Furtails
Roz Gibson
«Отбросы»
#NO YIFF #мышь #пес #хуман #насилие #детектив #кот

(Текст интерактивный, желающие могут его править. Для этого нужно кликнуть курсором на отрывок, который желаете исправить, и в появившемся окне сделать это, подтвердив изменение нажатием кнопки "ОТПРАВИТЬ".)
Для желающих заняться редакцией всерьез вот ссылка на очень полезный в этом деле сайт:
https://context.reverso.net/перевод/английский-русский/Freestone

Отбросы
Roz Gibson


Журнал восстановления Планка:
Запись №1


Крики были первым признаком того, что что-то не так.
- Что это? - Джуни стояла, оглядываясь по сторонам. - Разве ты не слышишь? Кто-то кричит. Она была наполовину собакой и обладала более острым слухом, чем мы. Она держала свои длинные волосы так, чтобы они закрывали её острые уши, и издали она могла сойти за человека.
Но сейчас она выглядела совершенно по-собачьи: уши открыты и навострены в сторону двери, черный кончик носа работает.
Никто не отозвался. Её бойфренд Каньон был поглощен какой-то виртуальной игрой и не обращал на неё внимания. Твитча там даже не было, вероятно, он отключился в своей комнате. Может быть, он успел добраться до кровати, прежде чем рухнул, но я бы на это не надеялся.
Я растянулся на диване, наслаждаясь эйфорией от свежей дозы, и мне было бы всё равно, даже если бы в моем ухе завыла сирена.
Тем не менее, то, что она услышала, было настолько тревожно, что её беспокойство прошло сквозь действие наркотика и повысило мой пульс, что меня раздражало. Единственный раз в день я просто хотел развлечься, и я не хотел отвлекаться.
- Тогда иди и посмотри, что происходит, Боу-ху-гу, - доза сделал мой рот жестким и отключенным от остального моего тела, но она поняла достаточно.
- Заткнись, придурок!!
Я же просила не называть меня так! - Она швырнула в меня пустой банкой из-под пива. Она промахнулась, ударившись о стену, но вслед за ней последовала полная банка, угодившая мне прямо в лицо.
Доза убивала любую боль, но никто не любит, когда его бьют банкой пива по носу.
- Какого хрена? - Я попытался встать, споткнулся и ударился лбом о стол.
- Так тебе и надо! - Она швырнула в меня ещё две пустые банки, пока я ползал на четвереньках, пытаясь понять, стоит ли вставать.
- Прекрати!
- прорычал Каньон, не отрываясь от игры.
- Там кого-то убивают! Кто-то кричит. Я слышу! - Она задыхалась, глаза слезились.
Никто не предложил вызвать полицию. Рейды полиции были негативным фактом жизни для таких людей, как мы, и вы не приглашали их, независимо от того, что происходило.
Сквозь звон в ушах я наконец что-то расслышал. Он был слабым, очень слабым, исходящим откуда-то из недр нашего здания.
Высокий, пронзительный вопль. Звучали ужас и боль, и полное отчаяние. Адреналин прожег пятно, и я невнятно пробормотал:
- Это не наше дело. Я не уверен, слышал ли Каньон крики, но если и слышал, то они его не беспокоили. Он ничего не боялся, сочетание регулярных доз Т&С и того факта, что он был достаточно большим и сильным, чтобы убить любого, кто встанет у него на пути.

Я оставил попытки встать или вернуться на диван и рухнул на ковер. Кровь стекала по моему лбу, любезно предоставленная краю стола. Прижав ухо к полу, я лучше расслышал крики. Они прерывались и начинались заново, и иногда мне казалось, что я могу разобрать слова. В конце концов это прекратилось, или я потерял сознание. Когда ты под кайфом, разница между бодрствованием и сном размывается.

Каньон пинком вернул меня в сознание.
- Вставай.
- Зачем?
Кайф исчез, растворившись в приятном гудении. У меня было несколько хороших часов, прежде чем мне понадобится ещё, несколько часов, когда я чувствовал себя почти нормально.
- Твитча снова вырвало и он обосрался, и мы должны выбросить его, пока он не вонял по всему дому. Каньон дал мне ещё один пинок в бок, прежде чем упасть обратно в свое кресло. Почему-то это "мы" никогда не относилось к нему.
- Пусть Джуни... - пробормотал я.
Засохшая кровь приклеила моё лицо к ковру, и я не хотел вставать.
- Я не пойду туда одна! - Она стояла у двери с охапкой грязной одежды Твитча и того, на что его вырвало. Я не стал спрашивать, достаточно ли в сознании Твитч, чтобы выбросить свой собственный бардак, и я знал, что лучше не требовать, чтобы Каньон сопровождал свою подругу.
Я с трудом поднялся, пытаясь стереть с лица кровь.
У меня болел живот, и я задумался, как давно я ел в последний раз. Возможно, несколько дней назад.
- Здесь есть что-нибудь поесть?
- Немного серого дерьма, если ты действительно голоден. - Каньон сменил свою игру на ручные гири, которые он поднимал без особых усилий.
Мой желудок сжался при мысли о пресной благотворительной пище. Может быть, у Твича остались какие-то остатки денег, чтобы я мог купить что-то, что на вкус не было похоже на картон.
- Пошли.
Спотыкаясь, я вошел в дверь, не проверяя, следует ли за мной Джуни.

Твитч очистил некоторые коридоры в нашем здании, отключив камеры и датчики, которые должны были не пускать нелегальных жильцов. Мы должны были в точности следовать его четкому маршруту; один сигнал тревоги означал визит социальных служб или, что ещё хуже, полиции.
Трубопровод к мусоросжигателю находился четырьмя этажами выше нас. Раньше, когда здание было занято, на каждом этаже был желоб, но он был отключен в течение двухсот лет.
Теперь в каждом квадранте было по одному рабочему месту, для чего требовалось подняться на несколько лестничных пролетов. Обычно Джуни заставляла меня таскать мусор, но сейчас она сжимала его так, словно он защищал её от того, что вызывало эти крики. Учитывая, как плохо он пахнет, он действительно может сделать это.
Она выглядела неплохо, если тебе нравятся люди с звериной кровью. Невысокая, пышная, с гривой вьющихся каштановых волос.
Она старалась уберечь лицо от пуха и носила длинные рукава, чтобы скрыть светлый мех на руках. Я знал, что ей удалили хвост хирургическим путем много лет назад, и когда она выходила на улицу, то накладывала на нос фальшивый кончик, чтобы прикрыть черную подушечку. В полном гриме она легко могла сойти за человека. Может быть, поэтому она и осталась с нами - ни одно настоящее животное не станет связываться с кучей наркоманов. Быть наркоманом - занятие исключительно человеческое.

Когда мы достигли этажа с желобом, она замерла в дверях. Мы были не одни - перед желобом стоял кто-то ещё.
Какое-то время мы подозревали, что в доме поселился ещё один квартирант. Твитч сказал, что иногда он замечал крадущуюся фигуру, но всегда слишком быстро, чтобы камеры могли её поймать. Кто бы это ни был, он знал, как избежать тревоги, и до тех пор, пока он не привлечет внимания властей, нас это не касалось.
Проекты были достаточно масштабными, чтобы наши пути никогда не пересекались. Обычно.

Оглядевшись, чтобы убедиться, что мы не представляем угрозы, фигура закончила запихивать что-то в металлическое отверстие и захлопнула дверь.
Он махнул рукой в нашу сторону.
- Давай, я закончил.
Джуни отказывалась двигаться, пока я не подтолкнул её вперед. Её дыхание было быстрым и неглубоким, и я уверен, что она бы убежала, если бы я не стоял прямо за ней.

- И давно ты здесь живешь? - Мой голос звучал не так уверенно, как хотелось бы.
- Некоторое время.
Незнакомец внимательно посмотрел на нас. По морщинке на его носу я понял, что он не впечатлен. Я бы тоже не испугался. Изможденный человек в грязной одежде с засохшей кровью на лице и перепуганная собака-девушка, изображающая человека, держащая кучу грязной одежды.
Это было обычное животное в человеческом обличье, чуть выше меня, одетое только в штаны и ботинки.
Я не знаю, к какому виду он принадлежал. Может быть, кот, но не совсем. Его шкура была сплошной блестящей черной, за исключением светлой челюсти и горла, и у него был длинный, элегантный хвост. Но меня удерживало его лицо с острыми сапфирово-голубыми глазами. Он носил очки, что было редкостью для животного, и я никогда не забуду, как он изучал нас, словно пытался решить, стоит ли нас убивать.
- Среди вас плаггер, - сказал он.
Это не прозвучало как вопрос.
- Да. Твитч.
- Он не настолько хорош. Хороший мог бы очистить все здание. Он сгорел или сломался?
- Сломался.
Незнакомец кивнул.
- Скажи ему, чтобы оставил мою часть здания в покое. Я сам могу расчистить нужные места.
- Нет проблем. Нам повезло, если он сможет очистить нашу часть после зачистки. - Я сглотнул, в горле пересохло.
- Ну, иди сюда, я закончил.
- Он кивнул Джуни, не двигаясь со своего места рядом с мусоросжигательным желобом. Я разглядел его руки с десятью острыми черными когтями. Это был хищник, а не жирный лежачий кот или скучная домашняя кошка. Он знал, что Джуни боится его и намеренно играет с ней. На мгновение я подумал, не схватить ли одежду и выбросить её самому, но понял, что приближаться к незнакомцу я тоже не хочу.
Я подтолкнул Джуни вперед.
- Иди.
Она зашаркала к желобу.
- Мой парень ждет нас внизу.
- Да что ты говоришь? - Незнакомец улыбнулся, показав белые клыки.
- Он чемпион по борьбе среди всех рас. Он сражался на ринге.
- Тот здоровяк.
- Он действительно большой. И действительно присматривает за мной.
- Значит, это он блевал и гадил прямо в одежду?
Я невольно подавил смех.

- Не-а, это Твитч. Как я уже сказал… он серьезно сломался.
Джуни свирепо посмотрела на меня и рывком открыла желоб, запихивая в него одежду. Дверь захлопнулась, и она поспешила ко мне, не останавливаясь, пока не добралась до двери, ведущей вниз. - Ну же! Мы должны идти!
- Ну да… что ж... приятно познакомиться, - я помахал незнакомцу, который не двигался. - У меня есть дела… понимаешь. Я отступил назад. Это был не тот человек, от которого я хотел бы отвернуться.
Думая об этом сейчас, моя осторожность казалась смехотворной. Если бы он хотел, чтобы мы умерли, он мог бы убить нас в считанные секунды. Тогда я понятия не имел, с кем имею дело, но Джуни знала.
Оказавшись на лестнице, она бросилась бежать, оставив меня позади. Она не останавливалась до самой нашей квартиры, а когда я вернулся, она стояла на коленях, обнимая Каньона, дрожа и бормоча сквозь рыдания.
- Мы должны убраться отсюда! Мы должны уйти!
Пожалуйста, пожалуйста!
- Какого хрена она рыдает? - спросил Каньон, когда я вошел.
- Она... Ничего... ничего... Мы столкнулись с парнем, который скрывается в другой части здания. Он вроде как перепугал нашу Боу-ху-гу.
- Заткнись!! - Она отпустила Каньона, чтобы швырнуть в меня пустую банку из-под содовой. - Ты тоже его боялся!
- Что он делал? - спросил Каньон, истерика Джуни наконец-то дошла до него.
- Он выбрасывал тело!
- взвизгнула она. - Я чувствовала его запах! От него пахло кровью, кровью. Мы должны убраться отсюда, пока он не убил всех нас!
Каньон посмотрел на меня, ожидая подтверждения.
Я пожал плечами.
- Я не видел, что он выбрасывал. Но это не было похоже на то, что он был покрыт кровью или чем-то ещё.
Но даже говоря это, я удивлялся, почему незнакомец скрывается здесь. Обычные люди не селятся в заброшенных проектах.
Были законные места для проживания, если вы не могли позволить себе дом - места ближе к городу - не эти пустые монолиты из другой эпохи. Сюда приходили те, кто хотел держаться подальше от трепещущего сердца Нью-Йорка, - люди, которым было что скрывать, или те, кто хотел спрятаться. Мы определенно относимся ко второй категории. Но незнакомец? Думаю, ему было что скрывать.
- Мы не уйдем.
- Каньон постучал по панели управления. - У нас тут хорошая обстановка. Если этот парень попытается нас побеспокоить, я позабочусь о нём.
В этом я не сомневался. Каким бы опасным ни казался незнакомец, Каньон мог связать его в узел. Он был шести футов семи дюймов роста и 250 фунтов крепких мышц, усиленных T & S, и всеми другими незаконными вещами, которые он мог достать. Его лицо было разбито и покрыто шрамами от бесчисленных боев, линии даже пересекали его лысую голову (он сказал мне, что брил её, чтобы никто из его противников не мог схватить его за волосы, но я знал, что это было потому, что из-за Т его волосы выпадали.
)
Майский Жук сказал правду, что он был чемпионом по борьбе на всех категориях, и к тому времени, когда он закончил среднюю школу, он уже был на пути к профессиональному рингу. Большинство людей избегали боевых животных, но Каньон был рад взять на себя всех желающих. Пока он не убил кого-то на ринге. Пока его не поймали на употреблении запрещенных веществ и не вышвырнули из лиги. Он всё ещё сражался, но в подпольных клубах для людей, которые платили за то, чтобы увидеть его сражающимся против животных противников.
Это была уродливая работа, и люди, которые смотрели её, были такими же уродливыми. Я был на нескольких его матчах, и на этот раз это заставило меня чувствовать себя хорошо. Может, я и наркоман, но мне не нравилось смотреть, как какой-то мудак избивает животных.
Каким бы мерзким ни был Каньон, каким бы опасным и непредсказуемым его ни делали наркотики, с ним стоило мириться, потому что звериные банды его боялись. Им нравилось совершать набеги на объекты, где жили группы наркоманов, грабить, насиловать и терроризировать.
Действовали безнаказанно, потому что полиции было наплевать на нас, хотя мы и были людьми. Потому что мы были людьми, но низшими из низших, позором, о котором остальная часть человечества хотела бы забыть.
Каньон терпел меня, потому что я был другом Твитча, а Твитч умел отключать камеры и сигнализацию. Я был просто ещё одним телом, которым можно было приказывать, ещё одной парой глаз, чтобы следить, и ещё одним человеком, чтобы приносить пособие, которое он всегда брал.

Я пошел в ванную, чтобы умыться и найти чистую рубашку. Это было золотое время - доза прошла достаточно, чтобы я мог четко функционировать, но ещё не чувствовал тревоги, которая говорила мне, что нуждаюсь в подзарядке.
Я прошел мимо них, не попрощавшись, оставив Джуни обнимать себя на диване, пока Каньон спорил с кем-то по телефону, обещал ли он работать этой ночью или нет.
У меня были еще дела.


Рэд

- Я в отставке. Уходите.
Двое полицейских неподвижно стояли в дверях. На них не было униформы, но запах одного из них был знаком - женщина-человек. Второй человек был человекообразным грызуном неопределенного вида. На куртке у него красовался маленький значок с эмблемой Восточной конфедерации-не самая яркая вещь даже на нейтральном Среднем Западе.

- Нам нужна ваша помощь. Пожалуйста, выслушайте нас. Женщина заговорила, и Рэд вспомнил ее имя: Офицер Кло Мейер.
- Кто там? - Его жена Диди спросила откуда-то из дома.
- Никто.
Услышав это, грызун нахмурился, но Кло сделала шаг вперед.
- Рада снова видеть вас, офицер Филлипс... Рэд.
- Я больше не коп.
- Официально вы всё ещё коп. - от грызуна пахло скорее мышью, чем кем-либо ещё, так что Ред решил думать о нём именно так.
- Вы служите в резерве и получаете пенсию резервиста. Мы всё ещё можем обратиться к вам.
Рэд вздохнул. Избавиться от них будет не так-то просто. Его семья зависела от этой пенсии, и отказать ему было бы невозможно.
Он отошел от двери.
- Заходите. Говорите потише - внучка дремлет.
Они устроились в гостиной. Его дом на Среднем Западе был лучше всего, что он мог себе позволить в Нью-Йорке.
Что ещё важнее - здесь было тихо и вдали от банд, человеческих иммигрантов и бешеного темпа жизни.
Вошла Диди, насухо вытирая руки. Он чувствовал запах влажной глины на ней и знал, что она снова работала над своей керамикой. Как и он, она была чистокровной ищейкой, её родословная простиралась на сотни лет назад, когда их вид был впервые создан Создателями. Они познакомились через службу для людей, ищущих партнеров одного вида, и он каждый день благодарил Создателей, что его пара оказалась самой теплой, самой сильной, самой красивой женщиной, которую он когда-либо знал.

- Миссис Филлипс? - Офицер Кло встала и протянула ей руку. - Очень приятно познакомиться.
Диди пожала ей руку, переводя взгляд с одного офицера на другого. Она чувствовала беспокойство.
- И вы... ?
- Я офицер Кло Мейер, а это детектив Райан Престон. Мы оба из департамента полиции Нью-Йорка.
Детектив. Должно быть, это серьезно - посылать одного из них туда только для того, чтобы поговорить с ним. - Почему вы здесь?
- спросил Ред, когда Диди устроилась рядом с ним на диванчике.
Два офицера, чопорно сидевшие на большом диване, переглянулись. - Это деликатное полицейское дело. Детектив Престон многозначительно посмотрел на Диди.
- Всё, что ты мне скажешь, она услышит! - прорычал Рэд.
Кло потерла глаза. Она выглядела измученной, гормоны стресса покидали её, и Рэд почувствовал, что она путешествовала всю ночь без остановки.
- Ты не можешь говорить об этом никому другому, понимаешь?

Ред кивнул, и Диди взяла его за руку.
- Нам нужна ваша помощь, - сказала Кло. - В городе есть убийца, которого мы не смогли поймать, и чем дольше он будет на свободе, тем больше людей погибнет.
- В этом городе полно убийц. Рэд тихо заговорил:
- Не такой, как этот, - бакенбарды Престона задрожали. Он не был усталым, как Кло - его запах был злым и расстроенным. Он принял на свой счет их неспособность поймать убийцу.
- Насколько нам известно, он убил шестнадцать человек, и это, вероятно, далеко не все. Мы даже близко не приблизились к нему.
- Он убил шестнадцать человек, а у вас до сих пор нет достаточного количества ДНК, чтобы провести генетический поиск?
- Он призрак, - сказала Кло. - Ничего не получается, даже определения вида.
- Значит, ты имеешь дело с плаггером-убийцей?
- Убийца определенно не-человек, а количество не-человеческих плаггеров можно пересчитать по пальцам одной руки.
Если только это не кто-то из-за пределов Конфедерации, это не плаггер. Но он должен знать одного из них или иметь достаточно денег, чтобы заплатить одному из них за блокировку его досье.
- У вас есть свои собственные ищейки. Зачем вам я?
- Они не так хороши, как вы.
Ред ничего не ответил. Это было правдой.
- Он прикрывает свой запах кайенским перцем. В первый раз, когда один из наших следопытов попытался выследить на него, ему так сильно обожгло нос, что он пару недель не мог работать.
И ты знаешь, как трудно выследить кого-то в городе с самого начала. Кло развела руками. - Мы все исчерпали. Шеф послал нас за тобой. Вы никогда не ошибались в поиске цели.
- Что у него за МО?
- У него есть пистолет, "магнум-357". И он стреляет в людей так, словно город-его личное охотничье угодье.
Диди сжала его руку. Длинные подбородки и висячие уши Реда хорошо скрывали эмоции, но он чувствовал, как его охватывает тревога.
За все годы работы на департамент он никогда не слышал ни о чем подобном. Убийц было не так уж трудно выследить - большинство убийств совершались жестокими бандами, которые убивали друг друга. Еще реже случались организованные преступные убийства, бытовые убийства или неудачные грабежи. Но не тот, кто убивает ради спорта.
- Знаете почему? Он нацелен на конкретные виды?
- Он делает это потому, что ему это нравится, - сказал детектив Престон.
- Жертвы кажутся совершенно случайными - люди, оказавшиеся не в том месте и не в то время. Большинство убийств было совершено в Центральном парке, но также и по всему городу. Есть несколько общих моментов - большинство происходит ночью и в изолированных местах, где он может войти и выйти незамеченным. Но не всегда. Случается и среди бела дня и на улице. Он феноменальный стрелок.
- Военный опыт?
- Возможно. Мы понятия не имеем, откуда взялся пистолет. Он не используется ни одной известной нам полицейской или военной организацией. Криминалисты считают, что это может быть реликвия из Города Льда. Это определенно старая человеческая марка.
- Это ещё не все, - Кло посмотрела на свои руки. - Нам не в первый раз приходится иметь с ним дело. В начале прошлого года, как и в позапрошлом, в городе произошла серия изнасилований и убийств.
Тот преступник тоже был призраком, но криминалисты сравнили мех, оставшийся от тех преступлений, с мехом этого убийцы калибра 357. Но между последним изнасилованием и первым убийством из пистолета прошло четыре месяца, и мы не знаем, почему.
- Он мог оказаться в тюрьме, - предположила Диди.
- Может быть, - сказал Престон. - Мы не знаем. Но в то же самое время, когда происходили эти перестрелки, у нас также было несколько пропавших женщин.
Мы думаем, что они родственники, потому что тип пропавших женщин совпадает с типом изнасилованных ранее.
- И что же это за тип? - голос Диди стал жестким.
- В основном грызуны. Маленькая, молодая и хорошенькая. Все травоядные.
- Дети?
- нет. Молодой взрослый. Самому младшему пропавшему семнадцать, самому старшему тридцать. Но он стрелял и в детей, и в стариков, и во все остальное. Мы должны остановить этого парня!

Рэд посмотрел на Диди. Это было всё равно, что смотреть на более мягкую, более женственную версию его самого, и теперь её глаза наполнились слезами.
- Я не пойду, если ты не хочешь.
- У нас приказ от шефа вызвать вас, - сказал Престон.
- Я не позволю своему мужу преследовать какого-то маньяка с пистолетом! - рявкнула Диди. - Он следопыт, а не солдат! Пусть губернатор пошлет за этим парнем Национальную гвардию.
У них есть оружие.
Престон покачал головой. - Мэр никогда не даст на это разрешения. Вы пошлете в город Национальную гвардию, и мы получим в десять раз больше трупов, чем уже имеем.
- У нас есть бронежилет, который защитит от пуль, - сказала Кло. - Нам нужно что-нибудь-что угодно! Нам нужно знать, где живет этот парень и как он выглядит. Если мы сможем его увидеть, не будет иметь значения, призрак он или нет.
Если Рэд сможет отследить его до того места, где он живет, и хорошенько рассмотреть, мы сможем взять его оттуда.
- Когда тебе нужен мой ответ?
Престон открыл было рот, чтобы сказать, что у него нет выбора, но Кло заговорила первой: - Она достала из кармана куртки тонкий блокнот и протянула ему. - Вот полный отчет об убийствах и все, что мы знаем до сих пор.
Там мой номер связи.
Наверху послышались тихие всхлипы и тихие вскрики, свидетельствовавшие о том, что его внучка Софи проснулась. Они наблюдали за ней в течение дня, пока их дочь Кара заканчивала диплом ассистента, и он лелеял это время с ней. Когда его дети были маленькими щенками, он проводил слишком много времени с силой, вдали от дома. С Софи он чувствовал, что ему дали второй шанс стать настоящим отцом.

Но такой образ жизни зависел от его пенсии. Без него им пришлось бы переехать в более скромное место, возможно, в более населенный район. А что, если убийца решит, что в Нью - Йорке становится слишком опасно оставаться? Куда же он тогда пойдет?
- Если я уйду... если... я хочу уйти из резерва на полную пенсию. Это будет последний раз, когда меня призовут. Дадут ли они мне это?
- Не знаю.
По крайней мере, детективу Престону хватило порядочности не обещать сразу то, в чем он не имел права голоса.
- Узнай.
- А если они скажут "нет"?
- Сначала выясни. Тогда посмотрим.
После того как оба офицера ушли, он и Диди сидели друг против друга за кухонным столом, а его жена пила редкий бокал вина. - Не делай этого. Это слишком опасно. Если тебе урежут пенсию, мы как-нибудь обойдемся. Я могу найти работу на полставки, или Джордж начнет платить нам за то, что мы присматриваем за Софи.

- Я не собираюсь просить его об этом, - Запах вина был резким и многогранным. Пробка, бочка, в которой ферментировалось вино, глина, через которую оно фильтровалось, и орангутанг-скотовод, который управлялся с бутылкой, прежде чем они купили её в прошлом году. Его зять Джордж не только содержал семью, пока Кара получала диплом, но и оплачивал её обучение в колледже. Он не собирался просить его начать платить им за то, что они воспитывают свою собственную внучку.

Поздно вечером, после того как Диди легла спать, он просмотрел полицейские отчеты об убийце 357-го калибра. Он никогда не читал ничего подобного раньше, и если бы не запах стресса, исходящий от двух полицейских, он бы подумал, что отчет был выдумкой. Этот убийца бродил по городу, как настоящий призрак, убивая любого, кто случайно попадался ему на пути в неподходящее время, только для того, чтобы терроризировать население.
Следователи не смогли найти никакой закономерности в типе жертвы, но именно отсутствие определенных видов привлекло внимание Реда. Здесь не было ни кошек, ни змей.
Никакие змеи не могли быть просто статистической странностью, потому что они составляли небольшую часть населения. Но кошки, наряду с клыками, были самым распространенным видом нечеловеческих существ. Ни одна из шестнадцати известных жертв не показала намеренного уклонения.
Почему тот, кто готов убивать детей и стариков, избегает убийства одного типа нечеловеков?
Он задремал в кресле в гостиной, но его разбудил звонок входящего сообщения.
"Полная отставка после этого назначения согласована, обещана непосредственно начальником полиции. Пожалуйста, будьте готовы к отъезду в 8 утра. Офицер Кло Мейер".
Так вот оно что. Теперь, когда он получил подтверждение, он должен был признаться себе, что надеялся, что они откажутся.
Этот убийца 357-го калибра был чудовищем, не похожим ни на кого из тех, с кем он сталкивался раньше, и если бы у него была военная подготовка, это сделало бы его самой опасной мишенью, которую он когда-либо пытался выследить. Рэд не был мастером тактики и уж точно не был солдатом. Одна вещь, которая давала ему некоторую надежду, заключалась в том, что убийца, похоже, прятался за пистолетом, нападая только на маленьких и относительно беспомощных женщин в одиночку. Несмотря на то, что Рэд уже вышел из среднего возраста, он всё ещё был крупным и мускулистым, с хорошим набором зубов. Если бы ему удалось поймать убийцу безоружным, он, вероятно, смог бы одолеть его.
Наверху он услышал, как зашевелилась Диди. Он всё ещё мог отказаться; они как-нибудь обойдутся материально. Но быть полицейским было глубоко, даже находясь вдали от жизни в течение многих лет. Если он ничего не предпримет, то отныне любой, кого застрелит убийца 357-го калибра, будет лежать на его совести.
Теперь он был связан с этим делом так же определенно, как если бы всё ещё находился на службе. Теперь ему оставалось только найти способ сообщить эту новость Диди.




Журнал восстановления Планка:

Запись.2

"Сирота.
Нет слова, которое я ненавижу больше, и меня называли по-разному. Животные называют нас лысыми или голыми обезьянами. Я не из тех людей, которые думают, что мы больше, чем эволюционировавшая обезьяна. Нас, наркоманов, называют отбросами старое слово из Города Льда, которое переняли животные.
Между собой у них нет такого слова. Когда Старики делали их, они делали их без способности стать зависимыми от чего-либо, и о боже, они господствуют над нами.
Но "сирота" - это совсем другое дело.
Я даже не знал этого проклятого слова, кроме как какой-то анахроничный термин, используемый в древних историях, но я узнал, что это на самом деле означает, о да, я знал.
Когда мне было одиннадцать, моя жизнь подошла к концу.
Вот тогда-то мой отец и захотел отправиться в эту гребаную морскую прогулку, когда я узнал, что на самом деле имел в виду сирота. Когда он немного перебрал с выпивкой и направился к большой уродливой рыбацкой лодке. Он раздавил нашу моторку, как картонную коробку. Мой отец умер от удара. Маму затащили под большую лодку и утопили. И Сьюз, моя младшая сестренка, она была разорвана винтами другой лодки, разрублена на куски в облаке крови в воде прямо передо мной.
- Я? Просто по глупой случайности, я был сбит с ног при ударе, вытесненный с пути следом за лодкой. Если бы на мне не было этого дурацкого спасательного жилета, я бы тоже утонул, но он держал меня на плаву достаточно долго, чтобы выдры и водяные собаки на рыбацкой лодке вытащили меня из океана.
В тот день я действительно умер. Я просто был слишком трусливым, чтобы спрыгнуть со здания и быстро покончить с этим.

Мои родители оба родились в Городе Льда, но пришли на Землю в первой волне, когда были маленькими детьми. Их родители, мои бабушка и дедушка, с большим трудом приспособились к земной среде и умерли задолго до моего рождения. Многие пожилые иммигранты из города рано умерли. Гравитация, болезни, радикальные изменения в диете и солнечном свете-все это сводило их на нет.
А поскольку мои родители были приезжими первого поколения-результат городской политики "один ребенок на пару, - других родственников у них не было.
Ни братьев, ни сестер, ни тетей, ни дядей, ни кузенов, никого, кого можно было бы взять к сироте.
Мне предложили дом с другой парой первого поколения, друзьями моих родителей, у которых был ребенок, с которым я ходил в школу. Именно в школе я впервые услышал "сирота" от других детей. Сначала шепотом и указывая пальцем, а потом издевательскими криками, когда учителей не было рядом. Я начал драться, врываясь с размахивающими кулаками ко всем, кто осмеливался меня так называть, мальчику, девочке, человеку или не-человеку.
Было много походов в кабинет директора, несколько походов к врачу. Я никогда не был ни большим ребенком, ни хорошим бойцом. Меня били чаще, чем я выигрывал. Но другие дети быстро узнавали, что меня раздражало, и редко проходил день, чтобы кто-нибудь не использовал это слово в моем присутствии.
Я перевелся в несколько разных школ, но он последовал за мной. От этого никуда не спрячешься. Дети разговаривают, они общаются с другими, все меняется.
К старшей школе, просто из-за недостатка времени, дразнили меня не так уж часто, но моя жизнь не стала лучше. Семья, в которой я жил, была сыта по горло мной и моими проблемами, и я знал, что, как только мне исполнится восемнадцать, я останусь один.
Потом, в старших классах, какой-то неудачник, с которым я познакомился на вечеринке, налепил мне на шею пластырь. Он подумал, что будет забавно увидеть, как я облажался. Но это не было похоже ни на что, что я когда-либо чувствовала раньше.
Впервые за много лет меня не мучили воспоминания о том дне в океане, о том, как пропеллеры разрывали Сьюзи на части, как мёртвое тело моей матери вытаскивали из воды. Будучи сиротой.
Я экспериментировал, чтобы выяснить, что работает лучше. Смесь, на которой я остановился, была O и M, с последующей дозой Fivall. Это было опасно - О и М могли остановить дыхание настолько, что могли убить.
Я знал нескольких других потерпевших крушение, которые умерли таким же образом. Предполагалось, что Фиволл противодействует этому и продлевает максимум, но загвоздка заключалась в том, что он не всегда срабатывал. Мне было всё равно. Мучения сиротки сменились навязчивой идеей пластыря и всепоглощающей потребностью постоянно снабжаться.
Как только они узнали, что я употребляю наркотики, семья, с которой я жил, выгнала меня. Как и любой другой гражданин, я мог получать месячное пособие и жить в общественном жилье, если не мог позволить себе частную квартиру.
Но даже государственное жилье имело определенные стандарты, и они не хотели, чтобы там жили неуравновешенные наркоманы. Я прыгала с дивана на диван, входила и выходила из общественного жилья, пока не соединилась с Твитчем.
Тогда его ещё не звали Дергачом. Сначала я знал его как Эдди Брэда, помешанного на электронике со школьной скамьи. Он всегда был немного чокнутым - надо быть таким, чтобы даже думать о том, чтобы получить внутренний провод, но как только ему исполнилось восемнадцать, он пошел под нож.
И как пятьдесят процентов людей, которые пытаются, это не удалось. Как бы. Иногда он всё ещё мог использовать свой провод. Когда это сработает, он сможет подключиться к любой электронной или компьютерной системе и заставить её выполнять его приказы, как он мечтал, когда рос. Но большую часть времени это не срабатывало. У него были судороги, и странные судорожные движения в конечностях и глазах, которые дали ему имя крушения. У него начались слепящие головные боли. Иногда у него случались приступы, из-за которых он не мог понимать речь, и все, что он говорил, просто выходило искаженным. Даже когда он был в сознании, он был каким-то странным. Если когда-нибудь и существовал аргумент против того, чтобы пытаться стать плаггером, то это был он. Майский Жук совершенно серьезно сказал, что ему могут заплатить за то, что он ходит в школу и рассказывает о том, почему вы не должны стремиться к этой конкретной области карьеры.
Но когда его провод работал, он мог отключить сигнализацию в старых заброшенных домах.
Мы снова встретились в одном из законных общественных жилых районов, его мозг всё ещё функционировал достаточно, чтобы распознать дружелюбное лицо из старых добрых школьных дней (все это было 2 или 3 года назад на тот момент). Когда нас обоих выгнали за употребление алкоголя, мы занялись проектами. Вот тогда-то мне и показалось, что я дошел до конца. Хуже проектов были только те животные, которые сходили с ума и убегали в лес, чтобы жить, как их дикие предки, и поверьте мне, иногда мысль о том, чтобы сорвать с себя одежду и бегать по лесу, как голая обезьяна, казалась довольно привлекательной.
Когда мы с Джунибагом встретили незнакомца в нашем доме, у меня всё ещё был дневной запас пластырей, спрятанных в моем тайном убежище в квартире, но я был так голоден, что у меня болел живот. Только в это золотое время я чувствовал голод и жажду. Как бы мне ни была ненавистна мысль о походе на кормовые станции, если я не получу что-то в себе, я не смогу ходить, не говоря уже о обходах, необходимых для получения новых пластырей.

Пришлось долго тащиться по улицам до ближайшей линии метро, потом коротко перескочить на местную заправочную станцию. Первое, что бросалось в глаза, была ярко освещенная вывеска с надписью PUBLIC FOOD <011, светящаяся красным и белым в сумерках. Никто никогда не обвинял Стариков в изобретательности, когда дело доходило до именования вещей. Здание представляло собой огромный монолит, построенный ещё в те времена, когда население города было примерно в пятьдесят раз больше, чем сейчас.
В тот вечер входила и выходила только небольшая группа людей, и я неохотно присоединился к ним.
Все заведение было автоматизировано - вы просто набирали то, что хотели, и это доставлялось к вашему столу. Загвоздка была в том, что ты не мог уйти ни с чем, кроме объедков. Если вам нужна была бесплатная еда, чтобы забрать её домой, вы получали то, что мы называли серым дерьмом - блоки серого конструктивного дерьма, которое было идеальной питательной диетой, обеспечивало все, что нужно телу, и на вкус напоминало сырой картон.
Вы могли бы использовать его для расширения других продуктов, но никто не ел серое дерьмо добровольно. Люди здесь не голодают, но есть только серое дерьмо хочется.
Я сидел за пустым столом в людской секции. Там было всего несколько человек, таких же развалин, как и я. Нормальный человек не был бы застигнут мёртвым на кормовой станции, как бы он ни был в отчаянии. Даже животные стеснялись находиться здесь, сбившись в кучку поодиночке или небольшими группами, избегая чужих взглядов, стараясь поскорее поесть и убраться восвояси.
Стигма использования кормовой станции выходила за пределы вида.
- Привет, это Планк? Какого хрена ты здесь делаешь?
Мой желудок сжался. Я знал этот голос, и он не был тем, с кем я хотела бы столкнуться прямо сейчас. Или вообще никогда.
- Привет, Слик. Моя еда ещё не прибыла, и я уставилась на пустое место на столе передо мной. Может, если я буду вести себя скучно, он оставит меня в покое.
Не повезло. Слик сел напротив меня и набрал свой заказ.

- Рад снова видеть тебя, парень. Ты всё ещё с Дерганым?
- Да.
- Хорошо-хорошо. Я хочу поговорить с ним. Как у тебя дела?
Наконец я взглянул на мужчину, сидящего напротив. Молодой, со светлыми волосами и красивым лицом, Слик был хорош собой. А ещё он был одним из самых хреновых людей, с которыми я когда-либо имел несчастье встречаться. На этот раз он был одет не по последней моде. Он был одет в свободный оранжевый наряд, который вы получили, когда вас выпустили из тюрьмы.

- Так как долго ты был в отключке? - спросил я.
- Я сегодня просто гулял. Ты знаешь, что они не дают тебе прощальный обед? Они управляют этим местом, как гребаной тюрьмой! - Он захохотал.
Я не потрудился спросить, за что его посадили. Это всегда была одна и та же пара вещей - наркотики и свидания, изнасилования девушек, которых он встречал в клубах, или домогательства к несовершеннолетним девушкам. Часто и то и другое. Богатый папа выручит его или наймет адвоката, и он снова опохоже на улице.
Если он был на станции кормления, одетый в тюремный оранжевый костюм, его отец, должно быть, был сыт им по горло, чтобы отпустить его без денег на одежду или еду.
Моя еда наконец прибыла, пространство на столе передо мной открылось, и из него поднялась дымящаяся тарелка. Нежеланная компания Слика убила у меня аппетит, но раз уж я здесь, то могу и поесть.
Он продолжал болтать. - Так ты сегодня что-нибудь делаешь?
Хочешь сходить в клуб?
- Да, держу пари, что ты будешь хитом среди девушек в этой тюремной одежде. Я запихнула мясной рулет в рот. Как обычно, это была идеальная температура, не слишком горячая, чтобы обжечься, но достаточно горячая, чтобы быть хорошей.
- О, у меня есть деньги. Просто мне сейчас негде остановиться. Я решил спуститься сюда и посмотреть, кто здесь, и угадай, кого я нашел!
Упоминание о деньгах привлекло моё внимание. У меня было достаточно пластырей, чтобы продержаться до завтра, но если я не найду денег, чтобы купить новые, мне придется ходить в клиники, чтобы не впасть в ломку, а этого я хотел избежать, если мог.

Слик заметил мой внезапный интерес и ухмыльнулся. - Ты всё ещё занимаешься пластырем? Тебе нужно немного?
Ничто никогда не было свободным - кроме серого дерьма. - Чего ты хочешь?
- Где ты живешь?
- В проектах с Твитчем, Каньоном и его подружкой.
Слик поморщился при упоминании Каньона. - Этот парень-плохая новость…
Он был из тех, кто говорит, но я удержалась от остроумного комментария, который хотела сказать, запихнув в рот ещё мясной рулет.
- Каньон в основном держит бандитов подальше. - спросил я между жеваниями.
- Он всё ещё трахает эту собачку-девчонку - уаззер по имени?
- Майский Жук, да.
- Она неплохо выглядит. Но я всё равно не стал бы её трахать. Не в гребаных животных, даже если они пытаются выглядеть людьми.
- Да, конечно, - я потерла глаза, ненавидя себя за то, что вообще с ним разговариваю. - Купи мне пластырей на два дня, и я привезу тебя домой. Только не говори Каньону, что у тебя есть деньги, а то он их возьмет.

- Я знаю, я не тупой. Как там Твич? Мне нужно, чтобы он сделал для меня кое-какую проволочную работу.
- Прямо сейчас не очень хорошо. Но у него бывают хорошие дни, если ты задерживаешься здесь достаточно долго.
- Думаю, придется. - Слику принесли еду: шикарный бифштекс и вино. Я чуть не рассмеялся над нелепостью заказа чего-то подобного на гребаной кормовой станции, окруженной развалинами и животными, слишком разоренными, чтобы даже позволить себе еду из магазина.
Может быть, в следующий раз он возьмет икру.
Врач, у которого я получил свои пластыри, был в центре города, что требовало долгой поездки на метро в неприятной компании Слика. Но я не собиралась приводить его домой, пока не получу свои пластыри. Если он соврал, что у него есть деньги, то лучше мне узнать об этом сейчас, а не тащить его в квартиру и никогда от него не избавляться. То, как он безостановочно болтал, говорило мне, что он получил дозу чего-то перед тем, как отправиться на станцию кормления, вероятно, StemPlus.
Вдобавок к тому, что люди становились болтливыми, она заставляла их обходиться без сна по нескольку дней, пока они не падали. Не лучший наркотик для кого-то вроде меня, кто просто хочет забыть обо всем.
Врачи клиники, эти жуки, не дают нам того, что нам нужно. Это не "медицинская необходимость". Я действительно ненавижу эти вещи. Я всегда думал, что это какой-то робот в костюме жука. Я бы предпочел, чтобы меня лечил долбаный робот, по крайней мере, им было бы на тебя наплевать.

Поэтому, как и большинство потерпевших кораблекрушение, я пошел к врачу-человеку за пластырями. Если вы заплатите им, человеческие врачи сделают все, что угодно. Проблема заключалась в том, что они не были столь же опытны, как жуки, и большинство из них занимались этим только ради денег. Но человеческие врачи удовлетворяли эту потребность, потому что они делали все то, что врачи-жуки считали "не необходимым с медицинской точки зрения", вроде косметической операции по удалению хвоста Жука-Журавля или взбивания пластырей для затонувших кораблей.

Мой доктор был в большом медицинском здании на 5-й улице. Слава Богу, я добрался туда как раз перед закрытием офиса. За ширмой сидела пухленькая секретарша из "белого кролика", и я протянул ей свою карточку. Все это было очень безлично. Мне даже не пришлось видеть доктора после первой консультации. Потом я сидел и ждал, стараясь не обращать внимания на болтовню Слика, пока они собирали дозы и загружали их на пластырь.

Когда Слик протянул секретарше свою банковскую карточку, я затаил дыхание. Если бы мне отказали, я не только впустую потратил бы эту поездку, но и стал бы свидетелем безумной схватки, пытаясь найти средства, чтобы дотянуть до дня пособия. Боже, как же мне не хотелось идти в эту чертову общественную клинику…
Когда загорелся зеленый свет, я вздохнула с облегчением. Секретарша протянула мне драгоценные пакеты, которые я выхватил у неё из рук.
Толстая красно-черная упаковка для смеси O & M и тонкая синяя для Fivall. Сжав пальцами целлофан, я засунул кулак поглубже в карман. Я не отпущу его до тех пор, пока не вернусь в проекты и не смогу спрятать их в своем тайнике.
Слик хлопнул меня по спине, когда мы выходили из офиса. - Ладно, ты получил свое дерьмо, теперь веди!
Меня чуть не стошнило от того, что я съела в компании этого мерзавца, но это чувство было подавлено облегчением от того, что пластыри оказались в моих руках. Три дня я был в полном порядке.
И ещё через неделю, пока мне не выплатят пособие? Я подумаю об этом позже. Вот что значит быть развалиной. Откладываю все дела до завтра. Поэтому я взял Слика с собой. Большая, большая ошибка.

Рэд

В полицейском участке пахло по - другому-напряженно и испуганно. Она сочилась из пор каждого, мимо кого он проходил, била офицеров, спешащих по коридорам, напрягала детективов и начальников в их кабинетах, даже обычные граждане источали страх.
Для его глаз все выглядело по-прежнему, но от его носа не укрылось, что происходит.
Он отсутствовал уже десять лет, поэтому молодые полицейские смотрели на него, не узнавая. Но старшие, детективы, знали его со времен службы в полиции.
- Рэд!
- Привет, Рэд, рад снова тебя видеть!
Приветствия следовали за ним по коридорам. Он кивнул тем, кого не помнил, и помахал тем, кого помнил, но его сопровождающие не замедлили шаг, чтобы он даже поздоровался в ответ.
Детектив Престон шел впереди, офицер Кло держала его за локоть и вела в лифт, выходя из него и оказавшись в административном помещении верхнего этажа.
Там были репортеры, и их внезапное появление заставило их броситься вперед, направив микрофоны и камеры прямо в лицо Престону.
- Кто это?
- Он что, подозреваемый?
- Ты собираешься встретиться с шефом?
- Есть какие-нибудь новости о ходе расследования?

Для мыши детектив Престон был на удивление свиреп. Он проталкивался сквозь толпу репортеров, щелкая резцами на тех, кто не двигался, и хлестал хвостом взад-вперед, ударяя по ближайшим ногам.
Запах адреналина репортеров клубился вокруг них облаком, вместе с агрессией. Это пробудило воспоминания о спортивном бунте, который ему когда-то пришлось подавить, и рычание грохотало в его груди, неслышимое из-за болтовни толпы.

- Он не подозреваемый! - крикнула Кло, отодвигая ближайшую камеру. - Он сторонний консультант, и мы сообщим вам, когда у нас появится что-то новое!
Престон бросил на неё полный отвращения взгляд, говоря Реду, что его присутствие здесь не должно обсуждаться.
- Ладно, хватит! - Два грузных офицера, бык и какая-то смесь рептилий, появились на голову выше репортеров.
Они были одеты в черную спецодежду, а за спиной у них висели настоящие пистолеты. Судя по тому, как убирались репортеры, они уже не в первый раз имели дело именно с этими офицерами.
- Они ждут. Рептилия указала на закрытую дверь. Это была самка, почуял он, сочетание динозавра, крокодила и дракона. У неё были ряды клыков, с помощью которых легче было откусить голову смутьяну, чем стрелять в него. Никто из репортеров не хотел испытывать её сдержанность.

Его провели в короткий холл и через другую дверь. Его уши уловили предательское шипение заслонок. Они не хотели, чтобы репортеры или кто-то ещё подслушивали. Комната, в которой он оказался, была наполнена запахом гнева, стресса и беспокойства, усиленного теснотой. На одной стене висел дисплей, показывающий город, с отметками, которые он узнал, где произошли убийства.
Каждый знак сопровождался плотной надписью, которую он был слишком далеко, чтобы различить.
Шесть пар глаз уставились на него. Начальник полиции сидел между двумя мрачными людьми, мужчиной и женщиной. Они не были полицейскими; у них не было того специфического запаха, который Ред мог определить за милю. Может быть, правительственные чиновники. То, как напряженно держался шеф, говорило о том, что он не рад их присутствию.
Остальные трое присутствующих были негуманоидами, все в человеческой форме. Крепко сложенный дикий кабан, чье имя ускользнуло от него; Олли Джонс, старый детектив серых волков, которого он узнал; и старший детектив отдела убийств Джессеттвонн, массивная золотая тигрица.
- Детектив Филлипс, - шеф встал и протянул руку. Вождь Киттс был средних лет, лысый, но с бородой, чтобы компенсировать это. Ред знал его как компетентного, но ничем не примечательного лидера, назначенного благодаря политическим связям, а не заслугам.
Ему не повезло быть вождем во время этого беспрецедентного кризиса.
Рэд крепко пожал ему руку. Он взглянул на двух людей, которые не сделали ни малейшего движения, чтобы вступить с ним в контакт.
- Это все, офицер Мейер, - сказал шеф Кло. - Спасибо, что уделили мне время. Можешь взять отгул до конца недели.
- Благодарю вас, сэр.
Когда Кло вышла, от открытой двери донесся хаотический запах от репортеров, прежде чем она захлопнулась.
Рэд не горел желанием бегать в этой перчатке.
- Спасибо, что пришли, - шеф снова сел.
- Надеюсь, я смогу помочь. Ред занял один из двух пустых стульев, детектив Престон сел рядом с ним.
- Насколько вы знакомы с этим делом?
- Я прочитал отчеты, которые вы прислали, и хотел бы проверить места расстрелов.
- А смысл? - Заговорил человек, сидевший рядом с шефом. - Любой запах давно исчез бы.

Ему было за тридцать, он был безупречно одет, с темными волосами и сердитым, подозрительным лицом. Женщина, сидевшая по другую сторону от шефа, была постарше, в дорогом костюме, с седыми волосами, стянутыми сзади, и с выражением лица, как у её напарницы.
- А... позвольте представить вам мистера Кенворта и Миз, - Белый. Вождь сделал знак людям. - Это советники из канцелярии губернатора.
Правительственные люди, как он и думал.
Наверное, эмигранты из Республики. У них был этот запах, включая нейтрализатор запаха, который люди иногда носили. Конечно, с ним это не сработало. Он просто добавил ещё один уровень для перехода.
- Когда ты сможешь отследить запах, ты сможешь сказать мне, как долго он остается, - сказал Ред человеку.
- Я уверен, что мистер Кенворт не имел в виду никакого неуважения, специалист Филлипс. Шеф впился взглядом в человека, его запах вспыхнул от гнева.
Реду стало его немного жалко. Присутствие двух людей означало, что офис губернатора сильно полагается на силу, чтобы найти убийцу, а давление падает прямо на шефа.
- Я поручу кому-нибудь отвести вас на все места убийства, - сказала тигрица, детектив Джессетт.
- Одного я не понимаю, - Ред посмотрел на детективов. - Неужели камеры не видели этого парня? Совсем нет?
- Мы думаем, что он разведывает местность, прежде чем войти.
Выясняет, где камеры и где слепые зоны, - ответил Джессетт. - Он действительно сломал несколько камер в Центральном парке за несколько дней до убийства, вероятно, потому, что до них легче добраться незамеченным. Все они, конечно, будут отремонтированы во время следующей зачистки, но нам это не поможет.
- И ты на сто процентов уверен, что этот парень не шпион? Он мог прервать передачу камеры или вставить фальшивую запись.

Последовало достаточно молчания, чтобы он понял, что это был спорный вопрос. - Не уверен на все сто процентов, нет. - сказал шеф. - Но все нечеловеческие плаггеры, о которых мы знаем, учтены. Ни у кого из них нет меха, подобного тому, что мы нашли на месте преступления.
- А как насчет кого-нибудь из местных?
- Мы учли каждого нечеловеческого плугера в Конфедерации, - заговорил кабан. Его кислое выражение лица соответствовало человеческому.
- Если он из-за пределов Конфедерации, из Дикси или откуда-то ещё, тогда нам крышка.
- Наши люди проверили камеры, - сказала женщина, Миз. - спросил Уайт. - Каналы не были испорчены. Вероятность того, что у преступника есть работающий провод, исчезающе мала. Просто не так уж много... нелюдей с такой связью, где бы то ни было.
- Еще я заметил, - продолжал Ред, - что среди жертв нет ни кошек, ни змей.
Есть идеи, почему?
- Может быть, это просто случайность, - пожал плечами Джессет. - В городе тысячи разных видов.
- Это не случайность. - ледяным голосом спросил Кенворт. - Он намеренно нацелился на людей. До сих пор он убил четырех человек, а мы составляем менее трех процентов населения города. Это не случайность.
Так вот оно что. Присутствие людей было вызвано не тем, что им было наплевать на количество трупов, а тем, что они чувствовали, что их выделяют.

- Послушайте, это не имеет никакого отношения к тому, на кого он нацелился, - вмешался шеф, прежде чем кто-либо из правительственных чиновников успел сказать что-либо ещё. Но они были безумны, их ярость прожигала нейтрализатор запаха. - Наша задача-защитить всех, всех граждан.
- Мы изучили виктимологию, - сказал детектив-волк Джонс. - Возможно, он избегает кошек, но мы не можем сказать наверняка. Это может вообще ничего не значить...

- А как же девочки?
- Это определенно соответствует шаблону, - сказал Джессет. - Я хотел предупредить всех, кто соответствует этому профилю, чтобы они не путешествовали в одиночку, но мне сказали, что это вызовет ещё большую панику.
- Публика ведь не знает, что пропавшие девочки имеют какое-то отношение к убийствам с применением огнестрельного оружия? - Никто не встретил пристального взгляда Реда, кроме трех человек. Правительственным агентам было наплевать на смерть нечеловеческих девушек, и шеф считал, что поступает правильно.

- Население и так в ужасе, - объяснил вождь. - Мы не нашли ни одной пропавшей девушки. Возможно, они ещё живы. Возможно, это вообще не имеет никакого отношения к убийце с пистолетом. Похоже, он верил в это не больше, чем Ред.
- Давайте не будем лгать друг другу, - пророкотал Джессетт, подняв уши. - Это тот же самый парень. Пропавшие девочки точно соответствуют профилю изнасилований прошлого года.
Мы не знаем, почему он изменил свое мнение с изнасилования и убийства на их исчезновение, но это, вероятно, то же самое событие, которое вызвало убийства с применением огнестрельного оружия, поскольку они начали происходить примерно в одно и то же время.
- Это две разные вещи, - сказал Ред. - Он забирает девочек по другой причине, чем убийства из пистолета.
- А почему ты так говоришь? - рявкнул Кенворт.
- Съемки будут публичными. Он просто оставляет тела там, где они падают, где их можно найти.
Он устраивает их в качестве публичного представления, вероятно, чтобы запугать город или унизить полицию. Девочки-это совсем другое. Что-то личное.
Джессет кивнул. - Мы тоже так думаем. У нас есть несколько офицеров, подходящих под профиль жертвы, которых мы собирались послать в качестве приманки. Но это же большой город…
- Я бы не стал этого делать, если только ты не хочешь их потерять.
- Вы не очень-то верите в способности вашего товарища, не так ли?
- Миз. - спросил Уайт.
- Если у него есть пистолет, у них не будет ни единого шанса против него. Дайте мне возможность выследить его, прежде чем вы пошлете кого-нибудь в качестве приманки.
Тишина. Тогда вождь высказал то, что никто другой не сказал бы. - Чтобы сделать это, нам придется подождать, пока он снова не убьёт.
- Я знаю, - тихо ответил Ред. - Вот почему я хочу сначала посетить другие места съемок. Я хочу увидеть, как он прячется, как выслеживает их. Таким образом, если он убьёт снова, я смогу быстрее найти его след.

- А как ты справишься с кайеннами? - спросил шеф.
- У меня есть кое-какие идеи, - Ред горячо надеялся, что это будет правдой к тому времени, когда у него появится след. В противном случае это была бы короткая работа по отслеживанию.


Журнал восстановления Планка

Запись №3

Около 200 лет назад в нашей квартире жил ребенок. Конечно, я не знаю этого наверняка, но это единственное, что я могу придумать.
Кто-то соорудил в гостиной приподнятую кровать размером с детскую, сколоченную из крепкого дерева и дополнявшую дизайн здания, чтобы еженедельная уборка не стерла его начисто. Между полом и нижней рамой кровати было небольшое пространство, чуть больше ладони. Этого было достаточно для маленького ребенка, чтобы пролезть, и если они это делали, под ним было пространство размером с ребенка, устроенное как форт с полками и маленькими укромными уголками, чтобы спрятать вещи. Когда я впервые нашел его, на одной из полок лежал древний блокнот с данными, давно умерший, несколько разбросанных монет (достаточно старых, чтобы я получил за них приличную цену в качестве предметов коллекционирования), а также истлевшие остатки подушек и одеяла.
Я всегда был маленьким, тощим парнем. Когда я начал активно употреблять алкоголь, то не ел по нескольку дней подряд, а когда мы с Твитчем впервые переехали в квартиру, я едва набрал сто фунтов.
Однажды он подзадорил меня попытаться залезть под кровать, и я, будучи тупой гребаной развалиной, которой я была, попробовала.
Одному Богу известно, почему я не застрял. Но, лежа на спине, втягивая воздух, поворачивая голову в сторону и ломая ребра, я мог протиснуться в узкую щель между полом и кроватью. Когда я обнаружил маленькую пещеру за ней, я засмеялся от восторга и не выходил, пока не исследовал каждый уголок и щель.

В течение следующих нескольких дней я убрал вековые подушки и одеяла, заменив их новыми, и устроил свой собственный маленький остров. Никто другой не мог проникнуть туда, чтобы украсть мои вещи, и если вы не знали об этом, не было никакого способа сказать, что пространство под кроватью вообще куда-то шло. Вот где я хранил свой запас пластырей, любые дополнительные средства, и где я прятался, когда Каньон бушевал из-за проигрыша в клубе или принятия слишком много T сразу.

Пребывание Слика в квартире было такой большой ошибкой, как я и думал. Первое, что он сделал, это попытался выгнать меня из постели, сказав, что я могу спать в своей норе. Он, похоже, не думал, что это проблема, что он будет спать прямо надо мной, если мы сделаем это. К счастью, Каньон поддержал меня в вопросе кровати, так что Слик застрял в комнате Твитча. У меня не было никаких проблем с этим, учитывая, как часто Твитч заканчивал тем, что писал и гадил в свою постель в муках припадка.

Приход Слика совпал с одним из периодов ясного сознания Твитча, когда его провод работал и он мог вести умную беседу. Слик в полной мере воспользовался этим, заставив Твитча взломать блок, который его отец положил на свой банковский счет. За этим последовала маршрутизация всевозможных отвратительных порнографических каналов через видео квартиры, которые Слик смотрел, словно они были вершиной прекрасного развлечения.

- Почему, черт возьми, ты больше не ходишь в клубы? - Я ворчала на него, примерно через неделю после того, как он переехал. Он только что закончил просмотр одной видеозаписи и перебирал станции, пытаясь найти что-то ещё, что поразило его воображение. Патч и моё постоянное состояние полудохания не сильно повлияли на моё либидо, даже если я думала, что смотреть на Анальные шлюхи несовершеннолетних животных-это интересный способ провести вечер.
- Не хочу, чтобы меня подстрелили
- Слик открыл ещё одно пиво, дорогое. - Вон тот парень расстреливает людей. Слышал, он особенно охотится за людьми.
- Чушь собачья, - сказал Твитч. Его голос был чистым и резким, контрастируя с его испорченной внешностью. Даже до операции он не был образцом человека с плохой кожей, грязными каштановыми волосами и сутулой, пузатой осанкой хронического технического жокея.
Теперь он выглядел так, будто умирает, с запавшими глазами и бледной кожей, проволочные крючки на его голове были окружены красной, воспаленной плотью. Мне нужно было заставить его пойти в клинику и лечиться, пока не стало хуже.
- Что вы имеете в виду? - спросил Майский Жук, свернувшись калачиком в большом кресле Каньона. Он снова дрался в клубе и вернётся только после полуночи. Он не хотел, чтобы она выходила одна, якобы для её защиты, но на самом деле потому, что он был контролирующим придурком.
Так что она застряла там с нами, пока он не вернулся.
- Он убил шестнадцать человек, и только четверо из них были людьми. Он может пойти за ними, если увидит, но он не выбирает их специально. Я следил за новостями, кормящимися на нем. Клубы, вероятно, в безопасности, он нигде не пострадал. Слишком много людей, слишком много камер.
- Хм, - Слик одним долгим глотком проглотил остатки пива. - Может, и найду.
Я не трахался с тех пор, как вышел.
Я открыла рот, чтобы предложить ему выйти прямо в эту минуту, на случай, если убийца нарушит шаблон и ударит в один из клубов той ночью, когда Майский Жук вдруг посмотрела на дверь, широко раскрыв глаза.
- нет! Нет... - пискнула она.
- Что случилось? - Дергунчик встал, а Слик остался на диване с глупым выражением лица.
- Кто-то идет!
- Копы?
Я возвращался из "золотого времени", и через пару часов мне понадобится усиленная доза. Если копы арестуют нас за незаконное проникновение, я начну отступать задолго до того, как меня отпустят.
- О боже, я только что вышел! - сокрушался Слик.
- Почему ты, блядь, не смотришь на камеры?! - крикнул я Дерганому. Когда его провод работал, он должен был следить за внешними камерами на предмет любых незваных гостей.
- Я... они не попадали в нас уже несколько месяцев!
- он запнулся. - Они заняты убийцей. Сейчас они не совершают набегов на проекты.
Меня охватил жгучий ужас. Если это не копы, то что - нибудь похуже. Я вскочила с кровати и с глухим стуком упала на пол. Если бы я мог добраться до своего тайника, я был бы в безопасности, но чтобы забраться под кровать, требовалась некоторая работа, и у меня могло не хватить времени.
- Ты чертов трус! - Слик швырнул в меня пульт.
- Ты останешься здесь, с нами!
А потом было уже слишком поздно. Я услышал топот и болтовню в коридоре, и дверь распахнулась с сильным ударом. Три, четыре, пять фигур ворвались внутрь, крича и смеясь. Только один вид животных производил такой шум: птицы.
Звериные банды обычно держались от нас подальше. Репутация Каньона об этом позаботилась. Но когда он дрался в клубе, это было достоянием общественности, и в ту ночь соблазн совершить налет на квартиру потерпевшего крушение и избить нескольких человек был слишком велик, чтобы устоять.

Я не узнал ни одного из существ, которые толпились в гостиной, но было много банд, которые рыскали по проектам. Самым большим незваным гостем был человек-птица с синими перьями, с огромной головой ара и чахлыми крыльями, торчащими из спины. Существо позади него было двуногой ужасной птицей с клювом размером с топор и массивными ногами. Вот кто вышиб дверь одним ударом. Остальные три демонстрировали типичную мешанину ДНК, которая обнаружилась на нижних ступенях общества здесь, с птичьими головами, торчащими на телах разных размеров человеческой формы, с различной степенью меха, кожи и перьев, торчащих через одежду.

Большой мальчик-голубая голова ара - оглядел комнату. В когтистой руке он держал мачете и был одет в более дорогую одежду, чем его товарищи.
- Что ты здесь делаешь?! - спросил Слик. Никто никогда не обвинял его в здравом смысле. - Разве ты не знаешь, что Каньон живет здесь? Он, блядь, вам за это голову проломит!
Самый маленький, ужасный маленький монстр с головой синицы и длинным змеиным хвостом, взвизгнул и ударил Слика по колену битой.
Он был не такого размера, чтобы нанести серьезный урон, но Слик всё равно взвыл от боли и схватился за колено.
- Теперь, когда с этим покончено, - проскрежетал Ара-голова, - отдай все, что у тебя есть.
- Похоже, у нас что-то есть? - Твич развел руками. - Мы бы здесь не жили, если бы нам было что брать!
- Заткнись. Любой из вас, гребаных обезьян, снова откроет рот, кроме как для того, чтобы сказать нам, где ваши деньги и наркотики будут порезаны!

Он махнул мачете на своих друзей. - Обыщите это место.
Трое полукровок рассыпались веером по квартире, в то время как голова ара и птица ужаса наблюдали за нами. Я пытался убедить себя, что они не убьют нас. Возможно. Несмотря на то, что мы были развалинами, мы всё ещё были людьми, и если животное убивало человека, любого человека, они могли ожидать, что их выследят и бросят в тюрьму на очень долгое время. Если им не повезет, их отправят в Ледяной город.
Даже самые сумасшедшие члены банды не стали бы так рисковать.
Но они всё равно могли ограбить нас и выбить из нас все дерьмо. Копы скажут, что мы сами виноваты в том, что незаконно сидим на корточках в этих проектах.
Я не видел, что они делали в спальнях, но слышал. Я вздрагивала при каждом грохоте и звоне ломающихся предметов, а также при звуке опрокидываемой и разбитой мебели. Майский Жук сжался в комочек на кресле, а Слик тихо выругался и потер колено.
Твитч неподвижно сидел на диване рядом с ним, бросая на меня обеспокоенные взгляды. Мы ничего не могли поделать. Я сидела на полу, прислонившись спиной к деревянной раме кровати, зная, что они схватят меня, если я попытаюсь добраться до своего укрытия.
Они не торопились разбирать квартиру. Мы, развалины, умеем прятать свои вещи от полиции и друг от друга. К несчастью, эти парни были профессионалами в облавах на наши заведения.
Они забрали у Каньона тайник с " Т " и "С", а также кучу других пластырей, о существовании которых я даже не подозревала. Даже если мы выживем, Каньон сойдет с ума, когда вернётся домой и обнаружит, что дом разрушен, а его тайник пропал. Запас пластырей Твича, большинство из которых предназначались для законного использования против припадков, тоже был изъят. Они схватили коллекцию дорогого спиртного Слика, разбили несколько бутылок просто для смеха, но, не найдя денег, пришли в ярость.
- Обыщите обезьян, - Ара указал на Слика.
Угрожая мачете и когтями страшной птицы, Слик подчинился тому, что его лапает голова-синица. Наличных при нём не было, но они забрали его банковскую карточку, блокнот и несколько пластырей StemPlus. Твича подвергли такому же тщательному досмотру, но ничего, кроме его блокнота, не нашли. Я мог бы сказать им это. Из всех нас, Twitch был наименее подозрительным и обманчивым.
Он просто оставлял вещи валяться у себя в комнате, не заботясь о том, чтобы спрятать их, а все наличные деньги, которые он получал из своего кармана, либо забирал Каньон, либо, стыдно признаться, забирал я, чтобы купить себе заплатки.
- Проверь там скинни, - Ара-хед махнул на меня мачете.
- Вставай, мартышка. Голова Синицы дернула меня за рубашку. У него были эти большие черные глаза, которые были бы милыми при обычных обстоятельствах.
Я чуть не рассмеялся, но сдержался. Мне не нужна была трещина в колене, как Слику.
Маленькие когтистые руки ощупали мои карманы, пощупали грудь и влезли в трусы. Он даже заставил меня снять туфли и разобрал их на части. Но искать было нечего. Все мои ценности были спрятаны позади меня в тайнике, а его большая круглая птичья голова делала втискивание в него невозможным.

- Где твои заплатки, развалина? - Голова Синицы толкнула меня к кровати, деревянный столб врезался мне в спину.
- У меня их нет. Я выхожу. Я собирался пойти и взять немного.
- С чем? У тебя тоже нет денег!
- Я покупаю ему заплаты. - сказал Твитч, и я бросила на него благодарный взгляд.
Голова Синицы ударила меня в живот концом биты. Я упала на кровать с открытым ртом. Если бы у меня было что-то в животе, меня бы стошнило, но вместо этого я оказалась на коленях, пытаясь вдохнуть, пока они смеялись.

Затем они повернулись к Майский Жуку, который съежился в кресле. - Тебе лучше уйти, пока Каньон не вернулся, - предупредила она. - Он будет здесь с минуты на минуту.
- Попробуй ещё раз, обезьяна-ублюдок, - Ара-голова пнул стул, заставляя её
визг. - У нас в клубе есть человек, который точно скажет, когда уйдет эта большая обезьяна.
- Иди обыщи её, очень близко. Он махнул мачете в сторону головы Синицы. Остальные собрались вокруг, ухмыляясь, пока он тыкал и пихал свои руки повсюду.
Он ничего не нашел, и я знала, что он не найдет. У Майский Жук точно не было ни денег, ни даже блокнота, и она редко пользовалась пластырями. Хотя на животных наркотики действовали так же, как и на нас, они не были подвержены ненасытной тяге к зависимости, поэтому все те скудные изменения, которые Каньон позволял ей удерживать из своего кармана, шли на еду или одежду.
Она терпела поиски, как и все остальное, - с молчаливой покорностью.
Синица-голова закончила и попятилась. - У неё ничего нет.
- О, у неё что-то есть, - встал перед ней Ара-голова. Он был таким же высоким, как Каньон, но не таким массивным. - Давай дадим этой обезьяньей сучке настоящий член.
Теперь она действительно сопротивлялась, хныча и пытаясь оттолкнуть его, но он ударил её по лицу так сильно, что кровь хлынула у неё изо рта и носа. Затем он сдернул с неё брюки, прежде чем стянуть свои собственные.
Его член был уже вынут, длинная, изогнутая красная штука, которая совсем не была человеческой.
Потом уставился на ковер. Это было совсем не то, что мне нужно. Но я слышал достаточно - сдавленные крики и всхлипы Майский Жука, когда он входил в неё, и его рычание, когда он входил глубоко.
- Прекрати! - закричал Твитч, начиная подниматься. - Ты убьешь её, мать твою! - Я понятия не имела, почему он выбрал именно этот момент, чтобы дать отпор, но это была плохая идея.
Синица-голова был по другую сторону от своего босса, пока тот был занят траханьем с Джунибагом, но одна из других птиц, тощая тварь с головой ястреба, набросилась на него с металлическим шестом.
Он ударил Твитча по голове сбоку, с лязгом ударившись о импланты и мгновенно сбросив его. Глаза Твича закатились, и он начал хвататься, соскальзывая с дивана, пока его не остановил стол. Я подполз к нему на четвереньках и схватил за голову, чтобы он не поранился ещё больше.
- Помоги мне, ты, никчемный ублюдок! - рявкнул я на Слика.
- Чего ты от меня хочешь?
Слик разрывался между наблюдением за головой Ара и наблюдением за дергающимся рядом с ним Твитом. Птицы визжали и смеялись, когда я изо всех сил старалась удержать Дергающегося от удара головой о стол.
- Не обращай внимания. Дрожь Твича утихла, он обмяк, из носа капала кровь. Его импланты тоже пропускали кровь, и я молилась, чтобы удар не вызвал кровоизлияние в мозг, которое могло бы убить его.
Затем болтовня и смех прекратились так внезапно, что я не поняла, что произошло.
Я бы подумала, что оглохла, если бы не затрудненное дыхание Твича и всхлипы Майский Жука.
Я подняла голову, проследив за взглядами всех присутствующих на дверь, висящую на петлях. Незнакомец с верхнего этажа молча наблюдал за происходящим.Он был одет так, словно только что вернулся с деловой встречи, в белую рубашку на пуговицах и серые брюки, длинный хвост медленно покачивался у его ног.
Птицы уставились на него, голова ара всё ещё была по самые яйца в Майский Жуке.

- Не позволяй мне останавливать тебя, - незнакомец сделал ему знак. - Просто продолжай делать то, что делал.
- Избавься от этого гребаного урода, - рявкнул Ара.
Птица ужаса оказалась ближе всех к двери и качнула головой в сторону незнакомца, разинув крючковатый клюв. Я не могу точно описать, что произошло дальше, потому что до сих пор не уверен, что видел. Незнакомец бросился вперед, приближаясь к нему так, чтобы он не смог использовать свой смертельный удар, и схватил когтями длинную шею птицы.
В следующую секунду птица ужаса отшатнулась назад, кровь хлестала из разорванного горла. Все произошло так быстро, что я просто сидел, разинув рот, как идиот, в то время как птица спотыкалась по комнате, врезаясь в мебель, стены и своих товарищей, разбрызгивая повсюду кровь.
Незнакомец не переставал двигаться. Он врезался в голову Ара, оторвал его от Майский Жука и швырнул через стол.
Раздался ужасный жидкий хруст, когда незнакомец укусил его, раздробив горло головы Ара. Затем он выдернул мачете из его руки, оставив голову Ара биться на полу, царапая свое изуродованное горло, когда он задыхался, не в силах сделать вдох через раздавленную трахею.
С мачете в руке незнакомец перепрыгнул через голову ара и замахнулся на страшную птицу. Оружие было недостаточно острым, чтобы одним ударом отрубить голову, но оно рассекло перья и плоть, отбросив птицу к стене, где она продолжала истекать кровью.

Незнакомец повернулся к оставшимся трем птицам. Они даже не пытались сопротивляться, протискиваясь мимо друг друга в отчаянной спешке, чтобы выйти за дверь. Затем в квартире воцарилась тишина, если не считать жидкого удушья головы Ара.
Никто не произнес ни слова. Майский Жук, всё ещё полуголый, скорчился, дрожа, в кресле. Слик сидел совершенно неподвижно, лицо его побледнело. Твитч был без сознания, слава Богу, за небольшие одолжения. Если раньше я думал, что банда уничтожила квартиру, то теперь все выглядело так, будто по ней пронесся кровавый торнадо.
В предсмертной агонии птица ужаса окрасила стены, мебель и нас брызгами крови. Вся комната провоняла свежей кровью и дерьмом. Последнее могло исходить от просроченных птиц или от Твича, если бы он снова испачкался.
Незнакомец вышел из-за стола и, схватив Майский Жук за руку, выдернул её из кресла. Она взвизгнула, звук чистого ужаса, который я никогда не слышал от неё раньше, даже когда Каньон избил её за какое-то реальное или воображаемое нарушение.
Стыдно признаться, но я не пошевелил ни единым мускулом, чтобы помочь. Никогда в жизни мне не было так страшно, и в этот момент я почувствовала только облегчение оттого, что он интересуется ею, а не мной.
- Заткнись. - Он толкнул её на колени. - Я не очень люблю трахать людей-фальшивок, но ты выглядишь достаточно по-человечески, чтобы сделать приличный минет, и я думаю, что ты должен мне за то, что испортил мою одежду.
Он расстегнул штаны, его обнаженный член казался розовым копьем на фоне полуночной черноты его меха, и заставил голову Майский Жука опуститься на него.
Я отвела глаза, думая, что, по крайней мере, член этого парня не был тем огромным красным чудовищем, которым щеголяла покойная голова ара. Эта штука, вероятно, задушила бы её до смерти.
Это не заняло много времени, затем он оттолкнул Майского Жука, словно она была ему отвратительна. Застегнув штаны, он снял окровавленную рубашку и бросил её на пол. - Нет смысла брать это с собой.
Затем он посмотрел прямо на меня.
- Я думаю, ты знаешь, как избавиться от этих трупов. Зачистка должна позаботиться об остальном беспорядке.
Он бросил мачете на пол и ушел, длинный хвост развевался за ним.
Слик уставился на пустую дверь, выпучив глаза, словно Старики пришли на его день рождения и предложили исполнить три желания. - Ты это видел? Ты видел, что он сделал??
После пары попыток я поднялся на ноги, поставив Твитча на пол.
Я был весь в холодном поту, руки тряслись, и мне казалось, что я могу потерять сознание в любую секунду. Майский Жук всё ещё стояла на коленях у стула, тихо всхлипывая.
- Нам нужно отвезти Твитча в больницу, - сказала я. Мне также нужно было выбраться из этой бойни.
Слик огляделся, потом снова посмотрел на дверь. - Это было безумие! Это была самая чертовски невероятная вещь, которую я когда-либо видел в своей жизни!
Пока я стояла, покачиваясь, я понял, что пот был первым симптомом отвыкания, а не шоком от того, что я видела.
Я опустился на четвереньки, потом лег на пол. Я закрыл глаза, чтобы не видеть тела ужасной птицы и головы Ара, и затаил дыхание на первом этапе, когда я забирался в свою нору.
Я повернула голову и оттолкнулась от деревянной балки, стараясь не обращать внимания на то, как кровь впиталась в мои волосы и размазалась по рубашке. Второй толчок очистил мою голову и грудь, а затем было легко втянуть мои ноги.
Было темно, но я знал все закоулки наизусть и смог найти фальшивую заднюю стенку одного конкретного алькова, а за ней был мой тайник с заплатами. Я схватил два стакана "О & М микс" и один "Файволл". Да, я был достаточно хорош, чтобы различать их только на ощупь. Я сунул пластыри в карман, а за ними и блокнот, прежде чем выбраться.
- Пошли, - сказал я Слику. - Помоги мне вынести его наружу.

Слик открыл рот, чтобы возразить, но какая-то часть его мозга не воспроизводила отсасывание Майский Жука у этого парня, понимая, что смерть Дергача может быть не очень хорошей вещью. Поэтому он схватил Твича за ноги и оторвал от пола.
Пока мы выводили обмякшую фигуру из-за стола и обходили тела, Майский Жук даже не пошевелился, чтобы помочь. Она, вероятно, была в шоке, но ей нужно было кое-что сделать до возвращения Каньона, если только она не хотела, чтобы дерьмовая ситуация стала намного хуже.

- Слушай! Поклон-вау-вау! - Я намеренно использовал это имя, чтобы попытаться вытащить её из этого. - Ты должен привести себя в порядок, пока Каньон не вернулся!
- А какая разница? - Она задохнулась, никак не реагируя на это имя.
- Другое дело, что он убьёт тебя, если ты не оденешься до того, как он появится! - Единственной реакцией Каньона на её изнасилование было избить её до полусмерти за то, что она шлюха.

Мои трясущиеся руки больше не могли поддерживать голову Дергуна, и я выругалась, когда он грохнулся на пол. - Просто сделай это! Я должен отвезти его в больницу. Я не мог позаботиться о них обоих. Майский Жук была сама по себе.
Слику было трудно ходить на ноге, которую ударила Синица-голова, а я был слаб и трясся. Чертыхаясь и хромая, наполовину неся, наполовину волоча Твитча, мы вдвоем оттащили его примерно на квартал от нашего здания, прежде чем были слишком измучены, чтобы идти дальше.

- Я позабочусь о нём отсюда, - выдохнула я. - А ты возвращайся и проследи, чтобы Майский Жук прибрался.
Слик колебался. Я не могла его винить. Кому понадобилось разбираться с этим беспорядком в квартире? Но теперь у него не было ни денег, ни заплат, ни блокнота, и ему некуда было идти. Если Твитч выживет, он сможет восстановить банковский поток Слика, а разрушенная квартира лучше, чем ничего.
- Хорошо. Пошлите сообщение на домашний телефон, когда узнаете, как у него дела.

Я не ответила, уже набирая код воздушной скорой помощи. Десять минут спустя я услышал хлопанье крыльев, когда большой голубь спикировал вниз. К его спине был привязан обтекаемый автомобиль, и как только он коснулся земли, из него выскочило маленькое длинноухое млекопитающее неизвестного происхождения. Держа в голой розовой руке медицинский ридер, она бросилась туда, где на тротуаре лежал Твитч.
- Что случилось?
- Она воткнула ему в шею маленький дротик, наблюдая, как в её блокноте прокручиваются жизненно важные показатели.
- Его ударили трубой по голове, прямо по импланту. У него случился припадок, потом он потерял сознание.
- Ты тоже ранен? - Она указала на кровь на моей одежде и волосах.
- Нет... кровь не моя. Я сглотнула. - На нас напали члены какой-то банды.
Она скептически фыркнула, но в её обязанности не входила полицейская работа. - Птица может нести вас обоих.
Поднимись наверх и передай мне пращу, пока я приведу его в стойло.
Двадцать минут спустя я сидела, обмякнув в кресле, в приемной больницы, пока санитары торопливо входили в палату. Как только они ушли, я прокралась в ванную и, наконец, хлопнула по пластырю, ослабев от облегчения, когда наркотики заставили меня прогнать пот и дрожь отвыкания. Вернувшись в приемную, я в полубессознательном оцепенении выехал на улицу, милосердно забыв большую часть того, чему был свидетелем.
Никто не беспокоил меня до раннего утра, когда меня разбудила медсестра.
- Вы с мистером Брэдом? - Это была женщина-собака с кудрявой черной шерстью и добрыми глазами.
- Да, - я попыталась сесть прямо. Мои ноги спали, и моя задница убивала меня, сидя неподвижно в кресле в течение нескольких часов. - Как он?
- Пойдем со мной.
Я вскочил. Я уверена, что пахла так же ужасно, как и выглядела, но она ничего не сказала.
Дергун отдыхал в постели, умывался и носил мирное выражение лица. Трубка выползла из его руки, и провода подсоединили имплантат к механизму, установленному в стене. Рядом с ним стоял ярко-зеленый доктор-насекомое, держа в руке блокнот.
- Его семья отказалась взять на себя ответственность за его лечение, - антенна доктора метнулась назад, указывая на меня. Я понятия не имел о его поле, давно забыв школьные уроки о том, как отличить самцов насекомых от самок.
- Они сказали, чтобы его "друзья-наркоманы "позаботились о нём.
- Наверное.
- У него очень тяжелая инфекция. Хорошо, что его привезли сегодня вечером. Мы лечим инфекцию и очищаем его организм от ненужных лекарств. Удар по голове не был бы таким серьезным, если бы не разрыв абсцесса позади него, и это едва не убило его.
- Значит, с ним всё будет в порядке?

- Пока что. Мы перенастраиваем его имплантат, что должно на некоторое время смягчить приступы. Но мы можем сделать только так много, и имплант в конечном итоге убьёт его. - Невыразительный голос жука не мог звучать строго, но нельзя было ошибиться в выговоре за" ненужную с медицинской точки зрения " процедуру.
- Когда он сможет вернуться домой?
- Вероятно, два дня, если не будет осложнений.
Мне нужно было бы вернуться в квартиру через день, чтобы получить больше пластырей, но чем дольше я буду избегать Каньона и беспорядка там, тем лучше.

После ухода доктора медсестра отвела меня в сторону. - Я могу принести сюда раскладушку и чистую одежду для тебя, если ты не против надеть медицинский халат. В ванной комнате есть душ.
Я кивнул.
- Я также попрошу их принести немного еды. Ты выглядишь так, будто тебе это нужно.
- Спасибо… - пробормотала я. У меня не было аппетита, и я знал, что еда будет просто сидеть там несъеденной. Но медсестра старалась быть вежливой, и я не собирался бросать ей это в лицо.

Позже, чистый и одетый в форму больничного санитара, я лежал на койке, когда утро осветило комнату. Люди говорят о том, что прежде чем выползти обратно, нужно добраться до дна, и если то, чему я был свидетелем в ту ночь, не было дном, то я не знал, что это. Теперь мне приходится смеяться над тем, какой чертовски наивной я была. Я понятия не имел, как далеко мне ещё идти.


Рэд

- У нас ещё три убийства

Рэд взглянул на офицера. Его назначили младшим следопытом, симпатичной серой волчицей, которая стояла на каменной арке Центрального парка, откуда открывался вид на то место, где убийца месяц назад застрелил двух самок.
- Куда? - Рэд протиснулся сквозь кусты обратно к тропинке.
- Проекты по ту сторону реки.
- Проекты? Они уверены? Это снаружи, там, куда он попал раньше.
Волк спрыгнул с арки и подбежал к нему. На ней были наушники и жилет со значком и блокнотом.
- Если только у нас нет другого убийцы, который использует 357-й калибр, то это определенно был он. Звонок только что поступил.
- Тогда ладно. Давайте доберемся до шаттлов.
Как только они сели в полицейский челнок, мчавшийся по лабиринту подземных линий, обслуживающих город, он мысленно перебрал все, что узнал об убийце за последнюю неделю.
Дождь, толпа и время уничтожили все запахи, которые могли остаться на предыдущих местах преступления, но им всё ещё было что рассказать ему. Убийца тщательно планировал каждую атаку, либо отключая, либо избегая камер, и преследовал своих жертв, прежде чем нанести удар.
Это было странное сочетание примитивного хищнического поведения и спортивного убийства. Если бы не тщательное планирование до и после каждого убийства, он бы подумал, что имеет дело с регрессировавшим плотоядным - нечеловеком, который вернулся к своим животным инстинктам. Для хищников это означало, что они убивали и поедали своих сограждан.
Но люди, которые это делали, теряли свой высший разум вместе с социальными запретами.
Они не утруждали себя сокрытием своих преступлений, поэтому их легко было выследить и поймать. За время службы в полиции он поймал парочку. Это были не самые приятные воспоминания: огромный саблезубый кот, оскалившийся над окровавленным телом оленя в человеческом обличье, и змея бумсланг, съевшая целое семейство хамелеонов, а затем застигнутая спящей в их нагретой постели. Тем не менее, учитывая все обстоятельства, Ред предпочел бы иметь дело с этим, чем с этим холодным, заговорщицким убийцей.
Детектив Престон встретил их на остановке. - Пошли, - мышка бросилась вверх по ступенькам, заставляя Рэда бежать трусцой, для которой он был слишком стар.
- Кто эти жертвы? - Ред тяжело дышал, когда они вышли на улицу. Проекты взмывали в небо, отбрасывая холодную тень даже в середине дня.
- Три члена банды. Убит сегодня рано утром. Считается, что это место необитаемо, поэтому прошло несколько часов, прежде чем о телах сообщили.

- Это не его обычное поведение. Обычно он бьет туда, где их быстро найдут.
- Может быть, он решил измениться, - предположил волк, легко поспевая за спешащим детективом Престоном.
- Он снова пользовался смесью "кайенн"?
- Да, черт возьми! - Престон резко остановился. - Не подходи ближе. Я попрошу кого - нибудь принести тебе маску.
Высунув язык, Рэд сидел на обочине, пока Престон вызывал пару масок.
Пока он ждал, он перебирал запахи, дующие вокруг него, спускаясь по каньонам, созданным огромными зданиями. Кровь от убитых, резкий запах "кайенны", шестерых офицеров поблизости и водоворот запаха, исходящий от проектов. Несмотря на запрет жить там, здания были очень заселены. Запахи человеческих и нечеловеческих тел проплывали мимо. Был ли один из них убийцей?
- Сколько людей здесь живет? - Он спросил.
- Не знаю. Престон пожал плечами. - В основном это человеческие останки, плюс несколько банд. Это не моя область. Иногда мы посылаем людей, чтобы очистить их, но они всегда возвращаются.
- Я не понимаю, почему кто-то хочет жить здесь, - волк оглядел здания, прижав уши. - Это место должно быть населено привидениями.
Рэд не верил ни во что, чего не мог учуять, и никогда не чуял привидения.
Но он понимал, почему люди избегают проектов. Они были реликвиями из другой эпохи, о которой вы узнали в школе, но никто не мог себе представить, когда город был переполнен десятками миллионов людей. Так много людей, что Создатели сделали эти ужасные здания, чтобы вместить их всех. Затем, в одно мгновение, большинство из них исчезло, а травмированные выжившие рассеялись по внезапно заселенному Манхэттену. Неудивительно, что проекты считались призрачными и избегались всеми, кто был в здравом уме.
Все, кроме убийцы. Несмотря на несомненный ум, он был не в своем уме.
- Вот где он прячется… - пробормотал Ред себе под нос.
- Что? - Своими острыми ушами волчица уловила его бормотание. - Ты думаешь, он живет здесь?
- Если кто-то хотел заблудиться, то где лучше? Там тысячи пустых квартир, и здесь нет никого, кроме каких-то развалин и банд.

- Если он прятался здесь, почему вдруг начал убивать членов банды? - сказал Престон, скрестив руки на груди.
- Думаю, они его видели. Они увидели его, и он решил избавиться от них.
- Хм, - Престон вытянул шею, высматривая летчика с масками. Здания вокруг них были такими высокими и занимали так много места, что единственным видимым небом был голубой прямоугольник далеко вверху. - Или он просто переключает свой МО, чтобы сбить нас с толку.

За эти годы Ред научился доверять своим инстинктам, нутром чуял, что эти убийства отличаются от других, и место преступления подтвердит это.
После бесконечного ожидания появился полицейский летун, большая летучая мышь, с двумя защитными масками, одной для него и одной для волка. Защищая носы, они наконец подошли к тому месту, где лежали тела.
Три члена банды были разбросаны по дороге, оставленные там, где они упали, пока полиция не закончила свое расследование.

- Первым был этот парень, - Престон указал на ястребоголового негуманоида. Он растянулся лицом вниз на тротуаре, его затылок превратился в руины от одного выстрела.
Рэд подошел к следующей жертве-маленькому существу с головой синицы и змеиным хвостом в десяти ярдах от ястребиной головы. Он лежал на боку в луже крови, скрючив конечности.
- Тогда он поймал этого парня. Третий... - Престон указал на последний труп, тоже с птичьей головой.
- Успел уйти так далеко, прежде чем его застрелили.
- Они все в крови, словно уже дрались. Ред переходил от тела к телу. Их одежда была забрызгана кровью, независимо от пулевых ранений.
- Мы сделали быстрое сканирование ДНК. Кровь, которая не принадлежит им, принадлежала двум другим людям, тоже членам банды. У всех этих парней длинные послужные списки. Убийца, вероятно, оказал нам услугу, избавившись от них.
Волк неодобрительно фыркнул на это заявление.
Рэд подошел к тому месту, где лежала первая жертва. Убийца незаметно подошел к ним сзади, выстрелил в ястребиную голову, а затем застрелил двух других на бегу. Это показалось ему скорее казнью, чем спортивным убийством, как другие.
- Камеры? - спросил он, не ожидая многого.
Другой офицер покачал головой. - Здесь много слепых зон. Обломки отключают камеры, чтобы мы не знали, что они сидят на корточках.
Их ремонтируют во время зачистки, но это только послезавтра.
- Вы опрашивали свидетелей?
Офицер, конь в человеческом обличье, фыркнул от смеха. - Мы так и сделаем, если сумеем найти его. Скажем так, люди, живущие здесь, не хотят, чтобы мы их нашли, и могут оказаться не самыми надежными свидетелями.
Рэд внимательно огляделся. Убийца всегда кружил вокруг того места, где стрелял кайенским порошком.
Если это было хорошо посещаемое место, порошок распространялся по всему пешеходному движению, пока не уничтожал любой след запаха. Если бы это было менее густонаселенное место, как некоторые из мест убийства в Центральном парке, то он использовал бы не только порошок кайенского перца, но и некоторые аэрозоли, используемые специально для маскировки запахов. В конце концов он достигнет районов интенсивного движения, где любой запах будет потерян.
Но это место убийства было другим.
Здесь почти не было пешеходного движения. Если они сумеют выйти за пределы "кайенны" и каких-нибудь убийц запахов, он сможет напасть на первоначальный след.
Он помахал Престону. - Не могли бы вы попросить кого-нибудь из здешних копов, у кого достаточно хороший нюх, выяснить, где кончается кайенна?
- Тут я могу помочь! - фыркнул мышонок, и длинные усы на его морде раздулись веером. Он позвал лошадь и третьего офицера, кошачью смесь.
- Мне нужна твоя помощь.
- Пройдите пару кварталов и пройдите внутрь, - сказал им Ред. - Отметьте, где вы обнаружите первые следы кайенского перца или любого другого сильного запаха. Начинайте в том направлении. Он указал туда, откуда, по его мнению, пришел убийца. - Но проверьте все точки компаса.
Затем он нетерпеливо ждал, пока полиция рассыплется веером и исчезнет в каньонах. Через полчаса три офицера собрались вокруг него, чтобы доложить о том, что они обнаружили.

- Надеюсь, это сработает. Престон потер нос. Его глаза слезились, а морда была красной и мокрой. Лошадь и кошка были одинаково несчастны. - Не думаю, что смогу снова почувствовать запах в течение недели.
- Мы пометили границы кайенны скотчем, - сказал конь. - Но ветер, вероятно, поднял его ещё выше, так что нет гарантии, что вы не столкнетесь с ним.
- Если это поможет, там был более сильный след.
- Престон указал в ту сторону, откуда, как подозревал Ред, пришел убийца.
- Твоя очередь. Рэд похлопал волка по плечу.
- Будет больно, - пробормотала она, следуя за Престоном. Когда они достигли того предела, где мышь обнаружила кайенну, она сбросила маску. Она зигзагом отошла от ленты, шевеля носом.
- Банда определенно пришла сюда. Я чувствую их запах и их кровь. Но я теряю его... Создатели, это дерьмо отвратительно!

- Ты чуешь что-нибудь, кроме нас и банды?
- Люди. Старые и новые следы.
- Какие-нибудь негуманоиды?
- Некоторые. В основном старые, за исключением членов банды. Но есть одна вещь… свежий запах. Наверное, Мустелид.
Сердце Реда забилось быстрее. Это соответствовало тому, что ДНК смогла извлечь из меха убийцы - смесь горчицы и кошачьего. Запахи кошачьих тел были тонкими и трудноуловимыми по сравнению с запахами горностаев, поэтому он не удивился, что это не произошло с кайеннским вмешательством.

Волчица фыркала и рубилась, из её носа текла жидкость. - Это все, что у меня есть, извини. Мне нужно уехать отсюда.
- Ты молодец. Я могу взять его отсюда. Ред расстегнул маску.
- Позвольте мне позвать кого-нибудь, чтобы поддержать вас, кто не пострадает от запахов, - Престон постучал по наушникам.
- Нет! - Рэд шагнул к нему. - Я работаю один. И ты это знаешь.
- Этот парень слишком опасен! - Волчица преградила ему путь, махая хвостом.
- Он может вернуться и убить тебя.
- Я работаю один. Только так я могу сосредоточиться. Во всяком случае, я уверен, что он давно ушел. Он никогда раньше здесь не задерживался.
- Он тоже никогда раньше не попадал в проекты, - проворчал Престон. - Но шеф велел дать тебе свободу действий, так что делай, как хочешь. Но ради Создателя, убедитесь, что ваша линия открыта!
Рэд не ответил, стягивая маску.
Тут же "кайенна" врезалась в него, ошеломляя даже на расстоянии от того места, где лежала. Но там, под кайенским перцем, были и другие запахи. Отгородившись от всего окружающего, он попробовал воздух и был вознагражден запахом крови от членов банды. Он последовал за ней по тротуару и завернул за угол. Там ветер был перекрыт, запахи собирались ближе к земле.
Трое членов банды дважды проходили этим путем, и новый, с оттенком крови запах перекрывал старый. Были также слабые следы людей и нелюдей, которые прошли мимо в последние дни. Запах горчицы почти не ощущался, мелкие частицы то появлялись, то исчезали из его сознания. Убийца не следил за бандой, но был близок.
Рэд кружил, закрыв глаза, чтобы не отвлекаться.
К счастью, там было тихо, не было слышно никаких звуков, кроме ветра и слабых голосов полицейских позади него. Человеческие следы пересекали местность, и даже в многодневном следе он обнаружил болезнь. Детектив Престон не шутил, говоря, что обитатели города-это развалины. Этот запах он никогда не забывал со времен службы в полиции.
Наконец он нашел сильный след mustelid вдоль стены здания напротив того места, куда вел след членов банды.
Запах крови смешивался с запахом убийцы, кайенского перца, металла и пороха. С последним запахом он сталкивался редко, но он был таким же отчетливым, как кровь, и давал ему понять, что он на правильном пути.
Пройдя квартал вдоль стены здания, тропа привела внутрь через парадные двери. Теперь Рэд колебался. Он не думал, что идет в засаду - запах, по которому он шел, был уже несколько часов назад, и если убийца ждал поблизости, он знал, что почует его. То, что он обнаружил, было больше кайенского перца, что его беспокоило. Он не мог принять сильную дозу этой дряни, не сморкаясь часами.

Вестибюль по другую сторону раздвижных стеклянных дверей был пуст, двести лет ожидая обитателей, которые никогда больше не вернутся. Впервые ему стало не по себе, он прислушивался ко всему - голосу, шагам, даже щебетанию птиц. Но там ничего не было. Он находился в нескольких кварталах от места преступления, вне пределов слышимости полицейских. После некоторого колебания он постучал по наушнику, открывая линию детективу Престону.
Но он молчал, не желая выдавать себя никому, кто мог быть поблизости. Он мог немедленно позвать на помощь, если понадобится.
Он оглядел окружающие его здания, боясь войти в двери. Сотни пустых окон, вделанных в гладкий бетон, смотрели в небо. Проекты были не только жуткими из-за своей истории, они были уродливыми, построенными, чтобы вместить миллионы людей, не думая об эстетике.
Вскоре после того, как они были сделаны, Создатели начали консультироваться с архитекторами и градостроителями, чтобы сделать их здания привлекательными, а также функциональными.
Тревожило то, что он не знал, сколько людей наблюдает из этих окон. Может быть, никто, а может быть, десятки незаконных скваттеров, все наблюдают и надеются увидеть его застреленным. Годы рейдов по выселению жителей означали, что полиции там не очень-то рады.

Наконец он шагнул вперед, открывая двери. Тот факт, что они вообще открылись, означал, что система безопасности была взломана. Убийцей или человеческими обломками? В вестибюле сильно пахло убийцей, не было никаких конкурирующих запахов, кроме старых-старых следов человека, вероятно, ещё несколько недель назад. Он мерил шагами комнату, пытаясь определить, куда ушел убийца. Ряды лифтов не имели никаких следов, кроме тех, что взорвались там, когда открылись двери, так что он не взял их.

Рэд направился к коридору, ведущему вглубь здания. По мере того как он удалялся от входа, неподвижный воздух позволял запахам оседать на ковре. К ним примешивались незнакомые искусственные запахи. Наркотики, которыми пользовались потерпевшие крушение? Запах кайенского перца усилился, словно убийца пронес туда контейнер. Но был ли этот запах заложен, когда он преследовал банду, или после того, как он убил их?

Он не беспокоился о засаде, уверенный в своей способности учуять любого поблизости, поэтому без колебаний толкнул дверь, ведущую в длинный коридор первого этажа. Как только он это сделал, что-то сверху обрушилось ему на голову, забрызгав лицо чем-то вроде грязи и ослепив. Когда он прорычал проклятие, то набрал полный рот порошка, отчего задохнулся. Затем все его тело вспыхнуло в агонии.
Его глаза горели, нос и горло горели от боли, которую он никогда раньше не чувствовал. Он споткнулся и врезался в стену, каждый кашель и вздох загоняли порошок все глубже в его легкие.
Он слышал, как детектив Престон кричит в наушник, но говорить было выше его сил. Он не мог дышать, не мог видеть, все, что он мог делать, это царапать когтями свое лицо, биться об пол. Диди мелькнула в его мыслях.
Она не хотела, чтобы он уезжал, а теперь он умрет, как она и боялась, задохнувшись в одном из заброшенных жилых домов.
Он был почти без сознания, когда Престон и ещё несколько полицейских ворвались в дверь, следуя сигналу из его наушника. Летучая пыль заставляла их задыхаться и рваться, попадая в лица и рты, но этого было недостаточно, чтобы ослабить их.
- Выведите его наружу!
Престон держал дверь открытой, пока несколько полицейских волокли его через вестибюль на улицу. Там кто - то влил ему в глаза бутылку воды, но это никак не облегчило жгучую боль. Престон вызвал воздушную скорую помощь, а Ред все кашлял и кашлял, не в силах вдохнуть воздух в горло и легкие.
Должно быть, он потерял сознание, потому что следующее, что он осознал, была темная тень птицы, нависшая над ним. Кислородная маска была пристегнута к его лицу, и холодная слизь размазалась по его глазам, прежде чем они забинтовали их, его мир стал черным.
Затем они застегнули его на дорожную стропу и втащили в машину на спине птицы. Престон забрался внутрь вместе с медиком, прежде чем они взлетели.
Следующий час прошел как в тумане ощущений. Голоса, в том числе и те, которые, как он узнал, принадлежали врачам-насекомым, гудки медицинского оборудования и многократные промывания водой и химикатами. Он ничего не чувствовал, его носовые проходы были опалены и бесполезны. Когда они развернули его глаза, чтобы смыть их, они всё ещё работали, хотя потрескивание его век было пыткой.
Тогда они, должно быть, дали ему снотворное, потому что он проснулся только поздно ночью.
Он по-прежнему ничего не чувствовал, но когда открыл глаза, то сделал это без крика. Слева от него горел свет-детектив Престон склонился над столом у окна, изучая блокнот, который держал в руках.
- Что случилось? - хрипло выдохнул Ред, с трудом выговаривая слова сквозь кислородную маску.
- Что случилось? - Престон выключил блокнот и подтащил свой стул к кровати.
- Тебе на голову вывалили банку кайенского перца и ещё штук десять всякой всячины. Ты бы задохнулась, если бы нас не было рядом. Ты попал прямо в ловушку, такую простую, что её мог бы устроить даже ребенок!
Он закрыл глаза, стараясь не смотреть на обвиняющее лицо Престона. Дистанционная ловушка, устроенная специально для него. - Зачем... знать, что я там буду?
- Наверное, те долбаные репортеры, в тот день, когда ты пришел. Или он наблюдал за тобой на предыдущих местах убийств.
Не потребуется слишком много исследований, чтобы понять, почему ты здесь.
Престон постучал острым когтем по перилам кровати. - Один из докторов сказал мне, что ещё было в этом порошке, но я не могу вспомнить, как он называется. Он не только выдувает нос, но и вызывает сильную аллергическую реакцию при вдыхании. Всем нам тоже пришлось лечиться.
- Нос.. - прошептал Рэд.
- Все там сгорело и в основном превратилось в желе.
Врачи поместят тебя под лечебную машину, как только ты поправишься, но ты не сможешь работать по крайней мере неделю.
Рэд сжал кулак, испытывая отвращение к тому, каким слабым и трясущимся он был. Он знал, что убийца смеется над ним.



Журнал восстановления Планка

Запись #4

Твитч проснулся только через два дня после нападения. После того, как я отправил короткое сообщение в квартиру, объяснив ситуацию Майский Жуку и Слику, я больше не думал о них. На следующий день я использовал свой последний патч и, наконец, почувствовал себя достаточно хорошо, чтобы съесть немного еды, которую медсестры продолжали приносить мне.
Я оставался в комнате Твитча, то ли дремал, то ли смотрел видео. У меня не было ни денег, ни другого места, куда можно было бы пойти, и я был чертовски уверен, что не вернусь в квартиру прямо сейчас.
В полдень следующего дня после нашего прибытия в больнице началась бурная деятельность, по коридорам спешили полицейские, тревожно бормоча в наушники. Я боялась, что они знают о случившемся и придут арестовать меня за то, что я не сообщила об убийствах.

- Что здесь происходит со всей полицией? - спросила я, когда вошла медсестра, чтобы проверить Дерганье. - Я старался говорить небрежно, но наверняка заикался, как ребенок, пойманный на краже в магазине.
- Несколько офицеров были ранены сегодня, - медсестра не поднимала глаз, отмечая все показания Твитча. - Многие их коллеги здесь, проверяют их.
- О... - я постаралась не выдать своего облегчения. - Надеюсь, э-э... они не слишком сильно пострадали.

- Я обязательно передам ваши добрые пожелания. Медсестре удалось хорошенько закатить глаза, когда он выходил.
На видео главной новостью было ещё три убийства человека, которого СМИ окрестили убийцей 357-го калибра. Когда на экране появились фотографии жертв, меня чуть не вырвало тем немногим, что я съел. Голова синицы смотрела на меня с полицейской фотографии, издеваясь надо мной даже после смерти. Там же были ястребиная голова и третья птица.
Позже в новостях появились изображения головы Ара и птицы террора, известных членов банды и соратников погибшего, которых разыскивала полиция для допроса. Это будет бесполезный поиск, если Майнбагу и Слику удастся запихнуть тела в мусоросжигатель. Зачистка начнется завтра и уничтожит все остальные улики.
Их расстреляли на приличном расстоянии от нашего здания, на окраине проектов.
Убийца, должно быть, последовал за ними после того, как покинул наш дом. У меня не было абсолютно никаких сомнений, что стрелявший в них был тем же незнакомцем в нашем здании. Помнишь, как я сказал, что никто не живет в проектах, если им нечего скрывать или они сами не прячутся? Я думаю, что быть таинственным Убийцей 357 калибра, который терроризировал город, считалось чем-то, что нужно скрывать.
Я не думал всерьез обращаться в полицию.
Меня избивали и бросали в тюрьму больше времени, чем я мог вспомнить. Если они узнают, что я нелегально живу в этом районе, и узнают об убийствах Ара-хеда и птицы ужаса, но не сообщат о них, угадайте, кто опохоже в тюрьме вместе с убийцей?
Были "неподтвержденные слухи" о некоторых раненых офицерах, но ничего конкретного. Но секреты трудно было хранить в крупной городской больнице, и я уверен, что к концу дня услышу, что именно произошло.

К вечеру, однако, любые мысли о полиции были вытеснены потоками приближающегося отступления. Я проклинал себя за то, что не захватил с собой все патчи из моего тайника. Без денег у меня было два варианта - вернуться в квартиру или попросить у медсестры что-нибудь, чтобы не дать уйти.
Боже, я не хотела возвращаться в то место. По крайней мере, до тех пор, пока зачистка не уберет кровавое месиво. Может быть, к тому времени Каньон успокоился бы от той ярости, в которую его, несомненно, бросило воровство и разрушение.

Не имея других вариантов, я пробормотала свою просьбу следующей медсестре, которая вошла, чтобы проверить Дерганье.
Патч, который вы получаете от врачей-жуков, ничего не делает, но удерживает уход. Нет ни эйфории, ни забвения. И они заставляют вас чувствовать себя дерьмом даже за то, что вы спрашиваете, с невысказанным осуждением в каждом движении их конечностей и антенны. И как только я был идентифицирован как развалина, это принесло мне визит кого-то такого же плохого, как полиция - социального работника.

Это была пожилая женщина в аккуратной профессиональной одежде с золотым крестом на шее. Социальные службы использовали других людей только для того, чтобы попытаться заставить нас лечиться, либо потому, что они думали, что мы не послушаем животное, либо потому, что животные не заботились о нас настолько, чтобы попытаться помочь.
- Мистер Риз?.. - Она протянула руку.
- Зовите меня Планк. И разговоры меня не интересуют. Я даже не пошевелился, чтобы встряхнуться.

- Планк. Интересное имя. Она пододвинула стул к кровати Твича, где сидел я.
- Уходи. Я не собираюсь лечиться, так что ты можешь уйти прямо сейчас. Ты просто теряешь время. Мне хотелось, чтобы Твич встал и поговорил с этим идиотом, а не со мной.
- Послушай, я понимаю, через что ты проходишь…
- Ты ни хрена не знаешь о том, что я переживаю! - рявкнул я. Они всегда были так чертовски снисходительны.

- Я знаю. Я тоже много лет был развалиной. Но мне удалось очиститься. Есть помощь - ты не должен позволять этому управлять своей жизнью. Это гораздо больше, чем просто жить от участка к участку. Это не та жизнь, которую хотели для тебя твои родители.
- Я не знаю, потому что они мёртвы! Может быть, вы откопаете их и спросите, что они хотят для меня?
Как и большинство этих социальных работников, она отказывалась сердиться и продолжала говорить тем же раздражающим тихим голосом.
- Я знаю о трагическом происшествии с твоим родителем. Но вы должны помнить, что Иисус всё ещё любит вас, и все, что вам нужно сделать, это попросить Его о помощи. Где ты сейчас живешь? Проекты? Диван друга? У нас в лечебном центре достаточно свободного места, и я обещаю, что там будет гораздо приятнее, чем там, где вы сейчас находитесь.
Как только она заговорила об Иисусе, мне захотелось закричать или ударить её.
Иисус, конечно, никогда не делал ничего, чтобы помочь мне. Наверное, мне лучше помолиться Старикам. По крайней мере, я знал, что они настоящие.
Мне удалось не впасть в ярость. Со всеми копами, бродящими по коридорам, нападение на социального работника было не лучшей идеей. Но насколько я был зол, должно быть, было ясно, потому что она отстранилась, когда я заговорил. - Убирайся отсюда к чертовой матери. Я увижу тебя снова и скажу медсестре, что ты меня донимаешь.

Она встала. - Наша помощь всегда доступна, мистер Риз. Пожалуйста, подумайте об этом.
Я ничего не сказал, вперив в неё взгляд.
- Иисус любит тебя. Да благословит господь.
Я подождала, пока она уйдет, прежде чем спрятать лицо в ладонях. Я был так зол, что меня трясло. Мне хотелось плакать, но я не плакала уже много лет. Может быть, я больше не смогу. Конечно, мои родители не сочли бы развалюху желательным выбором карьеры, но какая теперь разница?
Иногда мне было трудно вспомнить, как они выглядят и звучат. Я был совершенно одинок, и мне не для кого было жить, никого не волновало, жив я или нет. Наверное, если я завтра упаду замёртво, Твитч расстроится на несколько дней, но это не то же самое, что иметь семью. Даже этой ханжеской сучке-социальной работнице было наплевать на меня как на личность. Она, наверно, получает от Иисуса гребаную премию или воображаемую медаль каждый раз, когда привозит на лечение какую-нибудь развалину.
В тот момент я чувствовал себя таким одиноким, как никогда с того дня, как умерла моя семья. Я остался в палате, не разговаривая с медсестрами, когда они приходили лечить Твича или приносили мне еду, и в полночь почувствовал слабое электрическое покалывание, которое подсказало мне, что по зданию проходит зачистка.
Я уже решила, что вернусь в квартиру утром, независимо от того, проснулся Твич или нет, но как раз в тот момент, когда я заканчивала скудный завтрак, я услышала, как он зашевелился.

- А для меня тоже найдется немного еды? - прохрипел он. - Чувак, я чертовски голоден.
Я подошел к кровати. - Как дела?
- Как долго?..
- Два дня. Сегодня воскресное утро.
- Что случилось? Последнее что я помню это они…
Я оглянулась, чтобы убедиться, что в коридоре никого нет. - Я не говорил им о нападении. Я только сказал, что на нас напали снаружи.
- Расскажи мне, что случилось. Неужели они… Неужели они убили Джунибага?

Я придвинула свой стул поближе к кровати. - Ты не поверишь, что случилось--
За следующие полчаса я рассказал все, начиная с того момента, когда его ударили по голове, и кончая визитом социального работника. Все ещё слабый, Твич откинулся на спинку стула и принял все это, не утруждая себя вопросами, пока я не закончила.
- Это безумие… - пробормотал Он. - Значит, старина Боу-вау-вау был прав.
- Я думаю, нам надо убираться отсюда к чертовой матери.
Я не хочу потерять свой тайник, но это не принесет мне никакой пользы, если я умру.
- Я думаю, если бы он хотел нас убить, мы бы уже были мёртвы. Он хочет, чтобы мы были там. Если придут копы, они найдут нас первыми. Это послужило бы ему хорошим предупреждением.
Я протер глаза. - Ты не видел, как он убивал. Он вывел этих двух парней в считанные секунды, и он даже не охуел.
- Уход может быть не вариант. Мы знаем, как он выглядит.
Думаю, именно поэтому он убил тех троих парней. Если он решит, что мы сбежим и пойдём в полицию, как ты думаешь, сколько мы продержимся?
Кровь отхлынула от моего лица, ужас сжал мои внутренности.
Дерганый увидел выражение моего лица и поспешил сказать: - Он должен знать, что мы этого не делали. Ты разговаривал с Майский Жуком после нападения, верно? - Она в порядке?
Я кивнул. - По крайней мере, она жива. Но я не разговаривал с ней с той ночи, когда привез тебя сюда.

- Позвони ей сейчас же. Если это безопасно, мы можем, по крайней мере, вернуться и забрать нашу одежду, если только ты не хочешь потратить все свои карманные деньги на покупку новой одежды.
Я определенно не хотел этого делать. Мои карманные деньги поступили вчера вечером вместе с уборкой, и мне не терпелось выйти и пополнить запас пластырей. И я должен был сделать это до возвращения, иначе Каньон заберет все мои деньги.
По сигналу мой блокнот запищал входящим сообщением.
Это была квартира. Встревоженное лицо Майский Жука появилось на экране, когда я активировал его.
- Где ты? - спросила она. У неё был синяк под глазом и синяки на одной стороне лица. Я не был уверен, были ли они любезностью Каньона или от нападения банды.
- Мы всё ещё в больнице, - сказал я.
- Скажи Твичу, чтобы он тащил свою гребаную задницу сюда!! - взревел Каньон откуда-то из-за экрана. - Мы, блядь, застряли здесь, пока он не починит эти чертовы камеры!!

Конечно. Зачистка восстановила отключенные камеры, и они не могли выйти из квартиры, не вызвав тревоги.
- Скажи ему, что я приеду, как только смогу, - сказал Твитч.
- Тебе лучше прийти сюда к шести, или я тебя убью! У меня сегодня бой!
Джунибаг беспомощно посмотрел на меня, а затем связь прервалась. Этот обмен репликами не вызвал у меня желания вернуться домой, но, по крайней мере, я знал, что убийца не заходил туда с тех пор, как мы уехали.

- Думаю, мне пора выписываться, - Твич откинулся на спинку кровати.
Жуки не хотели, чтобы он уходил, так как он всё ещё был слаб и восстанавливался после инфекции. Но они не могли держать его там против его воли, поэтому нас в конце концов отправили восвояси, причем Твитч нёс сумку, полную антибиотиков и пластырей от припадков.
- Я, конечно, мог бы прямо сейчас пойти за стемплюсом. Он ухмыльнулся мне.
- Ты читаешь мои мысли.

Несколько часов спустя, с новыми заплатками, спрятанными в карманах, и мы оба ехали на свежем кайфе, мы вернулись к проектам. Была одна конкретная камера снаружи нашего здания, которая была легко доступна - если я встану на четвереньки, а Твитч встанет на спину.
- Черт возьми, что они вкололи тебе в капельницу? Вы набрали тонну веса. Я попыталась рассмеяться, но ноги Дерганья, впивающиеся в мой позвоночник и ребра, были необычайно болезненны.

- Дай мне минутку. Он вытащил провод из импланта и подключился к камере. Подключившись к сети здания, он мог пройти через неё и выборочно отключить камеры и сигнализацию, создавая безопасный путь для нас, чтобы войти и выйти. Хотя у нашего соседа не было импланта, он должен знать, как вручную отключить сигнализацию, не вызывая их, ценный навык для того, кто живет здесь.
К тому времени, как Твич закончил и спрыгнул вниз, мои руки дрожали от напряжения, а колени горели от вдавливания в бетон.
Ковыляя за ним, я размышлял, стоит ли вкладывать деньги в стремянку.
- Самое время, мать твою. Каньон встал, когда мы вошли в отремонтированную дверь. В квартире было чисто и опрятно, словно ничего не случилось. Майский Жук лежал на диване, но Слика там не было. Может быть, он все-таки решил бежать.
- Багз не хотел отпускать Твитча, - начала я объяснять, но тут кулак Каньона врезался мне в лицо, и я упала, как камень.

Следующее, что я осознала, был Твитч, стоящий на коленях рядом со мной, когда я лежала на полу в оцепенении, комната кружилась. - Какого хрена?.. - мне удалось промямлить. Из носа у меня текла кровь, но, по крайней мере, он не выбил ни одного зуба.
- Это было за то, что ты, блядь, оставил там эти гребаные тела, чтобы я их убрал!! - прогремел Каньон. - Ты думаешь, я хочу тащить гребаные трупы в чертов мусоросжигатель?!
- Слик должен был помочь. Я скомкал рубашку и попытался остановить кровотечение из носа.

- Ты думаешь, это никчемное дерьмо хоть в чем-то помогает?
Я держала рот на замке, кипя от злости, что Слик сбежал и оставил Майский Жука одного разбираться с телами и Каньоном.
- Планку пришлось отвезти меня в больницу, - сказал Твитч. - Они сказали, что я бы умерла, если бы он не доставил меня туда.
- Это не моя проблема. Каньон стоял над нами. - Пришло твое пособие и причитается арендная плата.
Твитч протянул ему пачку банкнот-все, что осталось от наших денег после получения пластырей.
Он мог бы просто перевести его ему в электронном виде, но большая часть ставок в клубах делалась наличными, и именно так Каньон предпочитал получать свои средства.
Я не осмеливалась заговорить, пока он считал. Это было меньше половины того, что мы получили.
- Какого черта вы, ребята, пытаетесь провернуть? - прорычал он. - А где все остальное?
- Нам пришлось заехать к доктору по дороге домой, - сказал ему Твитч.
- Это не моя гребаная проблема.
- Эй!.
- Эй! Я сказал, что позабочусь о любом дефиците. - внезапно из спальни донесся голос Слика. Он появился в дверях. - Как только Twitch разблокирует мой счет, я смогу достать вам все остальное.
Мое смятение при виде Слика сменилось облегчением. - Лучше займись этим, - подтолкнула я Твитча.
- Да, конечно. Дергунчик тяжело поднялся и зашаркал в свою комнату, взгляд Каньона последовал за ним.
- Пойду приму душ.
Не беспокойте меня, - Каньон протопал в ванную и захлопнул дверь.
Как только он ушел, Июньский Жук исчез на кухне и через минуту вернулся с полотенцем, обернутым вокруг кубиков льда.
- Спасибо. Я поднес его к лицу. Эффект пластыря не давал мне чувствовать сильную боль, но холод помог бы снять опухоль.
- Слик должен был вернуться сюда и помочь перенести тела.

- Он так и сделал. Майский Жук откинулся на спинку дивана. - Они были слишком тяжелы для нас. Мы пытались.
Я был удивлен, что Слик действительно пытался помочь. - Что ты сказал Каньону, когда он вернулся домой?
- Мы сказали ему, что нас ограбили, а их убили, когда банда ввязалась в драку из-за добычи.
Это был смех. Нам почти нечего было брать, не говоря уже о том, чтобы драться. К счастью, чего Каньону не хватало в мозгах, так это воображения.

- Он ударил тебя, когда вернулся?
Майский Жук пожал плечами.
- Почему ты остаешься? - Я старалась говорить тихо, хотя мне казалось, что я всё ещё слышу шум душа. - Ты не такой, как мы. Вы могли в любой момент уйти и попасть в государственное жилье. Почему ты всё ещё здесь?
- Я люблю его. Я не могла оставить его. - Она избегала моего взгляда, делая признание в любви человеку, который, похоже, ненавидел её и всех вокруг.
Я так и не узнал, что заставило её думать, что её единственный выбор-остаться с кем-то вроде Каньона.
Одна из вещей о том, чтобы быть развалиной, заключалась в том, что вы не говорили о своей прошлой жизни, если не хотели, и не спрашивали других людей об их жизни. Хотя Майский Жук на самом деле не была одной из нас, она страдала от того же унижения, что и мы, так что самое меньшее, что я мог сделать, это предоставить ей такое же внимание.
- отлично. Что угодно. Я лег на спину и начал залезать в свое укрытие. Это было тяжелее, чем обычно, моя шея болела от удара Каньона, и я думаю, что, возможно, я получил фунт или два от больничной еды.
Оказавшись внутри, я убедилась, что мои пластыри надежно хранятся, прежде чем свернуться в позе эмбриона, прижимая лед к лицу, и уплыла в наркотическую дымку.


Я не выходил до поздней ночи, когда Каньона уже не было. Слик постучал по деревянной раме кровати, разбудив меня.
- Проснись и пой, Дощечка.
- Да пошел ты.
- Выходи, - ноги Дергуна проплыли мимо, когда он сел на диван. - Слику есть о чем поговорить.

Решив, что не найду покоя, если не появлюсь, я с трудом высвободился. В голове пульсировала боль, и я уверена, что на лице у меня был огромный синяк в дополнение к больной шее.
- Ух ты, дерьмово выглядишь! - Слик рассмеялся.
- Да пошел ты. Я бы плюнул на него, если бы у меня во рту была хоть капля слюны. - Меня ударили, потому что ты была слишком слабой киской, чтобы даже избавиться от этих тел!
- Он и меня избил!
Он разбил мне нос. Мне пришлось просидеть восемь часов под аппаратом исцеления, чтобы вернуть себе хорошую внешность. Слик развалился в большом кресле Каньона, уставившись в потолок. - Он с ума сошел, когда вернулся домой и увидел беспорядок, вот что я тебе скажу.
- Он в клубе? - Я полагал, что Слик не осмелился бы сесть в кресло Каньона, если бы он был там, но проверить никогда не помешает.
- Да. Старый Боу-вау-вау пошел с ним, так что мы получили это место в свое распоряжение.

- Расскажи Планку, что ты сделал. - сказал ему Твич.
- Да, да! - Слик наклонился вперед, широко улыбаясь. - Я пошел наверх, к парню.
- Что?! - Шок прогнал головную боль. - Ты что, с ума сошел?
- Я хотела поблагодарить его за помощь.
- Он сделал это не для того, чтобы помочь нам, - сказал Твитч. - Я думаю, ему просто нравится убивать, или он сделал это, чтобы избавиться от банды, прежде чем они включат сигнализацию.

- Да, как скажешь. В любом случае, раз вы сказали, что видели его у мусоросжигателя, я решил, что он использует черный ход, чтобы попасть внутрь, поэтому я просто пошел по лестнице наверх.
- Какой же ты дурак? - Я разрывался между ужасом и яростью. - Ты мог бы включить сигнализацию! Он мог убить тебя!
Слик посмотрел на меня, как на тупицу. - Я знаю, как определить, работают ли камеры. Он остановился в старом рек-центре, на 10-м этаже.
У него в тысячу раз больше места, чем у нас, и там все старое оборудование для тренировок. Так почему же мы остаемся в этой дерьмовой квартире?
- Потому что я не думаю, что кто-то из нас хочет подниматься по десяти лестничным пролетам каждый день, - проворчала я.
- Ты не можешь заставить работать лифты? - спросил Слик у Дергуна.
- Он пожал плечами. - Может быть, но не стоит беспокоиться. Все квартиры здесь практически одинаковые. И лифты находятся на отдельной системе, чем камеры и сигнализация.
Если я не чувствую себя готовым к этому, я, возможно, не смогу заставить их работать, когда они нам нужны.
- Хм. Ну, в любом случае, у него там действительно хорошая обстановка. Несколько видеоэкранов, куча дерьма, которое он переехал из какой-то другой квартиры, я думаю, живет как гребаный король.
- Так что же он сказал? - спросила я, любопытство взяло верх.
- На самом деле не очень много. Он спросил, где ты и Твитч.

У меня отвисла челюсть.
Слик рассмеялся, увидев выражение моего лица. - Не волнуйся, парень. Сказал ему, что тебе нужно отвезти Твитча в больницу, и вы оба будете держать рот на замке. Мы не хотим, чтобы копы копались здесь больше, чем он.
- Он убил трех парней, которые бежали.
- Ага, - кивнул Слик. - С нами живет настоящая знаменитость. Убийца 357-го калибра, ха!
- Он назвал вам свое имя?
- Не-а
Я не спрашивал. Только подумай об этом! Все в этом гребаном городе до смерти боятся этого парня, и мы единственные, кто знает, где он.
- Пока он не решит, что мы несем ответственность, и не спустится сюда и не убьёт нас всех… - пробормотала я.
- Он этого не сделает. Мы-его система раннего предупреждения. Любые копы или банды, которые придут сюда, нападут на нас первыми.
- О да, это заставляет меня чувствовать себя отлично. Я не мог понять, почему Слик так уверен, что мы в безопасности от этого парня.
Я встречалась с ним всего два раза, но никогда ещё не была рядом с человеком, который пугал бы меня больше. И это исходило от кого-то, кто добровольно жил с этим психованным Каньоном.
Слик продолжал, не обращая внимания на мой сарказм: - Я кое-что понял из разговора с ним. Не уроженец Нью-Йорка, но определенно из Конфедерации. Наверное, на севере штата, если уж на то пошло. Образованный или происходит из образованной семьи. Я бы не удивился, если бы у него тоже было какое-то военное или правительственное прошлое.

У Слика было много недостатков, в основном плохих, но он отлично разбирался в людях. Если бы у него была мотивация заниматься чем-то ещё, кроме того, чтобы быть профессиональным неудачником, он мог бы преуспеть в юриспруденции, продажах или правительстве.
- Не очень-то похоже на обычного преступника, а? - спросил Твитч.
- Он показал мне пистолет, - Слик наклонился вперед с голодным выражением на лице. - Большая хреновина. Идеальное состояние. Наверное, стоит целое состояние.

- Если ты собираешься предложить нам пойти туда и украсть его, я скажу Каньону, что ты хочешь трахнуть Джунибага. И я был абсолютно серьезен. Как бы плохо Каньон ни обращался с ней, он ясно дал понять, что она была закрыта для нас под страхом пинка под зад нашей жизни.
- Не-а, не-а, - засмеялся Слик. - У меня есть кое-какие другие идеи.
Я не стал спрашивать, что он имел в виду, и это была одна из худших ошибок в моей жизни.



Рэд

Ему не терпелось поскорее выбраться из больницы. Все там раздражало. Шум, гудки, круглосуточная суета врачей, медсестер и санитаров. Как полицейский он оценил отдельную комнату, но это не исключало звуков из коридора и соседних комнат. По крайней мере, детектив Престон оставил его в покое, как только стало ясно, что он выживет.
У него и раньше не хватало нюха, когда он заболевал или его поражал особенно неприятный запах, который на несколько часов выжигал его нюхалку.
Но сейчас все было по-другому. Смесь химикатов, которую на него вылили, полностью разрушила слизистую оболочку носа и повредила легкие. Научиться готовить на скорую руку подобную смесь было нетрудно, но было необычно иметь кого-то, кто потрудился бы достать ингредиенты, а затем расставить такую точную ловушку. И Рэд точно знал, что это - предупреждение. Если он попытается снова пойти за убийцей в проектах, он не получит второго.
Долгие, долгие часы под целительными машинами дали ему достаточно времени, чтобы подумать об этом. В первую очередь заботились о его легких, поскольку такие повреждения могли убить. Он не был под целительной машиной с тех пор, как был щенком со сломанной ногой. Ему это не нравилось ни тогда, ни сейчас. Казалось, что он горит изнутри, когда машина увеличила исцеление его тела в сто раз. Специальная внутривенная линия накачала в него точную смесь химикатов, чтобы облегчить ускоренное заживление, иначе процесс мог быть смертельным.

Это также было утомительно, и когда он не был под машиной, он спал или ел. Он сказал Престону, чтобы тот не рассказывал своей жене Диди о том, что случилось, И знал, что ему не нужно волновать её больше, чем она уже волновалась. К сожалению, ничего нельзя было утаить ни в больнице, ни в полицейском управлении. Не с каждым репортером, жаждущим новостей об убийце и расследовании.
Не прошло и дня, как её встревоженное лицо появилось на экране рядом с его кроватью.
Он всё ещё был слишком обижен, чтобы говорить больше нескольких минут, но знал, что только оттягивает неизбежный разговор. Она ни за что не позволит ему остаться здесь после этого.
- Жена захочет, чтобы я вернулся домой. - сказал он Престону в следующий раз, когда мышонок пришел проверить его.
- Ты говорил с ней?
- Только один раз, в конце первого дня.
Но теперь, когда работа легких закончена и я могу говорить дольше, я должен позвонить ей. Она хочет, чтобы я вернулся, как только смогу путешествовать.
Престон закрыл глаза. Без запаха, который давал бы ему подсказки, Ред мог идти только по тому, что видел и слышал. Серо-коричневая мышь была измучена, его одежда висела свободно, словно он похудел.
- Ты ведь учуял там его запах, не так ли?
Рэд кивнул.
- И ты узнаешь это, если снова почувствуешь запах?
Как только они заставят твой нос работать.
- Я никогда не забываю запахов.
Престон посмотрел в окно, на ночной город. - Мы в отчаянии. Это самое близкое, что мы к нему подошли. Шеф не отпустит тебя, пока ты не попробуешь снова.
- Ты пробовал подметать проекты?
Престон фыркнул. - Ты серьезно? Там сотни тысяч квартир. Он увидит нас и просто уйдет.
Мы даже не можем уберечь их от развалин и скваттеров, как мы можем надеяться найти хоть одного человека, который не хочет, чтобы его нашли? Возможно, его там вообще нет. Он и раньше подкладывал нам ложные зацепки.
Рэд был уверен, что убийца спрятал свое логово где-то в этом районе, но Престон был прав насчет тщетности случайных поисков. Одна только мысль об этом головокружительном лабиринте зданий ошеломляла. Но его нос мог сузиться.
Потому что именно то, что делало проекты привлекательным убежищем, также облегчало слежку - там почти никого не было. Здесь не было путаницы запахов, сквозь которую нужно было пробираться, не было толп людей, которые могли бы рассеяться и запутать след, не было никаких отвлекающих факторов, кроме разбросанных человеческих останков и отчаявшихся скваттеров.
- Дай мне послушать, что скажет Диди, - сказал ему Рэд. У него есть время, потребуется пара сеансов под аппаратом, чтобы его нос снова заработал, и ещё несколько дней, чтобы вернуть его в полную силу.
Может быть, к тому времени что-то изменится.
В этом он был прав. К концу недели кое-что изменилось, но не так, как он надеялся.


Журнал восстановления Планка

Запись #5

- Пойдем со мной сегодня в клуб. Слик стоял в дверях спальни, уже одетый в свой модный клубный костюм.
- Я не хочу идти в этот гребаный клуб. Я сидела на диване и смотрела на видео, стараясь не обращать на него внимания.
- Иди в гребаный клуб.
Каньон зарычал. - Мне надоело, что ты просто сидишь здесь. Нам с Джуни нужно побыть наедине.
Мне удалось не закатить глаза. Раньше он никогда не позволял ничьему присутствию здесь помешать ему "побыть наедине" с Майский Жуком. Видит Бог, за эти месяцы я услышал достаточно. Обычно какой-нибудь вариант: - Встань на четвереньки и возьми его, как собаку, которой ты и являешься, гребаная сука! - Но я не осмелилась возразить ему. Синяк от удара, который он нанес мне несколько дней назад, исчезал, и мне не нужно было повторять.

- У меня нет никакой одежды. Я всё ещё надеялся, что смогу выбраться. В большинстве мест высшего класса существовал дресс-код.
- Ты можешь воспользоваться моими. Слик помахал мне рукой. - Да ладно.
Я был удивлен, увидев, что Твитч надевает одну из белых рубашек Слика в спальне. - Только не говори мне, что ты тоже идешь?
Твитч пожал плечами. - Я не собираюсь оставаться здесь наедине с Каньоном. А Слик говорит, что там можно найти хорошие пластыри.
Он знаком с доктором, который работает вне клуба.
- Отлично. Я поймал ярко-желтую рубашку, белый галстук и черный пиджак, которые Слик бросил мне. Я думал, что выгляжу как чертов шершень, но Слик знал, что популярно, и я не сомневался, что смешаюсь с толпой.
Вымытый и одетый в белое, серое и черное техников, Твитч выглядел хорошо. Если вы не знали его, вы могли принять его за рабочий штекер, что было планом Слика.
Девушки выстраивались на кровати с раздвинутыми ногами для плаггера, а это означало, что Слик тоже мог участвовать в действии.
- Не смотри так чертовски свысока! - Слик хлопнул меня по спине, когда мы уходили. - Это будет незабываемая ночь.
Я не ответил. Прежде чем отправиться в путь, я надел свежий бустерный пластырь, который поддерживал мой уровень до поздней ночи. Я не хотел делать это, не накурившись.

Ближайший клуб находился в Манхэттене, но его огни были видны за много миль. Еще одно древнее монолитное сооружение с первых лет существования Машины Мечты, оно содержало в себе все: от спортивных и концертных арен до фетиш-баров. Взлетев на полмили в небо, клубный комплекс занимал пару городских кварталов, освещенных ярко, как днем. В тот пятничный вечер район кишел активностью, когда сюда хлынули люди.
Две большие ничьи-это плей-офф по баскетболу среди всех видов и бои по пятницам. Это были легальные лиги, где бойцы зарабатывали большие деньги. Это было место, где Каньон мог бы сражаться, если бы он полностью не испортил свою жизнь.
Клуб, который имел в виду Слик, предназначался только для людей. Запрещалось исключать животных из заведения, и наоборот, но общественные клубы были самосегрегированы.
Люди держались подальше от клубов, которые посещали животные, а животные знали, что не следует ходить в человеческие клубы. Место, куда Слик привел нас в тот вечер, было одним из популярных элитных заведений, с голубой голографической лампочкой над входом, обозначающей ЭРИКУ. Я понятия не имел, кто такая Эрика и почему существует клуб, названный в её честь, но ЭРИКА была самым популярным из человеческих мест в этом здании, так что мы пошли.
Охранник, по иронии судьбы, был неуклюжим медведем. Он обнюхал нас, глядя вниз своими глазками-бусинками. Я уверен, что он учуял наши заплатки, но пока Слик платит за вход и мы не одеваемся как развалины, он не помешает нам войти. Музыка-нежное биение снаружи-взорвала нас, как физическая сила, когда мы вошли, движущий ритм, который вибрировал всем моим телом.
Слик подвел нас к бару и толкнул меня на свободное место.

- Оставайся здесь! - крикнул он мне в ухо. - Мы с Твитчем собираемся порыбачить.
Я махнула ему рукой, и они исчезли в дымке и огнях танцпола. С тех пор как он вернулся из больницы, когда его инфекция была очищена и имплантат перекалиброван, Твитч, возможно, действительно сможет справиться со всей визуальной стимуляцией без приступа. Я уверена, что его падение посреди танцпола произведет впечатление на девушек.

В баре были индивидуальные экраны на каждом месте, с направленными камерами, чтобы вы могли следить за происходящим в любом месте клуба. Потягивая пиво, я оглядела толпу в поисках Твича и Слика. Потребовалось некоторое время, чтобы найти их в темном рое людей, но у меня не было ничего, кроме времени и пива, чтобы убить.
Слик был хорошим танцором, надо отдать ему должное. Смотреть на него, лежащего на полу, было гипнотически, и он без труда привлекал девушек сам.
ЭРИКА была за мужское/женское действие - если вы хотели партнеров своего пола или другого вида, в здании ночного клуба тоже были места для этого. В комплексе было что-то для каждого, независимо от ваших пристрастий. Единственное, чего вы не могли найти, это азартные игры, результат устаревших законов, которые предшествовали даже Машине снов. Для этого нужно было ехать либо на юг, в Атлантик-Сити, либо далеко-далеко на запад, в легендарные казино-города Лас-Вегаса. По сравнению с этими местами развлекательные центры Нью-Йорка казались крошечными дайв-барами.
Час спустя ухмыляющийся Скользкий и необычайно бодрый Твитч присоединился ко мне в баре. Их сопровождали три девушки, все хорошо одетые и хихикающие. Мы отступили в один из тихих альковов, где не нужно было кричать, чтобы продолжить разговор. Слик заказал еду и напитки, и я почувствовал себя достаточно хорошо, чтобы что-нибудь съесть.
Меня представили девушкам, но я сразу забыл их имена. Они всё равно не интересовались мной. Даже одетая для клуба, моя физиономия выдавала меня. У меня был изможденный, умирающий вид долговременной развалины, который был безошибочно узнаваем для любого знакомого с нами.
Поэтому девчонки притворились, что меня там нет, а вместо этого свисали с Твича и Слика. Твитч наслаждался вниманием, получая представление о том, какой была бы жизнь, если бы его процедура прошла успешно, хотя бы ненадолго
- Ты ведь на самом деле не штекер, не так ли?
Это было от самой близкой ко мне девушки, с короткими волосами цвета лаванды и в дорогом клубном костюме темно-фиолетового и серебристого цветов. Ей было лет двадцать с небольшим, но с макияжем она могла быть и моложе.
- Дай мне свой блокнот. Твитч протянул руку.
- Не делай этого! - Одна из девушек схватила её за плечо.
- Я не собираюсь красть ваши данные! Вы хотите посмотреть новую видеозапись производства Weise?
Тот, который только сегодня вышел? Давай я тебе покажу.
После недолгого колебания она передала ему блокнот. Я заметил, что Слик слегка подтолкнул его локтем, но не придал этому значения. Возможно, они заранее заключили какое-то тайное соглашение о краже. Именно так и поступил бы Слик. Твитч выдернул провод из импланта и подключил его к блокноту девушки. Его глаза закрылись, и он получил застывшее выражение, которое было характерно для плаггеров, когда он погрузил свое сознание в электронное царство. Я не был счастлив, наблюдая за этим.
Я знал, что позже он заплатит за это смятением и ослепительной головной болью. Он тоже это знал, но искушение прокатиться по проволоке было слишком велико. Это было то, ради чего он пожертвовал всем, поэтому я не могла винить его, если он хотел сделать это, когда мог.
Это заняло несколько минут. Если бы видео ещё не вышло, он бы никогда не смог получить к нему доступ. На "Вайз Продакшнс" работали настоящие штекеры, лучшие в своем деле, и все, чем они владели, было неприступно.
Но что-то уже выпущенное было другой историей, и внезапно блокнот девушки засветился цветами и звуками логотипа Weise.
Она засмеялась, хватая блокнот обратно, как только он отцепился от него.
Её скептически настроенный друг, тот самый, который пытался помешать ей отдать блокнот Твичу, усмехнулся: Это может сделать любой младший штекер. Если бы он был действительно хорош, он мог бы получить видео на следующей неделе.
- Я не вижу, чтобы ты это делала, - сказал я, решив, что она стерва.

Слик громко расхохотался. Должно быть, он получил несколько дополнительных пластырей хорошего самочувствия с момента прибытия. Я думал, что внимательно наблюдал за ними по камере и не заметил никаких транзакций. Но люди, которые имели дело с такими вещами, были искусны в работе, не раскрывая себя службе безопасности, и я, конечно, не считался службой безопасности.
- Так что ты хочешь увидеть? - спросил Твитч у сучки.

- Просто забудь об этом, - Слик залпом осушил свой бокал. - Иди и найди один из штекеров "Вайз Ко", если думаешь, что они дадут тебе время, черт возьми.
Он выскользнул из кабинки, потянув за собой девушку с лавандовыми волосами, ту, что с блокнотом. - Я думаю, что у меня есть ещё час или два танцев. Давай сделаем это. - Он исчез вместе с ней в толпе, оставив меня и Твитча с двумя другими девушками.

Скептически настроенная сучка встала. - Я иду в гостиную. Ты со мной?
Другая девушка выглядела виноватой, но все же встала. - Я пойду с Дилой на некоторое время, - сказала она Твичу. - Мы скоро вернемся. Я знал, что это не так.
Некоторое время мы сидели молча, прежде чем я заговорил. - Прошу прощения. Я просто не очень хорошо обращаюсь с дамами.
Твитч пожал плечами. - Не беспокойся об этом.
- Как ты себя чувствуешь?

- На какое-то время я в порядке. Перед отъездом я хорошенько подлечился.
- Как насчет того, чтобы вернуться? Слик, скорее всего, просто поедет к той девушке, и нам незачем там задерживаться.
Дерганый покачал головой. - Он хочет забрать её домой, к нам.
- Что? - Если бы я пил, то сделал бы классический плевок. - Он хочет взять её с собой на эти гребаные проекты? Это безумие.
- Это то, что он сказал, что он собирается.

- Лучше бы ему не тащить на меня эту дурь с изнасилованием на свидании. Это его дело, а не мое.
- Да. Твитч уставился на свой стакан. - Он ничего об этом не говорил. Если он попытается, мы сможем его остановить.
Успокоенная, я вернулась к наблюдению за людьми и нянчила свой напиток, пока не вернулись Слик и девушка. Они раскраснелись и запыхались от танцев, и я почувствовал запах алкоголя, но, по крайней мере, она не выглядела обиженной.

- Мы возвращаемся, - сказал я им.
- Звучит неплохо. Слик схватил девушку за руку. - Крисси поедет с нами.
- Не уверен, что это хорошая идея...
Слик смерил меня убийственным взглядом, и я закрыла рот. Через мгновение появились две подруги Крисси. Когда они узнали, что она хочет уехать с нами, они попытались отговорить её от этого. Оба они, особенно скептическая сука, не были рады тому, что она ушла с тремя парнями, которых она только что встретила.

- Не волнуйтесь, - сказала им Крисси. - У меня есть блокнот. Я тебе потом запишу.
Мы вернулись в метро, я и Твитч неловко сидели там, в то время как Слик и Крисси болтали и смеялись. Она определенно была пьяна, в ней было достаточно алкоголя, чтобы заставить её хихикать над всем, что говорил Слик. Может быть, он просто хотел потрахаться, но это не объясняло, почему он хотел взять её в проекты.

- Джейми рассказал мне, как он помог тебе вернуть твою жизнь в нормальное русло, - сказала она мне во время поездки. - Это так мило с его стороны! Людям действительно нужно сделать больше, чтобы помочь.
Так вот оно что. Он назвал ей свое настоящее имя, Джейми Кляйн, и выставил себя каким-то святым, помогающим мне, бедолаге-развалине. Если бы взгляд мог убивать, то взгляд, которым я его наградила, положил бы этому конец.
- Я посещала несколько занятий по социальной работе, но никогда раньше не была на проектах, - продолжала Крисси.
- Мне действительно интересно, как там.
- Обычно здесь довольно тихо. Вокруг не так уж много народу… - пробормотал Дергунчик, не глядя мне в глаза.
Я сгорал от гнева и унижения, которых не испытывал с тех пор, как был ребенком, ещё учившимся в школе, когда меня дразнили сиротой. Тогда я чуть было не встал и не ушел. Оглядываясь назад, я жалею об этом, но в ту ночь было холодно и сыро, и я не хотел спать на скамейке в парке или в вестибюле здания, рискуя быть арестованным за незаконное проникновение.
Я решил поговорить с Каньоном о том, как избавиться от Слика. Никакие дополнительные деньги не стоили того, чтобы больше терпеть этого мудака.
Как только они оказались вдали от метро и в темных каньонах ночных проектов, энтузиазм Крисси по поводу того, как живут затонувшие корабли, рассеялся.
- Ты уверен, что это безопасно? - Она повернула голову, стараясь смотреть во всех направлениях одновременно. - Этот убийца 357-го калибра только на прошлой неделе притащил сюда нескольких членов банды.

- Я бы не беспокоился. Слик прижал её к себе. - Это большой город.
- Разве здесь нет банд?
- Не так уж много. Обычно они держатся подальше от людей. Не хочу рисковать, отправляясь в Ледяной Город.
- Почему бы тебе просто не остаться в государственном жилье? - спросила она меня. - Там полно места.
Я не мог поверить, что она настолько наивна или глупа. Может быть, она просто болтала от волнения.
- Я думаю, они ещё не дошли до той части в ваших лекциях о том, что государственное жилье не позволяет никому, кто использует патчи, оставаться там.
- сказал я холодным голосом. - Он должен скоро появиться.
- Но--
- Тише, - Слик почувствовал, как я близок к тому, чтобы сорваться и закончить свою маленькую игру. - Не думаю, что Планк захочет об этом говорить.
Чертова правая доска не хочет об этом говорить.

Когда мы наконец добрались до нашего дома, я расслабилась. Все, чего я хотел, - это забраться в свое убежище и забыть всю эту дерьмовую ночь. Пусть Слик и Твитч разберутся с нашим гостем.
Она получила бы настоящее образование, если бы нам посчастливилось пройти по Каньону и трахнуть Майского Жука в гостиной. К сожалению, со мной такое случалось не раз.

Только когда Слик миновал главный вход и повел нас через черный ход, я понял, что что-то не так.
- Что ты делаешь? Устроить ей чертову экскурсию по дому? - Я остановился у лестницы. - Я возвращаюсь в квартиру.

- Пока нет. - Слик пригвоздил меня взглядом. У них был странный, остекленевший взгляд, которого я никогда раньше не видел. Какие заплатки он подобрал в клубе?
Твитч понял, что происходит, раньше меня.
- Они ведут в комнату отдыха.
- Нет… нихрена себе! - Я попытался отступить, но Слик схватил меня за руку с силой, о которой я и не подозревал.
- Ты пойдешь с нами. Он уже знает, что мы здесь, и я не думаю, что он был бы счастлив, если бы ты уехала сейчас.

- Камеры. - Дерганый указал на угол лестничной клетки, где на нас смотрел черный глаз камеры наблюдения. Крошечная красная точка мигнула, показывая, что она активна. Это объясняет, как убийца узнал, что банда была в нашем здании. Он не отключал камеры, а направлял их в свою комнату.
- Что происходит? - Крисси почувствовала внезапное напряжение и остановилась, отстраняясь от Слика.

- У нас есть интересный сосед, с которым тебе действительно нужно познакомиться, - сказал Слик, способный включить очарование, как выключатель. - По лестнице немного пешком, а эти двое не любят подниматься.
- Ну, если они не хотят, мы не должны этого делать-…
- Не волнуйся. Они идут. Слик повел нас к лестнице.
Я встретился взглядом с Дергуном. Он беспомощно оглянулся. Мы могли бы одолеть Слика и убежать, но куда?
Мне нужно было запастись пластырем, и к тому времени, когда я доберусь до квартиры и спрячусь в своей норе, убийца легко сможет перехватить меня. Если я сбегу, не забрав свой тайник, мне придется идти в клинику, чтобы не впасть в ломку, и выследить меня будет нетрудно.
Эти десять лестничных пролетов были самой длинной прогулкой в моей жизни. Я был не только напуган, но и не в форме.
Все это время, во время бесконечной ходьбы, камеры наблюдали за нами. К тому времени, как мы добрались до десятого этажа, я пыхтел и пыхтел, мои ноги горели, а сердце грозило выскочить из груди. Твитч задыхался так же тяжело. Даже Слик и девушка тяжело дышали, но, по крайней мере, они не выглядели так, будто вот-вот упадут замёртво, как я, и задергаются.

Центр отдыха занимал целое крыло здания, уставленное тренажерами и силовыми тренажерами, все это было нетронуто и, вероятно, не использовалось столетиями.
Я уловила запах хлорки, который подсказал мне, что где-то поблизости есть бассейн. Было темно, единственным источником света служили рассеянные ночные огни и далекое сияние города за рекой. Я не слышал ничего, кроме наших шагов и тихого свиста вентиляционной системы.
Крисси справилась со своим беспокойством достаточно, чтобы изучить окружающую обстановку. Мы прошли мимо рядов тренажеров, черные силуэты на фоне венецианских окон.
Здесь действительно ощущалось отсутствие людей, все застыло во времени, готовое вернуться к жизни от прикосновения людей, которые жили здесь много веков назад. Я думал, что привык жить с призраками в проектах, но заброшенный рек-центр вернул их всех ко мне.

Логово убийцы освещалось лампами, их мягкий желтый свет отличался от белого ночного. Он был трудолюбив; место, которое он выбрал, было обставлено отборной мебелью, взятой из других квартир.
Я заметил книги, сложенные стопкой на столе. Книги! Кто, черт возьми, читает книги? Я почувствовал запах еды, словно мы прервали трапезу, но тарелок не увидел, когда мы вышли на свет.
Он растянулся на диванчике цвета индиго на возвышении, одетый только в брюки и туфли. В тусклом свете его черный мех сливался с темно-синими подушками, заставляя его частично исчезать. Он выглядел как король, повелевающий своими подданными, именно так, как описывал Слик.
Он также не выглядел взволнованным, увидев нас.
- Зачем ты опять ко мне пристаешь?
Слик положил обе руки на плечи девушки и подтолкнул её вперед.
- Я тебе кое-что принес.
Крисси оглянулась на него, потом на животное перед собой.
- Кто это? Вот с кем ты хотел меня познакомить?
Слик прислонился к её спине и что-то прошептал ей на ухо.
- Я хочу, чтобы ты хорошо провела с ним время.
- Что? - Она отпрянула.
- Ты привел меня сюда, чтобы трахнуть животное? Я не трахаюсь с животными!
О, это было неправильно. Как только она назвала его животным, его лицо потемнело, уши повернулись назад. Когда я увидела выражение его глаз, я понял, что сейчас произойдет что-то очень плохое.
Он сошел с помоста и подошел к ней.
- Я думаю, ты собираешься трахнуть это животное.
Она попыталась убежать, но Слик схватил её за руку.
- Отпусти меня!
- Она замахнулась на него свободной рукой, но он схватил и её.
Она кричала и боролась не на шутку, бросаясь в его объятия и пытаясь пнуть его. Хотел бы я сказать, что мы бросились на её защиту или, по крайней мере, попытались отговорить Слика от того, что он планировал, но мы просто стояли там. Во всей этой сцене было ощущение нереальности, словно я смотрел что-то на видео.
Убийца дернул Крисси от Слика и ударил её по лицу так сильно, что она упала на пол.
Она рухнула на плитку, в сознании, но ошеломленная. Это вывело Дерганье и меня из нашего паралича, и я сделала шаг назад.
Как только я пошевелился, убийца вскинул голову, вперив в нас взгляд.
- Вы двое оставайтесь здесь.
Я открыл рот, но ничего не сказал. Сказать было нечего. Всё, что я мог сделать, это надеяться, что не обмочу штаны от ужаса.
Убийца подошел к столу с книгами, и когда он повернулся к нам, у него был.
357 в руке его. Я никогда раньше не видел настоящего оружия. Даже полиция обычно не носила их с собой. Только военные - Национальная гвардия - обычно ходили вооруженными, и их не пускали в город при моей жизни.
Он был больше, чем я думал, свет отражался от полированного металла, и он выглядел достаточно тяжелым, чтобы нанести серьезный ущерб, просто ударив кого-то. Крисси удалось сесть, но она замерла, увидев пистолет.

- Боже мой... ты же он... ты убийца 357-го калибра!
- Я же сказал, что веду тебя к одному интересному человеку. Слик с улыбкой опустился на колени рядом с ней.
- Мои друзья знают, где я, - выдохнула она, переводя взгляд с Слика на пистолет. - Мой блокнот--
- Я уверен, что Твич отключил локатор, - сказал Слик.
Я уставися на Твича, вспоминая, как Слик толкнул его локтем в клубе. Он встретился со мной взглядом, и выражение его лица было пораженным.

-К-он только что сказал мне, что отвезет её домой…он не хотел чтобы в квартире остались следы…
И я ему поверил. Боже, я ему поверил! У Твича было много проблем, но он не стал бы этого делать, если бы имел хоть малейшее представление о планах Слика.
- Отдай его мне, - сказал убийца.
Слик схватил её сумочку и бросил ему блокнот. У неё был один из дорогих тонких, довольно стойких к падению или наступлению, но убийца разбил его, ударив о край стола, а затем сломал пополам.

- Мне никогда не нравились такие вещи. Он бросил осколки на пол.
Теперь полная реальность ситуации поразила Крисси, и она побледнела, её макияж выделялся на пепельной коже. - Чего ты хочешь? У меня есть немного денег-...
- Ты думаешь, я жила бы здесь, если бы меня заботили деньги? - Он отшвырнул ногой остатки подушечки, отчего она дернулась, а я вздрогнул. - Твой друг привел тебя сюда, чтобы показать мне, как хорошо провести время.
Может быть, если ты сделаешь приличную работу, я не вышибу твои гребаные мозги.
- Пожалуйста, не убивай меня! - заплакала она.
Я ни на секунду не поверил, что он не собирается её убивать. Я был уверен, что все мы умрем. Страх сжег все остаточные эффекты бустерного патча, который я наложила перед уходом миллион лет назад, так что все, что я видела в ту ночь, было кристально ясно.
Убийца махнул пистолетом в сторону Слика.

- Поднимите её.
Слик поднял её на ноги, что было нелегко, потому что её ноги дрожали, и она всё ещё была одурманена ударом по голове.
- Раздевайся.
- Я не могу...
Он поднял пистолет.
- Я не собираюсь тратить пулю, предупреждая тебя. Делай, что я говорю, или я просто убью тебя прямо сейчас.

Он не рычал и не угрожал, как это делают разъяренные животные. Вместо этого на его лице застыл напряженный хищный взгляд, бакенбарды выдвинулись вперед, а хвост медленно покачивался.
Он выглядел так, будто в любой момент мог взорваться тем молниеносным движением, которое я наблюдала в квартире, и все, что я могла сделать, это стоять неподвижно, молясь Богу, в которого не верила, что он забудет о моем присутствии.

Крисси дрожащими руками стянула с себя одежду. Единственное, что я могу вспомнить о её теле, это то, что её кожа была удивительно бледной. Я не знаю, был ли это её естественный цвет или это было от страха и холода в пещерообразной комнате отдыха. Затем убийца оттащил её обратно на платформу, на которой стояло кресло, и заставил опуститься на колени.
Я подумал, что он собирается изнасиловать её, но вместо этого он расстегнул штаны и насадил её голову на свой член, точно так же, как он сделал это с Майский Жуком.
Но на этот раз он держал огромный пистолет так, чтобы она могла его видеть, и говорил с ней тихим голосом, который я с трудом расслышала. И в отличие от выступления с Майский Жуком, это заняло целую вечность, вероятно, потому, что попытка сделать минет под угрозой пистолета не вдохновляла кого-то на лучшие усилия.
Все это время Слик жадно наблюдал. Я думаю, что он держал руку на своей промежности, но я не уверен, и я не хотел знать. Я уставилась в землю, пытаясь отгородиться от плача Крисси и тихого, угрожающего голоса убийцы.
- Ладно, хватит об этом, - сказал он громче, и я подумал, что он закончил, и сделал ошибку, подняв глаза. Но нет, это было только начало второго раунда.

Он схватил её за волосы. - Я действительно не люблю трахаться с людьми, но на этот раз сделаю исключение.
Несмотря на пистолет, она попыталась вырваться. Но он был готов и ударил её прикладом пистолета по голове, достаточно сильно, чтобы сбить с ног, но не лишить сознания. Она закричала, когда он ворвался в неё, пытаясь оттолкнуть. Затем он рассмеялся, словно считал её усилия забавными, глядя ей в глаза, пока трахал её, клыки были в нескольких дюймах от её лица.

Изнасилование, к счастью, было коротким. Он закончил, встал, оставив её рыдать на полу, и указал пистолетом на Слика.
- Давай, если хочешь.
Не думаю, что Слик хотел чего-то большего в своей жизни, но он оглянулся на меня и дернулся. Я не мог представить, как мы выглядели в тот момент, но он сказал: Они могут вернуться.
- Ты так думаешь? - Убийца улыбнулся нам.

- Они ничего не скажут.
Я молча кивнул. Я бы пообещал отрезать себе руку, чтобы убраться к черту из этого места.
- Я думаю, они знают, что произойдет, если они это сделают, - добавил Слик.
Убийца отмахнулся от нас. Я не осмеливался взглянуть на Крисси или дернуться. Я не чувствовал ног и боялась, что не смогу заставить их работать.
- Ты - штекер, - сказал убийца.
Твитч остановился.
- Может быть, вокруг домов шныряет полицейская собака.
Дай мне знать, если увидишь.
Дерганый кивнул.
Мы молча вышли из зоны отдыха и направились к лестнице, ведущей на первый этаж.
Как только за мной захлопнулась дверь, я споткнулся о стену и меня вырвало тем, что я съел этой ночью. Потом меня снова вырвало, пока ничего не осталось.
- Ты в порядке? - Твитч помог мне подняться.
- Нет, - я закашлялся, блевотина была соленой во рту. - И ты тоже.

- Я знаю. Что мы будем делать?
- Иди домой.
Несмотря на желание убежать как сумасшедший, все, что мне удалось, это механически тащиться вниз по бесконечной лестнице.
- Мы должны убраться отсюда к чертовой матери, - прошептал Твитч.
- И куда идти? С чем?
- Слушай, я знаю, где Каньон прячет свой выигрыш от клуба.
- Ты хочешь ограбить Каньон?! - прошипел я.
- Мы сможем убраться к чертовой матери из Конфедерации.
Сядьте на поезд где-нибудь на западе. Мне всё равно, где именно. Мы можем заплатить наличными за нашивки - никто не сможет нас выследить.
- Да... Да.
Мысль об ограблении Каньона пугала меня не меньше, чем убийца, но все же какой-то план был лучше, чем ничего.
Каньон и Майский Жук были в постели, когда мы вошли, слава Богу. Я не хотел отвечать на вопросы о том, где был Слик или почему мы выглядели так, словно только что стали свидетелями убийства.
Я настроил видео на какое-то громкое шоу, прежде чем залезть в свое укрытие. Хотелось надеяться, что шума будет достаточно, чтобы заглушить любые крики.


Рэд

- Пропала человеческая девушка.
Было позднее воскресное утро, и детектив Престон стоял в дверях гостиничного номера Рэда в сопровождении того самого рассерженного человека - мужчины, который был на первой встрече с шефом - Кенвортом.
Рэд пожал плечами Престону, не приглашая их войти.

- Ты привел меня сюда не для этого. У тебя есть нюхачки.
Кенворт начал было что-то говорить, но Престон поднял руку.
- Шеф хочет, чтобы этим делом занялись вы. Думаю, вам будет интересно.
Рэд отступил назад и пропустил их внутрь. Ему нужно было ещё раз позвонить Диди. Пока он выздоравливал, ему удавалось откладывать, стоит ли ехать домой. Но теперь ему стало лучше, легкие и слизистая оболочка носа зажили и вернулись к полной силе.
Ему предстояло решить, остаться ли здесь или вернуться домой, прихватив с собой драгоценное знание о том, как пахнет убийца.
Престон сел на единственный стул, но человек остался стоять, вероятно, пытаясь запугать его. Рэд опустился на край кровати, не обращая внимания на Кенворта.
- Человеческая девушка не подходит под этот профиль.
Мышка протянула ему блокнот с фотографией девочки.
Крисси Марчилл, восемнадцать.
Она была похожа на тысячу других девушек того же возраста: короткие волосы цвета лаванды, дорогая модная одежда и уверенная улыбка.
- Мы уже напали на её след. Последний раз её видели в клубе "У ЭРИКИ" поздно вечером в пятницу. Её друзья сказали, что она ушла с тремя мужчинами, которых встретила там, и у нас есть видеозапись их ухода, а также полные удостоверения личности всех.
Рэд ждал. Престон был чем-то взволнован, и это была не пропавшая девушка.
Кенворт просто источал злой, разочарованный запах, который Рэд помнил по предыдущей встрече.
- У парней, с которыми она уехала, есть записи, и все трое - известные крушители, - продолжал Престон. - Один из них-лопнувший штекер, некий мистер Брэд. Другой - некий мистер Риз. У обоих есть судимости за незаконное проникновение, а у Риза-за мелкую кражу. А вот третий - мистер Кляйн - давно судим за изнасилование на свидании. Он был освобожден всего несколько недель назад, и у него есть неоплаченный ордер на то, что он не поддерживал связь со своим сотрудником службы пробации.

- Тогда это звучит довольно просто. Найди этого Клейна, и ты сможешь найти девушку.
- Они ушли в проекты.
Это привлекло его внимание, как Престон и предполагал. Он продолжил:
- У нас есть записи их камер до тех пор, пока они не добрались до проектов, поэтому мы знаем, что именно туда они её забрали.
- У неё был с собой блокнот? Какой-нибудь след? - спросил Рэд.
- Штекер отключил её блокнот. Как только они попали в проекты и отключенные камеры, мы потеряли их след.
- Семья мисс Марчилл отчаянно пытается найти её, - наконец заговорил Кенворт.
- Они предлагают солидное вознаграждение за её благополучное возвращение. Они также были бы готовы заплатить вам напрямую за вашу помощь. Последнее он произнес так, словно это его оскорбило. Вероятно, человек считал, что честь найти своенравного человеческого подростка должна быть достаточной наградой для животного.
- Это должно быть легко для тебя, - сказал Престон. - Просто отследи её до того места, куда её забрали в проекте. Кто знает, что ещё ты там найдешь?

Рэд точно знал, на что или кого надеялся найти Престон. И на этот раз он мог идти по следу, не опасаясь кайенны, потому что у убийцы не было причин скрывать свой запах, как он делал это на месте убийства.
- Когда ты хотел, чтобы я попробовал?
- Сейчас! - Кенворт шагнул вперед. - Чем дольше мы будем медлить, тем больше у нас будет времени, чтобы случилось что-то плохое.
Рэд подозревал, что если случится что-то плохое, то, скорее всего, оно уже случилось.
Он оставил эту мысль при себе:
- Дай мне пять минут, чтобы позвонить жене, а потом я пойду.
Кенворт сделал кислое лицо, но позволил Престону выпроводить его за дверь. Ред подошел к экрану связи и с минуту смотрел на него, мысленно пытаясь составить то, что собирался сказать. Наконец он сдался и набрал её номер.
На экране замигало лицо Диди. Её счастливый взгляд исчез, когда она увидела выражение его лица.

- Рэд! - Что случилось?
- Пропала человеческая девушка. Они хотят, чтобы я выследил её. Там есть вознаграждение, а также прямая оплата. Если я смогу найти её, я смогу уйти, не беспокоясь о пенсионных деньгах.
- Я уже говорил тебе, что деньги не имеют значения! Мы справимся. Я хочу, чтобы ты сейчас же вернулась домой. Пусть другие люди найдут её.
- Это должно быть совершенно безопасно. - Он ненавидел лгать ей и молча благодарил Создателей, что она не была там лично.
Она сразу поймет по запаху, что он не говорит всей правды. - Они уже знают, кто её похитил - другой человек. Им просто нужно, чтобы кто-то нашел, куда они ушли.
- Значит, убийца тут ни при чем?
- Нет. Он никогда не похищал человека, и у них есть запись камеры, на которой она уходит с подозреваемым. Но он увез её куда-то без камер, поэтому им нужен маячок, чтобы найти её.
Диди потерла лоб, закрыв глаза.

- Тогда что? Сколько ещё?
- Тогда я уволюсь. Я обещаю. Как только я найду её или узнаю, что с ней случилось, я уйду.
Она слабо улыбнулась.
- Софи всё время спрашивает свою лапочку.
Ред усмехнулся при упоминании о своей внучке.
- Скажи ей, что я скоро вернусь. Я привезу ей подарки... для вас обоих.
- Пожалуйста, будь осторожен, ради Создателя. Она прижала руку ко рту, даже не пытаясь сдержать слезы.
- Не знаю, что я буду делать, если мы тебя потеряем.
- Я так и сделаю, обещаю. Я вернусь раньше, чем ты успеешь оглянуться.
- Люблю тебя...
- Я тоже тебя люблю. Поцелуй от меня Софи.
Он отключился до того, как у него самого навернулись слезы. Затем он немного успокоился, прежде чем спуститься в вестибюль и присоединиться к детективу Престону и Кенворту.
Родители пропавшей Крисси уже ждали в полицейском участке. У них была сумка с грязной одеждой и духами, которыми она пользовалась в пятницу вечером.
После этой специфической вони проблем не возникнет - запах бутылки проходит прямо сквозь пластик, и у него кружится голова.
Оставшись наедине с Престоном в шаттле, следователь попытался убедить его взять с собой дублера.
- Тебе не следует идти туда одной, особенно после того, что случилось в прошлый раз.
- Я не собираюсь попадаться в очередную ловушку.
- Меня это не беспокоит. Я боюсь, как бы он тебя не пристрелил!

- У меня есть пуленепробиваемая униформа. И прикрытие не поможет против пистолета, если только вы не надеетесь, что их застрелят вместо меня.
Престон присвистнул сквозь резцы.
- Не шути так! На данный момент я думаю, что шеф был бы готов рискнуть.
Рэд смотрел, как мелькает обшивка трубы; мелькали черные, белые и серо-стальные вспышки.
- Я должен работать один. Иначе я не могу сосредоточиться.
Я всегда выслеживал их один.
- Тогда держи свою линию открытой. При первом же намеке на что-то неладное, убирайся оттуда. На станции нас будет ждать отделение, готовое к отправке, как только вы скажете.
- Какой у меня настоящий приоритет? Найти девушку или убийцу?
- Идите по следу девушки, но если почувствуете запах убийцы, идите за ним первым. Нам не составит большого труда разыскать тех развалин, которые похитили девушку, если понадобится.

Три вооруженных офицера ждали их на станции, которая обслуживала проекты. Рэд уловил запах девушки, как только вышел из шаттла. Это была смесь того ядовитого аромата и отличительного запаха человеческой женщины, который немного поблек с вечера пятницы.
- Девушка у меня. Он сделал все возможное, чтобы включить свой ком перед хмурым Престоном. - Вы все ждите здесь. Я не буду говорить, если это не вызовет подкрепление, но вы должны быть в состоянии услышать, если что-то пойдет не так.

- Удачи. И ради Творца, будь осторожен!

Ред почти не слышал его, уже погрузившись в ароматный след, ведущий от станции к дневному свету. Запах троих мужчин вплетался в след Крисси, мощный, неистовый тестостероновый запах молодых человеческих мужчин, смешивался с запахом наркотиков от пластырей и резким запахом пота, алкоголя и еды из клуба. К сожалению, он не мог сказать, кто из троих мужчин был тем самым Джейми Кляйном, который предположительно похитил девушку.

Следы других людей, живущих в проектах, пересекали и снова пересекали тропу. Почти от всех пахло лекарственными пластырями. Сколько развалин жило здесь? Почему социальные работники ничего не сделали, чтобы помочь им? Мысль о том, чтобы быть настолько зависимым от наркотиков, что вы готовы жить в таком месте, как проекты, была ему совершенно чужда. Это была просто ещё одна вещь, которая превращала людей в причудливую мешанину противоречий.

Мужчины, сопровождавшие девушку, даже не пытались скрыть свой маршрут. Это, безусловно, соответствовало тому, что он знал о потерпевших кораблекрушение со времен службы в полиции; наркотики настолько затуманивали их разум, что их было до смешного легко поймать, делая лишь элементарные попытки скрыть свой запах, если они вообще беспокоились. Ему пришло в голову, что девушка могла пойти с ними добровольно. Не было никаких следов крови, ничего, что указывало бы на то, что они взяли её силой.
Может быть, её родители просто не хотели признавать, что их любимой дочери нравятся трущобы с развалинами.
Он шел по их следу к зданию, похожему на все остальные, гигантскому сооружению из бетона, стекла и стали, с фасада которого на него смотрели сотни пустых окон. Четверка людей миновала главный вход, вместо этого обогнув квартал, направляясь к небольшому второстепенному вестибюлю. И там Рэд наткнулся на нечеловеческий запах, который заставил его остановиться: Отличительная смесь горчицы и кошки.

357 убийца.
След был свежим, менее 24 часов назад. Но это было не с группой людей; убийца использовал одну и ту же дверь в разное время, накладываясь на их запах, но люди также прошли по старым следам убийцы.
"Вот где он живет", - подумал Рэд. Но что здесь делают люди? Они живут с ним? Или они не знают, что он здесь? Эти здания огромны".
Он медленно толкнул дверь, убедившись, что там нет неприятных сюрпризов, прежде чем войти.
Запахи людей и убийцы пропитали вестибюль. До него донесся слабый, застарелый запах кайенского перца, но он не обнаружил ни одного из химических веществ, которые были в пылеуловителе. Выцветшие человеческие следы уходили в один из коридоров первого этажа, в то время как следы троих мужчин, девушки и убийцы вели в одно место - к лестнице.
Уставившись на головокружительный скелет металлических ступеней, Рэд заколебался. В нём не было ни людей, ни очевидных ловушек, но он также поднимался так высоко, что он не мог видеть, где он заканчивается.
- Я очень надеюсь, что он не из тех помешанных на здоровье, которые любят подниматься по лестнице. Не знаю, сколько этажей я успею сделать, прежде чем упаду замёртво. Но след запаха был ясен - девушка и трое мужчин поднялись туда вместе с убийцей. Вентиляционное дуновение, доносившееся из шахты, принесло ему также два новых запаха: кровь и рвоту.
Он начал подниматься, оба запаха становились сильнее с каждым этажом. На площадке третьего этажа он обнаружил первые капли крови.
К тому времени он уже знал, что это от девушки. К тому же запах был свежее, чем тот, что вел наверх.
"Значит, она не пострадала, приехав сюда, но позже. Несколько часов спустя". На площадке четвертого этажа он обнаружил размазанное пятно крови и хорошо знакомый ему запах - смерть. Там запахи убийцы и одного из человеческих мужчин смешивались с кровавым следом девушки.
"Они оба двигали её тело. Убийца и человек".

Кровавый след вел через дверь прямо к мусоросжигательному желобу.
"Это объясняет, почему они не нашли останков других похищенных девушек", - с горечью подумал Рэд. Из-за запаха крови было трудно что-то различить, но возле желоба он обнаружил нечеловеческую женщину, а также более старые следы одного из других человеческих мужчин. Шагая по коридору, он проследил за ними до другой лестницы.
Единственными запахами здесь были нечеловеческие женщины и мужчины, но не убийца. Он едва уловимо почуял четвертого человека мужского пола, но если он и проделал этот путь, то очень давно. Скорее всего, его запах исходил от кого-то из прохожих, когда они проходили мимо.
Рэд вернулся к лестнице. Если бы он хотел уйти сейчас, то мог бы. Он знал, где живет убийца и что девушка мёртва. И хотя он ненавидел себя за эту мысль, ему было интересно, повлияет ли смерть девушки на награду.
Вероятно, так и будет. Люди славились своей дешевизной. Кроме того, у него не было того, что действительно требовалось следователям, - описания убийцы.
Запах вокруг мусоросжигательного желоба стоял уже несколько часов, вероятно, с субботнего полудня. Если только убийца не покинул здание другим путем, он всё ещё был внутри. Ред не получит лучшего шанса увидеть его. При хорошем описании убийца больше не сможет передвигаться незамеченным.
Каждая камера в городе могла быть настроена на его поиски. Даже если сегодня ему удастся скрыться от полиции, он никогда больше не сможет затеряться в толпе.
Ред поднялся по лестнице, стараясь производить как можно меньше шума. Легко ступать было легко, но его тяжелое дыхание было проблемой. На каждой площадке он проверял, ведет ли след убийцы через дверь, но нет, он вел только вверх и вверх. Только на десятом этаже запах прошел через дверь.
Там же была и рвота; вероятно, с субботнего вечера. Это был голос одного из людей - но не того, который сопровождал убийцу к мусоропроводу. Девушка и три человеческих самца тоже пошли туда. Мужчины были ещё живы, когда уходили, а вот девушка-нет. След засохшей крови вел под дверь вместе с запахом убийцы.
Он ждал на лестничной площадке, прислонившись рукой к стене, пока его сердце не остановилось и он не перестал задыхаться.
Создатели, неужели он не в форме! Он не смел пошевелиться, пока снова не научился ходить бесшумно, и использовал это время, чтобы решить, что делать дальше.
Если убийца находился в квартире за запертой дверью, его возможности были ограничены. Ждать там, пока парень выйдет? Сломать его? Возможно, пройдет ещё несколько часов, прежде чем убийца уйдет по собственной воле, а Рэду не нравилась мысль о том, чтобы выломать дверь кому-то, кто был вооружен.

Когда он найдет квартиру и убедится, что убийца всё ещё там, он вернётся к лестнице и позвонит детективу Престону. Если убийца каким-то образом знал о приближении полиции, он мог либо перехватить парня на выходе, либо, по крайней мере, хорошо рассмотреть его, когда он уходил. Если он будет вести себя тихо, то сможет приблизиться незаметно; кошки и горностаи были визуальными и тактильными.
Конечно, они могли слышать и обонять лучше, чем люди, но это не был их основной способ ориентироваться в мире.
С ровным дыханием и ногами, больше не чувствующими себя кусками резины, он не мог больше медлить. Он медленно повернул ручку двери, поморщившись от слабого скрипа, прежде чем открыть её. Запах убийцы был повсюду, дуя прямо ему в лицо, когда воздух устремился в лестничную клетку.
Этот запах говорил о том, что он был там неделями, месяцами. Кровь и смерть смешались с запахом убийцы вместе со следами трех человек. Количество крови в воздухе означало, что девушка умерла где-то поблизости, и убийца не потрудился убрать её, вероятно, ожидая субботнего вечера, чтобы разобраться с беспорядком.
Вместо того, чтобы выйти в коридор, дверь вела в вестибюль с большими панорамными окнами, приемной и рядами машин.
Ему потребовалось мгновение, чтобы понять, что он видит.
"Это же оздоровительный клуб! База отдыха. Я даже не знал, что в проектах есть что-то подобное. Здесь даже есть бассейн, я чувствую запах хлорки".
Рэд осторожно закрыл дверь и огляделся. Устройства были древней конструкции, из тех времен, когда негуманоидов ещё не существовало. Только по сходству с современными тренажерами он догадался, что это такое.

Свежий запах убийцы вел в лабиринт машин. Он был там в течение часа. Сердце Реда забилось быстрее. По крайней мере, там не было никакой возможности поставить ловушку - его взгляд был ясен, и не было никаких дверей, через которые можно было бы пройти. Открытое пространство также делало его болезненно уязвимым для выстрелов. Рэду оставалось только надеяться, что парень не целится ему в голову, стараясь не думать о проклятом черепе члена банды.

Ароматный след вел в гостиную, обставленную мебелью и лампами среди тренажеров. Там был клубок запахов - мужчины, девушка, еда, порох, секс и кровь. Здесь она и умерла. Даже самый слепой на нос человек не пропустил бы запаха крови или пятен на полу. Запах убийцы был настолько ошеломляющим, что он закрыл глаза, пытаясь найти самый свежий след.
Был ли он всё ещё здесь, или он видел, как он приближался и улетал? Ред хотел тщательно проверить жилую зону на предмет чего-нибудь, что могло бы дать ему имя или какой-то другой ключ к личности убийцы, но он не осмеливался, пока не убедился, что вокруг никого нет.
Он кружил, пока не нашел новую тропу, пылающую огнем. Он блуждал по оборудованию, собираясь за одной из скамеек для поднятия тяжестей.
Когда он оглянулся, Ред был потрясен внезапным знанием. - Убийца все это время наблюдал за ним. С этого места открывался прекрасный вид на дверь и гостиную. Его собственное зрение было не очень, и если бы убийца не двигался, Ред не заметил бы его за машиной.
На секунду его парализовал страх, он не мог придумать, что делать дальше. Теперь комната была пуста, в ней не было ничего, что могло бы быть притаившейся фигурой.
Ароматный след вел из зоны отдыха в соседний коридор. Вокруг не было никаких других запахов - люди никогда не приходили сюда, только убийца. И что более важно, он не чувствовал запаха пороха. У убийцы не было с собой пистолета.
Он глубоко вздохнул, борясь с ужасом, пока не смог снова пошевелиться. Теперь след убийцы вел прямо в коридор, словно он решил уйти.
Ред медленно двинулся вперед, прислушиваясь к малейшему шороху. Запах был настолько сильным, что убийца, должно быть, прошел через него несколько секунд назад. Если ему повезет, он сможет увидеть его, спускаясь по лестнице.
Рэд выглянул из-за угла, почти ожидая увидеть фигуру или закрывающуюся дверь. Но там никого не было. Он смотрел на приемную и дверь, ведущую на лестницу. Его привели туда, откуда он пришел.

Что-то-звук или внезапное предчувствие заставило его повернуть голову. Стремительное черное пятно врезалось в него с достаточной силой, чтобы сбить его с ног, яростный запах убийцы наполнил его нос.
"Я идиот, идиот! Он кружил у меня за спиной, пока я шел по его следу, Диди никогда не позволит мне забыть об этом…"
Он открыл рот, чтобы позвать на помощь, но клыки уже вонзились ему в горло, отрезая воздух, а когти рвали уши и лицо.

"Диди… прости меня…"



Журнал восстановления Планка

Запись #6

Дергунчик вошел в гостиную ранним воскресным днем.
- В здании кто-то есть.
Каньон взглянул на него.
- Кто? Копы? Банда?
- Один человек. Собака.
- Твой родственник, Боу-вау-вау? - мне стоило держать рот на замке, но это просто вышло наружу.
- Заткнись, придурок!! - Она швырнула в меня пустой поднос с едой, а за ним и туфлю.
Они оба промахнулись.
Слик вышел из спальни, которую делил с Твитчем. С той ужасной ночи я изо всех сил старалась избегать разговоров с ним, но это было трудно сделать, когда он жил здесь.
- Скажи ему, - сказал Слик.
Каньон зарычал.
- Что сказать?!
- Наш сосед сверху просил предупредить нас, если мы увидим здесь собак, - сказал Слик. - Он ткнул пальцем в Твитча. - Так иди и скажи ему.
Твич стоял неподвижно, пока Каньон не рявкнул:
- Делай, что он говорит!
Я не хочу, чтобы здесь больше оставались люди. Скажи парню наверху, чтобы он избавился от того, кто это сделал!
Майский Жук посмотрел на меня большими глазами. Мы не сказали ей, что случилось в пятницу, но она знала, что случилось что-то плохое. Я уверен, что она слышала крики и, вероятно, учуяла запах девушки на следующий день. На этот раз я был благодарен Каньону за то, что он избавил её от привычки задавать вопросы. Я не хотел думать о том, что видела, не говоря уже о том, чтобы говорить об этом.

Слик угрожающе встал рядом с Твитчем.
- Ты слышал его. Сделай это. Подключайся сюда.
Твитч достал свой провод и подключился к сети здания. Лечение, которое он получил в больнице, сделало чудеса для его способности использовать свой имплантат, и даже через неделю он всё ещё мог получить доступ к проводу, как профессионал.
Его глаза потеряли фокус, и он заговорил глухим голосом:
- В доме живет собака.

Я не услышал ответа, если он вообще был. Мгновение спустя видео вспыхнуло, мерцая в сетке, каждый квадрат загорался один за другим. Мне потребовалась всего секунда, чтобы узнать лестничную клетку и центр отдыха.
- Какого черта? - Каньон выпрямился.
- Он хочет, чтобы мы смотрели, - сказал Твитч тем же голосом. Его глаза смотрели мимо нас, и я знал, что он видит сквозь свой провод, а не через видеоэкран.

Слик плюхнулся на диван рядом с Майский Жуком, на его лице застыло нетерпеливое выражение.
- Это должно быть хорошо. Просто смотри сейчас!
Больше всего на свете мне не хотелось смотреть. Но как только я сделал движение, Слик уставился на меня. - Ты ведь никуда не пойдешь, правда?
- Нет... просто сидел.
Я сел на пол рядом с кроватью, спрятавшись прямо за спиной. Может быть, я просто смогу снова заползти туда после того, как все это закончится.

Убийцу я не видел, зато видел собаку: крепко сложенную, похожую на ищейку, с висячими ушами и морщинистой мордой. Он был одет в коричнево-серую полицейскую форму, но не похожую ни на одну из тех, что я видел раньше.
- Это что, полицейский? - спросил я.
Каньон допил пиво.
- Это одежда полицейского, но я не вижу никакого оборудования, кроме микрофона. Может быть, какой-нибудь следователь?
Пес двигался странным, дергающимся образом, вздрагивая и останавливаясь, мотая головой, когда длинные уши шлепали за ним. Когда он добрался до задней лестницы, я наконец понял, что он идет по следу запаха.
Тот факт, что он поднимался наверх, а не шел по маршруту, по которому я, Твитч и Слик вернулись в квартиру, сказал мне, что его не интересовали какие-то человеческие скваттеры.
- Мы должны предупредить его, - сказал Майский Жук тоненьким голоском.
Слик фыркнул, а Каньон сказал:
- К черту копов!
Она сложила руки вместе и больше ничего не сказала.

Камеры то включались, то выключались, следя за продвижением собаки по зданию.
Он нашел мусоропровод, в котором мы впервые встретились с убийцей, и тогда я понял, что девушка тоже пошла туда. Мне показалось, что я увидел кровь на полу, но у камер было не самое лучшее разрешение, поэтому я не мог быть уверен. Я мысленно уговаривал пса уйти, и было короткое мгновение, когда он замешкался на площадке четвертого этажа, глядя на лестничную клетку с несчастным выражением.
Но нет, он начал подниматься.
Я вспомнил жестокий подъем на эти десять этажей и с сочувствием наблюдал, как собака боролась всю дорогу, задыхаясь и согнувшись пополам к тому времени, когда он, шатаясь, поднялся на площадку десятого этажа. Он долго восстанавливал дыхание, прислонившись к стене и тяжело дыша, вероятно, в то же время хорошо разглядывая мою блевотину. Я ожидал нападения тогда, когда он был ослаблен от подъема, но не было никаких признаков убийцы.
Когда собака наконец пришла в себя и вошла в зону отдыха, Каньон наклонился вперед. - Какого хрена? Это все оборудование для тренировок? Это было здесь все это время?!
Никто из нас ничего не сказал.
- Почему никто мне об этом не сказал?! Я мог бы использовать это дерьмо каждый день!
- Я не знал, что он там, - солгал Слик. - Мы же там не бродим.
- Да, - с трудом выдавил я. - Я уверен, что никогда не был так далеко.

Каньон кипел от злости, но не настаивал. Не похоже, чтобы у него когда-либо было желание исследовать здание.

Мы наблюдали, как собака прошла через рекреационное оборудование, добравшись до жилой зоны убийцы. Между платформой и столом с книгами виднелось уродливое кровавое пятно, но если они и заметили его, то Каньон и Майский Жук ничего не сказали. Каньон скрестил руки на груди, всё ещё злясь, что никто не рассказал ему о базе отдыха.

Пес быстро осмотрелся, но я видел, что он нервничает, постоянно принюхиваясь и осматривая комнату. Я понятия не имела, почему убийца до сих пор не появился. Зачем ему предупреждение, если он не собирается ничего предпринимать?
Только когда собака покинула жилую зону и двинулась вглубь комплекса, я, наконец, заметил убийцу. Он метнулся сквозь оборудование, черный призрак, не останавливаясь достаточно долго, чтобы я мог хорошенько рассмотреть его.

Каньон прищурился.

- Это тот парень наверху?
- Ага, - ухмыльнулся Слик. - Быстрый ублюдок, не так ли? Думаю, старину Ровера ждет большой сюрприз.

Собака пошла по тропинке, по которой убийца вышел из зоны отдыха в коридор, осторожно продвигаясь к лестнице. Камера мигнула и снова сменила вид, и вдруг я увидел убийцу. На этот раз на нём были только брюки, ни рубашки, ни ботинок, и он стоял прямо за собакой.

Майский Жук ахнул, но это был единственный звук в комнате.
Убийца крался вперед, не сводя глаз с собаки, которая обнюхивала угол. Он двигался точно так же, как дикие кошки, преследующие свою добычу - с интенсивным фокусом, медленным, медленным размещением одной ноги перед другой, мускулы были готовы действовать в любой момент.
"Смотри, смотри!" - мысленно закричал я, но собака не закричала.
Он, похоже, думал, что убийца где-то перед ним, сосредоточившись на двери лестницы и вестибюле центра отдыха.
Внезапно пёс дернулся, оглянувшись через плечо, но убийца уже двигался. Боже, как он был быстр. Коп не успел ни среагировать, ни взять себя в руки. Убийца ударил его снастью, которая сбила его с ног. Как только собака упала, у него не осталось ни единого шанса.
Какое-то неясное движение, а затем убийца вцепился челюстями в горло собаки. Собака билась и била его, пытаясь сбросить убийцу, но он был придавлен телом другого. Пес был крупнее и тяжелее, но у него не хватило сил сбросить с себя черношерстного нападавшего. Убийца не ослабил хватки, раздавив собачью трахею точно так же, как он сделал это с головой Ара. Когда собака попыталась вцепиться ему в глаза, убийца использовал эти ужасные когти, разрывая цепкие руки и пальцы в бесполезное кровавое месиво.
Никто не мог отвести взгляд. К тому времени, как собака перестала шевелить головой, горло и руки были уничтожены, кровь от драки размазалась по полу и ближайшей стене. Убийца встал и встряхнулся, словно ему не нравилось, что его шерсть взъерошена. С его морды капала кровь, когда он смотрел прямо в камеру, его клыки обнажились в ужасной улыбке.
- Это было действительно что-то... - пробормотал Каньон.
- Ты не шутил, когда говорил, что он может двигаться быстро. Этот парень прошел профессиональную подготовку.
- Бойцы не тренируются убивать людей! - Майский Жук звучал на грани истерики.
- Он не боец на арене. Это военный стиль. Национальная гвардия. Они сражаются, чтобы убить.
Убийца вернулся в свою гостиную. Он опустился на колени рядом с черным ящиком возле дивана и сделал что-то, чего я не могла видеть. Затем видео отключилось, каждая камера мигала, пока экран не стал черным.
Дергунчик вздрогнул и рухнул на диван, закатив глаза.
- Черт! - я бросился вперед, чтобы поймать его. - Отключите его от сети!
Слик выдернул провод Твича из настенного порта.
- Я в порядке, я в порядке! - Дерганый поднял руку, закрыв глаза. - Дай мне секунду.
- Если ты ещё раз обосраешься, я ничего не уберу! - заорал на него Майский Жучок.
Я повернулся к ней, испуганный и злой.
- Уберешь, как положено, Бау-вау-вау.

- Заткнись, придурок!! - Она швырнула в меня оставшуюся туфлю, которая угодила мне прямо в лоб. За ним последовала пустая банка из-под пива, а затем полная. - Я ненавижу тебя!
Затем Каньон встал, нахмурившись.
- Мне это уже порядком надоело.

И этот хмурый взгляд был направлен не на Майского Жука, а на меня. Я мгновенно спрыгнул на землю и запихнул себя под раму кровати в свой тайник. Я сделал это гораздо быстрее, чем мне хотелось бы, и получил ожог ковра на локтях и одной стороне лица.
Я едва успел сделать это, как нога Каньона врезалась в дерево.
- Тебе лучше оставаться там, чертов придурок. Я не хочу больше видеть тебя до конца дня.
В его голосе прозвучал тон, которого я никогда раньше не слышал, и я вдруг понял, что ужасная смерть полицейского взволновала его, и он не хотел этого показывать.
Я подполз к самому дальнему месту в темноте и скорчился там, моё лицо и руки горели от поспешного отступления.
К черту его. Я был рад, что мы собираемся украсть его деньги. Твитч показал мне тайник Каньона в спальне, и завтра к этому времени мы уже будем далеко. Оставь Слика и Майский Жука разбираться с этим мудаком.
- Я собираюсь прилечь.
Ноги Твича прошли перед кроватью, когда он выходил из комнаты.
- Это было потрясающе! - сказал Слик.
Каньон что-то проворчал.
Потом дверь открылась. Я подумал, что он или Слик куда-то уходят, но тут Слик заговорил:

- О да! Отличное представление!
Я чуть не потерял сознание, когда понял, что он разговаривает с убийцей. Дверь должна была быть заперта, она всегда была заперта, но каким-то образом он просто открыл её, словно жил здесь.
- Что ты здесь делаешь? - потребовал Каньон последние слова, которые он когда-либо произносил.

В первый и единственный раз я услышал грохот выстрела. Убийца не собирался рисковать, сражаясь в Каньоне врукопашную.

Джунибаг закричал, когда тело Каньона рухнуло. Слик завопил - не от страха, а от удивления. Раздался грохот, хлопнула дверь, и Слик что-то крикнул, но я не разобрала. Я видел, как мелькнули его ноги, когда он вбежал в комнату Твича, оставив Майский Жука наедине с убийцей. Она снова закричала, и звук оборвался жидким хрустом, который я уже слышал раньше.
Затем она упала на пол, её лицо смотрело прямо на меня из-под щели, которая вела к моему тайнику.
Её горло было вырвано клыками или когтями убийцы. Она всё ещё была жива, её рот двигался, когда она пыталась что-то сказать, руки трепетали вокруг её шеи. Я смотрел на неё, пока жизнь не исчезла из её глаз, пока они не стали неподвижными и пустыми.
К тому времени убийца уже был в комнате с Дерганым и Сликом. Он не играл с ними, как с покойной Крисси. Когда смотришь по телевизору драки животных, всегда много рычания и рычания.
Убийца не издал ни звука. Это была быстрая, эффективная бойня. Единственным звуком был грохот мебели, когда они пытались остановить его.
- О Боже, нет! Нет, пожалуйста... - мольба Слика закончилась сдавленным бульканьем, за которым последовали удары и ещё больше вещей, падающих на пол. Твич всегда держал грязную комнату. Потом я услышал крик, который, как я знал, был криком Твича. Я заткнул уши, пытаясь отгородиться от шума разрываемого на части моего единственного друга.

Потом наступила тишина. Мой пульс стучал в ушах так громко, что я уверена, его было слышно повсюду. Вскоре до меня донесся другой, более мягкий звук. Тяжелое дыхание, когда убийца задыхался от напряжения. За этим последовали медленные, тихие шаги, и двери со скрипом открылись.
Он ищет меня.
Я замер, затаив дыхание. Если бы у убийцы был нюх, как у полицейской собаки, он бы мгновенно нашел меня, мой испуганный запах вырывался из-под кровати.
Но вся квартира провоняла кровью и смертью, порохом и пивом, которое пил Каньон. У него не было достаточно хорошего носа, чтобы найти меня, и никто бы не подумал, что это небольшое пространство под рамой кровати было тайником.
Ноги убийцы мерили шагами тело Майского Жука, хлеща хвостом от разочарования. Но он не стал задерживаться. В квартире не было места, где мог бы спрятаться взрослый мужчина, и ему показалось, что меня нет.
Скоро его будут искать другие полицейские. Возможно, они уже в пути. Значит, убийца ушел.
Не знаю, сколько времени я просидела в своей пещере, пока на меня смотрели пустые глаза Майского Жука. Я был уверен, что убийца ждет меня за дверью квартиры.
Только услышав слабые голоса полицейских, я двинулась. Я не хотела, чтобы меня застали в этой комнате с трупами моих друзей.
Хотя было очевидно, что я не убивал их сам, они арестовали бы меня за нарушение границы, за то, что я не сообщил об убийце раньше, за помощь в похищении Крисси, за причастность к её смерти, Бог знает за что ещё.

Я схватил свой запас пластыря и вытащил себя, почти ожидая, что убийца внезапно выскочит из-за двери и схватит меня. Я не заходил в комнату Твитча. У него не было никаких шансов остаться в живых, и я не собиралась тратить время на проверку Слика.
Каньон лежал наполовину на столе, часть его головы отсутствовала от выстрела в упор. Я перешагнул через тело бедняжки Майский Жук и, спотыкаясь, вошел в спальню, которую она делила с Каньоном.
Трясущимися руками я рылась в постели. Его наличные были зашиты в одеяло, и их нельзя было обнаружить, если не знать, что они там. Я был так напуган, что просто разорвал эту штуку по швам, разбросав купюры повсюду. Я собрал все, что смог найти, засунул пригоршни банкнот в карманы, пока не почувствовал, что не могу больше оставаться там ни секунды.

Окна квартиры по-прежнему были закрыты сигнализацией - это был способ уберечься от других развалин, которые могли захотеть нас ограбить. В этот момент я был настолько безразличен, что, не задумываясь, распахнул окно спальни, выбил ширму и упал на шесть футов на тротуар.

Я побежал, ожидая, что меня собьет с ног пуля или полиция схватит. Я бежала так, как никогда не бегала ни до, ни после. Я бежал до тех пор, пока не перестал бежать, согнувшись от колющей боли в боку.
Я находился в области проектов, которые никогда не исследовал, затерянный среди высоких зданий. Я должен был просто рухнуть там и ждать, пока копы или убийца найдут меня. Но, столкнувшись лицом к лицу со смертью, я понял, что отчаянно хочу жить. Каким-то образом я продолжал идти, переходя от мучительной пробежки к быстрой ходьбе, дыша со свистом, когда я сжимал шов в боку.
Только когда я ехал в метро за город, у меня навернулись первые слезы.
Мне следовало хотя бы проверить Твитча, хотя бы для того, чтобы с достоинством попрощаться. Я подавил рыдание, зная истинную причину, по которой не пошел в спальню. Я не хотел видеть, что с ним сделал убийца. Но я не мог.
Я ехал в метро без всякой цели, даже не думая о том, что делать дальше. У меня не было ничего, кроме нескольких заплат, денег Каньона и грязной одежды на спине. Я был уверен, что полиция меня разыскивает, поэтому не осмелился воспользоваться своей банковской карточкой, чтобы получить деньги из карманных денег - их слишком легко выследить полиции или, не дай Бог, убийце.
Я не мог пойти в клинику по той же причине. Они автоматически получат доступ к моему файлу Gen-pop, что сделает меня мгновенно видимым для любого, кто захочет меня найти.

От нечего делать я сел в поезд и поехал на запад, как и предлагал Твич. Я остановился, не доезжая до границы Республики. Мало того, что я слышал ужасные истории о том, как там обращаются с кораблекрушениями, я не мог пересечь границу без проверки документов, которая либо арестовала бы меня, либо подсказала бы убийце, где я нахожусь.


Я блуждал между несколькими пограничными городами в течение нескольких месяцев - период, который я считал своим потерянным временем. Большую часть времени я провела в наркотическом оцепенении, пытаясь забыть все, чему была свидетелем, и грызущее чувство вины за то, что была единственной выжившей в нашем доме. Я связался с другими группами обломков, которые жили в этом районе, встретив их на местных станциях питания, как Слик сделал со мной в другой жизни.

В отличие от Нью-Йорка, большинство потерпевших крушение у границы жили в заброшенных пригородных домах, вдали от города и любой полиции, которая могла захотеть их выгнать. Обычно они были более спокойными, чем я привык в Нью-Йорке. Там не было злобных банд, чтобы преследовать их, и, как правило, худшим, с чем я сталкивался, были ссоры между соседями по дому или раздражающими социальными работниками. Живя скромно - питаясь на кормушках и не тратя денег ни на что, кроме наркотиков, - я зарабатывал деньги, которые получал от Каньона, на несколько месяцев.
Люди, с которыми я жила, были готовы забрать патчи, в которых я нуждалась-за небольшую плату, конечно, - поэтому я могла держаться подальше от любых клиник или врачей, которые могли бы выдать моё местонахождение. Это было бессмысленное, но не неприятное существование, если бы не воспоминания, бессонные ночи и пробуждение с бешено колотящимся сердцем, когда я спала, уверенная, что вот-вот умру.
В конце концов я оказался в разрушенном доме с работающим видео, и на нём я увидел, что полиции наконец-то удалось поймать.
357 Убийца. Я почти не верил в это и смотрела все видео об аресте, пока один из моих соседей не схватил пульт с отвращением. Наконец-то появилось имя, связанное с кошмаром, который преследовал меня в течение многих месяцев: Джек Салем. Так оно и было arrested... in опека…Мне больше не нужно было беспокоиться о том, что он придет за мной. Меня охватила странная смесь облегчения и замешательства. Если бы я больше не пряталась от него… что же у меня осталось?
Следующие несколько дней я смотрел все новости о преступлениях и арестах, в основном когда мои соседи спали или гуляли, потому что им надоело слушать об этом. Никто из них не был из Нью-Йорка, и то, что там произошло, их не касалось.
Но однажды ночью один из моих соседей по дому по имени Филли переключал каналы, когда я заметил что-то знакомое.

- Стой! Стой!
Вернись!
- Что? Я больше не буду смотреть на этого тупого засранца.
- Пожалуйста! Я... я видел что-то с собакой… Пожалуйста, повернись только один раз!
Фили что-то проворчал, но снова побежал по каналам, пока не нашел то, что привлекло моё внимание. Это было похоже на видение призрака - ищейки, которая выглядела почти точно так же, как та, которую я видел убитой в тот ужасный день.
Но нет, это был не он. Это была женщина. Она сидела рядом с другой, более молодой женщиной-ищейкой, которая держала на коленях извивающегося малыша. Их допрашивала хорошо одетая человеческая женщина в гостиной, которая не слишком отличалась от той, в которой я сейчас находился.

- А как насчет тех, кто утверждает, что ваш муж сыграл важную роль в возможном аресте мистера Салема? Если бы не он, его тайник в проектах никогда бы не был обнаружен, что вынудило его переехать в город, где он, наконец, был пойман.
В глазах старшего бладхаунда блеснули слезы.
- Ред никогда бы так не подумал. Этот монстр убил ещё дюжину людей, прежде чем его остановили, и я считаю, что полиция Нью-Йорка несет прямую ответственность за каждую из этих смертей.

- Почему, миссис Филлипс?
- Детектив, который был с ним, не должен был отпускать его одного за Салемом. Они знали, насколько он опасен. Они, наверно, надеялись, что Рэда... Рэда замучают до смерти, как тех несчастных девушек, чтобы поймать его с поличным! - У неё перехватило дыхание, и она начала всхлипывать, младшая ищейка потянулась, чтобы обнять её.
Слезы текли по моему лицу, но я не двигался, чтобы смахнуть их, перенесенная в тот день, когда ищейка Рэд - муж, отец и дед - был убит, а мы просто смотрели.

- Детектив Престон утверждал, что ваш муж настоял на том, чтобы отправиться за мистером Салемом в одиночку.
- Это не должно иметь значения! Детективу виднее! Надо было послать за ним нескольких офицеров… Он должен был дать ему пистолет, чтобы защитить себя... Он даже не дал ему... дать ему камеру, чтобы они могли наблюдать за тем, что происходит.
Интервьюер взглянул на блокнот. - Да... тут какая-то путаница...
Полиция Нью-Йорка утверждает, что у него была камера тела в дополнение к аудио-каналу, но по какой-то причине Ред не включил её.
- Это выяснится, когда мы доберемся до суда, - впервые заговорила младшая ищейка, пытаясь успокоить щенка у себя на коленях. - Здесь важно только то, что Софи вырастет без дедушки, без Лапы-Лапы, потому что шеф полиции и этот детектив послали его на смерть - одного против массового убийцы и кучки человеческих наркоманов!

К этому времени я уже безудержно рыдал, прикрывая рот рукой.
- Мне очень жаль... Мне жаль.
- Господи Иисусе, парень, возьми себя в руки. Филадельфия отпрянула от меня. - Ты не убивал этого парня.
- Убил! - выдохнул я. - Мы убили его!
- Надень гребаный пластырь и ложись спать. Он выключил видео. - Если ты собираешься плакать, как маленькая сучка, по крайней мере, сделай это в своей комнате.
Я встал, но не пошел в свою комнату. Вместо этого я вышел в ночь.
Была зима, и на мне были только рваная толстовка и тонкие штаны, но я так сильно плакал, что едва замечал холод. Я съежился в беседке на заднем дворе, рыдая, моё лицо исказилось от горя. Никто не вышел, чтобы найти меня, или даже спросить, что случилось. Снова совсем один. Сирота. Сирота. Твитч, единственный человек, которому было не всё равно, что со мной случилось, был разорван на части и мёртв, потому что я был слишком труслив, чтобы пойти в полицию и рассказать им все, что знал. Сколько ещё людей погибло из-за меня?
Я не вернулся в дом даже за пальто. В то утро я, дрожа от переохлаждения и наркотической абстиненции, ввалился в дверь городского отделения социального обеспечения и попросил, чтобы меня направили на лечение.
Пока меня везли в клинику, чтобы отогреть и вылечить от ломки, я сказал им, что, возможно, у меня есть ордер из Нью-Йорка, и что я поеду туда после лечения.
Вот тогда-то я и понял, что умер. Полиция внесла меня в список пропавших без вести и считала погибшим, жертвой убийцы калибра 357. Я оставил решение этого вопроса бюрократам. Я так давно мёртв, что ещё несколько недель не помешают.
Мне потребуется гораздо больше времени, чтобы научиться жить заново.
Сейчас я сижу в своей комнате в лечебном центре и пишу это. Здесь все не так плохо, как я думал, как только убедился, что они засунули меня в место без всякой ерунды с Иисусом...
Я чиста чуть больше месяца, впервые с тех пор, как была подростком. К этому нужно привыкнуть. Я даже немного набрала вес.
Между консультациями нет ничего, кроме времени и моей няни (извините… ‘специалист по восстановлению") предложил мне записать то, что произошло, чтобы помочь мне примириться с этим. Переживать это было последнее, чего я хотел, но я должен, просто чтобы кто-то, кроме меня, знал, что Твитч и Майский Жук живы.
Что они были настоящими людьми, заслуживающими эпитафии. Боже, даже этот придурок Каньон не заслужил такой смерти. Ловко - он это сделал. Он заработал все, что получил, и даже больше. Но мои друзья… они умерли только потому, что знали, как выглядит убийца.
Пришло время для моего следующего группового собрания. Я всё ещё не люблю их, но по сравнению с тем, через что я прошел, я могу справиться с ними. Это ночи такие тяжелые.
В темноте я всё ещё нахожусь в своем укрытии, мёртвые глаза Майского Жука смотрят на меня, и шаги убийцы приближаются. И я знаю, что на этот раз он нагнется и увидит меня внутри. Я думаю, что часть меня всегда будет там, ожидая.

Выход из системы:

Тимоти "Планка" Риз

Похожие рассказы: fox mccloud «История одной любви», F «Краденый мир, ч 2», Roz Gibson «Игра Королей»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален