Furtails
Michael-Scott Earle
«Глаз тигра - 1»
#NO YIFF #морф #тигр #хуман #милитари #приключения #фантастика #боевик #суперспособности #трансформация
(Текст интерактивный, желающие могут его править. Для этого нужно кликнуть курсором на отрывок, который желаете исправить, и в появившемся окне сделать это, подтвердив изменение нажатием кнопки "ОТПРАВИТЬ".)
Для желающих заняться редакцией всерьез вот ссылка на очень полезный в этом деле сайт:
https://context.reverso.net/перевод/английский-русский/Freestone










Глаз тигра
Michael-Scott Earle

Паранормальное космическое приключение




Глава 1


- Готовы к боевым заданиям! - прорычал мужской голос в моем наушнике, когда открылась входная дверь грузового отсека самолета.
Ученый вышел в сопровождении двух охранников. Это были крупные мужчины с темно-оливковой кожей и длинными волосами, заплетенными в воинские косы.
Передние козырьки шлемов моих товарищей по заключению были открыты, и я видел, как они свирепо смотрят на ученого. Высокому блондину было наплевать на нашу ненависть. Для него мы были всего лишь подопытными. Лабораторные мыши в клетке, на которых он мог экспериментировать, пока мы не умрем под его иглой.
И сегодня мы должны были умереть.

Мощная тяга двигателя толкнула из-под моего сиденья, и судно задрожало.
Мы входили в атмосферу какой-то планеты, и я увидел, как часы на верхней переборке начали отсчет от шестидесяти секунд.
- Объект восемнадцать. Винтовка с пистолетом, ножом, двумя гранатами, - ученый говорил так, словно читал по списку, и я подумал, что у него внутри глазного яблока есть какой-то дисплей. Засовы на сиденье рядом со мной отодвинулись, и один из моих спутников встал.
Он издал рычащий звук в сторону блондина, но ученый раздраженно поднял бровь. Двое мужчин смотрели друг на друга в течение трех секунд, а затем мой товарищ по плену подошел к оружейной стене, чтобы вооружиться.
- Возможно, мне следует напомнить вам всем, что ваши ошейники всё ещё находятся в ненасильственном состоянии. Если кому-то из вас захочется напасть или сделать какое-то агрессивное движение. Ну что ж, дело пойдет.
Папа идет лаской, или, в данном случае, кошечкой. Блондин рассмеялся и повернулся лицом к ряду заключенных на другой стороне узкого грузового отсека. - Объект двадцать второй. Винтовка, пистолет, нож, две гранаты.
Прутья решетки поднялись, и человек поднялся со своего места. Все мы были одеты в свободные боевые доспехи, но этот человек был самым большим из нашей группы из четырнадцати, и он скрестил руки на своей черной нагрудной пластине вместо того, чтобы двигаться к оружейной стойке.

- Объект Двадцать Второй, вы не расслышали меня правильно? Достаньте оружие из...
- Пошел ты, - сказал Объект Двадцать Два.
Затем его голова, похоже, взорвалась со звуком выстрела.
Может быть, это и был взрыв, но на нём был бронированный шлем, и он просто наполнился кровью, мозгами и кусками черепа, как миска макарон. Объект Двадцать два опрокинулся, как срубленное дерево, и струйка черного дыма начала вырываться из его брони на шее.

Там были наши контрольные ошейники.
- О черт. Я забыл вам все рассказать! - сказал ученый, огибая грузовой отсек. - Эти ошейники считают нецензурную брань “актом агрессии”, так что, может быть, вам всем стоит просто делать то, что я вам говорю, если вы не хотите умереть, как Объект Двадцать Два.
Никто из моих товарищей по заключению не произнес ни слова, но я начал фантазировать о том, как вырываю свои ограничительные прутья из стены переборки, разбиваю двух охранников в лужи красной слизи кусками титана, а затем вспарываю горло ученого зубами.
Мои клыки пронзят его плоть и мышцы точно так же, как его иглы пронзили мою ДНК. Я буду наслаждаться его агонией точно так же, как он наслаждался пытками надо мной последние два года. Это говорило моё животное, но я не знал, моё это человеческое животное или другое.
Другое животное, которое этот гребаный ученый поместил в меня.
Блондин прочитал следующее название предмета из списка, затем следующее, и следующее.
В конце концов, я остался единственным сидящим заключенным, и этот придурок встал передо мной.
- Адам, Адам, Адам, - вздохнул он. - О, простите, я имею в виду Объект Номер Два. Это ваш тридцать первый боевой вылет. Я просто не могу убить тебя. Что же мне делать? - О, я знаю. Ты попал в точку. Дробовик, пистолет, нож, а как насчет дымовой шашки? Это тебе пойдет на пользу.
Прут освободился от моей груди и шеи. Я подумал о том, чтобы нырнуть к нему. Я подумал о том, чтобы сломать его хлипкую на вид шею своими большими руками.
Я думал о том, чтобы раздавить его лицо костяшками пальцев и размолоть кости зубами, но я был рядом достаточно долго, чтобы знать, что не смогу прикоснуться к нему пальцем, прежде чем ошейник убьёт меня. Даже мысль об этом сейчас, вероятно, давала устройству всевозможные предупреждающие сигналы.
- Ну, а теперь поторопись. Команда нуждается в своем точечном человеке". - Он указал на стойку с оборудованием.
Я подошел к стене с оружием, схватил единственную дымовую гранату, двадцатисантиметровый нож и пистолет пятидесяти калибров.
На стойке лежал только один дробовик, но было ещё четыре винтовки. Каждая вылазка, в которой я когда-либо участвовал или о которой слышал, всегда заканчивалась одинаково для пленного, который был на "точке". Они были первыми, кто наполнился пулями, или лазерами, или любым другим оружием, которое использовал наш тогдашний враг.
Никто никогда не возвращался с задания с дробовиком.
- Пошли, Объект Два. - Звук двигателя самолета заполнил мой разум, но голос ученого теперь доносился через динамик на моем шлеме.

Я схватил дробовик, проверил, чтобы магазин барабана был заполнен патронами, а затем прикрепил ещё два барабана к поясу моей брони.
К черту все. Если я умру сегодня, по крайней мере, мне больше не придется беспокоиться о том, что этот мудак будет экспериментировать на мне.
- Эта миссия немного отличается от предыдущих, в которых вы все, возможно, участвовали. Цель - мегабашня в трех километрах к северу от нас.
Ваши шлемы будут освещать здание, когда вы будете спускаться. Войдите через крышу и доберитесь до десятого уровня. Как только вы окажетесь там, команда хакеров свяжется с вашей броней, чтобы открыть двери безопасности. Мы ищем биопробу, содержащуюся в тамошних лабораториях. Как только он будет извлечен, вы встретитесь снова на крыше, где это судно вас подберёт. Устраните всякое сопротивление вашей миссии. Есть какие-нибудь вопросы?
- Значит, это всего лишь разгром и захват? Не искать и не уничтожать? - спросил объект Восемнадцать.
- Да. Следуй за объектом Два. Когда он умрет, поднимешься численно к ведущему.
Мне пришлось прикусить язык. Этот ублюдок ожидал, что я умру. Может быть, я ему наскучила. Я была его первой, ну, на самом деле второй, и я никогда не ломалась под его пытками. Наверное, его бесило, что он никогда не видел, чтобы я умоляла о пощаде, как все его игрушки.

- Задействовать ошейники. Приготовьтесь к частичному изменению, - сказал светловолосый ученый через наши наушники.
Задний трап самолета начал опускаться одновременно с тем, как наши ошейники вступили в контакт с феромонами. Я мог бы включить трансформацию в любое время без ошейника, но постоянная струйка лекарств, которую устройство доставляло мне в шею, контролировала, в какой фазе моей мутации я оставался.
Ученый не хотел, чтобы я менялся, когда это не было ему полезно.
Первое болезненное ощущение, которое пришло ко мне, было в позвоночнике. Мне казалось, что я становлюсь выше, и это было так. За несколько секунд я набрал полметра и услышал несколько мучительных стонов других заключенных, эхом отдававшихся в наушниках.
Мои мышцы начали увеличиваться. Они извивались, бились и пытались спрыгнуть с моего скелета, но моя кожа не давала им убежать от агонии, льющейся через мою кровь.
Боль от моего превращения также принесла чувство эйфории. Безграничная сила, похоже, наполняла мои руки, ноги и грудь. Мне казалось, что я могу согнуть ружье под углом 90 градусов, но я держал свои желания под контролем.
Мне понадобится пистолет, если я хочу остаться в живых.
Я не видел меха, но почувствовал, как он вырвался из моей кожи и заполнил оставшееся пространство между доспехами. Моя челюсть расширилась вместе с черепом, и мои старые зубы были вытеснены из десен шестисантиметровыми клыками.
У меня никогда не было доступа к зеркалу, но я знал, как выглядят другие заключенные, когда они меняют свои формы, и мог догадаться, как я выгляжу: двуногий тигр в черной армейской броне с углеродным покрытием.
Мое зрение, слух и обоняние всегда менялись в последнюю очередь. Даже когда я выглядел как человек, мои чувства всё ещё были обострены, но когда ошейники заставляли меня двигаться, я мог чувствовать запах капли крови за двести метров, слышать шепот разговора за сто метров и видеть в абсолютной темноте.
Я также мог исцелиться от большинства ран за несколько секунд. Если только пуля не пробьет мой шлем. Никакого исцеления от вентиляции мозга не было.
Трап нашего самолета закончил спуск. Далеко внизу лежали бесконечные огни мегаполиса. Я понятия не имел, на какой планете мы находимся и над каким городом парим. Я просто знал агонию мучительных экспериментов и краткие моменты, подобные этому, когда я мог выместить свою ярость на врагах моих поработителей.

- Пошел!! - крикнул мне ученый, указывая на рампу и ночное небо.
Я подбежал к краю трапа и спрыгнул. Город оказался больше, чем мне показалось вначале, и во всех направлениях, насколько хватало глаз, простирались гигантские башни, огни и сооружения.
Я услышал, как рычание других заключенных заполнило мой наушник, когда они прыгнули. Мы были примерно в трех тысячах метров в воздухе, и я почувствовал, как крылья моего бронекостюма расширяются от моих подмышек, чтобы соединиться с соответствующими суставами на моей ноге.
Они не будут действовать как парашют, но устройства позволят мне упасть с точностью снайперской винтовки, и я смогу открыть парашют, когда буду над целью.
Свобода.
Хотя бы на несколько мгновений.
Не было ни тяжести, ни боли, ни страха быть замученным, застреленным или уколотым иглами. Был только рев ветра, чернота неба и океан городских огней подо мной. Я мог бы жить здесь вечно, но я никогда не смогу.
Ошейник на моей шее делал невозможной любую мечту о настоящей свободе. Единственное удовольствие, которое я испытывал, было это мимолетное свободное падение и насилие, которое скоро накормит разъяренного зверя, которого они поместили внутрь меня.
Пока я думал о задании, вдали появилась мигающая голубая стрела. Я повернулась в этом направлении и почувствовала, как ветер борется с крыльями. Мне потребовалось несколько секунд, чтобы почувствовать скорость падения и отрегулировать угол спуска, но вскоре я уже несся к цели, как ракета.

- Объект второй, на крыше здания будут установлены автоматические турели. Они, вероятно, не подберут вас, но приготовьтесь к уклончивым действиям, - раздался женский голос через мой шлем и прорезал звук ветра, завывающего над моей головой. Это была та самая женщина, которая отдавала мне приказы во время всех этих миссий, и я не знал её имени.
- Впереди здание. Измените угол вправо на четыре градуса, - проинструктировала она, и я немного повернулся, так что циферблат на забрале моего закрытого шлема показал, куда она указала.

Мегабашня была не самым большим сооружением в огромном небе города, но она была очень широкой, и я увидел пространство для дюжины СВВП-кораблей, чтобы приземлиться. Визор на моем шлеме высвечивал автоматические турели, но я видел, как они медленно вращаются по кругу, вместо того чтобы сосредоточиться на группе спускающихся суперсолдат.
- Приготовиться к запуску парашюта через три, два, один, - произнес женский голос, когда я падал на крышу гигантского здания.

Как только она закончила считать, парашют раскрылся из задней части моей брони. Это был сверхлегкий, очень тонкий, бритвенно-тканевый парашют, который только замедлял моё падение до чего-то, что не превращало моё тело в пудинг. Ткань развернулась всего в пятнадцати метрах над крышей, и это выдернуло меня из пике, который я целился мимо здания, как резиновая лента.
Мои ноги закричали, когда я приземлился, и шок отразился через мой позвоночник и в мой череп.
Будь я нормальным человеком, падение, вероятно, убило бы меня, но этот удар был всего лишь ещё одной каплей боли в моей луже агонии, и мой зверь исцелил все повреждения, нанесенные моим ногам, в считанные секунды.
Через мой шлем раздался сигнал, и я увидел, что сигнал тревоги на моем забрале указывает на то, что мой парашют был освобожден от задней части моей брони. Материал распадется в течение нескольких минут и не оставит никаких следов, что мы когда-либо были здесь.
Что ж, никаких доказательств нашего присутствия не будет, если не считать горы тел, которую мы собирались оставить в кильватере.
- Перекличка... - прорычал я в микрофон. Было трудно говорить, пока моё тело было в такой форме, но я хотел убедиться, что другие заключенные были за моей спиной.
Они все прорычали свои номера по порядку, когда приземлились, и я прорычал приказ продвигаться к ближайшему дверному проему.

Остальные пленники побежали за мной, и мы зигзагами обогнули автоматические турели, прежде чем сделать последний рывок по открытой крыше. Дверной проем, похоже, имел электрическую панель замка снаружи, и женский голос приказал одному из других людей-тигров-мутантов вставить кабель шлема в гнездо привода этой штуки. Он так и сделал, и через десять секунд дверь со звоном открылась.
- Объект Второй идет первым, - проинструктировал женский голос.

Объект номер Восемнадцать открыл дверь, а затем прикрыл верхушку своей винтовкой, пока я втаскивал дробовик в коридор мегатауэра. Я не видела никаких охранников с моего угла, и я побежала по унылому серому коридору к следующему углу.
- Сделайте это правильно, затем пройдите около восьмидесяти метров. Справа будет ещё один коридор, где есть лифт. Ожидайте охранников там, - сказала женщина в мою гарнитуру.

- Понял... - прорычал я и побежал по коридору. Там были десятки закрытых серых дверей, но никто не вышел из них, чтобы прервать нас.
- Если вы сможете бесшумно устранить охранников, будет меньше шансов на тревогу.
- Тогда, может, тебе следовало бы дать мне пистолет с глушителем? Мне было трудно произнести звук "Г", не вытянув слово в рычание.
- Это похоже на нарушение субординации, Объект Второй, - вздохнула женщина.

Мне хотелось закричать на неё в микрофон, но я знал, что это закончится моей смертью. Вместо этого я просто сосредоточилась на скорости бега, а затем приготовилась к охранникам, которые, вероятно, ждали за углом. До тюрьмы я любил бегать, и теперь мои мощные ноги несли меня в два раза быстрее, чем я когда-либо мог надеяться бежать, будучи человеком.
Я держался левой стороны коридора, а затем резко свернул направо, чтобы свернуть в туннель, где, как указала женщина, должен быть лифт.
И действительно, там ждали два охранника в доспехах. Эти двое не были готовы к моему появлению, и они носили мягкие на вид бронежилеты, которые могли остановить только небольшие выстрелы. Мужчины развернулись, когда я бросился к ним, и потянулись за пистолетами.
Я метнул дробовик в голову охранника справа. На нём не было шлема, и длинный пистолет отскакивал от его носа, как резиновый мяч. Моя левая рука размахнулась через полсекунды после того, как я бросил пистолет, и мои когти вытянулись из кончиков пальцев, пронзили толстые перчатки и полоснули по горлу охранника слева.
Он попытался закричать, но моя атака разорвала его голосовые связки, пищевод и большую часть шеи брызгами красного, покрывшими коридор.
Первый охранник качнулся назад со сломанным носом, и я поймал дробовик, когда он отскочил ко мне. Мои мохнатые пальцы схватили оружие в нужных местах, и быстрым крутящим движением я врезала рукоятку пистолета в череп мужчины. Раздался громкий влажный треск, и охранник рухнул на ноги со сломанным черепом. Вероятно, он был мёртв, и я схватил его охранную карточку прежде, чем мои товарищи-заключенные завернули за угол.

- Отличная работа, объект Два, - произнес женский голос в моем шлеме. - Спустись на лифте на десятый этаж. Биопроба находится на северной стороне здания, напротив того места, где будут открываться двери. Принесите образец обратно на крышу для извлечения. Не повредите образец, - предупредил голос.
Я провел карточкой безопасности по панели управления лифта и нажал кнопку вызова.
Объект номер Восемнадцать легонько толкнул меня локтем, а затем кивнул в потолок.
Я проследил за его желтыми глазами и увидел на углу глобус камеры наблюдения.
- Будем надеяться, что они не обращают внимания... - прорычал он остальным.
- Так и есть. Gggget готов, - предупредил я, когда двери лифта открылись.
Команда супермощных людей-тигров набилась в лифт, и я нажал кнопку десятого уровня. Даже если охрана нас заметит, я справлюсь с двумя охранниками и вызову лифт меньше чем за пять секунд.
Кабина лифта, в которой мы находились, практически падала на десятый этаж в свободном падении, и я сомневался, что наши враги успеют подготовить для нас приемную комиссию. Черт, им, вероятно, понадобится разрешение начальника, чтобы остановить наш лифт.
Свободное падение начало замедляться, и я увидел, что мы достигли подростковых уровней здания. Через две секунды дверь на десятый этаж открылась, и я выскочила из лифта.

Прямо в группу из тридцати охранников.
Они были готовы к встрече с нами. Я не знал, как охранники собрались так быстро; может быть, они действительно видели, как мы приземлились на крыше, и решили не поднимать тревогу, или, может быть, они знали, когда наш самолет достиг этой планеты, и планировали позволить нам сделать это так далеко. В любом случае, мир вокруг меня, похоже, замедлился, и я бросился в сторону, выкрикивая предупреждение для других заключенных.

Из вражеских стволов с грохотом вырывались пули.
Мой забрало треснуло от удара, шлем откинулся назад, воздух вырвался из груди, и я почувствовал, как моя нога перекрутилась, когда десятки пуль осыпали меня.
Одна попала мне в ошейник.
Я уже думал, что умру, когда вышел из лифта, но удар по ошейнику заставил меня снова задохнуться. Я приготовился к тому, что моё существование закончится, но вместо взрыва и тьмы смерти, вызванных срабатыванием взрывного устройства, я лишь грохнулся на серый кафельный пол.
Этот уровень имел открытую планировку, и единственным прикрытием была небольшая кирпичная стена, которая окружала место по периметру на уровне талии. Мне удалось заползти за этот барьер прежде, чем кто-то успел выстрелить в меня, а затем я огляделся, чтобы лучше определить свою позицию.
Группа врагов была позади меня. Они установили синтетическую баррикаду и стреляли в лифт. Несколько моих товарищей выбрались из дверей и нашли укрытие за короткой стеной, но остальная команда была зажата в кабине лифта или мёртва на полу комнаты.
Несколько охранников заметили, как я выглянула из-за стены, и повернулись, чтобы выстрелить в меня.
Я нырнул вниз и потянулся за дымовой гранатой, в то время как пули врезались в камень рядом со мной. Граната выскочила со щелчком моего пальца, а затем я сосчитал в течение двух секунд, прежде чем бросить её через голову. Я слышал, как охранники закричали с предупреждением, когда он подпрыгнул рядом с ними, но я не потрудился посмотреть, куда именно упала граната, я был слишком занят, отползая от своей старой позиции.
Мне повезло, и моя броня сумела остановить пули. Даже если бы я получил пулю, я, вероятно, исцелился бы от повреждения, но рана заставила бы меня двигаться медленнее, а скорость была решающим компонентом любой перестрелки. Или, по крайней мере, для этого, так как мне потребовалось всего несколько секунд, чтобы проползти около пятидесяти метров и обогнуть стаю охранников.
Группа бронированной охраны отступала от серого дыма моей гранаты.
Они не поняли, что меня больше нет на прежнем месте, и я предположил, что они, должно быть, предположили, что я ранен и не могу ползти. Все они стояли ко мне спиной и, похоже, направляли огонь на мою прежнюю позицию, а также на два других пятна на противоположной стороне комнаты. Повсюду валялись закованные в броню трупы людей-тигров, и я насчитал семь из них за ту короткую секунду, когда мои глаза скользнули по открытой двери дальнего лифта.
Дробовик рявкнул в моей руке словно разъяренный питбуль.
Первый охранник взорвался брызгами крови, когда пуля пробила дыру размером с арбуз в его груди. Следующий человек умер мгновением позже, когда его голова исчезла с плеч. Я рискнул ещё раз выстрелить в спину охранника, у которого, похоже, были самые красивые доспехи. Пуля попала в цель, и как только его торс исчез в тонком красном тумане, я нырнул обратно под прикрытие стены.
Затем я продолжал отползать от своего прежнего положения.
Я не думал, что кто-то из вражеских охранников действительно видел меня, но это не мешало продолжать двигаться. Моя неожиданная атака заставила их закричать, но я не понимала языка, на котором они говорили, и могла только догадываться, что они спрашивали, куда я ушла.
Один из моих товарищей по плену начал стрелять в отступавшую толпу охранников, и я воспользовался возможностью выскочить из-за своего укрытия и ещё раз оценить ситуацию.
Гвардейцы не были военными, это точно, и перемена в бою разрушила их боевой план.
Мой дробовик выстрелил ещё с полдюжины раз, и каждая пуля превращала одного из них в труп.
- Объект Два, повернись к своей шестерке. Этот коридор приведет вас туда, где находится образец. Объекты Восемнадцать, Тридцать Один и Двенадцать; вы прикроете движение Объекта Два, а затем прикончите остальных охранников.
Подтвердите, когда охранники будут устранены, чтобы Объект Два мог безопасно переместить цель. В наушниках раздался женский голос с безразличным тембром, словно она комментировала скучный футбольный матч.
Я обернулся и увидел коридор, на который указала женщина. Дым от моей гранаты уже заполнил все вокруг, поэтому я бросился к нему, в то время как остальные трое заключенных открыли огонь по охранникам.

Трещина на забрале шлема немного искажала моё зрение, но это было скорее раздражение, чем реальная помеха. Я прошел метров пятьдесят по коридору, последовал приказу женщины повернуть налево на первом перекрестке и наткнулся на трех охранников, которые красили коридор своими винтовками.
Мужчины открыли огонь, как только я завернул за угол, но я предвидел, что они будут там-либо с помощью моего обоняния, слуха, либо животного восприятия.
Я ударил правым ботинком по дальней стене и пробежал по ней метра два. Первые пули пролетели мимо моего шлема, когда я выстрелил из своего дробовика. Пуля попала первому в грудь, и тот взорвался, превратившись в брызги малинового цвета, как наполненный краской водяной шар. Вторая пуля попала мужчине слева в шлем, но броня лишь слегка прогнулась внутрь, как тонкая алюминиевая банка из-под содовой.
Я соскочил со стены и сделал третий выстрел, пока висел вниз головой над последним охранником.
Мой прыжок пронес меня мимо его позиции к тому времени, как я приземлился, и мои уши сказали мне, что пуля разорвала его позвоночник, как большой грузовик буровой установки. Я продолжил свой спринт и немного подергал ушами в полостях шлемов, чтобы проверить коридор впереди меня. Я не слышал никаких охранников за следующим углом, но решил на всякий случай пробежаться по краю.
Охранников не было, но я увидел, что коридор превратился в нечто вроде лаборатории.
Стены были сплошь стеклянные, и я пробежал мимо комнат, в которых стояли бесконечные столы, микроскопы и стеклянные трубки. Я не видел ни ученых, ни врачей, что было облегчением. Мне не нравилась идея убивать мужчин или женщин, которые не были вооружены, но у меня не было выбора.

/Адам/

Я чуть не выстрелил из дробовика от удивления, когда услышал голос. Возможно, "слышал" - не то слово. Как будто мне приснилось, что кто-то произносит моё имя.

- А? - прорычал я, оглядываясь через плечо, но позади меня никого не было.
- Что случилось, Объект Два? Смотри вперед. В конце коридора есть охраняемая дверь.
- Принято... - прорычал я в микрофон, продолжая свой бег.
Женщина оказалась права, и я увидел впереди массивную металлическую дверь.
- Вставьте клеммный провод из шлема! - приказала она.
Я отмотал метровый шнур от шлема и подключил его к терминалу клавиатуры двери.
Дверь выглядела как что-то из старого фильма, с настоящим колесом типа банковского хранилища, которое мне придется крутить, чтобы открыть, как только они взломают клавиатуру.
- Система безопасности на этой двери надежна. Пожалуйста, подождите минутку, - раздался в наушниках женский голос.
- У меня нет ни минуты... - прорычал я, оглядываясь. Группа из шести охранников повернула за угол в дальнем конце, и я направил на них свой дробовик.
Я не хотел быть привязанным к стене, пока женщина рубила, поэтому я сорвал шлем левой рукой и выпустил несколько пуль в сторону охранников правой.
Коридор был невероятно длинным, наверно, метров сто или около того, но я всегда хорошо стрелял из любого оружия, которое давали мне мои похитители. Моя первая пуля убила одного из дальних охранников ударом в живот, вторая попала другому в плечо, но третья вышла широкой и проделала дыру размером с кулак в стене над их головами.
Четверо оставшихся охранников отскочили за угол, и я нырнул подальше от шлема, чтобы лечь ничком.
Я сделал ещё несколько выстрелов в конце коридора, когда один из охранников высунул голову, но я не думал, что попал в кого-то из них. Я определенно превратил стену и угол в швейцарский сыр, поэтому я подумал, что мужчины могут немного отступить.

/Адам, пожалуйста, помоги мне./

Это был женский голос. Не женщина, которая говорила со мной через наушники; её голос слегка действовал мне на нервы, и я был без шлема.
Голос этой женщины был прекрасен, и мне показалось, что я сам об этом подумал. Хотя это и успокаивало, от её слов у меня по спине пробежал холодок, и я ещё несколько раз нажал на спусковой крючок дробовика, чтобы прогнать чувство страха.
Что, черт возьми, происходит?
Охранники не высунули головы из-за угла, и я подумал, что одному или нескольким моим пулям повезло.
Я подождал ещё несколько мгновений, прижавшись животом к полу, а затем пополз обратно к шлему. Клавиатура стала зеленой, и я выдернул шнур из порта, прежде чем снова надеть шлем.
- И куда же вы пошли? - требовательно спросила женщина.
- Мне пришлось сбросить шлем, чтобы обратиться к стражникам... - прорычал я.
- Больше так не делай. Я чуть не спровоцировала твой ошейник, - кипятилась она.
- отлично. Я просто не хотела быть привязанной к...
- Объект второй, завершите миссию, - раздался голос белокурого ученого, и я почувствовал, как моя ярость закипает в животе, как горячая рвота.

Я схватил руль у двери и крутанул его влево. Я услышал, как внутри этой штуки сдвинулась куча запирающих механизмов, а затем раздался громкий щелчок, когда я достиг конца вращения. Дверь оказалась легче, чем я ожидал, вероятно, из-за гигантских петель, которые я увидел на внутренней стороне двери, когда распахнул её.
- Действуйте осторожно, объект номер Два. Внутри хранилища могут быть автоматические меры безопасности, - сказала женщина через мой наушник.


/Помоги мне, Адам. Я отключил охрану. Только ты можешь—/

- Все охранники уничтожены... - прорычал один из моих товарищей по плену сквозь шлем.
- Превосходно. Встретимся с Объектом Номер Два, быстро, - сказал светловолосый ученый.
Я прошел мимо охраняемой двери и издал низкий изумленный рык. Внутри хранилища были джунгли компьютерных мониторов, чанов с жидкостью и черных резиновых трубок разного диаметра.
Остальная часть здания была безупречной, стерильной и организованной, но внутри этого хранилища выглядело как внутренности какого-то кибер-монстра.

/Адам…/

Голос пронесся между моими ушами с головокружительным эффектом, в то время как я перешагнула через кусок трубы метровой ширины. Теперь, когда дверь была открыта, странный женский голос казался немного громче. Как будто голос исходил не только из моей головы, но и из подземелья.

Комната простиралась дальше, чем я ожидал, и стало очевидно, что в ней произошла какая-то борьба. Там были опрокинутые компьютерные мониторы, сломанные трубки, из которых текла соленая пахнущая смесь жидкости, и разбросанные провода там, где когда-то был путь. Я продолжал двигаться по залу, ожидая, что светловолосый ученый или женщина скажут что-нибудь в мой микрофон, но ни один из них этого не сделал.

Пока не добрался до биопробы.
- Что это такое? - спросил я, как только увидел гигантский танк в дальнем конце комнаты. Он был около шести метров в высоту и трех в диаметре. Он был в форме цилиндра и наполнен той же мутной жидкостью, которая капала на пол.
Внутри бака находилась обнаженная женщина.


Глава 2

Женщина не то плыла, не то тонула, она плавала в середине цилиндра, словно привязанная к невидимой струне.
Её волосы волочились за головой, как вихрь черных чернил, и я предположил, что они, должно быть, упали ей ниже талии, когда она стояла. Она свернулась калачиком в позе эмбриона, глаза её были закрыты.
- Это и есть образец. Справа - панель управления баком. Подвинься вон туда и воткни свой шнур в щель. - Голос светловолосого ученого был полон эйфории.
- Женщина? Вы сказали, что это "живой образец", а не женщина.
Я не...
- Не сомневайся в моих приказах. Я могу вызвать твой ошейник, и один из других испытуемых выполнит твою миссию, - кипятился ученый.

/Адам…/

Голос снова заполнил мой разум, и я отвернулся от панели сбоку от резервуара. Он звучал так, словно исходил от женщины, плавающей в жидкости. Это звучало так, словно она была—

/Мне нужна твоя помощь. Ты освободишь меня?/

Я уставилась на странную женщину и попыталась решить, не померещились ли мне эти слова.
Она даже не выглядела в сознании, и я не видел никакого дыхательного аппарата на её прекрасном лице. Ученый назвал её живым образцом, но она выглядела так, словно плавала мёртвой в воде.
Потом она открыла глаза.
Они были красными и, похоже, светились на фоне её алебастрово-белой кожи. Странные глаза встретились с моими, и мне показалось, что моё зрение прорезалось, пока её лицо не стало единственным, что я мог видеть.
- Черт!
Она проснулась! Объект Два, немедленно подойди к терминалу и подключи свой гребаный шнур!
Странная женщина высвободилась из позы эмбриона, и это движение немного отвлекло моё внимание от её лица. Прошло много времени с тех пор, как я видел женщину, не говоря уже о красивой обнаженной, и мне пришлось несколько раз моргнуть, пока я качал головой.
- Объект номер Два! Объект Два!!
Голос светловолосого ученого кричал в наушниках, но странная женщина в баке полностью завладела моим вниманием.
Она сделала легкий жест левой рукой, и ошейник внезапно слетел с моей шеи. На долю секунды я просто уставился на толстую металлическую ленту, когда она подпрыгнула на земле хранилища, но мой шок не продлился долго, и я отбросил её быстрым движением ботинка.
- Убей его! - слишком поздно приказал блондин, и я увидел, как ошейник превратился в огненный шар за полсекунды до того, как услышал взрыв.
Я повернулся к баку, поднял ружье и жестом велел черноволосой женщине отодвинуться.
Она кивнула и поплыла к нижней левой части бака. Как только я понял, что она в безопасном месте, я нажал на спусковой крючок своего дробовика. Первая пуля сделала небольшую трещину на стекле, вторая расширила трещину так, что она покрыла почти всю длину трубки, а третья разбила стекло в дождь из миллиона бриллиантов.
- Объект Два, что ты делаешь?! Ты не должен её освобождать!
- кричал мне в наушник ученый, но я не обращал на него внимания.
Из разбитой трубы хлынул поток воды, и я успел схватить женщину, прежде чем волна сбросила её обнаженное тело на стекло. Она была на удивление легкой, и она прислонилась головой к моей бронированной груди, как только я подхватил её на руки.

/Спасибо, Адам./

Ее голос снова заполнил мои мысли, и я взглянул на её лицо.
Её красные глаза были открыты, но она не смотрела на меня.
- Ты освободила меня. Это самое меньшее, что я мог сделать, - сказал я ей. Ошейник был обернут вокруг моей шеи в течение двух лет, и мои плечи чувствовали себя на тысячу килограммов легче, когда он был снят.
Я понес женщину обратно сквозь путаницу трубок и беспорядочный лабиринт компьютерного оборудования. Если мне повезет, я смогу выбраться из нижней части здания и выйти на улицы города.—
- Объект номер два вышел из-под контроля!
Объект Восемнадцать, Тридцать один и Двенадцать. Уничтожте объект номер два и извлеките живой образец. Не причиняйте вреда живому образцу! - женский голос донесся до моего шлема.
- Ваш микрофон открыт для второго объекта, черт побери! - завопил белокурый ученый, и я услышал щелчок в наушниках.

/Тебе это больше не нужно. У него внутри маячок./

Странный женский голос заполнил мой разум, и она протянула руку, чтобы снять шлем с моей головы.
Я подумал о том, чтобы сопротивляться ей, так как мне действительно нужен был шлем, чтобы защитить меня от ружейного огня заключенных, которым теперь было поручено убить меня, но я не остановил её.
Мой шлем с плеском упал к моим ногам, и я испустил долгий выдох свободы. Из-за ошейника и отсутствия забрала я чувствовал себя так, словно меня только что освободили от оков прошлой жизни. Я всё ещё был монстром, хотя и понятия не имел, что это за город.
Черт, я даже не знал, что это за планета, и как я собираюсь пройти мимо своих старых товарищей и покинуть эту мегабашню.

/Шаг за шагом, Адам./

Голос снова прошептал в моем мозгу: Я ещё раз взглянул на обнаженную женщину, которую баюкал на руках, но её глаза были закрыты, а голова прижата к броне моего нагрудника.
- Ты вообще со мной разговариваешь? Или мне это только похоже? - спросил я женщину, но вместо того, чтобы её голос проник в моё сознание, она просто открыла свои красные глаза и слегка улыбнулась мне.
Это была нежная улыбка, и я почувствовал, как напряжение моего побега спало с моих плеч.
Затем пуля разбила экран компьютера рядом со мной.
Я нырнул в сторону открытой двери хранилища и поставил женщину на место между двумя пустыми стеклянными чанами. Россыпь пуль полетела в сторону двери и врезалась в другое оборудование, но я отодвинул женщину с линии огня и не думал, что они смогут попасть в нас обоих, пока мои противники не приблизятся.

Я скользнул к краю двери, сделал движение из-за стали, а затем выскочил обратно под прикрытие. Их пули срикошетили от металлической двери хранилища, и я выскочил после того, как закончилась первая очередь. Трое закованных в броню людей-тигров были примерно на середине коридора и лежали ничком на полу. Я отскочил за дверь до следующего залпа, а затем посмотрел на странную обнаженную женщину.

- А другого выхода из этой комнаты нет? - спросил я, хотя и понимал, что это глупый вопрос.
Женщина покачала головой, и её длинные мокрые волосы упали в лужу у наших ног. Казалось, на её лице не было никаких эмоций, но её странные красные глаза смотрели на меня с такой силой, что мне стало немного не по себе. Это ощущение почти заставило меня рассмеяться. Эта женщина была высокой и стройной, но даже в своем человеческом облике я всё ещё был на добрых пятнадцать сантиметров выше её и весил на двадцать пять килограммов больше.
В этом полу-человеческом-полу-тигрином обличье я был на добрых шестьдесят сантиметров выше и, вероятно, на шестьдесят килограммов тяжелее её.
- Сдавайтесь! - прорычал один из мужчин, который, судя по голосу, был Восемнадцатым.
Я почувствовал, как в груди у меня шевельнулось раскаяние. Мои товарищи по заключению и я все жили в одиночном заключении и видели друг друга только тогда, когда отправлялись на эти миссии. За последние три месяца их было восемнадцать, и пленник оказался хорошим товарищем.
Он не хотел убивать меня, и я не хотел убивать его, но я хотел свободы больше всего на свете, и я больше не собирался сдаваться ошейнику или их экспериментам.
- Ты можешь снять с них ошейники? - спросил я женщину, но она только покачала головой и указала на свои глаза.
- Тебе нужно их увидеть? - спросил я, и она кивнула.

/Слишком близко./

Голос крутился у меня в голове.
- Они примерно в сорока метрах по коридору.
Это достаточно близко? - настойчиво спросил я. Если бы я мог снять с них ошейники, они бы сдались. Тогда они могли бы помочь мне выбраться из этого здания. Я не знал, могу ли я доверять трем другим мужчинам, так как мы все были преступниками, но любой побег из этого здания будет легче с ними, чем без них.
Она кивнула, и тень улыбки появилась на её бесцветных губах. Казалось, что они морили женщину голодом, и хотя она была красива, я видел, как большая часть её костей торчала сквозь кожу.
Мне нужно будет принести ей еды, как только мы выберемся отсюда, но прежде всего. Мне нужно было пройти мимо моих товарищей по команде и выбраться отсюда.
- Я выскочу и спрячусь с другой стороны... - прошептала я, указывая на другой край дверного проема. Там было достаточно места для меня, чтобы протиснуться туда без риска получить пулю. - Тогда ты можешь выглянуть и снять с них ошейники. Ладно?

Она кивнула и сделала несколько шагов по воде. Её ноги подкашивались, и я протянул руку, чтобы поддержать её, прислонив к задней двери хранилища. Она кивнула мне, когда я поставил её поближе к краю, и я приготовился перепрыгнуть через открытую пропасть.
Затем мимо двери пролетела граната.
- Черт!
Я двинулся, чтобы прикрыть обнаженную женщину своим гораздо большим телом, но как только я толкнул её и дверь, я увидел, как металлическая сфера отскочила назад из хранилища, словно кто-то нажал кнопку обратного хода на видеоплеере.

Три удивленных голоса прорычали предупреждение за секунду до того, как взрывчатка взорвалась, и дверь хранилища затряслась у меня за плечами. Я отпустил женщину и выскочил из проема с дробовиком наготове. Три человека-тигра лежали на полу и были покрыты стеклом от взорванных стен коридора. Кровь покрывала все вокруг, и я догадался, что они либо мёртвы, либо тяжело ранены и находятся в процессе заживления.

Я трижды нажал на курок своего дробовика, и пуля пробила каждый из их бронированных шлемов. Я вздохнул, когда работа была закончена, а затем потянулся к каждому трупу, чтобы забрать их дополнительные гранаты, пистолеты, ножи и боеприпасы. Работа заняла у меня полминуты, и я не сводила глаз с дальнего коридора на случай, если появятся ещё охранники.
- Ты умеешь обращаться с винтовкой? - спросил я через плечо.
Женщина ещё не выглянула из-за двери хранилища, и я предположил, что она, вероятно, всё ещё слишком слаба, чтобы идти.
Я перекинул одну из винтовок через плечо и повернулся к толстой металлической двери. Будет очень больно выносить её отсюда, особенно когда она голая. Я оглядела большие лабораторные комнаты, окружающие нас, и мой взгляд упал на стул в одном из углов.
Было похоже, что кто-то оставил белый лабораторный халат на мебели, и я нырнула через разбитое стекло стены, чтобы поднять его.
- Вот, надень это, - сказал я странной женщине, протягивая ей пальто. - Ты умеешь обращаться с винтовкой? - спросил я снова, когда она скользнула в тонкую одежду. Он покрывал всю её грудь и спускался на несколько сантиметров ниже бедер. Это было не идеально, но все же лучше, чем ничего.


/Я недостаточно сильна. Я едва могу ходить. Мне очень жаль, Адам./

Ее глаза встретились с моими, когда она заговорила, но на её лице не было никакого выражения. Это было почти так, как если бы она даже не говорила со мной, или намеревалась говорить со мной. Мне казалось, что за неё говорит кто-то другой, и они знали, как донести это послание до меня. Это было чертовски жутко, и я почти подумал о том, чтобы сказать женщине, что теперь она сама по себе.


/У тебя есть честь. Несмотря на твое прошлое./

Ее голос ударил по моему мозгу, как молот, и я почувствовал прилив стыда в животе. Я открыл рот, чтобы заговорить, но черноволосая женщина покачала головой.

/Не смущайся, Адам. Я понимаю тебя лучше, чем ты думаешь. Помоги мне сбежать, пожалуйста./

- Так и сделаю. Откуда ты знаешь о моем прошлом? - спросил я женщину, но она просто отошла от стены и легла на сгиб моей левой руки.
- Ладно.
Тогда давай убираться отсюда к чертовой матери, - сказал я, поднимая её. - И будем надеяться, что больше никто из охранников не преградит нам путь к отступлению.

/Так и будет. Они не хотят, чтобы я сбежала./


Глава 3

Я нёс женщину по коридору, мимо трупов моих товарищей по заключению, мимо мёртвых тел охранников, которых я убил в коридоре, и на главную площадь этажа, где произошла крупная перестрелка.
Я опустил странную женщину в конце коридора, а затем вернулся, чтобы поднять её снова, когда убедился, что все охранники-люди мёртвы.
- А как лучше всего спуститься? - спросил я её. Я не знал, есть ли в здании ещё какие-нибудь корпоративные или военные охранники, но группа ученых, которая экспериментировала на мне, похоже, обладала неограниченными ресурсами, и я вообразил, что они собираются послать за нами ещё больше солдат.


- Они это сделают, но это займет у них некоторое время. У нас есть маленькое окно, чтобы сбежать с этой планеты./
- Ты читаешь мои мысли? - спросил я снова, но женщина лишь слегка покачала головой.

/Скорость превыше безопасности. Спустись на лифте./

- Понял... - прорычал я, пробегая по полу бойни с ней на руках. На бегу я прижимал дробовик правой рукой к её полуобнаженному телу, и винтовка стучала по моей бронированной спине, как мощный боевой барабан.
Забавно, я не очень заботился о своей жизни когда на мне был ошейник, но теперь у меня была надежда и кто-то, кто нуждался в моей помощи. Ставки теперь были выше, и моё сердце сжалось от страха.
Я не хотел возвращаться к экспериментам и не хотел, чтобы эта странная женщина умерла. Я действительно обязан ей жизнью.
Мы подошли к лифту, и я нажал кнопку нижнего этажа. Внутренность металлического подъемника была залита кровью, а внутри лежали два тела моих бывших товарищей. Каждый поймал пулю, которая пробила их шлемы, и от смерти не было исцеления.

Я поставил женщину на землю, и она прислонилась к стене. Дверь лифта закрылась за нами, и я схватил все патроны, гранаты и ножи, какие только мог, из тел людей-тигров, прежде чем лифт начал падать в шахту.
Ученый, как правило, снабжал нас только самым минимальным снаряжением, прежде чем мы отправлялись на каждую миссию, и дополнительные боеприпасы, винтовка, гранаты и даже ножи помогали немного успокоить мой страх.
Я предположил, что у главного входа в здание будет ещё одна или две группы охранников, и мне будет нелегко пройти через них в одиночку, но, по крайней мере, в ближайшее время у меня не закончатся патроны.
Двери лифта издали звон, и окровавленные двери начали открываться. Я приготовился выскочить за дверь, а затем кивнул женщине, чтобы она держалась поближе к контрольному выступу, где было немного укрытия.

Как только двери распахнулись на ладони, полные сантиметров, полетели пули.
Я нырнул боком в нижнюю часть двери. Поворот плеч повернул широкую сторону моего тела вертикально, и я скользнул по полированной плитке пола вестибюля. Я почувствовал, как пуля ударилась о броню моего плеча, а другая пробила спину. Ни то, ни другое не вызвало у меня ничего, кроме мимолетного ощущения боли, и я прицелился из дробовика в группу охранников, которые открыли по мне огонь.
Быстрый подсчет дал мне только шесть из них, и они укрылись за переносным металлическим барьером, который был расположен примерно в двадцати метрах от меня у основания яркого фонтана.
Дробовик залаял в моей руке, когда я скользнул по гладкому полу, и один из охранников повернул в более пустое пространство, чем человек. Мужчины закричали, я перекатился на левый бок, и в нескольких сантиметрах позади меня посыпался град винтовочных пуль.

Еще одна пуля попала мне в спину, когда я вскочил на ноги, и кинетическая энергия от удара помогла поднять меня вверх в направлении того, что выглядело как стойка регистрации здания. Он был сделан из металла, добрых девяти метров в ширину, и имел массив компьютерных экранов на верхней части плоской поверхности. Мне удалось перепрыгнуть через вершину прежде, чем пули успели поразить меня.
Раздались выстрелы из металлического стола, сигнализация продолжала визжать, и я услышал, как мужчины кричат друг на друга.
Они либо выясняли, как обойти меня с фланга, либо пытались добраться до женщины в лифте. Я понимал, что сейчас не в том положении, чтобы защищать эту странную женщину, но ничего не мог с этим поделать. Пребывание в лифте только привлекло бы их огонь.
Я, пригнувшись, подошел к дальней стороне стола и понял, что моё укрытие, должно быть, также служило постом охраны.
Два стула стояли перед множеством мониторов наблюдения и сотнями терминальных переключателей. Я увидел незнакомую женщину, прислонившуюся к стене лифта, и она посмотрела в камеру, словно знала, что я наблюдаю за ней. Я также видел группу мужчин в вестибюле. Двое двигались к лифту, а трое других подняли переносной пулевой барьер и двинулись к северной стороне вестибюля. Металлическая ниша для стола, за которой я укрылся, открывалась с северной стороны, и я догадался, что они собираются выманить меня. Эти люди могли сделать то же самое с несколькими гранатами, но у них либо их не было, либо они боялись повредить компьютерное оборудование, за которым я прятался.
У меня не было таких забот, и я выдернул чеку из одной из своих гранат. Это была одна из разновидностей защитной фрагментации, которую я взял с тела одного из моих товарищей.
Это вызвало бы брызги шрапнели во все стороны на добрых пять метров. Бронежилеты защитят от повреждений, так что мои враги могут не погибнуть от прямого попадания, но взрыв, вероятно, снесет их барьер, и тогда я смогу прикончить их из своего дробовика.
Я снова взглянул на монитор, чтобы оценить их положение, а затем отпустил предохранительный рычаг от корпуса гранаты.
Кусок металла отскочил от панели управления терминала, пролетел по воздуху, как гимнаст, и со звоном ударился об пол.
Я бросил гранату через плечо, не глядя на её цель.
Это был рискованный бросок, но охранники нацелили свое оружие на моё прикрытие, и отсутствие шлема означало, что я, вероятно, получу пулю в голову, если выйду из ниши. У меня был монитор безопасности рядом со мной, и я наблюдал, как сфера подпрыгнула раз, другой, а затем покатилась в метре от моей цели.
Охранники закричали, но вместо того, чтобы попытаться перекинуть переносной барьер через гранату, они запаниковали и попытались убежать от неё. Это было плохое решение, и взрыв послал сотни осколков, разрывающих их тела.
Я перепрыгнул через стол и помчался в сторону дыма от гранаты. Трое мужчин, вероятно, были мёртвы, но я не хотел рисковать тем, что они сделают последний выстрел в меня, пока я буду преследовать двух других охранников.
Мой дробовик взревел три раза, чтобы убедиться, что они больше не будут принимать неверных решений, и я продолжил свой бег обратно к лифту.
Двое других охранников знали, что я иду, и укрылись за широкой металлической скульптурой. Это выглядело почти как мини-версия города, над которым я пролетел всего пятнадцать минут назад, но изогнутый металл был просто очерчен контурами зданий, и на самом деле не было ничего, что могло бы защитить двух мужчин от пули крупного калибра.

Я подпрыгнул в воздух, и мои мощные ноги подняли меня на добрых пять метров в небо вестибюля. Двое охранников не ожидали такого движения, и их пули прошли подо мной, не причинив вреда. Я направил ствол дробовика на охранника с левой стороны металлической скульптуры и нажал на спусковой крючок. Я всё ещё стрелял пулями, и кусок отработанного свинца пробил металлические кусочки искусства, прежде чем оторвать левую ногу охранника от бедра в суставе.
Однако у мужчины не было времени закричать, моя следующая пуля нашла его грудь, и центр его тела испарился.
Я развернул дробовик, чтобы прицелиться в последнего охранника, и нажал на спусковой крючок, когда приземлился. Моя пуля пробила металлическую скульптуру насквозь и разлетелась по всему фальшивому городу, но не попала в охранника, и тот выпустил в меня очередь из своего пистолета. Его выстрелы тоже сбились с пути, и я смог лучше прицелиться следующим выстрелом.

Он был в двенадцати метрах, но моя пуля нашла его и пробила дыру в его броне.
Я бросился к лифту и снова поднял женщину на руки. Её странные красные глаза были закрыты, но её пальцы постукивали по броне на моей груди, когда я баюкал её.
- Мы почти выбрались, - сказал я, высунув голову из дверей лифта, чтобы проверить, не появились ли ещё охранники.
/Они посылают с крыши боевые дроны.
Мы должны бежать в город. Беги как можно быстрее./
- Не надо повторять дважды... - прорычал я и приказал своим ногам бежать так быстро, как только они могли, не причиняя вреда женщине в моих руках. Боевые дроны были похожи на мини-танки, или вертолеты, или любую другую ужасающую форму, которую могли придумать конструкторы. У них было достаточно арсенала, чтобы сровнять с землей здание, и я знал, что не могу надеяться победить его без ЭМП-гранат или ракетницы.

Дверной проем, выходящий из вестибюля, находился в доброй сотне метров, и мысль о чудовищной машине, катящейся или ползущей по коридорам позади нас, добавляла некоторую ужасающую скорость моему бегу. Я добрался до множества дверей в рекордное время и ударил бронированным плечом по тонированному стеклу, чтобы открыть их.
Они были заперты.
- Черт... - прорычал я. Я оглянулся на стойку в вестибюле и подумал, есть ли где-нибудь кнопка, которую я мог бы нажать, чтобы открыть замки на двери.
Парадные двери, вероятно, были бронированными, и я не хотел тратить больше времени, пытаясь пробить их только из дробовика.
/Они идут. Поторопись, Адам. Пожалуйста./
Ее глаза всё ещё были закрыты, и казалось, что её кожа стала ещё белее, чем когда я впервые вытащил её из аквариума. Она была ранена? Заболел? Она определенно выглядела так, словно хотела съесть бутерброд. Может быть, она просто проголодалась.

Я подумал о том, чтобы оставить незнакомку прислоненной к стеклу, чтобы быстрее добраться до стойки охраны, но передумал и просто потащил её обратно. Если боевые дроны все-таки появятся, я не хочу, чтобы нас разделили.
Я вскочил на стол, а затем опустил женщину в нишу за металлической перегородкой. У мониторов были буквально сотни кнопок терминала и полдюжины клавиатур, подключенных к мониторам.
Я посмотрел, нет ли на них таблички “Отпереть входную дверь”, но единственная надпись, которую я смог разглядеть, была сделана в китайском стиле.
Я начал нажимать на разные кнопки, и страх продолжал наполнять мой желудок. Я хотел жить, черт побери! Я не хотел умирать теперь, когда обрел свободу. Что ж, может быть я был готов умиреть, если бы мог спасти эту женщину. По крайней мере, этим я был обязан ей, а мне всегда хотелось расплатиться.

Вот так я и оказался в тюрьме. У меня был долг крови.
Я увидел, как над входной дверью вспыхнул зеленый огонек, и догадался, что одна из кнопок, на которую я опустил свой мохнатый кулак, отперла её. На этот раз покинуть безопасный альков, скорее всего, придется в один конец.
Я подхватил женщину на руки, поставил ботинок на стол, и форвард перевернул мониторы. Я приземлилась на ноги с достаточной инерцией, чтобы продолжать бежать, и моё зрение начало туннелировать вокруг дальней двери.

Я услышал позади себя звук вращающейся машины. Он, похоже, заполнил весь вестибюль, и я рискнул оглянуться через плечо, чтобы увидеть очертания боевых дронов. Их было два, каждый больше фургона и в форме шестиногого робота-паука. Один из них всё ещё протискивался своей массивной тушей из дальнего коридора, но другой свисал с потолка вестибюля, и его цифровые глаза были устремлены на меня, словно эта штука на самом деле была охотничьим животным.
К дну дрона была прикреплена мини-пушка, и машина-паук выровняла свое тело так, что множество стволов было направлено в мою сторону.
Дерьмо.
/Я открою двери. Беги быстрее, пожалуйста./
Ее голос был удивительно спокоен в моей голове, и это помогло мне сосредоточиться на далеких дверях. Я наклонился вперед, когда бежал, и толкнул свои мускулистые ноги мимо их точки разрыва.
Я услышал, как позади меня завертелся пистолет.

До двери оставалось ещё пятнадцать метров.
Звук пуль, выпущенных из пистолета, походил не столько на быстрое постукивание по малому барабану, сколько на непрерывный рев ракетного двигателя. Кафельный пол вокруг меня мгновенно превратился в пыль, и я заставил свои вопящие ноги выскочить из парадных дверей мегавышки. Они открылись, когда я летел к ним, и моё тело лежало горизонтально, когда я проходил через отверстие.

Я думал, что земля будет ждать меня по ту сторону двери, но фасад здания был приподнят на высокой лестнице, и мы продолжали падать ещё метров десять.
В оживленное движение городской улицы.
В последнюю секунду я извернулся, чтобы удержать женщину в моих объятиях. К счастью, гладкий седан прервал моё падение. К несчастью, я почувствовал, как все диски в моей спине лопнули от удара, и мы отскочили в поток машин.
Сотни клаксонов выкрикивали предупреждения, как церковный хор, но все, что я мог сделать, это прижать худую женщину к своей груди, чтобы она не пострадала от удара об асфальт.
/Ты ранен./
В этих словах, эхом отдавшихся у меня в голове, не было особого беспокойства. Это была скорее констатация факта. На самом деле я был немного удивлен, что слышу её сквозь звук клаксонов и машин, вьющихся вокруг нас.
Несколько машин врезались друг в друга, и люди начали кричать. На улице царил полный хаос, и это создавало хорошую возможность для нашего побега.
- Со мной всё будет в порядке... - прорычал я, пытаясь встать. Мои ноги немного онемели, но ярость, которая питала мою мутацию, уже работала, чтобы исцелить мой сломанный позвоночник, и я был в состоянии бороться с агонией в спине. Женщина высвободилась из моей хватки и различных ремней двух моих длинных орудий.
Потом ей удалось обнять меня одной рукой за свои хрупкие плечи. Я чуть не рассмеялся при мысли о том, что она может нести меня на руках хоть на какое-то расстояние, но сейчас смех причинил бы мне ещё большую боль.
На дальнем тротуаре собралось добрых пятьдесят человек, и все они с ужасом смотрели на меня. Я понимал их страх. Я был двуногим тигром, одетым в военную броню и несущим кучу пушек; который только что вылетел из двери мегавышки, разбил машину своей тушей и теперь уводил её прочь.
Я понятия не имел, на какой планете нахожусь, но был уверен, что это именно то, что они видят по телевизору, а не то, что они когда-либо ожидали увидеть.
Я заметил, как толпа ахнула, а затем пальцы переместились с указывающих на женщину и меня на дальний дверной проем мегавышки. Я обернулся и увидел паукообразного боевого дрона, протискивающегося из передней двери. Робот двигался почти как настоящий паук, и то, как он забрался на стену, заставило меня подумать, что он живой.

Я отвернулся от дрона и попытался перебежать улицу. Моя левая нога начала работать, но мне действительно пришлось немного опереться на женщину. Я прикинул, что пройдет ещё несколько секунд, прежде чем я снова смогу использовать свою правую сторону, и я надеялся, что мы сможем добраться до боковой улицы до того, как беспилотник придет за нами.
Придет ли он вообще за нами? Я понятия не имел, как в этом мире работает официальное правительство или полиция.
Насколько я знал, место, откуда я только что освободил странную женщину, на самом деле было правительством, и каждый полицейский или солдат здесь будет искать нас.
Мои уши услышали далекий гул орудия боевого дрона, и я с удивлением обернулся. Я почти не мог поверить в то, что видел. Я притянул черноволосую женщину в свои объятия и бросился на землю.
Прошло полсекунды, прежде чем тысячи пуль разорвали машины, здания и горожан на оживленной улице.

Загудели клаксоны, заскрежетал металл, закричали люди. Я видел, как горожане на улице пытались бежать, но пули, словно раскаленный лазер, безжалостно рассекали толпу. Кровь, одежда, обломки зданий, куски тротуара и части тел летели повсюду, и я повернулся спиной к дрону с надеждой, что моя броня сохранит женщину в моих руках в безопасности. Мы оба лежали так тихо, как только могли, и я начал считать, сколько секунд прошло, пока пули опустошали городскую улицу.

Прошло пятнадцать секунд, прежде чем пушки перестали стрелять.
Почему-то меня не ударили, но я даже не хотела смотреть на остальную часть улицы. Теперь было очевидно, что эта женщина была важна для тех, кем были эти ублюдки, так как они были более чем готовы убить сотни невинных людей, чтобы гарантировать, что она не сбежит живой. Нам нужно было выбраться отсюда, но я не знал, как двигаться, чтобы дроны не заметили нас.

/Они не остановятся, пока я не умру. Они знают, что их судьба решена, если я сбегу. Пожалуйста, помоги мне, Адам./
- Я пытаюсь, - выдохнул я. - Если у тебя есть какие-нибудь идеи, как сбежать от этих придурков, дай мне знать.
Я ожидал, что женщина снова проигнорирует мой вопрос, поэтому был удивлен, когда она на самом деле ответила.
/В четырех метрах к северо-западу от нас есть люк. Мимо белой машины./
Я повернула голову вверх и вокруг, чтобы увидеть вход в канализацию.
Он был примерно в четырех метрах, что с таким же успехом могло быть километром, учитывая, что боевой беспилотник, вероятно, ждал, когда кто-нибудь ещё живой на улице внизу двинется, чтобы снова открыть огонь.
По крайней мере, мой позвоночник, похоже, исцелился от удара машиной.
- Держись за меня... - прорычал я женщине. Она не сделала никакого движения, чтобы показать, что слышит меня, но я понял, что она слышала.
Я оттолкнулся левым ботинком от тротуара и скользнул плечом по разбитому асфальту. Беспилотник не открыл огонь, и я вздохнул с облегчением.
Осталось всего три метра.
Я снова толкнул боком левого ботинка и почувствовал немалую благодарность за свою возросшую тигриную силу. Это было похоже на то, как если бы я выполнял приседания на одной ноге с сопротивлением более двухсот килограммов.
Даже самому сильному из мужчин было бы трудно проделать это больше двух-трех раз, но после шести я чувствовал себя прекрасно и снова посмотрел вверх, чтобы увидеть, как далеко находится крышка люка.
Еще полтора метра.
Я был удивлен, что дрон не заметил, как я извиваюсь, как червяк, через дорогу. Может быть, у него просто кончились патроны. Я почти попытался повернуть шею, чтобы посмотреть на эту штуку, но передумал.
Даже если бы у дрона кончились патроны, он смог бы раздавить меня одной из своих паучьих лап. Вероятно, он просто не видел меня, и, повернув мою голову, чтобы посмотреть на него, он мог знать, что я жив.
Еще шесть толчков привели меня к крышке люка. Моей следующей задачей было оторвать эту штуку от земли так, чтобы дроны меня не заметили. Я догадался, что это невозможно, и понял, что мне просто нужно быть быстрым и надеяться, что я успею спуститься в канализацию до того, как эта тварь успеет выстрелить в меня.

- Приготовся спрыгнуть вниз. Я подниму его, а ты иди. Я пойду следом, - проинструктировал я женщину, но она снова не подала виду, что слышит меня. Однако её глаза были открыты, и странные красные глаза смотрели на меня с пугающей интенсивностью.
- Ну вот, - проворчал я, поднимая крышку. Штука была тяжелая, но я без труда поднял её одной рукой. Женщина просунула в дыру свои голые ноги и упала вниз.
Я развернулась всем телом, чтобы прыгнуть внутрь, и увидела двух дронов наверху лестницы.
Оба танка-паука, похоже, заметили меня, когда я увидел их, и их пушки Гатлинга мгновенно начали вращаться. Я даже не потрудился схватиться за лестницу, которая, как я надеялся, была на краю дыры. Я просто нырнул в темную яму и надеялся, что не столкнусь с женщиной по пути вниз.
Пули вылетели из орудий дрона, как рой разъяренных пчел, и крышка люка захлопнулась за мной с силой их удара.
Я протянул левую руку, ухватился за лестничную ступеньку, а затем задохнулся, когда мой дробовик запутался в ступеньке выше. Ремень натянулся на моем горле, и моё зрение начало белеть.
- Отпусти задницу... - начал я говорить, освобождая ремень дробовика. Оружие легко отделилось, но казалось, что лестница была сделана в основном из ржавчины, и моё резкое движение было последней силой природы, чтобы убить эту штуку.
Он оторвался от стены, и мой желудок сжался, когда я внезапно стал невесомым.
Я зарычал, падая в темноту. Мои глаза ещё не полностью привыкли к отсутствию света внизу, но я видел, что бледная женщина падает подо мной. Но она не закричала, и я чуть не рассмеялась над иронией того, что мы оба погибли при падении, после того как столько раз спасались от смерти за последние несколько минут.

Потом я оказался в потоке воды.
Канализационной воды.
Она текла у меня над головой, и я боролась с рвотой и рвотой, напоминая себе не дышать в канализацию. Я вынырнул на поверхность, и меня унесло в течение отвратительной реки. Бледная женщина боролась с рекой рядом со мной, и я протянул левую руку, чтобы схватить её. Я промахнулся в первый раз, потом во второй, но мне удалось поймать её в третий раз, и я притянул её к себе.

Потом мы рухнули в скользкий водопад, и я потерял хватку.
Я снова выплыл на поверхность нечистот, стараясь не блевать, и стал искать женщину. Она плескалась против течения вниз по течению, и я ещё несколько раз ударил своими мощными ногами, чтобы догнать её. Мое зрение уже привыкло к темноте, и я мог видеть, что её красные глаза действительно выглядели немного испуганными. Я снова притянул её к себе и поймал лестницу на берегу реки.

Через несколько напряженных секунд мне удалось вытащить нас обоих из грязи на тропинку в добрых двух метрах над рекой. Я глотнула воздух, когда мы были в безопасности, почувствовала, как мои внутренности скрутило, а затем не смогла удержать содержимое желудка. Меня тошнило в реку, пока мои действия не превратились в сухой вздох. Рвота заняла у меня добрых полминуты, и ближе к концу я почувствовал, как руки женщины нежно похлопали меня по плечам.
Это должно было быть успокаивающим движением, и я кивнул ей, как только меня вырвало.
- Спасибо, - сказал я, но женщина не кивнула и не улыбнулась.
/Они будут продолжать искать. Мы должны продолжать наш побег./
- Куда? У вас есть друзья, которые могут нам помочь? У меня их нет на этой планете. Я даже не знаю, где мы.
/Мы на Траппист-1. В конце концов, нам понадобятся средства, чтобы купить корабль. На данный момент нам нужно продолжать.
Нам нужны деньги и место для отдыха. Давайте ещё немного побудем в канализации, а потом выйдем на поверхность. Как долго вы можете поддерживать свою форму?/
- Самое длинное, что я делал, - это полчаса. Я так злюсь, и голод переполняет меня. Я начинаю терять себя. Я видел, как другие сходили с ума, когда ученые слишком долго держали их в таком состоянии. Я закрыла глаза и попыталась отогнать воспоминания.
Сколько времени прошло с тех пор, как ошейник заставил меня трансформироваться? Пятнадцать минут? Двадцать? На шлеме были часы, которые я использовал для отслеживания времени, так что без них я чувствовал себя немного голым. И все-таки я ещё не очень разозлилась. Я не чувствовала, что ярость начинает сжигать мой разум. Я буду в порядке ещё с четверть часа, по крайней мере, так мне показалось.
/Я не хочу, чтобы ты сошел с ума. Давайте найдем немного денег и место для отдыха.
Как я уже говорил, скорость имеет огромное значение. Чем быстрее мы сможем уйти от них, тем труднее будет им следовать за нами./
- Правильно. Пойдем. Ты собираешься сказать мне, кто они такие и почему они заперли тебя там? - спросил я её, шагая вперед.
Женщина последовала за мной, но не ответила, и я решил больше не спрашивать, пока мы не окажемся в безопасности.


Глава 4
Нам потребовался целый час, чтобы выбраться из вонючей канализации.
Мы очутились в городских трущобах и ещё четверть часа пробирались по улицам, заполненным наркоманами, бандитами и бедняками, прежде чем нашли мотель. У нас по-прежнему не было денег на комнату, но мне удалось найти пластиковый брезент, чтобы прикрыть голову и плечи.
Я никогда так долго не сохранял форму полу-тигра и чувствовал, как голод гложет мой желудок, словно болезнь. Голод превратил мой гнев в легкое безумие, и я не могла сдержать рычания каждый раз, когда вдыхала зловоние канализации, которая покрывала нас.
Кошачья часть моей души хотела привести себя в порядок, но у нас не было времени на такие занятия, и это тоже злило меня.
Мотель, который мы нашли, назывался Уэй-Плейс, но обе буквы " а” не отбрасывали своего неонового сияния на ночное небо. Так что это просто выглядело как Wy Plce с некоторыми китайскими иероглифами внизу.
Группа из четырех женщин прислонилась к стене мотеля, и их наряды убедили меня, что это проститутки.
Как по команде, подъехал мужчина на новеньком мотоцикле “крузер”, обратился к четверым по имени "суки", а затем поманил их всех следовать за ним в переулок рядом со зданием. Они, похоже, знали этого человека, и мои животные чувства чувствовали их ужас с другой стороны улицы. Должно быть, он был их сутенером.
/Он подойдет./
Слова странной женщины всплыли у меня в голове, словно я сам их придумал.

- Принято... - прорычал я и приготовил дробовик.
/Никакого пистолета. Перережь ему горло. Он чист./
- Что значит ‘чист’? - спросил я, но незнакомка не ответила. Её белый лабораторный халат был теперь темно-желтого цвета мочи, и она пахла так же плохо, как и я. Я не смог найти ей никакой обуви, и её грязные босые ноги выглядели неуместно на неоновой отражающей поверхности тротуара, где мы прятались.

/Он мне нужен./
- Э-э-э... неважно, - я почувствовал, как ревность вывела мой гнев из-под контроля, и я боролся с мыслью ударить женщину. Я только что спас ей жизнь, много раз, но теперь ей нужен другой мужчина? Да пошла она.
Я глубоко вздохнула и заставила себя расслабиться. Я был слишком зол. Черт возьми. Она хотела, чтобы я убил этого человека своим ножом. Мне не нужно было ревновать. Почему я вообще так себя чувствовала?
Да, она была красива, даже когда ей явно требовалась еда или двадцать, но спасение её жизни не означало, что она принадлежит мне. Успокойся, черт возьми, Адам. Это говорит твой зверь. Это ярость, пытающаяся взять вас под контроль.
Мне действительно нужно было снова превратиться в человека.
Женский крик вывел меня из задумчивости, и я огляделся по сторонам, прежде чем броситься на другую сторону.
- Мне нужны мои деньги!
Блядь! Ночь! Сука! Мужчина шлепал одну из четырех женщин, а остальные трое умоляли его на незнакомом мне языке. Я не знал, как выглядит валюта на этой планете, но мужчина сжимал рулон красной бумаги в руке, которой он не бил женщину. Три другие проститутки протянули ему смятые листья, словно могли положить их в прорезь на плече, чтобы он не ударил их друга.
- Стой... - прорычал я, замедляя бег и заходя в переулок.
- А ты что?
Он выглядел так, словно имел азиатское происхождение, но его кожа была темнее, чем у других женщин. Он оттолкнул проститутку, которую избивал, посмотрел на длинные пистолеты, свисающие с моих плеч, и полез в карман своей кожаной куртки.
Я мог бы использовать свои когти, чтобы оторвать ему голову от плеч, но странная женщина сказала мне использовать мой нож, и я вытащил один из многих ножен, пока шел через переулок.
Он не спешил доставать оружие, вероятно, потому, что боялся гигантского, покрытого брезентом монстра, внезапно появившегося в переулке, и я смог перерезать ему горло с хирургической точностью. Моя атака не убила его мгновенно, и мужчина продолжал вытаскивать пистолет. Я схватил его за запястье левой рукой, а затем удержал, пока он пытался прикрыть рану другой.
Женщины завизжали, когда я перерезал ему горло, но я не обращал на них внимания. Как только человек умер, они положили свои деньги на землю перед моими сапогами и начали просить милостыню на языке, которого я не понимал.
- Убирайся отсюда! Я зарычал на них, и четыре проститутки побежали в темный угол переулка прочь от мотеля.
Я присел на корточки и поднял пачку денег, которую принес сутенер. Потом я обыскал его карманы.
Он попытался вытащить из-за пояса массивный хромированный револьвер. Это была тяжелая штука, в которой было пять пуль больше моего большого пальца. Я сомневался, что у этого человека хватит сил даже выстрелить из массивного револьвера, но я выстрелил. Я взял его кобуру и прикрепленные к ней три цилиндра скоростного заряжания. Я также схватил ключи от его мотоцикла и выудил бумажник из кармана брюк.
Незнакомая женщина прошла мимо меня, когда я собрал другие пачки наличных, которые женщины оставили в переулке. Мне потребовалось несколько секунд, чтобы собрать все вещи, положить их в бумажник мужчины, а затем повернуться к ней, но когда я это сделал, я издал потрясенный вздох и сделал шаг назад.
Оказалось, что она поедает мужчину.
Незнакомка стояла на четвереньках, уткнувшись лицом ему в шею. Её длинные черные волосы скрывали то, что она делала, но я слышал, как её губы чмокали.

- Что ты делаешь?! - прорычал я, как только взял себя в руки. Женщина не ответила, и я почувствовала, как ярость наполняет мой желудок. Как она смеет не отвечать мне? Я спас ей жизнь. Я убил ради неё. Я имел—
Я не мог пошевелиться. Эффект был внезапным, и я увидел, что женщина протягивает ко мне левую руку. Её пальцы были растопырены, словно она пыталась дотронуться до меня, но мы были в двух метрах друг от друга.
Мои ботинки фактически не касались поверхности улицы, и я попыталась рывком вернуться на землю. Как будто вокруг всего моего тела была привязана веревка. Нет, я был словно парализован, так как даже не мог напрячь мышцы. Всё, что я мог сделать, это наблюдать, как странная женщина склонилась над мужчиной.
Мой гнев перешел в отвращение, потом в ужас, а потом снова в гнев. Как она держала меня в таком состоянии?
Я видел, как она сняла с меня ошейник и швырнула гранату назад, но я был наполовину чудовищной громадиной, способной с легкостью поднять над головой сотни килограммов.
/Успокойся, мой Адам. Я почти закончила./
Ее слова прозвучали в моём сознании, и я почувствовал, как мой гнев угасает. Эта женщина была странной, но она спасла мне жизнь. Я был перед ней в долгу крови, и я чувствовал, как стыд скручивает мой желудок. Я знал, что это зверь питает мой гнев, но теперь я был зверем, и я не хотел ненавидеть эту странную женщину.

Она застонала и встала с трупа мужчины. Её лицо было покрыто кровью, и она стекала по подбородку, чтобы разбрызгаться на перед её грязного лабораторного халата.
Она открыла рот, и у меня вырвался вздох, несмотря на паралич.
У неё не было ни зубов, ни языка.
Люди, которые держали её в резервуаре, должно быть, выдернули их, и мои эмоции снова перешли от грусти к гневу. Я знал, каково это - быть подвергнутым экспериментам и пыткам, но мысль о том, что они вырвут зубы и язык этой прекрасной женщины, заставила меня захотеть убить всех до последнего из этих ублюдков.

Женщина издала тихий рычащий звук, и я увидел, как на её деснах появились белые точки. Пятью секундами позже точки превратились в маленькие зубчики, а затем маленькие зубчики продолжали выталкиваться, пока не оказались пропорциональны её лицу.
Однако клыки продолжали расти.
Они протянулись ещё на три сантиметра дальше того места, где остановились бы обычные человеческие зубы. Это были клыки, такие же, как у меня, только остальная часть её зубов не имела той острой структуры, которой должен обладать плотоядный.
Её язык тоже заживал, или рос, или, может быть, регенерировался, и он перекатывался перед её ртом, как лепесток цветка.
- Вот так-то лучше. М-м-м…- простонала она вслух, и я почувствовал, как мои ботинки коснулись земли.
Теперь я мог пошевелиться и оглянуться на труп человека, которого порезал. Не похоже, чтобы эта женщина действительно съела его шею. Это выглядело так, будто она размазала свое лицо по его ране.
- Мне просто нужно было немного подкрепиться.
Это было так давно, - сказала она, и я повернулась, чтобы посмотреть на неё. - Голос женщины был темным, хрипловатым, и казалось, что на её щеках действительно появился румянец.
- А ты кто? - спросил я, глядя на кровь, капающую с её лица.
- Я такая же, как ты, Адам. Превращённая во что-то за пределами человеческого. Она вытерла немного крови с лица пальцами, а затем слизнула её своим новым языком.
Её красные глаза закатились назад, когда она попробовала напиток, и дрожь ужаса каскадом спустилась по моему массивному позвоночнику.
- Вампир? - спросил я, чувствуя себя идиотом, спрашивая, потому что все знали, что вампиров не существует. Но вот я разговариваю с красивой бледной женщиной с темными волосами и клыками, а она слизывает кровь с пальцев.
Тигры-оборотни тоже не должны были существовать, но я был доказательством этого.

- Хммм… это слово подходит, но оно не всё объясняет. Мне очень жаль, что я кормилась у тебя на глазах. Я знаю, что ты тоже голоден. Я так давно не пробовала кровь. Мне нужно напомнить себе, что не стоит переусердствовать, - сказала она, слизывая последнюю каплю крови с пальцев. На её лице всё ещё было много всего.
- И как долго? - спросил я.
- Я точно не знаю. Я не мог сосчитать, сколько прошло дней.
У одного из тех, кто меня захватил, был сын. Мальчик вырос в мужчину и родил ещё одного сына. Всем троим было поручено экспериментировать на мне.
- Похоже, прошло много лет.
- Сначала они вырвали у меня зубы и язык и дали мне столько, чтобы хватило только на жизнь, но не на исцеление. Это было началом моей пытки. С тобой тоже обращались подобным образом, Адам. Мы-одно и то же. Женщина улыбнулась мне, и я почувствовала, как страх в животе уходит.

- Как они вообще тебя поймали? Ты кажешься очень сильным. - Мои слова прозвучали как рычание, и я почувствовала, как голод снова начал давить на мою ярость.
- Об этом мы поговорим позже. Женщина жестом указала на мотель. - Давайте снимем комнату, приведем себя в порядок и обеспечим вас едой. Тебе тоже нужно отдохнуть.
- Ладно, - сказал я, снова натягивая брезент на голову. Превращение обратно в человеческую форму заняло бы у меня мучительные полминуты, и сразу же после этого мне пришлось бы заснуть, поэтому я хотел подождать, пока мы не окажемся в безопасности в комнате.
Я последовал за странной женщиной на улицу и вошел в дверь мотеля.
Это место напоминало мне о том месте, где я вырос, и навевало воспоминания о моей прошлой жизни. Воспоминания были болезненными, и я заставила свой разгневанный мозг отодвинуть их в сторону.
- Мне нужна комната. Одна с большой ванной и чистым постельным бельем, - сказала женщина старику за стойкой. Он сидел за десятисантиметровым бронированным стеклом, и вампиру пришлось наклониться к микрофону, чтобы заговорить.

Мужчина сказал что-то на непонятном мне языке, и женщина ответила на том же. Он сказал что-то ещё и указал на её грязный лабораторный халат. В его голосе звучала злость, но она спокойно ответила: Разговор продолжался ещё с полминуты, но затем она, похоже, сказала что-то, с чем он согласился, и он с улыбкой кивнул.
- Дай мне бумажник, пожалуйста, - попросила она, и я передал ей то, что взял у сутенера. Вампир достала карточку из складок и пропустил её через прорезь в стекле.
Затем она выхватила из бумажника дюжину банкнот и сунула их в ту же щель. Старик улыбнулся, кивнул и протянул нам ключ от номера.
- Спасибо, - сказала она, вынимая ключ из щели. Красивая женщина кивнула мне, и я последовал за ней из узкого вестибюля в маленький вестибюль. Там был лифт, но он был заклеен скотчем, и я догадался, что архаичная надпись на вывеске означала, что он вышел из строя.

- Вверх по лестнице. Мы находимся на верхнем этаже. Этот человек принесет нам одежду и еду. Тогда ты сможешь отдохнуть. Еще несколько минут, Адам.
- Принято... - прорычал я, и моё зрение начало плыть. Я чувствовал, что хочу снести это место вокруг наших голов, или убить человека за стойкой, или снять броню и бежать, пока не превращусь в существо, на которое я был похож. Я просто ненавидела эти стены, которые окружали меня, как клетка.
Но я ничего этого не делал. Вместо этого я последовал за полуобнаженной женщиной вверх по лестнице в наш гостиничный номер.


Глава 5


Вздрогнув, я проснулся и повернулся на простынях. Меня не было ни в камере, ни на койке, и моё сердце бешено колотилось, пока я оглядывала спальню.
Он был хорошего размера, примерно девять на двенадцать метров. В дальнем конце комнаты столб соединял потолок и пол.
Она была окружена диванами, и я сразу догадался о её назначении. Стены были выкрашены в розовый цвет с более темными красными полосками, а потолок был сделан в основном из зеркал. Кровать, на которой я лежала, была застелена красными простынями из красивого атласа и имела форму гигантского сердца.
Рядом со мной на кровати лежала женщина.
Она была прекрасна. С волосами, похожими на обсидиан, безупречно белой, как взбитые сливки, кожей и полными губами цвета красной розы.
Она лежала на спине рядом со мной, и атласные простыни упали с её груди. Её правая грудь была обнажена, а сосок торчал. На секунду мне показалось, что я сплю, но потом я понял, что моё воображение никогда не сможет создать такую красивую женщину, поэтому я предположил, что она была реальной.
Я приподнял простыню, чтобы прикрыть её грудь, и выскользнул из скользкой постели. Я был голый и нигде не видел своей одежды.
Мать и сестра, наверно, беспокоились обо мне. Как я вообще могла позволить себе эту комнату? Или эта женщина? Я только начал работать на Якудзу, чтобы расплатиться с нашими долгами, и они не вознаграждали новую кровь такими расточительствами.
В стене рядом со мной была дверь, и я решил, что это ванная. Я понял, что мне нужно отлить, и споткнулся об пол на ноющих ногах. Черт возьми, эта женщина действительно сделала со мной номер...
Интересно, кто она такая и смогу ли я когда-нибудь снова провести с ней ночь?
Затем я открыл дверь в ванную, увидел ванну, наполненную доспехами и оружием, и тут мои воспоминания врезались в меня, как автобус. Я вспомнил операцию сестры. Я вспомнил о долге матери. Я вспомнил, как дезертировал из морской пехоты, чтобы попытаться заработать деньги. Я вспомнил свои первые десять заданий в якудзе. Я вспомнил, как меня поймали во время ограбления банка и посадили в тюрьму.

Это была частная тюрьма, и меня продали для медицинских экспериментов.
Я вспомнил пытки и задания, а потом вспомнил, как спас женщину, которая лежала в постели в другой комнате. Она вымыла меня в душе, сняла доспехи, а потом затащила в постель. Она велела мне не спать, чтобы я могла поесть, но я не смогла. Возвращение в человеческий облик отняло у меня слишком много сил, и я потерял сознание вопреки её желанию.


- Прошло три дня... - прошептала она мне на ухо, и я чуть не споткнулась, когда обернулась. Красивая женщина была обнажена и стояла у входа в большую ванную.
- О, - это было все, что я смог сказать, пока мои глаза блуждали по её коже. На её теле не было волос, кроме головы, бровей и ресниц, так что я мог видеть входную щель между её ног. Потом я вспомнил, что женщина может читать мои мысли или что-то в этом роде, и заставил себя посмотреть на её странные красные глаза.

- Ты забавляешь меня, Адам, - она улыбнулась, и я постарался не смотреть на её клыки.
- А ты голая, - сказал я с легким смешком.
- Ты тоже. - Её глаза блуждали по моему телу, и я почувствовала, как жар приливает к моим щекам. - Этот человек принес нам кое-какую одежду. Ты должна надеть их, а потом поесть, - Она кивнула в сторону комнаты, и я заметила на полу хозяйственную сумку.
Я поднял его и вернулся в ванную, чтобы воспользоваться туалетом.

В сумке лежали три упаковки нижнего белья, носки, теннисные туфли, джинсы и черная футболка. Брюки были слишком широки и длинны для меня, но я нашел пояс на дне сумки и смог закатать ноги до манжет. Человек внизу, должно быть, догадался о моих размерах, когда я был в форме полутигра.
- В маленьком холодильнике с моей стороны кровати есть еда, - сказала мне женщина, когда я вышла из ванной. Она всё ещё была обнажена и сидела на краю кровати, скрестив длинные ноги.

- Спасибо. - Я достал пластиковые контейнеры из маленького холодильника и поставила их на кофейный столик в углу комнаты у шеста. Еда была лапшой, смешанной с овощами и мясом, но все это было пропитано таким количеством соевого соуса, что было немного трудно сказать, что это было за мясо и овощи через соль. Но мне было всё равно. Перемены между моими формами всегда оставляли меня голодным, и изысканная еда была бы для меня пустой тратой времени.

Я закончил с первым контейнером за полминуты, а затем перешел к следующему. Женщина встала с кровати и наклонилась, чтобы поднять ещё одну сумку с пола возле ванной. Она двигалась как танцовщица, и мне было трудно вспомнить, какой хрупкой она казалась в моих объятиях, когда я впервые вытащил её из трубы.
- Я хочу ещё раз принять душ. Потом я оденусь, и мы поговорим.

Она повернулась ко мне лицом, и я старался не смотреть на её тело. На самом деле это было довольно легко, так как я умирал с голоду.
- Принято, - сказал я, запихивая в рот очередной кусок холодной лапши.
Женщина вошла в ванную, и я услышал, как включился душ. На секунду я забеспокоилась о куче доспехов и оружия в ванной, но в комнате был отдельный душ, и я догадалась, что вампирша использовала его, чтобы вымыться.

Я прикончил следующий контейнер с едой и прикончил третий. Была ещё четвертая коробка, которую мне очень хотелось проглотить, но я не знал, поела ли ещё женщина, и моё рыцарство в конце концов победило мой аппетит.
/Можешь его съесть. Я в порядке./
Ее слова были сильнее в моем сознании, чем когда она впервые общалась со мной, и я задавался вопросом, сколько моих мыслей она уловила. Знала ли она, какой красивой я её нахожу?
Знала ли она о моем гневе? Она говорила о моей чести, несмотря на моё прошлое. Знала ли она о долге моей матери, о моем бегстве от армии и якудзы? Знала ли она о моем пребывании в тюрьме?
/Адам, ешь свою еду. Тогда и поговорим. Ты мой спаситель, и я не хочу, чтобы тебе было стыдно рядом со мной./
- Принято, - сказал я со вздохом. Слова в моей голове заставили меня почувствовать себя лучше, хотя они, вероятно, должны были напугать меня.

Через несколько минут я услышал, как выключился душ, и вскоре женщина вышла из ванной. На ней были свободные джинсы, толстый серебристый пояс и толстовка с длинными рукавами и азиатскими иероглифами спереди. Она вытирала полотенцем свою длинную гриву черных волос и, усевшись на диван рядом со мной, одарила меня клыкастой улыбкой.
- Те, кто держали меня в плену, будут искать меня. Они не остановятся, пока я не вернусь к ним или не умру, - начала она.
- Вы находитесь в аналогичной ситуации, хотя я полагаю, что ваши похитители не имеют сильного присутствия на этой планете. Поэтому им будет труднее найти вас. Особенно если ты останешься в этой форме. - Она указала на моё тело, и я кивнул.
- Ты сказал, что нам нужен корабль. Можем ли мы заказать билет с этой планеты? Это похоже наименее дорогим способом. Хотя, возможно, нам ещё понадобятся деньги, - сказал я, думая о деньгах, которые взяла у сутенера. Я не знал, сколько стоят билеты в межсолнечную систему, но поездка с моей родной луны Ганимеда на Землю обошлась бы в три месяца средней зарплаты гражданина.

- Организация, захватившая меня, раскинула свои щупальца по всей планете и проводит крупные операции по всей системе Траппистов. Они узнают меня, как только я ступлю в космопорт.
- Тогда какой у нас план? Ух. Я не знаю, как тебя зовут. Я посмотрел в глаза женщине после того, как заговорил, и она ничего не сказала в течение нескольких мгновений.
- Имя? ДА. Это было так давно. - Она прикусила губу и, похоже, несколько мгновений обдумывала мой вопрос.
- Ева будет работать.
- Ева? - спросил я, приподняв бровь.
- Да. Они назвали тебя Адамом, потому что ты был первым, кто пережил их эксперименты. Правильно?
- Да, - вздохнул я.
- И без тебя, Адам, я бы не существовала сейчас в этом обличье. Это вполне уместно. Она улыбнулась мне.
- Разве Ева не предала Адама? - спросил я с ухмылкой.
- Нет, она приносит ему знание вопреки воле Бога. Ха, - она глубоко рассмеялась, и этот звук каскадом пронесся через мои уши с приятным ощущением.
- Да. Мне это имя нравится ещё больше, когда я его рассматриваю. Ева лучше любого имени, которым меня когда - либо называли. Пожалуйста, используй его, Адам.
- Принято, но разве Ева не была женой Адама? Я хихикнула.
- Ты хочешь, чтобы я стала твоей женой? - спросила она с застенчивой улыбкой.
- Э-э-э... То есть… Я... э-э-э... - Я не совсем ожидал её ответа, и мой язык споткнулся сам по себе.
Она снова рассмеялась, и её красные глаза весело заблестели.

- Возможно, мы поговорим об этом в другой раз. Сначала работа, договорились? - спросила она, и я кивнул.
- И каков же наш план? - спросил я.
- Таких, как мы, много, - сказала она. Женщина вытирала волосы, но, похоже, уже закончила и положила мокрое полотенце на кушетку рядом.
- Как мы?
- Некоторые точь-в-точь как мы. Некоторые любят нас в том смысле, что их используют как оружие. Они пленники и вынуждены сражаться в бесконечной битве между мегакорпорациями, правительствами и военными нашей галактики.
Прошло много времени с тех пор, как мы покинули гравитацию Земли, чтобы колонизировать Млечный Путь, но, хотя мы должны были достичь просветления, мы только дублировали окружающую среду наших предков. Она глубоко вздохнула и закрыла покрасневшие глаза. - Чести больше нет. Нет больше справедливости. Есть только могущественное меньшинство, которое предпочитает эксплуатировать и брать у окружающих. Я провела в этой трубе бесконечные годы мучительного одиночества. Я не стану рассказывать вам обо всем, что они сделали со мной, но не проходило дня, чтобы я не молился о свободе. Я поклялась, что если мне удастся сбежать, то проведу остаток своей жизни, пытаясь освободить других и защитить невинных. - Женщина открыла глаза и уставилась на меня с горящей силой. - Я заглянула в твою душу, Адам. Я видел, что вы сделали. Я видела там раскаяние и горе. Я знаю всю твою тьму и твой свет. Мы с тобой - одно и то же. Я не могу сделать это в одиночку, и мысль о том, что ты будешь рядом со мной во время этой войны, заставляет меня верить, что я могу победить. Что мы можем победить и помочь галактике. Ты не уйдешь. Ты будешь сражаться до последнего вздоха.
- Я и раньше бросал, - вздохнул я и потер переносицу.
- Ты просил их отпустить тебя. Ты рассказала им о своей сестре и матери.
Они сказали нет. Вы просили поднять вам зарплату или заплатить вперед, чтобы вы могли покрыть её долг. Они сказали "нет". А что ещё тебе оставалось делать? Ты не бросил морскую пехоту. Ты выбрал единственный путь, оставшийся открытым для тебя. Хотя ты знал, что, скорее всего, умрешь или окажешься в тюрьме.
Я не знал, что ответить на слова Евы. Я мог только повторить сцену, когда я умолял полковника уволить меня.
Его не волновали мои проблемы, его волновало только то, что я получил десять подтвержденных убийств во время последнего рейда корабля. Я был одним из его лучших спецназовцев, и он сказал мне, что моя жизнь принадлежит объединенному правительству Юпитера.
- Ты присоединишся ко мне? - спросила она после нескольких минут молчания.
- Думаю, ты уже знаешь ответ на этот вопрос, - сказал я, убирая пальцы от глаз. - Ты "заглянула мне в душу" или что-то в этом роде.

- Да, но я всё равно хочу услышать твой ответ.
- Мне больше некуда идти, Ева. Ты говоришь, что я спас тебя, но ты спас меня. Если мы находимся в системе Траппистов, то от Юпитера нас отделяет добрых сорок световых лет. Я далеко от дома, но, может быть, мой дом больше не там. Я помогу тебе.
- Мы связаны друг с другом. - Она улыбнулась мне, и я смог оторвать взгляд от её странных клыков.

- Принято, - сказал я, возвращая ей улыбку.
- Они показали меня. Я был их маленьким призом. Они пригласили многих своих лучших людей поглазеть на меня. Они не знали, что я могу проникнуть в их души гораздо позже, и тогда они заперли меня. Я знаю все, что они запланировали. У них есть военная верфь на окраине города. Возможно, мои сведения немного устарели, но мы сможем найти там судно.
Если нам повезет, он будет иметь варп-двигатель и возможности складывания пространства наряду с дальнобойным оружием.
- А если нам не повезет? - спросил я, фыркнув.
- Тогда мы оба окажемся в земле прежде, чем сможем хоть кому-то помочь. Ева рассмеялась и откинулась на спинку дивана. - Нам обоим не везло в жизни, но я чувствую, что эта полоса изменилась. Теперь я свободен, как и ты. Будем скакать, пока не умрем.

- Теперь это выражение я могу получить позади.
Я присоединился к её смеху, а затем мы начали планировать способ проникнуть на верфь мегакорпорации.


Глава 6

Мы провели остаток дня в гостиничном номере и поговорили об этом заведении. Ева признала, что прошло много лет с тех пор, как она получила информацию о верфи, так что есть шанс, что они больше не строят там космические корабли.
Однако, когда она прочитала мысли руководителей, которые приходили “наблюдать за её прогрессом”, она поняла, что многие корабли были экспериментальными или современными, и им потребуется ещё много лет, чтобы закончить проекты.
- Там будет что-то, что мы сможем украсть и использовать, чтобы выбраться с этой планеты. Скорость важна. Я хочу отомстить им за то, что они сделали, но, как я уже говорил, эта корпорация могущественна и контролирует большую часть планеты.
Мы с тобой не можем надеяться одолеть их в одиночку. Нам нужен корабль, и нам нужны друзья, - сказала она, когда мы закончили укладывать последние наши скудные пожитки.
- Мне нравится твой план, - сказал я, надевая доспехи. Несмотря на то, что я был широкоплечим и мускулистым для человека, моя измененная форма была намного больше, поэтому доспехи висели вокруг меня, словно я был ребенком в одежде его отца.
- У меня есть твоя запасная одежда.
- Таинственная женщина указала на рюкзак у себя на плече. - Я заплатил старику, чтобы он перевез мотоцикл сутенера на заднюю стоянку за зданием. Если его там нет, мы можем угнать машину.
- Ты знаешь, как угнать машину? - спросил я.
- Нет. Она улыбнулась мне. - Но ты знаешь.
- Ха. Я должен был бы злиться на тебя за то, что ты читаешь мои мысли, - сказал я, надевая плащ поверх доспехов. Как только он оказался на месте, я перекинул дробовик и винтовку через плечо.
Может, они и бросались мне в глаза, когда мы оба ехали на мотоцикле, но я не хотела оставлять их в отеле.
- Это не так, - ответила она, открывая дверь в комнату с любовной тематикой.
Я прошел мимо неё и занял исходную позицию, спускаясь по лестнице. Мы всё ещё нервничали, что похитители Евы могли догадаться, что мы здесь, но телевизор в нашем номере был настроен на городскую новостную станцию, и даже не было репортажа о дроне-пауке, убивающем всех людей на улице.
Похоже, эти люди хотели держать новости в секрете.
Вероятно, это означало, что на улице у них было много глаз. У них могут быть беспилотники с технологией распознавания лиц или полиция с нашими описаниями. Я не беспокоилась о том, что они меня опознают, так как я больше не была похожа на гигантского шагающего тигра, но они могли бы опознать лицо Евы.
- Эти методы всегда можно сорвать. У мотоцикла был шлем на спине, я просто надену его...
Цифровой дисплей на внутренней стороне козырька защитит от технологии обнаружения любого дрона, - объяснила Ева, когда мы достигли первого этажа.
- А если ты ошибаешься? - спросил я, когда мы шли к задней части отеля. Обстановка этих коридоров напомнила мне, что комнаты сдаются на четверть часа, но мы не проходили мимо работающих девушек или их клиентов.
Ева не ответила.
Мотоцикл всё ещё был припаркован на заднем дворе, и у меня была возможность рассмотреть его получше.
Это был тип крейсера, с большим гидроэлектрическим двигателем, который, возможно, нуждался в подзарядке только раз в год или два. Зверь был в основном хромированным, но те части, где его не было, были выкрашены в черный цвет или покрыты темной кожей. Возможно, это было дорого, но сутенер, которого я убил, действительно имел при себе кучу наличных, так что этого следовало ожидать.
- Пошли, - сказал я, перекидывая ногу через широкую спинку двухколесной машины.

Ева передвинула висящие на моей спине пистолеты, прежде чем сесть позади меня. Я немного повернул голову, чтобы посмотреть, как она надевает черный шлем, и тогда она показала мне большой палец.
Я вставил брелок в пульт управления и завел мотоцикл. Похоже, что когда-то эта машина была снабжена сканером ДНК или отпечатков пальцев, но устройство было сорвано и заменено более простой системой зажигания. Может быть, сутенер украл этот мотоцикл?

Но это не имело значения. Теперь он был моим, и я быстро наклонился, чтобы вытащить его на заднюю аллею, пока я смачивал двигатель.
Потом мы вышли на неоновые улицы.
Этот город назывался Бандар-Аранг и представлял собой плавильный котел древней американской, малайзийской и китайской культур. Ева, похоже, была знакома с этой планетой, и она объяснила, что это было одно из первых населенных мест после того, как планета была терраформирована.
С таким же успехом город мог быть для меня безымянным. Он был похож на тысячи других городов, которые я посетил во время моей службы в армии, во время работы с якудзой или заключения в тюрьму как “Адам". В большинстве неземных солнечных систем жизнь обходилась дешевле, чем еда, и у людей оставалась лишь крошечная надежда, что они смогут выпросить, одолжить или украсть что-нибудь, чтобы доставить себе удовольствие на несколько часов.
/Сверните направо впереди./
Слова Евы всплыли у меня в голове. Свернув направо на следующем углу улицы, мы свернем не в ту сторону, но я всё равно последовал её указаниям и, прежде чем повернуть, сбавил скорость до тридцати пяти километров в час.
Был ранний вечер, но машин было немного. Я срезал несколько рядов транспортных фургонов и ждал, когда Ева отдаст мне ещё один приказ.
Она молчала ещё несколько минут, и я почти хотел спросить её, что происходит, когда остановился на красный свет.
/Сделай это правильно./
Я выкрутил дроссель большого мотоцикла и срезал прямо через полосу, чтобы сделать свой поворот. Мы ехали ещё с полминуты, и женщина попросила меня повернуть ещё раз направо. Я следовал её указаниям и знал, что она подозревает, что за нами следят.
/Начиная с отеля.
Я не верю, что мы собираемся бежать от корпорации. Думаю, владелец мотеля мог кому-то рассказать о нас. Это могут быть друзья сутенера, которого вы убили, или другие сутенеры, ищущие добычу./
- Глупо с их стороны... - прорычал я в ночной воздух, но я сомневался, что женщина, висящая на талии, могла услышать меня.
- Может быть. Ты был весь в крови, когда мы зарегистрировались, так что они, возможно, ждали, когда я уйду один, чтобы похитить меня.
У меня нет ощущения, что владелец отеля предаст нас, но деньги-это мотиватор для тех, у кого их мало. Это также могло быть организовано кем-то, кто наблюдал за каналами безопасности из коридора. В конце концов, это не имеет значения. Нам нужно либо потерять их, либо убить. Они преступники, которые охотятся на слабых и невинных, поэтому я предпочел бы последнее, но это может оставить слишком много тел позади нас и привлечь внимание. /
- Принято, - сказал я, втаскивая мотоцикл в поток машин. Мы провели небольшое исследование города, используя телевизионную передачу данных в комнате, и я знал, что сейчас мы направляемся на восток. Направление должно было привести нас в центральную часть города. Вполне возможно, что я потеряю наших следопытов на более загруженных улицах, но это также будет означать, что у мегакорпорации, от которой мы бежим, будет больше шансов найти нас.

Я сделал следующий поворот направо, а затем ещё один, так что мы двигались в том же направлении, что и вначале. Я не хотел рисковать тем, что они последуют за нами, но я мог бы справиться с бандой головорезов в машине, не вспотев. Мне даже не придется менять форму.
Я не смогу справиться с одним из этих дронов-пауков без какой-нибудь ракетной установки или гранатомета.

Я думал, что наш мотель находится в плохом районе города, но дороги были заасфальтированы, вода и электричество подведены. Еще через несколько минут мы добрались до неосвещенных трущобных окраин Бандар-Аранга.
Мне пришлось пересмотреть свое личное определение термина “дыра в дерьме”. Эта часть города состояла в основном из штабелей грузовых ящиков. Некоторые контейнеры были сделаны из металла, но большинство-из пластика, дерева или даже картона.
Дорога, возможно, когда-то была мощеной, но она пережила слишком много сезонов дождей, и на поверхности было больше выбоин, чем плоских частей. Мой мотоцикл не был внедорожной моделью, но его сильные удары позволяли мне двигаться по неровной дороге со скоростью около сорока километров в час.
Было очевидно, что за нами следят. Большая часть машин десять минут назад свернула и пошла в другую сторону, но два серебристых седана всё ещё следовали за ней.
Они всё ещё были в ста пятидесяти метрах позади нас, и я предположил, что они попытаются сделать свой ход, когда мы достигнем конца трущоб.
Несколько детей выбежали на улицу, чтобы попытаться получить от нас деньги. Их одежда была грязной, конечности состояли в основном из костей, а животы были толстыми от паразитарной инфекции. Я немного повернул голову, чтобы проверить расстояние между машинами позади нас, и увидел, как Ева раздала нам немного наличных, взмахнув пальцами.

Вероятно, это не поможет, но, может быть, это купит им еду. Маленькое утешение для потерянных детей вселенной./
Ее слова прозвучали в моем сознании нежным шепотом, и я устремил взгляд вперед, изучая темную дорогу. Мое зрение было не таким хорошим, как в моей форме наполовину тигра, но они всё ещё были намного лучше, чем у обычного человека, и я мог очень хорошо видеть только с одним светом из передней части моего мотоцикла.
До трущоб оставалось всего двести метров дороги, а потом я увидел, как асфальт перекатывается через залитый звездным светом горизонт, прежде чем перевалить через гребень в бездну бесплодных земель. В перестрелке у меня было не так уж много укрытий, но дорога казалась немного более гладкой, и я подумал, не смогу ли выключить фары и обогнать два седана, следующих за нами. Попробовать стоило, и я снова оглянулся через плечо, чтобы оценить расстояние между машинами.
Затем мы выбрались из трущоб, и шины моего большого мотоцикла рвались через дорогу в отчаянной попытке удержать ускорение двигателя.
Мотоцикл на самом деле был немного быстрее, чем я думал, и машина подскочила до шестидесяти километров в час за пол-оборота дроссельной заслонки. Руки Евы крепче обхватили мой живот, и я увидел, как кончики её черных волос развеваются в боковых зеркалах.
Мое внезапное ускорение не было ожидаемо теми, кто сидел за рулем машин, и я увидел, как их серебристые силуэты исчезли вдали. Мой большой палец нашел выключатель на левой рукоятке, и я выключил все фары мотоцикла. Я всё ещё мог прилично видеть из-за изменений в моем теле, поэтому я увеличил нашу скорость.
Потом мы ехали со скоростью сто километров в час, и ветер постоянно звенел у меня в ушах.
На мне не было ни шлема, ни солнцезащитных очков, но мои глаза почти мгновенно зажили от повреждений, нанесенных ветром, поэтому я просто приняла боль как часть моей стратегии побега. Я сомневался, что дорожные условия позволят мне ехать быстрее моей текущей скорости, но это также означало, что две машины, следующие за нами, тоже не смогут ехать намного быстрее.
Ева ничего не говорила мне, пока мы ехали, но я почувствовал, как её вес немного переместился в седле, когда она проверила позади нас.
Прошло чуть больше пяти минут, и она снова заговорила со мной.
- Мы их не потеряли. Я заметил в воздухе беспилотник./
- Я могу выстрелить в него с неба, если он будет достаточно низко, - сказал я ветру. Я сомневался, что она действительно меня слышит, но женщина знала, что у меня на уме. Я снова напомнила себе, что мне следовало бы немного больше расстраиваться из-за вторжения в частную жизнь. Или, по крайней мере, я должна была расстроиться, что ездила с вампиром.
Это было что-то из сказки или телевизионного шоу. Вампиры не должны быть реальными.
Впрочем, и вертигеры тоже.
- Это может сработать в нашу пользу. Нам нужно будет свернуть на север. Мы должны проехать мимо западного периметра базы. Их сенсоры засекут беспилотник и могут вступить в бой./
- Да, но они тоже могут нас увидеть и вступить с нами в бой. Это была единственная дыра в нашем плане.
Ева просто хотела убедиться, что это место всё ещё активно. Если это так, то следующей частью миссии будет выслеживание людей, которые, как она помнит, работали над проектом. Мы найдем нескольких, выясним их секретные данные, а затем составим план, как проникнуть внутрь. Если бы это место было заброшено, нам пришлось бы придумать другой план, чтобы получить деньги и зафрахтовать частный корабль с острова.
Это было только начало нашего—
/Берегись!/
Ее слова пронзили моё сознание, как сосулька, и я резко наклонился вправо. Волна пуль ударила в дорогу там, где мы были секунду назад, и я выжал газ, пытаясь избежать следующего залпа. Мне повезло, и тот, кто управлял дроном, не ожидал, что я увеличу скорость на темной дороге. Следующая очередь пуль пронзила дорогу позади нас.
Я мог видеть хвост взрывного огня, исходящего от дрона, но мне пришлось бы остановиться, схватить винтовку из-за плеча, развернуться в седле, а затем выстрелить в него. У меня просто не было времени на все это, и я ударил по тормозам, когда взрыв орудийного огня обрушился на дорогу перед нами.
Я опустил левую ногу и хмыкнул. Мое движение резко развернуло велосипед в противоположную сторону, в то время как его заднее колесо закрутилось поперек дороги.
Было бы легче без Евы на моей спине, но, с другой стороны, я был достаточно силен, чтобы поднять передний конец пятисоткилограммового мотоцикла и закрутить его без особых проблем. Её вес, вероятно, был спорным в великом плане вещей.
/Вы направляетесь к ним./
- Знаю, - сказал я, снимая левую руку с велосипеда. Мне пришлось немного пошевелить плечом, чтобы винтовка соскользнула с того места, где она висела слева внизу.
Ева поняла, что я пытаюсь сделать, и женщина с ониксовыми волосами нажала на приклад винтовки, чтобы мне было легче.
Из-за гребня показались две пары фар. Они, вероятно, знали, что я опередил их из-за их беспилотника, и они, вероятно, знали, что у меня есть винтовка, но они, вероятно, не понимали, что половина моих магазинов была заполнена бронебойными патронами военного образца.
- Какая машина?
- спросил я, поднимая винтовку. Мой большой палец нашел уровень режима огня сбоку оружия и с привычной легкостью переключил его на Автоматический.
/Налево./
Я ударил каблуком ботинка по заднему тормозу мотоцикла, и заднее колесо заскользило по разбитому асфальту. Мотоцикл рванулся вперед, но я без труда удержал голоскоп на прицеле. Машины всё ещё ехали к нам, и я предположил, что они либо были уверены, что их броня защитит их, либо человек, управлявший дроном, не сказал им, что я направляю на них винтовку.
В любом случае это не имело значения.
Все они были на грани смерти.
Я нажал на спусковой крючок, и поток бронебойных пуль вырвался из передней части винтовки, словно пистолет был лазером. Первые несколько пуль не разбили лобовое стекло, так что моё предположение насчет брони, вероятно, было верным. Специальные пули пробили стекло и разорвали пассажиров. Я положил дюжину пуль туда, где, как я думал, был водитель, а затем провел линию через центральную область лобового стекла своими пулями, чтобы положить ещё дюжину туда, где, как я думал, будет сидеть пассажир.
Как только я начал стрелять, машину начало заносить в сторону, и я понял, что одна из моих пуль попала в водителя.
Потом я вылил остаток обоймы в соседнюю машину. Этот седан резко затормозил, когда я начал стрелять через переднее стекло, и я предположил, что водитель умер мгновенно.
/В левой машине кто-то ещё жив./
Я опустила подставку, чтобы поддержать велосипед, а затем жестом попросила Еву слезть с заднего сиденья.
Она так и сделала, и я вышел из машины. У меня больше не осталось патронов в магазине винтовки, поэтому я заменил его на новый, но с обычными патронами, прежде чем отдать его женщине. Затем я поправил дробовик, чтобы стрелять, и двинулся к левой машине.
Дверь распахнулась у меня под рукой, и я отвернул лицо в сторону, чтобы избежать внезапно появившегося пистолета. Мужчина выстрелил, промахнувшись мимо меня на километр, и я ухитрился схватить его за запястье левой рукой.
Я изо всех сил дернул за ветку, чтобы вытащить его с сиденья на темную разбитую дорогу. Он выглядел как обычный пилот беспилотника, с проводом, выходящим из его черепа и соединяющимся с устройством управления воздушным дроном. У мужчины был прострелен живот, и он закричал, пытаясь высвободить свою руку с пистолетом из моей хватки.
- Возможно, есть способ выбраться отсюда живым... - прорычал я мужчине, но было неясно, понял ли он, что я говорю, так как он ответил цепочкой слов, которые я не узнал.

- Я буду переводить, - сказала Ева, встав рядом. Она сняла шлем, и я догадался, что он лежит на седле нашего мотоцикла.
- хорошо. Скажи ему, чтобы...
- Веди его беспилотник туда, куда мы хотим. Я понимаю, и это отличная идея.
Волосы красивой женщины, похоже, струились в ночном воздухе, когда она присела рядом с пилотом дрона. Я не понял её слов, но мужчина расслабился после её слов.

- Он сделает то, что мы хотим, но вы всё равно должны забрать у него пистолет, - сказала она после того, как они поговорили с полминуты.
- Принято. Держа его за запястье, я навел на него дробовик и отпустил оружие, чтобы выхватить пистолет из его руки. Его пистолет поместился у меня за поясом, и я отпустила его запястье после того, как проверила его на ножи.
- Наша предыдущая догадка оказалась верной, - сказала она мне, вставая позади мужчины.
- Они планировали использовать меня как секс-рабыню.
- Отморозки... - прорычал я, и хотя в данный момент я не был гигантским вертигром, пилот дрона всё ещё ахал на меня. Одежда мужчины выглядела поношенной, а на коже виднелись обычные следы наркомана.
Ева сказала ему несколько слов, и он принялся управлять своим дроном. На терминале, который держал человек, было несколько джойстиков управления, но большинство лучших пилотов использовали свои мозговые связи для управления устройствами.
Я всё ещё боялся, что он воспользуется этой штукой, чтобы напасть на нас с воздуха, поэтому снова занял позицию, направив на него дробовик.
Ева и пилот разговаривали ещё несколько минут, и прекрасный вампир жестом показал мне подойти поближе, чтобы я могла видеть экран на терминале управления мужчины.
- У нас может быть только несколько минут, чтобы посмотреть, - сказала она. - Он выглядит активным. Там горят огни, и я вижу грузовик с припасами, въезжающий в ворота.

Я посмотрел поверх маленького экрана и подтвердил слова Евы. Сооружение всё ещё находилось примерно в двух километрах от места, где находился беспилотник. Заведение оказалось больше, чем я ожидал, с главным зданием, которое занимало почти всю длину обзора. Грузовик, о котором упоминала Ева, по сравнению с ним казался муравьем, и я увидела, что стена вокруг участка поднялась намного выше профиля грузовика.

- Я удивлен, что такое большое заведение находится так близко к городу, - сказал я.
- Это не имеет значения. Мои похитители владеют городом и большей частью планеты. Это всего лишь несколько километров, чтобы люди не слишком любопытствовали. Они ещё не взяли наш беспилотник, так что я предполагаю, что они привыкли летать за кадром. Им может быть всё равно. Я скажу ему, чтобы он сделал ещё несколько пассов, а потом посмотрим, как низко мы сможем опуститься.
- Ты хочешь рискнуть дроном?
Похоже, что здесь есть ручное управление. Мы могли бы взять его и снова использовать для наблюдения.
- Это хорошая идея. Тем более что на нём пистолет. Спасибо за рекомендацию, Адам, - Женщина улыбнулась мне, и я почувствовал, как по моей коже побежали мурашки удовольствия.
Несколько минут мы молча смотрели на экран. Трудно было определить точные размеры комплекса, но я предположил, что стена вокруг него была шириной в четыре километра с самой длинной стороны и, возможно, два в ширину.
Кроме главного здания, было ещё восемь строений, в которых, как я догадался, размещались рабочие или хранилось оборудование. Каждый угол стены был соединен с оборонительной башней с орудийными башнями, и я увидел таких же дронов-пауков, которые напали на нас на улице, патрулируя внешний периметр. Назвать это место крепостью было бы слишком мягко. Я не знал, как мы сможем проникнуть внутрь, не взломав предварительно их системы безопасности.
- Если бы это сооружение принадлежало какой-нибудь другой компании, я бы с вами согласился, но я имел представление об организации нашего врага. Есть восемь сотрудников корпорации, которые, как я знаю, имеют допуск. Моя информация, возможно, ещё немного устарела, но я думаю, что мы можем вернуться в город и попытаться найти одного из них, - сказала Ева с легкой улыбкой.
- Принято. Тогда я бы сказал, что наша миссия увенчалась успехом.
Мы знаем, что объект всё ещё используется, и нам не нужно было рисковать быть замеченными.
- Согласен, но теперь начинается настоящая работа. Ева со вздохом встала и потянулась. - Я голоден, а этот человек нечист. Он также планирует убить нас своим дроном, когда тот вернётся. Она вытащила из кобуры на поясе один из пистолетов, которые я отобрал у других заключенных-тигров-экспериментаторов, и направила его в затылок пилоту дрона.

Я шагнул в сторону и поймал терминал дрона мужчины в ту же секунду, как она нажала на курок. Лицо мужчины превратилось в красное выходное отверстие, и он упал на грудь. Его голова всё ещё была прикреплена шнуром к экрану, и я выдернул её, чтобы направить беспилотник к нам.
- Я в этом не специалист, - сказал я, пытаясь настроить крен, тангаж и рыскание этой штуки с помощью сверхчувствительных джойстиков.

- Я могу это сделать, если вы обыщете машины. Может быть, нам удастся забрать один из них и продать? Несколько тысяч дополнительных кредитов нам помогут, - сказала Ева, забирая у меня контрольный терминал.
- Принято. Давайте посмотрим, сколько денег было у этих придурков, - сказал я, глядя на труп пилота дрона. Я сомневался, что найду у этого человека что-нибудь, кроме использованных игл, поэтому решил сначала проверить их машины.



Глава 7

В машине пилота беспилотника находились тела двух мужчин. У каждого из них были пистолеты, электрошокеры, пачки денег и пластиковые платежные карты, похожие на те, которыми мы расплачивались за номер в отеле. В другой серебристой машине лежали тела троих мужчин, и у них было такое же оружие. Шестеро из них, должно быть, рассчитывали заработать кучу денег на продаже Евы, и мысль о секс-работорговцах заставила меня вздохнуть.
У якудзы, на которую я работал, была рука, которая участвовала в такого рода деятельности, но я не хотел иметь с ней ничего общего, и мой военный опыт означал, что я был назначен в отдел грабежей и конкурирующих банд.
Машина, в которой находился пилот дрона, была в лучшем состоянии, поэтому мы решили оставить её и оставить другую. В течение получаса Еве удалось посадить беспилотник в багажник седана, я вытащил все тела, сорвал ветровое стекло и очистил все мокрые пятна крови, которые смог найти.

- Я должна ехать на мотоцикле, - сказала Ева, указывая на шлем. - Это может показаться странным для меня, чтобы иметь это на себе, пока я веду машину, и снять его может подвергнуть нас идентификации программного обеспечения, работающего по всему городу.
- Принято, - сказал я, садясь на водительское сиденье седана. - Нам понадобится новый отель. Мы должны продать это, как только вернемся в город, и купить другую машину или второй мотоцикл.

- Я бы предпочел второй мотоцикл. Нам будет легче разместить их обоих на маленьком судне./
Ева надела шлем на голову, так что её голос телепатически снова вошел в моё сознание.
Управление машиной было довольно стандартным, и мне удалось включить её, переключить передачу, а затем выехать на дорогу, всего лишь полминуты возясь с управлением. Потом мы ехали через пустую ночь к бесконечным огням мегаполиса.

Голос Евы больше не доносился до меня, пока мы не проехали мимо трущоб и не оказались глубоко в неоновом сердце города. На приборной панели машины, в которой я ехал, стоял терминал, и я попытался перевести разговор на понятный мне язык. Через несколько минут я перешел на английский, а затем попытался получить доступ к городской информационной сети. Я не очень хорошо разбирался в компьютерах, но умел обходить их стороной и вскоре сообразил, как найти автомастерскую. Мы всё ещё были в той части города, которая не выглядела очень богатой, поэтому я предположил, что любое из мест рядом со мной подумает о том, чтобы дать нам немного денег за машину.

- Я могу попытаться проникнуть в их сознание и посмотреть, готовы ли они забрать машину из наших рук./
- Как это работает? Ты умеешь читать чужие мысли? - спросил я и поняла, что это звучит странно-разговаривать с ней так, словно она сидит рядом со мной.
Только поверхностные мысли, и я должен быть рядом с ними. Если я смогу вовлечь их в разговор, это поможет./
- Вы смогли поговорить со мной, когда я был по ту сторону двери хранилища.
Мне показалось, что это какое-то расстояние, и там был толстый металлический...
/Ты другой./
- Как это? - спросил я, но женщина больше не говорила в моем сознании, и я увидела карту приборной панели, указывающую, что я прибыла в ближайший магазин.
Место действительно выглядело как заведение, специализирующееся на разборе автомобилей, и я предположил, что у нас не будет проблем с продажей недавно приобретенной машины. Стоянка перед маленьким магазином была заполнена выпотрошенными машинами, и главный отсек был открыт, чтобы показать полдюжины мужчин, работающих над разделением трех разных автомобилей.

Когда я подъехал к заливу, четверо мужчин прекратили работу и двинулись в обход машины. Все они были одеты в грязные штаны, запачканные маслом рубашки и имели жирный блеск кожи. Мой нос был чувствительным, и я уловила запах их тела вместе с гидравлическим маслом и металлическими деталями автомобиля.
У каждого на поясе висело по пистолету в кобуре, и это зрелище подтвердило мои подозрения, что я выбрал правильное место для продажи машины.

- Кто-нибудь из вас говорит по-английски? - спросил я.
- Ага, - сказал один из мужчин. Он сидел на пассажирском сиденье, но из-за отсутствия лобового стекла его голос было легко услышать.
- Я хочу продать это, - сказал я.
- Ага. Кто это? - спросил он, кивнув Еве. Она сидела верхом на мотоцикле метрах в двадцати позади моей машины.
- Моя жена. Ты покупаешь?
- Не-а. Мы берем, - сказал он, переводя взгляд с машины на вампира в шлеме.

- Я могу убить... - прорычал я и поднял дробовик с пассажирского сиденья. Должно быть, они не видели его раньше, и мужчины дружно отступили. - Продавать будет проще. Машина бронированная.
- Ладно. Сколько ты хочешь? - спросил мужчина, пожимая плечами. Я думал, что демонстрация силы обострит ситуацию, но мужчина, похоже, не был обеспокоен оружием.
Наверное, это было плохо.
- Сколько ты предлагаешь?
- спросил я.
/Он сделает самое большее двадцать тысяч./
- Я а-а-а плачу тебе четыре. Оно хорошее дело".
- Ха, - я держал руку на дробовике, но ни на кого не целился.
- У меня... э-э... восемь.
- Да ладно тебе. Это хорошая машина. Просто нужно новое лобовое стекло и немного мытья сидений. Вождение машины убедило меня в том, что это роскошная модель с мощным двигателем.
- Десять. Не больше.
- Эта штука стоит восемьдесят новых, - солгал я.
Я не знал, сколько он стоит на самом деле, но был уверен в способности Евы узнать, сколько парень заплатит за него. Я сомневался, что он заплатит больше четверти от полной розничной цены.
- Пятнадцать.
- Двадцать пять, - сказал я наконец.
- Восемнадцать, - он скрестил руки на груди и нахмурился.
- Двадцать, - пожал я плечами, и мужчина перевел взгляд с одного на другого.
- Ага. Все в порядке, да. Двадцать - это хорошо.
- Он думает, что одурачил тебя.
Он запросто может перевернуть её за шестьдесят. Машина на самом деле стоит сто сорок новых./
- Вы продаете мотоциклы? - спросил я, открывая дверь. Мужчины были мускулистыми, но я всё равно был выше их всех, и мои руки были всё ещё толще, чем у самого крупного из них.
- Ага. У меня есть такой же, как у дэта, - сказал он, указывая на патрульную машину, на которой сидела Ева.
- Сколько? - спросил я, но тут мой взгляд наткнулся на что-то в глубине его магазина. На стене висело с полдюжины экранов, и на всех внезапно появилось лицо Евы. Из множества мониторов раздался звуковой сигнал, и мы все повернулись, чтобы посмотреть на изображение прекрасной женщины.

На экране раздался голос диктора новостей, но я не мог понять её слов. Потом она, похоже, сменила язык, но я всё ещё не мог понять, что она сказала. Мужчины подозрительно оглянулись на Еву, и я наклонился, чтобы достать с пассажирского сиденья винтовку.
- Опасность. Опасность. Опасность. Эта женщина разыскивается за убийство двадцати четырех сотрудников "Элака Нота". Она вооружена и опасна.
Корпорация "Элака Нота" предлагает вознаграждение в размере не менее миллиона единиц угля за информацию о её местонахождении. Если вы подозреваете, что видели эту женщину, обратитесь в местную полицию. Возможно, она в компании крупного военного.
Голос продолжал говорить на другом языке, и я жестом указал на человека, с которым разговаривал. - Где этот велосипед?
- Да, это ах за магазином. Как она выглядит? Он сделал жест Еве, и остальные мужчины посмотрели на неё.

- Она так не выглядит, иначе я бы собрал на этот миллион. Это уж точно. Я хихикнула, и он кивнул.
- Ха. Он вернулся сюда.
/Он украл мотоцикл у той же банды, от которой, как он думает, ты получил машины. Он хочет от неё избавиться. Он будет счастлив с пятью. Спроси, не можем ли мы достать брезент и что-нибудь, чтобы привязать беспилотник к задней стенке. Устройство слишком велико, чтобы поместиться под седлом.
/
Я последовал за мужчиной в заднюю часть магазина и увидел мотоцикл. На самом деле у него было два других, но один выглядел как легкий уличный велосипед, а другой-как внедорожная модель. Крейсер был точно такой же, как тот, что мы забрали у мёртвого сутенера, только трубы были не хромированные, а приглушенно-черные.
- Трое? - спросил я его.
- Восемь, - сказал он, и я заметила, что его взгляд скользнул по двум другим жирным обезьянам, которые поначалу не вышли поприветствовать нас.
Они смотрели на экраны на стене, Ева, я и моё оружие. Я действительно выглядел как “военный.
- Пять, - сказал я, изучая их лидера. Он выглядел так, словно был азиатского происхождения.
- Да. Пять Ох, ну хорошо, - он улыбнулся и вернулся за стол. Я догадалась, что он получил свои деньги, иначе Ева рассказала бы мне о его намерениях.
- У вас есть брезент и веревка? Мне нужно привязать что-нибудь к задней части седла.

- Ага.
Другие мужчины думают, что это я на экранах. Они попытаются вызвать полицию. Следи за тем, кто крадется сзади. Не останавливайте его, иначе они точно узнают, кто мы. Нам просто нужно выбраться отсюда. Даже если для этого придется оставить беспилотник в багажнике. Постарайся поторопиться./
Я смотрел, как двое мужчин вышли из задней части магазина, и боролся с сердитым рычанием. Я предположил, что полиция, вероятно, получит кучу ложных срабатываний, когда люди попытаются получить вознаграждение, поэтому они могут не сразу появиться.
- Если только они не пришлют сюда беспилотники наблюдения.
/
- У меня есть ключи, - сказал мужчина, покачивая брелок в руке.
Я жестом показала ему, чтобы он бросил их мне, и вздохнула с облегчением, когда он это сделал.
Я оседлал мотоцикл, вставил брелок в накладку и завел двигатель. Он перевернулся с легким рычанием, и я выкатил его из задней части здания. Затем я опустил подставку и оставил её работать рядом с Евой. Теперь мне просто нужно было получить наличные и беспилотник, прежде чем мы сможем уехать.

- Ты закончил? - спросил я, возвращаясь в магазин. Двое других мужчин вернулись в главный зал, и я мог сказать, что отношение изменилось.
- Ага. Почти. Ага, - сказал он, кладя в пакет ещё одну пачку свернутой бумаги.
- У вас есть брезент? - спросил я. На одной из дальних полок, похоже, лежала целая стопка книг, и мужчина проследил за моим взглядом.
- Да. милыйдо.
- К черту это. - я посмотрел на свой дробовик, а затем поднял бровь на мужчину.

- Ух. Ага. Тогда бери. Все В Порядке.
Я подошел к столу и взял у мужчины пакет. Он двигался слишком медленно, чтобы положить деньги, и я догадался, в чем заключалась его игра.
- Это ещё не все наличные.
- Все в порядке, - сказал я, перекидывая сумку через плечо.
- Я достаю беспилотник из багажника. Следите за их руками. Они думают о том, чтобы потянуть тебя./
Я прошелся по комнате дробовиком и издал ртом щелкающий звук.
Эти люди, вероятно, решили, что Ева была женщиной на экране, и теперь они должны были принять решение. Отпустят ли они нас без боя или попытаются задержать здесь, чтобы нас поймали копы?
Один из шестерых мужчин прищурился, и я понял, что он схватится за пистолет на бедре за две секунды до того, как сделает свой ход.
Мой дробовик рявкнул, и в человека вонзилась твердая металлическая пуля.
Это было чересчур, так как пули предназначались для уничтожения целей, одетых в броню, а эти парни были одеты в брюки и футболки. Черная дыра, похоже, мгновенно образовалась в центре его груди, и он взорвался в красном тумане.
Пуля продолжила свой путь через гараж и вывела из строя половину моторного блока машины, сидевшей позади мужчины. Он издал грохочущий звук, и я повернул оружие влево, чтобы подметать остальную часть комнаты. Если бы эти ребята были умными, они просто подняли бы руки, позволили мне уйти, а затем получили бы любую награду, которую корпорация Elaka Nota решила дать им с благодарной улыбкой на их коллективных лицах.

Эти парни были не очень умны, и все потянулись к оружию на поясе.
Дробовик снова дернулся в моих руках, и голова другого механика исчезла. Может быть, эти парни просто решили, что я собираюсь убить их после того, как первый мужчина попытался вытащить свое оружие. На самом деле я вовсе не собирался этого делать, но теперь было уже слишком поздно вести переговоры с этими парнями. Я собирался довести это дело до конца, пока они все не умрут.

Или был.
Я бросился вбок и заскользил по грязному бетону позади корпуса чего-то, похожего на судно на воздушной подушке. Три пули со свистом отскочили от капота машины, и я сунул руку за пояс, чтобы выхватить один из своих пистолетов. Барабан дробовика я снял ещё раньше, а во внутреннем магазине было всего четыре патрона. Пули тоже были слишком тяжелы для этих парней. Я вполне мог бы достать их пулей из любого из трех пистолетов, которые у меня были.

Я выскочил из-за борта катера и прицелился в ближайшего механика. Это был человек, с которым я имел дело, и он спрятался за конторкой, где пересчитывал мои деньги. Стол, похоже, был сделан из смеси пластика и дерева. Три выстрела из моего пистолета прошли сквозь неё и с легкостью вошли в тело мужчины. Он закричал, когда моя первая пуля попала в него, но третья, должно быть, попала во что-то важное, и его крик внезапно смолк.

Я снова нырнул под силуэт судна на воздушной подушке и почувствовал, как пуля рассекла воздух над моей головой. Пуля, вероятно, промахнулась мимо меня всего на сантиметр или два, и я подумал, действительно ли стрелок упражнялся в меткой стрельбе. Вражеские орудия снова затрещали, когда я подбежал к другой стороне своего укрытия, и я смог судить об их положении по звукам выстрелов и звону пуль от металлической массы передо мной.

Левой рукой я вытащил ещё один пистолет, а затем выхватил его из-за укрытия судна на воздушной подушке. У меня была лишь доля секунды, чтобы сообразить, куда стрелять, и я увидел, что человек в другом углу гаража лучше всех видит меня. Я не был особенно хорошим стрелком с левой рукой, но когда я был в морской пехоте, у меня было много времени и пуль, чтобы играть. Большинство моих товарищей-солдат просто сидели в свободное время, но я проводил свои свободные минуты, обучаясь стрельбе лучше или отрабатывая навыки рукопашного боя.

Пистолет в моей левой руке удовлетворенно дернулся, и его массивный затвор откинулся назад. Голова мужчины превратилась в красный взрыв, и я снова спряталась за свое укрытие. Он был в добрых двадцати пяти метрах от меня, и я был немного удивлен, что смог выстрелить в голову из пистолета в левой руке.
Еще два.
/Я приближаюсь со своей позиции./
Голос Евы донесся до моего сознания уверенным шепотом, и я воздержался от следующей попытки покинуть свое укрытие.
Мужчины могли заметить, что она всё ещё стоит у входа в магазин, но я в этом сомневалась. Возможно, ей удастся сделать смертельный выстрел, прежде чем её заметят.
Через две секунды я услышал одиночный выстрел женщины и выскочил из-за своего укрытия. Вампирша стояла, облокотившись на край откидной двери, и выстрелила одному из мужчин в спину. Последний механик развернулся, чтобы направить пистолет в её сторону, и я увидел, как женщина вытащила свою покрытую шлемом голову обратно из входа.

Пистолет мужчины выстрелил, и я выскочил из-за воздушного судна. Его пуля отскочила от стены, где только что стояла Ева, и он повернулся, чтобы снова направить пистолет в мою сторону. Однако было уже слишком поздно, я выскочил из-за его укрытия и направил на него оба пистолета. Оружие дернулось в унисон, и обе пули прошли сквозь его тело.
- Нам нужно идти! - крикнул я ей и побежал назад, чтобы схватить один из брезентов.
Мне хотелось взять с этих людей все, что можно, но я не знал, сколько времени у нас осталось до появления полиции или их дронов, а нам нужно было затеряться в городе.
/Мне нужно снова поесть./
- У нас нет времени!
Я выбежал с брезентом и увидел Еву, указывающую на заднее седло моего мотоцикла. Она уже поставила туда дрона и нашла кусок веревки, чтобы привязать его к моему седлу.
Она передала шнур мне, как только я накинул брезент на беспилотник, а затем побежала в гараж.
- нет! Нет времени! - крикнул я ей вслед, но женщина уже снимала шлем, и мне показалось, что она меня не слышит.
/Мне нужно кормиться. Один из них чист. Может быть, пройдет какое-то время, пока я смогу снова. Я буду быстр./
Я зарычал и сосредоточился на привязывании дрона к задней части седла. Существо было около метра в длину, полметра в ширину и около двадцати сантиметров в толщину.
Если бы он не был таким длинным, он мог бы поместиться в седельном отсеке, и я подумал, стоит ли вообще держать его здесь. Было бы немного больно перевозить на спине наших мотоциклов.
Я закончил охранять беспилотник, и мои чуткие уши услышали полицейские сирены. Если бы я мог слышать полицию, это означало бы, что дроны, вероятно, были близко, и я предположил, что у нас было всего несколько секунд.
Я собирался снова позвать Еву, но женщина выбежала из гаража по сигналу. Её шлем был уже надет, и она вскочила на седло велосипеда, словно отрабатывала это движение сотни раз.
Я крутанул дроссель, поднял стойку и рванул со стоянки, как ракета. Ева была прямо за мной, и она последовала за моим первым поворотом от сирен. Потом мы мчались по неоновым улицам, и звуки городского движения заглушали разочарованные крики полицейских.



Глава 8

- Вот список имен, - сказала Ева, протягивая мне листок бумаги.
- Они все работают в корпорации “Элака Нота”? - спросил я.
- Да. По крайней мере, в то время, когда они пришли посмотреть, как продвигаются мои... эксперименты. Я не знаю, сколько прошло лет, так что это может означать, что они больше не работают там или что они мёртвы. Или что они мёртвы, потому что больше там не работают.
Таков уж порядок вещей.
- Принято. Вам ещё что-нибудь нужно, пока меня нет? Через несколько часов после того, как мы сбежали от полиции, мы остановились в более приятном отеле и провели остаток ночи, обсуждая наши дальнейшие действия. Ни Ева, ни я не были достаточно опытны в использовании компьютеров, чтобы копаться в истории занятости Elaka Nota, но она знала достаточно о компьютерах, чтобы узнать, где я могу нанять кого-то для выполнения работы.

- Конечно, я хочу пойти с тобой. Она улыбнулась мне, и я понял, что начинаю привыкать к виду её клыков.
- Слишком рискованно. Ты не сможешь снять шлем. Кроме того, мы не знаем, была ли в цехе механика система видеонаблюдения. Они могут знать о шлеме. Они также могут знать, на каких мотоциклах мы едем.
- Если это так, то они также точно знают, как ты выглядишь, Адам, - она скрестила руки на груди, и на её прекрасных губах появилась полуулыбка.

- Меня это мало волнует. Я могу сбежать. Меня готовили к таким ситуациям. - Я указал на пояс, где носил два пистолета и массивный револьвер, который украл из кобуры сутенера. Они были частично скрыты клеенчатым плащом, который я купил в сувенирном магазине отеля, и я сомневался, что кто-нибудь сможет увидеть большую часть оружия под большим количеством пальто.
- Очень хорошо.
Не забудьте свою шляпу. Я не смогу разговаривать с тобой издалека. Может быть, вы могли бы приобрести несколько парных устройств связи? она спросила.
- Сейчас принесу. Хорошая идея.
Она кивнула в ответ на мои слова, и несколько мгновений мы стояли в неловкой неподвижности. Я поняла, что это был наш первый разлука с тех пор, как мы спасли друг друга. Мне не хотелось оставлять её одну. Было ли это потому, что я беспокоился о её безопасности, или потому, что я просто хотел быть рядом с ней?

- Тогда я пойду, - сказал я, прежде чем мои мысли повели меня по пути, по которому я не хотела идти. У меня была привязанность к странной женщине, которая спасла меня, но мы были в опасности на этой планете. Черт, мы можем оказаться в опасности до конца наших дней. Мне не нужно было портить наши отношения, развивая чувства к ней.
/Ваши чувства испортили отношения раньше?/
Ее голос прозвучал в моей голове, когда я выходил из нашей комнаты. Это была ещё одна серия болезненных воспоминаний для меня, и я сосредоточился на предстоящей миссии.

Быстрый подъем на лифте доставил меня на первый этаж мегатауэра, и я направился к ближайшей системе общественного транспорта. У нас был доступ к лучшему информационному терминалу в нашем новом гостиничном номере, и Ева смогла вытащить лучшие карты города, а также информацию, необходимую для связи с хакершей.
Без доспехов я чувствовал себя немного голым, но всё равно стоял выше большинства других обитателей планеты.
У меня также были три пистолета на поясе, и я мог превратиться в супер сильный тигр-оборотень за несколько секунд. Конечно, никто не знал ни о моих способностях, ни о моем оружии, но моего роста было достаточно, чтобы отогнать обычный преступный сброд. У меня не было проблем с тем, чтобы сесть в поезд на магнитной подвеске или найти место в угловом вагоне, чтобы посидеть в одиночестве.
Я смотрел в окно, как мимо проносятся неоновые огни города. В моей ситуации была некоторая ирония, и я обнаружила, что позволять своему разуму блуждать там было лучше, чем думать о моих отношениях со странным вампиром.

Мои пальто и шляпа были похожи на те, что носили классические ковбои или стрелки в тех древних фильмах. Даже мои пистолеты были старой техникой. Пушки с патронами были надежны, но большинство военных в солнечной системе Земли перешли на магнитные, лазерные, плазменные или ионные технологии. У меня даже был револьвер за поясом. Это был стиль двойного действия, но это был всё ещё дизайн, которому было добрых две тысячи лет.

Технология внутри меня была новой. Силы, которые дали мне эксперименты, сделали меня сверхчеловеком. Даже когда я не был в своей форме полутигры, я всё ещё был во много раз быстрее, сильнее и осознаннее, чем до моего изменения. Мир был полон цветов, запахов, звуков и эмоций. Я чувствовал все это, когда он пролетал мимо меня. Мне потребовалось некоторое время, чтобы привыкнуть к себе после заключительной фазы их экспериментов.
Наверное, я был больше животным, чем человеком. Если только не считать людей животными, то я скорее тигр, чем человек. Скорее чудовище, чем мыслящее существо.
Скорее охотник, чем добыча.
Поезд на магнитной подвеске остановился, и я дважды проверила бумагу в руке, чтобы убедиться, что мигающие символы азиатского стиля соответствуют моему местоположению. Они так и сделали, поэтому я вышел из распахнутых дверей и вышел на проезжую часть снаружи машины.
Эта станция была ближе всего к одному из самых больших рынков в городе, и я чувствовал запах тысяч тел в сочетании с сырой рыбой, мясом и хлебным спиртом. Я следовал за толпой людей по желтой черепице станции маглева. Через минуту-другую толпа вышла из подземки в город, под моросящий дождь.
Маленькое солнце начинало подниматься, но базар, похоже, не находился ни в какой переходной фазе.
Он выглядел оживленным, и тысячи людей шли через импровизированные киоски, чтобы рассмотреть различные товары для продажи.
Запах готовящегося мяса отвлек меня, и мой желудок велел ногам двигаться, пока остальная часть моего тела не опохоже перед ближайшим продавцом еды. Старик продавал большие куски мяса, приготовленного на дровах и углях. Я понятия не имела, что за существо он готовит, но оно не пахло человеческой плотью, так что я решила, что могу поесть.

Мужчина взял у меня деньги и протянул кусок мяса, насаженный на две бамбуковые палочки. Еда на вкус была даже лучше, чем на запах, и я проглотил кусок за полминуты. Я подумал о том, чтобы вернуться, но на рынке были и другие места, где можно было поесть, и мне ещё предстояло завершить свою миссию. Я продолжал блуждать среди переполненных киосков к месту встречи нашего контакта.
На моем пути был киоск с электроникой, и я взял пару телефонов дальнего действия.
Одна из женщин, занимавших стойло, объяснила мне, что устройства зашифрованы, но я усомнился в её словах и попытался немного снизить цену. Моя тактика оказалась успешной, и в итоге я заплатил половину того, что она просила изначально.
Наконец я добрался до ларька с лапшой и оранжевой металлической крышей. Крошечный ресторанчик имел колеса с каждой стороны и длинную ручку. Это заставило меня подумать, что его тянут вручную в каждое место.
На табуретах у стойки никого не было, и я скользнул задницей на отведенное место.
- Что ты хочешь? - спросила женщина за прилавком. У неё была широкая улыбка, большие щеки и ямочки.
- Угорь у тебя есть? - спросил я.
- Да, ах гата это. Пять а, - она жестом показала на деньги, и я отсчитал ей одну купюру.
Я оглядела толпу в ожидании еды, но никто, похоже, не интересовался ни мной, ни магазином лапши, где я сидела.
Моросящий дождь превратился в туман, но люди всё ещё держали свои зонтики, чтобы защитить головы. На большинстве устройств была неоновая светящаяся реклама снаружи, и дорожки базара выглядели как река красивых цветущих женщин, носящих макияж или едящих пищу.
- Угорь лапша ах вверх. Вот, пожалуйста, - сказала мне женщина, и я обернулась, чтобы увидеть миску с лапшой.

Я принялся за еду и наблюдал за толпой по другую сторону повозки. Когда я наполовину закончил, женщина села на табурет рядом со мной, и наши глаза встретились.
- Выглядит неплохо, - сказала она, кивнув на мою миску.
- Так оно и есть. Хочешь, я тебе его куплю? - спросил я. У неё были длинные светлые волосы на одной стороне головы. Другая сторона была выбрита, а череп покрыт татуировками в виде лабиринта.
- Конечно. Пока вы покупаете, - сказала она.

- Еще один, пожалуйста, - сказал я, указывая на блондинку.
- А-а, новая лапша с угрем на подходе, - улыбнулся нам большой щекастый повар и принялся за работу.
- Ты недавно в городе? - спросила женщина, сидевшая рядом со мной.
- Ага. А как насчет тебя? - спросил я. Мы только что закончили серию вопросов, которые Ева задавала через информационные контакты, и я был уверен, что говорю с правильным человеком. Я почувствовал некоторое облегчение в животе и медленно выдохнул.
Возможно, я ожидал, что все это будет подставой, чтобы отвлечь меня от Евы. Конечно, мой партнер-вампир связался с этими людьми, но она точно не сказала мне, как она узнала о них.
- Я здесь уже давно. Это дерьмовая дыра, но это моя дерьмовая дыра. Связной попросил меня называть вас "А". Она кивнула повару, когда миску с лапшой передали через стойку, и я отлепил ещё одну купюру от рулона, чтобы отдать широкоплечей женщине.

- Это прекрасно, - сказал я.
- Тогда можешь называть меня "Зет". Ха. - Её смех не звучал весело, но я догадалась, что это потому, что она сделала первый глоток лапши.
Несколько минут мы ели молча, и я пробежал глазами по толпе. Достаточно легко было заметить телохранителя блондинки. Он, наверно, её парень или что-то в этом роде. Его волосы, одежда и положение тела казались одинаковыми. Мужчина дрейфовал между различными торговыми прилавками, окружавшими нас, и наблюдал за нами краем глаза.

- Это хорошо. Не самое лучшее, что у меня было, но я даже не заплатил за это. О-о-о, да, - сказала блондинка, сделав ещё один глоток. Я предположил, что она молода, может быть, всего восемнадцать-двадцать земных лет, но жизнь на неземных мирах, как правило, стареет людей быстрее, так что, насколько я знал, она могла быть в раннем подростковом возрасте.
- Согласен, - сказал я.
- Скажи мне, что ты ищешь, - попросила она.

- Вот имена... - прошептал я, передавая ей листок бумаги. - Раньше они работали в "Элака-Ноте". Они всё ещё могут быть там.
- Вы ищете адреса? Семью? Что? - Не глядя, она взяла листок и сунула его под салфетку рядом с миской с лапшой.
- Всё, что сможешь найти. Я хочу поближе познакомиться с ними.
- Хммм... - Блондинка оглядела меня с ног до головы, прежде чем улыбнуться.
- Тогда я не хотел бы быть одним из них. Ты выглядишь как страшный ублюдок.
- Ха. Я стараюсь.
- Взлом Элака Нота-это не прогулка с тортом. Мой брокер сказал, что вам нужна тяжелая работа, и послал меня. Он получает фиксированную реферальную плату, которую я ему плачу. Дай мне секунду, и я скажу тебе, как сильно я собираюсь причинить тебе боль. - Женщина потянулась к карману куртки, и я почувствовал прилив адреналина. Она не вытащила пистолет, хотя это был просто мужской соединительный штекер, который она вставила в бок своего черепа под белокурыми волосами.

Я видел, как она посмотрела на бумагу под салфеткой, а потом закрыла глаза. Я предположил, что её компьютер хранился где-то на её теле, но это, должно быть, был маленький блок, так как я не мог видеть никаких выпуклостей под её курткой. Она сказала, что это займет всего “секунду”, но прошло несколько минут, прежде чем она открыла глаза.
- Хммм. Это какие-то высшие чины. Глубокая темная безопасность продолжается. - Она вздохнула и затем вытащила вилку из своего черепа.
Должно быть, в кармане у неё был какой-то механизм для намотки шнура, потому что он соскользнул с неё, как на катушке, а затем исчез в её куртке, так что она больше к нему не прикасалась.
- Значит, ты не можешь этого сделать?
- О, я могу это сделать. Ha. Я один из лучших на планете. Тем не менее, у Elaka Nota нет дерьмовой безопасности, и я был убежден, что это будет просто вопрос проникновения в их систему, чтобы вытащить какую-то быструю информацию.

- У меня такое чувство, будто ты смазываешь мне задницу, - сказал я.
- Так и есть. Будет двадцать. Я возьму тридцать процентов вперед.
- Хммм. Я тихо зарычал. Ева ожидала, что это будет дорого, но мы оба думали, что в конечном итоге это будет около десяти тысяч в верхней части. У нас было тридцать тысяч наличными и несколько платежных карточек, снятых с тел нападавших. Я просто не хотел тратить большую его часть на информацию.

Но мы застрянем на этой планете, если не получим нужную информацию. Может быть, найдется другой хакерша, который обойдется дешевле.
- Как я и сказал. Я один из лучших. Я дам вам информацию через восемь земных часов. Молодая женщина, похоже, прочла мои мысли и улыбнулась мне поверх миски с лапшой.
- Это большие деньги, - сказал я.
- Может быть, или вы могли бы подумать, что это довольно недорого. Вы платите за то, чтобы один из лучших хакеров планеты взломал базу данных самых могущественных корпораций планеты, чтобы получить личную информацию о некоторых её лучших сотрудниках.
- Она пожала плечами и сделала ещё один глоток лапши.
- Мне нужно время, чтобы все обдумать, - сказал я, подумав ещё несколько минут.
- Привет, я понимаю, но дело вот в чем. Я вообще-то не люблю выходить на улицу. Портит мой вампирский цвет лица, - молодая женщина указала на свою бледную кожу.
Я чуть не рассмеялась, потому что кожа Евы всё ещё была на несколько оттенков светлее, а темноволосая красавица на самом деле была вампиром.

- Не понимаю, почему это...
- Значит, ты собираешься искать кого-то другого. Я говорю вам прямо сейчас, что вы найдете только двух других, которые могут выполнить эту работу. Может быть. Но они не так хороши, как я, и, вероятно, возьмут с вас больше. Их могут даже поймать. Я не знаю, что вам нужно от этой информации, мне всё равно, но Элака Нота захочет узнать, кто нанял кого-то копаться в записях.
.. - хакерша оглянулась через плечо на толпу, а затем слегка наклонилась ко мне, чтобы прошептать. - Президент инженерного отдела Элака Нота. Президент их оружейного департамента. Главный директор их летной школы. Вице-президент их отдела генетического кодирования. Вице-президент...
- Я понял. Они очень влиятельные люди в организации, - перебил я её.

- Ага. Часть меня думает, что ты пытаешься обмануть меня. Такое иногда случается. Я получаю клиента, который хочет, чтобы я ворвался в их собственную компанию, чтобы они могли попытаться поймать меня, а затем получить жирную награду. Но ты не какой-нибудь грязный раб из труппы. Я думаю, вы хотите знать, где живут эти люди, чтобы увидеть, насколько большую выходную полость вы можете оставить в их черепах.
- Нет. Это не...
- Привет, я не осуждаю.
Элака Нота не получает от меня никакой любви. Они так или иначе владеют всем, что вы здесь видите.
Блондинка указала на окружающий рынок, и я быстро оглядела толпу на случай, если она сделает этот жест, чтобы предупредить кого-нибудь о нашем присутствии. Её мускулы не двигались с его места в нескольких стойлах от нас, но никого больше, похоже, не волновало, что мы здесь.
- И все же. Это было больше, чем я думал.
Мне нужно будет...
- И сколько, по-твоему, это будет? - спросила она, приподняв бровь.
- Десять, - ответил я.
- Значит, вы привезли только десять? Это то, что сказал брокер? Ублюдок. Женщина вздохнула и опустила глаза в тарелку с лапшой. Он был наполовину готов, и она снова потянулась за вилкой.
Она ещё не решила уйти, и её бездействие заставило меня подумать, что я смогу её уговорить. Я не знал, что сказать, чтобы перевести разговор в нужное русло, и мне хотелось, чтобы Ева была здесь.
Переговоры были намного проще, когда вы знали, о чем думает другой человек. Когда мы покинем эту планету, нам с Евой нужно будет посетить несколько залов казино. Её телепатия, вероятно, даст нам деньги, которые нам понадобятся, чтобы подпитывать нашу миссию.
- Я не собираюсь делать это за десять. Извините. Это слишком рискованно. Если меня поймают, мне придется заказать первый же шаттл с планеты, а это обойдется мне в пять дерьмовых мест.

- Понимаю, - сказал я.
- Нет. Я так не думаю, иначе вы бы не подумали, что я беру слишком много. Я могу сделать восемнадцать, но это самое низкое, что я могу сделать.
Я кивнул и снова задумался о наших финансах. Это всё ещё было на восемь тысяч больше, чем мы планировали потратить, но молодая женщина казалась уверенной в своих силах. Стоило ли платить больше за лучшее? Вероятно, так оно и было, если неудача означала, что Элака Нота найдет нас...

- Ладно. Мы разберемся, - сказал я.
- Ты принимаешь разумное решение. Если не возражаете”я возьму третью.
- Принято, - сказал я, роясь в карманах. Мои деньги лежали в пачках по тысяче в каждой, и я передал ей шесть штук под столом, за которым мы сидели.
- Ты можешь пересчитать их, но они все на месте.
- Я в порядке. Если его там нет, я соберу все остальное, прежде чем дать вам нужные данные.
Я кивнула в ответ на её слова и снова оглядела толпу.

- У тебя есть номер телефона?
- Я только что купил два, - сказал я, открывая пакет с приборами. Я зачитал ей номер, но она даже не потрудилась его записать.
- Меньше чем через восемь часов я свяжусь с вами и сообщу новое место встречи. Есть вопросы?
- Думаю, я справлюсь. Спасибо за помощь.
- А-а-а. Разве вы не вежливы? Спасибо за работу. Ты гораздо красивее, чем выглядишь, - рассмеялась она.
- Лучше, чем я выгляжу?
- спросил я с ухмылкой.
- Да. Хорошо. У меня есть мужчина, так что не пойми меня неправильно. Ты очень хорошо выглядишь. Просто у тебя такой напряженный взгляд. Они все желтые, как у какого-нибудь животного. Заставляет меня думать, что ты думаешь о том, чтобы съесть меня, и не в хорошем смысле. Ha! В любом случае. Приятно познакомиться, Эй-Эй, Спасибо за лапшу. Я буду на связи. Она кивнула мне и соскользнула со стула.
Я видел, как она подошла к своему мускулу, и они оба быстро исчезли под рекой неоновых зонтов.
Я прикончил свою миску с едой, а затем поехал другим маршрутом обратно на станцию маглева. Я думал о том, чтобы побродить по рынку или городу в течение следующих восьми часов, но мне нужно было дать Еве второй телефон, который я купил, и мне нужно было получить больше денег, чтобы заплатить блондинке хакершу.
Мне также не хватало темноволосой красавицы, и я хотел рассказать ей о сделке.


Глава 9

- Ты принес остальные деньги? - спросила блондинка-хакерша через несколько секунд после того, как села на скамейку рядом со мной. Мы находились в центре элитного торгового центра яппи в одном из самых богатых районов города. Она написала мне адрес полчаса назад, и я снова оставил Еву одну в нашем гостиничном номере.
- Да. У вас есть информация?
- Ага. - Женщина вытащила папку, которая, как я видел, была набита бумагами.
- У меня есть твердые и мягкие копии. Я входил и выходил без следа. Она положила папку на изодранные джинсы и скрестила руки на груди.
- Вот остаток. Я вытащил оставшиеся рулоны в продуктовом пакете и протянул их ей. Молодая женщина заглянула в отверстие, просунула руку внутрь, чтобы обойти рулоны с деньгами, а затем кивнула мужчине, стоявшему примерно в десяти метрах от нас.
- Он прошел мимо нас и взял у неё сумку.
- Вот, - она протянула мне папку. - Я позволю тебе просмотреть мягкие копии. Я отлично обслуживаю клиентов, поэтому задержусь на несколько минут, чтобы ответить на любые ваши вопросы.
- Спасибо. Я открыл папку и начал листать страницы. У каждого из восьми был свой распечатанный отчет с различными фотографиями. Информация казалась более чем полной, я даже видел предпочтения целевой еды, списки любимых ресторанов и предпочтения времяпровождения.
Одна из строк в отчете привлекла моё внимание, и я положил на неё палец.
- Увууууууууууу, Алвин каждую неделю столько тратит в стрип-клубе?
- Ха. Я надеялся, что ты это увидишь. Его любимая забегаловка находится чуть дальше отсюда. Я проверил их записи и подтвердил свою привычку. У него там куча любимчиков, и он приглашает их всех в свою комнату для занятий, которые его жена вряд ли оценит.
У меня есть видеозапись некоторых из них на палочке данных, которую я предоставил. Если вам интересно наблюдать за ними.
- Похоже, это может оказаться полезным, - кивнул я.
- Хех. Я думал, что это, по крайней мере, вызовет у тебя улыбку. Ты настоящий стоик, да? - спросила она.
- Просто работаю. Эти двое живут на территории компании? - спросил я, указывая на единственных двух президентов в списке Евы.
- Ага. Они путешествуют между двумя основными мегаполисами Элака Нота в городе и объектами, которые у них есть на западной стороне.
Однако у меня не было достаточно времени, чтобы найти закономерность. Я думаю, тебе лучше сначала переложить боль на остальных шестерых.
- Похоже, вы уверены в моих планах, - сказал я ей, сворачивая папку. На поясе у меня висела пустая запасная коробка с патронами, и мне удалось поместить в неё распечатанную информацию, лишь немного помяв бумагу.
- Это не моё дело, но я надеюсь, что вы получите то, что вам нужно от моей работы. Если вам нужно что-то ещё, есть почтовый сервер данных drop box, который я использую.
Не пытайтесь перезвонить мне по тому номеру, по которому я с вами связался. Я уже сжег телефон.
Она протянула мне руку, и я пожал её своей гораздо большей рукой.
Потом я увидел вооруженную охрану.
Они были одеты в доспехи средней тяжести. У него было только две пластины на груди, животе, бёдрах и голенях. Остальная часть их брони была мягкой, способной остановить большинство малокалиберных пистолетных пуль или шрапнели. Их было четверо, и я увидел их только потому, что зеркальное окно одной из витрин в торговом центре отбрасывало изображение соседнего коридора в поле моего зрения.

Я не знал наверняка, были ли они здесь ради меня, но я не мог придумать никакой другой причины, по которой люди с винтовками и бронежилетами должны были быть в строю ударной группы в шикарном торговом центре.
- Тебя разоблачили... - прорычал я хакершу, вставая со стула.
- Что вы имеете в виду? Меня не выследили...
Мужчины завернули за угол примерно в восьмидесяти метрах впереди меня. Они повернулись ко мне, и я увидел красные мишени прицелов поверх их оружия.
В торговом центре было не так уж много народу, но несколько других покупателей увидели мужчин и закричали, когда они упали на землю.
Я оттащил блондинку от скамейки и поднял её на руки, когда начали сыпаться пули. Её бойфренд стоял между нами и бандитами, и я видел, как его тело охватил гнев от первых же выстрелов.
Хакерша закричал, и я побежала в ближайший магазин. Стекло позади нас разлетелось вдребезги через полсекунды после того, как мы переступили порог, и я почувствовал, как одна из винтовочных пуль ударила меня по правому плечу.
На мне не было никакой брони, и пуля прошла через легкие, прежде чем выйти из спины за левым плечом.
- Черт! - закричала она, когда я изогнулся от пролетевшей пули.
Мое тело почти мгновенно начало исцеляться, и я смог продолжать бежать через боль в груди. Хотя дышать было трудно, и я закашлялась, выплевывая кровь на обтягивающую футболку блондинки.
Она снова закричала, когда моя кровь брызнула на неё, но я подумал, что это потому, что она больше волновалась, что пуля на самом деле попала ей в грудь.
Я забежала в магазин женской одежды и стала толкать витрины с одеждой, витрины с драгоценностями и десятки неоновых рекламных экранов. Покупателей в магазине не было, но продавщицы завизжали, когда стекло разбилось, и бросились прочь с моего пути.

Я побежала в раздевалку и ударилась правым плечом о стену, чтобы помочь себе сделать резкий левый поворот. Адреналин, бегущий по моей крови, заставил меня забыть о пулевом отверстии в плече, и я боролась с волной головокружения, которая прошла через мои кости через долю секунды после того, как я ударилась.
- Ты ранен! - сказала Зет, когда я, спотыкаясь, завернула за угол. Там должна была быть задняя дверь, мне просто нужно было найти её, прежде чем бронированные парни с оружием найдут меня.
Черт. Надо было взять с собой доспехи.
- Все в порядке, - прошипел я сквозь боль, но по испуганному лицу хакерши я поняла, что она мне не поверила.
Я увидел металлическую дверь в конце последнего прямого коридора и перепрыгнул через кучу картонных коробок, чтобы добраться до неё. Эта штука была заперта с этой стороны, и мне пришлось перекинуть хакера через правое плечо, чтобы открыть металлические замки.

- Подожди. Отпусти меня! - Зет уперлась руками мне в спину.
- Нет, - сказал я, открывая дверь и входя. - Они либо убьют тебя, либо будут пытать, чтобы узнать, что ты дал мне, прежде чем убить.
Мы были в дальнем переулке торгового центра. Это был темный коридор из металла и кирпича со старомодными тепловыми лампами, время от времени устраиваемыми лишь для самых минимальных нужд. Я повернул направо и помчался в том направлении, откуда шли люди. Если мой план сработает так, как я думал, я смогу выйти за ними, пробежать через торговый центр и добраться до станции маглева прежде, чем они доберутся до меня.
Драться на самом деле было не так уж много вариантов. Они были одеты в бронежилеты, которые, вероятно, без особых проблем справились бы с моими пистолетными пулями, они несли винтовки, которые были бы более точными на больших расстояниях, и их было четверо. У меня был бы шанс, если бы у меня было моё снаряжение, но у меня его не было, так что пришло время убираться отсюда к чертовой матери.
- Я ничего не напутал. Я не оставил никаких следов. Как они нас нашли? Вот дерьмо. Блейк мёртв.
Черт. Я не мог видеть её лица из-за того, что нёс её на левом плече, но её слова были полны страдания.
Я не испытывал особого сочувствия. Должно быть, она совершила ошибку, и теперь мне придется выкарабкиваться из клетки с закованными в броню людьми. Скорее всего, мы оба умрем, и Ева останется одна. Женщину, скорее всего, схватят, если она попытается выйти на улицу за едой, так что моя смерть приведет к тому, что её снова схватят.

Эта мысль разозлила меня, и я почувствовал, как зверь в моем животе грозит вырваться.
Дверь метрах в сорока впереди меня открылась с громким стуком сапога, и я выдернул хромированный револьвер из кобуры на поясе. Эта штука казалась мне слишком большой в моей человеческой руке, но она идеально подошла бы моей тигролапе. У ручной пушки даже не было подсвеченных прицелов; это была просто простая черная задняя часть с простой черной передней частью, которая была бы совершенно бесполезна, если бы мои глаза не могли видеть в условиях низкой освещенности.

Из-за двери показалась бронированная голова, и я, как мог, прицелился, прежде чем нажать на курок. Массивный цилиндр закрутился, когда молоток откинулся назад. Десятую долю секунды спустя молоток рванулся вперед, и пуля размером с большой палец вылетела из тяжелого ствола. Он попал человеку в бронированную голову, и металл сложился вокруг пули, словно она была сделана из недорогой фольги.
Его мозг метнулся через темный коридор позади него, и его безжизненное тело начало падать на землю.
Зет вскрикнула, когда мой револьвер залаял, и я услышал, как другие мужчины ругаются за дверью. Я выстрелил, когда бежал к ним, и они, вероятно, не ожидали, что я прыгну через отверстие и выпущу в них больше пуль.
Но именно это я и сделал.
Все они выстроились в заднюю часть коридора магазина, как утята, следующие за своей матерью.
Мой выстрел прошел сквозь два мужских бронированных нагрудника с одним красным приправленным взрывом. Мой следующий выстрел попал мужчине в затылок, и большая часть его головы исчезла в облаке черепной материи. Все трое упали одновременно, и я всадил последнюю пулю в голову второму, потому что, похоже, моя пуля прошла через правую сторону его груди и не убила его мгновенно.
- Какого хрена!? - завопила Зет. Её голова была повернута ко мне, и она понятия не имела, что я делаю.
- Я позаботился о них. - Я потянулся к поясу и схватил один из скорострельных зарядов для револьвера, одновременно нажимая на цилиндр большим пальцем правой руки. Через две секунды я зарядил новые патроны в их дома и сунул запасную незаряженную пулю в один из карманов.
Я повернулся, чтобы высунуть голову обратно в коридор.
Я не видел никаких стрелков, но это не означало, что их не было больше. Я не думал, что эта группа мужчин была той же самой, которую я первоначально заметил. Это означало, что их было, по крайней мере, восемь.
- Срань господня. Ты убил их всех, - выдохнула она, когда я повернулась так, чтобы Зет могла видеть побоище.
- Должно быть, они выяснили, кто ты, когда ты вломился в их систему... - прорычал я хакершу. Каждый из мужчин нёс винтовку, и я присел на корточки, всё ещё держа её на себе, чтобы подхватить одну.
- Нет
Это невозможно. Я же тебе говорю. Они меня не видели. Это должно быть из-за тебя. Кто ты, черт возьми?
- Не имеет значения. Они не знают, кто я. Нам нужно выбираться отсюда. Перестань дергаться! - Я шлепнул её по заднице рукой, и женщина ахнула. - Я дам тебе два варианта... - прорычал я, убирая в кобуру тяжелый револьвер. Затем я выхватил из тела три винтовочных магазина и засунул их за пояс с патронами.
- Вариант первый-ты будешь сотрудничать со мной, и мы уберемся отсюда к чертовой матери. Второй вариант-я всажу тебе пулю в голову, чтобы ты не мог говорить, когда они тебя достанут. Что вы предпочитаете? Я терпеть не мог угрожать женщине, но последний вариант делал ей небольшое одолжение. Если эти люди поймали хакера живым, она, вероятно, хотела бы умереть тысячи раз, прежде чем они закончат насиловать её разум.
- Что ж, выбор невелик, но я сомневаюсь, что ты собираешься эска... - пули рикошетом отскочили от стены темного коридора, и я отступила, чтобы ни одна из них случайно не попала в нас.

- Ты умеешь стрелять? - спросил я.
- Нет, - простонала она.
- Тебе придется научиться очень быстро, - я опустил её на землю и жестом показал, чтобы она подняла винтовку.
- Как ты всё ещё ходишь? У тебя на спине чертова кровавая дыра размером с мою ладонь, - спросила она, наклоняясь, чтобы схватить один из длинноствольных пистолетов.
- Меня трудно убить. Я высунул голову из-за двери и тут же отскочил назад, когда вокруг меня раздался ещё один взрыв пуль.
Из-за двери магазина женской одежды, из которого мы вышли, высунулась пара, и я предположил, что они были примерно в тридцати метрах. Я приготовил винтовку и глубоко вздохнул. Скорее всего, я получу удар, когда выскочу, но пока он не будет в моем черепе, я буду в порядке. У меня было супер исцеление, а у них нет.
Дуло винтовки коснулось моей спины, и я застыл.
- Отпусти меня, ублюдок! - блондинка-хакерша прижала свою новую винтовку к моей спине.
Её руки дрожали, по щекам катились слезы.
- Или ты пристрелишь меня? - спросил я с ухмылкой.
- Даже не сомневайся. Эти придурки ищут тебя. Я не тот, кто...
- И как же ты собираешься в меня стрелять? - перебил я её.
- С этим гребаным пистолетом, тупица...
- Предохранитель включен.
- А? - она посмотрела вниз на винтовку, где был спусковой крючок, и я поднял левую руку, чтобы вырвать пистолет из её рук.

- Ты хочешь умереть? Перестань валять дурака, и я вытащу тебя отсюда! - крикнул я ей, выронив пистолет. - Просто держись от меня подальше, и, возможно, останешься жив. Попробуй ещё раз сделать что-нибудь подобное, и я не буду жалеть, что прикончил тебя.
- Отлично! - крикнула она мне в ответ, скрестив руки на груди. Как только она это сделала, ещё одна струя пуль ударила в открытую дверь и кирпич коридора. Её лицо снова побледнело, и я увидел ужас в её глазах.

Я подскочил к краю двери и выпустил очередь в сторону стрелявших в нас людей. Один из мужчин сидел на корточках, а другой склонился над ним. Мои пули вонзились в броню человека наверху, и он издал вопль. Звук заставил меня подумать, что он не умер, но он действительно нажал на спусковой крючок своей винтовки, когда его тело упало в магазин, и брызги пуль из шланга уничтожили большую часть света на потолке.

Осечка также отвлекла человека, пригнувшегося внизу, и моя вторая очередь пуль разорвала его незащищенное горло. Кровь брызнула в коридор позади него, и он рухнул на пол коридора. Я предположил, что это была первая группа, которую я видел в главной части торгового центра, и я предположил, что ещё двое стрелков остались в задней части магазина.
Я жестом показал хакершу, чтобы он вышел из коридора позади меня.
Она кивнула и последовала моей команде. Я навел прицел винтовки на дальнюю дверь, но двое других мужчин не рискнули выглянуть, чтобы увидеть мою позицию.
- Пойдем... - прошептал я ей, отступая назад. Она уже бежала, и я подождал, пока не оказался в добрых пятидесяти метрах от своего прежнего места, прежде чем повернулся и побежал за ней.
- В этих местах иногда есть служба элева - здесь! - крикнула она.
В коридоре был перекресток, и я последовал за ней в нишу лифта.
- Я посмотрю. Нажми на кнопку! - приказала я, проверяя оба направления коридора. Мы были здесь легкой добычей, пока не прибыл лифт. Всё, что потребуется, - это одна граната, чтобы прикончить нас, или группа с обеих сторон, чтобы прижать нас.
Я считал секунды, но вооруженных людей больше не было ни с той, ни с другой стороны. Черт, это было слишком просто.
Они бы не послали за мной восьмерых. Они, должно быть, знали, что я прорвался через вдвое большее количество охранников в их здании, чтобы сбежать.
Лифт звякнул позади меня, и я повернул винтовку к лифту. Зеленые двери были скорее решетчатыми, чем прочными, и я успел заметить, что в лифте нет врагов, прежде чем дверь открылась.
- Вниз? - спросила Зет, когда мы вошли внутрь.
- Принято, - сказал я, поднимая глаза. На потолке была служебная дверь, и я указал на неё после того, как блондинка нажала кнопку.

- Мы поднимемся туда, - сказал я ей, жестом приглашая войти в мои руки.
- Зачем? - спросила она, вложив свою туфлю мне в руку.
- Потому что я так сказал. Оттолкнись от двери и полезай наверх.
- Черт, он застрял. Понял! - прошипела она, когда люк открылся. Я оттолкнулся руками, чтобы протолкнуть её в дыру, и она протиснулась.
- Не думаю, что у меня хватит сил вытащить тебя сюда, - сказала она, протягивая ко мне руку.
Движение было честным, и её голубые глаза действительно выглядели обеспокоенными тем, что я не мог следовать за ней.
Зет была хорошим человеком.
- Отойди в сторону. Я и сам могу встать.
- Четыре метра... что за фу... - она отпрянула от двери, когда я подпрыгнул к потолку. Мой вертикальный прыжок не довел меня до конца. Для этого мне нужно было бы быть в своей измененной форме, но я просунул верхнюю половину своего тела через отверстие.
Потом ухватилась за край и подтянулась до конца.
Я закрыла дверь за три секунды до того, как лифт остановился. Раздался звон, прежде чем дверь открылась, а затем пули брызнули в основную часть пространства лифта под нами. Звук пулевого шторма внизу эхом разнесся по шахте лифта, и Зет прижала пальцы к ушам, чтобы защитить себя от визга.

- Их здесь нет! - крикнул один из голосов внизу.
- Все ещё на четвертом этаже, или они вышли на третьем или втором. Команда Шесть и Семь. Поднимитесь по лестнице на четвертый и третий этаж. Команда Четыре и пять, поднимайтесь на лифте до третьего и второго. В-третьих, двигайтесь ко второму лифту и держите позицию.
Стаккато шагов эхом разнеслось по комнате за дверью лифта, и по тембру эха я догадался, что это какой-то бетонный гараж с высоким потолком.
Я не могла точно разглядеть детали людей, которые вбежали в лифт, но я могла уловить часть из них через маленькую щель на краю двери, где мы с Зет присели на корточки.
Двери со звоном закрылись, и металлические кабели, соединявшие лифт через шахту, начали медленно вращаться. Я жестом поднял хакера и указал на дверь у наших ног. Голубые глаза Зи расширились, и она покачала головой.
Я поднялся с корточек, поставил винтовку в руки на полную мощность и указал на дверь. Её плечи немного поникли, а затем она ухватилась за ручку.
Зет рывком сняла его, и я нажал на спусковой крючок своего оружия. Пули брызнули из дула, как вода, и хлынули в лифт с криком благодарного освобождения. Люди внизу все были в доспехах, но они не ожидали смерти сверху.
Те, кого я не убил мгновенно, когда пули прошли через их шлемы, были серьезно ранены, когда пули прошли через их плечи.
Я опустошил обойму, перезарядил немного неуклюжим жестом, так как я не был знаком с этой винтовкой, а затем проверил комнату внизу. Стены были выкрашены в красный цвет, а тела восьми человек образовали бронированный ковер. Никто из них не пошевелился, и я жестом подозвал блондинку поближе ко мне.

- Я спущу тебя вниз. Нажми кнопку первого этажа.
- Что? Нет. Там есть тела...
- Я думал, ты хочешь жить?
- Да. Прекрасно. Я протянул левую руку, и она схватила её. Затем я опустил её в лифт.
Зет на цыпочках переступила через трупы, словно боялась, что они всё ещё живы. Дверь звякнула, как только она подошла к пульту управления, и она забарабанила по кнопкам, чтобы изменить направление.

Я вздохнул с облегчением, когда двери закрылись, а затем женщина посмотрела на меня, когда лифт начал спускаться. Я наклонился к отверстию, и она вцепилась в мою левую руку. Было достаточно легко вытащить её обратно, и я жестом приказал ей встать на ближайшую к двери сторону крыши, чтобы она была в безопасности от потенциального огня пуль, которые могли бы выгнуться ко мне.
В этом гараже наверняка будет куча дерьма.

Голос командира приказал отделениям разделиться, но это не означало, что внизу не было людей, охраняющих эту дверь. Мне придется пробиваться сквозь них. Мне придется убить их, если я хочу выбраться из этой ловушки.
Мне нужно было трансформироваться.
- Не кричи. Я не причиню тебе вреда, - сказал я хакершу.
- А? Я был удивлен тем, как хорошо она держала себя до этого момента, но мои слова произвели на неё совсем не тот эффект, на который я рассчитывал.
Она отступила на шаг и замерла на краю кабины лифта.
- Я собираюсь изменить свою внешность, чтобы мы могли выбраться отсюда. Я буду выглядеть по-другому, но это всё равно я. Понял?
- Черт возьми, нет!
- Ты хочешь жить? Только не пугайся, когда я преображусь. Я постараюсь вытащить нас отсюда. Мне нужны сила и скорость.
Я закрыл глаза и глубоко вздохнул. Я почувствовал вкус крови мёртвецов в воздухе.
Я почувствовал, как гравитационное притяжение опускающегося лифта ослабевает. Я слышал паническое биение сердца девушки с другой стороны крыши, где мы спрятались. Вселенная, похоже, вращалась вокруг меня, как все галактики, вращающиеся вокруг друг друга со своими солнечными системами. Их солнца. Их планеты.
Ярость наполнила меня. Зверь вырвался из моего желудка и заполнил мою душу. Сила его взяла каждую клетку в моем теле и сделала его лучше.
Сильнее. Мой позвоночник треснул и вырастил новые диски, когда старые взорвались. Я почувствовал, как моя новая туша давит на мои штанины, сапоги на ногах и куртка на плечах. Одежда была на несколько размеров больше моего человеческого тела, но она была почти слишком мала для моего изменившегося тела. Я сорвал с головы чересчур тесную шляпу и швырнул её на крышу лифта. Мне хотелось сорвать с себя остальную одежду и убивать все вокруг, пока мой мир не станет красным и кричащим.
Звали меня охотник. Я убивал, чтобы жить.
- Святой ши...
- Прекрати... - прорычал я, открывая глаза. Мир стал на несколько оттенков желтее, но в то же время и ярче. Агония моего превращения всё ещё отдавалась эхом в моем скелете и мышцах, но я уже более чем привыкла к этому.
Я приветствовал это.
Дверь звякнула, и я подождала, пока она откроется, прежде чем просунуть голову вниз. Если бы внизу было больше вооруженных людей, вид их мёртвых друзей, вероятно, вызвал бы у меня реакцию.

- Черт! Они...
Я не стал дожидаться продолжения. Я нырнул головой вперед в дверной проем лифта. Как только моё туловище освободилось от ямы, я вытянул ноги так, чтобы мои ступни зацепились за край крыши. Будь я человеком, движение было бы невозможным, но сейчас каждая часть меня была наполнена силой. Мои ботинки зацепились за крышу без какой-либо боли, и я повис вниз головой на шахте с пистолетом, направленным на дверь.

Моя винтовка всё ещё стояла на автомате, и первая волна пуль врезалась в двух бронированных мужчин, ближайших к открытому лифту. Они опустили ружья, когда увидели кровавую бойню, учиненную их друзьям, и не подумали, что охотник находится так близко.
Это была их последняя ошибка.
Я передвинул красную точку голографического прицела к следующей паре мишеней. Крики удивления и звуки ружейных гильз, разбивающихся о кровавую лужу подо мной, заполнили мои уши.
Эти двое умерли, как и первый, и я наслаждался теплым ощущением радости, которое принесла мне их смерть.
И это ещё больше разозлило меня.
Я направил взгляд вниз, в дальний конец гаража. Там стояли четыре черных бронированных фургона, и ещё одна группа вооруженных людей охраняла машины. Они были примерно в ста двадцати метрах, но солдаты услышали выстрелы и теперь двигались в мою сторону.

Я упал со своего места, где висел, и умудрился крутануться в воздухе, так что приземлился ногами вперед. У одного из мёртвецов у моих ног к бронежилету была привязана цилиндрическая дымовая граната, и я присел на корточки, чтобы выдернуть её левой рукой. Через полминуты он выкатился из двери лифта, истекая дымом, и я обменял почти израсходованный магазин на винтовку на свежий, который я захватил с другого тела.

- Стреляй в элеву... - начал кричать один из мужчин, когда я выбежал из заполненной телами комнаты.
Дым только начал проникать в воздух гаража, и я предпочел бы больше визуального прикрытия, прежде чем пытаться убежать, но я не проживу долго, стоя в замкнутом пространстве, поэтому я должен был заставить выход. Я надеялся, что люди не заметят, как я пробираюсь сквозь небольшое количество дыма.
Или, если бы они заметили меня, им было бы труднее стрелять в меня, потому что я двигался так быстро.
Двое из четырех мужчин заметили меня, когда я пронесся мимо. Они выкрикнули предостерегающее слово и развернули винтовки, чтобы попытаться прицелиться в меня. Однако я был слишком быстр и пробежал длинное открытое расстояние между их фургонами и дымом, прежде чем они успели выстрелить.
Задние двери двух фургонов были открыты, и я направил винтовку внутрь первого, когда пробегал мимо.
Как я и ожидал, внутри была панель управления дроном и пара пилотов. Мужчины повернулись в своих креслах, когда я выстрелил, но мои пули пробили их безоружные тела, словно они были сделаны из теплого желатина.
В следующем открытом фургоне тоже сидела пара пилотов. Они были немного более подготовлены, чем те, кого я только что убил, и оба потянулись за оружием. Ни один из них не успел выхватить оружие, прежде чем мои пули превратили их жизни в красные пятна на мониторах.

Каждый из этих экранов имел согнутые ноги роботов по краям видеопотоков, и я предположил, что эти двое пилотировали беспилотники-пауки. Безумная идея пришла в мой животный разум, и я настроил свои ментальные клыки, чтобы пожевать её, пока я выяснял, как убить остальных четырех мужчин, мимо которых я только что пробежал.
Я высунул голову из-за края бронированного фургона, чтобы оценить поле боя. Дым уже довольно сильно заполнил бетонный гараж, и я увидел силуэты четверых мужчин, которые двигались к краю дыма.
Гараж был наполовину заполнен дорогими на вид автомобилями, так что им было где укрыться.
Несколько секунд я обдумывал варианты, пока мои противники занимали свои позиции. Если бы мне нужно было беспокоиться только о себе, я бы прыгнул в один из этих фургонов и загнал его в одну из сотен трущобных зон, прежде чем бросить. Им будет трудно следить за мной, потому что я только что убил их пилотов, и я снова смогу сбежать в неоновый город.

Но я дал обещание Зет, и я не отступил от своего слова.
Один из мужчин справа от меня сделал знак рукой, а остальные трое двинулись к следующему ряду машин, продолжая держать винтовку направленной в мою сторону. Я переключил свое оружие на режим одиночного огня и нацелил голографический прицел на его шлем. Мы выстрелили одновременно, но всё равно были в добрых восьмидесяти метрах, и оба промахнулись.
Его пуля отскочила от брони фургона, а моя разорвала роскошный спортивный автомобиль, за которым он прятался.
Трое других мужчин выстрелили через полсекунды после своего друга, но фургон отразил все пули. Я выпрыгнул с грудью, словно собирался сделать выстрел, отступил внутрь, когда они выстрелили в сторону фургона, а затем выскочил, чтобы бежать за другим фургоном.
Мужчины не ожидали моего движения, и их следующие залпы прошли мимо меня.
Я скользнул под другой фургон и лег ничком. Я увидел их сапоги под машинами вдалеке и выровнял точку на своем голографическом прицеле. Одна из ног мужчины исчезла, когда пуля попала в него, и он с криком упал на бетон. Мой следующий выстрел попал ему в шею, и крики мужчины превратились в кровавое бульканье.

Осталось три, но у меня оставалось мало времени.
Я вскочил на ноги и побежал к фургону, в котором только что был. На этот раз я не вошел в задний люк, а просто обежал дальнюю сторону и высунул голову из передней "А" стойки машины. Первый человек, в которого я выстрелил, был всё ещё позади роскошного спортивного автомобиля, и я установил свою винтовку в разрывном режиме, прежде чем нажать на курок. Я сделал три быстрых спусковых крючка, которые отправили пули в машину.
Я не знал точно, сколько человек добралось до другой стороны, но человек издал короткий крик после второго взрыва, и он перестал кричать после моего последнего брызга.
Еще два.
Дым начал заполнять весь гараж, и я обдумала свои варианты. Оставаться позади фургонов было, вероятно, самой безопасной ставкой, потому что у меня было бронированное прикрытие. Это означало, что битва, вероятно, займет больше времени, и я не знал, сколько времени пройдет, пока другие отряды не решат вернуться.
Мне всё ещё нужно было бежать назад, чтобы вытащить Зет из лифта, и другая сторона гаража казалась теперь очень далекой.
Другим моим вариантом было прыгнуть в дым и попытаться маневрировать позади двух стрелков. Это было рискованно и могло закончиться тем, что меня зажмут между возвращающимися отрядами, но я не собирался уходить отсюда, не сделав некоторых рискованных шагов. Я сделал этот выбор и бросился в густой клуб дыма, выходящий из моей гранаты.

- Он побежал в дым! - сказал один из охранников со своей позиции, прежде чем они выпустили очередь в мою сторону. Три выстрела даже не были близки к тому, чтобы попасть в меня, но это дало моим чувствительным ушам хорошее представление о том, где находились мужчины, и я пополз через густой туман позади них.
- Заткнись! - зашипел один из мужчин на другого, но я двигался быстрее, чем они ожидали, и мог разглядеть грубые очертания их тел в четырех метрах от ближайшей машины.
Я навел на них голоскоп, а затем всадил по две очереди в каждого.
Мой магазин был почти пуст, поэтому я нажал на спуск рядом со спусковым крючком и заменил его новой обоймой, а затем снял ещё троих с их тел вместе с парой дымовых и защитных гранат. Несколько секунд я прислушивался к звуку приближающихся военных ботинок, а потом побежал обратно к лифту.

Дверь была закрыта, и я тихо зарычал. Зет, вероятно, всё ещё находилась над машиной, и на стене не было дисплея, который показывал бы мне, на каком этаже она находится. Или у него был дисплей, но пули уничтожили его.
- Эй! Я услышал, как кто-то зашипел на меня.
Я повернулся направо и увидел, что блондинка прячется за машиной в углу гаража в двадцати пяти метрах от меня. Я подбежал к ней и жестом показал сквозь дым гранаты:

- Мы возьмем фургон и уедем отсюда. Ты умеешь управлять дроном? - спросил я.
- Ты собираешься меня съесть? - спросила она, и я не понял, шутит она или нет.
- Нет. Нам нужно выбираться отсюда. Я дернул её за руку и наполовину потащил, наполовину понес сквозь дым.
- Держи, - сказал я, запихивая её на заднее сиденье фургона, в котором, как я думал, находились пилоты дронов-пауков.
- О, ты сказал: "пилотируй беспилотник".
Мне было трудно понять тебя. Да. Я могу это сделать. Я не так хорош в этом, как в хакерстве, но...
- Держи их подальше от нас, чтобы я мог вытащить нас отсюда, - сказал я, вытаскивая два тела из кресел и бросая их на бетон. Как только их убрали, я закрыл за нами люк и жестом пригласил её сесть за один из контрольных терминалов.
С другой стороны фургона была дверь, и я протиснул в неё свои широкие плечи в тигровую полоску.
Потом я поерзал на водительском сиденье. Кнопка "пуск" фургона засветилась ярко-зеленым цветом, и я нажал на неё мохнатым пальцем, чтобы включить двигатель.
Ничего.
- Черт! - крикнул я, ударив кулаком по рулю. Может быть, один из других фургонов сработает? Часы тикали, и остальные стражники могли появиться здесь в любую секунду. У меня всё ещё было дымовое прикрытие, но я хотел бежать, а не драться.
Я был более чем удивлен, что всё ещё жив.
- У него есть замок безопасности! - крикнула Зет позади меня. - Я пытаюсь позаботиться об этом.
"Скорее! Они вернутся в любой момент", - подумал я, но гнев и паника разъедали мои голосовые связки, и мои слова просто вырвались из меня серией рычания.
- Попробуй сейчас! - снова крикнула она, и я ударил пальцем по зеленой кнопке.

Огни дисплея фургона загорелись эстетически приятным водоворотом цветов. Я вздохнул с облегчением и опустил ногу на педаль акселератора. Фургон рванулся вперед, как прыгающая жаба, и я с резким треском ударился о толстую опорную колонну.
Затем мы двинулись, и я сделал первый резкий поворот, чтобы направить громоздкую машину вверх по съездному пандусу.
- Этот беспилотник находится на другой стороне гаража.
Ты хочешь, чтобы я прикрыл нашу...
- Да! - прорычал я через плечо. Пандус был под острым углом, и передняя часть фургона поднялась от тротуара на полметра, когда я достиг конца склона. Ось упала на колеса, и масса машины несколько раз подпрыгнула, прежде чем я почувствовал, что снова полностью контролирую управление.
- Я только что осветил группу придурков, стоящих рядом с дроном.
Ву-у-у-у! Эта тварь-настоящий зверь! Направляюсь к... Эй! - крикнула она, когда я слишком быстро свернул.
Задние колеса фургона оторвались от дороги, и мне пришлось встречно рулить передом, чтобы не вылететь на встречку. Фургон вскочил на два левых колеса, но мне удалось опустить его обратно, покачивая рулевым колесом.
- Я пытаюсь работать здесь! - завопила Зет.
- Держите колеса на земле!
- Ты делаешь свою работу, а я буду делать свою. Ты их всех достал? Я свернул за следующий угол, на этот раз чуть медленнее, и увидел съезд, который должен был вывести меня на шоссе. Мне не нравилась мысль о том, чтобы оказаться вне укрытия мегавышек, но я также хотел как можно скорее уйти с поля битвы. У меня действительно было всего десять минут, чтобы бросить фургон где-нибудь, прежде чем Элака Нота поймет, что мы украли его.
Затем они посылали свои беспилотники или тяжеловооруженные воинские части.
- Я жду, когда они вернутся на первый этаж. О! А вот и они. Мне показалось, что я слышу крики, доносящиеся из звуковой обратной связи от дрона, но это было немного трудно услышать из-за звука моего сердцебиения, бьющегося в ушах, и зверя, кричащего в моем животе.
- Кажется, я их всех достал. Всего шестнадцать. Пришлось немного погнаться за одним из них вверх по лестнице.
Этот дрон просто нелеп. Их пули отскакивали от брони, как комары, и она очень хорошо реагировала на моё управление. Я даже не очень хороший пилот дрона.
- Нам нужно выбираться отсюда, - сказал я, поворачивая фургон к следующему съезду. Я, вероятно, положил добрых пять километров между моллом и нашей позицией, и я хотел избавиться от фургона, прежде чем Элака Нота получит их воздушные дроны, следующие за нами.

Съезд привел нас в другую многолюдную часть города, и движение было более плотным, чем я ожидал. Я свернул в первый гараж, въехал через выход, чтобы не возиться с пошлиной, прорвал дыры во всех шинах, когда наехал на шипы, а затем припарковал машину на первом же свободном месте на нижнем этаже.
Я глубоко вздохнула, как только заглушила двигатель, и закрыла глаза, чтобы успокоить свой гнев.
Он боролся со мной в течение нескольких мгновений, но я не был в этой тигриной форме очень долго, и мои красные горячие эмоции медленно успокоились до клубящейся синей дымки. Я представлял себе пляжи и океаны Земли. Я никогда не видел их лично, но провел много времени, глядя на них по видеопотоку. У многих других планет были океаны, но было что-то в видео с Земли, что всегда заставляло меня расслабиться. Что-то глубоко в моей ДНК, должно быть, знало, что это мой дом. И человеческая, и тигровая части.
- Привет, ты в порядке? Ты что, умер? Зет трясла меня за плечо, и я открыла глаза.
- Со мной всё в порядке. Я зевнул в кулак и сел на водительское сиденье. Мое тело кричало, чтобы я заснула, и Я знал, что нам нужно как можно скорее сесть в такси, иначе я потеряю сознание на улице. Я не был в своей форме полутайгра в течение многих минут, но перемена обратно надрала мне задницу.
Теперь мне пришлось вести ещё одну битву, чтобы держать глаза открытыми. Это было сражение, которое я проиграю через пятнадцать минут, поэтому нам нужно было вернуться в отель.
- Ты можешь всё время превращаться из человека в человека-тигра в человека? - Кто ты? - спросила она. В её голубых глазах больше не было ужаса. На самом деле она, похоже, вообще беспокоилась обо мне.
- Пока это не имеет значения. Мне нужно, чтобы ты кое с кем познакомился, пойдём...
- Я открыл дверь фургона, помог молодой женщине выйти и повел её к ближайшей лестнице.
- а как же твоя винтовка? - спросила она, когда мы начали подниматься по лестнице.
- Это привлечет слишком много внимания на улицах. У них также может быть маячок на оружии. Сомневаюсь, но у меня есть ещё одно ружье. Нам просто нужно поймать такси, потом ещё одно, а потом попытаться вернуться к моему другу.
- Кто твой друг?
Она такая же страшная тигрица, как и ты? - спросила Зет, и я снова услышала страх в её словах.
- Нет. Она гораздо страшнее меня.


Глава 10

- Привет, Зет. Я Ева, - сказала прекрасная вампирша, как только открыла дверь в наш гостиничный номер.
- Откуда ты знаешь моё имя? - подозрительно спросила блондинка-хакер.
- Я кое-что знаю. Пожалуйста, входите. Я счастлива, что Адам привез тебя.
- Ага.
А я - нет. Что ж, я рад, что остался жив, но моё... дерьмо! Это в прямом эфире? - спросила Зет, когда она указала на видеоэкран на другой стороне гостиничного номера. Это была лента новостей, и на экране были все три наши фотографии. Под изображениями не было никаких имен, но внезапно заиграла видеозапись из торгового центра, и она показала, как мы бежим от вооруженных людей. Он не показывал, что происходит в задних коридорах, и я подумал, что там, наверху, нет камер.
- Да. Он просто начал играть. Я счастлива, что вы оба успели вовремя. Теперь нам придется быть осторожными, покидая отель.
- Мы? Послушайте, я не хочу участвовать в том террористическом дерьме, которое вы двое запланировали. До того, как я начал работать на тебя, моя жизнь была в полном порядке, а теперь она испорчена с обеих сторон.
- Это вы устроили беспорядок. Вы сказали, что можете бесследно проникнуть в базы данных Элаки Ноты. Ты этого не сделал, и теперь ты скомпрометировал наш план побега, - сказал я хакершу со вздохом.
- Ты теперь с нами, если хочешь жить.
- Но я не облажался. Я ничего не путаю. Я лучшая... - начала блондинка, но Ева прервала её легким взмахом руки.
- Нет. Вы не ошиблись. Я думаю, ты знаешь, что произошло, - сказала черноволосая женщина, скрестив руки на груди.
- Что, черт возьми, ты имеешь в виду? Я не знаю, что...
- Ты можешь попытаться солгать, но у тебя есть подозрение.
Чем больше вы пытаетесь бороться с этим, тем больше вы убеждаетесь, что это правда. Почему бы тебе не проверить? Вон там есть терминал. Ева указала на дальний конец комнаты, где находился компьютерный порт.
- У меня есть собственная установка. Мне не нужно это использовать. Фу. Хорошо. Я займусь этим. Не вздумайте ничего делать, пока я отвлекаюсь. Я умею драться.
- Не будем. Ева улыбнулась татуированной женщине и жестом пригласила её сесть в дальнем конце комнаты.
Зед бросил на Еву свирепый взгляд, а затем она двинулась к стулу.
Через полминуты она просунула шнур в отверстие на голове и сидела, ссутулившись, с закрытыми глазами.
- Она мне нравится... - прошептала Ева мне на ухо. - Я рад, что вы привезли её сюда. У неё есть некоторые проблемы с гневом, но она честна, заботлива и благородна".
- Я знаю, что такое гнев, - ухмыльнулся я. - Что ты знаешь о том, как они нас нашли?
- Она не лгала. Её не выследили.
Или, по крайней мере, она в этом уверена. Однако она не так уверена в верности своего ныне покойного бойфренда. Она думает, что он мог продать её Элаке Ноте. Я предполагаю, что она...
- Черт, - простонал хакерша. - Черт. Черт... Тьфу.
- Ну и что? - спросила Ева.
- Тупица продал меня. На его счету двести тысяч. Телеграфировал туда за полчаса до нашей встречи. Я попытался проследить, откуда взялись деньги, но на них было написано "Элака Нота".
Черт. Я не могу в это поверить.
- Мне очень жаль, - сказала Ева.
- Да. Как бы то ни было... - Зет вытерла глаза тыльной стороной ладони и слегка шмыгнула носом. - Теперь этот ублюдок мёртв. Он не может тратить деньги. Надеюсь, он сгорит в аду. Я была добра к нему. Я должна была догадаться, когда нашла его с этой сукой Кайлетой, что ему на меня наплевать.
- Вот досье. Я вытащил свернутую папку из-за пояса с патронами и передал её Еве.
- Я просмотрел его всего несколько минут. Увувто Алвин, вероятно, будет нашей самой легкой мишенью.
- Хм. Позвольте мне немного позаниматься. Ты должна принять душ, пока я буду говорить с Зет о нашем будущем. На твоей кровати лежит сумка с одеждой.
- Принято, но мне скоро надо спать. Я не думаю, что смогу бодрствовать для планирования, - сказал я, резко вдыхая воздух. От меня действительно пахло кровью и порохом.
Это был бы хороший запах, если бы кровь не была моей собственной.
- Я понимаю.
Душ в отеле был большой, и вода была горячей. Наверное, я потратила больше времени, чем следовало, чтобы позволить струям массировать мои больные мышцы, но мне было всё равно. Я устал. Нет, я был совершенно измотан и, вероятно, заснул на несколько минут, прислонившись к стене. Потом я заставил себя проснуться и принялся умываться. Я был рад, что жив, и каждый душ, который я принимал, мог быть моим последним.
Воспоминания о том времени, когда я экспериментировал, были немного туманными, но я вспомнил еженедельный холодный душ со шлангом. Возможно, это было не так мучительно, как бесчисленное количество раз, когда они кололи меня иглами и накачивали радиацией, но сеансы дрожи были яснее в моем сознании.
Я закончил вытираться, почистил зубы и дрожащими руками надел запасную смену одежды. Я не знал, как Еве удалось получить новый комплект одежды, но нижнее белье, спортивные штаны и черная футболка идеально подошли.
Я вытерла волосы последним полотенцем и несколько мгновений смотрела в зеркало.
Когда-то мои глаза были карими с несколькими зелеными крапинками. Теперь они были странного золотисто-желтого цвета. Зрачок по-прежнему был круглым, но, глядя на себя, я заставила свое зрение начать смещаться, и я увидела, что черный круг в середине радужки начал удлиняться. Я покачал головой и потер переносицу, прежде чем снова посмотреть в зеркало.

Как долго я буду жить?
Даже если нас не схватят или не расстреляют, пытаясь сбежать с этой планеты, я была воссоздана и мутировала вместе с ДНК. Неужели они только что использовали тигров? Или они использовали и других существ? Я не знал точно, что они сделали со мной, но не думал, что это пошло на пользу моему долголетию. Возможно, у меня осталось всего несколько земных месяцев. Я не помнила, чтобы они вводили мне наркотики, чтобы я жила, но это не означало, что моё тело не рассыплется по краям и не развалится, когда чужеродная ДНК вступит в борьбу с моими человеческими частями.

Я заставил свое напряженное тело расслабиться, но затем усталость от моего превращения из человека-тигра в нормального человека боролась за моё сознание. Я потряс головой, чтобы проснуться, а затем обдумал свое нынешнее положение.
Теперь я был свободен, даже если за мной охотились. Я так давно не пробовал свободы. Ева дала его мне, и я не умру, пока не доставлю её в целости и сохранности на корабль и не унесу с этой планеты.
Это было бы благословением, если бы я прожил ещё немного, и я намеревался продолжать платить ей, пока один из нас не умрет. Может быть, это был ещё один вид плена, но я предпочел бы провести свою жизнь на службе у неё, чем быть рабом у кого-то ещё.
Я вошла в гостиную, и Зед бросил на меня взгляд. Она просматривала бумаги с Евой, и две женщины говорили о следующих шагах.
- Он довольно хорошо убирает, - сказала Зет.

- Да. Он знает, - сказала Ева, отрываясь от газеты. Наши глаза встретились, и я почувствовал, что мой мозг как бы парит над моим телом, когда я смотрел в её странные красные глаза.
- Ты выглядишь очень усталой. Как будто ты можешь упасть прямо сейчас, - сказал блондинистый хакерша.
- Пожалуйста, отдохни, Адам, - сказала Ева с улыбкой. - Мы можем обсудить это, когда ты проснешься.
- Я буду в порядке ещё несколько минут. У вас двоих уже есть план?

- Да. Ваша рекомендация мистера Элвина была хорошей. Есть несколько других, которые мы можем попробовать, но этот человек много путешествует за пределами главных жилых башен корпорации Elaka Nota. Он даже ездит на своей машине на объект, который мы ищем, чтобы проникнуть, - сказала мне Ева, листая бумаги.
- Итак, мы хватаем его и заставляем отвезти нас на объект. Звучит просто, - сказал я.
- Ха!
У Адама тонкость метеоритного удара, - усмехнулась Зет.
- Эта концепция меня вполне устраивает. Нам нужно продумать детали. У Зет есть видео мужчины, занимающегося оргией со многими стриптизершами в клубе, который он посещает. Возможно, это тот рычаг шантажа, который нам нужен, поскольку он женат и имеет четверых детей. Ева откинулась на спинку стула и зевнула, зажав рот пальцами. Я никогда не видел, чтобы женщина зевала, и понял, что мы не спали, наверно, три земных дня подряд.

- Тебе нужно отдохнуть? - спросил я её.
- Со мной всё будет в порядке. Я могу спать на корабле после того, как мы включим двигатели или воспользуемся складывающейся техникой. Вы тот, кто должен спать. По крайней мере, на несколько часов.
- Принято. Я буду...
- Ладно, я должен кое-что сказать. Зет встала со стула напротив вампира и прошла в другой конец комнаты, где на экранах новостей всё ещё были видны наши лица.
-Ты гребаный человек-тигр, который может менять форму. Блондинка обвиняюще ткнула в меня пальцем. - Так и есть, блядь. Я не знаю, но у тебя большие клыки, очень бледная кожа, и ты великолепна, как "превратить натуралку в лесбиянку", так что я предполагаю, что вампир”. Зет указала пальцем на Еву, и темноволосая женщина слегка пожала плечами.
- Это хорошее описание, - сказала Ева.
- Верно, верно, верно.
- Зет покачала головой. - Меня не волнует, насколько вы оба могущественны, круты или чертовски хороши собой; никто не покинет Траппист-1е без того, чтобы об этом не узнала "Элака Нота". Взять корабль с гипердвигателем? Вы что, с ума сошли? Это дерьмо военного класса! Технология складывания пространства? Это ещё более безумно. Если бы на этой планете был корабль с технологией складывания пространства, каждое гребаное правительство или мегакорпорация в радиусе тридцати световых лет были бы здесь, пытаясь захватить его. Элака Нота могущественна, но они не настолько сильны, чтобы справиться с остальной проклятой вселенной.
- Я могу понять, почему ты не надеешься на наши перспективы, - сказала Ева удивительно мягким голосом.
- Надеешься на наши перспективы? Это несколько мягко сказано. Если я возьму один из пистолетов китти-мэна, глубоко выстрелю и нажму на курок, у меня будет больше шансов выжить, чем у вас.

На несколько мгновений воцарилась тишина, пока хакерша свирепо смотрел на нас. Её плечи были напряжены, и я заметил, что её худое тело слегка дрожит. Я почти чувствовала запах её ужаса с другого конца комнаты, но он смешивался с дюжиной других эмоций. Они скатывались с молодой женщины волнами ароматов, словно она примеряла дюжину разных духов на косметическом прилавке.
- Но вы всё равно поможете нам? - наконец спросила Ева.
- В её голосе звучала надежда, и красивая женщина подняла обе брови. Это было не совсем умоляющее выражение, но оно донесло смысл.
- Вы что, собираетесь меня съесть после того, как я вам помогу? Я не знаю, в какое безумное дерьмо вы оба вляпались. Этот парень превратился в гребаного ходячего тигра с большими зубами. У тебя безумные красные глаза, и ты только что признала, что ты вампир. Откуда мне знать, что ты не высосешь из меня всю кровь и не скормишь своему парню, когда все это закончится?
Ты горячая штучка и все такое, но мне бы хотелось, чтобы моя кровь оставалась там, где она есть, спасибо.
- Мы не будем этого делать. Мы просто хотим покинуть эту планету. Я могу рассказать вам о нашем прошлом, если хотите, но суть в том, что над нами обоими экспериментировали наши похитители. Есть и другие, такие же, как мы. Мы хотим сбежать с этой планеты, а затем помочь людям. В конце концов, мы вернемся и покончим с корпорацией "Элака Нота" и их марионеточными правительствами, но они всего лишь одни из многих во Вселенной.
Вы поможете нам? Мы не можем обещать, что ты переживешь нашу попытку побега, но ни у кого из нас нет желания съесть тебя.
Блондинка-хакерша скрестила руки на груди, когда Ева заговорила. Прошло несколько мучительных секунд, пока она смотрела на нас обоих. Затем она глубоко вздохнула.
- Да. Я помогу тебе, - сказала Зет с громким вздохом и указал на экраны новостей. - Я умру, если останусь здесь. Тьфу. Я слишком доверчива.
Вы оба возьмете...
- Да. Конечно, вы можете пойти с нами. Я бы хотела, чтобы ты присоединилась к нам, - сказала Ева с улыбкой, которая могла бы быть ободряющей, если бы не клыки, торчащие из её полных губ.
- Леди, я не думаю, что это хорошая идея в долгосрочной перспективе. У меня всякие проблемы. Если мы сделаем это, ты можешь просто высадить меня на следующей планете, где причалишь. Во всяком случае, я предпочитаю быть сама по себе. Особенно после моего...
- Ты можешь передумать.
Мы обсудим это после того, как добьемся успеха. Я знаю, что ты думаешь о своих проблемах, но они не касаются ни Адама, ни меня. Если вы не заметили, у нас есть свои особенности, и я могу заверить вас, что нас не будет беспокоить ваше разбитое сердце или ваше...
- Ладно, ладно, я понял. Давай просто выберемся из этой дыры и полетим в другую. Наверное, мне было бы лучше просто убить себя сейчас, но эй, может быть, мы действительно сможем это провернуть?
Молодая женщина пожала плечами и улыбнулась нам. - Я не вижу, как мы сможем схватить этого парня. Он всё время охраняется. Даже камеры клуба показывают их не дальше чем в трех метрах от него.
- За исключением тех случаев, когда он находится в отдельной комнате, - сказала Ева.
- Да, но нам придется пройти мимо охранников. Я уверена, что Адам может убить их, но это может вызвать тревогу и...
- Ты очень красивая, - сказала Ева, взмахнув своими длинными пальцами.

- Э-э-э... - Нет? Вы смотрели в зеркало? Подожди, ты вообще видишь свое отражение?
- Мне похоже, что единственное, что мистеру Олвину нравится больше, чем одна красивая женщина, - это две, или три, или комната, полная хорошеньких женщин, - сказала Ева.
Блондинистый хакерша и черноволосый вампир несколько мгновений смотрели друг на друга, а затем лицо Зи исказилось, словно она только что нашла клок волос в своей еде.
- Фу. Ты, должно быть, гребаный ребенок...
- Ты хочешь выбраться отсюда?
- спросила Ева со смешком.
- Ну да, но...
- Тогда тебе нужно использовать свои компьютерные навыки, чтобы доставить нам кучу распутных нарядов, - сказала вампирша, постукивая по своему черепу там, где был соединительный порт Зет.
- Фу. Хорошо. Позвольте мне заняться этим, пока "котёнок" спит.


Глава 11

Выходя из такси, я приподнял край своей новой шляпы. Я не знал, было ли много камер на улицах возле стрип-клуба, но я не хотел рисковать тем, что глаза Элаки Ноты узнают местоположение с моего лица.
Опустив голову, я расплатился с водителем украденной у сутенера платежной карточкой и повернулся к входной двери.
Мне никогда особенно не нравились стрип-клубы. Я ходил с друзьями в несколько, когда служил в морской пехоте Юпитера, но я никогда не делал больше, чем выпивал несколько кружек пива, сидя в баре topless. Я не считала себя ханжой, просто у меня были мать и сестра, которые слишком занимали мои мысли.
Моя сестра была хорошенькой, и она могла бы выплатить большую часть долга нашей семьи, если бы захотела продать свою плоть.
Я присоединился к морской пехоте, чтобы ей не пришлось.
Потом она заболела.
Человек у двери заговорил на незнакомом мне языке, и я ответил ему по-английски.
- А-ха. Никакого оружия, - он указал на моё пальто, и я позволила ему обыскать меня. Мне не нравилась идея войти сюда без оружия, но другой вариант был просто не входить вообще, и это не входило в наш план.

- Это... э-э... двести, чтобы войти. Это ахх дает вам еду и пять напитков. Тогда ты платишь девушкам за то, что хочешь. - а-а? - спросил мужчина.
- Да, - сказал я, протягивая ему деньги. Он обменял мои купюры на шесть билетов и жестом пригласил меня войти.
Внутри клуба было гораздо лучше, чем я ожидал. Место было тускло освещено, конечно, но мебель, бар, сцена и ковер выглядели новыми и шикарными.
Когда я вошел, меня встретила пара женщин в нижнем белье; обе рыжеволосые, с неёстественно совершенными телами, они проводили меня к месту у подножия сцены. Как только я сел, подошла официантка, чтобы принять заказ на еду и напитки, и я отдал ей два билета.
- Ты здесь в первый раз? - спросила рыжая справа.
- Да, - сказал я, осматривая все внутри. В заведении было всего несколько посетителей, и девушки, которые ещё не сидели с ними, смотрели на меня с голодным выражением на своих хорошеньких личиках.
Увуто Элвина и двух моих компаньонов я не видел, но прибыл на добрых полчаса раньше обычного.
Несколько часов назад Ева и Зет приехали сюда на одном из наших мотоциклов и сообщили мне, что им почти сразу предложили работу. Я не удивился. Красота Евы была выше любой женщины, которую я когда-либо видел, и Зет выглядела потрясающе после того, как она переоделась из своей громоздкой грязной рубахи в одно из многих обтягивающих платьев, которые заказали две женщины.

- Вы ищете что-то конкретное? - спросила другая женщина. Должно быть, она заметила, как я осматриваю комнату в поисках друзей.
- А-а-а. Ты не любишь рыжих? - спросил другой, прежде чем я успела ответить.
- Просто пытаюсь сориентироваться. Мне нравятся все типы. Вы двое можете сесть рядом со мной, если хотите, - сказал я. Мне не хотелось ни находиться здесь, ни разговаривать с ними, но если я отпущу этих двоих, одна из женщин просто подойдет.

- Все дело в том, чего ты хочешь, красавчик, - сказал второй. Они были очень похожи, но я чувствовала липкий сладкий запах наркотиков.
- Мне нужна компания. Посиди со мной, пока я поем, - я протянул обеим женщинам купюру из кармана, и они сунули бумажку за тонкие пояса нижнего белья, прежде чем сесть по обе стороны от меня.
Эти двое задавали мне вопросы о моем имени, работе, увлечениях и политических связях.
Они были на удивление хороши в разговоре, но я лгала обо всех ответах и старалась не смотреть им в глаза.
- Почему бы тебе не снять шляпу, красавчик? Мы хотим лучше видеть твое лицо, - спросила женщина, не пристрастившаяся к наркотикам.
- Пока я в порядке. У меня светочувствительность. Мне понадобится час, чтобы привыкнуть к ним, - ответила я, указывая на неоновые стробоскопы.
- Мы можем пойти куда-нибудь в более уединенное место с меньшим количеством света.
Это будет очень расслабляюще, - сказал тот, от которого пахло наркотиками.
- Пока я в порядке. Может быть, после того, как поем, - ответила я без улыбки.
Зет только что вошла в комнату. Я почти не узнал её, потому что на ней был флуоресцентно-зеленый парик и черное бикини, которое едва прикрывало её соски и губы влагалища.
Я был уверен, что хакерша был абсолютно в восторге от этого наряда.

- Это хорошо, потому что вот идет твоя еда. Мы можем пойти потом, - сказал не-наркоман.
- У вас двоих нет местного акцента, - сказал я, наблюдая за приближающейся официанткой.
- Мы с Трапписта-1. Приехали сюда по рабочим визам. Сбежал с войны до того, как она началась.
- Ах. Вы пришли вместе? - спросил я.
- Да. Мы же сестры.
Я сомневалась, что они были сестрами, так как они пахли так по-разному, но я не хотела спорить.
Официантка поставила передо мной тарелку, и мои глаза были прикованы к обеду. Она даже не спросила меня, чего я хочу, но если бы спросила, я бы сказал, чтобы она принесла мне именно то, что она сделала. Это был большой бифштекс с жареной картошкой и жареной спаржей. Его аромат заполнил мой чувствительный нос и заставил мой желудок зарычать, как тигр, пойманный в ловушку в моей душе.
- Вот соус для стейка, горчица, кетчуп. Что-то не так с твоим напитком?
- спросила официантка, указывая на мой полный стакан спиртного. Их стратегия состояла в том, чтобы заставить меня съесть немного, выпить больше, а затем отдать все остальные мои деньги женщинам.
- Прости. Я разговаривала с ними, - я указала на рыжеволосых с моей стороны.
- Мы позаботимся, чтобы он начал пить, - бодро сказала женщина, которая не употребляла наркотики, но я догадывалась, что они оба боятся, что их уволят, если я не напьюсь достаточно, чтобы увести их в заднюю комнату.
- Я в порядке.
- Спасибо. Я сейчас поем, - сказал я официантке, и женщина кивнула, прежде чем уйти.
- Это выглядит восхитительно, - спросила одна из стриптизерш, глядя на мою еду.
- Так и есть. Расскажи мне об этой войне на 1d, - сказал я.
- Обычная корпоративная и правительственная чушь. Мы избрали великого президента, а они убили его. Потом на его место поставили марионетку. Красная Звезда убила марионетку и призвала к новым выборам.
Hellitan Corp, которая на самом деле является просто подразделением Elaka Nota, послала беспилотники и убила полмиллиона человек. Рабочие начали протестовать. Мы забрали все наши сбережения и приехали сюда до того, как началось убийство, - ответил один из рыжих, пока я резал бифштекс.
- Красная Звезда?
- Называют себя борцами за свободу. Вы о них не слышали? - спросила наркоманка.
- Нет, - ответил я. Бифштекс был хороший, не такой редкий, как мне бы хотелось, но это, вероятно, говорила ДНК тигра.

- Хорошо? - спросил один из них.
- Конечно. Хочешь кусочек? - спросил я, хотя знал, что она ответит "нет". Они не захотят, чтобы девочки ели и пили, когда им полагается работать.
- О, нет. Впрочем, спасибо, вы кажетесь милым.
- Когда ты закончишь есть, мы можем пойти в более уединенное место и отплатить тебе тем же, - сказала другая рыжеволосая.
- Кто это? Я кивнул вошедшей группе мужчин.
Я уже знал, что похожий на мышку азиат в центре был Увууто Алвин, но я хотел посмотреть, знает ли эта пара его. Охранники были не такими большими, как я, но выглядели способными.
- Это большой шишка из Элака-Нота. Он получает самую большую отдельную комнату, когда входит.
- А-а-а.
Девушки в клубе, у которых ещё не было покровителя, все двинулись, чтобы собраться вокруг охранников. Я видел, как Зет подошла ближе и помахала через кольцо мышц вокруг маленького человека.
Все остальные стриптизерши пытались привлечь его внимание, и я видела, как мужчина изучает женщин, словно выбирая, какую марку зубной щетки купить.
Потом я увидел Еву.
Время, похоже, остановилось, когда она вышла на главный этаж клуба. Другие женщины, работавшие здесь, все были привлекательны, но она была мифическим существом. Богиня красоты. Совершенное создание, на которое я чувствовал себя недостойным смотреть.

Она носила красно-золотой корсет в стиле нижнего белья с ремешками, которые пересекали её ключицу, прежде чем соединяться с частью бюстгальтера. Вышитый золотом атлас облегал её грудь до совершенства. Одежда обтянула её узкую талию, прежде чем обхватить бедра. Она стекала в легкую юбку, которая оставляла почти все её ноги голыми, и бледность её кожи, похоже, отражала металлический цвет ткани.
Её губы были выкрашены в тот же цвет, что и красная ткань на костюме, а темные волосы свободно ниспадали на спину, как волна ночи. Она наложила дымчатую подводку вокруг своих красных глаз, и цвет, похоже, также соответствовал оттенку её нижнего белья.
Я была не единственной, кто заметил появление Евы. Каждая пара глаз следила за женщиной, пока она плыла по полу, и я заметил, что все мужчины, как и большинство женщин, разинули рты.

Ева приблизилась к кругу стражников, окружавших Увувто, и стало ясно, что мужчина никогда не видел такой женщины, как Ева.
Вряд ли кто-нибудь когда-нибудь видел женщину, подобную Еве.
Мужчина жестом подозвал её к себе, и темноволосая женщина прошла мимо охранников в скафандрах. Он потянулся, чтобы потереться пальцами о голую кожу её левой руки, и я почувствовала, как зверь внутри меня закричал. Я боролся с гневом, но с таким же успехом я мог бы пытаться захватить бассейн внутри банки из-под содовой.
Я хотел убить этого человека за то, что он прикоснулся к ней. Я хотела, чтобы мои зубы сомкнулись на его горле. Я хотела слышать его приглушенные крики и чувствовать, как его тело дергается, когда я сдавливаю его шею своими челюстями. Он даже не заслужил того, чтобы дышать с ней одним воздухом. - -
- Все в порядке, Адам. Пожалуйста, расслабься. Мне наплевать на этого человека. Меньше, чем ничего. Я не принадлежу ему. Дышите и думайте об океане. Вспомни наш план. Скоро мы будем свободны и отомстим.
/
Голос Евы успокоил жжение в моем теле. Её слова были как ледяной стакан воды, прогоняющий мою красную жажду. Комната перестала вращаться, и музыка клуба стала громче, чем стук моего сердца в мозгу.
” Ты в порядке? - спросила одна из рыжих, поглаживая меня по руке.
- Да. Извините. Это хороший стейк.
- Ты выглядишь как парень, которого кормят бифштексом. Эти мышцы на твоей руке действительно большие и твердые, - продолжила она.

- Интересно, есть ли у тебя ещё что-нибудь большое и твердое, к чему мы могли бы прикоснуться? Мы можем посмотреть после того, как ты поешь? - спросила другая рыжая.
- Ха. Может быть. - Я ухмыльнулась женщинам и откусила ещё кусочек. Ева втянула Зет в круг охранников, и две женщины шли с Увувто к противоположной стороне клуба. Другие девушки в этом месте стреляли свирепыми взглядами в моих двух друзей, но Ева и Зет делали хорошую работу, обращая внимание на коротышку.

- Куда идет мистер Большая шишка? - спросил я, кивнув Элвину и его свите.
- В отдельные комнаты. Мы можем показать вам их лучше, если вы закончите есть, - сказал тот, от которого пахло наркотиками.
- Принято, - сказал я, отодвигая от себя тарелку.
- Ты ещё ничего не выпил. Не хотите ли взять ещё несколько, прежде чем мы уйдем? - спросила другая стриптизерша.
- Нет. Это прекрасно. - Я кивнул в сторону группы телохранителей.

- Отлично! - одновременно воскликнули обе рыжеволосые. Один схватил мой всё ещё наполненный стакан, а другой схватил меня за руку, когда я встал.
Мы втроем последовали за другой группой в заднюю часть клуба. Я не мог видеть Еву, Зет или Увууто за мужчинами в костюмах, но было очевидно, в какую заднюю дверь они вошли.
- Муса бин-вышибала. Не могли бы вы дать ему чаевые, когда мы будем проходить мимо? Тогда он позволит нам по-настоящему резвиться с тобой... - прошептала мне женщина, державшая меня за руку.
Вышибала был примерно вдвое меньше охранников Увувто и выглядел как загорелая лягушка-бык. Я протянула мужчине счет, и он взглянул на него, прежде чем кивнуть нам троим, чтобы мы вышли в коридор.
Один из телохранителей положил руку мне на грудь и что-то сказал на непонятном мне языке. Муса бин обменялся с ним парой слов, а потом рыжий, державший мой бокал, что-то сказал. Они все посмотрели на меня, и когда стало очевидно, что я не знаю, что сказал телохранитель, заговорила стриптизерша.

- Он хочет поскорее обыскать тебя. Если вы не возражаете. Его клиент-высокопоставленный и один из наших самых почетных гостей. Э-э-э... тебе не обязательно, но...
- Это прекрасно. Я кивнул толстяку, у которого, очевидно, был большой пистолет в кобуре, и поднял руки, чтобы он мог обыскать меня.
Он кивнул мне, когда закончил ощупывать меня, и я прошла мимо группы мужчин с двумя стриптизершами на буксире.

- А как насчет этой комнаты? - спросил я, указывая на дверь рядом с той, в которой, как я думала, находились Ева и Зет. Касалась ли Ева его прямо сейчас? Я старался не думать об этом. Она не была моей женщиной. Она делала это только для того, чтобы мы могли убраться с этой планеты. Она, вероятно, сейчас разговаривала с мужчиной о компьютерном сообщении, которое Зет настроила, чтобы доставить видео его жене и общему почтовому ящику всех сотрудников Elka Nota Corp.
Я не знал, действительно ли блондинистый хакерша мог отправить его всем сотрудникам компании, но я предполагал, что она заставит Uwuwto Alwin думать, что она может.
В отдельной комнате стояли три дивана с кофейным столиком посередине. Одна из женщин поставила мой бокал, а другая потянула меня на ближайшее сиденье. В углу стоял музыкальный плеер, и стриптизерша, поставившая напитки, подошла к витрине.

- Может, начнем с того, что станцуем для вас? Или ты хочешь, чтобы мы занялись чем-то другим?
- Танцы-это прекрасно, - сказал я, заставляя себя улыбнуться. Они обе были красивее, чем любая девушка, с которой я когда-либо был, но все, что меня волновало, это то, как Ева и Зет поживают. Приглашение стриптизерш потанцевать, вероятно, задержит их от перехода к приватному танцу или любому другому сексуальному контакту, который они могут ожидать от меня.

Стриптизерша включила музыку, и они начали двигаться вместе. Это была рутина, которую они, похоже, практиковали, и я, возможно, был бы возбужден, если бы меня не отвлекало отсутствие контакта с Евой. Она должна была сказать мне, что теперь всё в порядке; они были там для чего? Минут пять или около того. Почему так долго? Неужели Ева и Зет так танцевали для этого придурка?
Фу. Адам, успокойся, черт возьми.
- Тебе не нравится, когда мы танцуем? - спросила одна из рыжих. Они обнялись и начали целоваться.
- Это прекрасно. Продолжайте. Я старалась не вздыхать.
Женщины больше целовались, чем танцевали, но я не обращал на них внимания. Мои друзья уже должны были закончить разговор с этим парнем. Они должны были показать ему шантаж--

/Мистер Элвин согласился на наши условия.
/

Ощущение голоса Евы в моем сознании заставило напряжение в моих мышцах расслабиться. Две раскачивающиеся женщины поглядывали на меня краешком глаза, и я догадалась, что они заметили, как я расслабилась.

/Встретимся на заднем дворе. Он отведет нас в здание. Его мысли трудно читать. Я думаю, что его охрана может помешать нам уйти, так что будьте готовы./

- Я пойду, - сказал я, вставая с дивана.

- Нет! - ахнули обе женщины. - Мы даже не...
- Спасибо, что уделили мне время. Вот. Я дал каждому из них по паре купюр из своей пачки. Это было во много раз больше, чем я заплатил, чтобы попасть в это место, и я был уверен, что это было больше денег, чем они ожидали.
- Ты направляешься домой? Этого нам достаточно, чтобы уйти со смены пораньше на ночь. Ты нам обоим нравишься. Вы живете поблизости? - спросила женщина, которая была наркоманкой.

- Нет. Я должен уйти. Заботиться. Спасибо за беседу. Я вышел из отдельной комнаты и поймал спину охранников, когда они выходили из коридора.
Вышибала клуба остановил меня, положив свою толстую руку мне на грудь. Он сказал что-то, чего я не поняла, но решила, что он просто удивляется, почему я так скоро уезжаю.
Я кивнул туда, где, как я думал, были ванные комнаты, а затем сделал движение расстегивания ширинки моих брюк.
Вышибала понял, в чем дело, и убрал руку, чтобы я мог пройти мимо него. Он, вероятно, просто пытался убедиться, что девочки не пострадали, когда они были в отдельной комнате, но опять же, я была уверена, что у них есть камеры наблюдения и команда безопасности, наблюдающая за кадром.
Получит ли Элака Нота отснятый материал? Это была дыра в нашем плане. Зет взломала базу данных клуба, чтобы получить видео оргий Увувто Алвина, но я вдруг понял, что Элака Нота не собирается отпускать своего президента по разработке и производству оружия из резервации без жесткого поводка.
У них должна быть команда, которая будет смотреть видео. Вопрос был только в том, когда они будут наблюдать за ними, или если одна и та же программа распознавания лиц узнает Еву, Зет и меня в частных комнатах.
Как бы то ни было, нам нужно было спешить.
Я увидел своих друзей, как только завернул за угол в главную часть клуба. И Ева, и Зет всё ещё были в своих костюмах, и кольцо охранников плотно окружало их и невысокого президента.
Группа вышла через заднюю дверь клуба, и я увидел тускло освещенную парковку.
Полдюжины девушек пытались заговорить со мной, пока я шел, но я указал на таблички туалета у выхода, а затем отмахнулся от них. Первой задачей этой ночи было затащить Еву и Зет в комнату к мужчине. Следующим было уговорить его взять их на объект. Третий убеждал охранников, что нет никаких проблем с тем, что мужчина привел двух стриптизерш в заведение на ночь секса.

- Он предлагает им деньги за то, чтобы они просто наслаждались своим пребыванием здесь. Трое из четверых соглашаются, а четвертый ничего не имеет. Он верен Элака Ноте и серьезно относится к своей работе. Я собираюсь посадить его в машину. Следуйте за нами на одном из мотоциклов./
- Принято... - прошептала я, открывая дверь. Я увидел четырех телохранителей, стоявших вокруг Евы, Зет и Увувто. Коротышка обнял моих друзей обеими руками и обхватил их задницы.
Мне удалось подавить ярость и слегка улыбнуться группе, когда они все повернулись ко мне.
- О-о-о, тогда просто пойдём с нами. Может быть, Элвин позволит тебе посмотреть, - сказала Ева одному из охранников. Мужчины смотрели мне вслед, но вернулись к разговору, когда я оседлала один из больших мотоциклов. Брелок всё ещё был в зажигании, и я был немного удивлен, что его никто не украл.

- Это очень прискорбно. Единственный отказник убедил всех своих охранников сопровождать нас. Я не смогу устранить их всех, когда они будут в машине. Пожалуйста, помогите./
Я смотрел, как мои друзья садятся в лимузин после президента корпорации. Затем я обдумала свои варианты, пока остальные четверо охранников проскользнули в дверь. Я был в стрип-клубе только для страховки. Ева была уверена, что сумеет уговорить мужчину отвезти её и Зет в любое из этих заведений, но план оставлял слишком много вариантов для моего переваривания.
Я не знал, насколько сильна эта странная вампирша, но мне не хотелось просто ждать на окраине города, пока они выполнят всю тяжелую работу по этой части миссии. На самом деле я планировал убить всех этих охранников в коридоре, бросить президента в его машину, доехать до объекта, использовать его разрешение, чтобы войти, всадить пулю ему в мозг, захватить ближайший звездолет, который мы могли бы найти, а затем взлететь.
Ева предпочитала чуть больше элегантности.
Последний телохранитель закрыл за ним дверь, и лимузин начал отъезжать. Я подождал, пока он отъедет с парковки, прежде чем нажал на кнопку запуска мотоцикла. Громоздкий крейсер пополз вперед, и я увидел, как президентская машина свернула на улицу, прежде чем двинуться следом.
Это было нехорошо. Мое оружие, доспехи и остальные наши скудные пожитки были спрятаны в месте, которое я нашел на окраине города у объекта.
Мне потребовалось бы всего несколько мгновений, чтобы схватить их с места, но мне пришлось бы остановиться, следуя за лимузином, и было бы сомнительно, что я догоню их, пока они не доберутся до ворот охраны объекта. Я действительно не мог рвануть вперед, чтобы схватить вещи. Тогда я определенно потеряю машину, и я не знал точно, по какому маршруту водитель уедет из мегаполиса.
Мне нужно было быстро что-то придумать, иначе Ева и Зет оба окажутся мёртвы.



Глава 12

/Наша цель ещё не рассказала своим охранникам о шантаже. Он продолжает выполнять соглашение. Тем не менее, у него начинают появляться мысли о том, что он может сделать с нами, когда мы останемся одни на объекте. Как мы и планировали, это нерабочие часы, и большая часть сборки выполняется машиной. Он задается вопросом, может ли он привести нас в комнату со своими охранниками, а затем пытать нас, пока мы не скажем ему, как отключить электронную почту.
Я могу использовать свои силы, чтобы убить этих людей, но это, вероятно, убьёт и мистера Элвина./
Я почти не слышала голос Евы из-за завывающего ветра. Я не знал, слышит ли она меня, но я ехала всего в нескольких машинах позади лимузина, и вампиру удалось уловить мои мысли через несколько бетонных этажей.
- Мне трудно чувствовать ваши поверхностные мысли. Слишком много людей в машинах и на улицах.
Пожалуйста, попробуйте ещё раз поговорить со мной./
- Я хочу схватить наше оружие, а затем напасть на машину, когда мы окажемся в менее населенной части города, - прокричала я свой дерьмовый план, но не смогла расслышать их из-за шума ветра в моих непокрытых ушах. Ева не ответила на мои слова, и я понял, что она меня не слышала.
Улицы были забиты машинами, но движение двигалось гораздо быстрее, чем я ожидал.
Тротуары тоже были заполнены пешеходами, и неоновые рекламные огни на зданиях отражались от гладких поверхностей их зонтов, пальто и сумок с покупками так, что люди почти светились призрачным светом.
Лимузин свернул направо на другую главную улицу, и я последовал за ними к съезду с автострады. Дорога подняла их высоко в небо города, и изменение ракурса позволило мне разглядеть несколько башен поменьше.
Со всех сторон города располагались аэродромы, и я видел, как на горизонте загораются линии огня двигателей, когда трехсоткилометровый космический корабль пытается маневрировать своей громадой вниз, к земле.
Я провел несколько часов, изучая карту этого города, и дисплей на моем мотоцикле также сообщал мне местоположение. Водитель направлялся в сторону космического центра корпорации "Элака Нота", но эта автострада должна была обогнуть то место, где я спрятал наше снаряжение, на полкилометра.

Я никак не мог добраться до своего оружия.
Я ехал за ними ещё несколько минут и обдумывал свой следующий план действий. Я не мог заставить их свернуть с дороги на своем мотоцикле, у меня не было оружия, и преображение в мою тигровую форму не сделает ничего, кроме как предупредит этих охранников о моей настоящей личности. Возможно, это уже произошло. Одна из многочисленных камер в городе могла бы опознать моё лицо или увидеть Еву и Зет, когда они садились в машину.
Часы тикали, и я мог только наблюдать, как метафорические стрелки двигались.

/Он подумывает о том, чтобы сказать водителю, чтобы он не вез нас на объект. Возможно, мне следовало согласиться с вашим планом. Мы с Зет намекаем ему, что он должен отвести нас на верфь, чтобы показать нам все корабли, которые он построил, но его охранники начинают что-то подозревать. Я подозреваю, что мистер Элвин решит рискнуть письмом...
Я знаю, что ты на мотоцикле, но, возможно, мне придется начать использовать свои наступательные способности. Это создаст опасную ситуацию для Зет и нашей цели. Если вы сможете что-нибудь придумать в ближайшие несколько минут, это будет полезно./

- Скажи ему, что твои партнеры находятся на 0, 00232 северной широты и 0, 234 южной широты, я спрятал там наше оружие, - сказал я, надеясь, что красивая женщина меня услышит.

/Я сообщу ему./

Слова женщины не выражали никаких эмоций, когда они приходили мне в голову, поэтому я не мог сказать, беспокоилась ли она.
Мое отсутствие контроля над ситуацией не могло не расстраивать, и я чувствовала, как зверь в моей душе кричит, чтобы его выпустили.
Лимузин свернул к следующему съезду, и я немного отстала на своем мотоцикле, так что было не совсем очевидно, что я следую за ними. К счастью, другая машина решила выйти за лимузином, и я разместил крейсер, на котором ехал, на месте, которое мешало кому-либо внутри машины видеть меня.


/Мы идем в этом направлении. Все охранники знают о нашем шантаже. Внутри вагона царит враждебность. Пистолеты направлены на меня и Зет. Если они не найдут ретранслятор, который, как сказал им Зет, был запрограммирован на отправку электронного письма, люди будут дежурить с нами по очереди, пока мы не дадим им информацию./

- Черт...
Мое шипение превратилось в рычание, и я изо всех сил старалась не дать своей голове закружиться. Зверь внутри меня хотел загнать мой мотоцикл в заднюю часть лимузина, чтобы я мог забраться на крышу, разорвать металл, как банку сардин, и разорвать их всех на фарш.

Я глубоко вдохнула проносящийся мимо меня воздух и сумела загнать зверя обратно в уголки своей души.
- Я поеду впереди и буду ждать, когда ты приедешь. Будь осторожна, - сказал я. Я не знал, слышит ли меня эта женщина.
Лимузин свернул направо на улицу после шоссе, но я продолжал ехать прямо и крутил педаль газа на рукоятке, чтобы увеличить скорость. Велосипед был широк, но я всё ещё мог поместиться между большинством полос движения.
Я подумал о том, чтобы проехать несколько красных огней, но решил, что это гарантирует, что меня поймают камеры слежения, поэтому решил не делать этого.
Ева не общалась в течение десяти минут, которые потребовались мне, чтобы добраться до окраины города, где я спрятал наше снаряжение, и моя паника продолжала грызть подкладку моего желудка. Я свернула в заваленный мусором переулок, где хранила наши вещи, и припарковала велосипед в конце переулка за древним металлическим мусорным баком.
Контейнер был достаточно велик, чтобы в нём поместились два мотоцикла, но он был сделан из легкого алюминия, что позволило мне отодвинуть его в сторону, не вызывая никакого шума. Под ним была крышка люка, а под крышкой висели наши сумки с вещами. Я немного поворчал, пытаясь вытащить тяжелый диск из земли, но потом заглянул в дыру и выругался.
Мои сумки исчезли.
- Гррррррррр!!! - я ударил кулаком по асфальту так сильно, что сломал костяшки пальцев.
Рука онемела, но мне было всё равно, и я ударил ещё несколько раз. После десятого удара боль начала пробиваться сквозь онемевший гнев, и я смог сосредоточиться на следующих шагах. Лимузин будет здесь через несколько минут, и мне нужен пистолет, чтобы позаботиться о четырех телохранителях и водителе машины.
Я сунул голову в канализацию и огляделся. Несколько часов назад, когда я прятал пакеты, я никого поблизости не слышал и не чувствовал запаха, а мусорное ведро, похоже, не трогали.
Крышка люка была большой и весила добрых пятьдесят килограммов. Я сомневался, что кто-нибудь смог бы его поднять.
В северном направлении туннеля виднелся тусклый свет.
Моя рука уже зажила, и я использовал её, чтобы качнуться с вершины лестницы, прежде чем упасть на далекую землю канализации. Я чувствовал запах синтетического табака, и этот аромат навевал воспоминания о моем пребывании в морской пехоте Юпитера.

/Я снова чувствую тебя. Я подозреваю, что мы в нескольких минутах езды./
Я отбросил воспоминания о службе и помчался по темному коридору канализации. Здесь воняло, но не так сильно, как в Подземном городе, где мы с Евой впервые спаслись от паучьих трутней. Это были трущобы, и я подозревал, что в большинстве заброшенных зданий больше не было работающих канализационных линий.
Я попытался сдержать свою скорость, но проход был выложен гладкими бетонными плитками, и даже мои самые тихие шаги болезненно отдавались эхом от всех стен.
Я просто сосредоточился на беге, и свет впереди начал становиться ярче.
Выстрел прозвучал через полминуты после того, как я увидел вспышку ствола. Я почти ожидал, что тот, кто украл моё снаряжение, попытается застрелить меня, поэтому бросился на землю задолго до того, как пуля врезалась в стену позади меня.
Тупица использовал мой гигантский револьвер. Какой идиот. Мало того, что здесь было слишком темно, чтобы кто-то мог воспользоваться прицелом, так ещё и я был слишком далеко, и я сомневался, что стрелок справится с отдачей от оружия.

Я вскочил на ноги и побежал, согнувшись.
- Вы не можете… аааа!! - прокричал голос снова. Я увидел, как дульная вспышка револьвера снова исчезла в темноте канализации, и пригнулся ещё ниже. Пуля прошла довольно далеко и врезалась в стену в добрых пятнадцати метрах от меня.
Стрелка освещал фонарь, стоявший на земле. Он выглядел сгорбленным-то ли от боли, то ли от старости, то ли от того и другого.
Он держал над головой большой хромированный револьвер, и из его дула поднимался столб белого дыма. Судя по всему, мужчина не ожидал, что второй выстрел будет таким же сильным, как первый, и пытался вернуть вес пистолета обратно на цель.
Я был всего в пяти метрах от него, и мне удалось остановить его плечом, прежде чем он снова направил на меня пистолет. Что-то треснуло внутри него, когда я ударил, и я поймал его запястье с пистолетом, прежде чем он упал от меня.

- Это моё... - прорычал я, вырывая револьвер из его скрюченных пальцев. Мужчина был стар, и его лицо покрывали бородавки, которые мог вызвать только запущенный рак кожи.
- Нет... я... я фу... - перебил я его, повернув револьвер так, чтобы он целился мне между глаз.
За поясом у него был заткнут ещё один мой пистолет. Я отпустил его запястье, выдернул его и оттолкнул. Толкнул не сильно , но человек почти ничего не весил, и в конце концов он сполз по стене в пяти метрах от меня.

Животное, которое делило мою ДНК, хотело разорвать его на куски, но человеческая часть меня жалела больного. Это я оставил свои вещи висеть на лестнице. Я схватила сумки со снаряжением с выложенной плиткой дорожки. Выглядело это так, словно он только что открыл сумку с оружием, а я всё ещё ощущал вес моего дробовика и винтовки внутри сумки.

/Мы подъехали к переулку. Я чувствую тебя под нами. Где ты?
/

- Иду, - сказал я вслух.
- Ху-у-у? - сказал мужчина.
Я посмотрел на него, потом на револьвер в своей руке. Он больше не освещался фонарем, и я видел, что рак покрыл почти весь его левый глаз. Я представил себе, что он должен быть в абсолютной агонии. Пуля в голову-это, наверно, милосердие.
Но у меня уже было достаточно крови на руках, и к концу этого дня у меня будет ещё больше.

- Поешь и выпей чего-нибудь. Я бросил часть своих денег на землю к его ногам, а затем побежал обратно к лестнице, ведущей в переулок. Мужчина что-то сказал мне на бегу, но я не расслышала слов.
/Мы вышли из машины. Охранники ведут нас с Зедом в переулок. Элвин находится в тылу группы. Он думает, что это ловушка. Я чувствую тебя в канализации под нами. Я отведу их в дальний конец переулка.
У всех мужчин есть пистолеты, но у нашей цели их нет./
Я скользнул к подножию лестницы и посмотрел вверх на её пятиметровую длину. Теперь я не мог забраться наверх, чтобы они меня не подстрелили, но если Ева заставит их встать за мусорным баком, я смогу подкрасться и прыгнуть на них.
Должен ли я измениться в свою другую форму? Должен ли я выпустить тигра из клетки? Он кричал в моем сердце в знак одобрения, но как только я подумал об этой идее, я отбросил её.
Превращение обратно в человека истощило меня, и нам всё ещё нужно было попасть внутрь объекта. Я был более чем уверен, что мне придется использовать свою более сильную форму, когда мы попытаемся украсть любой космический корабль, который сможем найти.
- Что это такое? - услышал я сверху мужской голос с сильным акцентом.
- Это крышка канализации. Черт, ты такой же глупый, как и уродливый! Я услышал шипение Зет. Я почти не мог поверить своим глазам.

Мужчина сказал что-то, чего я не понял.
- Говори по-английски, придурок, я не могу понять твоего хрюканья, - сказала Зет.
- Я сказал, что ты будешь уродливой, когда я закончу с тобой... - прорычал мужчина с сильным акцентом.
- Эй, ты слышишь? Это звук того, как вас и вашего босса увольняют, как только видео с вашими оргиями в задних комнатах стрип-клубов попадает в новостные волны. Я уверен, что ваши акционеры будут рады узнать, что они тратят деньги на...
- Где этот ретранслятор?
- другой мужчина прервал тираду Зет. Он говорил почти без акцента, и я догадался, что слова принадлежат Увувто Алвину. Он также казался немного напуганным угрозой Зет.
- За этим мусорным баком. Он находится внутри седельного отсека мотоцикла, - сказала Ева. Её голос звучал как тихий бриз, но животное внутри меня кричало, чтобы его выпустили, чтобы он мог убить людей, которые угрожали причинить ей вред.
- Иди и возьми его.
Тогда принеси его нам, - сказал Элвин.
- Конечно, я вернусь туда и просто нажму чертову кнопку " Отправить.
- Джейман, иди и вытащи его из кресла, - ответил Элвин через секунду после того, как заговорила Зет.
- А-а, босс.
Я услышал шаги наверху, когда один из охранников прошел мимо крышки люка.
- Ты можешь бросить Зет сюда, а потом прыгнуть туда? Я поймаю тебя, а потом пристрелю их... - прошептал я, надеясь, что Ева меня услышит.

- Нет, её держит один из мужчин. Меня удерживает секунда. Я могу убить этого человека, но тогда другие убьют меня./
Гнев хлынул из моего мозга, как лава. Остальные мои нервы начали дымиться, и я почти позволила себе измениться. Должен же быть какой-то выход. Должен же быть какой-то способ отвлечь этих придурков, а потом освободить моих друзей.
Потом мне пришла в голову идея, и я разорвал одну из своих сумок с оборудованием.

- Ааааа, я не вижу реле аааа! - сказал этот человек.
- Я все понял! - закричал я, когда мои пальцы сомкнулись вокруг того, что я искал: светошумовой гранаты.

/Что ты делаешь?/

В голосе Евы не было ни удивления, ни эмоций.
- Светошумовая граната. Ты можешь заставить его парить в воздухе с помощью своей магии? - прошептал я, вытаскивая чеку и позволяя скобе отлететь.
Один.
- Кто это... э-э... сказал?
- Сюда, вниз! В канализации! - крикнул я.

Три.
- Поднимите его...
Я бросил светошумовую гранату вверх и из люка с идеальным коварным ударом. Мне почти хотелось увидеть, использует ли Ева свою магию, или как там называется её сила, чтобы заставить её левитировать, прежде чем она взорвется, но это было бы идиотизмом. Вместо этого я решил, что у неё все получится, и взбежал по лестнице с закрытыми глазами.
Все мужчины и Зет закричали от боли, когда граната сработала.

Я выскочил в переулок и вытащил пистолет. Один из мужчин сидел справа от меня возле мусорного бака, и я догадалась, что это он отправился исследовать мой мотоцикл. Мне не нужно было целиться в него. Он был близко, а я всегда был хорошим стрелком. Пистолет слегка дернулся в моей руке, когда пуля пробила ему череп.
Мужчина, державший Зет, сгорбился в агонии, но блондинка-хакерша свернулась в позе эмбриона на земле, а её сопровождающий даже не дотронулся рукой до её почти голого тела.
Моя вторая пуля прошла через его глаз, и выходное отверстие расплескало кулак, полный мозгов, на Увувто.
Охранников осталось трое, но тот, что держал Еву, стоял позади двух других. Их количество не совпадало с моим первоначальным подсчетом, и я понял, что водитель, должно быть, вышел из машины, чтобы помочь. Все они были ослеплены, но самый близкий ко мне слева был профессионалом, и хотя он был слеп, он догадался, где я стою, по моим выстрелам и повернул свой пистолет в мою сторону.

Я нырнул на пол переулка, когда он выстрелил. Не знаю, попал бы он в меня, если бы я этого не сделал, но кувыркнувшись, я одним махом преодолел четыре метра расстояния между нами и приземлился в полуметре от его ног.
Моя пуля вошла ему в таз, прошла через живот, под грудную клетку, в сердце, через легкие, а затем вышла в верхней части плеча.

Предпоследний охранник начал стрелять, но он размахивал пистолетом вслепую и понятия не имел, что я всё ещё лежу на земле. Его голова взорвалась, как перезрелый плод дыни, и ещё больше мозгов выплеснулось на хорошо одетого президента.
Последний мужчина что-то крикнул мне, и я обернулся, чтобы увидеть, как он приставил пистолет к черепу Евы. Он потряс пистолетом и резким движением ударил её по голове.
Я почувствовал, как мой гнев превращается в безумие, и мои мышцы начали набухать. Сначала я оторву ему руку, а потом отрежу ногу. Я смотрел, как он извивается, пока его тело истекает кровью.
- Я позабочусь о нём. Не меняйся./
Красные глаза Евы уставились в мои, а полные губы женщины сложились в красивую улыбку. Я почувствовала, как моё тело перестало трансформироваться, но мой гнев на самом деле не утих. Я всё ещё хотел убить этого человека, но теперь пуля вполне подойдет.
Мне не нужно было отрывать ему все конечности.
Он снова закричал на меня, но глаза его были закрыты, и было очевидно, что он вообще ничего не видит. Он открыл рот, чтобы ещё раз крикнуть на незнакомом языке, но тут его голос оборвался, и он задохнулся.
Его рука отодвигалась от головы Евы. Его плечо дрожало, костяшки пальцев побелели на рукоятке пистолета, а лицо выражало ужас. Пистолет отодвинулся от головы прекрасной женщины и медленно двинулся к своей.
Он начал кричать и отпустил Еву левой рукой, чтобы попытаться опустить правую, но как только он отпустил скудно одетую женщину, его пистолет выстрелил, и правая сторона его лица превратилась в облако красного дыма.
- Что, черт возьми, происходит? Я что, умер?! - закричала Зет из позы эмбриона.
- Я бросил светошумовую гранату.
- О, как мило. А теперь не могли бы вы вынуть эти раскаленные докрасна кочерги из моих глаз?
Мне похоже, что мой мозг плавится вместе с сетчаткой.
- Пойду принесу сумки снизу. Э-э-э... Куда это ты собрался? Я схватил Увувто Олвина за воротник его пальто и швырнул его в ближайшую стену.
- У меня есть деньги. Пожалуйста, не убивай меня. У меня есть семья, - пробормотал мужчина, заикаясь. Галлон слез стекал по его толстым щекам и капал на пол.
- Я отнесу его в машину, - сказала Ева.
Красивая женщина держала в правой руке один из пистолетов охранника, а в левой-пригоршню волос президента. - Пойдем со мной, Элвин. У нас было соглашение.
- Да, да. Я дам тебе то, что ты хочешь. Только не убивай меня. Я провожу вас прямо внутрь. Пожалуйста, не убивайте меня!
Я вернулся к канализационной яме, спрыгнул вниз, перекинул наши сумки через плечо, а затем поднялся обратно в переулок.

- Зет, ты видишь?
- О, конечно, похоже на черное с более темными пятнами черного на горящем черном фоне черноты.
- Я помогу тебе подняться, - сказал я, схватив её за руку. Я легко заставил её встать, но понял, что потрачу слишком много времени на то, чтобы вывести её из переулка. Она была слепая, на узких каблуках на платформе, а тротуар в переулке был неровным. Я действительно был удивлен, что обе женщины умудрились спуститься сюда в туфлях.

- Я понесу тебя, - я подхватил её и побежал обратно к машине.
- О-о-о, как мило. Хотя мои глаза до сих пор считают тебя мудаком.
- Они скоро простят меня. Я усмехнулся и усадил её на сиденье лимузина.
Ева уже вошла внутрь вместе с Увувто, и я увидел, что вампирша нацелила пистолет ему в грудь. Она повернулась ко мне, и на её красных губах появилась легкая улыбка.
/Ты должен захватить пальто водителя и все деньги, которые сможешь забрать из тел, прежде чем мы уйдем.
/
- Принято, - сказал я вслух. Я собирался спросить её, нужно ли ей пить кровь этих людей. Я не знал, как часто женщине нужно “кормить”, чтобы оставаться здоровой. Потом я понял, что моя жизнь довольно странная. Я была мутировавшим тигром-оборотнем, думающим о том, как лучше накормить моего друга-вампира.
/Наша жизнь действительно странная. Я хотела бы выпить немного их крови, но у нас мало времени. Это помогает мне с моими силами, но я буду говорить с вами об этом больше, когда мы покинем эту планету.
/

Я вернулся к группе мёртвецов и обыскал их карманы. У каждого из них были пачки наличных, бумажники с платежными карточками, удостоверения корпорации "Элака Нота" и запасные магазины к пистолетам. Я начал собирать небольшой арсенал огнестрельного оружия, но никогда нельзя иметь слишком много оружия. Я положил свое длинное пальто на чистый участок земли и бросил все оружие и боеприпасы поверх ткани.

Пальто водителя было слишком маленьким для меня, и мышцы на руках почти разорвали швы, когда я согнула локти. Было бы очевидно, что пальто не предназначалось для меня, если бы кто-то внимательно осмотрел его, но это было лучшее решение, чем просто носить мой пыльник. По крайней мере, на нём не было крови.
Было так много всего, что всё ещё могло пойти не так с этим планом.
Я засунул пальто в мешок и понес его через плечо к лимузину.
Должно быть, я выглядел как странный Санта-Клаус, но я сомневался, что кто-нибудь в заброшенном районе трущоб действительно наблюдал за нами. Я бросил все на заднее сиденье рядом с Зет, а затем закрыл все пассажирские двери, прежде чем сесть за руль.
- Они, наверно, узнают меня, когда я подъеду к воротам. Мое лицо, а также твое и лицо нашей подруги-во всех новостных лентах, - сказал я Еве через окно лимузина.

- Может быть. Я рассчитываю на контекстуальный разрыв нашей стратегии, - сказала темноволосая женщина.
- А?
- Они знают наши лица, но они обыскивают город. Сомневаюсь, что этим охранникам вообще есть до этого дело. Они не ожидают, что мы подъедем на машине с одним из президентов компании и попросим впустить нас. Они ждут, что мы будем прятаться, - объяснила Ева.
- Значит, ты рассчитываешь, что стражники у ворот-полные идиоты?
Не могу поверить, что согласилась на этот план, - простонала Зет с заднего сиденья.
- Ты уже видишь? - спросил я через плечо.
- Он возвращается. Все равно больно открывать глаза, - сказала Зет.
- Начинай вытаскивать пистолеты из моего пальто и складывать их в одну из наших вещевых сумок, а потом запихивай все под одно из задних сидений или в угол. Я не хочу, чтобы кто-нибудь из этих охранников увидел их, если они заглянут внутрь, - сказал я.

- Окей. Когда же наступит та часть этого плана, где я избавлюсь от этого костюма шлюхи? У меня неисправность гардероба каждый раз, когда я дышу! - спросила Зет.
Увуэто заскулил и заговорил прежде, чем я успел ответить.
- Не делай мне больно. Ты можешь просто взять машину и мои деньги? Я не знаю, кто вас всех нанял, но я могу дать вам схемы наших систем вооружения. Вам не нужно вести меня внутрь объекта.
- Мы не причиним вам вреда, если вы будете сотрудничать.
Ты и раньше водил сюда женщин, чтобы покрасоваться. Просто убедитесь, что у ворот нет икоты, и вы это переживете, - голос Евы был нехарактерно сердитым.
- Мы покидаем окраину города, - сказал я всем. - Мы будем у ворот через десять минут. Я собираюсь закрыть окно уединения. Убедитесь, что сумки спрятаны так, как вы можете их достать, и разыграйте представление для этих охранников, если они заглянут внутрь.

Обе женщины согласились, и я подняла темное стекло, чтобы сосредоточиться на дороге впереди.

В отличие от другой дороги, по которой мы выезжали из города во время нашей первой разведывательной миссии, эта была в приличном состоянии и имела несколько фонарей сбоку. Несмотря на то, что планета была терраформирована и гравитация скорректирована, местность всё ещё выглядела как бесплодные земли, которые я часто видел в высокогорных пустынных районах Ганимеда.
В основном это были скалистые горы, коренастый кустарник и увядшие деревья. Растительность была немного странной, учитывая, сколько раз шел дождь с тех пор, как я сбежал в город, но я предполагал, что могли быть некоторые проблемы с почвой, которые мешали расти настоящим джунглям.
Или это мог быть свет от солнца системы. Город, похоже, получал только несколько часов туманного света каждый день, прежде чем снова погружался в темноту.
Я помнил, что видел много витрин соляриев в городе, и, возможно, планета не вращалась полностью вокруг своей оси.
Вдали, словно светящаяся гусеница, вздымались стены верфи. Это зрелище наполнило меня легким страхом, и я задумался о возможных последствиях нашей миссии. Лучшим результатом было то, что мы достигли нашей цели и украли корабль с их верфи. Зет была права, когда высказывала сомнения в том, что у любого из кораблей есть технология складывания пространства.
Эти звездолеты были практически неслыханными, но даже крейсер с гипердвигателем означал бы, что мы могли бы перепрыгнуть через солнечные системы всего за неделю земного времени. Мы можем двигаться в любом направлении, и Элака Нота не сможет следовать за нами по просторам Млечного Пути. Если бы мы нашли корабль с варп-двигателем, мы могли бы уйти ещё быстрее, но такие корабли тоже были редкостью.
В худшем случае нас троих схватят.
Как бы мне не хотелось снова экспериментировать, я почти не мог вынести мысли о Еве в заполненной жидкостью трубке. Я не хотел размышлять о глубине моих чувств к женщине, которая освободила меня, но я отдал бы свою жизнь, чтобы защитить её. Я сделал бы это тысячу раз и перенес бы любую агонию, чтобы отплатить ей.

/Я бы сделала то же самое для тебя, Адам. Они не захватят нас. Смерть заберет нас первыми.
Это была бы наша последняя свобода, и хотя я выбрала бы жизнь по очевидным причинам, смерть рядом с тобой принесла бы мне мир в загробной жизни./
- Принято, - сказал я ей.
Я крепче сжал руль лимузина и свернул на главную дорогу объекта.
Зрение Зет восстановились, и она спрятала наше оборудование под самым длинным задним сиденьем. Мы развалились по обе стороны от Элвина.
Он ведет женщин в главное офисное здание. Он примыкает к северной стороне самого большого здания. Жаль, что у нас нет лучшего плана, но Элака Нота слишком сильна, чтобы ждать. Это будет наш единственный шанс./
- Я знаю. Мы проскочим мимо охранников, если придется, но тогда я гарантирую окончательный результат. Будем надеяться, что это сработает.
Чем ближе я подъезжал к воротам, тем внушительнее они выглядели.
Бетонная масса возвышалась на добрых сорок метров. В верхней части стены мигали красные маяки, предупреждающие самолеты, и я заметил слишком много автоматических турелей, чтобы сосчитать. Я опустил голову на руль и взмолился удаче, чтобы ни один из мониторов на камерах пистолета не был связан с программой распознавания лиц, запускающей моё изображение.
Там было два ворот, и я опустил окно, когда подъехал на лимузине к первому.
Из бокового поста вышли двое охранников в тяжелых доспехах Элака-Нота. Один из них приблизился к моему открытому окну, а другой обошел машину. Каждый из мужчин держал в руках что-то похожее на плазменные винтовки.
Дерьмо.
Охранник в доспехах сказал что-то, чего я не понял, и моё сердце заколотилось в груди. Если бы что-то пошло не так, я планировал расстрелять этих парней, прорваться через ворота, въехать в главное здание и попытаться попасть на ближайший корабль. Броня, которую носили эти люди, смеялась бы над моими пулями, а каждая из их плазменных винтовок, вероятно, стоила бы столько же, сколько десять таких лимузинов.

Оружие также уничтожит машину двумя выстрелами. Когда я служил в морской пехоте, мне никогда не выдавали их, но я много раз видел их силу на поле боя. Они косили бронированную оппозицию, словно все вокруг было бумажной мишенью. Я сомневалась, что переживу хотя бы один укол, и сомневалась, что мои целительские способности спасут меня, если мне удастся выжить после укола.
Мне нужно было выговориться...

- Президент Элвин на заднем сиденье. С ним девушки, - сказал я, указывая большим пальцем. Сквозь стекло шлема я не видел его глаз, но видел свое отражение. Меня удивило, что я выглядела такой спокойной.
- Сколько их? - спросил голос.
- На этот раз только двое. Ты можешь поверить этому парню? Я сказал ему, что это охраняемая территория, но он сказал, что делает это всё время, и если мне это не понравится, он уволит меня.

- Где Кимба бин? - спросил охранник. Я знал, что это имя водителя, которого я убил.
- Сегодня выходной. Элвин сказал остальным ребятам, что они могут остаться в клубе. Сказал мне, что я должен отвезти его сюда, потому что я новенький. Сказал, что должен отсидеть свое. Это мой второй день.
- А ты откуда? У тебя странный акцент, - спросил охранник, и краем глаза я заметила, как другой подошел к водительской стороне.

- Юпитер. А как насчет тебя? Вы не похожи на туземца. - Я заставил себя улыбнуться.
- Хa. На самом деле Марс. Мы далеко от дома.
- Марс, да? У вас, наверно, есть история, очень похожая на мою. Вы служите? - спросил я.
- Пятая армия. Я участвовал в драках в Диатраде, - сказал он.
- Я бы не назвал это “потасовками". Слышал, это было какое-то дерьмо. Я не был ни в чем серьезном. Пара пиратских вопросов. В основном корабельные и станционные споры.
- Моя история была немного преувеличена. У меня было много космических, планетных и станционных миссий. Некоторые были полномасштабными конфликтами. Другие были разведывательными или специальными заданиями.
- Ха. Я никак не мог привыкнуть к этой мысли. Пуля отлетает в сторону, и вы все мёртвы. Я предпочитаю быть на земле, - сказал мужчина.
- Принято. Мы должны как-нибудь выпить пива и поболтать. Я заберу твою информацию, когда мы выйдем.
Хорошо поговорить с кем-то, кто вроде как из дома.
- Хa. Звучит неплохо. Тогда и поговорим. Охранник махнул рукой, и ворота перед нами поднялись.
- Подожди! - крикнул другой охранник, и я почувствовала, как у меня похолодело в животе.
- Ну что? - спросил я, высунув голову.
- Вы не могли бы опустить окно? - у этого охранника действительно был местный акцент, но в его словах не было “ах.
- Конечно.
Позвольте мне выяснить, что это за пуговица. Я просмотрел панель управления и нашел ту, что для окна. Я развернул разделитель одновременно с пассажирским, чтобы слышать, что говорит бронированный часовой.
- Почему так долго? - ахнул Увувто.
- Простите, сэр, хотел подтвердить, что вы вернулись сюда с двумя гостями.
- Так и есть. Пойдем.
В зеркале заднего вида я увидел, что обе женщины повисли на мужчине, а Ева гладила его шею своими длинными ногтями.
Я отвела глаза, прежде чем успела разозлиться, и сосредоточилась на воротах впереди.
- Продолжайте, - сказал мне первый охранник, когда второй отошел.
Теперь ворота были открыты, и я позволила лимузину проползти мимо дверей, прежде чем медленно ускорилась. Впереди был ещё один пост охраны, но ворота там уже открывались, и двое мужчин просто махнули нам, не осматривая лимузин.
Затем мы оказались внутри объекта и ещё на несколько шагов приблизились к тому, чтобы покинуть эту планету.



Глава 13
Во внешних зонах объекта не было большой активности. Я думал, что там будут ходить какие-то рабочие, дроны или что-то ещё, но вспомнил, что это должно быть нерабочее время. Должно быть, все были не на месте.
Между зданиями стояло несколько больших грузовиков с оборудованием, но все они стояли на освещенных желтым светом дорожках, и было легко избежать их автоматической активности.
Пять минут спустя я припарковал лимузин возле того, что Ева назвала офисным зданием, и мы обсуждали наши дальнейшие действия.
- Мы всё ещё не можем переодеться? Ты шутишь, - Зет сердито покачала головой, и это движение заставило её грудь напрячься против зубной нити, покрывающей её соски.
- Везде камеры. Если вы двое выйдете из машины в уличной одежде, кто-нибудь может задать вопросы.
Если вы носите это, это довольно четкое представление о том, почему он принимает вас внутрь.
- Черт. Хорошо. Ты принесешь сумки? Я не хочу носить это, пока мы спасаемся от гравитации. Это вставание уже нарушает законы Ньютона". Светловолосая женщина указала на свою грудь, и мне пришлось согласиться, что я не понимаю, как все осталось на месте.
- Я их принесу, - обратился я к пухлому азиату.
- Я открою дверь, вы выйдете вместе с женщинами. Я открою дверь в здание. Тогда мы пойдём внутрь. Вы отведете нас к себе в кабинет. Если произойдет что-то ещё, последнее, что вы увидите, - это пуля, пробивающая вашу сетчатку. Понял? - спросил я через открытую перегородку.
- Нуу… да. - Мужчина сглотнул.
- Вот и хорошо.
Я встал с водительского сиденья и пошел обратно к двери длинного роскошного автомобиля.
Я взял Зет за руку, чтобы помочь ей встать, а затем отодвинулся в сторону, чтобы Увууто мог выйти, а затем помог Еве. Рука вампирши была теплой, и её пальцы дважды сжали мои, прежде чем отпустить. Наши глаза на секунду встретились, и я почувствовала, как моё напряжение немного ослабло.
Они подождали, пока я сяду в лимузин. Это была одна из частей нашего плана с наименьшим количеством рычагов воздействия на человека. У Евы не было пистолета из-за камер, как и у Зи. Мужчина мог освободиться от обеих женщин, а затем броситься к двери.

К счастью, он не думал о побеге, и мне удалось без проблем вытащить наше снаряжение из машины. Я направился к двери, а потом открыл её, чтобы все трое могли войти.
Внутри была ещё пара охранников. Правда, на них не было доспехов. Это были просто люди в суконной форме, значках службы безопасности и шляпах. У каждого из них на поясе висел пистолет, и они встали, как только мы вошли.

- Босс хочет показать девочкам окрестности, - сказал я, прежде чем мужчины успели спросить, что происходит.
- А-а-а-а, - сказал один из стражников, разглядывая двух женщин. Ублюдок действительно облизывал губы, словно голодал.
- Что в мешках? - спросил другой с сильным акцентом, указывая на мой груз.
Я посмотрел на двух мужчин, а затем кивнул, чтобы они отошли со мной в сторону. Увувто продолжал идти с двумя женщинами, и они подошли к лифту в вестибюле.

- Игрушки... - прошептал я обоим мужчинам и широко улыбнулся. - Он хочет сохранить это в тайне. Как в прошлый раз. Вот вам деньги, ребята. Я вытащил пачку банкнот, которую взял у одного из охранников Увуто, и протянул ему. - Ты можешь снова выключить камеры? Он не хочет, чтобы его жена узнала. Я понятия не имел, закроют ли люди службу безопасности, но решил, что стоит спросить.

- Куда, а-а-а, ты их ведешь? - спросил один из мужчин.
- В его кабинет.
- Там нет камеры. Мы отключаем, э-э... коридорные, - сказал другой.
- Мой босс благодарит вас... - прошептала я, протягивая мужчинам ещё одну пачку банкнот. - Я скажу ему”как хорошо вы оба работаете.
- Я. Веселись. А-а-а... может быть, если он закончил, то позволит нам... а-а... поиграть?
- Может быть. - я пожал плечами и попытался скрыть отвращение.

Я прошел в другой конец вестибюля и вошел в открывшийся лифт через несколько секунд после моих спутников. Пальцы Евы всё ещё сжимали затылок мужчины, и она жестом приказала ему нажать одну из кнопок. Он нажал на иконку верхнего этажа, и двери закрылись.
Мы были почти на месте.
- Не могу дождаться, когда попаду в кабинет к этому человеку, - промурлыкала Зет, слегка наступив на ногу Элвина.
Мне показалось, что её слова прозвучали странно, но я заметил, что у камер на потолке также был приемник, который мог быть микрофоном.
Двери зазвенели и открылись, открыв хорошо освещенный коридор. Это был типичный для трупов стиль с серыми стенами, серым ковром, серым потолком и пропагандистскими произведениями искусства, добавляющими случайные всплески цвета. Мы последовали за Увувто в конец коридора, и он провел большим пальцем по панели управления своего кабинета.
Деревянные двери открылись, и мы вчетвером вошли внутрь.
- Здесь нет камер, - сказал я женщинам, как только закрыла за нами двери. Комната была большая, а посередине стоял трехметровый аквариум. По другую сторону стоял деревянный письменный стол, диваны и бар с напитками.
- Ты уверен? - спросила Зет, глядя в потолок. - Я могу выбраться из этой штуки?
- Да. Тогда нам нужно, чтобы ты...
- Я знаю.
Мне будет гораздо проще взломать их систему со стола этого хуя. Тьфу. Ты хоть представляешь, где этот мешок дерьма коснулся меня? Мне нужно принять душ несколько десятков раз. Так мерзко.
- Давай сосредоточимся на работе, ты сможешь принять душ позже. - сказал я, ставя сумку с женской одеждой.
- Тебе легко говорить. Тебя там даже не было, а на твоей подружке боди и юбка. Посмотри на мой наряд.
Этот парень просто положил свои пальцы туда, куда, черт возьми, он хотел, - сказала Зет, глядя на мужчину.
- Я думал, вы служите в клу... - начал было пухлый президент, но Ева перебила его:
- Давайте продолжим. У нас ограниченное время.
- Да. Хорошо. - Зет выхватила из сумки её одежду, обувь и кобуру с пистолетом. Затем она подошла к столу по другую сторону аквариума.
- Я подожду, пока она закончит, прежде чем переодеться, - сказала мне Ева.
- Мне легче читать его мысли, когда я прикасаюсь к его коже. Они научили его сопротивляться.
- Я ничего не буду делать. Пожалуйста, оставьте меня в живых, - снова заскулил мужчина.
- Я переоделся! - крикнула Зет с другого конца комнаты. - Я начну с этого компьютера. Может ли неряха войти в систему? Так будет легче.
- Принято, - сказал я, оттаскивая мужчину от Евы. Я кивнул на сумку с её одеждой, и она улыбнулась, прежде чем опуститься на колени, чтобы взять свои вещи.
Это движение позволило мне заглянуть между её грудей, и я отвернулся, прежде чем полностью отвлекся.
- Садитесь сюда и откройте свой терминал, мистер Тоуд, - Зет указала на большое офисное кресло у стола. Блондинка была одета в черные военные брюки, военную рубашку и легкий бронежилет.
- Так и сделаю. Только не надо...
- Да, я понимаю. Просто открой эту чертову штуку.
Увувто несколько секунд что-то набирал на клавиатуре, а затем Зет внезапно отшвырнула стул.

- Не бери в голову никаких гребаных идей. Мудак! - закипела она.
- И что же он сделал? - спросил я, вытаскивая пистолет и приставляя его к его голове.
- Он пытался послать сообщение. Скользкий ублюдок.
- Нет, я просто вошел в систему. Пожалуйста!
- Не спускай с него глаз. Я не думаю, что он послал его. - Зет наклонилась над столом и начала стучать по клавиатуре. Волосы на той половине её головы, которая не была выбрита, упали ей на глаза, и я заметил, что звук её печатной скорости не уменьшился, когда она подняла одну руку, чтобы убрать светлые пряди за ухо.

- Мы выглядим нормально. Он не стал её доставать. Я проверяю его сообщения. Дай мне минутку. Я собираюсь выяснить, какие корабли у них на палубе. Если у них есть что-нибудь готовое к полету, я поищу руководство и посмотрю, смогу ли найти коды запуска.
- Что нам дадут коды запуска? Я подумал, что это было немного странно, что там был дополнительный уровень безопасности, но я предположил, что они не хотели случайного сотрудника реактивной установки с гипердвигателем корабля.

- На самом деле я не пилот, но вам понадобится несколько кодов. Во-первых, это то, что нужно включить на корабле. Во-вторых, это те, которые могут открыть отсек для мух. Третий сделает вид, что взлет одобрен правительством, он же корпорация” Элака Нота", иначе ракеты класса "земля-воздух" уничтожат нас, - объяснила Зет. Возможно, Ева уже думала обо всем этом, но я-нет.
- Спасибо, - сказал я ей.

- А? - она отвела глаза от экрана и посмотрела на меня с открытым ртом.
- Спасибо за помощь. Мы бы не справились без тебя. Мы у тебя в долгу. Даже если мы не выберемся отсюда. Я благодарен вам за помощь.
- Ой. Э-э-э... Да. Все в порядке… - щеки Зет слегка покраснели, и она откашлялась. - Просто не спускай глаз с этого ублюдка. Я не хочу, чтобы он что-нибудь испортил.
- Принято. Он тебе ещё для чего-нибудь нужен?
- спросил я.
- Нет. У меня здесь есть все, что нужно. Я могу нырнуть через всю их систему, так как у него есть полный доступ, - сказала она.
- Хорошо. - Я опустил рукоять пистолета ему на голову, и он с глухим стуком свалился со стула.
- Это один из способов справиться с этим, - сказала Зет, снова отворачиваясь от экрана. - Сколько времени пройдет, прежде чем он проснется?
- Наверное, через час, но он будет в полубессознательном состоянии. Я не сказал ей, что он может не проснуться. Такие вещи срабатывали в кино, но когда кто-то терял сознание от травмы головы в реальной жизни, ему часто требовались дни, чтобы прийти в себя.

Если они вообще проснутся.
- Я закончила переодеваться, - сказала Ева, выходя из-за аквариума. Женщина была одета почти так же, как и Зет, только жилет блондинки был из мягкой ткани брони, а нагрудник Евы был сделан из легких синтетических пластин.
- У меня есть несколько кораблей. Вот, я выведу их на экран позади нас. Блондинка-хакерша ткнула пальцем в экран монитора, на котором работала, и изображение проецировалось на пустую часть стены.
- Они называются космическими кораблями, или космическими кораблями, или космическими кораблями? Мне всегда было интересно.
- Свободные определения. Всё, что имеет гипердвигатель, на самом деле является звездолетом, потому что может перемещаться между солнечными системами, но все они считаются космическими кораблями, - сказал я.
- Ладно. У этих восьми есть гипердвигатели, - сказала Зет, нажимая на одну из сенсорных панелей на столе. Я посмотрел на чертежи на стене и попытался понять размеры каждого корабля.
- Мы не можем идти слишком большими, потому что у нас не так много команды.
Всё, что больше двухсот пятидесяти метров, будет слишком большим для-...
- Вот этот, - перебила меня Ева. Темноволосая красавица подняла палец, указывая на один из чертежей на стене, и я проследил за её пальцем.
- Вот этот? - спросила Зет, когда она увеличила масштаб чертежа.
Бортовые размеры корабля показывали, что он имеет сто шестьдесят метров в длину. Он был бы достаточно мал, чтобы приземлиться на поверхности планеты, но я предполагал, что корабль такого размера будет иметь по крайней мере два субкрафта, которые он мог бы запускать для посещения планет.
Форма звездолета была немного странной. Большинство кораблей, похоже, были либо круглой формы для гравитации, традиционной формы кита, геометрической формы, как строительные блоки, либо стилизованы под древние самолеты Земли. Это судно немного походило на ската манты, за исключением того, что крылья не были вытянуты от основного корпуса до тех же пропорций, и были ромбовидные образования, поднимающиеся с боков, словно он носил наплечную броню. Даже при том, что чертеж был запутанным для чтения, я всё ещё мог визуализировать элегантный размах вдоль флангов.
- Вот этот. Это наш корабль, - сказала Ева с решимостью, которая заставила меня задуматься, планировала ли она именно этот корабль, как только освободила меня.
- Вы выбрали единственный корабль, на котором нет кодов, позволяющих открыть летный отсек или получить разрешение на взлет. Можешь выбрать что-нибудь другое? - спросила Зет, стуча по клавиатуре.
Казалось, что три пары рук печатают, и её пальцы были размыты.
- Нет. Это тот, с технологией складывания. Мы хотим этого. Он звал меня в течение многих лет. Она отвезет нас туда, куда нужно.
- Я не вижу здесь ничего о технологии складывания. Говорит, что у него есть гипердвигатель, варп-двигатель, два шаттла и три одноместных истребителя. Жилье рассчитано на сто двадцать человек.
Экипаж минимум из десяти человек. Это хорошая технология автоматизации. Никаких упоминаний о технологии складывания. Я думал, они поместят его на корабль побольше.
- Мы не можем управлять им, - сказал я Еве. - У нас не хватает людей.
- Мы получим больше команды. Это наш корабль. Разве он не зовет тебя, Адам? Она уже много лет называет мне свое имя. Она была рождена, чтобы стать нашей. Красные глаза Евы впились в мои, и я поймал себя на том, что киваю.

- Официальное название-ХАД-35-11345-243-5432B. - Зет отчеканила.
- Гадес, но мы не будем называть её этим именем. Ты можешь достать коды отсека? - спросила Ева у блондинки.
- Ух. Их просто нет. Если у президента гребаного оружия их нет, ты знаешь, что это значит?
- Что? - спросил я.
- Эта птица не должна была лететь, во всяком случае, в ближайшее время. На нем, вероятно, нет ни стульев, ни удобств, ничего такого, что нам понадобится для путешествия в глубокий космос.

- Она готова принять нас. Можете ли вы взломать коды для fly bay? Как насчет кодов разрешения на взлет? - спросила Ева Зет.
- На самом деле все происходит не так. Если там что-то есть, я могу найти это, если там ничего нет, тогда я не могу найти это. Я не бог. Я не просто...
- Создай его. Ты - бог компьютера. Создай новый набор кодов отсека, чтобы мы могли уйти и ещё один для утверждения взлета.
- Ева указала на компьютер и пожала плечами.
- Хорошо, я могу это сделать, но есть куча других проблем. Я понимаю тебя, как этот корабль. Он хорошо выглядит, но есть ещё два таких же размера с гипердрайвами. У меня есть полные коды к ним. Мы сделали это так далеко уже, и мы как-то живы, мы можем улететь с этой рок-менее чем за четверть часа, если мы просто возьмем один из них”.З закусила губу после того, как она говорит, и я догадалась, что девушка знала ответа Евы, прежде чем она дала.

- Нет. Это должен быть он. Как мы можем помочь вам создать коды?
- Черт. Хакерша вздохнула и закрыла лицо руками. - Я не могу сделать это отсюда. Мне нужно добраться до контрольной башни отсека. Будет довольно просто просто создать новые коды отсека, но утверждения будут мучительными.
- А где находится диспетчерская? - спросил я.
- Вот, - сказала она, печатая на клавиатуре. Появилась карта объекта, и татуированная женщина постучала ногтем указательного пальца по пятну на карте.
- Это в главном здании, где пришвартованы корабли.
- Принято. Давай... - начал было я, но она меня перебила.
- Это в двух километрах отсюда.
- Принято. Мы можем забежать туда через...
- Через пять контрольных шлюзов и три контрольно”пропускных пункта.
- Хммм… - прорычал я.
- Если мы пойдём прямо в бухту и возьмем один из этих кораблей. Вжик! - Зет сделала летящее движение рукой. - Если вы хотите попасть в диспетчерскую башню... Девушка изобразила рукой форму пистолета, а затем провела языком по губам со звуком выстрела.

- Мы не оставим её. Пойдем в диспетчерскую башню, - быстро сказала Ева.
- Ладно. Черт, а я-то думал, что мы все-таки будем жить. Давайте посмотрим, что я могу сделать с этими замками, - Зет снова начала стучать по клавишам. - Если я позабочусь о замках, вы двое сможете справиться с охранниками?
- Да. Это моя работа. Я буду убивать... - прорычал я, и зверь уже толкал меня в живот.

Он хотел, чтобы его выпустили. Он хотел бродить по этому зданию и убивать все, что стояло между нами и нашей свободой. Он хотел дать Еве корабль, который она хотела. Он хотел защитить её так же сильно, как хотел услышать предсмертные крики моих врагов, наполняющие воздух.
Я позволил ему наполнить меня.


Глава 14

- Ты сказал, что охранники выключили камеры в коридоре? - спросила Зет, пока мы готовили оружие.
Блондинистый хакерша нёс один из маленьких пистолетов, которыми пользовались телохранители Увуто.
- Вот что они мне сказали, - мои слова вырвались из груди, как комок наждачной бумаги. Я больше не хотел говорить. Я хотел убивать. - В конце концов, они увидят, как мы бежим по коридорам. Нам просто нужно добраться до контрольной вышки, прежде чем они нас поймают. Вы оба готовы?
- Да, - ответила Ева. В руках она держала мою винтовку.
Женщина призналась, что не умеет обращаться с огнестрельным оружием, поэтому, когда мы были в отеле, я дал ей и незнакомому с оружием хакершу быстрый урок.
- Я готов. О черт. Мы умрем! Это отстой, - засмеялась Зет, поднимая сумки с земли. В основном это была наша запасная одежда и несколько запасных пистолетов. Я думал о том, чтобы нести их, но мы не могли позволить себе обременять меня во время предстоящего боя.

- Все будет хорошо. Просто верь в это, - Ева улыбнулась хакершу.
- Ну конечно, "верь", говорит девушка с клыками и красными глазами. - Просто следуйте за человеком-тигром ростом в два с половиной метра прямо в смерч пуль. Что самое худшее может случиться? Котенок, похоже, не возражает против того, чтобы его подстрелили, но мне нравится, когда моя кровь остается внутри моего тела.
- Тогда держись подальше. Пошли. - Я открыл дверь и обошел коридор с дробовиком.
Охранников, конечно, не было, но я видел камеры на потолке. Я собирался предположить, что охранники на стойке регистрации не выключили их и подняли тревогу. Это означало, что у нас было меньше пяти минут, чтобы пробежать два километра, пройти через пять дверей безопасности, убить охранников на трех станциях, получить доступ к контрольной башне, взломать новые коды, чтобы открыть двери отсека, и выяснить, как получить разрешение на запуск.

Опасения Зет были вполне обоснованны.
Я хмыкнул на женщин, и они вышли из кабинета следом за мной. Последние десять минут я провел, запоминая карту объекта, так что точно знал, куда бежать. Я снова хмыкнул, а затем занял лидирующую позицию у входа в коридор, который должен был привести нас к контрольной башне.
Мы побежали.
Я быстро опередил своих друзей, но это было нормально. Я не хотел рисковать тем, что в них выстрелят.
План состоял в том, чтобы я бросился вперед с увеличенной скоростью и надеялся, что смогу перехватить инициативу у любого охранника. Коридоры были пусты, и вскоре я уже мчался на полной скорости по длинным отрезкам.
Я свернул за угол, где находился первый контрольно-пропускной пункт охраны, и столкнулся со своим первым противником. Их было всего трое, сидевших за столом рядом с металлоискателем, и они были одеты в ту же униформу, что и люди в передней части здания.
Похоже, эти люди играли в голокарты, и они не были готовы к тому, что я появлюсь на них так внезапно.
Я ударил когтями на левой руке и разорвал ими шею первого стражника, и его кровь брызнула на лица остальных. Прежде чем кто-либо из них успел закричать, я вонзил ногти в глазницы второго охранника, чтобы убить его. Последний мужчина откинулся на спинку стула, и я ударил его прикладом дробовика в лицо.
Удар вдавил его в землю, а затем ещё один удар моего оружия раскроил ему череп, как яйцо.
- Я открою дверь! - крикнула Зет, пробегая через металлоискатель. Штука издала кроткий гудок, но хакерша не обратил на него никакого внимания.
Мы с Евой подошли к блондинке и смотрели, как она вставляет шнур между черепом и замочной скважиной двери.
- У Алвина есть много кодов, которые я скачал.
Я просто собираюсь сначала пройтись по ним, прежде чем я действительно попытаюсь взломать... и мы хороши! - Зет сделала кулаком взмах в воздухе, а затем сделала движение рукой, словно она была магом, открывающим дверной проем своими магическими силами.
Дверь открылась, и я высунул голову из-за угла, чтобы убедиться, что с другой стороны не стоит батальон плазменных охранников в тяжелых доспехах. К счастью, коридор был чист, и я хмыкнул, чтобы они следовали за мной.

Следующий отрезок коридора был всего в двухстах метрах, но там было несколько пересекающихся проходов, которые я проверил, прежде чем пробежать мимо. Я добрался до охраняемой двери за добрых двадцать секунд до того, как мои товарищи смогли догнать меня, и почувствовал, как зверь кричит у меня в голове от нетерпения. Мне нужно было бежать. Мне нужно было убить. Ожидание заставило меня снова почувствовать себя в клетке.
- На нем, - сказала Зет, когда она снова подключила свой мозг к двери.

- Ты отлично справляешься, - Ева похлопала другую женщину по плечу. - Мы почти на месте.
- Вообще-то нет, но спасибо за комплимент. Эта дверь готова, - Зет сделала рукой притворное магическое движение, и серые бронированные двери разошлись вместе с этим движением.
- Еще три двери. Я заглянул в отверстие. Стражи нас не ждали, и я прыгнул вперед, чтобы снова взять инициативу.
Это был самый длинный отрезок расстояния между дверями.
Проход, по которому мы бежали, был со стороны главного здания верфи, и если бы мы хотели взять одно из других судов, мы могли бы выбрать любую из дверей с левой стороны, чтобы добраться до массивного ангара. Тогда мы могли бы сесть на корабль и улететь без дальнейших конфликтов.
Но Еве нужен был странный корабль в форме шипа манты, и эта женщина ещё не сбила меня с пути.
Мне хотелось опередить двух женщин, но если двери слева вели в ангар, то справа располагались помещения для персонала и оборудование.
Карта не указывала, живет ли кто-нибудь в этих комнатах, но я не хотел рисковать тем, что кто-то встанет между мной и моими спутниками. Это означало бы потенциальный перекрестный огонь. Я мог бы с десяти метров срезать крылья мухе из дробовика, но боялся, что Зет случайно всадит в меня пулю. Или всю обойму. Я собирался научить её стрелять, как только мы окажемся на корабле.
Мужчина вышел из двери прямо передо мной.
Он был похож на лаборанта, поскольку носил белый халат и изучал цифровой блокнот в руках. Он даже не поднял глаз, когда я подошел к нему, но ахнул от удивления, когда я швырнул его обратно через всё ещё открытую дверь. Я видел, как он врезался в дальнюю стену своей комнаты и упал на пол. Он был ранен и, вероятно, без сознания, но человек будет жить.
Тигр закричал у меня в голове, и я чуть не отшатнулась от стены, когда попыталась бежать.
Он хотел убить этого человека, хотя тот мог быть невиновен. Зверь хотел питаться криками и ужасом. Это была сильно раненная животная ярость, которая думала только об убийстве или быть убитым. Охотиться или бежать. Спариться или умереть. Он не понимал, что у меня нет желания убивать парня, который, вероятно, просто работал в ночную смену, чтобы содержать семью. Больше в комнате никого не было, поэтому я заставила себя снова бежать.
Мои ботинки стучали по кафельному полу, и ритм заставил большую часть моей жажды крови вернуться в мой желудок. Мы продолжали бежать, но я слышал, как дыхание Зет вырывается из её рта с болезненными вздохами. Я сомневалась, что хакершы тратят много времени на тренировки, и сердце женщины звучало так, словно оно слишком тяжело работало, чтобы идти в ногу с нами. Я ничего не мог поделать с этой проблемой, кроме как перекинуть её через плечо, когда она больше не могла бежать.

Мы не прошли и полпути до диспетчерской вышки.
Я жестом велел друзьям остановиться на следующем углу. Перед третьей дверью был пост охраны. Дверь вела к служебному лифту, который поднимал нас на два этажа в другой длинный коридор, усеянный бесконечными кабинетами. После этого лифта было только ещё две двери безопасности и ещё один пост охраны прямо перед контрольной башней.
Если бы я мог спустить этих людей вниз, не поднимая тревогу, это могло бы дать нам ещё одну минуту, прежде чем весь ад вырвется на свободу.
Я немного пригнулся и пополз вперед короткими шагами. Я вдохнула запахи, окружающие меня, а затем дернула ушами, чтобы почувствовать охранников за следующим углом. Мой нос уловил запах их страха, а уши уловили неистовый стук их сердец.
Черт. Они знали, что мы придем.
Я обдумывала свои варианты. Зверь хотел, чтобы я бросился за угол с моей увеличенной скоростью и убил людей, но мой человеческий мозг знал, что этот план был довольно глупым, поэтому я схватил одну из гранат из своей бронированной куртки. Это был оскорбительный сигнал, и я надеялся, что он не поджарит электронику на охранной двери, когда сработает.
Булавка оторвалась одним движением моих пальцев, и я подождал две секунды, прежде чем оттолкнуть её от соседней стены.
Люди закричали, как только увидели взрывчатку, и я отвернулся, чтобы защитить уши от грохота.
Их крики прекратились, как только раздался взрыв, и я повернул за угол на коленях; трое мужчин были мёртвы, а металлодетектор был разрушен. Я жестом велел своим товарищам бежать вперед и проверил другие направления коридоров, прежде чем занять позицию позади З.
- Они знают, что мы здесь... - прорычал я.

- Ни хрена себе, ты только что бросил гранату. Ты самый худший гребаный ниндзя, которого я когда-либо видел. А что случилось с тем, что мы все молчим? Зет снова проталкивала шнур от её головы в дверь.
- Они знали, что мыыыы были здесь ещё до того, как я бросил гррранату, - Говорить без рычания становилось все труднее.
- Я думал, нас просто убьют, как только мы выйдем из офиса, поэтому я скажу, что мы всё ещё выигрываем.
Это дерьмо открыто. - Зет щелкнула пальцами, и покрытая кровью дверь безопасности начала раздвигаться.
- Ложись! - крикнула я, услышав, как с другой стороны двери щелкнули предохранители.
Ева уже уворачивалась, но Зет не была готова к моему предупреждению, и хакерша замер. Схватив её за плечо левой рукой, я направил дробовик в открывшуюся пасть дверного проема.
Как только я увидел голову первого охранника, я нажал на курок своего дробовика.
Но пятеро других охранников тоже начали стрелять.
Зет отлетела в сторону, взмахнув мохнатой рукой, но остальные пули врезались в меня. Большая часть пуль попала мне в бронежилет, но не пробила броню. Два выстрела оказались удачными и попали мне в левый бицепс. Пули оторвали мне почти всю руку, но я держал дробовик правой рукой, так что мог продолжать дергать курок.

Мои пули разлетелись по комнате, как мини-торпеды. Один выстрел пробил дыру в груди двух мужчин, другой разорвал верхнюю половину его тела в живот, третий выстрел оставил отверстие размером с череп внутри черепа очень несчастного охранника, а последний выстрел каким-то образом сумел выбросить все конечности человека из его тела, когда он ударил его в центр массы.
Дробовики были весьма полезны вблизи.

Я опустился на колено и посмотрел на свою левую руку. Она была прикреплена всего несколькими длинными сухожилиями, и из моего плеча, похоже, хлынул галлон крови. Я уже получил несколько пулевых ранений и все же сумел исцелиться от них, но эта рана была серьезной. Я не знал, позволит ли моя мутировавшая ДНК просто позволить конечности прикрепиться обратно.
- Черт! С тобой всё в порядке? Зет была рядом со мной, и, похоже, она пыталась решить, как ей утешить меня в последние несколько секунд моей жизни.

- Я в порядке. Давай продолжим, - на самом деле я не чувствовал никакой боли, но мои ноги почему-то не работали.
- Ты серьёзно ранен, - констатировала очевидное Ева.
- Засунь мою руку обратно в сустав на несколько секунд. Я смогу исцелиться, - сказал я, но моё сердце стучало в ушах, и я с трудом слышала собственные слова. Может быть, я шептал.
- Э-э-э... Вся твоя гребаная рука... о боже, - застонала Зет, когда Ева схватила мою левую конечность и прижала её к моему плечу.

- Все в порядке. Кажется, я исцеляюсь, - прохрипела я, глядя на вампира. Её красные глаза встретились с моими, и я легко мог видеть её беспокойство.
Я услышал, как по соседнему коридору, откуда мы пришли, зашагали сапоги.
- Идут ещё, - сказал я двум женщинам, кивнув за угол. - Тебе лучше уйти. Я задержу их здесь.
- Нет. Я не оставлю тебя, - сказала Ева.
- Тогда ты умрешь. Просто иди.
Я хочу, чтобы ты жила... - прорычал я. - Нет, мне нужно, чтобы она жила. Как она могла не знать, что я к ней чувствую?
- Я знаю, как ты...
- Эй! Никто не должен умирать прямо сейчас. Я могу закрыть дверь. Подними его! - Зет схватила меня под правую руку и попыталась поднять. Лицо женщины покраснело от напряжения, но я легко весил сто пятьдесят килограммов без брони.
Ее усилие заставило меня пошевелиться, и я оттолкнулась от пола дрожащими ногами.

- Вот мы и пришли! Просто переберись на другую сторону. - Зи потянула меня за руку, пытаясь подтолкнуть быстрее, и мы втроем, спотыкаясь, переступили порог охраняемой двери.
Как только мы пересекли её, Зет отпустила мою руку и подключила шнур черепа к терминалу с другой стороны.
- Да ладно тебе. Ну же. Чертовски близко. Пожалуйста, - начала она нараспев.
Звук топота сапог стал гнетуще близки, и я догадался, что женщина теперь их слышит.

- Да! - закричала Зет, когда двери снова начали закрываться.
Они двигались очень медленно.
- Черт! Что не так с этим куском дерьма? - простонала Зет. - Кровь и кишки, должно быть, испортили моторы.
- У меня граната на... - начал я, но Ева уже вытаскивала одну из дымовых гранат из моей куртки окровавленной рукой. Легким движением длинного ногтя она отщелкнула булавку и швырнула цилиндр мимо закрывающейся двери.

Как раз в тот момент, когда мужчины свернули за угол.
Дверь ещё не закрылась, и дым лишь частично заполнил коридор. Я поднял дробовик правой рукой и послал пулю в первого в стае. Пятидесятиграммовый снаряд пробил в его нагрудной броне дыру размером с мою распростертую ладонь, а затем пулей достал двух бегущих за ним охранников.
Остальные мужчины отпрыгнули за угол, и я несколько раз выстрелил в стену, где они укрылись.
Мои пули пробили стену, как отбойный молоток, и ещё двое из них погибли.
Дверь была наполовину закрыта, но дым уже заполнил большую часть комнаты.
Зет выдернула шнур из дверной клавиатуры и повернулась ко мне. Вокруг нас полетели пули, и она упала, закрыв голову руками. Охранники стреляли вслепую, но это был лишь вопрос времени, когда им повезет. Нам нужно было двигаться.

- Пошли, - Рычание вырвалось из моего горла, когда я прижалась спиной к стене и медленно перекатилась, чтобы встать.
Моя рука начала зудеть в плече, словно группа муравьев ползала по моей ране. Это было знакомое ощущение исцеления, и я задалась вопросом, действительно ли моё тело собирается восстановиться.
Я, вероятно, не проживу достаточно долго, чтобы узнать это. Охранники знали, что мы здесь, а мы ещё даже не были на нужном этаже.

- Лифт! - крикнула Зет, когда мы свернули за следующий угол.
- Вниз! - крикнул я, подтягивая вперед.
Свет над двойными дверями лифта вспыхнул, и двери начали открываться. Я даже не стал дожидаться, кто её откроет, а просто дал реветь своему дробовику. Пули превратили содержимое лифта в спагетти.
Когда двери закончили открываться, я увидел трупы восьми человек. Эта группа, как и люди по другую сторону нашей дымовой гранаты, носила на груди бронированные пластины, похожие на броню Евы.

Это их не спасло. Очень мало что могло остановить твердую пулю из дробовика, выпущенную менее чем с двадцати метров.
Я уперся правым локтем в землю и вскипел, когда встал. До окровавленного лифта оставалось всего несколько десятков шагов, и я прислонилась к дыре в стене, как только мы вошли.
- Поднимаюсь, - прокомментировала Зет, нажимая на кнопку. Там был разъем терминала, и хакерша пожал плечами, прежде чем она подключила к нему свой шнур черепа.

- О-о-о, - сказала она, когда дверь закрылась. - Лифты находятся в портовой системе.
- Что это значит? - хмыкнул я. Моя рука, наконец, начала болеть, но боль только разозлила меня ещё больше.
- Он словно закрыт. Существует единственная точка доступа, к которой команда безопасности может получить доступ для контроля. Если он выключен, то они не смогут передвигать лифты, если только они не будут местными.
- Ты можешь его выключить? - спросила Ева и я одновременно.

- Уже сделал. Я также выключил все лифты, кроме этого. Как только дверь откроется, я закрою и эту. Они могут включить их снова, если кто-то с черепным гнездом доберется до одного из лифтов, но я просто обосрался на их код, так что кто бы это ни был, лучше принесите большой гребаный чистый диск.
- Спасибо. Это поможет, - сказал я. Затем я нажал на спуск магазина, и почти пустой барабан моего дробовика с глухим стуком упал на одно из тел охранников.

- Мне нужен... - начал было я, но Ева уже рылась в нужной сумке с патронами у меня на поясе. Красивая женщина вытащила ещё один барабан с патронами, а затем вставила его в мой дробовик, пока он не встал на место.
- Вы двое так жутко заканчиваете предложения друг друга... - Зет замолчала, когда дверь звякнула, и я направила ствол своего пистолета на двери, когда они открылись.

В коридоре никого не было, и мы втроем облегченно вздохнули.
- Еще две бронированные двери, - сказала Ева.
- Принято, - ответила я и осторожно шагнула в коридор. Мы не могли на самом деле бежать с Евой, всё ещё толкающей мою руку в глазницу, но мы могли идти быстро.
По коридорам пронесся сигнал тревоги.
- Как грубо. Как будто они не хотят, чтобы мы украли их корабли или что-то в этом роде, - рассмеялась Зет.

- Ты в отвратительном настроении, - проворчал я.
- Люди ждут нас впереди на следующем повороте. У них тяжелая броня и дробовики, - прошипела Ева.
- Следующий поворот? - спросил я, глядя в коридор метрах в сорока. - Направо или налево?
- Налево, - ответила она, кивнув.
- Ты можешь...
- Да. Сделай это, - подтвердила она, и я опустил дробовик на перевязь, чтобы вытащить вторую гранату до последней.
Он был очень агрессивным и, вероятно, разрушил бы добрых шестьдесят кубических метров коридора отскакивающей шрапнелью.
Я выдернул чеку и швырнул гранату в угол. Как только он достиг поворота, сфера замерла в воздухе, а затем резко метнулась влево. Люди за углом выкрикнули предупреждение за две секунды до взрыва. Граната была чудовищной, и грохот её взрыва сотрясал стены, приглушал свет и заставлял пол двигаться, как океан.

- Они мёртвы, - сказала Ева после того, как облако дыма вырвалось из бокового коридора.
- Ни хрена. У тебя в кармане была ядерная бомба? - спросила меня Зет. - Пожалуйста, скажи, что ты это сделал. У меня наготове остроумная шутка.
- Пошли. - я схватил дробовик и двинулся вперед.
- А-а-а, - заскулила она.
- Я удивлен, что ты можешь шутить в такое время”. Сила привычки заставила меня проверить коридор с моим дробовиком, прежде чем мы прошли мимо.
Звук, который издала граната, был гораздо менее ужасным, чем ущерб, который она нанесла людям в доспехах. Большая часть коридора превратилась в куски брони, пропитанные густым красным супом.
- Так она справляется со стрессом, - сказал вампир.
- Вот именно! Ева все понимает.
- Следующая охраняемая дверь за этим углом, - сказал я. Дверь приведет нас в вестибюль диспетчерской башни. Затем был ещё один пост охраны перед дверью в рубку управления.
- Я поняла, - сказала блондинка-хакерша, подъезжая к терминалу.

- В соседней комнате никого нет... - прошептала Ева.
- Странно, - сказал я.
- Скорее всего, это были те парни в коридоре, которых ты только что взорвал. Или, может быть, это были те парни в лифте, которых ты проветрил, - сказала Зет. - Или, может быть, они смотрели записи с камер наблюдения и просто решили, что хотят жить. Я просто рад, что их там нет. Мы должны были умереть ещё пять минут назад. Вот и дверь.
Металлические стекла перед блондинками начали сдвигаться и раздвигаться. Я поднял дробовик и скользнул в сторону, чтобы иметь небольшое прикрытие на случай, если Ева ошиблась.
Двери открылись, и я наклонился к ним. Вестибюль был метров пятьдесят в ширину и восемьдесят в длину. По бокам комнаты располагались небольшие прилавки, и я мог видеть неоновые надписи различных ресторанных брендов, которые я заметил в городе. Это был не столько вестибюль, сколько фуд-корт.
Вдоль одной из стен стояли столы, стулья и мусорные баки. Я увидел пост охраны в дальнем конце большой комнаты у лифта, ведущего в рубку управления. Оказалось, что Зет была права: на нём никого не было.
- Пошли! - приказал я, входя в фойе. Ева всё ещё держала меня за левую руку, но онемение начало исчезать, и мучительная боль сопровождала ужасный зуд, который пришел вместе с моим исцелением.
Это было почти слишком для моего человеческого разума, и тигр, который жил в моей душе, умолял освободить его, чтобы он мог бегать по коридорам.
Я боролся со зверем внутри себя. Я не мог потерять контроль сейчас; мы были почти в контрольной башне. Как только мы окажемся там, Зет закроет двери, и у нас будет несколько минут передышки. Мне просто нужно было пройти остаток пути через комнату.
- Ты можешь это сделать, Адам. Я с тобой.
Скоро мы будем со звездами./
Ее голос пришел мне в голову и отодвинул животное с краев моего поля зрения. Я глубоко вздохнул и сумел сжать левую руку в кулак.
- Хм, - сказал я, уставившись на окровавленную кошачью руку.
- Вы могущественны. Они не знали твоей истинной силы, но скоро узнают... - прошептала Ева, отпуская мою руку. Конечность оставалась прикрепленной к моему плечу, и я начал думать, что смогу полностью использовать её через десять минут.

- Последняя дверь, - благодарно вздохнула Зет, вставляя шнур от головы в гнездо терминала. - Я все быстрее справляюсь с их системами.
- Поторопись, - сказал я. - Я что-то слышу. Я направил дробовик в дальний конец открытой площади. Там был широкий туннель, который, как я догадался, был портом доставки припасов.
- Я не чувствую никакого... - начала было Ева.
- Это паучий дрон... - прошептал я, когда мои чувствительные глаза увидели первые очертания гигантской боевой машины.

Должно быть, у них не было охраны, и вместо этого они послали этих ублюдков.
- Дверь открыта! - закричал Зет в тот самый момент, когда стволы орудий машины начали вращаться.
- Давай, давай, давай! - прорычал я. Моя рука горела раскаленной докрасна болью, когда я втолкнул Еву в дверь. Зет уже обошла открытую стальную ставню и пыталась закрыть её за нами.
- Дыра. Ээээээ… чееерт!! - закричала хакер, когда волна пуль вырвалась из вращающихся стволов.
Земля, стены и потолок, похоже, мгновенно превратились в пыль, когда пули разделили свои атомы кинетической энергией. Я втолкнул Еву вглубь коридора за дверью, но Зет был довольно близко от того места, куда стреляли пули дрона, и я накрыл её своим гигантским тигриным телом.
- Мхххмммм…! - кричала она мне в грудь, пока нескончаемый поток пуль разносил всё вокруг нас.
Я почувствовал, как одна из них ткнулась мне в спину, но отскочила от моей брони, как камень от поверхности пруда. Потом ещё один удар пришелся мне в бок и пронзил живот, как раскаленная докрасна кочерга. Блондинка снова закричала, но интенсивность её крика заставила меня подумать, что на самом деле она не была ранена; она просто расстроилась, что я снова получил пулю.
Затем дверь закрылась, и отрывистый раскат пуль превратился в звук сердитого града, бьющегося о толстые бронированные двери.

- Ты в порядке? - спросила Зет, когда я оттолкнулась от неё. Голубые глаза женщины были широко раскрыты, и она указала на мой живот.
- Да, - я закашлялась, и мне показалось, что изо рта вылился целый галлон крови.
- Э-э… нет. У тебя половина кишок торчит из желудка.
- Помоги мне поднять его! - приказала Ева хакерше, подтягиваясь на моей правой руке. Темноволосая красавица выглядела так, словно весила пятьдесят пять килограммов, так что я был немного удивлен, когда она рывком подняла меня на ноги.
Зет просунула свое плечо под окровавленную подмышку моей левой руки, и две женщины попытались помочь мне дойти до лифта, ведущего на контрольную башню.
- Мы почти на месте. Э-э-э... только не умирай. Хорошо? - попросила Зет, когда мы сделали с полдюжины шагов.
- Не буду, - попытался прорычать я, но из моей тигриной пасти выплеснулось ещё одно ведро крови. Дерьмо. Откуда в моем теле столько крови?
Я не чувствовал монстра внутри себя.
Я знал только человеческий страх и темный туман по сторонам моего зрения.
Теперь моё тело болело чертовски сильно. Онемения не было. Это была просто боль, от которой я хотел уйти любой ценой. Я так устала. Мне захотелось немного полежать и закрыть глаза.
- Сопротивляйся! - прошипела Ева. - Не умирай! Продолжай идти.
- Принято, - ответил я, сосредоточившись на следующем шаге. Затем следующий шаг. Затем следующий шаг.
Мы добрались до лифта и вошли внутрь, как только двери со звоном открылись.
Внутри кабины лифта было пусто, и Зет подключилась к терминалу, чтобы открыть его вручную.
Двери закрылись со счастливым звоном, и машина с неожиданной скоростью рванулась вверх по шахте. Я не ожидала такой скорости, и мои колени чуть не подогнулись под действием силы тяжести.
Моя кровь стучала по плитке пола, как сильный дождь.
- Мы почти на месте. Я уверен, что в диспетчерской башне есть аптечка или что-то ещё.
Все будет хорошо. Все будет хорошо. У нас есть это. Просто держись! - взмолилась Зет.
- Она заботится о тебе. Она никогда не видела, чтобы другой мужчина защищал её. Они все ушли или предали её. Борись с этим. Ты сильная. Смерть-твой фаворит. Вы не поддаетесь ему. Ты ей нужен. Ты мне нужен. Галактика нуждается в тебе. Используй свой гнев. Не успокаивай зверя. Пусть это спасет тебя.
/В рубке управления есть люди./
- Принято, - сказал я, когда дверь лифта звякнула.
Затем повернулся к двум женщинам и поднял ружье. - Отойдите... - прорычал я. Ева кивнула и отошла к машине, Зет сделала то же самое, только блондинка-хакерша выглядела испуганной.
Тигр заревел у меня в животе. Он наполнил мою кровь. Он бил в мой череп, как боевой барабан. Мое зрение из-за моей формы уже слегка пожелтело, но стены лифта начали переходить в малиновый оттенок.

Дверь скользнула в сторону, и я прыгнул внутрь. За прикрытием различных приборов управления полетом стояли трое мужчин с пистолетами. Их первый залп промахнулся, когда я нырнул в дверь, но моя первая пуля из дробовика нашла одну из их рук. Конечность отлетела от плеча, когда пуля прошла насквозь, и кусок металла пробил толстое стеклянное окно, выходящее на гигантскую космодромную верфь.

Я упал на землю с таким ударом, что потряс все моё тело. Я почувствовал, как из моего рта вырвался всхлип, и перекатился на бок, чтобы прицелиться в следующего нападающего. Мое приземление немного ошеломило меня, и мужчина уже целился в меня из пистолета.
Затем половина его черепа исчезла, когда пуля из винтовки Евы прошла через него.
Я сел, чтобы прицелиться в последнего человека, но он прятался за металлической компьютерной станцией, и у меня не было четкого угла обзора. Я почти подумал о том, чтобы выстрелить в него через терминал, но я не знал, сколько этого оборудования нам нужно, чтобы сбежать.
Я ожидал, что он высунет голову с правой стороны, чтобы выстрелить, но мужчина удивил меня, бросив пистолет на пол и размахивая обеими руками над головой.
- Он сдается, - перевела Зет.
- Хорошо, отпусти его, - сказала Ева, указывая винтовкой на дверь лифта.
- Он тебе нужен? - спросил я блондинку, вставая.
- Что это было? - спросила она, и я понял, что мои слова были в основном гортанным рычанием.

- Он ничего не знает о системе, - сказала Ева, снова взмахнув винтовкой. Затем она произнесла одно-единственное слово, и мужчина вбежал в лифт. Через несколько секунд дверь закрылась, и машина въехала в вестибюль.
- Ну, мы сделали это, - сказала Зет, усаживаясь перед самым большим рядом компьютерных терминалов. - Теперь нам остается только сделать самое трудное.
- Мы верим в твои способности, - сказала Ева, положив руку на плечо другой женщины.

- Хех. Спасибо. - Блондинка воткнула свой шнур в стол и повернулась ко мне. - С тобой всё будет в порядке?
- Принято, - сказал я, опустив взгляд на свой живот. Кровь всё ещё капала на пол, но мои внутренности каким-то образом вернулись в тело.
- Хорошо. А теперь сядь поудобнее и посмотри какую-нибудь гребаную техно-магию.
Блондинка хрустнула костяшками пальцев, пошевелила узкими плечами и начала танцевать пальцами по одной из многочисленных клавиш.



Глава 15

- Анннннннд-Дддддддддддд Да! - прокричала Зет после пяти минут лихорадочного набора текста. - Это заняло немного больше времени, чем я ожидал, но... Иииииииккк! - завопила блондинка и вскочила со стула, увидев Еву, стоящую на коленях рядом с одним из охранников. Вампирша держала свои длинные волосы одной рукой, а её лицо было прижато к его обрубку руки, из которого хлестала кровь.

- Что случилось? - спросила Ева, садясь рядом с телом мужчины. Её лицо было покрыто багровым.
- Ты пьешь его кровь! - хакерша указала дрожащим пальцем.
- Да? - Женщина с волосами цвета воронова крыла облизнула губы.
- Ты вампир! - крикнула Зет.
- Да, ты это знала, - Ева пожала плечами и вытерла часть лица тыльной стороной затянутой в перчатку руки.
- Я пошутила! Я думала, ты получила имплантаты и глаза только потому, что тебе понравилось, как это выглядит.

- Хм… - Ева кивнула. - Да, теперь я это понимаю. Нет, я не собираюсь сосать твою кровь.
- Откуда мне это знать? Когда мы окажемся в глубоком космосе, вы проголодаетесь. И что потом? Нужно ли нам ловить людей и держать их на корабле, чтобы вы могли их съесть?
- Успокойся, Зет. Никто тебя не съест, - сказал я, шагнув к блондинке.
- Тебе легко говорить! Она не собирается...
- Кровь мне нужна не часто.
Я ем обычную пищу. Кровь помогает моим силам. По-моему, я провел более тридцати земных лет в плену в трубе, не имея ни одного. Я могу идти долго. Я всё ещё слаб. Мне понадобятся годы, чтобы восстановить силы. Кроме Адама, ты мой единственный друг. Ева заговорила быстро, и ей удалось вытереть остатки крови с лица.
Хакерша всё ещё сидела на столе терминала, и переводила взгляд между нами.
Я почти видел, как у неё в голове крутятся шестеренки, и молился, чтобы она не наделала глупостей.
Лифт звякнул позади нас.
- Ого, - сказала Зет.
- Я думал, ты его выключила?
- Я так и сделала. Им нужно, чтобы кто-то подключился снизу, чтобы установить его вручную. - Он соскочила со своего насеста и побежала к лифту.
- Ты можешь это остановить? - спросила Ева.
- Может быть. - Хакерша подключила её шнур к клавиатуре.
- Вопрос в том, как нам выбраться из контрольной башни. Мы можем вызвать площадку для зависания, но я предполагаю, что у этих ублюдков внизу будут боевики, и мы будем легкой добычей, пока мы там. Мы могли бы спуститься на этом лифте, но я не думал, что они доберутся сюда так быстро.
Я посмотрел в ту сторону рубки, куда указывал Зет. К башне были прикреплены две машины на воздушной подушке.
Их цель состояла в том, чтобы доставлять людей из башни на различные корабли и обратно без необходимости проходить большое расстояние. Мы планировали сбить их, но Зет был прав, если мы не попадем на борт в ближайшие несколько минут, нас просто взорвут с неба.
Тогда мы упали бы метров на триста на землю ангара.
- Я могу помочь нам спуститься, - сказала Ева.
- Как? - спросила хакер .

- С помощью магии. - Вампир рассмеялся, и этот звук зазвенел у меня в голове, как колокольчики на ветру.
- Я отправил лифт обратно, но через минуту его отправят обратно. Мне нужно выяснить наше разрешение на взлет, а не играть в пинг-понг с этими ублюдками. Ты справишься с лифтом? - спросила она меня.
- Принято, - сказал я, шагнув к двери.
- Ты уверен, что сможешь посадить нас, если мы не сможем воспользоваться шаттлами на воздушной подушке?
- спросил я Еву.
- Да. Мне нравится твой план. Давайте сожжем их мост, - попросила женщина.
Я хмыкнул и вонзил когтистые пальцы в швы двери лифта. Я убрал руки друг от друга, и металл раздвинулся, открыв древко. Я надеялся, что он будет иметь классическую конструкцию каната и противовеса, но этот лифт, похоже, использовал магнитную скользящую систему. Это означало бы, что я не смогу перерезать провод или сбросить противовес, чтобы лифт рухнул обратно на землю.

Я высунулся в шахту и направил ружье в темноту. Машина возвращалась, и я видел магнитные вешалки на крыше. Приборы переворачивали полярность так, что машина поднималась без особой энергии. Он сделал для гладкой и быстрой езды без каких-либо движущихся частей.
Я трижды нажал на спусковой крючок дробовика, посылая пули в одну из вешалок. Устройство почти сразу превратилось в ливень искр и огня, а затем я направил свой пистолет на другого.
На этот раз я сделал только один выстрел, но вешалка сломалась так же быстро, и лифт начал медленно скользить вниз по шахте. Должно быть, на нём был какой-то предохранительный тормоз.
- Лифт сломан, - доложил я друзьям.
- Вы двое можете посмотреть на корабль? Я думаю, все кончено...
- Я точно знаю, где она, - сказала Ева, указывая в окно.
Я провела всего несколько минут, глядя в окно, пока Зет делала свое дело, и это зрелище немного ошеломило меня.
Ангар был огромным. И там было по меньшей мере пятьдесят кораблей в разных состояниях сборки. Корабли были разных размеров, но три гигантских, как я предположил, были больше шестисот метров, и они закрывали нам обзор корабля, сидящего позади них.
- Да. Я знаю, где это на карте. Мне это нужно для кодов отсека, но видишь ли ты его на самом деле?
- Нет. Он находится позади того, что похож на серого кита.
Это в полутора тысячах метров от нашей позиции, - сказала Ева, уверенно кивнув своей красивой головой.
- Черт. Опять бежать… - вздохнул Зет.
- Мы почти на месте. Что вам нужно сделать, чтобы получить одобрение? - спросил я.
- А-а-а, - Молодая женщина закрыла лицо рукой. - Я собираюсь попробовать кое-что немного необычное. Это может не сработать, но я не нахожу пути к правительственным протоколам защиты. - Она потянулась через груду клавиатур и положила руку на телефон.
Она нажала несколько кнопок на экране, на который смотрела, и надела наушники.
- Эхо двенадцать. Это... ЭКС-Один. У меня тут небольшая проблема, и я хотел бы узнать, не могли бы вы мне помочь. Хакерша заговорил немного гнусавым голосом. - Мой начальник должен был получить разрешение на запуск корабля с места один тире шестнадцать, отсек четыре. По какой-то причине он не позвонил вам, ребята, чтобы рассказать.
Теперь здесь директор, и все кричат на меня. У меня тут кладбищенская команда сидит, засунув большие пальцы в задницы.
Я услышал мужской голос в наушниках, но слова были тихими, и я не мог понять, что именно он сказал.
- Да. Я знаю, тебе нужно две недели. Дело вот в чем: мой босс-придурок, его босс-придурок, и кто-то из-за этого потеряет работу. Я не та девушка, которая должна была получить эти коды одобрения, но я почти уверена, что это дерьмо скатится ко мне.
Не могли бы вы оказать мне эту услугу? Я знаю, что вы не должны этого делать, но я был бы вам чрезвычайно благодарен. Вы не поверите, с каким дерьмом мне приходится иметь дело. Что ж, скорее всего, так оно и есть. Я уверен, что ты тоже работаешь на кучу идиотов.
Я услышал смех на другом конце провода, а потом он снова заговорил. У него был сильный акцент, и я поняла, что именно поэтому у меня возникли проблемы с его пониманием.
- Большое вам спасибо.
Ты только что спас мою задницу. Я тоже не шучу. Хорошо. Корабль уже БЫЛ-35-11345-243-5432B. Мы ищем окно, начиная с этого момента. Вы можете дать нам один?
Голос заговорил снова, и Зет улыбнулась нам, делая небольшой удар кулаком.
- Отлично! Я вижу коды одобрения. Вы мне очень помогли. Как тебя зовут?
Мужчина ответил, и хакерша кивнула.
- Ну, Омар. Я должен тебе пива. Ты работаешь всю ночь?
Могу я позвонить тебе после того, как мы запустим эту штуку?
Мужчина сказал что-то ещё, и Зет подмигнула нам.
- Отлично. Я позвоню тебе на работу, и мы все устроим. А теперь мне пора. Они дышат мне в затылок. Скоро поговорим.
- Это было очень умно, - сказала Ева.
- Да. Хакеры не просто используют компьютер. Вы бы удивились, узнав, как много я делаю, просто мило разговаривая с кем-то по телефону.
Мы готовы идти. На корабле есть все коды. Двери отсека открываются, и одобрение хорошее. Мы сможем сбежать с Траппист - 1е, не подвергаясь нападению со стороны службы безопасности планеты.
- Пока они не выяснят, что происходит, - я выглянула из окна диспетчерской. Я не видел там никакой охраны, но мы были очень высоко, и даже двухсотметровые корабли выглядели как игрушки.

- Мы рискуем шаттлом? - спросила Ева, указывая на платформы, соединенные с контрольной башней.
- Я пришлю пустой.

Мы втроем поднялись на первую платформу. Он был четыре метра в ширину и шесть метров в длину. На головном подиуме шаттла были две ручки управления, но была и клавиатура, которая, как я догадывался, могла заставить эту штуку летать автоматически.
- Я так и сделаю. Ты ведешь расстрел придурков.
- Зет оттолкнула мою руку от пульта управления и забарабанила по кнопкам. - Отойди. Посмотрим, получится ли у этой твари...
- Ракета! - крикнул я, когда ракета устремилась к нам. Стреляли снизу, и длинный хвост дыма привлек моё внимание.
Я втолкнул Зет в другой шаттл и ухитрился схватить Еву за руку, как только она коснулась платформы. Зет закричал, когда корабль, на котором мы только что стояли, упал с неба, но Ева не издала ни звука.
Вампирша повисла в моей хватке, и её красные глаза сверлили сфокусированные дыры в моих.
Ее ноги болтались почти над километром пустого пространства, и она упала бы насмерть, если бы я был на полсекунды медленнее.
Я дернул левой рукой вверх, и женщина упала мне на колени. Её руки на секунду переплелись с моими, но затем мы освободились.
/Спасибо, Адам. Я снова у тебя в долгу./
- Нет.
Это я у тебя... - прорычал я, двигаясь к передней части судна на воздушной подушке. Я увидел внизу группу охранников и насчитал их восемь.
- Это так глупо! - закричала Зет, когда она толкнула рычаги управления кораблем вперед, эта штука опустилась и начала лететь к земле. Верх корабля был открыт, и воздух с визгом проносился мимо наших голов.
Пули также проносились мимо наших голов, отскакивали от бортов корабля и усеивали шасси.

Я пытался встать на ноги, чтобы открыть ответный огонь по охранникам, но Зет крутил нашу платформу в воздухе, как пьяный матрос. Каждый раз, когда я поднимался на ноги, она резко поворачивала рычаги в другую сторону, и я врезался в ограждение.
- Мы умрем! - завизжала Зет, когда с земли сорвалась ещё одна ракета.
- Нет, - спокойно ответила Ева.
Я посмотрел на вампиршу. Её темные волосы упали на лицо, а бледная кожа, похоже, светилась.
Она протянула руку к ракете, и её лоб сосредоточенно нахмурился.
- А-а-а-а! - завопил вампир. Не похоже, что она испытывала боль, хотя, похоже, что она пыталась поднять что-то слишком тяжелое, и она вкладывала в это движение каждую унцию силы, доступной ей.
Я повернул голову тигра и увидел, как ракета нырнула вниз от нас. Он сделал петляющее движение и устремился обратно к группе охранников, которые запустили его.
Мужчины указывали в воздух и пытались бежать, но было слишком поздно. Земля взорвалась там, где они стояли, и пылающие куски бронированных тел полетели через открытое пространство ангара.
- Это ты сделала? - в голосе Зет звучал наполовину испуганный вопрос, наполовину торжествующий крик восторга.
- Да… - выдохнула Ева. Её глаза больше не светились, а кожа выглядела так, будто изменилась на пепельный цвет.
- Ух ты!
Ты можешь сделать это снова? Эта штука сломана, и мы разобьемся. Шаттл начал медленно вращаться, и было ясно, что движения джойстика Зет не делали ничего, чтобы управлять судном на воздушной подушке.
- Думаю, да, но я могу упасть в обморок, - сказала Ева.
- Я понесу тебя, - сказал я.
- Скорее раньше, чем позже! - закричала хакерша, когда наша машина внезапно накренилась.

Затем мы оказались в свободном падении.
Мои ноги оторвались от основания машины на несколько секунд, но затем падение, похоже, прекратилось. Я увидел, что глаза Евы снова загорелись, и женщина вцепилась в боковые перила, словно пыталась оттащить его от падения.
Её длинные темные волосы парили в воздухе над шеей и танцевали с неистовой настойчивостью.
Зет издала вопль за полсекунды до того, как мы врезались в землю ангара. Раздался оглушительный треск, который прозвучал словно разряд молнии над головой. Судно на воздушной подушке подпрыгнуло раз, другой, потом третий, прежде чем скользнуть по земле. Каждый удар отрывал от машины большие куски металла, но база умудрялась оставаться в основном неповрежденной.

- Адам... - прошептала Ева, как только мы перестали скользить. Женщина бросилась ко мне, и я схватил её прежде, чем она окончательно потеряла сознание.
- Фу, - закашлялась и застонала Зет. Татуированная женщина свернулась клубком в передней части корабля. Из пореза на голове у неё текла кровь, струйка стекала по правой щеке и шее.
- Ты в порядке? - спросил я.
- Нет, но это, наверно, хорошо. Значит, мы всё ещё живы.
Она попыталась встать на ноги, но её рука не успела ухватиться за смятые перила, и она рухнула обратно на задницу.
- Я понесу тебя... - прорычал я.
- Я в порядке, просто почему-то очень устала. Черт, у меня кровь идет? она прикоснулась пальцами к щеке и заморгала, увидев кровь.
- Да. Ты ударился головой. - Я отпустил дробовик и присел рядом с хакершей. Она немного развела руки, чтобы мне было легче её поднять, и я положил её на плечо напротив Евы.
Это был небольшой беспорядок с обеими женщинами, моим дробовиком и винтовкой Евы в смеси, но я получил все различные конечности и оружие, отсортированное к тому времени, когда я спустился с руин судна на воздушной подушке. Я развернулась, чтобы сориентироваться на верфи, заметила массивный корабль серых китов, на который ранее указала Ева, и побежала.
Всего полторы тысячи метров открытого пространства ангара, прежде чем мы оказались на корабле.


Глава 16

Я побежал, и стук моих тяжелых сапог по толстому бетону ангара затерялся в необъятности верфи.

Я побежал, и рана в животе снова открылась, так что кровь текла по моим бокам с каждым шагом.
Я бежал, и зверь внутри меня кричал, чтобы я шел быстрее. Быть сильнее. Не останавливаться, пока мы не доберемся до места назначения.
Я побежал, а потом подошел к нашему кораблю. Она была выкрашена в темно-серый цвет, или, может быть, в темно-синий, или, может быть, в темно-бордовый или красный. Цвета сто шестидесятиметрового корабля менялись по мере моего приближения, и я подумал, не играет ли краска с моими глазами, или моё зрение видит цвета неправильно из-за моей тигриной формы.
Он действительно был похож на помесь ската манты и летучей мыши.
Крылья были гладкими и имели странные круглые разрезы спереди, словно они были задними краями изогнутых лезвий. Он выглядел элегантным, быстрым и смертоносным одновременно. На боку не было никаких фирменных знаков или серийных кодов. Это была просто странная радужно-серая краска и темно-черные акценты. Ромбовидные скопления, которые я заметил на чертежах, выглядели как отсеки для запуска оружия или беспилотников, но я не мог сказать этого с моего положения на земле. Короткие крылья корабля всё ещё находились в восьмидесяти метрах от пола ангара.
Я понимал, почему Еве нравился большой корабль. Это напомнило мне о ней. Темная, прекрасная, смертоносная и таинственная.
Я побежал к задней двери и помолился, чтобы грузовой отсек опустел. Корабль стоял на шасси, но я не видел никаких боковых подъемников, которые могли бы поднять нас к многочисленным входным дверям. Вероятно, на корабле имелись какие-то системы, но в противном случае доступ к ним должен был осуществляться изнутри.

Я пробежал вдоль него и увидел заднюю часть корабля. У него действительно был короткий хвостик на конце. Я не мог сказать, почему они включили такую вещь в дизайн, потому что это казалось скорее косметическим, чем полезным. Это был странный звездолет. Дизайн не был похож ни на что, что я когда-либо видел в системе Земли, и я удивился, как Элака Нота придумала спецификации.
- Грузовой люк открыт... - прорычал я женщине, как только увидел губу сзади.

- Это хорошо, - сонно пробормотал Зет из-за моего плеча.
- Не засыпай! Я зарычал на неё, пробегая мимо хвоста звездолета в форме манты.
- Я пытаюсь. Я просто опустошен. Ты не устал? Ева спит...
- Нет. Ты должен увести нас отсюда. Грузовой люк корабля был шириной в сорок метров, а склон поднимался на тридцать метров к полу трюма.
Я добрался до верха трапа и удовлетворенно замурлыкал.
Там была кнопка ручного управления гигантской дверью, и я нажал её ладонью.
Громкий звуковой сигнал эхом разнесся по камере, и послышалось шипение гидравлики. Затем трап начал скользить обратно в корабль, в то время как борта закрылись.
Дверной проем выглядел немного странно. Большинство кораблей, которые я видел, использовали по одному большому куску металла для каждой части люка. Эти двери были сделаны из слоистых металлических алмазов. Он вроде как закрылся, как набор зубов или затвор диафрагмы старой камеры.
Он был элегантен и выглядел впечатляюще, но, должно быть, дизайн стоил им больших денег. Для чего предназначался этот корабль?
- Мы в игре! - крикнул я, как только двери закрылись. Я почти не могла поверить, что мы зашли так далеко.
Нам ещё предстоял долгий путь.
- Только не спи! Я шлепнула рукой по заднице Зи, и хакерша удивленно взвизгнул.
- эй! Я проснулся!
- хорошо. Где находится мост? - спросил я.

- Третий этаж. Беги по коридору напротив двери. Ты можешь меня опустить? - раздраженно спросила она.
- Ты можешь идти?
- Да, - сказала она. Её голос больше не звучал сонно, поэтому я наклонился вперед и помог ей спуститься с моего плеча.
- Конечно, я не вижу, чтобы ты шлепала Еву по заднице, - сказала хакер, потирая задницу.
- Ей нужно отдохнуть. У тебя сотрясение мозга. Если ты закроешь глаза, то больше их не откроешь... - прорычал я.

- Ты хочешь сказать, что порка мне полезна? - она подняла белокурую бровь и ухмыльнулась.
- Мостик, Зет, нам надо убираться отсюда к чертовой матери. Я указал в ту сторону, куда она только что велела мне идти.
- Да, но ты не сорвался с крючка. Мы поговорим об этом позже. Она указала на меня, и её голубые глаза, похоже, на полсекунды потеряли фокус. Из раны на голове у неё всё ещё шла кровь.

Мы пробежали через грузовой отсек корабля. Помещение было просторным, пустым и чистым. В одном из дальних углов стояла небольшая горка стальных ящиков, и я догадался, что в них хранились запасные части для корабля. Я не видел ни шаттлов, ни истребителей, ни дронов и надеялся, что они уже загружены в свои пусковые отсеки. Большинство кораблей, на которых я был, использовали грузовой трюм как хранилище и пусковой отсек, но это были тайные миссии, большинство передовых военных кораблей имели специализированные области для запуска внешней авиации.

- Лифт должен быть прямо здесь, - сказала Зет. Хакерша то бежала, то шаркала рукой по одной из стен, чтобы не упасть.
- Ты сможешь на нём летать? - спросил я, когда мы подошли к двойным дверям серого лифта.
- Нет.
- Нет?
- Нет. Она рассмеялась. - Я хорошо разбираюсь в компьютерах. Я, вероятно, смогу поднять её с земли и из атмосферы планеты, но это потому, что у неё будут автоматические последовательности.
Нам нужен настоящий пилот. Полет на такой большой машине требует тренировки. Разве ты не похож на какого-то военного? Ты что, не знаешь этого дерьма? Лифт звякнул, и мы оба вошли.
- Я уже летал на шаттлах и малых кораблях, - сказал я.
- Да. Ну и что? Она прислонилась к стене и глубоко вздохнула.
- Это одно и то же, - объяснил я, когда двери за нами закрылись. Металл, ткань и краска-все пахло совершенно новым.

- Круто. Тогда ты сможешь улететь. Я не очень хорошо себя чувствую. - Зет закрыла глаза и поднесла пальцы к порезу на голове.
- Не закрывай глаза, - предупредила я её, и мой гнев начал накаляться. Нужно ли мне ещё быть в этой тигриной форме? Скорее всего, нет, но как только я снова превращусь в человека, мне придется спать раньше, чем позже. Ева была без сознания, а Зет вот-вот потеряет сознание. Кто - то должен бодрствовать, пока мы не окажемся в безопасности.

- О чем мы говорили? Блондинка в некотором замешательстве оглядела кабину лифта.
- Вы сказали, что не сможете управлять этим кораблем.
- Да. Нам нужен пилот. У вас есть подготовка? Я не говорю о мелочах. Эта девушка-сто шестьдесят метров ультрасовременной военной техники суперкорпорации. В спецификации говорилось, что она может с комфортом разместить на борту сто двадцать человек.
Есть ли у вас навык крутить его в воздушном бою?
- Нет, - признался я. Я понимал, что пилоты должны пройти повышенную подготовку, но большая часть этого заключалась в том, чтобы просто узнать, какие команды давать бортовому компьютеру, чтобы он мог просто выполнять полетные движения. Всё, что нужно было сделать Зет, - это вывести корабль с Трапписта - 1е и запустить гипердвигатели. Она была ближе всего к настоящему пилоту, и я чувствовал, что хакерша недооценивает её способности.

- Я тоже. Хa. Черт, я устала... - она тяжело вздохнула и прислонилась к стене. - Вчера я прикидывала, как потратить все деньги, которые ты мне заплатишь. Я собиралась купить кошку. Хa. Они мне очень нравятся. Я нашла эту с тигровыми полосами. Я всегда питала слабость к кошкам старой Земли. Теперь я собираюсь украсть один из гипердвигателей Элаки Ноты с человеком, который является гигантским двуногим тигром.
Это самый странный сексуальный сон в моей жизни.
Лифт звякнул и спас меня от ответа. Зед сошел со стены, и я подхватила её прежде, чем она успела упасть. Она опустила голову на грудь и вздохнула. Я хотел было снова поднять её, но хакерша покачала головой и вышла из лифта. Перед нами были две двери, но Зет повернул за угол лифтовой трубы, и я обнаружил, что смотрю на экран с сенсоров корабля.

Мостик странного корабля оказался меньше, чем я ожидал. Он был двадцать пять метров в длину и шесть в ширину. По краям комнаты располагались десять рабочих мест, на каждом из которых перед дюжиной экранов стояло удобное на вид черное кожаное кресло. В центре длинной комнаты возвышался помост с картой. Голографическое изображение в данный момент было включено, и я мог видеть, как оно медленно кружит вокруг слегка уменьшенного изображения Трапписта-1е.
На карте поверхности планеты были ярко-красные, желтые, оранжевые и зеленые пятна, и я догадался, что это обозначенные военные объекты.
На дальней стороне мостика, под экранами дисплеев, стояли восемь мягких кожаных кресел. Три кресла были погружены в кабину управления, и я был на достаточном количестве кораблей, чтобы знать, что они предназначены для пилота, второго пилота и штурмана.
На остальных пяти стульях в подлокотники были вмонтированы клеммы поменьше. Это были места для капитана и других офицеров корабля.
- Фу. Помоги мне вытереть лицо. Я не хочу истекать кровью на этом стуле. Это похоже на настоящую кожу, - сказала Зет, пытаясь вытереть щеку.
- Так и есть. Я чувствую его запах. - Я опустил Еву на один из других стульев, а затем провел тыльной стороной лапы по лицу и шее Зи.

- Щекотно, - хихикнула она.
Я вздохнул и помог блондинке сесть в кресло пилота. Она явно была не в том состоянии, чтобы управлять этой штукой, но я бы сделал ещё более дерьмовую работу, а Ева в данный момент почти ничего не делала.
- Я открываю двери отсека, - сказала она, постучав по одному из входных устройств, прикрепленных к её креслу. - Ха! Мой код всё ещё работает. Я немного беспокоился, что кто-то другой мог войти, пока мы бежали, и изменить его.

Вся передняя часть мостика была сделана из экранов, и я увидел, как крыша ангара над нами начала раздвигаться, словно кто-то открывал цитрусовый фрукт.
- Фу. Мне нужно выяснить, как включить этот двигатель. Зет подключила шнур черепа к приборной панели кабины и обхватила руками грудь.
- Это… странно, - сказала она через несколько мгновений.
- Что? Я зарычал на неё. Я уже начинал злиться.
Почему она до сих пор этого не поняла? Я услышал, как Ева зашевелилась рядом со мной, и немного моего гнева улетучилось.
- Он странно устроен. Программное обеспечение мудрое. Это почти как...
- Часть кода была написана органически. - закончила за неё Ева.
- Да. Как вы узнали? - спросила Зет вампира.
- Что значит " написано органически’? Ты можешь просто вытащить нас отсюда? - спросил я со стоном голодной ярости.
- Я постараюсь помочь, - Ева взяла меня за руку, и я помог ей подняться со стула.
Затем смуглая красавица спустилась по ступенькам и села в кресло второго пилота.
- Это означает, что это выглядит так, словно программа написала части своего собственного кода”, - объяснил Зет. Её глаза были закрыты, но я видел, как подергиваются веки, словно она что-то читает. - Выглядит очень чистым.
- Как ИИ? - спросил я.
- Может быть, - сказал хакерша. - Кажется, я нашел последовательность. Я также нашел кое-какую документацию, чтение которой, вероятно, займет два месяца.
На борту этой красавицы должен быть обученный экипаж. Нам повезет, если мы сможем выбраться из этой системы, не врезавшись лицом в астероид. - Зет нажала несколько кнопок на своей приборной панели, а затем потянулась к сложному набору элементов управления, закрепленных перед ней.
- Двигатели включены! Уууууууууууу! - закричала блондинка, подняв кулак. - К черту обратный отсчет. Бухты открыты. Вот и мы. Держитесь за свои задницы.

Текст начал прокручиваться по визуальному экрану, который показывал вид с корабля. Надпись была в основном на английском, но было много 1 и 0, смешанных с некоторыми фразами. Это было похоже на техно-жаргон, и я снова была благодарна за помощь Зет. Мы с Евой ни за что не смогли бы сделать это сами.
- Мы бы наняли пилота, но да, она-благословение./
Слова Евы пришли мне в голову, и я увидел, как красивая женщина повернулась в своем кресле, чтобы улыбнуться мне.
Этот жест помог справиться с яростью в животе. Мы проделали этот путь, мы были почти свободны. Нам просто нужно было убраться с планеты.
Тогда они не смогут нас поймать.
Корабль рванулся вперед по заливу. Это было резкое движение, и я был сброшен со стула.
- Черт! Нееееет! - закричал Зет.
- Что случилось? - прорычал я, поднимаясь с пола за её стулом.
- На шасси есть замок.
Я попробую сорвать его с вешалки.
- Разве ты не починил это в контрольной башне? Разве коды залива не исправляют это? - спросил я.
- Да и ещё раз да. Это просто ручной замок для безопасности. Смотрите. - Она нажала несколько кнопок на панели управления, и изображение камеры на переднем дисплее изменилось, и теперь мы увидели шасси корабля. Наш корабль имел восемь пар многосуставчатых шасси, так что он мог цепляться или катиться практически с любой поверхности.
Две из этих ног были обмотаны чем-то вроде трехметрового металлического обруча.
- Я не могу открыть их отсюда. Я думаю, что оторву опоры шасси, если попытаюсь продвинуться вперед, - объяснил Зет.
- Пойду открою, - сказал я. Мой дробовик висел на одном из стульев, но винтовка, которую принесла Ева, лежала на полу, и я поднял её.
- Э-э-э... Вы видите дальнюю правую камеру?
Двадцать плохих парней бегут в этом направлении. Ты не успеешь. - Блондинка отчаянным жестом указала на экран.
- Знаю, - буркнул я, обойдя капитанское кресло.
- Остановите его! Я услышала, как Зет крикнул Еве:
- Не могу. Он умрет за нас. Этого требует его честь.
Дверь лифта была уже открыта, и я нажал кнопку, чтобы спуститься в грузовой отсек. Я был уверен, что есть другой способ выбраться из корабля, но у меня не было времени, чтобы понять это.

- Это звучит как куча... - Голос Зи оборвался, когда двери лифта закрылись, и я не успела услышать остальную часть её слов.
Я глубоко вздохнул и ощутил запах нового космического корабля. Я устал. Все тело болело. Мой мозг был взбудоражен криками существа, которое жило внутри меня. Моя рана в животе всё ещё была раскаленной кочергой боли, и моя левая рука всё ещё не могла работать очень хорошо.

Мысль о том, что это будут последние минуты моей жизни, заставила зверя внутри меня взвизгнуть. Он не хотел умирать, и я чуть не рухнула от противоречивых желаний "сражаться или бежать, - он хотел убежать так же сильно, как и я, чтобы выбежать за дверь и убить всех бандитов, бегущих к кораблю.
Или, может быть, это просто мой человеческий мозг говорил монстру, что женщины, которых я поклялся защищать, не смогут жить, если я не освобожу ноги звездолета. Я продолжал полагаться на животное, которое они вложили в меня, но, возможно, это была часть меня, которая была человеком и хотела спасти людей, о которых я заботился.
Моя человечность была действительно тем, что поддерживало меня. Тигр был всего лишь безмозглой машиной для убийства, но моя душа была прицелом, который я использовал, чтобы прицелиться.
Может быть, именно поэтому мне удалось прожить так долго после того, как все остальные испытуемые либо сошли с ума, либо погибли в бою.
Дверь лифта открылась, и я выбежала в коридор. Грузовой люк уже открывался, и я догадалась, что это приказал Зет, чтобы мне не пришлось тратить драгоценные секунды на нажатие кнопки.
Пандус ещё не был полностью спущен, но мне было всё равно. Я спрыгнул с его края, пролетел пять метров, перекатился по земле, поднялся с винтовкой наготове и нацелился на первую фигуру в группе боевиков.
Группа была всё ещё в ста пятидесяти метрах, но они бежали к моей позиции, в то время как я бежал к ним. Я почти не ожидал, что попаду в человека с нашим расстоянием и переменными движения, но моя очередь пуль соединилась, и он упал назад, словно я ударил его кувалдой в грудь.
Я предположил, что его броня впитала большую часть повреждений, но моя точность заставила остальную часть группы либо рассеяться, упасть на землю, либо начать ответный огонь. Это был результат, которого я хотел, так как любой из этих троих выиграл мне ещё несколько секунд, чтобы снять замки.
Пули пролетали мимо меня, как разъяренные осы, и я заставил свои мощные тигриные лапы бежать быстрее. До первого шлюза было всего тридцать метров, но из-за шквала пуль расстояние казалось тридцатью километрами.

В мою бронированную спину ударил выстрел, но он лишь подтолкнул меня вперед. Я ахнул от удивления, когда не заметил никаких повреждений, а затем проскользил последние метры до шасси.
Пули отскакивали от толстого замка, и я обошел его, чтобы хоть как-то укрыться. Скоба вокруг шасси крепилась к земле с помощью толстых металлических крюков и круглого механизма блокировки, приводимого в движение бортовой гидравликой.
Я изучал эту штуковину несколько секунд, разозлился, потому что не мог понять, что это такое, высунулся из-за укрытия "ноги", чтобы выстрелить в людей, а затем снова спрятался за укрытие, чтобы изучить её снова.
Я схватил часть цилиндрической детали, которая выглядела так, будто в неё была встроена ручка. И действительно, рукоятка выскочила из конструкции. Я повернул механизм на полный оборот против часовой стрелки, и гидравлика зашипела.
Затем толстый кусок металла оторвался от шасси и упал на пол.
Ещё один.
Я передвинул рукоятку винтовки так, чтобы можно было нажать на курок левой рукой, а затем высунулся с другой стороны ноги, чтобы выстрелить в людей. Моя левая рука всё ещё была слаба из-за травмы, поэтому большинство моих выстрелов прошли мимо. Несколько выстрелов все же попали, и бандиты закричали что-то на непонятном мне языке.

Я выскочил из-за шасси и побежал к последнему шлюзу. Моя очередь дала мне три или четыре секунды передышки, но вскоре мужчины снова начали стрелять в меня. Вместо того, чтобы пытаться как можно быстрее подталкивать ноги по прямой, я начал делать зигзаги. Сначала я пробежал вперед метров десять на полной скорости, а потом свернул влево и бежал так несколько секунд.
Я притворился, будто собираюсь бежать к следующей ноге, но затем развернулся так, что направился не в ту сторону. Эта тактика заставила моего зверя закричать на меня, но бандиты не могли понять, в каком направлении я иду, и все их выстрелы шли в сторону.
Потом я увидел паука-дрона и понял, что моя жизнь подходит к концу.
Он свалился с борта нашего корабля, как настоящий паук, и с грохотом ударился о бетон. Тварь приземлилась между стрелками и моей позицией, направив на меня миниган танка.

Не было никакого укрытия, за которым я мог бы спрятаться, кроме далекой ноги "старкрафта".
Я бежал изо всех сил к этой последней ноге.
Зверь закричал, чтобы я шел быстрее, и влил свою силу в мои конечности. Края моего зрения стали ярко-красными от странной силы. Мое сердце протолкнуло галлоны адреналина через мой организм. Планета перестала вращаться, и время превратилось в замерзшее озеро.
Он захватил меня в свои ужасные объятия, и я никогда не смогу убежать.
Миниган дрона начал вращаться.
Моя мохнатая рука сомкнулась на рычаге замка.
Пули вылетели из минигана. Их звук прорезал воздух, как тысяча сердитых бензопил.
Я изо всех сил надавил на рукоятку, но не услышал шипения гидравлики над пистолетом паука.
Прощай, Ева. Спасибо, что спас меня.
Прощай З. Было приятно познакомиться.

Я прошел через сотни околосмертных переживаний. Мой мозг перестал воспроизводить визуальную сводку моей жизни. Все, чего я хотел сейчас, - это внезапной огненной смерти, которую принесут мне брызги пуль.
Но эта смерть не пришла.
Я открыл глаза, когда услышал крики бандитов. Паук стрелял в них вместо меня, и людей разрывали на части, словно они были сделаны из красного цветного стекла.
Орудия перестали вращаться после того, как последний человек в броне превратился в лужу. Затем верхняя часть танка развернулась и направила на меня свою пушку.
/Зет управляет дроном. Возвращайся в корабль, чтобы мы могли уйти./
Я вздохнул с облегчением и кивнул роботу. Существо повернулось на бок, и я последовал за ним к задней части космического корабля "манта рей". Ворота закрылись, как только мы вошли, и я направился обратно к лифту.

- Садись в свое кресло! Мы должны идти! - крикнул Зет, как только я ступила на мост.
- Принято. Я плюхнулась задницей на кожаное сиденье. На этот раз я не забыл застегнуть ремень на груди. - Спасибо за спасение, - сказал я блондинке.
- Ха. Ты мне вроде как нравишься. Было бы стыдно оставить тебя здесь. Кража бесценного экспериментального звездолета у одной из самых могущественных корпораций Траппистской солнечной системы: Дубль два.
Девушка рассмеялась и нажала кнопку на приборной панели.
Потом мы поднялись к небу и звездам.


Глава 17

- Мы свободны… - выдохнула Ева, как только мы вышли на орбиту Трапписта-1. - Звезды выглядят так красиво.
- Да. Не могу поверить, что нам это удалось. Черт... - Зет тихо присвистнул, и обе женщины уставились на звездное отображение на обзорных экранах.
Я был в космосе больше раз, чем мог сосчитать, но этот вид действительно казался другим.
Дело было не в чуждом расположении звезд, а в ощущении свободы. Каждое другое космическое путешествие я совершал либо как раб ученых, ставивших на мне эксперименты, либо как юпитерианский десантник. Можно было бы возразить, что на самом деле я не был пленником морских пехотинцев, но моя служба оставляла мало выбора относительно того, где я буду размещен или какое задание мне дадут. Я хорошо справлялся со своей работой, поэтому заданий у меня было много, и каждое из них было опасным.
- Ну, капитан, куда мы идем? - спросил меня Зет.
- Ха. Я не капитан. - Я кивнула на красивых женщин-вампиров. - Спроси Еву.
- Это военный корабль. Наши миссии будут включать в себя военную стратегию и боевые действия. Ты больше всего подходишь для того, чтобы вести нас, - сказала вампирша, устремив на меня свои красные глаза.
- Ты так говоришь, Ева, но это была твоя идея. Я ничего не знал ни об этом корабле, ни о том, как им управлять.
Я всего лишь ворчун.
- Ты не просто ворчун. Ты-морской пехотинец, и ты пережил годы пыток, когда эти безумцы изменили твое тело. Большинство сошло с ума от своей трансформации, но ты стал сильнее. Твоя воля нерушима, а кодекс чести ещё сильнее. Вам нужно принимать решения в доли секунды, когда на кону стоят все наши жизни. Я готов дать вам совет и помочь спланировать нашу следующую миссию.

- Подожди, кто эти люди, которые изменили тебя? Ты не родилась... - начала было Зет, но я перебила её.
- Это сказка для другого раза. Я вздохнула и почувствовала, как вспышка гнева ударила в моё тело. Прошло слишком много времени с тех пор, как я убивал, и животное внутри меня жаждало насилия. Мне нужно было быстро сменить эту форму, даже если это означало, что я должен был отключиться на несколько часов.
- Ева, куда мы пойдём дальше?
- спросил я.
- Нам нужно покинуть эту систему. Элака Нота запустит корабли преследования меньше чем через день.
- Этого не случится, - со вздохом сказала Зет.
- Они не запустят корабли? - спросил я её.
- Нет, мы не можем покинуть систему.
- Аххх, - тоже вздохнула Ева и откинулась на спинку кресла второго пилота.
- Что я упускаю, почему мы не можем уехать?
- Я не смотрел, чтобы получить визуальное представление, но...
На мостике раздался сигнал тревоги, и мы втроем повернулись к контрольной палубе в передней части комнаты. Нижний угол экрана расплылся, и на нём появилось три корабля.
Каждый из них был мгновенно выделен красным контуром, и шквал соответствующего малинового текста прокрутился вниз по экрану.

Боевой часовой класса "Харриер". ЖКХ-78990-413-345.
Производитель: Elaka Nota Corporation: Trappist - 1e
Брендинг: Elaka Nota Corporation 3-й флот 1-й Массив
Гипердвигатель: EN - 5789TALLEY - от 40 часов до 1 светового года.
Warpdrive: Нет
Foldingdrive: Нет
Длина: 240 метров
Минимальный экипаж: 50 человек
Расчетный истребитель: 8
Предполагаемая полезная нагрузка беспилотника: 24
Тяжелые плазменные пушки: 4
Легкие плазменные пушки: 8
Лазерные массивы: 8

Боевой часовой класса "Бигль".
БКС-89876-956-308.
Производитель: Elaka Nota Corporation: Trappist - 1e
Брендинг: Elaka Nota Corporation 3-й флот 1-й Массив
Гипердвигатель: EN - 5200TALLEY - от 45 часов до 1 светового года.
Warpdrive: Нет
Foldingdrive: Нет
Длина: 80 метров
Расчетный экипаж: 20 человек
Расчетный истребитель: 2
Предполагаемая полезная нагрузка дрона: 8
Тяжелые плазменные пушки: 2
Легкие плазменные пушки: 4
Лазерные массивы: 4

Боевой часовой класса "Бигль".
БКС-89876-956-314.
Производитель: Elaka Nota Corporation: Trappist - 1e
Брендинг: Elaka Nota Corporation 3-й флот 1-й Массив
Гипердвигатель: EN - 5200TALLEY - от 45 часов до 1 светового года.
Warpdrive: Нет
Foldingdrive: Нет
Длина: 80 метров
Расчетный экипаж: 20 человек
Расчетный истребитель: 2
Предполагаемая полезная нагрузка дрона: 8
Тяжелые плазменные пушки: 2
Легкие плазменные пушки: 4
Лазерные массивы: 4

- Я не знаю, что все это значит, но я предполагаю, что мы скоро умрем.
Опять… - простонал Зет.
- Это линкоры малой дальности. Они предназначены для защиты солнечной системы или планет, - сказал я. - Двое справа от экрана сопровождают того, что побольше.
- Мы можем убежать от них? - спросила Ева. - Экран показывает, что они в пяти тысячах пятистах километрах отсюда.
- Может быть. Если они запустят свой гипердвигатель, то смогут добраться до нас за минуту, но тогда мы сможем использовать наш двигатель, чтобы уйти.
Зет, ты знаешь, как пользоваться приводом? - спросил я хакера.
- Нет. - Она покачала головой.
- У тебя есть сорок пять секунд, чтобы разобраться.
- Я боялся, что ты это скажешь, - проворчал хакерша, а затем отвернулся от меня, чтобы она могла танцевать пальцами по различным элементам управления.
Сигнализация на мостике продолжала выть, но Ева тоже возилась с управлением, и раздражающий звук оборвался, как только я увидел, как она нажала на экран одного из своих мониторов.

- Мне похоже, они пытаются установить с нами связь, - сказала Ева, указывая на экран.
- Ты можешь сделать так, чтобы они не видели наших лиц. Мне просто нужен звук, - сказал я.
- Я постараюсь это сделать, - сказала вампирша, прежде чем начала прижимать пальцы к экрану. Контраст между движениями двух женщин был очевиден. Руки, пальцы и руки Зет махали вокруг экрана, клавиатуры и пульта управления, словно она пыталась укротить вышедший из-под контроля оркестр. Ева сделала осторожные, методичные движения после того, как несколько секунд изучала экран терминала.

- Все очень просто. Звук включен через три, два... - сказала Ева, ведя обратный отсчет пальцами над головой.
- Это капитан Мэрайя бин Култум с корпоративного судна "Элака Нота" HCS Три Четыре Пять. Вы совершаете акт галактического воровства. Немедленно отключите двигатели и системы вооружения. Голос женщины был хриплым, и она говорила с сильным акцентом большинства туземцев на Траппист - 1е.
Обе женщины повернулись на своих местах, чтобы взглянуть на меня, и я жестом велела Зет продолжать работать на своем месте.

- БЫЛО Три Пять. Я вижу, что вы открыли канал связи. Я знаю, ты меня слышишь. Сдавайтесь немедленно. Вы украли собственность корпорации "Элака Нота". Немедленно отключите двигатели и системы вооружения.
- Отключи нашу линию, но я всё равно хочу услышать её... - прошептала я Еве, и вампирша кивнула, осторожно нажимая кнопку на своем экране.
- Я понятия не имею, что делаю. Черт, прости… - простонал Зет.

- Продолжай искать. Если вы придумали, как включить двигатель, чтобы вывести нас на орбиту, вы можете включить гипердвигатель, - сказал я.
- Да, но это были только главные двигатели. У этой штуки есть это плюс гипердрайв, варп-драйв и складной диск. Я думал, что варп-двигатель-это то же самое, что гипердвигатель, так что я, очевидно, не тот человек, чтобы смотреть на все это.
- У тебя все хорошо, и ты самый способный человек здесь.
- Зверь был зол на жалобы хакера, но я загнал его ярость в глубь своего подсознания. - Гипердвигатели работают медленнее и измеряются количеством часов, необходимых для прохождения светового года. Варп-двигатели измеряются количеством световых лет, которые корабль может пролететь за час. Складные диски...
- Я думал, это просто эксперимент. В спецификациях, которые я получил с диспетчерской вышки, ничего не говорилось об одном из них, но я вижу интерфейс управления для него.

- Мы можем воспользоваться складным... - начала было Ева, но Зет перебил её.
- Я не знаю, как это делается! Я похож на гребаную обезьяну, пытающуюся вести машину задним ходом, регулируя радио! - крикнул хакерша.
- Это моя последняя просьба. Если вы не отключите двигатели и не разоружитесь, мы нападем и уничтожим вас, - голос капитана Марии бин Кульсум был сердитым, но я также почувствовал в нём скрытый страх.
Я догадался, что она не хочет нападать на этот корабль. Я сомневался, что это было потому, что она думала, что мы можем отомстить. Скорее всего, ей было приказано уничтожить корабль только в случае крайней необходимости.
Сначала она попытается захватить нас. Этот странный корабль, без сомнения, стоил для них слишком дорого.
- Я собираюсь найти пульт управления оружием, чтобы выиграть для тебя ещё немного времени. Я отстегнул ремни на своем кресле и повернулся к одной из многочисленных станций на мостике.
Одно из этих кресел должно было иметь доступ к управлению оружием.
- Я помогу, - сказала Ева, выбираясь из кресла второго пилота.
Мы перешли на другие станции. Мне было трудно втиснуть свое большое тело в пространство, но я сумел втиснуться в первую “артиллерийскую” станцию и положить руки на рычаги управления.
Замечание Зи о том, что обезьяна водит машину, не могло быть более правдивым.
Там были десятки мониторов, три разных пульта управления, маленькие дисплеи карт и терминалы, которые, похоже, прокручивали бесконечную рвоту текста.
На большинстве дисплеев всё ещё была пластиковая пленка, и я сдернул большую простыню, прежде чем смог положить свои тигриные руки на то, что выглядело как главные переключатели. Мои сменившиеся руки были слишком велики, чтобы удобно поместиться над пультом управления, и ярость подступила к моему горлу с громовым рычанием.
Я был на многих кораблях и видел, как работают пилоты. Я также управлял орудиями и иногда помогал управлять дронами.
Я выбрал этот, потому что он, похоже, имел соответствующие органы управления, но я не мог понять, как включить оружие или настроить дисплей прицеливания. Большинство из тех, что я использовал, были либо уже настроены, либо в старомодном стиле “наведи на плохого парня и нажми на спусковой крючок джойстика.
- Я нашел пользовательский интерфейс движка! Уууууу! Теперь мне нужно придумать, как сказать одному из них, чтобы он ушел. У вас есть пункт назначения?
- крикнул Зет через мост.
- Куда угодно, только не сюда... - прорычал я.
- Это не поможет. Космос-это чертовски большое место, к тому же мы не можем уйти далеко, потому что...
Снова взвыла сигнализация, и на потолке мостика вспыхнула красная лампочка. Три крейсера на нашем дисплее вытянулись, словно были сделаны из резины, и исчезли из поля зрения. Через секунду экраны мостика настроились так, что корабли оказались в центре обзорного экрана.
Теперь изображение стало немного четче, а бортовой прибор для измерения расстояния показывал, что они находятся на расстоянии четырех километров.
Истребители начали вылетать из отсеков каждого корабля, как разъяренные космические пчелы.
- Зет! - крикнул я хакершу.
- Я их вижу. Куда, черт возьми, мы едем?
- Далеко отсюда! - крикнул я в ответ.
- Мы не можем!
- Но почему?
- Потому что у нас нет никакой чертовой еды! На борту только вода и всего несколько сотен галлонов.
Именно это я и пытался тебе сказать. Если я все испорчу, мы можем оказаться в нескольких месяцах пути от другой планеты или станции. Вы оба говорите, что не собираетесь меня есть, но я буду выглядеть очень аппетитно после нескольких недель голодания...
- Отправляйся в ближайшую обитаемую солнечную систему! - приказал я.
Истребители устремились к нам, как разъяренные дротики.
- Что именно? - спросила она.
- Ты не знаешь?
- Ты что, не знаешь? - крикнула она в ответ.
- Ты и есть чертов капитан!
- Глизе Восемь Семь Шесть, - сказала Ева, и её слова пронзили Зет и мой крик, как нож.
- Спасибо! Я включу варп-двигатель. Отчасти потому, что это звучит круто, а отчасти потому, что я до смерти боюсь использовать складку...
- Просто поторопись, черт возьми! - крикнул я, когда истребители выпустили первые залпы зеленовато-желтого плазменного огня.
- О... Мой... Сладкий.
Детка. Иисус. Поехали! Я увидел, как Зет подняла руки над головой и одним пальцем нажала кнопку на дисплее.
Ничего не произошло.
- Э-э-э... Я не ожидала, что... - начала она, но тут наш корабль качнуло, когда первая волна плазменных взрывов ударила в корпус.
Только он не попал в наш корпус. Один из дисплеев передо мной показывал полупрозрачное, извивающееся, странное облако дыма, возникшее вокруг судна.

- Что это такое? - спросил я З.
- я не знаю. Какой-то щит или что-то в этом роде? Какой корабль мы украли? Я не эксперт, но не думал, что у звездолетов есть щиты, способные остановить плазму.
- Нет, - подтвердил я. Я никогда о таком не слышал, а Юпитерианский флот обладал новейшими технологиями.
Но с другой стороны, технология могла развиваться быстро и во многих отношениях, когда каждая солнечная система была островом, добраться до которого можно было только на звездолете.
- Я придумала, как получить доступ к нашим боковым пушкам, - Ева произнесла эти слова так, словно нашла то, что хотела на ужин на следующей неделе, а не просто выяснила, как продлить нашу жизнь на несколько лишних мгновений.
- Получите доступ к ним с помощью оранжевого набора кнопок в правом верхнем углу вашего терминала, а затем возьмите крайнюю правую ручку управления.
- Принято, - сказал я, следуя её инструкциям. Все мои экраны мигнули, как только я нажал на кнопки, и я увидел ряд из шести орудийных портов, которые я мог контролировать. Казалось, что я действительно могу управлять любой пушкой на корабле, переключая через селектор, но мой взгляд сначала появился на боку корабля, где другие корабли атаковали.

- Я собираюсь выяснить, почему эта штука не работает... - Зет был прерван тем, что наш корабль слегка покачнулся. Движение было намного меньше, чем первоначальная атака, но мой гнев всё ещё заставлял мои волосы подниматься. Я почти вырвал рычаг управления из крепления, когда развернул орудия в сторону вражеских истребителей.
Ева уже стреляла, и я видел, как её пушки разбрызгивают красные полосы лазера, проколотые медленно движущимися шарами кувыркающейся плазмы. Мои выстрелы были того же цвета, но вражеский корабль уклонялся.

Они были недостаточно уклончивы.
Мне потребовалось три выстрела, чтобы почувствовать время запаздывания лазеров. Они двигались гораздо быстрее плазменных шаров, но им потребовалось около секунды, чтобы преодолеть расстояние между нашим кораблем и вращающимся кораблем. Мой четвертый выстрел пробил крыло одного из кораблей, и металл стал темно-красным за долю секунды до того, как взорвался.
- Лазеры заставляют плазменные шары взрываться примерно в двадцать раз больше их первоначального размера, - сказала Ева.

Я посмотрел на её экран и увидел, что она имела в виду. Плазменные шары двигались до боли медленно, но женщина выстрелила в того, кто находился рядом с группой вражеских истребителей. Шар мгновенно взорвался, как мини-солнце, и корабль вокруг детонации испарился.
- Принято, - сказал я, повернувшись к своим собственным пушкам и начав запускать ещё больше шаров вместе со своими лазерами.
Я ударил другого бойца своим лазером, а затем получил удар по плазменному шару, чтобы поджарить ещё одного из бойцов.
Это были пилотируемые корабли, и я видел абордажные механизмы на шасси некоторых из них. Это зрелище ещё больше убедило меня в том, что они всё ещё хотят захватить наше судно, иначе они просто запустили бы сначала наступательные беспилотники.
Затем я увидел, как сторожевые крейсеры запустили свои наступательные дроны.
- Зет! - крикнул я через плечо.
- Я их вижу! Их должно быть шестьдесят. Почему этот кусок дерьма не работает?
Нужно ли мне сосать его...
- Используй накопитель! - завопила Ева, и я повернулся, чтобы посмотреть на неё.
- Нет. Нет. Нет. Нет. Прости! - сказала Зет, когда наш корабль снова качнуло.
- Зет! - снова крикнул я ей.
- Черт! Хорошо. Черт! Я ввел координаты. Приготовьтесь!
- Просто сделай это! Я закричала, и мой голос прозвучал скорее как рев тигра, чем как голос человека.
- Три! Два! О, это будет отстойно! - Голос блондинистой хакерши, похоже, эхом отразился от стен моста, как визг танцклуба.

Ее голос внезапно оборвался.
Все вокруг стало черным.
Как будто кто-то выключил моё зрение, слух, осязание и обоняние.
Как будто кто-то выключил выключатель в моей жизни.


Глава 18
Я пробежал через склад. Это было большое пространство. Высокий потолок с лампами, которые казались звездами в ночном небе. На земле был дым или туман. Пространство казалось пустым, но это было не так.
По обе стороны от меня тянулись бесконечные ряды клеток.
В клетках сидели огромные тигры.
Это были не Земные Тигры. Они были в пять, может быть, в шесть раз больше. Черт, каждая из лап чудовища была, вероятно, размером со среднего тигра. Я был всего лишь муравьем в их присутствии, но все существа изучали меня своими огромными эллиптическими глазами. Они не издавали ни звука, наблюдая за мной, и хотя они не казались агрессивными, я была рада за прутья клетки.

Затем я услышал рычание позади себя.
Одна из кошек сбежала.
Мех у него был черный. Его полосы были ярко-белыми, а глаза светились красным. Чудовище шагнуло ко мне и открыло пасть, чтобы зарычать. У зверя не было зубов, только пара длинных клыков и более длинный змеиный язык.
Мне пришла в голову эта мысль, и я повернулся, чтобы бежать.
Другие тигры завизжали, когда он промчался мимо них. Их голодные крики чуть не раскроили мне череп...
Я поднесла руки к голове, чтобы прикрыть уши, но от их криков у меня закружилась голова. Я провалился в туман, окутавший пол. Тогда я попытался ползти, но черное клыкастое чудовище было на мне.
Его длинный язык обвился вокруг моих ног, как щупальце. Мои пальцы скользнули по гладкому бетонному полу, когда язык потянул меня. Я подумал о том, чтобы согнуться пополам, чтобы ударить его, но потом я висел вверх ногами в воздухе.

Я поднял глаза и увидел, что клыкастая пасть широко раскрыта, чтобы проглотить меня.
- Адам! - закричали существа, и мне показалось, что мои уши начали кровоточить.
- Адам!
Я закричала и попыталась вырваться из обертки языка, но это был не язык вокруг моих ног, а куча простыней.
Я лежал на кровати весь в поту и так тяжело дышал, что мне казалось, я сейчас упаду в обморок. Я больше не был в своей форме полу-тигра, и я не мог вспомнить, был ли я человеком или животным в моем сне.
- Ш-ш - ш.
Я здесь. С тобой всё в порядке? - спросила Ева со стороны моей кровати. В комнате не горел свет, и женщина сидела в темноте.
- Да. Где я нахожусь? - спросил я. К моему запястью была подсоединена трубка, и я посмотрела в изголовье кровати, чтобы увидеть подставку с восемью пустыми пакетиками для капель физраствора. Ева или Зет, должно быть, поняли, что мне нужно много жидкости, чтобы заменить потерянную кровь.
- В вашей каюте.
Мы находимся на нашем новом корабле в системе Глизе Восемь Семь Шесть. Можно мне включить свет? Я не хотела спать раньше, боясь, что это тебя разбудит.
- Принято. Как долго я спал? - спросил я. Я лежал голый под скрученными простынями и почему-то не был покрыт засохшей кровью. Но от меня пахло страхом, и я действительно хотела принять душ.
- Четырнадцать земных часов, - сказала она, включая гладкую на вид лампу на тумбочке рядом с моей кроватью.
На красивой женщине была та же одежда, что и во время нашего побега из Трапписта - 1е. - Как ты себя чувствуешь?
- Как будто мне нужно поспать ещё четырнадцать или двадцать восемь. Я рассмеялась и провела рукой по волосам. - Значит, мы в безопасности?
- Пока что. Я выбрал эту систему, потому что одну из поверхностных мыслей я читал много лет назад. Планета Б в этой Солнечной системе имеет восемь лун, которые были терраформированы.
Он посетил один из них во время стоянки в порту. Эта система находится близко к Земле и далеко от территории корпорации "Элака Нота". Конечно, здесь есть и другие угрозы, но они не будут искать этот корабль-ни тебя, ни Зет, ни меня.
- Это хорошая новость. Ты меня раздевала? - спросил я, свесив ноги на край кровати. Трубка капельницы двигалась вместе с моей рукой, и я принялся выдергивать иглу из вены.

- Мы с Зет, - просто ответила она. - Мы обтерли тебя губкой, пока ты спала.
- Вы оба это сделали?
- Да. Мне нужно было убедиться, что в тебе не застряла пуля или осколок. С нами вдвоем было легче. Даже когда ты не в своей измененной форме, ты всё ещё большой мускулистый мужчина. Я не в состоянии перенести тебя сама. А-а-а, вы немного смущены. Ева рассмеялась.
- Все в порядке. Вы и близко не так смущены, как З. Она четыре раза пыталась уйти. В конце концов я её отпустил.
- Э-э-э... Спасибо. Думаю, для этого я предпочел бы бодрствовать, - рассмеялся я, и красивая женщина присоединилась ко мне.
- Ты оденешься и присоединишься к нам на мостике? Нам нужно обсудить наш следующий шаг.
- Принято. Я быстро приму душ, а потом буду там.
- Вот и хорошо. Женщина улыбнулась мне, и мы оба встали.

Наши глаза встретились, и несколько мгновений мы смотрели друг на друга. Возможно, я был слишком смел, чтобы встать голым, но эта женщина видела меня обнаженным уже три раза, и я видел её. Она могла читать мои мысли и говорить со мной изнутри моей головы. Она была красива, сильна и опасна.
Я хотел её.
Она слегка наклонила голову и обняла меня за шею. Мои пальцы нашли её узкую талию, и я притянул её к себе.
Красные глаза Евы закрылись, и её рот раскрылся за полсекунды до того, как наши губы встретились. Было немного странно скользить языком мимо её клыков, но я не возражал. Её полные губы были сделаны из мягчайшего шелка, и тепло её рта, похоже, наполняло моё тело, пока я не подумал, что никогда больше не узнаю холода.
Мы оба застонали одновременно, и наши руки крепче обняли друг друга. Поцелуй не был похож ни на один другой, который я когда-либо чувствовал, но Ева не была похожа ни на одну другую женщину, которую я когда-либо встречал.
Это было мягкое соединение между нами, но я чувствовал её страсть в том, как её язык исследовал мой рот.
- Ахххх, - вздохнула она, когда наши губы наконец разошлись. Её щеки слегка покраснели, а моё мужское достоинство стояло по стойке "смирно".
- Примешь со мной душ? - спросил я. Мои руки всё ещё обнимали её тонкую талию, а ладони покоились на изгибе её дерзкой попки. Я заметил, что её волосы были подстрижены, и теперь они падали только на середину спины, а не на задницу.

- Хммм. Если я это сделаю, я чувствую, что Зет будет ждать ещё час или два, прежде чем мы присоединимся к ней.
- Она может подождать, - сказал я с ухмылкой.
- Сначала работа, потом игра, капитан. Нас ждет миссия, - Её пальцы погладили меня по щеке, и я догадался, что могу переубедить её несколькими хорошо произнесенными фразами.
Но я всегда был хорошим солдатом, и теперь у меня был долг перед моим экипажем и этим кораблем.
- Ага, подтверждаю, - буркнул я.
- Ева, я всё ещё ничего о тебе не знаю. Почему ты был в том танке? Почему они ставили на тебе опыты? Как вы можете делать то, что вы делаете? Ты заглянул мне в душу. Я хочу заглянуть в твою. Я не хотел, чтобы они были такими, но это были самые честные слова, которые я когда-либо говорил женщине.
- У нас будет уйма времени. Я хочу рассказать тебе все, но прими душ, чтобы мы могли продолжить нашу миссию.
Как только наш корабль будет готов погрузиться в самые глубокие уголки космоса, у нас с тобой будет достаточно времени для разговоров и занятий, не связанных с разговорами.
- Ха. Это лучшая мотивационная речь, которую я когда-либо слышал. Я буду на мостике через десять минут. Я убрал руки с её талии.
- Увидимся там. Она улыбнулась мне, и я изо всех сил постарался вспомнить только что пережитый сон.
Моя ванная была больше, чем я ожидала.
Там была большая ванна, душ с тремя головками, туалет, биде, двойная раковина и небольшая сауна из кедровых досок. На стенах была показана часть визуальной связи корабля, и я увидел зеленый, красный и серый водоворот планеты газового гиганта, занимающий большую часть обзора. Это было более декадентское помещение, чем я мог себе представить, и я понял, что две женщины, вероятно, притащили меня в каюту капитана.
Теплый душ был роскошным, но мне потребовалось не больше нескольких минут, чтобы насладиться им. Потом переоделась в одну из запасных пар джинсов, надела черную рубашку и вышла из комнаты. Мой номер был на том же этаже, что и мостик, и я прошел мимо лифта, чтобы добраться до центра корабля.
Ева и Зет стояли в центре моста. Обе женщины изучали голографическую проекцию газового гиганта и его восьми лун.
Ева улыбнулась мне, когда я подошел, но Зет перекрасился во все оттенки красного и сделал вид, что отвлекся на панель управления системой карт.
- Какой у нас план? - спросил я.
- Зет? - подсказала Ева блондинке-хакершу.
- Хм, - Зак прокашлялась, прижав кулак ко рту, но всё ещё не смотрела на меня. - С возвращением. А-А-А, К-К-капитан. Молодая женщина слегка заикнулась и снова откашлялась.

- Спасибо. Хорошо, что я вернулся. Как твоя голова? - Я указал на повязку.
- Со мной всё будет в порядке. Ева зашила меня. Спасибо.
- Спасибо. Мы были бы уже мёртвы, если бы не твои компьютерные навыки и упорство, - сказал я, и обнаженные руки, шея и ладони молодой женщины, похоже, покраснели.
- Так... Ммм. Вот в чем дело. У нас нет еды, а воды хватит только на несколько недель. Мне понадобится некоторое время, чтобы понять, почему варп-двигатель не работает.
Мне придется прочитать это дурацкое дурацкое большое руководство, или нам придется нанять кого-нибудь, чтобы осмотреть корабль.
- Мы можем просто использовать гипердвигатель или складной привод? - спросил я.
- Конечно, но вот что касается складного привода: ты помнишь время после того, как мы его забрали? Она наконец посмотрела на меня, и её щеки почему-то стали ещё краснее.
- Нет, - ответил я.
- Я тоже.
- Я тоже этого не помню, - пожал плечами вампир.

- Ага. Мы все потеряли сознание. Например, на восемь часов. Я проверил время, когда мы с Евой проснулись. Ты проспал ещё четырнадцать. Я не думаю, что мы должны использовать складной двигатель, пока у нас не будет команды и... или мы не узнаем, как использовать некоторые защитные средства на этом корабле.
- Это займет больше времени, - вздохнула я.
- Ага. Так что нам нужны припасы. Хорошая новость заключается в том, что я начал немного читать документацию по двигателю.
Эти двигатели работают за счет сочетания солнечной радиации и чередующихся свойств отходов.
- Что это значит? - спросил я.
- Нам не нужно топливо, пока у нас достаточно солнечного света, и мы можем выяснить, почему варп-двигатель не сработал. Может быть, мне просто нужно пойти в машинное отделение и снять пластик с этой чертовой штуки. - Зет обвел рукой мост. Большая часть поверхностей всё ещё была покрыта пластиковой пленкой.

- Давай отправимся на одну из этих лун и купим кое-какие припасы, - предложил я. - Вы проверили шаттл?
- Да, и у Евы есть идея, какую планету нам следует посетить в первую очередь.
- Это торговый аванпост. Лунная почва богата минералами. У них будет много еды и воды, чтобы купить их, - сказала черноволосая женщина.
- Но это наша следующая проблема, - Зет указал на край длинного стола с картами. На ровной поверхности были разложены все наши наличные деньги, оружие, патроны, броня и платежные карты, которые мы украли.
- У нас есть немного наличных от Трапписта - 1е, но это так же бесполезно, как второе колесо на одноколесном велосипеде. Мы могли бы найти денежный обмен, но я предполагаю, что нам придется обменять кое-что из нашего оружия. Девушка пожала плечами.
- Или мы могли бы найти работу, - сказала Ева.
- Да. Вот оно. Я привык к компьютерам в системе Траппистов, но компьютеры есть компьютеры. Я мог бы найти несколько концертов.
- Мы можем найти и другую работу, - сказал я.
- Всегда есть люди, которые ищут наемников. Или для людей, желающих перевозить товары из одного места в другое без ведома правительств или корпораций.
- Вроде контрабанды? - спросила Зет с приподнятой бровью и полуулыбкой на лице.
- Принято.
- Мне нравится!
- Мы не узнаем, какие у нас есть варианты, пока не достигнем Луны. Нашей главной задачей всегда должна быть помощь тем, кто в ней нуждается. Эта вселенная погружена во тьму.
Есть хорошие люди, которые стали жертвами таких корпораций, как Элака Нота. Некоторые правительства эксплуатируют своих граждан, и есть бандиты, разбойники или другие преступники, причиняющие вред невинным. Мы должны помогать везде, где можем, - сказала Ева.
- Да. Верно. Ладно, я не говорю, что не хочу помогать людям, но мы не собираемся помогать никому без еды, воды и команды. Мы можем воспользоваться шаттлом.
Я придумал, как установить коды безопасности. В идеале, мы всегда оставляем кого-то на корабле, когда отправляемся на планету, но я думаю, что мы все трое должны пойти. Э-э… это нормально, капитан? - спросил меня блондинистый хакерша.
- Да. Давайте все пойдём. Загружайте снаряжение, берите наличные и давайте посмотрим, что может предложить этот торговый пост.
- Да, - сказала Ева.
- Да. Ха! - усмехнулся Зет.
Мы втроем упаковали наше снаряжение и отправились в отсек шаттла над правым крылом.
Корабль, пришвартованный там, был похож на уменьшенную версию звездолета манты, но у него не было хвоста или ромбовидных наплечников.
- Я могу управлять этим, - сказал я, как только мы вошли в шаттл. Это было восьмиместное судно с большим количеством места для хранения в заднем трюме. Я не был лучшим пилотом, но я управлял несколькими из этих типов кораблей, и терминал управления выглядел в несколько сотен раз менее сложным, чем тот, что был на ХАД-35.
- Я приказал дронам установить один из пустых резервуаров для воды.
Мы можем захватить его перед отъездом.
Через пять минут мне удалось соединить нижние крючки челнока с застежками большого резервуара для воды. Вероятно, это будет немного больно, чтобы нести его во время входа и выхода из атмосферы города, но терминал шаттла имел множество функций автоматического пилотирования, и я предположил, что одна из них просто сделает эту работу за меня.
- Она хорошенькая.
- сказала Зет, глядя в переднее окно нашего шаттла. Наш звездолет висел в поле зрения, как черная хищная птица в полете. - Теперь, когда мы живы, я могу признать, что риск того стоил. Я рада, что мы выбрали Еву. Нам понадобится команда, деньги и месяцы тренировок, чтобы заставить её работать правильно. Тогда нам понадобится больше денег, чтобы заплатить за экипаж, а потом ещё больше денег, чтобы содержать корабль в ремонте. Но, черт возьми, она-один сексуальный корабль, и я счастлив быть на ней с вами обоими".
- Я тоже рад, что ты с нами, З. Она прекрасна. Мы ещё не назвали её. Ева, у тебя есть такой? -спросил я красноглазую женщину.
- Да, - сказала она, глядя на наш новый дом. - Её зовут Персефона.
- Как греческая богиня? - спросила Зет.
- Да. Царица Подземного мира, несущая смену времен года. Она и то и другое.

Мы с Зедом помолчали, обдумывая слова, которые только что произнесла Ева.
- Мне нравится, - сказала Зет.
- Я тоже так думаю. Это Персефона. А теперь пойдём посмотрим, не сможем ли мы достать ей кое-какие припасы. Я повернул нос шаттла к далекой Луне и нажал на дроссель двигателя.
Королева Подземного мира будет ждать нашего возвращения.

Конец первой книги.


(Если понравилось, пишите в коменты, выложу дальше. Всего больше десяти томов).
Редгерра


Похожие рассказы: Андрэ Нортон «Камень предтеч-1», Лёвина А.П. «Силмирал-2 (Мир Драконов)», Shadiero «Ходить на лапах»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален