Furtails
Nachtfangen
«Столкновение миров»
#NO YIFF #волк #разные виды #хуман #попаданец #приключения #фантастика #фурсьют
Своя цветовая тема


(Текст интерактивный, желающие могут его править. Для этого нужно кликнуть курсором на отрывок, который желаете исправить, и в появившемся окне сделать это, подтвердив изменение нажатием кнопки "ОТПРАВИТЬ".)
Для желающих заняться редакцией всерьез вот ссылка на очень полезный в этом деле сайт:
https://context.reverso.net/перевод/английский-русский/Freestone



Столкновение миров
Nachtfangen


В мире творилось что-то неладное, и шторм это знал. Он был основан на небольшом семени метеорологического хаоса в местной погоде и начал строиться поздно вечером, к большому замешательству синоптиков. Он только сейчас приближался к точке кипения, готовый обрушить свою ярость на мир внизу. Озорные пальцы ветра нащупали пустой стальной мусорный бак и отправили его с шумом носиться по улице, размахивая им, как кошка, играющая с мышью.
Когда бак наконец уперся в бордюр, ветер отправился искать другие игрушки. В глубине одного дома он нашел сетчатую дверь и игриво постучал по тонкой сетке, закрывавшей деревянную раму. После нескольких ударов ветра хрупкая щеколда поддалась, и дверь с оглушительным треском распахнулась, ударившись о стену дома.

Этот звук вывел Гая из глубокого сна так резко, что содрогнулась вся кровать.
Он удивленно фыркнул и поспешно потер лицо рукой, прислушиваясь к новым выстрелам. Он мог бы поклясться, что именно этот звук он и услышал - резкий треск, такой тревожно близкий. Он слышал пронзительный вой ветра снаружи, но это не сразу уловил. Неуверенно он спустил ноги с кровати и в темноте схватился за спортивные штаны, стащив их с изножья, пока пальцы ног нащупывали домашние туфли, оставленные на том же самом месте. Его взгляд метнулся к цифровым часам на ночном столике, но они оказались темными.

Неделю назад всего в пяти домах по улице произошла перестрелка между соперничающими преступными группировками, и он со страхом слушал весь бой. Звуки орудий той ночью были многочисленными, но далекими. Звук, вырвавший его из сна, был чертовски ближе, и от него по спине пробежала дрожь страха.
Сама мысль о том, что организованные преступные группировки прочно обосновались на его тихой пригородной улочке, была достаточно тревожной, но когда они начали войну, это было нечто гораздо худшее. Мысль о том, что они снова за дело взялись, заставила его всерьез задуматься о переезде - немедленно, посреди ночи.

Он схватил сотовый телефон с комода и, пошатываясь, направился к двери спальни, которая казалась лишь темной пустотой в похожей на гробницу темноте его спальни. Свет дисплея был настолько ослепительным, что ему пришлось прикрыть глаза рукой, пока он читал информацию.

12:53 утра, 3 июля 2009 года.
Погодный дисплей показывал ясную погоду и прохладу без малейшего шанса на дождь, но он не обновлялся с девяти вечера предыдущего дня. Он заворчал, увидев, что сигнальных столбиков нет; шторм повредил не только линии электропередач.

Даже уличный фонарь на противоположной стороне улицы не давал рассеянного света; было темно, как в его часах. Учитывая ярость ветра снаружи, он был бы удивлен, если бы не потерял силы.
Вдалеке послышался раскат грома. Снова раздался оглушительный треск, и Гай замер на верхней ступеньке лестницы в бешено колотящемся страхе, за которым секундой позже последовал протестующий металлический визг, заканчивающийся меньшим шлепком. Гай нахмурился, поняв, что это просто задняя дверь на его крыльце качается на ветру, ударяясь о стену его дома. Он задумался, не вернуться ли ему обратно в постель, но знал, что стук двери не даст ему уснуть, даже если Надвигающаяся буря этого не сделает.

Используя подсвеченный дисплей сотового телефона в качестве очень слабого фонарика, он неуклюже побрел по дому. Гай жил один и работал один, работая удаленно в качестве специалиста по устранению неполадок программного обеспечения для нескольких крупных разработчиков приложений и веб-приложений. Когда-то он чуть было не женился, но это чувство атрофировалось до степени разочарования, и никто из них даже не заметил этого. Иногда ему даже не хватало кого-то близкого, с кем он мог бы разделить свои триумфы, но потом работа снова занимала его жизнь, и такие заботы уходили на задний план кода.


Он осторожно прошел по коридору в кухню и направился в подсобное помещение. Оттуда он открыл заднюю дверь и вышел на крытую веранду, где стоял его велосипед. Ветру действительно удалось сорвать несколько экранов в дальнем конце крыльца и опрокинуть его велосипед, но в тусклом свете дисплея телефона он увидел его прежде, чем упал.

Он наклонился, чтобы выровнять мотоцикл, когда какое-то движение краем глаза привлекло его внимание.
Его внимание привлекла не безумно раскачивающаяся задняя дверь, а темная фигура, которая ворвалась в неё. К тому времени, как он осознал, что он не один, незваный гость уже был рядом. Выпрямившись, он полуобернулся только для того, чтобы обнаружить сильную руку, толкающую его обратно к открытой двери в дом.

- Назад, назад! - голос, резкий и рычащий, достиг его ушей, когда он отшатнулся назад.
- Черт, черт, черт!! Вернись в дом!!

Гай упал назад через дверь подсобного помещения и удержался на ногах, только тяжело прислонившись к стиральной машине. Кем бы ни был незваный гость, он не мог видеть, их головы были повернуты назад к качающейся сетчатой двери. Телефон в его руке не давал достаточно сфокусированного света, чтобы сделать больше, чем определить общую тень. Гай потянулся к открытой задней двери, но прежде чем он успел захлопнуть её перед незваным гостем, закутанная в плащ тень фигура ворвалась в дом и толкнула его ещё раз, прежде чем схватить дверь и захлопнуть её.
За окном тускло мерцало небо, короткими лучами освещая соседний дом и создавая неясный силуэт незваного гостя в окне черного хода.

Гай рефлекторно попятился в сторону кухни, стараясь держаться на некотором расстоянии от того, кто выбрал его дом в качестве убежища. Еще одна вспышка молнии за пределами дома на мгновение окутала густо закутанную фигуру в чистый черный цвет, и что-то в ней не задевало нужных аккордов, но Гай в тот момент не мог понять, почему именно эта фигура вызвала у него ещё больший холодок страха.


- Какого черта? - удалось ему пискнуть сквозь комок в горле и собственное учащенное дыхание. В груди у него билось стремившееся вырваться наружу сердце, сдерживаемое только грудной клеткой.

- Они почти здесь, пригнись! - сердито рыкнул незваный гость, повернувшись к Гаю и обнаружив его вне досягаемости рук. Пригнувшись под окном задней двери, темная фигура с удивительной быстротой пронеслась через подсобку на кухню.
Когда он, - его голос казался достаточно мужским, - потянулся, чтобы потянуть Гая вниз, его захват был заблокирован паническим взмахом руки парня. Сотовый телефон был ослепительно белым квадратом, который не освещал ничего достаточно, чтобы видеть за общими темными очертаниями.
Зарычав, незваный гость подошел к окну над раковиной и, перегнувшись через стойку, выглянул в сияющую темноту за окном.

- Кто это?
- Прошипел Гай, уворачиваясь от незваного гостя. Одной рукой он ощупал столешницу в поисках чего-нибудь, что можно было бы использовать для защиты, но нашел только тостер и кофейник. Это означало, что его ножи были вне досягаемости рядом с раковиной, где стоял незваный гость. Другой рукой он поспешно набрал 911 на своем телефоне, но тот лишь мелодично блямкнул, когда он нажал кнопку отправки; нет сигнала. Он пошарил по столешнице в поисках чего-нибудь, что можно было бы поднять, будь то кофейная кружка или скалка. Кастрюли тоже были вне досягаемости и висели на полке над плитой.

- Обманщики, - сказал незваный гость, наполовину повернув голову, чтобы заговорить через плечо. Вспышка света за пределами дома создала блестящий белый квадрат окна над кухонной раковиной, который резко очертил силуэт незваного гостя.

Гай почувствовал, что его сердце внезапно остановилось от удивления, прежде чем оно возобновило свою серьезную попытку вырваться из клетки его ребер, когда его глаза выхватили детали, которые он только мельком видел раньше.
Длинный выступ, похожий на какую-то вентиляционную маску, выступал из лица незваного гостя, но сверкающее острие на его кончике и белая линия зазубренных краев по всей длине заставили его застыть на месте, как оленя в свете фар.

Сверкающим острием, оканчивавшимся этой странной выпуклой длиной, был нос, а ниже он был прошит по полуоткрытой средней линии молнией сверкающих белых зубов.
Гай вскрикнул от удивления, но не смог найти слов, чтобы выразить свой ужас. Еще одно стробоскопическое мерцание определило форму немного более четко, даже когда грохот, созданный более ранней вспышкой, потряс весь дом.
Быстро бегающие глаза Гая выхватили длинную прядь, торчащую из-под пальто. То, что он раньше считал всего лишь колыханием пальто на ветру, оказалось чем-то совершенно иным.
Хвост!

- Дождь ослепит их, - прохрипел незнакомец странным рычащим собачьим голосом, отступая от кухонного окна, - они потеряют мой след. - Проходя мимо Гая, который поспешно убрался с его пути, странное чудовище ворвалось в гостиную. - Но мы должны держаться подальше от окон, их глаза остры даже в грозу.

- Черт!
- Гай, наконец, сумел обрести голос, но возникший звук был скорее хриплым, чем возмущенным ревом. - Кто?! Какого хрена?

Повернувшись к нему в середине гостиной, темный силуэт встряхнулся. Он шагнул назад к Гаю, который отполз назад, скользя задом по краю столешницы. Он обхватил себя одной рукой и поднял другую, чтобы отогнать нежданного гостя.


- Обманщики. Охотники, они ищут меня, - повторил незваный гость.

- Какого хрена ты?! - Гай нащупал рукой за спиной край ножевого блока и неуклюже ухватился за рукояти, торчащие из деревянного держателя.

- Кешари Анатор, клан Люпус, - Объяснил незваный гость, пока снаружи мерцали молнии, освещая дом, как старый кинотеатр. Гай смог лучше разглядеть своего гостя в прерывистом свете.
Это действительно был какой-то пёс, но не похожий ни на одного из тех, которых Гай когда-либо видел и, за исключением лихорадочных снов, никогда бы не вообразил увидеть. - Обманщики захватили мой корабль и команду. Я один спасся, и теперь они охотятся за мной.

- Нет, черт возьми, почему бы и нет! - Гай нащупал рукоять Мясницкого ножа в верхней части блока и вытащил его. - Контроль за животными должен быть за тобой!

Незваный гость, который в целом был на несколько дюймов ниже Гая, только среднего роста, зарычал и покачал головой.


- Послушай, я здесь так же напуган, как и ты! - пёс сделал шаг вперед, и Гай поспешно отступил на шаг. Он развернул мясницкий нож и взмахнул им перед собой, защищаясь, но обнаружил, что у незваного гостя есть собственный клинок, гораздо лучше подходящий для боя. Откуда он так быстро достал его, Гай не мог понять, но блестящей длины полированной стали в его лапе было достаточно, чтобы ему захотелось обмочиться.
Клинок человека-волка представлял собой обоюдоострый клинок с корзинчатой рукоятью почти в двух футах от рукояти до кончика, и он держал его так, словно хорошо знал, как им пользоваться.
Он направился к Гаю, уверенно держа меч перед собой.

- Опусти клинок, человек, я здесь не для того, чтобы что-то делать, а для того, чтобы убежать от Обманщиков.

- Хватит болтать! - Гай закричал от ужаса, держа сотовый телефон другой рукой с дисплеем, направленным на стоящего зверя в надежде, что он ослепит его, все, что он сделал, заставило его слегка повернуть голову, его ближний глаз мерцал приглушенным зеленым светом в тусклом свете телефона.


- Ты, чертов пес! Собаки не разговаривают! - крикнул он, когда его оттолкнули в угол кухни к раковине.
Гром прогремел, как пушечный выстрел, вслед за ослепительной бело-голубой вспышкой, которая осветила весь дом с интенсивностью магниевой вспышки. Глаза волка вспыхнули ярким, пугающим зеленым светом, и его тень заплясала по комнате, как сумасшедшая летучая мышь.
Гай испустил испуганный крик, когда его глаза сказали ему, что волк бросился в атаку, и он прыгнул вперед, яростно замахнувшись мясницким ножом. Он так и не услышал ни свиста, ни металлического звона металла о металл, но прежде чем успел повернуть вспять, понял, что в его руке только воздух.


И волк смотрел ему прямо в лицо.

Сильная лапа толкнула его в обнаженную грудь и прижала к прилавку, в то время как холодный острый, как бритва, стальной наконечник вонзился ему под челюсть. Он чувствовал запах волка, странную смесь древесных благовоний, которую вряд ли можно было ожидать от дикого зверя, затхлый полусырой звериный мех, и горячее дыхание, ударившее ему в нос, было сырым и звериным. Маленькие бусинки, вплетенные в шкуру существа, щелкнули, когда зверь наклонился.

- Я не собака!
Успокойся, д... урф! - Волк начал рычать, но замолчал, когда Гай с такой силой ударил его кулаком в живот, что тот приподнялся и отступил на шаг. С удивительной реакцией, несмотря на карающий удар, волк изогнулся и поднял свое оружие, чтобы ударить паникующего человека рукоятью корзины.

Гай видел это иначе, длинный клинок поднялся, чтобы разрезать, и он ответил, взмахнув рукой по широкой дуге, перехватывая предплечье волка и толкая удар вниз и поперек тела волка, в то время как тот быстро двигался в противоположном направлении.
Его рука скользнула поверх руки волка, зацепилась за его плечо и рывком подняла предплечье волка к подмышке Гая. Внезапное движение выбило сотовый телефон из его руки, и он приземлился на столешницу, чтобы скользнуть под микроволновку. Его собственная рука блокировала локоть, предплечье и плечо волка, он эффективно блокировал руку волка прямо, в то время как он поднял свободную руку к затылку человекоподобного животного и толкнул вниз.
Волчья морда ударилась о столешницу достаточно сильно, чтобы вызвать визг, но Гай не прекратил свое вращение. Зажав руку с оружием волка под своей собственной, он бросил свой вес в широкий поворот, протащив морду животного вниз по столешнице и отправив посуду рассыпаться с прилавка на пол с серией громких ударов. Отрывистые взрывы оглушительного грома только усиливали звуки разрушения, происходящего на кухне Гая.

Волк попытался упереться свободной рукой в столешницу и защитить голову от болезненного путешествия по кухонным принадлежностям Гая, но с зажатой рукой-оружием он едва удержался на ногах. Парень, благодаря резиновым подошвамам его домашних ботинок, имел гораздо лучшее сцепление с линолеумом и имел преимущество. На лапах волка, похоже, не было никакой обуви, а подушечки не находили никакого сцепления.
Его швыряло, как тряпичную куклу, пока Гай пытался вспомнить оставшуюся часть техники, которую он начал.

Как, черт возьми, обезоружить своего врага?!

Они кружили по кухне, разбрасывая приборы, пока волку не удалось ухватиться за кран раковины. Это была скорее старинная стальная штука, чем новые пластиковые приспособления, и она останавливала вращение волка так же эффективно, как якорь.
Держась за кран, волк яростно дернул за руку, которую Гай зажал в тугой змеевидный замок.
Такой рывок только помог хозяину дома, потому что, когда локоть волка немного ослабел, Гай резко переместил свою фиксирующую руку и схватил волка за предплечье. Другой рукой он ударил волка по предплечью, захватив его локоть и плечо, и со всей силы ударил мордой по эмалированной поверхности тяжелой чугунной раковины.
Тарелки были сметены с сушильной стойки, чтобы разбиться на полу, и под напряжением адреналина, вызванного паникой Гая, волк едва мог контролировать, как его тело было брошено, не говоря уже о его собственном оружии.

Его рука ослабила хватку на мече, и он с грохотом перелетел через стойку бара и приземлился в столовой, направление его дуги потерялось в мгновенном темном затишье между вспышками молнии.
Отпустив кран, волк извернулся и изо всех сил ударил свободной рукой Гая по лицу. Гай застонал от внезапной вспышки боли и откинулся назад, почувствовав, как его нос деформировался под затянутым в перчатку кулаком непрошеного гостя.
Ошеломленный нападением, он ослабил хватку, и волк, словно мохнатая змея, вырвался. Плечом волк отбросил Гая назад, в то время как тот нырнул под его размахивающие руки и попытался убежать. Гай оттолкнулся одной ногой и зацепил волка за лодыжку, тем не менее, остановив его полет и потянув их обоих на пол.
Протянув руку, он схватил волка за загривок и потащил его обратно по полу, пытаясь обхватить рукой горло вторгшегося зверя.
Он преуспел лишь наполовину, подсунув одну руку под подбородок волка, но быстрая серия резких ударов локтем волка в грудную клетку выбила воздух из его легких. Тем не менее, он отказался ослабить хватку и с трудом присел, согнув волка пополам под собой.
Подняв свободную руку к макушке волчьей головы, Гай попытался прижать голову зверя к сгибу локтя вокруг его горла, одновременно подобрав под себя ноги. Он потерял ботинок, когда споткнулся о незваного гостя, но это почти не мешало ему двигаться по линолеуму, и он медленно, но неуклонно давил волку на затылок.
Он не был уверен, что выйдет победителем, несмотря на свое превосходящее положение, силу и вес из-за резких, кровоточащих ударов, которые волк продолжал наносить сначала одним локтем, а затем другим в его незащищенную грудную клетку, выбивая дыхание из его легких.
Перед глазами поплыли звезды и мерцающий свет, который не имел ничего общего с бурей снаружи, но он удержался и поднял существо с пола.


Это было ошибкой.

Изогнув нижнюю часть тела, волк уперся ногами в край прилавка и с удивительной силой оттолкнулся. Гай пошатнулся под силой и весом волка и ударился спиной о холодильник.
Волчья голова откинулась назад от удара и ударила Гая тыльной стороной в нос, вызвав ослепительную вспышку боли. Перед глазами у Гая все поплыло, и каждый судорожный вдох сопровождался болью.
Ошеломленная слабость ослабила его руки, и волк, извиваясь, освободился, упал на колени и поспешно пополз по кухонному полу к гостиной со стуком когтей.

- Ты грязная сучья пизда! - волк задыхался от ярости в безопасности гостиной, держась одной рукой за горло, другой ощупывая морду, чтобы проверить, правильно ли она прикреплена к лицу. - Успокойся, черт бы побрал твою бесхвостую задницу!
- его голос был сдавленным карканьем. - Обманщики могут услышать весь этот шум несмотря на бурю!

Стоя посреди обломков своей кухни, Гай тяжело дышал и оглядывался по сторонам в поисках нового оружия.

- Успокоиться?! - закричал он, тоже задыхаясь от боли в ушибленных ребрах. - Ты, блядь, вторгся в мой дом и предлагаешь мне успокоится?!! - Он смахнул с прилавка опрокинутый стакан и швырнул его в волка.
Ракета ударила цель в плечо, издав болезненное шипение. - Ты идешь на меня с этим гребаным мечом и говоришь, чтобы я не волновался?!

Волк ткнул пальцем в его сторону:

- Ты угрожал мне сталью, обезьяна без шерсти! Все, что мне было нужно - это место, где можно спрятаться, а не чертова схватка! - Ему пришлось опереться одной рукой на нетвердую корточку, пока он тяжело дышал.

- Черт, иди найди собачью конуру!

Зеленые глаза волка яростно вспыхнули, когда он впился взглядом в пространство гостиной и кухни:

- Я тебе не гребаный пес!
- зарычал он - низкий звук, который почти терялся под раскатами грома. - Я член клана Люпус, а не какая-то ссаная мелкая дворняжка, выпрашивающая объедки из капитанской каюты!

Гай прислонился спиной к стойке и вытер нос тыльной стороной руки. Боль вновь расцвела на его лице, и он застонал, его ноги дрожали, как желе. Он смутно заметил полоску крови на руке и привкус крови во рту.

Внезапно он разразился оглушительным лающим смехом, из его рта вырвалась кровавая слюна, и он увидел, как волчьи уши на мгновение приподнялись, прежде чем прижаться к его черепу. Во время их стычки его капюшон был сорван с шинели, и теперь лежал словно тушка маленького темного зверька на бледном линолеуме кухонного пола.

- Ты фуррь! - захохотал Гай, указывая на волка и брызгая кровью изо рта при каждом слове.
Его нос казался осколком стекла, прикрепленным к передней части лица. Осколок стекла, завернутый в подушку.

Волчья голова слегка наклонилась, и его язык мелькнул в штормовом свете, когда он лизнул свой окровавленный нос.

- Я кто?

- Фуррь! Срань господня, настоящий фуррь! - Гай тупо покачал головой и прислонился спиной к столешнице. Его зад с грохотом захлопнул приоткрытый ящик стола, позвякивая столовым серебром.
- Антропоморфное животное... говорящий пёс, ха!

- Волк! - рыкнул незваный гость.

- Да мне ПОХРЕН!! - рявкнул в ответ Гай и вдруг глупо хихикнул - заряд адреналина закончился, и его колени подогнулись. Он медленно сполз спиной по шкафу, пока не оказался среди обломков своей кухонной утвари.
Волк уселся на задние лапы, вытянув за собой горизонтально длинный хвост. Одной лапой он упирался в пол под коленями, а другой вцепился в край дивана.
- Собака, волк, какая разница?! - продолжил парень. - Трахнул суку в переулке, и всё одно и то же - дворняга!

- Хуманы... - насмешливо фыркнул волк. - Вы все только и умеете, что грубить!

Гай кашлянул, поперхнувшись кровью, и просто выплюнул её на усыпанный мусором пол.

- Инопланетный фуррь, вот же блядство… - его голова качнулась из стороны в сторону. - "Только и умеете что грубить!", да?
- фальшиво сымитировал он рычание волка и снова потер ноющий нос тыльной стороной руки, пробудив выдавливающую слезы боль в глазах и лишь ещё больше размазав кровь. Наконец он заметил, что в драке потерял ботинок, а его спортивные штаны наполовину спущены на бедра - но сейчас ему было все равно.

- Тогда телепортируй меня, волчик! - ещё более маниакально хихикнул Гай, глядя на волка. - Отведи меня к своему вожаку!


Волк склонил голову набок, и уголок его пасти приподнялся, обнажив острые белые зубы в гримасе отвращения.

Снаружи дождь лил ровным ревом, который заглушал вой ветра до приглушенного стона, и молнии мерцали почти постоянно. Гром продолжал гортанный разговор сам с собой, и весь дом затрясся в деревянном обрамлении страха. Тусклая сетчатая дверь судорожно стучала по наружной стене.


- Ты свихнулся, человек? - с ноткой любопытства прорычал волк.

Гай испугался, что и в самом деле свихнулся - он никак не мог перестать глупо хихикать. Кровь капала с его подбородка, и он не осмеливался шмыгать носом, опасаясь, что боль в его, возможно, сломанном носу заставит его потерять сознание. Белый линолеум вокруг него был усеян собранными вещами из его одинокой жизни; разбитая бутылка из-под сухого товара лежала среди взбаламученной полосы молотого кофе, разбросанных столовых приборов и разбитых тарелок.
Он видел основание своего слишком дорогого блендера, болтающегося на шнурке в углу у раковины, но где был графин, он не видел.

- Вторжение фуррей, Новости в одиннадцать… - он хмыкнул и схватился за голову обеими руками, издав разочарованный вой.

- Послушай, парень, просто сделай глубокий вдох, ладно? Прости, что напугал тебя, - проворчал волк. - Я не ожидал, что ты встретишь меня у двери.

Гай медленно поднял голову и опустился полностью, пока не оказался на измазанном кровью полу.


- Дверь была открыта, - со вздохом пожал плечами волк. Он уперся обеими руками в колени, свесив руки между ними, и сидел на корточках, глядя на все вокруг так, словно пытался испражниться. - Я просто собирался спрятаться в укрытие, пока не налетит буря и не сотрет мой след.

- Контроль за животными будет на твоей мохнатой заднице… что это за Обманщики, от которых ты убегаешь?


- Охотники, воры. Они напали на нас во время транзитной настройки, и нам пришлось врезаться в горку. - Волк медленно поднялся, и Гай настороженно наблюдал за ним, но все, что он сделал, это подошел к окну гостиной, чтобы выглянуть через занавески. Что он видел сквозь ливень, Гай не мог догадаться. Он наблюдал, как волк осторожно перемещается от окна к окну, не двигаясь с явным дискомфортом, несмотря на все попытки Гая убрать голову несколько минут назад.
- Я был на передней палубе во время перехода. Меня выбросило за борт во время маневров уклонения, и я успел доплыть до берега, пока Обманщики захватили корабль.

- Упал за борт? Не космический корабль, а водный?

Волк оглянулся через плечо, его силуэт на мгновение озарила ослепительная бело-голубая вспышка, которая выжгла изображение в сетчатке Гая, как негатив. Оглушительный раскат грома, от которого задребезжали окна и затрясся дом, заставил волка рефлекторно пригнуться, и даже Гай пригнул голову.
Что-то ударилось о крышу дома и с грохотом покатилось вниз по наклонному склону, чтобы с грохотом разбиться во дворе.

- Конечно, водный корабль, какой ещё может быть? - спросил волк, когда гром стих.
Он неуклюже пересек гостиную на четвереньках, пока не оказался в нескольких футах от Гая. Несмотря на то, что он был волком, он выглядел примерно таким же скоординированным на всех четырех конечностях, как и Гай.

- О, я не знаю...
космический корабль? - Гай взмахнул пальцами в парящем движении и издал свистящий звук лазерного пистолета.

- Если бы я знал, что это за место, о котором ты говорил... но нет, это парусник. Ползунок трехкорпусных плоскостей. - Скрестив ноги, волк сел и положил руки на колени. Вблизи Гай разглядел, что на нём какие-то штанины, вроде костюма эпохи Возрождения, завязанные чуть выше глубокого узкого колена, покрытого густым мехом.
Светящиеся стробы не давали достаточно света, чтобы сказать, какого цвета он был, кроме "темного". Ноги у него были типично собачьи, с короткой икрой от колена до скакательного сустава и длинным пушком, заканчивающимся широкой пятипалой лапой с подушечками и удивительно крепкими когтями. Волк стянул перчатки с рук, которые, как оказалось, имели черты, идентичные его лапам: подушечки и аккуратно отполированные черные когти.

- Космос... как в промежутке между звездами.

Гай хмыкнул. Он чувствовал себя как мешок дерьма стопроцентной чистоты. Он сомневался, что в этот момент у него хватит сил стоять, если он захочет, и каждая мышца начинала болеть. С каждым вздохом его нос пронзал острая боль, но, по крайней мере, кровотечение замедлилось. Корка засохшей крови на его лице и руке сильно раздражала, но он не мог заставить себя пошевелиться, чтобы добраться до раковины.


- Как же тогда ваш корабль попал сюда? Чертовски уверен, что это не твой родной мир.

Волк нетерпеливо махнул лапой:

- Послушай, как тебя зовут, человек? - прорычал он, садясь полностью и скрещивая ноги на скакательных суставах.
Гай заметил, что, кроме свободных штанов и пальто, на волке ничего не было. "Хотя нет," - подумал Гай. - "Ему это и не понадобится, ведь он весь в меху."

- Я Кешари Анатор, как уже говорил.

- Гай. - парень хмыкнул, опустил руки на колени и тяжело прислонился спиной к шкафам позади себя.

- Гай? Просто... Гай? У тебя нет ни фамилии, ни рода? - Кешари наклонил голову и с любопытством навострил ухо. Другой дернулся назад, услышав глухой удар о дом от какой-то сбитой бурей листвы или обломков.

- Гай, сокращение от Макгайвер.
Фамилия Адамс - это мой род, - он поймал себя на том, что тоже следит за каждым ударом молнии, со страхом ожидая, что враги волка в любой момент могут ворваться в окно.

Кешари медленно кивнул:

- Я не учуял здесь никого, кроме тебя. - Внезапно он усмехнулся, блеснув белыми зубами в стробоскопических вспышках.
Гром гремел почти постоянно, и зву был такой, словно целые деревья были разорваны на части титаническими руками - и настолько громко, что им приходилось либо останавливать разговор, либо перекрикивать его. - К счастью для меня, да? Какое-то мгновение ты заставил меня поволноваться - дрался словно загнанный в угол кролик! Было бы вас двое - и моя шкура украсила бы пол твоей гостиной.

Гай фыркнул:

- Как кролик? - и поморщился от боли, осторожно потрогав нос.


Облизнув морду, Кешари коснулся своего носа кончиками пальцев и тоже поморщился.

- Хммм… да, кролик. Никогда не загоняй их обратно в садок, "парень без клана", иначе они каждый раз будут бить тебя.

- Поверю тебе на слово, я никогда не видел, как дерутся кролики. - Гай устало пожал плечами, чувствуя каждую минуту упущенного сна. Он широко зевнул и поморщился, когда его нос возразил движению лицевых мышц.


- Чтобы ответить на твой вопрос, мы перемещаемся по потокам силы от плоскости к плоскости. Географически все миры одинаковы, но магические потенциалы всегда различны, - объяснил Кешари, сбрасывая с плеч куртку. Она прошуршала по полу, собираясь вокруг его бедер, в то время как он высвободил свой хвост, позволив ему обвиться вокруг бедра и лечь на колени. - Культуры и люди тоже, - добавил он с ещё одной белозубой улыбкой.


"Странно", - подумал Гай. - "После предыдущего тет-а-тет блеск его зубов почему-то уже не выглядит для меня угрожающим".

- Магия?

- М-м-м… да, магия. Магия этого мира - ужасный беспорядок, но её очень много. Он погружен в хаос из-за вашей зависимости от технологии, но там есть океан этого материала. К сожалению, вы потратили бы половину того, что могли бы использовать, просто стабилизируя его достаточно, чтобы использовать. - Волк медленно провел лапой по голове, выглядя таким же измученным, как и Гай.
- Латентной стабильности достаточно, чтобы некоторые мелочи продолжали работать, как мой камень-переговорник. - Его лапа опустилась вниз, чтобы коснуться какого-то кулона на шее. На этом шнурке было много мелких предметов, вплетенных в разные куски меха. На его предплечьях были бронзовые или какие-то похожие металлические наручники, так же как и на запястьях. - Вот почему мы можем понимать речь друг друга.

- Это плюс, английский оборотень в Питтсбурге, - Гай слегка хихикнул, но сдержался, прежде чем снова впасть в истерику и снова зевнуть.
- А где сейчас твой корабль? Как Обманщики удержат местную полицию от любопытства по поводу тримарана, плывущего по Аллегейни?

- Они Обманщики, вот что они делают... они обманывают. Никто не увидит ничего необычного, даже если посмотрит прямо. - Кешари вздохнул и покачал головой. - Им придется подождать несколько дней, пока зарядные банки восстановятся из-за здешней хаотической магии, так что они, вероятно, найдут где-нибудь причал.


- Что они сделают с экипажем, когда снова будут готовы уступить дорогу? Куда они пойдут? - Особенно поразительный раскат грома заставил их обоих пригнуться, и где-то за домом долгий, медленный крик измученного дерева возвестил о падении дерева. Гай почувствовал дрожь через пол, когда он ударился о землю, но, к счастью, он не прошел через стену.

- Отпустят их, если не убьют их сразу и не выбросят за борт.
Они не нуждаются в них, чтобы управлять кораблем настолько, чтобы увести его обратно на менее враждебный план, где магию будет легче использовать. Не имея возможности производить линейные бегуны, они вынуждены их захватывать. - Уши Кешари вытянулись вперед, когда он наклонил голову. - Ты должен попытаться уснуть, ты выглядишь так, словно собираешься упасть в обморок там, где сидишь. Я могу дежурить до рассвета. - Он нахмурился, выражение, которое Гай мог прочесть даже на странном строении лица волка. - Если только ты не хочешь, чтобы я ушел.

- Черт с ним, - Гай слабо махнул рукой. - Ты здесь, и я думаю, что если бы ты собирался убить меня, мы бы не разговаривали. - Гай потянулся и попытался подтянуться, ухватившись за верхнюю часть прилавка, но смог подняться только наполовину, прежде чем истощение адреналина и недостаток сна положили этому конец.
Кешари вяло поднялся на ноги и подошел, чтобы помочь ему подняться.
Ощущение волчьей шкуры под мышкой было странным, но Гаю было уже все равно.
Когти впились в кожу, когда ему помогли подняться.

- Но завтра мы решим, что с тобой делать.

Кешари помог ему, шатаясь, пройти через ярко освещенный дом в спальню и позволил тяжело плюхнуться на кровать. Он сел на край, тяжело дыша от напряжения, и широко зевнул, высунув длинный язык из впечатляюще широкой пасти.
Гай отметил, что зубы у волка удручающе длинные и ухоженные. Он был благодарен волку за то, что тот не загрыз его во время их схватки - и вздрогнул, когда тот протянул к нему лапу с выступающими костяшками длинных пальцев с когтями.

- Минутку, если можно. Я не хочу ничего плохого.

Гай собрался с духом, но не стал протестовать, когда волк наклонился и провел двумя пальцами по обеим сторонам его носа.


- Что ты делаешь? - робко спросил он.

- Поправляю твой нос, подожди минутку. - Наклонив голову, волк пробурчал какую-то непонятную фразу, которую не перевел.
- Будет больно! - предупредил он.
Гай почувствовал, как к его лицу приливает острый жар, что было далеко не приятно в его теперешнем состоянии.
- Очень больно…
Сжав пальцы, волк внезапно резко дёрнул.


Боль взорвалась на лице Гая, вызвав крик боли, и звук, похожий на скрежет камней, пронзил его череп. Сознание тревожно поплыло, и он попытался взять себя в руки, но не смог. За окнами спальни ярко вспыхивали молнии, но это было лишь отдаленное серое свечение, улетучивающееся вместе с сознанием Гая.

***

Сознание вернулось вместе со светом, но это была лишь рассеянная серая аура пасмурного, ненастного дня.
Гай всё ещё слышал шум дождя, но теперь он превратился скорее в непрерывный ливень, чем в ливень предыдущего вечера.
Какое-то время он лежал, надеясь, что вся предыдущая ночь была просто дурным сном, но пронизывающая до костей боль с головы до ног лишила его этого желания. Бросив взгляд на прикроватную тумбочку, он увидел, что электричество ещё не восстановлено, а на часах по-прежнему темно.
Несколько минут он лежал, осматривая комнату и не видя ничего необычного.
Лицо у него было такое, словно он пять раундов провел бейсбольной битой, но острой боли в сломанном носу не было. Он поднял руку, чтобы экспериментально потереть нос кончиком пальца, и с удовольствием обнаружил, что, если не считать пульсирующей боли в черепе, он цел и почти не болит. Он увидел размазанные по предплечью следы своей давно засохшей крови и поморщился, представив, как, должно быть, выглядят его простыни.
Он соскочил с кровати и, пошатываясь, стоял, опершись одной рукой о спинку кровати, пока его ноги искали домашние туфли, которые он обычно оставлял у кровати, но ничего не нашли.
Он отбросил эту привычку и нетвердой походкой направился в хозяйскую ванную, снова поддавшись привычке, протянул руку и попробовал включить свет. Конечно, это не сработало, но это не помешало ему сделать полдюжины разочарованных щелчков.
Подойдя к аптечке, он высыпал на ладонь пригоршню болеутоляющих таблеток, не потрудившись пересчитать, и залпом запил их стаканом воды.
Одно маленькое благословение заключалось в том, что его водонагреватель был газовым, и он воспользовался этим, стоя в душе в течение нескольких долгих минут, отмокая свои усталые мышцы в почти обжигающей горячей воде, прежде чем приступить к умыванию. Он провел добрых тридцать минут, впитывая тепло и ожидая, когда подействуют обезболивающие, прежде чем принять ванну и закончить душ.
В доме было тихо, и он обдумывал мысль о том, что его странный инопланетный пришелец выскользнул ночью. Он надел свежую пару спортивных штанов, которые были его обычной одеждой, поскольку большую часть работы он выполнял дома.
Привычно щелкнув выключателем, прежде чем выйти из ванной, он, спотыкаясь, спустился вниз, чтобы посмотреть, ушел ли его незваный гость.
Оказалось - нет.

Гай нашел своего странного гостя в гостиной, распростертого на диване, с открытой мордой, ноги высунуты за один конец дивана, одна лапа свесилась к полу, а другая перекинута через спинку, когда он достиг нижней ступеньки лестницы.
При свете дня волк выглядел не менее чужим, чем прошлой ночью. Его мех был цвета типичного волка в глубоких серых и бледно-кремовых тонах и в жалком состоянии беспорядка на том, что выглядело как обычно привередливое получеловеческое, полузвериное тело.

- Эй, волк, уже утро, - буркнул Гай, стукнув ногой по краю дивана и направившись на кухню. Пол всё ещё был усеян обломками их ночной схватки: разбитое стекло, разбросанные столовые приборы, приборы, кофе и кровь.
Он оставил довольно большое пятно на полу и шкафах, куда рухнул после драки. На первый взгляд похоже, что кто-то встретил неприятный конец на кухне.

Кешари хмыкнул и со щелчком закрыл челюсть, борясь с диваном, чтобы сесть и посмотреть на него через спинку дивана.

- Мммхнуа... - проворчал он, вытирая морду лапами. - Всё ещё идет дождь.

Гай выглянул из кухонного окна.

- Похоже, он будет идти весь день, возможно, и завтра тоже.


Кешари с трудом поднялся на ноги и побрел на кухню, опустив усы и уши, осматривая повреждения.

- Ох, черт, чувак… - он заскулил и глубоко вздохнул. - Прости за твою галеру.

- Это все ерунда… - пробормотал Гай, разыскивая и наполняя графин для кофеварки из раковины, куда она упала. - Сколько ты спишь? - К счастью, на полке над прилавком стояла свежая чашка кофе, так что ему не пришлось собирать гущу с пола.


- Думаю, достаточно, чтобы бежать.

Кешари сильно потянулся, выгнув спину и потянувшись к потолку, и громко зарычал. Гай занялся приготовлением кофе-машины и заставил себя не оглядываться через плечо на звук этого стонущего рычания, хотя ледяное копье пробежало по его спине.

- Есть идеи, что ты теперь собираешься делать? - Гай поставил кофейник в кофеварку и щелкнул выключателем.
Ничего, конечно, не произошло. Гай сердито зашипел и щелкнул выключателем. - А, черт!

Кешари издал легкий смешок, поняв, что его человеческому хозяину не хватает какой-то движущей силы, чтобы заставить его машину работать.

- По правде говоря, даже не знаю. Найти мой корабль, хотя я не знаю, как и где. - Он смотрел, как Гай положил обе руки на стойку и уставился на кофейник, словно мог заставить его завариться одной лишь силой воли.
- Тогда попробуй вырвать его у Обманщиков.

- А сколько их там? Как они выглядят? - спросил наконец Гай, глядя в потолок и потирая подбородок рукой. Снова выудив из кармана телефон, он посмотрел на него, чтобы проверить дату.

- Двадцать или тридцать, достаточно, чтобы заполонить ялик, на котором они напали на нас. - Кешари наклонился, с любопытством вглядываясь в устройство, но не выказал ни малейшего удивления.
- Они очень похожи на нас, из разных кланов и семей, но у них есть таланты, которые отличают их от остальных.

- Их способность обманывать глаз?

Кешари серьезно кивнул.

- И, если тебе интересно, в моей команде только четверо из моего клана, остальные - смесь видов, в основном вода благоприятствует кланам, таким как норка, выдра и тюлень.

- И сколько их в твоей команде?


- Больше шестидесяти.

- Шестьдесят? - Гай бросил на него косой взгляд, приподняв одну бровь. - Налетчики численностью меньше тридцати человек захватили корабль с экипажем из шестидесяти?

Кешари лукаво посмотрел на него:

- Скольжение - это сложный процесс, с которым нашим врагам не пришлось возиться, это сделали мы. Те, кто не пытался защититься от абордажных действий, были на своих постах, просто пытаясь удержать нас на плаву. Краш-скольжение никогда не бывает легким.
Делать это, отталкивая абордажников, ещё труднее.

- Согласен с тобой. Я совершенно не разбираюсь в кораблях, но думаю, что смогу найти способ спасти ваш корабль и команду.

Уши волка настороженно дёрнулись вперёд:

- Правда?

- Я подумаю и посмотрю, что можно придумать. Иди приведи себя в порядок, пока я работаю. - Гай показал волку душ и как заставить его работать. Он достал целую стопку полотенец из бельевого шкафа и оставил их в ванной, которую волк оставил открытой.


Вернувшись на кухню, он вытащил из-под микроволновки свой сотовый. Теперь она показала, что у него есть свои обычные четыре такта сигнала, и он с раздраженным вздохом покачал головой. Где был сигнал, когда его задницу швырял по кухне дикий нахальный волк? Он пролистал свой список контактов по телефону, пока не нашел номер, который искал: коллега-программист, который был свободен от дежурства на выходные, чтобы посетить местное мероприятие.
Он набрал номер и подождал, пока его снимут.

- Ну? - послышался слабый голос с другого конца. - Гай? Чего ты хочешь, приятель? Это как... тьфу, дневной свет. - Последовала короткая пауза и ещё один полусонный стон.

- Привет, Рэйми, у меня возникла ситуация, в которой мне нужна помощь. Ты знаешь какую-нибудь местную полицию в вашем мошенничестве?

- Копы? Приятель, что тебе нужно от полицейского? - сонный голос Рейма на другом конце провода звучал чуть бодрее.


- Юридический вопрос, но один на вашем коне был бы идеальным, они бы знали, что я должен делать.

- Нхух... ммм…окей, я думаю, что один из дорсаев может быть одним из них, я проверю это. Перезвонить тебе?

- Как только сможешь, приятель, я буду очень признателен, как можно скорее.

- Я тебя услышал, приятель. - И без дальнейших разговоров отключился.

Гай сел на один из стульев в столовой и задумался, что он может сделать, слушая, как дождь барабанит по дому.
Машины, проезжавшие по улице снаружи, издавали отдаленное шипение шин по мокрому тротуару. Где-то жужжала бензопила, показывая, что, несмотря на его собственное странное положение, жизнь в другом месте протекала совершенно нормально. Он чуть не выпрыгнул из кожи, когда в дверь громко постучали. Вскочив на ноги, он поспешно подошел к входной двери, отдернул занавески и выглянул наружу.

Снаружи стояли двое мужчин в темной одежде и женщина, с их длинных серых плащей капала вода.


- Да? - Рявкнул на них Гай через стекло.

- Не могли бы вы открыть, сэр? - нетерпеливо спросила женщина, и её ястребиное лицо скривилось в едва скрываемой гримасе. Гай приоткрыл дверь, но не стал отпирать засов, удерживающий сетчатую дверь за ней.

- Что? - Гай сунул сотовый обратно в карман. Что-то в них было немного отклонено от нормального, но ничего такого, на что парень мог бы опереться кончиком пальца.
Они просто выглядели как типичные детективы в штатском, в комплекте с дешевыми костюмами и длинными серыми пальто, вырезанными из одного и того же холста. Паранойя волка проникла глубоко в Гая, и он почти не доверял тому, что говорили ему глаза.

- Сэр, мы ищем всех, кто мог пройти мимо... Эх, не к месту. Другой, для тебя, или потерянной. - произнёс один из мужчин глухим баритоном.
Если бы он харкнул, Гай был уверен, что они подняли бы тревогу при этом голосе. Этот басовитый рык, неуклюжая, широкоплечая фигура мужчины и его нечесаная копна влажных светлых волос вызвали у Гая мурашки, пробежавшие по спине. У обочины стоял серый правительственного вида седан с четвертым человеком за рулем.
Ни у одного из них не было значка.

- После перестрелки на прошлой неделе ко мне никто не стучался, кроме вас.
- Кто вы? - Он прислонился к полуоткрытой двери и постарался не выдать своего страха.

- Бюро расследований Пенсильвании, сэр! - прорычал мужчина, так и не представившись. Его спутник, худощавый парень с настороженными глазами, ничего не сказал. Его взгляд обшарил дом Гая, и он двинулся, чтобы заслонить вид на кухню. Большая часть разрушений была скрыта за кухонным баром, но Гай чувствовал, что лучше не рисковать, чтобы обломки были замечены.


- А, неважно, - он пожал плечами. - Хотите странного - идите тогда через пять дверей вниз, на угол. Местные толкачи любят стрелять туда, - парень махнул рукой в нужном направлении, не отрывая руки от края двери, к которой прислонился.

- Что ж, сэр, - сказал мужчина, когда двое других повернулись, чтобы уйти с крыльца, - Если вы увидите кого-нибудь, кто выглядит так, словно он здесь чужой, пожалуйста, сообщите в местные правоохранительные органы.


- Это может быть половина города, детектив. - Не хотите ли сказать мне, на что обратить внимание? - вежливо спросил Гай.

- Среднего вида мужчина, темное пальто.

Парень закатил глаза.

- Отличное описание… я сообщу вам о следующем же готе, которого увижу. Удачи вам, детективы!

Он позволил двери закрыться и опустил занавеску на стекло. Сквозь тонкую ткань он наблюдал, как эти трое разговаривают друг с другом по пути к машине.
Стройный, чересчур настороженный, оглянулся через плечо, и Гай мог бы поклясться, что через вуаль ткани он встретился с ним взглядом. По его спине пробежала дрожь, и он отвернулся, как только они сели в машину и поехали по улице.
Когда он обернулся, то увидел, что Кешари стоит на верхней ступеньке лестницы, одетый во все это.

- Значит, это были Обманщики? - спросил Гай. Кешари медленно спустился по ступенькам, настороженно глядя на дверь.


- Да. - Кешари остановился у подножия лестницы, удовлетворенный тем, что там ничего не видно, и использовал полотенце, чтобы спуститься вниз. Он хмуро оглядел себя, пощипывая свою растрепанную шкуру.

Взгляд Гая невольно скользнул по телу волка. Он определенно был мужчиной в соответствующем собачьем стиле, и Гай должен был признать, что он был достаточно симпатичным парнем.
Будь он человеком, он, конечно, привлёк немало взглядов в толпе. Будучи пятифутовым двуногим волком, парень воображал, что ему, вероятно, уделят чуть больше внимания, чем этому.

- Судя по запаху, самка была совой, остальные - львом и хорьком. - Волк, который говорил, вдобавок. Гай поспешно отвел глаза, оглядываясь через тонкие занавески, но серый седан уже исчез на улице.
- Когда они так близко подойдут к тебе... другие ваши инстинкты начинают улавливать то, что они не могут скрыть. В них есть запах, который даже ты можешь уловить, когда подойдешь совсем близко. А ещё есть эта хищная аура, с охотничьими типами вроде этих троих, которая заставляет шерсть становиться дыбом.

- О, черт, они тоже могли учуять тебя! - всполошился Гай.

- Возможно, да, хотя воздух шел снаружи.
- Кешарки бросил безнадежную задачу распутать свою шкуру без щетки. - Я больше не могу здесь оставаться. - Он повернулся, плавно описав хвостом дугу позади себя, и отступил в комнату.
Через мгновение он появился, натягивая свои короткие штаны с блузкой и перекинув пальто через руку.
Гай прошел мимо него, не обращая внимания на их близость, и поднялся в свою комнату, чтобы достать из шкафа подходящую одежду.
Кешари последовал за ним, чтобы продолжить разговор, а не кричать вверх по лестнице.

- Мы уходим, найди свой меч, - сказал Гай, снимая спортивные штаны и заменяя их парой джинсов. Кешари наблюдал за ним, пока он переодевался, но не обращал внимания на тот же оценивающий взгляд, которым минуту назад смотрел на волка. Из какого бы общества ни происходил волк, очевидно, у него было очень расплывчатое представление о скромности, и Гай торопился.


- Я уже сделал это, я готов, когда бы ты ни был. - Он снова похлопал по мечу, висевшему у него на бедре. - Куда мы идем?

- Конференц-зал, в центре города, - парень натянул удобную рубашку и схватил ключи с комода. - Ты смешаешься с толпой, пока я попытаюсь выяснить, где находится твоя лодка, и посмотрю, смогу ли я получить какую-нибудь помощь.

Он услышал, как фыркнул волк, и оглядел комнату, чтобы посмотреть, нет ли там чего-нибудь, что могло бы ему пригодиться.
Он просто понятия не имел, во что ввязывается.

- У меня нет способности решающего ослепить твое истинное зрение, как я смешаюсь с толпой?

Гай бросил на него злую усмешку:

- Увидишь, когда мы туда доберемся.

Волк шагнул следом за ним через кухню, хрустя стеклом под ногами и царапая когтями линолеум, и, не оглядываясь на нетронутые обломки, вышел на такое же опустошенное заднее крыльцо.
Ни один из экранов не избежал ярости шторма прошлой ночью, и его велосипед всё ещё валялся на полу. Сетчатая дверь в какой-то момент была выдернута и лежала на траве, а потрепанная ширма была откинута назад, как шкура выпотрошенного животного. Он перешагнул через неё и огляделся в поисках серой машины или её пассажиров, на случай, если они обошли вокруг, но их нигде не было видно. Если повезет, они будут приставать к полицейским, всё ещё обыскивающим дом в дальнем конце улицы.
Его машина, купе-кабриолет "Ягуар XKR", купленный им за год до этого, была припаркована рядом с крыльцом. Гай нажал пару кнопок на брелоке, и тот защебетал, когда он приблизился. Мотор ожил, когда он открыл дверцу и скользнул на водительское сиденье. Кешари разобрался с дверной ручкой так же легко, как человек, знакомый с подобными вещами, и плюхнулся на пассажирское сиденье, осторожно подтянув хвост вокруг бедра и поправив меч в ножнах на бедре.

- Извини, но мы не проектируем сиденья для хвостов,
- сказал Гай, пристегивая ремень безопасности и подключая телефон к зарядному устройству.
Включив передачу, он повернулся на сиденье и задним ходом выехал на подъездную дорожку.

Кешари только пожал плечами и последовал примеру Гая, экономно потянув ремень безопасности.

- Культуры, лишенные хвостов, не проектируют для них. К счастью, их относительно немного.

Если не считать городской бригады, срезавшей клен, лежавший наполовину поперек улицы в путанице линий высокого напряжения, улица снаружи была пуста, и Гай направился к главной дороге с большей скоростью, чем это было разумно.


- Больше фурри культур, чем нет, а?

- Фурри, ты часто употребляешь это слово, Но да. Что означает это слово? - Кешари присел на корточки и поднял воротник пальто, тщетно пытаясь спрятать голову и в то же время не сводя глаз с серой машины и её пассажиров.

- Фурри - это социальное... хобби, я думаю. Я мало что о них знаю, знаю только пару, с которыми встречался за эти годы.
Это люди, которые верят, что у них есть духи животных, или любят выглядеть или вести себя как различные животные. - Из-за дождя и разрушений прошлой ночи движение в течение часа было слабым. Казалось, деревья и линии электропередач оборвались повсюду. Не раз ему приходилось медленно ползти вокруг обломков, оставленных яростной бурей.

- Ты когда-нибудь думал, что они могут быть правы?

Гай бросил на него короткий косой взгляд, прежде чем снова уставиться на окутанную дождем дорогу впереди.

- До вчерашнего вечера я думал, что они просто смешные чудаки, но теперь...
- он глубоко вздохнул и вытянул пальцы в беспомощном жесте, лежа на руле, пока они сидели на перекрестке, где полицейский регулировал редкое движение.
Гай пробирался так быстро, как только мог, надеясь, что полицейский не заметит его необычного пассажира, но полицейский только махнул ему рукой, пропуская через перекресток без второго взгляда.

- Черт, кеш, Ну что?
Теперь я просто не знаю, что правильно. Вот я сижу на пике своего материального богатства, разговариваю с волком, черт возьми, вызываюсь взять на борт корабль, полный пиратов, скрывающихся под магическими личинами. - Пальцы Гая беспомощно сжались на руле в отчаянии от собственной растерянности. Жизнь была такой простой, такой простой всего двенадцать часов назад. Теперь она казалась невообразимо пустой и бессмысленной.

Волк протянул руку и осторожно коснулся его предплечья своими когтистыми пальцами.

- Ты хороший человек, Гай, не позволяй ему грызть тебя.

Взгляд Гая на мгновение упал на прикосновение этих пальцев, прежде чем коп махнул ему через перекресток:

- У тебя есть пара, волк? - он убрал пальцы с руля в цитирующем жесте. - Ну, девушка в каждом порту и все такое? - спросил он, устремив взгляд на дорогу.

Они выехали на шоссе, ведущее к Питтсбургу.
Кешари опустил руку обратно на колени и, вытянув голову, оглянулся через плечо, а затем посмотрел в боковое зеркало.

- Пара? Нет. - Он наклонил голову и посмотрел на Гая, слегка улыбаясь уголками пасти. - А что? - Одна из бровей волка с любопытством приподнялась. - Хотя да, у меня тут и там есть несколько портовых жен.


- Просто любопытно, я не совсем понимаю, как работает ваше общество, когда речь заходит о супружеских парах. - Гай мельком взглянул в его сторону, прежде чем снова перевести взгляд на дорогу впереди, в то время как дождь неуклонно стучал по ветровому стеклу, чтобы его смахнули дворники. - Или группы. Стаи, стада? Однако семьи и тому подобное обрабатываются там, откуда вы родом.
Шоссе было так же малолюдно, как и пригородные улицы, и они хорошо провели время.
Дворники щелкали и стучали под дождем - единственный звук в машине, кроме их разговора и шороха шин по мокрому асфальту. Гай не стал включать радио.

- Это пары, - ответил Кешари с гортанным смешком. - Когда дело доходит до щенков, мы прежде всего держимся за кровь нашего клана, выше клятв пэрбонда. - Он взглянул на машину, проезжавшую мимо них по соседней полосе, водитель которой уставился на него выпученными глазами. Он одарил водителя быстрой зубастой улыбкой, прежде чем повернуться к Гаю, и его морду окаймила гораздо более широкая улыбка.
- Но за пределами этого правила гораздо свободнее. Большинство видов хорошо подходят друг другу, самцы и самки смешиваются независимо от их предпочтений по полу или виду. Некоторые из моих товарищей по кораблю говорят мне, что есть несколько вещей более забавных или обогащающих, чем создание целой семейной брачной группы, но я никогда не чувствовал потребности попробовать это, - он фыркнул и покачал головой. - Я могу только представить, как ужасно сложно иметь более одного соседа по каюте одновременно!

- А, ладно. Там, куда мы направляемся, имейте в виду, у них такой же взгляд, как у вас... вообще не очень-то придерживаются гендерных ролей. Вы можете обнаружить, что мужчины так же тянутся к вам, как и женщины. - Он посмотрел в зеркало заднего вида, а затем взглянул на волка и издал короткий смешок, - учитывая, как вы выглядите, я думаю, вы будете толпой.

Кешари одарил его лукавым взглядом и одним сосредоточенным ухом:

- Как я выгляжу?


- Хорошо, для волка, наверное. - Гай пожал плечами и перестроился, чтобы объехать полуприцеп. - Слишком реально, чтобы быть подделкой, что может вызвать некоторые проблемы. - Он задумался, достал из кармана телефон и выудил наушник из ящика с монетами на приборной панели, чтобы засунуть его себе в ухо. Телефон зазвонил только дважды, прежде чем его сняли с другого конца.

- Гай, приятель, как раз вовремя! - воскликнул Рейм, прежде чем Гай успел поздороваться. - Дорсай дал мне знать, кто здесь полицейский, парень по имени Уайтфокс.
Он может позвонить тебе, как только дей закончит с де парадом, если это хорошо?

- Не беспокойся об этом, - сказал Гай, заработав взгляд Кешари, который, похоже, разговаривал сам с собой. Конечно, волк мог слышать тусклый, жестяной голос из своего наушника, поэтому ничего не сказал. - Я уже еду, буду через двадцать минут. Ты можешь оттащить его в сторону после этого парада?

- Да нет проблем, приятель. Что за хуйня, приятель?
- Голос у тебя чертовски резкий.

- Долгая история. Слушай, мне нужна кое-какая одежда. Думаешь, сможешь меня подцепить?

- Одежда? Что это за одежда? Я не привез запчасти для капель, да кно?

- Гей, чем пламеннее, тем лучше, человек маленький. Думаешь, найдешь рубашку с надписью "Не трогай, я кусаюсь"?

- Я уже видел одного, приятель, они у них в комнате у дилеров. Почему ты вдруг захотел стать огнеметчиком, приятель?
Ты не гей.

- Не для меня, для моего гостя. Ему нужно смешаться.

- Смешать? Ну ты суров, приятель! - с обидой воскликнул Рейми, который и сам был весел.

- Ты сможешь это сделать? - спросил Гай, игнорируя жалобу Рейми. Что касается самого Гая, то ему было все равно, его жизнь была связана с работой. После того как его почти женитьба превратилась в бессмысленную атрофию, он так и не удосужился построить новую. - Какой у тебя номер комнаты?
Я скоро зайду в вестибюль "Вестин".

- Да, приятель, я кое-что придумал. Девять-тиртин, я посмотрю, смогу ли я поднять белокрылку.

- Отлично! Рейми, ты настоящий ас! Увидимся там и, о, пожалуйста, доставь в номер еду и, ради бога, кофе. В доме у меня не было электричества. - Он прервал связь, когда они въехали в длинный туннель в горах, окружающих собственно Питтсбург.


Кешари издал шипящий рык, когда они вышли из туннеля и показался центр Питтсбурга. Гай бросил на него взгляд и слабо улыбнулся уголком рта.

- Впечатляющий город, когда-то был короной черной металлургии в нашей стране. Это были тяжелые времена, но город всё ещё держится.

- Учитывая места, где я побывал, и то, что видел... нет. Город Хардешанпул заставил бы тебя рыдать от его великолепия,
- сказал Кешари, оглядывая горизонт. - Но все же есть странное очарование в этом твердом пространстве из камня и железа. - Он повернулся, чтобы посмотреть на Гая, и потянулся, чтобы дотронуться пальцем до его морды. - И оно воняет.

- Мы знаем, - хмыкнул Гай, - а нюх у нас не такой острый. Сделали много ошибок с этим миром, но мы пытаемся их исправить. - Он сделал короткую паузу и посмотрел на волка. - Спасибо за то, что ты сделал с моим носом прошлой ночью.


Кешари опустил морду в кивке.

- Немного магии, которую я могу сделать, едва ли стоит больше, чем залечить случайный синяк. - Он пожал плечами и кивнул в лобовое стекло на город. - Каждое общество в какой-то момент совершает ошибки. Именно когда и как они восстанавливаются, это спасает или обрекает их на гибель. Сколько лет этому городу?

- Городу, наверное, пару веков, вся наша страна не намного старше, - сказал он, когда они подошли к одному из многочисленных мостов, перекинутых через Аллегани.


- Харденшапулу более двух тысяч лет, и некоторые районы показывают этот возраст. Вид, снятый издалека, поражает воображение, но когда находишься на улице... Черт! - он резко повернулся и почти перегнулся через Гая, чтобы выглянуть в окно со стороны водителя. Гай с испуганным ворчанием откинулся назад и попытался посмотреть на скользкую от дождя дорогу впереди и посмотреть налево, чтобы увидеть, что так сильно привлекло внимание волка.

- Черт, это моё судно! Там, внизу! - он энергично ткнул пальцем. Пока они пересекали мост, внимание Гая несколько раз переключалось с дороги на реку и обратно. Он снял ногу с педали газа и позволил "ягуару" немного притормозить.

Наконец он увидел - или ему показалось, что увидел, - трехкорпусный корабль с тремя тонкими трубосаильными башнями, поднимающимися из тонкого Центрального киля вместо традиционных парусов, которые он ожидал увидеть.
Он был пришвартован в конце роскошной пристани напротив центрального гостиничного комплекса в центре Питтсбурга.

- Тот, с тремя ветряными башнями? - спросил он.

- Возможно, вы это и видите, но я вижу, что её полотна опущены, и никакой видимой команды. Их магия не может обмануть мои глаза и заставить увидеть мою собственную лодку такой, какая она есть. - Кешари откинулся на спинку. - Многохвостый Бог так добр, что позволяет нам так легко найти его.


- Этот твой Бог очень добр, он в миле от того места, куда мы направляемся. - Гай тоже был в приподнятом настроении. То, что корабль находился так близко, складывало в его голове множество кусочков разрозненной головоломки.

Он съехал с шоссе и направился в город, где движение было таким, как он и ожидал в это время рабочего дня. Непрекращающийся дождь сводил пешеходное движение к нулю, и даже когда они приблизились к отелю "Вестин", он не набирал оборотов, несмотря на то, что там проходила большая конференция.
Когда он въехал в круглую приемную под навесом отеля, у входа собралась внушительная толпа, в основном гости съезда, утоляющие свою тягу к никотину.

Камердинер быстро вышел из будки у входа с зонтиком и подошел к машине, чтобы поймать дверь, когда Гай открыл её. Когда Кешари вышел, слуга протянул ему парковочный талон, и как только пассажирская дверь закрылась, "ягуар" плавно заурчал в сторону гаража.


- Я понятия не имею, во что мы сейчас войдем, кеш, - сказал Гай, когда они стояли и смотрели на толпу в вестибюле отеля.
Многие из тех, кто стоял снаружи, похоже, обращали внимание на Кешари, но мало кто обращал на него внимание, будучи слишком заинтересован в том, чтобы остаться под дождем и выкурить свои сигареты.
- Но я знаю, куда мы едем. Следуй моему примеру и... - черт, не знаю, веди себя естественно.

- Волк бросил на него сардонический взгляд и пошел в ногу с ним.

Вестибюль отеля был переполнен людьми и... другими. Животные костюмированные посетители в виде ярко окрашенных лис, волков и других видов, идентифицируемых и не смешанных с другими в обычной одежде или фетиш-одежде. Смесь размеров, форм и оттенков спутала и глаза, и мозг. Однако когда Кешари переступил порог, все взгляды были устремлены на него, а затем толпа, как один, взорвалась восторженными возгласами.


- Ух ты! Отличный костюм!!

Кто-то, облаченный в массивный костюм кролика, прокричал голосом на несколько децибел выше того, что можно было бы считать социально приемлемым даже несмотря на толпу. На антресолях наверху показывали руки, и шепот разговора вдруг перешел на слово "волк". Люди столпились вокруг, и Кешари от неожиданности толкнул Гая в бок. Руки потянулись, чтобы коснуться его меха, не спрашивая разрешения и, конечно, не давая его.
Некоторые пытались спросить, могут ли они коснуться друг друга, но их вопросы терялись в гуле возбужденных разговоров.

- Осторожно! Он хрупкий! - заорал Гай. - Не трогать!

Он схватил мохнатую руку Кешари и потащил его к разбитой очереди возле лифтов. Одетые в красное сотрудники Службы безопасности Кона отошли от своих постов у лифтов и мягко оттеснили толпу. Они помогли Гаю отвести своего, по-видимому, костюмированного помощника к лифтам.
Парочку бесцеремонно втолкнули через первую же открытую дверь в объятия довольно испуганного и явно пьяного кошачьего костюма, очень похожего на оцелота. Несколько человек, одетых в уличную одежду, отступили в угол лифта, и один из них поспешно нажал кнопку закрытия двери, когда толпа хлынула к баррикаде Дорсая. К счастью, двери захлопнулись прежде, чем толпа присоединилась к ним в тесной ложе.

- Ух ты… - пробормотал Кешари, высвобождаясь из несогласованных объятий оцелота. - Это было потрясающе. - Гай бросил на него быстрый взгляд и, прежде чем сказать что-то ещё, коснулся губ кончиком пальца.

- Отличный костюм! Это настоящий мех? - спросил один из пассажиров лифта, но не протянул руку, чтобы прикоснуться.

- Да. - Предложил парень, нажимая кнопку девятого этажа, - это, э-э... скажем так, все естественно.


Мужчина слегка нахмурился, но больше ничего не сказал. Вероятно, идея о том, чтобы кто-то сделал костюм из настоящего меха животного, не была популярной темой в толпе дружелюбных к животным типов. Затем они поднялись на лифте в тишине, сделав несколько остановок, чтобы сложить или вычесть их количество. Очень немногие присоединялись к ним каждый раз, когда дверь открывалась, когда лифт шел вверх, а не вниз, но все равно люди указывали, разинув рты, на волка в его длинной черной куртке каждый раз, когда лифт останавливался.
Не отвлекаясь, они поднялись на девятый этаж, прошли в тринадцатую комнату и постучали.

Мгновение спустя её открыл не одетый посетитель собрания, одетый в кричащую одежду, украшенную множеством значков. Как и все остальные, худощавый негр стоял, разинув рот при виде Кешари, и отступил в сторону только тогда, когда Гай поспешно втащил волка в комнату, толчком ноги захлопнув за собой дверь.


- Ого, а кто такой этот Гай, Гай? - спросил Рейм с сильным доминиканским акцентом, пятясь в гостиничный номер и тяжело опускаясь на кровать.

- Кешари, Рейме. Рейме, Кешари. - Он небрежно представил нас друг другу. Наклонившись к волку, он прошептал ему на ухо: - Покажи ему язык! Продемонстрируй ему, что ты настоящий.

Кешари высунул язык, садясь, и облизал усы.
Рейми несколько секунд смотрел на неё, его челюсть отвисла от удивления, прежде чем он издал короткий сдавленный писк.

- Срань господня, он что, настоящий?! - Он вскочил с кровати, подошел к Кешари и наклонился, чтобы заглянуть ему в лицо.
Волчий нос дернулся, усы поползли назад вдоль морды, нижняя челюсть слегка отвисла, кончик языка свисал с кончика морды.

- О боже, это он!
- Он резко откинулся назад, словно его опалило пламя. - Гай, откуда взялся этот чувак??!

Гай уже сосредоточился на подносе для обслуживания номеров и наливал себе полную чашку драгоценного, драгоценного кофе.

- Он вломился в мой дом прошлой ночью, - сказал Гай, усаживаясь в кресло. На маленьком столике между большими стульями в гостиничном номере стоял большой поднос. Гай схватил датский датчанин и отхлебнул восстанавливающий жизнь кофе, откинувшись в глубоких объятиях кресла.
Волк осмотрел подношения на подносе и взял большую часть того, что осталось, когда Рейм разрешительно щелкнул пальцами. Взяв другой стул, Кешари устроился в нем, позволив хвосту обвиться вокруг бедра, и лег рядом с одной ногой. Он грыз кусок дыни и ещё один бублик, пока Гай говорил.

- У нас были некоторые... разногласия, прежде чем заключить мир, - сказал Гай с полным ртом датского сыра.
Он оставил мясо для завтрака волку, но Кешари проявил такой же интерес к миске с фруктами, как и к мясу. - Насколько я понимаю, он даже не из нашей звездной вселенной. Прибыл сюда на паруснике, но его захватили. Вот почему я хочу поговорить с копом. - Он снова наполнил свою чашку кофе и протянул Кешари металлический графин. Волк сделал один глоток напитка и в ужасе отдернул голову, морда сморщилась, демонстрируя крапчатые зубы дыни. Гай усмехнулся его ответу и, пожав плечами, поставил графин.

Рейми снова опустился на край массивной кровати, занимавшей большую часть комнаты.

- Черт. - Он выдохнул, - просто... просто черт... Дис взорвется, как ядерная бомба. Ты кому-нибудь рассказываешь?

- Столько, сколько мне сойдет с рук. У тебя есть эта одежда?

Рейми встал и подошел к чемодану, стоявшему в углу.


- Прикинь, мои вещи поместятся там для твоего друга. Стащил рубашку из комнаты дилеров во время парада окружного прокурора.

- Кешари. - Волк проскочил мимо морды, полной ветчины и рогалика, и заговорил впервые с тех пор, как вошел в комнату.
Подошел Рейми в выцветших черных джинсах и с удивленным выражением лица.

- А? -И тоже разговаривает? - сказал он, вставая и глядя то на Гая, то на Кешари.


- Конечно, знаю, - сказал Кешари, когда Рейми протянул ему брюки, пояс и футболку в пластиковом пакете. Кешари отложил еду и взял одежду, держа её в руках, чтобы рассмотреть, удивленно приподняв одну бровь. Брюки от талии до колен были украшены пряжками и пуговицами. Ниже колена они заметно звенели. Футболка была ярко-розовая с надписью "Не трогай, я кусаюсь!
шелкография спереди. На спине была открытая пасть вампирских зубов, с которой капала Черная кровь.

Он осмотрел одежду. Он снял пиджак и бросил его на стул. Рейм медленно выдохнул и уставился на него, темно-карие глаза поднимались и опускались, когда они обшаривали волчью фигуру.

- Черт возьми, ты отлично выглядишь, приятель.

Кешари одарил его взглядом и зубастой полуулыбкой, его длинный хвост лениво взмахнул, а Гай сухо усмехнулся.
Рейми густо покраснел и уставился на свои ноги. Без всякой видимой уступки скромности волк расшнуровал свои легкие мешковатые льняные штаны и вышел из них. Рейм уставился на него, разинув рот, но ничего не сказал, хотя громко сглотнул и что-то пробормотал себе под нос. Гай сосредоточился на третьей чашке драгоценного кофе, старательно игнорируя хвост, взметнувшийся в воздух в нескольких ладонях от его лица.

Стук в дверь заставил всех троих обернуться, и Рейм поспешно встал, чтобы посмотреть, кто это.
Через мгновение он открыл дверь и впустил кого-то внутрь. Этот кто-то был одет в костюм огромного белого лиса, но голова была зажата под мышкой. Как и Рейм, он был чернокожим, но с лысой физиономией настоящего профессионала. Когда Рейм пропустил его и закрыл дверь, он вошел, оглядывая полуодетых волка и Гая. Его взгляд почти сразу вернулся к Кешари, и одна голая черная бровь удивленно приподнялась.

- Этот наряд довольно симпатичный. Голливудские штучки? - спросил здоровяк в лисьем костюме, подходя к кровати. Огромный искусственный хвост тяжело болтался у него за спиной. - Зачем ему полицейский?

- Кешари, Белохвост. Точно так же, а? Я Гай, - сказал Гай со своего места. - Это долгая история, но о тебе спрашиваю я. У меня есть небольшая юридическая ситуация, с которой вы, вероятно, в лучшем положении, чтобы помочь мне.
Я не знаю законов, чтобы справиться с этим.

Человек с характерным именем Уайтфокс сел на кровать, и Рейм вернулся, забравшись на кровать, чтобы сесть на стопку подушек вдоль изголовья.

- Да? Вы, ребята, украли этот костюм или как?

- Это не костюм. - Объяснил Кешари, застегивая штаны. Это был неуклюжий вид из-за конструкции его собачьих гениталий, но он терпел это с апломбом.
Он натянул рубашку, пока Уайтфокс переваривал эту информацию, его темное лицо оставалось непроницаемым.

- Ты издеваешься надо мной? - сказал уайтфокс и положил голову своего костюма на кровать рядом с собой. Он взял предложенное Рейми полотенце, чтобы вытереть пот со лба.

- Вовсе нет. - Кешари натянула рубашку ему на плечи и принялась перекладывать её, пока она не стала удобно сидеть. - Я такой же реальный, как и любой из вас.


- Ты же волк, чувак. - В рокочущем баритоне мужчины звучало недоверие, и он уставился на Кешари, приподняв одну темную бровь. - Волк, который стоит на двух лапах и разговаривает. Можете ли вы понять, как трудно мне принять это за чистую монету?

Гай невесело усмехнулся и кивнул: - представь, как я воспринял, когда он представился мне посреди ночи; в доме без света; во время шторма для записей?
- он наотрез отбарабанил:

- Как думаешь, сможешь нам помочь?

Уайтфокс пожал широкими плечами костюма и стянул перчатки.

- Смотря по тому юридическому дерьму, через которое ты пробираешься, я всего лишь избитый полицейский, а не юрист. Как обстоят дела?

- Я прибыл сюда на корабле, паруснике, который пришвартован недалеко отсюда. Враги Моего народа напали на него и захватили. Мне нужна помощь, чтобы вернуть его.


- Хм, черт, целый корабль говорящих волков, захваченный пиратами? Это очень хитрый вопрос. Если я приведу закон, они вряд ли просто позволят этому выскользнуть из их рук. - Белохвост потер огромные смуглые руки полотенцем и задумался. - Вероятно, единственным и самым безопасным способом вернуть корабль были бы действия правоохранительных органов.

- О, это ещё не все, Уайт. Эти пираты обладают способностью обманывать глаз безупречно, они могут выглядеть и вести себя как почти любой человек.
Трое из них, похожие на детективов ПБИ, уже приходили ко мне сегодня утром. Кешари сказал, что они пахли Львом, совой и чем-то ещё.

- Хорек. - Предложил Кешари, пока он приводил в порядок свою одежду. Расклешенная длина штанов, задрапированных почти до пола, эффективно скрывала его лапы. - Мы называем их Обманщиками, потому что это их самая сильная способность. Они могут смешаться почти с любой культурой, с которой они вступают в контакт, обманывая глаз.
Они будут выглядеть как обычные люди. - Он играл со многими пряжками на брюках, - и со мной, если уж на то пошло. Я различаю их только по запаху.

- Сколько их там? Где пришвартован этот корабль?

- От двадцати до тридцати, в зависимости от того, сколько из них уцелело при абордаже. - Доложил Кешари.

- Он стоит у пристани чуть дальше по дороге, напротив гостиничного района.


Уайтфокс задумчиво потер подбородок и посмотрел на волка долгим взглядом.

- О'кей, я думаю, что привлечение специальной группы реагирования может оказаться невозможным. Кот в сапогах тоже здесь, Если вы не возражаете, если я её позову. Она на сто. Возможно, мы сможем задействовать правоохранительные органы, если у вас есть идея захватить корабль без привлечения полиции.

- У меня есть идея. - Сколько скафандров вы сможете собрать в ближайшие несколько часов?


- Меховые костюмы? Не знаю, все зависит от того, во что они ввязываются. Вы же не хотите, чтобы о существовании вашего друга здесь узнали слишком широко, это вызовет полный хаос.

- Ну, скажем... экскурсия по съемочной площадке? - сказал Гай, прокручивая эту мысль в голове. - Пусть они думают, что снимают фильм "Рэдволл" на этом корабле, и предлагают им эксклюзивную экскурсию, если они в костюмах?

Уайтфокс издал лающий смех, который звучал так в соответствии с его костюмом, что это было удивительно:

- Гай, ты думаешь, как змея; скрученная, как ад.
Мне это нравится. Я могу пробежать мимо местных, патрулирующих аферу, и пусть они думают, что это просто запланированное мероприятие. - Он хлопнул себя по костюмированному колену и ухмыльнулся, сверкнув белыми зубами на темно-шоколадном лице. - Черт возьми, они даже обеспечат охрану, пока вы будете там дежурить, это всего в трех кварталах от выхода из конференц-зала.

- А если дерьмо попадет в вентилятор и эти пираты начнут стрелять?
Кеш, какого рода оружие мы должны ожидать? - Гай повернулся к волку. Рейм наклонился к своему чемодану и начал рыться в нем.

Кешари слегка пожал плечами:

- Все, от стрел и мечей до лучевых пистолетов. Я видел, как по крайней мере двое пиратов использовали бластеры во время посадки, но большинство из них использовали более старую технологию, которая намного надежнее на многих самолетах.

- Самолеты? Что это за корабль?


- Это шлюп, предназначенный для скольжения по разделяемым магическим потокам между плоскостями. Обманщики напали на нас, когда мы настраивали такелаж для скольжения. Капитан преждевременно начал скольжение, то, что мы называем аварийным скольжением, надеясь, что их Скиф будет снят с корпуса во время перехода. Вот как мы оказались на этом самолете, а не там, где мы настраивались. - Уши Кешари смущенно прижались. - Это вызывает адское пробуждение и, скорее всего, было причиной той бури прошлой ночью.
Мы не смогли отразить их с этой стороны, и в конце концов во время маневра я упал за борт.

- Все херовее и херовее, волк, вот что это такое. У меня это всё просто в голове не укладывается. Альтернативные реальности и миры слишком далеки от моего понимания того, что реально, а что нет.

- Вот же дерьмо… - проворчал Гай. - Все мои представления о смысле жизни летят в жопу!


- Именно что дерьмо. Давай я позвоню коту в сапогах и введу её в курс дела... Гай, это чертовски незаконно, просто потому, что так оно и есть. Пираты и морские волки на межпространственных кораблях. Это слишком много, чтобы сделать из этого правдоподобный вымысел.

- Не только волки, сэр. Выдры, норки и другие виды составляют мой экипаж, а также Десиверы. Среди моей команды нет ни одного человека.


- Не так уж много нас там, а?

- О, много, просто ни одного среди этой команды. Люди и другие человеческие архетипы в изобилии, но, как и животные, они сильно различаются.

- Эльфы, гномы и пикси, о боже! - Уайтфокс покачал головой и порылся внутри скафандра, чтобы достать сотовый телефон. Он постучал по ней несколько раз, прежде чем поднести к уху. - Привет, Джанет, у тебя есть минутка, чтобы с кем-нибудь встретиться?
- Он помолчал несколько мгновений, а затем кивнул тому, что сказал человек на другом конце провода, - девять-тринадцать, увидимся через несколько минут. - Он сложил телефон и положил его на одну из своих сброшенных перчаток. - Кстати, меня зовут Брэндон. Уайтфокс - это всего лишь моя фурсона. - Он протянул волку свою массивную черную руку.
Кешари наклонился, чтобы пожать её.

- Что у тебя на уме, Гай? - спросил он.

- Толпа, чистая и простая.
Эти Обманщики, вероятно, захотят не быть слишком заметными, несмотря на то, что они могут смешаться. Если мы сокрушим их численностью, то, возможно, сможем окружить корабль и захватить его без боя. Меховые костюмы должны уберечь Кешари от того, чтобы его заметили в толпе, пока не станет слишком поздно что-либо с ним делать. - Объяснил Гай, наклоняясь вперед и упираясь локтями в колени. - Он повернулся к волку. - Где, скорее всего, держат вашу команду на корабле?

- Если они всё ещё на борту, то наверняка заперты в одном из вспомогательных корпусов или в обоих. Грузовое пространство там в основном для балласта, поэтому Дециверы поместили бы их туда. Доступ осуществляется через два палубных люка на обоих концах балки.

- Эй! Вот это, чтоли, корабль? - спросил Рейми из окна. В одной руке у него висела широкополая шляпа, над которой он работал. Гай и Кешари встали и подошли к окну, их плечи соприкасались, когда они смотрели наружу.
Дождь превратился в мелкую морось, и вдалеке за рваными краями дождевых облаков виднелось голубое небо.

- Да, именно так, - сказал Гай. Корабль был виден за соседним зданием в конце пристани. - Эти пираты замаскировали его своей... магией... - он нашел, что произносить это слово всё ещё странно, - чтобы оно выглядело так, как мы могли бы ожидать увидеть. - Белохвост присоединился к ним у окна.


- Это чертовски большая лодка, - заметил он через плечо Гая, - два трапа спущены. Это сделает проникновение намного проще. Отсюда я вижу только троих на палубе. Сколько человек пробежало мимо твоего дома сегодня утром, Гай?

- Четыре.

- Надеюсь, они всё ещё пытаются уловить запах этого волка и не вернутся в ближайшее время.

- Они маскируются под детективов, они могут попытаться повлиять на любую полицию, которая нам поможет.


- Джанет может быть настоящей стервой, когда захочет. Я дам ей знать, что несколько поддельных PBI свободно бегают, и она будет на них, как терьер на крысу.

- --

Им потребовалось почти пять часов, чтобы разослать слухи и собрать удивительное количество костюмированных посетителей в огромной группе в конференц-зале возле регистрационных столов. Хаос был ощутимым, но кон секьюрити, местная фракция Дорсайских нерегулярных войск, поддерживала относительный порядок.
Рейм дал Кешари шляпу, над которой он работал в гостиничном номере, чтобы сделать отверстия для ушей, так что волк выглядел как очень хорошая маска на совершенно нормальном человеке после того, как надел свои черные кожаные перчатки. Он стоял между теперь полностью одетым белым Лисом и возвышающимся черно-белым полосатым тигровым костюмом, одетым в специальный набор черной тактической униформы.

- Внимание! - крикнул Рейми, и толпа погрузилась в молчание.
Головы и уши фурсъютов - те, что были сделаны подвижными - повернулись к нему.
- Мы узнали, что голливудская съемочная группа пришвартовала корабль к набережной в конце квартала! Это не обычный корабль, а декорация к предстоящему фильму "Рэдволл"!
Радостные возгласы при известии о фильме с персонажами, близкими и дорогими многим пушистым последователям заставили его замолчать.
- И продюсер уже намекнул, что если мы появимся там в этих костюмах, он устроит экскурсию по кораблю!

Снова шквал восторженных возгласов толпы, и Гай со смешком покачал головой.
Обманщики даже не представляют, что вот-вот обрушится на них!

- Держите его в порядке! - крикнул он, перекрывая приветствия. - У причала не так много места, но мы поместимся!

Взмахнув рукой, он спрыгнул со скамейки и направился к эскалатору, Кешари и Гай следовали за ним по пятам.
Белокрылка и Кот-в-сапогах последовали за ними, и их прочные рамы сдерживали волну, когда огромная масса костюмированных антропофагов выстроилась на эскалаторе позади них.

Они остановились в проходе между отелем и конференц-залом, пока все лавировали через двери на улицу, запрудив её так плотно, что перекрыли бы движение в обе стороны, если бы оно было.
Дюжина полицейских в форме и четыре патрульные машины уже сделали эту работу и, когда масса существ начала свое шествие, двинулись вперед, чтобы очистить два перекрестка, которые им предстояло пересечь.

Гай был ошеломлен огромными размерами толпы, более семисот полностью одетых существ всех мыслимых видов и некоторых совершенно немыслимых. Одна из них была возвышающейся бело-розовой вещью, которую Гай никак не мог понять.
У него были дикие золотистые глаза, длинная узкая морда и хвост, согнутый в двух местах, словно он был соединен. Мастерство было впечатляющим для Гая, который ничего не знал о том, как такие костюмы вообще придумываются, а тем более изготавливаются, но это был не единственный поразительно хорошо сделанный костюм, присутствовавший.

На пристани были широкие ворота охраны, но они уже были открыты, и их придерживал мужчина, тащивший с пирса холодильник.
Мужчина посмотрел на приближающуюся толпу и отступил в сторону так поспешно, что забыл о своем холодильнике. Он застрял в воротах и не давал им закрыться. Гай придержал калитку и отодвинул холодильник с дороги, улыбнувшись и весело отсалютовав очень удивленному жильцу. Кешари остановился за воротами, и Гай оглянулся, чтобы встретиться взглядом с его золотистыми глазами волка, но тот лишь слегка покачал головой: человек с кулером не был одним из Обманщиков.

Кто-то в лисьем костюме освободил Гая от дежурства у ворот, и он пошел в ногу с Реймом, ведя плотную толпу костюмированных людей на широкий Пирс. Владельцы лодок на своих судах или слипах удивленно посмотрели на толпу, и с огромного корабля, доминирующего в дальнем конце пирса, последовал заметный ответ. Темные одетые фигуры поднялись из-под палубы на главном корпусе и направились к массивному аутригеру, пришвартованному к пирсу.


Когда толпа протиснулась через ворота, Кешари присоединилась к их числу, прячась за их гораздо более высокими костюмированными фигурами, когда они образовали линию по четыре в ряд и хлынули вдоль пирса вслед за двумя людьми без костюмов.

- Видишь тот корабль внизу? - крикнул Рейми через плечо. - Он направляется на съемочную площадку в море Кортеса, которое вы, возможно, знаете как Калифорнийский залив, на ту же съемочную площадку, где снимался "Титаник"!
- Он продолжал греметь громким театральным голосом, пока они сокращали расстояние между своей импровизированной армией костюмов животных и лодкой. Для такой стройной фигуры он мог бы перекричать крик толпы, от которого у Гая заболели уши.

Гай насчитал двадцать матросов, которые поднялись на палубу и стояли вдоль ближайшего корпуса, ошеломленные приближающейся к ним толпой. Многие держали в руках луки или мечи, но были одеты точно так же, как та троица, что утром постучала в дверь Гая.
Каким чуждым все это похоже ему, его жизнь внезапно разорвалась из-за простой случайной встречи ночью, менее чем за двадцать четыре часа, которая полностью изменила все его мировоззрение.

- Вон продюсер, - Рейм указал на громадного человека, стоящего на верхней ступеньке ближайшего трапа с жестким выражением лица, - обещал нам экскурсию, если мы придем в костюмах. - Он остановился у подножия доски и посмотрел на человека с улыбкой на смуглом лице.
- Ну, большой приятель, что скажешь? Мы уже здесь!

Высокий мужчина сделал пару шагов вниз по трапу и сердито посмотрел на Рейма, Гая и толпу, теснившуюся за ними. Гай узнал в нём говорившего у двери, того самого, которого Кешари по запаху определил как льва.

- Какого хрена ты болтаешь, малыш? Какой "тур"?

- О, теперь ты уже ничего не помнишь! - Рейм раздраженно скрестил руки на груди.
- Разве мы не договорились об этом по телефону сегодня утром, приятель?

- Я не говорил с тобой, незнакомец. Кто все эти уроды? - он махнул рукой в сторону толпы, которая вдруг стала гораздо менее радостной. При упоминании им "уродов" по толпе пронесся недовольный ропот. Он указал на Гая: - Его я знаю, а вас, уродов, нет.
В другой его руке Гай увидел какое-то инопланетное устройство, неприятно похожее на большой пистолет.

Собравшись с духом, он сделал пару шагов вверх по доске, а здоровяк быстро спустился ещё на два, чтобы преградить ему путь.


- Я нашел твоего незнакомца, - сказал Гай тихим голосом, встретив пристальный взгляд здоровяка. - Он приходит с друзьями. - Он махнул рукой в сторону беспокойной толпы, толпившейся позади рейма. Кешари нигде не было видно. - Итак, - сказал он чуть громче, - не хотите ли устроить нам экскурсию, или вы отказываетесь, мистер продюсер? - Он сделал ещё два шага, пока не оказался на расстоянии вытянутой руки от замаскированного льва.
Он почувствовал это тогда, в такой близости; аура угрозы и пыльный запах, который напомнил ему запах меха Кешари.

- Да пошел ты… где он?! - прорычал мужчина, глядя через плечо Гая на толпу. - Я чувствую его запах, он здесь с твоим пестрым шоу уродов!

- Уродов?! - кто-то в толпе, розово-белая неопознанная фигура, громко крикнула: - Он называет нас уродами... да и вообще, кого он ожидал увидеть в своем дурацком фильме?!
- Дико жестикулируя, костюмированная фигура двинулась вперед.
Тактически одетый Сибирский тигр, Кот в сапогах, тоже шагнул вперед. Одна её рука была засунута куда-то под куртку униформы.
- Ты собираешься остановить нас всех, здоровяк? - Он повернулся и указал мохнатой искусственной лапой на другой трап, где стояла стройная женщина с устройством, похожим на устройство большого мужчины в руках. Толпа хлынула вдоль конца пирса, и оба трапа были окружены плотной толпой ряженых.
На другом сходне женщина, которая, как понял Гай, была совой, пристально смотрела на тех, кто стоял ближе. Они явно бросили поиски своей волковой добычи.

- Мне не нужно никого останавливать! - ровным голосом заявил здоровяк и поднял свой увесистый пистолет, направив его прямо в лицо Гая с расстояния в дюйм. Оружие издало тонкий пронзительный звук, от которого у Гая зазвенело в ушах: - Я просто испарю одного из вас и...


Его заявление было прервано, когда Гай полуобернулся и повторил тот же маневр, который он проделал с волком прошлой ночью. Его рука взметнулась вверх, когда он услышал громкий женский голос позади себя, крикнувший:

- Полиция Питтсбурга!

Он ударил мужчину по предплечью, потянул его вниз под мышку и, крутя бедрами, ударил свободной рукой по предплечью сзади.

Он не сдвинулся ни на дюйм,
полностью проигнорировал удар Гая. Под рукой Гай ощутил мех и почти различил смутную, призрачную звериную фигуру, стоявшую на том же месте, что и мускулистый мужчина; фигуру с большой головой, развевающейся гривой и свирепыми золотистыми глазами.
С рычанием мужчина попытался сделать шаг назад и вывернуться из рук Гая. Не в силах контролировать мускулистую руку льва, Гай перенес свой вес и толкнул со всей силой, на которую были способны его ноги.
Лев зарычал, когда на середине заднего шага его равновесие переместилось к краю трапа. Он попытался развернуться и встать на ноги, но Гай продолжал толкать. С яростным ревом человек свалился с трапа и с громким всплеском упал в воду. Его рука выскользнула из хватки Гая, когда он упал, и внезапно Гай оказался во владении оружия маскарадного льва.

На другом сходне женщина быстрым движением вскинула на плечо свое оружие.
Гай услышал и почувствовал, как что-то очень горячее взвизгнуло у него над ухом, распевая волосы вдоль шеи.

Резкий треск пистолетного выстрела разорвал воздух, и хаос воцарился среди одетых в меха людей, толпившихся на пирсе. Некоторые пытались развернуться и убежать с криками ужаса, в то время как другие рвались вперед с гневным ревом. Острая боль пронзила ребра Гая, когда стрела пронзила его рубашку, но он проигнорировал её, бросился вверх по трапу и нащупал тяжелый пистолет, который теперь держал в руках.
Обхватив пальцами рукоятку пистолета, он направил его на далекую женщину и нажал на спусковой крючок, как подсказывал ему инстинкт.

Оружие взвыло на мгновение, а затем испустило шипящее чириканье. Короткий испуганный крик вырвался у женщины, прежде чем она просто исчезла в облаке перьев и изорванной одежды. Её оружие с плеском упало в воду. Гай спрыгнул на слегка изогнутую палубу аутригера и увернулся от дикого удара меча, отползая боком от трапа.
Кот-в-сапогах был прямо за ним и сбил мужчину с ног всей своей костюмированной массой, буквально швырнув его на палубу и бросившись на него. Пять других костюмированных фигур, в том числе белокрылая лиса, последовали за ней по пятам и бросились на поверженного врага, прежде чем тот успел выбраться из-под их ног.

Стрелы со свистом рассекли воздух и вонзились в костюмы, с такой силой закрутив голову одной из лис, что её обладатель споткнулся и упал на палубу с криком скорее удивленного гнева, чем боли.
Другой член экипажа рубанул белокрылку, но его меч не мог повредить искусственному меху. Здоровяк ударил его локтем в лицо и, развернувшись за спиной, нанес ему тяжелый удар ногой, обмотанной мехом, в спину, отчего тот рухнул в воду.

Гай стоял на носу аутригера и просто наблюдал. Общий рой разъяренных мохнатых был слишком густым, чтобы он попытался пробраться в него, чтобы присоединиться к хаотичной схватке.
Он увидел Кешари, мельком, как быстро движущийся Дервиш, мчащийся через незанятое пространство между Авангардом и отступающими Десиверами, меч сверкал, как голодная Барракуда. Трое Десиверов повернулись, чтобы остаться на месте, и он разоружил двоих, прежде чем они смогли начать скоординированную оборону. Они повернулись и побежали, а волк и оставшийся вооруженный противник танцевали поющий металлический Стриж на летающей палубе к дальнему аутригеру. В то время как меха толпились возле аутригера, заставляя лодку сильно крениться, Кешари сражался в одиночку, как зверь, одержимый демонами.

Гай поднял тяжелый пистолет, но эти двое двигались слишком быстро, чтобы он рискнул выстрелить. Через мгновение толпа на ближней опоре стала слишком плотной, и он потерял их из виду.

Через несколько секунд это был полный разгром. Оставшиеся Обманщики бежали по летающей палубе к центральному корпусу, а за ними по пятам неслась стая разъяренных костюмированных зверей.
Каждый раз, когда они пытались встать или ударить нападавших, их оружие оказывало мало заметного эффекта. Края, независимо от их остроты, не могли проникнуть сквозь слои меха и ватина, компрометирующие многие костюмы. Все это время кот в сапогах и белая лиса кричали, чтобы они бросили оружие во имя Питтсбургской полиции.

Оттесненный к носовой оконечности аутригера парень оказался в стороне от схватки.
К этому моменту на борту было так много фуррей, что он не мог даже попытаться снова выстрелить из своего странного оружия, опасаясь, что кто-нибудь из его союзников разлетится на атомы. Он услышал стук под ногами и, посмотрев вниз, увидел, что стоит на большом квадратном люке, запертом на деревянный штырь и простую железную задвижку. Нагнувшись, он выдернул штифт и отпустил защелку.

Отклик снизу был столь стремительным, что его чуть не выбросило за борт мощным толчком крышки люка.
Из норы выскочил кабан, за ним - выдра. Оба были одеты в самые стереотипные костюмы головорезов из фильмов, и Гаю пришлось остановиться и невольно ухмыльнуться. Третья фигура, вышедшая из люка, норка, потекла, как разъяренная змея, закутанная в мех, и с рычанием повернулась к Гаю, обе руки с когтями поднялись, чтобы схватить его. Только поспешное поднятие рук спасло его от неприятного вспарывания когтями норки.

Все было кончено менее чем за шестьдесят секунд, и лодка опустилась значительно ниже в воду под весом, возможно, ещё двух сотен тел, все они были одеты в радугу искусственного меха. Последние полдюжины Обманщиков бросили оружие и подняли руки в знак капитуляции, но это было неудовлетворительно для разгневанных фуррей.

Все они были немедленно выброшены за борт в темные, холодные воды Аллегани.
Другие, попавшие под поток разъяренных фуррей, были подняты в воздух и также брошены в напиток под хор одобрительных возгласов.

Кот в сапогах и белохвост наконец-то сумели навести хоть какой-то порядок, как только все поняли, что корабль освобожден. Один полицейский в форме, единственный, кто сумел пробиться сквозь толпу фуррей, теперь занимавшую каждый свободный участок горизонтального пространства на пирсе, стоял в шоке с пистолетом в руке, высматривая нарушителей закона.


- Аааа... Режь! - крикнул Рейм во время мгновенного затишья в хаосе. - В точку, ребята, в точку, блядь! Распечататьдат, это будет большое пасхальное яйцо для da DVD! - Он ходил вокруг хлопающих плеч и Задов, победно гарцуя по палубе. Он подошел к офицеру с глупой ухмылкой на лице. - Эй, это круто, приятель! Это был всего лишь производственный трюк, да! Ты можешь убрать пистолет, ммкай?
- Он помахал полицейскому руками, женственно щелкнув кончиками пальцев. Офицер несколько секунд недоверчиво смотрел на него, потом медленно опустил оружие и убрал его в кобуру.

- Ладно! Хорошо, все, это сработало лучше, чем режиссер когда-либо мечтал! - Он возобновил обход перегруженной палубы. - Кто-то выловит каскадеров из воды, пока они не утонули... Должно быть, немного холодно.
- Он указал вниз по реке, где незаправленные Десиверы боролись с течением, стремясь к берегу. Несколько лодок, которые плавали по реке, когда начались бои, начали приближаться к барахтающимся пиратам, чтобы помочь им выбраться из воды. Полицейский катер, завывая сиренами, взревел вверх по реке, чтобы посмотреть, из-за чего весь этот переполох. - Всем вернуться в конференц-зал да пост занять! Если кто-то снимал dis, da production comp ' NY предложит любые права на публикацию, желаемые для копии вашего фильма! Давайте, все, давайте слезем с этой штуки, пока она не утонула! - Он поймал взгляд Гая и подмигнул, когда тот повел ошеломленных, растерянных фурри вниз по сходням.

- Проклятье, это было слишком реально... - услышал он, как несколько из них пробормотали что-то из глубины своих костюмных голов, проходя мимо. Одна женщина с лисьей головой, засунутой под мышку, с удивлением смотрела на стрелу, торчащую из воротника её костюмной головы.


- Это настоящая стрела... - попыталась сказать она, но Рейми крепко обнял её и прошептал что-то на ухо, что, похоже, успокоило её настолько, что она покинула лодку.

- Офицер, - обратился Рейм к ошеломленному полицейскому, который теперь разговаривал с Уайтфоксом, снявшим лисью голову со своего костюма, - ребята, которых бросили в воду, были нашими каскадерами. Им не сказали ни единого тинга об этом инсценированном событии, так что они будут справедливо разозлены.
Не могли бы вы проводить их обратно?

Уайтфокс, он же офицер Брэндон из Питтсбургской полиции, рассмеялся и хлопнул своего ошеломленного спутника по плечу. - Все в порядке, всё в порядке, мы их соберем и отправим сюда, как хорошо оплачиваемых лакеев. Я немедленно разберусь с бумагами. Рейм, хороший трюк. Это повысит продажи фильмов, как никогда раньше. Оскар достойный, говорю я, гребаный Оскар достойный!
- Обняв офицера за плечи, он повел его вниз по трапу, чтобы присоединиться к общему исходу пушнины.

- Если у импровизации есть "Оскар", Рейм, ты только что его выиграл. - Предложил Гай, когда палубы очистились от всех, кроме освобожденной команды и тех Обманщиков, которые избежали вызванного мехом погружения. Гай заметил Кешари, живого и здорового, разговаривающего с группой освобожденных членов экипажа на центральной палубе.
Рейм широко улыбнулся и крепко обнял Гая.

- Милый мальчик, это для записей. - Молодой человек громко рассмеялся, но Гай почувствовал, что он дрожит, как перышко. - Мне было так страшно, что, клянусь, мои яйца прятались рядом с почками. - Он оставил Гая стоять, смеясь, позади себя и побежал вниз по сходням, чтобы присоединиться к последнему из исхода. Кот в сапогах, тоже без костюмного головного убора, оглянулась на Гая и подмигнула, изумленно покачав головой.
У неё было много работы впереди, потому что она разрядила свой пистолет в самом начале боя.

Когда фурри гуськом сошли с пирса, мимо них прошла толпа Обманщиков, мокрых и разъяренных, окруженных полудюжиной одинаково раздраженных офицеров. Лев был выловлен в конце прохода освобожденной командой-тремя выдрами и тюленем почти такого же размера, как он, но ни один из них не выдавал себя за человека.
Рыча и выплевывая эпитеты в адрес своих похитителей, он поднялся по трапу на палубу. Его голубые глаза, под которыми Гай мельком увидел звериный золотистый блеск хищной кошки, встретились с его глазами через всю палубу. - Я собираюсь съесть тебя, человек. Медленно. Пока ты жив. - Он сплюнул. Гай содрогнулся от страха, услышав это смертоносное заявление.

- Мы просто должны увидеть "о Тха". - Пробормотал здоровенный выдр, пересекавший летающую палубу в сопровождении Кешари.
У него был седой вид бывалого бойца, и он был увешан серебряными украшениями на манер всех киношных головорезов, которых Гай когда-либо видел. Выдра тяжело козырнула Гаю и посмотрела на него снизу вверх, так как он был примерно четырех футов ростом. - Это тебя зовут Гай, да?

- Так и есть, - ответил Гай, бессознательно вытягиваясь по стойке "смирно" под жестким взглядом выдры.

- Капитан Беловир, парень.
Ваш пистолет, пожалуйста. - Выдра протянула свою тупую, пушистую коричневую лапу. Гай вдруг понял, что всё ещё держит в руках странное инопланетное оружие, которое ему удалось вырвать у Льва. Он поспешно отдал её. Капитан Беловер взял его из рук и несколько секунд оценивающе рассматривал, а затем, плавно повернувшись и подняв оружие, выстрелил в Льва.

С ужасным ревом, оборвавшимся на полуслове, Лев исчез точно так же, как и сова, в облаке меха и разорванной одежды.
- За семь жизней ты поплатишься. - Выдра сердито проворчала что-то и тяжело вздохнула. Когда он снова обернулся, он казался совершенно другим существом, жесткая ярость исчезла из его глубоких карих глаз, когда он посмотрел на Гая и вернул оружие. - И за наши жизни, за наш долг, парень без клана. - Он повернул голову, чтобы посмотреть на Кешари, пока Гай забирал оружие обратно. Выдр уперся кулаками в бока и посмотрел на внезапно застенчивого волка.

- Что касается тебя, Кешари из Люпуса, ну... - проворчал он, а затем широко улыбнулся. - думаю, тебе больше не придется чистить трюмы.

Гай моргнул и оторвал взгляд от оружия в руках: - удивленно спросил он.

Беловер оглянулся на него и кивнул: - поймал его" подремать " на дежурстве, так что он получил трюмную деталь. - Капитан объяснил: - как он сошел с лодки, я не знаю, но удача многих хвостатых была с ним, как и со всеми нами.
- Остальные члены команды собирались вокруг них, в то время как ещё больше, теперь около сорока, удерживали своих пленников в тех же трюмах, из которых они были освобождены. Все они уставились на Гая, но ни один не выражал презрения или гнева, только любопытство на странно одетого человека, который помог организовать их спасение.

- Это Гай, капитан, спас нас. - Что? - смущенно спросил Кешари, сжимая руками хвост, прижатый к бедру. - Я просто указала ему дорогу.

- Ах, да, как бы то ни было, вы оба у нас в долгу.
- Капитан потянулся, чтобы похлопать раскаявшегося волка по плечу. - Ты хорошо поработал, я уверен, что твой клан узнает об этом, когда мы вернемся в порт. - Он прошел несколько шагов и окинул взглядом свою команду хорошо натренированным взглядом. - Похоже, нам не хватает боцмана. А ты как думаешь, парень? - спросил он через плечо в сторону Кешари, а затем перевел взгляд на Гая, - и мы будем двенадцатью руками ниже команды. - Он оставил свои показания без внимания и пересек летную палубу, направляясь к центральному корпусу, в то время как Гай и Кешари стояли у теперь уже закрытого переднего люка.

- Он предлагает... - Рискнул спросить Гай.

- Думаю, да, - прогремел Кешари тем же смущенным голосом. - Если вы хотите управлять самолетом-слайдером, мой друг. - Он протянул руку и, нежно взяв Гая за плечо, повел его к центральному корпусу.
- Это нелегкая жизнь, но у тебя дух воина. Ты взял льва за лапу и остался невредим! Мы могли бы сделать гораздо хуже для команды.

- Или лучше, но... - Гай обвел взглядом возвышающиеся вокруг него шпили Питтсбурга, - смогу ли я когда-нибудь вернуться домой?

Кешари проследил за его взглядом и глубокомысленно кивнул: - если капитан хочет снова прокатиться по этой линии, очень легко. Хочешь быть моей парой?


Гай фыркнул и моргнул: - что?

- Мат, Айя, команда! - он остановился, повернулся, схватил Гая за плечи и встретился с его испуганным взглядом. - Он хлопнул испуганного человека по плечу и оскалился белозубой волковой улыбкой. - Теперь я второй боцман! Приступайте к работе на этих дворах! - он заливисто рассмеялся. - Ты ещё увидишь Хардешанпула!

Плавник.

- Эпилог-

Фурри инсценируют инсценировку нападения на судно у пристани Портового управления в центре города.
автор: Рикс, штатный писатель.

Питтсбург, штат Пенсильвания.

Сегодня днем огромная группа посетителей "Антрокона", около семисот полностью разодетых фуррей, сообщив, что корабль со съемочной площадкой готовящегося фильма "Рэдволл" пришвартован всего в двух кварталах от их отеля, двинулась целой массой от Питтсбургского конференц-центра к пристани Портового управления на Форсайт-стрит. Им сказали, что они получат экскурсию на лодке.
Однако они получили драку, подобной которой этот город не видел в прошлом.

Очевидно, это событие было организовано режиссером фильма и несколькими скрытными помощниками продюсера, но экипаж корабля, около двадцати каскадеров, нанятых продюсерской компанией, не был проинформирован. В неожиданном и нехарактерном проявлении агрессивного поведения, не характерного для фурри, которых мы видели в прошлом, костюмированные участники Антрокона заполонили лодку.


За этим последовала хаотическая рукопашная схватка колоссальных масштабов и значительного юмора, видео которой уже были выпущены на YouTube и других фан-сайтах. Костюмированные пушистики толкнули перегруженный экипаж через их собственный корабль и в конце концов бросили их за борт в реку Аллегани.

Очевидно, они были так же дезинформированы о трюке, как и удивленная команда трюкачей. Многие были явно потрясены неожиданным абордажным действием, в то время как другие, похоже, были странно приподняты от удовольствия всего этого.
На момент написания этой статьи неизвестно, были ли нанесены какие-либо травмы в рукопашной схватке, но никто из тех, с кем говорил этот репортер, не помнил, чтобы кто-либо упоминался. Несмотря на полный хаос мероприятия, аресты не были произведены, и как только все закончилось, масса костюмированных людей вернулась в конференц-центр без происшествий.

Во время боевых действий было выставлено несколько удивительных экспонатов голливудской техники, таких как исчезновение одного из каскадеров в облаке перьев и некоторые удивительные антропоморфные костюмы с большим диапазоном движения, чем когда-либо ранее виденные за пределами передовой компьютерной графики.


Рейм Петерсон, один из координаторов Антрокона, участвовавший в секретном сценическом мероприятии, сказал: - за закрытыми дверями пьяного Бендера режиссер, старый друг и я придумали трюк, чтобы побить все трюки. Сегодня мы справились с этим безупречно! Обязательно возьмите DVD, когда фильм выйдет, вы будете поражены кляп-катушкой.

Я знаю, что буду ждать этого выпуска со значительным ожиданием удивительного кусочка кинематографической истории.



Похожие рассказы: Iron Badger «Унесенная Конфуренция», Александр Сильварг «Вынуждающие Обстоятельства», Мирдал, Хеллфайр «Антифурри (Антифуррь-2)»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален