Furtails
Джонни Марчиано
«Сюрприз с планеты Лотток - 1. Очень плохой котик!»
#NO YIFF #инопланетянин #кот #хуман #попаданец #приключения #фантастика #юмор
Своя цветовая тема





Джонни Марчиано

Сюрприз с планеты Лотток


Пролог

Дата: 789-е число, 58–493-Н год

Планета: Лотток

Место: Зал Верховного суда Всегалактической службы правопорядка


Они застали меня врасплох, спящего!

Не успел я опомниться и обнажить когти, как изменники скрутили меня, заковали в налапники и вытянули из камеры предварительного заключения. До самого зала Верховного суда Всегалактической службы правопорядка меня тащили волоком.

Ничего себе денёк начался!

Пусть я не мог сопротивляться, но своим яростным воем до дрожи и писка напугал весь этот сброд, подлых ПРЕДАТЕЛЕЙ!

Лишь один остался верен мне: мой преданный единомышленник лейтенант Пухыпрах.

– Ваше императорское величество! – воскликнул он. – Ваш покорный сссс…

Кто-то отвесил ему подзатыльник. Это был не кто иной, как наипервейший предатель, некогда моя правая рука – генерал Остроклык.

– Великий и могучий диктатор лишился власти, не так ли? – сладко промурлыкал он.

Мой хвост задрожал.

– Ты за это поплатишься, Остроклык! – прошипел я.

– Это мы ещё посмотрим, – оскалился он.

В зал вошли тринадцать старейшин. Главный из них лизнул правую лапу и призвал всех к тишине.

– Друзья мои, – начал он, – много веков назад, когда наша планета стонала от бесчинств, которые творили преступные кошачьи банды, мудрые предки постановили, что правонарушителей нужно изгонять. На задворках Вселенной они разыскали просторную полупустую планету, населённую расой плотоядных монстров. Веками мы ссылали туда преступников. Никто из них не вернулся. Но в 49–763 году до нашей эры наказание сочли излишне жестоким. Никого из кошачьего племени больше не отправляли на эту планету, даже за самые злонамеренные и противоправные поступки. Так и было, – тут главный старейшина повернулся ко мне, – до ТВОЕГО появления. Ты, бывший Великий Император, столь беспринципно продирался к власти, столь безжалостно наводил свои порядки, совершал настолько чудовищные преступления против нашего народа, что не оставил нам выбора. Мы прибегнем к древнему наказанию.

Толпа затаила дыхание.

– Цап-Царап, тебе предоставляется последнее слово, – обратился ко мне главный старейшина.

На моём месте любой другой умолял бы о пощаде, но я лишь презрительно фыркнул.

– Вы, жалкие котишки, будете проклинать день и час, когда предали меня, величайшего из диктаторов, когда-либо живших во Вселенной, и предпочли этого никчёмного интригана генерала Остроклыка! Вы можете вышвырнуть меня в космос, как бесполезный мусор, но клянусь: когда Я ВЕРНУСЬ, вы будете трепетать от страха!

Генерал Остроклык усмехнулся:

– Пожелаем монстрам приятного аппетита!

Он махнул лапой, и конвоиры, сняв налапники, подтолкнули меня к работающему телепорту. Зелёная вспышка озарила узкий вход. Через секунду меня перебросило на 2900,4 миллиарда световых лет через всю галактику, на самую отдалённую, отвратительную и примитивную планету во Вселенной – на ЗЕМЛЮ.


Глава 1


Суббота


За окном дождь. Я лежал на полу в нашей новой гостиной, уставившись в потолок. Единственная мысль – заберите меня отсюда! Папа смотрел бейсбол, мама уткнулась в ноутбук, а я просто умирал от вселенской тоски. До сих пор не могу смириться с тем, что произошло. Ещё на прошлой неделе я жил в Бруклине, в одном из классных районов Нью-Йорка. Но потом моим родителям вздумалось уехать через всю страну за 2900,4 мили. Сюда. В Эльбу, штат Орегон. Если бы спросили моего мнения (чего никто не сделал), то я бы сказал, что это полнейший бред. В Нью-Йорке я мог навещать своих друзей, даже не выходя из дома, где была наша квартира. А если я всё-таки покидал квартиру, то в двух шагах были библиотека, магазин комиксов, кондитерская и три пиццерии. Даже улицу переходить не надо. Здесь же меня за каждым углом подстерегают то дерево, то муравейник, то осиное гнездо или куст шиповника. Кругом сплошная ПРИРОДА. Брр. В Орегон мы переехали из-за того, что моя мама получила новую работу. Она любит повторять, что теперь у меня есть большая комната и весь задний двор в моём распоряжении. Спрашивается, зачем мне всё это? Верните мне мой магазин комиксов и пиццерию! На улице, где мы теперь живём, не то что магазинов, даже несчастной прачечной нет! А ведь там могли бы быть торговые автоматы. Чем здесь, в этом Орегоне, заниматься? Ни одного знакомого. Именно поэтому мои вещи всё ещё лежали в коробках. Мне не хотелось их разбирать. Впрочем, мои родители тоже не торопились распаковывать вещи. Интересно, а им-то что мешает?


Я потянулся за комиксом, чтобы в сотый раз перечитать историю о Человеке Америке, и вот тут-то это и случилось – в небе за окном возникла яркая зелёная вспышка. Буквально на секунду, а потом всё снова погрузилось во мрак.

– Вы видели это?! – воскликнул я.

– Ещё бы! – закричал отец. – Торри занял третью базу. Третью!

Опять он про свой бейсбол!

– Да нет же! Я про странную зелёную вспышку! – пояснил я.

Мама оторвала взгляд от компьютера.

– Ты о чём, сынок?

– Снаружи вспыхнул странный зелёный свет.

– Радж, это просто молния, – ответила мама.

Ну вот. Ко всему прочему, в Орегоне ещё и молнии зелёные.

Я снова принялся за комикс, и тут в дверь позвонили.

ДИНЬ-ДОН!

Кто бы это мог быть?



Глава 2


Если вкратце.

Я один.

На ЗЕМЛЕ.

Эта планета оказалась гораздо хуже, чем описывали древние книги.

Стояла ночь. На верхушках высоких голых деревьев сверкали ослепительные огни. Только я оглянулся, чтобы узнать, не подстерегают ли кругом кровожадные монстры и прочие опасности, как что-то мокрое щёлкнуло меня по носу.

С неба лилась странная жидкость!

На меня напали?! Вдруг я уже отравлен?!

Пришлось нырнуть под широкий куст, но толку от него было мало. Моя великолепная шёрстка намокла, и холод пробирал до костей. Понятия не имею, что это за жидкость, но мне она не нравится! Нужно найти убежище – и немедленно!

Хорошо хоть, на некоторых деревьях этой планеты всё же есть ветки. Я вскарабкался на одно из них и тут же обнаружил следы присутствия людей.

Тут и там виднелись плотно прижавшиеся друг к другу громоздкие крепости. Клочки земли, на которых они стояли, ограждались высокими деревянными стенами. Рядом с этими опорными пунктами я заметил громадные танкоподобные повозки.

Похоже, жители Земли действительно любят повоевать.


Мне нужно было пробраться в одно из этих укреплённых сооружений. Не хотелось даже думать, что монстры сделают со мной, но терпеть жидкость, падавшую с неба, я не собирался.

Я метнулся к ближайшей крепости. У входного портала блеснула кнопка. Она открывает ворота! Может быть, мне удастся незаметно проникнуть внутрь? Я потянулся и нажал на неё.

ДИНЬ-ДОН!

Шшшш! Какой мерзкий звук!



Глава 3 – Вы это тоже слышали? – я посмотрел на предков.

– Слышали что? – переспросила мама. Конечно, главное – работа, а вокруг хоть потоп.

– Звонок в дверь.

– Родной, это просто телевизор, – ответила она, уставившись в экран ноутбука. – Нас здесь никто не знает.

Это уж точно.

ДИНЬ-ДОН!

Ну вот опять! Я встал и выглянул в окошко у входной двери, но никого не заметил.

Снаружи донёсся истошный вопль. Неужели какой-то опоссум решил свести счёты с жизнью у нас под окнами? Достала эта природа! В Бруклине я видел, как голуби собирают крошки возле пиццерии. Мне вполне этого хватало. А тут от неё НИГДЕ не спрячешься.

Вроде бы стоны за дверью прекратились. Я осторожно приоткрыл дверь и выглянул в темноту.

На коврике сидел кот.


Может, все местные коты вместо «мяу» издают такие жуткие стоны?

– Котик, так это был ты? Что ты тут делаешь?

Ну не идиот ли я? Можно подумать, он мне ответит.

Бедняга был совсем тощий и промок насквозь. Ошейника на нём не было. Наверное, бездомный. Тогда оставлю его себе. Больше всего на свете я мечтал о домашнем питомце, особенно о коте. И тут такой подарок!

Я хотел погладить кота, но он прошмыгнул мимо моих ног прямиком в дом.

– А-А-А-А-А-А!

Это кричала мама. И зачем так шуметь? Крысу она, что ли, увидела?

Я бросился в комнату. Мама стояла, прижав руки к груди, и не отводила взгляда от кота, настороженно выгнувшего спину.

– Откуда ЭТО взялось? – пробормотала она. – И что оно делает в нашем доме?

– Этот котик сидел на коврике у входа, – объяснил я. – Я открыл дверь, чтобы посмотреть, кто звонил, а там он.

Папа рассмеялся:

– Должно быть, это сюрприз от соседей на новоселье.

Мама шутки не оценила.

– Сюрприз на новоселье – домашний торт, а ЭТО нужно сдать в службу контроля за животными.

– Можно он поживёт у нас? – спросил я.

Мама посмотрела на меня как на сумасшедшего.

– Кис-кис-кис, – папа потянулся, чтобы погладить кота, но тот хватанул его лапой по руке.

– А вдруг эта тварь бешеная? – ужаснулась мама.

Но я решил не сдаваться без боя.

– Конечно, нет. Котик просто напуган. Можно он останется у меня? Ну пожалуйста!

Мы втроём уставились на кота, кот – на нас.

Он жалобно мяукнул. По крайней мере, мне так показалось.



Глава 4


Эта чёртова кнопка могла переполошить людей, но всё-таки я подпрыгнул и снова нажал на неё.

ДИНЬ-ДОН!

Портал не шелохнулся. Так, внимательно присмотрюсь к ней. Похоже, она реагирует на отпечаток лапы. Наверное, эти дикари не такие отсталые, как мы считали.

А что если попросить их о помощи? Конечно, это опасно. Древние утверждали, что люди ужасны на вид, беспощадны и глупы. Но в данный момент выбирать не приходится.

– Люди, к вам обращаюсь! – воскликнул я. – Перед вами несчастный изнурённый путник с далёкой планеты!

Никакой реакции.

Я уже собирался поискать убежища в другой крепости, как дверь медленно открылась. То, что появилось следом, не могло присниться и в самом страшном сне.

Ростом, наверное, с двадцать котов. Стоит на задних лапах. Но самое ужасное – у этого монстра НЕ БЫЛО ШЕРСТИ!!! Что хуже? Жидкость, падающая с неба, или это страшилище?



Я поскорее шмыгнул у него под ногами.

Внутри крепости было сухо, но там скрывались ещё два человека. Эти были крупнее и совсем безобразны.

Я занял боевую позицию и, когда здоровяк потянулся в мою сторону, врезал по его лысой гигантской лапе. Я понимал: со всеми мне не справиться! Эти великаны одолеют меня!

Пришлось давить на жалость.

– О пощаде молю вас! – заискивающе начал я. – Перед вами мирный заблудившийся космонавт.

Где уж этим людям понять мою изысканную речь!

Варварское наречие, на котором они общались, было таким же безобразным, как и их безусые лица. Какие-то неразборчивые звуки: то ли чавкают, то ли хрюкают.

У меня сложилось впечатление, что они говорили обо мне. Мелкий монстр уговаривал их оказать мне помощь, а два больших колебались.

Знали бы эти здоровенные бесшёрстные людишки, что перед ними ВЕЛИЧАЙШИЙ во вселенной КОТ-ДИКТАТОР!



Глава 5


По-прежнему суббота


– Оно мяукнуло? – спросила мама. – Больше похоже на предсмертный вопль койота.

– Сдаётся мне, котик наполовину сиамский, – предположил папа.

– Его родословная меня не волнует, – ответил я. – Пожалуйста, пусть он останется.

Я пообещал родителям, что буду покупать ему корм на свои карманные деньги и чистить его лоток. Я даже готов прибираться в комнате. Да что там, буду застилать кровать!

Папа пожал плечами и снова уставился в телевизор. Сам знает, что его мнения никто не спросит. Мама с недоверием наблюдала за котом, который тем временем забрался на подоконник.

Его взгляд разъярённого гоблина не обещал ничего хорошего.

– А ты уверен, что это вообще кот? Выглядит он как-то подозрительно.

– Не оскорбляй его! – обиделся я.

– У этого существа мозг размером с грецкий орех. Оно не разбирает, оскорбляют его или восторгаются им.

– Можно я его оставлю? – снова попросил я. – Ну, пожалуйста!

Мама вздохнула:

– Уговорил.

Мне не послышалось? В первый раз в жизни я получил то, что хотел. С ума сойти!

– Мамочка, спасибо-спасибо! Ты не пожалеешь, клянусь!

Она кивнула и протянула мне буклет:

– При одном условии.

Начинается! Так и знал, что обязательно будет какое-нибудь условие!

– Этот кот останется у нас, если ты поедешь в лесной лагерь, – сказала мама. – Смена начинается со следующего понедельника.

ЛЕС и ЛАГЕРЬ.

Эти два слова я хотел бы забыть навсегда.


– И всё это на природе, в лесу? – спросил я.

– А ты как думал? – ответила мама.

Ехать совсем не хотелось, зато очень хотелось кота.

Скрепя сердце я согласился:

– Твоя взяла. Еду.

Кот зажмурился и помахал хвостом. Какой же он милый! Я сделаю всё, чтобы мне разрешили его оставить.



Мелкий монстр, похоже, о чём-то умолял длинношёрстного, которому явно подчинялись все в этой крепости. Мелкий всего лишь рядовой, а лысый здоровяк ниже всех рангом.

Пока люди разговаривали на своём варварском наречии, я успел их рассмотреть. Шерсть у них всё-таки была, но росла в очень неожиданных местах: пучками на голове и тонкими полосками над глазами. Что за уродство!

Неудивительно, что они стеснялись собственной внешности и закутывались в жалкое подобие шерсти, снабжённое примитивными кнопками и молниями. Даже жаль их немного.

Неожиданно мелкий монстр схватил меня и спешно потащил к себе в логово.

– Быстро поставь меня на пол! – приказал я.

Это создание и не думало подчиняться. Монстр так крепко держал меня, что я не мог выбраться из его хватки. Вдруг я с ужасом понял, что его гигантский рот приближается к моей голове.

Он хочет меня СОЖРАТЬ!

Изо всех сил я попытался отстраниться, но силы были неравными.

Он зарылся губами в мою шерсть и издал чмокающий звук. А потом отпустил.

Что бы это значило? Не успел я поразмыслить над этим, как произошло нечто ещё более странное. Монстр улёгся на плоскую поверхность, укрылся какой-то широкой тряпкой и помер.

Я осторожно потыкал его лапой в грудь, опасаясь, что это какая-то уловка. Но всё было кончено. Раз и навсегда. В соседней комнате я обнаружил двух взрослых монстров в таком же состоянии.

Может, их отравили?

Вот это удача! В моём распоряжении огромная, хорошо оснащённая крепость. Осталось найти боеприпасы и телепорт, тогда я смогу переместиться на Лотток и вернуть то, что принадлежит мне по праву.

Мурр.

Но сначала нужно привести шёрстку в порядок. Я весь взъерошенный и неопрятный после мерзкого потока с неба.

Как же мне справиться без фурминатора? Мне что… придётся… придётся вылизываться?! Разве я какой-нибудь никчёмный дикарь из леса?!

Я возился всю ночь и уже почти закончил, когда блёклое земное солнце показалось в небе. Тут произошло нечто, что совершенно не укладывалось в моём сознании.

ЛЮДИ ВОССТАЛИ!

Они бродили по крепости с полуоткрытыми глазами.

ЗОМБИ! ОГРОМНЫЕ МОНСТРЫ-ЗОМБИ!

Я опрометью кинулся к входному порталу, но он был закрыт.

Это ловушка!

Я бешено носился в поисках выхода, пока люди один за другим исчезали в маленькой комнатке, сбрасывали свои убогие шкуры и прятались в высокой стеклянной колбе. Там они поворачивали вентиль, и на них лилась уже знакомая мне ужасная прозрачная жидкость, она скатывалась вниз по их громоздким телам.

Немного погодя они выходили оттуда в новых шкурах… ДОВОЛЬНЫЕ!

Одним словом – монстры. Что с них взять?


Глава 7


Воскресенье. Утро


Лучшее утро за последние несколько недель! У меня теперь есть кот! Я с шести лет просил подарить мне котёнка, и наконец-то он у меня появился!

После завтрака мама сказала, что надо разобрать вещи, но папа утверждал, что поездка в зоомагазин важнее.

– Да ты только посмотри, все наши вещи лежат в коробках! – возразила мама.

– Всё, что мне нужно, чтобы чувствовать себя как дома, я распаковал, – ответил папа, указав на подставку с бейсбольным мячом с автографом Дерека Джитера, известного бейсболиста.

Мама вздохнула:

– Отправляетесь в «ЗооБум». В выходные они вакцинируют животных бесплатно. Пока не сделаете этому существу прививку от бешенства, можете не возвращаться.

– Будет сделано! – ответил папа.

Найти переноску было гораздо проще, чем впихнуть в неё кота. Вдвоём мы кое-как справились, правда, папа выглядел теперь как кандидат на приём к травматологу.

По пути я пытался придумать подходящее имя для своего питомца, но разве можно сосредоточиться, если папа громко подпевает группе волосатиков из восьмидесятых?


Мы не подчинимся! Нет!

Мы не подчинимся!

Мы не подчинимся!

Никогда-а-а-а!


И почему папа решил, что умеет петь?

В магазине отец набрал всё, что нужно для кота. Как же его назвать? Бандит? Гермес? Ну, конечно же, ЛОРД!

Похоже, что он немного успокоился. Даже мурлыкал. Или рычал? Так сразу и не скажешь.

Когда мы добрались до отдела с ошейниками, продавец спросил нас, какое имя написать на ярлычке.

Я всё ещё сомневался: Лорд или всё-таки Томас? Но тут папа пробормотал что-то вроде «комар».

– Кальмар? – переспросил продавец.

– Да нет же. КОШМАР. Это сокращение от «КОШачий МАРшал»! Такого имени ни у кого не будет! – Папа был очень доволен собой. – Наш котик умеет за себя постоять – настоящий маршал!

Он чуть не подпрыгивал от радости, и у меня не хватило духу ему возразить. В конце концов, у меня теперь есть кот, а как его зовут, не так уж и важно.

Пока продавец выводил имя на ярлыке, мы с Кошмаром направились туда, где делают бесплатные прививки. Молодой ветеринар выглянул из-за двери и склонился над переноской. Кошмар перестал мурчать.

– Только посмотрите, какой… – ветеринар запнулся. – Какой необычный котик!

Кошмар оскалился.

– Может быть, не стоит делать ему укол сегодня? – спросил я.

– О, не беспокойся, – отмахнулся ветеринар. – Я каждый день имею дело с животными и знаю, как себя с ними вести.

Он протянул руку и за шкирку вытащил Кошмара из переноски.

– Видишь? – довольно спросил врач. – Легче лёгкого! Сейчас мы возьмём шприц и… – И тут с леденящим душу мявом Кошмар намертво вцепился ему в лицо.

Ветеринар, вопя и размахивая руками, кричал: «Прекрати! Прекрати!», а папа безуспешно пытался отодрать от него кота.

Вот тебе и «легче лёгкого».



Глава 8


Стоило мне ненадолго потерять бдительность, как люди принесли клетку.

Я героически сражался, но два монстра одолели меня и заперли. После этого мелкий монстр отнёс клетку в бронетранспортёр, и мы покинули крепость.

Неужели предатели уже связались с ними?

Генерал Остроклык, моего изгнания тебе мало?! Хочешь избавиться от меня навсегда?!

Меня увезли куда-то очень далеко, и, когда клетку вынесли из машины, мне открылось самое безнадёжное и унылое место во Вселенной. Оказалось, что меня привезли в тюрьму. В клетках, подобной моей, томились коты!

Древние были правы! Преступники, сосланные с нашей планеты, выжили, и сейчас я видел их потомков.

Я обратился к ним:

– Собратья! Соратники! Скажите, что творится в этой проклятой дыре?

Но в ответ я слышал лишь «Мяу!».

Мяу? У земных котов свой собственный язык? Что означает это слово? Берегись? Обернись?

Прежде чем я успел хоть что-то сообразить, монстры поставили мою клетку в телегу из сплетённых металлических прутьев, после чего провезли меня по всей территории. Они складывали и складывали в неё коробки и пакеты. Хотя решётка и мешала обзору, мне удалось разглядеть на них портреты котов.

Неизвестность угнетала меня.

Внезапно мою клетку вытащили наружу, решётка открылась, и я отпрянул назад. Ни за что не позволю бросить меня в этом ужасном месте! Неизвестный человек засунул лапу в клетку и схватил меня за шкирку. Он проделал это с такой быстротой, что я не заметил, как оказался снаружи. Монстр держал меня огромной пятипалой лапой. Потом он достал крошечный кинжал и намеревался заколоть меня!

Я напал первым! Сначала вцепился ему в руку, а потом в лицо.

Какое же наслаждение было оставлять царапину за царапиной на его гадких бесшёрстных щеках. Я почти покончил с ним, но мои люди оттащили меня. Окровавленный человек с неразборчивыми воплями прогнал моих монстров со своей территории.


Глава 9


Воскресенье. После полудня

На обратном пути отец уже не включал своих волосатиков. Он был мрачнее тучи.

Кошмар отдыхал в переноске, и я украдкой посматривал на него. Вот у собак, когда они в чём-то провинятся, очень удручённый вид. Но Кошмар – кот, а на них это правило явно не распространяется. Кот довольно урчал.

Отец откашлялся:

– То, что произошло в «ЗооБуме»…

– Ты же не хочешь избавиться от него, правда? – испугался я. – У меня здесь нет друзей. Если Кошмара отберут, то мне будет совсем одиноко и тоскливо!

– Радж, послушай, у тебя будут друзья, – вздохнул папа. – Уверен, ты найдёшь их в лагере «Затмение».

– Лучше не напоминай, – буркнул я.

– Вообще-то, я собирался сказать, что ветеринар недооценил Кошмара и поплатился за это. Но ты его честно предупредил.

– Значит, кот останется у меня?

Отец кивнул:

– Да, но смотри за ним в оба. Если это животное хоть лапой тронет маму…

– То это будет последнее, что он сделает в жизни.

– Точно.

Я заглянул в переноску:

– Малыш, ты всё слышал? Будь хорошим котиком.

Кошмар посмотрел на меня и зажмурился. Мне кажется, он почти понял, что я сказал.

И тут он отрыгнул комок шерсти.


Глава 10


Вот они, муки изгнанника! Комок шерсти! Мне срочно нужен робот-фурминатор!

Когда мы вернулись в крепость, меня выпустили из клетки и люди распаковали всё, что награбили на территории раненного мной человека. А потом разложили это передо мной как ПОДНОШЕНИЯ!

Может, они наконец осознали, что я выше их рангом, и выражают так свою бесконечную преданность? Мне только это и надо!

Я осмотрел их дары. Итак, небольшая башня, вокруг которой намотана верёвка. Видимо, образец местного искусства. Среди прочего нашлось несколько пушистых искусственных животных. Монстры ожидали, что я попытаюсь напасть на эти жалкие поделки. Наверное, так у них проходит военная подготовка.

Если честно, так себе подношения.

Потом они достали ёмкость, в которую насыпали что-то вроде песка и защёлкнули верхнюю крышку. Несколько раз меня посадили в неё и вытащили обратно. Что им от меня нужно? Чтобы я там порылся? Но зачем?

В конце концов, они поднесли еду. Если это можно так назвать. То, что это съедобно, можно было догадаться лишь по тому, как здоровяк хватал эти похожие на щебёнку гранулы лапой и притворялся, что ест их.

Сам-то он их не ел. У этих чудовищ на ужин было что-то особенное.

[

Незнакомые, но притягательные запахи доносились из горшка, в котором длинношёрстный человек что-то помешивал. Я выплюнул щебёнку и запрыгнул на стол рядом с огнедышащей коробкой, чтобы попробовать человеческую пищу, но длинношёрстный скинул меня прочь.

НЕСЛЫХАННАЯ ДЕРЗОСТЬ! Будь у меня под рукой молекулярный дезинтегратор, от этого монстра и мокрого места бы не осталось. Да знает ли этот недостойный, что я сделал с жителями Кисс-Точки?!

Я повторил попытку, но меня снова скинули на пол. Ну, ты у меня попляшешь, проклятый монстр!



Глава 11


Понедельник. Утро


Я увидел знак «До сторожки у Сумеречной горы – 150 метров».

Мы уже свернули на парковку, а я всё ещё отчаянно пытался отделаться от свидания с природой. Но спорить с мамой было бесполезно.

– Послушай, Радж, – убеждала она меня, когда мы вышли из машины, – в этом лагере у тебя будет отличная возможность познать природу, научиться преодолевать трудности и подготовиться к колледжу.

– Да я только в шестой класс иду! – напомнил я. – Ты сказала, что я смогу найти друзей в школе.

– Да, конечно, – ответила она и показала на группку подростков года на два меня старше. – Смотри, может, эти ребята станут твоими друзьями?

Раз уж мама отправила меня в лагерь, пришлось присмотреться к подросткам, которые тыкали в ствол дерева складными ножами. Милые детки, ничего не скажешь.


Когда я обернулся, мама уже садилась в нашу «Тойоту Приус».

– Приятно провести время! – крикнула она.

Разве здесь это может быть приятно?

– Привет! Какое твоё лесное имя? – Девочка выросла буквально из-под земли, как какой-нибудь лесной ниндзя. На её щеках засохла грязь, при одном взгляде на неё у меня у самого всё лицо зачесалось.

– Моё что? – удивлённо переспросил я.

– Здесь, в лагере, у всех есть особенные лесные имена, – пояснила девочка. – Моё – Сойка.

Прежде чем я успел ответить, на моё плечо опустилась тяжёлая рука. Обернувшись, я увидел, что надо мной навис подросток размером с холодильник.


– Меня зовут Волк! – представился он.

– Крутое лесное имя! – одобрила Сойка.

– Это моё настоящее имя, – ответил верзила. – В лагере меня зовут Стив.

Мы с Сойкой переглянулись и решили не поправлять его. Здоровье дороже.

– А тебя как звать? – спросил он.

Я только собирался сказать «Радж», как вспомнил про лесные имена, и брякнул первое, что пришло в голову:

– Крыс.

КРЫС?! Я что, сказал это вслух? Крысы вообще встречаются в дикой природе?

– Здорово! – осклабился Стив.

– Лагерь – это круто! Столько всего нового! Парни, вам тут обязательно понравится! – затараторила Сойка. – Жду не дождусь наступления ночи выживания!

И только я собрался выяснить, что такое ночь выживания, как услышал поблизости шипение какого-то животного. Оказалось, что это был вовсе не зверь. На огромном пне стоял высокий тощий мужик с густой растрёпанной бородой и размахивал ручищами.

Сойка объяснила, что это лесник, который и будет у нас вожатым.

– Его лесное имя Канюк-Индюк, – добавила она.

– Почему он шипит? – спросил я. – Больной, что ли?

– Ты чего, он подражает голосу канюка! Идём скорее, он зовёт нас. Видишь, вон там призывной пень. За мной!

Я присмотрелся к вожатому. Пусть Сойка говорит, что хочет, но этот парень точно сумасшедший!


Глава 12


Когда люди ушли, крепость осталась в моём распоряжении. Настало время, чтобы отыскать их межгалактический телепорт и вернуться на свою планету. Месть моя будет СТРАШНА!

Но вести поиски оказалось очень непросто. Всё потому, что повсюду были понатыканы эти бесполезные порталы, которые, как и всё прочее на этой варварской планете, люди сконструировали под свои хватательные конечности.

Тьфу! На нашей планете мы пользуемся универсальными сенсорными экранами на все случаи жизни. Но где людям до нас, кошек.

В конце концов я решил вздремнуть и обдумать дальнейшие действия. Через пять минут я проголодался.

Ко всему прочему, на этой планете отвратительно кормят! Даже не хочу вспоминать про ту дурно пахнущую дрянь, которую люди считают кошачьим лакомством.

Свои запасы они хранят в огромной коробке с двумя отделениями. С великим трудом мне удалось открыть одно из них. Провиант внутри превратился в ледяные глыбы. ОНИ ЭТО ЕДЯТ?!

Содержимое второго отделения было просто холодным.

Я попробовал всё. Стоит ли говорить, что человеческие продукты были едва ли съедобны. Хотя мне понравился продолговатый жёлтый прямоугольник, а ещё больше белая жидкость в картонной коробке. Также обнаружились двенадцать гладких коричневых шариков в контейнере. Я стукнул по одному из них, и он раскололся. Внутри оказалась ярко-жёлтая сфера, подвешенная в липкой бесцветной массе, которая вытекла наружу.

Я попробовал эту диковинную штуку на вкус. Редкостная ГАДОСТЬ! Мне ничего не оставалось делать, как срыгнуть эту еду в приспособление, которое один из монстров надевал себе на ноги.

Глава 13


Понедельник. Утро


Лесник продолжал размахивать руками, стоя на огромном пне.

Когда мы все собрались вокруг, он улыбнулся. Мне показалось, или у него правда слишком много зубов?

– Добро пожаловать в лагерь, лесные салаги! Меня зовут Канюк-Индюк, и я ваш инструктор по выживанию. Прежде чем мы приступим к нашим занятиям, навострите уши!


Я оглянулся и увидел, что Сойка и другие ребята приложили ладони к ушам. Пришлось повторить за ними. Я прислушался, и звуки птиц, насекомых, ветра стали гораздо громче.

– Вот как звучит она – природа! – воскликнул Канюк-Индюк.

Что ж, начало неплохое. Я думал, будет хуже.

– Сегодня многие утверждают, что человек разрушает планету, но я заявляю: это чепуха. Природа несокрушима, – продолжил Канюк-Индюк. – В отличие от людей. – Он выдержал драматическую паузу. – Но для вас не всё потеряно. Главное – научиться понимать природу. Когда вам откроются её секреты, у вас будет шанс выжить в недалёком будущем, когда газировку, скейтборд или джинсы нельзя будет так просто купить в магазине. Не говоря уж, – тут он посмотрел прямо мне в глаза, – о комиксах про Человека Америку.

У меня по спине побежали мурашки. Он что, экстрасенс?

Вожатый снова широко улыбнулся:

– В первую очередь вы должны научиться ориентироваться в дикой природе. Кто знает, как это сделать?

Все, кроме меня, подняли руки, но Канюк-Индюк обратился именно ко мне.

Я перевёл дыхание и ответил:

– Однажды мы с папой притормозили у кемпинга и решили прогуляться. За парковкой начиналась дикая местность. Вскоре мы заблудились, но, воспользовавшись Гугл-картами, быстро вышли к ближайшей закусочной.

Все смотрели на меня как на ненормального.

– А потом… потом… – продолжал я, – мы вызвали такси и вернулись к кемпингу.

Ребята захихикали и обернулись на Канюка-Индюка: интересно, что он скажет?

Вожатый вперился в меня взглядом:

– Твой телефон и сейчас с тобой?

– Конечно, – ответил я.

Видели бы вы его лицо!

– У кого ещё с собой электронная зараза? – громко спросил он.

Стив поднял руку:

– Планшет считается?

Один из старших подростков – остальные называли его Скорпионом – сказал:

– Жалкое зрелище – эти недотёпы.

Канюк-Индюк отвёл нас со Стивом к сторожке с надписью «Добро пожаловать!» и заставил сложить гаджеты в коробку, которую он называл запретной корзиной. Затем он привёл нас к гигантской арке с надписью «Лагерь “Затмение”», которую назвал воротами между цивилизацией и миром природы.

Когда я проходил под аркой, Канюк-Индюк поморщился:

– От тебя за километр воняет цивилизацией.

Подумаешь. Я, между прочим, горжусь этим.


Глава 14


Вздремнув, я возобновил поиски телепорта.

По всей крепости были разбросаны огромные серые коробки, в которых, как выяснилось, люди хранили свои технические устройства. Если их так можно назвать. Сплошной примитив. Если бы они ещё работали!

Со злости я дёрнул какой-то аппарат за тонкий хвост с серебряными штырями на кончике. Такие же были почти у всех устройств. Думаю, они служили для красоты.

Что ж, в конце концов, хвост всему придаёт благородства.

Однако я заметил, что два отверстия в стене совпадают по размеру со штырями. Должно быть, это источники питания.

Я соединил одно с другим, и прибор выпалил в меня струёй горячего воздуха! Ш-ш-штоб тебя!


Выдернув хвост приспособления из стены, я стал втыкать в отверстия другие хвостатые приборы.

Величайшее из разочарований! Они испускали либо свет, либо тепло и ни на что другое не годились. Правда, одна штуковина смахивала на фотонное ружьё, но проволочное сплетение на конце не вырабатывало и десяти килоджоулей энергии, а просто вращалось по своей оси. Для чего эта штука, я даже представить не могу. Разве что рассмешить врага до смерти.

Впрочем, не всё так безнадежно. Коробки, в которых хранились приборы, были хороши сами по себе. Мне вспомнились спальные кварталы на родной планете. Я не устоял, забрался внутрь одной из коробок и снова вздремнул.

Позже с новыми силами я принялся исследовать коробки, но всё было без толку. У этих дикарей не было ни многофазных глобулярных спиралей, ни фотонных ловушек. Про межгалактический телепорт вообще молчу.

Придётся собрать его самостоятельно из земного хлама. Но на это уйдут месяцы работы! И где мне оборудовать мастерскую?

Единственное укромное местечко – это коробка с песком.

Я утащил самое полезное устройство внутрь этой коробки и разобрал его до винтика. Оно было снабжено часовым механизмом, вращающимся подносом и излучало радиацию. То, что нужно.

Между прочим, я догадался, чего от меня добивались люди, когда поставили эту странную коробку. Они хотели, чтобы я ходил тут в ТУАЛЕТ.

Очевидно, люди с какой-то целью собирают кошачьи экскременты. Не знаю, зачем им это нужно, но пополнять их запасы и не подумаю. Я облегчился там же, где и они: в комнате со сверкающей белой чашей с небольшим бассейном внутри. Если нажать серебряный рычаг, бассейн снова будет чистым. Лучшее из человеческих изобретений!

Кстати, куда подевались все люди? Их нет уже несколько дрём подряд. Может, они вообще не вернутся?

Наверняка они решили, что схватка со мной для них закончится плохо.


Глава 15


Понедельник. Вечер


– Ну что, тебе понравилось в лесном лагере? – спросила мама, когда вернулась домой.

– Скажи лучше «в лагере для пыток», – буркнул я. – Ты вообще знаешь, куда отправила своего сына?

– Конечно. Это место порекомендовали в твоей новой школе.

– Да что в этом лагере может понравиться? Мы играли в «Беги или умри».

– По-моему, звучит забавно, – заметила мама.

– Ничего забавного! – возразил я. – Скорее кошмарно! – И это было не преувеличение. Мы разделились на две команды: хищников и жертв. Сойка сказала, что это просто догонялки на природе, но Скорпион с друзьями всерьёз восприняли девиз «Прав тот, кто ударит первым». По их мнению, главная задача – это догнать того, кто помладше, и вывалять его в грязи.

– Вижу, что вы и рукоделием занимались, – сказала мама, рассматривая деревянный кулон на шнурке. – Тут написано «Крыс». Почему Крыс?

– Это моё лесное имя, – объяснил я. – И оно написано кровью. Моей кровью.

– Радж, не выдумывай, – нахмурилась мама.

И почему она мне не верит? Конечно, я сделал надпись с помощью сока, но ведь это могла быть и кровь.

– А вот почерк тебе пора исправлять, – заметила мама.

Я успел испариться прежде, чем она усадила меня за прописи, и отправился на поиски Кошмара. Вместо него обнаружился папа, который растерянно бродил по кухне.

– Ты не видел фонарик? – спросил он. – И микроволновка куда-то подевалась.

– Нет, не видел, – ответил я.

Папа заглянул в одну из картонных коробок:

– Готов поклясться, что я видел её здесь.

Я пожал плечами и продолжил поиски Кошмара.

Из подвала слышалось какое-то бренчание. Я спустился вниз. Мне показалось, что звук доносится откуда-то из лотка, который стоял здесь.

– Кошмар? – спросил я.

Бренчание прекратилось.

Мгновение спустя из лотка вылез мой кот. Сейчас ему впервые, кажется, было стыдно.

– Ну-ну, малыш, – подбодрил его я. – Пользоваться лотком абсолютно нормально, не стесняйся. Сейчас я всё уберу.

Как только я попытался снять крышку, Кошмар зашипел и хотел наброситься на меня.

– Хорошо-хорошо, не буду. Это твоё пространство. Сам не люблю, когда родители заходят ко мне в комнату.

Вдруг из прихожей донёсся голос отца:

– Что это в моём ботинке? Только не это! Гадость какая! КОШМАР!

!

Глава 16


Возвращение мелкого монстра отвлекло меня от работы. Пришлось зарыть всё в песке и принять самый безобидный вид. Остаток дня я посвятил наблюдению за людьми, чтобы лучше постичь их природу.

Во-первых, они очень странно принимали пищу. В руках они держали какие-то железяки, которыми подносили еду ко рту. По-моему, гораздо проще наклониться к кормушке. Видимо, этим тупицам такое и в голову не приходило.

Предполагаю, что такие поступки – равно как и отсутствие стоящих приборов – свойственны не всему человечеству, а этим конкретным индивидам.

Вот несколько других неутешительных выводов.

1. Эти люди не были полководцами, воинами или солдатами.

2. В сумках с оружием, которые они выносили из дома, оказалось вовсе не оружие. Там была еда.

3. Крепость была никакой не крепостью. Это жилище. Дом.

4. Люди, оказывается, бывают разного пола. Длинношёрстный монстр – женского, а двое других – мужского. Внешне никакой разницы. Не то что у котов.

Последнее наблюдение – просто любопытный факт. Меня это не очень волнует. Зато первые три заставили задуматься, что эти люди – далеко не лучшие представители своего рода. Есть вероятность, что другие жители Земли владеют более продвинутыми технологиями. Например, межгалактическим телепортом.

Чтобы это узнать, надо выбраться отсюда.


Глава 17


Вторник. Утро


Не успел я толком проснуться, как мама поставила передо мной миску с завтраком, впихнула меня в машину и через десять минут сгрузила возле лесной сторожки.

– Удачной борьбы за выживание! – крикнула она и уехала.

Я оставил телефон в запретной корзине и пошёл к призывному пню на ухающий звук. Не знаю, кого я хотел меньше видеть: Скорпиона с его дружками или нашего вожатого, который только что начал свою утреннюю проповедь.

– Сегодня мы будем изучать язык природы! – объявил Канюк-Индюк. – Дикие животные едины с ней. Нам остаётся лишь присматриваться к тому, что они оставляют после себя, к их следам и тропам. Кто объяснит мне разницу?

Сойка подняла руку:

– Тропы – это отпечатки их лап, а следы – всё остальное. Например, отметины когтей на дереве или куча медвежьего помёта.

– Именно, – довольно кивнул лесник. – Мы должны замечать и то и другое. За мной, следопыты!

Мы зашли в лес, и вскоре я окончательно запутался и уже не представлял, где мы находимся.

– Если заблудиться в лесу, то можно до бесконечности ходить кругами и НИКОГДА не найти выхода. Но если увидите нечто подобное, вы спасены! – Канюк-Индюк показал на узкий, заполненный грязью отпечаток в земле. – Идите по оленьим тропам и куда-нибудь да придёте. Олени, в отличие от людей, никогда не ходят кругами и не могут заблудиться.

Он завёл нас ещё глубже в лес, велел разойтись, найти оленью тропу и по ней вернуться к призывному пню. Все справились с этой задачей очень быстро. Все, кроме меня. Я сразу же заблудился и потерял остальных из виду.

Целую вечность я в отчаянии бродил по лесу, но в конце концов вышел к группе. Канюк-Индюк уже стоял в центре пня и рассказывал о языке птиц, а ребята сидели на земле, внимательно его слушая.

– Видите? Я же говорил, что Крыс сам обязательно найдёт дорогу, – улыбнулся Канюк-Индюк, увидев меня.

– С возвращением, – шепнула Сойка.

Канюк-Индюк начал свистеть, издавая высокие короткие трели, а затем уморительно запищал.

– Именно такие звуки издают пищухи и желтогорловые певуны. Большинство людей считают, что песни птиц – это бессмысленный набор звуков, но на самом деле они так приветствуют друг друга, ухаживают и предупреждают об опасности! Птицы – это вестники леса, и даже их молчание может рассказать нам о многом. Кто скажет, почему птицы совсем не поют в садах городских домов?

– Там мало деревьев? – предположил один из подростков.

– Слишком много машин? – спросил другой.

– Газонокосильщики! – добавил Стив.

Канюк-Индюк кивнул:

– Вы почти правы. И всё-таки главная причина – это настоящие бандиты, безжалостные убийцы. Именно они во всём виноваты, и вы должны знать их в лицо!

Он сурово посмотрел на нас, но никто не осмелился даже предположить, кого он имеет в виду.

– КОТЫ! – воскликнул Канюк-Индюк. – Там, где ступают их лапы, трагически обрываются песни и жизни пернатых. Знайте, что домашние коты наносят природе даже больший вред, чем человек! – Вожатый продолжал завывать: – Если бы люди заботились о природе, то немедленно прогнали бы этих диких, злобных тварей из своих домов!

Что он несёт? Кошмар – злобная тварь?

– В день, когда вымрет последний кот, – сказал Канюк-Индюк, – весь мир наполнится радостными птичьими песнями. – Он спрыгнул с пня и пустился в пляс, на все голоса подражая птичьим трелям.

Я повернулся к Стиву и сказал:

– Наш вожатый окончательно спятил.

Мне захотелось немедленно оказаться дома, чтобы увидеть моего драгоценного котика. Но сбежать из лагеря было не так-то просто.



Глава 18


Из окна было видно, как люди уехали на танке. Кстати, выяснилось, что это обычные повозки, не снабжённые даже элементарными ракетоносителями.

Спрыгнув с окна, я подошёл к входному порталу. При ближайшем рассмотрении оказалось, что он управляется примитивным рычагом. Всё, что мне надо сделать, это дотянуться до него, нажать и – ура! – свобода!

Наблюдая за местностью, я обнаружил поблизости других земных котов. Надеюсь, они знают людей, которые владеют современными технологическими разработками.

Через улицу жил серый полосатый толстяк, который не слезал с подоконника. Должно быть, прилип к нему. На этого надежды мало.


В крепости неподалёку жила рыжая кошечка, которая входила и выходила в дом через особый портал, специально спроектированный для кошачьих. Хоть какие-то признаки технического прогресса.

Я поспешил к покачивающейся заслонке, подходящей по росту котам, и толкнул её головой, как делала та кошка. Безрезультатно. Тогда я боднул заслонку посильнее. По-прежнему ничего.

Может, этот механизм реагирует на сетчатку глаза? Считывает ДНК? Вот это я и называю продвинутыми технологиями!

Притаившись в ближайших кустах, я дождался, пока рыженькая кошка не выйдет на утреннюю прогулку.

– Приветствую, сестра моя! – обратился я к ней, появившись из кустов.

– Мяу! – ответила она и тупо уставилась на меня. – Мяу?

Да что же это такое? ОПЯТЬ!

Глава 19


Вторник. Полдень


Нам не разрешили брать еду из дома, потому что обещали накормить прямо в лагере. Бессовестная ложь!

– Лес даст вам всё необходимое. Главное – знать, как добыть пропитание, – заявил Канюк-Индюк.

Он показал, как искать ягоды, черемшу, цикорий и рогоз. Их отыскать было не так уж трудно, но они почти все были на один вкус.

Стив пропустил мимо ушей, как правильно рвать и готовить крапиву, и сурово за это поплатился. Сойка позвала меня, чтобы я посмотрел на то, что она обнаружила под поваленным стволом дерева. Это было похоже на рис, но разве он растёт под деревьями?

И тут рис зашевелился.

Канюк-Индюк радостно завопил:

– То, что нужно! В дикой природе обязательно придётся питаться жуками, насекомыми и личинками.

Он загрёб добрую половину шевелящейся массы и засунул в рот.

– Не важно, по вкусу вам это или нет. Главное – ВЫЖИТЬ!

Да я лучше с голода помру, чем буду это есть!

Когда мы вернулись к призывному пню, Канюк-Индюк сказал, что пора выбрать себе стаю.

– Что выбрать? – переспросил я у Сойки.

– Наши лесные команды, – пояснила она.

– А зачем они нужны?

– Чтобы пережить ночь выживания. Без стаи ты и пяти минут не продержишься.

– Это же просто игра, верно? – с опаской уточнил я.

Сойка молча дожёвывала листик черемши и загадочно улыбалась.

Я боялся, что никто не возьмёт меня к себе в стаю, но когда Канюк-Индюк предложил Сойке набрать себе команду, она указала на меня и Стива.

– Прекрасный выбор, – скептически заметил вожатый.

Затем пришла очередь Скорпиона выбирать. Он указал на Змея и Ящерку, которые с угрожающим видом стояли рядом с ним. Змей был высоким и тощим, а Ящерка невысокой и веснушчатой, с крысиными хвостиками косичек.

– Банда «хладнокровных»? – спросил Канюк-Индюк.

– Да! Мы были первыми на этой планете, и мы же будем последними! – ответил Скорпион и дал пять своим напарникам.

– Ваш настрой мне нравится и ваши лесные имена тоже. Но разве скорпионы водятся в наших местах? – спросил вожатый.

– Нет, они живут в пустыне! – выкрикнул я. – В Эльбе тропические леса. Скорпионам здесь не место.

Хоть что-то я знал о мире природы. Спасибо урокам биологии в пятом классе.

– Крыс, ты не так безнадёжен, как я думал, – заметил Канюк-Индюк. – Я думаю, что у Крысиной стаи появились шансы на победу.

Теперь уже Стив и Сойка дали мне пять, и я был почти счастлив, пока не встретился взглядом со Скорпионом, в котором прочитал свой смертный приговор.

Супер. Друзей не нашёл, зато врагов уже нажил.


Глава 20

[/b


– Мяу!

Это то слово, которое повторяли коты на невольничьем рынке. Что оно, в конце концов, значит?

– Мисс, прошу вас, – начал я. – Моё имя Цап-Царап, я величайший император с планеты Лотток. Я собираю сведения о землянах и их технологиях.

– Мяу?

Что бы я ни говорил, она лишь повторяла это своё «МЯУ» на все лады.

Ясно. Видимо, она поглупела из-за частых ударов дверью по голове. Делать нечего, пойду к Пуфику-Фуфику.

Перебежав через дорогу, я вспрыгнул на подоконник соседского кота. АГА! Этот увалень, оказывается, не совсем безнадёжен. Он выгнул спину, вздыбился и зашипел.

Поза древнего воина! Вот это удача! По крайней мере, не все земные коты глупы.

– Послушай меня, брат, – обратился я к нему. – Я пришёл с миром. Мне нужны сведения о кровожадных монстрах, называемых людьми.

– Мяу! – закричал он. – Мяу! Мяу!

Это немыслимо! Неужели земные коты могут произносить лишь одно слово? Какой ужас! Тысячи лет, проведённых на этой угрюмой планете, должно быть, пагубно отразились на их умственных способностях. Поверить не могу! Вот почему они до сих пор не поработили человеческую расу.

Местные коты стали гораздо тупее людей!

Мне не оставили выбора. Если я хочу убраться с этой планеты, придётся досконально изучить людей. Есть лишь один способ сделать это: проникнуть в их мозг.



Глава 21


Среда


– Кто-нибудь видел тостер? – спросил папа за завтраком, беспомощно глядя на два ломтика хлеба у себя в руках. – Он мне очень нужен.

Мама ухмыльнулась:

– Ты же сказал, что всё, что тебе нужно, это мяч Дерека Джитера. Попробуй сделать тосты на нём.

Странно, похоже, что все наши небольшие электроприборы куда-то улетучились. Правда, однажды папа целый час искал ключи от машины, которые лежали у него в кармане, но тостер в карман наверняка не поместится.

– Тайна, окутанная мраком, – сказал я. – Думаю, сегодня мне лучше остаться дома. Помогу распаковать вещи. Может, и тостер найду.

– Хорошая попытка, – сказала мама. – Живо в машину!

На призывном пне Канюк-Индюк рассказывал, что мы будем делать сегодня. Нам предстояло овладеть искусством рыбалки.

– Вы сами сплетёте сети и с их помощью наловите в ручье рыбы, – говорил лесник. – Потом выпотрошите, пожарите и съедите свою жертву.

Я поднял руку:

– Я не ем ни рыбу, ни мясо.

Вожатый, казалось, был в шоке.

– Так положено в нашей культуре, – развёл я руками. – У нас все в семье вегетарианцы.

Ну, почти все. Мама родом из Карнатаки, там все сплошь вегетарианцы. Зато папа без счёта ест гамбургеры, в чём он никогда не призна́ется. Думаете, мы случайно вышли к закусочной, когда заблудились?

Индюк-Канюк вздохнул и определил меня плести сеть.

Скорпион прошёл мимо с копьём, которое выстругал из упавшей ветки.

– Знаешь, как называют вегетарианцев, очутившихся в лесу? – спросил он. – ЖЕРТВАМИ.

У меня перехватило дыхание.

На обед все за обе щеки уплетали свою добычу, а я так проголодался, что, когда папа забрал меня, слопал полупустую пачку крекеров, которые лет сто пылились в дверце машины.

Я был настолько измотан, что свалился без сил сразу, как только пришёл домой. Мне приснился ужаснейший сон. Я снова был в лагере. Птицы пели так громко, что голоса вожатого почти не было слышно. Он насыпал пшено мне на голову, отчего птицы слетелись и начали клевать меня. Они клевали, и клевали, и клевали, и…

И тут я проснулся.

Но я всё ещё чувствовал, как кто-то клюёт меня в голову. Или втыкает в неё тонкие иголки.

ОЙ!

Это Кошмар! Он топтался лапами по моей голове.

– Мяу! – сказал он.

Первое «мяу»! Какой же он милый!

Но, если честно, когда тебя скребут когтями, ощущение не из приятных.




Глава 22



Я почти закончил операцию по считыванию сознания, когда мелкий монстр открыл глаза.

Вот жешшшш!

– Мяу! – сказал я, подражая тупым земным котам.

Монстр повёлся на мой обман. Болван!

Я не до конца просканировал его мозг, но узнал всё, что было нужно. Больше в сознание человека ни за что не полезу. Там, внутри, темно и глухо, как в непролазной пещере. Но зато я начал понимать человеческий язык.

У мелкого, как выяснилось, было имя: Радж Банерджи. Длинношёрстную он звал мамой, а того полоумного здоровяка – папой. К сожалению, никто из них не разбирался в современных технологиях. Они даже не бывали на других планетах!

Остальные люди были не лучше.

Также я выяснил, что мелкий человек меня «любит».

Нам, котам, не известно, что такое «любовь». Может, это чувство вроде гордости или отваги? Или какая-то зараза? Наверняка второе.

Это необъяснимо, но монстр, который её подцепил, стремится во всём подчиниться другому монстру (или животному), которого он «полюбил». Странные существа эти люди.

Мальчишка положил лысую руку мне на голову и почесал меня за ухом. Эй, а мне понравилось!

И тут до меня дошло: у него же отлично развиты хватательные конечности! Значит, он способен помочь мне в построении телепорта.

А раз мелкий монстр уже заразился любовью, то беспрекословно выполнит мои приказы.

Мурр.



Глава 23


Пятница. Вечер


Девять вечера. Наконец-то закончилась первая неделя сплошных пыток. Я еле доковылял до своей комнаты и запер дверь.

Кошмар дремал на подушке.

– Как же тебе повезло, что ты кот, – сказал я, забираясь на кровать и натягивая одеяло до самого подбородка. – Ты можешь безвылазно сидеть дома, а мне приходится целыми днями торчать с этими психами в лагере.

Кошмар забрался на подоконник и оскалился, как гоблин.

– Я думал, что хуже, чем вчера, уже не будет. Нам пришлось несколько раз подняться и спуститься с горы, чтобы собрать сухие ветки. Потом мы таскали камни, и я натёр мозоли. Канюк-Индюк называет это Лесными олимпийскими играми. Он заставил нас выстругивать копья. И это было весело, пока Стив не сел на моё копьё и не сломал его. А Скорпион всё время целился в меня, как будто я загнанная дичь.

Замахав хвостом, кот спрыгнул с подоконника и заколотил лапами по двери.

– Кошмар, ты не можешь уйти, пока я не расскажу тебе о сегодняшнем дне. Канюк-Индюк сказал, что нам нельзя больше носить обувь, и заставил сложить её в запретную корзину. Он называет это заземлением и уверяет, что люди так поступали с незапамятных времён. «Заземляясь, вы почувствуете истинное притяжение планеты и вместе с этим наберётесь земной энергии», – вот что он говорит. Канюк-Индюк внушал нам, что так мы приобретём суперспособности. Конечно, это было бы здорово, вот только камни под ногами такие острые. И мне показалось, что все растения утыканы колючками.


Кошмар истошно завопил и ещё сильнее стал подпрыгивать, стараясь открыть дверь.

– Ты прав. Мне хотелось кричать от боли. Я попросил у вожатого пластырь, но он сказал, что не стоит обращать внимания на ссадины и порезы – так мои ноги быстрее станут натренированными. – Я почесал искусанную комарами руку. – На прощание вожатый посоветовал навсегда запомнить эти выходные, потому что после ночи выживания наши жизни НИКОГДА НЕ БУДУТ ПРЕЖНИМИ. Мне уже страшно!

Кошмар уставился на меня и застучал хвостом по полу.

Похоже, он сочувствовал мне не больше, чем мама, когда я за ужином попросил её не возить меня в лагерь на следующей неделе. Она и слушать ничего не хотела.

– Дорогая, но ведь Радж выдержал целую неделю, – заметил папа.

– Нельзя сдаваться! – отрезала мама. – Банерджи всегда заканчивает то, что она начала.

– Мам, я вообще-то не женщина, – заметил я.

– Не придирайся, – отмахнулась она.

Короче, выбора у меня не было.

Я спрыгнул с кровати и прижал к себе Кошмара.

– Как бы я хотел, чтобы этот лагерь провалился под землю вместе с Орегоном! Тогда можно было бы вернуться в Бруклин. Мне здесь очень плохо.

И тут Кошмар мне ответил. По-английски.



Глава 24


Спасите! Меня заперли! Заперли в одной комнате с этим мальчишкой, который только и делает, что жалуется и бесконечно ноет!

Пусть меня заживо ощиплют, но слушать это дальше невыносимо! Пора прямо сказать ему об этом.

– Будь так добр, перестань скулить и ПОМОЛЧИ!

Пожалуй, надо было начать как-то помягче.

Человек уставился на меня круглыми глазами.


– Кошмар! – воскликнул он. – Ты умеешь говорить?!

В его голосе слышался страх. Вот это мне по сердцу!

Так и подмывало сказать «мяу». Тогда он бы решил, что спятил – вот бы я повеселился! Но, если я хочу вернуться домой, мальчишка мне ещё пригодится.

Пришлось импровизировать.

– Землянин, Радж Банерджи, – обратился я к нему самым торжественным тоном. – Я прибыл с высокоразвитой планеты, которая находится на другом краю Вселенной.

Никакой реакции. Молчит. Одно из двух: или он до смерти напуган, или просто глуп.

– К вам прилетел не какой-то там посредственный космический кот. На моей планете я подави… то есть… поднял восстание, которое принесло всем котам… э-э-э… свободу… да, точно, СВОБОДУ! – промурчал я. – Я правил своей планетой как добросердечный и благородный диктатор.

Человек не сводил с меня взгляда.

– Значит… – начал он, – ты кот-диктатор из космоса?!

– БЛАГОРОДНЫЙ кот-диктатор, – поправил я.

– Ну хорошо. Благородный кот-диктатор?!

Его примитивный мозг пытался усвоить эту информацию. Посмотрим, купится он или нет. Похоже, до него начало доходить, что к чему.

– Это же НЕРЕАЛЬНО круто! – оживился он. – Поверить не могу! Я самый счастливый подросток на свете!

Он тут же засыпал меня дурацкими вопросами:

Разве коты умеют говорить?

Как ты добрался сюда?

Почему ты покинул свою планету?

На твоей планете есть люди?

А собаки?

Там есть гравитация? Сколько у вас солнц? Ты покажешь свой космический корабль?

Ты видел чёрную дыру?

А почему ты выбрал Землю?

Ты был на Марсе?

– Прекрати! – не выдержал я. – Мой главный министр ПРЕДАЛ меня, а затем сослал сюда!

– Ого, – мальчишка посмотрел на меня с любопытством. – И какое твоё инопланетное имя?

– Инопланетное? – фыркнул я. – Мое настоящее имя – Цап-Царап!

– Ух ты, классно! Я буду звать тебя Царапка!

– Нет, нет, не смей! – Не хватало ещё, чтобы глупые земляне коверкали моё имя! – Меня зовут Цап-Царап! Цап-Царап!

– Не ругайся. Цап-Царап, так Цап-Царап, – сказал Радж.

В другой ситуации за подобную выходку я бы расщепил его на атомы, но мальчишка был нужен мне, чтобы вернуться на Лотток.

Прощу его. На этот раз.



Глава 25


Суббота


Я проснулся утром и подумал, что мне всё приснилось. Надо побыстрее проверить, но Кошмара нигде не было: ни на кухне, ни на подоконнике, ни в укромных уголках, где он обычно дремлет. Куда же он спрятался?

Я решил, что сначала надо принять душ, а потом продолжить поиски.

Я открыл дверь в ванную комнату.

– ЗАНЯТО!

Кошмар сидел на унитазе и листал скучную экономическую газету, которую обычно читает только мама.

– Ой, прости! – я поспешно закрыл дверь.

Ух ты, мой кот действительно инопланетянин! ГОВОРЯЩИЙ! Он умеет ЧИТАТЬ! И пользоваться ТУАЛЕТОМ!

НЕРЕАЛЬНО КРУТО!

А ко всему прочему он правил целой планетой. Он был диктатором. Но благородным диктатором.

Благородный кот-диктатор из космоса! Это не сон! Такого питомца ни у кого нет!

У меня в голове крутилась куча вопросов.

– А у тебя есть суперспособности? – прошептал я через дверь. – Ты такой же могущественный, как и Человек Америка? А как вы живёте у себя на планете? Там есть воздух? Дома? Деревья? А мыши?

Кошмар промолчал и почему-то зашипел в ответ.

– Как ты смог сплотить свой народ? А твоя планета большая? Разве коты умеют сражаться? У вас есть оружие? А в космосе вы тоже воюете?

Я бредил космосом с тех пор, как во втором классе нас сводили в планетарий.

– Значит, на других планетах есть жизнь? Как вы путешествуете через пространство? А что ты чувствуешь, когда летишь в космосе? Я смогу полетать с тобой?

Кошмар снова зашипел, и я услышал звук спускаемой воды.

– Когда я расскажу об этом друзьям в Бруклине, мне никто не поверит! Представляю выражение их лиц, когда они узнают, что мой кот – пришелец!

Дверь резко распахнулась, и на пороге появился Кошмар.

– Не смей! – сказал он, размахивая хвостом. – Никто не должен знать о моём присутствии здесь. Это тайна! Не вздумай НИКОМУ рассказывать!

– Но почему? – недоумённо спросил я.

Кот запрыгнул на книжную полку в коридоре, и его глаза оказались на одном уровне с моими.

– НЕ СМЕЙ! НИКОМУ! РАССКАЗЫВАТЬ! – яростно прошипел он.

Я поднял руки вверх:

– Хорошо-хорошо, не буду.

Кошмар распушил хвост.

– Это очень важно! – подчеркнул он.

– Обещаю, никто ничего не узнает.

– Ладно, сейчас не об этом, – он лизнул лапу и посмотрел мне прямо в глаза. – Мне нужна твоя помощь. Ты готов помочь мне, Радж?

– Конечно, – ответил я. – Сделаю всё, что попросишь!

Кот заурчал.

– Ты поможешь мне построить телепорт, чтобы я мог вернуться на… Лотток, – сказал Кошмар.



Глава 26


Лицо мальчишки поглупело ещё больше.

– Лоток? – переспросил он. – Но зачем куда-то лететь, если мы купили тебе такой домой. У него даже крышка есть.

Как же хочется вцепиться в глотку этому облезлому монстру! Спокойствие! Я расчесал лапой усы и сдержанно произнёс:

– Пожалуй, тебе не стоит произносить благородное имя Лот… моей планеты вслух.

Судя по выражению лица мальчишки, извилины у него в мозгу наконец-то зашевелились.

– Постой, – воскликнул он. – Ты сказал, что хочешь вернуться на свою планету?

М-да. Про извилины – это я поторопился.

– Конечно, мне нужно вернуться! – завопил я.

Мальчишка тут же перестал радоваться. Казалось, его внезапно огрели дубинкой по голове. Наверное, сказывается любовная болезнь.

– Но ты не можешь улететь, – заявил он. – Ты же только у нас поселился.

Нужно успокоить монстра, иначе он не станет работать на меня. Совру ему что-нибудь.

– Пойми, мне приходится возвращаться не ради себя. Я бы с удовольствием остался на этой… этой… ВЕЛИКОЛЕПНОЙ… – я чуть не поперхнулся комком шерсти, – планете. Но я должен вернуться, чтобы проучи… то есть… прийти на помощь всем котам, которые томятся там.

– Но ты же мой единственный друг! – ответил монстр.

Из его глаз побежали капельки воды. Что не так с этим существом?

– Я хочу полететь с тобой, – хныкал он, размазывая жидкость по лицу.

– Мне бы тоже ОЧЕНЬ хотелось взять тебя с собой, – снова соврал я.

И вдруг меня осенило. НУ КОНЕЧНО! Пусть он отправится вместе со мной. О таком можно только мечтать. Лотток падёт к моим лапам, если заручиться поддержкой великана. Я буду НЕПОБЕДИМ! Генерал Остроклык будет в ужасе!

Мурр!

Правда, существо с недоразвитым интеллектом может испугаться космического путешествия. Что ж, надо внушить ему, что оставаться на Земле куда страшнее. Сканирование мозга мальчишки прояснило его дальнейшие перспективы на этой планете – весьма безрадостные.


– С удовольствием взял бы тебя с собой в путешествие! Тебе понравилась бы моя планета, но ведь впереди тебя ждёт незабываемый лесной лагерь. И новый город, где ты должен освоиться, и новая школа, куда ты скоро пойдёшь! Уверен, все будут в восторге от тебя. Поверь, каждый, буквально каждый старшеклассник обрадуется твоему появлению!

Теперь человек сам чуть не поперхнулся комком шерсти.

Это самый коварный план из всех, что приходили мне в голову. Если мне удастся убедить мальчишку отправиться со мной, то такой солдат заменит целую армию!

Ай да я! Мур. Муррррр!!!



Глава 27


Воскресенье


Сказать, что я был расстроен, ничего не сказать.

Расстроен – это когда проиграли «Никсы», моя любимая баскетбольная команда.

Расстроен – это когда узнал, что в любимом кафе-мороженом закончился шоколад.

Расстроен – это когда забыл пачку новых комиксов в метро.

НО ТАКОЕ?! Узнать, что твой питомец – благородный кот-диктатор из космоса, а на следующий день выяснить, что ему надо улетать – да это САМОЕ БОЛЬШОЕ РАЗОЧАРОВАНИЕ НА СВЕТЕ!

А самое главное, что я сам должен помочь ему улететь.

– Человек, не отвлекайся! – велел мне Кошмар. – Соедини диод с конденсатором, а магнетон поверни на семь градусов левее.

– Чего? – я не понял ни слова.

Кошмар только вздохнул и покачал головой.

Мы сидели в подвале. Вокруг валялись запчасти от микроволновки, детали фена и обломки видеоплеера.

Теперь мне стало ясно, куда подевались все электроприборы: Кошмар утащил их к себе в лоток, которым всё равно не пользовался по назначению. Он называл его «рабочей станцией».

Хорошо хоть он разрешил мне работать за верстаком, а не в лотке. Здесь была куча инструментов, оставшихся от прежних хозяев. Родители сюда никогда не заглядывали, и мы сидели тут безвылазно уже несколько часов.

– Да, вот так. Размести их в таком порядке, – сказал Кошмар. – Да нет же, чуть правее… Откуда у тебя руки растут?

– Извини! – пробормотал я.

Мастерить телепорт с Кошмаром было здорово, пока я не вспоминал, что сам делаю устройство, которое отправит моего питомца в космос.

Кошмар, правда, только и делал, что ворчал. Особенно его бесило, что я не мог разобрать его каракули.

– Пункт 17-к означает, что ты должен заставить демпфер плотности заряженных частиц шунтировать заднюю тактическую резонансную катушку, – возмущался он. – Что здесь непонятного?!

Но понять хоть что-нибудь в записях, которые мой кот-пришелец набросал левой задней лапой, было невозможно. Сплошные закорючки.

Откручивая крошечные болтики от демпфера плотности (или как там он называется), я спросил Кошмара, скучает ли он по своей планете.

– Конечно, скучаю! – ответил он. – Вам, людям, не понять всей прелести моей страны, которую я держал в своих стальных лапах! Коты трепетали от звуков моего голоса! Мои подчинённые…

– Ты же говорил, что ты добрый диктатор.

– Ну да, ты прав, – сказал Кошмар. – Просто пошутил. Я рассказывал тебе о Замурчательном парке?

Я собирал телепорт и слушал о чудесах кошачьей планеты.

– Я скучаю по каждой из восьмидесяти семи лун моей родины. Даже по семьдесят четвёртой с её жёлтой ядовитой атмосферой.

– И у меня Бруклин не выходит из головы, – сказал я. – Скучаю даже по сточным водам канала Гованус. Хоть он и оправдывает своё название.

– О да, человек, – вздохнул Кошмар. – Мы оба изгнанники.



Глава 28


У людей есть примитивная система обмена данными, которую они называют Интернетом. Через неё мы заказали детали, необходимые для постройки телепорта. Мальчишка ввёл какой-то набор цифр, чтобы подтвердить заказ.

– Здорово, что папа никогда не проверяет счета по своей кредитке, – сказал он.

Понятия не имею, что он имел в виду.

Как только человек отправил заказ, я направился к входному порталу.

– Ты куда? – спросил монстр.

Он что, совсем глупый?

– Получить мои запчасти, конечно.

– Но они придут только через пару дней.

– Пару дней?! Это называется мгновенная доставка?!

Как же я устал от этого примитивного мира!

– Кстати, а для чего тебе нужна вакуумная камера? – спросил мальчишка. – А фотонный логический элемент?

Достал своими вопросами! Пойду лучше вздремну. Несмотря на задержки, аппарат был почти готов. По моим подсчётам, через четыре дня я смогу вернуться домой.

Генерал Остроклык пожалеет о том дне, когда рискнул поднять на меня лапу! Грядёт час РАСПЛАТЫ!



Глава 29


Понедельник


Говорят, понедельник день тяжёлый, но я и не думал, что настолько.

Как можно променять общение с чудесным котом-пришельцем на ещё одну неделю страданий в дурацком лесном лагере?! Неделю, которая закончится ночью выживания! Куда лучше лететь в космическом пространстве с Кошмаром, чем эта пытка.

– Но это всего лишь игра, – сказала мама за завтраком. – Ты же любишь игры.


– НАСТОЛЬНЫЕ игры, – подчеркнул я. – Про смертельно опасные игры речи не было. Я ни за что не поеду туда снова!

Разумеется, через несколько минут мы уже сидели в маминой машине.

Когда наша «Тойота Приус» остановилась на парковке возле лагеря, у меня похолодело на душе. Я оставил телефон и ботинки в запретной корзине и обречённо побрёл к призывному пню.

– Мы начинаем эту неделю со Стайных испытаний, – восторженно объявил Канюк-Индюк. – Так у вас появится шанс выжить во время апокалипсиса. И пережить НОЧЬ ВЫЖИВАНИЯ! – Он посмотрел прямо на меня. – Запомните: это не просто игра. Пейнтбол – это игра, морской бой – это игра, а ночь выживания – это серьёзно! Двадцать четыре часа вы проведёте в разрушенном мире! – Вожатый понизил голос: – Итак, наступил 2047 год. Глобальное потепление стало причиной повышения уровня океана на тридцать метров. Мировая экономика рухнула. Интернет не работает! Вся техника вышла из строя. – Я поёжился. – Немногочисленные выжившие вынуждены спасаться на возвышенностях и приспосабливаться к новым условиям. Спросите себя… будете ли вы среди них?

– ДА! – завопил Скорпион, и остальные «хладнокровные» его поддержали. Сойка даже захлопала в ладоши.

– Чему ты радуешься? – спросил я. – Это же ужасно!

– Ты чего? Это же здорово! – сказала Сойка. – Крыс, мы же ради этого и приехали в лагерь.

– Говори за себя! – возразил я. – Меня мама заставила.

Канюк-Индюк объяснил, что сегодня мы должны как можно быстрее построить шалаш на вершине Сумеречной горы.

– За дело, парни! – скомандовала Сойка, поворачиваясь ко мне и Стиву. – Там, наверху, совсем мало деревьев, поэтому мы должны собрать ветки и листву прямо здесь. Давайте разделимся и встретимся на вершине. Вперёд!

Я мирно собирал ветки, когда ко мне подошла Ящерка. Она оглядывалась по сторонам, опасаясь, как бы её не заметили другие «хладнокровные».

– В прошлом году я тоже была новенькой и знаю, каково это, – прошептала она. – Вообще-то это секрет, но основная тропа, которая ведёт к вершине, слишком длинная. Есть путь короче.

Ящерка обернулась, чтобы убедиться, что нас никто не подслушивает.

– Если ты побежишь через папортниковый луг, а потом через заросли сосняка, то будешь на месте раньше всех! – И она поспешила к своей команде.

Папортниковый луг? На нём мы собирали улиток. Отлично помню это место!

Я бросился туда с охапкой прутьев и листьев, пробежал через луг и потом дальше – через лес. Вот он – короткий путь.

И тут я упёрся в металлический забор, на котором висел знак:

ПРОХОД НА ВЕРШИНУ ЗАКРЫТ.

ВЕДУТСЯ РЕМОНТНЫЕ РАБОТЫ.

Эта склизкая, подлая Ящерка меня надула!



Глава 30


Работа встала, потому что у мальчишки всё валилось из рук. Он только и делал, что причитал по поводу военного лагеря, к которому прикомандирован.

Как я понял, один из противников направил его по ложному пути во время учебного сражения, отчего Радж и его батальон проиграли схватку.

– Ты должен вырвать ей когти и отрезать хвост! – заявил я.

– Она же просто девчонка. У неё нет ни когтей, ни хвоста.

Какой же он тугодум. Ни капли фантазии.

– Тогда просто вырви всю шерсть с её головы, а пока возьми альфафотонную катушку и присоедини её к баритриновому контуру.

– Ни слова не понял, – сказал мальчишка.

– Включи мозг! Вот эту штуковину прикрепи вот сюда!


– Проклятье! – донеслось сверху. – Теперь не могу найти пульт, и батарейки куда-то подевались.

Вслед за этим раздался грохот выдвигаемых ящиков. Похоже, здоровяк начинает о чём-то догадываться.

– Просто не знаю, что мне делать, – не успокаивался мальчишка. – Я подвёл свою команду, а без них мне не выжить в этом дурацком лесу. Зачем Ящерка подставила меня?

Я пристально посмотрел на Раджа.

– У нас на планете есть поговорка: «На войне все средства хороши».

– На Земле тоже так говорят, но мы добавляем: «в любви и на войне».

– Полнейшая чушь, – проворчал я.

– Кошмар, ты же был величайшим полководцем на своей планете. Что ты мне посоветуешь?

Я вздохнул. Если ему не помочь, толку от него не будет. Что ж, может, и получится воспитать из него настоящего солдата.

– У нас на планете есть другая поговорка: «Для того чтобы взобраться на самое высокое дерево, нужны не острые когти, а отважное сердце!»

Мальчишка кивнул, потрясённый древней кошачьей мудростью.

Хотя по невыразительным лицам людей трудно сказать, о чём они думают!



Глава 31


– Слышал, что ты вчера заблудился, – усмехнулся Скорпион. – Наверное, малыш вызвал такси, чтобы добраться до вершины?

Вся банда «хладнокровных» громко рассмеялась.

– Ты же знаешь, что всё из-за этой земноводной, – сказала Сойка, ткнув пальцем в сторону Ящерки, которая ехидно улыбалась. – Если бы она не обманула Крыса, мы бы построили крутой шалаш.

– Если бы да кабы! Зато теперь у вас есть крутая кучка хвороста, – ответил Змей. – Надеюсь, детишки не замерзнут ночью в лесу.

Канюк-Индюк засвистел и захлопал руками, когда взобрался на призывной пень. Он продолжил с того же места, где остановился вчера.

– Представьте, мои юные борцы за выживание, что волны океана уже подступили к склонам древнего вулкана. Цунами стёрли с лица Земли всё, что вам было известно прежде! Как же спастись от беспощадных волн?

– Вплавь? – спросил Стив.

– Конечно же нет, – выпучил глаза вожатый. – Вы полезете на деревья!

Все подняли головы вверх.

– Деревья будут вашими ангелами-хранителями, – сказал Канюк-Индюк. – Они защитят вас не только от наводнения, но и от хищников. Например, от стаи голодных людей.

– Вы хотите сказать… каннибалов? – поднял руку Стив.

Канюк-Индюк кивнул:

– Мало кто знает, но каннибализм был широко распространён в доисторических общинах. – Он оскалился. – Без сомнения, в мире после апокалипсиса эта практика возобновится!

Мне кажется, или Канюк-Индюк одобряет жесткость и беззаконие?

Кстати, я начал подозревать, что и Кошмар такой же. Если он действительно хотел принести мир на свою планету, то почему он всё время повторяет, что заставит предателей поплатиться и что при нём наступит новый виток тирании?

Может, он вовсе и не благородный правитель, а коварный диктатор?

Да хоть бы и так. Всё равно он МОЙ коварный диктатор из космоса. Не хочу, чтобы он покидал Землю. А если он всё-таки решит сделать это, то я отправлюсь вместе с ним.

Но сейчас мне совсем не до Кошмара. Впереди следующее испытание.

– Хотите выжить? – завопил наш вожатый. – Тогда вверх! На деревья!



Глава 32


– Кис-кис-кис!

Здоровяк пытался заманить меня к себе на колени какой-то сушёной гадостью.

Я вплотную подошёл к нему.

– А-а-а-ай! – воскликнул он, облизывая укушенный палец. – Плохой котик!

Я заурчал. Давненько никому не причинял страданий.

ДИНЬ-ДОН!

– Кто бы это мог быть? – удивился монстр.

Он открыл входной портал. Снаружи оказался ещё один монстр, одетый во всё коричневое. Может, это военная форма?

Человек протянул папе-монстру электронное устройство:

– Ваш заказ, сэр. Подпишите здесь.

– Что там внутри? – спросил здоровяк, рассматривая коробки, пока водил палкой по устройству. – Может быть, новый тостер?

Он не стал открывать коробки, потому что «опаздывал на работу» – не знаю, что это значит.

В коробках лежали диоды, конденсаторы, переменные резисторы и другие приспособления, необходимые для завершения строительства телепорта.

Наконец-то появились ключевые детали для межгалактического переговорного устройства! Хотя под лапой у меня не было человека, который помог бы собрать устройство, я и сам справился всего лишь за три коротких дрёмы.

Мне не терпелось дозвониться до дома и услышать приятную для слуха речь жителей родной планеты!

Как только коммуникатор заработал, я набрал номер единственного кота, которому мог доверять, – лейтенанта Пухыпраха.

Когда я увидел преданного слугу на экране, его удивлению и радости не было предела.

Глава 33

Всё ещё вторник

Канюк-Индюк объявил, что тот, кто заберётся выше всех, принесёт победу своей команде. Тут главное не только высота дерева, но и насколько быстро по нему можно забраться. На лучшие деревья уже забрались Сойка, Скорпион и Ящерка. Они быстро карабкались наверх.

Я не мог определиться и всё ещё стоял на земле. Мне не хотелось снова стать тем, из-за кого проиграет вся команда. Лазить я любил всегда, пусть и не по деревьям. У нас в Бруклине я часто карабкался по стенке для альпинизма в нашем дворе и был лучшим скалолазом на дополнительных занятиях в центре «Бруклинские валуны».

Мне приглянулось одно дерево высотой как небоскрёбы в Нью-Йорке, но даже до нижних веток было не допрыгнуть. И тут меня осенило.

– Стив, иди сюда, – позвал я.

Он уже дважды свалился с дуба, и теперь только мы с ним оставались на земле.

– Подсади меня, – попросил я.

– Без проблем, – ответил Стив и помог мне забраться на дерево.

– Спасибо! – крикнул я сверху. – А как же ты?

– У меня вот-вот получится… – начал он.

– ЕГО ВОТ-ВОТ УНЕСЁТ В МОРЕ САМЫМ КРУПНЫМ ЦУНАМИ В ИСТОРИИ! – завопил Канюк-Индюк.

– Вперёд, Крыс, вперёд! – закричал Стив, отбиваясь от нашего вожатого, который воображал, что он гигантская волна.

И я полез, выбирая лучший путь среди веток, но было не понятно, как высоко надо забраться, чтобы победить остальных.

Скорпиона я обойду легко. Он уже застрял и был вне себя от бешенства, потому что ветки трещали под его весом. Похоже, что Сойка тоже выбыла из игры. Но Ящерка была на полпути к победе. Эта наглая лгунья карабкалась по сосне, как по лестнице.

Смола липла к моим рукам, мелкие ветки лезли в глаза. Это оказалось куда сложнее, чем карабкаться по стене с искусственными пластиковыми выступами, но я не сдавался.

Скорпион и Сойка остались позади. Мы с Ящеркой шли почти вровень, но она запуталась в сплетении веток. У меня появился шанс на победу!

И тут я посмотрел вниз. Непростительная ошибка.

Здесь было намного выше, чем на скалодроме. И внизу никто не постелил страховочный мат. О чём я только думал?

Я замер от ужаса.

Канюк-Индюк крикнул:

– Крыс остановился! Банда «хладнокровных» выиграла!

– Подождите, – донёсся откуда-то снизу голос Сойки. – Он ещё не сдался! Ну же, Крыс! Давай!

Мне и самому хотелось залезть выше, но я не мог пошевелиться. И тут у меня в памяти всплыли слова Кошмара: «Для того чтобы взобраться на самое высокое дерево, нужны не острые когти, а отважное сердце».

Страх исчез. Я подтягивался на руках, нащупывал ногами ветки и вскоре оказался на самой вершине. Внизу виднелись кроны деревьев. Я был выше всех!

– Он победил! – закричала Сойка. – Крыс победил!

Это моя победа! Незабываемое ощущение! Я чувствовал себя настоящим героем!

Оставалась одна маленькая проблема: как теперь спуститься вниз?




Глава 34


– О мой всемогущий повелитель! – промяукал Пухыпрах. – Я снова лицезрею вас!

– Ты не представляешь, через какие унижения мне пришлось пройти, – сказал я преданному слуге. – Но они ничтожны по сравнению с участью, уготованной моим врагам. Лейтенант, народ готов к моему возвращению?

– Ну… – протянул Пухыпрах, – на площадях больше не сжигают ваши портреты.

– Разве они не стенают под пятой генерала Остроклыка? Разве они не тоскуют по временам, когда всё было подчинено моей железной воле?

– Как вам сказать… – Пухыпрах почесал за ухом задней лапой. – Похоже, что большинство котов довольны новой жизнью. Уход за шерстью генерал объявил конституционным правом каждого. В любом салоне теперь можно бесплатно вычесать пух.

– Какая низость! – возмутился я. – Он пытается купить их. Мыслящее население планеты давно раскусило его уловки!

– Кроме того, всем котам гарантирован пожизненный уход за когтями. И это ещё не всё. Остроклык высадил миллиард деревьев вместо тех, что вы спалили во время последней войны.

– Иными словами, родина сама ПРИЗЫВАЕТ меня вернуться!

– Я бы так не ска…

– Отставить! – скомандовал я. Пухыпрах всегда плохо разбирался в политике, но сейчас не время это исправлять.

Осталось только испытать мой телепорт, который я закончил сегодня утром, после того как монстр-курьер доставил недостающие детали. Для пробы я собирался запустить белый с красной полоской мяч для военно-полевых тренировок. Он стоял под стеклянной крышкой в главном зале. На нём было написано «Дерек Джитер». Наверное, папа-монстр стащил его у этого Дерека.

Полностью одобряю такое поведение, а теперь я сам стащил мяч у здоровяка.

Я поместил его под луч протофонического гамма-излучения, нажал кнопку, и зелёная вспышка на секунду ослепила меня.

Мяч Дерека Джитера исчез.

Спустя мгновение он зелёной вспышкой вошёл в атмосферу моей родной планеты, на секунду завис в воздухе, а потом стукнул Пухыпраха по голове.

– Ой! – воскликнул лейтенант.

Я прижал уши, раздражённый его нытьем.

– Покажи мне, – приказал я.

– Вот. – Пухыпрах склонил голову. – Смотрите, какая шишка!

– Не скули! Покажи мяч!

– А, конечно, – произнес лейтенант и поднял мяч. Объект нисколько не пострадал.

Получилось!

Но Пухыпрах настаивал, что мы должны испытать его на живом существе, прежде чем рисковать моей драгоценной жизнью.

– У меня есть на примете один никчёмный землянин, – сказал я.

– Нет, – ответил Пухыпрах, всё ещё потирая ушибленное место. – Нам нужен кто-то подходящего размера и генетически схожий с вами. На Земле есть коты, которые подойдут для этой цели?

Хм…



Глава 35


Вторник. Ближе к вечеру


Вторник. Ближе к вечеру

– Кошмар! Кошмар! Где же ты?

Мне не терпелось рассказать, что его совет помог мне выиграть состязание! Кот обнаружился в гараже, но не успел я добраться и до середины рассказа, как он прервал меня:

– Помолчи! Хватит рассказывать о своей никчёмной жизни! – воскликнул Кошмар. – То есть, прости, об ОЧЕНЬ важных событиях, но у меня потрясающая новость! Телепорт работает. Осталось лишь испытать его на живом существе.

Я только-только собирался спросить, на ком он собирается его испытывать, как услышал голос:

– Эй. Здесь кто-нибудь есть?

Это была Линди, девочка на год младше меня, живущая в доме напротив.

– Ты здесь один? – спросила она. – Мне показалось, я слышала два голоса.

– Я слушал радио, – сказал я первое, что пришло в голову.

– Какое радио?

– Э-э-э…

– Ой, а это твой котик? – спросила Линди, наклоняясь к Кошмару.



– Лучше не трогай его, – сказал я, удерживая её за руку. – Он не обычный кот.

– Что ты имеешь в виду? – не поняла соседка.

– Он не любит ластиться.

Кошмар взмахнул хвостом и порычал для вида.

– Какой ужас! – воскликнула Линди. – Вот мой Маркиз обожает, когда его гладят, вычёсывают и обнимают! Он очень умный!

– Ага, щ-щас! – хмыкнул Кошмар.

– Как странно он мяукает, – удивилась Линди.

– Папа считает, что он наполовину сиамский, – быстро вставил я.

– Мне кажется, что Маркиз тоже наполовину сиамский! – Она посмотрела на моего кота. – По-моему, они даже похожи. Правда, у моего Маркиза животик чуть побольше. А так они почти одного размера.

После этих слов Кошмар почему-то возмущённо зафырчал.

– Ладно, к делу. Что ты делаешь завтра? Мама везёт нас с друзьями на «Водяные аттракционы Ванды», и в минивэне остаётся ещё одно место. Если хочешь, поехали с нами.

– Я бы с радостью, но меня сослали в лагерь «Затмение».

– О, так ты ходишь в этот экстремальный лагерь?! Друг моего брата был там прошлым летом. Он рассказывал, что один ребёнок не выжил в последнюю ночь! – Линди поморщилась. – Ладно. Увидимся!

От её слов меня бросило в дрожь. А ведь у нас в подвале стоит телепорт, который перенесёт Кошмара через Вселенную! Может, и для меня найдётся местечко?

– Кажется, этот лагерь – отличное место! Не пойму, чего ты всё время жалуешься, – сказал Кошмар.


Глава 36


– Кис-кис-кис… Пуфик-Фуфик, иди сюда, смотри, у меня есть для тебя кое-что вкусненькое.

Редкостная гадость эти земные «вкусняшки», но местных котов, должно быть, приучают к ним с детства.

Как фотогральный квантовый пылесос, Пуфик-Фуфик, или Маркиз, как назвала его девчонка, поглощал эти «лакомства» одно за другим. Вот он перешёл улицу, вот спустился в подвал и уселся прямо в телепорт. Как же легко его обмануть!

Пока этот увалень с тупым выражением на мордочке дожёвывал последнюю порцию, я нажал на кнопку и зажмурился от зелёной вспышки…

БАЦ!

Пуфик-Фуфик исчез.

Я потянулся к переговорному устройству:

– Пухыпрах, вызываю тебя. Пухыпрах!!

Мордочка моего преданного придворного появилась на экране.

– Приветствую вас, главнокомандующий!

– Ты получил посылку?

– Что получил?

И тут за его спиной я увидел зелёную вспышку.

– Только что доставили! О, мой повелитель, у вас получилось! – воскликнул он.

Мурр!

Пухыпрах повернулся к Пуфику-Фуфику:

– Приветствуем тебя на планете предков, земной кот!

– Мяу, – сказал Маркиз.

– Космический путешественник, ответь мне, – обратился к нему лейтенант.


– МЯУ!!! – завопил Маркиз.

А затем он принялся умывать ту часть тела, которую не принято мыть на публике. И уж тем более языком!

На экране отразилась ошарашенная мордочка Пухыпраха.

– Ваше величество, плохие новости, – проговорил он. – Космическое путешествие сказалось на его умственных способностях.

– Да нет же, они тут все такие, – успокоил я лейтенанта. – Зачем им думать или что-то делать, если люди всем их обеспечивают. Вот земные коты и деградировали.

– Печально это слышать, – ответил Пухыпрах, закрываясь рукой от такого дикого зрелища.

– Займись им! – приказал я. – Убедись, что путешествие не повредило его и без того ущербному интеллекту.

Пухыпрах отдал честь и отключился.

Ещё немного – и я покину эту презренную дыру. Я уже чую запах победы. Я не стал говорить Пухыпраху, что надеюсь привезти с собой совершенно особое оружие. Человекоружие!



Глава 37


Среда


– Завтра наконец наступит ночь, которую вы так ждали! – объявил Канюк-Индюк, после того как вручил нам по куску коры. На нём был накарябан список того, что надо иметь при себе в ночь выживания:


Бутылка воды

Фонарик

Карманный нож

Отвага

Бинты


– Сегодня вам можно отдохнуть и собраться с силами, – с необычным спокойствием сказал наш вожатый. – Бродите по тропинкам, общайтесь и пополняйте запасы. – Не успел я порадоваться такой радужной перспективе, как Канюк-Индюк добавил: – Потому что завтра утром растает последний ледник. Вода поднимется ещё на 30 метров, и во всём мире останутся лишь небольшие островки суши. – Он выдержал драматическую паузу. – Такие, как этот вулкан!

Все затаили дыхание.

– Обожаю его истории! – шепнула Сойка.

– Но это не просто выдумки! По крайней мере, для него! Моя соседка сказала, что прошлым летом здесь умер ребёнок! – прошептал я в ответ.

– Что, серьёзно?! – ужаснулся Стив.

– Ни за что не поверю, – отмахнулась Сойка.

– Ты не можешь знать наверняка, – сказал я. – Нам до сих пор ничего не рассказали об игре.

– Я расскажу вам, малышня, что это такое! – вмешался Скорпион. – Это как «Беги или умри», только в тысячу раз опаснее.

– Да, и когда всё начнется, – добавила Ящерка, – вы пожалеете, что родились на свет.

Змей промолчал, но многозначительно чиркнул пальцем по горлу.

Днём, когда мы укрепляли шалаш и собирали пропитание, Сойка старалась подбодрить меня и Стива.

– Вспомните, что сказал Канюк-Индюк: природа – наш друг!

На самом деле он сказал, что природа всемогуща и ей не важно, выживет человечество или нет, но я не стал поправлять напарницу.

По пути домой в машине я не проронил ни слова. Мне казалось, что я готов сдаться.

«Один ребёнок не выжил», – так сказала Линди.

Мама свернула на нашу улицу, и я как раз увидел соседскую девчонку. Она приклеивала объявление на телеграфный столб возле нашего дома.

Когда они с семьёй вернулись домой из аквапарка, выяснилось, что их кот пропал. Наверное, кто-то из них забыл закрыть окно.

– Маркиз не выживет на улице! – сказала Линди, шмыгая носом. – Он раньше никогда не выходил из дома! И к тому же он кастрирован!


– Понимаю, – сказал я. – Я имею в виду трудности выживания, конечно.

И это абсолютная правда. Не думаю, что у меня получится продержаться целую ночь, особенно если за мной будет охотиться банда «хладнокровных».

Мне хотелось обсудить это с Кошмаром, но его не волновало ничего, кроме телепорта.

– Всё работает! – сказал он и потёрся о телепорт. – Я отправил живое существо через Вселенную.

– Какое существо? – спросил я, заподозрив неладное. – У Линди пропал кот. Ты же не…

– За кого ты меня принимаешь? – оскорбился Кошмар. – Я провёл эксперимент на мыши!

Я посмотрел на телепорт, который помогал построить.

– А он настроен только на котов? Может, получится переправить кого-то крупнее? – спросил я.


Глава 38



К тому времени, как мальчишка вернулся из военного лагеря, Пухыпрах уже доложил мне, что Пуфик-Фуфик абсолютно здоров. Излишек жира не в счёт. Можно было отправляться на Лотток хоть сейчас.

Но это не самое главное. Оказалось, что мелкому монстру самому до смерти хочется отправиться вместе со мной.

– И мы сможем отправиться на твою планету уже завтра? – спросил он.

– Безусловно! – подтвердил я.

– И я смогу вернуться домой, когда захочу?

– Конечно же!

Как только мальчишка ушёл в свою спальную камеру, я даже хвостом завилял от восторга. Мой хитроумный план СРАБОТАЛ!

Утром этот глупец спустился в бункер, который он называл подвалом.

– Я согласен лететь с тобой, – сказал он.

Вот удача! С этим монстром я стану ВСЕМОГУЩИМ! Победа уже у меня в лапах. Нужно позвонить Пухыпраху и сообщить приятную новость.

Но не успел я включить переговорное устройство, как у входного портала снова раздался этот адский звук.

ДИНЬ-ДОН!

– Радж, – раздался голос папы-монстра. – Это к тебе!



Глава 39


Вторник. Утро


Ночью мне не спалось. Это самое трудное решение в моей жизни. Под утро я понял: глупо упускать возможность побывать на другой планете, другого шанса у меня не будет! Слетаю туда и обратно и заодно пропущу ночь выживания.

Но только я сказал Кошмару, что отправляюсь вместе с ним, как раздался звонок в дверь. Кто бы это мог быть? В семь утра.

Я открыл входную дверь и увидел Сойку и Стива.

– Этот парень нарисовался возле моего дома час назад, – сказала Сойка, указывая на Стива.

– Я просто не мог заснуть! – попытался оправдаться Стив. – Как только я закрывал глаза, мне представлялись океаны, вышедшие из берегов! И КАННИБАЛЫ!

– Я пыталась ему объяснить, что эти россказни про катастрофу – просто часть игры, но он мне не верит.

У меня за спиной возник папа с чашкой кофе в руках.

– Сынок, здорово, что у тебя появились друзья! – сказал он.

Друзья?! Вообще-то, это просто ребята, с которыми нам суждено вместе погибнуть!

Хотя я уже нашёл способ, как спастись. Можно позвать их с собой.

– Вы умеете хранить секреты? – прошептал я.

Они дружно кивнули.

– Пойдёмте со мной, – сказал я и повёл их в подвал.

– А что это за странный звук? – спросила Сойка. – Как будто у бабуина из носа вырывают шерстинки одну за другой.

Конечно, это был Кошмар. Забравшись в лоток, он сообщал через коммуникатор своему преданному лейтенанту, что я присоединяюсь к ним.

– Это мой кот, – сказал я. – Он и есть моя самая большая тайна.

– А что в нём такого особенного? – спросила Сойка.

– Мой кот – ПРИШЕЛЕЦ ИЗ КОСМОСА!


– Чего? – растерялся Стив.

– Радж, – озадаченно проговорила Сойка, – ты себя хорошо чувствуешь?

Кошмар вылез из лотка, увидел, что все уставились на него, и гневно взмахнул хвостом.

– Он не обычный пришелец. Он диктатор с планеты Лотток. Он покорил свою родную планету, и я отправлюсь вместе с ним, чтобы помочь ему воссоединиться с его сородичами!

– Диктатор? – переспросила Сойка.

– Лоток? – переспросил Стив.

– Нет, я имею в виду не тот лоток. Да это и не важно! Мы отправляемся в космос сегодня!

– Радж, – сказала Сойка, коснувшись моей руки. – По-моему, ты не в себе. Может, «скорую» вызвать?

– Мы построили телепорт, – я указал на спутанные провода и груду металла в углу. – Вы можете отправиться вместе с нами и помочь! И тогда вам не придётся страдать в ночь выживания.

Сойка и Стив переводили взгляды с меня на телепорт и обратно.

Затем Стив расхохотался:

– Даже не знаю, что смешнее: идея отправиться на этой груде металлолома в космос или мысль о том, что твой кот пришелец?!

Но я мог доказать ему, что говорю правду.

– Ну же, Кошмар, – обратился я к коту. – Подтверди, что я ничего не придумал!

Кошмар посмотрел на меня, потом на Сойку и Стива, широко зевнул и сказал только одно слово:

– Мяу!



Глава 40


Когда два монстра-подростка ушли, покачивая головами, мой человек повернулся ко мне:

– Почему ты так поступил? Теперь они думают, что я псих! Мне казалось, что тебе нужны люди, чтобы вернуть своё прежнее могущество! Эти двое могли бы полететь с нами!

– Радж, – сказал я. – Я слышал всё, о чём вы говорили! Ты больше не одинок на этой планете.

– Ну да, мы вроде как подружились, – признался он.

– Они намного больше, чем просто друзья, – отчитывал я его. – Они товарищи по оружию. Твои соратники! Они ближе тех, с кем ты сидел на одном лотке.

Радж всё ещё сомневался.

– Ты не имеешь права уклоняться от сегодняшней битвы, – заявил я. – Распуши свой хвост, ну или что вы, бесхвостые, можете распушить. Разбуди в себе дух истинного кота, КОТА-ВОИТЕЛЯ! Перед битвой при Корм-Мушке я обратился к воинам с такой речью: «Пусть лучше противник увидит наши трупы, чем хвосты трусов! Армия должна поражать врагов не силой, а хитростью! И жестокостью!»



Мальчишка внимал каждому моему слову.

– А как же Лотток?

– Мне нелегко это говорить, но я не смогу взять тебя с собой в космос, Радж Банерджи. Я убедился, что ты нужен здесь, на этой планете. Тебя ждёт ночь выживания и другие битвы.

Мальчишка очень расстроился, похоже, что его глаза снова наполнятся влагой. Он взял с меня обещание дождаться его возвращения. Конечно, если он сам вернётся с поля боя.

Я пообещал и пожелал ему удачи.

У двери Радж задержался.

– Спасибо за твою поддержку, – сказал он. – Она мне очень пригодится.

Из окна я наблюдал, как мелкий монстр скрылся в семейной повозке, которая должна была доставить его к линии фронта.

Вряд ли он выживет.

Удивительно, но он поверил всему, что я наговорил. Нужно было поскорее избавиться от него, чтобы воспользоваться телепортом. Одному!

К сожалению, планы приходилось менять прямо на ходу. Пока мальчишка разговаривал с другими монстрами-подростками, я дозвонился до Пухыпраха и поделился прекрасной новостью.

Но лейтенант ответил, что человек слишком велик для телепорта.

– При первой же попытке покинуть Землю его разорвёт на молекулы, которые в виде пыли и пепла разлетятся по всей Вселенной на миллиарды световых лет, – объяснил мне Пухыпрах.

– Монстром больше, монстром меньше, – махнул я лапой. – Давай попробуем.

– Можно, конечно, – сказал Пухыпрах. – Если вам телепорта не жалко.



Глава 41


Четверг


На призывном пне Канюк-Индюк чуть не приплясывал от нетерпения.

– Итак, этот день настал! Осколки цивилизации прибило к вершине Сумеречной горы! Немногие выжившие разбились на кланы и укрылись в лесу, где не на жизнь, а на смерть бьются за скудные, жизненно важные крохи подножного корма.



– Можно я возьму тебя за руку? – спросил Стив.

Канюк-Индюк приложил руки к ушам:

– Навострите уши, и вы услышите предсмертные хрипы человечества.

Я посмотрел на Сойку. Похоже, даже ей было не по себе.

Затем вожатый объяснил правила игры:

– Сейчас вы окажетесь один на один с дикой природой! Вместе со своими стаями вы будете питаться тем, что успели запасти, и проведёте ночь в своих шалашах. Но это ещё не всё.

Канюк-Индюк ухмыльнулся:

– Вы будете охотиться… ДРУГ НА ДРУГА!

Стив охнул. Или, может, это был я?

– Вы тайком проберётесь через тёмный лес, – сказал Канюк-Индюк, спрыгнув с пня и на цыпочках обходя нас. – Потом вы затаитесь и будете поджидать своих соперников. Чтобы сразу же напасть на них! – Канюк-Индюк накинулся на меня и, прежде чем я успел что-то сообразить, сорвал мой кулон с именем. – Если вы лишитесь кулона, значит, вы не пережили ночь выживания! Вы ПОПАЛИСЬ!

Мне это совсем не понравилось.

– Что значит «попались»? Куда попались? – спросил я.

– Когда это произойдёт с тобой, тогда и узнаешь, – сказал вожатый и вернул мне кулон с именем. Он явно был уверен, что я попадусь одним из первых.

– Последний, кто останется в живых, принесёт победу своей команде. – Канюк-Индюк обвёл каждого из нас пристальным взглядом, в котором отчётливо мелькало безумие. – Ночь выживания начинается прямо СЕЙЧАС!

Мы метнулись в разные стороны и поползли вверх по склону вулкана. Я бежал следом за Сойкой к нашему укрытию, позади тяжело сопел Стив. Внутри шалаша мы были в безопасности и, присев на корточки, приступили к обсуждению плана.

– По-моему, лучше всего отсидеться здесь, – сказал я. – Нам хватит запасов воды и еды, которую мы насобирали вчера.

– Ты спятил? – воскликнула Сойка. – «Хладнокровные» тут же сцапают нас! Я не собираюсь просто сидеть и ждать, пока они придут и отберут наши кулоны. – Она взяла горсть ягод. – Немного подкрепимся и сматываемся отсюда!

– И что потом? – уточнил я.

– Будем делать то, что сказал Канюк-Индюк: неслышно проберёмся в лес. И нападём на противников!

– Давайте держаться вместе, – предложил я, а про себя подумал: «Что же мне делать?»

Мы доели ягоды, выскользнули из укрытия и добежали до первой полосы деревьев. Мы и трёх метров не прошли, как на нас обрушился град камней.

«Хладнокровные»!

– Эй, кидаться камнями – это не по правилам! – возмутилась Сойка.

– Правила? – фыркнула Ящерка. – О чём ты? Ночь выживания отменяет любые правила!

– Удирайте прочь, малышня! – крикнул Скорпион. – Бегите быстрее, потому что мы уже идём за вами.

И мы побежали.



Глава 42


Я долизывал последний жёлтый прямоугольник, когда в кухню вошёл лысый здоровяк.

– Проказник, как же ты его достал? – удивился он, отбирая мою добычу.

Я стукнул его лапой по руке, но она была перебинтована после ранений, которые я нанёс до этого, поэтому монстр даже не поморщился.

– Ну-ну, не злись. У меня для котика есть кое-что особенное.


Я знал, что нельзя ему доверять, и нырнул под стол.

– Лови! – сказал он, кидая мне пёстрый предмет, отдалённо похожий на мышь. Жуткая безвкусица. За кого он меня принимает? За безмозглого котёнка? Может, эти глупые земные коты и… и… Какой дурманящий запах!

Он исходил от фиолетовой мышки. Я осторожно подкрадывался к ней, и запах становился всё притягательнее. Казалось, он дразнил меня: «Ну же, нападай! Кусай смелее! Растерзай меня своими смертоносными когтями!»

Я больше не принадлежал себе. Ох, чарующий запах этой игрушечной мыши! Что же скрывается внутри? Может, кошачье счастье?

Разодрав её в клочки, я добрался до начинки.

Эта игрушка лучшее, что есть на этой никчёмной планете!


Глава 43


Вторник. Разгар дня


– Парни, вы в порядке? – спросила Сойка, когда мы наконец-то остановились.

Казалось, что «хладнокровные» будут преследовать нас через весь лес, но у поля с крапивой мы оторвались. Сойка знала, как безопасно обогнуть его, и поэтому нам удалось незаметно скрыться, пока Скорпион со своей стаей стонали от боли.

Мы притаились у основания металлического забора, который преграждал путь к вершине. Им и в голову не придёт, что мы можем прятаться в тупике.

По крайней мере, я на это надеялся.

– Я проголодался, – сказал Стив.

– Я выдохся, – простонал я. – Давайте останемся здесь. Дождёмся, пока остальные лишатся своих кулонов.

– Парни, взбодритесь. Вы что, всерьёз готовы сдаться без боя? – спросила Сойка.

Мы со Стивом пожали плечами. А что здесь такого?

Сойка ни с того ни с сего начала плакать.

– Ты чего? – спросил я. Ведь Сойка всегда была самой отважной из нас. Лесной ниндзя! Если уж она отчаялась, то что говорить про нас со Стивом.

– Я не хочу проигрывать! – сказала она. – Меня достал Скорпион со своими сообщниками. Они такие подлые!

– Да забудь ты про этих «хладнокровных», – сказал я. – Наступит утро, и мы с ними никогда больше не встретимся.

– Но мы же ходим в одну школу! – ответила Сойка. – В городе только одна средняя школа.

У меня потемнело в глазах. Об этом я как-то не подумал. В Бруклине сотни школ!

– Не хочу, чтоб нас дразнили лесными неудачниками, – заявила Сойка. – Я хочу выиграть это сражение!

Мне припомнились слова Кошмара, сказанные им сегодня утром: «Армия должна поражать врагов не силой, а хитростью! И жестокостью!»

Поражать жестокостью не хотелось. Зато можно попробовать перехитрить противников.

– «Хладнокровные» гораздо сильнее и опаснее нас, но мы можем нанести удар по их слабому месту, – сказал я.

– Каким образом? – спросила Сойка.

– Украдём их припасы.

Стив похлопал себя по пузу:

– Мне нравится эта мысль.

Мы разработали план. Пока «хладнокровные» преследуют другие команды, пытаясь сорвать их кулоны, мы проберёмся к их хижине. Вот уж чего они не ожидают!

Свою ошибку мы осознали, когда добрались до шалаша «хладнокровных». Там ничего не было. Совсем.

– И что нам теперь делать? – простонал Стив.

– Они наверняка построили новое тайное убежище, и мы должны отыскать его, – сказала Сойка. – Стив, отправляйся на запад, мы с Крысом пойдём на восток вдоль горного хребта.

Едва начало смеркаться, но в тёмном лесу под затянутым тучами небом казалось, что уже глубокая ночь.

Мы крались по оленьей тропе, когда услышали хруст ветки. Сойка мгновенно обернулась и сорвала кулон с мальчика, который устроил на нас засаду.

– Хорошая попытка, Бобёр! – сказала Сойка. – Уверена, что «болотники» будут скучать о тебе.

Бобёр не успел опомниться, как из ниоткуда возник Канюк-Индюк, схватил его и поволок хныкающего мальчика в лес.

– Куда он его потащил? – спросил я.

– Не знаю, – ответила Сойка. – И знать не хочу. Поэтому вперёд! Не стой на месте!

Я вздрагивал от любого шороха и пытался убедить себя, что это всего лишь игра. Но почему-то казалось, что всё это всерьёз.



Глава 44



Я наконец-то покинул эту гнусную планетку. Я пронзал космическое пространство, даже не оглядываясь на разлетающиеся прочь туманности. Видел рождение звёзд, созерцал новые галактики, готовые пасть ниц предо мной. Теперь мне подчинялась не одна планета, а вся ВСЕЛЕННАЯ! ДА!

Затем видение рассеялось.

Я снова был на кухне. Папа-монстр стоял среди ошмётков фиолетовой мышки.

– Понравилось, малыш? – ухмыльнулся он. – Хочешь ещё?

Ещё?! Конечно, хочу!

– Мяу! – сказал я.

Не может быть! Что со мной стало? Я произнёс вслух это дурацкое земное слово!

Теперь ясно, чем люди одурачили местных котов – такими вот мышками! Монстры полностью подчинили себе их волю. ИЗВЕРГИ!

Монстр кинул мне другую мышку. На этот раз сине-жёлтую. О, этот запах! Такой притягательный!

Лишь стальная воля помогла мне преодолеть соблазн.

Я встал, царапнул по ноге здоровяка и метнулся вниз по лестнице. Медлить нельзя. Прочь с этой дьявольской планеты!


Глава 45


Вторник. Вечер


– Ну что, пришли? – прошептал я.

Мы уже целую вечность бродили по горе, безуспешно пытаясь обнаружить тайное убежище «хладнокровных».

– Они, оказывается, умнее, чем я думала, – сказала Сойка.

Пошёл дождь. Издалека доносился вой койота.

Мой план полностью провалился.

Сойка утёрла с лица капли дождя:

– Не отчаивайся, Крыс. У нас всё получится.

– Уже совсем темно! Как мы найдём их убежище? Как мы отыщем Стива?

– Тише! – шикнула она.

– Но…

Сойка приложила палец к губам, и тут я тоже услышал хруст веток.

Кто-то подкрадывался к нам.

Я не хочу попасться.

Я не хочу попасться.

Я не хочу попасться.

Сердце бешено колотилось в груди, как будто вот-вот вырвется наружу.

Треск приближался, и вдруг послышался оглушительный шум. Кто-то огромный хотел напасть на нас в темноте!

Я завопил.

– Стив! – воскликнула Сойка.

Да, это был он, с плетёной корзинкой в руках, в которой лежала листва и другая еда.

– Дикая спаржа и морошка, – сказал он. – Это запасы «хладнокровных»!

– Стив, ты гений! – сказала Сойка, пока мы жадно глотали ягоды.

– Такого мне ещё никто не говорил, – улыбаясь, проговорил он.

В этот момент мы услышали смех. Злобный смех.

Откуда-то из темноты донёсся голос.

– И вы поверили, что мы оставили наше убежище без охраны?

Говорящего не было видно, но я знал, что это Скорпион.

– Думаете, можете безнаказанно воровать наши припасы? – хмыкнул он. – Зря надеетесь, малышня!

Змей и Ящерка захихикали. Звук, казалось, шёл отовсюду. Где они прячутся? Нас окружили? Мы притаились в зарослях папоротника.

– Мы избавились от «огневиков», – сказал Змей.

– Мы прикончили «болотников»! – добавила Ящерка.

– А теперь попалась и ваша троица! – завопил Скорпион.

В глазах Сойки мелькнула ярость.

– Они хотят взять нас в кольцо, – прошептала она. – Нужно рассредоточиться. Теперь каждый сам за себя. Запомните, хотя бы один должен выжить!

Она зачерпнула горсть грязи и размазала её по своим щекам.

– Маскировка! – сказала она и как тень растворилась в темноте.

– Похоже, остались только мы с тобой, – заметил Стив.

– Не думаю, что сейчас вре… – я не успел договорить, потому что в эту секунду лес содрогнулся.

Из мрака выпрыгнули три фигуры. Я пригнулся, и над моей головой пролетела Ящерка, рухнув в кусты ежевики. Очень колючие кусты ежевики!

– ОЙ-ОЙ-ОЙ! – запричитала она.

Больно, наверное.

Змей и Стив схватились как профессиональные борцы, но Стиву стремительным жестом правой руки первым удалось сорвать кулон противника.


– Победа! – закричал Стив, сжимая кулон Змея.

Как из-под земли вырос Скорпион и сорвал кулон Стива. В ту же секунду появился Канюк-Индюк и утащил моего напарника.

– Готово! – воскликнул Скорпион. – Крыс, приготовься! Ты следующий!

Он подошёл ко мне вплотную, но я успел нырнуть в кусты. Выбравшись из зарослей с другой стороны, я оскользнулся на влажной земле и покатился вниз головой по горному склону.



Глава 46


В углу подземного бункера меня поджидал телепорт, готовый выполнить своё предназначение: вернуть меня на Лотток.

Я проверил оборудование ещё раз. Всё работало. Зелёный огонёк термоядерного реактора мирно поблёскивал. Пора убираться отсюда.

Но тут я услышал шаги. В бункер вошла длинношёрстная великанша, держа в лапах коробку.

Я уставился на неё. Она не отвела взгляда.

– Не дом, а склад, – проворчала мама-монстр. – Видимо, придётся самой разобрать эти завалы.

Она ходила взад-вперёд, принося всё новые и новые коробки. Она делала на них пометки примитивными каракулями, которые люди смеют называть письменностью.

Казалось, это никогда не кончится, а мне давно пора было отправляться на Лотток! Ну что ж, придётся проучить тебя, как и папу-монстра.

Я уже почти подкрался к её огромной ноге, как вдруг она обернулась:

– Только рискни! Я шкуру с тебя сдеру и пущу на воротник.


Наконец-то мне встретился достойный противник.

Я отступил.

Пришлось ждать, пока она скроется наверху окончательно. За это время я успел пару раз вздремнуть. И вот наконец настал мой час!



Глава 47


Четверг. Ночь


Я долго катился вниз, пока не затормозил головой обо что-то у подножия горы.

Я сел и осмотрел себя. Если не считать ссадины, то со мной всё было в порядке. Знать бы ещё, где я. Пришлось навострить уши.

Ничего не слышно.

И что теперь делать?

Лучше всего не двигаться с места. Так будет безопаснее.

Как же я ошибался!

– Остались только мы, Крыс. Только мы трое! – Голос Ящерки доносился откуда-то сверху. – Кто бы мог подумать, что ты продержишься так долго.

– Девчонка из твоей стаи отважно сражалась, но она уже присоединилась к остальным, – прокричал Скорпион. – Теперь твоя очередь, грызун!

Их голоса становились громче. Они приближались ко мне!

Я без оглядки бросился куда глаза глядят. А вместо этого мог бы спокойно лететь в космосе с Кошмаром! Это самая страшная ночь в моей жизни!

– Где же ты, крысёнок? – донёсся голос Скорпиона. – Мы уже совсем ря-я-ядом.

Я бежал изо всех сил. На развилке я повернул налево, и вскоре тропинка расширилась. Тут лес закончился – я оказался на открытом пространстве. Вдали блеснул тусклый жёлтый свет. Это фонарь над входом в сторожку. Наконец-то я добрался до безопасного места!

Одним махом я оказался около постройки. Издевательские выкрики Скорпиона остались далеко позади. Перед дверью меня осенило. Ведь это не просто сторожка. Тут же хранится запретная корзина!

Мой телефон лежал на самом верху. Я видел его. Он как будто манил к себе.

Через приоткрытое окно я осторожно забрался внутрь, схватил телефон – о, какое приятное чувство снова держать его в руках! – и позвонил папе.

– Радж? – удивился он.

– Привет, пап, – сказал я. – Долго объяснять, но мне вдруг захотелось пожелать Кошмару спокойной ночи. Найди его, пожалуйста, поставь телефон на громкую связь и положи перед ним, а сам уйди. Хорошо?

– Как скажешь, – папа, очевидно, решил, что я спятил.

Я слышал, как он спустился по лестнице, как положил телефон на пол и как за ним захлопнулась дверь подвала.

– В чём дело? – спросил Кошмар. В его голосе чувствовалось раздражение.

Я хотел рассказать ему обо всём в подробностях, но тут заскрипела дверь сторожки.

Я выпалил быстро, как только мог:

– Если ты действительно великий кошачий воин, то ты просто обязан помочь мне! – крикнул я. – ПРЯМО СЕЙЧАС!

Я включил фонарик на телефоне. Луч осветил того, кто вломился внутрь и приближался ко мне.

Канюк-Индюк!



Глава 48


Я уже почти вошёл в телепорт, когда появился папа-монстр.

Ш-ш-штоб тебя!

Он положил передо мной примитивное переговорное устройство и ушёл.

Звонил мелкий монстр. Он терпел поражение на поле битвы.

Какая досада. Этот хлюпик последний, о ком я вспомню, когда буду забривать хвосты своим врагам.

Я уже хотел разъединиться, но всё круто поменялось. Послышался крик, затем мольбы о помощи и звуки борьбы. Яростный шум!


Коммуникатор отключился.

Мой человек ранен? Его захватили в плен?

Это уже интересно.

К тому же мальчишка умолял меня снарядить спасательную операцию, а никто не посмеет сказать, что величайший из кошачьих правителей уклоняется от вызова!

Пойду и спасу его.

Семейная повозка – вот что мне нужно, чтобы добраться до него.

Эта телега заводилась нажатием кнопки. Когда люди додумаются сделать такие же и на всём остальном?

Одно движение лапой, и двигатель запустился. Я включил передачу и выжал педаль газа. До тормоза не дотянуться. К чёрту тормоз! От винта!

Найти мальчишку было не трудно – пока он спал, я вживил в него чип и теперь отследил по трекеру.

Повозка еле плелась (не больше ста семидесяти километров в час), но даже это не могло испортить мне настроение. Я урчал, предчувствуя схватку.

Цап-Царап снова в строю!

Вот это я понимаю – НАСТОЯЩАЯ ЖИЗНЬ!



Глава 49


Вторник. Ночь Наш вожатый преобразился до неузнаваемости. Его лицо и борода были покрыты мхом, ноги по колено в грязи, а в руках он держал здоровенную дубинку. Но самое страшное, что вожатый нацепил на себя настоящий куст. Он был похож на лесного демона.


– КРЫС! – завопил Канюк-Индюк. – Я знал, что ты насквозь провонял цивилизацией, но такого даже от тебя не ожидал!

Я замер от страха, выронив телефон из рук.

– Но ведь «хладнокровные» бросали камни и…

Вожатый шагнул в мою сторону.

– Камни меня не волнуют! Камни – это часть природы! Но ты воспользовался тем, чего в природе не существует! – не унимался он. – Электроникой! Как ты осмелился испортить мою замечательную игру таким произволом?!

Он потряс дубинкой над моей головой. По-моему, он вот-вот стукнет меня.

Я решил не дожидаться удара дубинкой и, запрыгнув на стол, юркнул в окно и побежал.

Дождь наконец-то прекратился, но он размыл тропинки, и я всё время оскальзывался на грязи и падал.

Канюк-Индюк нёсся за мной вверх по склону! Как ему удаётся не спотыкаться в своём костюме кустарника?

Оставался только один путь к спасению: лезть вверх.

С разбега я запрыгнул на ствол огромного дуба. Я карабкался всё выше и выше и тут услышал истеричный вопль Ящерки.

– Он вон там, наверху! – кричала она. – Попался, как крыса в мышеловку!

Она права – я был в ловушке. Но я всё равно продолжал лезть вверх и не собирался сдаваться без боя. Я уже почти добрался до верхних веток, когда вдалеке заметил вспышку яркого света.

Молния? Может, это спасательный вертолёт?

– Разойдись! – закричал Канюк-Индюк. Он добежал до дерева и сам полез на него.

Злобный смех Скорпиона заполнил всё пространство вокруг.

– Сейчас грызуна истребят! – вопил он.

Я стиснул зубы и полез дальше, молясь про себя, чтобы ветки выдержали мой вес.

Внезапно на соседнем дереве я заметил движение. Я вгляделся в темноту. Кто-то прокладывал путь прямо ко мне, прыгая с ветки на ветку с жутким рёвом. Неужели в Орегоне завелись мартышки? Или волки умеют лазить по деревьям?

Через секунду неизвестное существо запрыгнуло на моё дерево – прямо над моей головой.

Я погиб. Меня загнали в ловушку: внизу – Канюк-Индюк, наверху – неведомая лесная тварь!

– Сейчас я тебя поймаю, Крыс! – кричал Канюк-Индюк.


И тут существо сверху прыгнуло. Я завопил и втянул голову. Оно с громким шипением пролетело мимо меня.

ДА ЭТО ЖЕ КОШМАР!



Глава 50


Вот это да! Моего человека загнало на дерево какое-то чудовище – наполовину монстр, наполовину куст. Похоже, оно собирается сожрать мальчишку!

Протащить бы такое чудовище через телепорт!

Если я хочу спасти Раджа, надо действовать быстро! Я примерился к дереву и, перепрыгивая с ветки на ветку, забрался на самый верх. Я замер, прицелился и взмыл в воздух.

Какое наслаждение парить в свободном полёте! Чувствовать, как ветер треплет шёрстку! Сердце наполнилось торжеством схватки!

Я не промазал и приземлился прямо на голову человеку-растению. Мои когти тут же впились ему в лицо. Какие же люди уязвимые!

Чудовище завопило и свалилось с дерева.

Ему повезло – ветки на теле смягчили удар, но для моих когтей они не преграда!


Внизу я снова беспощадно атаковал его. Вот только чудовище было слишком огромным – и десять котов не справились бы с таким громилой. Он схватил меня за шкирку своей здоровенной лиственной лапой и оторвал от себя, потрясая мною в воздухе.

С яростным воплем я месил лапами пустоту, но не мог дотянуться до чудовища. Пусть мне суждено погибнуть, но я буду биться до последней капли крови!

– КОТ?! – завопило чудовище. – Смотрите, вот это мерзкое и беспринципное животное! Убийца птиц, мучитель бурундуков! Безжалостный хищник!

Да это лучший комплимент!

Человек-растение посмотрел мне прямо в глаза.

– Слишком долго ты и твои сородичи оставались безнаказанными! – закричал он. – Котам место только в супе! Кто-нибудь проголодался?!

– Эй, ты, не смей! – завопил мальчишка с дерева. – Это мой кот!

– Кто бы сомневался! Считай, что у тебя его и не было! – Чудовище снова потрясло мною в воздухе: – Кто поймал, тот и съел!

И тут я обратился к нему на его варварском языке:

– Только попробуй меня тронуть, кустарник ходячий!

Чудовище замерло с открытым ртом.



Глава 51


Я не верил своим глазам! Кошмар пришёл, чтобы спасти меня! Как же он меня нашёл?

Сверху я наблюдал, как он напал на Канюка-Индюка. К сожалению, вожатый оказался намного сильнее: он умудрился схватить кота и держал за шкирку на вытянутой руке. А потом начал угрожать, что съест его.

Я больше не чувствовал страх, меня охватила ярость.

– Со мной ты можешь делать что хочешь, чокнутый псих! – закричал я. – Но не смей трогать моего КОТА!

Я спрыгнул с дерева. Никакого плана у меня не было. Разве что приземлиться на Канюка-Индюка. Так я и сделал. Было больно – и вожатому тоже.


Он выпустил Кошмара, и кот отскочил подальше.

– Кошмар, беги! – крикнул я. – Ну же, беги!

Кошмар медлил. Наверное, не хотел бросать меня одного.

– Беги! – завопил я.

И он послушался.

Я повернулся к «хладнокровным», готовый сразиться с ними, но эти двое даже не посмотрели в мою сторону. Они уставились на вожатого, который в оцепенении лежал на земле.

– Вы всерьёз хотели съесть кота Крыса? – спросил Скорпион. – Вы же всё испортили.

Ящерка кивнула:

– По-моему, это просто ненормально.

– Вы слышали, он разговаривал! Вы слышали?! – закричал Канюк-Индюк. – Это животное заговорило со мной!

– Ну да, кот мяукал, – пожал плечами Скорпион.

В глазах вожатого отразился ужас.

– Нет же! Он говорил со мной человеческим языком! Вы что, не понимаете? Коты эволюционировали!

Скорпион посмотрел на Ящерку, потом на меня.

– Ребята, игра окончена. Канюк-Индюк спятил. Пойдёмте в палатку.

Они сняли свои кулоны и втоптали их в землю.

– В палатку? – удивился я. – В какую палатку?

– В ту, где собрались все остальные, – ответил Скорпион. – Куда, по-твоему, уводили тех, кто попался?

Пожалуй, не буду говорить ему, что я думал на самом деле.

Далеко впереди снова показался белый огонёк. Затем мелькнул свет габаритных огней, и до нас донеслись затухающие звуки песни:

«Мы не подчинимся! Мы не подчинимся! Никогда-а-а-а!»


Глава 52



Какая гордость – видеть своего воспитанника в деле. Он парил в воздухе, как истинный кот-воитель.

Его угрозы не впечатлили врага, зато у меня появился шанс ретироваться.

Иногда полководец должен первым покинуть схватку. Как гласит народная мудрость: «Солдат тысячи, а главнокомандующий только один».

Всё же я буду скучать по своему мелкому монстру. Я сел в моторизованную повозку. На панели приборов обнаружилась кнопка для полётов.

Крупная ошибка. Вместо того чтобы взмыть в небо, машина наполнилась чудовищными звуками, которые люди называют музыкой: «Мы не подчинимся! Никогда-а-а-а!»

Хмм. Впрочем, эта песня мне даже нравится.



Глава 53


Четверг. Ночь


«Болотники», «огневики», «хладнокровные» сидели в большой уютной палатке, ели хот-доги и сморы – никогда не думал, что крекер, маршмеллоу и шоколадка могут быть такими аппетитными, если сделать из них сэндвич.

Сойка подбежала ко мне.

– Крыс, у тебя у единственного сохранился кулон с именем! Ты победил!

– Банерджи всегда заканчивает то, что она начала! – кивнул я.

– Начала? – переспросил Стив.

– То есть начал! – поправился я.

– Он не победил, – ответил Скорпион. – Просто игра закончилась!

– И что? – спросила Сойка. – Если вы, ребята, вышли из игры, значит, мы победили. Канюк-Индюк, ведь так?

Похоже, вожатый её даже не услышал. Он всё ещё бормотал что-то о говорящих котах, которые хотят поработить весь мир.

– Теперь мне всё ясно, – прошептал он. – Конец света наступит гораздо раньше!

Мы просидели в палатке всю ночь, и мне было даже жаль расставаться с лагерем. Честно-честно!

Когда мы проходили через арку, Стив наклонился ко мне.

– Так ты не врал насчёт своего кота, – шепнул он. – Он действительно особенный?

– Давай договоримся: всё, что было в лагере, тут и останется, – уклончиво ответил я.

– Но мы ведь теперь друзья? – спросила Сойка. – Правда?

Я улыбнулся в ответ:

– Конечно.

– Кучка неудачников, – бросил в нашу сторону Скорпион, когда проходил мимо.

Мы даже не обернулись.

У парковки нас ждали родители.

– Теперь вы можете называть меня Волком, – сказал Стив. – А вас как зовут по-настоящему?

– Э-э, я Радж.

– Радж? Твое настоящее имя – Радж? – удивился Стив. – Крутое у тебя имечко, Крыс.

– А тебя как зовут? – спросил я у Сойки.

– Так я тебе и сказала! – фыркнула Сойка и нырнула в машину.

– Ну вот, видишь, ты справился! – сказала мама, когда я забрался в «Тойоту Приус». – Признайся, в лагере было не так уж и плохо?

Я пожал плечами:

– Наверное, ты права.

У меня действительно было радостно на душе. Но когда мы свернули на нашу улицу, мне в глаза бросились объявления с фотографией Маркиза, и хорошее настроение тут же улетучилось.

Потому что я понял: скоро я тоже потеряю своего кота.



Глава 54


Я вздремнул, выпил белой жидкости и в последний раз почитал газету в туалете. И когда я наконец-то собрался отправиться подальше с этой планеты, мне снова помешали.

Я услышал чей-то голос. Кажется, меня звал мальчишка.

До сих пор не могу понять, как он в одиночку одолел трёх врагов? Моя школа!

Я убрал лапу от кнопки телепорта. Даже коварный диктатор должен оказать честь солдату, который так храбро сражался!

Мальчишка пришёл ко мне в подвал, весь покрытый ссадинами и царапинами, как настоящий воин.

– Мне бы очень хотелось, чтобы ты остался, – сказал он, – но я понимаю, твоя главная битва впереди. Тебя ждёт Лотток.

– Жаль, что ты не сможешь отправиться со мной, чтобы разделить со мной победу. Но у тебя много дел здесь, на Земле. Может быть, однажды ты даже станешь её повелителем. Ты будешь благородным человеком-диктатором.

Мальчишка растянул губы и показал зубы. Эту отвратительную гримасу люди называют улыбкой. Чем они только думают?

Я же удостоил его высочайшим знаком внимания: потёрся об него, и мой хвост мягко и нежно обвил его ногу.


Затем я вошёл в телепорт, нажал кнопку и попрощался с Землёй. Надеюсь, я никогда не вернусь на эту планету!



Глава 55


Пятница. День


Я сидел в подвале, пока не услышал, что родители вернулись с теннисного матча.

– Кис-кис-кис! – раздался голос отца.

«Кошмар не откликнется, – подумал я печально. – Его здесь больше нет».

– Ты не видел Кошмара? – спросил папа, когда я поднялся наверх.

– Что-то случилось? – обеспокоилась мама, увидев моё лицо.

Я заранее приготовил выдуманную историю. Якобы пока их не было, приезжали прежние хозяева дома, которые искали своего потерявшегося кота. Кошмара.

– Некоторые коты привязываются к дому сильнее, чем к хозяевам, поэтому он вернулся сюда, когда они переехали, – объяснил я. – По крайней мере, они так сказали.

– Бедный мой мальчик, – мама обняла меня.

– Я уже успел к нему привязаться, – сказал папа, смахивая набежавшую слезу перебинтованным пальцем.

Я пошёл в свою комнату, забрался на кровать, натянул одеяло до подбородка и заснул.

Меня разбудила зелёная вспышка. Я тут же проснулся.

– Нет, это была не молния, – услышал я мамин голос. – На небе ни тучки! Надо вызвать электрика, чтобы он проверил проводку в доме.

Я вскочил с постели и метнулся вниз по лестнице. До меня донеслось приглушённое «МЯУ». Звук исходил из подвала!

Перепрыгивая через три ступеньки, я бросился вниз.

Телепорт затрясся, дверь отворилась, и появился…


Маркиз. Какое разочарование!

Кот заковылял ко мне, громко мяукая. К его ошейнику была прикреплена записка:


Эпилог


Всё было почти как прежде. Мама читала, папа смотрел телевизор, а я сидел в гостиной, умирая со скуки. Но сегодня вечером ко мне заглянут Сойка и Волк, и мы пойдём гулять.

После лагеря прошло две недели, и каждый день я проводил с новыми друзьями. Они показали мне окрестности Эльбы. Оказалось, что тут неплохо. В Бруклине родители почти не разрешали мне выходить на улицу, а здесь я мог сколько угодно кататься на велосипеде. Например, доехать до магазина с мороженым, торгового центра или магазина с комиксами.

Но мне очень не хватало моего кота.

Мама и папа предлагали мне завести другого, но разве может кто-то сравниться с Кошмаром?

Улица за окном внезапно озарилась зелёной вспышкой.

Я выпрыгнул из кресла и кинулся к входной двери. Как только я подошёл к ней, то услышал:

ДИНЬ-ДОН!

Я распахнул дверь и не поверил своим глазам.

ПЕРЕДО МНОЙ СТОЯЛ КОШМАР!

Я подхватил его и расцеловал в мохнатую мордочку.

Кошмар зашипел:

– Отстань от меня, отвратительный монстр! – громыхал он. – Ты не понимаешь, что происходит?!

– Ты так скучал, что прилетел навестить меня?

– Ещё чего! – буркнул Кошмар.

Он рассказал, что ему удалось отобрать бразды правления у генерала Остроклыка и захватить власть на планете в свои лапы. Он правил до тех пор, пока его не предали. СНОВА.

– На этот раз это был кот, от которого я меньше всего ожидал предательства! – возмущался Кошмар. – Пухыпрах! Кто бы мог подумать, что у этого неженки хватит духу поднять на меня лапу? Ну что ж, теперь я признаю, что он достойный соперник! Но скоро он ПОПЛАТИТСЯ за свой поступок!

– Ты не представляешь, как я рад, что мой котик вернулся, – сказал я.

– Ещё раз так меня назовёшь, и я распылю тебя в мелкие частицы на десять галактических квадрантов! – взвыл Кошмар и поцарапал мне руку. Было немного больно, но это мелочи. Главное, что кот-диктатор из космоса был снова со мной.


Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы: Юлий Буркин «Дикая тварь из дикого леса», Джонни Марчиано «Сюрприз с планеты Лотток - 2. Берегись, Остроклык!», Мирдал, Хеллфайр «Антифурри (Антифуррь-2)»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален