Furtails
Night Dragone
«Корабль печали-3»
#NO YIFF #приключения #романтика #фантастика #дракон #инопланетянин #разные виды #робот #ящер
Своя цветовая тема

Корабль печали-3

Night Dragone


Жизнь не заканчивается за горизонтом...



- Ты чего такое?!!!! - зоранин во все глаза рассматривал странную крылатую ящерицу.

- Я не чего, а кто! Между прочим! - ящерица раздулась от возмущения и шипела на зоранина.

- Говорящая? - с выпученными от удивления глазами, поинтересовался зоранин.

- Нет, говорить не умею. А у тебя галлюцинации.

- А ну проваливай отсюда! - зоранин довольно злобно рыкнул и схватил с земли палку.

- Тут земля твёрдая, как я тебе провалюсь? И вообще я голодная и пить хочу!

Ласковая встреча в первом поселении закончилась игрой в догонялки. Селиа специально решила обставить первое знакомство таким образом. Через пол часа половина деревни во всю смеялась и наблюдала за цирком.

- Я тебя догоню!

- Не догонишь! Я быстрее бегаю! А пить потом дашь?

- Я тебе палкой по башке!

- Это за что? Женщин бить нельзя!

В конце концов, появилось местное руководство в лице серьёзного вида зоранки, проблему она решила кардинально, поймав кричащего зоранина за плечо и резко дёрнув на себя.

- Что вы тут устроили? Граш! Хватит уже.

Селиа тут же начала жаловаться и громко скулить.

- А он за мной гоняется! И обзывается! И пить не даёт. Я воды хотела из ручья попить, а он...

Зоранка страдальчески воздела руки кверху.

- Вы Тиас?

- Нет, я не Тиас. Но тоже рептилия как они.

- Чего расселись? За работу! Это просто ящерица, как те на картинках.

Через минуту зоране разошлись. Небольшая деревня, бревенчатые домики, кое-где каменная кладка, около каждого домика небольшой огород, на котором буйным цветом росла всевозможная зелень, домашний скот и многочисленные птичники. Из многих труб в домиках вился сизый дымок. Некоторые дома были обнесены символической оградкой из прутьев, дорожки аккуратно ухожены и засыпаны мелкими камушками. Некоторое количество детей носилось по улицам, видимо играли в какую-то игру. В целом создавалось впечатление уюта и старины. Селиа вспомнила, что видела нечто подобное на картинах в историческом музее.

** Они сильно отстали.

** Это плохо, Император должен был раньше их вернуть. На сколько поколений их общество отстало от остального мира зоран? Я даже не берусь предсказать, возможно ли их возвращение.

** Возможно и нужно. Цивилизация не так много даёт, а простым вещам легко обучиться. С другой стороны - любая аграрная планета, это залог продовольственной безопасности всего сообщества. Вспомни, даже у драконов есть полностью аграрные планеты, и защищены они очень даже не слабо.

Селиа важно топала за зоранкой к небольшому домику с флажком на крыше. Как выяснилось, это здание сельского совета. Здесь собирались на сходки всей деревней, решать насущные вопросы. Над зданием висел симпатичный флажок, с рисунком золотистого колоса.

- Что ж, не скажу что рада встрече, но любопытство есть.

Селиа почесала лапой голову и недоумённо уставилась на зоранку.

- А меня Селиа зовут.

- Я знаю, - зоранка улыбнулась.

У драконы непроизвольно свесился язык на бок.

- Откуда?

- Земля слухами полнится. Вам должны были кое-что дать, прежде чем направить ко мне.

- А, да... то есть...

Селиа начала демонстративно копаться в пояске, потом фыркнула и стянула мешок со спины, поковырялась там и наконец-то извлекла оттуда небольшое колечко.

- Вот, Урр сказал вам отдать, но я как всегда забыла.

- Благодарю вас - зоранка улыбнулась, - оставьте себе, я просто хотела убедиться, что вы та, о ком они говорили. Моё имя Киша.

- А почему не мужчина? - подозрительно поинтересовалась драконесса.

- Это не ко мне вопрос, - она засмеялась, - может лень, может не хотят, может ещё что. Во многих селениях старосты - женщины.

- Старосты... это как Император?

- Скорее просто почётная обязанность, у нас проблем кроме Города и засухи мало.

- Город я посмотрела, на глаза никому там не показывалась. Странные впечатления.

- У меня тоже, странные. Вроде как на одной земле живём, а налоги всё время увеличивают. Если так дальше пойдёт, нам самим есть нечего будет, - зоранка явно погрустнела.

- А что Город вам даёт?

- Технику раньше давал, сейчас практически ничего. Многие покидают деревни и уходят в Город. Селиа, а зачем вы здесь?

- По воле Императора, - тихо ответила она.

- Вы только не говорите этого больше никому. Мы не особо любим остальную Империю, разве что пиратов.

- А что такого? Воля Императора - это конечно воля... но это же не значит, что я буду её исполнять, - дракона хитро сощурила глаза.

У зоранки явно стал растерянный вид, она начала почёсывать ушки.

- То есть как...

- Вот так. В том мире, от которого вы отказались произошло много перемен. Не все из них хорошие, не всё приносит радость и удовольствие. Но многое стало лучше, по сравнению с теми временами, когда ваша колония приняла решение об отделении от Империи.

- А говорят другое, власть постоянно кого-то преследует.

- Разве у вас иначе? - удивилась Селиа.

- Ну...

- Вы сами только что сказали про налоги.

Она явно задумалась, потом пожала плечами и опять грустно вздохнула.

- Мне вся эта возня не интересна. Есть мой посёлок, есть зоране которых я люблю и знаю, есть моя семья. Большего мне не нужно.

- А пираты говорили, что не все деревни с ними торгуют, не знаете почему?

- Да мы по разному относимся, просто отношения так сложились. Никто их не гонит взашей. И к тому же, это имперские монеты, они очень ценятся у нас, можно технику в Городе купить.

- А я нашла только один город тут. Не знаете почему?

- Почему один? Так вроде не строили больше, он ещё с тех времён, когда мы только сюда прибыли, очень давний. Потом расселились кто куда, вот и образовалось множество поселений. На этой земле пять континентов, мы живём только на одном.

- На двух.

- Эм...?

- Поселения есть на двух континентах, я из космоса видела.

- Не может быть! Я ничего не слышала про это.

Драконесса улыбнулась и тихонько рыкнула.

- Скажите, а город, там кто сейчас правит?

- Наместник Гелм. Но он дальше Города носа не показывает, особенно последние годы.

- Я так чувствую скоро будет буря?

- Не хочу никаких войн. Мы мирные, мы никому не принесли зла.

- Власть, сила, могущество. Это неотъемлемая часть вашего мира. Либо будет так как хочет один, либо будет так как хочет большинство. Выбор лишь за вами.

Зоранка покачала головой.

- Мы не полезем в пекло.

- Я тоже не любитель приключений. Но иногда выбора нам не оставляют.

- Селиа, вы упомянули что не будете следовать воле Императора, а зачем же прилетели сюда? - подозрительно поинтересовалась Киша.

- Я ищу Врата, - дракона показала небольшую картинку, которую воспроизвёл кибер по её памяти.

- Боюсь, я никогда такого не видела. По крайней мере, в тех посёлках, где была, никто о такой штуке не упоминал.

Под вечер драконе выделили пустой дом и пожелав приятных снов оставили в покое. Картография Легата-2 была закончена и Селиа с интересом рассматривала географию континента. Судя по всему, плотность населения сильно возрастала с приближением к городу, но везде чувствовалась странная отстранённость. Город и его окрестности были плотно заселены, дальше деревни соединялись просёлочными дорогами, а кое-где и дорог не было, чем дальше от Города, тем больше была запущенность и меньше крупных посёлков. Город, по словам Киши никак не назывался, город и всё. Почему не строили ещё городов, ответить она не смогла, но Селиа догадывалась, в чём дело, власть бы пришлось делить. Предположив что, путём увеличения налогов местная власть, пытается отнять торговлю у посёлков и сделать их полостью зависимыми от Города, Селиа представила дальнейшее развитие событий, оно ей не нравилось.

Три дня она провела в посёлке Киши, наблюдая как они работают и её удивлению не было предела. Зоране любили свою землю, очень бережное обращение с растениями, землёй и животными буквально просвечивало во всех их делах. Множество простой механики и всевозможных приспособлений облегчало крестьянский труд. Киша сказала что почти всё что содержит сложную механику изготовлено в городе и они такого делать не умеют, мол, в Городе есть кузнечные мастерские и там это всё делают, а на ярмарках можно что-то прикупить за имперские монеты. Ещё Киша рассказала, что в городе сохранилось некоторое количество воздушных кораблей и старой техники, но воспроизвести это своими силами не удалось, у пиратов Город иногда покупает за большие деньги новые воздушные корабли. Дальше она как-то пригорюнилась, сказала, что не всегда эта техника используется в мирных целях, но уточнять не захотела.

** Вельт, твоё мнение?

** Скоро будет беда. Надо ещё поговорить с другими старостами, да и просто зоранами. Но меня поразило другое.

** Отношение к земле и растениям?

** О, да! За все прошедшие годы, я не видел ни одного зоранина, ни на одной колонии даже с чем-то похожим. Они даже не агрессивны, он с палкой за вами гонялся, но не замахнулся ни разу. И приняли вас как равную, никакой ксенофобии - а вспомните первые месяцы на Зоране!

** С агрессией у них явно плохо. Хотя, подозреваю, что за родную деревню порвут как тузик грелку.

** Это очень странно, зоране от природы агрессивная раса. Возможно климат повлиял.

** Образ жизни и застойный процесс в обществе. Скорее так.

К драконессе подошёл зоранин, он весь как-то выглядел сгорбленно, обычно так выражалось смущение.

- Селиа, я тут значит что, да как-то не думал и вот.

- Граш, не нужно. Я не обиделась.

- Да я просто скот пас, думал вы хищник, съесть хотите.

- Граш, я действительно хищник и питаюсь мясом, но это не значит что я трону ваших животных.

Зоранин потоптался на месте, явно желая продолжить разговор. Селиа заинтересованно уставилась на него.

- А можно у вас спросить?

- Ваша деревня мне очень понравились и Киша тоже, она добрая и отзывчивая.

- Да мы что, так себе. Скажите, а правда что скоро всё изменится?

- Если то, что я вижу будет продолжаться дальше, вам придётся взять в руки оружие.

- А вы были в других посёлках?

- Да, успела облететь шесть, там тоже самое. Все недовольны повышением налогов, там, где староста мужчина всё более резко.

- Резко?

- Да, они готовятся.

- А мы?

- Кто-то должен убедить Кишу, о необходимости позаботиться о собственной безопасности.

- Так и поговорите! А что? - Граш растерянно помотал головой

- Прости, я не имею права. Император запретил мне вмешиваться в ваши дела.

- Я знаю кого она послушает, - доверительно сообщил Граш.

- Кого же?

- По дороге на летнее солнце, три дня пути, там деревня, в ней живёт Тург. Она его... это самое...

- Чего?

- У неё двое детей от него, - застенчиво ответил Граш.

- А почему вместе не живут?

- Так они оба старосты, за деревни свои переживают. Селиа, а ещё вот вопрос такой, в Городе там кузни же есть, да вы знаете наверняка.

- Да, видела. А что?

- Да так это, знаете, нам бы тоже. Я то периодически и гвозди делаю, но с рудой туго совсем, да и молот нормальный не очень. А вот чтобы его не греть, можно как то?

Дракона некоторое время пыталась понять, чего он собственно хочет, потом решила уточнить.

- Греть металл?

- Да, да вы подумайте только, это же угля сколько уходит. Его много, но ведь таскать всё время. Наверняка же изобрели, чтобы он сам грелся.

- Кхм... - дракона задумчиво почесала рожки.

- Нет, а что, я у пиратов видел, показывали как же это, забыл, реактор? Такое вроде название, так сказали что он и тысячу лет будет горячий.

- Я поняла, тебе нужно что-то такое, чтобы ковать железо и железо при этом не остывало?

- Ага! Я бы и оградки сделал красивые, да и гвозди нужны, плуг вот поистёрся, да много чего.

- Будет тебе молот! - драконесса засмеялась, - при каждом ударе будет разогревать поверхность, но если целиком нужно расплавить, то без угля не обойдёшься.

- Да и на том спасибо! - зоранин радостно заулыбался.

Две недели пролетели мгновением, Селиа продолжала поиск Врат, но результаты были плачевные, ни одного намёка.

- Добрый день.

- Приветствую вас странник! Наслышаны, наслышаны.

- Вы Тург, да?

- О, да.

- А чего не приходите?

- Дела, дела. Последнее время не до развлечений. Скоро урожай собирать, готовим амбары, да и мельницу надо подлатать.

- Тург, моя раса называется прото-драконы. Мы умеем видеть то, что скрыто. Когда?

- Когда что? - подозрительно поинтересовался зоранин.

- Я беспокоюсь за Кишу, не хочу чтобы у вас были проблемы. Поговори с ней, убеди!

Зоранин поник.

- У нас нет шансов. Не все нас поддерживают.

- Плохо объясняете, ищите контакты в Городе, ищите тех, кто пойдёт с вами и за вами.

Зоранин довольно заулыбался

- Кое-кто в Городе тоже недоволен, там ведь много зоран из посёлков, а к земле прикипаешь навсегда. Вчера вот узнал, Катунью разграбили, грустно на душе.

- Где это?


При виде зрелища защипало в глазах. От небольшой деревни мало что осталось, кроме сажи, копоти и потухших углей. Кое-где местные падальщики добивали туши скота, зоран среди развалин не наблюдалось. Селиа облетела обугленные остовы и приземлилась неподалёку. Сквозь шорох листвы она уловила треск костра. Тихонько пробравшись, увидела двух маленьких зоран, они жались друг к другу и грелись у огня.

- Всех собрали, похоронили.

- Что теперь делать?

- Не знаю. Надо идти.

- Куда?

- Куда-нибудь.

- Почему так?

- Пшеницу не отдали, нам самим мало, а что теперь? Мёртвым она не нужна. Всех убили! Всех!!! - зоранин тихо заскулил.

"Пусть исполнится воля Вечности, и Тьма придёт к ним" - мелькнуло в мыслях драконессы. "Не нравится мне это, убивать за горстку пшеницы, а дальше что? Скорее акт устрашения, чтобы другим неповадно было. Может поговорить с этим Наместником? Нет, они сами должны сделать выбор. Но прольётся кровь!"

** Селиа, я думаю это шанс исполнить пожелание Шарта.

** Каким образом?

** Подтолкнуть их и обеспечить помощь Империи после революции. Заодно свести жертвы к минимуму.

** Тёмный путь.

** Скорее вероятность получить будущее, а не деградацию.

** Эх Вельт, измажемся с тобой в крови по самый хвост.

** У нас есть выбор?


- Привет.

У обоих маленьких зоран глаза стали как огромные зелёные блюдца.

- А-а-а-а

- Я не причиню вам вреда. Вы из этой деревни?

- Да... - испуганно ответили оба

- Кто это сделал?

- Город.

- Давно?

- Неделю назад, мы пришли вчера на закате, рыбу ловили, здесь озеро есть в дне пути. А тут...

- Ваши родители?

Оба опустили головы и тихо заскулили.

- Я помогу вам, за одну небольшую услугу. Вам нужен дом, а мне нужны вы.

- Дом? - недоверчиво поинтересовался зоранин

- А что от нас? - подозрительно спросил второй

- Сейчас ничего не нужно, но через много лет я приду и попрошу, а вы мне не откажете в помощи, - Селиа улыбнулась, приняв самую дружелюбную позу.

- Хорошо конечно! А вы кто вообще?

- В мире есть много рас, вы - зоране, есть Тиас, есть драконы как я, их очень много.

- А не обманете?

- А вы меня?

- Слово солнца! - важно ответили оба.

- Пусть так и будет.

Селиа закрыла глаза и начала медленно раскручивать вихрь пси энергии для дальней телепортации, через несколько секунд яркая синяя вспышка поглотила всех троих.


- Киша!

- Селиа... ты откуда...

- Вот, бери. Им дом нужен, - тихо сказала Селиа и легонько подтолкнула обоих зоран, те явно перепугались и бочком прижались к двери дома.

Киша присела на колени и растерянно уставилась на них, потом погладила обоих.

Через час она пришла к драконессе.

- Больше никого?

- Сказали что больше нет.

- Пшеница значит... пшеница, - глаза зоранки злобно сверкнули.

- Это твой мир и твой дом, ты в нём хозяйка.

- Селиа, зачем ты это делаешь? Я не хочу крови!

- Миллионы зоран живут в Империи, многим из них приходится не сладко, бедность, болезни, депрессивные районы, взятки, отсутствие перспектив. Я многое могу рассказать, но смысла нет, ты всё это знаешь, ведь говорила с пиратами. В Империи просто огромное количество проблем.

- Но там не убивают за пшеницу...

- Убивают за большие деньги.

- Если мы к ним присоединимся, это закончится? - медленно произнесла зоранка.

- Нет.

- Тогда что нам делать?!!! Что?!!!

- Победить или умереть. Выбор за вами, никто за вас его не сделает.

- Какие у нас шансы захватить Город? Там техника, множество зоран лояльных Наместнику, с вилами на войну?

- Киша, ты умная зоранка, тебя уважают, тебя любят. Почему? Подумай!

Расстроенная и растерянная Киша ушла к себе. Детей отдали на поруки одной из семей. Через два дня приехал Тург и чуть не затискав Кишу срочно увёл её поговорить. О чём они говорили, не узнал никто, кроме одной симпатичной ящерицы.

Они лежали обнявшись на уютно сбитой перине, Киша прикрыв глаза положила голову на грудь зоранина, тот поглаживал её.

- Я не хочу никакой крови.

- Катунь тоже не хотела. Её теперь нет. Кто следующий?

- Сюда придут, что мне делать?

- Надо соединить посёлки.

- До тебя двести километров, у тебя там пастбища, у меня тут поля. Либо без мяса останемся, либо без хлеба.

- Я говорил с Нирагой.

- О! Что она?

- Злится сильно. В Катуни было всего десять семей. Один из её детей там тоже был.

- И что предлагает?

- Собираться и отстаивать свои права.

- Против отрядов Города она что сделает? Метлой пугать будет?

- Нужны кузнецы, уголь и железо. Или прикупить что-то у пиратов. Другого выхода не вижу.

- Я уголь смогу достать, детвора вроде находила за рекой, надо точнее посмотреть. Но железо другой вопрос. Руды тут очень мало, да и не знаю я как его делать, Граш что-то куёт, но это так, скорее развлечение, чем реальная польза, хотя гвозди хорошие получаются. У нас ведь каждая вещь на счету.

- Найдём.

Медленно тянулись дни, Селиа методично обыскивала континент в надежде наконец найти Врата.

** Вельт, мне кажется Раг ошибся.

** Они тут! Вы же сон видели! Раг об этом не мог знать. Давайте на другом континенте поищем.

** Хорошо, завтра с утра начнём поиски. Опять жара и песок.


Селиа зашла в здание сельского совета, Киша сидела за небольшим столом и перебирала какие-то бумажки, что-то в них записывала. С десяток пыльных книг лежали на столе, видимо она туда заносила какие-то цифры и записи о поселении.

- Доброе утро Киша.

- И вам того же.

Селиа подошла к столу и протянула зоранке цепочку с кулоном в виде странного кристалла.

- Э-э-э...

- Я не могу вам помогать, пока вы сами этого не захотите. Сорвите цепочку с шеи и я буду знать о вашей просьбе, а так же получу право её выполнить.

Зоранка поклонилась и тяжело вздохнула, медленно накинула цепочку на голову.

- Думаете всё так плохо?

- Сегодня полечу на жаркий континент, буду искать там Врата, надеюсь, мой путь не будет напрасным. Урр просил приглядеть за вами, да и понравились вы и ваша деревня мне, не хочу чтобы вас постигла судьба Катуни. Когда будет тяжело и вы примите решение, просто сорвите её с шеи.

Бесконечный песок, огромные барханы, резкие порывы ветра... Селиа упорно продолжала поиск, прочёсывая местность на низкой высоте. Бескрайнее море раскалённого песка, одинокие кактусы и мелкая живность. На третий день она добралась до первого оазиса, судя по картографии таковых на всю пустыню было девять. Прохладная вода и раскинувшийся по периметру буйной зеленью оазис. Вода как горный хрусталь, на поверхности тёплая, а в глубине ледяная. Драконесса наплавалась вдоволь и растянувшись на берегу закрыла глаза.

Огромный свод и дрожащая зыбь портала, тихий шелест капель и ледяное озеро. Вокруг темнота, лишь небольшие искорки освещают грот призрачными всполохами...

Селиа подскочила и затрясла головой.

** Вельт! Мы у цели!!!

** Сон?

** Это в пещере, точно говорю.

** В пустыне не может быть пещер. Их бы занесло песком

** Я чувствую мы у цели. Картография?

** Селиа, здесь нет ничего кроме песка и барханов.

** Оазисы!

** Что - оазисы?

** Значит это в них.

** В них? Очень интересно и как это "в них"?

** Не знаю, наверное под водой вход.

** Можно попробовать высокочастотный сканер, но если есть изгибы в полости, то ничего не увидим.

** Облетаем всё, я ныряю. Если дна не будет, попробую телепортацию.

** Придётся использоваться силовой обруч, без него вы не сможете обследовать пещеры под водой.

Селиа давно перешла на зоранский язык, и к драконьему фактически прибегала только в технических целях, в том, что невозможно было выразить языком зоран. Она давно не обращала на это внимания.

Три оазиса оказались довольно большими, фактически это были озёра в пустыне. Семь оазисов Селиа осмотрела за один день. Оставшиеся два были проблемными, подводная поверхность поросла огромным количеством ила и протиснуться сквозь этот слой драконесса не смогла. Долгий спор с Вельтом привёл к тому, что Селиа взяла с корабля зонд и вместе с ним начала нырять. Почти неделя прошла в безуспешном сканировании дна последнего оазиса, но искомая полость так и не нашлась.

** Селиа

** А, что?! - дракона подпрыгнула на песке, протирая глаза.

** В посёлок Киши пришли сборщики налогов.

** Покажи.


- Киша, ты знаешь зачем мы пришли. Нечего тут обсуждать.

- Вы пришли слишком рано. Приходите через два месяца, злаки просто не созрели, можешь сам пойти посмотреть.

- У тебя есть запасы! Они нам нужны!

Довольно натянутый разговор зоранина в странной накидке, с непонятным вышитым символом и Киши продолжался.

- Запасы есть, отрицать не буду. Нам их как раз должно хватить до нового урожая.

- Ну вот и отдай.

- А мы что есть будем?

- Слушай, хватит. Не нарывайся на проблемы, я же знаю что ты торгуешь с пиратами, вот пусть они вам и помогут.

- Бесплатно они ничего не делают, ты это тоже прекрасно знаешь.

Чуть поодаль стояли ещё пять зоран в таких же накидках, выглядели они довольно одинаково, кроме одного, его взгляд был умоляюще затравленным и смотрел он только на Кишу. Три двухместных глайдера, довольно старинной конструкции в чётком порядке выстроились около границы деревни.

- Киша, ты не глупая, хватит спорить. Отдавай и всё.

- Ещё раз спрашиваю, что мы будем есть?

- Мне всё равно. Гельм велел добрать запасы до осени полностью.

Зоранка явно была испугана, страх и последние события буквально кипели у неё в душе.

- Киша, отдавай по хорошему. Ух ты...

Зоранин уставился на цепочку с кристаллом на шее.

- И ты мне говоришь, у вас нечего есть?!!!

- Это подарок.

- Вот и замечательно.

Он наотмашь ударил зоранку, в последний момент вытянув руку сорвал цепочку...

- Либо отдаёшь, либо сожгу всё здесь.

Он вытащил пистолет и направил на пытающуюся подняться с земли Кишу, из её глаз катились слёзы, а из разбитого носа и губы текла кровь.

Небо начало темнеть, как то так резко... медленно затихли все звуки, тишина словно ядовитый газ разлилась в воздухе. Вдали полыхнуло синим и чёрная точка на огромной скорости начала приближаться к ним, постепенно становясь всё крупнее.

- Так, всё, отдавай. Не вынуждай прибе... - ужас в расширившихся зрачках зоранки был беспредельным.

Из всех домов начали выходить зоране, где по одному, где по двое, в руках у них были вилы и топоры.

- Стоять! - он резко крикнул, остальные пятеро выхватили оружие.

- Привет Киша. Ох, кто это тебя так? За какие такие провинности, - синяя крылатая ящерица словно возникла из ниоткуда, - цепочку ты сорвала? Что ж, пусть будет так как ты хочешь.

- Это что ещё за чудо? - глаза зоранина злобно сверкали.

- Ты её ударил? - подозрительно поинтересовалась Селиа, хотя конечно же она всё видела через зонд.

Она помахала крыльями и тихонько рыкнула на подходящих зоран, те стушевались и отступили.

- Хороший экземпляр. Гельм будет доволен! - он словно позабыл о пшенице, и рассматривал ящерицу.

- Хороший конечно. Я всегда хорошая, - дракона закивала головой, - так всё таки, кто её ударил?

- Какая тебе разница? Давай в глайдер лезь, а то и тебя прибью!

Ствол дула нацелился в грудь драконессе.

- Значит ты ударил, - весело рыкнула Селиа, только её глаза мгновенно стали отсвечивать алым, - хороший повод для смерти.

Зоранин навёл дуло на голову ящерицы, но нажать курок не успел. Силовой удар и треск ломающихся костей, тяжёлый всхлип и через мгновение отлетевший на два метра снежный "зверь" лежит неподвижно, под ним растекается лужа крови, окрашивая траву в красный цвет.

Мгновения свиваются в тугую спираль, все трое практически одновременно вытаскивают оружие, а вот четвёртый ведёт себя как-то странно и выхватывает нож. Селиа выбивает у двоих оружие из рук, а третий получает нож в спину. Завершающее силовой удар движение и оставшиеся в живых разлетаются на манер кеглей с переломанными костями, им уже не суждено увидеть рассвет. Вокруг забрызганная кровью трава и тишина. Последний из пятёрки подходит к Кише и опускается перед ней на колени, протягивает ей нож, из его глаз катятся слёзы.

- Убей или прости.

Киша смотрит вокруг, словно не верит в случившееся.

- Киша, не молчи... умоляю, - голос зоранина дрожит.

- Не держу зла.

Селиа обошла трупы и направилась к глайдерам. Судя по всему они были в довольно изношенном состоянии, но летать вроде как летали.

- Селиа, что же ты натворила?!!! - шепчет зоранка, глядя на трупы.

- Ты сорвала цепочку. Ты сделала выбор, - драконесса недоумённо уставилась на Кишу, - кроме того, не люблю когда обижают самок, давайте-ка делами займёмся. А кто у нас это?

Зоранин с ножом всё ещё сидел на коленях, он был настолько подавлен, что Селиа решила его не трогать.

- Его зовут Угреш. Из поселения Турга, ушёл пять лет назад в Город. Мы с ним знакомы, помогал нам однажды, - тихо ответила Киша.

Граш подошёл к Кише и отложив в сторону топор приподнял её с земли.

- Ты это, вставай. Мы тут уберём это самое, чтоб ничего так, - на дракону он мимолётно бросил полный благодарности взгляд и потащил Кишу домой.

Селиа быстро решила проблему глайдеров. Все три были перевезены на поле и замаскированы стогами сена. Зоран Гельма похоронили как полагается, судя по всему, мёртвых местные зоране уважали, даже не смотря на то, что это были враги.

- Селиа, что же ты натворила... - причитала Киша.

- Ты сорвала цепочку и попросила помощи. Я не понимаю, что не так? - упорно делая вид, что ничего не произошло, ответила Селиа.

- Небо моё, а тебя не будет, что мы делать будем? А если их не пятеро будет, а десяток?

- Теперь у вас есть оружие и три глайдера. Разве не сможете оказать ласковую встречу? - наивно хлопая глазами, поинтересовалась Селиа.

- Сможем, думаю... наверное. Кстати, в глайдерах запасные обоймы и ещё два пистолета.

- Граш сказал уже. А что с Угреш делать?

- Я наверное его к Тургу обратно отправлю, пусть приходит в себя.

- Э, нет...

- Селиа, он хороший, не нужно его убивать.

- Киша, а если подумать?

- Что подумать? - зоранка поставила уши торчком.

- Просто взять и подумать, давай, попробуй.

- Эм... - невнятно ответила зоранка.

Селиа демонстративно улеглась напротив неё перед столом и прикрыла глаза.

- Использовать?

- Уже лучше.

- Пусть вернётся в город, что-то расскажет о произошедшем, слегка приукрашенное и будет искать тех, кто готов пойти с нами?

- А говорила не знаешь что делать, - драконесса заулыбалась.

- Я поговорю с ним. А вдруг не поверят?

- Мы его чуть-чуть помнём, для убедительности.

Угреш с удовольствием согласился и заверил Кишу в своей горячей поддержке. Сказал, что ему надоело это всё, не нравится происходящее и он обязательно найдёт всех кого сможет. А, мол, что касается его возвращения, чтобы не волновались. Как итог, он улетел на глайдере обратно в Город с решимостью в душе, довести дело до конца.

Киша тоже не сидела сложа руки, она отправила гонцов ко всем знакомым старостам и с подробным изложением произошедшего, рассказала о Катуни, о своём видении ситуации. Медленно, очень медленно приходили ответы, за первую неделю пришло два ответа, за вторую ещё пять, а потом словно какая-то лавина. Селиа отправила информационный пакет Шарту и весточку Карху. Предчувствие перемен уже било в набат, и маховик истории со скрипом начал отсчитывать новую эпоху. Драконесса не знала какой станет эта эпоха на Фридоме, что будут думать о ней зоране спустя много лет, будут ли помнить с чего всё началось. Но Историю это не волновало.

Они приходили, говорили с Кишей, уходили, снова приходили, дни, недели. А Селиа продолжала рыскать на дне огромных оазисов, пытаясь найти хоть какие-то ходы под землю. Разгребая илистое дно, зарываясь в трещины горных пород, она забыла об отдыхе. Через месяц Вельт сообщил, что в Городе творится что-то странное, кто-то его массово покидает, а кто-то наоборот начал строить укрепления, копать рвы и приводить стены в порядок. Судя по всему Город в лице Наместника готовился отразить нападение, даже не понимая, что он уже проиграл войну.

Они начали собираться, количество зоран из деревень к назначенному Кишей и Тургом дню уже подходило к десяти тысячам, многие решили сразу выдвигаться к Городу, чтобы не тратить время даром, причём под "время даром" подразумевалось начало сбора урожая, они не хотели его пропустить. Иногда драконесса серьёзно задумывалась, зоране Империи были разными, но ни один из них до такой степени не любил сельское хозяйство. Город бурлил словно котёл, поселения вокруг бурлили, тысячи зоран снялись с насиженных мест и готовились изменить свою судьбу.

Через несколько дней огромная толпа двинулась к городу. Как выяснилось у Города резко поубавилось защитников, остались только сторонники Гельма, хотя их и оставалось довольно много, но по сравнению с количеством зоран из деревень это была капля в море. Селиа лишь наблюдала за их действиями, стараясь не лезть в их решения, единственное что она позволила себе, собрала на пару с Велтом защитное устройство, что-то вроде маленького кибера и торжественно вручила его Кише. Но за прошедший месяц на неё не нападали ни разу, хотя драконесса понимала, чем ближе к Городу они будут приближаться, тем больше вероятность, что Гельм попытается её устранить.

Мелкие стычки заканчивались ничем, как выяснилось, оружием запаслись обе стороны впрок, хотя и говорили что его вроде как нет. Селиа не понимала чего ждёт Киша, но торопить её не собиралась.

** Селиа, проснитесь.

** А?

Дракона открыла глаза, одинокая луна, и снова ни одной тучки над пустыней, огромное звёздное полотно раскинулось на всю длину небосвода, тьма вокруг лежала плотным ковром, непроглядная ночь в самом разгаре.

** В это сложно поверить, но датчики фиксируют повышение гравитационного поля, а так же некоторое количество жёстких излучений.

** Где?

** В городе.

** Может оружие какое-то?

** Очень может быть.

** А ты закончил осмотр подземной части?

** Да, карту в целом сделал, но там такое количество старых проходов, что полный план можно нарисовать, только побывав в каждом уголке. Подземная часть строилась на протяжении многих веков. Есть даже деревянные коридоры. Множество обвалившихся проходов и дверей ведущих в никуда. Верхняя часть в более менее приемлемом состоянии. Причём, верхняя часть по большей части каменная, а вот на уровень ниже, металлическая.

** Думаешь это показатель отставания?

** Боюсь что именно так. Пока они не отделились от Империи Город получал необходимое количество изделий, металлоконструкций. Когда колония стала заброшенной, на первый план вышли технологии, в которых использовался легкодоступный материал. Хотя сейчас у них довольно много кузниц, даже паровые прессы есть. Но это как капля в море.

** А вот тот цех, который я нашла не далеко от города. Он что?

** Селиа, у меня нет ответа. Мне кажется они там пытались наладить производство каких-то крепёжных арок. Может арматура для моста или для постройки чего-то.

** Хорошо. Вернёмся к излучению. Сравни с известными маркерами агрегатов зоран.

Вельт некоторое время молчал, потом жалобно ответил.

** Ничего похожего. Более всего напоминает излучатель.

Драконесса поскребла рожки когтями и задумчиво рыкнула.

** Возможно я ошибаюсь. Но исходя из того что его собираются использовать при захвате города, это некое оружие, силовой барьер?

** Как вариант - бомба.

** Мне не нравится это предположение, - тихо ответила дракона.

Она тихонько подпрыгнула, оставив чёткие отпечатки лап на тёплом песке и взмыла ввысь. Через минуту она уже неслась на полной скорости к Городу.

** Растёт?

** Медленно. Такое ощущение, что источником энергии служит гравитация планеты.

** Запусти колонию нанороботов в здание, пусть найдут местоположение источника. Он ведь в подземной части города.

** Сейчас сделаю. Селиа, у зоран нет устройств накапливающих энергию гравитации планеты. Мне кажется у нас гости.

** Нет, я так не думаю. Наверное купили у пиратов что-то. Или у кого-то из ближайших рас случайно.

Селиа телепортировалась поближе к городу, согласно её расчётам сегодня утром или ночью Киша должна пойти на Город. Вокруг города, на большом отдалении горели костры, множество зоран толкалось вокруг, толпилось, обсуждало что-то. Все близлежащие деревни были плотно оккупированы. Стены Города тоже не пустовали, местная стража зорко следила за происходящим. Огромные железные ворота были наглухо закрыты, а мост через ров поднят.

** Напоминает древние сражения.

** Очень может быть. Селиа, мощность излучения растёт.

Драконесса нырнула в канализационный туннель и аккуратно побрела по нему, хлюпая лапами по тонкому слою воды. Вельт чётко отслеживал её перемещения и транслировал карту. Капающая вода, множество мелких грызунов и тепло от стоков. Запах стоял не очень приятный. Селиа с благодарностью думала о своей расе, ведь тьма не была преградой для её зрения, в пси-диапазоне всё было видно словно днём.

** Сейчас по идее вниз.

** Тут нет прохода, ровный коридор.

** Надо попасть на уровень ниже. Телепортируйтесь.

Селиа послушно переместилась на метр ниже и сгруппировавшись плюхнулась в воду на дне коллектора.

** Фу! Теперь вонять буду.

** Зато самый быстрый путь. Вернётесь - отмою, будете блестеть и хорошо пахнуть.

Около часа она брела по туннелям, бесконечные стоки, повороты, решётки и снова повороты, мелкие озерца, даже подземные ручейки и ключи, чего тут только не было. Наконец она дошла до цели, буквально почувствовав ток энергии идущий от странного цилиндрического сооружения. Судя по всему, снизу оно никем не охранялось, а вот внутри явно кто-то был, высокая винтовая лестница по периметру цилиндра и некоторое количество ржавеющих дверок внутрь "башни". Пространство около башни освещалось тусклым светом от небольших круглых окошек. Селиа пробралась к ближайшей двери и легонько толкнула её, дверь заклинило намертво. Сверху на лестнице заскрипели петли и дракона метнулась во тьму коридора, там замерла, разглядывая двух зоран.

- Что дальше? Сейчас они начнут всех дубасить, а что эта хреновина?

- Гельм сказал, они нам помогут. Запустят.

- И что?

- А я то почём знаю? Сказал, разбегутся они, испугаются. А кто близко подойдёт, у того мозги взорвутся.

- А мы то как?

- Она вроде действует от стен города и дальше.

- Не верю я. Мрхан, может сбежим?

- Да здрасти! С чего бы? Чернь очередной раз бунтует, понемногу успокоится. Вся проблема в торговле. Нечего кому попало торговать!

- Знаешь, может ты и прав. Но этих ходунков я недолюбливаю.

Селиа насторожилась.

- Векс, Гельм знает что делает.

- Четыре руки или лапы, панцирь, ходят такие важные.

- Да я бы тоже не стал их просить. Но Наместник вроде с ними в дружбе, так что помогут, может и нам что достанется.

Они ещё некоторое время постояли в тишине и вернулись в цилиндр.

** Селиа, мне кажется это старые знакомые.

** Одного такого Дарлака до сих пор живым держат. Его тогда пираты выловили. Я бы не назвала дружбой отношения зоран и Дарлаков. Странно и подозрительно это всё.

Селиа вслушиваясь в скрипы и скрежет металла, пробралась к двери откуда вышли зоране и легонько, стараясь не шуметь, приоткрыла дверь. Заглянула в щёлочку. Зоран рядом не было. Внутри в хитросплетении всевозможных металлических конструкций в несколько ярусов находились длинные пролёты, судя по всему там и находилась цель, которую искала Селиа.

** Вельт, ты будешь смеяться, я поняла что это.

** Да?

** Это остов старого корабля! Колониальный корабль первой эры освоения космоса, это на нём они сюда прилетели.

Она вытащила блок нанороботов и положила на пол, те раскатились небольшими кучками и начали довольно быстро рассредоточиваться по поверхности, картография закончилась за десять минут томительного времени.

** Корабль состоит из пяти ярусов. Судя по всему используется только два. На одном стоит этот генератор, от него идут наверх какие-то трубы. Система управления находится на нижнем ярусе, там замечено пять зоран и три Дарлака.

** Хорошо. Надо осмотреть установку и понять, что она делает. Как там на поверхности?

** Сегодня ночью или утром начнут. Сейчас собираются, они сделали какие-то каркасы, не очень понимаю для чего.

** Отлично. Кишу охраняют?

** А как же! Выбрали зоран покрупнее, стоят около её палатки, караулят.

** Уже хорошо. Интересно, что это за установка такая? Никак не могу понять, во влияние на разум верится мало, Дарлаки - раса не слишком высокого уровня. И создать подобное для другой расы, да чтобы ещё и работало безошибочно... Верится мало.

** Селиа, а это не может быть оружие? Какой-нибудь мощный излучатель звука например, или жёсткого излучения.

** А куда трубы ведут от установки?

** На поверхность. Они раскрываются на подобие цветка на самом высоком здании, кстати это дворец Наместника.

Дракона задумалась надолго, пытаясь прикинуть в уме аспекты применения столь странного устройства. Мысль крутилась рядом, но никак не оформлялась. Она некоторое время думала и наконец решила поговорить с Дарлаками.

** Как это вы с ними говорить собрались?

** А с зоранами они на своём что ли общаются? Наверняка понимают основы языка, хотя сдаётся мне, древне-зоранский язык они знают в совершенстве.

Селиа мягко сбежала по лесенке.

** Селиа, я конечно не сторонник радикальных действий, но что вы будете делать, если они нападут?

** Мы пришли смотреть что это. Если это опасно для зоран количеством больше пяти, я уничтожу этот агрегат.

** Справедливый обмен. Согласен полностью, только не хочу чтобы среди уничтоженных оказалась драконесса по имени Селиа.

** Я буду стараться, силовой обруч на мне, да и Школа пройдена не зря.

Дракона тихонько рыкнула и раскрыв дверь не торопясь вошла в зал, где находились зоране и Дарлаки. Немая сцена продолжалась почти несколько секунд, потом два Дарлака вскинули оружие, точнее направили на дракону лазеры.

- Пусть светит солнце, - тихо сказала дракона, - мне кажется тут есть те, с кем нужно поговорить, Мршан, Векс идите на верх, не ту сторону вы выбрали, хотя очень жаль.

Сказать, что оба зоранина испугались, означало ничего не сказать. Векс аж затрясся и еле слышно заскулил, он прижал уши и жалобно смотрел на ящерицу, не зная что предпринять.

- Идите наверх, это не ваша вина и не ваша война.

Все пятеро словно по команде попятились бочком к выходу. Дарлаки стояли не подвижно, словно стальные изваяния. Все трое были закованы в броню, судя по всему она гнулась с трудом на сочленениях, но энергетика у этих доспехов была довольно внушительная. Селиа с тоской подумала, что зоран они всё таки опередили в развитии. Когда дверь закрылась за последним, Селиа дала команду Вельту, и нанороботы заварили входную дверь, заблокировав шлюзовую камеру.

- Стрелять в меня бесполезно, отсюда ни у кого из нас нет выхода. Расскажите что вы и кто вы, зачем вы здесь?

Все трое молчали. Селиа почувствовала колебания электрического поля и поняла что они говорят между собой. Она вздохнула и наклонила голову на бок.

** Энергетика растёт!

** Телепортация?

** Думаю да.

** Направь слабое пси поле для резонанса на нас. Сделай волновую структуру с произвольными максимумами. Они отсюда не смогут уйти.

Казалось ничего не происходило несколько секунд, потом Дарлаки начали переминаться с ноги на ногу.

- Отсюда никто не уйдёт, пока я не услышу ответов, - всё так же ровно повторила синяя ящерица.

Всё таки они не выдержали, без слов двое кинулись на неё, третий остался стоять неподвижно, кажется не решил что же ему делать. Дракона начала двигаться за долю секунды до того как первый лазер выстрелил. Она словно ртуть перетекла по полу, огибая линии лучей в немыслимых позах и ударила прямо в Дарлака, силовой удар проломил прочнейшую броню, выворачивая внутренности с костями наизнанку, мёртвое тело в развороченной броне упало около стены. Второму нападавшему она просто снесла голову одним ударом когтей. Какие-то доли секунды и липкая зеленоватая кровь окрасила пол старинного звездолёта. Дракона замерла и смотрела на третьего Дарлака, тот продолжал стоять и не двигаться.

- Я не стану на вас нападать, - скрипящим голосом произнёс Дарлак.

- Разумное решение.

- Чего вы хотите?

- Ответа на вопросы.

- Через час они не будут иметь значения.

- Значит бомба?

- Да.

- Ну, хорошо. А зачем?

- Для местных, версия о подавлении восстания. Для нас же, удар по Империи зоран.

- Удар по Империи? Не очень поняла, каким образом?

Судя по странной реакции Дарлака он растерялся и никак не мог ответить.

- Что? - подозрительно спросила Селиа

- Вы это... вы... как зоранка?

- Почему как? Я самка. Раса драконы, подвид прото-драконы.

- А я инженер, то есть креатор. Как бы объяснить, вы же ничего о нас не знаете.

- Никогда не интересовалась.

- Мы собираемся напасать на Тиас, и чтобы зоране не мешали, решили занять их проблемами на этой планете.

У Селиа мягко говоря глаза полезли на лоб.

- На Тиас? А эти то вам чем не угодили?

- Мы давние враги. Скажем так, у нас разные взгляды на жизнь.

Драконесса лихорадочно пыталась сообразить, что ей делать дальше. Дарлак не нападал и тоже молчал. Селиа внимательно осмотрела его ещё раз, отмечая некоторые странности. Во первых его экзо костюм выглядел иначе чем у тех двоих, во вторых стволов оружия не было.

- А почему вы не вооружены?

- Я креатор, создатель, инженер... это очень сложно объяснить. Мы не носим оружия.

- А ваша броня?

Дарлак ответил через несколько секунд своим скрипящим голосом.

- В терминологии современного языка зоран это называется экзо скелет. Усилитель мышечной ткани и ускоритель рефлексов. У меня он выполняет производственные функции, я не имею отношения к военным аспектам деятельности.

- Ты самка?

- У нас нет такого понятия. Скорее я хранитель кокона, что-то вроде аналога яйца.

- Вы насекомые на сколько я понимаю?

- Да.

Селиа задумчиво почесала рожки, прикидывая дальнейшие варианты действий. С одной стороны выгодней было прибить этого Дарлака, но с другой он был не вооружён и помешать не мог никак, никакого смысла в убийстве не было.

- Хорошо. А как работает эта ваша бомба?

- Я не смогу выразить все аспекты работы этого устройства на древнезоранском языке, с современным языком зоран у меня есть проблемы.

Всё что говорил Дарлак буквально сияло интеллектом, Селиа только сейчас отметила эту особенность и ещё больше задумалась над своими действиями.

- Логично предположить, что бомба не убивает, а причиняет серьёзный вред. Вам нужно ведь занять Империю местными проблемами.

- Именно так.

- А ты тоже ненавидишь Тиас?

- Я их недолюбливаю.

- Я много кого не люблю, - задумчиво ответила Селиа, - но это не повод к убийству.

- В целом согласен, в частности мы давние враги. Наши границы далеки друг от друга, но корабли мы регулярно бьём.

Судя по всему Дарлак имел ввиду столкновения с пограничниками Тиас.

- А твой корабль сейчас на орбите?

- Они ждут активации, затем, согласно инструкций должны покинуть планету.

- А вас должны были забрать?

- Да.

- И они до сих пор не знают что произошло?

- Через... - Дарлак посмотрел на странный экранчик на одной из конечностей, - десять минут по местному времени должен быть сеанс связи. Мы должны подтвердить готовность и покинуть это место.

** Вельт?

** Я их не вижу на орбите. И мне это не нравится!

- Вы наверное спрятали корабль в атмосфере, чтобы патруль зоран его случайно не обнаружил?

- Не думал, что есть такие умные ящерицы.

** Проверь грозовые фронты, с большой вероятностью они висят где-то в грозовых облаках.

- Я сожалею о нападении на твоих спутников, - тихо ответила дракона.

- Оружие редко решает такие конфликты, увы, креаторам в большей степени это понятно, но защитникам и добытчикам этого никогда не понять.

Селиа с трудом скрыла удивление.

- У нас есть десять минут до связи, ты можешь немного рассказать о вашем обществе?

- Да, конечно. Ничего секретного в этом нет, думаю Тиас всё это знают. Итак, наше общество состоит из роёв, в каждом рое есть царица. Это креатор, находящийся на верхней ступени иерархии. Все рои подчиняются совету цариц, чтобы попасть в совет рой должен иметь не менее десяти миллионов особей. Многих цариц ослепила власть, особенно последние годы. Столкновения интересов стали приводить к жертвам. Но власть сильна и мы подчиняемся ей, даже если не согласны, жить хотят все. Ячейкой общества является триада: креатор, защитник и добытчик. Главенствующую роль занимает тот кто более способен и в состоянии отстоять своё место. Наиболее почётным является место защитника. Они сильнее, быстрее, все физические параметры тела у них лучше. Добытчик характеризуется развитыми инстинктами, способностью получать желаемое и большим объёмом, точнее будет сказать, запасом возможностей. Креатор иногда мы их называем хранителями, это то что их двоих объединяет, по вашему - самка, но это лишь название, физиологически я не сильно отличаюсь от защитника и добытчика. Когда образуется триада, мы выглядим абсолютно одинаково, имеем одинаковые параметры тела и физиологической структуры. После образования триады мы начинаем меняться, каждый становится тем, кем желает и может стать. Чем дольше существует триада, тем сильнее различия и тем больше вероятность оставить потомство. Иногда триады распадаются, это связано с различными причинами, иногда противоречия настолько глубоки, что единственным выходом является разрушение семьи. В этом случае мы снова меняемся и становимся изначальными, затем новый поиск партнёров. В этом мы не сильно отличаемся от зоран, страсти кипят и у нас.

- Ты один... одна...?

- Мой защитник на корабле, а добытчик остался дома.

- Хорошо, а ты случайно не царица?

- Нет, мой рой состоит из пятисот тысяч особей, мы даже не входим в Великий Совет.

- А отношения с царицей у тебя какие?

- Нейтральные.

- А как формируется рой?

- Это очень сложный вопрос, в основном за счёт родственных связей, но далеко не всегда. Иногда два роя сливаются, иногда какую-то триаду сманивают из другого роя, но в больше степени рой представляет определённый вектор жизни.

- Вектор жизни?

- Отношение к событиям, это касается философии, политики, жизни в целом, путям развития расы, науке.

- А название у твоего роя есть?

Дарлак замолк, скорее всего пытался подобрать слова.

- Наиболее близкое слово на древнезоранском. "Надежда". Но оно не передаёт оттенков нашего вектора. Имя моё можете не спрашивать, оно не произносимо на зоранском языке.

Дарлак произнёс несколько странных скрипящих звуков и щелчков. Очевидно это было его именем. Селиа, улыбнулась.

- Ваш язык похож на язык Даргов. К сожалению, я его не особо хорошо изучала, да и времени прошло очень много с последней встречи с ними.

- Итак, что вы намерены делать дальше? - поинтересовался Дарлак.

- Начнём с того, что данная колония не входит в состав Империи. И единственное чего вы добьётесь, взорвав бомбу, это местные проблемы. Много раненых и убитых, подорванная экономика и ещё большая отсталость этой колонии от остального мира зоран. Основная ваша проблема, занять зоран хоть чем-нибудь, чтобы они вам не мешали, однако думаю вам ещё неизвестно, о строительстве совместной колонии Тиас и Зоран?

- Совместной?

- Именно так. Зоране и Тиас заключили союз и согласно договора начали массовое переселение.

- Кого куда?! - Дарлак от удивления начал поскрипывать на разные тона.

- Было принято решение о десяти процентах. Часть населения Тиас уже переброшена на колонии Империи, часть населения Империи переброшена на планеты Тиас. Кроме того ведётся строительство совместной колонии, где будет соотношение 50/50 населения обоих рас.

- Когда всё это произошло?

- Около полутора лет назад. Но Зоране и Тиас полюбили друг друга за это время, им приятно общество друг друга.

- Нападение на Тиас будет означать войну с Империей Зоран?

- Боюсь, Императору крайне не понравится, если кто-то начнёт причинять вред Тиас. У него далеко идущие планы.

- Планы? - Дарлак окончательно растерялся.

- О, да. С некоторых пор Император довольно сильно симпатизирует рептилоидным расам. Он хочет в итоге соединить расы на столько, чтобы стало возможным скрещивание видов.

- Это противоречит всем биологическим законам! Это невозможно!

- Я неоднократно говорила об этом Императору.

- А он?

Селиа грустно вздохнула и развела крыльями, потом ответила:

- К сожалению, не поверил, проект продолжается. Учёные работают над проблемой скрещивания.

- Два фронта, моя раса станет пеплом, мы не сможем победить. Как только мы уведём флот к Тиас, они объединятся и уничтожат нас, а потом и наши колонии.

- Вы умный Дарлак. Это будущее, но ведь оно ещё не наступило, не так ли?

- Что вы предлагаете? Я не смогу остановить расу Дарлаков, ненависть к Тиас слишком сильна в нас, а рассуждать здраво ослеплённые властью Царицы не могут.

- Думаю, я смогу вам немного помочь.

- Как Кшарр? Они нам тоже иногда помогают.

- Кшар? - Селиа насторожилась.

** Старшая раса? Рядом?

** Вельт, старшие не станут лезть к младшим в песочницу.

** Кто бы говорил!

- Они немного похожи на зоран, формы тела, очертания, если издали смотреть, можно даже спутать. Язык у них очень интересный.

- А где живут, вы знаете?

- Они никогда не звали к себе, их корабли гораздо быстрее наших. Скорее даже так, неизмеримо быстрее, но они очень редко к нам именно на кораблях прилетали, обычно без, только не спрашивайте как это делается, я не знаю.

- Сделаем так. Бомбу мы всё таки взорвём. Но так, чтобы не было пострадавших. А шум вокруг несуществующих пострадавших я обеспечу.

- Подождите, я не понял. Зачем взрывать?

- Ты же должен вернуться домой с отчётом о выполненном задании. Сказать правду, но не всю, ведь это не преступление?

Дарлак задумался, причём явно на долго.

- Я обдумал ваши слова. Я принимаю ваш план. Спасибо за мою жизнь. Вы ведь из тех, кто способен зажигать звёзды?

- Лишь некоторые из нас. Но в целом, мы на много старше Зоран и Тиас.

- Кшарр, тоже используют Силу. Не все, но некоторые. Они почему-то боятся при нас её использовать, хотя записи показывали.

** Боятся? Что это значит?

** Вельт, они видимо очень переживают за Дарлаков. Но сманить на свою сторону Пути - боятся. Боятся ответственности, боятся разрушить младшую расу.

** Но при этом не могут остановить войну в которой может не быть победителей? Или же подталкивают к ней?

** Скорее, не знают как остановить, не причинив вред самим Дарлакам.

Тихонько загудел зуммер. Дарлак продолжал стоять неподвижно.

- Скажи что на вас напали, но программа запущена, ты заперся в отсеке и пытаешься настроить устройство переноса.

Дарлак ответил, резкие щелчки и скрип и снова щелчки... разговор длился всего несколько секунд.

- Он очень переживает, боится меня потерять.

- Я снимаю блокировку. А вы перенастройте бомбу на десять утра. Я к тому времени обеспечу отсутствие зоран в городе.

Дарлак шустро устроился перед пультом управления и долго колдовал над ним.

** Вельт, нам придётся проверить то, что он делает. Я не доверяю ему.

** Я уже нашёл контрольные цепи. Сейчас встраиваюсь в структуру их управляющей системы, думаю ещё пара минут.

- Десять утра. Только прошу вас отвести всех из города не ближе чем на три километра, после гравитонного разряда можете вернуть всех обратно. Надеюсь, вы выполните своё обещание.

- Пусть светит солнце!

Дарлак коснулся устройства переноса и нажал на панельке несколько клавиш, тихий хлопок и он исчез.

** Быстро, за работу.

Селиа присела к пульту и начала его осматривать, судя по всему это было не простое оружие. На экране мелькали какие-то графики, пробегали символы... томительные минуты ожидания, Вельт наконец-то закончил.

** Переведи символику.

Через мгновение на экране замелькали зоранские буквы... Селиа просмотрела всё устройство бомбы, многое конечно было не понятно, но общий принцип работы ясен.

- Вельт, таймер на 10 утра?

- Именно так. Он сбросил немного мощности и уменьшил объём поглощаемой энергии. Согласно моим расчётам критический объём энергии будет накоплен ровно к назначенному времени, затем произойдёт разряд. В радиусе десяти метров мало что уцелеет, ударная волна будет направлена по окружности от города, но мощность расчётной волны не велика, переломы, разрывы мягких тканей обеспечены, если стоять близко. Что касается строений, большинство уцелеет, кроме конечно совсем хлипких построек.

- Ну и ладненько. Уходим?

- Селиа, я бы...

Грохот был потрясающий, стены древнего корабля задрожали.

- Это что?

- Селиа, они собрали странные устройства и метают камни!

- В каком смысле... покажи.

Драконесса закрыла глаза и Вельт начал транслировать то, что видел с зондов. Зоране поставили вокруг города укрепленные на прямоугольных основаниях странные машины. Дракона некоторое время размышляла, пытаясь понять, что это собственно такое, но как только один из зоран подбежал к машине и нажал какую-то ручку, она всё поняла. Когда-то давно такие устройства называли катапультами, правда в теории они долго перезаряжались, но то, что использовали местные воители заряжалось довольно быстро, за счёт использования пружинного взвода и возвратных механизмов. Очередной камень взвился в воздух и через несколько секунд полёта врезался в стену города. Со стены посыпались защитники, вперемешку с осыпающимися камнями.

- Вельт, хватит... - дракона тяжело вздохнула, - надеюсь, погибнет не много зоран.

Дверь с удара вылетела, а дракона молниеносно сместилась за колонну. Около десяти зоран заскочили в помещение и начали озираться, её "знакомых" среди них не было. Они увидели два лежащих тела и Селиа почувствовала страх, зоране повытаскивали мечи.

** Это сам Гельм! Видимо слухи быстро распространяются.

** Может решить проблему сразу? - Селиа задумчиво рыкнула про себя.

** Пусть Киша закончит начатое. Мы ведь и так помогли ей.

** Согласна, чувство победы должно быть полным.

Драконесса погасив вспышку, телепортировалась за пределы корпуса корабля и там, найдя небольшой коллектор, улеглась в нём. Вельт включил трансляцию. Зоране некоторое время походили по отсеку, потом видимо решили, что ловить тут нечего. Судя по всему Гельм был жутко разъярён. Но изменить уже ничего не мог. Через пару минут они ушли.

Всё новые и новые камни врезались в стены, но ни один зоранин не шёл в атаку, Киша старалась свести к минимуму ближний бой. Огромное солнце, медленно показалось из-за горизонта, освещая клубившуюся пыль. Как только рассвет коснулся уголков разрушенной стены, в небо поднялось пять глайдеров...

** Селиа...

** Я вижу.

Дракона взмыла в воздух и полетела на перехват.

** Э-э-э... Селиа... вы что собрались делать?

** Сбить их. А что?

** А от пуль вы как будете улетать?

** Глайдеры зоран не на столько маневренны, чтобы угнаться за драконом, тем более это старые модели, судя по тому, что они не начали нападение ночью, в них даже тепловизоров нет.

** Может я с орбиты их собью?

** Использование боевой техники на колониях младших рас категорически запрещается. Любое действие должно выглядеть правдоподобно для местного уровня технологий, - процитировала Селиа, Вельт фыркнул в ответ.

Зоране по сигналу начали разбегаться от катапульт и прятаться в роще, противопоставить глайдерам им было нечего. В медленно светлеющем небе на встречу друг другу неслись пять точек, сначала, казалось, что ничего не происходит. Киша выскочила из палатки и смотрела на воздушное сражение. Как только они сблизились, грохот выстрелов слился в единую очередь звуков. Дракона молниеносно изменила вектор движения, рухнув вниз на несколько десятков метров. Два глайдера повторили её манёвр, а оставшиеся три направились к катапультам.

- Где эта ящерица?!! - зоранин нервничал и крутил головой во все стороны, на радаре она почему-то была не видна, оставалось лишь смотреть сквозь стекло кабины. Словно коршун дракона сложила крылья и легко маневрируя в потоках воздуха камнем рухнула на глайдер. Удар и стекло кабины высыпалось сверкающим дождём, глайдер закувыркался в воздухе. Дракона снова взмыла вверх, оставшиеся четыре глайдера снова соединились для отражения атаки. По скоростным характеристикам они явно превосходили драконессу, но по маневренности даже близко не были. Снова набор высоты и дракона камнем падает на следующий глайдер, зоранин успел перевернуть машину кабиной вниз, в надежде скинуть её, но это не принесло успеха и прочное стекло кабины превратилось в дождь осколков, глайдер закрутился в воздухе и случайно задел крылом третий, от удара тот загорелся и начал планировать на землю. Селиа рухнула вниз и у самой земли сделала бочку. Оба оставшихся глайдера выпустили ракеты, но система наведения правильно не смогла распознать цель и как только дракона сделала очередной кульбит, ракеты потеряли её, улетев к синей дали горизонта, оставляя за собой дымный шлейф. Новое падение драконы ознаменовалось ещё одним сбитым глайдером. Последний целый глайдер видимо решил не испытывать судьбу и резко пошёл вниз на посадку, Селиа проводила его взглядом, он приземлился поближе к линии катапульт. Как только глайдер коснулся земли, его пилот выскочил из него как пробка и бросился к катапультам, даже на высоте были слышны его крики "я сдаюсь!". Дракона спланировала к палатке Киши.

- Доброе утро, Киша.

- Селиа... даже не знаю как тебя благодарить.

- Глайдеры не входили в программу захвата города. Киша, у тебя время до десяти утра, потом все должны будут отойти сюда же.

- А... да?

- В городе бомба, в десять утра она сработает. Кстати, те кто находится внутри тоже пострадают.

- Значит три часа... огромный город. Нельзя терять время.

Зоранка выхватила рожок и приложив к губам громко дунула в него. Звук как эхо покатился со всех сторон. Тысячи зоран пошли в атаку...

Город был захвачен в течение часа и победители воткнули знамя с золотистым колосом на синем фоне на флагшток уцелевшей стены.

- Киша! Киша! Киш-ша!!!! - со всех сторон неслись победные крики.

Тург стоял рядом со своей подругой и тёр глаза от слёз. Их мечта и надежда сбылась, они начали новую страницу истории Фридома.


- Это как понимать?

- Мы тут значит что, так получилось в общем.

- Карх, вы что, серьёзно их разорили?

- Да ты понимаешь...

Селиа в полностью обалдевшем состоянии пялилась на своего возлюбленного и никак не могла придумать, что же ей сказать.

- Погоди, но ты же говорил, что Император не должен вмешиваться в экономику столь серьёзно.

- А всё и было не серьёзно, до тех пор пока к нам не пришёл Огар. Он тебя между прочим искал, сказал что, готов на всё, только бы увидеться с тобой. Он же и сообщил то, что мы выяснили через нашего информатора несколькими днями ранее.

- Но откуда здесь Дарлаки? Я ничего не понимаю!

- Их здесь не было. Но руководитель и главный финансист каким-то образом держали связь с Дарлаками. То ли через пиратов, хотя твой друг это отрицает, то ли через посредников. Теперь уже не важно.

- Подожди, Карх. Какой мой друг? У меня нет друзей в "Старпайзе".

- Зато у тебя есть друг среди пиратов. Урр сказал, что они давно грызутся со "Старпайз".

- Да, он рассказывал эту историю. И к Дарлакам у них старые счёты. Но я не понимаю, а что теперь?

- Назначено внешнее управление, в течение месяца состоится тендер на продажу производственных мощностей. Шарт сказал, что часть он заберёт в имперскую собственность. Он упомянул, что ты в курсе.

- Э-э-э... да, он говорил, что если я начну пинать руководство, то часть производства он заберёт себе, но я никого не успела даже когтем тронуть. Карх, нет, всё же я слабо понимаю. Огара я ни разу не видела, с чего это он меня лицезреть захотел?

- Тебе придётся с ним поговорить, он сильный зоранин в плане воле и решимости, таких мало среди нас. Но он испуган, чем именно, не могу даже предположить. Что-то его сильно испугало и это никак не связано с тем, чем он занимался и со "Старпайз" тоже не связано. Он попросил безопасное место для себя, чтобы никто не знал где он, единственное что он оставил, небольшую записку Кхане, это владелица кафе.

- Кхана? Так вот кто... я поняла. А что Дарлаки?

- Я давно не видел Императора в гневе. В общем они продавали Дарлакам свои разработки, ну и попутно всевозможные сведения об Империи.

Дракона скривилась, Карх помолчал несколько секунд.

- Селиа, я знаю и понимаю, но мы не коллективная раса. Для них это просто бизнес.

- Предать своих детей, это просто бизнес?

Карх не ответил и грустно вздохнул.

- В этом и состоит проблема, тебе Шарт доверяет больше чем какому-то директору Старпайз. И поведение многих сильных мира сего, никак не хочет соответствовать идеалам Императора. На большинство вещей он смотрит со снисхождением и пониманием, а вот предательство никогда не прощает.

- Я так понимаю...

- Пожизненно, рудники. Я вообще удивлён, что он не приказал мне их просто убить. Всё как положено, суд, улики, доказательства и вердикт - "виновен". Хотя даже статьи такой в имперском кодексе нет.

- А кто всё это проработал?

- О, это интересная история, думаю Нерх будет рад видеть тебя.

- Значит, я не ошиблась.

- Селиа, ты очень редко ошибаешься в душах.

- Карх, пойдём погуляем.

- Что, прямо сейчас?

- Пройдёмся по парку, я соскучилась.

- А может...

Дракона тут же покраснела, но с радостью ответила на его ласки.


- Вот так и закончилась революция на Фридоме. В Городе сейчас правит Киша, её знают и любят. На счёт Дарлаков, да я его отпустила, может быть была не права, но мне кажется что всё это не зря, рано или поздно он нам чем-нибудь поможет.

- А когда они собираются нападать?

- В ближайшее время.

- Ты предупредишь Тиас? А что нам то делать? Шарт постоянно общается с их Королем да и с Королевой тоже. У них там грандиозные проекты.

- Карх, у вас ведь нет телепортационных установок?

- Есть разработки в этой области, но действующих стаблильно экземпляров у нас нет.

- И подобных экзо-скелетов тоже нет.

- Вот такое есть! Думаю даже лучше чем те, которые были на Дарлаках, просто мы сильные и выносливые от природы. Эти устройства применяют при промышленной геологоразведке, добыче с больших глубин руды и так далее. В военных целях, скафандры полной защиты оснащены биоприводами. Но ты сама понимаешь, реального опыта боевых действий у нас нет. Пограничники и флот Империи ещё ни разу не участвовали в сражениях с иными расами в больших масштабах.

- Учения! Вот!

- Гм, - Карх явно задумался, - идея интересная. Придётся мне пригласить Королеву в гости.

- Как ты думаешь, Шарт не откажет Тиас в поддержке?

- Уверен, не откажет, только вот это скорее будет сражение на равных чем просто поддержка. По его мнению нам нужен опыт ведения космических битв.

- Война... - глаза драконы вспыхнули алым светом и сразу погасли, она улыбнулась и прижалась плотнее к Карху, тёплая шерсть лезла в нос, но она давно привыкла.


Длинный коридор, множество дверей, суетящиеся зоране, кто-то что-то куда-то носил, перевозил и занимался своей работой. Неприметная дверь в конце коридора, без номера, но с входным терминалом. Сюда шум офиса уже практически не доставал, за дверью узкий коридор и что-то вроде мини-гостиницы со всеми удобствами. На данный момент в ней находился всего один зоранин, он сидел сгорбившись и с отсутствующим видом читал утреннюю сводку новостей, изредка вздыхал и посматривал на фотографию в рамочке.

- Добрый день Огар.

Зоранин подскочил, но потом сел и затравленно уставился на синюю драконессу, входная дверь по прежнему была закрыта.

- Не скажу что рада встрече, но что-то вы от меня хотели.

- Да... хотел, - сипло ответил зоранин, - знаю, я всё выслушал от Карха, не хватило видимо у меня ума чуть-чуть, ведь самую малость не хватило, догадался бы о сливании информации, сам бы его грохнул.

- Кроме всего, что произошло с Дарлаками у вас ещё есть о чём сожалеть.

- Селиа, я пошёл на сделку с правосудием по многим причинам, моя жизнь и так лишена смысла, но многие ошибки непростительны. За то, что случилось с вашим другом, я сожалею, иногда в криминальном мире перегибают палку, когда это совсем не нужно. Исполнители не всегда в ладах с рассудком. Одно могу сказать, я такого приказа не отдавал. Вы ведь наверняка можете прочитать мои мысли, я не возражаю, главное, чтобы хоть какая-то тень веры появилась, большего мне не нужно.

- Огар, я не бог и мысли читать не умею.

Дракона некоторое время задумчиво смотрела на ёрзающего на диване зоранина...

** Вельт, я чего то ведь не понимаю.

** Я сразу вам сказал! Не нужно с ним встречаться!

** А что мне делать? Флэр и так в слезах, до сих пор места себе не находит, было трое - стало двое и что делать дальше ни она, ни Чос не знает.

** Очевидно, они пытались замести следы, вряд ли Огар лично в этом участвовал.

- Огар, что вы от меня хотели?

Зоранин на миг сжался, потом еле слышно ответил, практически по слогам.

- Помогите.

- Помочь? Чем?

- Уберите мои сны! Я на всё готов, только сделайте так, чтобы я больше этого никогда не видел!!! - в глазах зоранина была бесконечная боль, дракона вздрогнула.

- Сны? Огар, я не психолог, мне многое не известно даже об основах функционирования мозга зоран.

- Селиа, я знал и знаю тысячи зоран, но никто! Никто! Никто не видит этих снов, а они чёрт возьми, сбываются! Я видел как расцвело белое дерево и тихая река покраснела от крови, в тишине космоса схлестнулись две армады, Тиас и Дарлаки, они остервенело рвали друг друга на части!

Он сжал голову двумя руками и Селиа услышала как зоранин заскулил.

** Эм... Селиа

** Как жаль что Сила разума не следует моральным устоям.

Дракона закрыла глаза и потянулась мысленно к зоранину, две тёмных ауры на мгновение слились и зоранин подпрыгнул как ужаленный.

- Что вы делаете?!!

- У каждого из нас есть выбор. Ты свой выбор сделал, пусть не всё у тебя получилось сегодня, но всё обязательно получится завтра, или завтра просто не наступит. Тьма смотрит в твои глаза - зоранин.

И глаза драконы стали алыми, Огар смотрел в её глаза и тонул в них, свет в помещении посерел, потом померк, багровые отблески заплясали по полу, а крылья драконы заискрились фиолетовыми молниями. Зоранин неуклюже сел на колени перед драконой, купаясь в странном красноватом сиянии.

- Что со мной?

- Тьма стучится в твои двери и ты вышел на порог её встречать.

- Нас называли по разному, хранители, защитники, как только не называли. Я дал клятву хранить верность своему сюзерену, охранять его покой и процветание. Мы хранили верность клану Гантара три тысячи лет, а что теперь?

** Гантар это кто?

** Вельт! Ты же смотрел суд.

** А-а-а, президент компании Старпайз. Но у него другое имя.

** Он из клана Гантар, а имя не имеет значения.

- Что теперь? Тебе придётся исправить все допущенные ошибки, а после этого взять меч и разить врагов расы зоран.

- Мне нужна опора! Хоть что-то, за что я могу цепляться! Я верил в идеалы клана Гантар. Поверьте Селиа, Старпайз не всегда был таким. Я гордился тем, каким он был 300 лет назад! А сейчас... сборище мелких душонок, какая-то возня, и никакой стратегии!

- Есть те, кто сможет принять твою верность. Они смогут принять и оценить её.

- Я никому не верю, а вдруг опять обман? - жалобно на придыхании спросил Огар.

- Огар, они не обманут.

Зоранин задумался, потом схватил стакан и выпил его до дна.

- Император...

- О, нет. Император - это политика, именно там ты найдёшь всё, от чего пытаешься убежать.

- Тогда кто?

- Те, кто охраняет наш мир, те кто верит в будущее зоран, те кто однажды поверил юной драконессе.

- Осталось понять, как мне туда попасть и как это всё объяснить. Школа - великое таинство, слышал, там много знаний. Но что мне им дать, что им со мной делать. Примут ли такого как я?

- Всё просто на самом деле. Ты пойдёшь в Школу и отдашь мой камень, а я дам тебе письмо.

- Я владею боевым искусством! Мы тысячелетиями хранили искусство нашего клана!

- Да... не забудь детей обучить.

У зоранина глаза мягко говоря полезли на лоб, он посмотрел на хихикающую дракону и растерянно почесал макушку, красноватое сияние пробирало до костей, как бы он выразился, но от него на душе становилось тепло.

- У меня нет детей, - испуганно ответил Огар.

- Правда?!!! Ой, надо сказать Кхане, а то она наверное что-то забыла.

Огар опустил взгляд и покраснел.

- Откуда вы узнали?

- Голограмма, вы как две капли воды. Кхана мне ничего не говорила.

- Я с ней увижусь?

- Судя по всему, страсти уже улеглись, всех кого Император хотел отправить на свалку истории, он отправил. А тебе сейчас очень желательно не просто проявить лояльность, но и доказать, что в жизни всегда есть место подвигу.


Через три недели, уставший зоранин в вытертом дорожном плаще постучался в огромные деревянные ворота, и с замиранием сердца услышал скрип раскрывающихся створок.

- Здравствуй странник, что привело тебя сюда?

Огар впервые растерялся, Селиа ничего не говорила о том, что именно он должен отвечать и кому нужно передать её камень.

- А мне камень дали, но что с ним делать не сказали, - ляпнул он первое, что пришло в голову.

- Тогда покажите, раз уж вам его дали.

Судя по вытаращенным глазам, встречающий зоранин растерялся, видимо что-то с камнем было не так.

- Я его не царапал, он такой и был, - неуверенно сказал Огар.

- Мастер примет вас в ближайшее время, проходите.

В жизни Огара многое изменилось, он поверил им, поверил их идеалам и твёрдо решил нести в мир слово Школы. Сотрудничество оказалось взаимовыгодным, Огар сделал множество пособий по тому, что хранил в своей памяти, странные боевые приёмы, ещё более интересные комбинации и стили, всё это легло в драгоценные хранилища знаний Школы. С каждым днём его вера в Школу и её учение крепла, с каждым днём он всё больше верил в выбранный путь...


Небольшая комната в коттедже осветилась призрачным синеватым сиянием, оба зоранина мгновенно выскочили из под одеяла, правда зоранка натянула один край одеяла себе на грудь.

- Приятных полётов в ночи, Нерх.

Зоранин от удивления фыркнул и уже хотел начать возмущаться, но потом присмотрелся внимательней и с резко пробежавшим холодком по шкуре понял, Селиа расстроена чем-то. Что это могло означать, он слишком хорошо понимал.

- Селиа, вот, познакомься... - он показал рукой на зоранку, - это Селта, моя подруга.

Зоранка кивнула и с удивлением увидела, что ящерица ей поклонилась.

- Селиа, нам бы одеться.

- Да, да, конечно, извините, я в другой комнате подожду.


- А-а-а! Откуда ты... - внятно она так ничего и не смогла произнести.

- Селта, лучше не спрашивай, я бы предпочёл её вообще не знать, даже не предполагать существования разумных говорящих ящериц.

- И не говорил ничего!

- Мне не кажется это хорошей идеей, да и Мудрейшие не были бы довольны разглашением подобных сведений. А я хочу жить, тем более у меня теперь есть ради кого жить, - ответил зоранин с полной серьёзностью в голосе.

- Спасибо.

- Чудо моё кареглазое, это тебе спасибо. Пойдём.


Зоранка быстро накрыла на стол и присела рядом с ними, стараясь быть незаметной.

- Как я понимаю, ваше задание окончено?

- Да. Легат-2 скоро вернётся в Империю.

- Сколько там населения?

- По моим прикидкам не более трёх миллионов. Точная информация отсутствует, перепись там не делали уже много сотен лет.

- Что-то мне подсказывает, руководство срочно ушло в отставку?

- Ага, примерно в этом духе. У Наместника Гелма возникли срочные дела и он решил уйти на покой, к сожалению, его высокоморальный поступок жители не оценили по достоинству.

- М-да... а что у вас случилось? Всё таки ночь.

- Я знаю, прости что побеспокоила. Корабль будет готов завтра к вечеру, у тебя следующее задание. Мы начинаем готовить оборону Тиас.

- Чт-о-о-о?!!! - зоранин чуть не выронил симпатичную чашку с огромным синим цветком сбоку.

- Ты назначен куратором строительства защитного комплекса.

- Но... но почему я? Я же следователь! Я преступников ловлю! Я в строительстве полный ноль!

- Со стороны Тиас за строительство будет отвечать Серая Лига.

Зоранин закрыл лицо руками.

- Защитный комплекс, от кого защищать? Серая Лига, что-то вроде наших пиратов в официальной версии, но почему не официальная власть Тиас?

- Что касается целей строительства, увы, это не ко мне. Таково решение Императора и Королевы Тиас. О причинах строительства силами Серой Лиги мне известно только одно, они хотят сохранить строительство в секрете до определённого момента, что это за момент и зачем это всё нужно, можно узнать только у Императора. Но интуиция мне подсказывает, ближайшие приёмные часы у него будут не скоро, думаю, некоторое время он будет немного занят решением собственных проблем Империи. Знаю только одно, или зоране или Тиас куда-то вляпались и было принято решение о возведении защитных станций. Прежде всего нужно обеспечить режим нулевой информативности, ни пресса, ни население ничего не должны знать, имеется ввиду до готовности первой станции, потом Император сделает заявление для прессы.

- Защитная станция, Селиа... я даже не представляю что она такое! Размеры, геометрия, а материалы? Их же наверное много понадобится и оборудование, если совместный проект, значит оборудование обоих рас будет! Кто всё это сможет свести воедино? Чёрт возьми, я следователь, криминальная стража Сигила!!! У меня нет строительного образования.

- Нерх, у тебя есть интеллект. Карх считает, что ты сможешь курировать этот проект.

- Карх? А он в курсе? А он понимает, что у меня на работе и так уже проблемы, официально я не получил никаких повышений и вроде бы ничего не произошло, только мне теперь вообще ничего не поручают, никто никаких заданий не даёт! От меня всё руководство шарахается!

- И не даст.

- Почему?

- Ваша власть имеет строгую иерархию, должность в большинстве случаев чётко определяет место на властной лестнице, но твой случай не относится к большинству. Считай, что ты вытянул билет.

- Счастливый? - неуверенно спросил зоранин.

- Ты вытянул билет. У тебя время до следующего вечера.

Вихрь синего пламени поглотил драконессу.

- Куда это она делась?

- Телепортация. Некая техника, которой обладает её корабль.

- Тебя повысили или как? А то из всего сказанного, я этого не поняла. Вроде бы нет такой должности как куратор.

- Селта, ты выйдешь за меня замуж?

- Куратор... а... что?!!! То есть ты предлагаешь... ну...

- Селта!

Зоранка тут же его обняла и смущённо опустила взгляд.

- Куда же я денусь от такого симпатяги? Да ещё столь перспективного со всех сторон.

- Очень не хочется погибать без браслета. Да и жить без твоего браслета мне уже тоже не хочется.

- Нерх, мы знакомы всего три года, из них близко знакомы чуть больше чем пол года и между прочим, это была моя идея первый раз.

- Я знаю, первый раз. Но потом то я и сам был не против! Такая красота...

- Нер-р-рх! - зоранка смущённо рыкнула.


Зоранин зашёл в свой кабинет, обычное рабочее место, офисный стол, кресло, аккуратно сложенные папки, компьютер, ничего необычного, только всё стало чужим, занавески расшитые незатейливым узором, фотография отдела Ризора, их там всего семь зоран и у каждого ответственный участок, какой-то давно не поливавшийся кактус, сейф с облупившейся от времени зеленоватой краской ... Вчера ещё он думал и гадал, что ему делать дальше, как всё таки получить новое интересное задание, а сегодня думать уже было не о чем. Носитель с полной информацией ящерица передала, расчётное время в пути пять дней, за это время он успеет ознакомиться с положением дел и проектом верфей. Сегодня же будет сформирована, как выразилась Селиа, команда ответственных лиц, с её слов выходило, что туда войдут учёные, инженера, лингвисты, психологи, даже был один банкир, вообще не понятно зачем. И он, Нерх, будет всем этим руководить. По распоряжению Императора, первая защитная станция должна сойти со стапелей не позднее чем через месяц, после строительства верфей, а на строительство самих верфей отводилось ровно два месяца. Со стороны Тиас тоже кто-то будет, но списка пока нет.

Нерх сел на кресло и закрыл глаза, потом открыл ящик, там лежал небольшой резиновый шарик для массирования кисти руки. Он с тоской осмотрел становившийся всё более чужим кабинет. Шарик привычно завертелся в руке, но какая-то вселенская тоска не отступила и понимание того, что обратно вернуться уже не возможно обозначило новый горизонт.

В дверь постучались, зоранин сразу вскинулся и открыл глаза.

- Чего опять стучитесь, не заперто же.

Ризор тихо вошёл в комнату.

- Ризор? - Нерх попытался вскочить с кресла, зоранин поднял руку.

- Не нужно, - почти шёпотом ответил Ризор.

- А-а-а-а...

- На сколько я понимаю, это наша последняя официальная встреча?

Нерх явно погрустнел и опустил голову.

- Сильно они тебя прижали?

- Год, может больше, я не знаю. Официальных приказов опять нет, словно я вычеркнут из жизни Империи, как будто законов не существует. Я даже отказаться не смог, не кому сказать "не хочу".

- Скажи мне, только легче видимо не станет. Из имперской канцелярии пришёл приказ о твоём освобождении от занимаемой должности и больше ни слова. Я пытался узнать, что да почему, без толку. Перед уходом зайди в отдел трудовых отношений, подпиши, что ознакомлен с приказом.

- Иногда мне кажется, это сон, жестокий, пасмурный сон. Эта синяя ящерица, сказала что я вытянул билетик, а на мой вопрос, счастливый ли он, ничего не ответила. Счастья как то не наблюдаю. Да, Ризор, я решил оформить официально свои отношения с Селтой. Корабль вечером, а в обед оденем браслеты, если у тебя со временем нормально, то не мог бы ты свидетелем выступить? Мне больше звать то некого.

- Нерх, друзьям в таких вещах не отказывают. Лучше расскажи чего она от тебя хочет на этот раз? Опять какая-то операция?

- У нас проблемы, с её слов, проблемы очень серьёзные.

- Коммерческие разборки всегда с проблемами, бизнесмены по другому не умеют, - зоранин пожал плечами, - они их регулярно устраивают, а мы потом ищем концы.

- В данном случае разборки к экономической деятельности отношения не имеют. Я даже не знаю кто именно вляпался мы или Тиас, Селиа тоже не знает, но Император явно хочет поиграть мускулами.

Ризор резко сел и нахмурился.

- Война?

- Да, - еле слышно прошептал Нерх.

- Плохие новости, очень плохие. На ум приходят только Дарлаки, больше у нас враждебных отношений ни с кем нет. Лестных отзывов Тиас о Дарлаках я нигде не видел, но учитывая их природную вежливость, можно предположить, что они скромно умалчивают о негативном отношении.

- Всё как-то забываю спросить, чем закончилась ваша встреча?

- Пока ничего такого особого, подписали протоколы о взаимодействии, утвердили около сотни регламентов по криминальным аспектам, у них есть специальные касты, занимающиеся подобными расследованиями. Фактически они и ведут оперативную работу, что касается судов, у Тиас всё на порядок сложнее чем у нас. Судят только представители касты жрецов, на каждый приговор с физическими последствиями для индивида накладывается печать правящей касты. То есть оштрафовать могут и без печати, а вот тюрьма - только с печатью. Я посмотрел статистику за последние сто лет, у них было всего около тысячи таких приговоров с тюрьмой, и то, большинство через год два освобождали с оговорками на бесплатную работу в пользу общества и так далее. Я много думал на эту тему, у нас за убийство из корыстных побуждений сажают на сто лет, а то и больше, если зоранин к тому моменту остаётся жив, ничего подобного он больше уже не совершает. Но Тиас живут всего столетие, и даже год проведённый в тюрьме, для любого из них огромная трагедия. Интересное дело, я пока не разобрался, как они это делают, бесплатные работы в рамках программ реабилитации заключённых всегда закачиваются тем, что Тиас обретает семью и детей. Видимо что-то в психологии у них есть такое и правящие касты на полную катушку это используют. Ещё их Серая Лига, это вообще не понятно что, у меня голова кругом идёт. Раньше они были неофициальной кастой, сейчас стали официальной. Королева ими пользуется по максимуму, Король от них шарахается как от огня. Так мало того, у них тоже с определённым кругом Тиас не всё хорошо, некоторым в жизни просто хронически не везёт, депрессия, болезни, в общем у них тоже есть бедные жители со всеми вытекающими последствиями. И многим из таких Тиас кажется, что вот в Империи то их никто в обиду не даст. На чём это заключение основано, я не знаю.

- Значит в Сигиле скоро добавится проблем.

- Это очень мягко сказано. В бедных кварталах и сейчас не спокойно, а что будет когда тут обоснуются Тиас? Если быть до конца честным, мне страшно. Большинство зоран относятся к Тиас как к чему-то среднему между мягкой игрушкой и зоранкой. Социальная реклама приукрасила Тиас, да, это было необходимо, чтобы наши близкие отношения вообще стали возможны, но сейчас то как быть? Пулевик в руке зоранина и лапе Тиас оставляет одинаковые дырки в теле. Кстати, Нерх, у тебя знакомых нет, чтобы можно было в отдел набрать? С твоим уходом многие дела застопорятся.

- Нужны такие же как я? Без роду и племени, верящие в справедливость.

- Нерх, мне повезло в этой жизни чуть больше. У меня были родители и родственники. Но это не значит, что я чем-то лучше. Просто судьба дала мне чуть больше счастья на начальном этапе жизненного пути, а больше ничего. Вот у тебя браслет скоро будет, а я до сих пор один. И никто этого изменить не в силах.

- Ризор, найдёшь себе когда-нибудь тёплую пристань, и дети будут, всё будет. Раз уж мне удалось, то и у тебя всё получится. На счёт работы в криминальной страже - поговорю со знакомыми, но это будет не раньше чем через месяц. Надеюсь меня хоть иногда будут отпускать к Селте.

- А ты в Сигиле будешь?

- Я не знаю где буду, на этот вопрос ящерица не ответила и на сколько я понял из всей команды, которую формирует Император никто на него ответа не знает. Подозреваю что это место где-то в космосе, но где именно? Наверняка подальше от любопытных глаз.

- Что ж, небо нам судья. Если какая помощь нужна будет, сообщи, всё чем смогу.

- Ризор, как ты думаешь, можно ли выйти из этого круга? Я не хочу всего этого, мне нравится быть тем кто я есть, мне не нужны подвиги и политика! Просто хочу жить, жить как обычный зоранин, веря в справедливость Императора.

- Нерх, иногда судьба нас не спрашивает. Возможно, это для тебя станет новой вершиной, но может быть и бездонной пропастью. Всё зависит только от тебя самого. Помнишь, Катона?

- Как его не помнить, конечно!

- Меч в твоих руках споёт песню, и пусть она станет последней для твоих врагов.

- Да, конечно. Жаль что его забрали на Геру.

- Он многого добился, должность серьёзная. Я не думаю что у тебя что-то может не получиться.


Слегка подмёрзшая трава на бескрайнем просторе, искристые лучинки инея выпавшего на землю и лёгкий клёкот далёких птиц. Природа готовилась к непродолжительной зиме, животные подъедали запасы, оставшиеся с осени, всевозможные землеройки уютно устроились в своих норах. Низкие свинцовые тучи, словно ковёр нависли над землёй, иногда осыпаясь лёгким пушистым снегом. Идиллия резко нарушилась дуговым разрядом ударившим столбом света прямо в землю. Существо буквально выпало из огня и тут же согнулось пополам от боли, по всей видимости остатки обеда попрощались с желудком. Утерев лицо сорванной мёрзлой травой, оно некоторое время покашляло и начало озираться по сторонам. Выглядело оно странно, ростом чуть выше полутора метров, с сероватой шерстью на всех выступающих частях тела, и огромными синими глазами, вытянутая вперёд мордочка с краснеющим треугольником носа и некоторое количество усов вдоль челюстей и губ. Больше всего оно смахивало на зоранку поставившую линзы и перекрасившуюся в серый с серебристым цвет. На нём был накинут длинный плащ и одета тонкая накидка на тело, что-то вроде укороченного платья, по всей видимости это был аналог высокотехнологических доспехов или чего-то в таком роде, потому что существу явно было неудобно в столь стеснённой одежде. Оно прошлось по возвышенности в разные стороны, потом замерло. Далёкий и тоскливый вой огласил окрестности, существо сразу припало к земле на четырёх конечностях, вся открытая шерсть мгновенно встала дыбом. Спустя какое-то мгновение в его руках оказались тонкие сверкающие клинки, откуда они взялись было не понятно, так как никаких чехлов и ножен у него не было. Вой снова повторился и существо занервничало озираясь.


- Шарг, держи вот тут.

Удар молота раз за разом плющил неподатливый металл. Звяк... дзынь... звяк... дзынь.

- Ай... - дальше следовал набор ругательств... Шарг, держи крепче!

Увлечённый кузнец вдруг замер, его помощник тоже.

- Чего это? - подозрительно поинтересовался Шарг.

- Да не знаю.

- Отродясь зверюк не было, может холода выгнали?

- Да какие же это холода? Даже речка не замёрзла. Год тёплый, ты ка поглянь, ил речной и тот мягкий остался. Ладно, пойду проверю, а то может гости какие кого спугнули. Наши то всяко не воют так, если тока с испугу.

- Граш, ты хоть вилы возьми, вдруг лаки приблудные, ещё погрызут.

- Я молот возьму.

- Так тяжёлый же!

- Надо мышцы качать, до весны ещё долго, а работы невпроворот. Вот и потаскаю.

Граш бодрой трусцой направился за селение на звук. Привычный за много лет пейзаж ничуть не изменился...

- Ох ты ж...

Первый же нападающий получил несколько ударов клинком и взвыл от боли. По инею расплывались тёмные лужи крови. Что-то напоминающее огромного волка снова бросилось на существо. Опять мерцающее движение клинков и волк отлетел с распоротым боком. Истоптанный тоненький слой снега смешался с грязью и тёмной кровью. Заунывный вой повторился и следующие нападающие бросились в атаку. Сверкающие клинки раз за разом отбрасывали мёртвых, существо ни на секунду не останавливалось. В какой то момент, его всё таки достали из обрывков материи закапала кровь, движения стали более скованными, но оно продолжало разить клинками. Граш уже бежал в полную силу, яростно сжимая в руках молот, "кто-то пытается убить зоранку", колотилось у него в голове. Он слабо понимал, откуда она тут могла появиться, и почему одета так странно, но рост существа и шерсть были очень похожи на тех кого зоране любили больше собственной жизни. До неё оставалось около пятисот метров, когда очень крупный волк ещё раз достал её и распорол когтями "накидку". Она слабо вскрикнула, но снова отразила атаку. Прыжок... зоранин успел в последний момент и молот врезался в голову волка словно таран. Явно не рассчитанный на подобное "зверь" рухнул мёртвым. Грозный рык разорвал небо, большинство предпочло бы убраться от зоранина в таком состоянии, но "звери" увы, не знали страха и напали на него. Удары тяжёлого молота убивали практически мгновенно, не смотря ни на что, волки атаковали. Молот порхал, словно изящный клинок, силы и выносливости Грашу было не занимать. В какой-то момент свистящий молот уложил последнего волка и наступила тишина. Зоранин тяжело дышал, бой оказался коротким. Из разорванного плеча капала кровь, ещё несколько ран краснели на груди и спине, но в целом Граш не пострадал. Несколько секунд он стоял неподвижно, его лицо разгладилось, а клыки спрятались под губами. Он развернулся и подошёл к лежащей зоранке. Выглядела она более чем странно, точёные черты лица, почему-то розовый нос, тиара с камнем на лбу, какие-то небольшие усики на мордочке, и израненное тело, из её пасти и носа текла кровь, клинков почему-то нигде рядом не оказалось. Граш пожал плечами и прикинув вес, решил тащить на руках, до деревни было довольно близко. Он протянул руки, зоранка открыла свои синие глаза, что-то еле слышно шепнула и отключилась. Граш бережно перебросил её через плечо и быстро побежал в деревню.

- Шарг, быстро воды грей!

- Ох ты, кто ж это её так.

- Да лаки какие-то, хорошо молот взял, так бы и меня подрали.

Они бережно уложили зоранку на печь, Шарг принёс горячей воды и аптечку. Они быстро раздели её и...

- Гра-а-аш!

- Чего тебе? - позвякивая ампулами из набора первой помощи, спросил Граш.

- Это... это...

- Может болела чем, какая нам разница. Сейчас Киша там подписала договора с Империей, нам и помощь и технику обещали. Вылечат, не пропадёт.

- А обруч? Камень то небось дорогущий, в селениях такого ни у кого не припомню.

- Может подарил кто. Хорош болтать, стягивай давай, вон крови сколько, надо поприжать раны.

Они тщательно отмыли кровь с её тела, обработали раны и уложили на тёплую печку.

Граш остался в доме, Шарг ушёл к себе. Селение стояло практически пустым, зимой большинство зоран подалось в город, там теперь стало хорошо, дежурили в посёлках по очереди. Граш был одиноким, да и ехать никуда не хотел, в городе ему не нравилось, а вот в родном селении он буквально расцветал на глазах. А когда его руки касались молота и железа, он забывал обо всём на свете.

Граш прилёг на кровать и заснул, хоть его и не сильно ранили, но усталость была существенной. Под утро, "зоранка" открыла глаза и попыталась сесть на печи, у неё в руках снова появились клинки, она подозрительно осмотрела дом, увидела спящего зоранина и покачала головой из стороны в сторону. Потом осмотрела себя, явно засмущалась и натянула одеяло, так как вся её одежда была свалена в кучу в углу. Она сощурила глаза и уставилась на спящего, казалось ничего не происходило, потом она вздрогнула из синих глаз потекли слёзы. Она аккуратно облизнулась и потёрла глаза рукой, от ран практически не осталось следов. "Зоранка" на некоторое время задумалась, потом тихонько замурлыкала. Граш тут же открыл глаза и сел.

- О! Наконец-то, а я заснул чего-то. Всё караулил, думал вы очнётесь. Порвали то вас сильно, зубы и когти то ого, никогда такого не видел.

Зоранка ещё раз тихонько мурлыкнула и улыбнулась.

- Чего молчишь?

Она некоторое время молчала, глядя на растерянного зоранина.

- Вер са, ить харас ля манар, - голосом похожим на звон колокольчиков ответила "зоранка".

Граш выпучил глаза и поинтересовался.

- Чево?!! Ты что, языка что ли не знаешь?

Зоранка отрицательно покачала головой и пожала плечами.

- Ладно, сиди тута, а я еды пока принесу. А то так и с голоду помрём.

Он бодро поднялся, потом скривился, раненое плечо побаливало. "Зоранка" словно почувствовала его боль и её глаза снова наполнились слезами.

Через пару минут он вернулся с мясом и некоторым количеством крынок.

- Вот, чайник запалил, чаёк будет позже. Мяско вяленое, да сметана, лучок, соленья. Давай покушаем.

Он подошёл к ней и бережно протянув руки поднял вместе с одеялом, перенёс к лавке и усадил. "Зоранка" явно перепугалась и опять издала странный мурлычащий звук.

- Да ты бери ешь, теперь много всего у нас, не отбирает никто хлеб.

Он быстро порезал вяленое мясо, поставил блюдце с солью.

- Ну?

"Зоранка" немного испуганно протянула руку к мясу и тут же отдёрнула.

- Чего ты? Вкусное же! Давай ешь, холода же, да и раны твои.

Наконец она решилась и схватив кусок, аккуратно начала его откусывать. На её лице появилась улыбка, кушанье явно ей понравилось. Осмелев, она сунулась в крынку и от удивления сообщила:

- Карверам ар тирас?

Граш тоже сцапал кусок мяса и с удовольствием его жевал.

- Да не понимаю я тебя, говоришь чудно как-то, - он развёл руками в стороны.

Через мгновение крынка со сметаной опустела, а "зоранка" облизывалась длинным розовым раздвоенным на конце языком. Граш увидев такое аж пасть открыл от удивления.

- Ой, так вы наверное не "зоранка". Нынче у нас много всяких стало, да как ящерица в гостях побывала. Ото даже змейки были! Всякие вкусности привезли, рассаду. У них вкуснятина есть, мы так посадили, но урожай не везде удался. Обещали через год рецепты на удобрения, но сами понимаете, так быстро не получилось.

Пообедав "зоранка" явно пришла в хорошее расположение духа и начала постепенно учить язык. Через час объяснений Граша она уже понимала большинство слов, через два довольно сносно говорила. Зоранин к сожалению слабо понимал что такое телепатия, и как с её помощью можно быстро выучить любой язык. Но его открытость, доброта и желание помочь буквально заставляли "зоранку" улыбаться.

- Так ить что получается. Значит ты не зоранка, а кто?

- Кшар, мой вид так называется.

- А чего это за твари были? У нас отродясь такого не было!

- Это разведчики, кто-то потревожил Врата.

- Врата? Калитку что ль?

- Да, можно сказать приоткрыл дверь в другой мир.

- А зовут то тебя как?

- Лесси.

- Какое странное имя, а что ж теперь то? Разведчиков мы значит перебили, а дальше что? Ить через три месяца вернётся сюда вся деревня, надо же посевную начинать.

- Они вернутся не скоро, Вратам нужно время, чтобы подготовить новых морфов.

- Эти белые лаки, значит называются морфы?

- Это не животные твоего мира, они предназначены для разведки и убийства противника.

- А чего они тут делали?

- Я не знаю ответа, мы просто почувствовали открытие Врат и меня отправили их закрыть.

- Так надо бы закрыть? - неуверенно спросил зоранин.

- Боюсь, у меня нет такой возможности. Кто-то их искал с помощью Силы и она потревожила саму основу Врат. Теперь их не закрыть.

- Слушай, так у нас же ящерица полтора года назад была! Я вспомнил! Она тоже искала их.

- Ящерица?

- Да, такая синяя, с крыльями. Она же нас и спасла.

- Позволь мне посмотреть события?

- Э, смотри конечно, я ж не жадный.

Через минуту Кшар сидела нахмурившись, она поняла что столкнулась с воином Тьмы. Но его действия выходили за рамки разумного, ящерица буквально спасла всю деревню и не допустила кровопролития. Какой-то странный воин Тьмы получался.

- Она тебе понравилась?

- Да, хорошая. Да и молот то этот её! Это ж я её упросил сделать.

- Да уж, обычным оружием ты бы не смог причинить вреда разведчикам. Косвенно благодаря её подарку и ты и я живы. Скажи, а что ты хочешь взамен?

- Взамен чего? Лесси, вы о чём?

- Ты знаешь о правилах старших рас?

- Что такое старшие расы? - заинтересовался Граш.

- Кхм... ясно. Ну, уйдём от темы, - она улыбнулась, а Граш радостно заулыбался в ответ.

- Лесси, а почему у тебя груди нет?

- Она есть, но появляется у нас только когда мы ждём детей.

- А вот нос? У меня то он чёрный! А почему у тебя розовый?

- По разному бывает, у большинства из нас он всё таки чёрный с розовым, но у некоторых есть и чистые цвета, - она засмеялась.

- Глаза красивые, у нас только зелёные и очень редко карие бывают.

- Граш, я спросить хотела, а ты не брал мою тиару?

- Обруч? Так я же снял его, чтоб не поцарапать тебя, когда перекладывали. Вон он лежит.

Тиара лежала на табуретке рядом с печкой, Кшар от радости подпрыгнула и тут же одела его, синеватый камень в центре начал легонько светиться.

- Лесси, а ваши мужчины, они так же выглядят?

- Чуть крупнее, но в целом да.

- Так а не понятно, груди то нет, как вы друг друга отличаете.

Кшар опять мелодично засмеялась.

- Ты меня в порядок приводил, мыл, видел раздетой, разве не понятно чем мы отличаемся?

- Ну, это... - он явно засмущался, - так же как и у наших. А что за карман у тебя?

- Это сумка, когда то очень давно мы вынашивали детей в ней.

- А сейчас?

- Технологии позволили изменить срок беременности и сумка нам стала не нужна, но так как по нашим меркам женщины Кшар без сумки выглядят менее привлекательно, то её было решено оставить. Как итог, у меня на теле есть сумка.

- Я не понял, а что вы с ней делали то?

- Ребёнок рождался очень маленьким и первые месяцы жил в сумке, там же есть продолжение груди, он кормился там. После нескольких месяцев ребёнок начинал самостоятельную жизнь, фактически используя верхнюю часть груди.

- Я вот что подумал, получается все женщины всех рас примерно похожи?

- По разному бывает, есть и сильно не похожие. Всё зависит от внешности, мы с тобой ходим на двух ногах, твоя подруга, которая ящерица, на четырёх, примерные положения устойчивости похожи, соответственно и наши наружные органы тоже похожи.

Кшар ходила по селению, расспрашивала о том, что её заинтересовало, немного рассказывала о своём мире, демонстрировала свои клинки, упорно пытаясь объяснить что они энергетические и встроены в её тело. Она сильно удивлялась рассказам о жизни Граша, многое ей оказалось просто не понятно. С Шаргом Кшар тоже познакомилась, но тот, под невнятным предлогом предпочёл сбежать, то ли стеснялся, то ли побаивался.

- Граш, а почему ты один?

- У меня была подруга, давно. Не сложилось у нас, она потом в Город подалась. А я так и остался один. А ты?

- Я одна, но причины этого состоят не во мне. У нас есть проблемы в расе, очень серьёзные проблемы.

- Какие такие проблемы? - Граш забулькал чаем, потом лизнул кусок сахара.

- Это очень сложно объяснить, я бы рада, да боюсь не хватит знания твоего языка. Вкратце если, у нас утеряно важно жизненное звено. То что, вело бы нас куда-то.

- Наместник иль Император?

- Не совсем так, но и это в том числе. Когда-то очень давно, мы жили прайдами, много самок и несколько самцов. Впоследствии прайд трансформировался в семью. Один самец и две, три самки. Многочисленные войны с Иными привели к печальным последствиям. Нормальных семей практически не осталось, по той простой причине, что наши мужчины гибли значительно чаще женщин. Они нас любят, просто не могут оставить в беде, всегда и во всём стараются помочь, оберегают. У нас сильно упала численность и к настоящему времени, мы фактически оказались на гране вымирания. Наши мужчины проиграли войну и не смогли этого перенести, они считают что, не сделали всего что могли. Это как... как... не знаю, вина, тяжесть на душе. Постепенно наш мир менялся, от великой расы Кшар остались разрозненные осколки на десятках планет. Если говорить о настоящем времени, нас насчитывается чуть больше двух миллионов особей и с каждым таким походом, становится меньше. На мужчин страшно смотреть, они постоянно в депрессии, некоторые накладывают на себя руки. Тяжело очень. Они перестали драться и сражаться за собственную жизнь, считают, что проиграли окончательно. В общем и целом это действительно так, но мы пока живы. Отсюда и проблемы с моим одиночеством и крайне низкой рождаемостью. Мы собрались все в нашем родном мире, свои колонии оставили пустыми. Оттуда пытаемся противодействовать захвату нашего мира. Эти разведчики, которых ты убил, они являются началом. Если их оставить живыми, они рассредоточиваются по планете и доставляют информацию Иным, когда возвращаются через Врата. После них на планету приходят воины, от этих так просто уже не избавишься, я всего один раз сражалась с воином, даже с моей регенерацией провалялась месяц, но я его прикончила! Да... только вот...

Граш аккуратно прижал её к себе, Кшар тихо плакала.

- Ты это, не надо, мы сильные. Что-нибудь придумаем. Хочешь я с Селиа договорюсь, она их всех перебьёт.

- Может быть перебьёт, только она воин Тьмы. Меня она тоже убьёт.

- Почему это? Она добрая очень.

- Это тебе так кажется, они добрые когда им что-то нужно.

- А что ей могло быть нужно в нищей деревне? - подозрительно поинтересовался зоранин.

- Я думала над этим, по всему выходит, она заинтересована в вашем скорейшем восстановлении, не думаю что Император сам по своей воле, вдруг бы занялся поднятием отсталой колонии. Однако занялся! И я не могу понять причин, а если всё таки у неё нет причин вам помогать, но она это сделала, тогда вообще ничего не понятно. Воины Тьмы всегда действуют одинаково, после них остаются лишь пустые миры. А таких как я, они ненавидят. Но эта ящерица действует крайне странно, для чего она искала Ворота? Не могу понять.

- Лесси, я плохо понимаю всё то, о чём ты говоришь. Для меня она просто добрая ящерица, которая спасла меня и мою деревню, если бы не она, скорее всего мы бы не встретились, они бы поубивали нас или еду отобрали. Селиа ничего не просила ни у меня, ни у Киши. Даже за молот ничего не просила. Для меня это признак того, что она хорошая. Чего ещё мне от неё хотеть?

- Граш, Тьма и Свет это два пути, как правило, встреча двух таких существ приводит к смерти одного из них.

- Погоди, погоди... а я какой?

- Пока никакой, ты не выбрал свой Путь.

- Она сказала, тёмная дорога нам суждена, но у нас есть друзья. Стой-ка, я вспомнил! Про змеек она говорила, точно!

- Змеек?

- Тиас! Точно! Которые нам семена привезли, конечно же, подзабыл я, - пригорюнился Граш.

- Тиас? - испуганно спросила Лесси.

- Да, они нам семена в прошлом году привезли, рецепты все дали. Вкусности с них получаются, да в городе можно попробовать, там в тавернах есть немного, но у нас урожай не очень был первый, чужое всё таки растение, да и мошка листья побила, пока разобрались что к чему, половину уже слопали.

- Граш, Тиас раса Света! Они целеустремлённо движутся к этой цели. Может быть нам ещё удастся исправить свою ошибку, да только некому уже исправлять.

- Как так, ты же сказала, вы друг друга убить готовы. Как же она им помогает то? Может что-то путаешь?

Кшар явно задумалась надолго, в её синих глазах отражалась целая вселенная непонимания. Потом она мурлыкнула и улыбнулась.

- Там видно будет, разберёмся.

- А ты... это... вот... сколько ещё со мной будешь?

- С тобой? - лукаво прищурившись поинтересовалась Кшар, зоранин явно смутился, - Граш, ориентировочно неделю, потом должна вернуться домой, сейчас я накапливаю энергию для возврата.

- Лесси, у меня есть идея. Давай в Город пойдём? Там хорошо сейчас, гуляния постоянно, горки, заодно познакомлю с Кишей.

- Не думаю, что это хорошая идея. Мне придётся объяснять, где грудь и почему глаза синие, да и язык у меня раздвоенный, - она усмехнулась.

- Не беда! Я позаимствую у кого-нибудь из дома скитх и скатх зоранок, шерсть мы тебе отбелим, про глаза вот только... да ладно, скажем болезнь такая. А вот язык... а ты не облизывайся!

- Граш, на конце языка у меня то, чем я запахи определяю и вообще все параметры воздуха. Нос у нас менее чувствителен к запахам. Я не могу его периодически не высовывать, это инстинкт.

- А ты высовывай, только быстро и не далеко.

- Я очень хочу посмотреть ваш город, если честно, - смутилась Кшар.

- Вот и прекрасно, - Граш радостно рыкнул, - давай сейчас в баню, там перекись, обесцветишься, а я пока подберу тебе одежду. Шарг истопил всё, а мы после тебя, надо прогреться, чтобы не простыть.


- Граш! Слушай, воняет сильно. Может давай хоть прикопаем их, а?

- Да, запашок ещё тот. Земля то подмёрзла кажись, давай за ломом, а я лопаты возьму. Пока Лесси в бане греется, прикопаем эту гадость.

Два зоранина подошли к месту битвы и с растерянностью смотрели на происходящее там. Трупы лаков сильно разложились, множество падальщиков их радостно доедали.

- Кыш пернатые! Брысь!

- Ну и вонь!

Они аккуратно вырыли яму и начали по одному стаскивать останки в неё.

- Всё... тридцать пять штук.

- Да, я убил четверых, остальных она прикончила, - задумчиво ответил Граш, потом с удивлением уставился на одно из тел.

- Шарг, ты глянь!

- Фу-у-у-, чего?

- Смотри какие кости!

- Металлические они что ли?

- А в черепушке! Там точно металл, смотри какой.

Оба зоранина одновременно оторвали взгляд от останков и уставились друг на друга.

- Ты думаешь о том же что и я?

- Ага.

- Палим костёр! Обожжём их, сразу понятно будет, что за металл.

Лесси вышла из бани и недоумённо уставилась на пустой дом. Потом увидела чадащий столб пламени и понюхала воздух. Судя по запахам, зоране решили прибраться. Она некоторое время размышляла, потом решила им не мешать, вернулась в дом Граша и улеглась на печку, настроение у неё было просто прекрасным. Она свернулась калачиком и закрыла глаза, недолгое мурлыканье закончилось тихим посапыванием, Кшар заснула.


- Это же вообще! Ты посмотри сколько!

- Деревня богатая будет! И себе немного возьмём, будет на что подарки покупать.

- Согласен! - Граш от радости разве что не подпрыгивал.

- Слушай, Граш. Дык может ещё есть эти лаки? Мы бы всю планету золотом завалили! Все бы богатые стали!

- Не думаю что встреча с ними в живом виде стала бы приятным сюрпризом. Надо у Лесси спросить.

- А ты в Город с ней?

- Поеду покажу, она через неделю к себе улетит, так хоть приятные воспоминания о нас останутся.

- Эх, жалко, симпатичная она.

- Мне тоже нравится.

- Так пусть остаётся, жить вместе будете, детей тебе нарожает.

- Боюсь детей то как раз не получится, разные мы сильно. Да и что я ей? Так, отсталый крестьянин из нищей деревни.

- Не скажи! Мы скоро прогремим! Теперь вся Империя у нас в досягаемости! Киша обещала и учёбу и поездки. А она никогда нас не обманет.

- Не обманет, это точно. Но вот быстро то ничего не получается. Они эти свои пошлины сколько обсуждали?! Пока все деревни опросили, что кому да сколько...

- Долгий процесс, да ничего, потом быстрее будет. Вы на маунтах?

- Ага, лошадок возьмём. Тут два дня пути. Заодно Кише привезу изразцы, она давно просила.


- Я... я не умею на этом!

- Лесси ничего сложного, смотри. И-и-и раз! - зоранин закинул ногу в стремя и тут же перекинул вторую через седло.

Один раз она умудрилась перелететь через седло, второй раз упала вместе с седлом, потянув за подпругу... через час Лесси более менее уверенно сидела в седле. Граш примотал образцы изразцов в мешках к спине маунта.

- И д-д-д-ол-ого нам? Меня то-о-о-шнит, и эти животные пахнут неприятно!

- Они не пахнут, просто мы довольно быстро едем, это пот. А нам не долго, заночуем, а ближе к следующему полдню будем в городе. Ты над седлом при каждом шаге легонько привставай, тогда не будет так трясти.

- Заночуем? В этом лесу?!! - Кшар явно не одобрила такую перспективу.

- Не, тут деревня уже рядом. Под вечер будем там. Я у них всегда останавливаюсь, там сейчас Шинара староста, я им оградки делал в прошлом году, месяц с Шаргом молотом стучали, но всё сделали в срок, как она и просила. Так что ночлег и еда будет.


- Вот и комната!

- А печка где?

- Внизу конечно, здесь только труба. Дом то каменный!

- Кровать не мягкая, а у тебя мягкая была, - расстроено ответила Лесси.

- Лесси, перины одинаковые везде. Зато посмотри какое одеяло! У нас таких нет.

Судя по виду, одеяло на неё не произвело впечатления.

- Я тогда к трубе лягу, холодно у вас как-то. А ты где будешь спать?

- Да внизу там, у них только этот дом для гостей натоплен, остальные сутки только греть нужно, холодно там.

Рано утром Кшар тихонько спустилась по лестнице и выглянула в коридор, зоранин спал на полу, на толстом матрасе, укрывшись с головой. Она поникла и тихонько мурлыкнула, потом подошла к нему и аккуратно погладила.

- Чего? Ты чего? - потирая глаза ладонями, сонным голосом спросил Граш.

- Утро уже, ты говорил пораньше надо.

- Эх, проспал. Сейчас поедим и в путь.

- У них кроватей нет?

- Есть, но я матрас взял, да они предлагали у них в доме ночевать. Тут то комната только наверху, а так это дом для собраний.

- Но ты не пошёл.

- Лесси, не мог же я тебя одну оставить! - удивлённо рыкнул Граш.

- Спасибо, - она облизнулась и улыбнулась.


За прошедшие полтора года Город восстал из пепла, он строился и разрастался, никто более не сомневался во власти и новый Наместник был всем глубоко симпатичен. Киша медленно приводила дела в порядок, сначала она собирала информацию, потом рассылала, чтобы каждый зоранин, даже в самой далёкой деревне, был в курсе событий. Договор о технологической помощи Империи был подписан ровно через месяц после взятия Города. Технологии остальной части Империи медленно перекочёвывали в жизнь Города, распространяясь подобно молнии по всем деревням, Киша не забывала и народные промыслы, обмен ресурсов на имперские монеты постепенно набирал обороты, но частным торговцам доставались лишь крохи по сравнению с тем, что забирала сама Империя. Император и Киша долго обсуждали будущее Фридома и оба пришли к выводу, что у Империи не лучшее положение с продовольственной безопасностью, а учитывая будущие проблемы Шарт решил переложить часть забот на Фридом, от чего у Наместника резко появилось огромное количество дел. Монетарную политику Киша решила оставить на усмотрение Империи и местную валюту она постепенно изымала из оборота, обменивая на стандартные монеты. Сельскохозяйственная техника, разработанная в Империи, в связи с особенностями климата на Фридоме слабо подходила под местные нужды, из-за чего поставки техники постоянно задерживались, а агрегаты приходилось буквально вручную тестировать на землях Фридома. Всё это накладывалось на внутренние проблемы колонии, необходимость всеобщего обучения населения, медицинской помощи. У Киши голова шла кругом от задач, но она работала без сна и отдыха. За год она сделала больше чем кто либо из руководителей иных колоний Империи и жизнь медленно нормализовалась, постепенно вокруг неё формировалась элита, те зоране, которые искренне любили Фридом и верили в его будущее. Город стал центром, где можно было развлечься, отдохнуть, найти нужную информацию, а так же самым огромным рынком сельхозтехники. В планах на пять лет у Киши было запланировано начало строительства второго города...

- Это что?!! О небо моё, сколько же вы тут всего понастроили?!!

- А здания то какие! Ты глянь, а в прошлом году его ещё и не было!

- Почему они там все столпились? - заинтересовалась Кшар.

- Ярмарка! Но нам сначала к Кише надо, потом отдых.

Во дворце охрана Киши быстро уточнила кто он такой и тут же сообщила Кише о посетителе.

- Граш?!!! Что случилось?! - она явно испугалась.

- Нет, нет, всё в порядке. Я изразцы обещанные сделал... ну...

- Правда? - недоверчиво поинтересовалась Киша.

Граш обиженно надулся и вытащил мешок.

- Ух... слов нет... красота. Мы установку в Империи раздобыли, она штамповку делает, но нужны исходные материалы. А такую красоту кроме тебя никто не умеет делать, так что скоро во всех деревнях будут украшения с твоим клеймом!

- Ох... ну, пусть хоть знак деревни рисуют, а то что ж... не один я делал то.

- Граш, у тебя всё хорошо?

- Это самое... понимаешь... - он смущённо опустил голову.

- Пойдём, поговорим. У меня времени не много, но своих в беде не брошу.


- Откуда это?

- Да лаки какие-то, мы с Шаргом подумали что приблудные, да мало ли, на деревню нападут, и решили их прибить...

- А они значит дожидались, пока вы за ними бегали? Граш... - Киша грустно вздохнула, - если не хочешь говорить, не нужно. Мне достаточно твоего слова, что дома всё хорошо.

- Всё хорошо! Честно!

- Ладно, сейчас скажу, золото тебе обменяют, только куда столько денег, с собой же не потащишь. Лихие зоране у нас ещё остались, мало ли что.

- Давай ты с партией обещанных косилок и дошлёшь остатки. Хорошо?

- Проще сделаем, у каждой деревни теперь есть счёт, я на него всё и зачислю, а сколько лично тебе нужно, я отдам наличными. Хорошо?

- О! Так даже лучше! - зоранин радостно просиял.

- Граш, а кто эта... - он опустил голову и прижал уши, - Граш! Всё, всё! Я просто переживаю за тебя, не подумай ничего плохого! Вы наверное развлечься приехали?

- Да.

- Вот и хорошо, скоро коммуникаторы в каждой деревне поставят, ещё три четыре месяца и я снова буду вам надоедать.

- Киша, я спросить хотел, дума тут у меня есть и вот понять не могу.

- Граш, что?

- Да всё про ящерицу в толк никак не возьму. Помогла же она нам сильно, так ведь получается?

- Да.

- А что она взамен получила?

- Присоединение Фридома к Империи.

- Но присоединение ведь более выгодно нам чем остальной Империи?

- Так нельзя говорить, это не односторонний вопрос. В финансовом плане конечно мы с тобой выиграли очень сильно, и в технологическом тоже. Во многих смыслах Фридом выиграл значительно больше, чем Империя.

- А в чём проиграл?

- Ни в чём. Мы ни в чём не проиграли. Но и Империя в обмен на свою помощь от нас получила лояльность. Это политика.

- Получается что в плане обыденном, проиграла от присоединения только Империя, а в каких-то неясных далёких горизонтах и Империя тоже немножко выиграла?

- Что-то вроде того. Граш, ты никогда этим не интересовался и причём тут Селиа? - обеспокоенно спросила Киша.

- Да думаю вот всё, никак из головы не выходит. Чего она хотела? Она же жизнь нам спасла, и на Фридоме теперь хорошо, мы же получается ей жизнью обязаны. А что взамен?

- Я задавала себе этот вопрос Граш, после той встречи... ну, ты помнишь, когда меня избили, думала о многом. Но её действия мне тоже не понятны, Императору этот вопрос задавала.

- И что он?

- Он сказал просто. "В этой войне не будет победителей, но мы должны победить"

- Хм...

- Сказал, что она всю жизнь борется с этим злом и наше объединение позволит активней противостоять Иным.

- Это которые из Врат прут?

- Граш?

- А-а-а, да я так, просто подумал. Селиа Врата искала, значит они там и есть. Наверняка же эти Иные про которых говорят, оттуда.

- Селиа не говорила, что они идут из Врат, а сами Врата она так и не нашла.

Служащий принёс обменные монеты и Граш забрав себе три увесистых мешочка, оставил остальное Кише, быстро раскланялся и ушёл. Киша задумчиво оглядела гору монет, в конце концов решила, если он не хочет говорить, значит ничего страшного.


- Лесси, теперь можно хоть куда! Вот, бери, один твой по праву.

Кшар тут же заинтересовано уткнулась в мешочек и озадаченно поинтересовалась.

- А эти монетки, на них всё можно купить?

- Чем их больше у зоранина, тем лучше. Только припрячь хорошо, зоране разными бывают, могут и украсть кошель.

Под вечер она выбрала себе красивый браслет с синими прозрачными камнями и костяной гребень. Граш купил несколько сверхтвёрдых мечиков и набор инструментов. Всё было сгружено в гостиницу...

Два дня пролетели молнией, Граш и Лесси отдыхали на полную катушку, катались с горок, веселились на всевозможных праздниках, встречались со знакомыми, рассматривали архитектуру, даже умудрились забраться в подземную часть города.

- Это называется квас? - подозрительно разглядывая мутноватый напиток в огромной глиняной кружке, поинтересовалась Лесси.

- Да! Наше национальное питьё! У него множество сортов, почитай каждая деревня свой рецепт имеет.

- А твоя деревня?

- А то! - зоранин гордо выпятил грудь, - мы ореховый квас делаем. На земляных орешках его настаивают и с цукатами.

- Что такое цукаты?

- Это высушенные сладкие плоды, порезанные предварительно на небольшие кубики. Их дети просто обожают.

Они сидели в большой таверне, вокруг находилось около полусотни разнообразных зоран, кто пил, кто-то ругался, кто-то смеялся, жизнь бурлила словно котёл на костре. Вся мебель таверны сделана из местной разновидности дуба, да и само здание таверны, хоть и было обложено снаружи каменной кладкой, изнутри сложено кругляком. На потолке висели тяжёлые кованые люстры, суетящиеся зоранки разносили еду и напитки, иногда получая одобрительные возгласы от многочисленных посетителей. Запах жаренного мяса и солений буквально висел в воздухе, создавая уютную атмосферу.

- Ик! - Кшар прикрыла пасть рукой.

- Лесси, может больше не надо пить? - обеспокоенно попросил Граш.

- А я ик! И тоже ик! - важно сообщила Кшар.

- Лесси, ну пожалуйста. Это крепкий напиток, не нужно столько пить!

Но Кшар явно решила набраться под завязку, медовуха ей пришлась очень по вкусу, мягкий сладковатый вкус, с оттенком мяты и пряностей.

- Лесси, умоляю тебя! Пожалуйста, не пей больше! - упрашивал дрожащим голосом Граш, предвидя неприятности.

Она слегка затуманенным взором смотрела вокруг и улыбалась, ей было очень хорошо, мир казался таким прекрасным.

- А мы петь уме-ем ик! - важно сообщила Кшар, зажав рот рукой и снова икнула.

- Лесси, прошу вас, не надо, зоранки так не должны себя вести, это не прилично...

Она слегка отодвинула тяжёлый дубовый стул и встала.

- Пре-е-екрасное далёё-ёко, не будь ко мне жестоко... - голос у неё был действительно красивый и очень высокий, она чуть прикрыла глаза и несколько минут пела, все зоране резко замолкли и уставились на неё. Потом кто-то захлопал в ладоши и попросил ещё попеть...


- Лесси, придушишь меня, осторожно, тут ступенька... давай...

Она всё ещё периодически пыталась петь, но последние пол литра медовухи явно были лишними. Кшар опиралась на зоранина, точнее висела на нём, что-то говорила на своём языке, перемежая фразы словами из древнезоранского, как итог понять, что либо из этого бормотания оказалось невозможно. Буквально дотащив её до комнаты, Граш обеспокоенно повздыхал и уложил Кшар в постель, стянул с неё обувь, одежду и аккуратно накрыл тёплым одеялом. Кшар тут же засопела во сне. Граш некоторое время думал, потом погладил её по голове.

- Спи красавица, завтра нам опять в дорогу.

Зоранин ушёл в свою комнату. Некоторое время возился с вещами, упаковывая всё купленное за три дня, расфасовал в различные мешки инструменты для работы с металлом, запаковал коробку с дрелью на ядерной батарее (судя по шильдику, срок работы без смены батареи составлял около 10 лет). Потом с трудом по слогам прочитал первый лист инструкции, с чтением у Граша было не очень хорошо, но он учился, отрывая время от работы и посвящая его чтению всего что только присутствовало в печатном виде в деревне. Современный язык зоран в письменном виде отличался значительно сильнее чем устный древнезоранский. Наконец он закончил упаковывать вещи, сходил вниз за чаем и уселся на кровати с инструкцией от дрели, сахар вприкуску и чай давно стали излюбленным лакомством в любой деревне. Около часа он читал, пытаясь разобраться в непонятных терминах, потом почувствовал что засыпает.

- Граш...

- Ой, ты что? - он от удивления вытаращился на Кшар, та явно ещё была не совсем в порядке, потому как стояла в дверях раздетой и слегка покачивалась в разные стороны.

- Я вот подумала...

Она подошла к зоранину вплотную и обняла присев на колени, потом коснулась языком носа зоранина.

- Лесси, ты выпила много, утром же жалеть будешь...

- Не о чем жалеть! - пылко возразила Кшар и свалила его на кровать.

Как выяснилось, зоранки и Кшар отличались в этом плане не сильно.

Утром Кшар проснулась от луча солнца светящего прямо в глаза сквозь мутноватое стекло окна, она с ужасом вспомнила о том, сколько вчера выпила, потом с трудом вспомнила где собственно находится и чуть не подпрыгнула, осознав где именно лежит, потом испуганно замерла, от зоранина исходило мягкое тепло, он казался очень тёплым. Кшар, мягким движением повернулась к нему, стараясь не потревожить. Некоторое время смотрела на него, потом поняла и вспомнила, что собственно она тут делает, и заодно как это всё получилось, сердце на миг замерло от страха, иметь близость с самцом другой расы это было слишком для неё, но оторвать взгляд от Граша она не могла. Сильное, могучее тело, притягательные черты лица и безумная доброта. Синие глаза мгновенно наполнились слезами, воспоминания о доме сжали сердце до боли. Что делать дальше она не знала, некоторое время полежав Лесси успокоилась и тихонько мурлыкнула, Граш тут же открыл глаза и смущёно отвёл взгляд, вызвав мелодичный смех Кшар.

- Доброе утро Граш.

- Лесси! - он порывисто обнял её и прижал к себе, та посопротивлялась для виду, но через мгновение тоже прижалась к нему.

- Раздавишь, - пискнула Кшар.

- Ты такая, такая, такая хорошая!!! - порывисто ответил Граш.

- Все женщины такие, это нам дано от природы.

Они быстро поели в таверне, уложили сумки на маунтов и побрели обратно в деревню. Дорога тянулась словно какой-то длинный извилистый змей, промёрзшая земля, лес с опавшей листвой, тихое потрескивание льдинок под копытами и высокое солнце, не приносящее тепла. Кшар клятвенно обещала больше не пить в таком количестве во избежание последствий. Она уверила Граша, что дома у них ничего подобного нет, а спиртное есть, но оно горькое и совсем не вкусное. Зоранин пообещал выдать ей рецепт кваса своей деревни в дорогу, чтобы она так сказать вернулась не с пустыми руками. Правда при словах о том, что Лесси вернётся к себе домой Граш явно опечаливался, но понимал и признавал необходимость. Только Лесси видела то, что он считал скрытым от неё, тоска и печаль, одиночество это всё плавало в его разуме словно огромная туча в небе и она не знала что с этим делать, вина была полностью на ней, это она дала возможность сблизиться с ней, это она легла к нему в постель. Постоялый двор ознаменовался ещё одной приятной ночью, Кшар пыталась сама себя уговорить, что делать этого совсем не нужно, но стоило стемнеть, как она крадучись юркнула к Грашу в постель и получила свою порцию любви и ласки...


- Граш... - из синих глаз катились крупные слёзы, - прости меня.

- Да ладно тебе, всё хорошо!

- Ничего не хорошо! Ничего! - она тёрла глаза руками, её язык иногда промелькивал в воздухе, измеряя температуру и влажность, отмечая малейшие запахи.

- Лесси, я не глупый. У нашей истории нет продолжения, но всё равно, спасибо за всё, я всегда буду помнить тебя.

- Помнишь, я говорила о правилах старших рас?

- Конечно. Я у тебя многому научился, поумнел значит как бы, - грустно усмехнулся зоранин.

- Ты спас мне жизнь, согласно правил можешь что-то попросить у меня и я обязана выполнить твою просьбу.

- Лесси, иди с миром. Ничего мне не нужно.

Но его глаза и душа говорили совсем иное, он хотел быть с ней вечно.

- Прощай, - она сгорбилась и начала пятиться от него.

- А энергии тебе точно хватит?

- Конечно. Это не первый мой прыжок, - размазывая слёзы, ответила Кшар.

Вокруг неё заплясал синеватый ореол, камень на обруче ярко вспыхнул, и волна Силы взвихрила воздух вокруг, потом ревущий поток света начал скручиваться в тонкий жгут где-то в вышине и наконец достигнув критической точки ударил прямо в Кшар... она была одной из немногих Кшар, способных осуществлять перенос на столь далёкие расстояния.

Граш некоторое время смотрел на пустое место и оголённую землю, оттаявшую от снега и льда, потом с удивлением заметил на нём её обруч. Граш подозрительно рыкнул и почесал голову, подхватил обруч с камнем и пошёл в свой дом, снова ставший пустым.


- Прыгай!

- Не буду! - зоранин упёрся и ни в какую.

- Огар, не бойся ты, в тебе Сила! Она с тобой, прыгай давай и беги!

Селиа показывала Огару как использовать свои возможности на полную, получалось пока с трудом, но сдвиги были на лицо. Наконец зоранин подскочил и побежал, его стопы едва касались пола, он словно пушинка прыгнул на стену и побежал по ней, правда не далеко, но этого было более чем достаточно, в итоге он опять свалился на маты.

- Огар, смотри.

Драконесса повторила его разбег и вопреки законов физики побежала по вертикальной поверхности, она сделала круг и остановилась, потом спрыгнула на пол.

- Верь в себя! Верь в свои силы, это простейший приём, ты должен верить в свои возможности, иначе не ты правишь миром, а мир правит тобой. Давай...

Год тренировок оказал на Огара очень сильное влияние, его Сила росла, он учился ей пользоваться, но было и другое. С каждой встречей, с каждым уроком он всё больше верил этой синей неугомонной ящерице и когда она приходила расстроенная, Огар готов был порвать её обидчика на куски.

- Селиа, расскажи мне ещё про Свет.

- Что рассказать?

- Ну не знаю, вот если нам попадётся воин Света, мы что должны будем делать?

- Ничего, а если будет хорошее настроение, то помочь.

- А если он в драку полезет?

- Любой ценой избежать фатальных действий, даже если нам самим после этого придётся не сладко.

- Значит, он будет нападать с криками "долой детей Тьмы", а мы в ответ...

- А мы в ответ будем вежливо просить успокоиться, немного подумать головой, а не другим местом, предложим что-нибудь вкусное и так далее.

- Как то верится с трудом в такое развитие событий.

- Это наш с тобой долг. Они дают мир и процветание, мы напоминаем о войне, друг без друга мы ничто. Не все понимают это, но убивать нельзя, ведь кто-то из них не подставит своё плечо младшей расе и она погибнет.

- Ладно, увижу, скажу что они не правы и приглашу на чай.

- Именно так.


- Ой какой он круглый! И ты как? - обеспокоенно подпрыгивая, интересовалась Селиа.

- Да хорошо, только тяжеловато. Селиа, не переживай, всё будет хорошо, это же не первые мои дети.

- Да я вот что-то переживаю. Хара, а Геор что?

- Счастлив и доволен. В томительном ожидании на предмет воспитывать кого-нибудь, а то пока только меня воспитывает, - обе подруги засмеялись.

- Вы больше не ругаетесь?

- Селиа, мы никого не ругались, просто иногда настроения нет, но это не значит что мы меньше стали любить друг друга.

- А ты с Урром встречалась?

- О, да... беседа получилась долгой. Мы решили дела прошлые забыть, много ошибок оба совершили, будем дружить семьями. Главное чтобы никто об этой дружбе не узнал, - Хара засмеялась.

- Хара, есть ещё один вопрос. Ты Кишу видела?

- Да, конечно, мы довольно плотно поработали, много планов по социологии согласовали. Там предстоит очень серьёзное дело, менталитет у зоран Фридома отличается от зоран Империи, есть проблемы с взаимопониманием.

- Она с Тургом рассталась, он не захотел жить в Городе, за деревню свою переживает, сейчас оба уже успокоились, даже разговаривать начали более менее, но Киша грустит часто и на работе это тяжело отражается. Она весточку недавно прислала, просила меня прилететь, вроде как у них там проблема приключилась, но ничего конкретного не сообщила.

- Тург, это кто?

- У неё два выводка от него, но жили в разных деревнях.

- Понятно. А вопрос то в чём?

- Как ты думаешь, будет хорошо если Шарт предложит ей браслет?

У Хары яблоко выпало из рук, она выпучила глаза на свою подругу.

- Шарт предложит браслет?!! Ты смеёшься что ли, он никогда и никого к себе не приближал.

- Нет, не смеюсь. Мне кажется это могло бы ещё более сблизить Фридом и Империю.

- Да у нас и сейчас много общего и с каждым месяцем становится всё больше! Император туда раз в две недели летает, связи налаживает. И Мудрейшие постоянно летают, жаль только мне нельзя, да ничего, вот рожу и тогда полечу. А почему у тебя такая идея?

- Да боюсь что Тург не правильно сделал, не нужны ей сейчас волнения и обиды.

- Допустим они сойдутся, а жить то как будут? Она на Фридоме, он в Сигиле?

- Скоростной лайнер долетает за один день до Фридома. Будут по очереди друг у друга в гостях.

- Селиа, семья очень много значит для каждого из нас. Киша довольно молодая, мне не кажется хорошей идеей её так подставлять. А при смене власти в Империи многое может измениться и далеко не факт что жену низвергнутого Императора оставят в живых.

- Нет, тогда не надо! - испуганно ответила Селиа.

- Я тоже так думаю, наверняка найдётся кто-то более ей подходящий и по статусу и по месту жительства. Кстати, как у Карха дела?

- У них учения! - Селиа обиженно фыркнула, - он там практически всё время сейчас, всё тренируются, построения, защитные манёвры, а сколько уже кораблей побили и не сосчитать. Техники пол года без сна и отдыха, доводят до ума все бортовые системы кораблей. В общем, почти всю неделю сплю одна, но на выходных он мой!

- А ты не слышала о проекте защитных станций?

- Дело тёмное, знаю только руководит всем Нерх, а строительство идёт полным ходом. Карх на эту тему молчит как рыба, мол, всё в порядке, строимся. А вот что и где, не знаю, они туда кучу денег вбухали, материалы и оборудование ежедневно возят. Нет, я конечно могу найти где они строят свои станции, но смысла в поисках нет, раз не говорит, значит на то есть причины.

- А причины?

- Вот в этом немного больше сведений. Есть точная информация о близком начале военных действий с Дарлаками. Я её от одного Дарлака получила, помнишь про Фридом рассказывала? Вот только точной даты нет, и нападут они на Тиас. Это всё что мне известно.

Хара нахмурилась и постучала когтями по столешнице.

- Тогда понятно и про учения и про базы эти защитные. Успеют ли? Будем надеяться на лучшее. Иногда, мысленно благодарю родителей за то, что родилась зоранкой.

- Это слабое утешение. Видеть кровь тех, кого любишь всегда плохо. Да, нам немного легче, от нас никто не требует бросаться в огонь. Но от того, что он в него бросится, нам лучше не станет.

- Ты как всегда права. А как твой подопечный поживает?

- Который?

- Огар.

- Тренируется! Я туда раз в неделю летаю, учу всему что сама умею, он сейчас совсем другой стал, Тьма в его душе всё сильнее. Я рада этому, он нашёл свой Путь, а значит у зоран стало на одного защитника больше. Кхана так вообще нарадоваться не может, он успокоился, стал улыбаться чаще.

- А с финансами как?

- Кафе приносит стабильный доход, а личный счёт Огара... там сумма такая, за всю жизнь не потратить. Карх не стал его давить, а Шарту до Огара и дела нет.

- А у самого Огара какие планы?

- Пока в Школе обитает с регулярными отбывками в Сигил к Кхане. У его клана собственный стиль единоборства, книги по нему он сделал, сейчас ведёт группу учеников. Думаю долго это не продлится, он такой же как я, мы не можем отсиживаться в тихой гавани, когда вокруг кипят страсти.


Селиа проснулась от гудящего зуммера звонка терминала, за окном была глухая ночь с завываниями метели. Она потёрла глаза крылом и ткнула когтем в экран.

- Селиа, вас срочно в центр полётов вызывают. Очень срочно!

- Это где? - сонно поинтересовалась дракона.

- Подземный этаж, на лифте кнопка -6. Я встречу.

Дракона прыгнула в ванну, окатила себя тёплой водой из душа, сполоснула пасть и вытерлась большущим полотенцем, через три минуты она уже стояла рядом с руководителем центра полётов.

- И что они?

- Зависли на месте. Постоянно передают один и тот же код, просят встречи.

- С кем?

- С вами!

- Я поняла, корабль дадите?

- Двигатель разогрет, вас ждут. А почему не на своём?

- Пусть лучше его не видят.

Через пять минут она уже летела на встречу с Дарлаками, примерно догадываясь, кто именно захотел с ней встречи.

Внутри корабль Дарлаков оказался пещерообразным, стенки и переборки выглядели как сморщенный камень, изрытый сотнями ходов, на полу некоторое количество влаги, приглушённое освещение, никаких датчиков, панелей и чего-то такого рядом не оказалось. Их было трое, узнать одного из них не составило большого труда. Правда на этот раз все трое были не вооружены, даже экзо-скелетов не было. В обычно виде, на них были только узкие полоски ткани, свешивающиеся с каждой лапы, причём цвет у всех был разный, на хранителе зелёные полоски, на защитнике, который выглядел крупнее остальных, были синие полоски, на добытчике жёлтые. Что это означало, Селиа не знала, но подозревала, что они одевают это, чтобы показать кто есть кто в триаде. Крепились полоски материи узелком на спине, и распадались по телу, на манер зонтика.

- Добрый день Селиа.

- И вам приятных полётов в ночи.

- Извините за беспокойство, но я вам очень многим обязан, поэтому решил помочь.

Селиа скептически уставилась на Дарлака.

- Через месяц расцветёт тиас. Точнее дату не знаю, готовьтесь.

Дракона вздрогнула, страшный сон начинал сбываться.

- Я думала всё таки удастся этого избежать.

- Мне очень жаль, я не в силах изменить историю своей расы, - тихо ответил Дарлак, второй положил ему лапу на спину, они явно находились не в лучшем настроении.

- Благодарю вас, - Селиа поклонилась.

- Это ещё не всё. Есть важная информация, но я бы хотел продать её вам.

Селиа задумчиво рыкнула и уставилась на хранителя кокона.

- Мы знаем о некоторых правилах старших рас. Знаем что вы можете их исполнять, точнее должны исполнять, особенно если об этом просят те кого вы оберегаете. Ведь так?

- Мы не на столько близки, чтобы я для вас что-то делала.

- Я понимаю, но очень прошу применить это правило к нам.

- Чего же вы хотите от меня?

- Одну колонию.

- Э-э-э... у зоран?

- Нет, после того как Тиас и Зоране нас победят, вы проследите, чтобы нам оставили одну колонию, я к тому времени уведу туда всех тех, кто в меньшей степени желает продолжения войны.

Селиа тяжело вздохнула, она вспомнила о том, что говорил Полюс.

- Но вы хотите это купить?

- Да, в обмен на информацию.

- Я не дам уничтожить ваш мир полностью, колония у вас останется, - тихо ответила драконесса.

- Благодарю вас Селиа. Как только начнётся сражение, в ваш мир придут избранные, их будет не много, точно не знаю сколько, это лучшие воины. Когда Царицы получили мою информацию о том, что зоране и Тиас объединились, у них появился план. Они хотят ударить в сердце Империи.

- То есть убить Императора?

- Да.

- Это только разозлит их ещё больше.

- Я это понимаю, но сделать ничего не могу. Они выторговали помощь у Кшарр.

Селиа резко выдохнула и села.

- Сколько Кшар с ними будет?

- Нам не удалось узнать, но Кшарр не обрадовались этому, однако отказать не могут, это давняя история, они вынуждены нам помогать. Не думаю, что их будет много. Нападение организуют телепортацией, но не с кораблей, а с наших баз дома, у этих воинов не будет обратного билета. Энергетическое оружие в зоне действия телепортации работать не будет, скорее всего перегорит всё что может перегореть.

- А как они узнают где будет Император?

- Кшарр не могут ошибаться. Видимо они в состоянии точно ответить на вопрос о точке нападения. Тем более, Кшарр вскользь упоминали о некоем недавнем посещении колонии зоран, там вроде бы что-то случилось.

- Эх, что же вы творите?

- Я пытался отговорить нашу Царицу, она не захотела меня слушать, - Дарлак поник.

- Значит скоро у вас будет новая Царица! - резко ответила Селиа, все трое вздрогнули и со страхом смотрели на своего хранителя. Драконесса всё поняла мгновенно, они не понимают язык зоран, они бесконечно преданы своему хранителю и верят ему.

- Если это случится, я сделаю всё для того, чтобы остановить кровопролитие.

- Благодарю вас, Хранитель.

Драконесса церемонно поклонилась, все трое недоумённо уставились на неё, и тут же застрекотали, оба Дарлака издавали громкие стрекочущие звуки, хранитель завертел головой, потом прижал к себе защитника и погладил добытчика.

- Переживают? - спросила Селиа.

- Очень сильно, никак не могу их успокоить, - грустно ответил Дарлак.

- Координаты колонии?

Дарлак дал небольшую пластиковую карту с впаянным чипом, судя по всему это была обычная карточка памяти, сделанная по зоранским технологиям.

- Постарайся оказаться на ней после войны. Но вполне может получиться так, что правило одной колонии будет распространено не на вас. Надеюсь на взаимопонимание.

Хранитель испугался, его лапки затряслись, потом он видимо успокоился.

- Я не верю в такой исход. Две расы в любом случае сильнее одной.

- Но ни у кого из Тиас и зоран нет связей со старшими расами.

- А вы?

- Я не передавала им знаний и технологий.

- Всё равно, в нашу победу я не верю.

Селиа телепортировалась на корабль зоран, в её глазах стояли слёзы, грусть, печаль и тоска словно огромная туча, повисли в её душе.

- Судя по вашему виду, ничего хорошего?

- Мне надо к Императору, простите, что не смогу рассказать всего.

Под утро корабль сел на космодроме, Селиа поплелась в Резиденцию, настроение у неё было крайне пасмурное.

"Что я ему скажу? Как его защитить? А вдруг не согласится? А смогу я противостоять Кшар... хороший вопрос, надо с Огаром поговорить, может что предложит. Огар... ой! Идея!!!"

- Селиа, вы хоть не пугайте так больше, когда у вас срочное дело можно просто сообщить об этом секретарю. А то перепугали бедную, "мне срочно надо!".

- Простите Император, я не специально, - смутилась драконесса.

- На сколько я понял, вчерашняя встреча ничего хорошего не принесла?

- Тиас скоро зацветёт. Остался месяц, они готовятся. Я думала, он сможет хотя бы оттянуть нападение, но ничего не помогло.

- Мы по факту готовы. Из намеченной сотни защитных станций, в строю 82.

- У них раскол... из-за того знакомства на Легате-2, когда я впервые столкнулась с Дарлаками. Я вам рассказывала.

- Да, помню. Мы можем устроить у них революцию?

- Нет, те кто нам симпатизирует слишком малочисленны. Если мы победим, надо будет оставить им одну единственную колонию, координаты они дали. Я не вижу больше действий, какие мы могли бы сделать для них. Возможно, придётся ещё и на этой колонии им помогать, чтобы их остальные не перестреляли.

- А если не победим? - Шарт повернулся в кресле к окну и прикрыл глаза, жмурясь на зимнее солнце.

- Тогда о нас больше никто не вспомнит.

- Весёлая перспектива. Что ж, посмотрим кто из нас останется в живых.

- Это не всё. На вас планируется покушение.

Шарт резко повернулся в кресле и уставился на драконессу немигающим взглядом.

- И кому это у нас не терпится?

- Дарлаки и Кшар. Кшар будет не много, Дарлаков видимо прилично.

- А как они сюда попадут?

- Телепортация, что-то вроде тех агрегатов, которые у меня на корабле, только в очень усиленном варианте, мои сородичи не имеют подобных технологий.

- И как это они узнают где конкретно я нахожусь?

- Кшар покажут.

- Пальцем?

- Наверное у них будут коммуникаторы, возможно они могут общаться телепатически, я не знаю. Они даже упомянули, мол, Кшар недавно побывали на одной из колоний Империи.

- Погодите Селиа, Резиденция довольно хорошо экранирована, мои предшественники хорошо позаботились о безопасности. Здесь множество коридоров, проходов и даже тупичков. В этом Дворце Императоры правят более пяти тысяч лет, десять подземных этажей, подвалы. Как тут можно найти одного единственного зоранина?!!

- Легко Шарт. От вас идёт сила, вы словно солнце, просто самим зоранам этого не видно, а вот такие как я - видят.

- Какие у вас предложения?

- Вы столько лет помогали им, они за вас кого хочешь на лоскутки порвут. Дайте им шанс доказать свою преданность Империи.

- Как-то не хочется пускать воинов Школы под пули.

- Энергетического оружия не будет. Столь мощная телепортация вызовет сильные искажения гравитационного поля, электрического да и вообще, при таких затратах энергии можно выстрелить вперёд и получить разряд себе же в лоб. Так что, холодное оружие и возможно энергетические клинки ближнего радиуса действия. Кинетическое оружие мало чем поможет, Дарлаки будут в своих экзо-скелетах, фактически полная броня, что касается Кшар, думаю их невозможно ранить чем-то подобным.

- С кинетическим оружием ясно. А это точно по поводу энергетического?

- Дарлак подтвердил, да и я тоже склоняюсь к такому, телепортация на такие расстояния это крайне затратная в плане энергии вещь, и выброс в конечной точке будет очень сильным, а негаторов и компенсаторов на принимающей стороне по понятным причинам нет.

- Помирать, так с музыкой. У Тиас потери будут огромные, у вас есть идеи?

- Шарт, я рептилия как и они, мне бесконечно больно от того, что произойдёт. Если будет возможность, помогите им. Раненых будет много, еда, медикаменты... разрушенные города, болезни. Этот урок они запомнят навсегда, если будет кому о нём вспоминать.

- Мы вместе Селиа! Я не оставлю их в одиночестве. С Королём мы многое обсуждали, не во всём друг с другом согласны, но общие принципы у нас одинаковые, он верит в свой путь, верит что они ведут расу к процветанию.

- Я думаю надо создать небольшой резерв на крайний случай. Мы так делали когда-то давно для белых драконов.

Шарт заинтересованно наклонил голову и поинтересовался.

- Можно ли подробней?

- Как правило у расы есть внутренние разновидности, вот у зоран например есть южный подвид и северный. В целом вы похожи, но окрас шерсти чуть другой и разрез глаз. Нужно отобрать определённое количество каждой разновидности, рассчитать примерное генетическое разнообразие, чтобы в случае полного уничтожения колоний Тиас, под крылом Империи они смогли восстановить свою численность.

- Хм... идея интересная. И сколько их нужно?

- Шарт, я не знаю, из меня плохой генетик. Это нужно с самими Тиас решать.

- Селиа, да вы просто кладезь идей. Сегодня же отправлю депешу их правящей касте.

Селиа решила основательно готовиться, с Шартом она договорилась, во время нападения он должен будет находиться во Дворце и если вдруг что, то сразу послать условленный сигнал.

- Огар, пришёл наш час.

- Пусть только попробуют, да я их голыми руками!!! Всех порву!

- Ты не сможешь победить воина Кшар, - тихо ответила Селиа.

- А вы?

- Не знаю Огар, не знаю, я ведь не особо опытный воин, даже скорее не воин по определению. Всё что я понимаю чётко, Кшар опередили драконов по развитию, вполне может статься, они на несколько уровней выше нас.

- И как следствие, поединков лучше не устраивать?

- Шанс на победу есть, но он не велик. А нас всего двое против всей расы Кшар, это явно не в нашу пользу.

- После вчерашней беседы, я вот о чём подумал. Кшар помогают Дарлакам, так ведь?

- Да.

- Но старшая раса не должна так поступать?

- Не должна, это приводит к печальным последствиям.

- Однако Дарлаки планируют нападение на Тиас, а Кшар им помогают. Вам не кажется это не правильным?

- Огар, ошибаются все. Я тоже ошибалась, ты ведь знаешь.

- И всё таки для меня не ясен этот аспект, вы утверждали, что ни одна старшая раса не станет лезть к детям в песочницу. Однако лезет же!

- Скорее всего Дарлаки спасли какого-нибудь Кшар когда-то давно, а теперь пользуются этим.

- Вероятная версия. Особенно учитывая, что Кшар раса Света. Отказать они не могут, уговаривают видимо, но успехов на почве объяснений не добиваются.

- Именно так, - Селиа улыбнулась.

- Селиа, мне кажется у вас уже есть план!

- Скажем так, есть идея. Общий смысл прост, Дарлаки должны остаться без поддержки Кшар, как только они высадятся на поверхность. Но Кшар трогать нельзя!

- Э-э-э...

- Именно так! - глаза драконессы неярко вспыхнули, она хитро улыбнулась.

- Нет, как так? Они же в драку полезут!

- Именно этого нам и нужно добиться.

- Селиа, будут жертвы!

- Тьма укроет их своим крылом... - тихо сказала Селиа, опустив голову.

- Это игра в поддавки, мне не кажется хорошей идеей платить за их глупость жизнями воинов Школы.

- Это наш долг Огар.

- Мы предадим их, если так поступим!

- Зато раса зоран выживет, Император останется живым и ненависть к Дарлакам не станет причиной полного уничтожения их расы. Огар, это путь Тьмы, я уже объясняла тебе.

Зоранин грозно рычал, его глаза яростно светились неземным светом, а в душе кипела буря.

- Огар, - Селиа погладила его крылом, - возможно я не вернусь из этого боя, ты уж пригляди за Кархом, хорошо? - она тихо заскулила.

- Верю тебе, склоняюсь перед тобой, - так же тихо ответил он ритуальной фразой.

- Я тоже тебе верю, иногда тяжело приходится, да ты всё и сам понимаешь. Нельзя нам сражаться с Кшар, это дорога в никуда для всех нас.

- Хорошо, а что в итоге?

- Поставь себя на место Кшар. Представь что ты воин Света, представь, что ты всю жизнь всех защищал, уговаривал, упрашивал, не давал накинуться друг на друга. И вот теперь... цель близка, сейчас всё закончится! Ты прошёл сквозь воинов противника, дошёл до цели... а ласковый шёпот в твоей голове подскажет, а ведь они не сопротивлялись тебе, они хоть и тёмные, но не напали, а ты убивал! Убивал! Ты пролил кровь тех, кто ничего ни тебе, ни твоим близким не сделал.

- И это подействует?

- Должно.

- А если они доберутся всё таки до Императора?

- Я встану в круг.

- Если они вас убьют, рано или поздно я приду за их мелкой душонкой! - резко ответил Огар.

- Мёртвым всё равно, им не нужна месть. Тебе нужно будет охранять этот мир.

- Хорошо, а если всё таки это подействует? И они задумаются?

- Тогда никаких поединков и никаких нападений. Вежливо общаемся, выясняем что и как, предоставляем корабли и отправляем домой. С кораблями правда не уверена, сколько до них лететь то? Мы даже не знаем где они живут.

- Селиа, а что если мы поиграем?

Драконесса ничего не ответила, лишь легонько махнула крыльями.

- Думаю вполне можно к примеру метко кинуть мячик с песком в голову, от этого Кшар не умрёт, а пока он будет без сознания, многое можно успеть, - Селиа заулыбалась.

- Где-то я видел резиновые шары со стальным сердечником...

- Огар, это интересная идея. В общем, надо выжать из не летальных действий максимум плюсов.

- Хорошо, а с Дарлками что?

- Живых не должно остаться, разве что те, кто сдаётся. Вполне возможно, некоторых наш хранитель сумеет привлечь на свою сторону. Я слабо верю в его успех, но вдруг у него получится?

- Как же их отличать то?

- Огар, я не знаю ответа. На месте будет видно. Сегодня я на пару с Геором начну готовить Резиденцию к штурму. Карты все будут у тебя, на тебе и Учителе подготовка воинов Школы. Каждый должен знать Дворец как свой собственный дом.

- Принято к исполнению! - Огар невесело усмехнулся.


Вихрь событий закрутился с огромной скоростью, Селиа урывала лишь редкие часы наедине с Кархом, жалась к нему и хлюпала носом. На пару с Геором она привела Резиденцию в порядок, все карты Селиа передала в Школу, ведущие групп исходили весь Дворец вдоль и поперёк, всю вентиляционную систему старинного здания привели в порядок, раковины, слуховые окна, вытяжки... везде всё очищено. Шарт даже удивлялся, откуда столько грязи и мусора во Дворце, видимо Геор получил на орехи. Огар вместе с Учителем разработали план размещений воинов по зданию, учения вполне оправдывали поставленную цель, Дворец контролировался хорошо. Дарлакам будет проблематично с первого раза попасть в нужную комнату. Во многих коридорах Селиа поставила каменные передвижные балки огромного веса, как итог, Резиденция стала напоминать лабиринт, весь контроль она сделала механическим, нажатие на определённое место стены, кое-где поворот какого-нибудь барельефа. Когда драконесса притащила Императору список всего сделанного, у того глаза чуть на лоб не вылезли, по его словам, с такой организацией безопасности последующие Императоры могут получить кучу проблем при утере карт...


Нападение Даралаков началось с резкого "феномена" в близлежащей области пространства границ Тиас. Из огромного портала выскакивали юркие корабли и сбрасывали генераторы порталов прямо в пространство, обеспечивая проход более крупных кораблей. Тиас мгновенно начали изменять геометрию построения линии защиты, две армады шли в лобовую атаку, пространство наполнилось глушилками и генераторами помех всех трёх рас, превращая сканеры кораблей в бесполезный кусок металла.


- Они идут...

Напряжение во Дворце нарастало, Селиа почувствовала мощный энергетический всплеск и распустила крылья на всю длину. Сотни световых лучшей ударили в землю в пяти областях Резиденции, мимолётно драконесса успела подумать "всё таки, они точно знали где он"...

- За Империю!!! В атаку!!!

Где-то взорвались энергетические батареи, всё что было в радиусе нескольких километров от Дворца вспыхнуло от перегрузки и вышло из строя. Машины, техника, компьютеры... выгорали словно бумага. Над центральным сектором Сигила заплясало цветное пламя пожаров, паники не было, всё было ожидаемо, пожарные расчёты и службы спасения отработали чётко и слаженно.

Десять одиноких фигур в странных плащах появились одной группой и кинулись врассыпную, Огар тут же их заметил и знаком показал остальным.

- Все всё прекрасно поняли. Ранить, ударить... делайте что угодно, только не убивать. Любой ценой!

Селиа вылетела вперёд и врезалась в ближайшего Дарлака, пси-лезвия очертили два круга и столкнулись с энергетическими мечами, эти воины Дарлаков действительно были самыми лучшими. Дарлак припал на своих лапах и мгновенно атаковал, его мечи словно бабочки врезались в клинки Селиа и снова отскочили, два воина заплясали в танце смерти. Драконесса впервые в жизни сражалась, её глаза изредка вспыхивали красными отблесками, но свою Силу она не применяла. "Ну же... давайте! Хоть разок!" Мысленно подбадривая Кшар думала драконесса и кто-то из Кшар видимо не выдержал, всплеск Силы и один из воинов Школы превратился в пепел, драконесса мстительно улыбнулась, наседавший на неё Дарлак оступился и пси лезвия тут же вонзились в его грудь, он завалился на бок и задёргал конечностями. Селиа еле успела откатиться в сторону, ещё один Дарлак атаковал её сзади, она блокировала удар и полоснула когтями по его лицу, из мягких тканей брызнула тёмная кровь. Дарлак зажал глаза лапой, дракона тут же нанесла силовой удар, броня Дарлака вогнулась, но не поддалась, правда ему уже было всё равно. Селиа крутилась волчком, отражая удары нападавших, перекатываясь и парируя, воины Школы медленно сдавали позиции, оставляя за собой убитых. Дарлаки теснили зоран, бой кипел непрерывно.

- Ку-ку! - Кшар резко повернулся на голос, но не успел на какое-то мгновение и тяжёлый резиновый шар с огромной силой врезался в его голову, он покачнулся и начал медленно оседать на пол коридора, Огар улыбнулся и исчез за дверью, подав Селиа сигнал.

Дарлаки рвались к заветной цели не считаясь с потерями, охрана Дворца тоже не бездействовала, прячась в ниши в стенах и всевозможные закутки методично убивала неосмотрительно сунувшихся Дарлаков в изгибающиеся коридоры. В некоторых местах им удавалось блокировать сдвигающимися стенами по нескольку Дарлаков. Но общую картину это не меняло.

** Селиа, дела плохи, они уже на втором кольце.

** Вельт, что с роботами?

** Я пытался подвести их к зоне, перегруз батарей и выход из строя. Даже помочь вам ничем не могу!

** Колебания полей успокаиваются?

** Нет, идут мощные искажения. Для биологических существ это безразлично, зато любая техника тут же теряет источники энергии. По моим оценкам затухание произойдёт через 20-30 минут, не раньше.

Селиа неудачно уклонилась и получила глубокий порез на плече передней лапы, она скривилась и тут же атаковала буквально размазав Дарлака по стенке.

** Огар передал, он снял двоих Кшар.

** Что ж, я думала будет хуже.

** Селиа, один Кшар остался на улице. Я его вижу с зонда. Остальные внутри здания.

** Что делает?

** Сел на колени и закрыл лицо руками.

Драконесса заулыбалась и резко бросившись вперёд ударила ещё одного Дарлака, тот споткнулся и меч одного из воинов Школы довершил начатое. Он благодарно кивнул драконессе и снова ринулся в бой.

Бой продвигался всё глубже в покои Дворца, с пригородных улиц наконец начали подбегать стражи. Толку правда от них было мало, разве что для массовки, энергетическое оружие не работало, а в ближнем бою сравниться с элитными воинами Дарлаков они не могли.

** Вельт, проследи чтобы Кшар не тронули.

** Я перешлю сообщение всем на коммуникаторы. Хотя, не уверен, что хоть у кого то они работают.

Через двадцать минут из десяти Кшар выведены из строя были трое, Огар лишь один раз столкнулся в поединке с Кшар и помня наставления Селиа, не стал испытывать судьбу. Кшар наносили удары словно молнии, шансы выжить после такого столкновения были минимальны. Селиа чувствовала, что делает всё правильно, всё рассчитано верно, она ощущала как в её сознание пытается вклиниться голос Тьмы, но отбросила контакт и со вторым Полюсом тоже не стала общаться, полностью сосредоточившись на сражении.

** Селиа, они у цели.

** Бегу.

Она нырнула в вентиляционную шахту, проскочив несколько разветвлений и поворотов, высыпалась вместе с пылью в комнату Императора, тот сидел неподвижно со сжатыми кулаками.

- Селиа?

- Мы перебили почти всех, осталось шесть Кшар и немного Дарлаков.

Каменную дверь начало трясти, а потом она просто взорвалась, телохранители Императора мгновенно закрыли его собой. В комнату влетел Дарлак и бросился на телохранителя, Селиа аккуратно заехала ему по нижним конечностям лапой, тот кубарем полетел под ноги телохранителю, клинок мгновенно решил его участь. А потом наступила тишина, Селиа почувствовала, как Огар мягко спрыгнул из второго вентиляционного отверстия и присел рядом с ней.

Они по одному заходили в комнату, их шерсть покраснела от крови, в глазах не было ничего, просто синие бездонные глаза бесконечно уставших путников, не знающих дороги и цели. Кшар выстроились около двери, Селиа сидела опустив голову перед Императором, Огар стоял рядом справа от всех. Драконесса подняла глаза на них и тихо сказала:

- Он будет жить, пока я жива. Вы толпой предпочитаете нападать или по одному? Хотя какое-то там, перебить детей младшей расы как мух, это же так приятно, наверное удовольствие получаете? - она говорила на древнезоранском одновременно транслируя телепатически в широком диапазоне.

Ближайший к Селиа Кшар попятился назад.

- Ну же! Давайте! Это же ваш долг, убивать слабых.

Один из Кшар активировал свои мечи и вышел вперёд. Огар смотрел на свою подругу и с холодком понимал, он не сможет ничем помочь, её видимо задели несколько раз, две раны, одна очень глубокая с запёкшейся кровью.

Кшар бросился вперёд, Селиа с трудом ушла от удара и ловко извернувшись толкнула его в стенку, тот кубарем пролетел несколько метров, но тут же вскочил. Из раны на плече опять потекла кровь, Кшар презрительно усмехнулся и снова атаковал. Селиа несколько раз парировала удары, потом снова отбросила его.

** Селиа, Кшар который оставался на улице бежит к вам.

** Наконец-то.

Драконесса снова и снова парировала удары, даже не пытаясь атаковать. Кшар в ярости бросался на неё, наконец ему удалось задеть по касательной бок драконессы, она даже не скривилась, красные ручейки крови потекли на пол. Огар до боли стиснул рукоять меча.

Кшар опять напал, Селиа явно реагировала медленнее, меч она блокировала, а вот от его руки не увернулась, из её носа потекла кровь. Но она всё так же не подпускала Кшар к Императору ни на шаг.

** Селиа, что вы делаете? - закричал Вельт

** У меня нет выбора.

Кшар несколько раз достал её и клинками и когтями, но она всё так же вяло парировала атаки, пытаясь увернуться, но не отступала.

- Хватит!!!! - Кшар словно молния поднырнула под руку тому, с кем дралась Селиа, тот растерялся, потом видимо пришёл в себя и попытался её отодвинуть.

- Всё не правильно, не должно быть так! Мы же воины Света, мы не убийцы!!! Слышите?!!!

Кшар замахнулся на еле стоящую на лапах ящерицу, та пошатываясь попыталась прикрыться от удара лапой.

- Ах так?!!

Она не делала никаких движений, не размахивала руками, просто посмотрела на него и через мгновение Кшар отлетел на пару метров, её синие глаза вспыхнули золотистым светом.

- Не надо Лесси, моя смерть или жизнь уже ничего не изменит, просто на одного дракона станет меньше. Они с тобой одной крови, не делай этого.

Кшар замерла, долго смотрела на ящерицу, из синих глаз покатились слёзы, она всё поняла, почему та не сражается, а только защищается и в ужасе смотрела на своих сородичей. Осознание было жестоким.

- Если ещё кто-нибудь её тронет, лично глаза выцарапаю, архам'р адарка! - резкая речь сопровождалась ярким золотистым свечением её глаз. Кшар одновременно в странном оцепенении начали опускаться на колени перед ней. Медленно, словно заснули, они опускались на колени и склоняли головы.

** Селиа... что происходит?

Драконесса покачнулась и шлёпнулась на бок, потеря крови туманила мозг, Огар бросился к ней, Кшар тут же активировали мечи.

- Селиа, малыш... всё ведь хорошо..., - он приподнял ей голову и поглаживал, потом громко заскулил, словно внутри что-то оборвалось, он с такой ненавистью смотрел на Кшар, те всё так же стояли на коленях, неотрывно глядя в золотистые глаза Лесси. Шарт тоже в оцепенении смотрел на происходящее, не в силах понять.

- Твари!!! Твари!!! - Огар с мечом кинулся на ближайшего Кшар, используя свою Силу для ускорения, Лесси резко перехватила его руку и дёрнула вниз, чуть не уронив Огара на пол.

- Не надо, она будет жить, я всё исправлю, клянусь! Слышите?! Клянусь!!!! - Огар выронил меч и снова посмотрел на лежащую в луже крови драконессу.

Двое Дарлаков ворвались в комнату буквально из-за спин Кшар, те послушно расступились, они замерли, потом начали потрескивать на разные тона, Лесси повернулась к ним и тихо сказала на своём языке.

- Уходите, мы больше не станем вам помогать, - через мгновение обоих поглотила белая вспышка света.

Она подошла к ящерице и села на колени перед ней, потом закрыла глаза и вытянула руки над её телом, покачала головой.

- Где её корабль? Там должно быть какое-то устройство для лечения. Сейчас...

Её руки окутало золотистое сияние, она касалась ран и кровь переставала течь.

- Вы кто? - запоздало спросил Огар.

- Та, что не держит своего слова, предатель, тварь дрожащая. Лесси.

- А чего... это... они...

- Всё кончено. Больше никто ни с кем сражаться не будет.

Один из Кшар попытался что-то сказать, но стоило ему встретить взгляд Лесси, как он резко заткнулся.

- Откуда вы знаете древнезоранский? - тихо спросил Шарт, - что вообще происходит?

Лесси некоторое время думала, взвешивала, а потом решилась.

- Вы Император Шарт, я знаю. Древнезоранский язык я выучила на одной из ваших планет. Я расскажу свою историю позже. Император Шарт...

- Что?

- От имени расы Кшар, прошу вашего прощения за всё произошедшее, мы не в силах вернуть мёртвых, но готовы искупить свою вину. Если вы хотите объяснений о причинах, я готова вам всё подробно рассказать.

Селиа пошевелилась и открыла глаза.

** Вельт

** Вы гадина! Понятно?!!!

** Я знаю Вельт, просто не умею по другому. Отправь сообщение Императору на консоль, по идее она должна уже работать. Кстати, от потери крови, прото-драконы сознание не теряют.

- Эх, что же вы натворили то? Как теперь быть? Лесси, а сколько вас всего?

- В живых осталось около двух миллионов.

- Я что подумал, раз уж всё так м-м-м мирно разрешилось, почему бы нам не забыть вражду и не обрести мир на этой земле?

- Вы согласны?!! - глаза Кшар вспыхнули от радости.

- Конечно согласен! - Шарт состроил удивлённую мордочку, - Мы всё подготовим! Когда вас ждать?

Лесси подозрительно покосилась на остальных, чувствуя какой-то подвох в словах Императора, она легонько коснулась его разума, но ничего такого там не было, он просто был рад, что всё разрешилось и ждал её ответа.

- Да в общем-то, можно и сейчас... нас же ничего такого не держит... - Лесси оглянулась на остальных, те закивали.

- Вот и отлично! Во Дворце у нас небольшой бардак, так что давайте пока во вторую Резиденцию.

Селиа присела на полу, потрясла немного головой.

- Что ж Лесси, поздравляю вас.

- С чем?

- Вы обрели новый дом.

Кшар некоторое время пялилась на неё, потом на Императора, потом на Огара, пытаясь коснуться их разума и разобраться в происходящем, но никто из них не видел ничего странного в происходящем и никаких мыслей на поверхности не было, словно что-то обыденное.

- Лесси, ты же не будешь сердиться, если я не стану кланяться королеве великого прайда Кшар? Мои раны всё ещё болят.

- А где... ой... - все девять Кшар смотрели на неё, не отрывая взгляд, и ловили каждое её слово, она посмотрела на золотистое сияние вокруг своих рук и тихо мурлыкнула, - Этого не может быть... я же самая молодая... ничего не умею...

- Раздели с нами еду, Королева Кшар! - тихо сказал Шарт.

Лесси тихонько пискнула, в ужасе смотрела по сторонам, её сородичи стояли словно изваяния, теперь все решения и ответственность за них ляжет на неё, и так некстати вспомнился Граш...

- Моя добыча в твоём распоряжении, Император! - Кшар поклонилась Шарту.

Лесси повернулась к своим.

- Леви, Мараз всех выживших Дарлаков отправьте домой, пусть успокаиваются, Керама, лети домой, готовь для перемещения сюда всё наше население, Дарлаки должны забыть путь к нам, здесь нашей расе будет спокойней, здесь нас не обидят.

Они кланялись и с хлопком исчезали, только Керама телепортировалась в луче света.

- Аниат висента луре... луре... - Кшар который дрался с Селиа подошёл к ней и сел на колени перед ящерицей. Селиа недоумённо на него смотрела, Лесси положила руку ему на плечо.

- Митар, она не знает нашего языка.

- Попроси её...

- Хорошо, - Лесси перешла на язык зоран, - он просит прощения.

- Да я что, я так... просто больно очень, а так то ничего...

Она нагнулась к уху Кшар и тихонько шепнула "ты прощён!". У того аж глаза от радости вспыхнули.

- Селиа, мне нужно наедине с вами поговорить.

- Доведите меня до верха, поговорим на корабле

Шарт более менее пришёл в себя и ушёл в пункт связи, выяснять произошедшее с флотом.


- Развёртка закончена, третий сектор!

Корабли неслись на огромной скорости в лобовую атаку, лучи лазеров словно иголки пронзали пространство, большинство из них не достигало цели, расстояние и огромная скорость кораблей делали попадания делом случая.

- Шестое крыло, планету обогнуть справа, перехват по перпендикуляру, огонь открывать на минимальном расстоянии.

Карх сидел с надвинутым коммуникационным шлемом, одна из последних моделей нейрошлемов позволяющих не просто считывать команды, но и производить простейшую обработку по запросам мозга. Расчёт траекторий в таком шлеме делался буквально за мгновения, навигационные карты и тактическое положение со всей сети сканеров разворачивались по первой же команде.

- Шестое крыло, готовность!

- Готовность подтверждаю.

- Двигатели не включать, ложные цели держать впереди, приготовить имитаторы.

Огромные корабли Дарлаков, больше похожие на деформированные шары с множеством колец по всей окружности, неслись точно на планету.

- Запуск имитаторов!

Космос расцвёл яркими точками имитаторов двигателей и Дарлаки на какое-то мгновение сместили огонь на них.

- Огонь!

Ракеты понеслись к своим целям, немного не долетая, срабатывали реакторы и пучки излучений впивались в свои цели, прожигая обшивку и уничтожая всё живое внутри кораблей.

Часть первой волны кораблей Дарлаков долетела до орбиты планеты и через минуту бомбы посыпались на поверхность, около двух минут понадобилось кораблям Дарлаков для превращения всей поверхности в радиоактивную пустыню. Колония Тиас перестала существовать...

Битва продолжала разворачиваться всё масштабнее, защитные станции медленно стягивались к вектору движения флота Дарлаков. Первая же станция стала серьёзной преградой для Дарлаков. Многочисленные попадания по ней ни к чему не приводили, зато из всех орудийный расчётов станции градом летели ракеты и тонкие пучки лазеров, при лобовой атаке одна станция практически на десять минут задержала наступающие корабли. Потом подлетели более крупные корабли и тяжёлое вооружение всё таки разнесло защитную станцию на куски. Драгоценные минуты утекали словно песок, защитные станции не могли развить большую скорость, но они рассредоточились сетью в виде чаши и медленно собирались со всех колоний Тиас. Дарлаки успели уничтожить восемь колоний Тиас, пока лёгкий флот и тяжёлые корабли поддержки не размолотили их на запчасти. Всё таки нападение на подготовленный флот возможно только при условии внезапности и превосходстве в технологиях. У Тиас и зоран не было портальных технологий, однако и спасения от тяжёлых ракет, поражающих при подлёте лазерами с ядерной накачкой у Дарлаков тоже не было. Как итог, предугадать точку нападения Дарлаков никто не мог, поэтому пришлось рассредоточить защитные станции сетью по всем колониям Тиас, но когда флот Дарлаков вышел из портала, станции тут же начали стягиваться на манер удавки. Итог битвы был предрешён. Битва продолжалась около десяти часов, за это время флот Тиас практически перестал существовать, а из 82 станций в битве смогло поучаствовать 36, остальные не успели долететь. Из 36 станций более менее целыми остались 4. Помогать на уничтоженных колониях было не кому. Корабли метались по месту битвы, Тиас и зоране разыскивали живых в повреждённых и чудом уцелевших кораблях.


Селиа легла в биованну, Кшар присела рядом с ней.

- Вы говорили с Грашем, да?

- Да.

- Почему?!!

- Он попросил защитить вас, я не могла ему отказать.

- Вы ему что-то должны? Я расплачусь за вас, что хотите сделаю...

- Нет, никаких долгов у меня нет, но я просто не смогла отказать. Он мне обещал что-нибудь красивое из металла сковать. Лесси, почему ты так поступила с ним?

У Кшар потекли слёзы, она закрыла лицо руками.

- Я боялась! Знала что дома беда, сердце от боли сжималось, не ведала что творю. Домой вернулась, всё из рук валится, никого видеть не хотела. Мир словно скорлупа, пошёл трещинами, решила что обязана участвовать в этой операции, а когда высадились сюда, увидела зоранина и чуть сознание не потеряла, как будто страшный сон, так ведь не должно быть, не могут быть светлые такими... такими злыми, чем перед нами провинились зоране? Мы никогда с ними не общались, не имели ничего общего. Но косвенно помогли Дарлакам начать войну. Не могу определить, всё путается, как будто весь лес в лианах и некуда бежать. Я Граша пол года не видела, все слёзы выплакала, ничего с собой сделать не смогла, глаза закрою и снова вижу его, переживаю. Глупость какая-то всё время снилась, - она замолкла, - Селиа.

- Что?

- Скольких мы убили?

- Этого никто и никогда не узнает, я сказала что вы никого не убили, сражались только Дарлаки.

- Но это ложь! Я же видела! Почему вы так сказали?

- Ты хочешь сообщить это Императору?

- Нет... но... нельзя лгать, мы же раса Света... какое...

- Лесси, живите с ними, помогите им. Заодно решите вопрос с Дарлаками, думаю вам есть о чём с ними потолковать. О прошлом лучше забыть, не ворошите пепел, пусть это станет последней тайной. Нельзя сейчас воевать между собой, не то время, когда победим Иных, тогда и будем мять бока друг другу.

- О, да... спасибо Селиа. Я думала Граш ошибся, а он не ошибся. Вы совсем не такие! Совсем!

- А где он ещё видел драконов?! Я тут одна!

- Нет, я имею ввиду воинов Тьмы.

- Из меня плохой воин, я мало знаю и многого не умею.

- Так может вы светлая?

Селиа отрицательно покачала головой, около неё мгновенно вспыхнуло красноватое сияние. Лесси испуганно мяукнула.

- Но как же тогда?

- Лесси, у меня нет ответа. Тёмных драконов я видела, но ни одного из них не могу назвать злым, жестоким - да, циничным - да, но не злым.

- А вы не знаете, почему он к нам перестал приходить? Раньше хоть какая-то поддержка была, он говорил с нами, а сейчас пропал.

- Кто перестал приходить? - подозрительно спросила Селиа.

- Полюс Света! Он на шарик похож, у него ещё много-много лапок.

- Ко мне они тоже редко приходят, даже когда очень прошу. Лесси, наш мир в опасности, вы это не хуже меня знаете. Им не до разборок с нами.

- Селиа, скажите, если я к Грашу... ну...

- На одного счастливого зоранина станет больше. Кроме того, и у вас и у меня есть одно не законченное дело на Фридоме.

- У вас есть идеи как закрыть Врата?

- Я их так и не нашла. Знаю только что они где-то в пещере под землёй.

- Это не беда, найдём.


- Станции 6,7 из первого расчёта. Подготовиться к транспортировке. Цель - родной мир Дарлаков.

Остатки флота начали разгон к координатам известного мира Дарлаков, около десяти суток ушло на подлёт к области занятой Дарлаками.

Через две недели флот закончил операцию "Возмездие", у Дарлаков остался один обитаемый мир. Карх чётко выполнил решение Селиа, не смотря на множество просьб покончить с Дарлаками навсегда. За ответом на вопрос "почему" отправлял к Императору и Королеве Тиас. Мол, таково их решение, сказали нельзя. Мы военные, наше дело выполнять приказы.


Корабль завис на орбите Фридома, Селиа тяжело вздохнула.

- Вы точно решили здесь жить?

- Тут нам будет спокойней, да и знаю я местную жизнь получше, сначала придём в себя, потом решим что делать. А нет ничего лучше, чем строить всё с нуля!

- С Кишей я поговорю, взаимопонимание и сотрудничество будет, обещаю.


Лесси тихонько шла по тропинке, которая вела в новую жизнь. Она подошла к знакомому дому и тихо постучалась в явно приоткрытую дверь.

- Дык это, открыто же...

- А вдруг я стесняюсь? - ответила она.

Граш вылетел словно пуля из дверей, судя по вытаращенным глазам он не мог поверить в это.

- Лесси?!!! Ты... ты... откуда, то есть...

Она не говоря ни слова, повисла у него на шее, из синих глаз покатились слёзы. Граш посмотрел на перебинтованную ящерицу, стоящую чуть поодаль, дракона улыбалась, и прижавшись к сероватой шерсти своей подруги, нежно погладил её по спине.

- Заходите! Мой дом, ваш дом...

- Граш, с тебя цветочек, а мне надо к Кише, есть вопросы и их желательно решить до того как я вернусь на Зоран, - драконесса исчезла во всполохе синеватого пламени.

Наконец Кшар оторвалась от него и с обожанием в глазах уставилась на, резко засмущавшегося, зоранина.

- Дык это... я тут... что значит... может поесть? - запинаясь и волнуясь, предложил Граш.

- И не только!

- А чего это у тебя с глазами? Вроде как синие были, а сейчас золотистые ободки стали?

- Кшар выбрали нового лидера.

- Ой, да ты что, и теперь у вас всё значит будет хорошо?

- Мы решили покинуть свой дом.

- И куды?

- Сюды! - она засмеялась, - тут мы будем жить! Я подумала, что места у вас живописные, природа и самое главное! - она важно подняла коготь вверх...

- Что? - он заинтересованно проследил за когтем и уставился на небо, Лесси выдержала паузу и хихикнув сообщила.

- У вас есть сметана! А раз есть сметана, за неё любой Кшар на всё согласится. И молоко тоже.

- Погоди, а лидер то ваш откуда про сметану мог знать и про молоко. Ой... - Граш вспомнил то, что она говорила ему про лидера, - так это получается тебя выбрали? И ты теперь глава... э... как там...

- Великого Прайда Кшар. Только не спрашивай за какие такие заслуги, я пока и сама не поняла причин. Но мой народ для меня дороже всех сокровищ на свете и я хочу, чтобы они были счастливы. И я знаю, кто мне в этом поможет.

- Кто? - Граш на всякий случай ещё раз глянул на небо, вдруг там всё таки что то есть.

- Отец моих детей.

- Ты успела детей сделать?!! - подозрительно поинтересовался Граш.

- За пол года? У нас беременность длится около двух лет, как бы я успела, тем более что отец был чёрт знает где.

- Не понял.

- Что тут не понятно? Я тебе нравлюсь?

- Очень!

- И ты мне тоже, а что ещё нужно то?

- Но я не Кшар, а ты не зоранка!

- Граш, поверь, проблем у нас с тобой не будет, ты станешь отцом моих детей.

- Так, а кто будет то?

- Половина Кшар, половина Зоран. В большей степени мужские особи будут зоранами, а женские Кшар. Для пар, которые всё равно рано или поздно появятся, будет такое же деление. Граш, я не смогу объяснить как именно это будет происходить, но поверь, у нас всё получится, а знания ты быстро освоишь, с твоим характером и любопытством.

- Значит ты теперь Королева великого Прайда Кшар, а жить будешь в Городе?

- О, нет, там столько соблазнов, ты же знаешь... мы хотим расселиться по деревням, чтобы у каждого Кшар было своё место, нам нужно несколько лет, чтобы прийти в себя, успокоиться и начать жизнь заново. Пока ничего происходить не будет, но как только мы придём в себя, начнём строить, на самом деле нужно очень многое, очень. С Императором я поговорила, он обещал всестороннюю помощь, я в свою очередь тоже, но сейчас пока некому и нечем помогать, Кшар готовы к отдыху, но не к битве. Я ведь теперь чувствую и вижу каждого из своих. Они растеряны, устали, хотят покоя и тишины, некоторым совсем плохо. Но после того что произошло во Дворце в нас снова появилось желание жить, оно растёт и крепнет с каждым днём, я их подбадриваю, многие уже начали отходить от привычной жизни под девизом "это конец", их глаза снова понемногу вспыхивают интересом и жаждой деятельности. Год, может два и мы снова станем действительно великим прайдом Кшар.

- А потом... через два года?

- Эта колония станет форпостом, отсюда мы начнём свои вылазки в другие миры, Врат много и дел у нас соответственно тоже. Этот мир станет нашей новой колыбелью! - глаза Кшар ярко светились золотистым сиянием, Граш с удовольствием любовался своей подругой, печаль пропала из её души, он неожиданно понял, для чего Кшар нужен глава прайда.

- Чудо моё синеглазое, я так соскучился, - он обнял Лесси, - без тебя жизнь напоминала пресный хлеб, вроде как и есть можно, а вкуса нет, я твой обруч сохранил.

- Спасибо!

- У нас за пол года тоже многое случилось. Теперь в каждой деревне коммуникатор стоит, эти, как их, спутники запустили. Киша разработала новую сельскохозяйственную программу, со следующей посевной надо будет её выполнять, там такие требования! Я в ужасе... - всплеснув руками, пожаловался Граш.

- Требования?

- Ну, у нас же растения не совсем подходят обычным зоранам, то есть вкусно конечно, но что-то там с пищеварением получается и потом живот болит. Они там вроде разобрались, оказывается тут у нас какая то тварь живёт, маленькая очень и вот она то всё и портит, а если её прибить, то всё что мы выращиваем станет безопасным для обычных зоран Империи. Император прислал учёную группу, так те уже все деревни замучили, пробы берут, ладно бы взяли тележку пшеницы и успокоились, нет же, они каждый вид берут и не по тележке, а по десятку зёрен! А как я им делить буду? Вот давеча приходили, взяли рису, мы же только начали его садить, чего его брать? Ить не вырос же ещё, мы замучились с чеками...

- Чеки? - недоумённо спросила Кшар.

- Да, нам семена привезли, сказали, дюже воду любят, я организовал участок, мы туда заболотили немного из реки, чтобы влажно было.

- И что?

- Так выросло! Но собирать тяжело, по уши в грязи! Ещё попробовали с тиас по разному, не растёт нормально, хоть ты тресни! Мы уже и грели его и гладили...

Кшар облизнулась и растерянно спросила.

- Грели и гладили?

- Да! Так всегда же так делаем, если что не растёт, надо погладить и согреть росток ладонями.

Кшар мигнула, потом фыркнула и издала несколько мурлычащих звуков.

- Граш, я не понимаю, ты ведь взрослый уже, это сказка! Не будет расти лучше, если погладить и погреть.

- А-а-а... так эта... самое... даже ящерица сказала, что так нужно делать.

- Селиа? - зоранин закивал, а Лесси подозрительно нахмурилась.

- Да, точно! Она тоже удивилась, но потом объяснила. Зоране Фридома способны помогать растениям и животным. Сказала что это у нас так в крови.

- Погоди, ты хочешь сказать, что можешь оживить увядший цветок?

- Конечно! - Граш удивлённо рыкнул, - это каждый ребёнок умеет.

- Покажи!

Граш растерянно пробежался глазами по округе и выбрал пожухший куст, подошёл к нему и присел рядом.

- Сейчас осень, так что всё равно он уже на зиму листья сбрасывает, но можно немножко задержать этот процесс, вот смотри, - он аккуратно зажал веточку со сморщенными листьями в ладонях и улыбнулся. Через минуту разжал ладони, Кшар от удивления потёрла глаза и в полной растерянности смотрела на позеленевшие листья и новые мелкие росточки на ветке. Она глянула на зоранина, потом снова на куст, и мурлыкнула.

- И так любое растение?

- Конечно, вот только с тиас плохо получается, то есть получается то хорошо, но оно потом всё равно вянет, а не будешь же каждый день каждый кустик так греть.

Кшар закрыла глаза и попыталась прощупать Граша своей силой, но он был пустым местом, силы разума зоранин не имел. Но что же тогда? Она не знала ответа.

- Скажи, а лечить ты пробовал так?

- Лечить?

- Да, приложить так же руки к ране, погреть?

- М-м-м... дык это... то есть... я не пробовал, то есть не понимаю, а мы же не зелёные, как я греть то буду? Что я, дерево какое?

- Оставим загадки на потом!

- Ото правильно! А сейчас что? - заинтересовался Граш.

- Меня обнимать и любить сегодня будут или я зря вернулась?! - обиженно ответила Кшар.

Второго раза Грашу не понадобилось, он схватил в охапку Кшар и отправился к себе в дом, до позднего вечера они были заняты важным делом. Правда к вечеру их начали отвлекать...

- Ой...

- Леви, ну сколько раз говорить, двери внизу, надо постучаться!

- Но зачем, Королева?

- Потому что вот он, - она кивнула на растерянно хлопающего глазами Граша, - стесняется!

- Вы извините, я сейчас постучусь...

- Теперь то уже не нужно. Что-то случилось?

- Я всех расселила, в основном по двое получилось. Ещё сто двадцать четыре Кшар решили остаться в Городе, Селиа договорилась с Кишей, она даст им работу.

- Благодарю тебя Леви, а куда ты поселилась?

- А я... это...

- Леви, мне всё равно кто-то нужен, через некоторое время я буду очень занята.

- Да Королева, я тогда всё посмотрю тут. А чем вы будете заняты? - Кшар заинтересованно хлопнула глазами и облизнулась.

- Будем продолжать род Кшар, что кстати и тебе советую сделать в ближайшее время.

- Королева!!! Лесси!!! - Кшар явно смутилась и опустила взгляд.

- А где ещё как не здесь нам удастся получить столько сметаны для наших детей? У тебя есть ещё такие места? - хитро прищурившись, спросила Лесси

- Нет, - приняв вопрос своей Королевы за истину в последней инстанции, ответила Леви.

- Вот! И у меня нет, значит надо пользоваться!

- Я всё таки подумаю, да и нет у меня никого.

- Ищи, - Лесси улыбнулась, а Леви окончательно засмущавшись, ретировалась.

Граш выскочил из одеяла и быстро оделся, заинтересованно глядя на Лесси, та грациозно потянулась и тоже встала.

- Лесси, а только ты знаешь наш язык?

- Да, остальным придётся его быстро выучить, но это не проблема.

- Скажи, а язык Кшар...

- Знаю и понимаю, Граш, у тебя вообще как сейчас с письменностью и современным зоранским?

- Значительно лучше. Пришлось очень много читать, аж глаза устают. Все эти руководства по эксплуатации, порядок мелиорации, тяжело воспринимать, много терминов, невольно начинаешь всё глубже и глубже постигать язык.

- Как только доберёмся до вашей техники, сделаем словари и пособия, а пока будем учить так. Граш, но я могу научить тебя довольно быстро.

- Да?

- Да. Но есть... видишь ли... не всё так просто получается. Помнишь, я объясняла тебе про телепатию?

- Да, конечно. Но я так понял, мы ничем таким не обладаем.

- Не обладаете, пока не обладаете. Однако у телепатии есть два направления, можно читать мысли, а можно и записывать их. Как правило, запись, если это вообще можно так назвать для упрощения, это тяжёлый аспект телепатии. Фактически он в большинстве случаев применяется как оружие. При нападениях мы часто используем ментальные атаки, и против нас это тоже используется. Чем менее развит разум, тем легче его подчинить.

- Так и чего? - неуверенно спросил Граш.

- Я могу попытаться записать тебе основы нашего языка, хотя бы то, что касается разговорной области.

- Дык а в чём проблема-то?

- Проблема в том, что это будет вторжение в твой разум. Природой всегда предусмотрены защитные механизмы против такого, всегда есть внутренние блоки, даже если ты этого не осознаёшь.

Граш почесал голову и поставил уши торчком.

- И чо?

- Граш, в телепатии мы довольно сильны, но твоя раса уже прожила в этом мире долгий срок и вы способны оказать серьёзное сопротивление подобному вмешательству. Разрушить легко, а вот построить значительно сложнее. Нападение с целью убийства и лишения воли или что-то такое, это значительно легче осуществить, нежели аккуратное вмешательство.

- Та я понял. Нужно согласие?

- Нет, не согласие. Необходимо доверие! Полное доверие, вера в то, что я ничего плохого тебе не сделаю, что всё что делаю или могла бы сделать принесёт тебе лишь благо. Только в этом случае я смогу добавить в твой мозг структуру нашего языка. Но кроме того, при передаче таким образом знаний на них обязательно будет наложена моя сущность, не то, чтобы это было очень важным, но есть между нами определённая разница. Всё таки я женщина и многие мои суждения об отношениях, идеалах, желаниях, будут несопоставимы с твоими. Если веришь мне, я готова рискнуть, но это всего лишь желание и не более того.

- Я должен тебе поклясться в вечной любви и преданности?

- Гра-а-аш!!! - она засмеялась, - Нет! Ты просто должен верить, если это есть, то есть, если нет, то нет. Никакие клятвы тут не помогут.

- Ты вернулась ко мне, я тебе верю, - тихо ответил зоранин.

Она вздрогнула и коснулась его рукой.

- Спасибо любимый, я оправдаю твоё доверие. Посмотри мне в глаза...

Граш поднял взгляд на неё, комната медленно поплыла перед его взором, вокруг опустился туман, он почувствовал как что-то медленно и бережно касается его внутри, это не описать словами, что-то внутри головы, что-то вечное, доброе, светлое. Он растворился в потоке теплоты, на какое-то время два разума слились, щедро делясь всем, что было в кладовых, процесс был двунаправленный, знания передавались в обе стороны.

Через час Лесси закончила и устало прикрыла глаза, зоранин так и сидел столбиком на краю кровати. Она коснулась его лица и улыбнулась:

- Ужасно, Граш, нельзя думать обо мне прямо так уж положительно, но всё равно, я оправдаю твоё доверие, - еле слышно прошептала Лесси и аккуратно уложила не реагирующего ни на что зоранина на кровать, потом потянулась и лёгким прыжком оказалась около входной двери, одела плащ и вышла на улицу. Судя по всему Леви уже притащила все свои вещи из городского склада и сейчас допрашивала первого попавшегося зоранина на предмет где ей жить. Лесси теперь знала всё о Шарге, о Кише и ещё многих тех, кого Граш искренне любил и кому доверял. Она непроизвольно заулыбалась, глядя на выяснение отношений Шарга и Леви.

- Шарг, Леви, успокойтесь.

- Нет, а куда я её поселю? Вот у нас есть Граш, пусть решает, что ко мне то пристали, я же не староста!

- Шарг, бывший дом Киши свободен ведь?

- Мы там склад хотели сделать, ить надо же для учёных образцы поскладывать.

- А амбар чем плох?

- Э-э-э...

- Вот и хорошо, ты организуй в амбаре небольшое пространство под образцы для ваших учёных, а Леви приведёт дом Киши в порядок и жить там будет, вы же как всегда не убирались?

Шарг явно смутился и опустил глаза.

- Да ты понимаешь, ить ни одной зоранки то, все ж на ярмарке, так вот и никто ни это самое, не прибрался.

- Она всё сделает, мы тоже любим чистоту и порядок.

Через пару часов Граш пришёл в себя и жалобно позвал Лесси, та обеспокоенно присела на краешек кровати.

- Голова болит, раскалывается...

Она нежно обняла его, её руки засветились золотистой аурой, Кшар снимала боль и успокаивала психические завихрения в его разуме. Через несколько минут Граш перестал скулить.

- Тебе лучше?

- Как-то качает всего, а так вроде лучше.

- Мозг адаптируется к новым знаниям, так будет ещё пару дней. Ведь я отдала тебе на много больше чем он имел раньше, - сказала Лесси на родном языке, Граш даже не обратил внимания и кивнул, потом удивлённо выпучил глаза.

- Я тебя понимаю! Ух ты!!! - слова чужого языка давались с трудом.

Граш прикрыл глаза, перед его внутренним взором новые знания запылали словно огромные драгоценные камни, мозг яростно анализировал и приводил в порядок полученное. Граш с лёгкостью подцепил интересующую его тему и от удивления охнул.

- Лесси, так ты...

- Что? - заинтересовалась Кшар.

- Тебе 107 лет!

- Да, по меркам моей расы я очень молодая.

Граш ещё посидел неподвижно, лихорадочно вылавливая интересующую его информацию.

- Мгм... эта штука... он её разрушил?

Лесси опустила голову и тихо всхлипнула.

- Да.

- И не вернулся. А помощь... помощь почему не послали?!!

- Так далеко перемещаться могли единицы, к тому времени он был последним. Граш, мне больно, давай не будем об этом, я тяжело перенесла его смерть, не хочу вспоминать.

- Погоди, Лесси. Ведь вас было трое! Эта твоя... Леви!

- Мы были одной семьёй, я тебе рассказывала о прайдах, теперь ты знаешь как именно это выглядело.

- Ну, кое чего я всё таки не вижу. Теперь понятно чего она за тобой хвостиком бегает.

Лесси сильно смутилась и зашипела.

- Граш, прошу тебя, умоляю, не обижай её! Я знаю, что у зоран семья состоит из двух особей, но у нас иначе, мы не виноваты в этом!

- Почему это я должен обижать твою лучшую подругу?! Аа-а-а, теперь понятно почему она не поняла зачем нужно стучаться... - Граш засмеялся.

- Граш, хочешь её?

- Э-э-э...

- Достаточно будет просто не прогонять, она не глупая, всё поймёт. Мне будет гораздо спокойней за её судьбу, не найдёт она себе никого, не станет искать, мы слишком многое вместе перенесли.

- Да всё бы ничего, но есть проблема же! - Граш озадаченно почесал голову.

- Какая? Я всё сделаю, всё-всё! - Лесси с мольбой уставилась на зоранина.

- Наши кровати рассчитаны на двоих, а как втроём то влезем? Ить падать будем! - самым серьёзным тоном спросил зоранин. Лесси некоторое время с полным непониманием хлопала глазами, потом засмеялась.

- Граш, ты чудо!


Жизнь медленно текла дальше. Дарлаки более не представляли угрозы, Селиа наведалась к ним и с удивлением поняла, что хранитель выполнил своё обещание, её встретили настороженно, но не враждебно. После того как хранитель фактически спас остатки своей расы, те кто ему поверил сразу же решили что им нужна новая Царица, как итог, власть перешла в его руки. Единственное в чём не удалось убедить новую Царицу, так это в доброте намерений Кшар, он всё ещё считал что именно Кшар дали повод к этой безумной войне. Селиа решила, что со временем он всё поймёт. Тиас потеряли некоторые специфичные технологические производства и Король официально попросил помощи у Империи, Император в ответ с радостью предоставил мощности Империи и приказом переориентировал по возможности необходимые заводы на производство компонентов для Тиас. Тиас тяжело перенесли потери восьми колоний, правящая каста внесла в исторические хроники ещё один день, день когда все Тиас должны склонить головы в память о тех, кто уже никогда не увидит рассвет. Помощь, оказанная Империей расе Тиас, стала последней каплей и расы слились в полном смысле этого слова. Оба народа больше не хотели жить раздельно, круг замкнулся. Спустя некоторое время были соединены все информационные базы и введена единая торговая система для товарооборота. Военные, научные и иные отрасли слились в общий котёл. Процесс интеграции пустил ещё более прочные корни, фактически превратив две разнородные расы в одну. Единственное, что не стало достоянием общественности, так это стычка во Дворце Императора, хотя по официальной версии там были только Дарлаки, Школа хранила гордое молчание, несмотря на множество погибших учеников. Жизнь крутилась волчком, расы приняли друг друга со всеми своими проблемами и радостями.


- Приятных полётов в ночи Лесси!

Кшар заулыбалась и радостно мурлыкнула.

- Селиа, ты давно нас не посещала.

- Вы заняты, не хочу мешать.

- О, да... особенно я.

Селиа засмеялась, поглядывая на округлившийся живот Кшар, та явно смутилась.

- Лесси, прошёл год с нашей встречи, я рада что у вас всё хорошо.

- У нас тоже есть маленькая победа.

- Да?!! Какая?

- Граш всё таки принял Леви. Я спокойна теперь. Хотя, как будут развиваться дальше наши отношения пока не могу представить. Судя по мыслям жителей деревни, Граш отхватил лакомый кусочек.

- Ага, даже два. Но в целом отношения у Кшар и местных зоран как?

- Хорошо, мы многие действия или пожелания можем с лёгкостью прочитать в их душах, поэтому конфликтов у нас нет. Кое кому это сильно не нравится, но Киша на нашей стороне, с некоторых пор очень сложно стало нарушать общественные устои и разбойничать.

- Лесси, я к тебе по двум делам прилетела.

- Воины Тьмы не летают просто в гости на чай? - Кшар засмеялась.

- Ча-а-й? - Селиа непроизвольно начала облизываться и улыбнулась.

- Пойдём, наша прекрасная ящерица. Заодно пообщаемся. А то у меня теперь из развлечений, только беседы. Граш ругается, если я начинаю работать.

- А Леви тоже?

- Нет, у нас так не бывает. Только одна самка в прайде может ждать ребёнка. Леви после меня этим займётся.

Приличных размеров деревянный стол, быстро был заставлен всевозможными сладостями и вкусностями, беседа предполагала быть долгой. За это время деревенский домик обрёл довольно серьёзную высокотехнологическую составляющую, появился компьютер, освещение на ядерных батареях, коммуникаторы и некоторое количество разнообразной бытовой техники.

- Итак?

- Официально о вашем существовании нигде не сказано. Император даже не знает с какой стороны к этому подобраться. Ходят различные слухи, мол на Фридоме кроме зоран ещё кто-то поселился, причём по мнению обывателей, этот кто-то является секретным проектом, а точнее результатом скрещивания зоран и Тиас.

Кшар чуть не подавилась чаем и ошалевшим взглядом уставилась на драконессу.

- Ты серьёзно?

- Абсолютно. Я не шучу.

- Тиас, змееподобные рептилии, зоране теплокровные млекопитающиеся. Различия слишком существенны, даже на нашем уровне мы бы не смогли изменить себя в достаточной степени, чтобы стало возможно скрещивание. Зоране и Кшар более менее однородные расы, мы стоим на одинаковом эволюционном уровне усреднённого древа развития жизни на планете. Мне понадобился почти месяц, чтобы довести тело до появления возможности иметь детей от зоранина, пришлось очень серьёзно перенастроить репродуктивную систему. И даже для нашего уровня развития это серьёзная проблема. А тут Тиас...

- Лесси, я примерно представляю, на что вы пошли ради этого. Но это невозможно объяснить зоранам. Они скорее поверят в возможность скрещивания Тиас и зоран, чем в иную расу такого уровня. Их мир ограничен тысячей световых лет от обитаемых миров. Для вас же это не расстояния, вам даже корабли не нужны.

- Пока мы хотим лишь отдыха, хотя некоторые особо не терпеливые потирают руки в предвкушении. Кстати, на счёт кораблей ты не права, они нам нужны, просто их используем несколько иначе. Телепортация на дальние расстояния сильно ограничивает массу для перемещения. Поэтому даже с ближайшей луны Фридома я не смогу принести тонну чего-нибудь нужного. Для этого всегда использовали корабли. Но мы всё бросили на наших бывших колониях, хотим забыть прошлое и начать заново.

- Это первая проблема. Есть и вторая.

- ?

- Вторая проблема Тиас. После этой войны они разуверились в своих силах, их надежды связаны с зоранами. Однако кое что о вас они знают и отношение к вам не самое лучшее, я говорила с Королевой о Кшар в целом. Они не знают что думать, их мнение скорее негативное, ведь вы помогали Дарлакам. Хотя тут есть одна деталь, от которой у правящей касты сплошная головная боль.

- Догадываюсь.

- Именно так. Они чётко понимают, что вы на одной стороне. И вы и Тиас принадлежите Свету. Но что думать, делать и как жить с этим всем они не знают.

- Оба вопросы поняты. У вас есть какие-то предложения?

- Да. Поэтому и прилетела, с Императором и Королём я обговорила всё.


Небольшой кораблик сел на взлётное поле космодрома и из него вышел не молодой уже зоранин, он улыбнулся, это было первое посещение родной планеты Тиас и задание было более чем интересным. Он прошёлся около корабля, разминая уставшую спину и дождавшись свою спутницу, направился к огромному зданию космопорта. В здании их никто не встречал, что стало вполне нормальным, теперь никаких особых документов для пересечения зоны досмотра и контроля не было нужно. Они прошли стойку регистрации, показали свои удостоверения личности пограничнику Тиас, тот лишь поинтересовался, знают ли они где остановиться и услышав отрицательный ответ, дал карточку гостя с указанием ближайших гостиниц города.

- На голограммах лишь жалкое подобие!

- О, да! - зоранин от восторга издал низкое рычание.

Мощнейшие здания странной грибовидной формы возносились в небеса, архитектура даже в общих чертах была не похожа на то, к чему они привыкли. Грибообразные здания с множество круглых окошек, они соединялись между собой прозрачными трубами, в которых были эскалаторы, цепочки разнообразных огоньков, проскакивающие по поверхностям стен, всё это создавало своё неповторимое очарование, очарование иного мира. Множество Тиас шуршали по дорогам, вели куда-то детей, разговаривали на своём шипящем языке, что-то покупали, толпились около витрин, заинтересованно разглядывали рекламу, занимались самыми обыденными вещами...

- Это их основной мир, хотя наверное будет правильней сказать, теперь это и наш дом. Но путь наш не близок.

- О, да. Неугомонная ящерица добилась своего. И я рада этому. Пойдём.

Они весь день ходили и осматривали город, посетили несколько экскурсий, а к вечеру взяли билет на следующую колонию Тиас. До конечной цели путешествия было ещё очень далеко. Дни шли за днями, странная пара зоран всё дальше углублялась в территорию Тиас, постепенно миры метрополии сменились окраинными мирами, уже не было того великолепия и грандиозности зданий, но везде ощущался уют. Пусть небольшие, но всё таки города уютно тонули в зелени первозданных лесов... через пять дней перелётов они достигли цели.


- Мастер Китара! Там...

- Что?!

- К тебе!

- Кто?

- Зоране! Двое!

Тиас аккуратно потёрла глаза, и поползла встречать гостей. Хотя зачем и откуда, она слабо себе представляла, но раз уж пришли именно к ней, надо было узнать всё подробно.

Она поклонилась обоим по очереди и поняла что они улыбаются. Последнее время по телевидению в новостях много говорили о произошедших событиях, но ещё более о тех, кто смог ценой собственной жизни стать щитом для её расы. Но что могло их привести сюда? Она никого из зоран не знала даже отдалённо, впрочем зоранского языка она тоже не знала. Китара удивлённо рассматривала обоих зоран и что-то в них было такое странное, настораживающее. Она одела лингафон.

- Я рада вас приветствовать, моё имя Китара.

- Телешь, - зоранка поклонилась.

- Саргал, - зоранин улыбнулся.

Зоранин достал небольшой листок, посмотрел на него, потом на Тиас очень внимательно.

- Вроде она?

- Мне тоже так кажется, - ответила его спутница.

Тиас заглянула в листок, там была выцветшая от времени двухмерная фотография. От удивления она покачнулась в разные стороны.

- Откуда у вас этот снимок? И на нём не я!

- Да? А нам сказали что она здесь живёт.

Китара растерянно улыбнулась.

- Столько не живут даже зоране. Это основательница нашей касты, она жила более двух тысяч лет назад. Я её дальний потомок.

- Ох, что же делать, она нам очень нужна, - опечаленно спросила зоранка.

- Вы проделали столь долгий путь ради встречи с ней? - Тиас кивнула на фотографию.

- Да, мы хотели выполнить её просьбу.

- Подождите, она не могла вас просить ни о чём! В те времена между нашими расами не было взаимоотношений.

- Вы ошибаетесь, - зоранин улыбнулся, - были. Но не у всей расы, а только у неё. К сожалению её просьба затерялась среди песков времени и мы обнаружили письмо лишь недавно.

Тиас растерялась, "пески времени"... этот термин плохо переводился на язык Тиас, его значение ускользало от понимания.

- Что такое пески времени?

- Время стирает города и народы, но память остаётся. Это и есть пески времени. Огромная река, в которой мы барахтаемся, пытаясь выплыть из очередного водоворота.

- Значит много лет назад она вас о чём-то просила?

- Да, её просьба была утеряна нами, а вот сейчас нашли. И мы бы хотели её выполнить.

- Я так понимаю просила она не вас, а ваших предков?

- Конечно же и зоране столько не живут.

- Вот, возьмите, это то что она просила, - Телешь протянула инфодиск и оба зоранина поклонились, Тиас бережно взяла диск в пластиковой упаковке, судя по виду это была далеко не новая вещь, пластик кое-где помутнел, уголки коробочки были сколоты.

- Благодарю вас. А что на нём?

- Это нам не известно, диск мы не вскрывали.

- Пойдёмте, я вас угощу завтраком, попробуем узнать, чего же хотела великая Карана, основавшая нашу касту.

Дом касты Караны находился на одной из дальних колоний Тиас, по странному стечению обстоятельств Карана в своё время пришла в этот мир в числе первых поселенцев и волей случая основала сначала небольшое сообщество, впоследствии ставшее знаменитой кастой Караны. О них знали многие, имя этой касты внушало трепет в сердца почитателей их творчества, но об их жизни практически никто не знал. Они не выступали в метрополиях, не давали концертов на вечеринках, их музыку можно было найти на дисках и в сети, а оригинальные инфодиски с клеймом касты стоили неимоверно дорого.

Китара распорядилась, её помощники быстро накрыли стол, правда мясо на нём отсутствовало, но было множество растительных блюд.

- Я сожалею, но угостить вас мясными блюдами не смогу, зоране этот мир не посещали, мы просто не были готовы к вашему визиту.

- Переживём, - зоранка улыбнулась.

Тиас принесли проектор для чтения инфодисков, Китара вставила диск и...

- Не читается...

- У вас наверное очень новая техника?

- Лучшая профессиональная, какая только существует.

- Мы предполагали нечто подобное.

Зоранин достал из своего рюкзака довольно странного вида агрегат.

- Выход у него на акустическую систему современный, сможете подключить?

Она повертела в лапках устройство и кивнула.

- О, небо моё. Так этот инфодиск старее чем я думала, там только звук?

- Думаю да. В то время инфодиски для адуио и видео информации различались, и судя по виду это именно аудиодиск.

Тиас позвала своих техников, те немного повозившись, подключили старинную технику к акустике комнаты.

- Что ж, я заинтригована... - задумчиво ответила Тиас, она коснулась кнопки с зелёной стрелкой. Сначала раздались тихие голоса, они говорили на странном языке, потом всё стихло, а потом они запели. Это была очень странная мелодия, не было музыки, лишь голоса, они выводили мелодию и она словно ручей бежала, искрясь переливами, голоса пели то в унисон, то расходясь на октаву, то с запозданием, диапазон был просто сумасшедший. Китара вздрогнула, никогда и никто так не пел, это было даже не оперное искусство, это было нечто более серьёзное. Тихий смех и мелодия сменилась, голоса воспроизвели печаль, боль, утрату и тяжёлая мелодия буквально залила дом. В дверях появились ещё несколько Тиас, они удивлённо слушали песню. Хор голосов шёл вперёд, печаль сменилась грозными перекатами, словно сражение, казалось слышится даже звон клинков, снова плач и печаль, апогеем песни стали разделившиеся голоса, несколько выводило голосом победный гимн, а несколько пели об утрате. Пели они почти десять минут, а потом всё стихло, диск закончился.

Китара стояла не в силах произнести ни слова, она смотрела на своих подданных, те на неё и у всех был лишь один вопрос.

- Я не знаю, что вам сказать... это... никто из нас никогда не слышал ничего подобного. И это ведь не зоранский язык?

- Нет, это не наш язык, даже не один из диалектов того времени.

- Но... кто?!! У зоран нет таких голосов, мы многое успели прослушать из ваших библиотек, - лапки Тиас дрожали от эмоций.

- Боюсь, ответ покажется вам странным. Я знаю где они живут сейчас, но увы, со мной они говорить не будут.

Китара некоторое время думала, потом мигнула и жалобно попросила.

- Как мне их найти? Почему они не будут с вами говорить?

- Свет не любит детей Тьмы. А найти их можно на Фридоме.

- Фридом?

- Официальное название на карте Империи, Легат-2. Эта колония лишь недавно вернулась в состав Империи.

- У вас были планеты не в составе Империи? - Тиас явно удивилась.

- О, да. Именно благодаря вмешательству вашей родственницы она вернулась к нам.

Мастер касты явно была удивлена. Ни в одной из хроник времени Караны, ни в одном из архивов не было ничего такого.

- Послушайте, я не знаю что и думать. Но все мы очень ценим и храним прошлое, это наша история, для нас основатели каст даже не герои, это фактически боги! Это те кому мы обязаны всем что имеем сегодня, и никто! Никто! Даже в страшном сне не может себе представить, что он чего то не знает об основателе своей касты. Но ваши слова, говорят о том, что мы знаем о Каране далеко не всё... и это очень странно, в хронологии нет разрывов, я могу с точностью до года рассказать что и как она делала и чем занималась.

Зоранка вежливо поклонилась.

- Боюсь, эту тайну нам не разгадать. Кроме фотографии и диска у нас ничего не осталось. С тех пор минуло много лет, живых свидетелей не найти.

- Скажите... эта ваша колония, туда транспорт летает?

- Да, конечно. Но мы не сможем вас познакомить, нам всё таки хочется жить.

Тиас явно заподозрила неладное, в ней боролись любопытство и вежливость, первое победило.

- Вы говорите о тех, кто пел, так, словно они другие.

- Это действительно так. Они лишь похожи на нас внешне, зоран на колонии они приняли как равных, но с остальными сложнее и пока это не разрешимая проблема. Император не знает что с этим делать, а мы и подавно. Я понимаю, вы хотите увидеть их вживую, наверное вам есть о чём поговорить, мы можем обеспечить транспорт до Фридома, но на самой колонии вам придётся искать их самостоятельно. И это не станет лёгким делом. Оружие вам тоже понадобится, там много диких земель и кровь иногда проливается.

- Я не воин.

- А вы одна?

Тиас некоторое время удивлённо смотрела на обоих зоран, потом поняла смысл вопроса.

- Да, я одна. У меня есть друг, но мы... мы... ну...

- Возьмите его с собой. Возможно это укрепит ваши отношения. И всё таки повысит шанс вернуться обратно.

Тиас явно испугалась.

- Там не безопасно?

- Увы. Колония сильно отстала в развитии от остальной части Империи, и вернулась она в состав всего несколько лет назад. Там практически нет воздушного сообщения, дорог, транспорта, это дикий первозданный мир, есть и хищники и лихие зоране, неизвестная земля. Подавляющая часть зоран побоится посетить даже Город, он кстати там всего один.

Тиас посмотрела на своих, некоторые отрицательно качали головой.

- Может быть мне нанять эскорт?

- Я не знаю как лучше, но не думаю что увеличение количества перерастёт в качество. Это не то место, где можно отразить нападение и ждать пока тебя спасут. Там помощь просто не придёт, не откуда ей взяться. Если вы всё таки хотите лететь, то рекомендую лететь одной и взять местного проводника.

Китара думала не долго, музыка была смыслом жизни её касты и она была готова обменять на неё даже собственную жизнь.

- Хорошо, я полечу одна. Вы в обратную дорогу когда собираетесь?

- Мы выполнили всё что планировали.

- Останьтесь у меня на ночь, утром я буду готова лететь.

Оба зоранина поклонились.

- Мы с радостью составим вам компанию.

- Простите если вопрос не корректный, а вы семья?

- Мы друзья. У Саргала есть жена, а я пока не нашла мужчину своей мечты, но обязательно найду.


- Вот это кабинет! Вот это я понимаю! - Ризор плюхнулся в огромное кресло и заулыбался, кабинет был довольно пустым, только одинокая фотография Селты в рамочке на столе, даже компьютерного терминала не было. По всей видимости Нерх не успел даже личные вещи перенести сюда.

- Ризор, хочешь чтобы я покраснел?

- А почему нет официальных новостей о твоём назначении?

- Потому что меня так никем и не назначили. Чем буду заниматься не знаю, пока выполняю поручения Карха.

- И чего?

- Ты Лерата знаешь?

- Лерат... м-м-м..., - Ризор задумался, потом кивнул, - да, но о его деятельности мало что знаю. По моему он начальник управления внутренней безопасности Сигила, на сколько помню, подчиняется непосредственно Граху. Это слишком высокие посты и управляющие структуры, они стратегией и спецоперациями занимаются. К нам это мало относится.

- Ему уже 280 с чем то лет, в общем, пол года назад он написал заявление на уход со службы, здоровье, да и отдохнуть видимо хочет. Грах не подписывал, неделю назад подписал.

- Ты это к чему... - Ризор подозрительно покосился на своего друга.

- Согласно последних решений Императора, Карху поручено создать новую структуру внутренней безопасности колоний Империи, учитывающую наших новых членов общества. На данный момент, в Сигиле уже живёт почти двести тысяч Тиас. Это не много, но будет больше. Кроме того, возник вопрос контрабанды. Списки до сих пор корректируются. С наркотиками тоже интересная ситуация, некоторые медикаменты, используемые Тиас, являются для нас наркотиками или даже ядами, но они без них просто умрут, а в этом Император явно не заинтересован.

- Мгм... но мы то тут при чём? Мы ведём бедные кварталы Сигила и никак не связаны с поиском наркоты и контрабанды.

- Ещё как "при чём". Ты ведь сам говорил, куда именно двинутся бедные слои населения Тиас.

- Подожди...

- Ага, я добыл тебе некоторое количество новых сотрудников.

- Только не говори... - Ризор схватился за сердце.

- Они прибудут через неделю, правящая каста направила их для ознакомления и начала работ. Тебе нужно будет организовать размещение, ввод в курс дела, оружие, документы и всё остальное. С оплатой труда пока не ясно, у Тиас платят касте, а не конкретному члену касты, а уж руководство решает кому сколько. Как ты понимаешь, налоговое законодательство Империи ничего подобного не позволяет и этот вопрос Мудрейшим по экономике пока находится в стадии решения.

Ризор явно вытирал пот со лба, в его сознании уже выстраивался комплекс будущих проблем.

- Ну ты порадовал...

- Это ещё не всё. Ты что-нибудь про нападение на Дворец слышал?

- Конечно, Дарлаки "порезвились" на славу, - зоранин нахмурился.

- Это официальная версия.

- Чего?!!!

- Не всё было так. Однако считай, что ты под подпиской о неразглашении. В нападении участвовали не только Дарлаки.

- Небо моё, а кто ещё там был?

- Тебе предстоит задание на Фридоме. Ты должен нанять одного из них для работы в качестве эксперта. Общий смысл затащить одного из них в Сигил, чтобы он подробно ознакомился с местной жизнью, посмотрел как живут бедные зоране и Тиас, поверил нам, поверил в то, что у нас есть будущее и мы достойны их дружбы.

- Зоране Фридома напали на Императора?!!

- О, нет. Они тут не причём.

- Погоди...

- На Фридоме ты всё поймёшь. Приказ будет завтра утром. Впоследствии он или она должен занять место Лерата.

- Новая заварушка похоже намечается, а?

- Ещё какая! Ты только представь, что сейчас творится в головах Мудрейших, подумай о Серой Лиге.

- Сколько у меня будет в подчинении в итоге?

- Управление. Отдел работы с Тиас, отдел работы с зоранами и может быть ещё что-то на твоё усмотрение. Полномочия и круг задач тот же.

- Нерх, а у Тиас?

- У них примерно тоже самое организуется, но стражу снимут с Геры, а не от нас. Там тоже будет весело.

- А этому товарищу с Фридома мне что предложить в качестве оплаты?

- Империя оплатит любые расходы. Это слишком важно. Опять же, квартира, документы, оружие, инструкции, в общем всё-всё.

- Тиас ведь не смогут быстро купить жильё в Сигиле, значит нужно, чтобы кто-то занимался хозяйственной частью...

- Это твоя зона ответственности. Ты за них будешь в ответе.

- Я понял, а ты какое участие примешь?

- На данный момент мне поручено заниматься построением защитной сферы двух рас. Только не спрашивай что это такое, ответа нет даже у Императора и правящей касты Тиас. Есть лишь теории и идеи, Император дал год на проектирование, когда проект будет готов, он скажет когда это должно быть воплощено в железе.

- Защитная сфера... интересно, я читал что у Тиас применялась сеть, множество укреплённых сканеров с ракетными подвесками. А вот про сферу нигде не слышал, сдаётся мне, идея опять исходит от ящерицы?

- Без понятия, она либо с Кархом, либо на Фридоме, про меня надеюсь забыла.

- Надежда умирает последней, особенно после твоего успеха на поприще защитных станций.

- Достали уже этими интервью! Заняться нечем нашим журналистам, мало им тем для обсуждения жизни Тиас, то тёмная лошадка, то великий строитель, аж читать противно. Пусть лучше обсуждают поведение Тиас во время секса, хоть какое-то разнообразие.

- Хорошо. Этот товарищ с Фридома, он в криминальной сфере деятельности вообще понимает что-то?

- Скорее нет, чем да. Но у них есть полезное качество, в его присутствии никто солгать не сможет, даже если будет молчать.

- Чего?!!!! Ты шутишь!

- Это реальность. Ты всё увидишь своими глазами, я только на голограмме видел. И будь осторожен на Фридоме, это не место для развлечений.

- Ну, за новый отдел спасибо, за всё остальное тоже. Я так думаю ты сейчас занимаешься поиском своей команды, видимо что-то тебе всё таки обещали, - Ризор засмеялся, Нерх заулыбался в ответ.

- Скажем так, молчание Карха по поводу моего будущего наводит на разные мысли. Но он даже контролировать меня не собирается, просто дал задание и забыл, мол, дальше мои трудности. Но мои служебные записки и приказы выполняются всеми службами без рассуждений, только роспись без должности. Я краем глаза видел приказ Карха, "оказывать полное содействие...".

- Знаешь, зря ты не хочешь с ней поговорить.

- С Селиа?

- Я думаю она ответит на твой вопрос о будущем. По мне так всегда лучше знать что тебя ждёт, мало ли как события обернутся, вдруг надо место подыскивать или команду свою собирать? Оно по всякому бывает, я, когда в отдел пришёл, тут не было вообще ничего, ни одного зоранина. Да ты помнишь мою историю, на сбор хоть чего-то похожего на слаженную команду у меня ушло два года! Но это оперативные работники, нам понятно, что делать и как делать. У тебя ситуация иная, подумай над этим, боюсь времени на сборы в течение двух лет не будет. Ты прыгнул очень высоко! Главное не упасть.

- Селта тоже самое говорит. Надо искать тех с кем можно будет плыть в одной лодке. Да только у меня кроме тебя и близких друзей нет.

- Тут не друзья нужны, необходимы те, кто разделяет твои взгляды, а такие есть! И это не только я, ты прекрасно знаешь о ком речь. Помнишь, когда взорвали дом?

- Да как такое забудешь, думал вообще без работы останусь. Тогда же решили, что теракт был. Мы же не спали почти неделю, я помню как на лавочке заснул, глаза красные, руки трясутся. Сколько мы тогда опросили? Кажется около пяти тысяч свидетелей? Не помню точно. И никто ничего не видел, а потом нашли всё таки.

- Мы лучшие! - серьёзно сказал Ризор, - теперь вспомни Килару.

- О, да... сколько тогда у нас удивления было. У неё жёсткий стиль руководства, и палец в рот не клади, по самую голову откусит. Но дело своё знает, они захватили базу за три минуты, она всю операцию проработала, тактику каждому по сто раз объяснила. Пострелять конечно пришлось, но у неё ни одного убитого! Мало кто на такое способен, хотя вроде как и не женское это дело.

- Вот и сходи к ней.

- Да она меня и не помнит, просто следователь, я ж к ней не клеился, - Нерх смущённо улыбнулся.

- Клеился, не клеился, какая разница? Ты дал ей план помещений, описания всех бандитов, списки оружия у них. Это твоя работа и ты её выполнил качественно! Вспомни её огромные глаза, когда ты выложил на стол полный перечень оружия у бандитов, с датами и местами закупки. Она тогда аж дар речи потеряла. Помнишь что сказала?

- Что-то на счёт неба...

- "Тебе улыбается небо".

- А, да... я только спустя много лет понял, о чём она говорила.

- Всего-то три года понадобилось, чтобы понять. Ладно, пойду я, пол года где-то уйдёт на возню с притиркой, дальше эффективность придёт в норму. Чувствую, головная боль мне обеспечена в неограниченном количестве.


Нерх вежливо постучал и открыл дверь в кабинет, секретарь сказала что Селиа только вернулась и у неё просто отличное настроение.

- Приветствую вас.

- И тебе приятных полётов в ночи.

Драконесса заинтересованно улыбалась.

- Я тут пришёл.

- Нерх, что случилось?

- Нет, ничего такого. Да просто... Ризор посоветовал, да и я подумал, негоже так как то получается.

- А точнее? - она недоумённо уставилась на смутившегося зоранина.

- Селиа, где обещанный билетик?

Синяя ящерица несколько секунд растеряно хлопала глазами, потом засмеялась и начала облизываться.

- Нерх, жизнь не закончилась. Это только первая победа, а дальше неизвестно что будет.

- Мне Карха не удобно просить, можно хотя бы меня официально на какую-нибудь должность устроить? Просто поймите правильно, Селта детей хочет, а это значит, мне придётся много документов оформлять и на себя и на неё. И что я напишу? Безработный? Стыдно как-то.

- Нужна ли она Мудрейшему? - грустно спросила дракона.

- Карху то конечно нужна... а... что вы... вы что... это не может быть правдой!!!

- Нерх, зоран очень много, есть разные и хорошие и не очень, есть те, кто ищет власти над другими, есть те кто ищет счастья для своих детей. Кому ты готов доверить свою жизнь? Ты говорил, для Мудрейших остальные зоране пешки. Тебе подчинялось около десяти тысяч зоран и около пяти тысяч Тиас. Что ты почувствовал?

- Тяжело, на душе камень.

- У тебя не возникло даже желания что либо поиметь с этой стройки, а ведь мог. Мог набрать монет на всю оставшуюся жизнь, мог обеспечить заказами определённые фирмы и финансовые круги, но не стал этого делать. Почему, Нерх?

Зоранин закрыл глаза, его плечи обвисли, он сгорбился.

- Ты продал свою квартиру, переехал к Селте. Я знаю, тебе платят сейчас по внутренним ведомостям, это превышает то, что ты получал раньше в несколько раз. Но ты не стал покупать дорогие вещи, я же вижу, часы на руке и те потрёпанные временем. Время неумолимо к нам. Карху 285 лет, посмотри на него, он весь серебристый. Эта война не принесла ему радости.

- Я не виноват в этом!

- Виноваты все и ты в том числе и я. От наших дел идут круги всё дальше, огромный океан дел рождает цунами. Ты видел цунами? Закрой глаза.

Нерх послушно смежил веки, яркая вспышка...

- О, господи...

Они стояли на плоском уступе, огромный океан яростно бился о скалы, вызывая дрожь в скале, солёный влажный воздух окутал всё вокруг, марево взвешенных капель бушевало внизу, бесчисленные гребни волн неслись ураганом на скалы.

- Селиа, как я...

- Кем ты хочешь стать? Волной, которая бьётся об скалы, медленно обтачивая их или скалой, которая разрезает их? Это твой мир, ты за него в ответе, ты и каждый из вас! Сколько ещё проживёт Карх? Сколько он будет в состоянии защищать твой дом? Кто придёт ему на смену? Год, может два, потом он уйдёт на пенсию, а потом тихо исчезнет в песках времени. Ты хочешь, чтобы его труды и надежды были пустым звуком? Сражайся за своё будущее!

Нерх опустился на колени и закрыл лицо руками. Селиа телепортировала его обратно.

- А как это...

- С помощью оборудования Кшар можно и не такое вытворять, а Лесси моя подруга.

- Лесси?

- Королева великого прайда Кшар. Она на Фридоме сейчас живёт.

- Хорошо, хорошо, я всё понял. Мне действительно интересно заниматься административными делами, даже сам от себя такого не ожидал, раньше как-то не лежала душа к этому.

- Так в чём проблема, занимайся! - дракона радостно заурчала.

- Селиа, мне нужна любая официальная должность, это скорее даже не для меня, для Селты! Детей надо регистрировать, понимаете? Вы карточку регистрации когда-нибудь видели? Там заполняется место работы и номер карточки, номер социального полиса и табельный номер на предприятии. Что туда впишу?!!

- Нерх, сходи в отдел кадров, тебе всё выдадут.

- А какую должность?

- Советник Мудрейшего конечно. У вас же такие правила на сколько я знаю?

- Ох Селиа... что бы я без вас делал, - Нерх печально улыбнулся.

- У меня много билетиков, хочешь ещё один? - Селиа засмеялась.

- Давайте, чего уж теперь, - Нерх улыбнулся.

- Итак, на прекрасной планете Фридом, живут Кшар. Но кроме Императора они ни с кем не встречались, надо бы это исправить. Тем более, что скоро власть сменится по понятным причинам. Надо нарабатывать нити общения. Лети! Познакомься, поговори, узнай.

- И они просто так будут со мной говорить?

- На счёт Лесси не знаю, у неё мысли сейчас о другом. Но у Королевы есть Леви, вот она точно всегда готова поговорить и сунуться в любую авантюру.

- А Леви это кто?

- Лесси, Леви, Граш. Граш зоранин, а они Кшар. Это семья, если по зоранским меркам, а по их меркам это средний прайд.

- Что, втроём живут?!!

- У Кшар так принято, это для них норма. Бери Селту и слетай.

- А...

- Может чему-нибудь интересному научится, - хитро прищурившись, посоветовала драконесса.

- Не... нет! Мне одной хватит! - обеспокоенно ответил Нерх.

Нерх буквально выпрыгнул из кабинета и унёсся в направлении отдела кадров, судя по всему, он остался более чем доволен разговором. Через некоторое время дракона высунулась из кабинета и заинтересованно оглядела коридор.

- Убежал?

- На всех парах, - ответила секретарь.


Китара ползла по странной улице, если это вообще можно было так назвать. Деревянные строения, какие-то хибары, множество довольно странного вида зоран, мизерное количество техники и чистое небо. Даже на удаленных колониях Тиас она такого не видела, глайдеры бороздили небо непрерывно! Транспортники садились и взлетали, никогда на небе не было "просто туч". Запах был мягко говоря странноватый, пахло кожей, чем-то кислым, деревом и ещё множеством оттенков, от которых слегка кружилась голова.

"А Реону я не сказала, что подумает? А теперь как? Пока летели, они немного подучили меня древне-зоранскому языку, кое-что я уже понимаю, но без лингафона путь будет напрасным..."

Она доползла до Дворца наместника и уткнулась в закрытые двери.

- Драсти! Ой, а вам чего?

- Мне Киша очень нужна, с ней говорили о моём прилёте.

- Ото щас! Я туда одной ногой и обратна! - зоранин тут же смысля внутрь Дворца, Китара даже с помощью лингафона с трудом поняла смысл ответа, но послушно осталась ждать около дверей. Буквально через минуту появилась зоранка.

- Приветствую вас Тиас на нашей планете. Пойдём, вы наверняка устали с дороги.

Зоранка выглядела довольно хорошо, но что-то такое в ней было, что-то завораживающее, чарующее, какая-то внутренняя доброта что ли, Тиас кивнула и устремилась за ней.

- Они не сказали зачем вы к нам прилетели, но очень просили оказать любую возможную помощь.

- Я ищу поющих.

- Э-э-э... что ищете?

- Тех кто поёт.

Зоранка нахмурилась и почесала ушки.

- Вас предупредили где именно они живут?

- Я оружие взяла... вот... - Тиас быстро развернула мешок и показала два разрядника.

- А пользоваться умеете?

- Немножко, я не воин.

- Глупый вопрос, как вы собираетесь ехать на манутах? Отсюда до них около десяти дней пути, если без остановок на ночлег.

- Маунт? - лингафон перевёл что-то вроде "ездовое животное"

- Их по разному называют, лошадки, маунты, кто как. Глайдеров у нас нет, да и не летают они здесь, разве что около космодрома можно.

- Но почему?

- Залежи трилития. Огромные. Ни одна современная система навигации не в состоянии справиться с помехами, у нас даже после покрытия спутниками связи всей орбиты, множество мест где связи просто нет.

- И что, никак?

- Только если ради быстрого способа разбиться, но мне не кажется это хорошей идеей. С дорогами тоже тяжело, вблизи Города ещё кое как, а дальше только тракты, дорога это фактически участок без растительности.

- Что же делать?

- Давайте ка, вот что сделаем, раз уж они вам так нужны. Завтра вернётся Ратх, он у них регулярно бывает, дорогу знает хорошо, да и защитить сможет в случае чего, а вы пока переночуйте, пообедайте, посмотрите Город, опять же ярмарка идёт, может себе что-то присмотрите, у нас многое можно купить из того, что невозможно достать в Империи. Например древние музыкальные инструменты...

У Тиас аж глаза вспыхнули.

- Благодарю вас Киша. Ратх сам за мной придёт?

- О, да. Других Тиас тут нет сейчас, это будет не сложно. Только огромная просьба, будьте благоразумны, мы не ангелы.

- Я понимаю.

Получив от Киши именное колечко для предъявления в случае проблем, Китара направилась в указанный постоялый двор.

- Вух ты! О это же как такое?! - важно поинтересовался хозяин гостиницы.

- Добрый день, мне бы номер...

- Так ить какой?

- Одну комнату.

- Дык хорошо! - получив монеты, зоранин явно заулыбался, - Может услуги какие?

- Поесть бы.

- Ща организуем! А чего изволите?

- Овощи, фрукты, что-нибудь местное.

- А точно плохо не будет? А то знаете, имперцы то потом животом болеют, ругаются.

- Переживу.

Комната оказалась очень небольшой, Китара даже растерялась. Одна зоранская кровать, стул, столик, кадушка и что-то вроде цветка на подоконнике, само стекло оказалось довольно мутным на вид, и явно мылось последний раз давно. Она проползла по всей комнате, заглянула в каждую щель, как выяснилось, у этой комнаты были и нелегальные постояльцы в виде одного крупного паука и двух жуков. Тиас заползла во вторую маленькую комнату и с удивлением обнаружила раковину, душ и туалет. Она с трудом представила как именно можно использовать эти зоранские принадлежности. Вода в обоих кранах была. Тиас сняла цепочку с шеи и кулон со лба, аккуратно переместилась в ванную, как выяснилось вода довольно долго нагревается и стоять под ледяной струёй не очень приятно. Она аккуратно вымылась и подцепив полотенце вытерлась насухо. Потом снова одела свои украшения и приползла к кровати, там улеглась, свернувшись кольцом. Где-то через пол часа в дверь вежливо постучали.

- Войдите.

Как выяснилось, это был хозяин постоялого двора с огромным подносом.

- Вота! Чего нашли, то сделали.

- Благодарю вас.

- Ну это, я пошёл. Если чего, то внизу.

Тиас покосилась на поднос уставленный плошками, и начала по очереди в них заглядывать. Судя по количеству еды, было похоже, что её решили закормить насмерть. Она начала пробовать зелень из каждой плошки, как выяснилось вкусным было практически всё, но некоторое явно выходило за рамки вкусовых пристрастий Тиас. Китара аккуратно облизнулась, потом понюхала нечто в чашке, пахло чем-то сладковатым, вкус оказался божественным. Через несколько глотков она поняла, что это алкогольная жидкость и много её пить не стоит, но кружку всё таки опустошила. Через несколько минут умиротворённая Тиас свернулась на постели и укрылась одеялом, оставив только самый кончик мордочки. Сон, узорчатой пеленой накрыл её мысли...

Она проснулась от стука в дверь.

- Кто там? - сонным голосом спросила Тиас.

- О как! Я тута!

Довольно грозного вида зоранин смущённо вошёл в комнату, даже не спросив можно ли это делать. Тиас растерянно выглянула из под одеяла, в комнате было довольно прохладно.

- Вы наверное Ратх?

- Дык это да, он самый! А вы та змейка, которую надо значится перевести в деревню Леска?

- Название не знаю, но если там поют, то туда.

- Ещё как ить аж уши закладывает, такие значится трели выкидывают.

Тиас пригляделась внимательно к зоранину, у того за спиной было что-то вроде рюкзака, два меча по бокам, нож в футляре, каким-то образом прицепленный к бедру.

- Что это вы так смотрите?

- Моё имя Китара.

- Ой, дык приятно значится, будем знакомы. Но я вас видел уже, год назад прилетали ваши родственники, но они только к Кише заходили и семена привезли, а чтобы вглубь земли, не, не ходил никто.

- У меня нет выбора, я должна их увидеть.

- Да дойдём, чего такого, я к завтрему буду готов, припасы пополню, да и отосплюсь, а то устал сильно. Давайте значится с первым лучиком и выедем, маунты у меня хорошие.

- Ратх, можно ли мне потренироваться ездить? Я ведь даже не видела их никогда.

- Эт запросто! Хм... вы тада отдыхайте, а я с хозяином двора пообщаюсь, как отдохнёте, он даст мальца, чтоб поучил.

- Что он даст?!!

- Ну, у него сын есть, он с вами позанимается, детвора же обожает на маунтах кататься, так иногда ездят получше многих взрослых.

- Благодарю вас.

Спустя два часа Тиас под чутким руководством маленького зоранина пыталась освоить сложнейшую науку езды на маунте. Судя по всему, дело шло не очень, в итоге зоранин сбегал за такого же возраста зоранкой и они уже вдвоём начали работать над идеями закрепления в седле существа, не обладающего ногами. Сошлись на мысли, что нужно сделать опоры по бокам маунта и прикрепить их к седлу, тогда Тиас могла свившись кольцом упираться в обе опоры. Ещё час они с энтузиазмом дорабатывали седло и в конце концов Китара смогла проехать некоторое расстояние на маунте, правда на очередной кочке вылетела из седла, больно ударившись о землю. Дети тут же придумали ещё один крепёж к седлу, на этот раз они сделали загнутые деревянные пластины, намертво приделав их к седлу у самого начала, таким образом Тиас могла держаться лапами и основной частью туловища за эти выступы. К вечеру дети были довольны и в месте с обалдевшей от запахов Тиас катались по огромному лугу на маунтах. Как ни странно маунт хорошо отреагировал на столь странное существо и покорно склонил голову за кусочком сахара из лап Тиас, взаимопонимание было достигнуто. Под вечер Китара сидела на деревянном крыльце постоялого двора, щурясь на вечернее солнце. Она вытащила из своего рюкзака небольшую трубку и поднесла её ко рту. Тихий водопад мелодии словно весенний дождь полился вокруг, что-то нежное, изящное, духовой инструмент издавал слегка печальную, витиеватую мелодию. Она играла мотив Фридома, её чувства, желания, ощущения слились в единый порыв мелодии. Хозяин постоялого двора тихо вышел из дверей, за ним на цыпочках двое детей, они с огромной растерянностью смотрели на Тиас и слушали незнакомую мелодию. Тиас играла не очень долго, потом повернулась к ним и фыркнула.

- У вас очень хорошо, много новых впечатлений. Когда-нибудь я напишу музыку вашего мира, если хватит сил.

- Ох, как же красиво то! Ить никогда не слышал такого. А это у вас дудочка?

- Инструмент называется флейта, моя каста занимается музыкой.

- Ох ты ж! И чего вы забыли у Леска этого? Да они вам... они вам... даже в подмётки не годятся.

Тиас покачнулась в разные стороны и пофыркала, выражая смех.

- Не всё видимо глазами, есть вещи, которые нужно понять, прежде чем увидишь их красоту. Скажите, а ярмарка ваша ещё долго будет работать?

- Сейчас урожай уже практически собрали, ещё месяц уйдёт на консервирование, потом она заработает в полную силу. Сейчас то тут так, совсем мало, зимой ярмарка в основном.

- Значит, я успею?

- Ить конечно! Тута всегда кто-то чем-то торгует, больше особо и не где. Хотели второй город начать строить, сделали перепись населения, оказалось что там жить некому, отложили на десять лет, мол за это время нас больше станет, а пока будут деревни развивать. Сейчас с дорогами решают, тяжело идёт, а мне дороги позарез нужны! С техникой плохо, земля у нас тяжёлая очень и расплывается. В итоге стандартные дороги не подходят, постелили в позапрошлом году, а она бульк и всё, нет больше дороги, год всего простояла.

- А зачем лично вам дороги?

- Так Киша на основе Города переработку делает. Из деревень весь урожай теперь сюда свозят, здесь пакуют, консервируют, обрабатывают и в Империю отправляют на грузовых кораблях. А у меня на дворе две установки по консервированию овощных соков. А пока довезут из деревни, портится много, бьётся, подгнивает. Ить деньги теряем!

- А соки эти потом куда?

- В Империю, они же голодные! И вам тоже поставляют много, я слышал, там прямо в ведомостях пишут, что кому и Тиас часто упоминаются.

Китара вернулась в свою комнату и заснула, уютно свернувшись под одеялом, почему-то опять снился Реон. С первыми лучами солнца Тиас проснулась и тщательно проверив содержимое рюкзака, вышла на порог двора. Ратх уже ждал её и позёвывал.

- Доброе утро вам! О, я смотрю учёба не прошла даром!

- Да, вчера покаталась, у нас ничего подобного нет.

- Так вперёд, к далёкой звезде кочевой!

Два маунта понеслись стрелами из города, ранняя осень раскрасила природу в золотые цвета, листья ещё не успели опасть и висели огромными жёлтыми полотнами на деревьях, трава оставалась всё ещё зелёной, неповторимый узор дикого мира, словно лоскутное одеяло накрыл леса и луга. Они ехали мимо небольших деревень, мимо посёлков и одиночных строений. Через пять часов езды Ратх объявил привал и Тиас устало сползла с маунта, прыжки с высоты не были коньком её расы, но она довольно быстро приспособилась.

- Эх, я вам так завидую!

- Чему же?

- Ить мясо не надо, а овощей то всегда полно!

- У нас наоборот, - она пофыркала.

- Когда вы фыркаете, это смех?

- Да. Улыбаться мы не умеем, мягких частей на мордочке у Тиас практически нет, поэтому улыбаться нечем. Пофыркивание означает смех. Если шипим и надуваем капюшон, это значит злость и готовность к нападению. Вы же наверняка видели как обычные змеи себя ведут. Мы делаем примерно тоже самое. У зоран мимика лица гораздо сильнее развита, по вашим лицам можно читать эмоции.

- А у вас только по жестам лап и телу?

- Ещё по звукам, но зоране их не слышат, это инфразвуки.

- Э-э-э... чо?

- У вас зоранки говорят на высоких тонах, мужчины на более низких. Инфразвук это на столько низкий звук, что вы его просто не воспринимаете. Хотя у твоей расы есть приборы, позволяющие регистрировать такие звуки и даже усиливать их, чтобы можно было услышать.

- А, понятно, но наверное у нас нету, небось тока в Империи есть.

- Скорее у учёных, по сути они не нужны никому. А мы и так слышим друг друга.

- Ить понятно. А у вас язык всё лучше получаться стал! Прямо удивительно.

- Общение с носителем языка всегда быстро позволяет перенять у него основной словарный запас. Какие то обороты я не пойму, но в целом уже могу говорить.

Тиас доела последнюю печёную картошку и закрыла глаза прозрачным веком от удовольствия. Она вдруг поняла, этот зоранин не отличается особым интеллектом и мудростью, но он довольно добрый и общительный по натуре.

- Едем дальше?

- Конечно Ратх!

Два маунта снова понеслись вдаль, оставляя отпечатки копыт с когтями на сырой земле.

- Значится что, ещё два дня можно ехать беззаботно. Потом нужно осторожность соблюдать.

- Хорошо, а что там?

- Ничего такого особого. Основные поселения закончились, дальше только тракты и редкие посёлки, чем дальше будем ехать, тем меньше зоран, дикие места начнутся. У нас тут лаки водятся, с одним двумя я справлюсь, а вот если стая, придётся бежать, поэтому маунтов придётся попридержать, чтобы не выдохлись раньше. Последний год разбойников практически не стало, но всякое бывает, не хочу испытывать судьбу.

- Лаки?

- В Империи их называют волками. Животные такие, стайные. Их на Фридоме много, особенно в лесах. Но в Империи они небольшие, говорят, килограмм на 40-50 бывают, у нас и под 100 иногда, а если стая, могут и загрызть, это самый опасный хищник на Фридоме на этом континенте, много бед от них, и вывести никак нельзя, живности в лесах очень много они тут не голодают. Имперские учёные говорят, местные лаки это как же... а... регуляторы! Во! Они численность всяких зверюшек в лесах регулируют, чтобы те всё не слопали. Я так понял... вот. А домашний скот начали разводить, и его грызут, на пастбищах приходится постоянно охранять. Что только не делали, и травили и капканы ставили, всё без толку. Чуть один попадётся, всё, другие уже не лезут.

- С техникой у вас пока плохо, я вижу.

- Киша старается, да только оно понятно, не богатые мы, если бы не ящерица, вообще бы без куска хлеба сидели, но она то всё и начала. И Император тоже старается, но ить экономика она же сложная наука, не всё так вот видимо сразу можно, какие-то балансы считают, я в этом не понимаю.

- Ящерица?

- Селиа? Да тут о ней только ленивый не знает. Синяя такая, как море, часто у Киши в гостях бывает, чего-то обсуждают.

- Что-то слышала, драконесса вроде... так называется?

- Ага. Я только один раз видел издалека, не говорил с ней. Симпатичная очень и чешуя вот как у тебя, только синяя.

- Тебе нравится чешуя?

- Дык конечно! Вы же красивые! Я Тиас то видел, вас всё время хочется погладить, только я не знаю почему так.

Китара начала пофыркивать и смущённо закрыла лапами глаза, чуть не свалившись с седла.

- Китара, а вам сколько лет вообще?

- Молодая я, мне 21 год. Мастер касты Караны. Мастером стала два года назад, до этого мой отец был Мастером. Родители умерли шесть лет назад, Мастера почти пять лет не было, я была слишком молода. А остальные их дети ушли в другие касты, музыка им оказалась не интересна, но я их не осуждаю, каждому своё.

- А друг у вас есть?

- Мне 21 год, пора бы, если честно, - она опять начала пофыркивать, посмеиваясь над непосредственностью зоранина, - скажем так, у меня есть друг, Реон. Мы... дружим, но есть проблема с ним. Ему не интересна музыка, а я не могу покинуть свою касту, другого Мастера у нас нет.

- А кто он?

- Хороший вопрос, ответить только не смогу. Одна из младших каст Серой Лиги.

- Э-э-э...

- Он занимается компьютерными сетями в кораблях, точнее не говорит, я думаю, всё, что касается чего-нибудь про безопасность. Не знаю что его ждёт, да и меня тоже.

- А если вы значит того... это самое, то вы должны перейти к нему в касту?

- По согласованию, это обоюдное решение. Иногда уходят в касту женщины, иногда мужчины. Зависит от многих обстоятельств.

- А не переходить можно?

- Нет, так нельзя. Это приведёт к тому, что между супругами будут разногласия и недомолвки, недоверие и так далее. Наши законы запрещают подобное, жрецы боятся терять перспективных Тиас из-за разногласий в кастах, а после войны с Дарлаками мы потеряли восемь колоний, это почти два миллиарда Тиас, раньше у нас и зоран была примерно одинаковая численность, а сейчас они все погибли, вы, зоране нам очень сильно помогли и помогаете по сей день, я не понимаю причин, да, вы хорошие, честные, но зачем это нужно - не понимаю, но правящая каста на то и называется жрецами, они видят будущее, видят что нужно, для того, чтобы раса развивалась и они чётко изложили политику, мы с зоранами со времени войны одна раса, не две разные, а одна, они даже закон какой-то готовят о кастах, чтобы в них можно было принимать зоран, но для меня это всё слишком сложно, я мало что понимаю в управлении расой, мне бы со своей кастой справиться, постоянно возня, то с дисками, то с оборудованием, то с инженерами, иногда даже поесть не успеваю, особенно тяжело первый год было, без Мастера касте трудно жить, многие вопросы попросту не решались, некому было решать. Ведь кроме музыки ещё есть еда, надо зарабатывать свой овощ на обед. Мне больше года потребовалось для приведения в порядок финансовых дел, у нас даже диск с музыкой один раз украли, не все Тиас чисты помыслами. Много всего было, иногда уставала, а рядом никого нет, некому пожаловаться на жизнь. Я с Реоном так и познакомилась, его мне прислала Серая Лига для расследования кражи. Они вообще хитрые, всегда так действуют, как только видят что Мастер касты не имеет пары, при обращении к ним присылают того, кто мог бы понравиться и не имеет семьи, иногда это приводит к образованию семьи. Реону 18 лет, он хороший специалист по своим делам, но в управлении ничего не понимает, и для него общение со мной было просто очередной работой, но что делать в итоге я не знаю, он хороший, отзывчивый, добрый, но Серая Лига это жестокая каста, много всего нехорошего они делают, но и хорошего тоже много, сказать что они плохие или что не помогают правящей касте было бы не верным, их деятельность как и наш мир, она имеет и светлые стороны и тёмные уголки. С одной стороны, я бы наверное смогла сманить Реона к себе, но расстраивать Серую Лигу не хочется, опасно для жизни, кроме того, ещё одна проблема, Реон хоть и молодой, да только знает слишком много такого, что лучше держать при себе. Вот и узел завязался, я ему даже не позвонила перед отлётом, переживать наверное будет. Мне надо разобраться в самой себе, что делать дальше, чего я хочу. Да только никак не получается, а по ночам в своих снах всё время вижу его. Нет, не спорю, наверное мне положено сделать первый шаг, у нас самки агрессивней самцов, он примет моё решение, но действовать со стороны силы не могу да и не хочу, какая же семья получится, если я с самого начала его притеснять буду? Ничего хорошего из этого не выйдет. В общем, я не знаю что мне делать и спросить не у кого.

- Ото сложно как-то. А такие проблемы у всех?

- Нет, что ты. Только у Мастеров каст. Тиара на голове с синим кристаллом это всё равно что гиря на хвосте.

- А так что, может к этим вашим жрецам сходить? Пусть бы они и решали, раз закон такой сделали. А вот ещё как! Скажи, а эта ваша Лига как там, он музыкой занимается?

- Э-э-э... Ратх, у меня нет ответа. Но предполагаю его отрицательным.

- А ты сказала мол, младшая каста, это как?

- У крупных каст есть что-то вроде альянсов. Примерно это выглядит как руководящая часть и подчинённые части. Младшие касты, как правило узкоспециализированные, каста Реона занимается инженерными системами кораблей, я в этом ничего не понимаю. Они входят в состав более крупных, каста Реона является альянсовой кастой Серой Лиги, для краткости их называют малыми кастами. У них тоже свои имена, свои обычаи и клеймо. Но в вопросах деятельности они подчиняются основной касте. Это сложно всё, у зоран ничего подобного нет.

- А твоя каста что?

- Самостоятельная.

- А что если тебе войти в эту Серую Лигу? Это может принести какую-то выгоду?

Тиас задумалась, явно на долго.

- Ратх, потеря самостоятельности не всегда приятна подданным касты. Как отнесутся мои родственники и остальные к этому? Я не знаю.

- А как они отнеслись к Реону?

- Хорошо, понравился всем. О таком у нас не принято говорить, личная жизнь неприкосновенна. Но женщины одобряют мой выбор, Реон красивый, умный, ответственный и ещё много всяких эпитетов. Хотя, иногда он бывает странным, о чём-то думает, забывает что-либо сделать. Однако это не повод к потере самостоятельности.

- Погоди, а остальные то как? Ты говорила, ещё такие случаи были, мол семьи образовывались.

- Я не знаю, но слышала что Серая Лига просто так касты не принимает, ей далеко не все нужны. А если принимает, то первое время очень сильно следит за деятельностью, ведь у каждой касты есть свои тайны мастерства и разглашение подобных сведений очень сильно может ударить по всей касте и её младшим.

- Мгм, чо делать даже не знаю, - зоранин поставил уши торчком, - вот напридумывали себе всякие касты, вот делать вам нечего было, ить у нас есть Наместник, все ему подчиняются и всё, он в свою очередь подчиняется Императору, всё просто и понятно. Китара, а твоя каста богатая?

- Не особо, за этот год я поправила благосостояние касты, продажа дисков и треков приносит хороший доход. Но акустическое оборудование и музыкальные инструменты очень дорого стоят, практически всё уходит на них. Мы расплатились с кредитами, купили новую студию звукозаписи. Есть у нас проблемы в общем. Да и дети сейчас есть, на них тоже много денег уходит, кто-то из них может решить связать свою жизнь с кастой, в которой родился.

- А эта ваша Серая Лига? Она богатая?

Тиас начала пофыркивать.

- Ратх, это одна из самых могучих в плане силы и денег каста. С ней могут соревноваться разве что касты жрецов.

- Ничо не понимаю, ить тогда если присоединишься, начит денег у тебя больше станет?

- Зачем им музыканты? Доход от нас маленький, влияния ни на кого не имеем. Развлекать их на вечеринках? Я не хочу быть шутом.

- Китара, я не знаю. Но зачем-то же они познакомили тебя с Реоном?

- Видишь ли, я не уверена что всё было именно так. Может быть, никто специально и не планировал этого, Реону просто приказали решить проблему и всё, а уж что получилось в результате, никакого отношения к желаниям Серой Лиги не имеет. А может быть и наоборот, Реон то сам ничего не знает.

- Как сложно то! - зоранин некоторое время обдумывал хитросплетения внутренней жизни Тиас, потом решил что будет правильней, если они сами будут решать свои проблемы.

Мощёная дорога постепенно превратилась в усыпанный гравием узенький тракт, а к вечеру и вовсе исчезла. Зоранин уверенно вёл двух маунтов к Леску. Поздним вечером они добрались до очередной деревни и Тиас буквально свалилась на кровать, мгновенно уснув, усталость тяжёлым камнем легла на её тело. Очередное утро ознаменовалось вкусным завтраком, на котором Китара с удивлением обнаружила, что она выгодная! Мол, ест мало, мясо не требуется, а овощей печёных более чем достаточно. Местные зоране с улыбкой осматривали "достопримечательность" и радостно порыкивали при встрече. Тиас странно себя чувствовала, это был чужой мир, но никто в нём не относился настороженно к ней, никто не искал никаких подвохов, все встреченные зоране оказались самыми обычными жителями, со своими проблемами и радостями. К концу третьего дня Тиас уже понимала большинство идиом местного языка и воодушевлённо излагала свои мысли по этому поводу Ратху. Её любимая флейта тоже была пущена в дело, при медленном шаге маунтов Тиас практически не подпрыгивала в седле и могла играть на ней. Ратх от её игры лучился счастьем, убеждая, что ничего такого прекрасного нигде раньше не слышал.

Тиас проснулась ночью от шороха. Ратх сидел к ней спиной, угольки в костре почти погасли.

- Ратх?

- Тс-с-с.

Он аккуратно вытащил оба меча, Китара испуганно зашипела, раздув капюшон.

- Кажется лаки, вой слышал.

Вой снова повторился, но уже значительно ближе. Ратх подскочил и встал в боевую стойку.

- Садись на маута, по дороге пойдёшь на солнце, там будет деревня, попросишь помощи, чтобы довели до Леска. Давай!

Китара испуганно смотрела на него, в её душе мгновенно вспыхнул страх. Она лихорадочно начала собирать пожитки в рюкзак. Ратх стоял неподвижно.

- Странно как-то, обычно шуршат и рычат.

В темноте прямо с той стороны откуда они пришли вчера начали вспыхивать жёлтые огоньки. Тиас растерянно пригляделась и от страха ещё больше раздула капюшон. На них неслась стая лаков, судя по описанию Ратха, это были очень крупные особи.

- Это чего такое то... лаки серые!! Но никак не чёрные... - прошептал Ратх, но Тиас его прекрасно слышала.

- Я никуда не поеду без тебя, - она достала из рюкзака два разрядника.

Через минуту лаки приблизились и Китара выстрелила в ближайшего, он кубарем полетел под лапы остальных.

- Ух! Тада может отобьёмся, ты стой чуть сбоку, чтоб меня не задеть из этой твоей штуки.

Ратх успел вытащить плотные щитки на руки и быстро надел их на себя. Тиас стреляла тщательно целясь, из двадцати выстрелов она попала двенадцать раз. Лаки приблизились, Тиас выпустила последние заряды и испуганно уставилась на Ратха.

- Больше нету?

- Я обоймы не брала дополнительные.

Лаки врезались в них словно нож, Ратх крутил клинки, от ударов лаки разлетались в стороны, но как то странно особых повреждений не было. Один из лаков всё таки прорвался к Тиас и оскаленная морда с мощными клыками чуть не вцепилась в неё, Тиас среагировала молниеносно, именно так как реагировали её далёкие предки, бросилась на врага и укусила. Лак завизжал и забился в конвульсиях, прежде чем её затоптали она успела укусить ещё троих. Ратх разбрасывал нападающих мощными ударами, но их становилось всё больше, в какой-то момент его свалили с ног и... перезвон колокольчиков, клыки распарывали кожу словно острые лезвия, зоранин почти потерял сознание от боли и потери крови... последнее что он видел как лак оторвал кусок плоти от капюшона Китары...

Яркий свет ударил в землю почти рядом с побоищем из него выпало трое Кшар.

- Мараз, право, Литар, лево. Я по центру.

Лаки обратили внимание на нового врага и оставили поверженную добычу. Первый же познакомился с клинками Леви и распался на две части. Кшар словно ртуть протекли через множество лаков, резкие взмахи лезвий одного за другим превращали нападающих в бесформенные куски, через минуту от стаи ничего не осталось, один из лаков всё таки добрался до Леви и располосовал ей плечо, правда на Кшар это не произвело впечатления, она сразу же остановила кровь и зарастила рану в считанные секунды.

Новый вой огласил окрестности и все трое Кшар удвоили усилия по истреблению стаи, за минуту они перебили всех и встали полукругом, заслоняя раненых.

- А вот и он... неужели где-то просмотрели? - опечаленно спросила Леви.

Нечто бежало на четырёх лапах, периодически переходя на две, на его передних конечностях тускло поблёскивали металлом странные изогнутые лезвия, они словно росли из тела.

- Леви...

- Это мой долг перед прайдом. Не мешайте пожалуйста.

Она села на колени и опустила голову, взрывной выброс генетического материала, гормонов и разнообразных тонизирующих веществ в тело буквально преобразил Кшар, она чуть раздалась вширь, плечи округлились, на руках заиграли мышцы, а глаза вспыхнули яркими отблесками, словно в них вкрутили лампочки. Оба Кшар отошли на несколько метров от неё, готовые мгновенно вступить в битву.

Леви подпрыгнула и в воздухе метнула два круглых диска, существо словно не заметило их, лишь звякнуло что-то металлом о металл. Затем существо на всей скорости врезалось в Кшар, та явно ожидала этого и полоснув клинками по нему, сделала сальто назад.

- Мараз, полечи этих двоих, я для Леви побуду батарейкой.

Кшар опустился на колени перед ранеными, его руки окутало свечение, он касался ран и кровь переставала течь, несколько минут он приводил в порядок тело зоранина, потом пересел к Тиас и начал выполнять те же действия, правда судя по происходящему, Тиас на порядок легче поддалась его воздействию, кровь из капюшона перестала течь, на месте раны быстро образовывалась ткань и чешуя.

Леви с поддержкой Литара явно теснила этого странного "зверя" его лезвия безуспешно пытались пробить оборону Кшар, но она блокировала удары и уворачивалась, попутно нанося колющие повреждения. Литар явно уставал, его глаза начали угасать, а руки затряслись, он "вливал" последние силы какие у него были в Леви, та в свою очередь, непрерывно атаковала противника, в итоге она всё таки удачно переместилась ему за спину и вложив всю энергию рубанула клинком по спине "зверя", тот взвизгнул и повалился на бок, глубока рана почти разделила его на две части. Пронзительный визг и рычание замерли...

Леви шатаясь опустилась на землю, её дыхание срывалось, а глаза помутнели.

- Конец!

- Мараз... давай в поселение... чёрт, аж качает, они ещё и вампирят! Но это не воин, скорее разведчик какой-то, видимо новая модификация. Хорошо что маяки сделали, теперь и зоране стали нашими глазами и ушами.

- А Тиас то тут откуда?

- Заблудились они похоже, в Леск должны были идти.

- Чего заблудились то, дорога изгибается, там же горная гряда, правильно они шли.

- Ну, не знаю... мне бы в постель, устала.

Через мгновение яркая вспышка поглотила всех, Леви отправилась к себе, Мараз и Литар забрали с собой Тиас и зоранина. Дома их тут же приняли и накачали энергией, сращивая раны и кожные покровы.

Китара очнулась, тихо пели птицы за окном, на стекле выступили морозные узоры. Она осмотрела дом, поняла, что находится в одном из поселений зоран этой планеты.

- Доброе утро вам. Ваш друг уже здоров, извините что опоздали с помощью.

Если бы у Тиас могли полезть глаза на лоб, именно это бы и произошло. На неё смотрел некто, с огромными голубыми глазами и тиарой на лбу, он весь был в серой шерсти и нос розоватый в чёрную крапинку, ростом он явно уступал зоранам.

- Что же вы молчите? - обеспокоенно спросил он.

- А... вы кто?

- Зачем задавать вопрос, если знаете ответ, - растерянно поинтересовался Литар.

- Знаю ответ?

Кшар изобразил искреннее удивление и мурлыкнул, потом облизнулся. При виде раздвоенного языка, Тиас растерялась ещё больше.

- Я Кшар, мы тут живём вместе с зоранами, они нас спрятали.

- Меня же погрызли сильно, я помню, больно очень было.

- Да, я знаю, ещё раз прошу прощения, время реакции реара на Иных около минуты, поэтому о нападении мы узнали через минуту. А вот чешуя у вас как-то побелела на месте раны, а мы не понимаем почему. Если хотите я зеркало принесу.

- Нет, что вы... - смутилась Китара.

- Вы дошли до Леска, вы ведь этого хотели?

- Да! Значит это вы поёте?

- Вы знаете, я не представляю даже что вам ответить, нет, мы иногда конечно поём, особенно наши женщины, но вот так, чтобы постоянно, не припомню. А к вам значит пришли эти двое и отдали диск?

- Да... ой, стойте, а вы то откуда знаете? - настрожилась Тиас.

- Я Кшар, мы можем читать мысли, видеть желания. Вы дочь Света, у нас нет никаких тайн друг от друга.

- Подождите...

- Хорошо, конечно подожду, а чего ждать?

- То есть вы видите мои мысли?

- Сейчас нет, но могу это делать. Вы были ранены, мы не знали откуда и зачем вы здесь, пришлось прочитать, теперь знаем. И соответственно мы рады, что трагедии не произошло. Да, да, мы вломили им по полной! - гордо сообщил Кшар, - а ещё меня зовут Литар, имя такое.

- Кшар, это раса?

- Да, конечно. Мы после войны сюда перебрались, спрятались. Император нас принял, обещал помогать, нам плохо совсем было, а сейчас уже лучше. Да и нравится нам тут, они такие хорошие!

- Кто?

- Зоране конечно. Жаль только они Тёмные, а так нам очень нравятся.

- Подождите... вы раса Света?

- Так же как и вы.

- Я поняла. Дарлаки и вам неприятности доставили?

- Ещё какие! Наша Королева прайда расторгла договор с ними, после того что произошло, мы больше не хотим их даже видеть. Хотя вина в произошедшем есть и наша, да только хотели как лучше, но получилось как всегда.

Тиас сползла с постели и аккуратно ощупала свой капюшон, судя по всему, ничего не болело.

- Ратх?

- Да он там со Старостой сидит, опять делят чего-то, они всё время что-то делят, мы честно пытались понять, но безуспешно. Урожай то собрали, а что дальше? Решают сколько в деревне надо оставить, сколько в Городе и сколько на экспорт. А в прошлом году в Леске почти пол тонны солений пропало, не смогли съесть столько, в этом опять делят.

- Как бы мне послушать и поговорить с теми кто поёт?

- Так это, давайте может вы сначала поедите, они всё равно сейчас на сборе травы-леск. Сейчас самое то собирать! Чуть подмёрзла, рвётся хорошо, можно собирать в общем. Из неё прекрасные настойки получаются и в квас добавляют.

- О, квас и медовуху я попробовала. Очень понравилось.

- Зоране не разрешают нам много пить, ругаться начинают, - шёпотом сообщил Литар - пойдёмте, вечер уже скоро.

Тиас ползла за Кшар, незаметно разглядывая его и всё больше удивляясь. Оказывается у зоран ещё есть раса с которой они дружат! Хотя нет, он сказал что Император их спрятал, это не совсем дружба, скорее защита.

- Литар, а вы откуда вообще?

- Я из Леска, Леви в деревне Киши живёт, ещё Мараз был, когда вас спасали, но он на другом континенте, там посёлок организуют, хотят исследования начать, судя по спутниковой геокартографии там есть залежи трилития прямо на поверхности, Киша поручила нам исследовать всё.

- Другой континент? Подождите, но ведь глайдеры тут не летают?

- Почему не летают, летают. Но только около города. На самом деле можно везде, но решили, что оставят так. Китара, это очень необычная колония зоран, это мир в котором всё иначе. Обычаи, дела, зоране, Кшар, здесь всё по другому. Император, Киша и Лесси согласовали этот аспект, этот мир в большей степени останется нетронутым цивилизацией, только не спрашивайте меня - почему, я всего лишь обычный Кшар, это не мой уровень понимания.

- Подождите, а как же он тогда на другой континент?!!

- Мы Кшар.

Литар телепортировался на сотню метров вперёд и поманил к себе Китару.

- Ох... это вы как?

- Способность такая, ваша родственница тоже так умеет.

- Карана?

- Э-э-э... я про Селиа, драконесса которая. Никакой Караны не знаю.

Через десять минут Китара накинулась на печёные овощи с утроенной интенсивностью. Пока она обедала, в доме появились остальные Кшар.

- Вкусно у вас.

- Зоране не особо любят овощи, мы тоже не особо, но есть надо, в них витамины. А сметана значит вам не по вкусу?

- Нет... она... жирная! Я такое не ем.

- Давайте знакомиться. Меня зовут Лана, это вот Литар, а это Риела, ещё трое Кшар придут чуть позже. Как я понимаю, - Кшар присела с другой стороны стола, - вам принесли некий диск с записями наших песен и вы проделали долгий и опасный путь, чтобы нас найти. Мало того, вам позволили нас найти! Мне кажется это очень странным, большинство зоран Империи ничего не знают о нас, даже не предполагают нашего существования. Война с Дарлаками превратила мой мир в руины, нет, мы неизмеримо сильнее зоран, Тиас и Дарлаков вместе взятых, но от нашего мира остались руины, это не разрушенные города, это руины души и сердца, Дарлаки стали последней каплей, разрушившей нашу веру в справедливость. Благодаря Селиа и действиям зоран у нас есть место, где мы можем прийти в себя, встать на ноги, осмотреться и начать жизнь заново. Проблема состоит в том, что те из Тиас кто нас знает, негативно к нам относятся, я знаю, мы это заслужили. Нет оправдания нашей помощи Дарлакам в технологиях. Но, вы здесь и я не знаю что делать.

- Мы враги? - растерянно спросила Тиас

- Мы не можем быть врагами по определению, - грустно ответила Лана, - вы дети Света, пусть ещё не до конца осознали свой Путь, но вы уже совсем рядом. А мы воины Света, давно идём по этому Пути. Скорее зоране станут нашими врагами, чем кто-либо из рас Света начнёт вражду между собой. Путь Света не допускает насилия над теми, кто идёт с тобой рядом, это противоречит всем правилам и нормам. Но так как вы ещё только в начале этого Пути, то на вас эти законы имеют малое влияние, однако Кшар против них пойти не могут и нам очень больно от того, как вы к нам относитесь, это разбивает наши сердца и приносит печаль в наши души, - в глазах Кшар заблестели слёзы.

Тиас долго ничего не говорила, потом покачала головой.

- Поверьте мне, я не знаю ничего о вас! Ничего! Моя каста тоже ничего не знает, мои друзья и подруги никогда не упоминали даже название этой колонии!

- Серая Лига знает, Король и Королева тоже знают. Они не хотят с нами общаться, не хотят выслушать и понять.

Китара поняла, что она вляпалась и лихорадочно думала, как быть дальше.

- А если официально отправить письмо с объяснениями? Лично они не хотят видите ли, так письмо прочитают.

- Но никто из нас не знает языка Тиас, как же мы им письмо напишем?

- Я могла бы написать его для вас, если вы придумаете, о чём именно будет послание. Правящей касте я врядли смогу передать его, но Серой Лиге могу, у меня там друг... м-м-м, если что, он поможет.

- Вы про Реона?

- Ох...

- Извините, я больше не буду, - застенчиво ответила Лана.

- Не привычно, а так, ничего страшного. Да, конечно про него.

- Мне идея нравится, я попрошу Леви подготовить письмо на зоранском, а вы переведёте.

- Вообще странно, а лингафона у вас нет?

- Лингафоны есть, но у нас не все Кшар ещё зоранский выучили, а ваш язык на много сложнее, на сколько я знаю. Тем более что правильные обращения к такого ранга Тиас, это дело сложное, титулы и полные имена надо указывать, мне кажется без носителя языка это просто невозможно правильно сделать.

- Хорошо, давайте так и сделаем.

- А вам ничего не будет... ну... всё таки они нас не особо...

Тиас фыркнула.

- Нет, у нас не принято бить посланников. Не переживайте за меня. Но могу ли я всё таки вернуться к теме музыки? Мне это ближе.

- Конечно. Если хотите мы вам споём что-то. На самом деле, у нас всего двое Кшар поют, остальным это не интересно. И ещё кое-что, может вам покажется это странным, но никто из зоран наши песни никогда не записывал. Тем более, что мы познакомились всего два чем-то года назад. Мне трудно представить откуда мог появиться этот диск, это очень загадочно.

- А давайте его послушаем, и вы скажете кто это поёт...

Через несколько минут Лана глупо хлопала глазами и растерянно улыбалась.

- Это невозможно, то что записано... это было тысячи... нет, больше, миллион лет назад! Они поют на старом языке Кшар, это песня о первой войне с Иными, наша первая война за собственную жизнь. Никого из тех кто жил тогда в живых уже давно нет, да, наверное миллион, а может и больше лет, точно не отвечу.

........

- Леви, надо поговорить.

- Да Королева!

- Леви, сколько можно?

- Ой...

- Пусть Мирт, Лана, Мараз и ещё кого сочтёшь нужным придут вечером, я детей покормлю и Грашу отдам, а нам надо поговорить.

- А что случилось то?

Королева Кшар понурила голову и грустно вздохнула.

- Вечером примем решение.

Весёлые искры плясали у костра, сложенного из аккуратных поленьев, раскрашивая ночь в оранжево красный цвет, лёгкий пушистый снег ложился на землю, Кшар быстро собрались на веранде у выложенного камнем основания на котором горел небольшой костёр. Четыре года минуло с тех пор как они пришли на эту землю и пока они были более чем довольны, родилось довольно много детей, Кшар постепенно успокаивались и начинали бурную деятельность, но пока это были лишь немногочисленные единичные ростки, но они были. Лесси постоянно говорила со всеми Кшар, успокаивала всех и каждого озадачивала чем-нибудь и мир медленно просыпался от тяжёлого сна.

- Мы значит что, собрались вроде.

- Да, я вижу. Извините, что оторвала от важных дел. Но есть одна проблема которую нам надо решить.

Леви недоумённо фыркнула.

- Чего решать то? Как скажешь, так и будет.

- Ага, - тут же поддакнул Мирт, блаженно растянув мордочку в улыбке, подставив ладони к огню.

- Не могу решить. Это будет наше общее решение. Скажу честно, у нас было немного встреч, но войны были. За всю мою сознательную жизнь, я мало хорошего слышала о них...

- Ты это о ком?

Лесси не обратила внимания на его слова и продолжила.

- Много воды утекло с тех пор, когда мы впервые познакомились. Даже не знаю, что из сказанного правда, а что лишь желание видеть через призму ненависти. Я хочу, чтобы каждый из вас, для меня и для себя ответил на один вопрос. Что нам делать с Селиа.

- Э-э-э... а что надо то?

- Очень скоро Империя изменится, будет новый Император, новая власть, у Тиас тоже скоро сменится правительство. Ответ на вопрос "почему" мы знаем. Нас это тоже ждёт, так ведь Леви?

Руки Кшар задрожали, она испуганно уставилась на свою Королеву.

- Так, так. Мы пытаемся об этом не думать, но жизнь и время не оставляет нам выбора. Мы можем изменять себя, но не других. И никто не сможет продлить жизнь Императору. Для Империи это будет большая утрата, на нас это всё тоже отразится, как? Не знаю ответа, да и не важен он мне. Зоране приютили нас и подарили нам надежду. Мы все знаем какими они станут через несколько тысяч лет, но время ничего не изменит. Они станут Тьмой. Что нам светит в этом мире? Как мы жить будем, ведь Тьма всё сильнее проступает в них. Зоране Фридома за любого Кшар готовы умереть, вы это знаете не хуже меня, даже если они этого вслух никогда не скажут. Мы обязаны им жизнью. Но не всё однозначно, кроме зоран, которые лишь подбираются к своему Пути, нам помог кое-кто ещё. Причём эту помощь даже не выразить словами.

- Фу! Да она же план свой реализовала! Всех обхитрила! - тут же встряла Леви.

- Да, именно так всё и было. Она придумала это всё заранее. Леви, а откуда ты это знаешь?

- Так Селиа сама же рассказала, мы же читать её мысли не може... ой...

- Тёмные никогда не лгут, не так ли? - тихо спросила Лесси.

- Лгут, - резко ответил Мирт.

- Да, лгут. Так же как и мы.

- Мы - никогда! - ответил Мараз

- Конечно никогда, я не спорю с этим, так же как мы не солгали Императору по поводу убитых нами зоран. Ведь мы же никого не убили, да? - глаза Королевы вспыхнули сиянием.

- Это... это не считается!!!

- Когда нам надо, мы можем солгать, не стоит оспаривать всем известный факт.

- Я знаю, знаю! По ночам до сих пор вспоминаю что натворил, но я верил в то, что делаю всё правильно!

- Мирт, никто нас не осуждает. Нам верят, их дела тому доказательство. Но речь не об этом. Мы солгали в поисках собственной выгоды. Но вернёмся к Селиа. Я думаю она нам солгала. Весь её план строился на том, что она узнала от Граша обо мне и на том, что я полечу в этот "рейд". А я могла не полететь, могла заболеть или погибнуть или ещё что. Расчёт не может строиться на единственном компоненте. Вывод прост. Селиа хотела, чтобы кровопролития не произошло, хотела, чтобы в итоге мы выжили и приложила максимум усилий к осуществлению своего плана. Не знаю, хорошо это или плохо, но это жестокая реальность. Шанс на победу был, но он не дотягивал даже до 50%. Мы могли убить её саму, или просто разнести Дворец Императора в пыль. Да мало ли вариантов. Везение и тщательная подготовка, вот что стало причиной сегодняшнего положения дел. Теперь о том, чего я хочу.

Все Кшар с интересом уставились на свою Королеву.

- Карх скоро умрёт. Селиа снова останется одна, мы все помним её рассказ о прошлом. Он стал для неё больше чем любовью, он её надежда на жизнь. Как вы оцениваете шанс того, что покончит собой после его смерти?

Леви заплакала, просто по детски уткнувшись в свои ладони... Лесси обняла её и прижала к себе.

- Не надо, малыш. Такова жизнь, мы не в силах изменить законы мироздания.

- А... а Граш тоже... он же тоже... - слова сливались в бормотание со всхлипами.

- Да, тоже. Но нас двое. Ты и я. Мы не дадим друг другу стать прошлым. А вот у Селиа никого нет, ей некому помочь. Хара, её подруга, но, боюсь она не в силах этого изменить. Селиа подарила жизнь нашей расе, так как это делают все женщины, с риском для себя и с надеждой на будущее. Мы будем очень неблагодарными детьми, если не ответим ей взаимностью. И это явно будет противоречить нашим принципам. Жизнь за жизнь. Ведь так мы говорим?

- Так, - тихо ответил Мирт, - но что вы предлагаете?

- Вот для этого я и хотела всех вас увидеть. Теоретически мы можем вернуть её домой, но не уверена, что это будет правильно. Её же там преследовать будут и по голове точно не погладят.

- Как это мы домой её вернём, это же очень и очень далеко, никто из нас не способен создать портал на такое расстояние, даже если создавать его совместно. Это слишком далеко.

- Это всего лишь неосуществимое предложение. Одно из тех что мне пришли в голову. А что вы думаете?

- Э-э-... а что если её отправить к грани?

- Зачем? - растерянно спросила Лесси.

- По словам Полюса туда ушли многие, кто стал достаточно сильным, чтобы противостоять Иным в их родном мире.

- Не уверена что Селиа достаточно освоила свою Силу. Пока, всё что я видела, это щиты и удары, что-то более сложное от неё я никогда не видела.

- Это ты зря, дерётся она классно! - тут же встрял Мирт.

- И чем ей поможет умение махать лапами против существ, наделённых Силой Разума?

- Лесси, ты её недооцениваешь. Она способна противостоять даже тебе, - тихо сказала Леви.

- Леви, не обманывай себя, да, она чему-то научилась сама, что-то перенесла из Школы зоран в управление своей Силой. Но это всё. Тебя и меня учили не один год пользоваться тем, чего добились наши предки. Уровневую логику мы даём нашим детям, импульсную технику защиты, энергетические клинки, щиты, мобилизация организма для конкретных целей и ещё десятки интересных и нужных направлений действия Силой. Многое из того что мы делаем уникально, этого никто кроме нас не умеет. Мы учим своих детей, учимся друг у друга. А у кого учится Селиа?

- Ты предлагаешь её учить?

- Не просто учить, а учить для миссии!

- Это как?

- Чтобы после смерти Карха у неё была цель! Великая цель, ради которой стоит жить и побеждать!

- Хм... а как это ты собираешься учить Тёмного? Принципы то разные.

- Когда она рисковала собственной жизнью ради нас, ради защиты Тиас, принципы тоже были разные, но важен лишь результат. Итак, я хочу знать ваше мнение. Готовы ли мы учить её? Готовы ли стать наставниками? Готовы ли передать ей наши знания?

- Лесси, она тёмная, как бы там ни было, чтобы она не сделала в прошлом и будущем, она тёмная. Рано или поздно это приведёт к тому, что кто-то не успеет пожалеть о встрече с ней на узкой дорожке. Я против обучения, - ответила Леви.

Лесси встала, все уставились на неё.

- Я сейчас, секунду.

Она быстро сходила в комнату и бережно взяв вазу вернулась вниз.

- Ух ты! Где это ты такое раздобыла? - растерянно поинтересовался Мараз.

- А пусть Леви расскажет, это её вещь, - Кшар печально улыбнулась, глядя на свою "половинку" прайда.

Леви испуганно ойкнула и закрыла глаза руками.

- Леви?

- Я... я...

Лесси её обняла и поцеловала, та убрала руки, её глаза были полны слёз.

- Я попросила у Селиа что-нибудь красивое, интересное. Хотела чтобы Граш мне такое сделал потом из металла. Я не знаю где она это взяла, но подобные вещи зоране делать не умеют, это из кристаллов сделано, внутри лепестков каждого цветка жидкие кристаллы, вот посмотрите, - Кшар осветила всё вокруг шариком света, повисшим над её головой и поднесла руку к хрустальным цветам, лепестки тут же окрасились в разные цвета с розоватым оттенком, - они реагируют на изменение электрического поля. Мозг любого зоранина всегда излучает электромагнитные волны, соответственно можно сопоставить настроение и цвет. Я всегда вижу в каком настроении Граш. Вот такой вот подарок.

- Класс! Вот это да!

Все Кшар с уважением смотрели на Леви и довольно щурились на пламя костра.

- Леви, вопрос ведь не в том, что она тебе дала. Вопрос в том за что она тебе это дала.

- Я просто попросила.

- А она просто сделала тебе подарок и была рада твоей улыбке. Так ведь?

- Да.

- А ты? Ты что сделала для неё?

- Но она ничего не просила!

- Леви, я не знаю как мы дальше будем жить с зоранами, но скоро они станут тёмными. Если мы сейчас не сможем найти способ сгладить противоречия между Селиа и нами, то как нам потом действовать когда Тиас и зоране поднимут свои знамёна? Допустим ли мы их раскол? Допустим ли войну?

- Ни за что!!!

- Нам нужно понять и научиться общению с тёмными расами, Селиа всё понимает, она очень умная. Почему бы не начать с неё наш новый Путь на вершину? И пусть этот Путь позволит нам жить с теми, кого мы любим, независимо от их веры. Ведь и ты и я спим в одной постели с Грашем, а он на тёмной стороне.

- Ну... согласна, ты как всегда права.

- Учить ты скоро не сможешь, по понятным причинам. Но остальные смогут.

Леви мгновенно засмущалась и фыркнула.

- Мараз, Мирт это ляжет на ваши плечи. А уровневой логике будет обучать Леви. С дальними порталами надо будет разобраться, я не уверена что это не относится к области уникальности нашей расы и просто невоспроизводимо другими.

- Иногда я не понимаю, - важно сообщил Мирт.

- Чего?

- Нет, а вот почему ты раньше не стала Королевой? Теперь так хорошо стало, не представляю как жили раньше! - Мирт радостно улыбался и грел ладони около пламени костра.

- Мирт, я не знаю ответа на этот вопрос. Думаю, это просто стечение обстоятельств. Никто не мог предположить этого.

- Я вот что думаю. Помните историю струн?

Леви заинтересованно замурлыкала. Лана поступила аналогично.

- Теория струн? - неуверенно спросила Лесси.

- Да. Когда-то очень давно, Кшар пытались разработать теорию струн, к сожалению, а может и к счастью построение теории не закончили по объективным причинам. Теория струн неразрывно переплеталась с вероятностными аспектами физики пространства. Каждая струна, как мы её понимали, есть информационная составляющая пространства, фактически часть матрицы физических законов нашего сектора. Любое событие является частью нашей ветви вероятности, наш мир подобен огромному пирогу, каждый слой пирога это наш сектор с разной константой вероятности. Теоретически струны должны позволять перенос части одного мира в другой, однако на практике и по подтверждению Полюсов струны похожи на каналы реки, но позволяют путешествовать лишь в рамках одного слоя вероятности, однако не ограничивают перемещение внутри этого слоя. Полная теория струн наверняка существует и Полюса о ней знают, ведь именно благодаря воздействию на них Полюса корректируют наш мир. По их словам в нашем секторе живёт всего три расы Света достигшие уровня близкого к переходу в состояние Полюса. Ближайшие к нам Энироны. Но мы их никогда не видели и даже не знаем как они выглядят, чем заняты, о чём мечтают. Попав на Фридом, я о многом думал, у меня было много времени для раздумий. Наша наука отошла от привычных дорог, ведь по сути мы давно уже перешли грань простого изучения мира сектора, мы его не изучаем, мы его строим! Именно строим! Десять тысяч лет назад, согласно наших архивных записей мы строили корабли и они летали в космосе, с тех пор минуло много времени, но наши корабли не стали лучше, мы не изобрели новых двигателей, новых защитных систем, по сути мы забросили наше кораблестроение на пыльную полку. Я задаю себе вопрос, а почему? И сам себе отвечаю, мы достигли конца физического мира, дальше ничего нет. Это новый уровень, уровень струн! Нам больше не нужны корабли, не нужны лаборатории, компьютеры. От поиска истины, мы пришли к поиску Пути. Я вижу его, как поиск законов струн нашего сектора, может быть струна это образное выражение. Мне кажется, нам сейчас нужно сосредоточиться на поиске своего дальнейшего пути. Что собственно дальше делать то? Война с Иными привела к развалу и расшатыванию основ нашей расы, благодаря стечению обстоятельств у нас есть время и возможностью остановиться и осмотреться. Подводя итог, нам сейчас нужно сосредоточиться на восстановлении нашей науки, взять с пыльных полок наши достижения и использовать их, но не для развития науки как таковой, а для изучения основ построения нашего мира, необходимо чётко определиться с тем, что именно мы будем искать. Нам нужно развивать свои способности в области управления физическим миром... эй, ну так не честно!!!

Лана и Леви сидели прикрыв глаза, точнее они дремали, Мараз явно ушёл в себя и о чём-то размышлял. Лишь Лесси всё ещё внимательно слушала его, она улыбнулась Мирту.

- Мирт, это теория. Мы все понимаем, из-за войны с Иными нашей расой были утеряны ключи от мира. Ты не прав на счёт нового пути, путь на самом деле один, нужно возрождать нашу науку о мире, надо возрождать саму расу Кшар, да, ты прав на счёт кораблей и техники, только причину не правильную называешь, мы начали терять свои достижения после перелома в войне, ровно в тот момент, когда нашу расу начали бить по голове. Что касается струн, я не застала эту теорию, ты на много старше меня, если считаешь необходимым её развивать, не вижу причин этого не делать. Но для аналитики столь высоких физических теорий необходим не только мозг, нужны ещё и приборы, лаборатории и молодые Кшар, готовые к новому рывку. Мозг у нас есть, с приборами и компьютерами плохо, с молодыми Кшар совсем плохо, их просто нет. Поэтому сначала нам нужно поднять свою численность, затем решить вопрос с техникой и собственно начать новый виток развития цивилизации Кшар.

- Лесси, как ты думаешь, что происходит когда Кшар перемещается порталом?

- Без понятия, для меня это происходит мгновенно. Хотя в реальном мире проходит время, и чем дальше прыжок, тем больше времени.

- Я думаю мы становимся энергией! Мы в этот момент такие же как Полюса! Вот!

- Вполне может быть. Но ведь ни один Кшар не видит этого момента.

- Может быть мы ещё не достаточно владеем своей Силой, чтобы это видеть?

- Когда-нибудь мы узнаем ответ на твой вопрос. Мирт, у меня в свою очередь есть к тебе вопрос. Как у тебя дела?

- А-а-а... э-э-э... что ты имеешь ввиду?

- Да ничего особого, но цветы Кише ведь не ты таскаешь?

- Ой... - Кшар опустил голову, - она против, да? Я понимаю, выглядим мы не так внушительно, как мужчины зоран...

- Мирт, зоране не умеют читать мысли, они не могут ощущать эмоции, а ещё многие из них не обладают высоким уровнем интеллекта. К Кише это конечно не относится, это мудрая и интеллектуальная зоранка. Но она на столько загружена работой, что ей нужно нечто больше, чем розы на столе. Хотя она интересовалась у меня, кто автор этого.

- И-и-и?!!

- И я ответила, что каждый из нас имеет право на счастье. Всё в твоих руках Мирт, никто кроме тебя самого не сможет подарить ей уверенность и защиту. Только не забывай, на сколько труден путь до её согласия. Это ведь не Кшар, у них достаточно мужчин, чтобы самка могла выбрать лучшего. Так что, дерзай, - Лесси тепло улыбнулась.

- Ох, мне бы вот побольше уверенности.

- Ну, ты только что толкал речи про путь расы, про далёкое будущее. Ведь ты готов к свершениям?

- Ото да!

Лесси засмеялась, Кшар быстро переняли языковые обороты зоран Фридома, и иногда возникало ощущение, что разговариваешь с древним предком Кшар.


Сердце радостно стучало в такт движению, родной дом, дом где прошла её жизнь, где были те, кого она искренне любила и уважала. В небольшом рюкзачке на её спине находилась великая ценность, записи песен Кшар. К удивлению Китары, одна семья Кшар заинтересовалась музыкой её касты и изъявила желание побывать в гостях. Теперь надо было провести подготовительную работу для их принятия, по крайней мере решить вопрос с едой и принадлежностями личной гигиены. Китара в мыслях уже была очень далеко, она выстраивала новые музыкальные темы, темы Фридома.

- Мастер Китара!!!

Её семья, её каста... она по очереди обняла всех и выражая удовольствие и радость от встречи издала несколько инфразвуков.

- Я вернулась не с пустыми лапами! Я их нашла! Нашла!

Судя по радостным возгласам Тиас, они с трудом поверили в её успех, но были более чем довольны.

- Мастер Китара, это подождёт.

- ?!!!

- К нам приходил Лион.

- Мастер Лион?

- Да. Просил по вашему прилёту срочно с ним связаться. Реон тоже приходил несколько раз и звонил много раз.

- Ох... я сейчас.

Китара вдруг почувствовала сильное беспокойство, Лион был Мастером касты Реона. Она сразу же пошла в свою комнату и набрав на терминале код, подождала ответа.

- Приветствую вас Мастер Китара О`Лири Сархан.

Тиас на голограмме поклонился.

- Я рада видеть вас в добром здравии Мастер Лион Гри Асхар. Что случилось?

- У меня проблемы с Реоном.

- Какие?

- Он ушёл.

Китара опешила и растерянно смотрела на старого Тиас.

- Куда? Почему?

- Хороший вопрос, только я думал вы знаете на него ответ.

- Нет, откуда? Я на Фридоме была, у зоран, купила древние инструменты, и записала некоторые мелодии. Ничего такого особого, просто я не могла отказаться от шанса посетить их мир.

- Но почему вы Реона с собой не взяли?

- А... там... ну...

- Я вижу, не глупый, вы подрались с кем-то?

- На меня напали. Но всё позади.

- Для вас, но не для него.

- Небо моё...

- Он покинул касту, забрал все свои сбережения и улетел. Я просил его остаться, не делать поспешных выводов.

Китара сжала голову лапками и печально закачалась.

- Куда он направился?

- Я проследил его путь до Геры, дальше он пропал.

- Гера, ближайшая к нам колония зоран, я знаю. Буду искать.

- Мастер Китара, прошу вас, помогите его вернуть. Я знаю о ваших отношениях, я готов оказать любую помощь, только помогите его вернуть, он важен для нас.

- Я заинтересована в его возвращении, эта поездка многому меня научила.

Оба Тиас поклонились друг другу и связь разъединилась.

- Что я натворила... - капюшон обвис и лапы вытянулись вдоль тела, Тиас ругала себя и злилась на свою нерешительность.

Она думала не долго, решив, что терять всё равно уже нечего набрала заветный код.

- Приветствую вас Китара О`Лири Сархан, - тут же отозвался собеседник.

- Добрых дней Шеат, - она не произнесла полного имени Тиас, так было положено при обращении к высшим кастам Серой Лиги.

- Что с вами?

- Мне нужно передать вам письмо и оплатить ваши услуги.

- От кого письмо?

- Я не могу этого сказать по коммуникатору.

Тиас явно заинтересовался.

- Хорошо, а какая услуга вам нужна от нас?

- У меня... я... ошибку допустила.

- Вам нужны новые документы? Вас преследуют? - обеспокоенно поинтересовался Тиас.

- Нет.

- Тогда что же?

- Вы ведь Реона мне дали.

- Реон? Кто это? - растерянно поинтересовался Тиас.

- Каста Лиона Гри Асхар.

- Это одна из младших каст, они не имеют влияния на политику Серой Лиги, выполняют анализ информационных систем кораблей. Что с ними не так?

- Реон сбежал.

- Сбежал?

- Да. Решил что...

- Я понял, - Тиас начал пофыркивать, - Мастер Китара, к вечеру я сообщу вам где он находится, мы не оставим его в беде. Вы сможете прилететь на Фалгар?

- Конечно, путь займёт время до утра.

- Хорошо, как возьмёте билет, сообщите мне, вас встретят. И не забудьте письмо.

Китара быстро собралась и вылетела первым же рейсом в метрополию Тиас, мир под названием Фалгар. Она сидела в своей каюте и напряжённо размышляла о событиях. Мир не хотел ложиться к ней в лапы, он действовал по своим непостижимым законам. Она поняла на сколько Реон привязался к ней, судя по его поступку, он действительно любил её, для него не было смысла жить рядом с ней и не иметь возможности её обнять. Он решил, что столь долгое отсутствие без предупреждения было фактически ответом "нет" на самый важный для него вопрос.

- Приветствую вас Мастер Китара, полёт был хорошим?

- Светлых дней Шеат. Мне так неудобно по таким пустякам вас отрывать от дел.

- Не нужно оправданий. Жизнь ставит нам преграды, наш долг с честью нести бремя ответственности.

- Вам удалось узнать что-то?

- Конечно. Только боюсь новости эти вас не порадуют. С колонии Гера Реон не улетал.

- Не улетал? Значит он там?!!

- Не там, но больше никуда билетов он не брал. Есть вещи о которых формально не знает высшая власть зоран, но знают все Тиас Серой Лиги и большинство ювелиров зоран.

- Ювелиры? - судя по растерянной мордочке, Китара уже ничего не понимала.

- Ну, хорошо. По идее я должен сам был отправить сообщение туда и запросить чтобы Реона вернули на Геру. Только не уверен в уместности данной просьбы в данном случае. В общем, вкратце. Вам известно понятие серого рынка?

- Э-э-э... да, то есть в целом конечно.

- Около колонии Гера есть огромное поселение пиратов зоран. Там живут и пираты Тиас в том числе, но их немного, наши пираты предпочитают общество родного мира, безжизненным астероидам. К сожалению у зоран в этом плане более строгие законы, это привело к тому, что пираты зоран не могут официально проживать в Империи. Это довольно сложно, мне не хочется рассказывать подробности, ибо это касается нашей деятельности.

- Я поняла, он там?

- Да. Если он вам действительно нужен, я помогу добраться до пиратской базы, но только если в этом всём действительно есть смысл. Поймите меня правильно, пираты далеко не ангелы. Риск ради душевного спокойствия не оправдан, но он оправдан в случае если вы собираетесь строить более серьёзные отношения. В данном случае мы заинтересованы в том, чтобы Реон вернулся. Как вы знаете Лион уже далеко не молод и им понадобится новый Мастер.

- Но... как же я... ведь мы из разных каст...

- Мастер Китара, а вот это точно не ваши проблемы, - серьёзно ответил Шеат, показывая, что дальше говорить на эту тему не стоит.

- Буду надеяться на лучшее, мне больше ничего не остаётся. Вот, то что я привезла с Фридома, - она подала Шеату запечатанное письмо из обычной бумаги, - тот бережно принял его и поклонился, - а это вам просто от меня, надеюсь это согреет вас теплом в трудный час, - диск с записью перекочевал в лапы Шеата.

- Благодарю вас Мастер Китара. Сейчас вы пойдёте на космодром и вылетите первым же рейсом на Геру. Там пойдёте по вот этому адресу, вас встретят наши подданные и дадут корабль, я их проинструктировал, с вами отправится ещё один Тиас, он будет пилотировать корабль до базы. Что касается самой базы, весточку лидеру пиратов зоран я передал. Думаю, он вас встретит, но за лапу водить увы не станет. На письмо нужен ответ?

- Желательно.

- К вашему возвращению он будет написан.


Тиас прилипла к иллюминатору и от удивления хлопала глазами, её язык всё время мелькал в воздухе, ощущая новые странные запахи. Тиас, который был пилотом, оказался немногословным и отвечал ей вежливо, но односложно. Да, нет, не знаю...

- Мы на месте Мастер Китара.

Астероид был очень большим, за ней прилетел глайдер, зоранин при виде женщины Тиас явно удивился, но ничего не сказал.

- Китара, как я понимаю вам нужны Тиас. Они живут в третьем секторе, я точно не знаю где там Реон, он прилетел около трёх недель назад, ваши сородичи сказали, что его лучше некоторое время не трогать, мол, расстроен сильно, типа скандал какой-то дома, иногда нам очень сложно понять ваши поступки и мотивы. Посему работой его не загружал особо, так только, по мелочам.

- Благодарю вас Урр. Его проблема перед вами, мои ошибки привели к событиям о которых я ещё долго буду сожалеть, но надеюсь смогу всё исправить.

Тиас прошла по узкому коридору, потом подошла к двери с номером указанным на карточке и тихонько постучалась. Ответила ей тишина, правда через несколько секунд что-то звякнуло и дверь открылась. Реон увидев свою подругу, потерял дар речи и лишь глупо хлопал глазами, её его язык замелькал в воздухе, словно пытаясь понять кто перед ним.

- Реон...

- Мастер Китара, зачем вы... зачем... - из глаз Тиас покатились слёзы, он закрыл лицо лапами.

- Реон, прости меня. Ты первый в моей жизни мужчина, на которого я обратила внимание, постарайся не судить меня строго, я не специалист в области отношений, многого не умею и не знаю, ты дорог мне, без тебя одиноко, скучно и не хочется никаких свершений. Реон, ты мне нужен, я хочу видеть тебя каждый день, ощущать твою поддержку.

- Да? Правда? - Реон всё ещё подозрительно косился на неё и тёр глаза.

- Да Реон, я не шучу и не пытаюсь тебя обмануть. Прошу тебя разделить со мной еду.

- Я, я согласен, конечно же! Конечно согласен! - Реон приблизился к ней и неуверенно обнял.

- Твои мечты обязательно сбудутся.

- Я хочу быть с вами, Китара в беде и радости. Мечты у меня конечно же есть, только денег на них нет, но я буду много работать!

- Реон, может быть мы закроем дверь с другой стороны?

Реон издал несколько радостных инфразвуков, поняв её намёк.

Они сидели рядом, прижавшись телами друг к другу, Китара легонько поглаживала его по капюшону и пила чай, за время путешествия на Фридом она даже как-то отвыкла от красивой посуды и обычная пластиковая чашка больше не была для неё чем-то необычным. Реон удивлённо её разглядывал и замечал странные изменения.

- Мастер Китара, что произошло?

- Ты про что?

- Я же вижу, что-то случилось?

- Всё закончилось хорошо. Это поездка меня многому научила. Я хотела тебе сказать о том, что уеду на некоторое время, а потом передумала, не знаю что на меня нашло. Я летала на Фридом, это колония зоран, мне передали диск с записью песни, она на столько красива и необычна, что я решила познакомиться с автором.

- Зоране хорошо поют? - удивлённо поинтересовался Реон.

- Их голоса более низкие чем наши, некоторые из них действительно очень хорошо поют и музыка у них есть крайне интересная и необычная, ритмические построения... м-да... иногда меня заносит, прости.

- Обещаю прочитать побольше о том, что для тебя является смыслом жизни, - пофыркивая ответил Реон, - так что за диск?

- В том то и дело. Этот диск - чудо! Я нашла авторов! Вот только эта находка не сулит мне ничего хорошего. Я нашла Кшар.

- Э-э-э... кто такие?

- Раса такая, живут вместе с зоранами на Фридоме. Именно они и пели, я встретилась с ними, а по дороге когда их искала на нас напали, в результате меня ранили.

- Погоди. Диск тебе кто дал?

- Зоране. Они выполнили какую-то очень давнюю просьбу Караны.

- Карана? Но ведь это же основатель вашей касты! Да столько же не живут! Что-то не то, столько лет молчали и тут вдруг на тебе, пришли с диском?

- Именно так всё и было.

- А потом сообщили что вам на Фридом нужно?

- Нет-нет, они отговаривали меня от полёта туда. Сказали что там опасно и не стоит рисковать. Но ты же понимаешь...

- О, да. Музыка для тебя это всё.

- Так же как для кое-кого компьютеры, - фыркнув ответила Китара и потёрлась о его грудь головой.

- Китара, ты изменилась очень, - тихо сказал Реон, - в твоих глазах... я не знаю, словно в небо смотришь, раньше такого не было. Я жил надеждой, но прекрасно понимал что не мне решать. А как ты сделала эти линзы? Я такого не видел никогда между прочим!

- Какие линзы? - растерявшись спросила Китара, переход явно сбил её с толку.

- Что значит какие, у тебя же глаза светятся! Глаза не могут сами по себе светиться, есть линзы специальные, иногда молодые Тиас так развлекаются...

- У меня нет никаких линз и глаза у меня не светятся! - она резко обернулась в поисках зеркала, и чуть не упала в обморок увидев себя, вокруг неё сиял слабый ореол, а глаза светились каким-то желтоватым светом.

- Китара?

- Что со мной... что такое? - обеспокоенно раздув капюшон спросила она в пустоту.

- Э-э-э... Китара, может там на Фридоме бактерии какие-то?

- Но там и до меня были Тиас и никто не светился!

- Знаешь, а я теперь ещё больше тебя любить буду!

- Почему?

- А потому что такой красивой подруги больше ни у кого нет! - важно сообщил Реон, Китара тут же обняла его, - Китара, а что же нам делать теперь?

- Теперь у нас будет общий дом.

- Вот понимаешь, мы же в основном уходим в касту женщины, я ничего против не имею, мне не хочется быть далеко от тебя, но если подумать, как же быть то, ведь я в музыке полный ноль, у меня нет ни голоса ни слуха. Что же я делать у тебя буду?

Китара, искоса взглянула в зеркало на себя и прижалась к Реону.

- Реон, мы решим эту проблему. Я не стану отбирать у тебя твою судьбу, что-нибудь придумаем. Главное не торопиться, нам придётся оформить много документов, официальная пара для Мастера касты, даже такой маленькой как моя, это хлопотное дело. Ты только представь сколько тебе придётся написать заявлений и соглашений.

- Не люблю бумагу! - жалобно сообщил Реон.

- Увы, наши правила не позволяют поступать иначе. Все заявления и соглашения придётся писать рукописным текстом, я уже считала, что-то около сотни бумаг на каждого из нас. Я в ужасе, если честно.

- А какие-нибудь... ну, то есть... вот если нанять кого-нибудь...

- Реон, это невозможно. Только своей лапой и только личная подпись. У меня нет вышестоящей касты, то есть соглашение на семью нужно будет подписать у Короля Тиас.

- От меня одни проблемы, - тихо сказал Реон.

- Проблемы может и есть, но за ночь с тобой я отдам всё на свете!

Реон смутился и опустил взгляд, Китара засмеялась.

- Китара, а можно спросить?

- Конечно.

- А вот... скажи... я могу тебя... ну... на "ты" называть?

- Реон, в присутствии других до официального объявления о семье, не стоит этого делать. Когда мы вдвоём, для меня это будет приятно.

- Хорошо Китара, главное не забыться. А ещё... вот... нет, ну то есть... это конечно не очень важно, но хочется знать на будущее. Я же в сетях всякое находил и ты всё таки постарше, скажи, а кроме меня у тебя... это самое...

- Что?

- М-м-м... ну вот я у тебя первый?

Она начала смеяться, потом вспомнила рассказы своей матери и выразила улыбку.

- Реон, в плане секса, ты у меня не первый. До знакомства с тобой у меня были партнёры, так скажем. Но, увы, никого из них я так и не приняла. Лишь ты принёс мне тепло и покой, с остальными кроме удовольствия для тела не было ничего. Они тоже хорошие, интересные, но мне не по пути с ними.

- А... а я... вот...

- Судя по твоим словам и поведению, никого до меня у тебя не было. Реон, тебе 18 лет, обычно "первый раз" у Тиас бывает в 17-18 лет. Так что, всё нормально. Я готова по необходимости тебе всё подробно объяснять.

- А вот скажи, мы же почти год уже знакомы...

- Ни одна Тиас не станет проводить ночь до близкого знакомства с мужчиной, есть конечно и исключения, но я к ним не отношусь.

- Нет, я не то. А вот год, это нормально?

- Сложно ответить однозначно. Обычно два три месяца до первой совместной ночи. А что такое?

- Нет, нет. Просто в фильмах... там всё...

- Фильмы не всегда отражают реальность, даже скорее почти никогда её не отражают. И поверь мне, одного раза более чем достаточно для нас обоих.

- А в фильмах между прочим, женщина всегда спать хочет!

Китара зафыркала.

- Всё так и есть. У меня глаза слипаются, но я очень соскучилась.

- Ложись спать! А я пока дела закончу из того что обещал, - важно сообщил Реон и коснулся её головы своей.

Китара тут же улеглась на постель Реона и свернулась клубком. Реон налил себе сока и подсел к своему компьютеру, разобрал какие-то пластиковые таблички и начал постепенно добивать текст на клавиатуре...


Селиа лежала около постели Карха, из синих глаз катились слёзы, она тихонько всхлипывала и скулила. За последние два месяца Карх уже трижды ложился в больницу, проблемы с сердцем не давали ему покоя.

** Вельт...

** Селиа, рано или поздно это случится. Вы сами всё знаете, такова природа зоран. Никто не в силах этого изменить. Нужно жить дальше!

** Зачем?

Вельт долго ничего не отвечал, потом Селиа услышала в пси диапазоне волну обиды и печали.

** Селиа, вы дали слово мне! Вы обещали! Я был с вами рядом, всегда и во всём помогал. С Кархом вы чуть больше 50 лет. А я с вами почти 200 лет! Я не предавал вас! Почему же вы предаёте меня? Мне некуда идти, я один! Понимаете, один!

Один из десятков бесплодных разговоров, о котором никто и никогда не узнает. Вельт всё понимал и старался изо всех сил успокоить свою подругу, только ничего не помогало, ни слова об ответственности за него, ни намёки о её предыдущих обещаниях. Даже Хара не могла помочь, хотя она часто приходила к ней.


- Добрый день Селиа.

- Ретон? - дракона удивлённо посмотрела на зоранина и потёрла мокрые глаза

- Селиа. Я бы хотел поговорить с вами наедине.

- Хорошо, пойдём.

Они вышли на дорожку Дворца и пошли по ней, последнее время Селиа жила одним днём. Утром навещала Карха в больнице, потом шла на "работу" в свой кабинет, делала обыденные дела, подписывала очередную порцию писем по Фридому и Тиас и под вечер снова шла к Карху в больницу... дни тянулись за днями. Империя замерла в ожидании.

- Селиа, даже не знаю с чего начать.

Она лишь мельком посмотрела на зоранина и кивнула.

- Ретон, вы третья ветвь силы. В общем и целом вы наиболее заинтересованная сторона в "своём" лидере. Ты, Катон, Митар и Илана много сделали, чтобы экономика Империи работала как часы. Я знаю. Хотя некоторые вещи не одобряю, но это ваш мир, я не стану вас судить. Что касается вашего выбора, я уже присматривалась, да и просто читала про него. Обычный бизнесмен, дела в идеальном состоянии, фирма процветает, великолепно знает законодательство, прекрасно ориентируется на рынках. Одним словом, мастер своего дела.

Ретон чуть не схватился за сердце...

- Откуда вы...

- Ретон, я такая же как Кшар. Я могу читать мысли, могу чувствовать эмоции. Я не враг тебе или кому-то из зоран, по большому счёту мне уже всё равно, что будет дальше.

Ретон завидев лавочку, решил присесть.

- Селиа, но если вы всё знали, почему же Шарту не сказали?

- Ретон. Ты Мудрейший по экономике, на твоих плечах лежит экономическая безопасность этого мира. Осознаёшь ли ты это? Это не игрушка, которую можно починить. В этой игре поражение означает конец твоей расы.

Руки зоранина затряслись, он на мгновение закрыл глаза.

- Селиа, послушайте... все кого вы назвали являются элитой Империи, от них зависят судьбы миллионов зоран, они иногда слишком жестоки в своём бизнесе, несговорчивы и так далее. Но они настаивают именно на этой кандидатуре.

- Иногда мы забываем о тех, ради кого живём. Ретон, ты видел последнюю уцелевшую в бою защитную станцию?

- Видел...

- Таким станет твой мир без настоящего лидера. Ты думаешь это последняя война? Ты веришь в справедливость?

- Нет...

- Тогда ищите! Нужен не просто зоранин с хорошим интеллектом, нужен лидер! Тот кто поведёт за собой! Тот за кем пойдут на смерть. За Крадом не пойдут, ты это не хуже меня понимаешь. Он руководитель, но не лидер.

- Меня прибьют... порвут на запчасти, если я такое скажу им.

- Ретон. Я пока видела лишь трёх кандидатов на пост Императора, ни один из них мне не показался достойным. А покажется ли он достойным Кшар и Тиас?

- Селиа, Шарт пока правит, но он всё чаще в больнице. Я не хочу, чтобы его вынесли из кабинета. Понимаете, не хочу!

- Дай мне несколько дней. Я найду того, кого примут Кшар и Тиас, того кто сможет повести за собой.

- Но у вас есть хотя бы намёк?

- Помнишь Нерха?

- Да, конечно. Карх же ему дела передал, он бегает сейчас, фактически выполняет его работу. Я с ним немного общался, умный, деятельный. Но...

- Я склоняюсь к его кандидатуре. Но прежде чем я окончательно скажу "да", мне нужно показать его Кшар. Если они увидят в его мыслях и желаниях лишь беспокойство об Империи, тогда я скажу да.

- А если нет?

- Значит буду искать следующего. Ретон, сверху не видно как живётся внизу, ты это знаешь. Но без низов общества, не будет основания для пирамиды власти. А время неумолимо. Готов ли Крад к войне? Готов ли смотреть в глаза тем, чьи близкие не вернутся из боя?

- У меня будут проблемы. Но... я видел... знаю... я вам верю. Я на вашей стороне, кого бы вы не выбрали. Селиа, а почему бы вам самой не стать во главе Империи?

Драконесса впервые за время разговора засмеялась.

- Ретон! Я... ну... вот! - она встала на задние лапы и тут же опустилась на все четыре, - груди у меня нет, но остальное не отличается от зоранок, не могу я быть во главе Империи, я женщина. Не моё дело быть на острие атаки, я предпочитаю безопасную спину мужчины, так же как и Хара. Мы готовы помочь и согреть своим теплом, но быть впереди - не наш удел.

- А вы давно знакомы с Нерхом?

- Около года. Но назвать его "своим" не могу, он не мой протеже и мне никак не подчиняется, хотя иногда с ним можно поспорить.

- Если ответ будет положительным со стороны Кшар, я даю слово удержать свою команду от м-м-м действий, при условии, что он не станет нас пинать.

- Я поняла Ретон. Осталось дело за малым. Навестить Кшар и уговорить самого Нерха. Лучший властитель это тот, кто не желает власти.

- Иногда чувствую себя глупым маленьким ребёнком рядом с вами.

- Это самообман, - она улыбнулась, - я в экономике вообще не разбираюсь. Мне до вас как до дома, не доехать и не доплыть.

- Селиа, я ещё... - он опустил глаза, - я очень надеюсь, что вы нас не покинете. Не подумайте ничего плохого, за те годы что вы работали в Империи многое стало лучше, одни Тиас чего стоят, а то, что произошло во Дворце вообще описанию не поддаётся. Есть такое слово патриот. Надеюсь кто-нибудь наконец додумается оценить ваши заслуги перед Империей не в виде денег, а в виде памяти и строки в учебнике истории!


Селиа очнулась от звонка, среди ночи пиликал коммуникатор, Карх тоже проснулся.

- Малыш, что такое?

- Звонит кто-то... - растерянно позёвывая ответила дракона.

Как выяснилось звонил Нерх.

- Селиа... - его голос дрожал, - можно я к вам приду? Я знаю... знаю... пожалуйста! Очень прошу!

- Чай будет, - она положила трубку и уставилась на Карха.

- Что?

- Нерх звонил, сейчас в гости придёт. Перепуганный.

- Ты так ничего ему и не сказала, проказница! - зоранин засмеялся.

- Карх, правильно ли я поступаю? Может стоило оставить зоранам самим свой выбор делать?

- И навлечь на себя гнев Кшар? Получить кучу обид и претензий от Тиас? Селиа, чудес не бывает. Нас стало больше, значительно больше. Механизмы выверенные тысячелетиями истории зоран перестали работать, мы ведь теперь в ответе за три расы. Нужны новые лидеры, новые методы.

- Карх, а ты можешь посмотреть в будущее? Каким оно должно быть?

- Сложно сказать, но нужен механизм выбора лидеров с одобрением каждой из рас вошедших в наш маленький союз. Что-то вроде официальной церемонии согласия, и неофициальной долгой борьбы соперников за этот пост.

Селиа быстро накрыла стол, успела даже несколько бутербродов в тостере зажарить, потом задумчиво осмотрела стол и её глаза ярко вспыхнули.

- Малыш, что ты придумала?

- И всё то ты знаешь обо мне! - она тепло засмеялась, - Карх, билетики! Я ему обещала билетики.

- Э-э-э... куда?

Она метнулась в комнату и подобрала три пластиковые карточки для письма.

- Вот!

- Мгм...

Она некоторое время думала, потом написала на всех одно и то же слово "Император" на древнезоранском.

- И что это?

- Это его выбор.

Зоранин засмеялся и чуть не подавился чаем.

- Ну что смешного? - покраснев поинтересовалась драконесса.

К приходу Нерха, стол был готов, а рядом на столике лежало три карточки пустой стороной наверх.

- Селиа... Карх, простите что среди ночи, - Нерх выглядел словно нашкодивший котёнок.

- У нас теперь подъём поздний, ну а Селиа практически не спит. Так что ничего страшного. Что стряслось?

- Приходил Ретон. Принёс два проекта на согласование.

- О! И что?

- Почему он ко мне пришёл?!!

- Нерх... - Селиа кивнула на столик с карточками, - выбирай.

- Селиа, вы что такое...

- Тяни билетик, ты ведь хотел и я обещала.

Нерх поставил чашку на стол и протянул руку, его ладонь задрожала.

- Не бойся. Это твоя судьба! Верь ей! - тихо сказала Селиа.

Он схватил билетик и повернул к себе, через мгновение его глаза стали огромными зелёными блюдцами.

- Но...

- Это твой выбор. Времени осталось совсем мало. Начинай работать, отныне это твой мир, мир за который ты в ответе.

Нерх грузно сел в кресло и залпом осушил чашку чая.

- И сказать "нет" как обычно некому?

- Можешь нам пожаловаться на судьбу, мы готовы тебе посочувствовать, Нерх, моё время истекает, когда-нибудь ты вручишь жезл новому Императору.

- А Шарт знает?

- Я ему говорила. Он сказал что устал и хочет на море.

- Понятно... как это всё произойдёт?

- А вот это уже тема отдельного разговора и не домашнего. Нерх, предлагаю в ближайшее время собрать всех Мудрейших и решить вопрос что, когда и как.

- Селиа, это ведь вы всех уговорили?

- Карх тоже помогал, - драконесса тепло улыбнулась.

- Не знаю, можно ли сказать "спасибо"...

- Не стоит. Ты лучше подумай о Мудрейшем по безопасности, кто-то должен будет занять его место, ведь тебя на нём не будет.

- Ага, про Мудрейшего по развитию и технологиям тоже подумай, Реал уже не молод, думаю он тоже попросится на пенсию, - подсказал Карх.

Нерх сгорбился.

- Но остальные останутся?

- Зачем портить хорошую команду? Гораздо приятней найти верный подход к ней.

- Хорошо, пусть так и будет.

Нерх прилетел на обычном глайдере в один из районов Сигила, обычные дома, улицы, множество зоран, это была торгово-промышленная зона, здесь жили те, кто управлял многочисленными заводами, лабораториями, предприятиями, что-то вроде квартала среднего и высшего звена. Нерх сверился с карточкой и зашёл в один из домов, на входе сидела консьержка и что-то читала.

- Добрый день.

- Здрасти.

- Я к Киларе.

- Эм... сейчас... - она тут же набрала домашний код Килары и вызвала её.

- К вам гости...

- Ко мне? - растерянно спросила зоранка.

- Дык это... ну да!

Нерх показал знаком, мол, не договаривался с ней.

- Пусть заходит.

Довольно симпатичного вида коридор, кое-где уставленный цветами, дверь с вензелями и номером 68, Нерх даже постучать не успел, Килара открыла дверь и растерянно уставилась на незнакомца.

- Добрый день Килара.

- Э-э-э... здравствуйте

- Ой, мама, мама... - тут же высунулся ребёнок из-за двери, зоранка бережно подтолкнула его обратно.

- Вы что-то хотели?... подождите... вы... я вас помню...

- Простите за беспокойство Килара, очень надеюсь что вы меня хоть немного помните.

- Нерх! Да, конечно! Следователь, криминальная стража бедных районов Сигила. Конечно помню, но что вас привело ко мне?

- Хотел поговорить.

- Нерх, я уволилась из отряда дельта, уже два года не работаю там. Да вы проходите, чаем угощу, - растерянно ответила зоранка.

Квартира была похожа на поле битвы, судя по всему, трое маленьких зоран быстро превращали любой порядок во взрыв на макаронной фабрике. Килара по пути на кухню успела подобрать разбросанные вещи и смущённо улыбнуться, мол, дети есть дети.

Они сели на кухне, дети сначала заинтересовались, но поняв что никаких подарков не будет, унеслись по делам в другие комнаты дома. Килара выглядела довольно симпатично, то, что называлось природной красотой.

- Нерх, что вас привело ко мне?

- Я уточнил в отделе кадров, когда искал вас. Там написано, что вы ушли в декретный отпуск, на счёт увольнения ничего не было.

- С последующим увольнением, - задумчиво ответила Килара.

- Вы так решили?

- Не я, мой муж. После последних событий. Я когда в себя пришла, он сидит около моей койки в больнице на коленях и молится, серебристый наполовину стал, это в 80 то лет. Мы тогда ещё не женаты были, выбора у меня просто не осталось, одела браслет, заодно решили с детьми закрыть вопрос, вот и вся история. Полтора года назад родила трёх чудесных малышей. Вот собственно и всё.

- Я прочитал всё, очень тяжёлая история. Килара, я так понимаю на оперативную деятельность вас муж ни за какие горы монет не отпустит?

- Нет, спасибо, скандалов больше не хочу. Хотя дома сидеть уже надоело, но пока дети не подрастут всё равно никуда не смогу пойти. Я думала на счёт аналитика или стратега во флот, только не знаю как отнесётся к этому Дарон. Особенно после войны с Дарлаками.

- Флот? - Нерх заинтересовался.

- Я пока детей ждала, решила подучиться. Курсы закончила по стратегическому планированию во флоте, экзамены даже успела сдать.

Нерх мгновенно понял, он обратился по адресу. Зоранин заулыбался.

- Почему вы улыбаетесь? - подозрительно поинтересовалась Килара.

- Я нашёл того, кого искал.

- ?!!

- Килара, ваш муж сможет побыть с детьми несколько часов, допустим завтра?

- Я спрошу, наверное сможет. Нерх, я не смогу вернуться в дельту, как бы мне этого не хотелось.

- А вы спросите сейчас.

Она печально улыбнулась и взяла с полочки телефон, набрала код.

- Дарон, доброе утро... нет, всё хорошо. Ты сможешь завтра на пару часов... нет, ничего не случилось, правда. Меня знакомый на беседу по работе зовёт... Дарон, я помню что обещала... Дарон! Ну пожалуйста, прошу тебя!

Она вздохнула и отключила связь.

- Удачно?

- Вечером опять ругаться будет. Да, посидит. Он у нас руководитель фирмы, может себе позволить, - Килара явно заулыбалась.

- Благодарю вас Килара. Вот, пропуск. Завтра буду ждать вас.

Нерх вытащил пластиковую карточку одноразового допуска во Дворец, поставил свою подпись и вручил Киларе, та удивлённо уставилась на неё.

- Нерх, я такие пропуска видела один раз в жизни... это Дворец Императора?!

- Ага. Дарон злиться на вашу новую работу не станет, поверьте. На крайний случай я с ним поговорю.

- Но я ещё не дала согласие!

- Так а Дарон же ещё тоже не злится! - тут же сообщил Нерх, зоранка глупо захлопала глазами, потом поняла и улыбнулась.

- Я поняла, завтра поговорим о должности и обязанностях? И вы раскроете тайну, почему вспомнили обо мне?

- На оба вопроса ответ "да". Благодарю вас Килара, чай просто прекрасный.

Через минуту Нерх уже сел в свой глайдер, Килара не изменилась, все её качества остались при ней. "Тебе улыбается небо..."

Килара на следующий день пришла ровно в назначенный час и пройдя секцию охраны направилась по указанному на карточке маршруту, около пяти минут ушло на поход по узкой аллее, затем она подошла к задней части Дворца. Охрана везде её пропустила, зоранка уже заподозрила что-то неладное. Наконец она добралась до апартаментов Нерха и постучалась в дверь, охранник правда недоумённо на неё посмотрел, мол, тут все и так знают о вашем приходе.

- Килара, я рад вас видеть, - Нерх поклонился и жестом пригласил её в комнату.

- Э-э-э... Нерх, а вы что, здесь живёте?

- Официально, да. Неофициально, я женился не так давно, мою подругу зовут Селта, ей Дворец не нравится, в общем отдыхаю тут, а живу дома, да вы наверняка знаете, мы квартиру купили, станция "Дайкон".

- О! Но это недорогой же район, там... ничего не понимаю, но что вы тут то делаете?

- Ответ на вопрос крайне сложен для меня самого. Таково решение Селиа, вы наверняка её видели по визору, ящерица такая, крылатая.

- Да, видела... Нерх, с Дароном вчера опять поругалась, не могу я так.

- О, давайте сначала всё обсудим. Прежде чем ругаться.

- Хорошо.

- Итак, вы наверняка знаете, что Карх покинул свой пост.

- Мудрейший Карх? Да... слышала, в новостях было. Устал он, постарел, я его другим помню.

- В общем, чередой случайных обстоятельств и действий, на меня взвалили строительство защитных станций для Тиас. Сразу говорю, понять поступки Селиа не всегда можно, вам ещё с ней предстоит знакомство.

И Килара вспомнила...

- Нерх... ты... вы же...

- Да, да. Я именно тот следователь. Потом строил эти станции.

- Так вот почему про флот вы так заинтересовались.

- О, это лишь одна из причин. Я долго думал, кто конкретно мне нужен и кто способен вытянуть эту работу и остановился на вас, Килара. Тому было много причин, но одна из них, вы работали в поле, там где живут те, кого должна защищать Империя. Много есть разных руководителей, хорошие, умные, решительные. Но дара который есть у вас, ни у кого из них нет.

- Дар?

- Дар предвидения развития событий. А мне нужен этот дар! Нужен как воздух!

Килара совсем растерялась и силилась понять, что происходит.

- В связи с определёнными событиями в моей жизни, Карх предложил мне свой пост.

- Что?!!!!! - зоранка смотрела на Нерха и не могла в это поверить.

- Увы, это так. Но после этого предложения у меня возникли некоторые трудности общего плана, я вытянул очередной билетик судьбы. Он не стал для меня счастьем. Я вынужден отклонить предложение Карха, как бы мне не нравилась эта должность.

- Нерх, вы же не хотите сказать... - её голос задрожал.

- Обдумайте всё, не так много времени на самом деле осталось у меня. Я хочу завтра к вечеру знать ваше решение. И, как в тот раз, прошу оказать содействие.

- А зоранок...

- Мудрейшая Хара великолепно работает, не так давно родила. Сейчас уже вышла из отпуска, ни на что не жаловалась.

- Что я могу сказать Дарону?

- Прошу сохранить наш разговор в тайне, до моего официального назначения.

- Хорошо Нерх. Я соскучилась по своей работе, пусть не отряд моих воинов, но это лучше чем посиделки дома. С мужем вопрос как-нибудь решу.


На следующий день Нерх всех собрал, Шарт тоже пришёл и впервые за долгие годы сел не на кресло Императора, а сбоку на одно из пустующих кресел, для тех кто ещё верил в чудо исцеления, вопросов больше не осталось.

- Всем приятных полётов в ночи, как говорит наша крылатая надежда, - Нерх радостно уставился на резко покрасневшую драконессу, - Селиа проделала огромную работу, только не знаю, рад ли я этому. Никогда не хотел быть справедливостью, я всегда хотел лишь верить в неё.

Никто не заметил как Ретон тяжело вздохнул, понурив взгляд.

- Мне очень жаль, что мы не живём вечно, но когда-нибудь, пусть через десятки поколений я верю, мы научимся этому и наши технологии позволят творить чудо. Чтобы это стало возможным, нам всем придётся поработать и сохранить то, что было достигнуто теми, кто был до нас, теми кто вершил справедливость на этой земле. Мы построили за два предыдущих столетия новую технологию, это величайшее достижение нашей расы, теперь наши космические корабли способны пролетать более сотни световых лет! Новые земли, экспансия нашей расы, будущее лежит у наши ног. Но где-то в Сигиле, на станции "Красный закат" живут те, кому не интересны космические корабли, им с трудом хватает денег на еду. И это тоже наша победа в кавычках. Каждый зоранин должен получить то, что он заработал, никто не должен быть обижен Империей, каждый должен чувствовать на себе заботу и твёрдую длань Империи.

Селиа аж заслушалась и радостно улыбалась свесив язык на бок.

- Мы помним о тех, кто пришёл к нам как друг. Я даже не знаю какими словами выразить благодарность всем тем, кто приложил руки к содружеству с Тиас, некоторые конечно руки не могли приложить, по причине их отсутствия, наверное рога прикладывают... м-м-м... в общем... - Селиа опять покраснела и надулась, - у нас осталось много не решённых проблем с Тиас, до сих пор с обычной зарплатой проблемы, но, я надеюсь, со временем Ретон всё решит, - Нерх сделал паузу, Ретон тут же закивал и улыбнулся, - а чтобы мы не перессорились друг с другом и с нашим новыми чешуйчатыми друзьями, Хара продолжит свою работу... - Хара кивнула, - остальных не буду называть, вы сами знаете что нужно делать, никаких новых назначений не будет, Реол, вы как?

Старый зоранин отрицательно покачал головой.

- Нерх, мне уже пора, хочу на отдых.

- После передачи дел готов вас отпустить на почётный отдых.

Реол кивнул.

- Как было принято изначально, мне предлагали пост Мудрейшего по безопасности. По понятным причинам Карх уже не может его занимать, но и я тоже не смогу. На это место есть кандидатура, однако я не готов назвать имя. Реол, что касается вашей замены, у меня есть идея. Мы все знаем и молчим о Кшар, так уж сложилось, но этот вопрос до сих пор не решён.

Шарт тяжело вздохнул.

- На правах советчика, предлагаю ввести Кшар в правительство Империи. Почему? Да потому что любое отдаление их от нас, приведёт к крайне негативным последствиям, нам выгодно иметь в досягаемости столь сильную и мудрую расу. Они активно занимаются увеличением собственной численности. Но из 2х миллионов, сделать 2 миллиарда дело тысячелетия. А если мы будем им активно помогать, то и они не забудут нас.

Нерх кивнул.

- Более того, я думаю нам стоит как-то придать им статус. Не знаю уж какой именно. Но они должны быть частью Империи, раздать им социальные карточки там... не знаю. Хара, я бы хотел, чтобы вы решили этот вопрос.

Хара растерянно покачала головой.

- Сделаю всё что смогу. Только я не поняла, в правительство вы хотите его как Мудрейшего?

- О, да. Найдёте достойную кандидатуру?

- Кхм, я попробую, знаете ли, с Лесси я говорила не так много. А Кшар они вообще загадочные создания.

- Итак, теперь по церемонии. Нам тут один умный товарищ совет дал. Раз уж нас стало трое, так наверное нужно делать официальное представление нового Императора Тиас и Кшар. Предлагаю начать новый обычай и традицию. Церемония "Согласие". Что-то вроде такого.

Хара тихо засмеялась.

- Геор повесится когда узнает что ему предстоит организовать.

- Столь печального итога мы не допустим. В общем, начинайте готовить. Ретон, просчитайте затраты, Хара, поговорите с Тиас и Кшар, Селиа... на вас Серая Лига и помощь Харе.

Дракона фыркнула и улыбнулась. Судя по всему это означало согласие.

- Что ж. Я хочу чтобы Империя стала ещё лучше и сильнее, и пусть новый враг трижды подумает, стоит ли с нами связываться... - в глазах зоранина заплясали искры силы и решительности.

Селиа довольно улыбалась и жмурилась.

- Селиа, как вы смотрите на то, что я приеду к вам в загородный дом, чай попьём с Кархом.

- О! Шарт, мы будем счастливы вас видеть! А то Карх уткнулся в свою книгу и пока меня нет, пишет её всё время.


- Дарон, я уже пришла, то есть вернулась.

Зоранин улыбнулся и тут же обнял свою жену. Потом заинтересовано уставился на неё в ожидании новостей. Она некоторое время молчала, потом развела руками.

- Что?

- Как это что, рассказывай моя любовь, что меня ждёт?

Она изобразила потягивание... и нежно взяла его руку.

- Вижу линии, вижу богатство, верная жена и множество детей ждёт тебя, великий воин.

- Килара, ну серьёзно. Чего опять от тебя хотят?

- Работу предлагают, - Дарон только хотел начать возмущаться, но не успел, - Дарон! Без стрельбы! Я не обманываю. Буду канцелярской крысой! - она выхватила из-за спины узкий стилет и оскалилась, очевидно пыталась изобразить крупную крысу.

- Значит офис и никакого оружия и стрельбы?

- Клянусь!

- Килара, я не понимаю. Давай ты ко мне на фирму пойдёшь, у нас есть служба безопасности, охрана транспортов, будешь руководить! Я тебе зарплату от оборота поставлю! Сколько хочешь!

- Дарон, мне не нужна зарплата, для поиска денег у меня есть ты! Я устала сидеть дома, мне хочется двигаться, действовать. Тебе нужна жена, покрывшаяся плесенью?

- Мне не нужна мёртвая жена, - опустив голову ответил Дарон.

- Вот поэтому я и ушла из дельты. Возвращаться туда не собираюсь. Но офисная работа то возможна?

- Хорошо, хорошо. Хотя семейный бизнес более прост в реализации, чем ставить на посты не пойми кого.

- Дарон, я знаю что живу за твой счёт, но ты ведь сам этого хотел. В Дельте хорошо платили.

- Я тебе всё отдам, даже последнюю крошку хлеба, но ты мне нужна живой и невредимой.

Зоранка задумалась, потом видимо прокрутила какие-то варианты в голове.

- Подожди, Дарон. А если на меня ксерокс упадёт?

- Э-э-э... хм... фу ты ну ты! - Дарон засмеялся, Килара поняла что он согласен.

- Спасибо! Скоро и мой скромный доход пойдёт в наш общий дом.

- Для детей надо будет воспитателя нанять.

- Желательно. И ещё, возможно нам придётся переехать, но я пока точно не знаю.

- Куда это? - выпучив глаза, поинтересовался зоранин.

- Поближе к центру. А то как я на работу буду летать, глайдеры же опасные!

- Килара! Р-р-р-р! Ладно, ладно, шутку понял. Но с переездом к центру подожди, там недвижимость очень дорогая, мне нужно будет время, чтобы набрать столько денег.

Она ясно понимала, что вот этот, конкретно этот зоранин, пусть и не герой войны и тысячи битв, но он за неё всё отдаст, как бы ни были сложны отношения, в итоге он всегда шёл на встречу, пусть не сразу, но шёл, он просто не мог иначе, в его глазах была лишь любовь и преданность. Но сказать ему правду, она так и не решилась.


Церемония состоялась лишь через месяц, за это время Империя уже пристально рассматривала нового Императора, воодушевлённо обсуждая столь странные события. Ибо никакой революции впервые за многолетнюю историю не произошло. Как ни странно, но Ретон довольно быстро успокоил свою команду, те в свою очередь, поняв что они остаются у руля продолжили деятельность, просто поменяв одно имя Императора на другое. Церемония была представлена просто огромным количеством зоран и Тиас, там же впервые было заявлено о Кшар, собственно там о них и рассказали, зоране Империи от всех этих событий полностью поддались очарованию Нерха и с энтузиазмом начали обсуждать будущее. Слухи и сплетни насчёт того, кто такие всё таки Кшар не утихали, почему все решили, что это результат скрещивания зоран и Тиас так и осталось загадкой. Церемония выглядела как восхождение на небольшую пирамиду Короля и Королевы Тиас, затем туда же поднялась Лесси, и наконец поднялся сам Император. Нерх поклонился всем зоранам, потом поклонился Тиас и присел перед Кшар на одно колено, вытащив два небольших меча, воткнул их по обе стороны в деревянный помост около себя.

- Прошу принять меня, как воина Империи, беззаветно преданного всем расам нашего союза, отныне и до тех пор, пока раса зоран желает видеть меня на троне!

Оба Тиас церемонно поклонились и синхронно ответили.

- Мы, раса Тиас, принимаем выбор зоран Империи и полностью одобряем его! - огромный лазерный прожектор спроецировал столб света снизу и в небе затрепетала голограмма символа расы Тиас, небольшая зелёная ветвь с фиолетовыми плодами - растение тиас.

Затем Нерх повернулся к Кшар и снова присел на одно колено.

- Прошу принять меня, как воина Империи, беззаветно преданного всем расам нашего союза, отныне и до тех пор, пока раса зоран желает видеть меня на троне!

Лесси улыбнулась и мурлыкнула, - эти звуки разнеслись словно гром по центральной площади Сигила.

- Мы, раса Кшар, принимаем выбор зоран и полностью одобряем его! - ещё один прожектор вспыхнул в небе, на голограмме заплясал странный символ, точнее стилизованная буква "Н" языка Кшар, в обыденном значении подразумевающая слово "надежда".

- Клянусь верно служить всем расам нашего союза!

Феерическая церемония закончилась долгим салютом и многочисленными "съестными" лавками на центральных площадях города. Геор был готов взять очень долгий отпуск после организации столь масштабного мероприятия.

Смена власти не принесла потрясений, зоране вздохнули свободно и с надеждой, на всех колониях были довольны отсутствием революции.


- Дарон, а ты это где подевался?

- Да я тут... это самое, - жалобно сообщил он.

- Дарон, какие-то проблемы?

- Ну...

- Я сейчас прилечу.

- Не надо! Я решу всё!

- Ну уж нет.

Килара, неукоснительно соблюдала правила перелётов и порядка охраны первых лиц Империи. О её назначении пока официально не объявили, хотя она уже давно работала в режиме полного погружения в дела, за месяц "безвластия" после ухода Карха, в системе безопасности назрело множество нерешённых вопросов, в основном они касались совместных проектов с Тиас, хотя те с пониманием относились к тому, что новое руководство входит в курс дела, но терпеливо напоминали о себе.

- Вот это да! Что у тебя тут было?

- Да вот...

За ней вошли ещё двое зоран и стали по бокам от дверей, вытянувшись по стойке смирно.

- Килара?

- Нет, нет, они со мной. Ты же сам потребовал безопасности, я делаю всё что ты просишь!

- Ладно, вот у меня вот... беда.

- Фирму что ли ограбили?

- Не совсем. Э-э-э...

- Они ничего и никому не скажут, Дарон, мы семья! Дома наши с тобой дети. Что у тебя случилось?

- Иногда в бизнесе не всё хорошо.

- А точнее?

- Фирма "Клерд". Не то, чтобы конкуренты, но близки к этому, и связи у них в криминальном мире есть. Вот результат. Днём пришли, а я на объекте был, сотрудников перепугали, безопасность то у нас без оружия, а заточенными железками не напугаешь никого со стволом.

- С тебя деньги требуют?

- Да.

- Сколько?

- Сто тысяч монет и чтобы в тендер не лез на поставку олуди.

- Олуди?

- Олудь. Сырьё для производства антирадиационных покрытий.

- Военная промышленность?

- Около военная область, это для всяких убежищ, домов для незаселённых планет, да и военные часто покупают, но не напрямую, обычно через заводы, которые производят конечные изделия.

Килара заинтересованно наклонила голову.

- Тебе угрожали?

- Килара, я сам всё решу...

- Понято.

Она взяла коммуникатор, набрала какой-то код.

- Грах, у меня просьба личная... нет не надо никого убивать, честно... проверь пожалуйста фирму "Клерд"... нет, ничего такого не натворили, у мужа деньги вымогают просто... Грах, не надо! Просто поговори, хорошо? Не нужно ничего никому отрывать... не буду я тебя целовать, ты женатый... хорошо, конфеты верну, одну коробку... ладно, две.

Дарон растерянно смотрел на свою половинку и поставив торчком уши поинтересовался.

- Это кому ты сейчас звонила?

- Это Грах, он работает со мной. У него очень широкие связи, за конфеты готов всё сделать. Подарю ему две коробки. Представляешь, приходит на совещание и тырит конфеты! Пойдём домой.

- Надо...

- Ну дай задание своей хозяйственной службе.

- Хорошо.

Через десять минут они сели в глайдер Килары.

- Тебе что, глайдер выделили?!!

- Нам положено, много знаем очень. Даже охрану дали. Дарон, ты на счёт переезда подумал?

- Э-э-э... да... то есть... - он отвернулся, Килара вздохнула и обняла его, - Килара, цена на недвижимость в центре, мне её не потянуть, нам четыре комнаты надо, и дети через пару лет тоже должны будут разделиться, всё таки два мальчика и девочка.

- Дарон, погоди, погоди! А чем моё предложение не устраивает?

- Кк-к-каое? - растерянно спросил зоранин.

- Я же тебе фотки привезла, ты же их посмотрел.

- А, вот те... Килара, откуда у меня такие деньги?!! Да там одна мебель стоит как вся наша фирма с потрохами и продукцией на год.

- Какие деньги, ты о чём? Мне её бесплатно предлагают.

- В каком смысле?!!

- Нет, потом сдать конечно придётся, когда работу закончу. Но ближайшие десять лет я её не закончу, а там и дети подрастут.

Дарон испуганно смотрел на неё.

- Килара, что происходит?

- Ничего, абсолютно ничего, - честно заверила зоранка и улыбнулась.

- Точно ничего?

- Дарон, я больше не полезу под пули, мне хватило одно раза, ты и так седой стал. Мне больше такого не надо, хочу чтобы отец моих детей больше не молился сидя на коленях о своей непутёвой подруге.

Дарон опустил голову и прижал уши.

- И вообще, завтра выходной! Кто-то обещал кафе!

- Да, да, я заказал столик. Я всё помню!

- Радость моя, как без тебя жила, даже не представляю.

Зоранка прижалась к его груди, Дарон заулыбался от счастья.


- Привет. Кантар у себя?

- Да.

- Сообщи пожалуйста, что к нему гость пришёл.

- Хорошо, как представить?

- Грах.

- И всё?

- Ага.

Через пару минут Грах уже зашёл в кабинет директора фирмы "Клерд", тот явно был в недоумении.

- Добрый день, что вас привело сюда? Вы интересуетесь нашей продукцией?

- Нет Кантар, мне лично она не интересна. А вот вам думаю не помешает смотреть новости почаще.

- В каком смысле?

- Ну, например об изменениях в правительстве Империи.

- Э-э-э... вы кто? Что вам нужно?

Грах успокаивающе поднял руку.

- Это не сложно, включите новости, утреннюю сводку, раздел политика.

Кантар нажал пару кнопок на пульте, выбрал нужный раздел.

- Сегодня были представлены новые сотрудники аппарата Императора, Мудрейший по безопасности и Мудрейший по развитию и технологиям. Довольно интересные и неординарные назначения, о Киларе мало что известно, кроме блистательной карьеры в одном из силовых подразделений, по мнению редакции именно таким и должен быть серьёзный специалист по безопасности...

Зоранин растерянно посмотрел на Граха.

- И что?

- Однако... - Грах аж растерялся, - у вас вообще служба безопасности есть? Вы хоть что-нибудь о Дароне знаете?

- Ах вот оно в чём дело... вы от него, попугать что ли решили?

Грах засмеялся.

- Нет, я не от него. Бизнесом вообще не занимаюсь. Мой вам совет, увольте руководителя службы безопасности. И пожалуйста, не стоит больше тревожить Дарона.

- Почему это?

- Я больше не приду к вам. Это первое и последнее предупреждение. Читайте почаще новости, иногда полезно бывает.

Грах ещё раз улыбнулся и вежливо поклонившись ушёл.

Кантар некоторое время сидел, потом взял коммуникатор.

- Тирок, ты где?

- Выехали... едем.

- Тебе имя Килара что-то говорит?

- Ну да. Это ж подруга этого товарища.

Кантар перестал дышать и медленно начал оседать на кресле.

- Кантар?

- Назад!!! *"N;N;% Мать твою, всех назад!!! Даже не приближаться к офису фирмы.

- Ты чего?

- Всех назад.

- Ладно, ладно. Сейчас всех сниму с наблюдения. А что случилось то?

- Ничего. Забудьте этот адрес и это название, их не существует.

Через пол часа Тирок вернулся и зашёл в кабинет директора.

- Чего случилось то?

Кантар включил новости...

- Охренеть! Да она в декрете сидела, из дома практически не выходила. Мы ж следили. А ты откуда узнал?

- Гости пришли. Меня предупредили. Слушай, может давай закончим эти игры? Ну, у нас же в тендерах и так побед много. Давай нормально работать?

- Кантар, ты главный в фирме, хоть она и совместная, что скажешь то и будем делать. Однако серьёзная девочка, теперь понятно почему о ней ни в одном архиве ничего не сказано, я то думал просто нигде не засветилась, а оно вот как оказалось. Хорошо, что хорошо заканчивается, - он некоторое время помолчал, потом тихо добавил, - при Шарте хорошо бы не закочилось, Империя действительно меняется.


- Марра, никто не приходил?

- Нет, только письмо пришло.

- А?

"Просим прощения, этого больше не повторится. Очень сожалеем о случившемся недоразумении, надеемся на понимание. "Клерд".

Дарон глупо смотрел на письмо, потом на белую ленточку (давний символ примирения) и растерянно улыбнулся.

- Знаете Марра. Кажется таких гостей у нас больше не будет.

- Правда?

- Не знаю кто наш спаситель, но зовут его Грах, какой то друг моей жены.

- Э-э-э... кхм...

- Что?

- Дарон, я знаю что вы очень много работаете, но новости то хоть иногда смотреть надо.

- Вы о чём?

Зоранка отодвинула рабочий стол с кучей документов, всевозможных буклетов и ещё чего-то не совсем понятного и подошла к настенному визору, выбрала сводку новостей. Через две минуты Дарон потерял дар речи.

- Это какая то глупая шутка... шутка...

- По центральному имперскому каналу шутить начали?! - недоумённо поинтересовалась Марра.

Дарон вытащил свой коммуникатор и тут же выронил его, руки тряслись. Марра тут же сбегала за кофе.

- Дарон, вот, пейте. Килара ничего вам не сказала? Вы только не обижайтесь на неё, вдруг ей запретили, это ж какие должности, да мало ли что. Зато теперь всё будет хорошо у вас!

Дарон сидел осунувшись в своём кресле, звонить он не стал. Смотрел на фотографию в рамочке и тёр глаза кулаком.

- Вот зачем я ей теперь нужен? Ну какой толк от меня? Ничего не сказала, боялась? Может не бросит...

Вечером он пришёл домой, Килара уже сидела на кухне и заинтересованно разглядывала очередной фильм про крутых десантников.

- Привет.

- Дарон, что опять случилось?

- Килара, если я больше не нужен, ты скажи, я всё пойму, - Дарон сел прямо около двери и закрыл лицо руками.

Зоранка удивлённо поставила уши торчком и присела рядом с ним.

- Дарон, у нас общие дети, я тебя люблю, ты мне нужен как солнышко летом, что случилось? Ты новости наверное увидел?

- Да.

- Это просто работа. Я решила не размениваться по мелочам, ты был прав как всегда.

- Да?

- Конечно! Не дело, когда женщина под пули лезет. Это не правильно! Вот! Поэтому я решила пойти туда, где не стреляют.

- Просто "решила пойти"? Это как так? Это высший уровень власти! Это те, по чьим приказам создают и разрушают. Как так получилось? Почему?

- Когда то давно... хотя, впрочем... давай ка вставай, детей скоро приведут, надо поесть!

Она подняла зоранина и поцеловала, тот смущённо опустил глаза и обнял её, крепко прижав к себе. Через пару минут он успокоился и с удовольствием уплетал жаркое из горшочка.

- И он предложил?

- Да. Искал кого-то с даром предвидения. Почему-то вспомнил обо мне.

- Килара, а Мараз, это...

- Кшар. Ему более двух тысяч лет. Очень умный и мудрый. Не знаю как дальше сложится их судьба, но Кшар это очень серьёзная сила и они на нашей стороне. У меня где-то была ссылка на официальную страничку Кшар в сети, там не так много написано, но в реальности они могут даже перемещаться между планетами без кораблей. Хотя, они гораздо добрее нас, по складу характера напоминают весёлого Тиас. Мараз умудрился уже несколько раз документы потерять, разбил одну вазу, зачем-то пытался в своей комнате костёр развести. В общем, это нужно видеть. Но как он работает... Император очень доволен, всё продумано на десяток ходов вперёд, все затраты чётко обоснованы, решения прозрачны.

- А ты?

- У меня пока слабые успехи. Карх ушёл фактически без передачи дел, я у него была в гостях, болеет он сильно, его солнце клонится к закату. Я проанализировала множество его распоряжений, структур, он больше флотом и внешней безопасностью занимался. Внутренние проблемы он свалил на своих подчинённых, не знаю правильно ли это было. Но с другой стороны, победа в войне с Дарлаками без этого была бы попросту невозможна. А это гораздо серьёзней любой внутренней проблемы.

- Грах... он кто?

- Грах, руководитель службы внутренней безопасности колоний. Женат, недавно у него родилось двое детей, обожает конфеты, очень пунктуальный и исполнительный. Фактически он и вёл все проблемы крупных мегаполисов Империи.

- А как они к тебе относятся?

- Хорошо. Грах так вообще счастлив, я ведь поговорить люблю, Карху его переживания и великие идеи были не интересны. Тем более что Карх редко охраной пользовался.

- Редко?

- Дарон, он воин Школы. В некоторых делах, касательно безопасности Императора и Мудрейших он участвовал лично. После встречи с ним, не выжил никто. В его карьере были очень странные случаи, у меня закрадываются подозрения, что он... не знаю даже как сказать, понимаешь, пулю остановить невозможно, это прописная истина. Но что он, что его подруга - Селиа, я не знаю как. Были эпизоды когда стреляли с близкого расстояния, итог всегда один, тот кто стрелял почему-то быстро оказывался мёртвым. Я не знаю как можно выжить под прицелом снайпера, но Селиа долетела до окна откуда он стрелял и просто вышвырнула его оттуда, полёт с 54 этажа был недолгим. Как можно не попасть в столь крупную мишень, я не знаю, надо косоглазие иметь. Я думаю попадали в них, только вот безрезультатно. А сейчас Карх весь седой, ходит с трудом, но его разум по прежнему острый как кинжал. Он дал мне некоторые советы, относительно действий и ближайших возможных проблем. С Селиа я мало общалась, она плачет всё время, не понимаю, что между ними происходит, да и не моё это дело. Но жалко её очень, она похудела, осунулась.

- Килара, я хочу уточнить. На сколько я знаю законодательство, близким родственникам чиновников высокого уровня запрещается участие в коммерческой деятельности?

- Да, такое есть. Нам придётся что-то с бизнесом сделать, я не знаю что. Когда во власть уходит мужчина, тогда понятно, зоранка сидит дома, готовит еду, общается с подругами. Но у нас с тобой другой случай. Дарон, дай мне некоторое время, я переговорю с Харой, у неё была такая проблема. Так или иначе, проблему решу, раз уж по моей вине с бизнесом придётся завязывать.

- Жалко.

- Дарон, я всё знаю. Дай мне время. Даю слово, проблема будет решена и ты будешь при деле.

- Смешно...

- Что?

- Я так беспокоился за будущее, порой не спал ночами, искал варианты заработка, а теперь всё это вроде как и не нужным оказалось.

- Ты не прав. Именно благодаря тебе и твоим бессонным ночам я смогла родить детей, ведь спокойствие во время беременности и первое время после, это залог здоровья детей. Считай что ты работал на них и их будущее. На одни лекарства для меня и на замену повреждённых костей ты отдал целое состояние. И ещё, ты седой стал, по моей вине. А кроме того, за всю свою не очень долгую жизнь, я не видела никого даже отдалённо похожего на тебя, ты просто... как солнышко. Я знаю, что ты рядом, ты всегда поможешь в трудную минуту, делом ли, советом, не важно чем. Ты просто не представляешь что это для меня значит! Был бы зоранкой, понял, а так... что с вас взять.

Зоранин явно смутился, опустил голову и водил рукой по столу, такого количества похвалы в свой адрес он не слышал от Килары никогда.

- Килара, я надеюсь ты не передумаешь со временем. Ведь доходы властителей Империи не сопоставимы ни с каким бизнесом.

- А мне ничего не нужно. У меня ты для заработков есть.

- Интересно, как ты собираешься устраивать совещания и слёты. Никаких денег не хватит на такую толпу зоран.

- У каждого Мудрейшего есть бюджет представительских расходов. Поверь, там достаточно средств на подобные мероприятия.

- Мгм. У нас вот все обсуждают этого Нерха, мнения разные. Оказывается его многие знают из "низов". Слухи ходят, мол даже чай с ним пили в своё время. Как это так удивительно получилось, без кровопролития, и великие финансовые воротилы промолчали. Как то подозрительно всё. Нерх дал довольно много интервью и без бумажки говорит о текущих проблемах, цифрами оперирует. Многие думают, что он тоже как эти Кшар, сын их или как-то так.

- Это секретная информация. Но, ты уж не болтай сильно. Нерха привела Селиа, все Мудрейшие и я в том числе, слишком хорошо знаем какую цену она заплатила за безоблачное небо для нас с тобой. Дар Кшар больше похож на проклятие, они видят разум. Им нельзя лгать, не потому что это не хорошо, а потому что бессмысленно. Селиа такая же. И когда она сказала Нерх, это тот кто вам нужен сейчас, Кшар это подтвердили. Соответственно текущая власть приняла его как данность. Сам Нерх эту крылатую ящерицу обожает, но я последний раз её видела неделю назад. Она с Кархом и политика ей не интересна. Никто не знает что будет завтра, я только начинаю свой путь на вершину. Как видишь, сейчас ситуация не очень хорошая. Нерх сейчас занят усилением власти как таковой. Ему нужно во что бы то ни стало стать настоящим Императором, он должен доказать всем, что трон по праву принадлежит ему. Он успокоил низы общества, финансовые круги пока присматриваются и нейтрально к нему настроены, силовые структуры увидели в его глазах отражение своих переживаний, ему поверили, моё назначение на низких уровнях стражей городов принято на ура, а что касается руководителей колоний, здесь всё сложнее. Они пока присматриваются к нему, кроме конечно Фридома, Лесси и Киша очень хорошо отнеслись к его назначению.

- Я слышал что-то, Лесси это Королева Кшар. Она была на церемонии.

- О, да. Она видит наше будущее и готова оказать посильную помощь Империи. Но у них пока своих проблем слишком много. Сейчас Хара решает вопрос с введением Кшар в Империю, не знаю как она собралась это делать. С поддержкой Селиа, думаю можно было бы как-то решить и придумать что-то, а без неё, не представляю.

- В каком смысле введение в Империю? Чтобы они стали её частью?

- Да.

- Так это же просто! Достаточно приписать их к Фридому и раздать социальные карточки от колонии. Потом отправить информацию о каждом Кшар в общий банк данных жителей Империи. Что тут сложного то?

- На Фридоме компьютеров меньше чем в этом доме. Там дорог нет, со связью проблемы, глайдеры не летают. Как ты себе представляешь изготовление и торжественное вручение социальных карточек? И что они с ними делать будут? У нас с помощью них зоране получают все услуги, начиная от государственных и заканчивая банковской сферой. А там что? Для чего Кшар эти карточки?

- Каёмка! Сделать общие карточки для всех трёх рас, что-то такое очень сложное и одновременно красивое. Нам зелёную каёмку, Тиас жёлтую, а Кшар голубую, и ещё саму карточку сделать по полу, розоватые отдать женщинам, а синеватые отдать мужчинам. На карточке сделать два символа, один - вхождение в состав трёх рас, второй - гражданство. Карточки раздать сейчас, сделав полную перепись населения. В каждую карточку вставить чип с двумя областями, одну для заполнения работодателем, вторую для личного заполнения. Но главное, чтобы эти карточки было невозможно воспроизвести кустарным способом. Этого легко достичь поместив в них фрагменты какой-нибудь космической технологии, например кусочек суперсовременной обшивки, что-то такое крайне сложное и одновременно не производимое никакими заводами.

- Дарон, интересная идея. Ты не будешь против, если я её озвучу?

- Если это пойдёт тебе на пользу, то я категорически за! - важно сообщил зоранин.

- Надо бы...

- Что?

- Как это что, а благодарность... - зоранка хитро прищурилась и облизнулась, потом придвинулась поближе и прижалась к нему. Дарон радостно рыкнул.


Жизнь в Империи продолжалась, бурные дискуссии в обществе возникали непрерывно, выяснение отношений в треугольнике Кшар, зоране, Тиас занимало огромную долю всех событий медийного мира. Слегка обновлённая команда Мудрейших нового Императора продолжала свою работу, на Тиас и Кшар стали возлагать всевозможные проекты как в коммерческом, так и в политическом смысле. Стражи городов зоран получили Тиас в качестве новой головной боли, касты внутренней безопасности с удивлением присматривались к своим новым членам в виде зоран. Кшар же понемногу расселились в различные уголки Содружества, как правило их привлекали в качестве советников и судей. У Тиас произошла смена правящей касты и в связи с опасением быть не понятыми, как-то само собой получилась бескровная передача власти. С'хайс и Ашса с удовольствием ушли на покой и тут же смотались всей постаревшей частью касты на одну из дальних планет с прекрасными морями, в надежде что их миссия окончена и она более менее успешна. Лишь одинокая звезда медленно катилась к закату. Шарт ушёл первым в свой последний поход, этот день стал одним из первых в истории зоран, когда был объявлен всеобщий траур, каждый зоранин вышел на улицу и зажёг маленькую свечку в память о том, кто стоял на страже мира почти двести лет, никто никого об этом не просил, но неписанная традиция провожать в последний путь тех, кто дорог объединила расу зоран в этом странном ритуале.

Берег океана, тихий шелест волн и тёмная ночь, звёзды словно искорки засыпали небо сплошным ковром. На берегу уютно расположился домик, купленный Кархом ещё в начале своей карьеры, в основном он проводил здесь редкие отпуска, особенно когда хотел отдохнуть от всего. Селиа и Карх решили провести остаток отпущенного им времени в отдалении от всех. Селиа прекрасно понимала что произойдёт в скором времени, но отчаянно не хотела верить в неизбежное. Наверное, ни один зоранин в мире не получал такого сопереживания и единения как Карх. Селиа старалась не показывать вида, как ей плохо, но он слишком хорошо её знал, чтобы не замечать этого. В один из дней Селиа проснулась от наступившей тишины, она всё поняла мгновенно, из синих глаз покатились слёзы, Карх ушёл в свой последний путь, оставив её одну. Она медленно вышла на берег и мир вздрогнул от заунывного воя дракона. Селиа сидела на песчаном берегу и выла на луну. Мир потускнел, стал бесцветным и ненужным. Дракона встала и медленно взмахнула крыльями, отправляясь за тем, кого любила. Один круг, второй... она поднялась по спирали, потом просто прижала крылья к телу и закрыла глаза... свист ветра в ушах и ощущение скорости...

- Селиа, а ты где это? Тут дело такое... ну я же ощущаю... что ты там прячешься? А... - больше Мараз ничего не успел сказать, дракона на полной скорости врезалась в него, удар буквально вдавил Кшар в землю, ломая кости и разрывая связки. Мир погас перед её взором...

Спустя несколько часов дракона открыла глаза, всё тело болело, она лежала на кровати с перевязанным крылом, зубов в пасти опять не хватало. Рядом на стульчике сидел Кшар, ран на нём не было, он растерянно чесал голову, его язык периодически вырывался розовой стрелой из пасти и тут же скрывался обратно, он как-то растерянно смотрел на драконессу.

- Селиа, я конечно за свой век видел множество способов расстаться с жизнью, но столь оригинального, на манер протаранить Кшар с огромной высоты, это конечно было круто. И вообще, что за идея покончить собой? Я что то не припомню, чтобы Карх разрешал тебе нечто подобное. На сколько мне известно, пока женщина не родила ни одного ребёнка, она вообще не имеет права умирать. Поэтому давай ка, заканчивай здесь всё, выполни то, о чём он тебя просил, мёртвым нужна память и покой.

- Мараз, что ты здесь делаешь? - всхлипнула Селиа.

- Ничего такого особого, Лесси передала весточку, хочет с тобой поговорить на счёт окончания обучения, ты ведь не закончила последний круг, а без этого невозможно оперировать пространством.

- Мараз, зачем мне всё это? Зачем?!!! За что? - она начала тихонько подвывать.

- Селиа, мир не принадлежит нам, мы лишь мелкие рыбёшки, барахтающиеся в бескрайней реке с бурным течением. Тем более, вот о чём подумай, Лесси тебя очень уважает, верит тебе, во многом можно даже сказать следует тому, что ты считаешь идеалом. Какой пример ты ей подаёшь? Я бы не хотел остаться без Королевы прайда через два столетия.

Селиа со страхом посмотрела вокруг.

- Нужно выполнить последний обряд. Селиа, ты должна это сделать сама. Пусть его пепел станет ветром на этой земле, на земле которую он охранял две сотни лет.

Драконесса с трудом встала, её качало из стороны в сторону, она прошла в спальню и заплакала при виде мёртвого тела зоранина. Потом села и закрыла глаза лапами.

- Селиа, это твой долг. Давай же...

Она подняла взгляд на Кшар и закрыла глаза, вокруг её тела заплясали фиолетовые молнии, она сфокрусировалась и тело зоранина осыпалось пеплом, Селиа тихо хлюпала носом.

- Вот и хорошо. Помни того, кто отдал тебе лучшие свои годы, помни! И не делай того, чего он бы никогда не стал делать. Теперь ветер.

Она распахнула окно и ветер ворвался в сальню, лёгкие вихри закружились по комнате, Селиа слегка изменила своё поле и ветер подхватив остатки пепла, вырвался в окно...

Дни, бескрайние и бесчисленные, похожие один на другой. Драконесса практически перестала улыбаться, часто она замирала в одной позе и смотрела куда-то вдаль невидящим взором. Обучение она закончила и Кшар стали чуть увереннее в её силах.

- Лесси, только често, вот скажи, Мараз сам пришёл? Это случайность?

- Селиа, год назад тебя это не интересовало, почему сейчас спрашиваешь?

- Наверное прихожу в себя, - дракона тихонько всхлипнула.

- Хорошо Селиа. Мы предполагали нечто подобное и никак не могли придумать решение. Но кроме нас у тебя ещё есть друзья, которые собственно к нам и обратились с просьбой, обещали в случае успеха отдать всё что только смогут. Платы мы конечно же не взяли, но были очень удивлены.

- Друзья?

- Друг.

- Лесси... - дракона жалобно заскулила.

- Он нам многое рассказал о тебе, о том какая ты. Теперь мы лучше будем понимать друг друга.

- Подожди...

- Вельторн.

- Он пришёл к вам?!! Сошёл с корабля?!!

- Ага.

- Вельт... - дракона всхлипнула, - он ушёл. Запустил на корабле кибера и ушёл, оставил мне записку, "не ищи, я больше не хочу одиночества". Я дура неблагодарная.

- Знаешь Селиа, ты многому нас научила, мы научились прощать. Не думаю что Вельт действительно ушёл, но тебе придётся его найти и вернуть. Тебе одиноко, он тебе нужен. Кроме того, Вельторны обладают важными качествами и Вельт сможет оказать неоценимую помощь в твоей миссии.

- М-м-м?

- Селиа, чем дольше ты будешь находиться среди зоран, тем тяжелее тебе будет, грань ждёт тебя. Я соберу всех Кшар и попробуем отправить тебя к грани, если не получится - вернёшься обратно своим ходом, только на этот раз возьми всё необходимое для ремонта корабля в полевых условиях.

- Вы думаете, я смогу добраться до тех кто ушёл с Итерианами?

- Уверена! Согласно утверждений старейших Кшар, много тысяч лет назад мы получили весточку оттуда, через наш Полюс. Общий смысл в том, что Полюса изменили грань и теперь выход из нашего мира точно сопоставлен по пространственным координатам с точкой выхода тех кто ушёл туда.

- Итериане... я читала про них, ещё в детстве.

- Увы, мы их никогда не видели. Но название этой расы нам знакомо, к счастью лишь название. Боюсь, они совсем не похожи на тебя. Но учти одну неприятную вещь, сопоставлены только пространственные координаты.

- А временные?

- Неизвестно. Подозреваю что время сильно сдвинуто, обычно когда Кшар прыгает на большое расстояние время для него смещается, иногда бывают казусы вроде возвращения до прыжка. Причём никаких нарушений вероятностной линии не происходит, по понятным причинам мы ничего не рассказываем о будущем самим себе и не передаём никаких вещей. На мой взгляд ничего сложного, как говорят зоране, кто не рискует, тот не пьёт шампанского. Я бы конечно хотела, чтобы ты осталась тут, но мне не нравится, что при виде зоран ты плачешь часто, так не должно быть. Кроме того, тебе желательно обзавестись детьми, а то такой генотип пропадает... - Лесси хитро улыбнулась, драконесса засмущалась.

- Я найду Вельта! Обещаю.

- Только не забудь с Харой поговорить, всё таки твоя лучшая подруга.

- Да, конечно! Лесси, а твои дети как?

- Цунами местного масштаба, любознательность Кшар и настойчивость зоран это нечто, характер получился в виде гремучего газа, стоит потереть и сразу взрывается.


- Вельт, выходи подлый трус! Я знаю что ты здесь!

Полуподвальное помещение с единственным окном на улицу, повсюду десятки кабелей, непонятных узлов, разбросанные коробки. Неяркий свет проходил сквозь мутноватое стекло, освещая призрачными оттенками поли обшарапнные стены.

- Вельт! Ну хватит, выходи пожалуйста, а то я сейчас плакать начну.

Дракона печально улыбнулась при виде формирующейся серебристой лужицы в цетре комнаты. Вельторн быстро собирался воедино из разных углов комнаты. Как только он полностью сформировал обычное тело, Селиа с визгом бросилась к нему и обняла, потом лизнула в нос.

- Селиа...

- А между прочим, все женщины глупые, ты же знаешь. Стоило из-за каких то моих выходок убегать?

Вельторн брякнулся на живот и заинтересованно оглядел дракону.

- Одному плохо, грустно.

Селиа с удивлеием заметила странную вещь, всё тело Вельторна было покрыто узором, словно кто-то прорезал огромное количество завитушек по его телу.

- А чего это... украсился?

- Где? - подозрительно поинтересовался Вельт.

- На тебе! Ты весь в резных завитушках!

- Ой...

- Вельт? - дракона растерянно заглянула в серебристые глаза.

- Я... ну...

- Что?

- Заболел... прости.

- Чем?!! Ты же неорганический!

- Вельторны тоже болеют.

- Немедлено лечить! Почему мне не позвонил?

- Пройдёт. Теперь точно пройдёт!

Дракона ещё раз обняла его и закутала в свои крылья, Вельт был счастлив.

- Вельт, расскажи пожалуйста, что это за болезнь такая, из-за чего возникает и как лечить?

- Помнишь я про аббривы рассказывал?

- Да, конечно. Это ваш аналог наших чувств, вы их сохраняете в специальные устройства кластера. Я правильно всё помню?

- Селиа, у вас великолепная память! Всё так и есть. Вельторы не умеют грустить, радоваться, быть счастливыми или что-то такое. Но каждый из нас за свою жизнь накапливает информационную матрицу огромного размера. С помощью этого конгломерата логических предикатов мы анализируем любое событие в нашей жизни. Наложение события на эту матрицу и порождает аббрив. То есть когда вы меня к примеру обнимаете, это порождает определенный аббрив, который характеризуется оттенком радости и удовольствия. Аббривы у всех Вельторнов примерно одинаковые, хотя двух индентичых естественно нет, у нас разная жизнь, разные достижеия, разые цели и желания.

- И чем это отличается от наших чувств?

- Практически ничем, за исключением того, что вы не можете их передавать друг другу, а мы можем. Я могу передать свой абррив любому Вельторну и он сможет "почувствовать" то же самое.

- Вельт, а мне можешь дать один такой аббрив?

- Не представляю как это можно сделать, - грустно ответил Вельторн.

- Преобразовать в аналог моих чувств можно? Ведь ты же общаешься со мной телепатически и передаёшь желаемый оттенок мысли через пси интерфейс корабля.

- Да, это так. Но оборудование и принципы работы пси интерфейса для меня слишком сложны, я не дракон-учёный, чтобы знать и понимать подобное.

- Вернёмся к тебе.

- Вы со мной не разговаривали, ругались постоянно и потом вот... мне плохо стало, постоянно плохие аббривы появлялись, всё это вылилось в то, что вы видите. То что выглядит как узор, на самом деле информационные пробелы в моей матрице, это похоже на компьютерный вирус портящий данные.

Дракона легла на пыльный пол и начала задумчиво чесаться.

- Прости Вельт, прости. Ты хороший, добрый и честный. Но я не могу изменить своё сердце, мне больно от потери друзей, потеря Карха чуть не стоила мне жизни. Наверное это судьба всех женщин, плакать об утрате и пытаться снова жить. Но я не все, ты ведь это знаешь, слишком тяжело одной.

- Селиа, я рад что всё позади. Большего счастья для меня быть не может.

- А как лечить?

- Должно само пройти, когда перекосы в информационной системе прекратятся. Я надеюсь, они прекратятся. Вы вернулись ко мне, значит больше плохих аббривов не будет.

- А если втирать?!! - глаза драконы радостно вспыхнули синеватыми отблесками.

- Что втирать?

- В тебя втирать! Наберём побольше хорошего металла, иридия например, он же тебе нравится, в порошок его превратим, добавим графита и будем втирать!

- Я не уверен что это поможет.

- Зато я уверена! Пошли!

Кибер был упакован обратно в хранилище и Вельторн занял своё любимое место на корабле, через две недели его тело пришло в норму, что именно ускорило выздоровление осталось загадкой, то ли ежедневные втирания иридиевого порошка, то ли пришедший покой...

- Вельт, мне кажется пришло время продолжить наш путь.

- Вечный искатель Истины готов разделить с вами все тяготы Пути!

Драконесса засмеялась.

- Надо готовиться. Давай так, на тебе техническое оснащение корабля, а я займусь материалами.

- Согласен. Нет, подождите. А что вы хотите оснастить?!

- А я откуда знаю? - дракона сделала круглые глаза, - ты отвечаешь за оснащение, вот и думай что нам нужно.

Вельт явно задумался, видимо проводил какой-то анализ, потом кивнул и рассыпался на части, расползшись по переборкам и стенкам корабля.

Потянулись дни, Селиа добывала, выторговывала, договаривалась о всевозможных материалах у зоран и Тиас. В основном она накапливала элементную базу, всевозможные чистые металлы и высокотехнологичные материалы. Корабль медленно загружался, Вельт работал днём и ночью, собирал зонды, пробники, даже дронов умудрился где-то купить. Месяц промелькнул стрелой, все технологические отсеки корабля и практически всё неиспользуемое место заполнилось аппаратурой зоран и материалами.

Они сидели в двоём около корабля, рассматривая небо.

- Вельт, нам пора.

- Знаете, это небо стало таким родным.

- Когда-нибудь мы сюда вернёмся. Здесь останется часть моей души, часть мира, который уже не станет таким как прежде.

- Вы с Нерхом и Харой поговорили?

- О, да. Нерх опечален, но ничего просить не стал. С Харой тяжелее, плакала долго, просила прилетать ещё и не забывать её.

- Пусть небо станет нам приютом...

Небольшой корабль, оставляя синеватый шлейф, снова поднялся в небо и направился к Фридому, на это раз - без обратного билета.

Более тысячи Кшар собрались в бывшей деревне Киши, они все построились в странную фигуру, напоминающую огромную звезду, в центре которой была Лесси. В едином вздохе взметнулись их руки к небу и по земле прокатился глухой удар, небо разорвалось словно бумага и дрожащее марево портала начало быстро расширяться, как только портал достиг нужного размера, Селиа дала команду на прыжок и корабль нырнул в неизвестность...

- Не плачь.

- Лесси, мы её больше никогда не увидим?

- Кто знает? Леви, в этом мире много дел. Она будет вершить правосудие там, на той стороне, а наши обязанности никто не отменял, здесь и сейчас от нас зависит будущее.

Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы: Night Dragone «Корабль печали-2», Night Dragone «Корабль печали - 4», Мирдал, Хеллфайр «Крылья меж звёзд»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален