Furtails
Michael Bard
«Странник, Дракон и Камень»
#NO YIFF #волк #дракон #хуман #приключения #магия #превращение
Своя цветовая тема

Странник, Дракон и Камень

Michael Bard


Весна… природа оживает, и наступает день рождения Странника. Очередной день рождения, с которым он становился на год старше, а его мечты все больше тускнеют. Работа, заботы о больной матери постепенно скрадывали старые добрые деньки, полные беззаботных и глупых событий. Он с тоской вспоминал летние сборища форумчан TSA, сейчас уже недоступные ему из-за плотного графика дежурств. Все течет, все меняется, и ничто уже не будет как прежде…

Странник вздохнул. Как всегда, он пошел коротким путем через небольшой лесок. На карте города он был отмечен как заповедник, и отдыхающие в нем радовались, что могут «вернуться в лоно природы», - но Странник знал - это были не остатки исконного леса, а искусственное посадка, памятник человеческой самонадеянности и наивной веры в умение создавать «заповедные» места, приятные для глаз и безопасные.

Снова вздохнув, он пнул подвернувшийся под ногу небольшой камень; тот со стуком покатился по тропинке и исчез в зеленых зарослях.

- АЙ!!

Странник замер и уставился на кусты. Ай?

- Эмм… простите, я не хотел…

- Ты что, издеваешься?!

Странник попятился, когда из кустов, потирая лоб, выбрался небольшой черный дракон.

- Ну как может дракон спокойно вздремнуть, если люди швыряют в него камнями?! Тем более в день рождения!

- У тебя день рождения? У меня тоже вот… хотя не знаю, стоит ли он того. Но все равно извини. Я тебя не видел.

- Ну конечно, он не видел! Я тебе что, бродячая собака?

- Ну я же не знал, что это именно ты… я могу что-то сделать, как-то помочь?..

- Ты? Помочь? - маленький дракон сплюнул огнем на дорожку перед Странником. - Тьфуй! Ладно, верю, что это была случайность, поэтому не беспокойся. А раз у тебя сегодня день рождения, то считай подарком, что я не зажарил и не съел тебя.

Странник снова попятился, а дракончик, увидев это, покатился со смеху. Упав на спину, он пустил носом дымные колечки, а его живот заколыхался и забулькал.

На всякий случай Странник продолжал медленно отступать, не зная что лучше - остаться или убежать, пока дракончик смеется. Но так ничего и не успел решить до того, как тот взял себя в лапы.

- Ты что, шуток не понимаешь?! Господи! Ну и люди нынче пошли!

- У меня просто маловато опыта в общении с драконами. Можно сказать, я просто решил поостеречься.

Дракончик поднял газа к небу и застонал.

Странник улыбнулся:

- Хотя, если учесть твое пламя, должен сказать, что получил просветительный урок.

- Если ты не прекратишь, я тебя все-таки съем!

- Я бы не хотел раздраконивать нашу встречу…

Дракон фыркнул и усмехнулся:

- Зови меня Дрейвен. Ухх, сто лет не смеялся! Знаешь, если ты продолжишь каламбурить в таком же духе…

Во взгляде Странника мелькнуло напряжение.

- … то я притворюсь, что ты поймал меня и заставил выполнить твое желание.

- Но ведь я этого не делал…

- А если у меня не будет повода, то придется возиться с горой писанины!

- Учитывая, что ты огненный дракон, может просто дыхнешь на бумажки, и превратишь их в пепел?

- Последнее драконье предупреждение, именинник!

Странник попытался изобразить страх, но улыбка на его лице все испортила.

- Ну ладно, чего ты там желаешь… ого!.. Вот это да! Ну что ж, да сбудется желаемое!

Странник лишь моргнул, как его тело скрутила и сжала какая-то сила. Одежда исчезла, а его тело покрыл взявшийся из ниоткуда бело-серо-черный мех. Руки и ноги укоротились, превратившись в лапы с внушительными когтями, лицо вытянулось в мохнатую морду, а уши перебрались на верх головы. Прежде чем он успел бы сказать "Никаких каламбуров!", на месте Странника-человека оказался молодой серый волк.

Мгновение он стоял неподвижно, ошеломленный случившимся, - а затем на него обрушились миллионы запахов, тысячи неведомых прежде звуков! Зрение ушло на задний план; и без него Странник внезапно понял, что поблизости живет пара енотов, что недалеко от дорожки белка спрятала орехи, и что Драйвену не мешало бы принять ванну.

Еще одно долгое мгновение Странник не двигался с места, наслаждаясь прикосновениями ерошащего его мех свежего ветерка, и полной грудью вдыхая все ароматы окружающего мира. Но стоило восторгам поутихнуть, как Странник загрустил еще сильнее, чем прежде.

Странник не был одинок; у него была личная жизнь, семья, друзья, мать, которая нуждалась в нем, и слишком хорошо понимал, что даже осуществив свою мечту, не сможет бросить их.


Взглянув на дракончика, он заскулил.

- Что-то не так? Если хочешь сказать, говори, я пойму…

- Дракон… Дрейвен… верни все как было… преврати меня обратно…

- Что? Но разве не об этом ты всегда мечтал?

Странник печально кивнул; даже это легкое движение изменило вязь запахов в носу.

- Я… я не могу…

- Это же даром, без каких-либо уловок или обязательств.

Странник лег на землю и опустил голову на передние лапы.

- Ты не понимаешь… У меня есть друзья, семья. Они будут скучать. Я не могу просто бросить их…

Некоторое время Дрейвен молча смотрел на Странника. Тонкие струйки дыма вырывались из его ноздрей, высоко в кронах щебетали птицы, молодая листва шелестела под порывами ветерка...

- Я могу превратить тебя обратно, но другого шанса у тебя уже не будет. Ты уверен?

Заскулив, Странник заставил себя кивнуть.

Драйвен пожал плечами:

- Ладно, сегодня ведь твой день рождения…

И сразу после этих слов Странник ощутил, как его тело вытягивается и растет, теплый мех втягивается обратно в кожу, уши возвращаются на свое место, а морда словно проваливается в себя. В следующее мгновение Странник - уже снова человек - вернулся в привычный мир зрения и слабого нюха. И при этом был самым несчастным в мире человеком, ибо всем известно, что лучше мечтать о недостижимом, чем получить это - и тут же потерять…

- Знаешь, я бы не стал загадывать, - сказал Дрейвен.

- В смысле?

- Ты думал не о себе, а о других. До этого момента все люди казались мне эгоистами.

- В большинстве своем так оно и есть…

- Что ж, свой выбор ты сделал.

Странник печально кивнул.


Черный дракончик пошлепал обратно к кустам и вернулся, держа тот самый камешек, который пинал Странник.

- Вот, держи.

Странник протянул руку и взял его.

- Не потеряй. Когда будешь готов, положи его в рот и подержи там, и тогда волк снова выйдет наружу.

- Чего?

- Съешь камень - превратишься в волка. Понял?

Странник молча кивнул, и тоска на его лице сменилась радостной улыбкой.

- Только не потеряй. Понятно?

- Понятно!

- И старайся поменьше каламбурить. - С этими словами дракон направился к кустам, и скрылся в них.

Странник покачал головой и засмеялся, глядя на камень. На свою мечту.

И хотя во все это было трудно поверить, где-то глубоко внутри него теперь горел огонек надежды; почему-то он знал, что дракон не обманул его.


Спрятав камень в карман, Странник засвистел веселый мотивчик, и продолжил путь.



Перевод - Redgerra

Редакция - Aleks Heil


Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы: Terry Spafford «Цитадель Метамор. История 10. Хранитель бурь», Цветочная Фея «Астра 1. Счастье вдруг или история маленького дракона», Chatoyance «Бюро конверсии: Чашка на ферме»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален