Furtails
Чёрный Лис
«Тень»
#NO YIFF #лис #оборотень #попаданец #приключения
Своя цветовая тема

Тень

Чёрный Лис



Аннотация:

"- Нет, Лис. Умный Лис. Злобный Лис. Какая же ты сволочь, а? Ты же такой добрый, но какой ты злой, Лис... Ну почему?

Лис оскалился. Наверное ухмылялся. Но хочется думать, что он всё-таки улыбался."

Параллельные Сказки



Смеркалось. Я мысленно ухмыльнулся, ведь от этого слова одну мою подругу всегда передёргивало - с данной фразы часто начинались проблемы у её группы приключенцев в какой-то давней настолке. А у меня же сегодня с этого начинается активная фаза суток. Осторожно прокравшись к главному выходу моей норы, я настороженно принюхался и одновременно навострил уши, пытаясь уловить признаки возможных неприятностей, ожидающих снаружи. Но все мои чувства вместе с развившейся за месяцы существования в этом лесу интуицией утверждали, что "в Багдаде всё спокойно". Аккуратно выбравшись наружу, я забросал нору ветками и опавшей листвой. На всякий случай. Который бывает всякий. В этом я уже давно успел убедиться, клянусь своим хвостом! А оный мне дорог не только за мягкую чёрную с серебрянным отливом шёрстку. Как говорится, хвост - "это не только ценный мех", но и великолепное приспособление для заметания следов.

Однако я говорил о "случае" и моём личном с ним знакомстве при весьма неординарных обстоятельствах. Итак, позвольте представиться - Лис. Пушистый, хвостатый и о четырёх лапах. Живу в лесу, питаюсь разной гадостью, о которой ранее и подумать как о еде бы и не смел. Почему ранее? Так вот ведь какая штука, не родился я таким... пушистым и красивым, а был я человеком. Да-да, обыкновенным homo sapiens, с планеты с самоназванием Земля. Как же я так изменился, спросите вы? Да вот, "попал". В самом прямом смысле - неизвестным мне образом ваш покорный присоединился к числу так называемых "попаданцев". Угу, лес, в котором я сейчас обитаю - точно не на Земле. Яркий астероидный пояс вместо луны, отчётливо видимый по ночам, и хорошо различимый газовый гигант по типу родного Сатурна, часто торчащий на небосклоне, как-то не дали усомниться в данном факте. Так что я не оспаривал факт "попадания" с первого же взгляда наверх.

Скажу честно, раньше я даже бывало фантазировал на тему "попадания" в другие миры, но даже в самых моих диких сценариях не было варианта, где я оказываюсь в теле животного. Пусть очень красивого, ловкого и скромного. Даже допустим, что две трети своей жизни я считал лисов своим тотемом. Но не до такой же степени!

Извините, увлёкся. Самокопания в данной ситуации, как и беседы с воображаемыми собеседниками - это единственное, что до сих пор не даёт мне сойти с ума. Ну так о чём это я? Ах да, о попадании. Так вот, началось это с того, что я пошёл спать. Правда не в своей кровати, а совсем даже на природе. В спальнике и прилагающейся к оному палатке. На "полёвке". Если кто не в курсе, то так называются ролевые игры на свежем воздухе, так сказать - "в поле". Игра была не то, чтобы большой, но команды из двух соседних стран присутствовали, что придавало происходящему лёгкий навет международности.

Лично меня на оное мероприятие практически силком затащили друзья, на должность "мастера по квестам", то есть руководящего персонажа, который посылает игроков искать приключения. Ну или просто посылает. Под настроение. Что, говорите "по блату в мастера попал"? Да нет, одним "мастерством" бы меня в жизни не заманили на полигон. Ну и работа у "квестовика" не самая спокойная, ведь надо не только "послать" игроков, но и проследить, чтобы дошли куда надо и там их встретили. Причём не абы как, а по сюжету, который был расписан заранее. Ещё та морока, поверьте мне на слово, я "мастерил" отнюдь не раз и не два до этого раза. Скажу больше - уже шёл третий год, как я "завязал" с играми на чистом воздухе и перешёл в разряд "настольных мастеров". Но тут друзья-знакомые подавили на жалость, так как их "квестовик-затейник" внезапно оказался загипсован после неудачного прыжка на скейте и пообещали, что я смогу создать себе практически любого персонажа. Тут уж я не устоял - не часто в готовый и расписанный мир можно привнести что-то своё, не форматное и вне шаблонное.

Вот так и появился в обычной эльфо-гоблино-орочей полёвке персонаж - истинный оборотень с лисьей ипостасью, по классу являющийся "Танцующим с тенями" (вор с весьма необычными способностями). Глав-мастера увидев моё описание немного поскрежетали зубами, но всё таки приняли - чай, не игрок, а тоже мастер. И вот на протяжении трёх суток я "посылал" игроков в "дали дальние" за приключениями на их многострадальные седалища. Причём я был уверен, что не будь мой персонаж мастерским - не вылезать бы мне из "мертвятника", так хорошо я навострился портить жизнь обычным игрокам. Но честное слово, я от сюжета не отходил! Ну, может на пол-шажка. Или шаг. Но не больше двух, хвостом клянусь!

Так вот, о чём бишь я? Да, трое суток играл на нервах как у орков, так и их заклятых друзей - эльфов. Ну и настала пора мне залечь на боковую, чай к рассвету дело шло. Сняв всю сбрую уже внутри палатки, я забрался в спальник и почти сразу же провалился в сон. Не помню, что мне там снилось, но проснулся я от ощущения, что падаю. Знаете, бывает во сне такое - чувство падения и потом раз и ты просто лежишь в своей постели, под одеялом. Почти со всеми бывало, ведь так? Так вот, в этот раз концовка оказалась весьма необычной, так как после пробуждения ощущение падения и не думало прекращаться, а спальник вдруг перестал ощущаться.

Не успел я испугаться, как тело само собой извернулось, махнуло хвостом для равновесия и приземлилось на все четыре лапы в кучу опавшей листвы. Замерев на месте, я попытался осмыслить произошедшее. Первой же мыслью было, что сон не закончился, вот только перешёл в разряд осмысленных и очень реалистичных. Тут же захотел это проверить, ущипнув себя, но поднятая рука оказалась не совсем привычной формы и даже цвета. Перед моими глазами была лапа, которой ущипнуть себя было бы весьма затруднительно по причине немного не приспособленных для этого пальцев. Быстрый осмотр всего тела показал, что оное покрыто черной с серебрянным отливом шерстью, имеет четыре лапы и шикарной пушистости хвост. Остальные элементы без зеркала или другой отражающей поверхности рассмотреть было затруднительно. Закончив самолюбование, я вернулся к вопросу "сплю ли я?" и возможным путям нахождения ответа на оный. На сколько я помнил, то причинение себе боли во сне является невозможным или вело к мгновенному покиданию царства Морфея. Мне подходили оба варианта и я начал осматриваться в поисках вариантов для небольшой процедуры самоистязания. Стоит добавить, что находился я в тот момент посреди кучи листьев в овраге, края которого были покатыми и покрыты мягким мхом, так что даже головой о них не постучаться. Да-да, на тот момент "стукнуться о что-нибудь головой" было самой умной идеей. По крайней мере, мне так казалось. Плюс почти стопроцентная уверенность, что - сплю. Вот поэтому когда я выбрался из оврага и увидел рядом большой ствол дерева, то сразу же разогнался и впечатался в оный головой.

Как только я очнулся и на подкашивающихся лапах поднял себя с земли, в голове (не иначе как от целебного удара) появились две умные мысли. Первая: я - идиот. Ну что мне мешало найти какой-нибудь острый камешек или хвою и уколоть лапу? Ну а вторая мысль была о том, что я всё таки "попал". Даже если не в другой мир, то в другое тело - как минимум. Ибо чего-чего, а про возможность контузии во сне я не слышал. Одно радовало, дерево стояло в каком-то метре от оврага и большого разгона не получилось, так что до сотрясения вряд ли дошло. Хотя, как говорится, "были б мозги, было б и сотрясение". Оч-чень подходящая к моей ситуации поговорка.

Итак, по итогам у меня было тело лиса, чёрного окраса и полное отсутствие информации о своём местонахождении. Ибо полёвка проходила в сосновом лесу, недалеко от морского побережья, а вокруг меня расстилался определённо лиственный лес. Причём ни одно из деревьев не было мне знакомо, хотя и знатоком ботаники меня не назвать. Закончив осматривать окрестности, я перевёл взгляд на небо и охре... удивился. Ибо на обычном синем небе был отчётливо виден Сатурн. Точнее я вначале подумал, что это он, ибо кольца вокруг гигантской планеты у жителей Земли обычно прямо ассоциируются только с этой планетой. У меня уже успела закрасться мысль, что я очутился на одной из лун Сатурна, но тут я обратил внимание на солнце, сияющее в зените и осознал, что в таком случае оно должно было бы быть поменьше. А оно было явно раза в полтора больше привычного мне светила.

Факт "попадания" был утверждён по целым двум пунктам и я не нашёл ничего лучше, чем усесться под деревом, которое совсем недавно попытался взять на таран. Ситуация вырисовывалась совсем не радужная, одно дело попасть в другой мир в привычном теле со всеми его достоинствами и недостатками - опыт ролевика и просто начитанного человека весьма неплохо повышает шансы на выживание. Но вот моё положение понижало вероятность не то чтобы возвращения, но банально ставило под сомнение, что я доживу до утра. Ибо как более-менее цивилизованный человек, не имею навыков выживания в лесу без сторонних приспособлений и инструментов. Не говоря уже о том, что для пропитания надо будет охотиться и есть сырое мясо. Ну и множество других мелочей, в которых и строилась вся "прелесть" моего нынешнего положения, решили строем промаршировать перед моим мысленным взором.

Тут, прямо посреди рассматривания это нелицеприятной процессии, на краю сознания замахала хвостиком интересная мысль. Даже не так, идея! Пинком отправив "мелочи" на задний план, я всеми конечностями вцепился в эту идею - "а не оборотень ли ты, батенька?". Ведь и правда, на полёвке совсем недавно я был именно оборотнем с ипостасью один-в-один как моё нынешнее тело! Сразу же начал ворошить свою забитую всевозможным вычитанным хламом память на предмет как происходит процесс изменения у оборотней и тут же претворять всё это в и жизнь. От попыток медитации до кувырков через поваленные деревья - я перепробовал все доступные мне на тот варианты. В голове шумело от беготни по лесу, так как рядом с местом моего появления все деревья были целёхоньки, и последовавшими за этим кувырками и кульбитами, что явно не добавило мне хорошего самочувствия после предыдущей лобовой атаки. Меня мутило и трясло, язык вывалился наружу из пасти, уложенной на вытянутые лапы. Ничего не сработало, а вариант с полнолунием заочно признан провальным, так как уже солнце уже успело зайти, а вместо луны на небе отчётливо просматривался астероидный пояс.

1.2

Так на чём это я остановился? Ах, да - все попытки "обернуться" закончились пшиком и всё, что мне оставалось - с тоской смотреть на безлунное небо, слегка подсвеченное абсолютно незнакомыми мне созвездиями (признаюсь честно, я их и на родном небосклоне различаю одну-две штуки по праздникам) и широкой полосой, ассоциировавшейся у меня только с поясом астероидов. Предположительно, у этой планеты когда и были какие-то спутники и этот астероидный шлейф, светящийся сейчас молочно-белым цветом на небе, есть всё, что осталось от этой луны. Или нескольких.

Эти размышления о небесных телах предназначались исключительно для того, чтобы отвлечься от мыслей о глубине той... проблемы, в которую я попал. Всё было лучше, чем пытаться решить два извечных вопроса: "Кто виноват?" и "Что делать?". Постепенно моё сознание укутало мягкое покрывало спасительного сна. Своих сновидений я не помнил ни в бытность пребывания на старушке Земле, ни после попадания в новое тело, поэтому следующим моим воспоминанием можно назвать ощущения ломоты во всём теле и громко заявляющий о себе желудок. В своих метаниях вчера я как-то позабыл о такой мелочи, как еде, но теперь измученное тело на пару с не совсем успокоенной нервной системой требовали перекуса. Хотя даже не так, они требовали ЖРАТЬ!

С определённым трудом поднявшись на лапы, я попытался вспомнить всё, что когда-либо знал о пищевых пристрастиях лис. Какое же всё-таки это было счастье, что я не оказался в теле какого-нибудь грызуна или абсолютно неизвестного мне животного! Ведь о ком, а о лисах мною были прочитано столько информации, что мог бы и с докладами выступать. Поэтому почти сразу в голове нарисовалась относительно утешающая картина, ибо ели лисы почти всё - от ягод, корней и трав до рыбы, птицы и мяса. Конечно существовали ещё варианты с тухлятиной и жуками, но до этого мне пока было далеко и я, затолкав вылезшую было брезгливость поглубже, сконцентрировался на более аппетитных вариантах.

Как только перед моим мысленным взором нарисовалась картинка парного мяса, во рту тут же началось бешенное слюноотделение, а живот выдал просто оглушительную ноту протеста. Я вдруг осознал, что моя голова задралась почти вертикально вверх, а нос усиленно занят втягиванием воздуха, что твой пылесос. И не меньшим шоком оказалось, что запахи для меня теперь понятны почти так же как буквы родного алфавита! Вот слева от меня, примерно в ста-ста двадцати метрах находится вода, проточная и её мало. Скорее всего - родник. А прямо и чуть направо, но на расстоянии почти в полкилометра, чувствуется запах соли. Возможно - солончак, но так же это может быть и неизвестное мне местное растение или животное. Ну а совсем справа, метрах в трёхстах, ощущается запах добычи... Добычи? ДОБЫЧИ!

Сорвавшись с места в карьер, моё тело пронеслось почти две трети пути, пока я смог отобрать контроль у взбунтовавшихся инстинктов и затормозить. Никогда в моей жизни до этого я не чувствовал такого ощущения беспомощности, как в эти минуты борьбы за управления своими конечностями. Как будто в меня вселился кто-то дикий, не управляемый и абсолютно не разумный. Возможно, если бы я испугался и не начал бороться за контроль, то животные инстинкты вытеснили моё сознание и в лесу поселился обычный лис. Но победа осталась за мной и это не могло не радовать. Банально? Может быть, но в моей ситуации я был склонен ценить даже самые маленькие радости и победы.

Инстинкты всё ещё бушевали внутри меня, но тиски воли не давали добраться им до "рычагов управления". Хотя в одном они были всё-таки правы - есть хотелось просто зверски. И в моём положении это выражение переставало быть метафорой, а посему я продолжил движение в направлении столь аппетитного запаха, при этом анализируя всю новую информацию, поставляемую определённо усилившимися, в сравнении с человеческими, органами чувств. Обоняние докладывало только о примерном расстоянии и категории - чуть меньше ста метров (конечно не так детально, но не спрашивайте меня как я это вычислял - просто ощущение расстояния выдавало примерную цифру) и "добыча-мясо-еда". Более конкретного описания, что за добыча и как она может выглядеть, я добиться не мог, но и имеющееся можно уже было записывать в "рояль, в-кустах-стоящий". И я попытался разобраться в том, что до меня доносит определённо обострившийся слух и как-то неуловимо изменившееся зрение. Первый сразу же доложил, что иду я по лесу как паровоз и, определённо, скоро распугаю всю добычу на несколько километров в округе. Осознав этот прискорбный для моего только-только поднявшейся самооценки факт, я замер на месте и призадумался. Становиться вегетарианцем мне не хотелось от слова вообще. А мяса хотелось до колик в животе. Буквально. Из этого следовал достаточно простой и одновременно неприятный вывод - надо учиться. Как ходить по лесу, как охотиться, как избегать других хищников... Учиться быть лисом.

Спроси меня кто-нибудь несколько дней назад о том, как это быть лисом - я бы в ответ только фыркнул и посоветовал им "не быть"... И только эта мысль проскользнула у меня в голове, как тут же начала вырисовываться странная и парадоксальная идея, идущая на грани буддистских "хлопков одной ладонью" и иже с ним. Что, если попробовать "выпустить зверя", бушующего у меня внутри, но при этом оставить его на "коротком поводке"? Конечно я осознавал всю опасность данного действия, если "зверь" возьмёт верх - есть довольно высокая вероятность, что моё "я" просто исчезнет. Но в тоже время предо мной стояла проблема выживания, так как весь имеющийся опыт человеческой жизни мало чем мог мне помочь в текущей ситуации. Да, у меня есть знания, но мало того, что это знания другого мира, так и без практики их ценность сводится к нулю целых, хрен десятых! Вот и получается, что "зверя" придётся приручать. И чем быстрее я это сделаю, тем лучше.

Не скажу, что смог побороть все сомнения, но полностью осознавая необходимость данного шага, плюс - подбадриваемый тем фактом, что уже один раз победил "зверя", я лёг на землю, закрыл глаза и мысленно потянулся к тому участку себя, где всё ещё ощущал метания "заточённых" инстинктов. Стоило мне "прикоснуться" к ним, как волна ярости, злости и негодования затопила меня. Я барахтался в потоке этих эмоций какое-то время, пока не смог обуздать возникшую от неожиданности панику. Как только это произошло, на пути этой сокрушающей "волны" возникла "плотина" из сплава спокойствия и воли. Особенно эффективными оказались приёмы для медитации и я начал плавно очищать свой разум от всех эмоций. Не буду утверждать, что это было очень просто. По моим внутренним часам весь процесс занял несколько часов. "Зверь" не умел сдаваться и атаковал с упорством загнанного в угол. Но победа осталась за мной и если бы я не был в тот момент в состоянии полного отсутствия эмоций, то радовался бы как ребёнок. Вместо этого моё сознание просто отметило тот факт, что задача выполнена и ... И всё. Я был спокоен и мне ничего не хотелось. Победа оказалась ловушкой из которой мне теперь не доставало сил выбраться. Моё сознание просто отметило этот факт, так как эмоции были изгнаны прочь. Покой был во мне и я был покоем.

Прошла вечность и неожиданно появилось ощущение, будто щенок тычет носом в ладонь и отчаянно скулит. Воображение нарисовало картину ластящегося лисёнка и я мысленно улыбнулся. И в тот же миг я осознал, что эмоции вернулись, а "лисёнок", бывший никем иным, как тем самым "зверем" излучает радость и удовольствие. Потянувшись к нему, я почуствовал как и он стремится на встречу. Невозможно передать словами, что именно произошло, когда мы "встретились", но в результате я открыл глаза уже не засунутым в тело лиса человеком. Нет, на мир смотрело абсолютно другое существо, которое не было ни зверем, ни человеком. Обе части сознания слились и дополнили друг друга и это было просто фантастическое ощущение! Я не буду пытаться найти слова для точного описания того, каково это было. Нету у меня подходящих эпитетов. Но как самое близкое сравнение, это было подобно ощущениям когда тебе сняли гипс с руки, которой ты не мог пользоваться очень долгое время. И даже это сравнение будет очень далёким.

Все органы чувств как будто получили "новые драйвера" и начали работать ещё лучше и качественнее. Обоняние указало наличие добычи-грызуна-среднего размера на практически всё том же месте. Краем сознания я отметил, что это означает, что внутренний "поединок" занял не так уж много реального времени. В то же время тело плавно и, главное, бесшумно заскользило в направлении столь приятного запаха. Слух, зрение и новое для меня чувство пространства обрисовывали непривычную и невероятно подробную для меня-человека картину окружающего пространства. Складывалось ощущение, что я вижу себя со стороны, как в играх от третьего лица. От новых ощущений во мне бушевала настоящая буря из восторга, предвкушения и любопытства на тему "а что я могу ещё этакого?".

Когда до источника запаха, будоражащего мой всё растущий аппетит, осталось всего несколько метров, я приблизился к лесной опушке. Двигаясь максимально осторожно, я выглянул из-за так кстати подвернувшегося поваленного ствола. И с трудом сдержал порыв зарычать от нетерпения, на полянке обнаружился заяц. Скорее даже зайчонок, потому что по размерам он меня не сильно впечатлял. Но в тоже время это было мясо. Пока ещё живое. Дождавшись когда мясо повернулось ко мне задом и увлеклось жеванием какой-то длинной травки, я прыгнул. И только когда моя добыча замерла с откушенной головой, ко мне пришло осознание того, что прыгнул то я почти на пять метров. Без разбега. С места. В то время как мозг был занят осмыслением этой новой странности, челюсти работали сами по себе и от тушки ушастого остались только несколько косточек, да кровавое пятно. Запоздало ужаснувшись тому, что потом придётся избавлять от шерсти и прочих неперевариваемых частей, как пришло осознание, что никакой проблемы нет и всё будет переработано. "Всё страньше и страньше!" пришла на ум цитата. Но я вполне осознавал, что предаваться размышлениям лучше в более комфортной и спокойной обстановке, поэтому просто записал это во всё разрастающийся список необычного и вернулся к более насущным проблемам. А конкретно к пропитанию ибо есть хотелось, а точнее всё сильнее проявлялось желание пожевать чего-то растительного. Да и воспоминание о роднике будило пока ещё дремлющую жажду. Нос тут же втянул в себя воздух и в голове появилась почти карта с указаниями куда идти и что искать. Наверное моё подсознание, натренированное компьютерными играми так интерпретировало информацию от новых способностей и я был очень благодарен ему за это. Потому как теперь мои шансы на выживание с мизерных поднялись до более чем удовлетворительных.

1.3

Утренняя прохлада незаметно пробралась сквозь одеяло из опавшей листвы, в которую я зарылся вчера перед сном. Однако привычного раздражения от ранней побудки не было и в помине, хотя в своей "прошлой" жизни это было делом обыденным и практически ежедневным. Не будучи "жаворонком" к слову "утро" я всегда относился крайне негативно, но тут во всём теле ощущалось неуёмная потребность двигаться, прыгать, куда-то бежать, только не стоять на месте! Это было крайне непривычно и, подавив в себе возникший порыв стрелой выпрыгнуть из приютившего меня на ночь оврага, я степенно выбрался из под листвы и сел на землю, пытаясь проанализировать происходящее со мною. После недолгих размышлений причина изменений была найдена - "зверь" во мне оказался детёнышем! И сейчас он хотел того же, что и большинство существ его возраста - исследовать окружающий мир!

Я не стал полностью подавлять столь полезный в моей ситуации порыв, но и отдаваться на волю эмоций могло оказаться опасным - неизвестно какие хищники могут водиться в этом лесу. Да и не только они могли бы представлять опасность, стоит только вспомнить змей, ядовитые растения и, в конце-концов ловушки, расставленные охотниками. Поэтому дальнейший процесс исследования окрестностей чем-то напоминал прогулку с молодым щенком на поводке, когда последний постоянно стремится всё обнюхать, облаять и облизать. Это не было просто, но постепенно я приноровился и уже через примерно полчаса даже начал получать удовольствие, так как лес был очень мало похож на привычный мне его земной вариант. Начать с того, что большая часть зелени была с фиолетовыми прожилками, а изредка встречающаяся хвоя отливала синевой. Ни одно из деревьев не было мне знакомым, хотя ботаником я всегда был слабым.

По пути я успел несколько раз полакомиться ягодами и парочкой корешков. Да, вот ещё один удивительный факт, мой нюх оказался с встроенным определителем съедобности! Это трудно объяснить, но стоило мне учуять что-то, как первым же ощущением возникало "съедобно"/"не съедобно"/"есть противопоказано". Не знаю, возможно у всех животных есть нечто подобное, но мне определённо это спасло если не жизнь, то здоровье уж точно.

Помимо флоры, моё пристальное внимание привлекала и фауна - всё было крайне непривычным. Ни одной знакомой птицы, а замеченные животные оказались необычно мелкими, странной расцветки и изредка с неожиданными атрибутами. Так например кабанья семейка, за которой и наблюдал лёжа на ветке крупного лиственного древа, щеголяла раскраской а ля "дворовой кот", а у массивного, по сравнению с самкой и малышами, вепря оказалось четыре торчащих из нижней челюсти клыка плюс весьма не слабых размеров рог во лбу. Следующей неожиданностью оказался встреченный на тропе к роднику олень с зеленоватой шкурой, покрытой чёрными полосами. Мы мирно разошлись, хотя скорее это он гордо продефилировал мимо моей ошеломлённой тушки. Ибо помимо непривычной расцветки олень оказался не намного крупнее меня. Подозрение, что не звери тут мелкие, а я сам просто очень крупный, постепенно превращалось в уверенность.

Когда солнце стояло в зените, мой нос уловил крайне приятный запах, который был интерпретирован примерно как съедобно-полезно-ягода-вкусно. Последнее определение было крайне необычным и я не стал обуздывать своё любопытство, сразу же направившись в направлении столь интересного аромата. Примерно через метров пятьдесят к вкусному запаху прибавился ещё один - не съедобный-большой-почти опасный. Это немного насторожило, но не смогло заставить меня отступиться. К тому же за вчерашнюю охоту и сегодняшнее утро исследований я понял, что "лисий шаг" действительно практически бесшумен и даже звери с очень сильно развитым слухом не могли уловить моего присутствия. Единственной проблемой пока что было заставить себя не пытаться контролировать данный процесс. Пока движением управлял "зверь" - всё шло на отлично, но стоило мне начать задумываться о том "как это происходит?" как тут же что-то начинало идти наперекосяк. Это можно было сравнить с старым анекдотом про сороконожку, которую спросили как она двигает своими ногами и в итоге она разучилась ходить.

Поэтому я максимально отрешился от процесса движения, позволяя телу работать на автомате, а сам сконцентрировался на органах чувств, пытаясь получить как можно больше информации о том, что же ожидает меня впереди. Через несколько минут я приблизился к источнику запаха - это оказалась окраина леса, а точнее - густые заросли кустарника на берегу реки. Я не торопился двигаться вперёд, настороженно всматриваясь, вслушиваясь и принюхиваясь к тому, что могло быть источником того, второго запаха, в описании которого присутствовало слово "опасность". И моё терпение было вознаграждено - спустя несколько минут в самом центре зарослей завозился и поднялся на задние лапы... медведь? Удивлён я был опять таки из-за непривычного внешнего облика - шкура окрасом напоминала тигриную, но красный был ближе к бурому, уши оказались заострёнными и довольно длинными, а у передних лап были развитые хватательные пальцы как у приматов! Моя челюсть очень захотела повстречаться с полом и пришлось приложить некоторые усилия, чтобы эмоции никак не проявились вовне и не выдали моё присутствие.

Удивление во мне боролось за первенство с завистью, ведь будь у меня такие пальцы на передних или даже на задних лапах, я бы такого смог наворотить! Правда, успокоившись через пару минут, признал, что слово "наворотить" могло оказаться довольно точным именно в своём отрицательном смысле. Так что лучше радоваться тому, что новое тело слушается меня как родное и обладает рядом очень даже приятных преимуществ. Зависть побухтела ещё немного и затихла, а удивление ушло на второй план, так как медведь начал выбираться из кустов в сторону реки. Когда полосатый потапыч забрался на камень, еле выступающий над поверхностью воды, и замер, я предположил, что он приступил к рыбалке. Этот момент показался мне наиболее подходящим для ближайшего знакомства с кустарником, откуда всё ещё пахло до одури вкусно.

За несколько секунд я пересёк открытое пространство между лесом и кустами. И сразу же обнаружил источник запаха - это были большие, почти с куриное яйцо размером, ягоды по форме напоминающие малину, но ядовито-зелёного цвета. Последний факт меня крайне смутил, так как земная привычка твердила, что зелёные ягоды - незрелая кислятина и лучше поостеречься. Но нюх, которому за последние пару дней я уже научился доверять уверенно утверждал, что никакой опасности нет и ягоды очень даже съедобны. Мысленно вздохнув, я прикрыл глаза и сорвал ближайшую ко мне "малину" зубами и раскусил её. Тут же зарёкся когда ли бо сомневаться в своём нюхе, он оказался прав на все сто двадцать процентов! Вкус у "малины" оказался просто непередаваемый - освежающий, сладкий с лёгкой кислинкой в послевкусии. Проглотив первую, я сразу же потянулся за следующей и смог остановиться только когда желудок просигнализировал о переполнении. С удивлением я обнаружил, что съел только около дюжины ягод, а по ощущениям - употребил несколько килограмм мяса с гарниром. Не удивительно, что мишка тут обитает - столь полезная "малина" требует постоянного присмотра!

Как только я вспомнил о полосатом потапыче, как в голову пришла весьма здравая мысль проверить - не собирается ли он возвращаться на свою драгоценную делянку? Осторожно выглянув из кустов, я обнаружил медведя всё на том же камне, а на берегу рядом с ним небольшую кучку из пяти рыбин. Ихтиолог из меня даже хуже орнитолога и карася от окуня я не отличу, так что ничего необычного в добыче косолапого мною найдено не было. Скажу честно, рыбу - никогда не любил. В плане еды. Нет, отвращения не было, просто меня на неё никогда не тянуло. Поэтому даже мысли "порыбачить", когда мишка вернётся в кусты, у меня не возникло. Посему я мысленно пожелал полосатому удачного улова и отправился обратно в лес.

Ощущение сытости мягким покрывалом укутывало моё сознание и как бы намекало на то, что "не мешало бы и подремать". Но в то же время неуёмное любопытство "зверя" в соединении с моим собственным тянуло продолжать исследовать лес на предмет всего неизвестного и невероятно увлекательного. Но бесцельное блуждание в случайном направлении мне претило, потому я поставил себе определённую задачу - найти место для норы, так как вопрос места обитания мог стать довольно критичным в случае наступления непогоды. Да и место, где можно спрятаться от других зверей мне тоже не могло помешать. Как базовые требования я решил выбрать холм, желательно с одиноким большим деревом на вершине, не более чем в паре часов перехода от родника либо реки.

На поиски подходящего под мой привередливый вкус места ушёл весь день. По пути я успел повстречать ещё несколько необычных обитателей леса: ящерицу с оперёнными крыльями, кот с хвостом как у макаки и лося с полосатой шкурой подобной зебриной, только с бурым и зелёным цветами. Так же мне встретились несколько "запасных" вариантов мест для рытья норы, на случай если не найду ничего лучшего. Но уже когда солнце клонилось к закату, я вышел к почти идеально соответствующему моим запросам холмику. Правда вместо одинокого большого дерева на вершине стояли сразу два, но одно из них было явно уже давно мёртвым. Обнаруженное в высохшем стволе дупло оказалось на удивление пустым, а внутри оного было достаточно просторно. Ковырнув когтями древесину, я понял, что при достаточном упорстве вполне возможно углубить данное отверстие вплоть до земли. Вариант такого необычного входа в нору мне показался весьма привлекательным, так как если умело замаскировать само дупло, то мало кто сможет сюда проникнуть без моего ведома. Конечно, оставалась проблема отсутствия рук и инструментов, но в голове тут же начали вырисовываться всевозможные полусумашедшие идеи на тему рычагов и верёвок из жил животных, которые бы приводили в действие механизм "двери". Мне же не требовался сейф с сканером сетчатки и распознаванием голоса, простая заглушка с противовесами и парочкой стопоров. Да и это тоже не было первоочередным, так как перво наперво требовалось хотя бы начать рытьё самой норы, что тоже не являлось простым делом по причине моей абсолютной неопытности в данном вопросе. Нет, кое-что о звериных норах я знал. В теории. Ну так и о космических кораблях мне тоже было много чего известно, но это отнюдь не означало, что я мог его построить. Однако дело шло к ночи и я посчитал, что найденное дупло вполне сойдёт за временное пристанище, а сейчас следует последовать старой-доброй поговорке про "утро-вечера". Быстро сбегав до реки, которая была всего в десяти минутах лёгкой рысью от холма, я напился вдоволь и, сорвав пару ягод с одиноко стоящего на берегу куста "малины", вернулся в дупло с данным запасом в зубах. Свернувшись клубком и сладко зевнув, я позволил себе заснуть с вполне заслуженными ощущениями покоя и уверенностью в грядущем дне на душе.

1.4

Ещё одно утро, когда вначале думаешь "какой мне снился странный сон", а затем поднимаешь, что это всё вполне реально. Не думайте, что я забыл о своей прошлой жизни, родных, друзьях и всех удобств цивилизации XXI века. Но мне всегда были противны "размазывание соплей" как в жизни, так и в литературе, а потому мысли, не несущие полезную нагрузку, были засунуты поглубже. А руки, в данном случае - лапы, получали нагрузку, дабы времени на самокопание не оставалось. И, под этим девизом, я высунул нос из дупла и занялся общественно-полезным делом - проверкой окрестностей. Ничего опасного обнаружено не было и, быстро перекусив запасённой вчера "малинкой", я выскользнул наружу, дабы поточнее определиться с грядущим фронтом работ по обустройству моего жилища.

Как я уже говорил, про норы мне было известно довольно много. Читал в своё время на эту тему достаточно много. И одним из пунктов данного знания был в том, что лисы не живут в постоянных норах, а либо занимают чужие (чаще всего - барсучьи), или выкапывают небольшие "землянки" на время выращивания потомства. И, по большому счёту, я бы тоже мог обойтись чужим заброшенным жильём или даже продолжить ночевать где придётся. Но то, что вполне нормально для зверя, не совсем приемляно для человека, ибо у нас есть такая противная черта, как способность думать о будущем. И не стоит забывать о воображении, которое очень любит нас страшить картинками всевозможных несчастий. А посему, личному жилью - быть!

Но вот сама идея рыться в земле мне с каждой минутой начинала казаться всё менее и менее привлекательной. Тем более, что я вспомнил о причине, почему лисы тоже не любят этим заниматься - лапы не предназначены для данного времяпровождения. Осознав этот неприятный факт, я перестал бегать вокруг холма и присел на большом камне, чтобы весь пейзаж предполагаемого места моего обитания была перед глазами. Итак, что мы имеем? Холм, примерно двух-трёх метров высотой и -дцать в диаметре, одна штука. Покрыт травой, с примесью похожих на синие ромашки цветов. На вершине холма находятся два дерева, одно вполне себе цветущее и здоровое, когда от второго остался только высохший ствол и несколько крупных веток. Оба, насколько я могу судить, являют представителями одного вида и, скорее всего здесь произошло банальное подтверждение теории "выживает сильнейший" - один забрал весь солнечный свет и все минералы из почвы, оставив второго погибать. Что было удивительным, так это размеры этих деревьев - высохший ствол был диаметром почти в три метра, а живой - примерно в полтора раза его больше. Во время моих пробежек по лесу в предыдущие дни мне встречались похожие на них по виду листьев, но ни один не был настолько гигантским! Хотя, тут наверное сыграло роль месторасположение - два ростка привольно росли на свободном от возможных конкурентов холмике, вплоть до тех пор, пока не пришла пора бороться за выживание меж собой.

Так вот, к чему это я? Да всё к тому, что почему бы не использовать уже опробованное этой ночью укрытие как основу для своего постоянного пристанища? С этими мыслями я сорвался с места и устремился обратно в к "Мёртвому брату", как мысленно был окрещен высохший ствол. Живое дерево же получило кличку "Сильный брат", в заслугу своей победе в давно прошедшем сражении. Забраться по высохшему стволу было достаточно легко, тем более что дупло находилось всего в двух метрах над землёй. Для временного пристанища этот факт был несомненным преимуществом, но вот для постоянного жилища он сразу же становился неприятным недостатком. Ведь я не хотел, чтобы туда мог забраться кто-то ещё и получить доступ к запасам, которые планировались мною в виде засушенных ягод и, возможно, даже высушенного на солнце мяса. Но снаружи этот вопрос было решить затруднительно и я переместился внутрь, где сразу же оказался поражён фактом наличия достаточно хорошего освещения. Подняв голову вверх, я обнаружил, что здесь оказывается довольно высокие "потолки"! Пустота в высохшем стволе тянулась почти на семь метров вверх и примерно на расстоянии пяти метров от "пола" находилось второе большое отверстие наружу, через которое сейчас проникали рассветные солнечные лучи. К сожалению попытки забраться как по внутренней, так и по внешней стороне, оказались неудачными - уже в полуметре над нижним дуплом дерево становилось практически перпендикулярно земной поверхности, хотя изначально росло под небольшим уклоном, что и позволяло так легко забираться внутрь через первое отверстие.

Может кто-то другой и приуныл на этом, но только не я! Для меня подобные головоломки - одно из любимейших занятий и уже через пару минут возможное решение было обнаружено и тут же отправлено на исполнение. За время моего блуждания по лесу в предыдущие несколько дней мне несколько раз встречались заросли столь похожие на обыкновенный земной бамбук. Отличие же было в цвете, он был фиолетовым. Но такие мелочи не могли помешать прогрессу в моём лице и я устремился к месту, где в последний раз видел столь полезные в хозяйстве растения. Примерно через полчаса лёгкой трусцой я достиг места, где в последний раз видел и чуял бамбук. Зрелище всё-таки оказалось впечатляющим - островок фиолетовых стволов с пурпурными метёлками листвы в вышине среди величественных сине-зелёных лиственных гигантов. Позволив себе немного полюбоваться этим необычным видом, я тихо вздохнул и принялся за работу. Мне нужны были один-два ствола длинною под шесть метров каждый. И очень желательно было, чтобы они уже лежали на земле по естественным причинам - грызть гибкую древесину мне было бы не по зубам.

Ползая по бамбуковой роще чуть ли не на пузе, я не забывал следить за окружающим пространством и потому когда раздался оглушительный грохот, то это не застало меня врасплох. Только напугало. Сильно. Так, что я обнаружил себя висящим на бамбуковом стволе на высоте примерно десяти метров, вцепившись когтями так сильно, что под моими лапами древесина пошла трещинами. Сей факт оказался столь удивительным, что столь устрашающий мгновение назад шум в доселе тихом лесу оказался забыт. Осторожно отцепив одну лапу от бамбука, я понял, что сильно недооценил силу своего нового тела. Даже с учётом адреналинового стимула оно вряд ли превысило свои возможности больше чем в два раза, а это означает, что мне вполне доступны прыжки на высоту метров в пять. С места. Не говоря уже о том, что когти и сила лап явно не чета привычным мне земным vulpes vulpes.

От теории я тут же перешёл к практике - исследованиям возможностей моего тела. Жилищный вопрос был отодвинут на потом, когда пойму - чем же меня наградила... Кто-то наградил, когда засунул в это тело. В том, что это не просто случайное стечение обстоятельств я был уверен чуть больше, чем полностью - ну не с такими же последствиями! В попадание через стихийный портал или при проведение какого-то эксперимента - ещё можно поверить. Но вот так - внезапно очутиться в теле животного в другом мире? Не верю! Ладно, это всё эмоции, а у нас тут исследования ждут.

Первым делом я решил проверить столь полезную в плане выживания характеристику как "прыгучесть". Для этого была быстро найдена более менее свободная полянка поблизости от бамбуковой рощи. Для замеров я вырыл десять ямок с промежутком примерно в один метр. И встав около первой осознал весьма любопытный факт - моё тело, если не считать хвоста, оказалось в длину аж за полтора метра! Это означало, что я почти в два раза крупнее самой большой лисы! По крайней мере - её земного варианта. В свете данного открытия мои предыдущие достижения переставали быть такими уж удивительными, так как все знания о лисах из моей "прошлой жизни" становились почти полностью бесполезными, а в некоторых случаях даже опасными!

Осознав всю глубину своей проблемы, я с искренним энтузиазмом принялся за тесты моего нового тела на выносливость. Вначале было трудно, но уже скоро мне удалось опять войти в состояние близкое к той "нирване", когда я боролся с "зверем" и тут же дела пошли резко на лад. Избавившись от постоянных и неизбежных сомнений, вместе с различными страхами и воображаемыми неприятностями крутившихся в моей голове, я сразу же начал вытворять такое... Прыжки в длину показали, что с места могу осилить пять-шесть метров, а с небольшого разбега - так и вообще перелетел через всю десятиметровую поляну, при этом чуть не повстречался с стволом дерева при приземлении. Проверяя же предельную высоту, с места я запрыгнул на ветку, находившуюся примерно в четырёх метрах над землёй, а разбежавшись - буквально взлетел на середину дерева, что по подсказке моего внутреннего "дальномера" оказалось почти девятью метрами с гаком. На моё счастье в этот момент я был в столь отстранённом от эмоций состоянии, иначе бы от шока вполне мог сверзиться вниз и сломать себе что-нибудь. Хотя и закрадывалось у меня подозрение, что так просто в этом теле ничего не повредится.

Напрыгавшись, я перешёл к проверке лап, когтей и зубов, как моего единственного, за исключением интеллекта, оружия. При этом последнему доверия было мало, так как не многим он мог помочь в данной ситуации. Выпустив когти, я начал их внимательно рассматривать. Тут же появилось "ощущение", что их давно пора бы поточить. Источником сей полезной информации ощущался "зверь", который с явным интересом наблюдал за моими упражнениями. По крайней так я ощущал его "присутствие" в данный момент. Посчитав мысль о заточке вполне здравой, тут же приступил к сему непривычному для меня занятию. Вспомнив как это делают кошачьи, я подошёл к ближайшему дереву и, встав на задние лапы, вонзил когти в кору. И только тут до меня добралась мысль про ещё одно несоответствие с земными лисами - у них когти мало того, что не убирающиеся, так ещё и не сильно острые. Тогда как у меня они оказались вполне кошачьими в данном плане. Мысль "всё страньше и страньше" крутилась у меня в голове не переставая, пока я вёл когтями по дереву. По окончанию сего, честно скажу, приятного процесса на коре перед моим носом сияли свежей стружкой восемь практически ровных полос. Из этого следовал крайне положительный вывод, что по деревьям ползать я смогу не хуже любого кота. Помимо этого передо мной раскрывалась перспектива охоты не только на земле, но и в "третьем измерении" - птицы теперь становились вполне доступной добычей. При мыслях об охоте мой рот наполнился слюной и живот требовательно заурчал, сигнализируя о том, что такие активные нагрузки всё таки не бесплатны и пора бы подкрепиться. Но как только я начал принюхиваться к наличию возможных запахов добычи, как прозвучал ещё один громоподобный звук, который очень уж походил на ружейный выстрел!

1.5

Два чувства гнали меня в сторону, где я слышал неизвестное громыхание, любопытство и надежда. Первое просто кричало о том, что всё непонятное требуется исследовать, обнюхать и чуть ли не облизать. Да, после перемещения я стал замечать, что эта черта просто таки выросла в объёме на несколько порядков. Скорее всего это было из-за присутствия "зверя" во мне, так как он неоднократно проявлял в себе черты детёныша, а что может быть любопытнее, чем маленький лисёнок?

Ну а надежда шептала о том, что наличие разумной жизни - это хороший признак, а если ещё и по всем канонам "попаданчества" тут окажется действующей магия - появляется шанс снова стать человеком. Конечно в то, что "прилетит тут волшебник в голубом вертолёте" и, за красивые глаза, вернёт мне моё тело - я не верил. Всё таки не настолько наивен, жизнь понюхать успел со всех сторон и очень редко когда она пахла розами. Но уже само наличие шанса давало новые стимулы к существованию, помимо банального выживания. И всё это гнало меня вперёд почище любого кнута.

Примерно через минут пятнадцать полусумасшедшего бега, во время которого я один раз сбил с ног ну очень удивлённого зайца и чуть не задавил свинье семейство, после чего мне вслед долго неслись испуганно-злые повизгивания, передо мной нарисовалась картина, заставившая просто напросто взрыть лапами землю, столь резко тормозя. Меня даже немного занесло и ещё немного и пришлось бы катиться по траве, гася набранную скорость. Но обошлось без столь неприятных процедур и я вполне пристойно остался стоять на своих четырёх лапах, с некоторым удивлением обозревая раскинувшуюся передо мной сцену прошедших событий. Услышанный мною ранее грохот можно было смело приравнивать к категории "взрыв", так как воронку оного я наблюдал воочию - развороченный склон оврага с явно проглядывающимися останками норы и нескольких не осыпавшихся ходов. В нескольких метрах от места взрыва лежала искорёженное тело, в котором с некоторым трудом можно было различить моего сородича. Над трупом завывал ещё один лис и в его голосе я отчётливо различал плач по потерянным партнёрше и детёнышам. На краю сознания отметился тот факт, что и погибшая самка и воющий самец - примерно отвечают размерам земных лисов, вот только раскраска немного непривычна. У лиса была чёрная шкура с рыжими "воротником", "носочками" и кончиком хвоста. Как я заметил, когда себя рассматривал в отражении на водопое, то у меня тоже была чёрная шерсть, но вторым цветом был серебристо серый. Ну а у лисы, насколько сейчас можно было судить, окрас являлся зеркальным отражением - рыжим с чёрными частями.

Судя по всему, самец был на охоте, пока лиса охраняла нору с детёнышами. Тут и нагрянули нападающие, скорее всего - люди. С некоторой долей вероятности можно было заявить, что к охотникам они не относились от слова совсем. Ибо взрывать нору, чтобы добыть несколько лисят - варварство, клянусь хвостом! Судя по запаху серы и селитры в воздухе (да, у меня было бурное детство, с селитровыми бомбочками, двигателями для самолётов и иже с ним), применили порох. И даже с моей, абсолютно непрофессиональной точки зрения, заряд не устанавливали, а просто швырнули в нору. Остаётся только удивляться и сожалеть, что горе сапёры не успели сделать свою единственную ошибку задолго до прибытия в лес.

Погружённый в своё горе лис определённо меня не замечал, что меня не сильно удивило, учитывая насколько моногамно наше племя. Скорее всего он даже не понял, что лисят похитили, так как запах пороха спрятал почти все следы. Но именно, что "почти" - я сразу перестал полагаться на нюх и начал выискивать следы присутствия разумных. Уже через несколько минут таковые были найдены - сломанные ветки, отпечатки сандалий и ямки правильной овальной формы в земле. Довольно быстро определив направление, в котором "подрывники" отправились с места преступления, я тут же направился в погоню.

Никаких мыслей о геройском нападении на вполне гарантированно вооружённый отряд у меня даже не зарождалось. Задачей минимум стоял исключительно сбор информации - мне крайне нужно было знать, куда же всё-таки я попал. Ну а если удача будет на моей стороне - попробую спасти лисят. Но я сильно сомневался, что они ещё живы, ведь скорее всего их добывали ради шкурок. И очень вряд ли, что горе-охотнички захотят возиться с кормёжкой и уходом за добычей.

Уже через полчаса стало понятно, что - захотели. Я добрался до поляны, на которой был расположен лагерь, со стороны которого отчётливо доносились запахи пороха и лисят и мой нюх чётко заявлял, что последние вполне себе живые. Помимо этого оттуда несло ещё целой кучей других ароматов, большую часть из которых вряд ли можно было отнести к приятной. Судя по всему, эти охотники о гигиене не слышали даже в страшном сне и благоухали сейчас как прожаренная солнцем помойка.

Забравшись на дерево на самом краю поляны, я оглядел это стойбище с высоты. По центру располагался большой костёр, который сейчас дымил и плевался искрами, что говорило о полном неумении разводить огонь в лесу у данных людей. Да-да, это были вполне человекоподобные создания - о двух ногах, двух руках и одной голове с повышенной волосатостью. В наличие серого вещества в их черепных коробках я позволили себе сомневаться, так как никто не охранял лагерь. Хотя откуда мне знать, может здесь некому на них напасть, но привычка ролевика давала о себе знать.

Судя по обшарпанной одежде и подобии доспехов с кое-где сохранившейся покраской в единый, голубой, цвет - они некогда были солдатами. А сейчас - либо дезертиры, либо остатки разбитого отряда. Если судить по повадкам, то я скорее склонялся к первому варианту, уж слишком недисциплинированные они для хороших солдат. Помимо доспехов я так же заметил раскиданные по земле (ещё один признак "дезертирности") копья, у некоторых рядом с лезвием были закреплены подобия треугольных флажков всё того же голубого цвета. У нескольких человек на поясе висели топоры, а один орудовал сейчас большим тесаком, разделывая тушку большой птицы. Почти все "дезертиры" сейчас сгрудились вокруг него и висящего над костром котла, в котором уже закипала вода.

Лисята обнаружились на краю лагеря в криво связанной клетке из бамбуковых жердей. Сразу же нарисовался план освобождения малышни, в котором главной проблемой было не дать им зашуметь в процессе спасения. Пока что идей, как это осуществить у меня не было и я решил, что стоит сосредоточиться на наблюдении за встреченными мне людьми, так как всё равно вызволять лисят до наступления темноты является глупой затеей.

Рассматривая копошащихся вокруг костра людей, я отметил, что выглядят они все более менее как представители европеоидного типа. По крайней мере, насколько мне было видно, так как истинный цвет кожи различить под отчётливо различимым слоем грязи являлось почти нереальной задачей. С некоторой степенью уверенности можно было только утверждать, что у них всех были чёрные волосы. Ни одного светловолосого, рыжего и даже каштанового оттенка я не заметил. Заострённых ушей, выпирающих клыков и других, не характерных стандартным homo sapiens, так же не наблюдалось. Так же можно было достаточно уверенно утверждать, что разрез глаз был вполне обычным, хотя их экипировка и напоминала мне древне-китайскую.

Время за этими исследованиями пролетело незаметно, "дезертиры" успели поужинать и теперь устраивались на ночлег. Пока они трапезничали и решали о том, кому идти в караул, до меня доносились звуки, которые я не смог отнести ни к одному знакомому языку. Признаюсь честно, очень хотелось заиметь стандартный "рояль" - знание языка местности прибытия, но, видимо, не судьба. Правда сильно разочарованным я не был, так как в подобные чудеса не верил. Ибо за просто так только кролики размножаются. От последней мысли я вдруг понял, что достаточно сильно проголодался и от крольчатины бы не отказался.

Так как "охотнички" явно никуда до утра не собирались, я решил подкрепиться и вернуться за лисятами поближе к утру, когда бдительность часовых будет минимальной. Соскользнув с дерева, я бесшумной тенью скрылся в лесу, сразу же приступая к процессу поиска добычи. Опробованные ранее возможности тела навели меня на мысль о том, что теперь вполне доступна охота во всех трёх измерениях. Как по заказу, обоняние поспешило доложить о наличие сразу нескольких птиц поблизости. Выбрав ту, от которой пахло наиболее вкусно, я приступил к "эксперименту номер следующий".

За несколько минут достигнув подножия дерева, на ветвях которого расположился источник запаха "вкусная-добыча-летающая", я замер в низком подлеске, пытаясь визуально обнаружить птичку среди достаточно густой листвы. Буквально через несколько секунд пернатый пошевелился, чем сразу приблизил момент своей смерти ибо в тот же миг меня как из пушки выстрелило в его направлении. Птица, чем то напомнившая мне индейку, не успела даже среагировать на угрозу, как мои челюсти сомкнулись на её шее. Но тут я оказался свидетелем "эфекта курицы", тело моей жертвы начало бить крыльями и махать лапами уже после того, как голова была практически ампутирована. Да, признаю, не расчитал своих действий и острые зубы в соединении с скоростью движения сработали как хорошо заточенная пила и я оказался на дереве с птичьей головой в зубах, а обезглавленное тело начало буянить на ветке. Что оказалось ещё удивительнее - оно смогло взлететь! Сплюнув голову вниз, я в очередном прыжке устремился в погоню за столь удивительной добычей. На этот раз сюрпризов не произошло и уже через минуту я приступил к трапезе. Птичка оказалась гораздо вкуснее всего, что мне попадалось ранее, ну может быть за исключением малины. Но я и на Земле, в своём родном теле был любителем птичьего, а конкретно - куриного, мяса. А нынешняя добыча по вкусу если и отличалась от земной курицы, то не сильно. Порадовавшись сему столь приятному факту, я решил добыть ещё парочку летающих курочек про запас.

Потратив на охоту и беготню с добычей до своего логова в дупле дерева около пяти часов, я вернулся к полянке с лагерем "дезертиров". Там всё было тихо и спокойно, спали все. Часовые "несли службу" с отчётливо различимым храпом, а костёр доживал свои последние минуты жизни, уже практически не давая никакого освещения. На небе была лёгкая облачность и я счёл сей момент почти идеальным для осуществления спасательной операции.

Тихой сапой пробравшись до клетки с лисятами, я осторожно заглянул внутрь. Малышня никакой активности не проявляла по причине крепкого сна. Быстрый осмотр клетки показал, что открывается она сверху и замком является обычная палка на верёвке, небрежно намотанная на бамбуковые перекладины. Будь у меня нормальные пальцы - проблемы с вскрытием не было бы от слова вообще, но звериные лапы для такой работы не были предназначены, а значит - надо импровизировать. Забравшись наверх полутораметровой клетки, я приступил к "взлому". Применение зубов в качестве отмычки оказалось не очень хорошей идеей, так как верёвка оказалась пропитанной какой-то гадостью и я еле отплевался. Ощущения были такие, будто мне на язык вылили смесь из известняка, полыни и протухшего подсолнечного масла. Избавившись от противного вкуса на языке, я заметил, что за мной внимательно наблюдает семь пар глаз. Лисята проснулись от издаваемого мною шума, но не издали ни звука, за что я тут же мысленно возблагодарил всех богов и демонов. Искренне молясь, чтобы неожиданное спокойствие не покинуло малышню, я попробовал верёвку на прочность когтём. Всего за три удара все волокна были перерублены и "замок" оказался открытым.

Теперь передо мной стояла проблема транспортировки лисят - самим им было не запрыгнуть наверх, а значит мне пришлось залезать внутрь самому. Как только я очутился в клетке, малышня принялась меня обнюхивать и тихо-тихо, на самой грани слышимости, поскуливать. Осторожно ухватив самого шустрого из спасаемых зубами за шкирку, я встал на задние лапы и усадил его на крышу. Быстро проделав эту операцию ещё шесть раз, я выскочил наружу и таким же образом спустил лисят на землю. К моему счастью, ни один из них не зашумел и спасательная миссия прошла в полной тишине и спокойствии. Всего через минуту я уже вёл лисят по лесу в направлении их разрушенного дома.

1.6

Мы медленно, но верно двигались по лесу и с каждой минутой я всё больше удивлялся поведению лисят - они двигались за мной ровной колонной, не шумели и только сопели от усердия. Нет, такое прилежание радовало безмерно, но в то же время порождало целый ворох вопросов. Например - "А не разумны ли они?". Или "Что если это всё-таки сон? Ведь не могут детёныши быть такими смирными!". Ну и всё такое прочее. Но чётких ответов получить было не откуда и я решил разбираться с проблемами по мере их поступления, а так как поведение лисят записать в неприятности ну никак не получалось, то банально отбросил все сомнения и сосредоточился на дороге.

Через каких-то полтора часа мы выбрались к разорённой норе, а там нас уже поджидал целый комитет по встрече - чёртова дюжина лис. Остановившись на краю опушки, я удивлённо обозревал столь необычное зрелище, так как никогда не считал лисов групповыми животными. Подозрения в их разумности зашевелились с новой силой. Тут из-за моей спины выскочили лисята и с счастливым тявканьем понеслись к своему отцу, который отличался от остальных сородичей отчётливо понурым видом. При появлении малышей он встрепенулся и бросился к ним на встречу. Сцена воссоединения семьи была очень тёплой, лис теребил своих отпрысков лапой, облизывал и обнимал хвостом, пока лисята тыкались в него носами и тихонько скулили. Остальные двенадцать лисов не двинулись с места, только хвосты начали "подметать" землю, выдавая их возбуждение. И я был готов поклясться, что на их мордах было отчётливо видно счастливое выражение!

Но ко всему хорошему рано или поздно приходит конец, вот и счастливый отец отодвинул лапой малышню и направился ко мне, всё ещё сидящего у кромки леса. Всё происходящее было столь необычно и шло наперекор всему, что я знал о земных лисах, но от этого не было менее интересным. Приближающийся ко мне лис был похож на других, сидящих неподалёку самцов, как расцветкой, так и размерами. Единственной отличительной чертой можно было назвать - отсутствие трёх небольших фрагментов правого уха. Приблизившись ко мне на расстояние примерно в пару метров, он ... поклонился! По другому этот жест расценить было трудно, согнув одну лапу, лис склонил переднюю часть тела вниз, практически уткнувшись носом в землю. Моя челюсть вдруг захотела познакомиться поближе с полом, но я её с трудом удержал от столь неприличных выходок.

Прошла минута, но лис всё ещё стоял в такой необычной позе, а остальные присутствующие на поляне только смотрели на это представление. Справившись с шоком, я посмотрел вокруг и тут же наткнулся на взгляды всё также сидевших на своих местах "сородичей". Они явно чего-то ждали от меня. Отложив мысль "да они же разумные!" в папку "обдумать чуть позже", я решил хоть как-то отреагировать. И не нашёл ничего более умного, чем подойти к замершему в поклоне лису и ткнуться носом ему в холку. Я не стал ждать реакции, а просто направился к своему логову, так как вдруг на меня навалилась жуткая усталось, ведь носился по всему лесу почти сутки.

Не успел я сделать и десяти шагов, как у меня за спиной раздалось тявканье. И, хвостом клянусь, в нём отчётливо были слышны удивлённые нотки. Обернувшись, я увидел, что все лисы на поляне стоят вокруг облепленного своими детьми "Рваного Уха" (так я про себя обозвал поклонившегося мне) и дружно смотрят на меня. А затем уже и они все разом "склонились". В моей голове уже который раз после переноса проскочила цитата "Всё страньше и страньше". Мысленно хмыкнув, я развернулся к лисам корпусом и склонил голову на бок, рассматривая устроенную ими картину. Полтора десятка склонившихся передо мной... кого? Сородичей? Как ни странно, но я ощущал к ним не просто симпатию, а что-то немного иное. Сконцентрировавшись на этом чувстве, я вдруг как будто "провалился" - во мне начали бурлить и сталкиваться сразу же несколько десятков эмоций. Тоска, гордость, любопытство, счастье-от-воссоединения, лёгкий голод, удивление и множество иных ощущений попытались взять штурмом мой разум. Но благодаря опыту борьбы с моим внутренним "зверем", я быстро обуздал этот балаган и как бы "отстранился" и начал пытаться понять причины появления столь необычной бури эмоций. Спустя пару мгновений, мне пришла в голову идея о том, что это могли быть и не мои чувства. Быстро проанализировав свои текущие ощущения, я признал эту мысль самой логичной в данной ситуации и задумчиво уставился на лисов, чьи эмоции так нагло решили вломиться в моё сознание.

Откуда-то, возможно из подсознания, пришло ощущение, что они по разуму близки к земным дельфинам. Я удивился - до сего момента таких озарений за мной не наблюдалось и вот такая, прямо говоря, "подсказка свыше" заставляла понервничать. Ибо сыр бесплатным не бывает, а незнание расценок не избавляет от платёжной ответственности. Добавив "подсказку" в свой список странностей, которые следует обдумать чуть позже, я подошёл поближе к всё ещё склонённым лисам и попытался передать им эмоцию радости. К моему удивлению это получилось, так как лисы разом поднялись и тоже начали излучать счастье во все стороны. Тут же из-за их спин выпрыгнули спасённые мною лисята и начали прыгать вокруг меня, светясь радостью и благодарностью-ведущему-большому. Стоп. Откуда взялось последнее? Опять "скрытые свойства организма" проявляются в такой необычной форме? Мысленно "попинав" своего внутреннего "зверя", я неожиданно получил в ответ эмоцию согласия и немного прибалдел. Так что, получается - во мне живёт дух одного из местных лисов? Засунув мысль про "страньше" поглубже, я решил, что метаться тут уже поздно и надо играть со сданными мне картами, а не пытаться найти смысл жизни.

Итак, что мы имеем? Судя по всему, меня тут заочно выбрали в вожаки, или в "Ведущий-Большой", если доверять "переводу" с языка эмоций. Далее - стая лис, с явными признаками наличия разума, общается посредством эмпатии. И, похоже, что эта способность работает только на своих. А теперь внимание, вопрос! В чём состоят обязанности вожака? И ведь прямо "подчинённых" не спросить - не владею я эмзыком (так решил обозвать "язык эмоций") на таком уровне. Даже "Твоя моя понимать?" не спросить. Хотя, погодите, у меня же есть "встроенный помошник"! И я тут же мысленно потянулся к "зверю", которому явно уже пора было дать какое-то имя. В ответ мне пришли эмоции внимания и заинтересованности. Причём последняя отчётливо указывала на промелькнувшую у меня мысль об имени. Я начал мысленно перебирать всех персонажей лисьего племени из прочитанного или просмотренное мной в прошлом и тут на одном из образов от "зверя" прилетела эмоция... Согласия? Вытащив из своей памяти как можно больше воспоминаний об этом персонаже, я получил в ответ "уверенность-согласие-нетерпение". Мысленно ухмыльнувшись, я обратился к Кураме, а именно это имя выбрал мой "зверёныш" с просьбой помочь в общении с моими новыми "подданными" и тут же получил "согласие-радость-удовлетворение". А затем у меня в голове прозвучало "Конечно, хозяин! Спасибо, хозяин!". Нет, когда я просил перевода, то ждал связной речи... но всё таки получить свою личную шизофрению не хочется, хотя по "закону жанра" оная попаданцам и полагается.

Отложив разбирательство со своими внутренними проблемами на потом, я с помощью Курамы приступил к разрешению более насущных вопросов. Быстро наладив общение с лисами, я выяснил, что передо мной находится практически вся стая, за исключением нескольких детёнышей. Точное количество, из-за отсутствия у лисов умения считать, осталось неизвестным. Также мне объяснили, что от меня требуется только быть "Ведущим-Большим". Все попытки разузнать о правах и обязанностях разбивались о стену непонимания. Ну, хотя бы удалось выяснить, что каждый лис либо живёт с партнёром и потомством, либо "ходит сам по себе". Охота и забота о лисятах - тоже является целиком внутренним делом. В общем, я запутался в отношениях этой "не совсем стаи", так как никакой аналогии в своих, честно говоря, куцых знаниях о животном мире Земли, найти не мог.

Закончилось всё тем, что лисы "попрощались" и разошлись каждый по своим делам, оставив меня на поляне в весьма смятённом состоянии. А как ещё прикажете себя чувствовать, когда в добровольно-принудительном порядке оказываетесь на позиции главы маленького "племени"? Но быстро очнувшись от шокового состояния, я мысленно сплюнул и решил банально не напрягаться на эту тему, так как изменить что-то - не в моих силах. Захочет "племя" от меня чего-то - пускай обращаются и доносит свои пожелания в доступной форме. Нет, так и буду дальше обживаться в лесу по прежнему плану. Здоровый эгоизм никому не вредил, а в альтруисты я себя никогда не записывал.

С этими мыслями путь до моего древесного логова не занял много времени, а по прибытии я поужинал сделанными ранее запасами птиц и натаскал немного ягод впрок. Полежав под деревом с полчасика, приступил к брошенному ранее занятию по привидению дупла-обыкновенного в устраивающее меня место обитания. Первым делом я удостоверился, что к верхнему входу могу забраться без проблем - потребовалось всего два прыжка по веткам. Так же острые когти позволили достаточно легко спуститься вниз по внутренней стороне ствола. Казалось бы - чего ещё желать? Но в моей голове билась мысль о том, что надо более рационально использовать доступное пространство. То есть - сделать несколько этажей. Правда идей как это можно осуществить без инструментов и даже просто человеческих пальцев - у меня не было.

Всё, что я смог придумать до вечера - это устроить "дверь" из двух плоских камней, которые пришлось чуть-ли не в зубах затаскивать внутрь. А затем и третий, так как без подпорки они не хотели нормально закрывать нижнее дупло. Пока я сооружал эту каменную конструкцию - успел сделать по несколько десятков путешествий по дереву вниз и вверх, так как проверял "дверь" снаружи, а устанавливать так легко распадающуюся композицию приходилось уже изнутри. В общем - умаялся до высунутого языка и небольшой дрожи в конечностях. Правда тут же появилась мысль о том, что такие нагрузки - это ещё только начало, так как строительство далеко не завершено, а рано или поздно я придумаю каким образом сделать моё логово многоэтажным. К тому же не стоит забывать о том, что если тут могут быть охотники, то и расслабляться не стоит только по причине того, что я принадлежу к хищникам. А значит - тренировки в владении своим новым телом по утрам, а во второй половине дня - охота и обустройство дерева. Выстроив такой вот чёткий распорядок своего последующего существования, я искренне понадеялся, что утром энтузиазм не утихнет и отдался на волю Морфея.


(возможно будет прода)

Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Ссылки: http://budclub.ru/l/lisxi_s/shadow.shtml
Похожие рассказы: Константин Дадов «Путь Огненного Лиса. Возвышение», White D «Убийца богов: Глава 2. Кто это?»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален