Furtails
ZardimTJ
«Соник-бум: злодейская ревизия (фанфикшен)»
#приключения #юмор
Своя цветовая тема

Приближался полдень. До важного собрания членов группы мировых захватчиков «Одниман» оставались считанные минуты. На нём шестёрка хитроумных злодеев должна была обсудить итоги захватнических кампаний первого полугодия и поделиться планами на будущее.

Мрачный конференц-зал постепенно наполнился светом электрических свечей. Возле круглого стола, расположенного в центре помещения, открылись шесть люков, по которым поднялись наверх кресла с сидевшими в них членами зловещего союза. Доктор Эггман, в отличие от пяти других людей группы, всем своим видом показывал сильное волнение: у него дрожали коленки, пальцы издавали барабанную дробь, а губы то и дело сжимались.

– Итак, уважаемые коллеги, начнём наше собрание, – хриплым голосом заявил Бирдман, мужчина с длинной бородой. – Надеюсь, первое полугодие выдалось удачным для всех вас. Лично я смог перевыполнить свой план. Вместо одной крупной страны я покорил две. Во втором полугодии я хочу перевыполнить план в три раза! Постараюсь присоединить к нашим владениям ещё шесть средних по величине стран вместо двух запланированных. На этом я, пожалуй, закончу своё скромное хвастовство и передам слово тому, кто первым поднимет руку.

Все остальные люди, кроме Эггмана, одновременно подняли руки. Усатый доктор растерянно посмотрел на уверенных в себе злодеев и с фальшивой улыбкой на лице приподнял задрожавшую правую руку.

– Поскольку четверо из вас одновременно подняли руки, я принял решение передать слово запоздавшему коллеге, – бросив подозрительный взгляд на доктора Эггмана, ехидно произнёс бородатый мужчина. – Доктор Эггман, мы вас слушаем.

– Э… погодите, погодите! – с дрожью в голосе воскликнул Эггман. – Уважаемый Бирдман, наш коллега Невусман поднял руку на десять миллисекунд раньше остальных! У нас есть победитель! Хотите – верьте, хотите – нет, но жизнь научила меня замечать даже такие мелочи! Будет крайне нечестно передать слово мне!

– Ладно, Эггман, так и быть, я передам слово Невусману, раз вы такой любитель справедливости, – насмешливо сказал бородач и посмотрел на мужчину с выраженным родимым пятном на лбу. – Невусман, расскажите о своих достижениях.

– Что ж, я тоже пегевыполнил план, хоть и не так значительно, как вы, почтенный Бигдман, – заявил Невусман, скрестив руки на груди и откинувшись на спинку кресла. – Помимо запланигованной кгупной стганы я захватил ещё одну мелкую на Консольном остгове. В новом полугодии я планигую захватить как минимум тги кгупных стганы!

Некоторые из присутствовавших в зале людей удивлённо вздохнули и начали шептать себе под нос восторженные междометия.

– Хм, серьёзная заявка, Невусман. Очень серьёзная! Ваши амбиции достойны уважения! Кто ещё перевыполнил план?

Руку поднял злодей с одной длинной густой бровью над глазами – Броуман.

– Хорошо, Броуман, дальше выступите вы. А теперь поднимите руки те, кто недовыполнил свой план. Хотя бы немного.

Никто из злодеев не поднял руку. Доктор Эггман ещё сильнее занервничал.

– Прекрасно, коллеги! Приятно осознавать, что мы все без исключения являемся мастерами своего дела! Доктор Эггман, не желаете выступить после Броумана?

– Ну, я… э… – пробормотал доктор, и на его лбу выступил холодный пот.

– Вы очень странно себя ведёте, Эггман. Дрожите, потеете, заикаетесь. У вас точно всё в порядке?

Доктор Эггман тяжело вздохнул, понурил голову и решил рассказать правду.

– Нет, уважаемый Бирдман, у меня большие проблемы. Мой план полностью провалился.

Раздались недоумённые вздохи злодеев. Бородатый человек нахмурил брови и, укоризненно цокая языком, повертел головой.

– Какой позор! Не ожидал, что вы падёте так низко, доктор.

– Если бы не одна гадкая пятёрка аборигенов, я бы уже давно выполнил свой план!

– Вы хотите сказать, что какая-то горстка аборигенов способна противостоять всем вашим роботам? Позор вдвойне!

– Чем же так особенны эти пять абогигенов? – встрял в разговор Невусман.

Эггман нажал на кнопку устройства на правой руке и включил голографический экран большого размера с вращавшимися трёхмерными изображениями Соника, Эми Роуз, Тейлза, Наклза и Стикс. Остальные злодеи внимательно посмотрели на пятерых сильнейших жителей островного города-государства, не сдавшегося усатому доктору.

– Синий абориген Соник из расы ежей может бегать с чудовищной скоростью! Его розовая подруга, ежиха Эми Роуз, прекрасно владеет большим молотом. Абориген Тейлз из лисьей расы разбирается в робототехнике не хуже меня, хотя он всего лишь ребёнок! – не сдерживая эмоций, Эггман принялся описывать своих главных противников. – Наклз из расы ехидн способен громить роботов голыми руками! И последняя из них, барсучиха Стикс, готова атаковать врагов и бумерангом, и ногами, и руками, и острыми зубами, и параноидными высказываниями, а ещё она обожает расставлять ловушки в самых непредсказуемых местах! Эти пять аборигенов острова Байгон стоят целой армии!

– Хм, вид у них шовшем не грожный, – сказал злодей с длинным носом Ноусман.

– Поверьте, Ноусман, их милая внешность очень обманчива! – выключив большой голографический экран, пылко заявил доктор Эггман. – Поначалу я тоже недооценил их.

– В любом случае, вы показали себя с ненадёжной стороны, Эггман, – грозно сказал Бирдман. – Если вы хотите сохранить членство в нашей группе, вам придётся выполнить план ушедшего полугодия в течение ближайших двух суток.

– Двух суток??? – Эггман так резко подался вперед, широко открыв глаза от недоумения, что его фирменные круглые очки слетели с лица и упали на стол. – Вы серьёзно??? Это же невозможно!!!

– Для истинных великих захватчиков нет ничего невозможного. Либо вы безоговорочно принимаете мои условия, либо отказываетесь от покорения острова Байгон, навсегда завязываете с захватнической деятельностью и проводите остаток жизни в полном забвении! Итак, делайте свой выбор, доктор. Даю полминуты на размышления.

– Хорошо, я постараюсь завершить дело за пару суток, – вздохнув и надев упавшие очки обратно на нос, разбитым голосом сказал доктор Эггман спустя несколько секунд.

– Разумное решение. Теперь летите к вашей базе и начинайте ускоренный захват территории. Как только закончится отведённый срок, один из наших людей прилетит к вам с проверкой. Если результат проверки окажется неутешительным, вашей карьере наступит конец. Всё ясно?

– Яснее некуда, Бирдман.

– Уважаемый Бирдман! Или почтенный Бирдман! Перед моим прозвищем всегда ставится красивое прилагательное! Не забывайте это!

– Ладно, уважаемый, почтенный, премудрый, восхитительный Бирдман.

– Не перебарщивайте, иначе в два раза уменьшу срок!

– Простите, – недовольно процедил Эггман сквозь зубы, нажал на одну из кнопок подлокотника кресла и начал спускаться в люк. Через некоторое время доктор покинул место собрания и с тревожными мыслями отправился на «Эгг-Мобиле» к своей базе.


***


Тем временем Соник стоял в паре сантиметров от воды и робко смотрел на четырёх друзей, одновременно зашедших в прозрачное и спокойное море и повернувшихся лицом к синему ежу, которого опять одолели сомнения насчёт идеи его полной адаптации к воде и освоения разных стилей плавания.

– Соник, не стой столбом, заходи в воду! – недовольно воскликнула Эми Роуз. – Ты должен начать учиться плавать!

– Ага, иначе ты так и останешься единственным из нас, кто не умеет плавать! – насмешливо произнёс Наклз, выделив слово «единственным».

– Давай, Соник! У тебя всё получится! – Тейлз решил подбодрить синего друга.

– Ребята, может, мне стоит надеть резиновый круг… или плавательный жилет… или хотя бы нарукавники? – неуверенно спросил синий ёж. – Только для первого раза…

– Никаких кругов, жилетов и нарукавников! – строго сказала Стикс. – С ними ты не почувствуешь свою плавучесть!

– Соник, не мешкай, мы тебя ждём! – тем же тоном поторопила Эми Роуз.

– Ладно-ладно, я захожу! – вздохнув, сказал Соник и спустя некоторое время залез в воду по пояс. – Что дальше?

– Итак, Соник, твоим первым упражнением будет «звёздочка на спине». Тебе нужно глубоко вдохнуть и лечь на воду лицом вверх, раскинув руки и ноги в стороны. Вода сама будет держать тебя, главное не бояться и стараться сохранять горизонтальное положение тела. Стикс, Наклз, Тейлз, давайте все вместе покажем Сонику, как это просто!

Лисёнок, ехидна и барсучиха кивнули головами и одновременно с ежихой Эми Роуз легли на спину и расслабились на воде. Ёж Соник через несколько секунд повторил действия своих друзей.

– Похоже, у меня получилось, – мысленно произнёс синий ёж. – Вода держит меня.

– Молодец, Соник! – похвалила Эми друга, вернувшись в вертикальное положение вместе с Наклзом, Тейлзом и Стикс. – Первый шаг на пути к мастерству сделан!

Внезапно пятеро друзей услышали крики со знакомым металлическим оттенком. Соник занервничал, сделал неаккуратное движение и на мгновение ушёл под воду, после чего вынырнул и стал откашливаться. Двухвостый лисёнок примчался к ежу и похлопал его между лопатками.

– Смотрите, там погоня! – сообщила Стикс, направив палец в сторону Кубота и его преследователя в плаще с капюшоном, стрелявшего в робота из украденного у Эггмана лазерного оружия.

– Хм, мне кажется, или я уже где-то видел того монаха? – задумчиво произнёс красный парень.

– Наклз, это не монах. Это член сообщества «Молния», – Эми поправила ехидну.

– Ах да, точно! Интересно, зачем он стреляет в Кубота?

– Нам пора разобраться в этом, – уверенно сказал синий ёж. – Ребята, за дело!

Неразлучные друзья начали спешно вылезать из воды.

– А-а-а! Хватит! Отстань от меня! – кричал робот, уносясь от преследователя.

– Сначала испорчу тебя, потом отстану! – мерзким тоном заявил хорёк в плаще и произвёл ещё один выстрел, который едва не задел Кубота.

– Эй, что у вас за разборки? – услышали робот и хорёк голос Соника позади себя.

Кубот и его преследователь оглянулись и увидели героическую пятерку, готовую к активным действиям. Член сообщества «Молния» немного опешил.

– Ребята, спасите меня от этого бандита! Пожалуйста! – взмолился робот Эггмана, примчавшись к пятерым друзьям и спрятавшись за их спинами.

– Не подходите ко мне, я вооружён! – закричал хорёк, угрожая лазерным оружием.

– И совсем не опасен, верно? – шуточно добавил синий ёж.

– Не провоцируй меня, ёжик!

Соник насмешливо фыркнул, мгновенно подбежал к члену сообщества «Молния», схватил рукой оружие и закружил хорька на месте. Через некоторое время к носителю плаща подбежал Наклз. Одной рукой силач поднял мелкого бандита над землёй, а другой вырвал у хорька лазерную пушку и выбросил её. Эми Роуз хотела сломать оружие своим молотом, однако Тейлз остановил ежиху.

– Эми, стой! Оно может нам пригодиться, – сказал двухвостый лисёнок и поднял лазерное оружие. – Надо же, какое лёгкое!

– Будь осторожен, Тейлз! Вдруг это оружие возьмёт под контроль твой разум и создаст желание стрелять во всех, кого видишь? – опасливо произнесла Стикс.

– Звучит как идея для нового злодейства Эггмана, – иронично сказал Кубот.

– Теперь ты готов к разговору? – Наклз с улыбкой задал вопрос хорьку, продолжая удерживать его над землёй.

Член сообщества «Молния» изловчился, вылез из одежды, приземлился на ноги и побежал прочь. Соник быстро догнал хорька и преградил ему путь.

– Скажи, почему ты преследовал Кубота? – твёрдо спросил синий ёж.

– Не твоё ежиное дело! – выпалил хорёк.

– Он хотел устранить меня как свидетеля жуткого события! – вмешался робот.

– Что за событие? Я хочу немедленно знать! – занервничала барсучиха Стикс.

– Члены сообщества «Молния» проникли в наше логово и захватили очень важный склад! В нём были лазерные пушки и новейшее изобретение Эггмана!

– Ну и ну, как твой хозяин мог допустить такое? – недоумённо спросил Тейлз.

– Доктора Эггмана с утра нет на базе. Он улетел по своим делам и оставил меня и Орбота за главных, а мы… ну, как бы это сказать…

– А вы прокололись по невнимательности, – сказала Эми Роуз. – Правильно?

– Да, ты права, непростительно прокололись. Когда ситуация стала критической, Орбот попросил меня примчаться к вам и сообщить о беде. Как только я покинул базу, за мной побежал хорёк с украденным оружием.

– Робот всё сказал за меня. Теперь я могу свалить из этого паршивого места? – поинтересовался хорёк, приняв недовольную позу.

– Валяй, – спокойным голосом произнёс Соник и отошёл в сторону.

– Э… можно мне забрать свой плащ?

– Наклз, отдай ему тряпку.

– Ладно, – пожав плечами, произнёс Наклз и бросил плащ к ногам хорька.

Член сообщества «Молния» подобрал с земли свой плащ и со всех ног побежал подальше от места встречи с героической пятёркой острова Байгон.

– В следующий раз пощады не жди! – закричал Наклз вслед убегавшему хорьку.

– Что ж, если сообщество «Молния» снова хочет проблем, оно их получит, – решительно заявил Соник, после чего услышал одобрительные возгласы друзей.


***


На базе Эггмана царила боевая обстановка. Чуть больше десяти членов сообщества «Молния» без передышки уничтожали надвигавшихся на них роботов разных видов при помощи украденных лазерных пушек и новейшего докторского изобретения с сидевшим в нём Дейвом – лидером сообщества. Новинка имела название «Мираж 777» и представляла собой небольшой летательный аппарат, который был способен не только бить недругов металлическими руками, но и запускать специфические плазменные сгустки, вызывавшие сильные галлюцинации у тех, в кого они попадали. К разочарованию Дейва, на роботов Эггмана галлюциногенные снаряды не действовали.

Орбот прятался в секретном отсеке и посылал против незваных гостей одну партию роботов за другой. Счётчик активных металлических защитников базы доктора, в который не были включены Орбот и Кубот, неустанно приближался к нулю.

– Плохо дело! Осталось меньше десяти боевых роботов, – показатели счётчика сильно обеспокоили Орбота. – Надеюсь, Кубот уже позвал на помощь команду Соника.

Вскоре члены сообщества «Молния» испортили последнего боевого робота лысого гения. Наступило временное затишье.

– Хм, почему нас больше не атакуют? – задумчиво произнёс толстый морж Вилли, второй по значимости член сообщества. – Неужели на базе не осталось боевых роботов?

– Похоже, что здесь мы перебили всех, кроме Орбота, – с ухмылкой сказал Дейв.

– Дейв, как ты думаешь, где сейчас находится этот противный Орбот? – спросил один из хорьков-бандитов.

– Он наверняка скрывается в одной из секретных комнат, – хитро прищурившись, ответил лидер сообщества.

– И что прикажешь делать? – поинтересовался морж Вилли.

– Вилли, стой на карауле снаружи здания! Хорьки, внимательно осматривайте каждый угол! Если кто-то из вас заметит что-то подозрительное, дайте мне знать. Я буду находиться в комнате с главным компьютером. Всё ясно?

– Так точно, Дейв! – воскликнули сообщники и отправились выполнять указания.

Вылетев из комнаты, заваленной останками врагов, и промчавшись по коридору, Дейв оказался в нужном ему помещении. Лидер сообщества вылез из робота и подошёл к главному компьютеру доктора Эггмана.

– Так, сейчас я посмотрю, что тут есть, – сказал себе под нос Дейв и начал рыться в компьютере. – Ого! Подумать только! У доктора установлена моя любимая видеоигра! Интересно, на каком он сейчас уровне?

Лидер сообщества запустил игру и обнаружил, что Эггман прошёл восемнадцать уровней из двадцати.

– С ума сойти! Эггман уже на предпоследнем уровне, а я всё ещё на пятом! Чёрт, ну почему я такой неудачник? Стоп, я знаю, что нужно сделать!

Дейв злобно посмеялся, потерев ладони, и удалил сохранённый прогресс Эггмана.

– Вот тебе, хрен усатый! Играй с самого начала, лысый неудачник!

Лидер сообщества вышел из игры и продолжил изучение файлов, не подозревая о том, что команда Соника и Кубот были уже совсем недалеко от базы.

Синий ёж и его друзья очень торопились. Кубот едва поспевал за пятёркой героев. Когда команда Соника добралась до входа в здание, её лидер задумался на какое-то время.

– Что лучше: ворваться напрямую или использовать лазейку? – спросил синий ёж.

Не успели друзья Соника высказать своё мнение, как вдруг наружу вышел Вилли. Увидев перед собой разноцветную пятёрку, морж закричал и поспешил обратно в здание. Наклз мгновенно настиг Вилли, схватил его рукой за капюшон плаща и потянул на себя.

– Не так быстро, клыкастый! – с ухмылкой сказал красный парень.

Вилли остановился, повернулся и нацелил украденное оружие на голову Наклза, желая припугнуть силача, чтобы тот случайно разжал руку и выпустил плащ. Лисёнок Тейлз, приняв действие моржа за реальную угрозу, выстрелил из отобранной у хорька лазерной пушки прямо в ствол оружия в руке Вилли. Морж с негодованием посмотрел сначала на испорченную пушку, затем на двухвостого друга синего ежа.

– Сдавайся! – воскликнул лисёнок, держа Вилли под прицелом.

– Ладно, сдаюсь, – сказал морж, выбросив выведенное из строя оружие и подняв руки. – Только не бейте меня!

– Даю тебе ровно пять минут, чтобы ты убрался с территории базы, – положив руки на пояс, заявил Соник. – В противном случае…

– Я всё понял! Можешь не договаривать! Меня не будет здесь через три минуты. Клянусь всем своим жиром!

– Наклз, отпусти его.

Красный парень оставил в покое одежду члена сообщества «Молния». Вилли начал бежать с криками.

– Погоди! – Наклз на время остановил моржа.

– Ну что ещё? – трусовато спросил Вилли.

Наклз подбежал к моржу и вполсилы ударил его кулаком по голове, смяв шапочку.

– Это тебе за то, что хотел выстрелить в мою голову!

– Я не собирался стрелять, я просто хотел припугнуть тебя!

– Да? Что ж, прости, но я пока не умею читать мысли.

– Время пошло! – воскликнул Соник.

Морж Вилли снова закричал и во всю прыть побежал прочь.

– Беги, беги! И больше никогда сюда не возвращайся! – закричал вслед моржу робот Кубот, жестикулируя руками.

Два хорька, услышавшие крики, выбежали из-за угла и обнаружили Кубота вместе с пятёркой отважных друзей возле открытого входа.

– Ой-ой… – вылетело у одного из хорьков.

– Смотрите, тут подкрепление! – воскликнула барсучиха Стикс, заметив бандитов и указав на них пальцем.

Вся команда Соника и Кубот повернулись лицом в сторону членов «Молнии».

– На помощь!!! – громко закричали хорьки и рванули туда, откуда примчались.

– Ребята, погнали! – бодро сказал синий ёж, и друзья устремились внутрь здания.

Навстречу улепётывавшей парочке бандитов выбежали четыре хорька.

– Что случилось? – спросил один из четырёх прибывших членов сообщества.

– На базе команда Соника! – быстро произнёс один из убегавших хорьков.

Соник и его друзья завернули за угол и увидели шестерых бандитов вместо двух.

– Ух ты! Как вас тут много! С кого нам начать? – насмешливо сказал синий ёж.

– Братва, огонь! – воскликнул один из хорьков, и шестеро бандитов, нацелив свои лазерные пушки на разноцветных друзей, начали безостановочную стрельбу.

Соник, Наклз, Тейлз, Эми и Стикс двинулись к хорькам, ловко избегая лазерных выстрелов. Синий герой подбежал к одному из крайних бандитов и в кручении нанёс удар в спину. Хорёк упал на живот, выронив лазерное оружие. Как только он начал тянуть руку к потерянному предмету, Тейлз произвёл выстрел из своего лазерного оружия и испортил им лежавшую на полу пушку. Хорёк, стрелявший в двухвостого лиса, резко повернулся и приготовился запустить лазер в Соника, оказавшегося рядом, но барсучиха Стикс вовремя запрыгнула на спину бандита и закрыла ему глаза, вызвав панику у носителя шапочки со знаком молнии. Вскоре двое хорьков потеряли сознание: один получил удар молотом Эми по голове, другой – удар кулаком в лицо от Наклза. Бандиты, почувствовав неминуемое поражение в ближайшие секунды, бросили на пол пушки и начали молить о пощаде.

– Что, уже сдаётесь? Тогда оставляйте здесь оружие, забирайте своих отключенных дружков и живо выметайтесь из здания! – твёрдо сказал Соник, скрестив руки на груди и презрительно посмотрев на хорьков.

– Да, вон отсюда! И чтобы духу вашего здесь больше не было! – крикнул Кубот.

Члены сообщества «Молния» энергично закивали головами, схватили за одежду валявшихся без сознания хорьков и, волоча их за собой, понеслись к выходу из здания. Кубот проводил беглецов недоброжелательным взглядом.

– Кубот, как я рад, что ты цел! – услышал робот голос Орбота.

Кубот повернул голову и увидел спешившего к нему металлического напарника.

– Орбот! Я тоже рад, что с тобой всё в порядке! – счастливо произнёс Кубот, обняв остановившегося возле него напарника, который сделал то же самое в ответ.

– Ах, как же я люблю трогательные моменты! – с умилением сказала Эми Роуз.

– Спасибо за помощь, ребята! – поблагодарил Орбот смелую пятёрку друзей.

– Огромное вам спасибо! – восторженно произнёс Кубот.

– Лучше скажите спасибо Эггману за то, что он ещё не убил нас, – сказал Соник.

– Да! Если бы доктор убил нас, мы бы не прибежали на помощь, – добавил Тейлз.

– Доктор Эггман! Я знаю, что вы меня сейчас не слышите, но спасибо вам за то, что вы не уничтожили команду Соника и дали ей возможность помочь нам! – сказал потолку Кубот и посмотрел на синего ежа. – Так сойдёт?

– Угу, вполне, – быстро произнёс Соник, кивнув головой.

– Сколько ещё здесь гадов из «Молнии»? – спросила Эми Роуз.

– На базе остались четыре хорька и бобёр Дейв, – ответил Орбот.

– Другими словами, здесь ещё пять гадов, – с умным видом произнёс Наклз.

– Спасибо, кэп, – тихо сказала Стикс красному другу.

– Где они сейчас находятся? – поинтересовался Тейлз.

– Хорьки снуют по одному из дальних коридоров, а Дейв изучает файлы главного компьютера в центральной комнате, – разъяснил Орбот.

– Предлагаю разделиться. Девчонки в сопровождении Орбота побегут разбираться с хорьками, а я вместе с Наклзом и Тейлзом начну вправлять мозги Дейву, – деловито сказал синий ёж. – Все согласны?

– Я не согласна! Надо избавляться от деления на мужские и женские команды! – недовольно заявила Эми Роуз. – Оно морально устарело. Будущее только за разнополыми командами.

– Хорошо, Эми, давай так: Орбот проводит тебя и Наклза до хорьков, а Дейв будет наказан мной, Тейлзом и Стикс.

– Вот так гораздо лучше!

– Что ж, теперь все согласны?

Окружение Соника выразило одобрение почти одновременным выставлением рук с поднятыми вверх большими пальцами. Синий ёж довольно улыбнулся.

– Ребята, я надеюсь, вы в курсе, что у Дейва галлюциногенный робот Эггмана? – с волнением задал вопрос Орбот, после чего робот увидел одобрительные знаки головой.

– Да, Орбот, твой друг всё рассказал нам по пути сюда, – ответил Соник.

– Молодец, Кубот!

– Как видишь, у меня ещё нет микросхемного склероза, – сказал Кубот.

– Ладно, ребята, не будем терять время! Пора заканчивать с этими сеньорами Капюшонами! – воодушевлённо произнёс Соник. – Тейлз, Стикс, за мной!

Синий ёж, лисёнок и барсучиха помчались к комнате с главным компьютером.

– Удачи вам! И берегите свои мозги от галлюциногенов! – закричал вслед Орбот.

– Ну, Орбот, веди нас к хорькам. Моему молоту уже не терпится навалять им, – деловито сказала Эми Роуз, положив молот на плечо.

– И моим кулакам тоже. Они так и чешутся! – добавил Наклз и почесал кисти рук. – Наверно, из-за дурацких бинтов.

– Итак, следуйте за мной! – важно сказал робот и повёл ехидну и ежиху за собой.

– Я, пожалуй, останусь здесь, – произнёс Кубот в одиночестве. – На всякий случай.

Бобёр Дейв, не знавший о проникновении команды ежа Соника на базу, продолжал спокойно рыться в главном компьютере Эггмана. Внезапное появление Соника, Тейлза и Стикс в центральной комнате сильно обескуражило главу сообщества «Молния».

– Дейв, завязывай с игрой в злодея! Серьёзно, это не твоё, – сказал Соник.

– Игрой? – возмущённо произнёс Дейв и быстро залез в «Мираж 777». – Я вовсе не играю, ребятки! Скоро я всем докажу, что я могу быть круче Эггмана!

– Вам не кажется, что разумом Дейва управляют пришельцы? – подозрительно прищурившись, тихо спросила Стикс.

– Стикс, оставь пришельцев на потом, – процедил Соник сквозь зубы, не сводя глаз с робота «Мираж 777», несколько секунд назад оторвавшегося от пола.

Набрав высоту, бобёр выстрелил галлюциногенным снарядом с расцветкой как у шляпки мухомора. Ёж и барсучиха прыгнули в разные стороны, а лисёнок взлетел ввысь. Галлюциноген столкнулся с полом и исчез после яркой короткой вспышки. Тейлз, недолго думая, направил лазерное оружие на пушку, из которой вылетел шарообразный сгусток, и произвёл выстрел. Дейв вовремя увёл робота в сторону и запустил в двухвостого лиса ещё один галлюциноген. Тейлз увернулся от снаряда и решил снова применить своё трофейное оружие. Но не успел лисёнок прицелиться, как Дейв резко подлетел близко к нему, разжал кисть одной из металлических рук робота и приготовился поймать ею парня. Тейлз успел податься назад, и «Мираж 777» схватил вместо лиса ствол лазерного оружия. Двухвостый парень, увидев приближение второй руки робота, оставил трофей и отлетел на безопасное расстояние. Металлические руки сломали лазерное оружие лиса на две части и выбросили куски в разные стороны.

– Тейлз, хватай меня за руки! – крикнул Соник своему другу.

– Хорошо! – кивнув головой, сказал Тейлз.

Лисёнок, избежав очередного галлюциногена, устремился вниз, к синему лидеру. Через пару секунд Тейлз схватил Соника за обе руки и снова набрал высоту. Дейв злобно оскалился и начал атаковать ещё агрессивнее.

– Отстань от моих друзей! – выпалила Стикс и швырнула бумеранг.

Бумеранг ударился о стекло кабины управления роботом и сделал трещину. Бобёр на мгновение перевёл внимание на барсучиху. Ёж и лисёнок воспользовались этим. Тейлз отпустил друга, и Соник в кручении налетел на летательный аппарат.

«Мираж 777» с отлетевшей в месте удара металлической обшивкой понёсся вниз по диагонали, вращаясь в воздухе, ударился о стену и упал на пол. Барсучиха Стикс, издав боевой крик, помчалась к Дейву. Лидер сообщества «Молния» с помощью металлических рук робота вернул «Мираж 777» в исходное положение и выстрелил галлюциногеном в дикарку. На этот раз снаряд попал точно в цель.

Стикс застыла на месте и посмотрела по сторонам. Кругом была кромешная тьма. У барсучихи создалось впечатление, что она полностью ослепла. Стикс перевела взор на себя, и мысль о потере зрения сразу улетучилась. Она прекрасно видела свои ноги, руки и прочие части тела. Внезапно некая сила включила освещение, и дикарка обнаружила, что вокруг неё собрались десятки кроликов в тёмных очках и костюмах правительственных шпионов. В руках они держали пистолеты.

– А-а-а! Шпионы! Они… они повсюду! – закричала Стикс, схватившись за голову.

Через некоторое время к барсучихе кто-то подбежал сзади, схватил её за руку и потащил за собой. Стикс повернула голову и увидела какое-то инопланетное существо.

– А-а-а! Пришелец! На помощь!

– Не ори! Я Соник, а не пришелец! Дейв из тебя чуть отбивную не сделал! – вдруг сказало инопланетное существо голосом синего ежа, временно остановившись.

– На помощь! Соник стал мутантом!

– Стикс, у тебя галлюцинации!

– Убью! – услышала Стикс голос Дейва сверху.

Барсучиха подняла голову и увидела приближавшийся к ней череп. Стикс заорала во всю глотку и потеряла сознание. Синий ёж взял на руки несчастную дикарку и сделал прыжок в сторону, избежав удара металлической рукой робота.

– Тейлз, унеси её отсюда! Быстро! – крикнул Соник двухвостому другу.

– Но… – взволнованно произнёс Тейлз.

– Никаких «но»! Бери Стикс на руки и улетай!

– Ладно, Соник.

Тейлз подлетел к синему лидеру, взял барсучиху на руки и помчался к выходу из центрального помещения, избегая вражеских атак. Спустя несколько секунд Дейв остался наедине с ежом.

– Ну что, Дейв, готов сразиться со мной один на один? – с улыбкой спросил Соник.

– Глупый вопрос, Соник. Давай, атакуй! Покажи, чего ты стоишь! – сказал Дейв.

– Погоди, можно задать ещё один глупый вопрос?

– Валяй.

– Дейв, скажи, почему ты хочешь стать суперзлодеем?

– Потому что для меня это единственный путь стать кем-то большим.

– Серьёзно? Дейв, не говори глупости! Перед тобой открыты сотни путей.

– Сотни путей? Тогда почему я всё ещё работаю в фаст-фуде?

– Дай угадаю. Семейная традиция?

– Нет!

– Потому что ты не знаешь, как правильно уволиться, да?

– Нет! Потому что меня больше никуда не берут с моим здоровьем, дипломом и некрасивым голосом!

– Что ж, сочувствую, Дейв.

– Хватит разговоров, пора сражаться!

Неожиданно в помещение вбегают Наклз и Эми Роуз.

– А вот и мы! – бодро заявил красный парень.

– О! Вы как раз вовремя, – сказал синий ёж.

– Гр, опять трое на одного! – выпалил бобёр. – Почему мои друзья не бегут ко мне?

– Все твои друзья за пределами базы, – насмешливо произнесла ежиха. – Готовься поднимать белый флаг и бежать к ним.

– Чёрта с два!

Дейв взлетел выше и запустил галлюциноген в двух прибежавших друзей. Наклз и Эми вовремя отбежали в сторону. Бобёр произвёл ещё несколько неудачных атак.

– Наклз, подбрось меня к роботу, – попросила ежиха на бегу.

– Без проблем, – уверенно сказал силач.

Наклз схватил подругу и высоко подбросил её. Эми Роуз, оказавшись прямо над роботом, со всей силы треснула по нему своим молотом. «Мираж 777» ударился о пол. Ежиха приземлилась на робота и продолжила ломать его своим орудием. Через пару секунд к порче робота присоединились Наклз и Соник. Когда «Мираж 777» лишился обеих рук, Дейв не смог сдержать панику.

– Хватит! Хватит! Я сдаюсь! – закричал бобёр.

– Точно? – спросил синий ёж, остановившись вместе с друзьями.

– Да, точно!

– В таком случае вылезай из робота.

– Одну секунду.

Дейв спешно покинул робота и удручённо посмотрел Соника и его друзей.

– Ты не уложился в одну секунду, – сказал Наклз.

– Оставлю это без комментариев, – вздохнув, уныло произнёс бобёр.

– И ещё…

– Если ты хочешь спросить о белом флаге, то знай, что у меня его нет.

– Вообще-то я хотел узнать, когда будут скидки в кафе.

– Сегодня вечером 30%-ная скидка на все напитки. Кстати, если вы не будете меня наказывать, я выпрошу для вас 50%-ную скидку.

– Хорошо, Дейв, с нас амнистия, с тебя дополнительная скидка, – заявил Соник.

– Теперь вали отсюда, пока мой молот не полетел в твою сторону! – сказала Эми.

– Считайте, что меня уже нет, – нервозно произнёс Дейв.

Бобёр шустро покинул комнату и понёсся к выходу из здания, по пути едва не столкнувшись с Орботом.

– Что ж, нам осталось добить робота и убраться восвояси, – весело сказал Соник.

Друзья синего ежа выразили согласие и продолжили ломать робота «Мираж 777».

Тем временем лисёнок Тейлз присматривал за барсучихой, положенной на диван в одной из комнат базы. Стикс всё ещё находилась без сознания. Вскоре к ним примчался Кубот с колбочкой нашатырного спирта и куском ваты.

– Нашатырный спирт и вата к твоим услугам, – сказал робот Эггмана, протягивая Тейлзу необходимые вещи.

– Спасибо, – поблагодарил лисёнок, взяв вату и колбочку.

Тейлз смочил кусок ваты нашатырным спиртом и поднёс её к носу Стикс. Дикарка начала приходить в себя.

– Что… что со мной было? – вялым голосом спросила Стикс.

– Потеря сознания после крика, транспортировка на руках до дивана, лежание на диване в течение нескольких минут, вдыхание нашатырного спирта и приход в себя, – сказал лисёнок, по очереди загнув все пальцы одной из рук. – Коротко и по порядку.

– Где сейчас летающий череп?

– Какой череп? А, видимо, череп – это одна из твоих галлюцинаций.

– Мне уже тошно слышать о галлюцинациях…

Внезапно открылась дверь, и в комнату зашли Соник, Наклз, Эми Роуз и Орбот.

– Эй, ребята, мы закончили! – с улыбкой заявил синий ёж.

– Так быстро? – удивился Тейлз.

– Ага, с Эми и Наклзом дело пошло удачнее.

Барсучиха, вскочив с дивана, зашаталась и начала заваливаться набок. Лисёнок удержал её от падения.

– Стикс, что с тобой?

– Голова закружилась, – тихо произнесла Стикс.

Соник подбежал к дикарке и аккуратно взял её на руки.

– Я отнесу тебя домой, хорошо? – сказал синий ёж барсучихе.

– Хорошо…

– Орбот, Кубот, мы уходим.

– Ах, бедная Стикс! – жалостливо сказала розовая ежиха.

– Ещё раз спасибо за помощь! – поблагодарил Орбот.

– Да, без вас мы бы не справились, – добавил Кубот.

– В дальнейшем относитесь серьёзнее к своим обязанностям, – заважничала Эми.

– Замётано! – одновременно выкрикнули роботы.

Команда Соника вышла из комнаты и через некоторое время покинула территорию базы доктора Эггмана.

– А теперь что нам делать? – спросил Кубот своего напарника.

– Думать над тем, что сказать Эггману, – ответил Орбот.

– Давай скажем, что роботы вышли из-под контроля и уничтожили друг друга.

– Нет, это звучит классически.

– Тогда давай скажем, что нас атаковали страшные мутанты.

– Нет, это звучит как бред бешеного диктофона.

– Может, просто расскажем всю правду?

– Нет. Думаем дальше.

Орбот закрыл глаза и сделал вид, что принял позу лотоса. Кубот кивнул головой и повторил действия своего металлического напарника.


***


Прошло около получаса. Доктор Эггман добрался до своей базы и остановился у входа. Дверь открылась. Длинноусый учёный с грустным видом залетел внутрь здания. Не успел доктор покинуть главный коридор, как к нему примчались Орбот и Кубот и начали кричать по очереди:

– Доктор Эггман, мы виноваты перед вами!

– Мы совершили страшную ошибку!

– Мы хотим раскаяться!

– Мы грешники!

– Хватит орать! Я не глухой! – возмутился Эггман. – Что у вас случилось?

– Мы играли в любимую настольную игру.

– Потом…

– Стоп! – прервал доктор. – Сначала покажите проблему, потом расскажите о ней, если я попрошу. Как говорится, лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать. У вас есть наглядный материал?

– Да, доктор. Следуйте за нами, – уныло вздохнув, сказал Орбот, после чего вместе с Куботом проводил Эггмана до помещения с останками десятков роботов.

Когда усатый хозяин увидел уничтоженную армию металлических бойцов, он на несколько секунд потерял дар речи. Доктор с открытым ртом полетел вдоль комнаты, вращая головой из стороны в сторону.

– Кто это сделал??? – резко выпалил Эггман.

– Члены сообщества «Молния», босс, – сказал Кубот.

– Сообщества «Молния»? Как эти болваны устроили такой погром?

– При помощи лазерных пушек и робота «Мираж 777».

– Что??? Они… они проникли на склад с новейшим оружием???

– Да, сэр, – грустно произнёс Орбот.

– Где сейчас галлюциногенный робот?

– В центральной комнате.

Эггман быстро покинул помещение и понёсся к комнате с главным компьютером. Орбот и Кубот последовали за хозяином. Как только лысый гений увидел останки робота «Мираж 777», он схватился за голову и едва не выругался крепким бранным словом. Два металлических помощника, прибыв на место, снова подняли крик:

– Сэр, пожалуйста, не разбирайте нас на запчасти!

– Примите во внимание нашу искренность!

– Чистосердечное признание должно смягчать наказание!

– Такое больше не повторится, клянусь!

– Поздравляю, вы лишили меня последней надежды, – сказал Эггман.

– Э… поясните, босс.

– Лидер группы «Одниман» дал мне всего двое суток на покорение этого острова. Я хотел пустить в ход весь свой боевой арсенал. Однако из-за вашей некомпетентности я остался почти полностью безоружным. Я точно не смогу уложиться в отведенный срок. Считайте, что мне конец, идиоты. Живо проваливайте из комнаты! Видеть вас не желаю!

Орбот и Кубот мигом умчались из помещения. Доктор тяжело вздохнул, вылез из летательного аппарата и подошёл к компьютеру.

– Надеюсь, компьютерная игра меня успокоит, – тихо сказал Эггман себе под нос, усаживаясь в кресло.

Запустив игру, усатый гений к своему ужасу обнаружил, что сохранённый прогресс бесследно исчез. Лицо доктора перекосилось от злости.

– Где моё сохранение??? – во всю глотку заорал Эггман.

– Сэр, вы что-то кричали нам? – робко спросил Орбот, вернувшись обратно вместе с Куботом.

– Брысь отсюда!!!

Роботы снова унеслись от Эггмана. Доктор понурил голову и пробурчал:

– Лучше погибнуть от рук врага, чем просидеть всю жизнь в изоляторе.

Эггман встал с кресла, залез в «Эгг-Мобиль» и помчался к выходу из здания. Орбот и Кубот, увидев летевшего доктора, сложились в шар и куб от страха. Длинноусый хозяин пронёсся над головами роботов и скрылся за поворотом, не обратив никакого внимания на провинившихся помощников.

– Интересно, куда он летит? – задумался Орбот.

– Наверно, нам лучше не знать, – сказал Кубот.

– Надеюсь, что всё будет хорошо.

– Я тоже. Давай ещё раз обнимемся.

– Давай.

Роботы-напарники обнялись крепче, чем тогда, когда на базе ещё оставались члены сообщества «Молния».

– Объятия успокаивают.

– Согласен, друг.

Доктор Эггман покинул базу и отправился искать Соника и его друзей. Сначала он прилетел к дому синего ёжика и заглянул в окно. Не обнаружив никого из пятёрки героев, учёный помчался к жилищу лисёнка Тейлза. Прибыв на место, лысый гений столкнулся с той же ситуацией: в доме не было ни хозяина, ни его товарищей.

– Хм, куда они подевались? – мысленно произнёс Эггман и полетел искать дальше.

Тем временем Соник и его друзья находились в жилище Стикс. У дикой барсучихи внезапно поднялась температура. Вытащив изо рта градусник и посмотрев на результат, Эми Роуз слегка вздрогнула и воскликнула:

– Кошмар! Целых 40 градусов! Тейлз, пожалуйста, найди чистую тряпку, смочи её холодной водой и положи на лоб Стикс!

– Не надо искать тряпку, – сказал Наклз, оторвал кусок бинта на левой руке и дал его лисёнку. – Держи бинт! Этот кусок чистый.

– Спасибо, Наклз! – поблагодарил Тейлз и отправился выполнять просьбу ежихи.

Эми обратилась к синему ежу:

– Соник, ты можешь сбегать ко мне домой и принести сюда мою аптечку?

– Конечно. Только скажи, где конкретно лежит аптечка, – сказал Соник.

– В левом верхнем ящике комода.

– Ясно. Уже бегу.

Соник на большой скорости выбежал наружу и через секунду остановился, заметив приближавшегося доктора Эггмана.

– Эггман! – воскликнул синий лидер.

Тейлз, Наклз и Эми, услышав тревожное сообщение их друга, быстро собрались возле Соника и приняли боевые позы.

– Спокойно, ребята, спокойно! – сказал лысый гений, приземлившись возле двух ежей, лисёнка и ехидны. – Я прилетел сюда не для сражения.

– Серьёзно?

– Да. Вот, возьми! – доктор бросил личное оружие к ногам синего ежа.

– Зачем мне это?

Эггман вылез из летательного аппарата, сделал несколько шагов и остановился.

– Можешь пристрелить меня, если хочешь.

Соник и его друзья в недоумении похлопали глазами и переглянулись.

– Ч… что?

– Ты будешь меня убивать или нет?

– Эггман, ты… с ума сошёл?

– Нет, я полностью в своём уме.

– Соник, мне кажется, что в этом оружии взрывчатка, – сказала Эми Роуз.

– Нет там никакой взрывчатки!!! – выпалил Эггман. – У меня личный апокалипсис! Послезавтра моя жизнь превратится в ад! Только достойная смерть спасёт меня.

– Меньше пафоса, больше подробностей, Эггморда, – шутливо произнёс Соник.

– Ладно, я сейчас всё вам расскажу. Полгода назад я вступил в группу мировых захватчиков «Одниман».

– «Одниман»? Ха-ха, смешное название! – усмехнулся Наклз.

– Ничего смешного! Оно говорит о том, что в группе одни злодеи с «ман» в конце имени или прозвища.

– Ясно. Что дальше?

– Так вот, в связи с моей… э… новичковостью…

– А разве есть слово «новичковость»? – спросил Тейлз.

– Не знаю. Но думаю, вы уловили суть слова. Я прав?

Соник, Тейлз, Наклз и Эми Роуз дружно кивнули головами, произнеся «Угу».

– Прекрасно. В связи с моей новичковостью лидер группы попросил меня начать с какого-нибудь небольшого острова. Проверка, сами понимаете. Я выбрал остров Байгон.

– Почему именно этот остров? – поинтересовалась Эми.

– Название понравилось.

– Как банально…

– Итак, я выбрал остров Байгон и отправился к нему во всеоружии, чтобы…

– Чтобы мы поиграли на твоих нервах, – сказал синий ёж.

– Хватит перебивать меня!

– Ладно-ладно! Ребята, давайте не будем перебивать Эггморду.

– Гр! Короче, я провалил первый полугодичный план захвата территории. Если в течение двух дополнительных суток я не покорю остров Байгон, меня на всю оставшуюся жизнь посадят в изолятор и будут использовать как раба. Кроме того, вас начнёт атаковать другой член группы «Одниман», который прилетит с проверкой и увидит, что я ничего не смог изменить из-за потери боевых роботов по вине Орбота и Кубота. У меня всё на этом.

– А… зачем в изолятор?

– Чтобы неудачнику больше не доводилось публично позорить звание великого захватчика. Именно так группа «Одниман» формулирует причину.

– Что ж, откровенно говоря, у тебя есть задатки никудышного захватчика.

– Я сделаю вид, что не слышал этого.

– Ребята, помните, как мы гадали, каким ветром сюда занесло Эггмана? Я оказался ближе всех к истине! – горделиво произнёс Наклз.

– Поздравляю, Накс. Можешь погладить себя по голове, – равнодушным тоном сказал Соник.

– Я не на это рассчитывал…

– Меня будет кто-нибудь убивать или нет? – спросил доктор.

– Обойдёмся без убийств, – сказал синий ёж. – У меня есть идея, как помочь тебе, Эггман.

– Помочь?

– Да. Но учти: если идея сработает, ты раз и навсегда оставишь Байгон в покое. В противном случае я больше не буду с тобой церемониться. Считай, что я предлагаю тебе сделку.

– Я весь внимание. Расскажи, что ты задумал.

– Я попробую организовать общегородскую показуху. Во время проверки жители острова должны будут делать вид, словно они подчиняются императору Эггману. Даже я притворюсь твоим подданным. Как тебе это?

– Хм, мне нравится твоя идея. Однако у неё есть тройка сомнительных моментов. Во-первых, как поступить с теми, кто не захочет притворяться моими подданными? Во-вторых, каковы гарантии, что никто не выдаст правду прямо во время показухи? В-третьих, уверен ли ты на все сто процентов, что мэр и твои друзья одобрят идею?

– Друзья, подумайте над моей идеей и поднимите руки, если одобряете её.

Тейлз, Наклз и Эми Роуз приняли задумчивый вид.

– Если всё пройдет успешно, каждый из вас получит три порции мороженого за мой счёт.

Друзья Соника, улыбнувшись, одновременно подняли руки.

– Как видишь, с друзьями проблем нет. А что касается мэра города, то мы с тобой отправимся к нему в ближайшее время и постараемся убедить его в нужности идеи. Если мэр загорится идеей, тогда можно будет не переживать насчет отказов от притворства.

– С чего ты это решил?

– Скажем так, он знает, как правильно манипулировать народом в своих интересах.

– Хм, не знал, что ваш мэр – мастер манипуляций…

– Что же касается разоблачения показухи, то эту неприятность можно ждать только от лидера сообщества «Молния». По крайней мере, мне так кажется.

– Не хочу тебя огорчать, Соник, но со Стикс тоже могут возникнуть проблемы. Она не сильна в притворстве, – сказал Тейлз.

– Кстати, а где ваша барсучья паранойя? – спросил Эггман.

– Стикс лежит на кровати в своём доме. У неё тошнота и высокая температура.

– Когда она успела заболеть?

– Во время сегодняшнего боя на твоей базе.

– Погодите! Вы были сегодня на базе?

– Так точно, Яйцеголовый. Кубот попросил нас помочь справиться с группой из «Молнии», – сказал синий ёж.

– А в Стикс случайно не попадал галлюциноген?

– К сожалению, было дело.

– Тогда всё понятно. Побочные эффекты. Завтра она будет здоровой, обещаю.

– Что ж, Эггман, думаю, тебе и мне пора отправляться к мэру.

– Я тоже так думаю, Соник. Твоя идея сделки меня полностью устраивает.

Усатый доктор спешно залез в «Эгг-Мобиль». Синий ёж попрощался с друзьями и помчался вместе с Эггманом к мэру. Доктор Эггман и команда Соника не подозревали, что весь их разговор был записан на смартфон хорьком, замаскированным под дерево.


***


Бобёр Дейв с печальным видом вернулся домой. Из кухни раздался визгливый голос его матери:

– Дэвид, это ты?

– Да, мама. Кроме меня у тебя больше никого нет, – разбитым голосом сказал Дейв.

– Не смей напоминать мне об этом!

– Хорошо, мама. Извини.

– Расскажи мне что-нибудь приятное.

– Я лучше помолчу.

– Опять у тебя всё плохо? Боже, когда ж ты придёшь и скажешь, что стал великим?

– Не знаю, мама.

– Не знаю. Мне уже противно слышать твоё «не знаю»! Зачем я тебя рожала?

– Не…

– Ну, договаривай своё «не знаю»!

– Не исключено, что ты хотела завести ребёнка, который должен стать властелином всей планеты.

– Я хотела, чтобы мой ребёнок хотя бы вытащил меня из бедности!

– А почему ты сама не пытаешься вытащить себя из бедности?! Почему я должен тебя вытаскивать?!

– Ещё одно слово в таком тоне, и ты останешься без ужина!

– Я ещё немного побуду на улице, мам.

– Смотри не простудись!

– Снаружи жарче, чем дома.

– Ты и в жару можешь простудиться.

Неудачливый бобёр, тяжело вздохнув, вышел из дома, закрыл дверь и побрёл в сторону ближайшей скамейки.

– Не удивительно, почему мой отец сбежал от неё, – сказал Дейв себе под нос.

Бобёр сел на скамейку и погрузился в свои мысли. Неожиданно к нему подбежал член его хулиганского сообщества в костюме дерева и воскликнул:

– Дейв, у меня есть для тебя шикарное видео!

– Новый обзор Ностальгирующего аналитика, да?

– Не угадал. Разговор доктора Эггмана с командой Соника.

– Там есть нецензурная лексика?

– Нет.

– Жалко. Она стала бы шикарным компроматом.

– Выше нос, Дейв! Это видео может стать ключом к твоему успеху!

– Неужели? Дай поглядеть!

Хорёк сел возле Дейва, достал смартфон и запустил нужное видео. Через некоторое время в глазах молодого бобра блеснул лучик надежды. Дейв широко улыбнулся и издал звук, похожий на сдавленный смех. После завершения просмотра бобёр резко вскочил со скамейки и понёсся обратно в дом, предварительно попросив друга никуда не уходить. Забежав на кухню, Дейв радостно закричал:

– Мама, у меня появился огромный шанс стать великим уже послезавтра!

– А не врёшь? – недоверчиво спросила мать бобра.

– Нет, мама. Садись и слушай меня внимательно.

Мать Дейва села на стул и принялась слушать её сына.

Тем временем Соник и Эггман уже мчались по району острова со зданием мэрии. Остановившись вместе с ежом возле нужной постройки, доктор вылез из летательного аппарата, достал из кармана пульт и поставил «Эгг-Мобиль» на сигнализацию.

– Ты всё-таки решил установить сигнализацию? – сказал Соник с усмешкой.

– Да, причём с нестандартным звуком.

– Интересно, каким?

– Прикоснись к моему летуну.

Синий ёж подошёл к летательному аппарату и положил на него ладонь. Раздался оглушительный крик барсучихи Стикс. Соник вздрогнул и через секунду закрыл свои уши. Эггман отключил звук и мерзко засмеялся.

– Я ненавижу этот крик…

– Крик твоей ненормальной подруги заставит убежать любого угонщика.

– Или потерять сознание и очнуться с инфарктом.

Мэр города высунулся из окна своего рабочего кабинета и воскликнул:

– Что случилось? Что за крик?

– Не беспокойтесь, господин мэр, это была всего лишь демонстрация звука моей сигнализации! – громко сказал Эггман.

– Отвратительный звук!

– Зато эффективный.

– Господин мэр, я хочу обсудить с вами одно важное дело, – заявил синий ёж. – Оно касается Эггмана и жизни островитян.

– Хм, что ж, если дело действительно важное, тогда добро пожаловать в мой кабинет, – сказал мэр.

Соник и Эггман забежали в здание, поднялись по лестнице на верхний этаж и зашли в кабинет мэра.

– Итак, я вас слушаю, – сказал глава города, сев в кресло возле рабочего стола.

– Господин мэр, Эггман несколько минут назад раскрыл мне и моим друзьям интересную тайну. Оказывается, доктор прибыл на Байгон как член группы «Одниман», – заявил синий ёж.

– «Одниман»?

– Только не говорите, что название смешное! – выпалил Эггман.

– Смешное? Да у меня от этого названия мурашки по коже!

– О, вижу, вы кое-что знаете о группе «Одниман».

– Я много раз слышал о ней от иностранных друзей. Говорят, что эта группа уже успела покорить половину государств нашей планеты. Скажите, Эггман, смысл названия «Одниман» случайно не в том, что имена всех членов группы оканчиваются на «ман»?

– Бинго! Но с уточнением: имена или прозвища.

– Напомните, Эггман – это ваше имя или прозвище?

– Эггман – это моё имя. А вот, например, Бирдман – это прозвище лидера группы. Он получил его за свою примечательную бороду. Настоящее имя лидера я вам не назову, поскольку сам его не знаю. Кстати сказать, я единственный в группе, у кого «ман» стоит в конце имени, а не прозвища.

– Да уж, вот так новость! А ведь мне полгода что-то внутри подсказывало, что вы, доктор, и «Одниман» как-то связаны.

– Господин мэр, скажите, почему местным жителям никогда не сообщали о группе «Одниман» и её деяниях? – поинтересовался Соник.

– Потому что полная информация о нынешнем мировом положении вызвала бы лишнюю панику у населения.

– Теперь понятно, почему на Байгоне только местное телерадиовещание.

– Давайте лучше перейдём к сути важного дела.

– Что ж, давайте. Как мы знаем, Эггман никак не может покорить наш остров. За это группа «Одниман» готова посадить его в изолятор для неудачников. Там…

– Там я буду рабом до конца жизни! – перебил доктор.

– Эггман, я только что собирался сказать об этом.

– Очень неприятно, когда тебя перебивают, не так ли?

– Ты специально перебил меня, да?

– Разумеется. Я отплатил тебе той же монетой.

– Не вздумайте ссориться в моём кабинете! – воскликнул глава города, ударив ладонью по столу.

– Спокойно, господин мэр. С этой минуты я буду тише воды, ниже травы.

– Продолжайте, Соник.

Синий ёж угрюмо посмотрел на Эггмана и продолжил:

– Послезавтра сюда примчится другой член группы «Одниман».

– Ещё один? Боже мой!

– Он будет ревизором. Если этот гад увидит, что Эггман не покорил Байгон, нам придётся сражаться с новым врагом, а доктору терпеть муки до самой смерти. Я думаю, сейчас самое время для обмена услугами. Мы всем островом притворимся, что Эггман наш император, а лысый любитель роботов навсегда оставит Байгон в покое, если затея с показухой сработает на сто процентов.

– А что если Эггман не захочет оставлять нас в покое?

– Тогда я плюну на свою терпимость, похороню веру в возможность исправления Эггмана и устрою доктору настоящий Соник-бум!

– Такие вещи нужно закреплять документально, – заявил мэр, протянув Эггману лист бумаги и ручку. – Доктор Эггман, если вы согласны с предложением Соника, тогда начинайте составлять договор.

– Это значит, что вы одобряете его идею, да? – спросил доктор, указав на Соника.

– Совершенно верно. В договоре обязательно укажите, что вы согласны принять от Соника жестокое наказание в случае нарушения условия сделки с вашей стороны. Если вам неудобно писать стоя, можете взять любой стул у стены.

– Спасибо, я постою. Стоять полезно.

Доктор Эггман взял ручку и принялся составлять договор красивым почерком.

Тем временем к летательному аппарату Эггмана подкрался угонщик. Как только злоумышленник дотронулся до предмета влечения, «Эгг-Мобиль» снова заорал голосом Стикс. Угонщик поднял крик от страха и помчался прочь. Маленький ребёнок на руках леди Морж не выдержал двойного крика и громко заревел, превратив ор-дуэт в ор-трио.

– Безобразие! – воскликнула леди Морж и начала успокаивать ребёнка.

Эггман выглянул в окно и увидел убегавшего злоумышленника.

– Ха-ха, бедняга, – саркастично сказал доктор, выключив пультом сигнализацию.

Доктор Эггман отошёл от окна и продолжил писать. Через некоторое время лысый учёный протянул бумагу Сонику. Синий ёж вчитался в текст, схватил ручку и добавил от себя пару строк и свою подпись. Эггман ознакомился с дополнениями ежа и оставил свой автограф. Мэр города взял лист, изучил полную версию договора и поставил печать.

– Теперь можете идти, – сказал мэр. – Я сейчас займусь составлением вечернего обращения к островитянам.

– Пойдём, Эггман, главное дело сделано, – сказал Соник доктору, начав двигаться в сторону выхода.

Скоростной ёж и усатый гений подошли к двери, попрощались с главой города и покинули кабинет. Выйдя на свежий воздух, доктор отключил сигнализацию и залез в «Эгг-Мобиль».

– Спасибо тебе, мой синий враждебный друг, – поблагодарил Эггман ежа. – Ты подарил мне надежду.

– На здоровье, Эггморда, – сказал Соник без эмоций. – Что ж, пожалуй, я побегу к друзьям. До встречи, Яйцеголовый.

– Пока, ананасоголовый.

Синий ёж понёсся к дому барсучихи Стикс, а доктор быстро полетел к своей базе. Добравшись до высокотехнологичного логова, доктор залетел внутрь здания и позвал Орбота и Кубота. Роботы примчались к хозяину и увидели дьявольскую улыбку на его лице, от которой им стало не по себе.

– Молодцы, быстро примчались! – похвалил доктор.

– Босс, почему вы так странно улыбаетесь? – обеспокоенно спросил Кубот.

– У меня хорошее настроение.

– Сэр, скажите, вы задумали разобрать нас с особой жестокостью? – трусливо спросил другой робот.

– Орбот, ты что несёшь? Я разве похож на садиста?

– Нет, но… ваша внезапная улыбка… э…

– Перестаньте думать о смерти! Я вас простил!

– Правда? Выходит, вы не соврали насчёт хорошего настроения?

– Зачем мне врать?

– Ну, вы довольно часто врёте…

– Не заводи разговор про мои недостатки!

– Хорошо. Сэр, будьте добры, расскажите о корнях вашей дьявольской улыбки, которую мы увидели меньше полуминуты назад.

– Мой главный враг придумал, как выручить меня из беды, и начал приводить свой план в действие.

– Вы просили помощи у Соника? – удивился Кубот.

– Я ни у кого не просил помощи. Синий ёж сам предложил помочь мне… – доктор Эггман сделал небольшую паузу. – После того как я рассказал ему и его друзьям о своей проблеме.

– И в чём же заключается план Соника?

– Расскажу об этом тогда, когда вы приготовите мне поесть и наведёте порядок во всём здании.

– Ясно, босс. Орбот, погнали на кухню!

Металлические помощники устремились к кухонному помещению базы. Эггман направился в центральную комнату, чтобы начать проходить компьютерную игру заново.


***


Наступил вечер. Соник, Наклз и Тейлз понеслись к любимому кафе. Ежиха Эми Роуз осталась присматривать за Стикс. Когда парни прибыли на место, они сели за один столик и принялись искать глазами бобра Дейва. Через некоторое время к ним подошёл совершенно другой официант и произнёс стандартную вводную фразу:

– Добрый вечер. Что будете заказывать?

– Простите, а можно узнать, где сейчас Дэвид? – спросил Соник.

– Понятия не имею. Он до сих пор не пришёл на работу.

– Кто-нибудь звонил ему?

– Конечно. Хозяин кафе уже второй час не может до него дозвониться.

– Странно всё это, – сказал Тейлз.

– А вдруг он сквозь землю провалился? – обеспокоенно произнёс Наклз.

– В прямом смысле, что ли? – усмехнулся синий ёж.

– Не знаю. Может, в прямом, а может, и нет.

– Повторю вопрос: что будете заказывать? – покашляв, сказал официант.

– Думайте над заказом, парни, а я пока сбегаю к жилищу Дейва, – сказал синий ёж своим друзьям и без промедления помчался к дому тощего бобра.

Добежав до нужного места, Соник осторожно постучал в дверь. Через несколько секунд дверь открылась. На пороге стояла мать Дейва.

– Добрый вечер! – вежливо произнёс скоростной ёж.

– Чего тебе надо? – грубо сказала бобриха.

– Вы случайно не знаете, где сейчас ваш сын?

– Чего тебе надо от моего сына?

– Зачем так грубо?

– Не отвечай вопросом на вопрос!

– Хорошо.

– Что хорошо? В этом мире не осталось ничего хорошего! Кругом неравенство, зависть, измены, предательства, майонезы!

– Что не так с майонезами?

– Они вредят здоровью, глупый мальчишка!

– Думаю, мне пора бежать.

– Ты ещё не ответил на мой вопрос!

– Уф, я хочу узнать, почему Дейв не пришёл на работу.

– Он сейчас у кузена на другом острове. Вернётся через неделю.

– Ясно. Спасибо за информацию.

Мать бобра что-то невнятно пробубнила и резко закрыла дверь.

– Такое чувство, будто меня помоями облили, – прошептал себе под нос Соник.

Скоростной ёж вернулся к Наклзу и Тейлзу. Друзья сразу заметили негативные изменения на лице синего лидера.

– Соник, ты чего такой угрюмый? – спросил Наклз.

– Что-то нехорошее случилось? – добавил Тейлз.

– Поговорил с матерью Дейва. Меньше чем за минуту получил от неё месячную норму негатива, – ответил Соник. – Судя по всему, эта бобриха – довольно несчастная женщина. Не удивительно, почему у Дейва странное поведение. Его мать кому угодно мозг вынесет!

– Ты выяснил, почему Дейва нет на работе? – поинтересовался Наклз.

– Да, выяснил. Он решил смотаться к родственнику на другом острове. Вернётся через неделю.

– А почему он не отвечает на звонки? – спросил Тейлз.

– Насчёт этого я не спрашивал. И не буду спрашивать! Остановлюсь на версии, что Дейв просто забыл дома свой мобильный телефон.

– Что ж, если Дейва нет на нашем острове, значит, у запланированной показухи меньше шансов на срыв.

– Да, с этим не поспоришь.

Спустя некоторое время мэр начал зачитывать своё обращение к островитянам на всех региональных теле- и радиоканалах:

– Добрый вечер, дорогие жители Байгона! С вами всеми любимый и уважаемый мэр! У меня для вас очень важная новость. Послезавтра к доктору Эггману прилетит иностранный гость, который будет оценивать его злодейские достижения. Если во время визита гостя каждый житель Байгона безукоризненно притворится подданным Эггмана, тогда доктор никогда больше не потревожит наш остров. Более того, в случае полного успеха показухи каждая единица населения получит в подарок двойное снижение налогов в течение трех месяцев. А тем из вас, кто подойдёт к делу творчески, например, нарисует красивый уличный плакат с Эггманом, или сочинит хорошую песню про Эггмана, или приготовит огромный пирог в форме Эггмана, я подарю в качестве бонуса 99%-ное повышение зарплаты в течение двух месяцев. Не упустите выгодное предложение! Начните работать над показухой уже с завтрашнего утра!

– Хм, очень мотивирующее обращение, – сказал Наклз.

– Ага. Прирождённый торговец, – усмехнулся Соник.

– Вот ваш заказ, – сказал подошедший официант, положив на столик поднос с двумя сэндвичами и двумя картонными стаканами с прохладным морсом.

– Мне, пожалуйста, то же самое.

– Хорошо, Соник.

Тейлз и Наклз принялись с аппетитом уплетать свои сэндвичи. Синий ёж, отведя взгляд в сторону, положил голову на руку и задумался о завтрашнем дне. Спустя пару минут официант принёс заказ Соника, и синий лидер начал набивать желудок вкусным сэндвичем и заливать его морсом.

Когда друзья собрались покинуть кафе, Соник купил для Эми красивое пирожное и бутылку яблочного сока. Добежав вместе с ехидной и лисёнком до жилища Стикс, синий ёж зашёл в нору и захотел что-то громко сказать своей розовой подруге, но ежиха отбила у него это желание, резко повернувшись, приложив палец ко рту и произнеся «тс-с-с-с!». Соник перевёл взгляд на барсучиху, заснувшую четверть часа назад. Эми на цыпочках подошла к прибывшим друзьям и жестом руки дала понять, что перед разговором нужно выйти из помещения. Покинув жилище дикарки, скоростной ёж протянул Эми пирожное и бутылку сока.

– Это тебе, – сказал синий ёж без ярко выраженных эмоций. – Приятного аппетита.

– Спасибо! – с улыбкой сказала ежиха, взяв подарок. – Ты заботливый. Иногда.

– Ребята, шоу Комичного Шимпа начнётся через три минуты! – проинформировал Тейлз, посмотрев на свои часы.

– Поправка: через один час и три минуты, – заявил Соник.

Эми Роуз и Наклз кивнули головами в знак согласия с лидером.

– Я что, единственный, кто смотрел программу передач? Сегодняшний выпуск перенесли на час раньше.

Синий ёж, ехидна и розовая ежиха недоуменно переглянулись.

– Парни, срочно бежим ко мне домой! – нервозно произнесла Эми Роуз, и четверо друзей понеслись к жилищу девушки с молотом.

Забежав в дом, команда Соника минус Стикс расположилась на диване. Ежиха взяла пульт и включила телевизор. Через пару секунд началось шоу Комичного Шимпа.

– Фух, еле успели, – сказал Наклз.

Отважные герои принялись смотреть очередной двухчасовой выпуск их любимой телепередачи. Как только шоу закончилось, они пожелали друг другу спокойной ночи и разошлись по своим жилищам. Все, кроме ехидны Наклза. У красного парня никогда не было собственной крыши над головой.


***


С наступлением утра Соник прибежал к барсучихе Стикс и обнаружил, что она в прекрасном самочувствии. Дикарка весело поздоровалась с колючим скоростным другом и поинтересовалась, как он спал. Соник дал положительный ответ на вопрос и подумал:

– Надо же! Эггман не соврал насчёт скорого выздоровления.

– Как видишь, я совершенно здорова! – сказала Стикс. – Ты удивлён?

– Да, немного. Слушай, Стикс, у меня есть к тебе один важный вопрос. Ты можешь ненадолго притвориться подданной Эггмана?

– Подданной… Эггмана? Зачем?

– Ну, дело в том, что Эггман пообещал прекратить атаковать нас своими роботами, если один его знакомый увидит, что каждый житель Байгона воспринимает доктора как своего императора.

– Здесь что-то нечисто…

– Не волнуйся. Обещание Эггмана закреплено в официальном документе. Если он нарушит его, тогда я без угрызения совести устрою Яйцеголовому жизнь, как в боевиках с высоким возрастным рейтингом.

– Ненавижу жестокие фильмы.

– Ну так что, у тебя получится притвориться или нет?

– Если ты подаришь мне красивую блестяшку, то да.

– Хм, блестяшку…

– Не обижайся, Соник, но без гигантской мотивации я точно не смогу нормально притворяться. Притворство для меня ужаснее, чем борьба с пришельцами.

– Ладно, я подарю тебе блестяшку.

– Здорово! А когда надо притворяться?

– Завтра во второй половине дня. Сегодня у тебя будет репетиция притворства. На всякий случай.

Соник нажал на кнопку соединения с Эми Роуз на своём наручном коммуникаторе.

– Доброе утро, Соник! – раздался голос розовой ежихи.

– Доброе утро, Эми. У меня есть хорошая новость. Стикс в полном порядке.

– Отлично! Пожалуйста, попроси Стикс забежать ко мне домой. Я хочу показать ей свою новую порцию мусора. Вдруг она найдёт в ней что-то полезное для себя?

– Хорошо, сейчас попрошу, – Соник повернулся к барсучихе. – Стикс…

– Я всё слышала. Я уже в пути! – сказала Стикс и спешно покинула свою нору.

Синий ёж выбежал следом за дикаркой. Отдалившись на несколько метров от дома, барсучиха внезапно остановилась и задала ещё один вопрос Сонику:

– Кстати, а кто этот знакомый Эггмана?

– Давай я тебе обо всём расскажу в доме Эми, ладно?

– Что ж, ладно.

Стикс возобновила бег вместе со скоростным ежом.

Тем временем на Байгоне закипела работа творческих жителей острова. В разных местах начали рождаться черновые наброски уличных плакатов, граффити на асфальте, глиняные игрушки и многие другие произведения искусства, связанные с притворным восхвалением доктора Эггмана.

Лысый гений, совершая утренний облёт острова, чувствовал себя так, словно он в действительности добился беспредельной власти на Байгоне. В один момент ему даже стало обидно, что всё происходившее вокруг – лишь подготовка к большому обману. Время от времени Эггман задерживался возле тех или иных творцов и давал разные советы по улучшению работ.

С каждым часом Байгон всё больше походил на составную часть империи Эггмана. Дело дошло до того, что многие продуктовые товары приобрели символику доктора или форму лица лысого злодея. Местная музыкальная группа показала усатому гению слова будущей песни, которые безумно понравились Эггману. Доктор попросил музыкантов и исполнителей как можно скорее продемонстрировать итоговый вариант песни.

Несмотря на обещание синего ежа, Стикс до вечера не могла привыкнуть к роли подданной Эггмана. Она десятки раз срывалась, начинала ныть и ругать своё внутреннее «я». Ситуация выправилась, когда друзья дикарки решили запереть её в собственной норе на всю вторую половину завтрашнего дня. Барсучиха, ненавидевшая часами находиться в одних и тех же замкнутых пространствах, сразу пересилила себя и вошла в нужную роль.

Доктор Эггман и ёж Соник восхищались результатами дня. Остров был полностью подготовлен к визиту одного из представителей группы «Одниман». Оставалось спокойно заснуть и увидеть во сне идеальное завершение всего, что задумал синий ёж.

Никто не догадывался о том, что план Дэвида уверенно переходил в финальную стадию. Подвальная угроза была готова к активным действиям.


***


Утро нового дня ознаменовалось неожиданным событием. К острову приблизился летательный аппарат, чем-то похожий на ромашку. Им управлял Айман – злодей с одним большим глазом, еле заметными ушами и носом, широким ртом и длинными волосами. На его голове красовался венок из искусственных цветов. Он был одет в белый лабораторный халат с заколкой в виде розочки у сердца и красные брюки. На ногах были серые ботинки.

Эггман недоумевал, по какой причине член группы «Одниман» явился значительно раньше положенного времени. Доктор отправился встречать ревизора, а Соник помчался сообщать всем жителям о досрочном прибытии иностранного гостя.

Когда мать Дейва услышала новость об иностранце, она быстро вернулась в свой дом и спустилась в подвал, в котором больше суток прятался её сын.

– Дэвид, к нам прилетел ревизор! – сообщила бобриха.

– Уже? – удивился Дейв.

– Да! Скорее маскируйся и начинай действовать!

– Понял, мама. Немедленно перехожу к новой фазе операции.

– Не разочаруй меня, иначе весь день будешь слушать шипение телевизора!

Бобёр спешно надел старый отцовский халат, парик и бороду, положил в карман свой мобильный телефон, покинул подвал и вышел из дома.

– Тебе конец, Эггман! – мысленно произнёс Дейв и медленно зашагал по улице.

Тем временем летательный аппарат Аймана приземлился на берегу моря. Через минуту из него выбежало паукообразное растение-мутант, на котором сидел хозяин.

– Приветствую тебя, Айман! – громко сказал Эггман.

– Добрый день, усатый, – поздоровался одноглазый злодей.

– На Байгоне сейчас утро, а не день.

– Воистину? О-ля-ля, кажись, я запутался в часовых поясах!

– Ты прилетел раньше времени. Двое суток еще не прошло.

– Ай-ай-ай! Боже мой, как нехорошо получилось! Я поступил как непорядочный злодей! Ай-ай-ай!

– Так или иначе, я успел покорить весь остров.

– О-го-го! Не думал, что ты уложишься в столь короткий срок. Моя душа запела песни о гордости!

– Следуй за мной. Я продемонстрирую тебе своё императорское величие.

Эггман и Айман покинули морской берег и отправились к центру города. По пути каждый островитянин падал ниц перед доктором, произнося различные хвалебные слова. Одноглазый ревизор, увидев многочисленные плакаты, граффити, игрушки и другие не менее интересные вещи с образом Эггмана или его символикой, долго передвигался по местности с открытым ртом от удивления. Лысый любитель роботов чувствовал себя абсолютным победителем.

Вскоре двое злодеев добрались до уличной сцены, на которой стояли участники местной музыкальной группы. Доктор Эггман приказал им исполнить песню про себя, любимого. Музыканты тут же принялись играть, а певцы басить то по очереди, то все вместе:


Таинственная база вдалеке стоит,

Её хозяин Эггман чудеса творит:

Рождает из металла безотказных слуг,

И каждый новый робот для него как друг.


Свои машины доктор любит больше всех,

Его незабываемый безумный смех

Стал символом амбиций и крутых боёв.

Учёный к бурным действиям всегда готов!


Доктор Эггман – наш великий бог!

Доктор Эггман покорить нас смог!

Злому гению неведом страх,

Власть огромная в его руках!

Доктор Эггман – гений всех времён!

Доктор Эггман не покинет трон!

Новый лидер нам укажет путь,

С ним спешит прогресс вперёд рвануть.


Он борется за власть до самого конца,

Зависят от него машинные сердца.

У Эггмана душа лишь техникой живёт –

Искусственный народ везде за ним идёт!


Любуйтесь красотой его больших усов!

На всех посмотрит он сквозь стёклышки очков.

С улыбкой на лице впредь будет управлять

Умнейший человек. Чего ещё сказать?


Доктор Эггман – наш великий бог!

Доктор Эггман покорить нас смог!

Злому гению неведом страх,

Власть огромная в его руках!

Доктор Эггман – гений всех времён!

Доктор Эггман не покинет трон!

Новый лидер нам укажет путь,

С ним спешит прогресс вперёд рвануть.


– О-ля-ля, какая мощная песня! – сказал Айман, когда зазвучала одна музыка.

– О, да, высший класс! – горделиво произнёс Эггман. – Меня здесь очень уважают!

Через некоторое время исполнители снова запели:


Доктор Эггман – наш великий бог!

Доктор Эггман покорить нас смог!

Злому гению неведом страх,

Власть огромная в его руках!

Доктор Эггман – гений всех времён!

Доктор Эггман не покинет трон!

Новый лидер нам укажет путь,

С ним спешит прогресс вперёд рвануть.


О-о! Наш великий бог! Да! Покорить нас смог!

О-о! Гений всех времён! Да! Не покинет трон!

О-о, да!


Внезапно на сцену выбежал бобёр Дейв в маскировке, вырвал микрофон из рук одного из певцов и закричал:

– Это всё обман! Доктор Эггман не император! Он неудачник!

Наступила кратковременная гробовая тишина.

– Это… Дейв? – мысленно сказал Соник.

– У меня есть доказательство обмана!

Айман что-то произнёс на непонятном языке, и паукообразное растение схватило Дейва одной из передних конечностей и посадило бобра возле ревизора. Эггман сильно занервничал. Команда Соника, издалека наблюдавшая за двумя злодеями, настроилась на возможную большую битву.

– Подари скорее своё доказательство моим органам чувств, любезный, – с улыбкой сказал одноглазый злодей.

Бобёр достал мобильный телефон и запустил видео, записанное его другом. Айман, посмотрев отдельные фрагменты, бросил мерзкий взгляд в сторону доктора, а затем снова перевёл внимание на Дейва:

– Как тебя зовут, старичок?

– Я не старичок! – заявил бобёр, сняв парик и бороду. – Я молодой бобёр по имени Дэвидман! Очень прошу принять меня в группу «Одниман».

– Тебя? Ха-ха-ха!

– Что смешного? Я же только что разоблачил Эггмана! Я заслужил членство!

– А у тебя есть собственная армия?

– Конечно! Я лидер сообщества из нескольких десятков бандитов и хулиганов.

Дейв нашёл в мобильном телефоне фотографию членов сообщества «Молния» и показал её Айману. Тот засмеялся ещё громче. Настроение бобра упало ниже плинтуса.

– О-ля-ля, это самая смешная армия, что я когда-либо видел! – взяв себя в руки, сказал Айман. – Извини, парень, но твой некрасивый голос и твоя пародия на армию не позволят тебе стать частью элитной группы завоевателей.

– Вы меня уничтожили, – оскалившись, процедил сквозь зубы Дейв.

– Се-ля-ви!

– Чего?

Одноглазый злодей вздохнул и снова сказал что-то непонятное. Растение-мутант схватило Дейва и опустило его на землю. Заявив о ненависти ко всем вокруг, бобёр снял неудобный халат, бросил его в сторону и побежал прочь.

Айман повернул голову и увидел, что Эггман тоже пустился удирать. Одноглазый член сообщества «Одниман» быстро нагнал доктора и остановил его с помощью своего паукообразного растения.

– Куда погнал, усатый? По тебе изолятор плачет! – насмешливо произнёс Айман.

– Отпусти его! – крикнул Соник, подбежав к ревизору вместе с четырьмя друзьями.

– Почему ты заступаешься за врага?

– Потому что Эггман не заслужил рабской жизни. Доктор не из тех, кто причиняет только боль и разрушения. Мы верим, что когда-нибудь Эггман начнёт совершать только хорошие поступки!

– Уж простите меня, мальчики и девочки, но Эггмана вы видите в последний раз.

– Я так не думаю.

Ёж Соник в кручении налетел на конечность растения, удерживавшую доктора, и просверлил её. Эггман оказался на свободе. Паукообразный мутант заревел и внезапно выстрелил шипом в синего героя. Острый снаряд попал в ногу Соника. Скоростной ёж зашатался на месте и через несколько секунд повалился на землю с закрытыми глазами. Растение запустило шипы в других членов команды Соника. Друзья, готовые к такому повороту событий, ловко увернулись от всех снарядов мутанта. Айман злобно плюнул и опять что-то сказал на непонятном языке. Паукообразное растение вместе с хозяином на бешеной скорости помчались к летательному аппарату одноглазого злодея.

Эми Роуз первой подбежала к Сонику, вынула шип из его ноги и начала проверять дыхание синего лидера.

– Не переживай, тот мутант просто усыпил ёжика, – сказал Эггман. – Но будить его бесполезно. Он проснётся не раньше полудня.

– Наклз, пожалуйста, донеси Соника до его дома, – попросила Эми ехидну.

– Хм, а девушки когда-нибудь носили парней на руках? – задумчиво сказал Наклз.

– Ты на что-то намекаешь, да?

– Нет-нет, что ты! Это просто мысли вслух. Не обращай внимания.

Наклз взял Соника на руки и быстро пошёл к обозначенному ежихой месту.

– Я предчувствовала, что всё это добром не кончится! – выпалила Стикс.

– Дейву надо задать хорошую трёпку, – сказал доктор Эггман.

– Ребята, смотрите! – воскликнул Тейлз, направив указательный палец в сторону летательного аппарата Аймана, который двигался к центру города, по пути сбрасывая многочисленных растительных мутантов.

– Теперь этот остров буду захватывать я, Айман! – заявил одноглазый злодей через мощные громкоговорители. – Железяки Эггмана ничто в сравнении с моими растениями-мутантами!

– Я за «Торнадо»! – сказал лисёнок и полетел к своему дому.

– Наклз, оберегай Соника! – крикнула ежиха красному другу и повернулась лицом к барсучихе. – Стикс, заманивай врагов в свои ловушки.

– Хорошо, Эми, – сказала дикарка.

– А мне что делать? – спросил Эггман.

– Что хочешь, то и делай! – ответила Эми Роуз.

– Тогда я спрячусь в своём логове и буду молиться за вас. Всем удачи!

Хитроумный доктор помчался к своей высокотехнологичной базе. Ежиха, проводив глазами усатого человека, недовольно фыркнула и отправилась атаковать мутантов своим молотом. Барсучиха побежала отвлекать противников на себя и заманивать их в лес, где на тот момент было много замаскированных ловушек.

Тейлз, долетев до своего жилища, обнаружил возле постройки растения, которые начали разрушать её. Лисёнок забежал в мастерскую, схватил одну из своих самодельных пушек и понёсся истреблять незваных гостей. Когда с группой мутантов было покончено, пушистый изобретатель погрузил в «Торнадо» почти всё имевшееся у него ручное оружие и полетел на самолёте в места наибольшего скопления врагов.

Наклз, забежав в дом Соника, положил синего лидера на диван и спустя несколько секунд покинул помещение. Красный силач принялся ходить вокруг жилища и смотреть по сторонам. Как только Наклз заметил дюжину растений-мутантов, приближавшихся к ехидне, он свирепо оскалился и атаковал первым. Завязался тяжёлый бой.

Во время сражения у Эми Роуз обозначилась большая проблема: её молот оказался малоэффективным против отдельных видов неприятелей. Когда отважная ежиха попала в крайне сложную ситуацию, к ней на помощь неожиданно прилетел доктор Эггман вместе с Орботом и Куботом. Лысый гений и два робота расстреляли растительных мутантов из лазерных пушек.

– Ха, неужели ты поверила, что я брошу в беде своих самых любимых врагов? – ехидно произнёс Эггман. – Можешь не отвечать, это риторический вопрос.

Эми Роуз улыбнулась и вместе с доктором и его металлическими помощниками продолжила атаковать порождения Аймана.

В гуще леса раздались звуки сработавших капканов. Закончив с первой группой мутантов, Стикс набрала горсть камней для их запуска во врагов и ринулась привлекать к себе внимание новых растений.

Тейлз вёл яростный обстрел неприятелей во всех районах острова, где были нужны чрезвычайные меры. Израсходовав все боеприпасы «Торнадо», изобретатель пустил в ход запасное оружие. Численность мутантов стремительно сокращалась.

Злодей Айман, наблюдавший за боем, был очень впечатлён способностями лучших жителей Байгона. Его нисколько не огорчала гибель более половины сброшенной армии.

Одноглазый захватчик считал это сражение обычной проверкой на прочность тех, о ком говорил Эггман на собрании.

Когда мутантов почти не осталось на острове, Тейлз и Эггман, не отошедшие от боевого куража, принялись атаковать летательный аппарат Аймана. Одноглазый злодей отступил, пообещав не только вернуться с более мощной армией растений, но и принять самые радикальные меры по отношению к усатому доктору.

Через несколько минут были уничтожены все враги, попавшие в ловушки Стикс. Жители Байгона могли расслабиться. На какое-то время…


***


После полудня огромное количество островитян собралось возле здания мэрии. Вскоре из постройки вышли мэр города и доктор Эггман. Лысый человек остановился у трибуны с микрофонами и начал своё обращение к жителям Байгона:

– Итак, мои уважаемые говорящие зверята, в связи с провалом показухи спешу вам сообщить, что мои роботы продолжат беспокоить этот остров.

Среди присутствовавших островитян прокатился недовольный гул. Эггман нервно вздохнул и продолжил:

– Однако мои творения будут нападать на вас исключительно во время отсутствия Аймана. Как только растения-мутанты снова начнут бесчинствовать на Байгоне, я вместе со всеми роботами встану на вашу защиту. Кроме того, я обещаю, что постараюсь как можно скорее побороть свою тягу к использованию робототехники в захватнических целях и отказаться от всевозможных злодеяний.

Доктор, говоря о возможных внутренних изменениях, скрестил пальцы за спиной.

– Что ж, похоже, жизнь на острове пойдёт в прежнем ритме, разве что на нас время от времени будет нападать новый враг, – сказал Соник своим друзьям.

– Эх, плакали наши порции мороженого за твой счёт, – с грустью произнёс Наклз.

Когда Эггман отошёл от трибуны, мэр пожелал всем жителям острова здоровья, удачи и прочих благ и объявил, что всем можно расходиться. Команда Соника побежала искать бобра Дейва, которого уже четвёртый час не могли обнаружить. Может, на этот раз он по-настоящему провалился сквозь землю? Истина была известна лишь избранным…


КОНЕЦ

Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы: Березюк Виталий «Осторожно, опасный кролик», ГорДозор «Сказ научно-детективный [про Предназначение, оно же Судьбец]», Айтбаев Т.А. «Трудовые будни дракона»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален