никто не обращал внимания.

- Хорошо, допустим это изделие каким-то образом оказалось вдали от своих создателей. Но Раг, вам то что с этого?

- Если это сделано нами, ничего. А если кем-то другим, о... у моих детей будет безбедная старость, - зоранин улыбнулся.

- Деньги, деньги, они решают всё. Раг, если это сделано не вами, то надо узнать, кем именно и как попало на Геру. Судя по срокам прошедшим с момента находки, её никто не ищет. Возможно, просто не знают где она, а может быть это просто безделушка. Но узнать, кто именно её сделал жизненно необходимо. Я не думаю, что незамеченная раса у вас под боком с неизвестными намерениями способствует безопасности зоран. Правильно?

Раг поставил уши торчком и хлопнул глазами.

- Думаете, это может быть опасно?

- Понятия не имею, - честно призналась драконесса, - сколько вы дадите мне времени на идентификацию вещи?

- Да я... так, берите, когда сможете вернёте.

- А запись находки где?

- Я перешлю её на ваш адрес, она на мнемо-диске. Скопирую и пришлю. А... вы... вернёте?

- Конечно Раг, чужие вещи мне ни к чему, - Селиа тяжело вздохнула.

** Спросите, можно ли аккуратно снять один камень.

** Вельт, а есть иной способ узнать его состав и датировку?

** Нет. М-да, но всё же.

- Тогда позвоните мне как закончите, и результаты скажите, хорошо? Сколько с меня за эту услугу?

- Раг, я не возьму денег. Это относится к безопасности зоран и входит в мои обязанности.

- Может подарок какой... - растерялся зоранин.

- Серьёзно, ничего не надо.

Судя по всему зоранин не поверил, но предлагать больше ничего не стал. Он встал, поклонился и вышел за дверь, правда на секунду задержался и развернувшись сообщил.

- У вас на сайте написано, что вы ищите ворота какие-то, рисунок приложен. Только вы их не там ищете.

- ??? - Селиа от удивления фыркнула

- Колония Фридом. Они там находятся. Только туда ни мне, ни вам не попасть.

- Это почему?

- Чужая земля, - грустно ответил он и закрыл дверь.

** Вельт?

** Что ещё за Фридом? Нет у зоран такой колонии!

** Возможно это сленговое название?

** Фридом... в сети нигде не встречается, разве что в книгах.

** Спрошу у Карха.

Селиа взяла кубок и выпорхнула в окно, через пол часа она доставила добычу в корабль, Вельт тут же приступил к анализу. И где-то через час в почтовый ящик пришла видеозапись. Селиа вставила диск и чуть не брякнулась в обморок от удивления.

- Сожалею, что пришлось действовать столь странным способом, - ухмыляясь, сообщил Шарт, - но выбора особого у меня нет. Надеюсь, я всё правильно просчитал, и вы сейчас находитесь на корабле. А посылка не вызвала ни у кого интереса. Кубок - это очень интересная находка, и она действительно с Геры. Откуда она там, мы не знаем. Раг, естественно тоже этого не знает. Если сможете сказать что это за чудо такое, будем благодарны. Но речь не об этой безделушке. Как-то в разговоре вы упоминали о том, что читаете книги на древнезоранском языке, я так думаю при желании можете за короткое время обучиться и разговорному, он не сильно отличается от ныне существующего. Прошу вас сделать это в кратчайший срок, а точнее даю неделю. Через неделю состоится очень важная для вас и для меня встреча. И не забудьте уничтожить эту запись.

Судя по вытаращенным глазам драконессы и вывалившемуся сбоку пасти языку она была в полном удивлении.

- Ве-е-льт. Это что?

- А я откуда знаю? - возмущённо шикнул дракончик.

- Кажется, снова намечаются приключения.

- А мне думается, пора отсюда сваливать.

- Каким образом?

- На корабль и полетим дальше.

- Отличная идея Вельт. А с Кархом мне что делать?

- А-а-а... это... не знаю. А давай его собой возьмём.

- И Хару с Геором?

- Столько в корабль не влезет.

- Я не могу оставить Карха, - тихо сказала Селиа.

- Учитывая прошлый результат вашего отсутствия, вам необходимо быть вместе. Но что-то мне не нравится это всё. Тайны какие-то, послания. Прямо шпионский детектив.

- А ещё там Врата...

- Предлагаю туда наведаться, тихонько так... чтоб никто не узнал... - серебристый дракончик начал расхаживать вокруг прото-драконы.

- Ещё бы знать куда именно.

- А что если вы спросите у Карха?

- Боюсь это не лучшая идея. У меня есть смутное подозрение, колония Фридом существует в реальности и там какие-то проблемы, очень серьёзные проблемы. Именно о ней и пойдёт речь в будущей встрече.

- Нам бы подготовиться как-нибудь.

- Как?

- Нужная информация. И я знаю, где её можно взять! - дракончик важно надулся.

- У пиратов? - лукаво поинтересовалась Селиа.

Дракончик изобразил удивление и недоверчиво спросил.

- Вы читаете мои мысли?

- Не-а, но это же очевидно.

- Летим?

- Подожди. Сначала вот что, я к Карху слетаю, предупрежу его, а ты подбери мне книги на древнезоранском.

- Будет сделано!


Селиа быстро долетела до Резиденции и выяснив что Карх находится у себя, зашла к нему. Зоранин выглядел очень занятым, что-то проговаривал про себя и перебирал какие-то бумаги.

- Мр-р-р-р!

- О! - он тут же заулыбался.

Драконесса перепрыгнула через стол и присела рядом с ним.

- У нас что-то случилось?

- Карх, а если я сегодня дома ночевать не буду, ты сильно обидишься?

- Это смотря где ты собираешься ночевать.

- Уж точно не с другим зоранином, - покраснев, сообщила драконесса, - мне надо слетать за кристаллитом, а то кабеля не из чего делать, - грустно посетовала Селиа, - а то оборудование дома стоит, а доделать корабль никак не могу. И потом мне ещё надо будет графитовые стержни у вас, и ещё надо...

- Ладно, ладно. Я понял. Ты вернёшься? - тихо спросил Карх.

- Мне без тебя очень плохо, - глаза драконессы заблестели слезами, - я хочу быть с тобой.

- Значит, потерплю денёк. А когда вернёшься?

- Если мы быстро найдём, то завтра утром, если нет, то через день. А если и тогда не найду, то вернусь и сообщу тебе, потом снова полечу искать.

- Договорились. Я буду ждать.

- А может тебе что-нибудь привезти?

- Подарки я люблю.

Дракона лизнула зоранина в губы и потёрлась об него рожками, Карх погладил её.

- Не скучай.


Корабль стрелой унёсся ввысь и сделав небольшой круг полетел по направлению на Геру. Через несколько минут Селиа уже приближалась к основной базе пиратов.

- Смотри, они новый купол сделали!

- Точно... надо бы посадку запросить.

- Желательно.

Кибер активировал эмуляцию системы стыковки зоран и послал запрос на разрешение посадки.

- Нам посадку разрешили. Садимся.

Вельт посадил корабль точно на указанную площадку, Селиа выскочила из корабля, надев силовой обруч. К сожалению, барьерный шлюз не подходил к Искателю драконов, пришлось воспользоваться переходной камерой для персонала.

- Вот это да! Селиа, как вы тут оказались?

- Прилетела! - помахав крыльями, ответила прото-дракона.

- А где Иргала?

- Дома, с детьми. В смысле у себя на астероиде. Что-то случилось?

- Не-а, нужна информация, которой нет в сети зоран.

Урр поскрёб макушку и рыкнул.

- А у нас она есть?

- Не знаю. Тебе слово Фридом о чём-нибудь говорит?

- Говорит.

- И?

- А вам это зачем?

- Хочу туда слетать.

- Зачем? - подозрительно поинтересовался Урр.

- Это не касается зоран, есть просьба... в общем мне надо там найти Ворота. Я про них рассказывала.

- Ах, да, помню. И они значит там?

- Вроде бы да. Вот и хочу проверить.

- Селиа, конечно я вам дам координаты и рекомендации. Но на вашем месте я бы туда не стал соваться.

- Хочу подробностей!!! - важно сообщила драконесса.

- А их не так много. Фридом, это старое название колонии, точнее это слово на древнезоранском, означающее свободу. Официальное название колонии Легат-2. Транспорт туда не летает, около колонии постоянно дежурят боевые корабли.

** Легат-2, координаты есть. Одна из самых дальних колоний зоран, население около двух миллионов, один крупный город и множество мелких поселений. Больше никакой информации.

- И что там?

- Это долгая история. Пойдёмте, чай попьём. Да, кстати, за Блэка спасибо.

- Он обещал поведать свою историю, но что-то пока не поведал.

- История простая. Когда-то давно, ещё в бытность кардиналом, Зар влип в неприятную историю. В Сигиле есть криминальные структуры, контролирующие особо доходные области жизни. Например нелегальные азартные игры, торговлю энергетическим оружием, теневой оборот драгоценных камней, наркотики. Одной из самых крупных структур является "СтарПайз". Их бизнес в целом, законный, но в частности... в общем, есть разные зоране. Есть те, для кого честь превыше всего, таких большинство, но много и других. Обстоятельства, жизнь, реальность, это всё меняет наши представления о чести, о допустимых действиях. Итогом этого всего становится появление убийц, пиратов, воров. Мы очень разные. Зар, фактически отобрал у них камешки, львиная доля оборота перешла к нему, а в последствии и ко всем нам. Всё что сейчас можно купить нелегально из области редких камней, продают и покупают пираты. Блэк по приказу Зара, занимался учётом оборота и поиском редких камней. Мы их перекупали, потом продавали в Сигиле за бешенные деньги. Произошло пересечение интересов и победил Зар, Блэк был просто исполнителем, в то время он был молод и горяч, но он хороший зоранин, добрый, верил Зару и делал всё, что тот просил. Руководитель "СтарПайз" до сих пор думает, это Блэк во всём виноват, о том, что у Блэка просто не хватило бы мудрости проводить столь сложные комбинации, он не догадывается. Там было замешано всё и связи Зара с правительством, и банки, в общем клубок ещё тот. С тех пор "СтарПайз" пытается вернуть утраченное влияние, видимо там полагают, устранив Блэка, они смогут вернуть себе бизнес.

- Хм... а это не так?

- Это тщетная надежда. Проблема в том, что рынок переместился сюда, на этот астероид и на Геру. Все коллекционеры, скупщики, ювелиры работают только с нами, имидж и репутация, если выразиться более конкретно. У нас это всё есть, у "СтарПайза" потеряно. А кроме того, мы многое находим в космосе, я не имею ввиду воровство, пираты это вечные искатели. Летаем на неизвестные планеты, где-то обломок кристалла, где-то камешек с берега аммиачного озера... дело такое. Итог, - у нас есть то, что невозможно достать нигде.

- Цена, жизнь твоих зоран...

- Да. Дорога в бездну идёт по трупам. Вы сами это говорили.

- У нас так же было, Урр. Многие из нас нашли свою смерть в неизведанных мирах. И они решили его убить?

- Да. Я ему запретил летать в Сигил. Ещё не хватало лишиться одного из нормальных Лидеров.

- Расстроился?

- Угу, ещё как. Ругается, мол, как он будет общаться... ничего, решим когда-нибудь и эту проблему. Селиа, у меня личная просьба, вы не особо светитесь в Сигиле, мало ли что им взбредёт в голову.

- Да, да. И познакомятся с Кархом.

- Это серьёзный аргумент. Шутки с Мудрейшими плохи и быстро заканчиваются, причём всегда одинаково. Власть у зоран жестокая и деспотичная. Император не прощает ошибок никому. Так было всегда и Шарт не исключение.

- В целом он хороший.

- Селиа уже поверьте мне на слово, если до него дойдут хотя бы слухи о том, что кто-то пытался показать клыки, раздавит. Но всё же, мне хочется, чтобы этого вообще не произошло, чтобы Шарту или Карху не пришлось показывать кто хозяин в этом доме.

Драконесса вспомнила эпизод с банком и вздохнула. Урр был прав, никто из Мудрейших, даже Хара, не простит и не станет "входить в положение" и выслушивать какие-либо доводы. У зоранина есть два пути, быть на стороне Императора или же быть мёртвым, третьего не дано. Даже пираты, хоть и не очень любят Императора, но верят официальной власти. Видимо поэтому Шарт и Карх не особо стремятся их уничтожить. Что ни говори, но пользу пираты приносят, "слив" информации разведке Империи они осуществляют довольно регулярно. Да и всегда рады помочь, особенно за деньги, поставить где-нибудь детектор или ретранслятор. А так как с финансами в Империи полное благополучие, то на мелкие проделки можно закрыть глаза.

- Хорошо Урр, я буду осторожна. Но из Сигила мне не улететь, Карх там живёт, а без него не получится.

- Вам виднее. А когда состоится встреча...

- Прилетай когда сможешь, предупреди за пару дней, я всё приготовлю. Карх жаждет с тобой познакомиться.

Урр усмехнулся.

- Рассказали ему сказок...

- Немножко, совсем немного, - смутилась Селиа.

- Постараюсь оправдать ваши надежды.

Селиа зажмурилась, словно вспышка... "она идёт с Урром и где-то сбоку маленький зоранин крутит в руках чуть изогнутый меч, потом легко перехватывает его в другую руку и продолжает вращать..."

- Селиа?

- Ой... - драконесса затрясла головой.

"Как же он выглядел... а?"

** Вельт, образ сможешь сделать?

** Какой? Селиа, образы и мысли у вас слишком быстро меняются, я просто не успеваю за вами.

** Вот этот.

Она снова представила увиденное, и через секунду Вельт сообщил, что образ зафиксирован.

** Школа... но ведь я же... это наверное и есть поиск?

** Даже не знаю что сказать, но мне кажется ответ положительный. Надо его найти. Событие произошло три года назад, значит ему сейчас около 14-15 лет.

** И как же нам его найти?

** Тут у них есть небольшая база данных, я подключусь. Нужно пару минут.

** Хорошо.

- Как вы себя чувствуете? - обеспокоено спросил Урр.

- Хорошо, вспомнила одного маленького зоранина, он тут живёт.

- Тут? И что? - не понял Урр.

- Я его заберу, если он согласится.

- Куда? Зачем? - растерялся зоранин.

- Учить, - дракона покопалась в пояске и вытащила небольшой медальон на шнурке, Урр некоторое время разглядывал его, потом почесал голову, поставив шерсть дыбом.

- Я понял, но как вы туда попали?

- Долгая история.

- Теперь понятно, почему нападение на Блэка было обречено на неудачу.

- От пуль уклоняться я не умею.

- А вы по боевым искусствам? Или же...

- Защищать и оберегать, этому учат. Там много всего интересного, может быть, если время будет, ещё хотелось бы икебану выучить.

- О, знаем, - Урр засмеялся, - не так давно попросили нас сделать панно из камней, пришлось долго искать того кто умеет делать подобное. Я нашёл одну зоранку, она тоже училась в этой школе, дала согласие. Через месяц мы забрали это чудо, отдали заказчику, а через день у нас появился новый корабль. Банкир отвалил за него пять миллионов монет. Шеридан наконец-то получил нормальный транспортник для добычи руды. Счастлив до безумия.

- Шеридан...

- Один из наших Кардиналов.

- Я его помню. Урр, вернёмся к колонии.

- Ах, да. Официальное название Легат-2. Легат-1 кстати, тоже существует. Итак, далёкая история. Мы впервые выходим в космос, робкие попытки, о, счастье, буквально около Зорана обнаружена пригодная для жизни планета. Под словом около, понимается звёздная система, расположенная вблизи нас. Зоране постепенно проникают всё глубже в космос, годы сменяются десятилетиями, двигатели, энергетика развиваются огромными темпами, и, наконец, наши технологии позволили достигнуть её. В те времена у Императора не было Мудрейших, а были Легаты. Но суть от этого не меняется. Когда нога зоранина ступила на планету пригодную для жизни, у нас уже были колонии, но это скорее поселения, чем колонии, не было на них атмосферы, либо она была непригодной для дыхания. Легат-1, располагается в непосредственной близости от Зорана, пятая планета от нашего солнца. Раньше на ней не было атмосферы, да и жизни тоже не было, всё что там есть, завезено с Зорана. Итак, Легат-2. Очень, очень далеко, полёт к нему занимал около 15 лет. Серьёзный срок. Правящий в то время Император, по какой-то прихоти, а может из неких соображений, решил направить огромное количество ресурсов на Легат-2. Корабли летели туда, везли технику, материалы, зоран. Через 200 лет на Легате-2 появился город, настоящий город. Время полёта продолжало сокращаться, мы продолжали совершенствовать науку. Очередная смена власти на зоране... кровопролитие, одно из самых жестоких за всю историю. Почему так получилось, не известно. На Зоране во время противостояния погибло более трёх миллионов населения. Гражданская война. Это стало не сражением за кресло Императора, это было побоище где нет ни правых, ни виноватых. К власти пришёл новый Император, правда, продержался он не долго, около десяти лет всего. Легат-2 не принял его, им нравился тот Император, которого убили. Колония объявила о своём выходе из Империи. Так появился Фридом. Поставки туда прекратились. Жители Фридома не питали ненависти к жителям Империи, такого не было. Просто они не захотели принять власть Императора, а потом, наши пути разошлись, они зажили своей жизнью, мы своей. Про Фридом забыли. Вот есть такая колония, живут там зоране, ничего интересного. Такая ситуация длилась много лет. Императоры закрывали глаза на происходящее, а между тем, ситуация менялась. Появились слухи о том, что на Легате-2 нашли какие-то неимоверно дорогие ресурсы для атомной промышленности. Несколько раз их пытались взять силой, но зоране не хотели идти друг против друга по воле кого бы то ни было. Все планы нападения заканчивались, стоило лишь кораблям подняться в небо. Случалось всё что угодно, от бунта команды, до технических неполадок. Фридом остался и остаётся свободным по сей день. Правда, свободным не понятно от чего. Нынешняя Империя совсем не похожа на ту, что была раньше. Раньше жизнь зоранина не стоила ничего. Хотя формально всё вроде бы было хорошо. Сейчас подход изменился коренным образом. Приговоры за убийства стали настолько серьёзными... даже пираты стараются обойтись без крови. Империя жестоко мстит всем, кто посягает на жизнь. Видимо само сознание большинства изменилось. Да, поединки и вызовы до сих пор существуют, месть и так далее. Но это всё как бы вне власти Империи. Это личные качества нашей расы. Такими нас сделала сама природа. Даже в бедных кварталах, даже там сейчас стало безопасней. Избить могут, обворовать, может быть даже хм... ну, не важно.

- Изнасиловать...

- Да. Но не убить!

- Эх...

- Селиа, что поделать. Кровь у нас горячая, желания порой затмевают разум. На фоне всего этого, отношения с Фридом оставались нейтральными. Не было попыток захвата, но и сотрудничества не было. На Фридом тоже произошли изменения. Как это бывает, от добра - добра не ищут. В какой-то момент к власти пришли те, для кого важны только личные блага. Я не могу назвать их злыми, скорее безответственными. Живут для себя, забывая о народе. Заканчивается такой подход всегда одинаково, революция. Сейчас на Легате-2 один крупный город, и множество мелких поселений. Планета, в связи с отсталостью от остальной части Империи, превратилась в аграрную. Основу экономики составляет торговля мясом, злаками, смесями. Империя у них постоянно покупает мясо, да вы наверняка его видели. Император это делает по давним соглашениям и пактам. Хотя понятно, что это давно не нужно, но есть понятие, Император дал слово. Никакие отговорки не принимаются. Но если положить руку на сердце, пираты часто у них покупают сухпайки. Очень уж вкусно они их делают, и не портится.

- Сухпайки?

- Набор для еды, вяленое мясо, специальный хлеб, сахар... брикеты с сушёными овощами. Однако, последнее время, по слухам, у них было несколько выступлений, причём, вроде бы как, их подавили. Правда или нет, не знаю. Но если правда, то это пороховая бочка, фитиль уже подожгли. Если там начнётся кровопролитие, Император вмешается, мало не покажется никому. Никакие договоры его не остановят, если он будет знать, что там гибнут дети его народа. Последствия предсказать трудно.

- А деньги?

- Имперские монеты на обмен, и внутренняя валюта, тоже что-то вроде монет.

- Значит говоришь, там власть зажралась...

- Вроде того. Видимо забыли о тех, кто на них надеется.

- Ты упоминал ценные ресурсы...

- Да, у них есть залежи эм-м-м... Селиа, я не знаю как это называется. Используется в производстве ядерных двигателей, запасы данного ресурса в Империи невелики. Однако, на Фридоме ничего не добывают, для добычи нужны серьёзные инвестиции, заводы и техника. У них этого нет.

- Может особенности какие?

- Климат хороший, мягкая зима, да и снег бывает только в северных широтах. Большую часть года, цветущий лес, луга, степи. С пропитанием проблем нет вообще, даже если ничего самостоятельно не выращивать. Но стоит заметить, многое из того что употребляют местные зоране в еду, для нас относится к категории условно съедобно. Умереть то конечно не получится, а вот всю ночь просидеть в туалете запросто. Они очень берегут растения и животных, завезённых с Зорана ещё в те времена, это их единственный экспорт в Империю, да и доход тоже солидный. Общество там довольно закрытое, к чужакам крайне настороженное отношение. Даже к нам. Но если уж вы попали в разряд друзей, то всё. Даже на смерть пойдут ради вас. А если кто-то стал врагом... лучше не надо.

- Урр, спасибо огромное. Ты говорил, что можешь дать рекомендации...

- Для вас, всё что угодно, - зоранин засмеялся.


- Кто сказал что тут его полно?!!

- Но на детекторе он был!

Селиа с трудом протискивалась по узким лабиринтам пещеры, Вельт неспешно тёк за ней, стараясь подымать драконессе настроение.

- Дальше не поползу.

- Это почему?

- Устала!

- А давайте ещё километр? И если не будет, то полетим дальше.

- Сейчас покусаю!

- Я не вкусный. Вот!!! Смотрите!

- Хм...

Селиа наконец выбралась из узкой расщелины и вывалилась на тёплый камень. Впереди раскинулось огромное подземное озеро с кристально синей водой. Ни света, ни звука в этом подземном царстве, за исключением шелеста капель, не было.

- А зоране бы тут были слепыми.

- Понимаю, но у меня знаешь ли, тоже, всё синеватое.

- Зато вы всё видите.

- Итак, с чего начнём?

- Два килограмма кристаллов рубина, один килограмм хрусталя... - начала перечислять драконесса, - а почему здесь так тепло?

- Мы находимся на глубине шести километров. Термальные воды подогревают это озеро.

- Может выкупаться?

- Не рекомендую, сваритесь.

Вельт быстро ободрал нужные скопления кристаллов, и аккуратно разложив всё перед драконессой, ждал рецензии. Она внимательно рассматривала каждый кристалл, проводя сканирование направленным лучом пси энергии и откладывала в сторону те, в которых были раковины или трещины.

- Кушать хочется...

- Вы два часа назад ели, - искренне возмутился Вельторн.

Дракона задумчиво почесалась, и ответила.

- Тогда пить хочу!

- Давайте я сделаю анализ воды, возможно её можно пить.

Вельт подбежал к озеру и сунул в него лапу.

- Селиа, как вы относитесь к промыванию желудочно-кишечного тракта?

- М-м-м-... - отложив в сторону очередной кристалл, ответила драконесса.

- Пить можно, результаты будут через два часа.

- Какие результаты?

- Как это какие... промывание, - ехидно ответил Вельт.

- То есть пить можно, но потом живот болеть будет?

- Живот болеть не будет, в воде много солей и минералов. Очень полезная, но для вашего желудка...

- Ясно. Я передумала, пить не буду.

- Селиа! Вы только посмотрите!

Дракона тут подбежала к краю озера и раскрыв пасть от удивления выпучила глаза. В глубине озера колыхалась какая-то угловатая масса.

- И что это?

- Сейчас проверю.

- Не опасно?

- Для меня вряд ли. А вам в кипятке незачем купаться. Тем более защитный обруч быстро сядет, дышать нечем будет.

- Ты глянь, а? - судя по вибрации крыльев, дракона была в состоянии неизмеримого любопытства.

Вельт нырнул в озеро, точнее камнем пошёл на дно. Буквально через минуту он достиг колышущейся массы, затем завис там на некоторое время и сообщил.

** Селиа, перед нами жидкий кристалл огромного размера.

** Природный?

** На планете нет атмосферы, а вода здесь редкий гость.

** А основа какая?

** Кремний и палладий, содержания палладия 27%. Селиа, вы же не будете возражать...

** Ты давай кушай нормально, а то ишь, никак поправляться не хочешь.

Вельт ответил смехом и начал понемногу впитывать атомы металла в себя.

** Селиа, а вы знаете, что данный кристалл по идее должен реагировать на усиление или ослабление биологического электрического поля?

** Хм...

** Например когда зоранин волнуется, его поле растёт...

** О! Хорошая идея. А не ядовитое для них?

** Если хорошо упаковать, думаю, проблем не будет. Есть же они его не станут.

** Давай наберём пару килограммов. Я знаю как его приспособить. Колечко сделать, оно будет менять цвет в зависимости от настроения. И ещё... ой, мне же Карху надо подарок.

** Можно взять кристалл побольше и покрасивее.

** У меня те же мысли. Как думаешь, какого цвета? Есть синие, красные... а вот ещё жёлтые.

** Камень зари Селиа. На детекторе они были, я набрал три килограмма жидкого кристалла. Давайте поищем по тем координатам, которые мы выбрали. Подарок Карху нужен обязательно. А то вдруг греть не захочет.

** Гад!!! Я красивая!

** Селиа, это просто шутка. Он от вас без ума. И вообще, вы действительно хорошее существо, есть от чего прийти в восторг.

Селиа изобразила смущение, прикрыв мордочку крылом и хихикнула.

** Хорошо, что я драконесса. А то бы пришлось долго зоранку какую-нибудь уговаривать, и не я бегаю, а за мной бегают.

** Сложно говорить о том, что лучше, не могу дать однозначного ответа. Я анализировал много статей и книг зоран. У каждого пола есть свои преимущества.

** Но самки лучше всех! - авторитетно заявила Селиа.

** Скорее красивее и приятней во всех смыслах, - иронически ответил Вельт.

Драконесса содрала ещё один кристалл с камня и задумчиво на него уставилась.

** Под прочный пластик, сделать небольшое озерцо из жидкого кристалла, в центр поставить вот этот камень. Получится что-то вроде пруда в лесу, только цвет будет меняться.

** Поддерживаю! Предлагаю следующий вариант. Подарите Харе друзу кристаллов, а Карху сделаем то, что вы описали сейчас.

** Какие у зоран самые дорогие камни?

** Александрит и природный рубин.

** Рубин у нас есть, а вот второе... кажется это разновидность хризоберилла?

** Селиа, все драконы любят камни, - Вельт улыбнулся.

** Между прочим! От камней мы тащимся! В смысле... да, очень нравятся нам. Это всё обоснованно. Пси излучение преломляется, ведь дракон всегда излучает. В зависимости от типа камня, мы ощущаем его по разному. Искусственные камни абсолютно не похожи на природные, хотя по составу такие же. Раковины и трещины сразу портят картину.

** Да уж. Ни один прибор на суперсовременном корабле драконов не способен различить трещину в кристалле так, как это делаете вы.

** Вельт, ты не прав. Металл мы так не чувствуем, да и большинство материалов, это всё касается только кристаллов. А вообще, я конечно в минералогии не специалист, но читала, что приборы в исследовательских лабораториях позволяют гораздо лучше оценивать кристаллы.

Два часа спустя Вельторн и драконесса рассматривали свою добычу на корабле.

- Этого ведь мало.

- Мы потом ещё слетаем.

- По времени... летим на Фридом. Поставим там детекторы на сбор информации, а через пару дней заберём.

- Идея мне нравится, - Вельт растёкся серебристой лужей и корабль, оставляя синеватый шлейф унёсся к своей цели.


Драконесса вернулась почти под утро и потихоньку пробравшись к Карху под одеяло, задремала. Зоранин обнял её, но ничего не сказал. Утром он долго пытался разбудить сонную ящерицу, но результаты оказались не очень, решив дать ей поспать, Карх ушёл работать...

- Селиа вчера к вам приходил посетитель.

- Кто?

- Не представился, просил передать кулон.

- Где он?

- Ушёл.

- Нет... кулон.

- А, у вас в коробке для корреспонденции, я туда положила.

Селиа начала лихорадочно рыть бумаги на столе, наконец нашла небольшой конверт с кулоном. Это был зов Школы.

Драконесса мгновенно выпорхнула в окно и понеслась туда где ей всегда рады, к тем кого любила. Небо начало темнеть, на её лапе запиликал коммуникатор.

- Селиа, а ты где?

Дракона поднесла кулон к видео сенсору, Карх задумчиво рыкнул.

- Давно прислали?

- Вчера. Меня не было, тот кто принёс его, ушёл.

- Странно. Ладно, оттуда позвони, может помощь какая нужна.

- Ох, Карх... я тебя люблю, - зоранин засмеялся и покачал головой.

Селиа решила ускорить путь, всё равно поселений рядом не было. Яркая вспышка расколола небеса, через минуту она уже подлетала к Школе.

** Почему так бьётся сердце?

** Ответ очевиден. Они дороги для вас, - задумчиво ответил Вельт.

Заложив крутой вираж она приземлилась прямо во дворе. К драконессе тут же бросились десяток зоран и чуть не затискали её. Селиа с трудом сдерживала слёзы.

- Селиа...

- А что случилось, почему звали?

- Это не мы. Наверное Кагар что-то хотел. Ты иди к нему, потом пообщаемся. Может что-то важное, - Риолк улыбнулся.

Селиа зашла в полутёмное помещение, Кагар как обычно читал очередную книгу, делая пометки на полях.

- Селиа, как это вы умудрились обогнать посланника?

- Я летать умею.

- Прикройте дверь, надо поговорить.

Драконесса опустила плотную ткань на дверной проём и легла около стола. Кагар достал небольшой конверт и положил его перед драконессой.

- Фотографии.

Селиа открыла конверт, посмотрела на фотографию и скривилась...

- Кто она?

- Шэр. Закончила школу около пятидесяти лет назад. Учеников новых не приводила. Очень спокойная зоранка, не требовательная. Занималась резьбой по камню, мозаикой и другими искусствами. Очень талантливая. Мы неоднократно просили её вернуться в Школу преподавать, она не вернулась, хотя приходила сюда очень часто. Последнее время не появлялась. Знаю, что с деньгами у неё были проблемы, фирма где она работала то ли обанкротилась, то ли сменила профиль деятельности... не знаю. Поэтому мы и просили её вернуться.

- Кто это сделал?

- Мы не знаем, но хотели бы узнать. А также причину убийства.

- Где она жила?

- На окраине Сигила, бедные кварталы. Адрес вы сможете найти?

- Конечно. Враги?

- Селиа, она не занималась боевыми искусствами, был у неё друг, родила, детей худо-бедно, но пристроила, потом разошлись, видимо что-то не сложилось. У неё по определению не могло быть врагов.

- Однако...

- Не нужно никому говорить о произошедшем. Не все воины Школы могут быть рассудительными, а я не хочу проблем. Карху можете сказать, но он не должен в это лезть. Это дело Школы, а не власти.

- Найти и уничтожить? - резко спросила драконесса, её глаза вспыхнули красноватым светом.

Кагар покачал головой.

- Сначала узнайте, как это произошло и почему. После этого, соберём всех Мастеров и примем решение.

- Я найду убийцу, - тихо сказала Селиа.

- Благодарю вас. Будьте осторожны.

Селиа поклонилась и вышла, настроение резко испортилось.

** Вельт.

** Уже работаю.

** Сначала адрес. Посмотри, возможно, она получала социальные пособия.

** Эх, номер её карточки бы.

** Найду. Найду!!! И оторву что-нибудь.

** Пусть Кагар решит судьбу убийцы.

** Ищем... сначала надо найти, потом будет видно. Подожди, но ведь должна быть регистрация преступления.

** Да, точно. Я сейчас, у вас же есть официальный доступ.

Вельт вошёл в сеть внутренней безопасности и быстро нашёл необходимую информацию.

** Есть!

** Адрес. Вторая корабельная улица, корпус два, квартира 76. Шэр, не получала пособие. Официально работала пять лет назад, фирма "Карат". Ювелирное дело. Фирма небольшая, пять зоран всего, на данный момент числится как несуществующая. Странно, продажи шли хорошо, потом резкий провал...

** А что делали то?

** Кольца, тиары, бусы. Селиа, им кто-то помог разориться. Это очевидно. Расследование ведёт инспектор Нерх. Подвижек никаких. Кинетическое оружие осталось на месте преступления, видимо убийца там его и бросил. Отпечатков нет, гильзы девственно чистые. Судя по квалификации, убийца имел богатый опыт. Предметы жилища не тронуты. Её подкараулили прямо у дверей дома.

** Свидетели?

** Это бедные кварталы. Свидетелей нет.

** Ничего... это решаемая проблема.

Дракона начинала потихоньку злиться, строя в уме коварные планы мести. Вельт решил не мешать ей. Он искал ниточки в базах данных, проверял налоговую отчётность фирмы "Карат".


- Добрый день.

- А... здрасти. Что надо?

- Поговорить надо.

- А есть о чём? - зоранин испуганно посмотрел по сторонам.

- Есть. Я могу войти?

- Знаете... если вы по поводу того, что было три дня назад, то я ничего не знаю, ничего не видел. И вообще, я был на работе.

- Верю, но всё же?

- Шэр тут давно жила. Наверное лет десять. Потом со своим разбежалась, не сошлись характерами. А большего я не знаю.

- А как вас зовут?

- Меня? А можно без имён?

- Можно, но зачем?

- Ладно, - нехотя ответил зоранин, - заходите.

Бедная обстановка, какая-то нехитрая утварь, хлам, скрипящая мебель, если это конечно можно было назвать мебелью. Допотопный холодильник, несколько выцветших картинок на стенах.

- Меня зовут Тиз. Я вас знаю, вы у Императора наложницей работаете. Но что вам надо от меня? Денег у меня нет.

- Тиз, деньги мне не нужны. Расскажи про Шэр.

- Я ж говорю, обычная зоранка, ничего такого особого. Фирма у них разорилась, вот она и жила тут, искала работу, вроде бы... ну, я так, слышал, она говорила вскользь. Заказ хороший нашла, последний месяц дома сидела, что-то делала, наверное его и делала.

- Вот как? Тиз, скажи, ты видел кого-нибудь?

Зоранин опустил голову.

- Селиа... вас ведь так зовут. Я просто зоранин, у меня есть работа, есть желание чего-то добиться в этой жизни. Мне всего сорок лет. Не хочу, чтобы меня убили.

- Значит всё-таки видел.

Он тяжело вздохнул, долго молчал.

- Приходил следователь, спрашивал, вопросы всякие задавал, я ничего ему не сказал. Он всех соседей обошёл, дом хоть и большой, но живёт тут не так много зоран.

- И? - настойчиво спросила Селиа.

- Да не знаю я вас! Кто вы? Кто вы мне?!!! - дрожащим голосом спросил Тиз.

- Тиз, дайте мне ниточку, можно без подробностей. Просто нить.

Зоранин посмотрел прямо в глаза драконессе и через некоторое время отвёл взгляд.

- Кто вы ей?

- У кого-то будут очень большие проблемы, время значения не имеет. Рано или поздно, найду.

- Я у неё кулончик видел, она всегда его носила. Может быть это важно. Мне кажется дорогой очень, не могла Шэр такое себе купить.

- Тиз, ты убитой её видел?

- Да, - тихо ответил зоранин.

- На ней был кулон?

- Да.

** Кто-то или не знал, или...

** Скорее не знал. Не решились бы, - ответила Селиа.

- Тиз, спасибо.

Селиа направилась к двери, Тиз остался сидеть на стуле. У самой двери Селиа обернулась, словно почувствовав его взгляд.

- Пираты.

- Что?

- Пираты, заказ ей пираты дали.

- Откуда ты знаешь?

- Не хочу говорить.

- Тиз, спасибо ещё раз. Я найду, обязательно найду.

Селиа вытащила небольшой мешочек с монетами и поставила его у входа на полку, не говоря больше ни слова, вышла.

** Селиа, может это конечно совпадение...

** Думаю, что нет. Это именно она исполнила заказ для Урра. И я знаю куда ведут следы.

** Не нравится мне всё это. Зачем огромной фирме давить "Карат"? И тем более, убивать.

** Подозреваю, Шэр отказалась идти к ним работать. Вельт, тут есть некоторое количество камер слежения, просмотри содержимое. Может есть хоть что-то.

** Уже смотрел, нет там ничего.

** А то, как она домой заходит?

** Есть. Нерх снял эти записи в первую очередь. Она зашла в подъезд и всё, никто из не живущих в этом доме ни до этого, ни после не появлялся.

** Может глайдером с крыши забрали? Там камер нет.

** Крыша старого типа, глайдер там не сядет.

** Ой... метро!

** Что?

** Метро! Я сейчас!

Селиа метнулась обратно в подъезд и внимательно рассмотрела помещение внутри подъезда. Как она и ожидала, дверь в подвал была заперта на замок. Селиа коснулась замка, тот оказался закрыт.

** Закрыто. Ключи... значит где-то есть ключи.

** И что?

** Посмотри, кто обслуживает этот дом, воду, свет, канализацию.

** МУП "ЖСК-1". - Мгновенно ответил Вельт, - Камеры слежения тоже в их ведении.

** Где они?

** Второй дом, справа, там офис... если это конечно можно назвать офисом.

Селиа быстро добежала до поворота и там увидела небольшое здание с покарябанной вывеской МУП "ЖСК-1".

- Добрый день.

- Здравствуйте, чем можем быть полезны?

- А где ваш руководитель?

- Дома. Время позднее.

- Можете ему позвонить?

- Хм... могу... - настороженно ответил зоранин.

- Вот и хорошо, звоните. Скажите что у него гости.

- Вообще-то...

- Возражения не принимаются, - резко ответила драконесса.

Зоранин видимо всё понял и тут же набрал домашний код руководителя.

- Левеор, вам нужно приехать. Что? Левеор... у нас гости... Хорошо, чай... да, конечно.

Зоранин сложил коммуникатор и засуетился.

- Я вам чай сделаю, печенье есть. Вы извините, мы не ждали гостей. Да маленькая фирма, я просто дежурный инженер, если вдруг что случится. Вы же наверняка по поводу убийства, записи все переданы согласно приказов службы внутренней безопасности, всю информацию какая у нас была, передали. Этот... как его... Нерх, ему всё и передали.

Буквально через десять минут приехал Левеор и Селиа зашла к нему в кабинет.

- Добрый день, надеюсь к нам никаких претензий нет?

- Конечно нет. Левеор, в доме где жила Шэр есть подвал.

- М-м-м... да, есть, они во всех домах есть.

- А у кого ключи?

- У дежурного конечно. Там теплоцентраль проходит и кабеля связи.

- Кому ключи дают?

- Никому, это служебное помещение, да там интересного ничего нет, задвижки, стойки. Раз в три дня делается обход всех подвальных помещений, иногда метан скапливается, надо всё проверять.

- А вы же вроде только водой занимаетесь?

- Да, у нас специализация именно по воде и отоплению.

- Но вы сказали там есть кабеля связи...

- Они почти не портятся... я понял... сейчас посмотрим журнал, мы всё записываем.

Левеор вышел из кабинета и через некоторое время вернулся с объёмистой папкой.

- Вот... сейчас глянем...

Он некоторое время рылся там...

- Да, давали ключи. Пять дней назад, ремонтировали кабельный ввод.

- А как узнали о неисправности?

- Это не наше оборудование, просто дома за нами закреплены, у них наверное специальные системы какие-то, обнаруживают неисправности.

- А как фирма называется?

- "А-Телеком"... звонить?

- Да, спросите, была ли неисправность.

Левеор связался с дежурным и быстро переговорил. Ответ его крайне удивил.

- Они говорят, не присылали никого и неисправностей не было, - в глазах зоранина возник страх.

** Попался!!!

- Левеор, у вас есть камеры слежения в здании?

- Нет... да мы маленькая фирма... даже не частная, я просто руковожу обслуживанием...

** Селиа... подождите, я проверю уличные камеры...

- Сколько у вас сотрудников, вы всех знаете?

- Конечно! У нас двадцать семь зоран. Я всех знаю.

** Нам повезло. Есть все записи.

- Я вернусь через пол часа, возьму записи камер, посмотрим кто это был. Сможете подождать?

- Конечно.


Селиа быстро долетела до корабля, Вельт к тому времени сделал нарезку из кадров записи.

- Тут все?

- Да, в этот день больше никто не приходил.

- Левеор, смотрите.

Зоранин быстро просмотрел фотографии и отложил шесть штук из тридцати.

- Этих я не знаю... сейчас, ещё дежурного спросим. Грет, топай сюда! - крикнул он. Надо фотки глянуть, может знаешь кого.

Как оказалось именно так зовут сменного инженера. Тот бегло просмотрел фотографии.

- Этих троих я знаю... да вот он, ключи брал. Остальные живут здесь, иногда чиним им бытовую технику.

- Левеор... благодарю вас. Книжку спрячьте и больше никому не показывайте, придёт Нерх, вы ни сном, ни духом, если что, ссылайтесь на меня.

** Адрес Улица Каладим, дом шесть, квартира 12. Зовут Мезор. Селиа... не убивайте его, возможно он просто исполнитель. Надо выудить побольше информации.

Дракона прыжками залетела по лестнице на шестой этаж и позвонила в дверь. Открыли не сразу...

- А...

Больше он ничего сделать не успел, от удара врезался в ближайший шкаф, на зоранина посыпались чашки.

- Отвечать будешь быстро и чётко.

- Да ты...

- Мезор. Я не отношусь к стражам Императора и вашим законам не подчиняюсь. Шэр для тебя никто, просто так убивать бы не стал. Кто её заказал?

- Какая Шэр... вы что...!

- Летать умеешь?

- Что?

- Шестой этаж, довольно высоко, хочешь полетать?

Глаза драконессы мгновенно стали багровыми, а по крыльям заплясали молнии, страх... липкий страх тёмной кляксой Тьмы разлился по комнате.

- Я... я всё скажу!!! - заверещал зоранин... расширившимися от страха глазами он смотрел на вмиг оживший кошмар.

- Говори.

** Вельт, не забудь записать.

- "Старпайз", я просто исполнитель. Сказали убрать, хорошо заплатили. У них там есть такой... Огар, вот он и дал заказ, не он лично, а посредник. Я иногда... работаю с ними...

- Сколько заплатили?

- Двести тысяч монет.

- Причина убийства?

- Не знаю!!!! Мне не говорили! Сказали, что она какие-то деньги не отдала.

- Из-за тысячи монет не убивают, ложь.

- Я больше ничего не знаю!!! - зоранина трясло.

- Где именно ты получил заказ? Номер коммуникатора, гостиница... где?

- Кафе "Лель". Там... он передал записку...

- Беги, Мезор, беги! Если встречу ещё раз, живым не уйдёшь.

Багровое сияние вокруг драконессы погасло, а вместе с ним пропал страх. Зоранин сидел на полу, зажимая разорванную когтями руку. Развалившийся шкаф и битая посуда...

** Отправь запись с пометкой Нерху. Надо найти Огара этого.

Драконесса исчезла в вихре синего пламени, оставив скулящего зоранина на полу.

** Селиа, Карх звонит...

** Переведи сигнал на мой коммуникатор.

- Это что такое, а?

- Я уже почти вернулась, - изобразив смущение, ответила драконесса.

- Что там стряслось?

- Нерх кому подчиняется?

- Нерх? Не знаю такого, а что? - насторожился Карх.

- Я ему запись выслала, в качестве помощи. Вы там решите, что дальше делать, всё таки это ваш мир.

- Селиа...

- Шэр убили. Ученица Школы.

- Кто?!!! - судя по грозному рычанию.

- Я пока нашла только исполнителя.

- Зарою... запись у него?

- Да, он ведёт это дело. Ты там... - Карх отключил связь.


Мезор убежать не успел, говорить он не мог, только заикался на каждом слове.

** Вельт, ну что?

** По спискам нет. Возможно это кличка или имя из неофициальной власти компании. Зря вы Карху сказали, убьёт он его.

** Таким не место в этом мире.

** Селиа, вы судья? Кто вам дал право судить?!!

** Я не убивала, пусть Карх сам решает, что ему делать.

** Да, вы правы - это их мир.

** Следующая цель, кафе.

** Карх вас опередит...

** Он туда не полезет. Не глупый...

** Спорим?

Селиа сняла коммуникатор с шеи.

- Карх...

- Спасибо за помощь. У нас иногда такое бывает, крайне редко конечно.

- Дальше будешь заниматься?

- Нерх продолжит следствие... или...

- У меня есть желание довести дело до конца.

- Тогда он будет вести его, помогать тебе, в случае каких-то неясностей. Я напишу приказ, Нерх временно будет подчинять мне напрямую. Надо точно узнать причину. Что-то тут не так. Наказание за подобное слишком серьёзно, а Шэр, хоть и была ученицей Школы, но всё же она просто зоранка, ни денег, ни связей у неё не было. Очень подозрительно всё. Связываться с учениками Школы, равнозначно серьёзным проблемам. Одна просьба Селиа, Старпайз фирма очень крупная и в политике они тоже замешаны. Соблюдай предельную осторожность.

- Хорошо Карх, как только будет появляться информация, ты первый о ней узнаешь.

- Надеюсь, ты сегодня дома будешь ночевать?

- А... ну... - Селиа мгновенно покраснела, - да Карх, конечно.

Кафе "Лель", как выяснилось, работало круглосуточно, достаточно дорогое заведение, богатый интерьер, в большом количестве присутствовали vip-кабинки, где зоране обсуждали свои дела. Вытянутая стойка бара, около неё располагались кожаные пуфики, на которых сидело несколько зоран.

- Добрый день.

- И вам того же, что хотите заказать?

- А кто руководит этим заведением?

Официантка неуверенно покосилась на ящерицу и ответила.

- Директор у нас Кхана. Она должна быть у себя.

- Вы не могли бы сообщить, что мне нужно с ней поговорить?

- Могу... конечно... а цель визита...

- Личное дело.

Запиликал коммуникатор, на нём высветился неизвестный номер абонента, Селиа поднесла трубку к уху.

- Добрый день Селиа, хотя какой уж там день. Меня зовут Нерх, даже не знаю, что вам сказать, от Карха моё руководство нагоняй получило, соответственно дальше по нисходящей. Не догадался я кулон проверить, не знал что она училась в Школе. Насколько я понимаю вы уже в кафе?

- Да.

- Селиа, Огар это кличка. Известная личность... к сожалению только по кличке. Наследили они серьёзно в этот раз, что-то не так, возможно истинная цель не Шэр.

- А кто?

- У меня нет ответа, будьте осторожны.

- Ладно, попробую, поможете мне?

- А что, есть иной вариант? - невесело усмехнулся зоранин.

- Боюсь, нет, и дело не во мне.

- Карх злой очень... очень! Никогда не видел его таким. Ладно, я буду искать, если что, в любой момент на связи.

Официантка терпеливо ждала пока Селиа поговорит.

- Пожалуйста, сообщите Кхане, мне нужно с ней поговорить.

Официантка подошла к стойке, перекинулась парой слов с зоранином, тот куда-то позвонил и через минуту она вернулась.

- Кхана может вас принять. Я проведу к ней в кабинет.

** Осторожно.

** Думаю это просто кафе, с Огаром они не связаны.

** Но шанс есть.

Довольно просторный кабинет, у дверей была охрана. Селиа сразу заподозрила неладное, мало где в кафе была личная охрана.

- Здравствуйте Кхана.

- Добрый день. О чём вы хотели поговорить? - зоранка выглядела довольно хорошо, до Хары ей конечно было далековато, но она была очень и очень симпатичной.

- У вас хороший кабинет, красиво тут. Только вот камеры и микрофоны придётся выключить, - Селиа бесцеремонно поковыряла стенку когтём.

- Зачем же?

- В жизни всякое случается, записи могут попасть в плохие руки... не стоит оно того.

Кхана некоторое время раздумывала, потом жестом отправила охрану за дверь, покопалась под столом. Селиа почувствовала, что электрическое поле исчезло. На всякий случай прошлась по периметру комнаты, но больше ничего не излучало.

- С чем пожаловали? - неуверенно спросила зоранка.

Селиа положила на стол фотографию Мезора.

- Недавно он у вас был, говорил с кем-то.

- У нас много зоран бывает, это же кафе.

- Думаю, не так давно он тут был. Скорее всего в отдельной кабинке беседовали, наверняка достаточно долго.

Зоранка явно нервничала, её руки немного дрожали.

- Вы Наложница Императора, Селиа вас зовут... ну какое вам дело до нас?

- Действительно хотите знать?

- Хочу.

Драконесса положила перед ней фотографию Шэр. Зоранка вздрогнула и отвела взгляд.

- Кто-то её убил, причём явно не просто так.

- Я в этом не участвовала! - тихо сказала Кхана.

- Верю. Но вы можете помочь найти того, кто участвовал.

- А потом чтоб меня так же, да?

- Боитесь за свою жизнь?

- У меня детям семь лет.

- У неё тоже были дети, - Селиа начинала злиться.

** Селиа, держите себя в лапах! Вы не знаете, как она попала в эту сеть. Может её заставили, или жизнь так сложилась.

** Хорошо... прости.

- Я не убийца, что ещё от меня нужно?

- Фотографию к примеру, или запись их разговора, хотя бы просто как входили в кафе.

- Записей разговора нет, мы так не делаем, это запрещено законом.

- Значит, есть фотографии или видеоряд.

- Селиа, вы же не сможете меня защитить!

- А в этом есть необходимость?

- Есть.

- Значит в ваших интересах выдать мне наиболее полную информацию. Тот кто заказал эту зоранку заплатит жизнью за свою ошибку.

- Я думаю иначе. Тот, кто полезет в это... - она выругалась, - быстро отправится искать свою звезду в другом мире.

- У каждого из нас есть выбор. Сделайте выбор и вы. Ставки высоки, решайте, на чьей вы стороне.

- Около ста пятидесяти лет назад я взяла кредит, попыталась открыть небольшое кафе. Трудно пришлось, сначала на кухне сама готовила, убирала, разносила...

Селиа рыкнула.

- Я давно у вас живу, знаю всё! Бизнес - не лёгкая доля.

- Не знаете! Не получился у меня бизнес, не смогла! Да ещё и залетела... вот тогда-то и появился этот зоранин. Им нужно было "своё" кафе именно в этом месте. В то время тут было не так неоживлённо. Они дали мне денег, обо всём позаботились. Я смогла расплатиться с долгами, всё переделала, перестроила. Результат вы видите. И что вы мне предлагаете?

- "В красивом кубке вино, дарую тебе его, испей мой верный соратник!" - ответила Селиа на древнезоранском, - продолжение знаете?

Кхана помялась, потом кивнула.

- Знаю, вино было отравлено. Вот только какой у меня был выбор? Сдохла бы вместе с детьми. Селиа, у Старпайз денег больше чем у всей Империи вместе взятой и связи у них огромные. На что вы надеетесь?

- Если Император захочет, Старпайз перестанет существовать.

- Император умный зоранин, не нужно его недооценивать. Старпайз, это миллионы рабочих мест, это исследования, наука. Вы действительно считаете, что из-за того, что они где-то там что-то не поделили, он будет вмешиваться?

- Конечно не будет. Просто отдаст один приказ и главы Старпайза не станет, а вместо него посадит кого-то другого. Уж поверьте, я не раз это видела.

Зоранка вздрогнула.

- Что... вот... прямо...

- А вы думаете методы правления Императора отличаются демократичностью? О, да власть старается для простых зоран создать наилучшие условия, но когда дело касается самой власти или больших денег, поверьте мне, их методы совпадают с методами Старпайз. Вот только Старпайз это просто фирма, а они властители Империи.

- У меня просто кафе, я честно работаю, плачу все налоги! - у зоранки катились слёзы, - пожалуйста, оставьте меня в покое.

- Видеоряд, фотографии и мы больше не встретимся.

Кхана сгорбилась и заскулила.

- Кхана, помогите найти убийцу. Прошу вас, - тихо попросила драконесса.

Кхана вытащила визитную карточку, перевернув её, протянула драконессе.

- Это телефон того, кого вы ищите.

- Огар... какое имя странное.

- Селиа, уходите, прошу вас.

- Ещё одна просьба...

- Какая?

- Вы можете позвонить ему и сказать, что им интересовались?

- Могу, а... зачем? - растерялась зоранка, - это же опасно.

- Скажите, что я угрожала вам. Хорошо?

Зоранка взяла коммуникатор и набрала номер...

- Хлюп... хлюп... что? Сейчас перестану... хлюп... вы же обещали... успокаиваюсь... да, приходила. Она? Ящерица приходила, синяя. Угрожала... я ей твою визитку отдала. Не дура! У неё когти! Да, я... я зоранка, а не герой! Загляни сам ей в глаза... хлюп... хлюп... мне страшно! Я боюсь выходить... а вдруг убьёт... врёт? Я не знаю... мне страшно! Нет, она одна, я охрану за дверь выпроводила, чтобы не провоцировать. Правильно? Ох... хоть что-то я правильно сделала. А что дальше делать? Хорошо, буду просто сидеть.

Зоранка сложила коммуникатор и понурив голову тяжело вздохнула.

- Я сейчас охрану позову, они тебя проводят. Я немного возмущаться буду... ладно?

Селиа улыбнулась.

- Драконы всегда помнят тех, кто помогает им.

- Если со мной что-то случится, позаботитесь о моих детях.

- Обещаю.

Кхана нажала на специальную кнопочку под столом, охрана тут же возникла словно из ниоткуда.

- Кхана?

- Селиа уже уходит, ей пора. Проводите её, - резко сказала зоранка.

Слегка бесцеремонно, фыркающую ящерицу взяли за крыло и вывели из кафе. Как только охрана ушла, Селиа тут же взмыла в небо.

** У вас талант.

** Я скоро как зоране стану.

** Уверяю вас, это невозможно. Вы принадлежите другой расе. Телефон зарегистрирован на некоего Огара. По информации в налоговой базе данных, он работает в рекламном агентстве. Странно, а жильё за ним не числится. Наверное арендует квартиру. Возможно Старпайз её оплачивает. Нерху будете сообщать?

** Да. Есть у меня подозрение, что скоро к нему придёт кто-то из руководителей с интересным предложением...

** Надо бы узнать кто он. Может быть он наш противник.

** Это вряд ли. Но ты прав. К нему!

- Нерх, вы где сейчас?

- Дома в кровати, - ответил сонный голос.

- Адрес?

- Вы что, ко мне в гости собрались? Ой...

- Нерх, да ладно вам.

- Улица Керид дом шесть, квартира 457.

Через десять минут Нерх уже открывал дверь. Судя по погрому в квартире и явным попыткам привести её в порядок, зоранки у него давно не было. Художественный беспорядок, или по другому полный бардак.

- Я вот не успел, чай сейчас... сделаю.

Нерх метнулся на кухню. На вид ему было около ста лет, довольно худой, груда мышц тоже отсутствовала. Но в целом вполне симпатичный, глаза необычного цвета, что вроде морской волны. Зоранин зачем-то постоянно облизывался. Селиа пристроилась на диване, подтянув журнальный столик к себе. Переложила с него стопку журналов, чтобы освободить место. Большинство изданий было посвящено криминалистике и современному оружию. Зоранин вернулся с небольшим чайничком и двумя кружками. Потом ещё притащил красивые блюдца.

- Я не ждал гостей, уж не сердитесь.

- Нерх, ты давно один?

- Гостей... ой... то есть... нет, не очень. Из-за работы всё, не престижная она, хотя платят очень хорошо. Там бедные кварталы, много всякого происходит. В основном ссоры на бытовой почве, выяснение отношений на пьяную голову. Никто этим заниматься не хочет. Но чтобы такое... Селиа, вы только вот что, врядли именно я буду заниматься этим делом. Судя по тому, чем оно оборачивается, не тот у меня уровень. Кражи, грабежи, бытовые проблемы, это моё. Когда замешаны большие деньги, во первых опасно для жизни, а во вторых, уж извините за прямоту, я вполне отдаю себе отчёт о последствиях.

- Нерх, заниматься этим делом будут двое, я и вы. Приказ уже лежит у вашего руководства, с сегодняшнего дня вы подчиняетесь лично Карху.

- К-к-как... - он чуть не выронил чашку.

- Шэр ученица Школы. Карх тоже. У Школы нет врагов, потому что они мертвы.

- Ох, куда же я вляпался... они же не играют, их игры это сотни жизней... зоране для Мудрейших пешки. Может я откажусь? А?

** Селиа, он мне нравится, - авторитетно заявил Вельт.

** Мне кажется немного трусливый.

** Скорее не любит риск. Для дела вполне сгодится.

- Кто не рискует, тот не пьёт шампанского. Кажется так у вас говорят?

- Значит пробил час расплаты. Будем отрабатывать жалованье Императора.

- Нерх, а как так получилось. Бедные районы довольно большие, почему ты один?

- Почему, почему... не один я, есть сыщики, стражи, осведомители, целая служба. Они обеспечивают порядок и закон. Однако, если более менее обеспеченного зоранина можно оштрафовать, или как-то наказать, то что делать с ними? У них иногда денег на еду нет. Да, последние годы стало лучше, Мирх постарался. Он у Императора один такой. Там ещё Хара много чего хорошего сделала, но всех не осчастливишь. Опять же, многое зависит от уровня интеллекта. Зоране рождаются разными, учатся по разному. Внизу чаще всего оказываются те, чей уровень интеллекта ниже среднего. Работают разнорабочими, слесарями, грузчиками, курьерами. Все эти специальности нужны и востребованы. Многие из них добрые по натуре, злыми их никак не назовёшь, помогают друг другу. Но вы же понимаете, обмануть такого проще простого. Вот такие как я и занимаются защитой интересов этой категории населения. А не защищать нельзя, просто опасно. В бедных кварталах Сигила проживает около десяти миллионов зоран! Вдумайтесь в эту цифру. Это всего лишь один город, причём город-столица Империи. И ещё одно, все революции всегда начинаются снизу. Да, подталкивают к этому разными способами, но начало лежит именно там. Император добился благосклонности этих слоёв населения, они по прежнему не доверяют стражам и всяким госслужащим, но словам Императора верят. Это настоящий феномен. В Империи должности просто так не дают, всё подчинено строгой иерархии, поэтому с натяжкой можно сказать, Император назначает всех. Как так получается - ему верят, а его представителям на местах нет, не знаю. Но это непреложный факт. Проблем очень много. Теперь о вашем деле, я успел кое-что просмотреть из материалов о Шэр. Что-то в них не клеится, сам не понимаю.

- Можно подробней?

- Конечно! Первое что бросается в глаза, она ученица Школы. Школа, это легенда, я никогда не слышал о существовании бедных зоран учившихся в Школе. Не бывает такого. Там учат разным дисциплинам, и наличие этого кулона равносильно хорошему достатку зоранина. А тут прямо какой-то круг заколдованный. Шэр работала в обычной фирме, фирма существовала довольно давно, и тут раз вдруг неплатежи заказчика, долги, бред какой-то. Мало того, фирма развалилась, учредитель резко занялся другим бизнесом. Подозреваю, не всё было чисто. Но вот хоть убейте - не пойму...

- Завтра Урр прилетит.

- Что прилетит? - сбился с мысли Нерх, - то есть, кто?

- Урр.

- Он кто?

- Лидер пиратов.

Зоранин всё таки выронил чашку и запрыгал на месте, стряхивая с шерсти кипяток.

- А он тут причём? Сюда прилетит? Так надо сообщить в службу безопасности, пусть арестовывают!!!

Селиа засмеялась.

- А откуда вы знаете? - подозрительно спросил Нерх, успокоившись.

- Он мой друг.

- Ка-а-ак? - зоранин окончательно растерялся.

- Завтра ваша разведка должна передать им специальное оборудование для установки на дальних подступах к Империи. Прилетят пираты Тиас и ваши, получат инструкции.

- Но... но... мы же... боремся...

- И правильно делаете. Последний заказ Шэр делала именно для пиратов.

- Куда я встрял, а? И что... Карх знает?

- Нерх, а кто по твоему будет давать инструкции? Я в этом не разбираюсь и вообще, как это ни странно я женщина, меня больше интересуют украшения, мода, дети, дизайн и так далее.

- Знаете, вы за один день собрали больше информации, чем я за три. Для этого надо иметь выдающийся интеллект и хорошие знания серого мира.

** Интересно, он решил вам сделать комплимент?

** Думаю что-то хочет спросить.

- Опыт и желание определяют почти всё.

- Опыт и желание... Селиа, зачем вы мне всё это говорите? Я просто следователь, ничего больше. Не хочу лезть в политику и становиться на дороге сильных мира сего.

- Ты умный зоранин. Очень скоро к тебе придут с предложением, кто это будет, я не знаю.

Нерх вздохнул и повертел в руках пустую чашку с красивым синим цветком на боковине, потом поставил уши торчком и навёл их на драконессу.

- Будут деньги предлагать?

- И угрожать, скорее всего.

- Что я должен сделать?

- Исполнить то, за что тебе платит Император.

- Хм...

- Платит он тебе не только за работу, но и за преданность Империи.

- Действовать по обстоятельствам, о произошедшем сообщить вам? - наконец сообразил Нерх.

- Или Карху, короче тому, кто окажется поближе для приватной беседы.

- А если непосредственный руководитель?

- Хоть папа римский.

- Хоть кто?

- Не знаю, мама так иногда говорила, наверное это кто-то очень важный, - улыбнувшись ответила драконесса, - у тебя вкусный чай, спасибо Нерх, мне пора.

- Как... пора? Да?

- Всё что я хотела, узнала.

Нерх весь сгорбился, и прижал уши к голове, в глазах зоранина появилась печаль.

- Вы меня проверяли, да?

- У тебя есть будущее, главное не делай ошибок, вместе мы сможем распутать этот клубок, я буду помогать тебе, а ты мне. Нынешняя власть просуществует ещё достаточно долго, используй этот шанс. И найди себе зоранку, одному тяжело очень.

- Не знаю что сказать. Вы подождите, давайте ещё поговорим. Хоть какой-то план действий совместный, а?

- Меня Карх ждёт.

- Пять минут!

- Убедил, - Селиа заулыбалась.

Зоранин пошарился в журналах и вытащил несколько чистых листков для записи, потом смахнув с полки всякие мелочи выудил оттуда световое перо.

- Кто что делает?

** Он мне нравится всё больше.

** Вельт, это его стезя. Он учился этому, видимо нравится профессия.

- Поиски Огара. Думаю завтра я его уже навещу.

- А я пороюсь в прошлом фирмы "Карат", схожу к её учредителю, поспрашиваю. Если он даст показания против Старпайз, легче будет проводить дело.

- Хорошо Нерх, программа согласована.


Селиа, радостно фыркая, влетела в комнату и повисла на шее Карха, тот обнял её и поцеловал.

- Привет моя крылатая любовь.

- Я так соскучилась...

- Поедим?

- Да... очень хочется, а то только чай, да чай.

Они сидели на кухне, забыв обо всём и любовались друг другом. Время словно остановилось, звёздная ночь за окном и тихий шелест ветра. Ночь, время любви и признаний, рычания и вздохов, время ласки и тепла. Что зоранин с драконессой с большим удовольствием и осуществляли.


- Подъём!

- Что, опять? - растирая глаза кулаком, посетовал Карх.

- Нас ждут великие дела!

- Дела... вчерашнее надо обсудить.

- Согласна! Решим что и как делать.


Нерх не терял времени даром, поиски по базам данных быстро привели его к нужной цели. Он просматривал каждый документ, стараясь не упускать ни одной детали.

- Нерх, зайдите.

- Ага, бегу!

Занятый своими мыслями зоранин, поднялся на этаж вверх и зашёл в кабинет своего руководителя.

- Нерх, тут на тебя бумага пришла.

- На меня? Какая? Что, опять кто-то жалуется? - сделав грустный вид, спросил зоранин.

- Нет... ты там случайно ничего такого...

- Ризор? Что-то случилось? Мной кто-то недоволен?

- Эй, почему сразу недоволен? Когда это я был недоволен твоей работой?

- Шеф, так что?

- Даже не знаю, как сказать, мне ты больше не подчиняешься. Написано, что временно.

Нерх сделал круглые глаза.

- Как?!!

Ризор положил перед ним бумагу с гербовым оттиском Империи, через несколько секунд Нерх растерянно спросил.

- Это как?

- Ты вроде вёл дело Шэр?

- Да, даже подвижки есть, но...

- Мне просто отдали приказ, Мудрейшие не объясняют свои приказы. Я спросил у Карха на селекторе о причинах. Больше спрашивать не буду.

- Что он ответил?

- Это выше моего уровня. Ты будешь заниматься делом Шэр, на время расследования тебя передают в прямое подчинение Карху. О всех результатах, немедленно докладывать ему. Мне кое-что шепнули на ушко, Шэр ученица Школы.

- А можно...

Ризор отрицательно покачал головой.

- Сам же понимаешь, отказаться от предложения Мудрейшего невозможно! Это дорога с односторонним движением.

- Ризор, у меня дома вчера гостья была, - тихо сказал Нерх.

- Да ладно?!!! Красивая? Фотография есть?

- Красивая, красивая, вся синяя.

- Синяя? - зоранин явно удивился.

- Наложница Императора, Селиа.

- У тебя дома?

- Поздно вечером прилетела. Беседовала. Про дело Шэр спрашивала. Про меня спрашивала, кто я, откуда, чем занимался...

- А она то здесь каким боком?

- Сказала, мол, Император попросил помочь.

Ризор встал с места и начал ходить по комнате взад вперёд. Почти минуту он молчал, потом сказал.

- Нерх, будь осторожен. Дело пахнет нехорошо. Скорее воняет сильно. Вот только не пойму чем. Даже если она ученица Школы, исполнителя найдут и прибьют или посадят до конца жизни. Но чтобы такие силы задействовать. Нерх, тебе хоть что-то удалось выяснить?

- Фактически о причинах я ничего не узнал. Селиа уже нашла исполнителя. Это всё что я знаю.

- И где он?

- Боюсь уже поздно с ним разговаривать.

- Нетерпеливые они, хотят всё и сразу. Надо было допросить как следует, пробить личные связи, знакомых опросить. Одно слово, Властители Империи. Единственную ниточку порвали, - покачав головой, сказал Ризор, - ладно, если вдруг что интересное будет, сообщай. Только постарайся ничего не делать в обход Карха, это дружеский совет. Ты на имперской службе всего четыре года, ещё очень мало знаешь. Ни с кем не делись опасной информацией, даже со мной. Когда дело закончится, при желании, расскажешь, а пока молчи, кто бы тебя ни спрашивал. И ещё одно... ты у нас зоранин одинокий, а Селиа живёт с Кархом. Уж пожалуйста...

Нерх фыркнул и засмеялся.

- Я конечно женщин люблю, но не до такой же степени.

- Тогда вперёд, и не забывай про меня, если что, - Ризор хитро подмигнул Нерху, тот улыбнулся.


Нерх сидел в небольшой каюте и постепенно приближался к своей цели. Мысли зоранина скакали в разных направлениях. Из документов он чётко понял, некто целенаправленно развалил фирму "Карат", отправной точкой было принятие на работу Шэр, именно с этого момента у фирмы начались проблемы. По всей видимости в фирме не было грамотного юриста, поэтому так легко удалось её развалить. Может быть, они не ждали неприятностей, а возможно не понимали что происходит. Но опять же, судя по действиям некоего Шакара, который срочно собрал вещи и перебрался на другую колонию, ему явно кто-то угрожал. Шакар родился в Сигиле, жил там всё время, а тут раз и перебрался. Могло быть и просто совпадение, но верится с большим трудом. Постепенно шаг, за шагом Нерх выявил все действия таинственного недоброжелателя. Было два суда, оба не признали фирму "Карат" виновной в уклонении от налогов, но счета фирмы на время разбирательств неизменно блокировались. Итогом стал срыв заказов. Около двадцати проверок за последний год работы! Инспекция по труду, медицинские, пожарники, торговая, налоговая... кто только их не проверял. Видимо за создание проблем платили хорошо.

- Добрый день, как бы мне увидеть Шакара?

- А вы кто?

Нерх вытащил значок криминальной стражи Сигила.

- А... он тут давно не живёт.

- Не подскажете, где он обосновался? А то в базе данных этот адрес указан.

- Он съехал около месяца назад, мы у него эту квартиру купили.

- Официально?

- Конечно!

- А можно посмотреть договор купли-продажи?

Зоранин так и не пустил Нерха домой, но тот особо и не стремился, подождал хозяина на пороге.

- Вот.

Через несколько минут Нерх уже знал новый адрес. Расследование медленно продвигалось.

- Добрый день Шакар.

- Здравствуйте, а вы кто?

- Криминальная стража Сигила. Моё имя, Нерх.

Судя по всему зоранин испугался.

- Я ничего плохого не делал!!!

- Ну что вы, никто вас ни в чём не обвиняет. Я совсем по другому поводу.

- По какому поводу?

- Давайте пройдём к вам и поговорим?

- Хорошо.

Шакар жил достаточно хорошо. Как выяснилось, он снова сделал себе маленький бизнес, но занимался тем же самым. Ювелирное дело. Очевидно это была его стезя и хобби.

- Шакар, некоторое время назад у вас была фирма "Карат" в Сигиле. Вы не могли бы немного рассказать о ней?

- Что рассказать? - встревожился зоранин.

- Как так получилось, что вполне процветающее дело развалилось?

- Не всё в бизнесе легко и просто получается. Проверки не вовремя, счёт заблокировали. Мы сорвали несколько крупных контрактов, вот и результат, - руки зоранина подрагивали.

- Шакар, вы больше не хотите ничего добавить?

- Так вроде больше и рассказывать нечего, обычный бизнес, ошибок я наделал, сейчас пробую всё заново в другом месте.

Нерх вытащил фотографию убитой Шэр и положил перед ним на стол.

- Этого не может быть... Шэр... Шэр... - у него покатились слёзы, он закрыл лицо руками...

- Я бы хотел узнать, что произошло.

- Когда это случилось?

- На прошлой неделе, мне понадобилось время, чтобы разобраться. Да и вас долго искал. Я прекрасно понимаю, вас в Сигиле не было. Но было бы хорошо, если бы вы рассказали мне что-то, что могло бы помочь в расследовании.

- Шэр...

- Я знаю, что её так звали. Успокойтесь пожалуйста. Расскажите по порядку.

- Ювелирное дело, одна из немногих областей, где ручной труд ценится больше автоматизированного производства, фирмы ищут себе сотрудников, борются за каждого разными методами, переманивают друг у друга большим жалованием. Много разных способов. У меня был хороший коллектив, небольшое дело. Шэр сама пришла к нам, её никто не искал, я даже не знаю откуда она взялась, причём ладно бы институт какой-то, а тут совсем ничего. Пришла, попросилась работать. Я с недоверием отнёсся, это просто какая-то фантастика, чтобы ювелир вот так вот запросто пришёл к тебе на работу. Не поверил конечно же, о своём прошлом она наотрез отказалась говорить. Дал несколько камней на огранку... когда я увидел как она работает, вопрос о трудоустройстве был решён мгновенно, сами понимаете. Через месяц у меня был контракт на миллион монет именно под её талант. Мы с блеском исполнили его. Ещё несколько удачных дел, я был счастлив, купил оборудование новейшее, она немного обучала остальных, за пол года подтянула хорошо всех нас, я тоже кое-что сам делаю, конечно не так хорошо, но всё же. Через год начались проблемы. Мне позвонили домой, сказали немедленно прикрыть лавочку, не представились. Я думал шутка какая-то или просто рэкет. Хотел обратиться к стражам. А потом события начали развиваться настолько стремительно, что я не успел ничего предпринять, мы были небольшой фирмой. Просто кучка зоран, делающих украшения. Никогда не думал что такое вообще возможно. Какие-то бесчисленные инспекции, а потом несколько судов, блокировка счетов. Я умудрялся как-то выворачиваться, деньги занимал, пытался спасти фирму, но это как бороться с океаном. Он везде, вокруг, рядом, шерсть намокает и сколько не маши руками, воду вокруг не разгонишь. А потом начались угрозы, звонили, требовали немедленно убраться из Сигила. Я к породе героев не отношусь, собрал всех своих и всё рассказал, решили разбежаться по хорошему. Всё что мне удалось выяснить, нас преследовала фирма Старпайз по причине того, что мы на их взгляд могли составить конкуренцию на рынке украшений. Хотя какие из нас конкуренты фирме с миллиардными оборотами, не представляю. Я хотел Шэр с собой забрать, сюда, просил её, уговаривал. Она наотрез отказалась. Не знаю причин, она говорила о том, что у неё какие-то долги перед кем-то на Зоране, причём не в Сигиле, а именно на планете, я не понимал, о чём она говорит. Мы разбежались кто куда. Вот и вся история.

- Не густо.

- Это всё что я знаю, - тихо ответил Шакар и печально посмотрел на фотографию, потом отвёл взгляд, - если я вам могу чем-то помочь, просто скажите.

- У вас случайно не осталось записей тех звонков с угрозами?

- Нет, откуда, - он растерянно пожал плечами.

- А голос был один и тот же?

- Разные. Это я точно помню. Я их на всю жизнь запомнил.

- По голосу узнаете?

- Постараюсь, но не гарантирую. Вы найдёте убийц? - в зелёных глазах была немая просьба "найти и наказать".

- Мы тоже постараемся. Дело очень важное.

- Ну почему она не полетела со мной, а? Я так хотел ей помочь... - судя по всему зоранин считал себя виноватым и жутко переживал.

- Она вам нравилась?

- Да... то есть... между нами ничего не было... может быть, если бы всё было иначе... я не знаю.

- Спасибо Шарах. Вот моя визитная карточка, в любое время, днём или ночью. Если на вас кто-то выйдет, или позвонит или ещё что, сразу набирайте меня, не раздумывайте пожалуйста, нам больше трупов не нужно. Дело принимает серьёзный оборот, у Императора появились претензии к Старпайзу, к сожалению я многого не знаю, мне поручено провести расследование. Хорошо?

- Да, я всё понял.

Судя по виду Шарах был сильно расстроен и подавлен.


Нерх переслал кодированную запись разговора с Шарахом Селиа и занялся дальнейшей проверкой документов.

- Селиа, ты посмотри, как интересно получается, - Карх хищно улыбался.

- Что они к этим камням привязались, прямо какой-то пунктик у них в голове.

- Зоране долго помнят обиды и поражения, это у нас в крови. Но деловой мир это другая вселенная, экономика правит им. Если бы каждая фирма таким образом устраняла конкурентов, у нас бы вместо Сигила, остались дымящиеся развалины. То, что прислал Нерх является косвенным доказательством, к сожалению. Документы нужны, показания свидетелей. Крупная фирма, это не один зоранин, там юристы, серьёзный документооборот. Они вполне могут оспаривать любое решение властей.

- Как так?

- Селиа, вмешательство власти в экономику допустимо только в разумных пределах. Избыточное администрирование приводит к остановке экономического роста, ты с Харой поговори, она тебе лучше меня объяснит.

- Но Император может ведь поменять руководителя Старпайз?

- Не может. Он выбирается советом акционеров с голосующими пакетами акций. Это решение фиксируется в специальном документе, который в свою очередь регистрируется в предпринимательской палате, налоговой инспекции и ещё... в общем всё серьёзно.

Драконесса тихонько урчала.

- Карх, перестань меня гладить, я думать не могу! - смущённо сообщила Селиа.

Зоранин засмеялся, но гладить перестал.

- Итак, что делаем дальше? В принципе заказчик найден, мотивы ясны.

- Карх, ведь в Школе ещё есть те, кто занимается ювелирным делом.

- Да, есть. Я связался с Кагаром. Эх... чувствую придётся достать шашку.

- Шашку достать? У кого? - растерянно поинтересовалась драконесса, разглядывая кончик правого крыла, потом начала вылизывать зацепной коготь.

- Выражение такое. Означает начало боевых действий.

- Я не знаю как бороться. Не представляю. Если бы это был конкретный враг, а тут фирма целая, там много зоран работает.

- Большинство работников крупных фирм мало информированы о том, что делают их руководители. Принцип такой же как и во власти, я не стану ничего объяснять, если не посчитаю это нужным.

- Ой, у нас всегда всё объясняют, можно подойти и спросить.

- Селиа, твой мир похож на сказку. Он старше и мудрее, но мы сегодня не там, а здесь. Исходить нужно из реального положения дел.

У Селиа запиликал коммуникатор.

- Флэр? Подожди... успокойся... что такое? Кто? Когда? - глаза драконессы вспыхнули алым огнём, а по телу заструились багровые отблески. Зоранин отпрянул.

- Селиа?

- У моих знакомых проблемы. Я туда, потом остальное.

- Лети, будь осторожна, - зоранин растерянно смотрел на свою подругу, такой он не видел её никогда.


- Флэр, что случилось, ну перестань плакать, пожалуйста.

- Они его забрали.

- Кто, почему, куда? Где Чарс?

- Шосс в комнате, я его перевязала, и...

Зоранин был в плохом состоянии, избили его сильно, кровь окрасила белоснежную шерсть в красный цвет, зубов во рту явно не хватало.

- Шосс, что же вы так... я же телефон дала... почему не звонили?

Дракона погладила скрючившегося на постели молодого зоранина крылом.

- Не молчи! Расскажи ей! Она поможет! - всхлипнула Флэр, но он лишь отвернулся.

- Шосс, я к вам хорошо отнеслась, если обидела чем, прости, - тихо сказала Селиа.

Зоранин повернул голову.

- Вы не сможете помочь.

- Шосс!!! - у Флэр катились слёзы.

Зоранин некоторое время молчал, потом видимо не выдержал.

- К нам знакомый обратился, из Игольников, заказал проект сети, ничего такого особого. Мы с Чарсом сделали всё, потом и работы нам заказали, деньги конечно не большие... но... - он посмотрел на Флэр, видимо не решался сказать, - ну... кое кому надо в больницу было...

- В больницу?

- Мне... по..., это личное, - тут же ответила зоранка.

- Ясно, дальше.

- Расплатились вовремя, даже кусок кабеля неиспользованный разрешили забрать. А вечером пришли эти... предложили работу, но после вашего визита прошлого... мы как-то...

- Селиа, мы стараемся больше не лезть никуда, - тихо сказала Флэр.

- Так, кто пришёл, что просили?

- Сам не знаю почему именно к нам, я думаю это связано с защитой сети, которую мы сделали. Там несколько алгоритмов нашей собственной разработки. Довольно странную вещь попросили, нужно было получить доступ к базе данных имперской транспортной компании. Мы сразу отказались, во первых это непросто, а во вторых, связываться с имперскими базами, можно не то что в тюрьму попасть, можно вообще потом исчезнуть. А они угрожать начали! Мы предложили...

- Подожди, имперская транспортная компания, это что?

- Служба перевозок.

- Что возят?

- А всё, и зоран и грузы.

- В структуре по моему нет такого.

** Вельт?

** Она подчиняется Геору. Отвечает за доставку грузов и организацию перевозки всех работников и гостей. Так же доставляет внутреннюю корреспонденцию. Но что это значит?

** Или хотят найти информацию о ком-то, или... нужно узнать чей-то маршрут.

** Зачем?

** Чтоб убить.

** Карху звонить?

** Сбрось ему кодированный файл.

- В структуре? - растерялся Шосс, - я не знаю, в общем мы отказались и предложили обратиться к более серьёзным сообществам. Они опять давай угрожать, мол если не согласимся, то всякие неприятности нам устроят, ну и потом про Флэр сказали, если...

- Достаточно. Я всё поняла. Чарс в драку полез?

- Да. Они нас избили, а Чарса с собой забрали.

- Ты уверен, что это связанные события, монтаж сети и то что к вам пришли?

- Ещё бы.

- Кто вам дал задание?

- Нет, нет, он не виноват. Мы дружим давно, он просто передал нам заказ, хотел помочь.

- Где делали сеть? Давай адрес и ещё этого зоранина адрес, я поговорю. Если ты в нём уверен, давить его не буду. Даю слово.

Через минуту разъярённая драконесса выскочила из подъезда, у неё тут же запиликал коммуникатор.

- Селиа, я сообщил Геору, он сменит всем маршруты. Разбираемся, взлом уже был.

- Что взломали?

- Служба транспорта. Они отвечают за перевозку важных персон. Мудрейшие, начальники отделов, руководители колоний и так далее.

- Надо найти их цель. Они кого-то хотят убить.

- Не глупый, меры принял.

- Постараюсь побыстрее найти концы.

Селиа быстро забежала по лестнице, сверилась с адресом и постучалась, ответом была тишина. Дверь тихонько скрипнула и Селиа вошла в полутёмное помещение. Тело зоранина распласталось на полу в луже крови.

** Вот это да...

- Карх, записывай адрес...

Драконесса полетела к организации, где проводились работы. Это оказалась небольшая коммерческая фирма, со странным названием "Взлёт". Судя по рекламным щитам, она занималась разработкой топологических карт.

- Добрый вечер. А где ваше руководство?

- А у себя.

- Я могу пройти?

- Не, приходите завтра, поздно сегодня.

- Лучше позвоните и скажите что у них важные гости.

- Приходите завтра, - настаивал на своём охранник.

- Последний раз прошу по хорошему.

- Слушайте, мне дана команда, никого не пускать, у них там заседание какое-то, ну правда, придите...

Зоранин согнулся по полам и рухнул под стол.

- Будем считать, ты меня не заметил.

Пять зоран сидели в довольно тесной комнате за небольшим столом, на котором было разбросано множество разнообразных карт.

- Всем добрый вечер.

Судя по растерянным взглядам всех пятерых, гостей они не ждали.

- И вам того же.

- Вы извините, охранник не хотел меня пропускать, - глаза драконессы горели холодным красноватым огнём.

- Раз уж прошли, чего нужно то?

- Пару дней назад у вас тут сеть прокладывали.

Они начали недоумённо переглядываться, потом видимо кто-то вспомнил.

- А, да! Было, да. Для картографов помещение. И что?

- Кто финансировал прокладку сети?

- Фирма конечно, что ж нам, бесплатно что ли делать её будут. А вы почему вопросы задаёте?

- Вы самостоятельная фирма?

Селиа подошла поближе к столу, чтобы разглядеть карту поподробней.

- Да, конечно, самостоятельная. А что?

В одной из стопок лежала визитка со знакомым логотипом, Селиа оскалилась.

- Значит самостоятельная?

- Да!

- Кто кроме вас смотрел на результаты работы новой сети?

- Да никто не смотрел, кому...

- Это чья визитка?

Все пятеро чесали головы, пытаясь понять, что происходит.

- Вас кажется Селиа зовут. Это визитка "Старпайз", если вам это о чём-то говорит. Мы являемся аффелированной структурой. Но что нужно то? - видимо, говорил руководитель фирмы.

- Кто из Старпайз смотрел сеть?

- Мы не обязаны вам ничего говорить. Если что-то нужно, присылайте официа...

** Селиа перестаньте немедленно!!

Вельт опоздал на мгновение, зоранин от силового удара влетел в стенку вместе с креслом на котором он сидел. Остатки деревяшек брызнули в стороны, зоранин грузно осел около стены.

- Я тоже могу играть не по правилам. Кто был от Старпайза, имена.

В комнате повисла тишина, остальные четверо начали медленно отодвигаться от драконессы.

- Служба безопасности.

- Кто именно? - по крыльям струились яркие красные молнии, распадаясь мелкими искрами на полу.

- Их трое было, Джар возглавляет службу безопасности.

- Номер коммуникатора, адрес.

Как только Селиа вылетела из здания фирмы, руководитель "Взлёта" позвонил в службу безопасности и сообщил о произошедшем.


- Огар, нам наступают на пятки...

- Вы зачем убили этого игольника долбанного?

- Не хотел давать адрес.

- Джар, ты идиот!!! Мало нам проблем с этой Шэр, теперь ещё и сюда вляпались. Проверяльщики чёртовы, сложно было узнать, что она училась в Школе? Да? Без крови жить не можешь?!!

Огар был зоранином в годах, заложив руки за спину, он ходил из одного угла кабинета в другой. Джар сидел на стуле, уткнувшись взглядом в полированную поверхность стола.

- Приказ на устранение дали вы!

- Я дал приказ устранить, мать твою, чтоб в Сигиле её духу не было, но прежде чем исполнять что-либо, надо проверять связи. Почему я должен это объяснять руководителю службы безопасности? Как мы устраняем? Деньги, подкуп, угрозы и только после тщательной проверки при крайней необходимости физическое устранение. Первый год работаешь?!! Где этот ваш взломщик?

- Работает.

- Успешно?

- Ха! Ещё бы!

- Начинай готовить операцию, долги надо возвращать. И чтоб больше не слышал ни о каких убийствах обычных зоран. Проблемы с Имперской стражей нам не нужны. Коммерческие разборки, это допустимо, всё остальное - только с моей санкции и только после доскональной проверки. Джар следующей ошибки у тебя не будет. Я понятно говорю?

- Исполню в лучшем виде.

- Исполнитель, твою мать, разузнай, до чего докопалась эта ящерица и кто ведёт дело Шэр. Попробуем откупиться. И этого хакера, чтоб даже пальцем не трогал, как всё до конца сделает, дашь ему немного денег и припугнёшь.

Огар остался один в кабинете, он всё ещё ходил из угла в угол. События развивались стремительно, настолько стремительно, что предугадать следующий ход у него никак не получалось, таинственный враг оказывался всегда на шаг впереди. Некто целенаправленно выстраивал цепочку ошибок руководства Старпайз, вовлекая в оборот самых разных зоран, даже ящерицу умудрились подцепить. Тёмная лошадка, между прочим, то, что живёт с Кархом, известно. Ничего и не на таких находили управу, с чего бы это она полезла? И в прошлый раз Блэка упустили именно из-за неё. Пахнет чем-то нехорошим. И сны... зоранин зажмурился.


- Нерх, добрый день.

- Здравствуйте, Кшарг.

- Дело у меня есть, надо бы поговорить.

- Ко мне дело? - неуверенно спросил Нерх.

- К тебе, к тебе. Ты ведёшь дело Шэр?

- Да, на меня спихнули. А что? - настороженно поинтересовался Нерх, руководитель аналитического отдела имперской стражи был намного выше в чине, чем следователь. И обращение его напрямую, это было что-то из ряда вон выходящее, хотя после беседы с Селиа, Нерх понял всё мгновенно, однако помня её наставления, продолжал игру, - Вы бы вызвали меня к себе, а то как-то нехорошо...

- Ничего, мне тоже иногда надо разминаться. Хоть по коридору прошёлся. Обедаешь где?

- У нас в здании, столовая.

- Пойдём в кафе, поедим.

- Вы приглашаете? - недоверчиво спросил Нерх, Кшарг усмехнулся.

- Пойдём, пойдём.

Через десять минут два зоранина сидели в кафе, Кшарг наконец-то сообщил цель визита.

- Тут такое дело. Некоторые зоране, хотели бы закрыть дело.

- Дело Шэр? Так ведь убийцу мы нашли, я готовлю материалы для суда. Дело закончено.

- Как нашли? - зоранин вздрогнул.

- Я его нашёл, видимо он плохо знал бедные кварталы, там везде уши и глаза. Его быстро опознали.

- И есть свидетели?

- Шестеро, - нагло соврал Нерх.

- А где сейчас убийца?

- В изоляторе сидит, к сожалению имперскую стражу опередили. И от него сейчас мало толку.

- Кто опередил? Что ты имеешь ввиду?

- Селиа, наложница Императора. Что уж она там с ним сделала, не знаю, но говорить он больше не может. Возможно суд не состоится, у него после той встречи не все дома, могут признать невменяемым, с соответствующими последствиями.

- Вот как?

- Да, а что вы хотели то?

- То есть дело закрыто?

- Не совсем. Вроде бы, убийство заказное. Мне приказали дальше искать.

- А ты?

- Ищу.

- Какие результаты?

- Кшарг... вы же знаете правила. Я могу говорить только о случившихся событиях.

- Насколько я знаю, ты живёшь не богато...

- На жизнь хватает.

- За небольшое вознаграждение...

- Кшарг, я честный зоранин, пусть у меня не самое большое жалование, но его достаточно чтобы хорошо жить и не думать о том, что завтра нечего будет есть.

- А если большое?

- Хм... - Нерх чуть склонил голову, - тогда надо подумать.

- Вот и хорошо. А дело развалить сможешь?

- Так разваливать нечего.

- Думаю скоро будет что разваливать.

- О какой сумме идёт речь?

- Для начала сто тысяч монет. Это за информацию, а если развалишь, то думаю можно и миллион.

- Большие деньги...

- Заказчик хороший.

- Чьи интересы мы будем защищать?

- Мы? - Кшарг довольно улыбнулся.

- Да.

- Интересы очень крупной фирмы. Старпайз.

- С таких не грех и жилы потянуть. Мне как раз глайдер новый понравился, а почему нет? - мечтательно сообщил Нерх.

- Мы договорились?

- Однозначно! Значит я делаю вид что, работаю, на самом деле ничего не ищу, пишу отписки наверх. Да?

- Именно так.


Через пол часа Карх получил запись разговора и долго смеялся. Селиа сделала правильный выбор. Нерх действительно талантливый зоранин. Собственно лишь такие могли работать со столь тяжёлой категорией населения и Нерх слегка кривил душой, зарплата такого следователя гораздо выше среднего уровня.

- Ох, Кшарг. На тебя уже и так куча компромата, зачем же так подставляешься? - вслух думал Карх.


- Добрый день Нерх. Благодарю вас за верную... эй, эй, ну ты куда? - зоранин при первых же словах почему-то решил ретироваться за дверь.

- А что, ругать точно не будете?

- У вас хорошие рекомендации. Вы всё делаете правильно. Продолжайте работу в том же направлении.

- Рекомендации? - зоранин немного успокоился.

- Конечно.

- Интересно, кто же их дал?

- Скажем так, у вас есть доброжелатели.

- Спасибо этому доброжелателю, я пойду, ладно?

- Нерх, вроде вы не ребёнок, я такой же зоранин как и вы. В чём проблема?

- Ага, такой же, только...

- Это просто должность, ничего больше. Я ем, болею, сплю, радуюсь, ничего такого особого в моей жизни нет.

- Что-то я разволновался, сам не пойму. Извините.

- Ладно Нерх, осилим проблему. Шанс по крайней мере у нас есть. Вот тебе следующее задание.

Карх отдал следователю конверт, линия вскрытия была запечатана имперской печатью.

- Что делать с такими документами после прочтения, знаешь?

- Знаю, экзамены сдавал.

- Тогда исполняйте.

Нерх вышел из кабинета Мудрейшего и почёсывая затылок направился к себе в офис. В кабинете он закрылся и распотрошил конверт.

"Цель. Обнаружение скрытых органов управления Старпайз. Задача. Внедрение информатора."

Зоранин нервно обернулся по сторонам, потом сжёг листок и закрыл глаза.

"Что я должен делать? Как искать? Кто меня туда пустит? И вообще..." - он налил себе чаю и надолго задумался. Несколько часов зоранин сидел неподвижно с закрытыми глазами, приняв наконец решение, он направился в бедные кварталы Сигила.

- Привет Селта.

- О, кто пожаловал. Что хотим?

- Поговорить надо кое с кем, поможешь?

- Ну... это смотря с кем, - зоранка улыбнулась.

- Да есть тут дело одно, к сожалению не по работе. Надо уточнить кое-какую информацию, обидели меня сильно.

- Тебя?!!! - зоранка растерянно наклонила голову.

- Ты знаешь, меня. Хочу узнать, кто постарался.

- Расскажи.

- Да запросто. Какой-то гад, на меня бумагу накатал, мол плохо работаю, обижаю бедных зоран, ещё там много гадостей, в общем неприятности.

- Я поняла. Ты хочешь найти откуда дует ветер?

- Что-то вроде того. Никому дорогу не переходил, кусок изо рта не выхватывал. Я последнее дело с блеском закончил, про Шэр. Не понимаю ничего.

- А кто тебе нужен-то?

- Подозреваю, это как-то связано с теми кто рулит Старпайз.

- Зачем ты им сдался?

- Именно это я и хочу узнать. Можешь кого-нибудь посоветовать?

Зоранка задумалась на несколько секунд, потом налила себе коктейль из графинчика.

- Слушай, у меня есть знакомый, могу конечно тебя представить, он у них пашет, может подскажет к кому обратиться.

- Селта, моя благодарность безгранична.

- Ладно, ладно, благодарный ты мой. Я позвоню, - зоранка засмеялась.

- Ох, Селта, может мне что-нибудь для тебя...

- Приезжай на выходной. Мне скучно.

- Когда себе мужа найдёшь?

- Не знаю, что-то нет желающих.

- Ладно, приеду. Ещё раз спасибо.


** Между прочим, надо всё точно разузнать.

** Почему ты считаешь что так делать нельзя?

** Селиа, вы что, танк из себя изображаете? У вас бронированная чешуя? Или у Карха? Предсказать их действия несложно.

** Значит, предполагаешь, начнутся физические расправы?

** Не забывайте, у них Чарс. Если он конечно ещё жив.

** В противном случае я не остановлюсь.

Вельт отчётливо увидел дальнейший путь драконессы. Дорога в никуда, на обочине останутся очень многие. В лучшем случае она перебьёт всех руководителей этой фирмы, что будет в худшем, он не знал.

** Жалко, хороший зоранин. Только постарайтесь понять одно, это не ваш мир, вы в нём чужая.

** Возможно, так было когда-то, но сейчас я часть его и между прочим у меня есть права! Эта троица помогла мне, а драконы всегда отдают долги, таковы наши законы.

Селиа лежала, закрыв глаза и обнимая крылом спящего зоранина.

** Сам себя в тупик загнал, ведь это я вас убедил что вы часть мира зоран.

** Вельт, ладно тебе, ещё ничего точно не известно. Всё думаю, как можно найти их?

** Навестить Джара дома. Как же ещё?

** Не хотелось бы.

** Селиа, позвольте, но почему?

** Нелогично. Они знают что мне сообщили информацию, следовательно могут подготовить тёплую встречу.

** Согласен. У меня есть идея, прекратите на неделю расследование.

** Почему это?

** А так. Всегда тяжело ожидать события, минуты тянутся медленно. Сколько они будут держать охрану для Джара?

** Вельт, а ты прав. Нервничать начнут, ведь знают же, что я вышла на след. Что они предпримут?

** Подарок сделайте Карху и Харе.

** Ты как всегда прав.

С первыми лучами солнца драконесса бесшумно выскочила в ванну, некоторое время там плескалась, потом, оставляя на полу мокрые следы от лап побежала на кухню. Она сама с трудом понимала, почему ей так нравилось готовить и вообще что-нибудь делать по дому, это слишком контрастировало с её внутренним миром и убеждениями, однако от одной улыбки благодарного Карха она мгновенно забывала о своих убеждениях.

- Вставай Карх, нас ждут великие дела, - нежно поглаживая крылом белоснежную шерсть, провозгласила Селиа и подцепив когтём покрывало начала его стаскивать.

- Будильник не точный.

- Это почему? - возмущённо фыркнула драконесса.

- Опаздывает на полторы секунды.

- Сейчас покусаю, - улыбаясь, ответила Селиа, и прижалась к мощной груди зоранина, тот почесал ей шею.

Через несколько минут они сидели на кухне и пили крепкий чай с печеньем и фруктами.

- А у меня для тебя подарок.

- Что, правда?!!!

- Да, да. Лично для тебя.

- Показывай, чудо моё синеглазое.

Селиа вытащила на стол странного вида предмет, завёрнутый в подарочную блестящую бумагу с красивым бантиком. Карх рыкнул от удивления.

- Это что?

- Подарок, - Селиа важно надулась, - разворачивай.

Зоранин бережно подтянул к себе подарок и аккуратно развязал бантик, небольшой шарик на подставке из красноватого прозрачного камня. Как только спала бумага, внутри шара заиграли разноцветные переливы, в основном розоватого цвета.

- Красота... - зачарованно прошептал зоранин и поцеловал драконессу, та покраснела, - если не секрет, где это продаётся?

- Карх! - Селиа фырнкула.

- Нет, что такого? Вдруг мне надо будет хороший подарок, буду знать где брать... мало ли какие события...

- Это не продаётся.

- Ты сама сделала?!!! - судя по окончательно растерянному виду, зоранин с трудом поверил.

- Мы уже так долго вместе, Карх, что ценят драконы превыше всего?

- Но как?! Из чего?

- А вот это я сказать не могу.

- Ладно, я тебе что-нибудь тоже подарю, потом долго будешь думать... - Карх хитро улыбнулся.

Селиа сидела в своём кабинете в томительном ожидании, часы тянулись медленно, огромное солнце за окном плясало розовыми отблесками и лёгкие облака неслись в неизвестном направлении.

- Добрый день Селиа.

- Хык! Ой... - драконесса подскочила с кресла.

- Ладно, ладно, лежите. Вы выполнили мою просьбу?

Драконесса гордо продекламировала стихи на древнезоранском. Судя по всему, Император остался доволен.

- Удачный день, благоприятное время. Через час вылетаем.

** Селиа, всё таки мне не понятно.

** Мне тоже. Не могу же я его допрашивать, это же Император. Он попросил, я сделала, зато много нового об истории узнала.

Селиа устроилась на двух сиденьях глайдера, Шарт сел напротив неё и усмехаясь поинтересовался.

- У вас сиденья по идее должны быть шире?

- У нас их просто нет. Полы делаются мягкими и тёплыми. Некоторые любят что-то вроде ложа, но таких мало. А куда мы летим?

- Вы там были много раз, резиденция на Майоркэ, лететь двадцать минут.

- Море! - радостно провозгласила прото-дракона и заурчала.

- Не только море, но ещё и субтропический лес, там хорошо в это время. Когда-то давно в Империи было много разных идеологий...

Драконесса мгновенно навострила уши и уставилась на Шарта.

- Идеологии строились на предпосылках, это как раз тот вопрос, который вы мне задавали. Мы очень меркантильные существа, всегда стремимся получить выгоду. В большинстве случаев при соблюдении правил игры, это превращается в прогресс экономики и производства. "Лучше, больше, дальше, быстрее" - девиз современности. Не всё и не всегда складывается так, как нам хотелось бы. В отличие от единицы, множество всегда имеет большую вариативность. Именно поэтому общество не может стремиться к единой цели. В целом мы понимаем, что и как нам хотелось бы, жизненная цель у всех зоран схожа, но методы достижения разные и жертвы на которые готов он пойти тоже разные. Многое зависит от интеллекта и от культурной среды в которой зоранин находится. Очень сложно объяснить бедным, почему нельзя начать просто так раздавать еду и бесплатно строить дома. Сложно объяснить богатым, что не всё у нас так радужно и замечательно. Интересы варьируются, пересекаются, ссоры, споры, деление сфер влияния, политика, это то чем живём мы все. Во главе нашего общества стоит Император, он ведёт расу туда, куда считает нужным. Кто-то пытался добиться полного подчинения, кто-то наоборот обеспечивал свободы личности, кто-то делал упор на технический прогресс, а кто-то на духовный. Как огромное количество осколков зеркал. Шарик наш крутится, и лучики от зеркал разбегаются в разные стороны. Много лет назад был создан Орден. На первых порах в него входили различные теневые воротилы бизнеса и политики. Постепенно, поколение за поколением менялся Орден, в какой то момент он стал определяющим глобальные решения нашего мира. Не то, чтобы решающим - а именно определяющим. Не так давно Орден сделал ставку на атомную энергетику, я всецело был на стороне Ордена, да собственно это была одна из моих первых идей по пришествии на трон. В отличие от моего предшественника Орден для меня очень много значит, их советы и видение будущего сыграли огромную роль в Империи. Они давно хотели с вами встретиться, поговорить, особенно после того как вы помогли зоранам и Тиас найти нити сотрудничества. Да и ваше пребывание у пиратов не осталось не замеченным.

- Орден... как интересно. А сколько там зоран?

- Семь.

- Наверняка опять одни мужчины, да? - грустно вздохнула Селиа, Шарт в ответ усмехнулся

- Две дочери Ордена, - зоранин засмеялся, - между прочим, очень красивые.

- А сейчас кто в Ордене?

- Те, кому не безразличная судьба зоран. Шехра и Телешь, Лукарш, Вершиал, Назарт, Грит, Саргал.

- А чем они занимаются в целом?

- По разному. К бизнес элите можно отнести только Саргала. Он владелец заводского комплекса на Гранге. Телешь социальный работник, ведёт всевозможную статистику, Шехра хирург, Вершиал... думаю, вы его неоднократно видели по визору - художник, Лукарш ит-безопасность, Назарт - руководитель социальной службы Зорана, Грит, - вы его наверняка видели в Резиденции, в аналитическом отделе работает - руководитель сектора краткосрочного планирования.

- А мне как им представится? Наложница Императора?

- Это Ваша официальная должность, как выяснилось в неё входит много такого за что могут настучать по голове, - Шарт засмеялся, - не надо никак представляться, у вас есть имя, а большего никто не требует.

- А как попадают в Орден?

- Хороший вопрос, да только ответа у меня нет. Дольше всех в Ордене Шехра, практически она пришла туда, до того как я занял трон. Остальные по разному попали, кто-то целенаправленно собирал информацию, кто случайно узнал и заинтересовался. Именно так к нам попал Саргал. Думал что нашёл золотую жилу, а когда понял смысл хотел бросить всё, но не смог, вот уже столетие с нами. Вечный искатель и странник. Телешь отдельная история. От безысходности пыталась убежать и не смогла, искала принца на белом коне и разочаровалась, кстати, она окончила Школу, - у драконессы полезли глаза на лоб.

- Мне про неё ничего не говорили, - растерянно ответила Селиа.

- Я не думаю, что кто-то знает о ней вообще. Работает социальным работником в бедных кварталах, пособия, психологическая помощь, сбор статистики. Я предлагал ей аналитиком пойти в администрацию, она отказалась. Иногда её очень сложно понять, кстати она достаточно хорошо знакома с Харой.

- Во! Хара даже не упоминала никогда её имени.

- Селиа, у неё тысячи знакомых зоранок. Для Хары Телешь врядли чем-то особым выделяется. Просто одна из многих. А знает она её по работе, Телешь как-то реализовала одну из своих стратегий по сбору статистики неблагополучных семей и эта статистика сильно разошлась с официальной, Хара увидела этот отчёт и захотела пообщаться. Так они и познакомились.

- Император, я всё понимаю, кроме одного. Я то зачем тут?

- А тебе безразлична судьба зоран?

- Э-э-э... вопрос не правильный. Наверное будет правильней сказать так, мне не безразличная судьба конкретных зоран. Некоторых я бы предпочла не знать.

- Надеюсь эти некоторые не я?

Дракона отрицательно помотала головой в разные стороны и тяжело вздохнула.

- Селиа, кто вам на хвост наступил? - поинтересовался Шарт.

- Если вкратце, то Старпайз.

- Это из-за истории с пиратами?

- Нет, это совсем другая история. Некоторое время назад я познакомилась случайно с молодой семьёй хакеров. Они нашли мой сервер в сети и пытались взломать. Пришлось познакомиться, после этого знакомства они стали более сознательными зоранами... в общем их наняла Сатрпайз. А потом её сотрудники попытались заставить их взломать базу данных по маршрутам сопровождения.

- Так вот почему Карх переполох устроил. Теперь понятно.

- Молодые, глупые, попытались оказать сопротивление. Результат один из троих остался у Старпайз в заложниках.

- Селиа, вы какие-то ужасы рассказываете.

- Я вышла на след... нашла того кто это сделал. А вот что делать дальше не знаю.

- Достаточно было мне сказать, обычно я в коммерческие дела не лезу, но брать заложников это как-то не модно нынче.

- Мало кому интересная судьба зоран из бедных кварталов.

- Малые деньги означают малые проблемы. Это непреложный закон экономики. Если нужна помощь, я могу её оказать.

- Если дойдёт до стрельбы, обращусь.

- Ага, Карх такой же. Потом только здания ремонтировать да трупы собирать.

- Чего, чего?!!! - опешила драконесса.

- У Карха враги долго не живут. Да и ни у кого из Мудрейших тоже. Правила игры просты, бизнес и власть разделены. Никто друг другу дорогу не переходит. А вот когда пересекаются интересы, начинается бардак. По понятным причинам я не могу допустить падения авторитета власти Империи. Приходится прикрывать и обеспечивать Мудрейших поддержкой, порой они сами не знают о том, что я делаю для них. Карх довольно агрессивный зоранин, но кроме всего он воин и привык решать проблемы силой. Раньше зачастую приходилось его останавливать. А после того как с вами сошёлся, не нарадуюсь, стал рассудительный, ответственный. Кстати, на счёт Старпайз..., - Император замолк и задумался... - вы решайте свои проблемы, а я... - он опять помолчал, - на сколько глубоко вляпался Старпайз?

- По самые рога. А если они всё таки убили заложника, то... - глаза драконессы мгновенно вспыхнули яростным синим светом.

- Мгм, понятно. Думаю наши интересы тут будут в какой-то мере пересекаться. У меня будет просьба, когда дойдёт дело до разборок с руководством, не убивайте никого, лучше мне скажите, у них есть интересное производство, возиться с выкупом акций мне не хочется, да и нет смысла делать всё предприятие имперской собственностью, но именно эту часть можно будет перевести в участие имперской казны.

- А-а-а.... последнее не поняла, - честно ответила Селиа.

- У предприятия 100% акций. Пакет 25% даёт право блокирующего голоса, мы обычно покупаем 50% плюс одна акция, тогда легче управлять.

- Сменится только директор?

- Не всегда, всё зависит от персоналии. Иногда нет смысла менять. От добра добра не ищут. Мы договорились?

- А он отдаст?

- Это лучше чем ваши когти, - серьёзно ответил зоранин.

- Хорошо Шарт, если дойдёт до конфликта, я учту вашу просьбу, - Селиа кивнула.

- А мы прилетели между прочим - Шарт как пружина вскочил и выпрыгнул из дверей глайдера на жёлтый песок.

Селиа последовала за ним радостно урча и с разбегу врезалась в хрустальные волны океана. Вода была солёной и прохладной, драконесса нырнула несколько раз и тут же подцепила со дна красивую ракушку, через пять минут она уже смущённо стояла рядом с Императором.

- А вот и гости.

Из дома степенно вышли четверо зоран и заулыбались.

- Дни великих осветят ваш путь, - мягко зазвучала древнезоранская речь.

Они говорили, драконесса слушала, спорили о будущем и прошлом, о победах и свершениях, о любви и горе. Невольно откуда-то всплывало понятие Хранители...

- Мам!

- Что малыш?

- Я тут видела странное! Да-да! - маленькая драконесса подпрыгивала и фыркала, привлекая к себе внимание.

- Странное? О чём ты?

Драконочка прилегла поближе к матери и потёрлась о её бок рожками.

- Значит было так. На берегу дракон сидел и озеро разглядывал, а там же детская площадка, что он там делал? А потом достал кубик такой, и начал его крутить по всякому. Фыркал и крутил. Разобраться хотел наверное, но зачем взрослому кубик? Я так и спросила!

- А он?

- Сказал что не знает что это, нашёл при раскопках. Я спросила, где копал, а он сказал в экспедиции и мне туда родители не разрешат лететь, потому что далеко очень. А потом кубик раскрылся. Это похоже на головоломку, помнишь ты мне такие дарила? Но они все простые были, а эта сложная очень. Там надо на грани давить. Так вот он и сидел, а я смотрела.

- Хм...

- А собрать так и не смог.

- Раскопки, это поиск следов и вещей исчезнувших рас, в том числе и собственного прошлого. Как правило, этим занимаются Хранители, драконы такие, они этим живут.

- Если кто-то что-то оставил, значит это не нужно ему. Что там может быть интересного, мусор наверняка! А что ещё может быть не нужно?

- Не всегда мусор. Иногда мы в спешке забываем очень важные вещи, а иногда их владельцы погибают до того как могут привести всё в порядок.

- И они их ищут?

- Ищут, собирают, а затем выставляют в музеях. Это частица нашей истории.

- Значит кубик он мне не даст...

- Можно узнать в какой из музеев он его отправит и там сделать копию. Таких драконов называют Хранителями.


Селиа отвлеклась от нити разговора и судя по всему пропустила что-то важное. Так как обсуждалась историческая линия оторванной колонии.

- Почему нельзя присоединить силой?

- Какой смысл в этом?

- А какая часть населения согласится?

Шарт почесал уши и кивнул

- Карх анализировал вариант силового захвата. Там захватывать нечего, ни одной серьёзной боевой единицы. Только захват это не выход! Захватим, а что дальше? Цели не достигнем, надо вернуть их в Империю, а не сделать новую колонию Империи.

- А какие там проблемы сейчас?

- По сведениям от пиратов, там что-то вроде революции намечается. Мотивы не ясны к сожалению, агентов наших там нет.

- Хм... революция, опять кровь. Когда же мы поумнеем?

- Когда кровь в наших жилах станет льдом, - серьёзно ответил Шарт, - Телешь, не все из нас женщины, не все могут любить и прощать, нам это не дано.

- Может быть отправить агента туда?

- А есть он там что будет? А пить что? С собой рюкзак таскать? Их пища полная бактерий от которых у любого зоранина не то что несварение будет, отравиться может.

- Оставить в покое?

- Селиа, хочешь слетать? - как бы невзначай спросил Шарт.

- Э-э-э-э... - выпучив глаза, ответила дракона.

- А почему бы и нет? Тем более рекомендации вы знаете где брать, ведь так? - Шарт улыбнулся.

- А вдруг Карх будет против? - испуганно спросила драконесса.

- Потерпит без вас пару месяцев, потом дам ему отпуск.

- Я... это... как бы...

** Хороший шанс сделать полёт в поисках Ворот привязанным к действиям на Зоране, будет меньше вопросов.

** Согласа! Вельт, думаю надо попросить время на подготовку.

** Это точно. С биосферой придётся поработать предварительно.

- Шарт, а что я там делать буду?

- Посмотрите как там дела, чем зоране живут, общую обстановку, оцените население, производственные мощности. В общем соберёте информацию изнутри.

- А почему вы думаете что еда будет для меня приемлемой?

- С большой вероятностью она для вас не имеет значения. Я сильно сомневаюсь что ваш родной мир и наш схожи в биосфере.

- Это не совсем так, некоторые продукты я у вас есть не могу.

- Значит и там не сможете, а что-то сможете, мне кажется достаточно будет попробовать - ответила Телешь.

- А если там революция начинается? - подозрительно поинтересовалась Селиа.

- Действие по обстоятельствам, но сначала сообщите о возможном количестве жертв. Сейчас не время для потерь и Тиас точно не одобрят подобное.


Карх явно не обрадовался и очень ругался. Селиа хлюпала носом и жалобно смотрела в глаза, но решения не изменила, клятвенно пообещав вернуться и не лезть в неприятности. Подготовка была капитальной. Драконесса наменяла много имперских монет, набрала запасов всевозможных вещей, всё это затолкала в свой Искатель. Затем вместе с Кархом досконально изучила околопланетную группировку кораблей на всякий случай. Старые карты и вообще всё что было известно о Легате-2, начиная от истоков и заканчивая разрозненными сведениями о дне сегодняшнем.



Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы: Night Dragone «Корабль печали-3», Night Dragone «Корабль печали - 4», Мирдал, Хеллфайр «Крылья меж звёзд»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален