Furtails
Nachtfangen
«Дикость»
#NO YIFF #дракон #тигр #фентези #магия #превращение
Своя цветовая тема

(Текст интерактивный, желающие могут его править. Для этого нужно кликнуть курсором на отрывок, который желаете исправить, и в появившемся окне сделать это, подтвердив изменение нажатием кнопки "ОТПРАВИТЬ".)
Для желающих заняться редакцией всерьез вот ссылка на очень полезный в этом деле сайт:
https://context.reverso.net/перевод/английский-русский/Freestone



Дикость
Nachtfangen


Ветви джунглей хлестали и царапали её незащищенную плоть словно когти разъяренных птиц, оставляя следы пронзительной боли и жгучих ожогов, когда она с шумом прорывалась через подлесок. Вскинув руки перед лицом, она наконец пробилась сквозь заросли, несколько раз споткнулась и упала на мягкую землю.
Её дыхание вырывалось мучительными, рваными вздохами, наполняя легкие, которые казались на пять размеров меньше того напряжения, через которое она заставляла проходить свое измученное тело. Её нежные ступни, совершенно неподходящие для любой поверхности, соскальзывали с покрытых мхом корней, пинали камни с яркими вспышками агонии и истекали кровью, когда всевозможные обломки земли резали их мягкие подошвы.

Она проклинала свое состояние, или проклинала бы, если бы у неё хватило на это дыхания.
Она больше не слышала своих преследователей, охотников из её собственного племени, которые искали её сердце с яростным гневом, который она всегда видела только у пятнистых джунглевых кошек, вторгшихся в их охотничьи угодья. С копьем и ядовитой стрелой они пришли за ней, а во главе их стоял её родной брат, его сверкающий нефритовый церемониальный топор был наточен и готов разрубить ей череп за её пародию. Он не был её предателем, нет, ибо именно он знал, что произойдет, когда станет известно о её богохульстве. Он предупредил её, чтобы она бежала, и задержал погоню так долго, как только мог, сначала сбив охотников с пути по ложным следам.

Как она могла быть такой слабой? Этот вопрос преследовал её, как желудочные черви, грызя сердце, несмотря на то, что она знала, почему она стала жертвой прикосновения того, кого её народ никогда не предупреждали, чтобы он никогда не приближался, даже не видел. Они были убийцами и предателями, охотниками и разрушителями.
Ей говорили, что они не заботятся о джунглях, не заботятся ни о чем, кроме собственной силы, удовольствия и комфорта. Поскольку они не могли пережить суровость истинной дикой природы, они срезали её и оставили после себя руины из камня и разбитого дерева, в которых не мог выжить ни один истинный Дух Дикой Природы.

И все же этот, не первый, который она видела, был настолько непохож, что с первого взгляда поверг её в благоговейный трепет.
Одним словом, даже в её глазах он был прекрасен для своего вида. Его волосы были длинной, струящейся гривой завораживающего золота, в отличие от густых, темных кудрей всех остальных, которых она видела. Его одежда тоже была другого рода, ярких оттенков и странного рисунка. Он не носил оружия, несмотря на опасности джунглей, которые окружали его. Вместо этого он нёс деревянный инструмент, подобного которому она никогда прежде не видела, и на его тонких струнах он мог издавать самые трогательные звуки, которые она когда-либо слышала; более прекрасные, чем пение птиц на лирах.

И он умел петь.

Она слышала, как пели другие из его рода в прошлом, наблюдая за ними из безмолвного, затененного уединения верхушек деревьев или под скальными выступами, наблюдая за ними, как охотник наблюдает за добычей. Но их песни были короткими, резкими, отрывистыми и непривлекательными для слуха. Подобно крабам в джунглях, карабкающимся по полой бобовой шелухе, она всегда считала их речь, и их песня была немногим лучше.
Их оружие, сделанное из холодной стали и закаленного огнем дерева также делало их присутствие скорее вторжением, чем посещением.

Этот, он действительно мог петь. Голос был ровным и раскатистым, нежным тоном, который притягивал её сердце, придавая ей храбрости, несмотря на то, что она была воспитана на учениях с самых ранних дней. Она показалась, выйдя из тени джунглей, чтобы лучше расслышать его песню. Издалека он увидел её и внезапно замолчал, но не вскочил и не побежал, как она ожидала от безоружного.
Вместо этого он наблюдал, его песня становилась голосом, слова не были понятны, но тон нежный.
Почему её сородичи не могут петь, подумала она тогда. Почему их голос был грубым, низким рокотом, который не обладал способностью находить или удерживать идеальные тона птиц? Они могли реветь, могли кричать, и могли говорить... но петь они не умели.

Такое любопытство было её роком, ибо его песня была его оружием, и она не понимала, как это оружие было приведено в действие.
Он уговаривал и успокаивал, его голос и песня вплетались в нежные тона дерева и струнного инструмента, который он нес. Она не могла сказать, было ли его обольщение спланированным или случайным, но в то время, когда она подходила все ближе и ближе, чтобы услышать его песню, чтобы изучить его странную чуждость, она не знала.

Её гибель последует вскоре после этого, потому что она позволила ему сделать самое немыслимое, богохульное, что только мог вообразить её вид.
Она, в своей наглой беспечности, позволила ему прикоснуться к себе. В момент восстания она испытала проклятие, предупреждение, которое передавалось от матери к дочери, от отца к сыну на протяжении сотен поколений.
"Никогда, чего бы это ни стоило, никогда не позволяйте им прикасаться к вам, даже в результате смерти, никогда не вступайте с ними в контакт. Убивайте не зубами и когтями, а только копьем, стрелами и ядом, насколько это возможно."

Их прикосновение принесло с собой их проклятие, которое должно было стать одним из них.

Их прикосновение изгоняло Дикую Природу так же верно, как их топор валил деревья, которые поддерживали небо. В бесстыдный момент бунта она терпела его прикосновения, просто чтобы услышать больше этой жуткой, наполняющей сердце музыки. Отступая, она ждала проклятия, её сердце колотилось, а дыхание участилось, но ничего не произошло.
Ни тогда, ни в этот момент. Проклятие было снято; она верила, что его прикосновение было ложным. В момент триумфа охотник подкрался к ней и дал огонь её крови, и она снова пошла вперед, поддавшись соблазну его песни, и снова позволила ему прикоснуться.

Его прикосновения и многое другое.

Они расстались, всё ещё не зная друг друга, кроме песни и плоти, и она вернулась в джунгли, чувствуя, как огонь великой охоты горит в её груди, в то время как другие огни медленно угасали.


Пройдет всего две недели, прежде чем проклятие обрушится на неё, и она будет выть и кричать в темноте джунглей, вдали от своего племени, потрясенная до глубины души, чувствуя, как Дикая Природа тает, покидая её. Её тело увядало и изменялось, зубы и когти таяли вместе с Дикой Силой, которая сделала её такой, какой она была рождена, и оставила её как нечто... ещё. Опасаясь за её безопасность, не зная о её встрече с золотоволосой другой, чья песня усмирила её достаточно долго, чтобы её можно было трогать и брать, её брат искал её.
Несмотря на то, как проклятие исказило и изменило её, он знал свою собственную кровь и не убил её с первого взгляда. Но он также не потерпит её прикосновений, извергая на неё унижения за её беспричинное богохульство и наивное легковерие поддаться соблазну красоты тела и голоса.

- Уходи от них, - потребовал он, предупреждая, что племя узнает, его голосом или другими средствами, о её преступлениях против их самых основных законов.
Они узнают и придут за ней. Он обещал, только из любви брата к сестре, что задержит их, как только сможет, но когда они увидятся в следующий раз, он не будет ей братом. Он станет её палачом.

Потерянная душой, разбитая сердцем и разбитая телом, она смотрела в спину брата, пока тени джунглей не поглотили его, её последний взгляд на родню.
Когда она в следующий раз увидит своих соплеменников, если когда-нибудь увидит, то только на расстоянии копья или с их стрелами, украшающими её обнаженную плоть. Оплакивая свою потерю и проклиная себя за то, что сто раз была дурой, она могла придумать только одно возможное решение для своего существования.

Он на Горе, великий зверь неба, чья великая мудрость и сила, возможно, могли бы удалить с неё порчу проклятого прикосновения и вернуть ей Дикость.
Или покончить с её существованием быстро и милосердно.

С охотниками неподалеку позади, неслышными для её собственного сердцебиения, она поднялась на гору, переходя из джунглей в лес и кустарник, пока, наконец, не достигла линии, где деревья перестали расти. Воздух был ужасно сухой, холодный и разреженный. Ей стало трудно дышать, и её плоть задрожала от его ледяного укуса. Она никогда не носила больше, чем достаточно, чтобы сохранить ту скромность, которой придерживался её вид, и теперь, когда её плоть изменилась, её едва хватало, чтобы согреться в глубине теней джунглей, не говоря уже о горных высотах.
Обхватив себя руками, она смотрела в зияющую пасть горы, где, как говорили, обитал Он, зверь, несущий небо.

Она быстро оглянулась через плечо, но ничего не увидела, потому что деревья были густыми и зелеными и скрывали все от её изменившихся глаз. Без Дикой природы, которая позволяла ей видеть, это была просто масса зеленого, невыразительного и пустого.
С последним, дрожащим от горя криком она повернулась и, пошатываясь, вошла в каменную пасть.

Глотка горы сузилась, когда она миновала пещеристую пасть, каменное горло вело извилистую тропу прочь от благословенного света внешнего мира и вело её в бездонную тьму. Её хрупкие, лишенные когтей руки царапали каменную стену, шепча свистящие вздохи в пустой темноте, когда она немного восстановила дыхание, широко раскрыв глаза и не видя, как её намеренно поглотила земля.
Со временем, как долго она не могла сказать, все исчезло из её восприятия, за исключением тяжелого биения сердца в груди, её испуганного дыхания и свистящего шепота её рук и ноющих ног по камню. Тьма была полной, безграничной и глубокой, но без глубины, болезненно холодной и бесстрастно тяжелой. Какие звери, думала она, могли жить в таком негостеприимном, пустом, темном месте, как это? Даже ночные птицы не забирались так глубоко в сердце горы, потому что она не слышала ни щебета, ни щелчков, ни даже шороха светобоязненных насекомых.

Затем появился свет, зеленая искра вдалеке, танцующая и колеблющаяся, как неуловимый маяк в ночной темноте болот. Сначала она протянула руку, думая, что это светящийся клещ на стене перед её лицом, но схватила только пустой воздух.
Она долго стояла там, положив одну руку на успокаивающий камень, а другой пытаясь поймать неподвижное мерцание, но оно было вне её досягаемости. Подавив страхи, сжимавшие её сердце, как разъяренный кулак, она отпустила стену и сделала неуверенный шаг к свету, вытянув одну руку, а другой пытаясь найти другую. Один шаг, потом два, и ещё два она двинулась вперед, медленно, осторожно.

Она прошла сотню испуганных шагов, но зеленый свет, казалось, не приближался. Как раз в тот момент, когда объятия страха казались такими сильными, что готовы были раздавить её на полу, её глаз уловил мерцание и отблеск пламени, искра казалась лишь на крошечную йоту ближе. В кромешной тьме не было эха; её глаза не видели отражения света от камня. Только подойдя ближе, она увидела тусклый свет на каменном полу рядом со странным зеленым огнем.
Через двести шагов она увидела, что это действительно пламя, горящее в странной жаровне, стоящей на каменном постаменте в центре темной комнаты, такой огромной, что она казалась целым миром.

Огромная и пустая, такая же пустая, как её сердце. Что за великий небесный зверь живет здесь, со страхом подумала она, что у него нет ни сокровищ, ни брошенных, разбитых останков прошлой добычи. Действительно ли зверь, несущий небо, живет в этой огромной, забытой пустоте, или Он давным-давно покинул её в поисках лучших земель для обитания?
Триста шагов от дальней стены, терявшейся в бесцельной тьме, привели её к пламени, которое ровно горело в каменной жаровне, не колеблемое никаким ветерком. Подойдя ближе, она увидела, что в жаровне осталась только странная темная жидкость, которая подпитывала бледно-зеленое пламя.

Она сразу поняла, что это кровь. Кровь небесного зверя, ибо они были хозяевами великого пламени.
Они выпустили очищающий огонь из своих уст, проливая его дождем на тех, кто стоял против них. Говорили, что те, кто выпьет кровь великого зверя неба, станут великими шаманами и волшебниками. Вернет ли ей Дикость употребление этого вязкого, обжигающего напитка?

Закусив губу, она смотрела на мерцающий зеленый свет, её руки открытию и фистинг в её стороны, как она опустила взгляд её наружу вокруг Большой палаты, но она могла видеть ничего, даже стены, которые она знала, должны окружить её и огромную гору воровать звезды с неба выше.
С трудом сглотнув, она подняла руку и, закрыв глаза, сунула её в огонь. Клянусь богами Дикой Природы, если она не сможет заставить зверя убить её, то пусть огонь его крови поглотит её.

Держа руку в пламени, она ждала, что агония огня захватит её плоть, но ничего не было. Моргая, она открыла глаза и уставилась на свою руку в пламени, почти рефлекторно отдернув её назад, наблюдая, как её плоть обжигает и кипит, пламя лижет края потрескавшейся и горящей плоти, но она не чувствовала ни боли, ни жара, ни запаха желудочного зловония горящей плоти.
Однако пламя, казалось, никогда не обнажало костей её рук, плоть, казалось, двигалась и двигалась, как листья на лесной подстилке, никогда не обнажая корней под ними. Болезненно завороженная этим жутким зрелищем, она никогда не чувствовала, что она больше не одна.

Огромная, нависшая фигура растаяла из теней, словно сформированная ими, огромная голова каменного зверя расплывалась в тусклом свете пламени позади неё, её плоскости были запечатлены мерцающим светом.
Она раскрыла ладонь, повертела её в пламени и уже собиралась убрать руку, когда в пустой темноте позади неё раздался голос:


- Те, кто пьют кровь драконов, умирают, дитя.

Голос сказал просто, его необъятность заполнила комнату присутствием грома, заморозив её на месте так резко, что она не могла ни обернуться в ужасе, ни упасть в обморок от чистого ужаса, присутствие было настолько подавляющим, что просто остановило её разум.


- Они не великие шаманы и не волшебники, а трупы, сожженные изнутри и снаружи за их глупость.

В темноте шевелилась огромная фигура, невидимая, но слышимая со скрежещущим грохотом камня о камень, ощущаемая подошвами раненых ног.

- Дитя, зачем ты пришла ко мне?

Это снова привело её мозг в движение, один синапс выстрелил в другой, распространяясь наружу в порыве абсолютного, раздирающего душу ужаса, который почти захлестнул её в смертельном обмороке.
И все же Дикости оставалось достаточно, чтобы она перестала слышать и медленно повернулась, прижимая обожженную руку к обнаженной груди. Она смотрела на вытравленное светом каменное лицо, и её собственное лицо было испещрено бессмысленным ужасом. Только один глаз был размером со всё её туловище, каменная пасть была достаточно обширна, чтобы поглотить её целиком просто случайно.

- Проклятие.
Наконец она задрожала, и сердце её сжалось настолько, что снова наполнило грудь, а не горло.

- Проклятие, Дикая природа была украдена у меня.
Она справилась, её голос был похож на писк грызуна в темноте.

- Это не так. - Огромный каменный зверь ответил лаконично, два огромных глаза, как расплавленное золото, смотрели на жалкое существо перед зверем. - Истина вернулась в пустой сосуд.

Она отступила назад, скорее от реакции, чем от силы великих слов, потому что громадный голос небесного зверя заполнил всю комнату, но не стучал в её грудь или уши, когда он исходил из глубины этой клыкастой пасти.


- Великий Повелитель Неба, взгляни на меня сейчас, я не тот, кем был, Проклятие пришло ко мне, и я должна умереть, если его нельзя будет избежать! - воскликнула она, прислонившись спиной к краю каменной жаровни, пламя взметнулось вверх по её спине и нимбом пронеслось по волосам, наполнив комнату короткой зеленой вспышкой, когда она нашла свежее топливо.

Однако она не потеряла ни волос, ни не чувствовала боли, когда плоть её позвоночника опалилась и треснула, тая на костях, не отпадая.
Её рука, когда она подняла её, чтобы показать ему, что проклятие сделало с ней, была не тронута и не испачкана, даже царапины не осталось от её стремительного бегства вверх по горе.

С громким и грохочущим рычанием, зверь покачал своей тяжелой каменной головой.

- Проклятие… - он вздохнул, пламя заколебалось, когда её волосы разметались позади неё, спутанные клубки и почва исчезли, струясь роскошным, очищенным черным цветом, когда пламя лизнуло их.

- Позволь мне рассказать тебе сказку, дитя, об истине и проклятии, но сначала позволь мне предложить тебе притчу.

Боясь возразить на слова такого великолепного и страшного зверя, она только молча кивала головой, совершенно не сознавая, что её голова объята зеленым пламенем и что по её обнаженной спине ползут мурашки.

- Представь себе пять обезьян. Пять обезьян в комнате с одним бананом, подвешенным в центре на длинной лозе.
Под этим бананом есть лестница, которая поднимет обезьяну достаточно высоко, чтобы дотянуться до банана, если она попытается. И, конечно, кто-то пытается. Но как только это происходит, остальные четверо обливаются ледяной водой, которая отпугивает первого от лестницы. Ничего не понимая и не понимая, она только кивнула головой, прислонившись к краю жаровни и глядя вверх, пытаясь разглядеть огромного зверя целиком, но совершенно неспособная на такой монументальный подвиг.

- Теперь, в конце концов, ещё одна попытается подняться по лестнице, и снова оставшиеся четыре окатывают её ледяной водой. И так продолжается до тех пор, пока, в конце концов, никто не осмеливается взобраться на лестницу. Теперь, в этот момент, одна из первых пяти обезьян удаляется, и новая обезьяна, незнакомец, вводится, чтобы заменить удаленную.

- Очевидно, этот незнакомец в конце концов пытается подняться по лестнице, и на него тут же нападают остальные четверо, которые боятся, что их окатит холодной водой.
Незнакомец понятия не имеет, почему на него напали, и после ещё нескольких таких событий он тоже перестает пытаться подняться по лестнице.

Затем убирают вторую обезьяну и вводят второго незнакомца. Как и прежде, новая обезьяна пытается подняться по лестнице, и на неё нападают остальные четыре. Первый новичок понятия не имеет, почему он участвует в атаке, но всё равно идет. Огромный каменный зверь на мгновение замолчал, наблюдая за гостьей своим огромным золотым глазом, чтобы понять, поняла ли она, к чему ведет его рассказ, но её пустое, испуганное выражение лица сказало ему, что она едва может думать, не говоря уже о том, чтобы рассуждать, поэтому он продолжил.


- Затем убирают треть обезьян-оригиналов и вводят третьего новичка. Вновь прибывший пробует ступеньку, и вновь оставшиеся четверо атакуют её. И четвертая часть первоначальных обезьян удаляется и заменяется, и, наконец, пятая. Теперь, видите ли, к тому времени, когда вводится пятая обезьяна, никто из них не знает, почему они так себя ведут, нападают друг на друга за то, что они пытаются подняться по лестнице, но они продолжают делать то, что всегда делали раньше, потому что они не знают ничего лучшего.


Волна горячего воздуха завершила эту короткую историю. Женщина молча кивнула, а её руки потянулись назад, чтобы схватиться за край жаровни, пославшую зеленый огонь вверх по её предплечьям.

- Твой вид - обезьяны, дитя мое, - наконец сказал зверь, и его огромные глаза сузились, как глаза матери, когда она смотрит на непослушного ребенка: - Ты поступила так, как поступила, просто потому, что так было всегда, даже не спрашивая почему.


- Почему, Великий государь? - быстро спросила она, вскинув руки, - почему мы должны вести себя как эти обезьяны? Те, кто ушел раньше, рассказали нам все, что было известно раньше, те, кто остался, рассказали тем, кто пришел, что вызовет подъем по лестнице.

- Холодная вода, говоришь? - прорычал каменный зверь, и громадная комната эхом отозвалась на его голос, не удваивая его. - Но если молчать, зная правду, но боясь или ненавидя передавать её дальше?
в его словах чувствовалась ирония, падавшая на её плечи подобно мантии древней мудрости.

- Чего они не сказали? - она дрожала, наполовину зная и полностью боясь правды.

- Потому что они не хотели, чтобы Дикие люди доверяли тем, кем они когда-то были, - медленно, утешительно прогудел дракон.

- Мы когда-то были ими? - она застонала, крепко обхватив голый торс своими безымянными, невредимыми руками, и на глаза ей снова навернулись слезы.


- Истина возвращается в пустой сосуд… - тихо пробормотал огромный каменный зверь. Утешительный шепот, исходящий только от огромного лика перед ней не заполнил обширную комнату, когда он слегка двигался, обнюхивая её своим грубым, прохладным прикосновением. - То, чем ты когда-то была, стремится стать снова, и только молчание тех, кто прошел мимо, удерживало эту истину.

- Почему?! - закричала она, ударив кулаком по неподатливой передней части носа каменного зверя. - Почему!!


- Чтобы сохранить Дикую Природу. Чтобы балансировать против Цивилизации, которая стремится поглотить все, что было диким, - наконец произнес огромный зверь, подняв голову и исчезая в темноте, вглядываясь в пустоту.

- А теперь... я? Я осквернена, и навсегда потеряна для Дикой природы? - она плакала, глядя в темноту.

- Нет, - раздался громкий голос откуда-то издалека. - Теперь ты и то и другое, но Дикость всё ещё в твоём сердце.
Ты можешь призвать её, если у тебя есть сила и мужество. Истина древняя и могущественная, но Дикая - это её собственная истина и её собственный век. Ищи её, и она вернётся, но не навсегда. Дикому нужно будет отдохнуть какое-то время после того, как его призовут, и истина вернётся. Я не могу отнять у тебя правду, но я могу отнять у тебя Дикость, но я этого не сделаю.

- Что же тогда со мной будет? Я не могу вернуться к своему роду и роду, даже если бы проклятие с меня сняли!
- крикнула она в темноту, подняв руку, чтобы прикрыть глаза, когда свет начал проникать в комнату, на мгновение ослепив её. Когда она снова увидела огромный, необъятный размер огромного каменного дракона, её сердце на мгновение успокоилось, давая ей ощущение истинной ничтожности. Она была всего лишь мельчайшим клещом на огромном пространстве, которым был дракон, потому что меньший из его когтей был в три раза длиннее, чем она стояла.

- Ты должен благодарить несущего истину, - сказал дракон, но мягко, тихо, высоко подняв свою огромную голову, повернулся к дальнему концу комнаты, который она едва могла видеть. Повернувшись, этот огромный лик ласково посмотрел на неё сверху вниз, словно это можно было объяснить взглядом из камня и золота.
- Ты должна научиться петь, дитя мое, - сказал он, поднимая одну огромную переднюю лапу. Вдалеке она услышала громкие голоса, быстро приближающиеся.
Обернувшись, она увидела своего брата, его полосатая шкура выделялась на фоне бесцветных серых тонов огромной пещеры, в которой она оказалась наедине с каменным драконом.



Моккут из круга Кровавого Клыка почувствовал холодный ужас, леденящий его кровь, когда свет наполнил великую тьму, открывая зверя горных размеров, заполняющего далекое расстояние, поворачивая свою огромную голову к ним. У его ног стоял призрак, который когда-то был её сестрой.
Теперь, без одежды и без одежды, её обнаженная плоть бледнела на фоне дракона, вставшего на дыбы, чтобы посмотреть им в лицо. Ничего не осталось от тигрицы, которой она когда-то была, самой красивой из всего клана Теневых Полос. Он перевел взгляд с неё на дракона, потому что не мог больше смотреть на сестру, чтобы не разразиться горькими слезами и не оплакать её утрату, то, чем она была, и то уродство, которое наложило на неё проклятие.

Подняв копье, он ощутил, как его лапы снова пришли в движение, несущие его через комнату скачущими шагами, его товарищи-охотники за его спиной, их рев наполнил комнату, а ветер трепал их мех. Откинув назад свою огромную голову, дракон поднял огромную переднюю лапу и, не обращая внимания, обрушил её на фигуру, стоявшую рядом с жаровней зеленого пламени. Кровь и кости разлетелись во все стороны, когда человек, который когда-то был Шиншазией Кровавого Клыка, был раздавлен весом драконьего когтя.


- Вот! - зал содрогнулся, в ушах Моккута зазвенело, он выронил копье и схватился за голову. - Вот судьба всех, кто покидает Дикую Природу! - взревел дракон, его огромная голова устремилась к нему. - Иди вперед со скоростью охотничьего тигра и расскажи, что ты видел! Клятва не будет нарушена, дети Дикой природы должны повиноваться!

Побросав копья и луки, воины с воплями ужаса выбежали из зала - их когти со свистом вонзались в гладкий камень логова дракона.
Подняв свой огромный коготь, дракон посмотрел вниз на камень и, если это можно было сказать о драконе, улыбнулся. Иллюзия была очень яркой, и он был горд.



Фандеус Истинный, Голос Короля Зеленого Леса, сидел в одиночестве на лесной поляне неподалеку от своего дома в северных землях, лениво перебирая пальцами струны арфы. Тоны, которые он издавал, казались странно пустыми, пустыми, лишенными чего-то, что он не мог сказать.
С тех пор как он покинул Силаптур, он чувствовал себя каким-то образом слабее, несмотря на мир, который установился между южными королевствами и его собственным Гринвудом, и он подозревал, что знает почему.

И в то же время непонятно почему. Он соблазнил экзотическое и завораживающее создание, но не по своей воле, потому что она первая соблазнила его. Он возвращался туда каждый день в течение оставшейся там недели и некоторое время даже после того, как его корабль отплыл на север, думал остаться, чтобы дождаться её, хотя бы ещё одного шанса увидеть её.
С ужасной тоской он хотел знать, действительно ли его прикосновение испортило невинность, которая, как он говорил, была частью племен Джунглей. Эту тварь они называли Дикой, что придавало им странный звериный вид. Король Лутомис предупредил его, чтобы он не искал её снова, потому что он объяснил, что она, вероятно, уже была приговорена и предана смерти своим племенем, если он действительно прикоснулся к ней. Он не сказал королю, до какой степени они соприкоснулись, и до глубины души боялся, что сам стал причиной её смерти, и это опечалило его невыразимо.

Погруженный в свои размышления, он снова обратился мыслями к тихой романтической балладе, которую пытался сложить в голове, пока его пальцы играли на струнах, и поначалу не заметил мерцания в воздухе.
Ему потребовалось несколько долгих мгновений, чтобы понять, что он не один, и что что-то было на поляне вместе с ним, в тени неподалеку. Подняв голову, его руки замерли на струнах, когда он с любопытством посмотрел в сторону теней, прекрасно зная, что даже здесь были мечи, которые с радостью проткнули бы его за его золотую и бесценную арфу.

Однако у него вырвался вздох, когда из тени вышла обнаженная женщина невыразимой красоты.
Она моргнула, глядя на него, её лицо исказилось от недавних слез, царапин и полосок, испачкавших её красивые щеки, когда она испуганно огляделась. Она открыла рот, чтобы заговорить, но из него вырвалось лишь странное, сдавленное мяуканье, заставившее её схватиться за горло. Её глаза заблестели, когда взгляд остановился на нем, на его арфе. Короткий гнев вспыхнул там, заставив его отпрянуть от удивления, но мгновение спустя он сменился невыразимой печалью, а затем странным триумфом, когда она протянула руку.

Плоть, казалось, пульсировала и мерцала, мех пробегал по тыльной стороне ладони, как волшебная трава весной, поднимаясь вверх по руке серией оранжевых и черных полос. Он отшатнулся ещё на шаг назад, удивленный и не уверенный, должен ли он ужаснуться или испугаться, когда мех скользнул по её плечам, рассыпался по её обнаженному телу, изменив его форму, заставляя её расти выше и шире.
Через несколько секунд обнаженная женщина сменилась той странной, экзотической красавицей, которую он видел на поляне в джунглях всего две недели назад.

Как она очутилась рядом с его домом, он не знал и не собирался спрашивать, улыбаясь и протягивая руки. В конце концов, она не была мёртва.

Похожие рассказы: Лешия «Гав и Рррр! (+ вторая часть)», Альмор «Алисанда», Хаос «Новая жизнь (части 4-6)»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален