Furtails
Алексей Ковтунов
«Ранд - 1»
#NO YIFF #волк #существо #хуман #насилие #постапокалипсис #приключения #триллер #фантастика #боевик #суперспособности #трансформация



Санитар каменных джунглей (Ранд - 1)

Алексей Ковтунов



* * *

Глава 1


— Да лежи ты, дура, спокойно!! — Проорал я девке, которую только что безуспешно пытался реанимировать.


Только оставил свои попытки и устало плюхнулся в кресло, она резко подскочила и до крови прокусила мою правую руку. Несмотря на свой хрупкий вид и миниатюрные размеры, девушка оказалась крайне сильна.


Чтобы высвободить укушенную конечность, пришлось свободной рукой дать дуре в лоб, отчего она с небольшим куском моей кожи в зубах плюхнулась спиной на кушетку. Затем, пользуясь ее потерей равновесия, успел застегнуть на ней ремень безопасности в районе живота. Перед глазами мелькнуло что-то белое, перекрыв обзор, но я не стал фокусироваться на этом и помотав головой вернул себе прежний обзор.


Никакие увещевания не действовали, она всё также рвалась клацая зубами и глядя на меня пустыми будто мёртвыми глазами.


Подходить к ней больше не было никакого желания, а потому я попятился в заднюю часть машины и взял в руки кислородный баллон. Основное и единственное оружие уважающего себя фельдшера, способное одним своим видом урезонить даже самого, казалось бы быдловатого алкаша.


Маленькое окошко отделяющее салон от кабины нашей старенькой газели приоткрылось, и в нем показалось встревоженное лицо Игнатыча, так все звали водителя, с которым мне посчастливилось заступить сегодня на смену. Он хотел, было, спросить, чего мы тут шумим, так как пациентка изначально казалась безнадежной, но девушка, учуяв следующую жертву, резким рывком разломала кушетку и впилась в руку водителя когтями, и, подтянув к себе добычу, жадно начала ее грызть.


Я же замер, не зная как поступить дальше. Огреть баллоном по спине? За такое меня точно по головке не погладят. С другой стороны, машину уже сейчас начало на полном ходу бросать из стороны в сторону, водитель, чью руку прямо сейчас жрут заживо, посвятил все свое внимание именно ей, на дорогу не обращая никакого внимания.


*БАХ!*


Всё вокруг завертелось и будто замедлилось. Машина, скрежеща разрываемым металлом, начала резко заваливаться на бок, а я приложился сначала об потолок, а затем рухнул на боковую стенку, что теперь служила полом.


Не отключился, хоть и был к этому близок. Один глаз начало заливать кровью, видимо, из разбитого лба и рассеченной брови. Второй видел лишь мутное, пляшущее туда-сюда изображение. Сконцентрироваться на чем-либо оказалось крайне сложной задачей.


Но я смог. Мы, ожидаемо, попали в дорожно-транспортное происшествие. Проще говоря, водитель потерял управление и въехал во что-то. Или кто-то врезался в нас, пока рано судить. Основной удар, на мою удачу, пришелся в переднюю часть.


Пробираясь на четвереньках через обломки оборудования, добрался до своей пациентки. Она сейчас лежит без сознания, а значит напасть в ближайшее время не сможет. Надо было бы выбраться из машины и осмотреться, вдруг горим, а я не знаю…


Прикоснулся к девушке чтобы проверить пульс, и тут же словил яркую визуальную галлюцинацию. Она в одно мгновение будто распалась на серый прах, что слегка взметнулся вверх, следом осев на полу. Среди пыли я явственно увидел яркую светящуюся сероватую перламутровую горошину. Она сиротливо лежала среди хлама, мерно помигивая тусклым рассеянным светом, и каким-то образом настойчиво привлекая внимание. Странное ощущение, пропустить эту горошину, спрятанную среди тысячи переломанных предметов, кажется, практически невозможно. Так и манит. Я не стал сопротивляться и спрятал ее в карман.


Сколько ни тер глаза, мертвая девушка так и не появилась. Действительно распалась на пыль? Как это ни бредово звучит, но похоже, что да. Пойду, пожалуй, к психиатру сдаваться. Но перед этим стоит забежать к травматологу, кровь так и стекает скудными ручейками из порванной руки и ушибленной головы.


Наружу выбраться помогли сбежавшиеся прохожие. Сам бы я уже точно не смог, сил оставалось все меньше, до задних дверей и то доковылял превозмогая накатывающую волнами слабость. Рухнул, и меня тут же подхватили руки, вытаскивая через небольшое разбитое окошко в заклинившей двери.


Участливые люди обступили меня, лежащего на асфальте, и начали спрашивать, чем могут помочь. В принципе мне надо просто прийти в себя. Травма головы, если так, наощупь оценить, не критичная. Лоб твердый, его так легко не пробить. Беспокоит рука. Она немеет все сильнее, но при этом болеть не перестает. Странные ощущения, и их при укушенной ране быть не должно. В любом случае, вдали уже послышался родной вой сирены, и уже скоро коллеги отвезут меня в больничку.


Отлежаться не получилось. Люди наконец смогли открыть водительскую дверь разбитой машины, и оттуда со звериным рычанием выскочил помятый Игнатыч. Нога сломана в бедре, на груди вмятина от руля. Все лицо посечено осколками, а правое предплечье прогрызено до кости.


Не мешкая, он побежал на своих спасителей, размахивая руками и разбрызгивая стекающую из них кровь. Те же напротив, падая и спотыкаясь, кинулись врассыпную.


Одному пареньку не повезло, развернувшись, он столкнулся с крупным мужчиной, и упал. Сбрендивший Игнатыч воспользовался этим, и в один прыжок достиг своей цели, схватив того покореженными руками за ногу и вцепившись в нее зубами.


Улица тут же наполнилась криками боли и паники, вокруг процветал хаос. Кто-то попытался оттянуть безумца от его жертвы, за что также получил укус.


Все больше и больше людей падали, получая ранения. Я, конечно, медик, и должен броситься оказывать им помощь, но что-то не хочется. Не сейчас. Я на больничном, уже практически официально.


Развернулся и пополз. От головокружения встать не смогу, а так хоть спрячусь на время, пока буйного не урезонит кто-нибудь.


Спрятавшись за клумбой на тротуаре, продолжил наблюдение. Дела там с каждой секундой становились все хуже. Безумцев стало уже двое. Всё вокруг перевернутой машины сейчас уже залито или забрызгано кровью, и в этой луже можно отчетливо различить несколько тел.


Раненых много. И их количество растет с каждой секундой. Как и буйных, что будто не замечали страшных ран на своих телах. Нездоровое дерьмо.


Зазвонил телефон. На экране высветился контакт, звонит товарищ, что сегодня по идее тоже на смене. Логично, ведь все средства связи, кроме личных, остались в перевернутой машине.


— Чё у тебя творится там? — Первое, что я услышал, как только поднял трубку. — Ты вроде как в аварию попал, всё нормально? Мы пробиться не можем, затор тут, сейчас рубимся, но стоит всё наглухо.


— Нет, не нормально. Жопа тут. Давай я сам до вас дотопаю. К месту вызова не приближайтесь!


— А че не так то?..


На этом вопросе я бросил трубку. Нет смысла сейчас рассказывать, все равно не поверит. Поговорив по телефону, заставил себя встать. Тут с каждой минутой становится все менее безопасно. Безумцы, не находя себе новых жертв, принимались грызть раненых, лежащих и стонущих тут и там.


До машины, что ждет меня судя по утихшей сирене, всего ничего. Но мне это расстояние показалось бесконечно долгим.


Мимо по дороге под вой сирен пролетели два «бобика». Хорошо что меня не заметили, а то видок так себе. Весь в крови, шатаюсь, на руке нет куска кожи и след от укуса. Типичный их клиент.


Буквально через пару минут послышались первые выстрелы, что довольно быстро сменились рычанием и паническими криками. Не хватило бобиков видать. Нужно больше бобиков. А я пока пойду.


Кое как доковылял до оговоренного места. Никто не помогать не рвался. Люди либо шли посмотреть что там за шум посреди улицы, либо наоборот, в панике убегали. В какой-то момент услышал за спиной урчание. Нормальный человек такие звуки издавать не будет, это точно. Обернувшись, подтвердил свои догадки, метрах в десяти от меня, ковылял безумец, глядя прямо на меня пустыми зрачками и шаркая по асфальту ногой, на которой практически не осталось мяса.


Оказалось, запас сил у меня по прежнему есть, хотя минутой ранее я был готов рухнуть без сил. Вид оголенной бедренной кости, на которой свисали куски жеваного мяса, меня не особо пугал. Куда неприятнее было чувство невозможности происходящего. Не бывает так, что у тебя бедро в труху, а ты топаешь себе спокойно и ищешь кого бы укусить.


Не долго думая, перемахнул через невысокий заборчик, отделяющий тротуар от дороги. Мне не сложно, ведь высотой тот был где-то по пояс, а вот для умалишенного это оказалось серьезной преградой. Тот уперся в него и начал тянуть ко мне руки, а затем, будто мешок перевалился и глухо упал на землю, тут же начав ворочаться в попытках встать на ноги. Ждать этого момента не стал, и поковылял, протискиваясь между брошенных автомобилей, в нужную мне сторону.


Когда забирался в салон машины, уже практически себя не контролировал. Улегшись, закрыл глаза, не обращая внимания на расспросы коллеги.


Именно тогда и увидел снова что-то белое на периферии зрения. Надпись…


Инициализация 4 %…


Минут пять смотрел, но прогресс не сдвинулся. Что-ж, я либо свихнулся, либо нет. Одно из двух. Спрашивать у коллеги про надписи и рассыпающихся в прах оживших мертвецов бессмысленно. Как минимум он этого всего не видел и не сталкивался, хотя, вот уверен, этого момента ждать осталось недолго. Будто интуиция начала просыпаться и настойчиво твердить, что это всё не сон и не бред. Именно так обычно и думают психи.


До больницы добрались быстро, но не очень комфортно. За эти пятнадцать минут Инициализация продвинулась еще на два процента, так что несложно посчитать, завершится она примерно через двенадцать часов…


— Лех, извини. Но мне уже весь телефон оборвали, проводить не смогу. Дойти сможешь?


Моему коллеге и правда всю дорогу трезвонил диспетчер, сообщая о все новых куда более срочных вызовах. Мне стало немного лучше, так что спорить не стал, и вылез у приемного отделения. Машина тут же умчалась, а я остался созерцать ручеек страждущих людей, стягивающихся к больнице. На многих была кровь, кто-то, такой же как и я, покусанный. Сегодня врачам будет весело.


Паранойя. Вспомнив как ожила девушка, а потом и мой водитель, решил рискнуть своим здоровьем чтобы не рисковать жизнью. Тем более раны уже хорошенько обработаны и перевязаны.


Развернулся и потопал домой, предварительно дозвонившись до начальства и предупредив о том что на сегодня моя смена закончилась. Про наркотические и сильнодействующие препараты, что звенят сейчас в закрытых защитных чехлах, как-то и не вспомнил, сейчас ни желания ни сил нет, чтобы идти и сдавать их. Утром получу по шее за подобную халатность, но это проблемы будущего меня. Квартира удачно располагалась неподалеку в старом пятиэтажном доме. Очевидно, на пятом этаже. Мысли начали клубиться вокруг возможных проблем, которые могут последовать из-за того что я не попал на осмотр к врачу. И самой страшной мыслью было то, что мне могут не дать больничный…


Бред. Не о том думаю. Инициализация подвинулась еще на процентик, напоминая, что рано или поздно она закончится. И что потом? Стану таким же безмозглым агрессивным животным? Или… Или что? Пока других вариантов не вижу.


Достал из кармана серую горошину и повертел в руке. Твердая, будто стеклянная. Внутри то ли жидкость, то ли газ, что плавно переливается и мягко мерцает, привлекая внимание. И не только мое ощущение, прохожие также стали засматриваться, провожая меня взглядами. Подсознание по прежнему твердило что это что-то ценное, выбрасывать точно не стоит. Надеюсь эта штука не для ректального приема внутрь.


Зайдя в квартиру, запер дверь на все замки. Начав придвигать к ней тумбочку, осекся. Это лишнее. Несколько раз тщательно вымыл руки, умыл лицо. Забежал на кухню и осушил залпом два стакана воды. Раньше и не замечал такую жажду.


До инициализации, чем бы она ни была, осталось одиннадцать с половиной часов. Плюс минус. Думаю, никто не запретит всё это время поспать.


Скинув с себя грязную пропитанную кровью одежду, улегся на кровать. Усталость дикая, состояние разбитое, а сон никак не идет. Все мысли забиты этой самой Инициализацией, а точнее возможным результатом ее завершения. Ну не могу я придумать ничего кроме как то что я превращусь в упыря. И самое неприятное, срок примерно известен, а я могу лишь ждать.


Бежать в больницу и просить чтобы этот процесс кто-то остановил — глупо. Никто не знает что это. Подумав об этом, достал телефон. Интернет взорвался от обилия новостей.


Нет, я давно слышал о вспышках бешенства по всему миру, но не придавал этому значения. Сми эту проблему всячески игнорировали, а на отдельных небольших каналах нет-нет, да вылезали коротенькие видео о людях, что пытались съесть своих соплеменников против их воли.


Последнюю неделю все бригады скорой только и делали, что катались по вызовам с «бешенством». Люди, перепуганные слухами, при любом неадекватном поведении человека сразу звонили во все службы, яростно требуя приехать в течение минуты, не больше.


И вот, именно я нарвался на нулевого пациента в нашем городе. Удача — наше всё.


Просмотрев с десяток видео и найдя сходства, полез искать тематический форум, посвященный проблеме. Нашел без труда сразу несколько подобных и стал изучать.


Интересно было понять, один ли я вижу эти цифры. Оказалось нет, не один. Все, кто хоть как-то контактировали с зомби, а именно так их окрестили в народе, получали надпись, что с разной скоростью заполнялась, и… Человек становился безмозглым мясоедом. Почти всегда. Иногда он получал какой-то интерфейс, но я не стал разбираться в вопросе, да и на эту тему информации оказалось меньше всего. В общем некоторые не становились тупыми но очень злыми тварями. Таких случаев на планете — по пальцам пересчитать.


Эта новость меня, мягко говоря, огорчила. Надежда, конечно, есть, но не с моей удачей. Усугубляет и то, что меня укусили, хотя заражение, а это именно оно, иного слова и не подберешь, может произойти и от любого другого контакта. Попадет капелька зараженной крови на кожу, и всё, привет инициализация…


Проснулся от назойливого пиликанья будильника. Совершенно не помню как заснул. В квартире темно. В окна пробивается лишь тусклый свет уличных фонарей. К так же оттуда слышны непривычные для этого времени суток звуки города. Вой сирен, крики, даже далекие приглушенные звуки выстрелов.


Мельком глянул на состояние своей инициализации. Девяноста восемь процентов. Ждать осталось всего ничего, уже вот-вот я буду наверняка знать чем она закончится. Около пятнадцати минут. На случай если я превращаюсь в монстра, думаю, стоит обезопасить как минимум других людей, и чем-нибудь себя пристегнуть к батарее.


Веревку искать времени не было, а потому взял шнур от настольной лампы, и одним концом прочно обмотал свою ногу, а другим обвязал радиатор батареи. Не знаю насколько это надёжно но как минимум, если кто-то зайдёт ко мне в комнату, после того как я обращусь, мой оживший труп даже если и сможет порвать шнур, то точно упадёт.


Время тянулось как мазут, обволакивая и стягивая душу своим медленным и неумолим ходом. Чтобы как-то отвлечься от мыслей о практически неминуемой смерти в течение десяти минут, привстал и посмотрел в окно. Отсюда особо ничего не разглядишь, но территорию больницы можно частично рассмотреть. C освещением там так себе, но несмотря на это я легко увидел многочисленные мельтешащие фигурки людей как в больничной одежде так и в обычной. Всех их объединяло обилие крови, что особенно ярко выделялось чёрными пятнами на белых медицинских халатах.


И зачем полез в интернет? Единственное что удерживает меня сейчас от прыжка в окно — это мизерный шанс удачного завершения инициализации. Нет, я не привык слепо верить тому что написано на сайте, в газете, или на заборе. Тут скорее мозг уцепился за за соломинку и теперь свято верит, что я именно тот избранный которому не страшно зараза.


Между тем, несмотря на все попытки отвлечься, я нет-нет, но поглядывал на так пугающую меня строчку.


Инициализация 99 %…


Глава 2


Инициализация завершена…


Успешно.


Имя: ??? Задать.


Особенность: Трансформация (01:11:42).


Уровень: 0


Характеристики:


Сила — 3


Скорость — 5


Живучесть — 4


Мышление — 7


Дух — 5


Очки характеристик: 0


Способности: 0/0


Очки навыков: 0


Навыки: ???


Красота. Как только инициализация подошла к ста процентам, в глазах сначала потемнело, но через секунду зрение вернулось. Следом обзор перекрыла рябь, что за несколько минут сформировалась в надписи. Постепенно, не сразу. Сначала появилось имя. Предложили задать его сразу, но я решил повременить. Свое реальное указывать? А смысл? Тем более возможно сменить его больше не получится.


Далее появилась строка «особенность». Тут всё пошло сложнее. Сначала я почувствовал будто мне за шиворот упала капелька раскаленного металла. Грудь жгло неимоверно, и рефлекторные попытки избавиться от боли никак не помогали. Параллельно с этим около строки «особенность» начала заполняться шкала, и, как только она дошла до ста процентов, появилось слово, «трансформация». Знать бы еще что это значит.


На этом мое мучительное ожидание подошло к концу. Остальные строки появились за каких-то пару секунд.


Помотал головой. Как от надписей то этих избавиться? Только подумал об этом, как они пропали. Где-то на периферии зрения осталось три шкалы, красная, желтая, и синяя. В игры компьютерные играл, тут подсказок не нужно.


И, что самое интересное, вот это вот всё не вызывает у меня никакого отторжения. Будто всю жизнь надписи перед глазами были. Всё ясно и понятно. Еще поразило и то, как легко я принял факт, что по завершении инициализации легко могу стать зомби. Неправильно это всё, но в то же время будто бы так и должно быть. При всём при этом мозг разрывает от полученной неизвестно откуда информацией.


Под характеристиками нет никакой справки, но я четко осознаю какая за что отвечает, как их можно увеличивать и улучшать, описание не требуется. Увы, но ответов на все вопросы все равно не получил. Насколько понял, информация будет предоставляться постепенно, с получением уровней.


Нащупал рукой место, где буквально недавно были не самые приятные ощущения. Минуту назад я думал что там появился сильнейший ожог, а сейчас будто ничего и не было. Хотя…


Нащупав странные едва ощутимые тактильно выпуклости прямо посредине груди, подскочил, и спешно освободил свою ногу от привязи. Включив свет и забежав в ванную, сразу задрал футболку. Не показалось. На груди появилось то ли клеймо, то ли объемная татуировка золотистого цвета в виде головы волка. Сама она была обведена по контуру в кружок и в диаметре составляла около двух-трех сантиметров.


Именно на этом месте мне так сильно жгло, когда «загружалась» моя особенность. Совпадение? Не думаю. Прокрутил в голове информацию об особенностях. Система на это счет, конечно, поскупилась, но пару подсказок дала. То что цвет золотой — это прекрасно. Уникальная особенность. Уникальная — значит второй такой в мире нет. Или, по крайней мере, на нашей планете точно.


Как бы ни скептично относился ко всяким уфологам и прочим подобным имбецилам, сейчас я практически уверен, что за все ныне происходящее дермецо несет ответственность кто-то куда более продвинутый и могущественный чем все человечество вместе взятое. Увы, вину на политиков дебилов, дураков врачей, и вороватых гаишников в этот раз не спихнешь.


В принципе больше ничего по своим особенностям не вспомнил. Эта татуировка, или клеймо, как-то отвечает за активацию, но чего произойдет после, и как точно это можно сделать — знать не знаю. Глянув еще раз в зеркало, уловил едва заметное мерцание, глаза волка мне хищно блеснули, но сколько ни вглядывался, больше ничего подобного не заметил.


Что-ж, зомби я не стал, и это уже радует. Интересно, а инициализация будет начинаться при каждом контакте с инфекцией?.. Что-то внутри моего разума твердо заявило что нет, зомби мне теперь страшны лишь в физическом плане. А сожрать они такого вкусного меня могут и обязательно попытаются.


В который раз осекся. Как-то слишком легко дается мне принятие этих абсолютно новых реалий. Зомби, система, долбанная инициализация… Бред же! И притом я уверен, что если продолжу всё это считать бредом — долго не проживу. Надо подстраиваться под новые условия жизни.


Первым делом обшарил карманы своей формы. Крохотный шарик нашелся без проблем, и, как только я взял его в руки, над ним появилась надпись:


Ярость


Описание не требовалось, информация снова неведомым образом загрузилась прямо в мозг. И ведь даже не в текстовом формате, а просто пришло понимание, что как работает, и как можно ее изучить. Всё выполняется мысленной командой.


Вот только зачем мне эта способность? Возможно в дальнейшем я смогу выменять ее на что-то другое, куда более мне подходящее.


Этот навык в любом случае показался мне бесполезным. Не знаю как там было бы на более высоких уровнях, но если я его сейчас изучу и активирую, получу на пару минут увеличение силы, ловкости и живучести, но при всем при этом мне напрочь разворотит и сорвет со штатных креплений кукушку. Две минуты слабоумия и отваги.


Но я привык думать головой. Взял свой походный рюкзак, и первым делом выделил потайной кармашек под такого рода горошинки. Уверен, можно получить что-то куда более интересное.


Вопрос насчет опыта. Где его брать? И снова система загрузила кусочек информации. С развеивания трупов в прах. Вопрос только, будут ли обычные людишки развеиваться от моего касания? В морге есть знакомый санитар. Его, конечно, скорее всего сожрали одним из первых, но все же там можно было бы неплохо набрать шариков. Увы, но на подобные вопросы никто отвечать мне не стал…


Отправился на кухню и настрогал себе бутербродов, а также заполнил свою любимую литровую кружку чаем. Заодно начал листать на телефону ленту новостей.


Начал с мировых. Вирус, а именно так окрестили эту заразу в сми, за последние сутки распространился практически по всему миру. Неделю назад был выявлен первый случай, как ни странно, в Гренландии. Затем количество заражений начало расти в геометрической прогрессии. И это тоже странно, ведь человеку сразу перед глазами черным по белому пишут что идет Инициализация. Но это я теперь знаю, а ведь изначально многие были не в курсе…


Очень заразная дрянь. Ранее писали что можно попасть на инициализацию лишь после контакта с зараженной кровью, но теперь уже говорят что достаточно за руку поздороваться с зомби, и через трое суток ты — зомби.


Самые страшные видео были сняты в крупных мегаполисах, и так по всему миру. Орды агрессивных монстров сметали всё на своем пути, ведомые жаждой крови и податливой теплой плоти. Их не останавливали ни двери, ни замки. Несколько тысяч ходячих трупов просто вышибали их и забирались в помещения, разрывая всех, кому непосчастливилось оказаться внутри, на части. В Москве, до которой отсюда рукой подать, та же история. Сегодня ночью хаос поглотил город полностью.


Да, еще нашел полезную статейку, в которой говорилось, что если убить человека с проходящей инициализацией, она закончится сразу, и он сразу станет безмозглым чудовищем. Собственно, так и произошло с моим водителем. Этот дурак никогда не любил пристегиваться, за что и поплатился, а заодно и инфекцию разнес по всему городу.


Поискал информацию по поводу интерфейса, но тут всё глухо. Разве что попались на глаза пара видео про людей с суперспособностями, что сражаются с толпами зомби, но они были закиданы горами отрицательных отзывов, мол, это всё фейк.


А вот мне так не кажется. Уверен, клеймо у меня на груди еще как-то себя проявит, но об этом я смогу точнее узнать лишь через… Час с небольшим, уточнил я для себя, заглянув в интерфейс.


Выглянул в окно. На горизонте уже появилась светлая полоска, а значит на улице будет светло уже через час-два. Снаружи все так же шумно, рычание, выстрелы, вой сирены и голос диктора, что убеждает всех оставаться дома до получения иных распоряжений. Но мне что-то не хочется. Где-то на горизонте видно несколько столпов черного дыма, говорящих о том, что пожары нынче тушить некому.


Позвонил в скорую, но на том конце провода никто не ответил. Ожидаемо. Личные номера сотрудников, которые были на моей смене также глухо. Тоже не сильно удивлен. На что-то хорошее и не надеялся.


Понимаю, что все они скорее всего уже мертвы, а точнее превращены в монстров. Возможно кто-то из них обрел интерфейс как у меня, но вероятность такого исхода ничтожна.


И вроде жалко их, но при этом впадать в депрессию не собираюсь. Да, была бы возможность спасти хоть кого-то — я бы попытался, но теперь уже нет смысла сидеть и горевать. Надо действовать! Откуда такое хладнокровие? Интерфейс подарил? Не думаю. Я уже давно один, и привык к этому, а тяжелая работа «в полях» приучает к тому, что все люди смертны. И с этим просто надо смириться.


Поставил телефон в беззвучный режим. Нарезал еще бутербродов, налил чая в термос, собрал комплект запасной одежды, на себя же напялил камуфляж, купленный специально для рыбалки. На ноги берцы.


Что необходимо для того чтобы справиться с сильным быстрым, но тупым противником? А хрен его знает! Смастерю что-нибудь в гараже. Идти до него около двух километров. Единственная моя недвижимость. Квартира служебная, мне не принадлежит, а в ипотеку с моей зарплатой влезать как-то не хотелось.


На всякий случай прихватил нож. Больше оружия в доме нет, разве что можно старый советский стул разломать, там древесина попрочнее металла будет, мизинцы на ногах эту теорию проверили и подтвердили уже неоднократно.


Пожалуй, не буду уничтожать реликвию. Очень уж удобный, падлюка. Куда еще я буду складывать одежду, если не на него?


Минут пять прислушивался, прислонившись к двери. Вроде тихо. Еще столько же открывал замки, чтобы громкими щелчками не приманить нежелательных гостей. Выйдя из квартиры, дверь за собой закрывать не стал, мало ли кто трется в подъезде, лучше иметь возможность отхода, а мародеры и в запертую квартиру если им будет надо пролезут. Безопасность важнее.


На каждом этаже замирал на некоторое время, вслушиваясь и обрабатывая в голове каждый звук. В основном в квартирах тихо. На третьем этаже я заметил как кто-то прильнул к глазку, осматривая меня с ног до головы. В той квартире жила бабка, от которой я чудесным образом несколько лет утаивал свою причастность к медицине. Когда меня пытались отправить к ней на вызов, был готов отдать ползарплаты, лишь бы не ехать к ней.


А сейчас она, скорее всего, думает, что я наркоман. Хотя по идее не похож. Скорее на уголовника. Короткая стрижка, можно сказать налысо, рост под метр-восемьдесят. Вес при этом колеблется от семидесяти до восьмидесяти килограмм, в зависимости от плотности обеда и количества времени после последнего посещения туалета. Когда смотрю в зеркало, а делаю я это крайне редко, вижу в отражении ничем не примечательного молодого человека лет двадцати-пяти — тридцати.


Сюрпризы начались только на улице. В целом там было пустынно, хоть и не очень тихо, но на горизонте нет-нет, да попадались на глаза сгорбленные шатающиеся фигурки. Будто гуляю в ночь после праздников.


Одна из таких фигурок оказалась неподалеку от подъезда. Я сразу не заметил, так как обзор перекрывал припаркованный на тротуаре фургончик.


Смотрел фильмы про зомби. Там они медленные и тупые. На деле оказалось не совсем так. В плане тупости мне повезло, а вот убежать от него не используя хитростей я точно не смогу.


Зомби уже окончательно определился со своей целью и начал разбег. Судя по одежде — это был дворник, что с утра пораньше как ни в чем не бывало вылез из своей каморки подмести постапокалиптические улочки. Ноги у него, увы целы. Левая рука значительно пожевана, но шее досталось куда больше. Видимо напали на него двое, и у того не осталось и шанса. Умер, и сразу возродился.


Между нами было порядка двадцати метров, и передо мной встал выбор — забежать обратно в подъезд и укрыться за железной дверью, или принять вызов. Первый вариант безопаснее, но если я вечно буду прятаться — дальше будет только хуже. Единственный способ усилиться — не избегать трудностей.


Два шага влево, и вот нас разделяет невысокий, чуть выше колена, металлический заборчик. Зомби всё так же бежал по прямой не сводя с меня бездушного мертвого взгляда. Странно, но рычать он не стал, как это делали его сородичи, но с более близкого расстояния я смог расслышать сипение. Видать его рычалку кто-то съел, заключил я посмотрев на перегрызенное горло.


Гулкий удар — и зомби со всего маху как подкошенный врезается лицом в цветник, а ноги, что в момент удара громко хрустнули, наоборот, взмыли вверх. Падение его никак не дезориентировало, и не обращая внимания на поломанные нижние конечности, бездушный монстр приподнялся на руках и пополз в мою сторону, клацая зубами.


Я даже поначалу остолбенел. Ступор продлился недолго, и, сжав в руке нож покрепче, нанес размашистый удар, пытаясь загнать острие в ухо. Немного промахнулся и угодил в скулу. Зомби, почуяв поблизости теплое мясо, дернулся, вырвав нож из моей руки, а я отскочил назад, не решившись вступать в плотный контакт с монстром.


Самое время спрятаться в подъезде? Ну нет! Аккуратно, не подставляясь, но при этом максимально точно начал вбивать пятку тяжелого ботинка в темя ползущего зомби. Постепенно отступал, так как безумец с упорством танка пер на меня. Медленно, но верно.


Занятие получилось крайне шумным. На постепенно гулкие удары о череп сменились чавкающими, а значит осталось совсем чуть-чуть. Кстати, а откуда понимание того, что надо метить именно в голову?


От мыслей отвлек зомби, что наконец расслабил свои руки и мирно улегся среди заботливо посаженных бабушками цветочков. Сейчас удобрим. Коснувшись самого чистого на вид участка — спины, выползшей из под рабочего оранжевого жилета, развеял тело в прах. Присев на корточки, начал рыться в нем, но никаких горошин так и не нашел.


Так и проторчал, ковыряясь в газоне, минут тридцать. Выходит, что не с каждого зомби выпадает что-то полезное. Грустная правда, но вполне логичная. Иначе куда девать сотни горошин, которые я намереваюсь в скором времени добыть… Потратил на одного примерно час, ага.


До гаражного кооператива добирался короткими перебежками. Идти тут минут пятнадцать, но у меня ушло почти два часа. Иногда прятался в подъездах чтобы перевести дух. Меня пару раз даже замечали, но обмануть зомби — не такая уж трудная задача. Хотя органы осязания у них такие же как и у людей, но зрение, судя по всему, отходит на второй план. Слух и обоняние становятся основными. Это так, наблюдения не доказанные фактами.


По пути останавливался и разглядывал последствия ночной бойни. Люди пытались уехать из города, но многие дороги оказались заблокированы огромным количеством аварий. Машины бросали тут же, оставляя все свои пожитки и спасаясь бегством. Но удавалось это не всем, судя по разбитым у некоторых автомобилей окнам и обилии крови в салоне. Среди всего этого нашел и несколько трупов с множественными следами от укусов. А ведь они могли бы пройти инициализацию и стать сильнее…


На подходе к гаражному кооперативу, удача, наконец, отвернулась от меня. Слишком расслабился и потерял бдительность. Оставалась одна последняя стометровка, а потому я решил не осторожничать, и поскорее оказаться в милом и родном каменном боксе со стальными непрошибаемыми воротами. Там и запасы еды имеются, и воду можно вскипятить если что. А также куча инструмента и металлолома. Можно соорудить удобное оружие и прекратить опасаться одиночных зомби. Главное не нарваться на толпу…


И я на нее нарвался. Вроде бы и остановился, выглянул из-за угла дома, прежде чем свернуть за него. Ничего не заметив, стартанул.


То ли на шум, то ли просто по неудачному для меня стечению обстоятельств, из зарослей неподалеку вышло по меньшей мере двадцать рычащих зомби. Двадцать то вышло, а еще столько же столпились у высокого дерева. На нем, практически на самой верхушке, сидел… Кто-то. Отсюда не разглядеть. Собственно он и привлек внимание такой толпы, но лишь до тех пор пока не появился шумный и заметный я.


Дальше события понеслись вскачь. В мозгу за секунду пролетела тысяча мыслей, о том, как мне стоит поступить. Развернусь? Догонят. Причем легко. Только если в подъезд какой залететь, но не факт, что дверь будет открыта. Залезть на другое дерево? Тоже путь в никуда. Не думаю что зомби устают. То что они всегда голодные — ерунда, я первый свалюсь с ветки от усталости.


Остается бежать так, как никогда не бегал. И исключительно по прямой. Надеяться что при въезде будет закрыт шлагбаум, я под него поднырну, а толпа слегка замедлится, дав мне время открыть и забежать в дверь. А там уже и пересидеть можно.


Толпа двигалась по кратчайшему маршруту, постепенно изменяя траекторию. Побежали бы наперерез — и я без шансов. Также, пока бежал, во всю пользовался всем что попадалось на пути: огибал припаркованные машины так, чтобы в них врезались тупоголовые преследователи, вилял, чтобы они спотыкались об бордюры, в общем, проигрывая в силе и скорости, компенсировал интеллектом.


Юркнув под шлагбаум, пробежал метров двадцать, и обернулся. Преграда с грохотом развалилась на несколько частей, задержав толпу лишь на секунду. Мне кажется, или их стало больше?


Всё вокруг наполнилось рычанием, хрипами и топотом. А я бежал. Просто бежал больше не рискуя оборачиваться. На ходу начал выдергивать из рюкзака ключи от гаража. До него осталось всего ничего, а постоять и спокойно вытащить их мне никто не даст. Тычок в спину, и я кубарем лечу вперед. Машинально перекатился на спину, и дал с ноги особо шустрому зомби прямо в грудь, отчего тот неуклюже завалился на спину, тут же начав вставать.


Не думал что они могут быть настолько быстры. Сердце чуть не остановилось, когда я понял, что ключи выронил, и они лежат где-то в песке. Найти уже не успеваю. Скинув рюкзак, ускорился еще сильнее. Быстрый зомби снова начал наступать на пятки, без труда догоняя медлительную жертву и готовясь к новому броску.


— Хер вам, черти! — Проорал я, в последний момент меняя траекторию, и запрыгивая на машину соседа, что постоянно перекрывал мне выход своей калымагой.


Под ногой хрустнуло лобовое стекло, промялся капот, крыша. Эти звуки как бальзам на душу, особенно вспоминая как этот придурок трясся над ней. Один прыжок — и я окажусь на крыше гаража!


Быстрый зомби оказался еще и прыгучим. Дохлый атлет, поняв что дичь собирается скрыться, напряг все свои силы, и запустил собой будто снарядом.


Мы сцепились и рухнули на землю, застряв между машиной и каменной стеной. Зомби, не мешкая, вцепился мне в правое плечо зубами, а я той же рукой начал вбивать его голову в стену. Раза с пятого он обратился в прах и мне на грудь упал маленький красный кубик, размером где-то в полтора-два сантиметра.


Время не самое подходящее, но я все-таки схватил и положил его в карман. Встал, и понял, что меня окружили. Автомобиль, припаркованный в полуметре от стены, не позволял обступить меня со всех сторон и раздавить, но даже так, деваться мне некуда. С двух сторон ко мне начали протискиваться по одному зомби. Первых я смог оттолкнуть, но на тех начали давить следующие.


В какой-то момент, когда я пытался выдавить тех, что слева, спину прострелило болью. Только отвлекся, и в уже и так кровоточащую руку вонзились гнилые зубы другого.


Мой крик боли только раззадорил толпу, и те начали грызть меня с еще большим аппетитом, а остальные с остервенением стали пытаться пробиться ко мне. Пытался бить, отталкиваться ногами. Хотел забраться на крышу, но меня сразу стащили вниз и уронили на землю, припечатав сверху своими тушами.


Один особо ретивый деранул по моей груди когтями, порвав куртку и футболку, добравшись до самого мяса. И тут я заметил, что клеймо излучает золотистый свет.


Затуманенный болью разум, заставляющий меня выкрикивать грязные ругательства и проклятия в сторону безмозглой массы, параллельно анализировал все возможные способы спастись от неминуемой гибели. Рука сама, повинуясь каким-то доселе неведомым мне рефлексам, что есть силы ударила по клейму.


Вспышка, и мое тело скрутило сильнейшей болью, а сознание резко начало погружаться в темноту…


Глава 3


Боль. Всё, что могло испытывать его тело в настоящий момент — это боль. Истерзанное страданиями сознание тщетно пыталось провалиться в темноту, но какой-то неведомый блок заставлял его оставаться на поверхности, не позволяя провалиться в бездну тьмы и покоя.


Парень лежал зажатый между машиной и кирпичной стеной. Сверху навалилось множество окровавленных бездушных существ, каждое из которых старалось оторвать от него зубами кусок побольше.


Но он не обращал внимания на укусы и раны. Из его груди пытался вырваться крик боли, вызванной стремительно начавшимися изменениями в теле, но получалось лишь бессильно сипеть. Тело выгнулось в судороге, кожа огрубела и потемнела, из нее тут же стала пробиваться черная плотная густая шерсть. Лицо, что еще буквально несколько секунд назад было обычным, ничем не примечательным, начало вытягиваться, превращаясь в хищную звериную морду.


Руки и ноги также претерпевали изменения, с хрустом и треском меняя свои форму и размеры.


Трансформация заняла полминуты, но парню казалось, что он провел в муках по меньшей мере час. Правая рука, а скорее даже лапа, была обглодана ненасытными чудовищами чуть ли не до кости, но в новом обличье боль для него отошла на второй план.


На первом месте теперь ярость. Всепоглощающая, животная, первобытная. Хищная морда оскалилась, и из груди наконец пробился грозный оглушающий рык.


Первым развеялся в прах самый настырный зомби. Он пытался вцепиться в глотку зверя, но рычащая пасть одним стремительным движением оторвала ему голову, следом раздавив ее клыками.


Когтистая лапа, со свистом рассекая воздух, полоснула по следующим двум зомби и ударила по автомобилю, высекая искры и скрежеща металлом. Ухватившись за распоротое железо, Зверь рывком поднялся на ноги и злобно оскалился. Не прекращая грозно рычать, он стал разбрасывать, грызть, и терзать когтями каждого, до кого смог дотянуться.


Его тело значительно выросло. Ноги еле втискивались в зазор между стеной и машиной, а о том чтобы повернуть тело в столь узком пространстве не могло быть и речи. Пришлось пробираться боком, то и дело стремительными и едва заметными ударами когтей обращая в прах все напирающих зомби.


Странные ощущения… Парень был будто в своем теле, но при этом все эмоции и мыслительные процессы перевернулись вверх дном. Минуту назад, глядя на настигающую его толпу монстров, он испытывал страх. Когда его кусали, чувствовал боль. Выбирая путь к отступлению — нерешительность и сомнения.


Теперь всё это ушло. Толпа зомби воспринималась как добыча, страх бесследно испарился. Сомнения исчезли, хищник не должен колебаться. Инстинкты и рефлексы обострились, отодвинув разум на второй план.


*РРРАВ!*


Сам того не контролируя, Зверь рванул на ближайшего противника, и с рыком вцепился зубами в его голову, начав ее трепать, все сильнее сжимая челюсти. Тот показался ему особенным, достойным принять окончательную смерть от длинных и мощных клыков.


Зомби и правда отличался от остальных. В основном своими габаритами. Рост слегка за два метра, широкие подраные плечи, здоровенные кулаки. Череп здоровяка оказался на удивление прочным, мощные челюсти Зверя так и не смогли прокусить толстую кость.


Размашистый удар пришелся прямо в незащищенный бок. Парень чисто физически не имел шанса уклониться от огромного кулака, будучи в крайне неудобном положении. Нужен простор для маневра.


Разжав челюсти, он впился когтями в податливую тонкую сталь автомобиля, и с рычанием дернул наверх. Машина со скрежетом разрываемого и сминаемого железа нехотя завалилась на бок, а потом перекатилась на крышу, придавливая собой безмозглых тварей, что в достатке скопились по ту сторону.


Следующий удар громилы пришелся уже в кирпичную стену, отчего та пошла трещинами. Зверь, обретя простор для маневров, смазанной тенью поднырнул под руку здоровяка, не забыв на ходу полоснуть того когтями по ребрам, а затем метнулся сквозь окружившую его толпу, оставляя за собой лишь прах.


Зомби развернулись, и все как один устремились за вкусно пахнущей кровью добычей, что посмела ускользнуть из под самого носа.


Громила с вываливающимися наружу легкими и разодранным в кашу лицом ковылял позади, его Зверь решил оставить на десерт. Остались лишь слабаки, что по какой-то нелепой и глупой ошибке считают себя хищниками.


Парень в обличии зверя на секунду остановился и задумался. По уму стоило бы бежать отсюда сверкая пятками, неизвестно какая еще толпа может прийти на шум. Но какие-то инстинкты, пришедшие вместе с новым мощным и быстрым телом, полностью блокировали все мысли о трусливом бегстве.


Даже не блокировали, а, скорее, не допускали. Парень просто не хотел убегать. Зачем? Руки его теперь сильны, на пальцах длинные и острые как лезвия бритвы когти, ноги тоже увеличились в размерах и покрылись бугристыми мышцами. Все органы чувств стали куда более чувствительными, а рефлексы обострились.


Нельзя упускать добычу, что сама по себе так и тянется в когтистые лапы! Взяв короткий разбег и приблизившись к ближайшим зомби, Зверь неуловимым движением ушел вбок, ударив наотмашь когтями. Один распался в прах, а двое других, кого также зацепило, развалились на половинки, и продолжили ползти на руках.


Отскочил назад и повторил заход, на этот раз взяв разгон побольше. Удар за ударом он врезался в бездушную рычащую и мычащую массу. Некоторые сразу превращались в пыль, кому-то не хватало одного удара, и приходилось уже лежачих распластанных на куски, добивать, раздавливая их головы.


Мычащая биомасса закончилась до обидного быстро. Всего три яростные стремительные атаки, и от агрессивной но тупой толпы осталась лишь сероватая пыль. А также десерт. С обычными зомби Зверь успел разобраться раньше, чем громила дошел до него. Неопасный противник, медлительный и тупой. Но при этом крайне прочный, живучий и сильный. Возможно показалось, но у громилы будто слегка затянулась огромная рана на груди.


Зомби сделал замах, и его кулак, описывая широкую дугу устремился прямо в звериную голову. Без труда уклонившись, парень обошел здоровяка, и только оказавшись за спиной, не контролируя себя, вцепился клыками тому в шею. Какой-то рефлекс, не иначе. Клыки сжались мертвой хваткой, а когти начали полосовать спину, разрывая ее в лоскуты и раз за разом отбрасывая в сторону всё новые куски плоти.


Громила умом не блистал, а потому мог лишь размахивать ручищами и вертеться на месте. Несколько минут Зверь, находясь за спиной, разбирал его на части, пока зомби не рухнул. Уже лежачего, но все еще дергающегося громилу оказалось не так просто добить. Пришлось нанести несколько точных ударов в глаз чтобы поразить мозг, и лишь тогда туша превратилась в пыль, среди которой мирно лежала и мерцала зеленая горошина.


Враги кончились, и ярость отступила, уступив место жадности. Зверь пробежался по полю боя и собрал все награды, коих оказалось не так уж и много, четыре серые горошины, одна зеленая, и три маленьких серых куба, по размеру не превышающих сантиметра.


Рюкзак и обрывки одежды отнес к гаражу, а награды и ключи поместил в небольшую ямку, присыпав сверху землей. С ними лучше разобраться потом, в человеческом обличии. Парень почему-то был уверен, что через какое-то время он вновь станет человеком, видимо, это снова была информация от системы, загруженная прямо в мозг.


Также он осознавал, что в обличии зверя его мыслительные процессы протекают совершенно иначе, а потому не стоит принимать важных решений полагаясь исключительно на инстинкты. Ведь именно они теперь стоят над голосом разума.


Закончив с вещами, он уставился на ворота гаража. На рыжем толстом металле красовались почти сквозные полосы, оставленные когтями. Снова инстинкты взяли верх, Зверь метит свою территорию. Лужи перед воротами нет, и ладно.


С последним поверженным противником утихла и ярость, но жажда битвы никуда не делась. Инстинкты заставляли искать добычу, а обостренные до предела зрение, слух и обоняние без труда определили где можно ее найти. Совсем не далеко.


Но перед этим парень решил заглянуть в характеристики.


Имя:??? Задать.


Особенность: Трансформация (11:32:56).


Уровень:4


Характеристики:


Сила — 9


Скорость — 15


Живучесть — 12


Мышление — 2


Дух — 1


Очки характеристик: 4


Способности: 0/4


Очки способностей: 4


Навыки:???


Имя по прежнему не указано, но это теперь не проблема. То ли система подкинула мысль, то ли какие-то инстинкты заставили, но он не задумываясь ввел свое новое имя в строку и подтвердил выбор.


Имя: Ранд


Ранд… Совершенно незнакомое слово, но почему-то такое близкое по духу. В голове всплыла информация, что именно так и называют таких как он… Вот только где называют? Как ни напрягал мозг, понять так и не смог. Может потом ответы появятся сами собой, а сейчас гадать нет смысла. Судя по таймеру, Ранд не превратится в человека еще минимум одиннадцать часов.


Без труда запрыгнув на крышу гаража, он пробежался по ней, и спустился с другой стороны. Самый короткий путь в город. Втянув носом воздух, повернул голову в сторону злополучного дерева и оскалился. Там еще остались зомби, и на дереве по прежнему кто-то сидит. Снова кольнула злость, ведь из-за этого человека, что приманил толпу зомби, Ранд и получил множество ран.


Не долго думая, он припал к земле и побежал, опираясь на три конечности. Рука по прежнему была значительно повреждена, но кровотечение остановилось, и оголенная плоть начала покрываться розовой коркой. И это меньше чем за час. Мало того, неглубокие раны на груди и вовсе затянулись, покрывшись сверху черной жесткой шерстью.


Не добежав до дерева, остановился, увидев свое отражение в затонированном окне припаркованного автомобиля. Для Зверя его внешность была привычна, а вот человеческое начало требовало вдоволь налюбоваться собой. И ведь было чем.


С трансформацией в нем поменялось всё. Тело покрыто черной шерстью, руки удлинились и стали гораздо массивнее, плечи раза в два шире. Ноги также поменяли свою форму, в клочья изорвав прочные ботинки и одежду. Но куда больше внимания привлекла голова. Оскаленная волчья пасть с рядом длинных острых клыков, мощная шея. От человека достались лишь пронзительно голубые глаза, особенно выделяющиеся на фоне лоснящейся черной шерсти, что будто бы поглощает свет.


Нет времени на самолюбование. За считанные секунды Ранд добрался до злополучного дерева. Там скопилось уже с десяток зомби, но они не стали проблемой. Каждый взмах когтистой лапы, каждый выпад, раз за разом обращал монстров в прах, лишал конечностей, отрывал головы, разрубал на части.


Много времени не понадобилось, и, даже не успев почувствовать вкус битвы, Ранд остался один, посреди горки серой пыли, в которой мерцало несколько разноцветных огоньков.


Посмотрев наверх, он увидел сжавшуюся в комок девушку, что не отрывая испуганного взгляда смотрела прямо на него, боясь пошевелиться. Первой его мыслью было забраться на дерево, убить, и сожрать ее, но парень сразу отмел подобные мысли. В первую очередь он человек.


— Р-р-р-р-р… — Спустя минуту игры в гляделки, он попытался что-то сказать, но получилось лишь рычание.


Девушка, очевидно, испугалась еще сильнее, и, прижавшись к ветке, зажмурилась. Поняв, что диалога не получится, Ранд развернулся, собрал добычу, сжав в правой раненной руке, и припустил прочь. В город. Ему нужна одежда, ведь от старой остались лишь обрывки ткани. В идеале надо найти оружие, но это не обязательно, в гараже можно сделать копье, а также есть пара топоров и ножей.


Запасы еды и воды также имеются, об этом не стоит беспокоиться.


По улице он двигался спокойно, не скрываясь и не прячась. Обостренное зрение позволяло заметить испуганные лица в окнах, а слух улавливал множество звуков. Рычание и мычание зомби как на улице так и в квартирах. Вдалеке стрельба, звуки драк, испуганные крики. Рев моторов и вой сирен. Ругань и мольбы о пощаде. Всё слилось воедино и давило на парня, но зверю было плевать. Это не его проблемы.


У него есть две цели, и первая из них — пожрать. Обоняние четко указало направление движения — ближайшая мясная лавка расположилась всего в километре от гаража.


Она оказалась закрыта, но это никак не смутило зверя, металлическая дверь с грохотом вылетела вместе с косяком от одного лишь мощного удара. Из пасти сразу потекла слюна, и парень набросился на содержимое витрин. Его интересовало лишь сырое свежее мясо, на готовые продукты, колбасу и сосиски даже не смотрел.


Минут десять из лавки доносилось урчание и грохот, и на шум начали стягиваться блуждающие по улицам зомби. Один самый шустрый забежал в помещение, и через долю секунды вылетел оттуда, лишившись ног. Следующий споткнулся о ступеньку и упал, но подняться не успел, лапа раздавила его череп и тот рассыпался в прах, не оставив награды.


Третьему подоспевшему Ранд просто оторвал голову, перекусив шею. Руки у него были заняты, в раненной он сжимал скопившиеся награды, а в другой держал солидный кусок мяса, не забывая периодически впиваться в него зубами, с чавканьем и урчанием поглощая вкуснятину.


Далее по плану было раздобыть неприхотливую одежду. До туристического магазина Ранд добрался за пару минут, и тот гостеприимно встретил его распахнутой сломанной дверью. Втянув носом воздух и прислушавшись, он определил, что внутри есть по меньшей мере пять человек.


Ждать когда те закончат с мародерством не стал, и спокойно зашел внутрь. При входе стоял пухлый мужичок средних лет, он то и завизжал первым, а следом его подхватили еще несколько голосов.


Кто-то в панике забегал по магазину, пытаясь найти черный ход, которого здесь нет, толстяк продолжил стоять как вкопанный и визжать, а парень лет двадцати, выскочивший из-за стеллажа с палатками, что стоял при входе, попытался атаковать Зверя ножом.


Ранду стоило неимоверных усилий не оторвать тому голову. Вместо этого он лишь размазанной тенью сместился вбок и дал смельчаку легкий подзатыльник, стараясь не зацепить того когтями.


От подзатыльника паренек охнул и безвольной куклой вылетел на улицу, пропахав лицом по ступеням и потеряв сознание.


На шум снова начали стягиваться мертвяки. Ранд метнулся на улицу, и встретил первого, что уже собирался вгрызться в пацана зубами, ударом когтей. Прежде чем рассыпаться серой пылью, тот успел разделиться на две части и отлететь назад. Еще трое бежали где-то в сотне метров, и Ранд отправился им навстречу.


Те разлетелись в разные стороны, будто под поезд попали, стоило разогнавшемуся Зверю с разбега протаранить троицу. Добил их за считанные секунды и вернулся к магазину.


Смелый пацан все так же лежал при входе, а вот его товарищи ретировались, оставив бедолагу умирать на улице. Если в человеческом обличии Ранд и мог похвастаться человеколюбием, то став зверем полностью растерял подобные чувства. Но даже так, пройти мимо не смог, и, подхватив бесчувственное обмякшее тело, занес его в помещение. Появилось желание догнать трусов, которые бросили юнца на верную смерть, но решил не терять времени на подобную падаль.


Пройдясь по рядам магазина, выбрал себе подходящую одежду, нашел большой туристический рюкзак, и набил его до отказа. Также сложил в отдельный кармашек и награды, чтобы освободить одну руку. На спину рюкзак не налез, как Зверь ни пытался. Спина теперь необъятных размеров, так что быстрее лямки порвутся, чем удастся его натянуть. Недолго рука побыла свободной.


Отметив, что пацан начал приходить в себя, Ранд вышел на улицу. До вечера еще есть время, так что можно спокойно пробежаться по городу и посмотреть как вообще обстоят дела.


Скрываться смысла нет, тем более ему это дается трудно, когти на лапах не позволяют перемещаться бесшумно, а черная шерсть поможет укрыться разве что ночью. Сейчас, под ярким солнечным светом подобный цвет лишь мешает. Но на это плевать, наоборот, пусть люди прячутся в страхе по своим норам и не мешают Зверю охотиться.


Пробежался по основным улицам. Зомби достаточно много, но Ранд был уверен, что еще больше в данный момент проходят инициализацию, и уже через пару дней улицы города будут заполнены мертвецами. Возможно добавятся такие же как он, и придется делить с ними территорию…


Прогремело несколько выстрелов, и из спины потекла кровь. Боль все так же чувствовалась лишь краем сознания, а потому Ранд, мгновенно сгруппировавшись, повернулся в сторону обидчиков. Два мужика, сидя на балконе второго этажа, испуганно смотрели на Зверя и в панике перезаряжали свои ружья. Дистанцию в пятьдесят метров он преодолел в несколько прыжков, следом, врезавшись когтями в кирпичную стену, без труда забрался на балкон.


Мужики побледнели и испуганно замерли. Ранд хотел задать вопрос «Зачем?», но снова получился лишь грозный протяжный рык, отчего тот что был помоложе, побледнев еще сильнее, осел в собственную лужу. Показав клыки второму и двинувшись вперед, Ранд услышал очередной вскрик, но уже в квартире. Там сидели две женщины и ребенок, и с ужасом в глазах смотрели на огромного черного клыкастого монстра, что собирается разорвать на части их главу семейства.


Зверь попытался сказать скованному страхом мужику, как ему сегодня повезло, но не смог, а затем развернулся и спрыгнул с балкона, подхватив рюкзак и устремившись прочь. Пусть живет. Но потом надо будет наведаться к нему в гости и объяснить, что стрельба в городе заполненном зомби ни к чему. Хотя он и сам поймет, к дому начали стекаться голодные мертвецы услышавшие шум.


Прорубаясь через толпы зомби, Ранд добрался сначала до станции скорой помощи, где еще совсем недавно работал. Выгрузив из рюкзака немного одежды, положил на ее место медикаменты. На территории было много зомби и ни одного выжившего. Оттуда рванул дальше, теперь уже не останавливаясь, встречая людей, что пополняли свои запасы провизии растаскивая содержимое прилавков магазинов.


Вернулся к гаражу ближе к закату. Девка на дереве всё так же приманивала своим видом зомби, но на этот раз скопилось всего пятеро. Ранд разобрался с ними за считанные секунды, получив за это пару мерцающих наград, и, не рассматривая их, закинул в сумку.


Помедлив пару секунд, достал из нее же теплую куртку и закинул на дерево. Ему она ни к чему, если что есть запасная, а вот ночевка на улице может подорвать у девушки здоровье.


Ранд не стал пытаться проникнуть в гараж. Ключи для его когтистых лап слишком малы, и в замочную скважину попасть ими не удастся, а срывать ворота — себе дороже. Проще дождаться обратного превращения устроившись на крыше.


Так и поступил. Лег обхватив рюкзак, и сразу провалился в чуткий сон.


Глава 4


Проснулся от холода. Солнце только начало показываться из-за горизонта, и первые лучи не успели разогнать утреннюю туманную мглу. Помимо того, что все тело трясло и стучали зубы, рука и спина отдавали острой болью.


Первым делом вытащил из рюкзака теплые вещи и сразу укутался. Теперь осталось разобраться с болью. Рука выглядела куда лучше чем ожидалось. У зверя неестественная регенерация, это факт. На залечивание той страшной раны, что еще вчера красовалась на предплечье человеку потребовалось бы по меньшей мере два месяца, и то не факт.


Подвигал пальцами и убедился, что все сухожилия и мышцы на месте. Следом залез в наспех собранную аптечку, щедро облил руку антисептиком, хоть рана и затянулась, лишним не будет, и вколол обезболивающее. Как смог ощупал спину. Там ничего страшного, несколько мелких и уже затянувшихся ран. Покореженные пули и дробь лежали рядом, на крыше.


Потратил на все манипуляции около часа. Пока ждал действия инъекции, залез в характеристики.


Имя: Ранд


Особенность: Трансформация (09:12:06).


Уровень: 5


Характеристики:


Сила — 3


Скорость — 5


Живучесть — 4


Мышление — 7


Дух — 5


Очки характеристик: 5


Способности: 0/5


Очки способностей: 5


Навыки:???


Во как, пятый уровень! Ничего так погулял. И это я еще не оценивал награды, коих собрал за вчерашний день немало. Но изучением займусь чуть позже. Сначала надо перебраться в свой личный бункер, подкрепиться и прийти в себя.


С первым пунктом возникли некоторые трудности. Высота тут небольшая, если спрыгнуть — не убьюсь, но вот получить травму ноги можно легко. В нынешних реалиях это крайне нежелательная травма, из-за банального растяжения или вывиха может не получиться убежать от голодной толпы.


Чтобы спуститься, пришлось пройти до конца ряда гаражей. Там я спокойно, цепляясь за прутья забора, безопасно добрался до земли, предварительно убедившись в отсутствии вокруг зомби. Не поднимая лишнего шума, аккуратно дошел до своего бункера, отыскал ключи и юркнул внутрь, закрыв за собой дверь. Всё, теперь можно выдохнуть.


Плюхнувшись в кресло, минут на десять расслабился, глядя в одну точку. Мозг изо всех сил пытался понять и осознать как на его работу влияет трансформация. Я отчётливо помнил, что на мои действия влияли не только взвешенные решения, но и инстинкты с рефлексами. Иногда получалось принимать взвешенные решения, например, когда я закапывал награды около гаража и собирал в кучу вещи, а порой инстинкты начинали брать верх. В той же мясной лавке с удовольствием бы поел сарделек или копченой курицы, но нет, почувствовав запах сырого мяса, я набросился именно на него.


Мало того, когда я был в шкуре зверя, мысли сами по себе строились совершенно иначе. Сам мыслительный процесс протекал гораздо медленней. Не уверен, что смог бы даже сложить два простых числа.


Короче, режим слабоумия и отваги, помноженный на дикую силу, зверскую регенерацию и невозможно высокую скорость.


Пропали какие-либо сомнения и страх, а также сострадание и жалость. А ещё, когда я был зверем, люди воспринимались мною как… беспомощные чуждые мне существа. Разум не мог согласиться с тем, что я такой же как они. Это стоит учитывать в будущем, чтобы не наломать дров. Стоит разок забыться — и всё, для людей я больше никогда не стану человеком, все будут воспринимать меня исключительно как хищное животное. Да и сам я не знаю, как буду себя чувствовать.


Вспомнил свои характеристики. Всё что отвечало за состояние тела вчера было значительно выше, а насчет мышления наоборот, стремилось к нулю. Сила, скорость, живучесть. Даже если не смотреть на цифры — разница очевидна. Не заметить ее не получится, я сам не всегда успевал понять и уловить свои движения. А еще перевернул машину особо не напрягаясь. Насчет живучести нет смысла рассуждать, почти зажившая за сутки рука сама может сказать о многом.


Если напрячь память и включить логику, то можно понять, что в облике зверя мои физические характеристики увеличиваются втрое, а интеллектуальные наоборот, делятся на ту же цифру. Логично, и вполне меня устраивает.


В следующий раз надо будет замерить сколько по времени длится процесс трансформации, а также продумать момент с уничтожением надетой на меня одежды. Хотя с этим как раз всё понятно, надо просто начинать процесс трансформации голышом. Лучше так, чем искать безразмерные лосины в магазине «Пышка». А в экстренной ситуации будет не до сохранения одежды. На всякий случай просто наберу себе побольше комплектов прозапас.


Накидал дров в буржуйку, плеснул керосина, и поднес зажигалку. Как обычно, лишившись волос на руке и тихонько проматерившись, закрыл дверцу, отрегулировал поддув, и поставил сверху чайник. В помещении вполне тепло, но хочется горячего чая.


Пока ждал, снова плюхнулся в кресло и залез в характеристики. Напротив навыков по прежнему красуются три знака вопроса. В мозг как раз подгрузилась свежая информация от системы, и теперь я знаю что это такое. Навыки — это то, чего я могу делать собственными руками. Грубо говоря.


Например, если выкую себе саблю, в соответствующей графе появится навык кузнец определенного уровня. Казалось бы бесполезно, ведь я и так могу ковать сабли, но нет, плюсы все же есть. Во-первых — получение опыта. С прокачкой навыка, при его использовании я смогу увеличивать свой уровень. Накую сорок сабель — и не надо зомби убивать, пусть этим занимаются другие. Теми же саблями. Во-вторых — эти сабли будут системными. Пока не знаю в чем плюс, но интуиция уверенно твердит что они есть.


В-третьих — эти самые навыки можно получать и прокачивать. Не представляю как это реализовано, но при помощи определенных предметов, я, обычный фельдшер скорой помощи, потратив всего пять минут, могу стать профессиональным, скажем, строителем.


Увы, информация была крайне размытая, но даже так, меня это крайне заинтересовало. Тем более что по количеству навыков на душу населения ограничений нет.


Решил раскидать свободные очки характеристик. Как минимум ради эксперимента. От нехватки мозгов не страдаю, дух, который отвечает за применение способностей а также за волевые качества, тоже пока не сильно нужен. А вот на силу и скорость стоит обратить внимание.


Даже от самого медленного зомби я сейчас не в силах убежать. Результативно приложить по голове может и смогу, но опять же, только если тот будет самым обычным и рядовым. Скоростного или громилу могу и не осилить.


На всякий случай не стал сразу вкладывать всё что было, и кинул единичку в силу, она у меня пока самая ущербная. Пару минут ничего не происходило, и я уже подумал что пора вложить остальные свободные очки, но не успел. Каждую мышцу моего тела пронзила острая жгучая боль.


Повезло что сидел в кресле, так как после боли пришли судороги. Тело сначала затрясло, потом все мышцы разом сократились и дышать стало невозможно, следом опять боль, и так по кругу.


Не знаю сколько меня так колбасило, но когда я смог вздохнуть спокойно, пообещал себе вкладывать очки только в обличии зверя. В таком случае будет не так больно. Но это не точно.


Чайник уже во всю кипел, а значит я был в недееспособном состоянии минимум двадцать минут. Стоит учитывать это в будущем.


Сняв чайник с плиты, насыпал прямо в него заварки, и на его место поставил банку тушенки. Голод, что терзал мой измученный кишечник, после прокачки усилился десятикратно, так что, подумав, решил поставить с краю еще одну баночку, на случай если первая не справится со своей функцией.


Через полчаса с блаженным лицом снова откинулся в кресло. За это время осушил полчайника и умял две порции тушенки, а также полбатона подсохшего хлеба. Также собрал в кучу все награды.


Ранее я думал что есть лишь горошины. Понимал, что ценность их зависит в основном от цвета, но не думал что будет такое разнообразие. Кроме них в моем распоряжении оказались еще небольших размеров кубики, монеты серого цвета, будто сделанные из пластика, но при этом крайне прочные. Я даже не поленился и попробовал одну на прочность болгаркой. Диск раскрошился, а на ней ни царапины.


Об их ценности пока оставалось лишь догадываться, так что сложил их на полку и до поры до времени забыл. Занимают немного места, хлеба не просят, так что выкидывать их смысла нет.


Также среди наград нашел небольших размеров плашку. Где-то два на четыре сантиметра и толщиной порядка трех миллиметров. Выполнена она была также из серого пластика, но грани ее при этом мерцали, как и у сфер, невольно притягивая внимание. Иначе бы выкинул, так как в остальном она была похожа на мусор. Мерцала зеленым, а это значит, что она представляет ценность.


Когда взял ее в руки, над ней появилась надпись:


Автослесарь.


И всё. Нет, я примерно понимал градацию навыков, серая плашка дала бы мне навык «Автослесарь — новичок» или что-то вроде того. Синяя — уже уровень мастера, и так далее. Было бы смешно стать автослесарем-магистром.


Как изучить навык понял тоже без подсказок. Просто захотел, и всё, плашка распалась в прах, что впитался в кожу. Хорошо что заранее принял сидячее положение, ведь после изучения навыка появилась сильнейшая головная боль, а зрение отключилось, начав показывать мне ярчайшие флешбеки. Как надо крутить гайки, диагностировать поломки, и прочее и прочее…


Придя в себя, понял, что в голове появилось огромное количество информации касающейся всех областей ремонта автомобилей. Логично, что подобный навык нашелся именно около гаража, видимо выпал с кого-то из местных обитателей.


После плашки стал перебирать горошины. Без навыков далеко не уедешь. И пусть у меня, в отличие от подавляющего большинства оставшихся в живых людей, иммунитет, но это мне не сильно поможет если меня просто сожрут живьем.


С одной стороны стоило бы просто подождать отката особенности, превратиться в злючую псину, повысить характеристики и идти спокойно крошить зомби направо и налево. Но это трата драгоценного времени. Даже если не учитывать что каждый убитый зомби — это потенциально спасенная жизнь. Мне надо становиться сильнее, и в облике человека я вполне могу этим заниматься.


Когда я был зверем, мог лишь идти в лоб, сокрушая противника грубой силой, острыми когтями и нечеловеческой скоростью. Сейчас же я могу сокращать поголовье мертвяков своим блистательным умом. По крайней мере именно таким я свой ум и представляю.


Способности… Одиннадцать горошин, и почти все из них серые. Лишь одна зеленая попалась, ее и стоит рассмотреть повнимательнее.


Ступень


И всё. Нет, звучит полезно, но как эта способность работает не узнаю пока не изучу. Хотя с моим количеством свободных слотов можно и рискнуть. Понятно, что потом могу и пожалеть, но это проблема будущего меня.


На всякий случай предварительно посмотрел что содержится в серых горошинах. Три ярости, пассивное увеличение всех характеристик, на каждую по одной горошине, а на силу две штуки, и какая-то «струя огня». Последняя конечно интересует, но не думаю что зомби логично будет сжигать. Плоть так себе горит, нужна слишком высокая температура чтобы расправиться с врагом быстро. Хотя против людей она бы работала на ура, но они пока для меня не основные противники.


В общем, серые горошины полным составом отправились к монетам, ждать лучших времен, а я, на всякий случай вернувшись в удобное мягкое кресло, согласился с предложением системы изучить новую способность.


В этот раз прошло как по маслу. Кольнуло в голове, по телу прокатилась приятная волна тепла, как от горячего укола, и всё. Хотя нет, через несколько секунд в голове появился образ схематично изображенной модели человечка. Два раза меня спрашивать не пришлось, мозг осознал, что сейчас я должен выбрать место, где будет располагаться татуировка. Ее наличие обязательно, но задействовать способность можно и без нее.


В прошлый раз я активировал трансформацию, просто шлепнув ладонью по ее символу у меня на груди. Не задумываясь и не концентрируясь, на автоматизме. Также я мог запустить ее и мысленной командой, но для этого пришлось бы зайти в меню и выбрать желаемый пункт. А это драгоценные секунды. Так же и со способностями. Бахнул по нужной, и она тут же применилась, а если нет возможности дотянуться, сиди и выбирай в меню нужный пункт, а потом представляй где тебе эта ступень нужна. Причем клеймо не кнопка. Если кто-то подойдет и нажмет на него, ничего не произойдет.


Пару минут крутил перед глазами модель, и остановился на левом запястье. Думал о предплечье, но туда стоит повесить какую-нибудь защиту от укусов, и в таком случае применение способности будет затруднено. Согласившись с выбором, получил порцию жжения в запястье, но оно прошло довольно быстро, буквально через минуту.


На всякий случай подождал пять минут, но больше ничего не поменялось. Оценил татуировку. По размеру она была такая же как первая, два-три сантиметра. В центре изображен прямоугольный блок, а по краю клеймо обрамлено в полупрозрачный круг, на котором в данный момент горит одна зеленая точка. Как я понял, в будущем, когда я прокачаю эту способность, точки будут добавляться. Они отвечают за возможное количество создаваемых ступеней.


Вместе с изучением способности, понял, как ее надо применять. Ничего сложного. Прикоснулся к символу на запястье, мысленно выбрал место где нужна ступень, и она появилась. Срок жизни у нее около двадцати секунд, но он вырастет, если я буду тратить на навык очки. После применения придется подождать пять минут, и только потом смогу создать следующую. И снова упираюсь в прокачку, ведь откат у каждой ступени будет свой собственный.


Ради эксперимента применил способность, и в воздухе появился полупрозрачный блок, на который я смог встать двумя ногами, упершись головой в низкий бетонный потолок гаража и невольно получив пышный парик из пыльной паутины. Только сейчас обратил внимание на то что у меня есть определенное количество маны. И она потратилась. Всего запас в пятьдесят единиц, и на создание ступени тратится пять. Это стоит учитывать.


Увы, но атаковать ступенькой кого либо, выставив ее на пути движения, не получится. Как только к ней прикоснется кто-то другой, она тут же развеется. В мозгу отпечаталось именно кто-то другой. Зомби, враг, противник… То есть кто-то дружественный таки сможет наступить? Потом проверю.


Красный кубик бросил к монетам и серым горошинам. С ним потом разберусь. Не теряя времени, достал из подвала металлический прут. Полчаса поработал с ним болгаркой, и получилось грозное оружие длиной метра полтора. Палка-протыкалка!


Над палкой протыкалкой появилось соответствующее название, а в меню добавился соответствующий навык, Оружейник-новичок нулевого уровня. Система зачла мне это подобие оружия как успешно созданное, возможно даже опыта отсыпала.


Захотел залезть в интернет, но телефон был уничтожен вместе с одеждой, а потому с этим есть некоторые проблемы. Где достать новый? Отжать! Или попросить…


Отыскал в горе тряпья свой старый рюкзак, вытряхнул из него всё дерьмо, и положил две бутылки воды, а также банку тушенки. Надо проведать девушку на дереве.


Смело открыл дверь и прищурился, солнце как раз было в зените и палило, не щадя мою сетчатку. Шагнув на улицу, закрыл за собой дверь, отправившись на добычу опыта и наград.


Было на удивление тихо. Вчерашний вой сирен прекратился окончательно, стрельбу также было практически не слышно, как и криков людей и зомби. Но даже так, на всякий случай, далеко от стены не отходил, готовый в любой момент создать себе ступень и запрыгнуть на невысокую крышу ближайшего гаража. А там уже что-нибудь придумаю если что.


Так никого и не встретив, вышел с огороженной территории гаражного кооператива и направился к злополучному дереву, что пряталось в густых зарослях сирени.


Там по обыкновению и встретил зомби. Всего двое. Они повернулись ко мне, и, громко зарычав, рванули, ломая на своем пути кустарник, тем самым поднимая нежелательный шум.


Первого встретил палкой-протыкалкой, попав точно в глаз. Заточенный прут легко пробил тонкие кости глазницы и вошел в мозг, тем самым окончательно завершив жизненный цикл мертвяка.


Не успел вытащить свое оружие, когда на меня налетел второй неупокоенный, сходу сбив с ног. Гнилые зубы начали судорожно клацать прямо у моего лица, и как я ни пытался оттолкнуть монстра, тот постепенно становился всё ближе к своей цели.


Секунды тянулись за секундами, растягиваясь для меня в целую вечность. Я отчетливо чувствовал вонь разложения исходящую от зомби, ощущал мёртвый холод его тела. И понимал, что он сильнее. Какие бы действия ни предпринимал, стащить с себя тяжелую брыкающуюся тушу я не мог.


— ЭЙ! — Послышался голос откуда-то сверху. — ЭЭЭЭЙ! — Еще громче заорала девушка.


Зомби на долю секунды заинтересовался шумом и слегка повернул тело, а я не смог не воспользоваться предоставленной мне возможности, и ударом ноги опрокинул тушу, прижимающую меня к земле. Устремившись к дереву, на ходу активировал ступень, и, оттолкнувшись от нее, вцепился в сук, подтянулся, перебрался на следующий, и так далее, пока не добрался до самой вершины, где и сидела моя спасительница.


Отдышавшись и кивком поблагодарив ее, огляделся. Со всех сторон к нашему убежищу стягивались небольшие группки мертвецов, привлеченные криком девушки.


За пять минут внизу собралось по меньшей мере тридцать мычащих болванчиков, чьей единственной целью в жизни было отведать нашего теплого парного мяска.


Перевел взгляд на девушку. Уставшая, чумазая, с мешками под глазами. Губы растрескались, а на лице читается лишь усталость, голод и жажда. Она вцепилась в бутылку воды, стоило только вытащить ее из рюкзака, следом поделился с ней тушенкой. Надо было побольше взять, ведь все запасы провизии ушли за полчаса.


— Если хочешь, поспи. Я подержу чтобы ты с ветки не свалилась.


Она недоверчиво посмотрела на меня и ничего не ответила. Видно, что решение далось ей тяжело, но все же доверилась мне и утвердительно кивнула.


Обхватил девушку руками на всякий случай, и уже через несколько секунд слышал мерное посапывание. Внизу колыхалась и мычала все увеличивающаяся толпа, но меня это никак не напрягало. Подождите, ребята, несколько часов — и я спущусь.


Глава 5


Испуганная девушка вжалась в ствол дерева. Она неотрывно смотрела глазами полными ужаса на сидящего прямо перед ней Зверя.


Еще минуту назад на его месте был улыбчивый парень, но потом он разделся догола, повесил опустошенный рюкзак на ветку, и попросил сильно не пугаться. Сразу после этого он начал превращаться в монстра, увеличиваясь в размерах и обрастая черной шерстью, скалясь клыкастой пастью и рыча.


Под его весом верхушка дерева начала прогибаться, и Ранд поспешил спрыгнуть вниз. Сверзившись с десятиметровой высоты, он сразу врезался когтями в самую гущу врага.


Под деревом взметнулась серая пыль, что вздымалась клубами от стремительных движений Ранда. Зомби будто взбесились, и, зарычав, ринулись в атаку, но это лишь раззадорило его. С оглушительным рыком он начал рвать зубами мертвую плоть, сминать попавшиеся под руку черепа и разбрасывать все напирающих уродов.


Спина была ничем не защищена, и уже скоро черная всклоченная шерсть, покрывшись кровью, заблестела в свете заходящего солнца. Но ему было плевать, все его сознание было увлечено схваткой, и звериное начало взяло верх над человеческим.


Бойня, а битвой или дракой это никак не назвать, продолжалась недолго. Меньше минуты, и израненный зверь с довольной мордой и высунутым языком, тяжело дыша, поднял свой взгляд. Хотел, было, рвануть наверх и растерзать свою добычу, сидящую на дереве, но остановился. Схватка закончилась, и человек снова взял тело под свой контроль.


Собрав награды, зажал их в ладони. Обратил внимание, что среди них появилась одна новая, колбочка с красной жидкостью, закупоренная пробкой всё из того же пластика. Не надо быть гением, чтобы понять для чего нужно использовать подобную награду. Зверь покрутил ее в руках, и рыкнул, подумав, что на нем и так всё как на собаке заживает.


Хотя это можно и продать, ведь жидкость не только восстанавливает здоровье, но также может уберечь обычного человека от инициализации.


Что делать дальше? Ранд понимал, что по идее надо вложить очки характеристик, но для этого нужно найти безопасное место. В идеале закрыться в гараже, но он заперт, а ключи лежат в рюкзаке. Да и воспользоваться ими будет крайне трудно, с такими то лапищами.


Он снова посмотрел наверх и громко рыкнул, заставив девушку подскочить и вскрикнуть. Показал ей жестами чтобы та спускалась, но в ответ получил лишь мотание головой.


Так продолжалось минут десять. В какой-то момент Ранду надоело ждать, и, ломая ветки и впиваясь когтями в ствол дерева, он полез наверх. Стоило ему приблизиться, как девушка обмякла, и начала заваливаться. Аккуратно поймав ее, стараясь не резануть когтями, он положил девушку себе на плечо и взял в руку рюкзак. Так же аккуратно спустился и побрел к гаражу.


Там пришлось подождать пока она очнется. Положив девушку на землю, Ранд на всякий случай осмотрел ее на предмет повреждений и возможных укусов, и на автоматизме обнюхал. Запах отложился в памяти, и теперь, в случае чего, он сможет найти ее, куда бы она ни спряталась. Зачем? Ну, мало ли что. Тем более этот момент человек не контролировал, Зверь сделал это самостоятельно.


Он не испытывал к девушке какой-либо симпатии. Взял с собой, можно сказать, в качестве добычи. Будет готовить еду, чистить и производить снаряжение и заниматься прочими бытовыми делами. Даже если не захочет.


— Черт, ты че страшный то такой? — Девушка, что некоторое время притворялась будто до сих пор не пришла в себя, наконец осознала, что зверь никуда уходить не собирается.


— Р-р-р-р-р… — Тихо прорычал он ей в ответ и указал сначала на рюкзак, а затем на иссеченную когтями дверь.


— Что? — Захлопала она глазами, — Дверь открыть?


Зверь просто утвердительно кивнул и кинул ей рюкзак. Девушка, покопошившись в его недрах, выудила, наконец, ключи и минут десять провозилась с замком, то и дело пытаясь узнать у Ранда как вообще его открыть, но тот в ответ мог лишь рычать и неуклюже пытаться показать жестами.


В дверной проем он не пролез, и пришлось потратить еще некоторое время на то чтобы открыть ворота. Ржавые петли заскрипели на всю округу, но поблизости враги закончились, так что никто не пришел на шум.


Оказавшись внутри, зверь жестом указал девушке где хранится еда, показал вход в подвал, и недвусмысленно намекнул, что кучку наград, что сиротливо приютились в самом углу, на полке, лучше не трогать.


Страх в ее глазах постепенно пропадал, и когда девушка начала разжигать буржуйку, Алексей примостился на пол и начал процесс усиления. Вложил единичку в силу. В этот раз процесс пошел куда легче, хотя неприятных ощущений все же хватало. Боль хоть и чувствовалась, но разуму на нее было плевать. Неудобства доставили только судороги, но они также были куда более слабо выраженными, так что Зверю удалось сдержать себя и не разнести помещение.


Минут через пятнадцать он вложил еще единичку, опять же в силу, а потом постепенно увеличил скорость на два пункта. Следом потратил еще пару очков способностей, улучшив Ступень до второго уровня. Теперь клеймо на запястье могло похвастаться пятью горящими точками, а значит ровно столько полупрозрачных блоков висящих в воздухе он может создать одномоментно, не дожидаясь отката способности.


Имя: Ранд


Особенность: Трансформация (9:35:44).


Уровень: 5


Характеристики:


Сила — 18


Скорость — 21


Живучесть — 12


Мышление — 2


Дух — 1


Очки характеристик: 0


Способности: 1/5


Ступень (2)


Очки способностей: 3


Навыки: Автослесарь (0)


Оружейник-новичок (0)


Неплохо. Довольный Зверь тихо заурчал, разглядывая свои взлетевшие характеристики, и только сейчас обратил внимание на вжавшуюся в угол девушку. Опять напугал. Хотя это не мешало ей поглощать свежесваренную кашу прямо из кастрюли.


— Гр-р-р-р…


— А? Что? На, доешь! Я тебе оставила! — Протянула мне опустошенную кастрюлю она.


Ранда от запаха чуть не стошнило. Сначала он подумал что это у девушки талант такой, переводить продукты, но затем вспомнил, что его так же воротило в мясной лавке от мысли употребления в пищу колбасы. Зверю нужно сырое мясо.


Поднявшись, он направился к выходу. Впереди ночь, и человеческое начало всячески сопротивлялось, говоря, что в темное время суток слишком опасно, но инстинкты твердили об обратном. Наоборот, именно ночь — его время.


Дверь за его спиной хлопнула и заперлась. Он шумно втянул носом прохладный свежий воздух, постоял так пару минут, и только после этого прислушался.


Острый слух уловил неподалеку приглушенные крики, детский плач, и рычание зомби. Разбежавшись, создал ступень, и в один прыжок очутился на крыше, через секунду оказавшись за пределами гаражного кооператива.


Зверь бежал по городу, слегка порыкивая от удовольствия. Он двигался к источнику шума, сам не понимая зачем. Возможно, просто умерить свое любопытство, или, как вариант, просто искал с кем подраться.


Уже через несколько минут Ранд увидел стягивающихся на звуки боя зомби. Они брели в сторону небольшого магазина, двери которого были выломаны, но проход по прежнему закрыт металлической решеткой. Под напором сильных монстров та постепенно сдавала, проминаясь внутрь.


Защитники отбивались изо всех сил, атакуя противника через редкие но толстые прутья самодельными копьями. Им это давалось трудно, так как приходилось держаться на расстоянии, иначе можно легко получить инициализацию с перспективой стать зомби. Оружие представляло собой двухметровое древко с примотанным на конце ножом. Крайне неудобно, но это единственный вариант не подхватить заразу.


Всего в помещении находилось порядка десяти человек. Судя по запаху крови, кто-то ранен, и вполне может превратиться в монстра в любую минуту. Также слышны испуганные детские голоса и плач женщин. Зверю в принципе было плевать, но человек решил помочь.


Создав две ступени, он пролетел над головами зомби, и сходу врезался в самую толпу, оказавшись прямо на лестнице при входе. От его рыка люди отшатнулись а монстры наоборот, будто получили второе дыхание, ринувшись со всех сторон на нового противника.


Ранд рвал и разбрасывал части тел в разные стороны, вгрызался клыками, давил лапами. Из толпы показался ловкач, и попытался стремительным движением перегрызть глотку Зверя, но на полном ходу встретился с когтистой лапой, что пробила ему грудь насквозь и пригвоздила к земле.


Отвлекшись, Ранд не заметил приближения громилы. Тот подошел со спины, и наотмашь ударил его по голове. Зверь кубарем покатился по дороге, снося на своем пути подступающих со всех сторон зомби, и затих. Спустя секунду тишины, толпа разделилась на две части. Меньшая вернулась к своему старому занятию, атаковала людей, скрывающихся за решеткой, а остальные двинулись в сторону бездыханной черной туши.


Но стоило первому монстру попробовать на вкус волчью плоть, как город сотрясло от яростного рычания. Зомби, не успев окончательно сжать челюсти, рассыпался в прах, так как мощная когтистая лапа взяла его за голову и попросту раздавила.


Зверь встал и расправил плечи. Его яркие голубые глаза, что будто светились в ночной тьме, уперлись яростным взглядом в тупого громилу, что неспешно брел навстречу своей погибели.


Сорвавшись с места, Ранд снова создал ступень, взмыл в прыжке вверх, и опустился прямо на голову своему обидчику, вцепившись в шею когтями, а клыкастой пастью вырывая и отбрасывая плоть в сторону.


*КРАК*


Позвонки, вырванные из шеи громилы, рассыпались в прах прямо в пасти Зверя, но тот и не думал успокаиваться. Разметав образовавшийся прах, он переключился на остальных. Потеряв человеческое начало, Ранд никак себя не сдерживал. До этого он хоть как-то пытался избегать укусов и травм, но сейчас его единственной задачей было рвать врага на части.


И с этой задачей он справлялся отменно. Взмывали вверх откушенные конечности, хруст развороченных костей бил по ушам и умам невольных свидетелей яростной вакханалии. Серый прах вздымался клубами, скрывая от оцепеневших в ужасе людей любые подробности, но даже так их сознание дорисовывало ужасающую картину боя.


Зверь метался от жертвы к жертве. Нечеловеческая сила, помноженная на животную ярость превратила Зверя в идеальную машину для убийств. Один за другим зомби за доли секунды превращались в прах, и даже когда поток монстров, стягивающихся на шум, иссяк, Ранд продолжил носиться, утопая в пыли по щиколотку, надеясь найти себе очередную жертву.


Остановившись, он перевел взгляд на людей, что прятались за решеткой магазина. Покрытый кровью и пылью вперемешку с грязью Зверь, тяжело дыша и скалясь, медленно направился к людям, не сводя с них пронзающего душу угрожающего взгляда. Так смотрит мясник на овечку, и люди подсознательно это понимали.


— Эй! Погоди! — Подал голос один из защитников. — *лять, Маша, неси мясо! Или что-нибудь, корм там собачий! Он же нас сожрет! — Начиная паниковать, чуть ли не завизжал он, повернувшись куда-то вбок.


Ранд был уже в двух метрах от входа, когда между прутьев решетки вылетел кусок сырого мяса и плюхнулся в пыль прямо у его ног. Он остановился и посмотрел сначала на испорченную, а затем недоумевающе взглянул на того кто это сделал.


— МАШААА! НЕСИ ЕЩЕ!!! — Заверещал мужик, осознав свою оплошность. Из темноты помещения показалась дородная женщина, что несла в руках добротный кусок свежей свинины.


Вторую порцию мужик уже насадил на копье и подал прямо в лапы. Ярость Ранда немного остыла, и человеческий разум взял контроль над телом, потому он спокойно принял еду, лишь тихонько фыркнув.


Наград в этот раз было особенно много. Ранд не задумывался о причинах такой щедрости он просто собрал все принадлежащее ему по праву в кучу, решив взять сумку у спасенных им людей. В темноте находить награды оказалось легко. Десятки мерцающих разноцветных огоньков усеяли землю около входа в магазин, но вот собирать их оказалось не так то просто.


И если к мелким горошинам Ранд уже приловчился, то с несколькими новыми наградами пришлось повозиться. Ими оказались крошечные сияющие песчинки. Также в этот раз выпало целых три колбочки, две красные и одна голубая.


В любом случае он будет разбираться с этим всем когда вернется в человеческую форму.


Вернувшись к решетке, жестом попросил ее открыть. Подходящей сумки в поле видимости он не увидел, а потому показать пальцем на желаемое не смог.


— Что? Ты войти хочешь? Может еще мяса? — Мужик, что выступал в качестве переговорщика, затрясся всем телом от мысли, что этот зверь зайдет к ним в гости.


— Гррррр… — Повторил свои жесты Ранд, недовольно прорычав.


— Принести что-то? Колбаса? Корм? Тушенка? Что? Я принесу!


— РРРАВ! — Не выдержал зверь и слегка ударил по толстому пруту решетки, от чего та погнулась.


Мужику больше повторять не пришлось. Он изначально понимал, что решетка не сдержит зверюгу, но теперь окончательно в этом убедился. Один легкий удар, и ее чуть не вырвало из креплений.


Щелкнула задвижка, жалобно скрипнули петли, и Ранд протиснулся внутрь. Шумно втянув носом воздух, и оглядевшись, он уставился на второго защитника, что все так же стоял в проходе, выставив вперед копье. Этот был помоложе первого, на вид лет двадцать пять. Он вцепился в древко копья, но взгляд при этом смотрел куда-то в пустоту.


Отодвинув пальцем острие вбок, Ранд спокойным шагом отправился вглубь помещения. Это был магазинчик на все случаи жизни, тут продавались и продукты, и бытовая химия, от которой у зверя сразу начало свербить в носу. Увы, но сумок в продаже не обнаружилось. А бегать с шуршащим пакетиком в лапе Ранду показалось глупо, вдруг порвется, и бесценные награды придется собирать заново.


В подсобном помещении обнаружились остальные люди. Двенадцать человек, и все неспособны дать отпор даже самому хилому и побитому жизнью мертвецу. Двое детей, один старик, четыре бабушки, четыре молодые женщины и один раненый мужчина.


Ему значительно погрызли обе руки и повредили пальцы, а также из под затылка по полу растекается кровь. Не концентрируя на бедолаге внимания, Ранд зашел в тесную комнату, вызвав целый хор панических криков. Люди вжались в дальний угол небольшого помещения, а Зверь, не найдя ничего более подходящего, взял дамскую сумку и вытряхнул из нее все содержимое.


Развернувшись в сторону выхода, Ранд увидел на шее раненого клеймо. Мускулистая рука заключенная в круг. Оно было сероватого цвета, и Зверь понимал, что это значит. Пассивная способность. Перед ним лежит и умирает системщик.


Выйдя на улицу собрал все ценности вперемешку с землей и прахом в сумку, оставив в руке лишь колбочку с красной жидкостью. Хотел, было, передать ее мужику при входе, но не стал, решив лично использовать зелье на подопытном.


Множественные кровотечения остановились на глазах, но в сознание мужчина не пришел. Разве что дыхание его стало реже и спокойнее. В общем, красная жидкость работает, и ее можно в будущем применять к себе.


Покинув магазин, Ранд продолжил свою прогулку. Он хотел посмотреть как обстоят дела в городе, на его окраинах и спальных районах, где сконцентрирована основная часть населения.


Но при этом далеко забираться не стоит, к утру надо вернуться в гараж и оценить ночные достижения, а также изучить новые способности, коих в дамской сумке, что болтается у него на локте, собралось немало. Также он планирует разобраться с новыми видами наград.


Весь остаток ночи Зверь носился, изучая обстановку. В бой вступал лишь несколько раз, и то только с небольшими кучками мертвецов.


Наблюдал за группами людей, что укрывались в школах, полицейских участках, и в обычных многоквартирных домах. Все они кардинально отличались друг от друга. Где-то правили откровенные бандиты, в некоторых группах за порядком следили служители закона, в остальных же царила анархия. Хотя судить пока рано, в любом случае ясно станет лишь по прошествии определенного количества времени.


Люди в основной массе были подавлены. Логично, ведь заразиться легко, а знать наверняка, проходит ли в данный момент твой сосед инициализацию, и с каким результатом она завершится, никто не может. Вот и приходится людям жить в постоянном напряжении, а тех, кто хоть как-то контактировал с зомби, связывают и запирают в отдельной комнате.


Перед тем как вернуться, Ранд заскочил в пару магазинов и набрал два полных мешка еды. В последнем ему встретились выжившие, что при виде зверя кинулись врассыпную, выпрыгивая из окон первого этажа. Там он перекусил, взял в дополнение к дамской сумке походный рюкзак, в хозяйстве всё пригодится.


Добравшись до гаража, легонько постучал в ворота. Выждав минут пять и налюбовавшись восходом солнца, ударил сильнее, оставив на толстом металле рядок небольших вмятин от костяшек кулака. На этот раз внутри зашевелились но дверь так и осталась закрытой.


— Р-р-р…


Дважды повторять не пришлось, девушка ойкнула и тут же бросилась открывать ворота, впуская уставшего Зверя внутрь.


Глава 6


Открыл глаза. Надо мной родной бетонный потолок покрытый пыльной паутиной, в буржуйке теплится огонек, потрескивают дрова. Тепло и уютно. И вроде буквально недавно, всего несколько часов назад, будучи в облике зверя я натрескался до отвала сырого мяса, но как только уловил запах тянущийся от кастрюли, мой живот предательски заурчал.


— Проснулся? — Услышав голос совсем рядом, вздрогнул от неожиданности.


Девушка, которую я вчера спас, заняла мое любимое кресло и дожидалась моего пробуждения. Судя по всему еще и одела меня, пока я спал. А также приготовила сытный завтрак. Ни разу не ошибся когда притащил ее сюда.


— Да… Не сильно тебя вчера напугал? — Спросил я больше для того, чтобы хоть как-то завязать разговор.


— Серьезно? Ты себя в зеркале видел когда… Ну, вот это вот всё… — Она жестами попыталась показать длинные уши и клыки.


— Видел, да. Теперь не боишься?


— Пока на человека похож — нет. Но когда ты в оборотня превращаешься, этот взгляд… Брррр… — Она поежилась, помолчала несколько секунд, и затем аккуратно продолжила, задав вопрос прямо в лоб. — Можно у тебя тут остаться?


— А ты умеешь что-нибудь? — Ляпнул я не подумав, но увидев расширяющиеся от возмущения глаза девушки, пояснил, — Ну, готовить, вижу умеешь. Может и стрелять, например, обучена, или еще что?


— Не, стрелять не пробовала. Хотя, в юности из лука шпарила будь здоров, но это даже сейчас бесполезнейшее умение. Еще… Ну не знаю, шить могу. Могла по крайней мере, но можно снова попробовать.


В общем ещё минут десять пытался выпытать у неё как её можно использовать, но больше ничего вразумительного она мне так и не сообщила. Ладно, как минимум готовка — уже неплохое умение. Тем более за разговорами я успел распробовать макароны с тушёнкой, что она приготовила. Тут правда одно из трёх, либо шикарные ингредиенты, либо я слишком голоден, либо она и правда каким-то чудом смогла приготовить это блюдо вкуснее чем я.


Сегодня девушка выглядела гораздо лучше. К при первой нашей встрече я даже не обратил внимание на её внешность, но сейчас, в спокойной обстановке, смог рассмотреть её повнимательней. На вид около двадцати лет. Довольно милое личико, голубые глаза. Длинные светлые волосы где-то до лопаток. По росту ниже меня на голову, где-то метр-шестьдесят. По фигуре то ли стройная, то ли худая, всегда путался в подобных терминах.


Пока я опустошал кастрюлю, Ира, а девушку зовут именно так, рассказала свою душещипательную историю, как она убегала от двух безумцев, как один мужчина помог ей залезть на дерево, за что поплатился собственной жизнью. Также в красках рассказала насколько ей было страшно, когда под дерево пришёл чёрный лохматый страшный зверь и растерзал зомби, а затем хищно уставился на неё.


Услышав описание себя я даже рассмеялся. Вот так, спасаешь людей, а они тебя за это боятся потом. Надо учесть в будущем. Да и вообще по возможности не раскрывать своих способностей. С Ирой так получилось спонтанно, но подобного больше не допущу.


Помогать нормальным людям буду. Но лишь по мере возможностей. Также в перспективе могу присоединиться к какой-нибудь адекватной группе. Свою собирать точно не буду, управлять людьми совершенно не хочется. Ира не в счет, ею при случае не откажусь поуправлять.


Наевшись и поговорив, отправил Иру мыть посуду и заваривать чай, а сам занялся разбором вчерашних наград. Вывалив прямо на пол целую гору серый пыли, земли, каких-то камней и светящихся наград, тут же начал отделять тернии от плевел. Даже отметя всё лишнее, кучка получилась значительная. Первым делом отложил в сторону новые награды. Заметил и подобрал я их лишь потому что что на улице было темно, а они мерцали разноцветными огнями. Выглядели как песчинки. Собственно песчинками и были, с одной лишь разницей что эти светились.


Три штуки, красная, зеленая и синяя. Взяв их в руки сразу понял, что это такое. Халявные очки характеристик. На силу, скорость и дух соответственно. С этим лучше пока повременить.


Следующая новая награда была очень похожа на плашку для изучения навыка, что я применил буквально вчера в одночасье став профессиональным автослесарем. Только эта была вдвое меньше и мерцала как-то иначе. Подержав в руках, получил информацию, что при ее использовании я смогу увеличить уровень любого своего навыка на единичку. Тоже дико полезная штука которую придется отложить на потом. Когда-нибудь обязательно использую, но для этого надо найти действительно полезный навык.


Стану каким-нибудь суперспецназовцем и пойду крошить зомбаков направо и налево. Хотя не факт что в ближайшие месяцы традиционное оружие останется таким же эффективным. Уже сегодня ночью я стал чаще встречать эволюционирующих и более сильных зомби, тот же громила смог меня вырубить даже когда я был Зверем. Живучесть что-ли прокачать? Стоило этим заняться вчера перед сном.


Теперь, зная что в обличии зверя вкладывать очки характеристик куда менее болезненно, я не стану зря мучить себя будучи человеческой форме.


Убрав запасы того что надо будет использовать потом на верхнюю полку, ссыпал в общую кучу монеты и серые горошины. На полу осталось три красных кубика, один синий и такого же цвета горошина. Увы, но зеленых в этот раз не досталось. Начал с кубиков, что мучают мою любознательность уже очень давно.


Покрутив в руке и прочитав сообщение, понял, что при помощи этих кубов можно увеличивать свои запасы здоровья и маны соответственно. А также прочность, урон и энергоемкость оружия… И если с синими всё понятно, то насчет красных как-то не очень. Допустим, увеличу я себе шкалу здоровья вдвое. И что? Меня будет сложнее пробить, станет прочнее кожа и толще кости? Или для того чтобы убить такого живчика придется запихнуть его в мясорубку и прокрутить два раза?


В общем спасибо, конечно, системе за объяснения, но можно было бы дать и больше информации, а то на себе проверять не хочется.


Эти кубики отложил на вечер, применю перед сном. Сегодня я решил прогуляться по городу и по возможности познакомиться с группами выживших. В принципе надо только изготовить себе оружие и какую-никакую защиту, а также стоит изучить и, возможно, применить синюю горошину…


Толчок


Одно из двух. Либо это полезная способность, либо не очень. Логика подсказывает что в синей горошине не будет заключена способность призыва унитаза, так что можно смело изучать.


Имя: Ранд


Особенность: Трансформация (01:11:42).


Уровень: 8


Характеристики:


Сила — 6


Скорость — 7


Живучесть — 4


Мышление — 7


Дух — 5


Очки характеристик: 3


Способности: 2/7


Ступень (2)


Толчок (0)


Очки способностей: 6


Навыки: Автослесарь (0)


Оружейник-новичок (0)


Клеймо разместил на правом запястье. Пока не знаю где буду располагать следующие, но ближе к делу что-нибудь придумаю. Насколько я понял, более качественные горошины выпадают с более сильных противников, а значит в теле человека добыча чего-то стоящего мне не грозит.


Изучив способность, узнал о ней некоторые подробности, и ни разу не пожалел. Надо еще разобраться как ею управлять, но в теории всё должно быть интуитивно. Толчок создает волну хрен знает какой силы, которая, в зависимости от настроек или моего желания, будет распространяться от меня во все стороны, отталкивая всё что попадется на пути. Либо я могу заставить эту самую силу сконцентрироваться и оттолкнуть всё, скажем, передо мной. В общем надо пробовать и экспериментировать.


Затраты маны вариативны, от единички и до полного запаса. С этим тоже могут возникнуть трудности, но, опять же, не попробую — не узнаю.


Решив не откладывать в долгий ящик, взял в руки топор, и вышел на улицу. Солнце уже встало и задорно пыталось выжечь мне глаза, привыкшие к полумраку закрытого слабо освещенного помещения без каких либо окон. Проморгавшись, огляделся. Где-то вдали, на горизонте появились тучи, что лениво ползут в нашу сторону, готовые отмыть землю от серого праха, который я будучи зверем производил в промышленных масштабах последние дни. Наверно так даже лучше.


Убедившись, что вокруг никого нет, отошел метров на десять от выхода, и применил способность. За долю секунды в голове пронеслось множество чужеродных мыслей, таким задавались «настройки».


Потратив единичку маны, создал волну вокруг себя, что распространилась где-то на метр, подняв с земли пыль и слегка подвинув мелкие камушки. Повторил эксперимент, но на этот раз направив волну в одну сторону, а не во все сразу.


На этот раз, при том же расходе маны, камушки передо мной подвинулись куда бодрее, а некоторые, что были ближе, отлетели на несколько метров.


В следующий раз потратил пять маны. Такой волной уже можно легко сбить с ног взрослого человека. Попробовал различные вариации применения этой способности, но остановился на двух, когда волна распространяется на триста шестьдесят градусов, то есть во все стороны, и на сорок пять, передо мной. Меньше сделать не удалось, но даже так неплохо. При первом варианте оптимальный расход — двадцать единиц маны, а при втором — пять.


Часто «толкать» всех подряд не получится, откат около минуты, но он будет уменьшаться с ростом уровня способности. Вернувшись в свой бункер, плюхнулся в кресло, ради чего пришлось согнать с него Иру, и спустил сразу пять очков способности в Толчок. Дождавшись пока буря в моем теле успокоится, убедился, что теперь откат равен примерно тридцати секундам. Уже лучше. Жаль нельзя как со Ступенью, чтобы можно было применять несколько раз подряд.


Разобравшись со способностью и на всякий случай мельком просмотрев серые горошины, принялся за изготовление оружия и брони. Достал из подвала кусок плотного брезента и начал кроить. Также вытащил обрезки арматуры с сечением где-то в сантиметр и укоротил их примерно по длине предплечья.


Также в ход пошла и проволока, куда-ж без нее. Из брезента сделал наручи, следом, прошив их проволокой, усилил четырьмя арматуринами, пустив их параллельно по тыльной стороне предплечья. Таким образом тот, кто захочет прокусить мне руку, наткнется зубами на металл, и я смогу без лишнего риска прикрываться от голодных гнилых ртов.


С оружием заморачиваться не стал, сделав просто чуть более длинную палку-протыкалку 2.0. Также выгнул из электрода крюк для топора, пусть болтается на поясе, лишним точно не будет.


Чтобы закрепить наручи, пришлось попросить Иру о помощи. Фиксировались они шнуром, и затянуть его одной рукой оказалось сложновато. Сверху, для надежности, примотал всё это дело синей изолентой. Теперь и выстрел из танка не страшен.


Прежде чем отправиться на улицу, попросил у девушки телефон, но та лишь развела руками. Сел, и зарядки нет. Что-ж, надо раздобыть. А то интересно как обстоят дела в мире, может эта зараза только у нас осталась. Хотя верится в это слабо.


Перед выходом попрыгал, поразмахивал руками, применил весь арсенал способностей, в общем проверил свою боеготовность. Сойдет. Накинул на спину рюкзак на случай если удастся разжиться чем-то полезным, и на всякий случай прихватил с собой пару бутылок воды и банку тушенки. Мало ли что.


Попрощавшись с девушкой и сжав в руке «копье», вышел наружу. Дверь за моей спиной хлопнула и заперлась. Задумался о том, что Ира в теории может запереться внутри и тупо не пускать меня, но отмел подобные мысли. Ей некуда идти, ведь от любого контакта с зомби она умрет, а внутри запасы провизии и воды не бесконечны. И только я могу их пополнять. Уверен, она это понимает.


По идее я могу делать с ней что захочу, и не думаю что она рискнет мне возразить. И, скорее всего, подобные мне люди, счастливчики успешно прошедшие инициализацию, пользуются своим положением на всю катушку. Но я, пожалуй, не буду. Так не интересно. Куда интереснее пользоваться своими возможностями для уничтожения зомби, что со временем становятся все сильнее.


Первым делом решил заскочить в магазин туристического снаряжения. И пусть я там уже бывал, но, думаю, стоит пополнить запасы одежды и прихватить что-то для Иры. А то девушка в рваных грязных джинсах и такой же футболке уже который день, да еще и спать ей приходится на полу.


Магазин встретил меня выломанными дверьми и бардаком. После меня тут еще кто-то побывал, и нет бы просто взяли что им нужно и ушли. Вместо этого в помещении все вещи разбросаны и втоптаны в пол, а стеллажи лежат на боку, перегораживая проходы.


Разгадка пришла быстро. Как только я немного нашумел, случайно пнув алюминиевую фляжку, что с грохотом покатилась по полу, из подсобного помещения раздалось рычание. Оглянувшись, и убедившись, что шум не привлек никого с улицы, двинулся на звуки.


В дальнем углу помещения обнаружилась запертая дверь, за которой толкались как минимум два мертвяка. Ключ как раз вставлен в замок, так что открыть ее не проблема.


Уперев копье тупым концом в заваленный стеллаж так, чтобы острие было направлено к двери, провернул ключ, следом выхватив топор. Им же и ударил по ручке, выпуская, как оказалось, троих зомби на свободу.


Левой рукой направил острие копья на первого, но попал в грудь. Это не остановило зомби, но значительно замедлило. Идущий следом товарищ подтолкнул его вперед, и заточенный прут проткнул мертвеца насквозь, оставшись болтаться в нем.


Топор показал себя отменно. Я, постепенно отступая, наносил удары сверху вниз. Не всегда получалось удачно, так как цели двигались крайне быстро, но первое, что размахивал копьем торчащим из груди, с третьего удара все же смог достать. Он, с раскроенным черепом, упал на пол, и о его тело споткнулся следующий. Я попытался вогнать тому в затылок топорище, но оно скользнуло по черепу лишь сняв скальп, и со звоном ударилось о плитку пола.


— Бл*ть! — Крикнул я, когда на меня налетел третий. Лишь в последний момент, уже в падении, успел закрыться левой рукой, и зубы заскребли по арматуре, не в силах прокусить мою защиту.


Удачно так экипировался, вовремя. Толчок активировал мысленной командой, так как дотянуться до запястья не получилось. Зомби, что лежал на мне, с рычанием оторвался от земли и на огромной скорости с грохотом врезался в потолок, рассыпавшись в прах сразу после удара. Выходит, что для получения опыта не обязателен именно физический контакт, можно приложить мертвеца способностью.


Последнего противника тоже зацепило, но куда слабее, и тот кубарем покатился прочь, остановившись лишь у противоположной стены комнаты. Подхватив топор, метнулся к нему и без труда с ним покончил, так как у мертвеца были переломаны конечности, и встать он уже не мог.


— Фух! — Шумно выдохнул я, оглядев результаты своей работы.


В облике зверя, конечно, куда проще справляться с мертвецами. Всего три обычных ушлепка, и я истратил все силы. А также половину запасов маны.


Кстати о ней. На будущее, способности надо применять сразу, не дожидаясь критической ситуации. При удачном попадании я мог убить всех троих одним махом, и не пришлось бы бегать и скакать вышибая их по одному.


Полчаса потратил на поиски полезных предметов. Взял газовую плитку и несколько баллонов с топливом, куда удобнее чем на буржуйке готовить. Ира, надеюсь, будет рада. Также прихватил два спальных мешка и несколько комплектов одежды. Среди праха отыскал две серые горошины и одну монетку, но даже так, неплохо. Лишними точно не будут, в хозяйстве пригодится.


Те же горошины в будущем можно будет использовать для усиления оружия. С этим еще только предстоит разбираться, но уверен, можно сделать что-то действительно интересное. Взять ту же «струю огня». Метать ею из копья будет не очень удобно, но если вложить такую способность в тот же наруч, можно будет очень весело удивить врага.


Под врагом я подразумеваю человека. Не стоит строить иллюзий, что потеряв контроль в виде уголовного кодекса и полиции, люди не начнут бесчинствовать. Начнут. Более того, уже начали, уверен. И дальше будет только хуже.


Выйдя с набитым до отказа рюкзаком, отправился в магазин электроники. Пришлось напялить дождевик, что я предусмотрительно спер из магазина только что. Дождь не сказать чтобы сильный, но простужаться сейчас ни к чему. Хотя и это было бы некритично, уверен, как только трансформируюсь, любая болячка чудесным образом тут же исчезнет. Накинув капюшон, вышел из под навеса.


Нужна зарядка для телефона, но можно еще что-нибудь для себя присмотреть, например…


— Слышь! — Услышал я высокоинтеллектуальный окрик откуда-то сбоку. — Че понес?


Повернувшись, увидел стремительно приближающихся ко мне людей. Четверо вооруженных чем попало пацанов, от шестнадцати до двадцати лет на вид, и один постарше, что направил в мою сторону «макарова».


Мозг заработал на полную. Бежать? Было бы логично, ведь даже с тридцати метров с пистолета легко можно промахнуться по движущейся мишени. Но вероятность все равно есть… Попытаться договориться? Но я не знаю как они настроены. Возможно, они идут именно убивать, просто хотят сэкономить патроны.


Еще и трансформация не готова, ждать около пяти часов. Хотя она бы в такой ситуации не помогла, пока я буду корчиться в судорогах, обрастая шерстью, мышцами и зубами, эти уроды успеют из меня отбивную сделать.


Что-ж, попробую поговорить, тем более что пока я думал, те успели сократить дистанцию до вполне прицельной.


— Хлам всякий! — Крикнул я в ответ. — Подходите, покажу…


Глава 7


— Да успокойся ты! Погоди! — Орал, поднимаясь с земли, еще недавно такой спокойный и бесстрашный мужик.


— А хрен-ли ты пистолетом своим тычешь? — Спросил я, повернувшись, и удостоверившись, что оружие из его рук улетело достаточно далеко.


Не став дожидаться, когда меня начнут грабить, решил действовать на опережение. Гопники, а другим словом их и не назовешь, подошли почти вплотную, когда я задействовал свою способность. Ману в нее вкладывал аккуратно, чтобы не поубивать.


Получилось довольно эффективно. Пацаны разлетелись кто куда, потеряв свое оружие и боевой настрой. Их предводитель, находясь в самом центре области воздействия моей способности, тоже потерял равновесие, но оказался куда более стойким. Пистолет из его руки вырвало, но даже так, в его словах не было слышно страха.


Я же разорвал расстояние и приготовился создавать ступени чтобы скрыться в разбитом окне второго этажа ближайшего дома. Но вот мужик всё не унимался…


— Да не тыкал я! Так, на всякий случай, мало ли что. — Ответил он, прекратив попытки сократить расстояние. — Не убегай, дай подойду ближе, а то орем на всю округу, еще придет кто.


— Пусть приходят. Сумка моя вам зачем понадобилась?


— Вот за это прости. Зелья нужны, а ты, вроде как здоровый, мог бы и поделиться. — Разоткровенничался он. — У нас раненых много, а еще больше эту гребаную инициализацию проходят, того и гляди кусаться полезут.


— А зомби убивать не проще? — Только сейчас я обратил внимание, что у него на шее есть два символа способностей. Одна пассивная, видимо на увеличение силы, а вторая слегка мерцает, говоря о готовности к применению. С такого расстояния не смог определить, что на ней изображено.


— Еще раз говорю, прости! Привычки… Да и мы как раз этим занимаемся. Пока их совсем мало. А вот через пару-тройку дней… — Он многозначительно замолчал, будто продолжение слишком очевидно.


— Что через пару тройку сраных дней? — Не выдержал я затянувшейся паузы, — И почему пока мало?


— Ты бухой валялся эти дни? Или интернета нет?


— Говори, мужик. Зелий у меня нет, но помочь раненым могу, фельдшер я.


— Так бы сразу и сказал! Медиков сейчас не хватает, вашего брата в первых рядах пожрали… — Он почесал затылок и продолжил, — Короче! Вода отравлена! То ли зомбак какой в водопровод пролез, то ли че, но сейчас почти весь город инициализацию проходит. И ты думаешь они по квартирам тихо мирно будут сидеть? Хер там плавал! Вон! — Он указал на разбитое окно в которое я хотел запрыгнуть при отступлении, — Сигать начнут только в путь, по поводу и без.


— Водопровод значит… Да, жопа. Значит это всё были цветочки, а ягодки сегодня-завтра поспеют. Где лагерь ваш, болезные? Пойдем уже, а то ноги подмокают.


— В одиннадцатой школе, тут, неподалеку, — охотно ответил мне он и отправился искать свое оружие.


— К пистолету не тянись.


— Да он не заряжен. Патроны в первый день истратил, — успокоил меня он, но я все же попросил доказать. И правда, пустой. Пугач.


Еще ночью я изучал этот лагерь. Собственно потому и согласился зайти в гости, люди здесь выглядят адекватными, никакого беспредела, по крайней мере на моих глазах, не допускали. Разве что осадочек остался от знакомства с представителями лагеря, но всё можно понять, люди выживают как могут.


Вот только интересно, как бы продолжился наш диалог, не примени я вовремя способность. Хотя мой оппонент не потянулся к татуировке на шее, а значит не желал конфликтовать. Эх, сложно это все. Лучше в любом случае держаться от людей как можно дальше. А теперь, когда стало известно, что воду из под крана пить нельзя, совсем худо будет.


В очередной раз убедился что мне нужен доступ в интернет. Я не представляю чего сейчас происходит в городе, в стране, да даже в мире. Уверен, есть уголки на планете, где об этой заразе даже не знают. Вопрос только пустят ли меня туда. Да и есть ли смысл искать сейчас безопасное место. Зверь хочет драться, а я хочу становиться сильнее, понимая, что рано или поздно эта зараза так или иначе коснется каждого. Нет смысла бежать и прятаться, все равно этот момент настанет.


Упадет мертвец в реку, и заразить всех, кто берет оттуда воду. А те, в свою очередь, отправятся заражать других. И так, пока инициализацию не пройдёт каждый житель нашей планеты. Ещё интересно было бы узнать, заражается ли кто-то кроме людей. Например, зомби-собака куда опаснее чем дохлый человек. А собаку с системой и способностями вообще страшно представить, по себе знаю.


Так в размышлениях не заметил как мы добрались до школы, в которой расположился лагерь. Здание вокруг обнесено высоким забором из толстых прутьев, что мне очень даже понравилось. Через такой забор удобно орудовать как копьями так и топорами. Людей на территории довольно много, даже несмотря на моросящий дождь, но большая их часть, судя по всему, либо проходит инициализацию либо пока ещё не контактировали с заразой. Интересно было бы узнать какой процент людей всё-таки может успешно завершить инициализацию. Знаю лишь что крайне малый, но хотелось бы более точной информации.


В стенах школы также оказалась многолюдно, но на удивление тихо. Мой сопровождающий, Семён, по пути рассказал мне как появился этот островок безопасности в вымирающем городе. Ещё в самом начале, то ли майор, то ли полковник полиции, я не запомнил, так как путаюсь в званиях, поняв что происходит что-то неладное, бросил место своей службы и помчался в школу где учился его десятилетний сын. Там он организовал учителей и старшеклассников, заставив тех забаррикадировать все входы, и принялся ждать, надеясь на помощь военных.


Помощь не пришла, и уже вечером сюда потянулись люди, в том числе покусанные и проходящие инициализацию. Появление первого зомби стало сюрпризом для всех. Несколько человек погибли, и когда они начали подниматься, картинка в голове Виктора, того самого полицейского, сложилась окончательно.


Сам он на тот момент также проходил инициализацию, и принял решение пустить себе пулю в голову, но его вовремя остановили, сказав, что есть шанс не превратиться в монстра. Хоть и маленький, но шанс. А потому он попросил его связать и запереть в отдельном классе.


Инициализация прошла успешно, и он получил какую-то особенность, что усиливает его способности связанные со стихией огня.


Сразу отметил для себя, что с дисциплиной тут всё в порядке. Люди, что проходят инициализацию и ждут момента икс, мирно лежат по учебным классам, и плотно связанны. Никто не возражает, понимая необходимость такой предосторожности. Мало того, Виктор и сам показал это на своем примере.


Первым делом меня отвели к главе. При входе никто лишних вопросов не задавал, видно, что люди сейчас больше всего опасаются зомби, никак не реагируя на своих куда более опасных сородичей. Зря. Я за ночь в достаточной мере изучил другие скопления людей. И подавляющее большинство я готов лично вырезать подчистую. Прошло всего ничего времени, а люди успели озвереть похлеще меня.


Хотя чего уж там, я то к этому делу привык за многолетнюю практику скорой помощи. Всякого повидал. Так что удивить меня сложно…


— Здравствуйте. — Как только мы вошли в кабинет директора, мне протянул руку крепкий здоровенный мужик, встав со своего кресла и подойдя ближе. Я мельком окинул его взглядом. Сразу видно — это Виктор. И даже если не он, то это точно полицейский. Он каким-то неведомым образом умудрялся сразу и хмуриться, и мило улыбаться. На вид лет сорок, может чуть больше. Спортивное телосложение и довольно высокий рост. Волосы черные, короткие, с редкой проседью, карие глаза и морщинистый лоб, вот и всё что сразу бросилось в глаза. — Виктор. — представился он.


— Алексей. — ответил я на рукопожатие и тоже представился. — Хотел рассказать вам историю про пятерых гопников, что не совсем удачно пытаются отжимать чужое имущество, но передумал…


Мужчина, что секунду назад хмурился и улыбался одновременно, теперь просто нахмурился. И я сразу понял что перед этим он, оказывается, просто улыбался, не хмурясь. Семёна тут же как ветром сдуло.


— Извини за это. Сам понимаешь, с кадрами беда. Беру всех кто приходит, но пока за беспределом застукал всего двоих, хотели изнасиловать учительницу прямо в стенах школы…


— И что с ними стало? — Поинтересовался я. Логично было бы таких убить на месте, так сказать, показательная казнь.


— Да ничего, выгнали к чертовой матери. А надо было расстрелять сразу, но тогда я этого еще не понял. — Он развел руками.


Мы еще некоторое время побеседовали с ним обо всем происходящем в городе, но я ничего нового особо не узнал. Разве что заинтересовало происходящее по стране. Он полицейский, и в самом начале успел обзвонить своих коллег из других регионов. В Москве, до которой отсюда рукой подать, дела обстоят еще хуже чем тут. Да и в целом все крупные города сейчас поглотил хаос. Что с армией — пока не ясно, но вроде как минимум к столице должны стягиваться значительные силы.


Спрашивать про мои способности он благоразумно не рискнул, как и я про его. Насколько я заметил, некоторые наоборот, выставляют свои знаки отличия напоказ, размещая клеймо на шее, открытых частях тела, лице. Идиоты. Они, скорее всего, не смогут удивить противника в схватке.


Не откладывая дело в долгий ящик, отправился вместе с Виктором в «лазарет». По факту просто учебный класс, в который стащили всех раненных. Тех, кто без сознания — связали, за остальными пристально наблюдает мужик с алюминиевой бейсбольной битой и клеймом на предплечье с изображением то ли электрического разряда, то ли чего-то подобного. Вокруг знака способности мерно мерцают пять точек.


Осмотрев раненых, понял, что смогу хоть как-то помочь максимум половине. Остальные нуждаются либо в более узких специалистах и сложном медицинском оборудовании, либо в зельях лечения. Ни того ни другого в распоряжении нет.


Двоим правильно, насколько это было возможно, зафиксировал сломанные конечности, одному вправил вывих плечевого сустава, остальным лишь смог дать рекомендации и порекомендовал препараты.


Собственно, на работе я в основном занимался либо экстренной помощью, либо общением с мамашами и бабушками. И вот второй вариант как раз занимал девяносто пять процентов рабочего времени.


Выйдя из лазарета, обратил внимание, что на улице уже скоро начнет темнеть. Оставаться с незнакомыми людьми не особо хотелось, и, пообещав вернуться как только так сразу, отправился на выход. Меня попытались уговорить остаться, и хотя бы заночевать здесь, пришлось согласиться. Подкупили едой.


Надеюсь Ира не будет сильно нервничать, ведь я не предупреждал ее о том что могу пропасть на ночь. Хотя у нее запасы еды и чистой воды есть, думаю вылезать из укрытия и делать глупости не будет. А понервничать в наше время всегда полезно.


Выйдя на улицу, встретил Семёна. Он снова извинился, на что я лишь ответил кивком. Около забора расположилось несколько мужчин, что сжимали в руках самодельные копья. Убогое, но эффективное оружие, позволяющее не забрызгаться кровью и не подхватить заразу.


Периодически, примерно раз в двадцать минут, к забору подходили все новые небольшие группы зомби по пять-десять штук. В такие моменты Семён прерывал разговор и шел помогать своим товарищам избавляться от угрозы.


По его словам, ночью мертвецы становятся более активными и агрессивными, и прибегают на любой шум, а также их приманивает свет в окнах. Еще он поделился наблюдениями об измененных и эволюционирующих зомби. Про быстрых и больших я и так знаю, но, как оказалось, появились еще и экземпляры, обладающие различными способностями. Также подтвердились мои опасения насчет заражения животных. Скоро нам всем придется стать вегетарианцами. Зверь такого не потерпит, а значит надо срочно придумать как вырастить чистое, не зомбячье мясо.


Проторчал во дворе до темноты, наблюдая, как бойцы расправляются с зомби, а двое обладателей интерфейса развеивают по очереди трупы в прах. Эдак они и меня по уровням обойдут.


С наступлением темноты бойцы сменились. На подмогу вышел Виктор, что приоделся, натянув на себя мотоциклетную защиту. Школа, что и до этого особо не выделялась шумом, окончательно стихла. Даже храпа никакого не слышно, и ни в одном окне не горит свет.


— Спасибо, что остался. — Сказал он тихо, подойдя поближе. — Каждая ночь опаснее предыдущей. Эти уроды будто знают, что тут люди прячутся…


— Ну спасибо. А я думал мне предложили просто остаться в безопасности.


— Ну всё лучше, чем одному! — Ухмыльнулся он, но буквально на секунду, снова нахмурившись, — Тут много детей. И эвакуировать их нет никакой возможности. Уже половина заразились водой, и завтра-послезавтра мне придется с ними как-то разбираться…


— Это ужасно, но чем я могу помочь?


— Не бери в голову, просто вырвалось, — пробубнил он и отвернулся, завидев первую приближающуюся партию мертвецов.


И вот что это было? Уверен, он пытался попросить меня это сделать, но не смог. Я тоже не смогу, но лишь пока пребываю в человеческом обличии. Если трансформируюсь в Ранда, лишние эмоции уйдут на второй план, и я смогу получить целую гору опыта и наград. Но… Я ведь буду все это помнить, и рано или поздно вновь стану человеком.


Да еще и раскрою свою тайну перед большим количеством людей. Нет, пусть разбираются сами, это не мое дело.


Участвовать в обороне, без крайней необходимости, я не планировал. Для лучшего обзора, создал пять ступеней, и забрался на крышу школы, отсюда открывается отличный вид, плюс здесь можно вполне безопасно заночевать, пожарная лестница закрыта, а другого пути наверх нет. Как раз прихватил для этого пару спальных мешков и палатку. Но она не понадобится, дождь прошел, и, судя по все редеющим облакам, начинаться не планирует. Один спальник разложил на крыше, а во второй залез сам. Так мягче и теплее.


Шум внизу ни капельки не мешал. Я лежал под открытым небом, глядя на редкие облака, освещаемые полной луной. Вроде как по всем канонам я сейчас должен был стать бесконтрольной псиной, что будет похищать и убивать всех без разбора.


Но, если верить информации то ли от системы, то ли передаваемой мне при трансформации, я не оборотень. Просто могу превращаться в существо, которое в его родном мире называется «Ранд». Подробностей не знаю, но в этом точно уверен. Странное чувство, но как есть.


В размышлениях не заметил, как провалился в глубокий сон без сновидений. Просто взял и выключился…


— Сукааааа!


Я резко подскочил от громкого выкрика. Сразу обратил внимание на то что где-то рядом слышен протяжный автомобильный гудок.


Выбравшись из спальника, пригнувшись подбежал к краю крыши. В забор врезался внедорожник, и сейчас стоял и гудел на всю округу, привлекая громким звуком толпы монстров.


Что происходит то? Нихрена не понятно. Что за внедорожник, зачем он въехал в забор. Очень похоже что это все подстроено, но зачем кому-то натравливать зомби на школу полную детей? У них нет огромных запасов оружия, патронов и провизии, нет каких-то залежей системных вещей…


Окинул взглядом ближайшую округу. В темноте особо ничего не разглядишь, но я увидел как из дома напротив, с балкона четвертого этажа сорвался огонек, и упал в опасной близости от Виктора, что стоял около внедорожника и пытался разбить гудок, не обращая внимания на все напирающих мертвецов. Огонек оказался бутылкой с зажигательной смесью, и пламя отрезало мужчину от шумной приманки для зомби. Теперь остается лишь ждать когда машина сгорит. За это время полгорода будет здесь, и шансов на спасение у этого лагеря практически не осталось.


— А я тебе говорил, Витя! — Раздался задорный голос с балкона, — Не надо было мешать мне!


— Конченый! — Ответил ему мужчина, и хотел, было, что-то добавить, но не успел. Громила ударил по забору своей огромной лапой, отчего забор пошатнулся.


Виктор чертыхнулся, и у него в руке тут-же начал формироваться сгусток пламени, что в какой-то момент сорвался, и угодил прямо в голову громиле. Одного попадания тому не хватило, и мужчине пришлось повторить свой фокус.


Я наблюдал за сражением и думал. Не устоит, это точно. Вон ублюдок на балконе поджигает следующий снаряд, а защитники не успевают убивать все напирающих монстров. Забор вот-вот рухнет.


Ладно, всё равно что-то засиделся. За целый день всего троих зомби в прах превратил. Нельзя так, надо больше. А тут уже по меньшей мере сотня собралась.


Разделся догола и аккуратно сложил вещи, прикрыв их рюкзаком. Прилег, активировал трансформацию и посмотрел на луну. А ведь есть в ней что-то такое, завораживающее…


Глава 8


Двухсоткилограммовая туша с грохотом приземлилась, проломив под собой асфальт. Люди этого даже не заметили, так как были увлечены попытками удержать шатающийся забор. Из здания выбегали всё новые бойцы, и на площадке перед школой уже собралось по меньшей мере двадцать человек.


Ранд успел всё рассмотреть еще с крыши, а потому не стал медлить. Разогнавшись, он в два прыжка преодолел забор, использовав всего одну ступень, и врезался в самую гущу врага.


Разрываемые на части зомби разлетелись во все стороны, снося своими искалеченными тушами всех, кто попадался на траектории полета. Зверь злобно оскалился, рыкнул, и начал прорубать себе путь. Активация Толчка сожрала половину запасов маны, а потому повторить трюк уже не получится, слишком рискованно оставаться без такого приятного козыря на запястье.


Часть зомби, что секунду назад пытались прорваться через изгородь, получили новую цель, и ринулись догонять Ранда. Он, в свою очередь, не обращая внимания на укусы и вцепившиеся в густую шерсть холодные пальцы, будто плыл сквозь бушующее море мертвецов, рассекая всё накатывающие волны острыми когтями.


Метр за метром он буквально вырубал, прогрызал клыками себе дорогу. А вела она к дому напротив, что расположился через узкую улочку. Людей в школе он будет спасать позже, только после того как разберется с теми, кто виновен в атаке зомби. Дойдя до стены, Зверь развернулся, и двумя размашистыми ударами скрыл себя облаком пыли, а затем не медля полез прямо по стене наверх, иногда помогая себе полупрозрачными висящими прямо в воздухе ступенями.


До четвертого этажа добрался за считанные секунды. Разбив окно, проник в интересующую его квартиру, и шумно втянул носом воздух. Сейчас он в квартире один, но отчетливо чувствуется запах гари и бензина. Именно отсюда всего парой минут ранее и вылетали бутылки с зажигательной смесью.


Виновник успел скрыться, не закончив свою работу. На балконе обнаружилось еще пять бутылок с зажигательной смесью, заткнутых тряпкой. Скорее всего увидел приближающегося к его укрытию сливающегося с чернотой ночи монстра.


Прильнув к полу и продолжив перемещение опираясь на четыре конечности, что невольно показалось Ранду гораздо более удобным, он двинулся по следу. Сильно принюхиваться не пришлось, следы пока еще совсем свежие, и обнаружить направление движения не составило труда.


В квартире буквально минуту назад находилось четыре человека. Все они выбежали в подъезд, спустились на первый этаж, и вскрыли квартиру, чтобы не столкнуться с ордой зомби на выходе.


Ранд спокойно зашел туда, остановился, шумно вдыхая носом воздух, и обнаружил двух до смерти перепуганных пожилых людей. Смерив их взглядом, понял, что это лишь случайные свидетели, и двинулся дальше.


Окно на противоположной от школы стороне здания ожидаемо оказалось открытым. Зверь немного не пролез в проем, и случайно вырвал оконную раму, наполнив улицу звоном осыпающихся осколков стекла.


В принципе это не стало для него проблемой, даже если бы там была металлическая решетка, Зверя, идущего по следу такие мелочи не остановят.


Оказавшись на улице, он ускорился. Запах, оставленный спешно убегающими людьми, четко указал направление движения, и уже через несколько минут Ранд увидел свою жертву в сопровождении еще троих человек. Те пересекли двор, детскую площадку, и сейчас прятались за стенами небольшого магазинчика, изредка высовывая свои испуганные рожи.


Он тоже не остался незамеченным, и из окна, закрытого толстой решеткой, показалось дуло, в ту же секунду с грохотом выплюнув пучок свинцовой дроби. Зверь в последний момент успел закрыть голову рукой, и жалящий рой дробинок ударил прямо в плечо.


Яростный рык сотряс округу. Вновь звериное начало взяло верх, и невзирая на боль Ранд ринулся в атаку. Прогремел еще выстрел, но на этот раз мимо, Зверь просто не дал возможности прицелиться, метаясь по двору смазанной тенью и стремительно сокращая дистанцию.


Прикрытая дверь разлетелась на куски от мощного удара. Бедолаги спешно пытались забаррикадироваться, стаскивая мебель к проходу, но это им никак не помогло, Ранд также разнес на куски и груду хлама, что успели накидать ублюдки.


Всё закончилось за считанные секунды. Сначала помещение заполнил грохот беспорядочной стрельбы, крики ужаса и довольное грозное рычание. Люди уже не целились, так как казалось, что зверь может быть повсюду, что, в принципе, так и было. Игнорируя законы физики он метался от одного урода к другому, пуская в ход когти, клыки, и просто сбивая тех с ног.


Он с упоением вдыхал воздух пропитанный запахом крови, наслаждаясь боем с живым противником. Людей убивать куда проще чем зомби. Даже несмотря на то что по нему пытались стрелять, использовать какие-то убогие способности. Единственной проблемой для Ранда был огонь. Один из бандитов хлопнул себя по шее, и вокруг него появилась стена огня. Невысокая, слабая, но все же.


Зверь на уровне инстинктов отшатнулся и замер, чем воспользовались двое выживших, один из них достал пистолет и начал вбивать пулю за пулей под пропитанную кровью шерсть. Целился урод в голову, но в основном попадания приходились по рукам, что ее закрывали.


Через несколько секунд огонь стал затихать. Один из бандитов, поняв это, рванул, было, к выходу, но когтистая лапа, схватив того за шею, остановила забег. Он упал с разодранным в клочья горлом, орошая кровью довольную морду зверя.


Человек, скрывающийся за всё угасающей стеной огня не пытался ни договориться ни убежать. Он принял свою судьбу и хотел продать свою жизнь как можно дороже. Сжимая в руках длинный охотничий нож, он переступил через огонь, и с яростным криком ринулся к Зверю.


Ранд отметил, что от оружия пахнет свежей человеческой кровью. Он даже в обличии зверя не позволял себе нападать на беззащитных невинных людей, даже понимая, что все они в любом случае обречены на скорую смерть. Было бы даже логично уничтожать людей сейчас, пока они не заполонили улицы в виде зомби. Стать санитаром каменных джунглей.


К этому моменту Зверь успокоился, и с любопытством смотрел на стремительно приближающегося противника. У того дрожало всё тело, оружие в руке ходило ходуном, но ноги все равно несли идиота на верную смерть. Глаза у мужика налились кровью, а движение ускорились. Но даже так Зверь без особого труда уклонился от ножа, пропустил мимо орущую разогнавшуюся тушу, и стремительным движением вцепился клыками в шею мужчины.


Клыки сомкнулись стальными тисками, мгновенно перебив тонкие шейные позвонки, и пасть наполнилась теплой свежей кровью. Ранд замер на несколько секунд, не в силах двинуться от испытываемого наслаждения. Шерсть на его загривке встала дыбом а из груди вырвался протяжный утробный рык.


Он был готов сожрать свою добычу, но тело, безвольной куклой повисшее в его пасти, распалось в серый прах, а на пол со звоном упал и покатился небольшой прозрачный и очень острый кристалл, напоминающий, скорее, иглу. Новая награда привела Ранда в чувства. Еще секунду назад он был готов жрать человеческое мясо, и от понимания этого человеческое начало пребывало в ужасе. Он понимал, что с этим надо что-то делать, иначе рано или поздно зверь войдет во вкус и пострадают невиновные.


Подобрав награду, Ранд осмотрел тела противников. Самым уцелевшим на всякий случай нанес удар в голову, чтобы не превратились в монстров. Всё целое огнестрельное оружие собрал в кучу и запихнул в мешок, туда же ссыпал и патроны.


Закончив с ублюдками, побежал к школе. Там дела обстояли совсем плохо, орда мертвецов уже преодолела забор, снеся его подчистую, и теперь зомби ломились во все двери и окна. Им отвечали редкими вспышками способностей а также ударами копий.


— ГРРРРРРР… — Зверь не в силах был сдержать рычание.


Он подошел сзади к громиле, и тот начал оборачиваться на звук. Но слишком медленно, Зверь, уже привычным движением вцепился тому в шею, перемалывая клыками шейные позвонки.


Здоровяк распался в парах, но на его место сразу встали два шустрых зомби. Ранд не мог не отметить что эти твари с каждым днем становятся все менее похожими на человека. Громилы превращаются в какие-то нелепые груды мяса, быстрые наоборот, становятся все более тощими, их конечности вытягиваются, а на пальцах отрастают когти.


Первый подлетевший бегун не успел ничего сделать, так как его встретила тяжелая лапа Ранда. Зомби рассыпался прямо на бегу, и лишь мерцающая зеленая горошина продолжила по инерции свой полет. Второй, не мешкая, нанес удар когтями, и попал прямо по левому глазу зверя, но оставил лишь три царапины, из которых тут же хлынула кровь.


С яростным рыком Ранд насадил тощее извивающееся тело на когти, и второй рукой разрубил монстра пополам, следом размозжив уродливую голову об брусчатку.


Оставляя за собой кровавый след, он рванул к зданию, в самую гущу врага, и принялся методично обращать в пыль одного мертвеца за другим. Ярость ушла, задор постепенно угас, но он не остановился, пока последний зомби не осел на землю серой взвесью и мерцающей наградой.


Пару раз прилетело и от людей, но Ранд не стал как-то на это реагировать. Только когда мужчина, высунувшись из окна, ткнул копьем под лопатку, зверь обернулся, вырвал копье у того из рук, и злобно рыкнул, мол «не мешай, придурок». Мог бы и не рычать, мужик, побледнев, попытался слиться с местностью и стек по подоконнику на пол, спрятавшись от презрительного взора ярко голубых, слегка светящихся в темноте глаз.


Пока Ранд собирал награды — солнце поднялось из-за горизонта. Люди по прежнему не рискнули выйти из здания, опасаясь Зверя, что было ему только на руку. Кровотечения чудесным образом остановились, но взамен пришел дикий голод, и клыкастый монстр то и дело поглядывал в сторону здания наполненного вкусными людьми.


Большую часть наград, как обычно, вперемешку с грязью, камнями и пылью, он ссыпал в мешок, в котором уже лежало оружие и патроны. В хозяйстве всё пригодится.


Отдельно собрал лишь зелья здоровья. Зверю они ни к чему в таких количествах, всего удалось выбить шесть штук. В гараже лежит парочка, этого более чем достаточно, и одно выпил сразу на месте. Пусть раны и так затягиваются на глазах, но организму лучше помочь.


Насчет максимальной суточной дозы еще только предстоит узнать в будущем, когда люди проведут на себе эксперименты. Ранд знал точно, что от одного зелья плохо не будет, потому и принял лишь одно, хотя организм начал настойчиво требовать еще.


Зелье оказалось… Вкусным. Даже для Зверя, хотя он на дух не переносит овощи и фрукты. А у этой красной жидкости был именно фруктовый аромат, но Ранд не смог определить вкус какого именно фрукта напомнило это зелье.


Остальные колбочки с красной жидкостью он отнес и положил у главного входа в школу, краем уха услышав, как несколько человек отшатнулось от двери. Тихонько фыркнув, Ранд развернулся, и припустил прочь. Вещи с крыши можно забрать и потом, ничего с ними не случится, а Ира еще день без спальника как-нибудь проживет.


Первым делом он отправился в продуктовый магазин. Учуяв вдали запах хоть и не самого свежего, но сырого мяса, Зверь чуть не подавился слюной и ускорился, ведомый своим зверским аппетитом. Пока бежал, сверху, прямо на голову, из окна многоэтажки выпало несколько мертвецов. Двое сразу расшиблись об асфальт, а еще парочка переломали себе конечности и теперь ползли, отталкиваясь от земли частично уцелевшими культяпками.


Человек внутри зверя, видя это, мог лишь потирать руки. Большая часть людей сейчас сидит по домам и постепенно превращается в зомби. С одной стороны это ужасно, в ближайшие день-два погибнет огромное количество народа, но с другой… Этого все равно было не избежать. А так они как минимум принесут пользу. По крайней мере все, кто живет выше четвертого этажа.


Алексей решил завтра же начать выманивать зомби из квартир, чтобы те разбивались, падая с большой высоты, и потом просто добивать подранков. Легкая добыча наград.


В продуктовом магазине по обычаю оказались люди. Они забаррикадировали вход и выставили часового с копьем. Тот даже попытался тыкнуть своим оружием Зверя, за что лишился оружия. Одним движением он просто вырвал копье из рук и швырнул об стену, сломав древко.


Отодвинув лапой бедолагу, что в ужасе замер, Ранд двинулся сразу к мясному отделу, не обращая никакого внимания на кричащих и визжащих оборванцев. Ему в спину даже прилетела какая-то способность, но он также не стал обращать на это внимания, так как она не нанесла никакого урона. Просто мягкий тычок, будто кулаком. Возможно, будь он сейчас человеком, он бы и упал, но полтора-два центнера мышц просто так не сдвинешь.


Насытившись, Зверь окинул ленивым взглядом вжавшихся во все самые дальние углы людей. Ему было интересно, почему те не убежали на улицу, но вскоре ответ нашелся сам по себе.


За Рандом приползло с два десятка зомби, и теперь они мялись у входа в магазин, потеряв из виду свою жертву. С довольным рыком Зверь встретил своих преследователей, и уже через минуту занимался сбором наград. Одну серую горошину он кинул в дверной проем, как бы извиняясь за сломанную баррикаду на входе. Горошина ударилась о лоб окаменевшего мужика, что до сих пор не мог пошевелиться от ужаса, и выкатилась наружу.


Пожав плечами, он развернулся, отправился в гараж, мешок уже прилично заполнен, того и гляди, порвется. Стучать в ворота не пришлось, Ира сразу открыла дверь, узнав тяжелые шаги Зверя.


— Ой! — Она попыталась принять сумку, но не ожидала что она окажется такой тяжелой, и потому уронила на пол. Волоком затащив ее, девушка с опаской высунулась наружу, — Ты принес зарядку, Лёш? А то я тут уже извелась, ни родителям позвонить не могу, ни посмотреть в интернете…


— РРРАВ! — Ранд злобно рявкнул, запрыгнул на крышу, и рванул в сторону магазина электроники.


Он уже очень устал, ведь нормально поспать ночью не удалось, и в гараж он шел как раз чтобы отдохнуть. Но также он понимал, что доступ в интернет, который может отключиться в любой момент, сейчас необходим. Надо понимать что происходит в стране и мире чтобы планировать дальнейшие действия.


Не прячась, но и не вступая в схватку, Зверь вихрем несся по заросшим мусором улицам. Из окон на шум по прежнему нет-нет, да выпадали любопытные зомби, разбиваясь о брусчатку тротуара, повисая на деревьях, и с треском плюхаясь в заросли сирени.


Последние напомнили Ранду трудовые будни на скорой, каждые сутки из таких же кустов он вытаскивал как минимум одного похожего на зомби персонажа. Разве что те кусались немного реже, но мычали и рычали ровно так же.


Тележка, вырванная вместе с руками у одного зомби при входе, заполнилась до отказа за считанные секунды. Зарядные устройства, внешние аккумуляторы, пара навороченных ноутбуков, телефоны, и конечно же, давняя мечта. Остальное место Зверь, часто дыша и высунув язык, забил квадрокоптерами.


Черный лохматый монстр, скалясь и сверкая огромными клыками, покатил тележку в свое логово. Иногда ему приходилось останавливаться и обращать в прах настырных мертвецов, но в целом добрался без проблем, по пути собрав несколько наград.


Затащив громыхающую тележку к себе в берлогу, дождался, когда Ира закроет дверь, и, прежде чем уснуть, начал вкладывать очки характеристик, а следом и применил светящиеся песчинки.


Спать лег прямо на бетонный пол, не озаботившись даже подстилкой. Желтая шкала запаса сил опустела еще два часа назад, так что Ранд уснул лишь едва голова коснулась пола.


Глава 9


Имя: Ранд


Особенность: Трансформация (01:11:42).


Уровень: 9


Характеристики:


Сила — 7


Скорость — 8


Живучесть — 8


Мышление — 7


Дух — 6


Очки характеристик: 0


Способности: 2/7


Ступень (2)


Толчок (5)


Очки способностей: 2


Навыки: Автослесарь (0)


Оружейник-новичок (0)


Врач (1)


— Силен, быстр, живуч, умён! — Прокомментировал я свои увеличенные характеристики и закрыл интерфейс, — А еще чертовски красив.


— Не забудь, что еще и скромный… — Колко прокомментировала Ира мои выводы.


— Все мы не без греха, увы.


А характеристики и правда хороши. Вчера пришлось помучиться, но это того стоило. Сейчас я даже будучи человеком чувствую себя более чем прекрасно. Надо, конечно, проверять, но уверен, килограмм сто от пола подниму легко.


И это, если честно, окрыляет, придает уверенности в собственных силах. Вот только излишняя самоуверенность может плохо для меня закончиться.


Проснувшись, позавтракал заботливо приготовленными Ирой все теми же макаронами с тушенкой. На мой немой вопрос она ответила, что я сам ничего кроме макарон и тушенки не приношу. Я не стал говорить ей что в принципе последние лет пять домой ничего кроме таких продуктов домой не таскаю, так как готовить либо лень либо некогда.


Телефон девушка зарядила, и теперь сидела, не отрываясь от экрана. Мне это быстро наскучило, в облике зверя и так не удается ни с кем пообщаться, а тут вроде как есть симпатичная собеседница, и та, молчит.


— Чего пишут хоть?


— Где? А! Да ужас! Водопровод отравлен! Теперь возьмешь из под крана воды, и всё, в зомби превратишься!


— Это я слышал… Там военные не собираются город вычищать? — Для меня эта информация крайне важна, так как в обличии зверя им на глаза лучше не попадаться. Выстрел из танка я точно не выдержу. Пока.


— Военные все в столицу ушли и по ходу подохли там. Точнее в мертвяков превратились. Прикинь что там творится? Зомби в стальных касках!


Со слов девушки, когда всё началось, военных, собрав в кучу, направили на защиту столицы. Началась жуткая неразбериха, никто никому не сообщал подробностей, а потому солдат отправили, можно сказать, на убой.


Также их не проинформировали о последствиях инициализации, а потому уцелевшие также подверглись нападению находясь уже в казармах.


И можно было бы бесконечно ругать руководство нашей страны, хотя это и было бы более чем заслуженно, но в остальных странах ситуация не намного лучше.


В Китае практически сразу для гражданских отключили связь, но даже так в сеть успели просочиться фрагменты ужасающих видео. Там все-таки население погуще, и орды зомби по численности превышают отметку в миллион особей. Как сейчас там обстоят дела — неизвестно, но не думаю что намного лучше чем здесь.


Штаты тоже не отличились, хотя и держатся пока на порядок лучше. Оружие в каждом доме в данной ситуации оказалось как нельзя кстати. Вот только под раздачу попали не только зомби, люди, потерявшие контроль, стали вспоминать старые обиды и придумывать новые, так что, можно сказать, бойня там сейчас похлеще чем у нас.


Европа сидит на карантине и вроде пока всё относительно спокойно. Но не в тех городах где мертвец случайно попал в воду, там как и у нас, зомби сигают в окна и нападают на всё что движется и шумит.


Опять же, очень волнует вопрос почему эта зараза так споро распространилась по всей планете. Допустим, в Гренландии был нулевой пациент. Ну заразил он еще двоих, и у тех было три дня на то чтобы уехать из страны и заразить несколько человек находясь уже по месту прописки. Еще три дня, и следующая волна.


Если учитывать, что болезнь, мягко говоря, из ряда вон выходящая, да еще и диагностируется крайне легко, все симптомы налицо, то выглядит странно, почему зараза не остановилась на нулевом пациенте и тех кто с ним успел проконтактировать если не за три дня, то за месяц.


Не может быть всё так просто, и люди это понимают. А потому форумы до отказа заполнились различными теориями заговора. Причем один бредовее другого.


Хотя в такой ситуации будешь верить во что угодно, лишь бы хоть как-то объяснить своему взбудораженному сознанию причины всего происходящего. Из наиболее адекватного — один пользователь рассказывал что уже более недели назад по всей планете были обнаружены небольших размеров обелиски. Практически сразу правительства всех стран начали подчищать информацию о них и всячески скрывать местонахождение оных.


Также этот человек заявил, что сам занимался исследованием одного из этих объектов, и он уверен, что зараза пошла гулять по планете именно из-за них.


В принципе, похоже на правду. От обычной болезни интерфейс не появится, так что возьмем эту теорию за рабочую.


Сразу появилось навязчивое желание найти один из этих обелисков. Увы, но рассказчик был не в курсе ни о том сколько их на планете, ни об их расположении. Зачем мне это? Хочется получить ответы на вопрос — какого хрена вообще происходит.


Инопланетяне развлекаются? Бред. Кара господня? Нет, скорее инопланетяне развлекаются. И пока не найду обелиск — не получу даже намека на достоверную информацию. А ведь руководство страны, вместо того чтобы прятаться по бункерам и записывать ролики с рекомендацией не выходить на улицу, могло бы просветить наши голодные умы и рассказать об обелисках и путях заражения, а также о способностях и характеристиках.


И о том что нам делать дальше. Нет же, спрятались и не показывают носа из своих убежищ. До ближайшей действующей военной части километров пять-десять. Вот я и думаю, а не прогуляться ли до них? Тем более там по слухам и бункер есть. Можно попытать счастья и выспросить хотя бы крупицы информации, где и как можно найти ближайший обелиск.


А если не захотят сотрудничать — написать свои вопросы на бумажке и повторить их уже в обличии зверя.


Допив чай, принялся разгребать полученные вчера награды. В этот раз я насобирал еще больше говна, забив им мешок под завязку. Пришлось вытряхнуть всё это на пол и начать сортировку.


Монеты, коих собралось уже довольно много, Ира относила в общую кучу, серые горошины клала рядом. Они еще пригодятся, я точно в этом уверен, и если не для собственного использования, так на обмен. С кем меняться если их в достатке выпадает с зомби? Как минимум с теми кто не косит их пачками каждый день.


Если учитывать, что примерно чуть больше полпроцента населения становится системщиками, в ближайшие дни их появится великое множество. Такие данные я получил как со слов Виктора, что заведует убежищем в школе, так и из интернета. Отклонения небольшие, но и точного подсчета пока никто не вел. Плюс-минус на одного системщика от одной до двух сотен зомби. Свою порцию я уже перебил, так что совесть моя может быть чиста.


Параллельно с проведением раскопок, слушал рассказы Иры. Она, видимо, всю ночь копалась в своем ненаглядном телефоне и теперь ей нетерпелось показать что польза от этого все же есть.


Теперь людей со «сверхспособностями» не считают фейком. В сети всё больше видео, доказывающих это. Мне ничего доказывать не надо, так как и сам дохрена чего могу, но вот посмотреть чем система одарила других было интересно.


Довольно много стихийных способностей. Оно и немудрено, даже среди серых горошин без труда можно найти «огненный шар», «воздушный поток» и прочие пафосные названия. Собственно подавляющая часть демонстрации силы на видео именно из этих убогих способностей и состояло.


Особенностей наподобие моей Ира не нашла. Даже чего-то хотя бы отдаленно напоминающего нет. В основном, как пишут обладатели иных Особенностей, они пассивные, и усиливают ту или иную стихию. И их клеймо серого цвета, что говорит об их посредственности. А я вот такой весь уникальный, аж гордость берет. Главное на этом не прогореть.


Еще интересный факт. Непонятно, почему я получил горошину с первой мертвячки, которую я безуспешно пытался спасти будучи в машине скорой. Награды выпадают только с тех, кого убил либо голыми руками, либо системным оружием. Возможно, система баганула и подумала что ту я завалил голыми руками, либо на момент ее смерти Игнатыч, водитель, что уже начал проходить инициализацию, имел с ней близкий физический контакт. Нахер такую близость, конечно, но оставлю этот вариант как наиболее логичный.


С системным оружием вообще всё интересно. Тот же автомат таковым не является и по странным, видимо измененным законам физики, наносит куда меньше урона что системщикам что зомби. Потому то меня от попадания пуль не особо то и пробирало. Да, неприятно, но не критично. И это отчасти обидно, ведь до прихода зомби и системы — законы физики были единственными подлежащими неукоснительному соблюдению в нашей стране.


Чтобы оружие было системным, необходимо создать его своими руками. Возможно, исключительно используя навыки, здесь система не расщедрилась на пояснения. Кстати о них. За прошедшую ночь я добыл аж девять плашек, что повышают уровень выбранного навыка. Очень даже жирно. Теоретически я могу повысить свой навык врачевания до мастера, но мне и нынешнего уровня хватит. По крайней мере для себя.


Если меня ранят, то лечить сам себя я не смогу, так что и вкладываться в это не стану. Новичка-оружейника повышать? Даже не смешно. Автослесаря? Еще несмешнее. Надо понять что еще я умею из полезного в нынешних реалиях. Такие ценные плашки нужно использовать с умом.


Зацепившись взглядом за оружие, рассыпанное по полу, задумался. Ведь стрельба по сути тоже навык? Или какая-нибудь военная подготовка. Значит надо найти вояк, в идеале бывших спецназовцев, что сейчас превратились в зомби, покрошить их и поискать плашку с необходимым навыком. А то всё что мне попадалось до этого моменты — сплошной мусор.


Бухгалтеры, баристы, парикмахеры. Эти плашки я уже не считал и скидывал в угол прямо на пол. не думаю что их получится обменять даже на булку хлеба или бутылку воды. Есть пара водителей, но вроде как с управлением наземного транспорта я и так дружу.


Синюю и две зеленые горошины отложил отдельно. Как и четыре разноцветных кубика. В этот раз добавился и желтый, что в случае использования добавит запас сил. Не став в этот раз даже задумываться как это работает, просто ссыпал их к общей кучке аналогичных наград.


В следующий раз, когда стану зверем, использую. Хрупкое человеческое тело не хочет лишний раз страдать.


— А почему ты не попросил у меня телефон чтобы кому-нибудь позвонить? — Отвлекла меня от ковыряния в куче грязи Ира.


— В смысле?


— Ну, девушке может своей или… Родителям… — Она потупила взгляд, поняв, насколько нетактичный вопрос только что задала.


— Девушки нет. С моей работой не до них, так что отношения у меня долго никогда не длились. А родители… У меня только отец, да и с тем уже года два не общался, а мать даже не помню. Бухает он по-черному, и живет в другом городе. Надеюсь с ним всё нормально, но проверять как-то не хочется. — Выдал я всё как на духу, не увидев смысла покрывать свою личность завесой тайны. Жизнь и проблемы у меня вполне обычные. — А ты чего это на дереве сидела в одиночестве?


— С парнем рассталась… Ну, по крайней мере я с ним общаться больше не буду, он убежал, оставив меня на съедение толпе зомби… А родители в деревне живут, я им звонила недавно, у них всё хорошо! — Сказала она с улыбкой. — А что за работа у тебя такая? Была…


— Не, такая работа была есть и будет, — улыбнулся я в ответ, — На скорой пахал, фельдшером. Неблагодарная, низкооплачиваемая и далеко не самая престижная работа, но мне почему-то нравилось. Зато успел морально подготовиться к нынешним реалиям. После каждой пересменки из здания станции скорой помощи выходит толпа зомби. Бледные, зеленые, с пустыми взглядами…


Пришлось отвлечься. Девушку то ли от скуки, то ли от нервов прорвало, и она начала рассказывать о своей жизни до начала распространения заразы. Очевидно, приехала в город учиться. Здесь снимала с подругой квартиру на двоих и на электричке гоняла в институт. Училась на то ли агронома, то ли что-то такое, связанное с землей. Логично, ведь дом у нее находится где-то на юге в глуши. Там все только полями и занимаются.


До квартиры ее рукой подать, но я попросил не делать глупостей и не вылезать пока на улицу, пообещав сегодня-завтра самостоятельно добраться до ее квартиры и забрать вещи. Тем более она сама сможет сопроводить меня при помощи квадрокоптера, их я взял с собой штук десять особо не выбирая, так что только три из них оказались более-менее качественными. Остальные — просто игрушки. Хотя и они пригодятся, при помощи таких штук можно водить за нос толпу зомби, заманивая в ловушки.


Кстати о ловушках, надо будет заняться. Халявный опыт никогда не будет лишним, выкопать ямы и натыкать кольев на дно, и зомби сами будут как шашлычок нанизываться на них, ожидая когда я приду и пробью им бошки.


Но всё потом. Сначала надо разобраться с наградами, изучить пару способностей, привести в порядок пока еще эффективное огнестрельное оружие, а потом сгонять до школы. Можно будет попробовать что-то у них выменять. Думаю, той же двустволке они будут рады, либо как минимум патроны для «макарова» у них точно в дефиците. Также у меня для них есть прекрасная новость, о которой мне, сияя от счастья, рассказала девушка. Честно говоря, услышав ее, я тоже засиял, уверовав в светлое будущее человечества. Не всё пропало.


Перебирая пальцами серый прах, укололся пальцем обо что-то крайне острое. Перед глазами мелькнуло красным, и в мозг поступила информация, что я не могу использовать Инициализатор, так как уже обладаю интерфейсом.


— Хм… — На моем пальце выступила кровь, а в другой руке я держал и изучал интереснейший предмет.


Странно, что про такое не говорилось на форумах. Хотя это в то же время и логично.


На моей ладони лежал прозрачный кристаллик, тонкий и острый словно игла. Собственно иглой он и был. Награда, которую я получил после убийства системщика, который закидывал школу бутылками с зажигательной смесью.


Вспомнил про него и скривился. Я ведь даже не смог узнать его мотивы, просто перегрыз глотку в порыве злости. А по идее стоило бы оставить как минимум одного в живых и с пристрастием допросить. Подвал в гараже есть, жалости к ублюдкам нет. Крови не боюсь, на чужую боль вдоволь насмотрелся на работе, так что сильно плохо мне от этого не стало бы.


Но увы, Зверь не всегда ведет себя разумно. Удобно, кстати, спихивать всю вину на зверя, особенно в моральном плане. Просто представляю что это он контролирует тело и делаю всё что захочу…


Вертел в руках ценнейшую награду и думал… Такая штука сейчас стоит подороже танка. Если добраться до военных, можно будет обменять эту иголочку на гору оружия и патронов. Генералы, желающие сохранить свою шкуру, скорее отберут его у бойцов, чем упустят возможность гарантированной Инициализации.


Или обратиться к правительству? Если предложу эту штуку, меня гарантированно пустят в бункер, и буду там как сыр в масле, жить припеваючи. Зомби передохнут через несколько лет, а я выйду весь такой богатый и хороший…


— Ира. — Вздохнув, окликнул я девушку.


— М?


— Иди сюда. Дай руку. — Она послушно подошла, сделала как я просил, и вопросительно посмотрела на меня.


— Ой! — Девушка попыталась одернуть руку, но с моей силой я даже не заметил этого. — Зачем ты меня уколол? Я боюсь уколов вообще-то! А это что…


— Появилась строка? — Спросил я, разжав хватку и обратив внимание на ее испуганный взгляд. — Не бойся, зомби не станешь. А сейчас приляг и думай о хорошем, а я сбегаю до знакомых. Вернусь — всё расскажу и покажу.


— Н-но…


— Ложись. — Я встал, сгреб наиболее ценные горошины в руку, взял «Сайгу», немного патронов, и вышел на улицу, заперев за собой дверь.


Надеюсь всё пройдет как надо.


Глава 10


Даже будучи уверен что инициализатор сработает как надо, в глубине души всё равно волновался за девушку. Может и стоило бы проконтролировать процесс, но у меня впереди слишком много неотложных дел. Тем более результат от меня теперь уже никак не зависит.


Плюс, помимо того что надо донести весть до школы, у меня появилась новая цель. Искать ублюдков и выбивать с них подобные награды. А уж найти их не составит труда, говна среди людей всегда было в достатке. А в критической ситуации наподобие этой, говно начинает разбрызгиваться, оставляя чёткий осязаемый след. И по этому следу приду я.


В городе оказалось на удивление тихо. Но это лишь потому, что я передвигался максимально скрытно. Дабы умерить своё любопытство, заглянул в несколько окон квартир. В двух из трёх обнаружил зомби, слоняющихся из угла в угол по комнате. Было бы прекрасно останься они здесь, но рано или поздно, услышав шум на улице, они ринутся наружу по кратчайшему пути, и выбив собственной тушей окно, окажутся на свободе.


В одной из квартир даже работал телевизор. Как иронично, что его раньше называли зомбоящиком… Вот и сейчас прямо перед ним замер его самый терпеливый и благодарный зритель. Странно, что зомби не стал разбивать экран, по которому как раз крутили кадры с его собратьями и репортер беззвучно что-то объяснял. Следом на экране появился график, и, судя по всему, там объяснялась зависимость заражаемости от возраста. Точнее успешного прохождения инициализации.


Чувствую, новость, которую я нес в школу уже совсем не новость. Заключалась то она как раз в том, что вероятность успешной инициализации уменьшается с возрастом. То есть ребенок практически точно не станет зомби, а вот после достижения возраста пятнадцати-семнадцати лет, инициализацию пройти становится всё сложнее.


По крайней мере у восемнадцатилетнего вероятность равняется примерно десяти процентам, в то время как в четырнадцать лет пятьдесят на пятьдесят. Вполне вероятно, что детский организм лучше приспосабливается к… Допустим, вирусу.


Для школы это прекрасная новость, а вот если посмотреть на картину в общем и целом, ситуация страшная. Когда родители превращаются в зомби, а их маленький ребенок нет, у него не остается шансов сбежать и при этом его участи точно не позавидуешь. Уж лучше в такой ситуации умереть от вируса, тихо и безболезненно.


Многие скажут, что к такому их жизнь не готовила. Но вот я, пожалуй, воздержусь от таких высказываний. Мой мозг уже привык отстраняться от негатива, ведь иначе психика выгорела бы еще в первые годы работы на скорой. Надо просто думать либо о хорошем, либо не думать. Дети не становятся зомби? Это прекрасно!


Задумался о своих ближайших планах. В принципе, можно было бы остановиться на первом пункте, «выжить». Но для этого надо становиться сильнее, то есть рисковать, убивая зомби. Вечно в обличии зверя я гулять не могу, так что надо усиливать и свою бренную человеческую тушку. И пусть я и так со своими характеристиками уже куда сильнее многих обычных людей, по сравнению с зомби я всё еще слаб.


Да, с рядовыми справлюсь, но измененные, эволюционировавшие, встречаются всё чаще. Вот с ними я пока не готов драться, даже один на один. Порвут, затопчут, и сожрут. Нужно раздобыть боевые навыки и способности. И пусть я не могу ими пользоваться в обличии зверя, но будучи человеком у меня будет возможность справляться с сильным противником.


Хотя способностями всё же могу, но это пустая трата маны. В прошлый раз, когда я приземлился в толпу зомби и активировал толчок, пришлось потратить половину запасов маны чтобы способность сработала эффективно. Плюс максимальный объем этой самой маны, пока я бегаю по городу весь такой зубастый, значительно снижается. Думаю это связано с тем что и интеллект и дух урезаются втрое.


Еще складывается впечатление, что и своими навыками я могу пользоваться тоже лишь находясь в человеческом обличии. Этот факт еще стоит проверить, но, как мне кажется, Зверь может прокачивать иные навыки. Вот только какие — мне только предстоит узнать.


Способности! Я совсем забыл изучить новую, и три горошины, две зеленые и одна синяя, так и лежат в кармане, грустно позвякивая при каждом моем шаге. Не став дожидаться вечера, когда я смогу в спокойной обстановке, спрятавшись в гараж, досконально изучить каждую, и принять взвешенное решение, юркнул в ближайший подъезд.


Шутки ради позвонил в дверь. В соседней квартире сразу кто-то зашевелился, послышались гулкие ленивые удары, шарканье, и, конечно, мычание. Собственно этого я и дожидался. Повернувшись, приладил фомку, чтобы рывком разворотить замок в деревянной двери. Судя по звукам, там всего один зомби, да и дверь деревянная, вскрою легко. А затем убью его, закроюсь в квартире, и в спокойной обстановке изучу пару способностей.


— Шо ты, дурень, делаешь? — Я аж подскочил, услышав старушечий голос прямо у себя за спиной и потянулся к «Сайге». — А вот это не надо, милок. — Сразу после этого почувствовал, как между лопаток в меня ткнулось что-то холодное. Ствол ружья, надо полагать.


— Бабуль, не подумай чего лишнего. Я из поликлиники, по вызову пришел! — Холодный ствол тут же отпрянул от моей спины и я смог развернуться. Передо мной стояла сухонькая сгорбленная старушка лет восьмидесяти, а может и больше. Но при этом, несмотря на внешнюю слабость, двустволку она сжимала вполне уверенно, а в глазах читалась решимость и уверенность. Бабуля на секунду оторопела, услышав кодовое стоп-слово «поликлиника», но быстро пришла в себя и, нахмурившись, снова направила на меня дуло.


— Что ты мне чешешь, окаянный? Думаешь я тут с ума сбрендила? Вон, по телевизору сказали, что всё, не работают эти ваши поликлиники, справляйтесь сами как хотите! Пошто дверь ломать хотел? — Она грозно сотрясала ружьем, а костлявый скрюченный палец цепко обхватил спусковой крючок, заставляя меня чаще дышать и потеть сверх нормы. По идее надо бы шарахнуть по ней толчком, но ведь не выживет, дура старая.


— Я не воровать пришел, мне укрыться надо. Минут на пятнадцать, не более. — Поднял я руки, пытаясь показать свои добрые намерения. — Если пустишь к себе, буду благодарен. Дам банку тушенки и немного патронов для ружья, посижу минут пятнадцать, и уйду.


Сам не знаю, зачем мне это приключение. Надо развернуться и уйти спокойно, способности можно и потом изучить, мне не сильно печет. Просто не ожидал что вот так обернется. Вот какова вероятность того что именно на этом этаже, в этом подъезде окажется бабка, б*ять, с ружьем?


— Заходи, дурень. — Бабуля убрала от меня ствол ружья, приоткрыла дверь, и кивнула, приглашая в квартиру. Я начал скидывать с плеча «сайгу» и хотел, было, оставить ее в прихожей, но бабка отрицательно помотала головой, — Да оставь при себе. Не бандит ты, по глазам вижу.


Ну, не бандит так не бандит. Спорить не буду.


Квартира оказалась самой обычной бабуличьей. Каждую смену бывал в таких раз по десять, а то и больше. И все они чем-то похожи. Одна тесная комната, заставленная хламом, в прихожей целая батарея бутылей с водой, на кухне бесконечные запасы продуктов. В зале обособленно стоит шкаф со стеклянными дверцами, за которыми красуется пыльный сервант вперемешку с медалями. Ветеран ВОВ? Вряд-ли, я их всех в нашем городе знаю, перед каждым днем победы всех и каждого ветерана обхаживают как могут, и скорую вызывают по поводу и без.


Нет, я только за, сам люблю приезжать к ним на вызов, и пока занимаюсь работой, расспрашивать их о жизни, иногда о войне, если они сами хотя что-то рассказать. За их здоровьем нужно следить и не жалеть средств для диагностики и лечения, но этот подъем благодарности возникает почему-то лишь перед девятым мая. Вот только после праздника про них сразу резко забывают, а так должно быть круглый год.


К моему удивлению, в квартире оказались еще люди. Полная женщина с пятилетним ребенком и два мужика, лет тридцати пяти-сорока. Один из них, тот что постарше, судя по забитому виду, приходится этой женщине мужем, а второй, вполне вероятно, просто левый. Или это родственники бабки? В принципе не мое дело, надо отдать тушенку, разобраться с наградами, и валить уже отсюда.


— Чайку хлебнешь? — Проводив меня на кухню, спросила старушка.


— Не. Тороплюсь очень. Можно присяду? — Я указал на облезлую табуретку в углу комнаты. Чая, конечно, хотелось, но так рисковать не стоит. Мало ли что подсыпать может. Пусть это и пустая паранойя, но раз в год и грабли стреляют, лучше поберечься.


— А я бахну кружечку. Пошвыркаю тут, на нервы тебе покапаю. — Она резко потеряла ко мне интерес и поставила чайник на плиту, а я тем временем уселся за стол, разложив перед собой горошины.


Все три способности оказались стихийными. Сложный выбор, но минимум одну надо изучить. Огненный луч отмел сразу, хоть это и наиболее ценная, синяя горошина. Она точно понравится Владимиру и можно будет выменять что-то ценное. Насколько я понял, чем выше ранг награды, тем чаще способность, заключенная в ней более… Масштабируемая? Регулируемая? Даже не знаю как обозвать. В общем, ступень я могу создать в определенном радиусе от себя и определенного размера. Трачу на это пяток маны и всё, ни больше, ни меньше.


Толчок, который достался мне как раз из синей горошины, я могу использовать уже по-разному. Выбирать мощность, угол поражения, и прочее. От этого зависит и расход маны.


Вот та же петрушка и с огненным лучом. Но это не точно. Я просто не уверен, что смогу управиться и быстро разобраться с этой способностью. Плюс, судя по названию, этот луч направлен на уничтожение одинокого противника, а я бы хотел месить сразу толпу.


Но если мне не предложат на обмен чего-то действительно ценного, так и быть, использую на себе любимом. Слотов хватает, а уж с управлением потом разберусь. Жрать не просит, пусть лежит.


В следующей, зеленой горошине, была способность Каменный шип. Стихия земли, надо полагать. И тоже мимо. Хотя, если заморочиться, собрать толпу людей и двинуть в лес на пмж, эта способность будет полезной. Как минимум можно будет окружить лагерь такими шипами, и тупые зомбаки аки шашлычки начнут сами нанизываться на каменные шампуры. Останется только по утрам собирать урожай наград.


Последняя — пассивная. Мягкая почва. Не подфартило в общем. Судя по названию, эта способность будет размягчать под ногами грунт. Зачем? Чтобы не шуметь. В моем случае было бы полезно, в обличии зверя я на всю округу цокаю когтями по асфальту, а с этой способностью мои шаги стали бы бесшумными. Но это не точно. Как она работает с бетоном? А в лесу? Веточки то не размягчатся и будут трещать под ногами как оголтелые, созывая врагов на обед.


Сидел и думал минут двадцать. Бабка всё это время смотрела на меня и громко, очень громко пила чай. Я не думал что это можно делать настолько шумно. Будто специально это делала, зараза старая.


Плевать! Пусть будет каменный шип! Пригодится рано или поздно. Остальное для меня не особо полезно.


Хотя надо, пожалуй, завязывать с бездумным набором способностей. То что слот дается каждый уровень, уверен, когда-то закончится. И вполне вероятно это произойдет после круглой цифры десять. Очевидно, это система подкинула мысль, иначе не знаю, откуда еще может появиться такая смутно различимая в голове информация. А до десятого уровня мне по идее всего ничего.


Горошина растворилась, и мысли как обычно заполнились информацией об изученной способности. В принципе неплохо. Разве что расход маны кусается, чем быстрее мне нужен торчащий из земли шип, тем больше придется потратить. Стоит поэкспериментировать, ведь одно дело осмыслить, а совсем другое попробовать. Сгреб две оставшиеся горошины в карман и встал.


— Да посиди еще, куда подорвался? Там вона сколько мракобесов шляется, — старушка кивнула куда-то за окно. — Скажи лучше, ты правда из поликлиники?


— Не совсем. Но да, медиком работаю. А что, бабуль? Болит чего?


— Ой, за меня то не переживай. Болит всё и всегда, — Хохотнула она, — Я так, на всякий. А то вон соседей приютила, мало ли что с ними, а обратиться то и некуда.


Вот так, значит. Соседи. Сердобольная бабка, не доведет ее эта черта до добра. Повесив оружие за спину, отправился в комнату, где ютились «беженцы». Мужики там просто сидели и смотрели в одну точку, а баба лениво наблюдала за сорванцом, что носился по комнате и громил всё что попадалось на пути.


Лично я бы выкинул их к хренам собачьим. Бесполезные. Особенно мужики, что сидят и тупят вместо того чтобы делать хоть что-то. Усилить входную дверь, заделать окна. Да хотя бы зачистить подъезд. Баба тоже не лучше, могла бы следить за ребенком чтобы тот не поднимал шум и не привлекал «мракобесов», как их назвала бабка.


По ее просьбе, на всякий случай все же осмотрел их. Ребенок вроде в норме, разве что туповат, но, глядя на его мамашу, становится понятно почему. Мамаша его начала рассказывать свою историю болезни, что можно выпускать в тираж в нескольких томах, но все эти болячки связаны с ее неуемным аппетитом и, как следствие, ожирением. Никогда таких не понимал. Всё что надо для счастья — это не жрать. Просто берешь, и не жрешь.


У обоих мужиков налицо похмельный синдром. После каждого праздника, и не обязательно государственного или церковного, таких пациентов по всему городу валом. И что с ними делать? Дать опохмелиться? Тут мои полномочия всё, окончены.


Один из мужиков, последний, с которым я общался, одернул меня за рукав, посмотрел в глаза, и потребовал добыть ему бутылку спиртного. Именно потребовал. А потом кивнул на бабку, что стояла при входе и о чем-то сама с собой вела беседу, и сказал что у нее точно есть. Надо лишь ружье забрать, а он сам дальше справится. Еще смотрел так искренне в глаза и приговаривал «Ну ты же меня понимаешь, братан, трубы горят».


Нет, не понимаю. Хлесткий звук, эхом отразившись от стен, прокатился не только по квартире, но, уверен, его слышал весь подъезд. Давно не давал такого сочного леща. А тут еще и так в тему, да еще и жалоба в минздрав за это не полетит. Аж на душе потеплело.


Мужик завалился на бок и завыл. Взяв его за ворот рубашки, волоком потянул за собой, и, выйдя в подъезд, придал пьянчуге небольшое ускорение, пнув по жопе. Тот скатился с лестницы, но выть перестал, услышав, как в дверь подъезда начали скрестись голодные монстры.


— Иди к себе в квартиру. Вернешься… — Я обернулся на недоумевающую старушку, — Бабуль, стреляй сразу. Это говно хотело у тебя оружие отобрать и обокрасть.


— Да я ему и так ща полную жопу свинца набью, — взъелась боевая бабка, вскинув оружие, но мне пришлось ее остановить. Звуки выстрелов нам сейчас ни к чему.


— Ладно, спасибо что приютила, я попозже забегу. То что воду из под крана использовать нельзя знаете? — Дождавшись кивка, подхватил рюкзак, и, переступив стонущую тушу, отправился на выход, помахав бабке на прощание.


За дверью, судя по звуку, двое или трое мертвяков. Приложив по двери плечом, отворил ее наружу, и тут же использовал толчок, снеся, как оказалось, четверых противников. Двое сразу в пыль, а остальных добил фомкой, особо не заморачиваясь.


Быстро покидав горошины по карманам, дал стрекоча, так как толчок поднял много шума. Использовав пару раз ступень, забежал на крышу трансформаторной будки, оттуда еще три прыжка, и вот я уже в доме напротив школы. Заглянул к пожилым людям, что стали невольными свидетелями моей погони за бандитами. Тем не повезло, и они прошли инициализацию неудачно. Не стал даже использовать способности, просто двумя ударами загнутого конца ломика пробил им черепа.


Забрался на четвертый этаж и осмотрел квартиру. На балконе по прежнему стояли бутылки с зажигательной смесью. Закупорив их, сложил в рюкзак. В хозяйстве всё пригодится. Прихватил и газовую горелку. Такая же есть и в гараже, но две точно лучше чем одна.


Выглянул в окно и удивился. Забор вокруг школы практически восстановлен, и прямо сейчас работа кипит во всю. Даже сварщиков где-то нашли, надеюсь что нормальных, а то бывают сопледелы, после которых конструкция развалится от любого чиха.


Виктор также принимал участие в ремонтных работах, но с ним я встречусь чуть позже. Аккуратно, не поднимая лишнего шума, обошел по широкой дуге здание, и, убедившись, что меня никто не видит, создал лестницу, ополовинив запас маны, а по ней забрался на крышу. Обнаружив вещи нетронутыми, вздохнул с облегчением, и сразу начал напяливать на себя наручи, а также повесил на пояс топор. Хотя фомка тоже ничего.


Одевшись, уселся на край крыши, наслаждаясь зрелищем. Всегда приятно смотреть как другие работают. Тем более надо дождаться восстановления маны, так безопаснее.


— Слышь, работяги! Кто там главный? — Мое внимание привлек непонятно откуда возникший мужик.


Он настойчиво шел к незакрытой части забора, а из-за угла появилось еще человек двадцать такого-же гоповатого вида ребят. И намерения какие-то недобрые, сразу видно. Мужик, что хотел было возразить что-то, получил пинок в грудь и упал, а остальные рабочие начали пятиться, отходя к зданию школы.


Я же, поняв, что не судьба мне забрать свои вещи, начал спокойно скидывать их в уже подросшую кучку. До вечера вроде не так уж и далеко, а значит этой ночью в городе будет на одного монстра больше.


Глава 11


— Б*ять!


Уже будучи совершенно голым, я, наконец, обратил внимание на то что клеймо волка не готово к применению. Будильник себе что-ли завести на будущее? А то хожу с полной уверенностью что могу смело превращаться, а до отката особенности еще чуть более получаса. Было бы весело, реши я активировать клеймо в полете, сиганув с края крыши. Так бы визжащий голый я и плюхнулся на газон у школы.


Пока одевался, а процесс это не самый быстрый, так как те же наручи самостоятельно надеть довольно-таки трудно, отслеживал обстановку во дворе школы. А она выглядела так себе. У противника минимум пять системщиков, и двое вооружены огнестрелом. Против них Владимир и еще четыре системщика с сомнительными способностями.


В чем плюс, бандиты гордятся своим привилегированным положением, и размещают отметки системы на самых заметных участках своего тела. В основном на лице. Особенно смешно видеть у них серые пассивные способности, например те, что слегка увеличивают силу или скорость. У меня этого мусора целая куча лежит, не знаю даже куда девать.


Что мне понравилось, так это то что мне не придется искать гниль по всему городу. Сама пришла. Вот только в облике человека я могу эту толпу и не вывезти. Двадцать патронов в сумке, четыре в магазине, или как там его называют. Надо будет все-таки найти навык военной подготовки, а то мой уровень сейчас где-то между «знаю с какой стороны пуля вылетает» и «что это за хрень у меня в руках?».


Хотя, вполне вероятно, получив и улучшив эту самую военную подготовку, я научусь лишь умело обращаться с портянками, шикарно чистить сапоги и маршировать всем генералам на загляденье. Так что стоит искать навыки с умом, хотя их количество и не ограничено системой.


Сильные противники… А вот союзники такие себе. Собравшись, лег на самом краю и стал вслушиваться в разговоры. К этому моменту бандиты перекрыли все возможные пути к отступлению и зажали скудные силы школы в полукольцо. Главарь их чувствовал себя уверенно и спокойно диктовал свои невыполнимые условия.


— Баб, штук двадцать… Но нормальных, не старых. П*здюков тридцать, чтоб младше четырнадцати все!


Дальше я не слушал. Зачем ему дети? Очевидно. Хочет чтобы те прошли инициализацию. А вот потом получить с их трупов инициализаторы для усиления своей грязной шайки. А на счет применения «нормальных баб» вопросов и не могло возникнуть. Сам бы поприменял.


Я конечно не сказать чтобы сильно люблю детей, да и в защитники школы не записывался, но подобный беспредел надо пресекать. По логике стоит дождаться когда бандитам отдадут желаемое, но мне почему-то кажется, что Виктор на это не пойдет и попытается дать отчаянный бой.


Эх, нет у меня получаса, увы. Придется разбираться по-человечески.


В ладони растворилась синяя горошина, и мне потребовалось несколько минут, чтобы освоить способность в теории. На практике закреплю уже через пару минут, внизу началось какое-то оживление. Стихийная способность оказалась интересной. Даже очень. Как минимум тем что у нее нет какого-либо отката. Только ману жрет вагонами, но у меня на этот случай с собой есть пара синих пузырьков. И без раздумий вложил туда сразу два очка способностей.


Дольше всего думал над размещением татуировки. И пусть она много места не занимает, можно на то же запястье воткнуть, но боюсь в разгаре драки промахнуться и вместо сильнейшей атакующей ультимативной способности, на поле боя появится ступенька. Круто? Не очень.


На тыльную сторону ладони? Будет заметно. Хотя ничего в этом страшного нет, руку при необходимости легко можно спрятать.


В конечном итоге разместил на левой руке. Клеймо оказалось крайне заметным. Синеватое, объемное. Рисунок невольно притягивает взгляд, на нем схематично изображен луч с языками пламени. Круг синего цвета, в который заключен рисунок, имеет золотистое слабое мерцание. Ночью будет видно за километр. Хоть между булок эти татуировки размещай, но тогда бой будет выглядеть не очень прилично. Разве что в форме зверя смогу беспрепятственно применять все свои способности.


До нее, кстати, еще двадцать минут… Даже не знаю как намекнуть Виктору, чтобы тянул время. Со стороны сразу видно, что сдаваться он не намерен. Человек готовится встретить свою смерть и сейчас усиленно размышляет над тем, как подороже продать себя. И я уверен, что немногие уцелеют. В глазах бывшего полицейского твердая решимость и злость. Он смотрит на главаря бандитов жестко и прямо, тогда как тот почему-то начал сомневаться в своих силах, хотя и преимущество у него очевидное.


По крайней мере он так должен думать. Я даже не смог уловить момент, когда разговор на повышенных тонах перешел в драку. И драку простой не назовешь.


Руки Виктора покрылись пламенем, и с каждой сорвалось по небольшому сгустку огня, что устремились в неприятеля. Тот тоже оказался непрост, и, как только уклонился от двух обжигающих снарядов, выпустил в Виктора разряд молнии.


Бандит оказался более метким и зацепил полицейского, отчего тот упал, но споро поднялся, отгородив себя и своих людей стеной огня высотой в два метра.


Всё это произошло за какие-то доли секунды, и я даже не успел придумать чем могу помочь. А ведь можно было просто пальнуть картечью, от такого не увернешься. Какой-никакой, а вред был бы нанесен. А то пока мы проигрываем всухую. Виктор бледный, еле стоит на ногах. Но это ненадолго, в его руках появился синий пузырек, и его содержимое сразу отправилось в рот огненному магу. Чародею. Колдуну. Тфу, блин, как по-идиотски звучит!


На всякий случай проверил таймер. Всё те же двадцать минут. Не успею, точно. Стена уже начала уменьшаться в размерах, и секунд через десять сквозь нее уже можно будет пробиться. Два урода с огнестрельным оружием уже приготовились стрелять, но, видимо, экономят патроны. С ними нынче туго. Надо будет все-таки заявиться в обличии зверя на военную базу и прихватить пару ящиков патронов. Вот только я даже будучи человеком не разберусь какие от какого оружия. Знаю что у пистолетов обычно маленькие, у автоматов побольше. У гладкоствольного ружья, такого как у меня, совсем большие и другой формы.


На этом мои знания всё.


Лязгнул затвор, щелкнул предохранитель. Грохот выстрела эхом прокатился по окрестным домам. Затем еще, и еще. Пока не закончились патроны, я проливал свинец на головы бандитов, затем спрятался з невысоким парапетом, снарядил магазин снова, сменил позицию, и снова продолжил сеять хаос в рядах врага. На этот раз мне ответили, но попали лишь по кирпичной кладке парой метров ниже. Стреляли, судя по всему, с пистолета.


Я ответил двумя выстрелами мелкой дробью, и, конечно, попал, ведь пучок разлетелся на метр, но вот особого урона не нанес. По крайней мере ранения у урода не фатальные. Но это пока.


Бандиты пришли в себя, и третья моя попытка безнаказанно обстрелять их с ружья не увенчалась успехом. Стоило мне показаться из укрытия, хоть и в другом месте, в мою сторону отправилось сразу две способности. Молния и довольно увесистый булыжник. Хотя второй, возможно, был просто брошенным камнем.


И если от магии земли я уклонился без проблем, то вот от электрического разряда, как ни пытался, уйти не смог. Всё тело скрутило судорогой и выгнуло дугой, а из груди вырвалось лишь сипение. Каждая клеточка организма наполнилась болью и в голове осталась лишь одна мысль «выжить!».


Не знаю сколько это продолжалось, но, как только удалось сделать первый вздох и хоть как-то начать двигаться, дотянулся рукой до нагрудного кармана и выудил оттуда колбочку с зельем здоровья.


Красная жидкость, терпкая, сладкая, густая будто кровь, и почему-то очень приятная на вкус теплой волной опустилась по пищеводу в желудок, наполняя тело силой и здоровьем. По крайней мере по субъективным ощущениям. Судя по всему, это зелье еще и запас сил восстанавливает, что не может не радовать.


Уже через минуту я смог подняться на ноги. Еще через тридцать секунд я стоял в полный рост на краю крыши, приковывая к себе внимание бандитов, что уже списали меня со счетов.


— Эй! — крикнул я, чтобы уж точно все посмотрели в мою сторону. — Лови маслину!


Для себя установил предел в половину запасов маны и активировал Огненный луч. Видел среди серых наград Струю огня, и даже кто-то из бандитов применил что-то подобное. Так вот. Луч — не струя. Теперь я и сам воочию убедился.


Плотный поток то ли огня, то ли плазмы, устремился в сторону позиций противника. С каждым метром он слабел, а потому пришлось вливать всё больше маны, но даже так, результат превзошел все мои ожидания. Достанься такая способность Виктору, и битва закончилась бы за считанные секунды. Но увы, передать не успел. Да и не нужен мне такой сильный человек, даже в союзниках.


Меня хватило на пять секунд. Тонкий, дрожащий луч ходил от одного укрытия к другому, прожигая насквозь автомобили, деревья и даже подплавляя бетонные блоки и клумбы. Чтобы прожечь человека хватало и полсекунды. Увы, но всё хорошее быстро заканчивается, вот и мои запасы маны показали дно. И хотя я не планировал тратить больше половины, но уж очень сильно увлекся. Зато удалось добиться желаемого. Два системщика развеялись в прах, еще пять обычных людей остались умиротворенно лежать дымящимися черными угольками на ухоженном зеленом газоне.


Остальные разбежались кто-куда. Они то не знают, что больше я стрелять не смогу. Главарь прямо на ходу начал выкрикивать угрозы, но было уже не до него. Мне в рот отправилось содержимое синего пузырька, что, в отличие от красного, прокатилось уже прохладой по пищеводу, даря умиротворение и спокойствие. С ментолом? Вполне вероятно. Но вкусно. Не так приторно сладко, да и пожиже, но тем не менее ощущения исключительно приятные. Пил бы и пил эти зелья.


— Виктор! — я помахал рукой удивленно смотрящему вслед убегающим бандитам мужику. — Вы тут как без меня?


Он наконец перевел на меня взгляд, но не нашел что сказать. Что-ж, пусть в себя придет. Решив не тратить пока ману, спустился по пожарной лестнице с другой стороны здания. С двумя рюкзаками и ружьем за спиной это оказалось довольно неудобно, но рано или поздно свои вещи отсюда надо было забрать.


— Я думал тебя сожрали… — Первое, что сказал мне Виктор, протягивая руку.


— А? Зомби? Да не, я заранее ушел.


— Хер с ними, с зомби! Тут такая тварь прибежала, думал неделю будем штаны отстирывать! — Он начал активно жестикулировать, показывая, какая я страшная тварь. Немного приукрасил, но мне приятно. — Хорошо что ушел. Уроды эти прохода нам не дают. Той ночью забор сломали и мертвяков приманили гудком. И сейчас, не думаю что надолго ушли. Ты как, поможешь? Их там не меньше сотни, и человек двадцать со способностями.


— Помогу, че бы и нет. Но по-своему. И мне для этого придется отлучиться.


— Но ты должен понимать, что нас тут скорее всего размажут. Хотя и способность у тебя… Сильная.


— Тебе, кстати, нес. Хотел продать. Ты у нас на огне специализируешься. Но увы, пришлось импровизировать… — развел я руками.


— Ох я бы им показал кузькину мать! Как черти бы скакали с горелыми жопами! — рассмеялся он. — Да, жаль что так вышло.


Далее мы прошлись и осмотрели трупы. Я собрал с кучек праха две иголочки, одну отдал Виктору, вторую припрятал. Даже знаю на ком использую.


Мужчина не удивился, получив в руки инициализатор, а это значит, что он уже убивал системщиков. В принципе все мы тут не без греха. Безгрешные сейчас бродят, мычат и гниют в своих квартирах и на улице. И чем гнилее тем безгрешнее.


Перебрались в здание. Там я отсыпал ненужных мне патронов и попросил плашек для прокачки навыков взамен. Увы, но подобная награда не часто выпадает, и потому мне выдали только две. Зато монет было в достатке, пришлось выменивать на них. Не знаю зачем они нужны, но не будет ведь система выдавать бесполезные предметы? Так ведь?


Надеюсь что так. Ведь один из рюкзаков теперь до отказа набит серыми невзрачными монетками. Они тут без дела не сидят, сразу видно. Зомби на улицах с каждой минутой всё больше, и хоть днем мертвецы предпочитают сидеть смирно, ночью начинается миграция. Небольшие группы, стайки, орды рыщут по городу, проникают в дома, квартиры, и вытаскивают оттуда как подкрепления так и визжащих беспомощных системщиков, что побоялись или поленились увеличить свои уровни и приобрести способности, которые позволили бы им выжить.


Также Виктор поведал и о новых видах. Метатели какого-то говна вроде слизи или чего-то подобного. Снаряд прилипает намертво к коже и сильно жжется. Громилы попадаются все более и более крупных размеров, а быстрые изменяются до неузнаваемости. Более развитые передвигаются на четвереньках, имеют вытянутую пасть с несколькими рядами кривых но очень острых зубов. Мутируют твари, в общем.


Разумные. А точнее относительно разумные. Тоже нескольких видов. Но эти самые опасные. Могут обходить препятствия, ловушки, и вести за собой некоторое количество своих более тупых собратьев.


Уверен, разные твари будут встречаться еще и еще, и это лишь самое начало. Потом будет куда веселее.


Новость, которую я нес, оказалась совсем не новостью. Видимо это до меня информация доходит в последнюю очередь, а все вокруг обо всем давно в курсе.


Заодно вспомнил и про средства связи. У Виктора оказалось несколько качественных раций, что они вынесли из того же магазина, что и я дроны. Будучи псом я все-таки не отличаюсь интеллектом. Зато квадрокоптеров набрал вон сколько, теперь лежат в гараже.


Взял себе две. Одну оставлю девке, что сейчас уже должна заканчивать инициализацию, а вторую буду таскать с собой. Вопрос только куда ее сунуть на время пока буду бегать и клацать зубами на всех и каждого. На веревочку повесить? Что-нибудь придумаю в общем.


Настроили канал для связи с Виктором, на том и попрощались. Мне еще надо отнести свои богатства в гараж, поговорить с Ирой, объяснить ей всё. Попрощавшись, отправился в путь.


Кряхтя от тяжелой ноши, задумался о «приобретении» автомобиля, или, как минимум мотоцикла. Водить то умею, а теперь еще и починить в случае чего смогу. Но тут обычная, легковая машина не подойдет. Все дороги забиты наглухо вследствие того что люди превращались в зомби находясь прямо за рулем, а так же из-за множества аварий. Многие попытались уехать из города, но увы, слишком поздно. А я в это время сладко спал дома, получая ультимативную особенность…


Велосипед!


Я увидел брошенный транспорт, и понял, что вот оно, решение. Ездить я умел лет пятнадцать-двадцать назад, а значит и сейчас проблем возникнуть не должно. Взгромоздившись на сиденье, оттолкнулся от земли ногой, и начал усиленно крутить педали. Пока добрался до гаражного кооператива, собрал за собой небольшую стайку зомби, но зато научился переключать скорости. На моем велике, на котором я рассекал будучи ребенком, такого не было.


Остановившись, под тяжестью рюкзаков упал на землю, и из положения лежа запустил своей новой способностью в зомби. Оставив самого слабого на потом, активировал Каменный шип мысленной командой. Влил маны побольше, чтобы он вырос быстрее, и, опять же мысленно, задал размеры и форму, а также направление, куда будет повернуто острие.


С грохотом из под земли вырвался острый камень и пронзил грудь медлительного противника. Даже не камень, а, скорее, уплотненная, спресованная почва. Длина получилась около полутора-двух метров, толщина у основания примерно сорок сантиметров.


Форма коническая, но не сказать чтобы шип был ровный. Из минусов — применение способности очень громкое. Сразу как он выскочил из под земли, вдалеке послышался бой стекла и рычание, зомби начали выскакивать из своих квартир и искать источник звука.


А так, можно неприятно удивить противника в случае чего. Хотя луч все же поэффективнее будет, тут бесспорно.


*Тук*


Я аккуратно, чтобы не напугать девушку, постучался в дверь. Она, как оказалось, только этого и ждала. Не успел я зайти, как Ира крепко обняла меня и поцеловала в щеку.


— Спасибо! — Чуть ли не плача сказала она. — Я ведь теперь не заражусь?


— Не заразишься, — с улыбкой ответил я. — Но сдохнуть все равно раз плюнуть.


Девушка сразу забегала, начав готовить мне ужин и заваривать чай. Уже знает сколько ложек нужно класть мне в кружку, а это что-то да значит. За такое не жалко и опытом делиться, но изначально я думал, что прокачиваться она будет за счет навыков. Пусть шмотки шьет системные и оружие делает. Да при помощи плашек из нее хоть сварщика можно сделать толкового. Нет смысла именно ей убивать зомби, когда можно приносить пользу иначе.


Собственно, об этом я сразу и начал рассказывать. Она слушала внимательно, лишь изредка отвлекаясь на готовку.


Перекусив, принялся за чай. Заодно начал просматривать более-менее подходящие плашки с навыками. Их можно изучать сколько угодно, так что пять штук я однозначно отложил для девушки. Мне заниматься бытовыми делами ни к чему, не для того я ее с дерева снимал.


*Пшшшшшш*


— Лех. Тут жопа. Они по ходу все пришли… — Донеслось из моей рации, о которой я уже несколько раз успел забыть.


— Ир, ты только сильно не восторгайся, но сейчас ты увидишь меня абсолютно голым, — Сказал я и начал спешно скидывать с себя одежду.


— Да я как бы уже… Успела повосторгаться пару раз… — Ответила с улыбкой она.


Вышел на улицу, дождался когда дверь сзади закроется.


— Только от жизни, от жизни собачьей, собака бывает…. АРРРРР!


Глава 12


Теперь он отчетливо слышал звуки стрельбы вдали. А также грозные выкрики нападающих ублюдков. И их много.


Кровь закипела от ощущения предстоящей схватки, а из груди вырвался грозный рык, огласивший на всю округу, что Зверь вышел на охоту. Прячьтесь, глупцы. Просто бегите.


Погода стояла прекрасная. Теплый тихий летний вечер, полное безветрие, а на небе проплывают редкие облачка. Ранд бросил короткий взгляд на велосипед, и этот транспорт почему-то вызвал в нем лишь презрение. В один прыжок он покинул гаражный кооператив, следом, припав к земле, рыча и скалясь рванул на звуки.


Мылся он последний раз под дождем, еще будучи человеком, но даже так шерсть выглядела чистой, а нос не улавливал неприятных запахов. Видимо, при каждой трансформации, когда, можно сказать, отрастает новая кожа, вся грязь пропадает. Удобно, не надо вылизываться.


Ранд даже на секунду задумался, сколько дерьма и засохшей крови приходится выносить из гаража Ире каждый раз, когда он засыпает там в обличии зверя.


Буквально пара минут — и Зверь увидел первых противников. Те, находясь в тылу, закидывали школу какими-то невразумительными навыками. Их товарищи непрестанно выкрикивали угрозы, заставляя людей в здании нервничать и испытывать страх. Бандиты, судя по выкрикам, пришли за детьми, чтобы убить их и получить инициализаторы. Даже Зверю было не по себе от такого.


Для него не существовало такого понятия как честь, были лишь ярость, желание рвать живую плоть зубами, и защищать свою территорию. Но убивать детей и подростков лишь ради какого-то усиления своей шайки…


*ГРРРРР*


Он искренне хотел подкрасться сзади и напасть неожиданно, но, сам того не осознавая, тихо зарычал. Один из бандитов обернулся на шум, и, ничего не говоря своим товарищам, молча драпанул на максимальной скорости прочь.


Остальные трое его маневра не поняли и лишь переглянулись, разведя руками, но уже через секунду мощные челюсти разорвали шею первого из них. Следом черная тень метнулась ко второму, что судорожно пытался применить способность, судя по татуировке, связанную с огнем. Острые как лезвие бритвы когти полоснули по его груди, вскрыв грудную клетку, а второй удар пришелся прямо по искаженному гримасой ужаса лицу, отчего бандит тут же рассыпался в пыль. Как и первая жертва.


Третий попытался убежать, но Зверь настиг его практически сразу. Ухватившись зубами за плечо, Ранд стал трепать свою визжащую жертву будто тряпку. Продолжалось это несколько секунд, и последний бандит также распался в пыль.


Лишь когда теплая живая кровь перестала обильно поступать в пасть, человек смог вновь взять контроль над телом, задавив инстинкты.


Вокруг оказалось на удивление тихо. Смолкла стрельба, перестали кричать люди. Все уставились на черное скалящееся измазанное в крови нечто. Ранд лишь довольно заурчал, повернувшись к основному скоплению сил противника. Примерно пятнадцать мужчин, укрывшись за грузовым автомобилем, двигались прямо ко входу в школу. Ранее двигались, теперь грузовик вместе с людьми начал медленно сдавать назад.


Определив для себя новых жертв, Зверь, высунув язык, помчался к грузовику. Началась беспорядочная неприцельная стрельба. Люди в панике бросились врассыпную, выскочив из-за своего передвижного укрытия, и по ним открыли огонь бойцы из школы. Но это лишь мешало. Шальные пули то и дело пробивали прочную шкуру, вгрызаясь в плоть, но ни капельки не замедляя вошедшего в раж Зверя. Боль, казалось, лишь раззадоривала его, и люди, видя это, окончательно растеряли боевой дух.


Не потерял самообладание лишь главарь. Он пытался командовать паникующими бандитами, в одного даже выпустил свою молнию, но и это не помогло. Ранд за считанные секунды сократил дистаницию, и, проигнорировав попадание очередной молнии, впился зубами в шею главаря. Нечего тут командовать.


Борт грузовика оросило кровью, а улица снова наполнилась криками боли. Зверь, почувствовав вкус крови окончательно потерял контроль, и теперь вихрем носился от жертвы к жертве, разрывая людей на части, вгрызаясь в плоть, и потроша бездыханные тела пока те не обращались в пыль.


Скольких он успел убить, не считал. В какой-то момент Ранд наткнулся на девушку, что положив руку на рану одного из бандитов, замерла и закрыла глаза. Кровотечение у бедолаги тут же остановилось, а плоть начала стремительно срастаться.


Первое, что она увидела, это огромная лохматая окровавленная морда, и глаза, что смотрели будто прямо в душу. Она тихонько пискнула, и по ее щекам потекли слезы, но, найдя в себе смелости, встала на ноги и подошла к Зверю, положив на его прошитое пулями плечо свои ладони.


Ранд ощутил приятное тепло от ее прикосновения. Кровотечение остановилось, боль ушла в ту же секунду. Девушка, истощив свои запасы маны, так как ран на теле Зверя было слишком много, упала без чувств. Бандит, которого она недавно исцелила, попытался схватить ее за руку и утащить подальше, но Ранд не позволил ему это сделать.


Хватило лишь одного взгляда, и мужик, с глазами полными ужаса, убежал прочь.


Взвалив целителя на плечо, Ранд пошел в сторону школы. Он даже слегка удивился, когда из-за баррикад ему навстречу вышел Виктор и протянул руку для рукопожатия.


— Спасибо, — сказал он твердым, но слегка дрожащим голосом.


Зверь не стал пачкать мужчине руку в крови, и сбросил к его ногам девушку. Фыркнув, развернулся и шумно втянул носом воздух.


Он не собирался отпускать никого. Просто охотиться куда интереснее. Сходу взяв след, Зверь припал к земле и помчался вслед за своими жертвами, отчетливо услышав вздох облегчения, казалось, у каждого здесь присутствующего.


Противники не отступали, но разбегались кто куда. Их паника лишь усилилась, когда сзади раздался крик боли и довольное рычание зверя, вперемешку с хрустом костей. Кто-то пытался спрятаться, некоторые просто продолжили бежать, пара человек попытались запереться в первой попавшейся квартире. Но это их не спасло.


Ранд методично и старательно выслеживал всех и каждого. Для этого ему чаще всего не приходилось напрягаться, ведь по обонянию бил резкий запах страха, что вывалился из штанов беглецов прямо на ходу. Таких даже грызть неприятно, но при виде крови брезгливость отходит на второй план.


В живых оставил лишь одного, самого резвого. Не то чтобы для Зверя было проблемой догнать хоть и быстрого, но человека. Просто Ранд хотел найти логово этих уродов. А пока беглец оставляет на дороге отчетливый след из множества запахов, Зверь прошелся по убитым, и собрал все инициализаторы. Их надо использовать с умом и как можно скорее, но и торопиться не стоит. Плодить уродов в такое время ни к чему, их и так слишком много.


Ранд неспеша брел по улице, лишь изредка останавливаясь чтобы разобраться с зомби. Тех выманил шумом убегающий паренек, вполне вероятно, что специально. А может и просто из-за паники. Так или иначе, Зверь уже определил место, где жили бандиты. Мало того, они там по прежнему есть. Все-таки на захват школы отправили не все силы, но точно основные.


Как ни парадоксально, но бандиты расположились в полицейском участке. В бывшем, очевидно. Место отличное. Бетонная стена вокруг, стальные двери, ворота. Всё это гарантированно выдержит любую орду зомби. Кроме, разве что, измененных.


Помимо бойцов, здесь оказалось и мирное население. Люди, движимые желанием спастись, рванули сюда, и встретили не самых добропорядочных полицейских и тех кто находился в это время в сизо. Ранд сразу отметил, что об этом надо будет расспросить Виктора. Хотя какой смысл? Уже к утру здесь не останется ни одного урода.


Под покровом ночи Зверю даже не приходилось прятаться. Лишь хищно поблескивающие глаза выдавали его местоположение, но часовые не рисковали стрелять. Они уже получили известие, что практически всю их шайку порвал какой-то монстр и не хотели как-то провоцировать Зверя на агрессию. А он просто ходил вокруг и изучал, иногда пугая всех жителей полицейского участка рычанием. Пару раз наткнулся на стайку зомби, но битва занимала лишь несколько секунд. Хоть и драться ему приходилось лишь одной рукой, вторая с трудом удерживала награды.


Ночь длинная, и Ранд решил отнести их к себе в логово. В этот раз даже стучаться не пришлось, Ира издалека услышала грузный топот его лап, и дверь открыла заранее. Он молча ссыпал многочисленные награды, развернулся и отправился обратно. Это заняло лишь полчаса, но люди, подумав, что зверь побоялся нападать на них, расслабились. Зря.


Он сходу перелетел через высокий забор, схватив зубами часового, что даже не успел вскрикнуть. Его товарищ в панике попытался выхватить из кобуры пистолет, но трясущиеся руки не слушались его. Пока первый бился в агонии, Ранд пустил в ход когти, оборвав попытки бедолаги достать и привести в боевое положение не самое внушительное оружие. Эти двое были обычными людьми, в прах не развеялись.


В лагере поднялся настоящий хаос. На территории было и так не много народа, но теперь всех как ветром задуло в здание. Окна маленькие, с толстыми металлическими решетками что на первом, что на втором этажах.


Дверь тоже выглядит довольно прочной, долго придется выламывать. Было бы проще прожечь лучом, но Зверь терпеть не может огонь, так что эту способность применить не получится. Из окон показались немногочисленные стволы, и Ранду пришлось изрядно побегать, сбивая прицел стрелкам. Иногда пули настигали свою мечущуюся по двору черной тенью цель. Сложно не попасть по такой туше, хотя и двигается она крайне быстро.


Запрыгнув на стену, Ранд создал несколько ступеней, и по ним забрался на крышу. Окинув взглядом округу, он заметил, что со всех сторон на шум пальбы начали стекаться зомби. В принципе ничего страшного, даже если весь город соберется у стен, зверь сможет скрыться или прорубить себе дорогу когтями.


На крыше обнаружился выход на чердак. Довольно узкий, потому Ранду пришлось немного пошуметь, чтобы разломать проход достаточных размеров. Там уже его снова встретили бойцы, прибежавшие на грохот. Всего четверо, да еще и в замкнутом помещении. В Зверя попало лишь несколько пуль. Он метнулся к бандитам, замахиваясь на ходу, и врезался в самую гущу врага.


Разогнанная туша снесла всех с ног, а одного, самого неудачливого, Зверь пригвоздил к стене когтями. Тело провисело не долго, Ранд метнулся к медленно встающим людям, впившись в ближайшего зубами, и резким рывком бросил его в сторону. Затем рванул к двум следующим, и широким взмахом полоснул их по горлу. Помещение заполнилось запахом крови, и шерсть на загривке Зверя встала дыбом от удовольствия. Он не мог и не хотел сдерживать рык, что сотрясал стены и расходился по всему зданию, сковывая людей стальными тисками панического страха и ужаса.


На втором этаже людей уже не было. Узнав, что Зверь уже в здании, люди ломанулись наружу. Спустившись вниз, Ранд обнаружил десять симпатичных, по мнению человека внутри, девушек. Все они были прикованы наручниками к решетке, а дверь, ведущая на улицу, плотно закрыта.


Подойдя к вопящим жертвам, Зверь лишь фыркнул. Не интересует его такая легкая добыча. Да и человек не позволил бы пожрать беззащитных… Рабынь. Судя по их потрепанному виду они тут не по своей воле находятся.


Разогнавшись, всем телом врезался в массивную стальную дверь. Та подалась, но не открылась. После второго удара, сотрясшего, пожалуй, всё здание, появилась небольшая щель. Третий удар оказался последним, стальная дверь вместе с кусками бетона вывалилась из стены, и Зверь вырвался на свободу.


Женщины, девушки, мужики, дети. Все вперемешку. Стоят и смотрят на Зверя. Несколько стволов, направленных на него так и молчали, в ожидании следующего хода Ранда.


А он так же не знал как поступить дальше. Ярость стихла, жажду крови он немного унял, упившись ею вдоволь. А теперь не мог придумать, как отличить уродов от нормальных людей. Ведь такие тут точно имеются. Те же девушки, прикованные и оставленные Зверю на съедение находились здесь не по своей воле. Ранд даже усмехнулся, но люди в ответ чуть не открыли огонь, уж очень страшно он это делает, оголяя длинные клыки и слегка рыча.


— Ты меня понимаешь? — Из толпы показался мужик, судя по виду, главный здесь. Он был невысокого роста, худощав, но при этом его властный взгляд излучал уверенность. И что-то такое, хищное, выдает в нем полицейского, причем в звании. Какая-то природная наглость, которая приобретается ими от долгих лет вседозволенности. Смотрит на тебя как на собственность, с полным пониманием, что ты в любом случае в его власти.


Молча, не издавая никаких звуков, Ранд рванул вперед, и схватил ошарашенного мужчину зубами. Тот даже дернуться не успел. Сжав челюсти, дождался, когда тело распадется в прах и оглядел отпрянувшую толпу. Попытаться заговорить больше никто не рискнул, как и вступать в схватку, и Зверь, едва заметно пожав плечами, развернулся, отправившись по своим делам. Рвать на части кучку беззащитных людей ему было не интересно, а бойцы практически в полном составе уже лежали кучками серого праха и разорванными останками, в случае неинициированных.


А дела его как-раз ждали снаружи. Там собралось немало зомби, среди которых были и интересные экземпляры. Например громилы высотой примерно под три метра. От человека в них мало что осталось, лишь общая форма и количество конечностей. Остальных измененных в такой плотной мычащей толпе разглядеть не удалось, хотя он был уверен, кто-то точно там прячется.


Зверь не любитель выдумывать какие-то сложные тактические ходы. Вот и сейчас, он создал пару ступеней, запрыгнул на стену, и в два прыжка оказался на загривке у самого крупного громилы. Впившись одной рукой в плечо монстра, Ранд начал будто швейная машинка пронзать громилу своими когтями, нанося мощнейшие удары по голове, шее и корпусу.


Зомби отвлеклись от полицейского участка, где люди, не создавая лишнего шума, начали спешно забегать в здание, поняв, что Зверь сейчас вполне может уберечь их от орды. Ранд справился с громилой довольно быстро, можно сказать, сняв с того лишнюю плоть и раздробив клыками относительно хрупкие шейные позвонки.


Как только огромная туша распалась в прах, со всех сторон хлынули мертвецы, стараясь впиться зубами в черную, поблескивающую в свете луны шерсть. Подхватив награду, Зверь коснулся своего правого запястья и активировал Толчок, разметав в пыль еще несколько мертвецов и отбросив остальных на несколько метров.


Следом он запрыгнул на ступень и перемахнул через бушующее море зомби, оказавшись у тех за спиной. Размахивая когтистыми лапами, хватая зомби зубами и отбрасывая прочь, обращая в прах каждого встречного монстра, Ранд помчался вперед, прорубая себе путь и уводя за собой сотни и тысячи мертвецов.


Оторвался от преследования довольно быстро. Лишь пара бегунов смогли сравниться с ним в скорости, и даже разок достать Зверя своими когтями, распоров тому ногу. За это первого он перегрыз пополам, и лишь после этого раздавил голову ногой, а второй долго летал по улице, сминая своей тощей тушкой кузова машин. Ранд даже начал азартно рычать, подбрасывая бедного мутанта в воздух и встречая его ударами. Но всё хорошее рано или поздно заканчивается, и последний мертвец превратился в прах, неудачно войдя своей головой в бордюрный камень.


До военной части бежать уже поздно, а потому Ранд решил заняться этим либо в следующий раз, либо когда превратится в человека. На велосипеде он вполне спокойно до туда доедет, главное не остаться без маны. Огненный луч легко справится даже с толпой мертвецов.


Прогулявшись по городу и истребив немало зомби, в том числе и измененных, Ранд, почувствовав усталость, отправился в свое логово. Тем более награды уже некуда складывать, а оставлять богатство кому-то он не намерен.


Разбудив девушку и зайдя в гараж, он сгреб в кучу песчинки характеристик, коих оказалось не много. Благо, девушка уже рассортировала награды и сразу взялась за новые. Чтобы не разнести всё в помещении, Зверь, было, хотел спуститься в подвал, но от резкого запаха выскочил обратно.


— Ну а что? Куда мне еще в туалет ходить? — покраснев, развела Ира руками. — Завтра всё уберу…


Начав поочередно применять мерцающие песчинки и кубики, полностью игнорируя боль, Зверь не заметил, как уснул.


Глава 13


Проснулся от грохота и резко подорвался.


— Ой! — Воскликнула Ира, что только что слишком сильно хлопнула металлической дверью. — Я тут это…


У нее в руках было ведро. Все-таки решилась выйти наружу и вылить из него содержимое, а то я вчера чуть не отключился от запаха в подвале. Надеюсь мои запасы, что там хранятся, не пропитаются.


Быстренько одевшись, отправился завтракать. Надо что-то думать с едой, а то однообразие уже начинает надоедать. Сгонять что-ли в лес, зайца догнать. Но в обличии зверя я просто сожру его сырым. Вместе со шкуркой и костями.


Закидывая в топку макарошки, разглядывал интерфейс. Вчера я неплохо порезвился, прикончил много системщиков и зомби. И помимо кучи наград, я наконец взял десятый уровень!


Имя: Ранд


Особенность: Трансформация (10:41:15).


Уровень: 10


Характеристики:


Сила — 9


Скорость — 10?


Живучесть — 9


Мышление — 7


Дух — 8


Очки характеристик:1


Способности: 4/10


Ступень (2)


Толчок (5)


Каменный шип (0)


Огненный луч (2)


Очки способностей: 1


Навыки:Автослесарь (0)


Оружейник-новичок (0)


Врач (1)


Торговая площадка (159:46:58)


Вот так и живем. Всё новое и новое. Мало того, система наотрез отказывается разъяснять, что за торговая площадка у меня появилась в интерфейсе. Нажать на эту кнопочку, очевидно, не получается, придется ждать истечения таймера.


Зато накопленные мною монеты наконец пригодятся. Ведь так? Надеюсь, а то кучка уже значительно подросла. Будучи зверем мне рук не хватает чтобы таскать их. Надо придумать поясную сумочку на резинке, чтобы не спадала и не рвалась из-за трансформации, когда моя тушка в несколько раз распухает или наоборот, скукоживается.


Еще моя Скорость подросла до десяти, и около нее появился знак вопроса. И действительно, что бы это могло значить? Тут система расщедрилась на скудный пакет информации. Я достиг предела своей расы по скорости. Интересно, у негров он выше? Ведь в соревнованиях, скажем, по бегу, выигрывают обычно они.


Но это я не скоро узнаю. Ира жаловалась, что ночью были перебои в подаче электроэнергии и мобильная связь теперь практически не ловит. Обслуживать инфраструктуру теперь некому, и совсем скоро мы скатимся в каменный век.


А как я без болгарки и сварочного аппарата смогу сделать себе оружие? Не представляю! Хотя эти обязанности теперь лягут на Иру. Будет шить, штопать, ковать и прокачивать свои навыки во всем. Посидела бесплатно в безопасности и хватит.


Что там со скоростью и знаком вопросика? Предел для человека, для меня теперь не предел. Достиг я его, молодец, но можно двигаться дальше. Разве что бонусом я могу получить какую-то особенность…


Выбор невелик, всего три.


Рефлексы


Бросок


Пауза


Не густо, но лишним точно не будет. Объяснений нет, но из названия примерно ясно. Пауза? Судя по всему эта особенность ускоряет сознание, давая время на подумать. В какую сторону сигануть чтобы уклониться от летящего снаряда, как лучше направить удар для нанесения максимального ущерба. Применение широчайшее, можно долго перечислять.


Бросок? С ним тоже всё ясно. Но этот пункт отметаю сразу. Будучи Рандом я и так могу броситься на кого угодно. И довольно быстро. Так что сокращать дистанцию с кем-то мне не очень то и нужно.


Рефлексы заинтересовали. Если это еще и пассивная способность, было бы круто получить такую. Но не так круто как «время на подумать». Думать всегда хорошо, а в экстренной ситуации еще лучше. А тут такая крутая возможность. Выбрал последний пункт, и ощутил жжение в области грудины. Чуть выше первой особенности, появилось клеймо со странным рисунком. Вроде мозг, молния и что-то еще изображено. Ну, пусть так. Всё равно никто разглядывать не будет.


Разве что расположение не самое удобное для активируемой способности. Придется либо мысленно активировать, либо лезть под рубашку. Зимой с этим будет особенно туго.


Не стал томить, и использовал Паузу. Мир вокруг замер, а мысли заполнились информацией об ее использовании и о возможных «настройках». Ману эта способность не требует. Только запас сил расходуется очень и очень быстро. Не знаю сколько я так просидел, рассматривая медленно переливающийся огонь в буржуйке, практически полностью замершую Иру и висящие в воздухе пылинки. Попытавшись двинуть рукой, ощутил сильнейшее сопротивление. Будто в кисель нырнул. Воздух оказался невероятно плотным, а мышцы непослушными и будто онемевшими.


По ощущениям прошла где-то минута. В какой-то момент время постепенно начало ускоряться, принимая свой естественный, нормальный ход. К этому моменту я осознал, что применил эту способность на максимальной мощности. Можно было слегка ускорить свое сознание, в бою это было бы огромным, неоценимым преимуществом. Увы, но способность можно применять раз в час.


И после этой «минуты молчания», я сижу разбитый и уставший, хотя по сути ничего и не делал. Просто смотрел по сторонам, с невероятными усилиями двигая глазами. Голову повернуть смог лишь на пару градусов. Даже появилось желание осушить красную колбочку, коих у меня собралось за время ночных похождений где-то с десяток.


А зачем сопротивляться своим желанием? Жижа в колбе вкусная и вроде как безвредная. Тем более спина слегка побаливает, да и на руках и ногах раны с ночи не полностью зажили. Откупорил пробку и осушил небольшую емкость. Пока смаковал вкуснятину, задумался. А ведь должна быть возможность создавать такие зелья самостоятельно. Если это так, надо заставить Иру варить эту жижу бочками. Во-первых можно продавать, а во-вторых, сам бы пил ежедневно.


Девушка как раз закончила с уборкой подвала и устало плюхнулась на коврик, постеленный на полу специально для нее. Поковырявшись в плашках с навыками, коих собралось уже немало, я понял, что ни одна из них мне не подходит. Разве что Стрельба из пистолета уровня новичка. Но я и так могу с пяти метров попасть по мишени размером с голову зомби. Скорее всего. Не пробовал, но уверенность в этом точно есть.


В любом случае проще способностями крошить мертвяков, так что и этот навык уйдет девке.


— А мы не пойдем убивать зомби? — спросила девушка, получив в руки целую стопку плашек.


— Кха… — я аж чаем поперхнулся. — Мы? Я и сам вроде неплохо справляюсь.


— Я просто в интернете форум нашла, там сказали, что навыками долго уровни получать. Вот я и подумала… — Она захлопала своими голубыми глазками, излучая концентрированную наивность. А вот хренушки!


— Ну, если так быстрее, иди и кроши мертвяков. Очень весело, я тебе скажу. Зелье только возьми с собой, потом вернешь. Если руку или ногу оторвут, полей прямо на вавку. И подуть не забудь.


— Че ты злой такой? Я же не смогу сама! — Надула губки девушка.


— Вот потому я тебе и добываю навыки! Изучай, используй, прокачивайся! — Не выдержал я и поднял голос, — Ты тут сидишь спокойно, а я зубами гнилыми сру, кровищей обливаюсь! Попрошу ценить это. Как смогу, возможно помогу с прокчакой, а пока у меня дела. Очень много дел. — поставил я точку в нашем разговоре.


Сказал ей помочь мне с наручами, взял топор, ружье, рюкзак с припасами, и вышел наружу. Началось в колхозе утро! Едва познакомилась, уже требует помогать. Нет, я планировал набить ей пару уровней, чтобы дать полезные для меня способности, но теперь пусть сама вымучивает. Хотел вернуться и посоветовать сделать себе лук или что-то вроде того, пока электричество не отключили, но не стал. Пусть сама там разбирается. Догадается — хорошо, а если нет — ее проблемы. Еще и накрасилась, зараза. Планировала заранее попросить меня о помощи.


Сделал глубокий вдох полной грудью, затем медленно выдохнул. Ни к чему сейчас беситься. Взял велосипед и покатил в сторону бабки, прихватив с собой несколько инициализаторов.


Казалось бы, зачем мне помогать какой-то посторонней старухе? А почему нет? Для кого еще эти инициализаторы будут лежать. Тем более что скоро их ценность будет стремиться к нулю, ведь неинициализированных людей всё меньше. Пока ехал, в нескольких окнах домов заметил вывешенные таблички с просьбами о помощи. Видимо там относительно удачливые люди, что получили интерфейс. Но при этом они боятся покинуть свою квартиру и предпочитают голодать в ожидании помощи свыше.


Я бы конечно им помог, но еще Гиппократ советовал нам, медикам, не лечить бесплатно. И не поленился указать этот пункт в своей клятве. Вот я и не буду, зарплату то мне теперь никто не выплатит, и кто я такой чтобы спорить с таким гениальным философом.


Мысли ушли в сторону потенциальной возможности основать свой лагерь. Надо ли мне оно? Нет! Но вот иметь место где тебя всегда накормят, напоят, сделают массаж и почешут за ушком, в случае если я явлюсь в облике зверя, было бы очень хорошо.


Гаражи для лагеря не подходят. Так то с ними всё классно, ведь строились они во времена когда бетон не экономили и хотели оставить будущим поколениям хоть какое-то наследие. Плюс гаражный кооператив — это множество хорошо защищенных отдельных помещений, в которых можно разместить тысячи людей не боясь распространения инфекции.


Но увы, там нет окон. И всё. Скоро электричество кончится, и как восстановить его подачу я не представляю. Нужно собрать огромное количество навыков и дать их нужным, трудолюбивым и ответственным людям. А также отыскать электростанцию, разобраться что там и как. И многое многое другое. Я даже не представляю какой объем работ предстоит выполнить.


Но это всё потом. Для начала стоит определиться, что делать дальше. В идеале покинуть город. День, два, три. И всё. Придется сидеть в темноте и без интернета. Как минимум скучно. А на природе можно и рыбку половить, и за зайчиками побегать. Глядишь, наладится фермерство, животноводчество. Вполне вероятно, что эти сфера как раз таки вполне нормально себя чувствуют. Концентрация людей в деревнях мала, и оттого скорость передачи заразы если и не нулевая, то крайне низкая.


Для этого нужна машина. И в идеале военная. Я, как автослесарь хрен знает какого разряда, смогу завести такую и без ключа. В интернете говорилось что многие города блокированы военными. Были блокированы, по крайней мере. Теперь там как раз скопления зомби и техники. С первыми как-нибудь справлюсь, а заодно и машинку угоню.


Тем же уралом будет милое дело расталкивать брошенные и покореженные легковушки. Да чего уж там, еще пару недель назад я бы за такое удовольствие зарплату отдал не задумываясь. Давно мечтал о разрешении таранить припаркованные авто, хотя бы во время работы. Но наши депутаты так и не решились пойти на подобное. Увы.


Услышав спаренный выстрел неподалеку, ускорился. Знаю я у кого тут двустволка, и что-то мне подсказывает, именно с нее сейчас и пальнули.


Через несколько секунд бахнуло еще раз. Теперь уже удалось расслышать грязные ругательства, от которых даже у меня начали потихоньку сворачиваться и вять, будто осенняя листва, уши. Мне аж жалко стало объект ругательств столь злобной боевой бабки.


— Тебя шо бл*ть, *** окаянный, тоже *****ть? — Рявкнула старушка, тыкнув мне в грудь ружьем, как только я зашел в подъезд.


— Не-не, бабуль! Свои! Ты чего тут разбушевалась? — поднял на всякий случай руки, показав свои исключительно мирные намерения.


— Опусти руки, милок, помню тебя. Прости старую. Мракобесы эти в дверь скреблись всю ночь, я и не выдержала. Достали! И так спать не могу, а эти уроды еще и мычали тут! — она указала на два трупа у ее дверей, и стоило мне прикоснуться к ним, как те распались пылью.


— Бабуль, а у тебя перед глазами ничего не появилось? Надписи там всякие. — спросил я, обратив внимание, что она иногда будто в пустоту смотрит. Знакомое явление, так люди выглядят в моменты, когда изучают интерфейс.


— Да как тут не увидишь? Давление поди скакануло, вот и мерещится всякое.


— Так давай укольчик сделаю! Как раз поможет. Поспишь, и будешь как огурчик! — предложил я. Объяснять сейчас про инициализатор нет ни времени ни желания.


— Укольчик это хорошо! — оживилась бабка. Вот что их действительно объединяет, так это любовь к укольчикам. Хлебом не корми, только сделай инъекцию, и все проблемы уйдут сами собой. Даже если колешь воду без каких либо препаратов.


Она живо заскочила в свою спальню, улеглась, и приспустила штаны. А я, в свою очередь, сделал вид будто готовлюсь к инъекции, и, поковырявшись в рюкзаке, выудил оттуда иголочку. Инициализатор легко проткнул кожу и растворился в ней, а бабка начала нахваливать, какая у меня, оказывается, легкая рука.


Потратил десять минут и объяснил, что ее ждет через пару часов, чтоб не пугалась. Рассказал про интерфейс, способности и навыки. Та вроде как что-то подобное слышала по телевизору и тоже, в свою очередь, рассказала о призывах правительства обращаться в какие-то сборные пункты в случае обретения интерфейса. Набирают себе людей со способностями? Ну, пусть. Это точно не мое дело. С госслужбой я уже имел дело, больше не хочется. А тем более в такие времена.


И еще, у меня откуда-то взялось ощущение, что все, или практически все наши депутаты, прочие высокопоставленные чиновники, а также высшие военные чины каким-то чудесным образом прошли инициализацию. Может я, конечно, наговариваю на честных людей, но вот мне почему-то так не кажется. Те кто были тварями до этих событий, сейчас точно хорошими не станут. Скорее наоборот.


Попрощался с бабулей и пообещал заскочить в ближайшее время. Ее же пока попросил по возможности не выходить на улицу и не стрелять по каждому встречному. Также оставил серую горошину, что досталась мне из убитого ею зомби. Она то сама побоялась к ним подходить, знала, что может заразиться. Хотя и сама к этому моменту уже начала проходить инициализацию. Интересно, как бабка подхватила инфекцию? Скорее всего стреляла практически в упор, да еще и дробью. Тут хочешь-не хочешь, а в крови и кашках изваляешься. Оставим как рабочую теорию.


Выйдя во двор, встретил троицу мертвяков. Один из них, судя по всему, в скором времени собирался стать громилой. Ну, либо при жизни был здоровяком. Не суть важно. Огненный луч прошивает всех одинаково хорошо. Единственный его минус, помимо прожорливости, необходима концентрация. Причем сильная, поглощающая всё внимание без остатка. Пока из моей руки бьет яркий, сверкающий бело-желтый луч, со мной можно делать всё что угодно, не замечу. А уж подкрасться так вообще легко. Это огромный минус, из-за которого в ближнем бою эту способность не используешь, но и слишком далеко не добьешь, либо мана улетит за секунды, либо сам луч рассеется. Тридцать метров — оптимальная дистанция.


До школы тут ехать всего ничего. Неспеша крутя педали, я наслаждался тишиной. Раньше город давил на мою психику постоянным давлением. Все его шумы каким-то образом сливались воедино, превращаясь в монотонный гул, и не прекращались ни на секунду двадцать четыре часа в сутки и семь дней в неделю.


А сейчас тихо… Ничего лишнего. И воздух будто очистился, стал прозрачнее. А ведь всего то прошло несколько дней, и природа, освободившись от бремени человеческой деятельности, сразу начала восстанавливаться. Будто даже трава и листва на деревьях стали зеленее.


Ехал я медленно, да и головой по сторонам не забывал вертеть. Но даже так, опасность вовремя заметить не смог. Каким-то краешком сознания успел уловить посторонний шум, едва различимый даже на фоне полной тишины. Повернув голову, увидел стремительно приближающуюся ко мне разинутую клыкастую пасть.


*РРРРГАВ!*


Глава 14


Время притормозило свой ход. Не так сильно, как в прошлый раз, но все же, замедлилось значительно. Я отчетливо видел приближающуюся пасть, судя по траектории движения, имеющую все шансы вцепиться мне либо в горло, либо в плечо, если успею его подставить. О том чтобы достать и применить оружие не может быть и речи, слишком поздно среагировал.


Отпустив руль, я начал сводить руки настолько быстро, насколько смог. Одеревеневшие руки, напрягшись до предела, пытались перебороть сопротивление застывшего киселем воздуха, в то время как мозг успевал продумывать дальнейшие действия.


А пасть всё приближалась. Быстрее и быстрее, так как использованная мною Пауза постепенно прекращала свое действие. Пан или пропал. Вместо того чтобы прикрыть шею рукой, я свел их вместе, и когда пасть уже начала смыкаться, активировал способность.


Время тут же восстановило свой ход. Я, потеряв равновесие и силы кубарем покатился по асфальту, свалившись с велосипеда, а огромный пёс, что хотел поживиться свежей человечинкой, визжа и скуля полетел в противоположном направлении, с треском и хрустом костей ударившись о припаркованный внедорожник, из под которого он и выскочил полсекунды назад.


Ману не экономил, и бил по всей окружности, на случай, если противник не единственный. В принципе так и оказалось, но другие псы были на момент удара чуть дальше, и приложило их не так сильно.


Но даже так, этого оказалось вполне достаточно, чтобы те потеряли ко мне всякий интерес. Убедившись, что опасность миновала, хотя звери по прежнему сидели неподалеку, лениво поглядывая в мою сторону и спокойно зализывая раны и ссадины, улегся и сам. Сил не осталось совершенно, как и желания двигаться. Даже моргать лень, не то что подняться на ноги.


Маны осталось где-то чуть больше половины, сказывается несколько использованный мною вчера кубиков, объем вырос заметно. В принципе я могу прямо сейчас взять и спалить эту стаю тупых псин, но для начала хотелось бы разобраться, почему они сначала так яростно напали на меня, а сейчас сидят строят из себя друга человека.


Собравшись с мыслями, силами и желанием что-либо делать, поднялся на ноги. Поганая все-таки способность, эта ваша Пауза. Но при этом крайне полезная. Да еще и, судя по всему, берет определенный процент запаса сил, а не фиксированное количество. То есть сколько ни тренируйся, все равно, взяв Паузу, будешь как выжатый лимон.


Еще я только сейчас кое-что осознал. И сразу почувствовал себя одновременно и дебилом и гением. Мысленная активация способности через интерфейс! Во время паузы я легко могу активировать любую свою способность за доли секунды! А я, придурок, тянулся к клейму. Паника, что тут скажешь. Но теперь я это учел, осознал и запомнил. В следующий раз косяк не повторится. В любом случае, на ошибках учатся, главное чтобы те были не фатальными.


Ну, раз осознал, за это стоит выпить! Достал красный пузырек и медленно осушил его, растягивая удовольствие как можно дольше. На эту дрянь и подсесть недолго. Невероятные ощущения, шикарный вкус, идеальное послевкусие. Такой напиток и рекламировать бы не пришлось. За минуту мой организм наполнился силами, боль от заживающих ран практически ушла, и я бодрой походкой подошел к своему недавнему врагу.


Здоровенный пёс. Не представляю какой породы, то ли кавказская овчарка, то ли немецкая. В общем то я только эти наименования и помню. И вполне вероятно, что это и не овчарка вовсе. По росту метра полтора в холке. Шерсть относительно длинная, бежевого цвета. Лежит и почему-то до сих пор дышит, хотя я отчетливо слышал хруст костей, когда приложил его или ее об машину.


Сейчас эта псина смотрела на меня без капли злобы, в ее глазах читалась лишь жалость и страх. Она тяжело дышала, и хрипы при каждом вздохе говорили о том, что жить ей осталось недолго, легкие повреждены острыми краями разбитых переломанных ребер. Что-ж, сама напросилась.


Вернулся к велосипеду, поднял его, и собрался, было, ехать, но сзади снова послышалось рычание и лай. Вся стая подорвалась и псы начали окружать меня.


— Вы че, блохастые? — Спросил я, слезая с транспорта и готовясь активировать Огненный луч.


Не пришлось. Как только я спешился, псы моментально потеряли ко мне интерес и как ни в чем не бывало начали разбредаться по своим делам.


— Магия какая-то. — почесал я затылок и вспомнил, как будучи в облике зверя этот транспорт также вызывал непонятно откуда взявшиеся негативные мысли и агрессию.


Неудобно получилось. Пришлось бросить велосипед и подойти к искалеченной мною собаке. Или псу. Всё никак не загляну кто это такой лежит. Достал пузырек, открыл пробку, и влил содержимое в пасть.


Хрипы при судорожных вздохах сразу же пропали, а взгляд у зверя кардинально поменялся. Теперь там читалась благодарность и облегчение.


Зачем я это сделал? Во-первых, я вспомнил как сам реагировал на велосипеды, и вот уверен, встреть я кого на подобном транспорте, порвал бы не задумываясь. Так что и в этом нападении хоть и с натяжкой, но можно сказать что виноват я сам. Во-вторых — Собаки мне, да и другим людям, не враги. Наши враги ходят по улицам и невнятно мычат, сидят по квартирам, ковыряя когтями двери и стены, а эти ребята еще могут принести пользу.


Так что с ними лучше дружить. Сам я не собачник, но объективно, этим животным можно доверять, не боясь подставить спину. Про человека такого не скажешь.


Взял велосипед и покатил. Не буду провоцировать агрессию, тем более, что до школы осталось всего ничего. Пока дошел, собрал несколько наград. Парочка лежала в куче серой пыли, вполне вероятно это я ночью недоглядел, либо кто-то другой справился с мертвецами и убежал, спасая свою жизнь.


Как я ни пытался вести себя тихо, все равно мертвецы меня замечали. Благо, все они были обычными, не измененными, и огненный луч легко прожигал их глупые черепушки. Против него не поможет ни их нечеловеческая скорость, ни сила.


У школы оказалось всё так же оживленно. Забор уже вроде как починили, но теперь сварщики укрепляли его и делали более «колючим». Наваривали заточенную арматуру снаружи, чтобы мертвецы сами накалывались на нее, а там уже добить замершую тушу куда проще будет. Сомнительное средство, ведь по ним куда проще перелезть через забор человеку. А сейчас не очень понятно кто представляет большую опасность.


Также заметил возвращающуюся с добычи мародерскую команду. Два системщика привели с собой голодных и измученных людей, что тащили за спиной большие рюкзаки. Мудро. Так и людей можно спасти, и сразу заставить их работать. Молодец Виктор.


— Лёха! — знакомый басовитый голос оторвал меня от созерцания прекрасного, рабочего процесса других людей. — Иди сюда! Ты охренеешь!


— Ты тоже охренеешь. — Подошел я к Виктору и пожал его огромную лапу. Хотя моя лапа почему-то оказалась заметно сильнее, насколько мне показалось, — Но давай сначала ты. Чего хотел?


— Да ничего не хотел. Смотри! — Он указал на землю, усыпанную серым прахом.


— Эээ… Прикольно. Это когда зомби убиваешь, такой получается. А ты правда не знал? — я посмотрел на него как на дурачка.


— Тю бл*! Придурок! — мужчина присел на корточки, и двумя руками, чтобы даже самый замшелый даунёнок смог понять о чем он говорит, указал на тонкий стебелек какого-то растения. — Вот!


— О! Одуван! — На одуванчик это растение было не похоже, но системная надпись, висящая над ним, назвала его именно так. — Системное растение?


— Ага, — с широкой улыбкой кивнул детина, — только сегодня заметили. Но пока не знаю что делать с этой информацией. Но у меня складывается впечатление…


— Что из этой дряни можно что-то сварить, — закончил я его мысль. — Да, звучит здраво. И растет это говно как раз не серой дряни что остается от зомбаков. Логично. Только вот… — Почесал я затылок.


— Зае*емся собирать. — на этот раз мою мысль закончил Виктор. — И еще кучу всего надо понять, как это делать и прочее. Навыка системного огородника пока не выпало.


— У меня какая-то торговая площадка открылась, только неделю ждать ее. Может там чего будет…


— О, торговля это хорошо! Это на каком уро… — Запнулся мужчина, поняв, что задает неудобный вопрос. — Можешь не отвечать, я так, просто интересно.


— На десятом, — с улыбкой ответил я.


— Оу… — почесал затылок теперь уже он. — А я шестой. Думал первый парень на деревне, а оно вона как…


— На девятом зависнешь, — улыбнулся я еще шире, — а пока легко должно идти. И способности дерьмом серым не забивай, потом слоты реже выдаваться будут. Пока не знаю насколько, но такая вот информация поступила от системы. Думаю, либо раз в пять уровней, либо раз в десять. А набирать их чем дальше тем сложнее. Обычные зомби для прокачки уже не канают, думаю, там у них тоже своя градация по уровням, но система ленится выдавать нам эту информацию. Хотя оно и так сразу видно, некоторые обычные чуть сильнее других, и это я молчу про измененных.


Что-то меня понесло. Хотя, несколько дней не с кем было обсудить все эти системные дела, а тут благодарный слушатель нарисовался. Виктор резко смолк и внимательно впитывал мой монолог, не пропуская мимо ушей ни слова. Еще бы, чем выше уровень, тем больший объем информации выдает система. Так что я уже, можно сказать, подкован. Еще бы рассказал кто что за торговая площадка такая, было бы прекрасно.


— Спасибо, кстати, что помог. — Стоило мне закончить, протянул мне снова руку Виктор. — Тебя тут пока сутулой псиной прозвали, но никто не знает что это именно ты. Я не стал говорить.


— Говорить и не надо. Побуду пока легендой, — снова улыбнулся я. Вычислить, что черный волк, страшный зверь, ну, или сутулая псина — это я, было не трудно. А Виктор еще и мент, должен уметь сопоставлять факты. Но остальным это знать не обязательно. Способность превращения откатывается слишком долго, и пока я человек, недоброжелатели вполне могут мне навредить. Надо срочно становиться сильнее… — Я чего пришел то! Уроды, которые на вас вчера напали, в полицейском участке живут.


— В двадцать седьмом?


— А хер знает. В ближайшем. Я только больницы по номерам знаю. И то потому что их всего одна.


— Ага, понял. Я не оттуда, если что. И по ходу догадываюсь, почему они там поголовно п*дорами стали…


— Не поголовно. Вчера немного покусал их. Остались, вроде как, адекватные, но это уже сам решишь. Я как раз хотел предложить прогуляться туда, женщин и нормальных мужиков в школу перетащить. Но это уже как хочешь, мне их прятать негде.


Виктор, к моему удивлению, согласился сразу. Какой-то редкий вид мента, который хочет помогать и защищать. И как он выше рядового выслужился? Не бывает ведь такого.


Мужчина забежал в свой кабинет, и на улице появился уже облаченный в подобие брони. Самодел, вроде как у меня, но выглядит вполне эффективно. Разве что у него еще и ноги защищены накладками и наколенниками, что вполне логично, в схватке легко можно не заметить ползущего и очень подлого уродца, что как раз легко может вцепиться своими гнилушками именно в нижние конечности.


Надо будет Иру заставить сделать что-то подобное. Из оружия он взял пистолет, что висел на поясе, судя по всему так, на всякий случай. Ибо выстрелами можно навлечь на себя куда большие проблемы чем те, которые заставили тебя применить огнестрел. В руках он держал топорик длиной около метра. Таким шикарно колоть даже крупные поленья, ну и, конечно, головы врага.


Интересно, а есть ли такие придурки, что выбирают в качестве оружия меч или всякое узкоглазое оружие? Катаны там всякие и прочую ерунду. Удивлюсь, если увижу таких среди выживших. Нет, моя то сила значительно подросла за последнее время, и вполне вероятно, я бы смог пробить толстый череп зомби даже самурайской зубочисткой. Но ведь на старте подобными силами мало кто обладал. И, выбрав такое оружие, человек обрекает себя на то, что зомби он сможет убить лишь попав тому в глаз, колющим ударом. Может и по шее, но тут уже надо постараться, позвонки там хоть и хрупкие, но не настолько.


А резать зомбаков бесполезно, только вонь разводить лишнюю от выпавших кишок и прочих внутренних органов. А ведь пищеварительная система у них, судя по всему, затормаживает свою работу после заражения. Если не останавливает вовсе. И зачем тогда им, спрашивается, жрать человечину? И человечину ли? Как зомби будут реагировать на ту же собаку? Уверен, погонятся, ведь меня тоже от зверя не отличишь после трансформации.


Изучить бы это всё как следует, или, как минимум, посмотреть на результаты экспериментов от специалистов. Вот только где их теперь взять, этих спецов, ученых? Большая их часть — люди в возрасте, а значит, скорее всего, инициализацию они естественным образом не пройдут. Разве что некоторых из них спрячут в бункере… Ведь такие у нас есть не только для власть имущих? Верно?


Даже несмотря на то что сейчас день, и мертвецы ведут себя тихо, иногда на пути нам встречались небольшие их «банды». Чаще всего нам удавалось уходить незамеченными, из-за чего путь растянулся на полтора часа, вместо пятнадцати минут. Иногда приходилось затаиться, пропуская мимо группу измененных. Может и справились бы, но шум поднимать не хочется, пока я человек, убежать, если дело запахнет жаренным, не получится.


Заметил, что всё чаще вспоминаю свои ощущения в теле Зверя. Исключительно приятные. Нет ни боли, ни сомнений. Всё становится будто бы проще. Никаких мук выбора, просто топишь к своей цели не обращая внимания на трудности и травмы. И испытывать это хочется еще и еще. Не уверен, что стал бы превращаться в человека, будь моя воля.


В очередной раз, когда мы, прячась за кузовами припаркованных машин, обходили пяток зомби, скучковавшихся у окна первого этажа, лоб в лоб столкнулись с одиноким громилой.


Я шел первым, согнувшись в три погибели, и разве что головой не стукнулся о его колени. Зомби, как это и положено его брату, церемониться не стал. Услышав свист рассекаемого воздуха, что исходил от его мчащегося вниз кулака, я активировал паузу, и, не поднимая головы, применил Толчок, сконцентрировав всё усилие в одной точке.


Здоровяк хоть и весил под двести килограмм, не успев меня ударить, отправился в полет, снося и сминая на своем пути все встреченные его спиной автомобили. Полет закончился лишь у стены дома. Плита пошла трещинами, а громила начал неспешно вставать.


Прямо на ходу влил в себя два зелья, одно красное, что даровало мне второе дыхание, и одно синее, от которого ворох мыслей, крутящийся в моей голове, понемногу начал приходить в норму. А что будет если курнуть системную траву? Надо будет на ком-нибудь проверить, чисто ради эксперимента.


Луч с гудением уперся громиле прямо в лоб. Сверкая всполохами пламени, он разбивался о твердую кость, а монстр всё пер вперед. Лицо его превратилось в обугленное месиво, но даже так, он каким-то образом чувствовал где я нахожусь. Странно, ведь от глаз остались лишь два черных провала, обрамленные оголенными костями черепа.


— Вырубай! — Крикнул Виктор и я сразу прекратил действие Луча.


Он, в свою очередь, довольно ловко запрыгнул на капот автомобиля, и прямо в полете что есть силы вогнал топор в голову здоровяка, проломив поврежденные и обожженные кости черепа.


— Этот твой. — не без усилий вытащив топор из головы поверженного противника, Мужчина указал мне на лежащую тушу, и направился к привлеченным шумом зомби, прямо на ходу формируя в свободной руке сгусток пламени.


Глава 15


— Да забирай!


— Не, твой он. Я же сказал!


— Я таких уже накрошил штук двадцать, а у тебя он первый. Бери. Тем более последний удар ты сделал.


— Не, ты его лучом шваркнул. Иначе хрен бы я пробил черепушку.


— Вить, не беси. Озвереть могу.


Подняв руки в примирительном жесте, Виктор бочком подошел к трупу громилы, и слегка прикоснулся к плечу. Как только пыль осела на землю, мы принялись в ней ковыряться, выискивая награды. Их оказалось три, зеленая горошина, плашка с навыком и монетка. Разделили поровну, две награды ушло мне, а одна ему.


Сразу сунул их в карман, потом уже буду рассматривать. Примерно также поделили и остальные, с обычных зомби. Из-за Виктора я не смог нормально с ними разобраться при помощи луча, так как боялся поджарить и его до кучи, так что пришлось размяться.


Вместо топора у меня теперь фомка, так удобнее. Хочешь — бей загнутым концом, или же, по желанию и в зависимости от ситуации, можно наносить колющие удары. Кости черепа проламывает на ура, а большего мне и не надо. Разобрались с пятью зомби за считанные секунды. Противники хоть и шустрые, но из-за их тупизны не особо опасные, главное не нарваться на толпу побольше.


Пока размахивал ломиком, задумался о том, что надо бы обзавестись какой-нибудь способностью для ближнего боя и, в идеале, для защиты. А то хрупкий больно, да и в человеческом теле, несмотря на свои характеристики, ощущаю себя слабаком. Хотя по сравнению с Виктором я очень даже силен, по крайней мере брызги от разбитых бошек у меня летели дальше чем у него. Есть чем гордиться.


Разгоряченные боем и успешным его завершением, двинулись дальше. Встретилось еще две небольшие кучки мертвяков, но мы их покрошили без особого труда, даже соревнование устроили, кто быстрее всех убьет. Счет оказался десять к трем в мою пользу, банально из-за того что луч долетает куда быстрее, и сгустки пламени Виктора просто не успевали поразить цель.


Хотя, был бы я в облике зверя, счет был бы совсем иным, и исчислялся бы в сотнях, так как устранять цели бесшумно Ранд не умеет.


Вокруг полицейского участка было все так же оживленно. Некоторые мертвецы, конечно, начали расходиться, но основная масса все так же стояла у стен, карауля своих затихших жертв. Нет смысла пробиваться с боем, тут по меньшей мере сотни три, но это лишь примерно, и неизвестно какая часть орды находится вне поля видимости.


Люди не показывали из здания и носа, даже на территории никого, все затаились и ждут, когда мертвецы найдут себе цель повкуснее. Я то думал что вся толпа ушла за мной ночью, но вот, судя по всему зомби не такие тупые как я думал, и многие вернулись. Или среди них есть тот самый разумный, что подсказывает своим собратьям: здесь есть чем поживиться, надо лишь немного подождать…


Боюсь представить что будет, когда эти разумные поднимут уровни. Из зомби легко можно сделать лесенку, и всё, прочный забор уже не будет преградой. Пара-тройка быстрых измененных — и в здании не выживет никто.


— Не, я в эту жопу не полезу, — тихонько сообщил я свой вердикт.


— Да я как-бы тоже, — согласился со мной Виктор.


Мы сидели в квартире на третьем этаже, в здании, что стояло напротив отделения полиции. Остается надеяться что у людей запасов еды больше чем у зомби терпения.


Понаблюдав пару часов, мы удостоверились, что мертвецы всё-таки медленно, но верно разбредаются. То одна стайка двинется куда-то во дворы, то вторая начнет движение, услышав какой-то известный только им сигнал. В общем день-два, и можно будет вызволять людей.


По пути обратно, решили поискать новых системщиков. В окнах некоторых квартир мы видели как таблички с просьбами о помощи, так и любопытные, но испуганные лица людей.


— А что с той целительницей, кстати? — Спросил я у Виктора, делая глоток чая. Мы уселись на кухне в одной из квартир, которую пришлось зачистить от парочки зомби. Так бы и зачищали дальше, но уж очень удобные здесь были кресла.


— Да ничего. Сидит, исцеляет. Даже убежать не пыталась, только причитает что-то о своей сестре. Она то думала ты весь их лагерь подчистую пожрал.


— А так, в целом, адекватная? Просто с такими м*даками дружила…


— Мне кажется ее заставили, — перебил меня Виктор. — Вот жопой чую, нормальная баба. Ее даже просить не пришлось, сама пошла в лазарет наш убогий и начала колдовать над больными, ничего не попросив взамен.


Есть у меня значит какая-то чуйка на людей. По крайней мере пока в шерстяном виде бегаю. Да и кожаный я никогда не жаловался на то что не разбираюсь в людях. Вот и в этот раз угадал. Надо будет все-таки наведаться потом в полицейский участок и проредить орду, а в идеале отыскать разумного и прикончить его. Уверен, награда будет интересная, уж очень редкий и опасный этот вид.


Допив чай, двинулись дальше. Буквально в каждом подъезде было минимум одно окно с просьбами о помощи, но, за несколько часов обойдя два дома, ни одного выжившего мы так и не нашли.


Отправились в школу практически ни с чем. Практически — так как наши рюкзаки были до отказа забиты припасами и разными вкусностями, спертыми из вскрытых квартир. Зомбакам это всё уже ни к чему, так что мародерствовали мы без каких либо угрызений совести.


Я все же не прекратил вглядываться в окна домов, и уже совсем скоро, на полпути, заметил в одном из них движение. Ничего такого, просто штора колыхнулась, но, поговорив с Виктором, мы все же решили зайти. Дверь в этой квартире нам никто так и не открыл, а после стука за ней послышалось рычание и ответные глухие удары.


— И здесь трупаки… — махнул рукой Мужчина, но я решил все же проверить.


Фомка тут если и поможет, то очень нескоро. Дверь железная, прочная, ломать такую придется не один час. Но мы с Виктором уже приноровились вскрывать такие при помощи способностей. Причем действовали мы совершенно по-разному. Он какой-то из своих способностей заставлял замок тупо взрываться, нагоняя в него концентрированное пламя, но этот вариант не всегда срабатывал. Даже когда в двери появлялась дыра, ее не всегда получалось открыть, так как некоторые были оборудованы дополнительными задвижками сверху и снизу.


Мой метод оказался эффективнее, да и маны требовал меньше. Луч легко расплавлял металл, и при этом его использование не вызывало нежелательных шумов. Просто мерное гудение и шипение стекающего на пол железа. Пара минут — и в любой двери, в зависимости от ее типа, либо появляется достаточных размеров отверстие, через которое мы, убив всех зомби и залезали, либо она просто открывается.


Проще, в случае чего, выпить потом зелье маны, чем ковыряться с фомкой, привлекая к себе лишнее внимание.


Вот и в этот раз, я срезал с двери всё лишнее и она тут же отворилась, выпуская на свободу зомби в халате и одном тапочке. Монстр когда-то был довольно симпатичной женщиной с пышными формами и довольно приятным лицом. У нее даже косметика не смылась, хотя и немного размазалась по лицу. Пропустив мертвячку мимо, я замахнулся, и пробил ей ломиком затылок, приготовившись встречать нового противника. Но его, как оказалось, не было.


По недавно сложившемуся обычаю, первым делом проверили холодильник. Там оказались запасы пива, а из еды обнаружили только палку колбасы, майонез и полную морозилку пельменей. И вроде по уму надо сначала зачистить комнаты, но очень уж интересно, чем можно поживиться на этот раз. Зато потом осмотр помещения производится куда более внимательно.


В принципе, пельмени тоже хорошо. Но их лучше тащить вместе с холодильником, либо набрать где-нибудь морозилок, в идеале промышленных, предназначенных для заведений общепита. И это стоит сделать как можно скорее, о чем я сразу сообщил Виктору. Зверя надо кормить, и желательно регулярно. Не представляю сколько бед я могу наворотить, если буду голодным.


Квартира оказалась трехкомнатной. Довольно дорого обставлена, ремонт свежий. Одна из дверей оказалась заперта изнутри.


— Вы нормальные? — послышался приглушенный мужской голос из комнаты после того как я постучался в дверь.


— Эээ… — хором ответили мы. — А ты?


— Я да.


— Ну вот и мы тоже. Открывать будешь или как?


— А зачем? — испуганно спросил незнакомец, а мы, переглянувшись, развернулись и пошли прочь.


И действительно, зачем? Забрав всё пиво из холодильника, а его там оказалось чуть меньше ящика, погрузили ценный груз в пакеты и отправились восвояси. Нести пришлось в руках, так как в рюкзаки уже ничего не впихнешь. Мужик что-то верещал из комнаты, поняв, что его холодильник обносят, но мы не обращали внимания.


Обратный путь не занял много времени, но уже и так довольно поздно. Хорошо погуляли, прибарахлились, да еще и Виктор уровень взял. Все добытые монетки достались мне, так как ему еще далеко расти до торговой площадки, а я всего через неделю, возможно, смогу потратить скопленное богатство.


Пока дошли, несколько раз видел в окнах лица людей, но, так как уже скоро стемнеет, решили не останавливаться и спасательную операцию перенесли на завтра, записав адреса бедолаг в блокнот Виктора. Я то, возможно, завтра буду занят чем-нибудь другим, например попробую добыть грузовой военный транспорт. Очень уж хочется посмотреть что творится за городом.


Дойдя до школы, выгрузил часть припасов там. Себе оставил пять банок пива, и килограмм десять всяких вкусностей, а также бутылку какого-то дорогого, по словам Виктора, виски. Напиваться не планирую, но пусть будет, мало ли что, вдруг настроение появится. Интересно, как алкоголь повлияет на организм Зверя? Ведь весь город покрошу, камня на камне не оставлю. Пьяная псина похлеще годзиллы наворотить может.


Кстати о псинах. Велосипед решил пожертвовать школе. Ну его, мало ли сколько еще подобных шавок по городу живет, пешком как-то безопаснее. Да и в бой, если что, смогу сразу вступить, не придется спешиваться. И ладно бы мотоцикл, дал газу, и никто тебя не догонит, а тут пока педали раскрутишь, все ляшки обглодать успеют.


Попрощавшись с Виктором, заглянул, как поживает системный Одуван. Подрос, причем заметно. И это всего за день. Осталось узнать что он делает. Будет неприятно, если человечеству придется заново проходить с растениями опыт проб и ошибок. Как в каменном веке, и правда. Сожрал одувана, сдох, другие будут знать, что в пищу это растение не годится. Способ, конечно, прекрасный, а главное показательный и предельно понятный, но мне бы хотелось все-таки иметь какую-нибудь книжицу по системным растениям. Как культивировать, использовать, какие растения ядовитые, а какие лекарственные.


Надеюсь найти на торговой всё для этого необходимое, начиная от семян, и заканчивая необходимыми навыками. А уж серой пыли добудем, этого добра навалом, только успевай косить. Сложность будет лишь в сборе этого говна и в транспортировке в безопасное место. И ладно бы можно было сгребать пыль трактором прямо посреди города и грузить в самосвал, а потом перевозить в леса и поля, где мы обоснуемся. Нет же, сбегутся твари и технику попортят.


В раздумьях не заметил как дошел до гаража. Собак по пути не встретил, даже ту, раненую. Видимо зелье подействовало и убежала. Ну, или мертвяки сожрали, этого тоже нельзя исключать. В любом случае, помог чем смог, совесть надо хоть иногда отключать.


Гараж оказался заперт, но на стук никто не отозвался. Долбил я долго и громко, а потому на звуки начали потихоньку стягиваться зомби. В основном по одиночке, так как район не самый густонаселенный, и ловить им здесь обычно нечего. Сказывается то что сейчас вечер, и они начинают активизироваться, мигрируя по городу в поиске добычи.


Заодно, раз уж все равно поднял шум, сотворил несколько каменных шипов, расположив их острием в сторону выхода из гаражного кооператива. Ездить тут теперь будет не очень удобно, но зато можно не бояться залетных зомби. Минимум половина из них наткнется на опасное ограждение и не сможет двигаться дальше. Главное самому потом в темноте не напороться, уж больно острые получились, да еще и с зазубринами.


Установленные ловушки сразу начали приносить плоды. С десяток зомби напоролись на шипы, и трое из них умудрились подохнуть, тут же обратившись в пыль. Это многое меняет. Если я накопаю по городу ям, а на дне установлю вот такие, «системные» шипы, то смогу получить пассивных доход. В виде опыта. Главное чтобы никто награды за меня не собирал из них втихую.


Через полчаса пожаловал громила. Я даже нервничать начал, на улице почти стемнело, гаражи все закрыты, а Ира пропала в неизвестном направлении. Да еще и зомби на грохот стянулись, вдали виднеются еще шатающиеся тушки уродцев. Активировал луч и начал методично выжигать мозг ублюдка. Он умудрился напороться сразу на два шипа, и я, для верности, не пожалел маны, и создал еще один, который устремился ввысь, пробив таз громилы. Как говорится, надежно зафиксированный пациент в анестезии не нуждается.


Взяв поудобнее фомку, начал чуть ли не в прыжке наносить удар за ударом по голове монстра. Пару раз отвлекся, уничтожая всё напирающих зомби, но с теми проблем не возникало, податливая кость услужливо проминалась под ударами моего оружия, сминая и повреждая головной мозг.


Вернулся к громиле и продолжил экзекуцию. Он как раз своими движениями разорвал раны и теперь мог мало-мальски двигаться, вынуждая меня все чаще уклоняться от массивных рук-молотов, что одним ударом могут превратить мою тушку в мешок с мелко покрошенными костями.


Почувствовал себя молотобойцем на кузне. Со всей силы несколько минут лупил по черепу, но со временем звонкий звук сменился чавкающим, и наконец громадина превратилась в прах. Оставил себе зарубку в памяти, что надо будет обязательно что-то придумать против подобных этому уродов. ведь в бою и в глаз то не попадешь, огромная башка все время мечется, пытаясь ухватить тебя за руку своими мощными челюстями.


В этот раз среди праха помимо наград нашлось еще и несколько… Стрел. Кривых, косых, сделанных каким-то рукожопом в седьмом поколении, но всё же стрел.


— Видел как я его? — Раздался голос с крыши ближайшего гаража, что нахадился, можно сказать, почти за спиной громилы. Переведя взгляд, увидел Иру с луком в руках. С жалким подобием лука.


— Ты его что? — Не понял я.


— Ну… Стрелами нашпиговала!


— Чт… — Пришлось запустить яркий луч, разрубая троицу подоспевших мертвецов. — Что? Нахрена?


— Помогала тебе… А ты весь опыт, между прочим, забрал с него! — Предъявила она мне неожиданную претензию.


— Пойдем в гараж. Ключи хоть не потеряла?


Я больше не нашел что ей сказать. Сам то в пылу сражения и не заметил что кто-то стрелял по громиле. Мало того, я все это время стоял на линии огня! Ну, то есть стрельбы. И каков был шанс что эта дура попадет по мне? Огромный!


Одно похвально, она поборола лень и страх, сделала себе какое-никакое, но оружие, и вышла на охоту. Еще бы немножко мозг напрягла, и оставила хотя бы записку, а также не подвергала бы меня идиотской, неоправданной опасности.


— А как мне спуститься? — Задала она резонный вопрос, когда мы дошли до гаража. Ведь она так и шла по крышам.


— Как залезала, так и спускайся, — не понял я сути проблемы. Ведь забралась же как-то.


— Я высоты боюсь…


Вот что у них в головах творится? Я, конечно, не сексист, но иногда думаю что они все-таки инопланетяне. В чем тогда была логика залезать на гараж? Хотя можно понять, там определенно безопаснее. Разве что пара-тройка метров высоты не поможет против быстрых зомби, те могут и запрыгнуть при желании. Надо будет ей это объяснить.


Создал в воздухе несколько ступеней, и девушка, улыбнувшись, ловко спустилась по ним на землю. И что ей мешало сделать то же самое, но чуть подальше? Спуститься по решетчатому забору, что примыкает к ряду гаражей. Сдается мне, что исключительно лень, и никакого страха высоты у нее нет. Вон как на дереве удобно сидела аж два дня, и ничего, голова не кружилась.


Зайдя внутрь, отправил девушку готовить еду и заваривать чай. Она попыталась что-то возразить, сказав, что тоже убивала зомби и устала, но осеклась на середине фразы, встретившись со мной взглядами. Нет, у меня такого уже не будет, горький опыт общения с подобными особами был, и больше не повторится. Дашь волю — сядет на шею свесив ножки, и буду я ручным песиком, пока ей не надоест.


В прошлой жизни она бы ушла сразу, поняв, что у меня не торчит руль из жопы, и управлять мною так просто не получится, но сейчас увы, выбора у нее нет. Надо понимать, что когда появится, придется держать ухо востро. Или лучше уже сейчас отправить ее в школу и сидеть тут в гордом одиночестве, зато спокойно и тихо. А пожрать то я себе приготовлю без каких-либо проблем.


— Сегодня я плохо себя вела… — промурлыкала на ухо Ира, усевшись мне на колени. — Я могу как-то загладить вину?


А может и не надо ее прогонять. Ну буду настороже, и что? Сейчас и так нельзя ослаблять бдительность… Ладно, потом решу с ее отправкой.


— Можешь, конечно…



Глава 16


— Черт!


Я подскочил с импровизированной кровати, напугав тем самым девушку. Еще бы, ведь мне приснилось будто диспетчер будит меня на вызов. Ужас какой, аж взмок. Взглянув на часы, выругался еще раз. Двенадцать с небольшим. Не кисло так поспал. Да и не только. Не представляю во-сколько уснул, но теперь чувствую себя по-настоящему отдохнувшим. И душой и телом.


Пока Ира одевалась, закинул в себя по-быстрому вчерашний недоеденный ужин, запив баночкой пива. Ну и что, что утро? Могу себе позволить. Даже несмотря на то что планирую через несколько часов сесть за руль.


Первым делом осмотрел награды. Ничего интересного для, даже среди пары синих и пятерки зеленых горошин не нашел. Сплошь стихийные и пассивные способности, но на них можно что-нибудь в будущем обменять. Хотя парочку можно было бы отсыпать Ире, но для начала стоит проверить как она будет вести себя в бою. В частности Улучшенное зрение и Воздушный поток. Зеленая и синяя соответственно. На зрение я и так не жалуюсь, тем более моя особенность не подразумевает специализацию на дальнем бое, будучи зверем я наоборот хочу быть в самой гуще, а не прятаться под кустом. Воздушный поток мне понравился тем, что это синяя, а значит регулируемая способность. С ней у девушки появится потенциальная возможность если не летать, то как минимум делать высокие прыжки, быстрее залезать на деревья и перемахивать через препятствия. А оттуда уже кидаться стрелами во врага, опять же, подправляя их траекторию всё той же способностью.


Подумав пару минут, решил все-таки выдать ей горошины. Сильно с этого не обеднею, а она сегодня ночью определенно их заслужила. Тем более может и будет с девушки хоть какая-то польза.


Ира, получив две награды, бросилась меня обнимать, но я ее остановил. Прочитал длинную лекцию о том, как важна прокачка навыков, и что это первостепенная ее задача. Первым делом самолеты, а зомби уже во вторую очередь, как говорится. Она вроде как прониклась и поняла, по крайней мере ни слова против не сказала.


Также посоветовал ей в свое отсутствие заморочиться с зачарованием ее самоделок. Ну или не зачарованием, а наполнением способностями. По крайней мере система подкидывала информацию что так можно, но каким образом это делается, умолчала. Издевается, наверно. Все надежды на торговую площадку. Сколько бы ни стоила информация, я выкуплю ее всю. Очевидно, если найду. Ведь информации по поводу того что и как там покупать я так и не получил.


А пока, вместо того чтобы ждать, буду выбивать информацию из зомби, параллельно следуя намеченному плану. Вообще можно забить на всё, просто крошить мертвяков и расти в уровнях, становясь сильнее. Но я так не могу. Многие скажут, что помогать людям плохо, что я зря полез в школу, и также зря связался с бандитами, влетев в их лагерь аки рыцарь с копьем наперевес.


И я не могу с этим поспорить. Может и зря. Также зря я пошел работать на скорую в свое время. Ну и что? Я так захотел. Помогать людям. Зачем? Просто потому что могу. И пусть там была низкая заработная плата, куча геморроя в виде бесконечной никому не нужной писанины, дегенераты начальники и чиновники, что будто специально вставляют палки в колеса налаженного еще в советское время механизма.


А с бандитами и прочими беспринципными дегенератами разберемся. Со всеми. И те, что сидели в полицейском участке — лишь начало. Уверен, если пройтись по городу, таких шаек наберется не меньше десятка, а то и гораздо больше. А в Москве? Страшно представить что происходит там.


С начала, не побоюсь этого слова, апокалипсиса, я даже за пределы района не выбрался. И пусть крупицы информации о происходящем в мире по прежнему просачиваются в интернет, доступ к которому у нас появляется всё реже из-за постоянных перебоев связи, мне хотелось бы самому лично увидеть что происходит хотя бы за пределами города.


Почему здесь относительно тихо — понятно. Город в десяти километрах от столицы, и всё его рабочее население рано утром уехало на туда работу, как раз когда началась вся эта жара. Отсюда и половина пустующих квартир, и такая низкая концентрация зомби на улицах. Вопрос в том, куда пойдет многомилионная орда из Москвы, когда мертвецы поймут что там жрать нечего? А во все стороны. И тогда начнется мясорубка, в которой даже я, несмотря на свою особенность, могу быть перемолот в фарш на радость любому корейцу.


В таком случае сдохнут все. И этого не хотелось бы допустить. А значит мои планы на сегодня стоит воплотить в жизнь, без надежного и крепкого транспорта никого из города не вывезешь. А также припасы, еду и инструмент, что пригодится нам для строительства поселения в менее густонаселенном месте. Как раз есть пара идей куда можно рвануть, я туда не так давно гонял на рыбалку. Рядом с рекой всегда можно выловить себе еды и не будет проблем с водоснабжением, а также там неподалеку есть глухой лес, в котором можно при желании настрелять себе мяска на ужин. В моем случае сожрать сырым и еще трепыхающимся, все-таки своего внутреннего зверя лучше кормить свежим мясом.


Как обычно, закинул себе за спину Сайгу, облачился в свою простенькую, самодельную, но всё же системную броню… На этом моменте остановился. Почему бы не попробовать сразу? Выудил из уже довольно приличной кучи серых горошин парочку пассивок, увеличивающих силу, и приложил их к наручам. Ничего не произошло. Не поленился, и снял их, бросив на пол. Туда же отправил и горошины. Опять ничего.


Постояв пять минут в ожидании чуда, взял в одну руку наруч, во вторую горошину, и замер. Снова никакой реакции.


Последняя попытка, потом просто плюну на это всё и пойду. Сконцентрировался на сраной серой горошине. Появился текст, говорящий что за способность там хранится. Затем сделал то же самое с наручами, взяв их вместе в одну руку. И вот оно! В интерфейсе вылезло сообщение с предложением «срастить» способность и предмет. Также наручи были опознаны как парный предмет низкого качества, а значит на них двоих можно потратить лишь одну горошинку.


Не стал задумываться над тем как система поняла что эти два лишь отдаленно похожих друг на друга предмета оказались парными и просто дал свое согласие. Горошина рассыпалась в прах, а на убогих наручах появилось клеймо с изображением мускулистой руки.


Также над ними появилась надпись, говорящая о том что это «Убогие наручи силы». Пусть так, лучше чем ничего.


За всем этим пристально наблюдала Ира. Ничего не сказав, она пошла ковыряться в горе горошин, выискивая для себя что-нибудь интересное. Я в принципе не против, все равно их девать некуда, а так хоть какая-то польза. Но на всякий случай попросил ее отыскать что-нибудь и для меня, а также сделать защиту ног и интересное оружие.


Также выложил из карманов зеленые и синюю горошины. Раз уж можно не забивать ими слоты, лучше оставлю себе, пусть будет волшебная палочка стреляющая огненными шарами и футболка увеличивающая запас маны.


Вышел из гаража и сразу вернулся.


— Ир! Потом разберешься, пойдем, покажешь чего умеешь, — позвал я девушку поразвлечься. — Возьми свой говнолук, будешь аки эльф на минималках.


— Вот зачем так? Я же старалась! — Возмутилась она, но, посмотрев на свое творение, замолкла.


— Не хотел обидеть, — с улыбкой ответил я, выпуская ее на улицу, — В следующий раз сделаешь лучше, уверен. Подсмотри в интернете, например или, так уж и быть, увеличь свой навык «оружейник» системной хренотой.


Потащил я с собой девушку не просто так. На мою преграду из шипов за ночь накололось довольно много зомби, а еще несколько скопилось рядом. Любят они общество, ничего не скажешь, редко когда по одному встречаются.


— Давай, лупи! — Сказал я, и, создав пару ступеней, забрался на крышу гаража.


Зомби, что были свободны от шипов, рванули на девушку, а я уселся на краю, приготовившись насладиться зрелищем зрелищем.


Ира поначалу растерялась и принялась убегать, но я окрикнул ее, предупредив, что у меня дальнобойных способностей нет. Подумав, что в критический момент я все-таки вмешаюсь, она развернулась, наложила стрелу на тетиву, и через секунду отправила свистящий смертоносный подарок прямо в голову ближайшему зомби.


Тот упал как подкошенный, а второй, бегущий за ним, споткнулся о тело и приложился о гравий, но сразу начал вставать, не сводя своего бездушного взгляда с жертвы.


Третий обогнал его, и Ире ничего не оставалось делать, кроме как применить свой Воздушный поток. На первом уровне так себе навык, ну, либо девушка не овладела им пока в должной мере. Зомби лишь замедлился, но все равно шаг за шагом сокращал дистанцию, готовясь впиться гнилыми зубами в нежную, слегка бледноватую кожу.


Лук — не самое подходящее оружие для новых реалий. В этом я убедился, когда девушка выпустила вторую стрелу и промахнулась. Перезарядка долгая, меткость так себе, даже если натренироваться. Снаряд летит относительно медленно, по крайней мере я без труда либо поймаю стрелу либо уклонюсь. Безусловно, только в облике Зверя, пока я человек — я уязвим для атак даже из этого говна с тетивой.


Не хотел, но пришлось вмешаться. Ира ужи закрыла голову руками и готова была сдаться на растерзание зомби. Их разделяли всего пара метров, и поняв, что дальше ждать нельзя, я активировал способность.


Гудящий сверкающий луч ударил мертвецу прямо в затылок, с шипением прожигая тонкий слой плоти и кости черепа. Воздух наполнился едким запахом гари и паленых волос, и через секунду зомби обратился в прах. Я тут же перевел фокус своей способности на следующего, и, немного увеличив подачу маны, буквально разорвал его голову на куски за какие-то доли секунды.


Спрыгнул вниз. Маны осталось маловато, а значит придется поработать ручками. На шум у веселью присоединилась еще небольшая группа, возглавляемая быстрым зомби. Благо, уровень у того, судя по всему, низкий, и я смог уклониться от его первого беззатейливого размашистого удара. Беззатейливого, но довольно быстрого. Короткие, но очень острые когти пронеслись, со свистом рассекая воздух, лишь в паре сантиметров от моей незащищенной груди.


Сконцентрированным толчком я отправил уродца в полет, и он, ударившись о стальные ворота ближайшего гаража, треском и хрустом костей сообщил мне, что с его стороны опасность можно не ждать. Еще четверых тупо забил монтировкой, думая о том, что неплохо было бы приобрести навык владения подобным оружием. Так и опыт лишний мог бы капать. А что для этого надо? Системное оружие? Или специально тренироваться? В общем никто мне не ответит на подобные вопросы.


С копьем то я пытался воевать, но навык даже уровня новичка не получил. Вполне вероятно что надо просто убить побольше, чтобы показать системе хотя бы базовый уровень владения тем или иным оружием. А чтобы система это зачла, оно как раз и должно быть системным.


Обо всем этом я размышлял, упокаивая одного за другим наколотых на каменные шипы мертвецов. Тут уже собралась заметная кучка серого праха, видимо ночью довольно много зомби об эти шипы самоубилось. И это прекрасно. Идея с ямами еще более прочно засела в моей голове.


— Вставай, дурында, — я подошел к девушке, что все так же лежала на земле, свернувшись калачиком.


— Я… Не могу… — запричитала она сквозь слезы, что ручьями побежали по ее щекам, размазывая грязь по лицу. Хотя еще вчера заметил, грязи как раз-таки довольно мало. Где-то смогла помыться в мое отсутствие. Видимо у соседа из бочки воды взяла, у него там как раз дождевая собирается со всей крыши.


— Успокойся. И пойдем, всё нормально, зомби больше не осталось, а стрел, вон, полный колчан. Или что это… Сапог?


— Ну а что, удобно же. В подвале нашла…


Девушка еще некоторое время попричитала, отчего у меня появилось навязчивое желание оставить ее тут и пойти по своим делам. Нельзя так, мир изменился. Перевернулся вверх дном. Слабые и бесполезные сдохнут намного раньше сильных и трудолюбивых. Причем неизвестно что лучше. Я думаю все-таки мастера совсем скоро будут на вес золота, и тот, кто сможет создавать как оружие, так и предметы высокого качества, будет чувствовать себя куда лучше чем даже самый сильный боец.


Зомби рано или поздно кончатся. Надеюсь что раньше чем люди. И тогда от бойцов не будет никакого толка.


Обо всех подобных мыслях я поведал Ире, и, как мне показалось, она окончательно осознала, что я был прав. В плане того что воевать ей ни к чему. У нее прекрасно получается готовить, оружие, думаю, она тоже когда-то сможет варганить. Сшить шмотки и наделить их приятными бонусами тоже справится. И так по чуть-чуть набьет руку и у меня будет свой ручной… Наверно крафтер. Возьмем терминологию из видеоигр, в наше время она очень хорошо подходит для описания всего что происходит вокруг.


Окончательно Ира успокоилась, стоило ей принять пузырек с синей жидкостью. Помимо восстановления маны, это зелье отлично прочищает мозги, и, как мне кажется, это его основное действие. Мана так, побочка. Она быстренько набросала на бумаге список и вручила его мне. Там были указаны различные простые принадлежности для шитья и кройки, ткани, кожа, и прочая ерунда. Что-ж, пусть балуется, может что из этого и выйдет.


А то защитить грудь хотя бы кожаным жилетом мне бы точно не помешало.


Перед уходом проверил рации. Связался с Виктором, спросил как обстоят дела. Он ответил что все в норме, но у полицейского участка по прежнему довольно много мертвецов. На окнах показались таблички с призывами о помощи, так что думаю, скоро они начнут голодать. Ну, я в этом не виноват. Не надо было с п*дорами связываться.


Выйдя из гаража, так же по рации, по говорил с Ирой, и со спокойной совестью отправился в путь. Прямо на выходе раскидал парочку обычных зомби, использовав только ловкость рук и монтировку. Эти враги для меня даже в кожаном состоянии теперь не представляют особой опасности. Хотя и пользы тоже особо не несут, все-таки разница в уровнях и силах урезает получаемый мною объем опыта. По крайней мере мне почему-то так кажется. Надо искать более сильных противников, от этого никуда не деться, если сам хочу стать сильнее.


Собирался выйти рано утром, но получилось как получилось. Зато наручи теперь дают прибавку к силе. Не особо заметно, но все же чувствуется. Надеюсь подобные предметы будут работать в руках у простых людей, так их можно будет значительно усилить. Для работы в полях, например. Обвешать мужика полным комплектом одежды и дать лопату, никакой трактор не нужен.


Медленно но верно добрался до ближайшего выезда из города. В сторону области, очевидно, к столице я пока не готов двигаться. По пути, помимо небольших стаек мертвецов, встретилась орда, судя по всему ведомая разумным. По меньшей мере тысяча тел, если не больше. Я, конечно, затаился, и не дышал, пока последний зомби не покинул пределы видимости. Такая толпа уже может нести серьезную угрозу, а если учитывать что население города было порядка трехсот тысяч, становится страшно. Зато сколько наград…


Трасса ожидаемо оказалась перекрыта. Военные, сволочи такие, не выпускали людей из города, чтобы те не разносили заразу. С одной стороны разумно, так можно сохранить деревни и мелкие города, но с другой бесчеловечно. Все эти люди теперь, скорее всего, мертвы. И некоторые умерли прямо в своих машинах, об этом свидетельствует множество разбитых окон и следы крови в салонах автомобилей. Особенно неприятно смотреть на то что осталось от детских кресел, ведь дети чаще всего не обращались в ходячих, и мертвецы сжирали их заживо.


И после этого я не буду пытаться спасти всех кого только смогу? Ну уж нет, я не монстр. Даже будучи Зверем мои принципы останутся непоколебимы.


Дорогу военные перекрыли двумя УРАЛами и одним БТР. В моделях не разбираюсь, но вроде как девяностый, который при желании может некоторое время плыть. Штука шикарная, и я сразу захотел себе подобную в личное пользование, тем более что еще и пушка наверху есть внушительных размеров. Вот только жрет она, судя по тому что мне подсказывает навык Автослесарь, около сотки литров на сто километров. Не напасешься, быстрее устанешь с канистрами носиться. Так что увы, пока будем довольствоваться чем-то менее бронированным. Но я сюда еще вернусь, надеюсь ни к уого руки не дотянутся до сюда к этому моменту. В чем я почему-то сильно сомневаюсь.


Вокруг техники, будто бы охраняя ее, скопилась группа зомби. В основном гражданские, но среди них также встречались и люди в форме. И, что самое для меня неприятное, в касках. Боюсь представить какой будет стоять звон, реши я убивать их при помощи монтировки. Всего двадцать, измененных не вижу, а значит почему бы сразу не застолбить себе машину. Скоро стемнеет, так что я просто подготовлю ее, спрячусь в какой-нибудь квартире, и завтра рано утром отправлюсь к школе уже на транспорте.


Проще и тише всего с зомби расправляется Луч. И в этот раз не стал изобретать велосипед. Пока двадцать тупоголовых мертвецов протиснется между плотных рядов машин, я легко выжгу им всем мозги. Но на всякий случай влил побольше маны, чтобы точно не поднять лишнего шума, все-таки орда не так далеко успела уйти.


Каска, как оказалось, плавится не особо легко. Но всё же плавится. Первого вояку срубил за три секунды, не успел он обратиться в прах, переключился на гражданского, что шел следом за ним. Без особых проблем сократил их поголовье на пять, даже заскучал, ведь они выстроились друг за дружкой, не имея возможности протискиваться между двух машин попарно.


Какая-то баба, следом довольно рослый паренек, видимо баскетболистом был, потом опять военный, на него пришлось потратить чуть больше, уж очень жаростойкий попался. Следующим оказался мальчуган. Его лицо было довольно сильно погрызано, отчего даже мне стало не по себе. На вид лет десять или около того.


Не раздумывая, направил в него луч, не обратив внимания, что следом шел очередной вояка…


*БАААААМ*


Меня будто сдуло с капота машины, откуда я баловался лучом. У военного на груди оказалась связка гранат, и, как только низкорослый зомби распался в пыль, Луч угодил прямо по ним. Вот и сдетонировали.


Пара осколков угодило в живот, но это не так страшно, когда в запасе есть несколько зелий лечения. Выпил сразу и синее и красное. И вроде как всё хорошо, зомби снесло взрывами и осталось лишь несколько покалеченных, что я легко могу убить ударом с ноги…


*РРРААААа!*


Послышалось вдали. Орда услышала грохот. Тяжелый топот тысяч ног, рычание сотен глоток, что слышались будто со всех сторон, из каждого двора и улочки, начали стремительно приближаться.


Я же первым делом собрал все награды с зомби и попытался запрыгнуть в БТР. Не представляю как эти дверцы открываются, но вроде дернул за правильную ручку. Дверь не подалась. Уже, было, собирался активировать свою особенность, все-таки с ней у меня есть все шансы прорваться через орду или убежать в лес, что как раз располагается примерно в пяти километрах отсюда…


— Да пошли вы в баню! — послышался приглушенный голос из под брони, в ответ на мои попытки хоть как-то проникнуть внутрь.


— Эй! Мужик! Открывай давай!


Сразу после моего окрика, дверца отворилась, и из нее показалось испуганное лицо солдата.


— Нормальный? Наконец-то! — он снова спрятался в проеме, приглашая меня под броню.


Ну а я что? Рычащие твари уже показались из-за угла ближайшего здания и выбежали на трассу, так что вариантов не сказать чтобы много. Тем более, что со стороны области также слышен шум, а значит бежать мне особо то и некуда. Гранаты взрываются громко, и тварей тут будет очень и очень много. Даже в облике Зверя не прорвусь скорее всего. Но это не точно. Проверять почему-то не хочется, так что юркнул внутрь.


Глава 17


— И что, совсем нет? — удивился я.


— Да, связь пропала еще вчера. Хотя пару дней назад еще слышал какое-то шуршание, но ничего не разобрать. Думаю, там просто все сдохли, — заключил паренек.


Он прячется в БТРе с самого начала. И инициализацию прямо тут прошел, самостоятельно разобравшись с зомби, в которого превратился его товарищ. Об этом свидетельствовала кучка пыли, что лежала на месте водителя. Будем надеяться что это и правда останки зомби, а не системщика. Сейчас можно убивать людей совершенно не боясь наказания. Нету тела — нету дела. А по серому праху хрен чего поймешь.


Еще расстраивает и то, что одежда распыляется вместе с тушкой, на которую она была надета. Я бы может себе бронежилет хотел и каску впридачу. А также гранат набрать, ими можно неплохо поднасрать недоброжелателям, просто закинув одну к ним в лагерь. Даже не обязательно в кого-то попасть, если ублюдков не заденет взрывом, зомби, сбежавшиеся на шум, довершат задуманное.


Наше укрытие периодически покачивалось от ударов зомби. Теперь я понял откуда взялась кучка мертвецов и почему они не разошлись по своим делам. Чувствуют жизнь внутри БТРа. Непонятно как, но определенно чувствуют.


И это значит, что нам придется как-то прорываться в любом случае. Запасы провизии у паренька имеются, но не сказать чтоб большие. Он даже туалет себе организовал, фасуя отходы по котелкам павших товарищей. Запах неприятный присутствует, но все равно куда лучше, чем если бы в углу росла куча испражнений.


В Зверя превращаться бессмысленно. Не пролезу в узких проем двери. А если и пролезу, этот процесс будет не быстрый, придется отбиваться одной лапой, а против такого количества мертвецов это гиблое дело. Обглодают так, что одна жопа останется, и то, лишь потому что не пролезет наружу.


Так что мы просто расположились поудобнее и стали обсуждать происходящее в мире, а также рассказали немного о себе друг другу. Паренька зовут Андрей. Ростом чуть пониже меня, короткие рыжие волосы, худощавый. Так больше ничего и не скажешь, разве что на вид около двадцати с небольшим лет. Он отучился на то ли программиста, то ли еще какого айтишника, я в них все равно не разбираюсь, и пошел служить. Как попал в оцепление сам не понял. Просто до кучи загнали.


В целом, когда всё началось, командование будто самоустранилось. Кругом царила полная неразбериха, все ждали каких-то приказов и дотянули до того момента когда было слишком поздно. Потом всех начали отправлять в оцепление близлежащих городов, с четким приказом — если кто бы то ни было попытается прорваться — стрелять на поражение.


Вот только когда дошло до дела, солдаты не смогли сделать ни единого выстрела. Убивать мирных людей, что просто пытаются спасти свои жизни и убегают от монстров оказалось непосильной задачей для не видевших крови ребят.


А дальше события резко начали набирать скорость, появились первые мертвецы, обглодали командира, и как раз в этот момент Андрей трусливо спрятался под броней, оставив оружие на улице. Впустил лишь своего друга, но того сильно покусали, и он вскоре обратился. Андрей лишь чудом смог справиться с монстром, забив его сперной лопаткой. Он даже продемонстрировал свежий след от укуса на руке, окончательно убедив меня в том что он все-таки не какой-то маньяк, и убитый им был зомби.


Потом солдат несколько раз выглядывал наружу, но там были лишь мертвецы, что тут же нападали, а потому Андрей решил просто дождаться помощи. Все эти дни он связывался с командным пунктом по рации, но если поначалу ему даже что-то обещали, то потом просто дали приказ прорываться на базу. Причем голос на том конце был какой-то нездоровый, нервный. Ну а потом тишина. Аккурат до сегодняшнего дня.


— Что-ж, ожидаемо. Никогда сапогов не любил, — резюмировал я, выслушав длинный монолог парня.


— Не скажи. Я тоже не фанат, но наш командир был хорошим человеком. Это его и сгубило. Почему он первым то погиб? Геройствовал. А я ссыкло, потому и жив. — не согласился со мной он.


— Ссыковать тоже в меру надо. У тебя какой уровень? Первый? И как ты в дальнейшем выживать будешь если вечно прятаться? Давно бы уже перебил по одному зомбаков и выбрался наружу чем среди котелков с говном сидеть. Всё, никто не поможет. Разве что я, если поможешь с техникой разобраться. А насчет связи, она всё? Кончилась?


— Нет же. Просто не отвечает никто. У меня и телефона то с собой нет, всё что ты мне рассказал для меня новости. Даже с родными еще не связывался…


— Раз уж ты айтишник, как думаешь, долго интернет будет жить? Мобильный, например. — задал я мучивший меня последние дни вопрос. Ведь перебои хоть и появились, но фурычит же!


— Пока есть электричество, будет и интернет. — пожал плечами он, будто сказал что-то само собой разумеющееся.


— Умник, б*ять! Не соблаговолите ли вы поведать мне в таком случае, сколько еще по времени у нас будет электричество? Гипотетически. Может думал об этом?


— Думал, как-же… — почесал затылок он, перебирая информацию в голове. — У АЭС топливный цикл полтора-два года. Если не будет сбоев питания в следствие обморожения проводов зимой, к примеру, то как раз такой срок и будет работать, думаю. Турбины, конечно, посечёт, но и хер с ними.


— Прекрасно. Это АЭС, а что по газовым? Или какие там еще бывают? — мне снова пришлось тормошить его, так как он заткнулся и ушел в свои мысли.


— Что? А, да! Газовая будет работать пока в трубах будет газ, очевидно. Я бы предположил что без обслуживания и регулирования закачки в трубы из месторождений газ будет три-четыре месяца оставаться. — он снова задумался и мне пришлось его легонько пнуть. — ДА хрен знает! Самые ненадёжные тут угольные: без подкидывания нового угля оно проработает только несколько дней.


— По электростанциям понял. Интернет то все-таки будет работать? И откуда такая уверенность?


— Интернет будет умирать медленно. То тут то там будут отключаться сервера из-за перегревов/выхода из строя кулеров охлаждения и прочего. Домашний интернет будет отрубаться первым: то тут то там будет мгновенно пропадать — сегодня есть, завтра нет. Мобильный будет, думаю, работать до конца, он гораздо надёжней, но опять же, то тут то там некоторые базовые станции будут отрубаться, но в городе это не критично, тут достаточно вышек и покрытие нормальное. Ты говорил что появились перебои? Вот, по ходу ближайшая вышка накрылась и ты теперь присосался к более удаленной. Спутниковый проживёт до конца электричества, — он снова задумался, но на этот раз продолжил сам. Я его не торопил, так как и сам погрузился в мысли, переваривая услышанное. — Ну и вообще, общая скорость интернета будет постепенно медленно падать, т. к. будут умирать автономные сервера. Но это будет происходить медленно.


— Мда… Спасибо за информацию, я то и не знал как что работает. Электричество и интернет для меня всегда были магией…


— Стоит помнить что интернет вырос из ARPANET: это военная связь пентагона рассчитанная на то чтобы пережить ядерную войну…


Далее Андрей рассказывал про историю создания и прочие интересные факты об интернете и компьютерах. Было безумно интересно, но не очень понятно. Под разговоры и мерное покачивание кузова начало клонить в сон, и я, хоть и не полностью доверял своему соседу по БТРу, сопротивляться дреме не стал. Не знаю сколько тонн весит эта машина, но если даже она раскачивается от шатающихся вокруг мертвецов, наружу высовываться точно не стоит…


*БАМ*


Гулкий удар по броне мигом выбил из меня все остатки сна. Второй раздался практически сразу, а за ним еще и еще. Громила пытается вскрыть консервную банку и вытащить начинку. Почему? Да кто его знает.


— Что за херня? — Услышал я панический крик Андрея. — Они же раньше не пытались внутрь залезть!


— Развиваются…


То ли услышав голоса, то ли почувствовав, что им по силам проломить дыру, подключилось еще несколько громил. Удары посыпались непрерывным потоком, вызывая тряску и сливаясь с треском хоть и прочного, но уязвимого корпуса. Все-таки это не танк. Но пушка имеется, надеюсь пока не оторвали.


— Управлять этой хренью умеешь? — крикнул я что есть силы, ведь в салоне стоял гул частых ударов, от которого звенело в ушах.


— Нет! Ни разу за рулем не сидел! Даже не представляю!


— А стрелять?


— С пушки? Нет конечно! Для этого стрелок есть… Был!


— Хреновый ты солдат, Андрей. Тебе об этом говорили?


— Каждый день…


Пришлось высыпать на раскачивающийся пол награды. Среди них, насколько я помню, была парочка плашек с военной подготовкой, владением огнестрельным оружием и навыком вождения. Не представляю чего они дают точно, но в любом случае, хуже уже не будет. Остается надеяться, что зомби не порвут броню пока я буду лежать и ловить флешбеки вместе со своим напарником.


Водителя и одну военную подготовку отдал ему. Объяснять как этим всем пользоваться не пришлось, и уже через пару секунд парень сидел с отрешенным взглядом, впитывая информацию. Процесс, конечно, быстрый, но не мгновенный. Тем более что в плашке уровень навыка не «новичок», а значит информации там довольно много.


Я уселся напротив и принялся поочередно использовать свои плашки. Владение стрелковым оружием. Как оказалось там и про пистолеты и про автоматы. Даже с пулемета пострелял в своих видениях. Крайне полезный навык, и мало того, я не только научился метко стрелять, правильно целиться и перезаряжать оружие, но и получил представление об уходе за ним. Как разбирать, что и как часто надо чистить. По крайней мере с отечественными пушками справлюсь, а иностранные меня и не волнуют на данный момент. Все равно патронов к ним не найти.


Так или иначе, как пользоваться пушкой я все равно не узнал, хоть она и огнестрельная. Видимо какой-то другой класс, может должна была быть приставка про станковое или крупнокалиберное. Хотя логично, если умеешь пользоваться пистолетом, с гаубицы стрелять все равно с ходу не сможешь.


Еще не успели улечься видения от прошлого освоения навыка, приступил к следующему. Не знаю, стоит ли так делать, и не повредит ли это процессу, но времени у меня не сказать чтобы много. Удары не стихали ни на секунду, броня всё громче трещит по швам, а зомби, не зная усталости, рвут глотки созывая всё новых громил и не жалеют своих рук, стараясь прорвать в толстом металле дыру. И их там тысячи.


Военная подготовка, несмотря на мои страхи, оказалась не бесполезной. Она включала в себя многое, начиная от тактики и заканчивая различными видами ведения боя. Заодно закрепилась информацию по обращению с огнестрельным оружием, но к этому добавилось и холодное, в частности ножи и прочие предметы, способные нанести увечья. Метание гранат хоть и вскользь, но также было затронуто. По верхам пробежался и по саперному делу, что показалось для меня чуть ли не самой полезной частью. Ловушки и мины, как по мне, самое эффективное оружие. Да, требуется время на подготовку, но зато в одиночку можно нанести значительный ущерб силам противника.


И пусть наши главные враги — зомби, но и тех можно значительно покрошить создав на пути орды минное поле. И разумный предводитель не поможет. Я всё равно буду разумнее. Скорее всего.


Не знаю сколько времени заняло мое обучение, но, видимо, не долго. Иначе громилы бы превратили БТР в лепешку, уже сейчас некоторые вмятины вполне видимы изнутри, даже в тусклом свете фонарика.


Андрей как раз тоже пришел в себя, и сейчас сидел, хлопая глазами. Видимо военная подготовка для него оказалась новой информацией, ведь по нему видно что солдатом он был никудышним. Хотя чего еще можно ожидать от срочника? Который ко всему прочему еще и связистом, судя по всему, был. Ничего, о том что я отдал ему два навыка, не жалею. Все-таки шансов выбраться будет больше. Подозвав его поближе, начал излагать свой простейший план.


Надо запустить мотор и уехать. Если не получится, то хоть немного оторваться и выпустить меня наружу в относительно безопасном месте, чтобы было несколько секунд на активацию особенности. Парень по прежнему не знал на что я способен, но спорить не стал. Сразу видно, военная подготовка. Приказы не обсуждаются. И плевать что у меня нет никакого звания, один хрен я старший. А там хоть генералиссимусом обзовись, сила все равно за мной. И она на данный момент не в правде, а в ньютонах, коих на моей стороне очевидный перевес.


Сигналом к началу действий стало появление первой пробоины. Причем возникла она не от удара тупым предметом. С яркой вспышкой в кузов влетел светящийся сгусток энергии, и, ударившись о толстую сталь оставил в ней пробоину размером с кулак. Хорошо хоть внутрь не проник, но и так, раскаленный металл протек внутрь, и, ударившись об пол, выпустил в разные стороны сноп искр, что с шипением впивались в кожу и жгли одежду на мне и Андрее. У того выдержка оказалась похуже, и он начал верещать, тем самым распаляя беснующуюся толпу мертвецов и призывая их к действию.


Значит, есть все-таки зомби со способностями. И причем атакующими. Как они их получают? Остается только гадать. Надеюсь не из горошин, хотя другого способа я и не знаю. Возможно так же как я получил особенность, чисто случайно.


Машина заходила ходуном, а в отверстие начали залезать тощие когтистые лапы быстрых зомби. Благо пробоина оказалась в задней части БТРа, и до кабины эти уроды пока не дотягиваются. Хотя и очень хотят. Побледневший солдат начал судорожно пытаться завести машину, а я попытался разобраться с управлением башни. Главное не заставить случайно ее двигаться раньше времени, ведь зомби могут и пушку погнуть, раз и броня оказалась им по зубам.


— Ййййесть! С*ка! Да! — перекрикивая гул ударов, рычание зомби и рев двигателя, заорал Андрей. Я взглянул на него и тут же отвернулся. Ну нафиг, псих какой-то.

* * *


Ночную темноту разрезал свет фар, что неожиданно вспыхнул прямо посреди огромной гудящей и шевелящейся будто муравейник орды мертвецов. Неупокоенные тела отбрасывали тени, создавая причудливые узоры дьявольской пляски на фасадах близлежащих домов.


Зомби будто взбесились. И без того облепленный тварями до самой крыши БТР захлестнула новая безумная волна тел, что скребли когтями, пытались грызть броню, оставляя на ней лишь незначительные царапины. Зомби было плевать на всё. Они затаптывали своих более слабых товарищей, вминая тех в растрескавшийся асфальт, ломая кости, и сами спотыкались, превращая всё пространство вокруг в мешанину из тел и зловонной грязи.


Рыкнул мотор, заглушая мычащую толпу. Из выхлопной трубы в воздух взметнулось облако копоти, и машина, несмотря на скользкое покрытие и облепивших ее со всех сторон будто мухи зомби, рванула вперед. Восемь ведущих колес неустанно прокручивались, взметая в воздух гнилое месиво и толкая стального монстра вперед, наперекор желанию разумной твари, что стояла и наблюдала за всем этим действом.


Как только броневик медленно выполз из самого центра орды, ожил крупнокалиберный пулемет. Башенка повернулась, и пустила длинную очередь в столпившихся и бредущих за машиной громил. Пули вгрызались в плоть, разрывая зомби на части, пробивая им головы и прошивая толпу насквозь. Но даже так количество живых мертвецов будто лишь росло. Мешая друг другу, не обращая внимания на огрызающийся пулемет, они кидались прямо под колеса, движимые единственным желанием. Порвать на части. Всё и всех.


Разумный зомби, понимая, что у жертвы есть все шансы уйти, не пожалел маны, и использовал свою атакующую способность. В прошлый раз он бил не во всю силу, понадеявшись на своих верных слуг, но сейчас машина начала стремительно удаляться, унося в себе его добычу. С такого высокоуровневого системщика он получит хорошую награду и много опыта, а значит сможет взять под свой контроль еще большую армию.


Яркая вспышка озарила округу, и вслед удаляющемуся броневику полетел голубоватый, переливающийся всеми цветами радуги шар. Размером он был примерно с футбольный мяч, и летел довольно быстро, оставляя за собой дымчатый, тускло светящийся шлейф.


Пулемет успел пустить по нему короткую очередь, но это не принесло результата. Как только сгусток энергии настиг свою цель, небо озарила ярчайшая вспышка, а от грохота выбило окна в ближайших домах. Заднюю часть БТРа охватило пламя и он сразу остановился, а зомби, что отстали всего на пару сотен метров, начали быстро сокращать дистанцию, ведомые жаждой крови и волей своего предводителя.


Глава 18


Животная ярость? Нет. Тут что-то другое, куда более сильное.


Терзая в клочья покореженную, раскаленную докрасна броню, Ранд рвался наружу. Каких-то несколько секунд, и округу огласил мощный яростный рык озлобленного на весь мир Зверя.


Он был зол на себя. Ведь как можно было не пройти трансформацию сразу? Лишь Зверь здесь истинный хищник, и какие-то зомби никогда не будут сильнее, сколько бы их ни было. Мертвецы должны бежать и прятаться, проклиная свою судьбу, а не он. И пусть сейчас он не в силах одолеть орду, но в ближайшем будущем все здесь присутствующие будут обращены в пыль. Чего бы это ни стоило.


Он был зол на того, кто посмел применить свою трусливую способность. Огонь! Повсюду был огонь. Зверь ненавидит яркие обжигающие языки пламени, и тот кто заставил его терпеть это, дорого за это заплатит. Даже если и не прямо сейчас, запах разумной твари отпечатался в памяти Ранда надолго. Выследит и прикончит.


Он был зол и на мерзких дохлых тварей, что наводнили город, и теперь чувствуют себя здесь хозяевами. Из-за отсутствия разума они не могут понять что являются лишь источником наград и средством для усиления Зверя. И его это лишь злит. А еще сильнее его раздражает то, что пока что он не может справиться сразу со всеми. По-честному, один на один, нет монстра сильнее чем он.


Ранд вырвался из оков, что еще недавно служили ему защитой. Не забыл он и о своем товарище, вытащив его следом из горящей машины. Тот был без сознания, так как не обладал запредельной, нечеловеческой живучестью, и мог умереть в любой момент.


Бросив бессознательное тело на крышу стоящего неподалеку автобуса, Ранд ринулся навстречу приближающейся орде. Всё его тело покрыто ожогами, шерсть местами облезла и оплавилась. Припав к земле, он отталкивался мощными лапами, впиваясь в дорожное полотно острыми как лезвие бритвы когтями, с каждым прыжком стремительно сокращая дистанцию на несколько метров. За Зверем тянулся дымный след, искры от способности, что разлетелись по всему салону броневика, продолжали тлеть, по прежнему расплавляя плотную шкуру.


Человек никак не мог повлиять на решения Зверя. Его сознание заглушила всё нарастающая безумная ярость. Он здесь мог быть лишь зрителем. И зритель отметил, что с каждой секундой тело Ранда будто наполняется силой, очаги ожогов начинают затягиваться прямо на глазах, а движения становятся всё более стремительными. Уши будто заложило. Пропали все лишние звуки, только частое дыхание и гулкие удары сердца, словно молотом выбивая ритмичную дробь, отдавались в его сознании. Зато обострилось зрение. Зверь начал подмечать мельчайшие детали, интуитивно чувствовать слабости каждого противника.


У громил слабая не только шея, но и коленные суставы, если ударить по ним под определенным углом, туша обрушится и станет неподвижной горой дерьма, которую можно будет легко втоптать в грязь не встретив какого-либо сопротивления. Есть еще пара точек, но тут уже нужна сноровка, все-таки рассечь толстенные сухожилия даже имея острейшие когти не так то просто.


Со скоростными он и раньше всё понимал. Надо просто ухватить того поудачнее и приложить головой об асфальт. Не живучие они. И при этом довольно предсказуемые. И пусть Зверь не отличается острым умом, но даже так перехитрить тупую тварь он вполне в состоянии. Первый удар у такого типа зомби быстрый, но размашистый. Даже с габаритами Ранда можно легко поднырнуть под свистящие острые когти и пропустить несущегося на запредельной скорости мертвеца мимо, атаковав того в спину. Это хорошо когда противник один, а в от с толпой такое может не получиться. В такой ситуации придется потерпеть и получить множество мелких ран, но встретить их грубой силой, встав в упор. Волна дохляков просто разобьется будто о стену, и можно будет сразу собирать награды.


Но сейчас ему было не до тактики. Поддавшись боевому задору, Зверь, рыча и издавая страшные звуки, с открытой клыкастой пастью и высунутым языком ворвался в самую гущу врага. Игнорируя удары и укусы, он наносил страшные раны мертвецам, буквально разрывая тех на куски и разбрасывая их в разные стороны, если зомби не посчастливилось сразу обратиться в пыль.


Там где он остановился, взметнулось ввысь облако серой пыли, что скрыло обзор для единственного, оцепеневшего от ужаса наблюдателя. Но не звуки. Андрей лежал на высокой крыше автобуса и смотрел на развернувшуюся картину боя. Скорее даже бойни. Он явственно слышал как с громким хрустом и чавканьем Зверь вырывает руки и ноги мертвецов, как он раздавливает стальными челюстями черепа, как трещат сминаемые под нечеловеческим, невозможным давлением тела мертвецов.


Солдат попытался отвести взгляд и зажать уши, но даже так чавкающие звуки и рычание достигали его сознания. И если разумом он понимал, что Зверь ему не враг, то в душе все равно просыпался панический ужас от одного лишь вида этого черного монстра. Он не помнил как оказался на крыше автобуса, ведь потерял сознание в момент взрыва машины, но не сложно догадаться, что кое кто приложил к этому свою когтистую мощную лапу. Как минимум несколько неглубоких царапин на груди говорят об этом.


А Ранда тем временем начали заваливать телами. Тысячи зомби перли и перли к своей цели не обращая внимания на преграды. Увы, но страх они испытывать не могут. Ведь Зверь вселяет его в сердца разумных на подсознательном уровне. И это делает не только его страшный, опасный вид, а также нечеловеческая сила и скорость. Будто сама природа заложила в него это. Зверя должны бояться.


И если зомби без страха перли на верную смерть, то их разумный предводитель постепенно начинал осознавать свою ошибку. Пусть он чувствовал, что в броневике хоть и сильный системщик, но он вполне по зубам его армии, но то что вырвалось из под брони… Это другое.


Получая удар за ударом, укус за укусом, обливаясь ручьями крови, что насквозь пропитала его черную густую шерсть, Зверь будто становился лишь сильнее. Несмотря на непомерные нагрузки, его дыхание было хоть и частым, но ровным. Толстая шкура становилась прочнее, мышцы наливались силой. Теперь даже удары громил не могли сбить его с ног, зато от широких взмахов когтистой лапы в прах обращались все без исключений. Не спасала ни природная броня, ни живучесть.


Зомби облепили Ранда со всех сторон. На место каждого убитого им монстра вставало двое, и казалось, будто эта вереница мертвых никогда не иссякнет. Постепенно Зверь потерял какое-либо пространство для маневра, и давление со временем лишь росло, все-таки спины мертвецов сзади подпирали их товарищи, что также пытались идти напролом, движимые жаждой крови. А ее натекло немало, и запах железа, что стоял плотной взвесью в воздухе, будоражил и без того взбесившихся монстров.


Потратив половину запасов маны на Толчок, Зверь впервые смог спокойно вздохнуть. Не давая зомби встать, он создал несколько ступеней, и стремительной тенью рванул к разумному предводителю прямо над головами тварей.


Тот как раз пытался затеряться в толпе и находился метрах в пятидесяти. На достаточно безопасном удалении, но при этом так, чтобы видеть сражение.


Зверю не хватило ступеней, и он приземлился примерно в двадцати метрах от разумного. Перед Рандом тут же появилась плотная стена из измененных. Тут были как громилы, что прикрывали своего предводителя, так и быстрые. А также из-за их спин кидались какой-то гадостью два мелких уродца.


На последних так и вообще без слез не взглянешь. Рост около полутора метров, тощие, длинные, достающие до самой земли руки скорее похожи на неказистые отростки с утолщением на конце. Как раз на этих утолщениях и формировался снаряд, который они то и дело выкидывали в сторону Зверя. От первых двух бросков он смог уклониться, но, вцепившись в глотку громилы, отвлекся, и шипящая липкая дрянь прилипла к его плечу. Шипение тут же усилилось, и снаряд начал прожигать кожу, растворяясь и оставляя на месте попадания страшную рану.


Новая волна ярости захлестнула разум Зверя, и тот, отпустив здоровяка, метнулся к мелким гадким тварям. Игнорируя быстрых зомби, он рванул напролом, сметая всех на своем пути. Твари успели бросить еще по одному снаряду, но всё мимо, черная тень без труда резко меняла траекторию движения, и липкая дрянь попадала в зомби, расплавляя тем плоть и прожигая кости за считанные секунды.


Первый зомби-стрелок распался на несколько частей от мощнейшего удара когтистой лапой. Расправившись с первым, Зверь, не теряя ни секунды, рванул ко второму, что успел бросить очередной шипящий липкий сгусток. Не успев среагировать, Ранд лишь прикрылся предплечьем, но, шипящие брызги кислоты попали и на морду, полностью лишив Зверя зрения.


Глаза защипало, но он понимал, что регенерация с такой травмой справится. Основной удар на себя приняла рука, и на ней сейчас красовалась страшная рана, в глубине которой сквозь пар можно было разглядеть белеющие кости. Сколько времени ждать возвращения зрения Ранд не знал, а потому начал просто крушить всё вокруг, ориентируясь на запах, слух и интуицию. Первым делом он добрался до твари, что ослепила его. Мстительный Зверь пластал когтями измененного, каждым взмахом отсекая по мелкому кусочку, пока тот не обратился в прах.


Затем он напоролся на громилу. Тот также долго не выстоял, ведь Ранд ударил всей своей мощью сначала по коленям, а затем зубами перегрыз шею уже лежачего противника, обратив и его в прах.


Он не мог не обратить внимания, что напор зомби стал резко иссякать. Вернувшийся слух начал улавливал разрозненный топот тысяч ног. Большая часть орды сейчас разбегалась в разные стороны, судя по всему, уводя за собой и их разумного предводителя.


Ослепленный Зверь всё реже натыкался на сильных измененных, и уже через несколько минут, встречались лишь обычные, слабые противники. Еще через некоторое время начало возвращаться зрение. Пусть туманное, показывающее лишь очертания врагов и предметов, но даже так это оказалось жирной точкой в существовании оставшихся задержать Зверя мертвецов.


Стоя чуть ли не по колено в серой пыли, он наощупь выискивал колбочки с красной жидкостью. Найдя одну, сразу же влил в рот, почувствовав облегчение, но глаза так в норму и не пришли. На поиски следующей потратил минут двадцать. Он ходил и просеивал сквозь пальцы грязь и пыль, иногда натыкаясь и добивая все еще трепыхающихся искалеченных мертвецов.


Поняв, что так он будет шляться до рассвета, подошел к автобусу, на крыше которого дыша через раз затаился Андрей. Тот не рискнул спрыгнуть и убежать подальше, и по прежнему лежал там скованный по рукам и ногам страхом. Увиденного хватило, чтобы понять: от Зверя не уйти. Если он пожелает настигнуть свою жертву — он это сделает.


Громкий рык заставил паренька подскочить. Как бы ни был силен страх, он понимал, что Зверь обращается к нему. Дрожа всем телом, Андрей подполз к краю крыши, и чуть с нее не свалился, встретившись взглядом с Рандом.


— В-вы ч-человек? — парень искренне надеялся что этот зверь — его товарищ, но точно этого знать не мог. Зверь ожидаемо ничего не ответил, но поднял руку, сжимающую пустую колбочку из под зелья. — Я не понимаю… — он ни разу не видел награды в виде зелья, а потому не понял что от него требуется.


Минут пять Ранд пытался жестами объяснить что требуется от Андрея, и вроде как это у него наконец получилось. Создав пару ступеней, он так же, жестами указал направление поисков, и убедившись, что парень взялся за работу, немного успокоился.


Всего пять минут, и перед ногами Зверя образовалась целая куча зелий. И даже наощупь, он понимал, что среди них появились какие-то новые виды. Влив себе в пасть две колбы красной жидкости, третью вылил прямо на глаза. Никаких неприятных ощущений не последовало, лишь по телу прокатилась волна тепла и уставшее тело вновь наполнилось силой. Зрение стало проявляться практически сразу, и уже через несколько минут Ранд мог осмотреть поле боя.


Там осталось два десятка порванных на части, но все еще живых измененных. Первым делом он прошелся и добил их. Обычных оставил пареньку в качестве оплаты за будущую работу. Их как раз довольно много, и ему будет полезно поднять пару уровней. Тем более что Зверю от этих трех десятков бесполезной дохлятины никакого толка, разве что могут встретиться полезные навыки.


Пришлось долго объяснять жестами что он хочет от паренька. Тот вроде не тупой, но по прежнему сковывающий его страх не позволял ему адекватно мыслить.


А требовалось от него собрать все награды и отнести их в один из грузовиков. А потом дождаться Зверя, что решил немного прогуляться в сторону области, разведать, что там и как. Преследование разумного можно отложить на потом, ярость утихла, и человеческое начало взяло тело под контроль. Оно не хотело лишний раз подвергать себя опасности.


Анализировать и думать о том, что здесь произошло, он будет уже когда вернется в кожаную форму. Тем более сейчас не до этого, ведь силы еще есть, а по времени особенность ограничена. Остается всего около десяти часов до обратной трансформации, и их надо использовать с умом. До рассвета около трех-четырех часов, и за это время Андрей как раз должен справиться, так что, убедившись что парень все-таки правильно его понял, Зверь отправился на прогулку.


Довольно скоро он встретил зомби, что были частью орды, но, спасаясь бегством, разумный в какой-то момент потерял над ними контроль. Теперь мертвецы праздно шатались по пустынной трассе, стягиваясь будто ночные мотыльки на свет дорожных фонарей.


Ранд не стал задерживаться и расправляться со всеми и каждым. Тем более, вместе с животной яростью ушла и сила вместе с бешеной регенерацией. Свежие раны теперь заживают куда медленнее, от долгого бега мышцы начинают наливаться слабостью, а дыхание сбивается. Он снова решил для себя: размышления потом. Сейчас надо узнать о мире за пределами города как можно больше.


Километрах в десяти от города располагался крупный поселок. Пройдясь по его улицам, Ранд понял, что тут ничем не лучше. Хотя и концентрация зомби куда ниже, но выживших найти так и не удалось. Вполне вероятно что успели уехать.


Затем Зверь свернул в лес. Там он насладился хорошей охотой, встретив зайца. Человек бы и не заметил, но от звериного чутья не так то просто спрятаться. Погоня была долгой, но лишь потому, что она приносила удовольствие Ранду. Он специально несколько раз упускал свою жертву, через секунды нагоняя ее снова. В конечном итоге, поняв, что удалился достаточно от города, резким рывком подцепил бедного зайца, нанизав того на коготь, и отправил в пасть.


Зверь доволен. В лесу хорошо, весело и вкусно. Но для жизни в лесу надо сделать несколько дел. Он даже не заметил как наступило утро, а затем и полдень, и солнце высоко поднялось над горизонтом. Небольшие лучики прорывались сквозь густую листву деревьев и били по уставшим глазам, вынуждая Зверя вспомнить о том, что он уже должен был быть к этому времени в городе.


Неспеша, он отправился параллельно трассе в город. Не обращая внимания на зомби, он бежал, наслаждаясь природой. Ноющие от усталости конечности говорили о том, что день проведен продуктивно, и теперь осталось лишь найти себе безопасное место для сна и трансформации.


Уже в километре от города он услышал автоматную очередь. Пришлось ускориться. Андрей, пережив кошмарную ночь, не стал бы просто так привлекать к себе внимание, а значит, там творится что-то плохое, и надо защитить… Награды которые он должен был собрать.


Через некоторое время он отчетливо расслышал крики людей, а подобравшись ближе понял, что те хотят заставить Андрея сдаться и покинуть грузовик. Забитый его наградами!


Зверь пришел, люди. И он зол. Он хочет крови.


Глава 19


Впервые сталкиваюсь с провалами в памяти. Многие мои коллеги часто рассказывали, как они после очередной пьянки забывали что-то, и из этого получались веселые казусы. Сам то я к алкоголю отношусь если не отрицательно, то как минимум нейтрально. Бутылка пива раз в месяц — и всё, хватит. Две подряд считай запой. Но вот коллеги да, жгут… жгли напалмом, принимая алкогольный допинг все выходные напролет, так иногда и в рабочее время.


А вот я вчера точно не пил. Отчетливо это помню. Дрался да, самому до сих пор страшно. Вышел в одиночку против тысячной орды, ведомой разумной тварью. И ведь разогнал. Обратил в бегство зомби.


Хотя эту драку помню урывками. Как только ярость начинала накатывать, а это происходило без какой-либо периодичности, просто было ответом на то или иное проявление агрессии со стороны противника, сознание словно покрывалось пеленой. Всё как в тумане.


И чем дольше пытаюсь вспомнить детали, тем более мутными они начинают казаться.


Одно отпечаталось в памяти хорошо. Мысли в моей голове после боя. И связаны они с тем, что когда меня охватывала злоба, тело будто бы менялось. Появлялась сила, раны начинали затягиваться с удивительной скоростью, обострялось зрение и обоняние. Слух начинал отсеивать все лишние звуки, концентрируясь лишь на том, что важно.


И чем больше я злился, тем сильнее проявлялись эти изменения. Но при этом терялся и контроль. Это похоже на действие простейшего навыка «Ярость», только мне почему-то кажется, что действие оказывается куда более сильное и продолжительное.


Это как огромный плюс, так и минус. Неуязвимым я не становился, и если бы та разумная тварь не потратила последнюю ману на уничтожение нашего броневика, мне могло бы неплохо прилететь. А там бы и его приспешники добили, за ними не заржавеет. В том, что способностями кидался именно разумный, я не сомневался. А кто еще?


Помню двух уродцев, что пуляли какой-то едкой зеленой дрянью. Уверен, кончили они плохо, так как я этого момента не помню. Интересно, какие за них дали награды…


Память резко перенеслась к концу действия моей особенности. Награды! Вот тут я уже не очень себя осознавал. Помню выстрелы, много людей. Как они пытались вытащить из грузовика кричащего что-то Андрея. При это еще и ржали твари. Отобрали у него автомат, из которого он стрелял в воздух чтобы отпугнуть их и собрались, было, застрелить…


И всё. Далее как в тумане. Последний кадр, отпечатавшийся в памяти — это как разбегаются в разные стороны люди, а я держу в зубах их главаря…


В общем, надо завязывать с такими необдуманными поступками. И пусть меня вынудил тот подлый мертвяк, в будущем стоит как-то себя сдерживать. Ведь мог же убежать. И всё, никакого неоправданного риска. Дай мне экскаватор и неделю времени, я с этой ордой разберусь вообще не напрягаясь. Что мне тысяча зомби, когда все их тропы будут состоять из ям с дном утыканным шипами?


Стоит, кстати, этим озаботиться. А спецтехника так и так пригодится. Срок годности у топлива я не знаю какой, но точно больше года, а значит можно вполне успеть отстроить себе хоть крепость где-нибудь на природе и жить себе припеваючи не зная страха. И зверю там будет хорошо. В памяти по прежнему свежи воспоминания, как мне понравилось гоняться за зайцем. Азарт тогда полностью поглотил меня, и несколько часов пронеслись как одно мгновение.


А ведь не становиться Зверем я теперь не смогу. От этих ощущений развилась своего рода зависимость, и я хочу испытывать их снова и снова. Скорее всего, будь такая возможность, я бы и не трансформировался никогда обратно. Всё как-то проще, натуральнее…


— Так, б*еать! — подбодрил я сам себя, подрываясь на ноги.


Оглядевшись, понял, что нахожусь совсем не далеко от места прошедшей схватки. Точнее на крыше девятиэтажного дома. Выходы в подъезд завалены моими же мохнатыми лапами. Логично, так было безопаснее. На улице уже практически вечер, а значит несколько часов я точно проспал. Всё-таки в обличии зверя я хоть и тупой, но зачатки разума все же остаются.


Вот только если в облике зверя я залез сюда прямо по стене, судя по всему даже не используя ступени, то сейчас на моих руках нет таких острых когтей, что при желании могут пробить хоть бетон. А значит я могу полагаться лишь на свои способности.


Перемахнув через невысокий парапет, я схватился за хлипкий заборчик руками, и, сконцентрировавшись, создал первую ступень, активировав способность силой мысли.


Спустившись на полметра вниз, оперся на стену. За пару секунд справился с головокружением, возникшим из-за того, что мельком глянул вниз, и пошел дальше. Следующую ступень пришлось делать на метр ниже, и пока я перебирался с одной на другую, ноги невольно начинали трястись, плюс к остроте впечатления добавился порыв ветра. Еще бы, под полупрозрачной опорой было тридцать-сорок метров пустоты, и стоит мне оступиться, не помогут даже зелья. Хоть клизму ими сифонную делай — без шансов.


Я конечно, бывало, выезжал на неудачных парашютистов, и чаще всего просто ставил диагноз «констатация смерти до приезда бригады 03», но бывало что и на безрезультатные реанимационные мероприятия попадал, когда человек оставался жив первое время после падения. Но это уж точно не с моей удачей.


С такими позитивными мыслями потихоньку, худо-бедно добрался до ближайшего окна девятого этажа. Стекло там, как впрочем и в остальных оконных проемах, было выбито. Но, как ни странно, внутрь, а не наружу. Забравшись в оконный проём и наступая по осколкам хрустящего стекла, прошёл по квартире, заметив, что дверь взломана. Причем работал тут точно не человек. Либо зомби-громила взломал все двери на лестничной клетке, либо поработал кто-то наподобие меня. Но второе маловероятно, в форме зверя я бы почувствовал посторонние запахи.


Выходит, что разумный заставил громил вскрыть все двери в доме и высвободить томящихся в квартире зомби. А заодно и системщиков перебил. Я, конечно, так и не подобрался поближе к этой мрази, и не смог внимательно ее рассмотреть, но попадись она мне в следующий раз сделаю всё, чтобы от твари осталась лишь кучка пыли. Ну и, конечно же, награды, куда без них. Очень интересно что с этой гниды выпадет.


Прогулявшись по квартирам наскреб себе подходящую одежду. Старая, как и системные наручи, сгорела вместе с броневиком. Он конечно еще дымится, и вполне вероятно что наручи могли уцелеть, все-таки они системные и всё такое, но лезть я туда точно не хочу. Сделаю лучше новые, еще круче. Или Иру заставлю, пусть еду отрабатывает.


Спустился вниз без каких-либо проблем. Логично, ведь в доме и окрестностях пусто. Сначала разумный зомби, а потом Зверь вычистили этот район. Прошелся до дымящегося БТРа. Да, внутри ничего не уцелело, сразу видно. А вот то как я разорвал раскаленную броню, пробив себе выход самостоятельно, выглядело интересно. Нереальная сила. Я даже не думал что способен на такое. Да, могу мощно стукнуть по харе зомби, но вот рвать голыми руками броню…


Налюбовавшись повреждениями, что я оставил на БТРе, отправился в сторону заслона. Андрей обнаружился в кузове одного из грузовиков. Он, бледный, и с нездоровым выражением лица, сидел в дальнем углу кузова и сжимал в руках направленный в сторону выхода автомат.


От моего появления он вздрогнул и попытался выстрелить, но то ли патронов в рожке не оказалось, то ли автомат заклинило, что крайне маловероятно, но он лишь впустую несколько раз нажал на спусковой крючок.


— Вот ты черт! — Подал голос я и парень встрепенулся, чуть ли не подпрыгнув на месте.


— Это… Ты? — спустя несколько секунд молчания задал он самый тупой вопрос что только мог.


— Нет, блин, он. — я залез в кузов и подошел к парню. Взяв из его рук автомат, достал рожок. И правда, пусто. — Просыпайся давай, придурок. Это все награды? — указал я на внушительных размеров кучу поблескивающих предметов вперемешку с серой пылью и грязью.


— Не знаю. Меня эти уроды вчера врасплох застали, может что и пропустил… — ответил он и начал заваливаться на бок.


— Эй! Подъем, боец! Погнали собирать! — растормошил его, и сам покинул кузов. Надо до наступления темноты успеть добраться до гаража. Основная моя ультимативная способность сейчас в откате, так что нужно быть осторожным.


Вдвоем дело не должно занять много времени. Действуя сообща, мы прочесывали местность довольно быстро. Самые большие кучи серой пыли приходилось разбивать гонами, и там всегда находилось что-нибудь интересное. Серые горошины, как и монетки, мы уже не считали. Остальное всё потом рассортируем и я буду думать что с этим всем делать. Сейчас главное утащить отсюда себя самого и как можно больше полезного взять с собой.


Когда начало темнеть, принял тяжелое для себя решение — прекратить поиски. Основные кучи перебрали, плюс мы прошерстили те места, где по моему предположению я одолел самых сильных противников. Там не нашлось совершенно ничего, но вполне вероятно что Андрей уже стащил всё это добро в кузов урала.


Также пришлось поковыряться и в убогой приборной панели. А точнее произвести манипуляции с замком зажигания, так как ключей ожидаемо не нашлось.


Двигатель запустился без проблем, «с полтыка», и мерно зашелестел, оглашая всю округу и заставляя вибрировать и звенеть редкие уцелевшие окна соседних домов. В голову сразу закралась мысль: почему бы просто не развернуть машину в направлении из города и не дать по газам? Людей я себе еще найду, и так будет гораздо проще. Чем сейчас ломиться сквозь заторы, собирая на хвосте толпы зомби. Нет, надо забрать Иру. И еще хрен знает сколько людей из школы. И тогда моя совесть будет чиста, ведь мы в ответе за тех кого приручили.


За руль посадил Андрея. Как бы мне ни хотелось развлечься, раздвигая бампером и подминая колесами брошенные легковушки, но в случае если на нас нападут зомби или еще кто похуже, отбиваться придется именно мне. И это тоже отчасти весело, хотя больше все-таки страшно. Возможно поэтому мне и нравится пребывать в форме шерстяного ублюдка, ведь только в таком состоянии я могу не испытывать сковывающий душу страх.


Всё-таки человек — не хищник. Всеядное, падальщик, даже травоядные бараноподобные особи встречаются, но точно не хищник. А теперь еще и не венец природы, но этот момент мы еще исправим. Сообща.


— А ты рацию то взял свою? — Как только мы выехали, мне стало скучно, и я решил подбодрить водителя беседой. А то уж больно носом клюет, того и гляди отключится.


— Да насрать на рацию! Да, взял… — он немного помолчал, но, будто собравшись с мыслями, продолжил, — Лучше скажи, та тварина зубастая — это ты?


— Только сейчас доперло? — не мог не ухмыльнуться я — Но вот тварина звучит обидно. Зверь, хищник, альфач, первый парень на деревне. Вон сколько синонимов! Кусануть тебя в следующий раз придется…


— Не, вот это давай не надо… — он поежился, видимо, вспомнив размеры пасти и клыков. Такой кусь легко можно не пережить, хотя этому сопляку и одного громкого рыка хватит, с инфарктом свалится. — Спасибо… Ты меня по ходу спас…


— На здоровье, чё. И спас, кстати, дважды за ночь! Прошу запомнить этот момент. — сказал я с улыбкой, — Ты лучше расскажи что тут за люди были, которые тебя из машины вытащили. И что я с ними сделал… А то как их увидел, память отключилась…


— Совсем не помнишь? — он удивленно глянул на меня — Я вот тоже хотел бы забыть. Сам еле спасся! Вон, спрятаться пришлось. Рожок по тебе выпустил в панике, так и сидел до самого вечера.


— Давай ближе к сути. То что ты кирпичей в штаны накидал и так ясно, — направил я разговор в нужное русло. Всё-таки, раз уж едем пока спокойно надо бы разузнать на что я способен. То что парню пришлось от меня спасаться немного напрягло…


— Да психанул ты по ходу…


— Давай с начала и по порядку, — снова перебил его я.


— Ну, собирал награды, никого не трогал. Тут меня окликнули и не очень вежливо попросили уйти, оставив им всё ценное. В таком случае, с их слов, они бы оставили мне жизнь. — он снова выдержал паузу, будто не желая вспоминать произошедшее. — Ну а я что? Я то не был уверен, что псина это ты. И псина жестами объяснила мне что надо собрать награды в кузове, а значит к ее возвращению все до единой должны именно там и находиться. Как-бы я не дурак, намеки понимаю…


— Они по ходу видели как я зомбаков раскидываю. Где-то рядом сидели и ждали… — вставил я в разговор свое предположение. — И что? Я помню ты даже пострелял немного.


— Да, я в кабину нырнул и над головами у них очередь пустил, думал испугаются. А те, поняв что у меня духу не хватит по живым людям палить, заржали, и вытащили из машины. — Андрей повернулся ко мне, снова отвлекшись от дороги, — Они меня пристрелить хотели, а награды забрать себе. Уже примеряться начали, кто какую горошину себе утащит. А ты как раз вовремя подоспел, встал за их спинами и как зарычишь! Ууухх! Б*ять, как это забыть то? — Он снова поежился, выпустив руль, отчего заметно пострадал какой-то дорогой черный седан, получив удар стальным массивным бампером куда-то в верхнюю часть.


— А я то чего психанул? Без обид, но не думаю что из-за их желания пристрелить тебя.


— Так один из них огнем в тебя шпульнул, и всё. Крыша то и уехала. Я так понял огонь ты не сильно любишь, когда это… Ну, альфачом этим становишься. Начал их жрать, кто-то в пыль сразу, кто-то убежал. Огнеметчика их ты первым располовинил, а потом как-то всё завертелось быстро. Я до автомата дополз, и ты на меня наброситься решил. Вот и пострелял.


— Значит по уродам всяким ты не можешь выстрелить, а как по доброму зверю, так в первых рядах, держите меня семеро. Герой х*ев…


— Извини! Ну правда, страшно было. Да и не скажешь чтоб тебе сильно плохо от этого было! А я потом весь день за кучкой наград смотрел, не отрывая глаз. Ждал когда придешь.


— С автоматом наизготовку, ага.


Я еще некоторое время заставлял его раскаиваться и подкалывал как только мог, но постепенно в кабине повисла тишина, прерываемая лишь звуками ударов о преграждающие путь машины. Ползли мы медленно, и все-таки темнота застала нас в дороге. Плюсом ко всему, не знаю, к счастью или сожалению, начал накрапывать сначала мелкий дождик, а следом за какие-то считанные минуты он перерос в ливень.


Скорее все-таки к счастью. Рычащий мотор на фоне грозы, что иногда освещала округу яркими росчерками молний, и оглашала громом, был не так заметен как для зомби, так и для людей. Разве что пришлось наконец включить фары. Два ярких луча прорезали густую тьму, вырывая из нее силуэты брошенных автомобилей, бредущих непонятно куда все чаще встречающихся мертвецов и многочисленные мрачные серые стены зданий, вокруг которых нам приходилось вилять, объезжая основные улицы города.


В какой-то момент машину сильно тряхнуло, и я, глянув в зеркала заднего вида, заметил черную, едва заметную тень, что метнулась прочь от машины. Через пару мгновений удар повторился, но в этот раз он пришелся по левому, противоположному борту. Зашипели разодранные в клочья колеса, и машину начало кренить на бок.


Противник, найдя уязвимые места стального монстра, сразу же повторил процедуру справа, и теперь у нас пропала последняя возможность оторваться набрав скорость.


— Стой. — приказал я Андрею, а сам начал вглядываться в непроглядную тьму, выискивая противника.


Вряд-ли это зомби. Уж больно быстро движется. Но и не человек. По крайней мере не обычный человек, как максимум что-то вроде меня. Только я бы напал сразу в лоб, не занимаясь ерундой с прокалыванием колес. Противник умный и осторожный, именно нашей остановки и добивался. А возможно хочет чтобы мы выбрались из под железа, и сейчас сидит в засаде ожидая удачного момента для атаки.


Что-ж, не будем расстраивать его. Приказав Андрею сидеть на месте, открыл дверь, и шагнул под проливной ливень. Так кстати сверкнувшая вспышка молнии осветила округу, явив передо мной замершего в ожидании врага.


Глава 20


— Ну, привет… Хорошая киса… — попытался я сгладить конфликт.


Прямо передо мной, припав к земле, готовился к прыжку огромный черный кот. Действительно огромный, по размеру, наверно, как средних тигр. Я бы, может, и подумал, что это какая-нибудь пантера сбежавшая из московского зоопарка, только вот морда у этого животного говорила об обратном. Обычный бродячий кошак. Очень большой и довольный собой. Страшно было бы встретить такого весной, да и сейчас, стоя под проливным дождем, я всеми фибрами души желаю как-нибудь разойтись миром.


Вот только для кота я теперь добыча. По взгляду чувствую. Раньше никогда не задумывался что чувствуют мыши когда за ними ведет охоту кот, но вот теперь прочувствовал это на собственной шкуре. Так себе им, вот прямо совсем.


Поняв, что зверь вот-вот нападет, активировал огненный луч. В ночной тьме я видел лишь очертания врага, но даже так, с прицеливанием проблем не возникло. На всякий случай ввалил побольше маны и увеличил диаметр луча, чтобы наверняка прибить подлого противника сразу и не промахнуться.


С шипением, поднимая в воздух облако горячего пара, гудящий от переизбытка энергии и температуры луч врезался в бетонную стену, прожигая в ней дыру и никак не навредив противнику, что размытой тенью отскочил куда-то в сторону, мигом исчезнув из поля видимости. Выругавшись, я снова замер, пытаясь вычленить взглядом хоть какое-то движение, но стена дождя, вместе с непроглядной тьмой, не давали такой возможности.


И ведь чувствую, что кот где-то близко. Сидит и наблюдает, как испуганная жертва тщетно пытается его обнаружить и ждет удачного момента для атаки исподтишка. Умный и хитрый, падлюка. Ждет когда я либо повернусь к нему спиной, либо начну лезть обратно в кабину. Не стоило мне выходить, все-таки внутри было безопаснее, металл хоть и тонкий, но на какое-то время противника бы задержал.


Но теперь имеем то что имеем. Ожидание начало затягиваться, и я, не выдержав, несколько раз впустую потратил ману, выпуская яркие, освещающие пространство вокруг лучи. И каждый раз на периферии зрения мелькал черный силуэт огромной кошки, сто все время крутится где-то рядом.


Андрея этот монстр почему-то не пытался достать. Видимо решил справиться сначала с тем кто сильнее и уж потом закусить дохляком-солдатом в качестве десерта.


В очередной раз обернувшись, услышал едва различимый на фоне льющихся с неба потоков, всплеск. Луч активировал сразу как обернулся, а сделал я это очень быстро. В свете концентрированного огненного отчетливо увидел несущуюся на меня черную тушу, что летела ко мне на огромной, запредельной скорости.


— Пауза, мать твою! — рыкнул я и время замерло.


Пришлось пойти на крайние меры, ведь когти, выпущенные из лап котика, уже были в опасной от меня близости. И я тупо не успевал направить луч в противника, так как двигался он на какой-то запредельной, неуловимой скорости. Даже в облике Зверя я не способен на такое.


Способность пришлось прервать, но зато следом я применил другую. Когти медленно начали впиваться мне в грудь, и, несмотря на действие способности, я ощущал всю боль, без возможности как-то спастись.


Направленная волна начала расходиться, сметая на своем пути замершие в воздухе капли дождя, и меняя траекторию движения летящего на меня хищника. Тот еще не понял что происходит, но совсем скоро его ждет сюрприз.


Всё могло быть куда хуже, не примени я Толчок. Когти твари, что успели медленно зайти под кожу, устремились назад вслед за отдаляющейся ничего не понимающей тушей, вырывая куски мяса из моей груди. Но хоть кости целы, а с поверхностными, если их можно так назвать, ранами зелья справятся влет. Если и не одно, так штуки три точно исправят эту досадную оплошность за считанные минуты.


Время начало возобновлять свой ход, даря мне усталость и апатию. Собравшись с силами, активировал огненный луч, и, рассчитав траекторию неконтролируемого животным падения, ударил с небольшим опережением по цели.


Запасы маны обнулились в один миг, так как бил из последних сил. Мокрая густая шерсть зашипела, а зверь издал протяжный вой, и, прихрамывая на прожженную до черноты переднюю лапу, поковылял прочь.


— Фууухх…


Прислонившись спиной к кузову грузовика, подождал минут пять, ожидая повторной атаки от кота. Нет, судя по всему тварюга ушла. Жаль, в облике человека я не могу запоминать запахи других существ, все-таки вернуться и повторить дуэль не помешало бы. В следующий раз я покажу ему кто здесь главная и самая страшная тварь.


Легкая кожаная куртка и футболка оказались изодраны в клочья. Штаны пропитались кровью, а сил на то чтобы забраться в кабину у меня не осталось. Пришлось лупить по двери и звать придурка, что даже не попытался мне хоть как-то помочь. Ведь мог бы если не обстрелять кота, то как минимум предупредить меня о том, что тот крадется сзади. Нет же, сидел и прятался, забившись под седушку. С таким много не навоюешь. Благо хоть, судя по всему, не глупый. Можно будет заставить работать на благо меня и заодно рода людского.


Звать его пришлось с минуту. Парень, высунувшись из окна прямо у меня над головой, увидел кровь, вытекающую из моей груди, и его сразу же чуть не вырвало. От теплого но не самого приятного душа меня спасло лишь то что он сегодня еще не ел. Несколько раз громко и матерно ругнувшись, я заставил его вылезти и помочь мне забраться в кабину. Там уже готовые лежали несколько колбочек, и один флакон с красной жидкостью. Я решил выбрать второе. И пусть раны не так уж и страшны, но флаконы у меня есть и запасные, валяются среди других наград где-то в кузове.


А мне очень интересно попробовать, какой же будет эффект. Подсел я в общем на зелья и хочу увеличить дозу. Мне даже начинает казаться, что я специально хочу получать травмы, только бы лишний раз выпить зельице.


А где красная жижа, там и синяя. Откинулся на неудобное скрипучее кресло, прикрыв глаза от удовольствия. Натуральный обдолбышь. А что будет если запустить эту дрянь внутривенно? Или хотя бы внутримышечно…


— Эй! Ты там как? — из полудремы меня вырвал подавший голос Андрей.


— Ой, отъ*бись… — отвернулся я от него, снова прикрыв глаза, наслаждаясь волной теплоты, что прокатилась по телу и начала наполнять каждую клетку организма силой и приятной легкостью. Боль отступила сразу.


— Ну, нормально всё? И куда ехать, я то не знаю.


Волна холода, что прокатилась следом, отрезвила ум и привела мои мысли в порядок. Интересно, а что будет, если смешать два этих зелья? Получится ли такой же идеальный продукт как кетчуп смешанный с майонезом?


Как оказалось, мы уже едем. Не знаю пока в каком направлении, но наша машина определенно движется. Хотя и довольно медленно, четыре задних колеса как-никак изодраны в клочья подлым кошаком. Как-то странно ведут себя противники в последнее время. И, как мне кажется, это распространяется только на меня.


Вот зачем тем зомби было тратить столько сил на двоих людей? Мяса с нас всего ничего, куда проще зачистить дом и понавыковыривать беспомощных людей сколько душе угодно. Но ведь разумная тварь натравила орду именно на меня. Андрея, беспомощно валявшегося на крыше автобуса, мог достать любой уважающий себя быстрый зомби. Просто запрыгнуть. И никто этим не занялся.


Да и сразу было понятно, что потери у армии мертвых будут колоссальными. Зачем связались? Собачатина для них вкуснее? Нет, тут что-то другое.


А кошак? Его тоже интересовал только я. Он легко мог незаметно обогнуть машину и острыми когтями выхватить солдата прямо из кабины. И пусть я бы может и успел шпульнуть в него способностью, но даже так, слабака порвать куда проще.


Судя по всему они как-то чувствуют либо мой уровень либо силу. И я грешным делом тоже. Кот силен. И для моего человеческого обличия даже слишком. Я справился с ним лишь чудом и удачным стечением обстоятельств. Примени я паузу на сотую долю секунды позже — и последствия были бы фатальными.


— Тут налево, — поняв, где мы едем, я указал пареньку нужное направление.


Зелья сделали свое дело, и я наконец пришел в норму. Мана хоть и не восстановилась, но раны залечились полностью, а от усталости не осталось и следа. В будущем проверю, как долго можно не спать, поддерживая себя в бодром состоянии зельями.


Последнюю часть пути ползли как черепаха. Постоянно приходилось вылезать наружу и отстреливать лучом зомби, что, даже несмотря на шум дождя, стягивались к нашему транспорту со всех сторон. И если тех кто спереди чаще всего удавалось подмять под колеса, если только это не громила, то вот по бокам и сзади успевало скопиться довольно много мертвецов.


И пусть особого вреда они нам не нанесут, по крайней мере не измененные, тащить за собой такую ораву прямо к дому не хочется совершенно.


После принятия пятого зелья маны подряд, понял, что неограниченно их поглощать все-таки не могу. Еще на четвертом появилось легкое головокружение, а следующее уже вызвало сильнейшую головную боль и потерю ориентации в пространстве. Чуть не свалился с крыши грузовика, лишь в последний момент успев ухватиться за выпирающий сверху воздухозаборник.


Не знаю сколько так пролежал, но по ощущениям минут пять-десять. На сегодня с допингом завязал. Благо хоть и зомби осталось всего ничего, штук тридцать-сорок. Из-за дождя видно плоховато, но не думаю что следом топает многотысячная толпа. Главное чтобы гараж не вскрыли, а уж как только я в злую псину превращусь, никакой враг будет не страшен. Как минимум потому что в ярости уже я страшен даже для самого себя.


— Всё, сюда заруливай, и как в шипы упремся, тормозим, — указал я водителю последний поворот и приготовился выпрыгивать из кабины.


Половина запасов маны… В принципе на пару сильных толчков должно хватить, и это даст нам время на то чтобы убежать. Въезд в гаражный кооператив утыкан шипами, так что зомби в полном составе точно не проникнут.


Как только мотор стих, я рванул наружу. Обогнув кабину спереди, сразу активировал направленный толчок, сметя с десяток зомби и тем самым позволив Андрею беспрепятственно покинуть машину.


— Награды! — он, было, рванул к задней части машины, но я успел схватить его за ворот одежды и потащил в сторону гаражного кооператива.


— Утром! — рявкнул я, утягивая его за собой. — Или через часок, когда мана восстановится… Налево! — Придав ему ускорение, протолкнул мимо шипов, и снова применил Толчок, отбрасывая приблизившихся на опасное расстояние мертвецов.


Всё, теперь остается только надеяться что Ира не спит. Протиснувшись мимо острых шипов, обратил внимание на обилие серой пыли вокруг. А так же на отсутствие на этих самых шипах зомби. Выходит что Ира периодически оттачивает свое мастерство владения луком и повышает уровни. А также тырит мои награды, ведь всё это стало возможным лишь благодаря моим шипам.


Надо отдать ей должное. Несмотря на поздний час, девушка проснулась от шума подъехавшего грузовика, и заранее открыла дверь. Когда я приблизился, понял, что она держит на прицеле испуганного Андрей, не впуская того внутрь.


— Свой! Давай внутрь, живо! — я снова схватил его за шкирку и затащил внутрь, на полном ходу сбив девушку с ног.


Перед тем как закрыть дверь, на последние крупицы маны в последний раз активировал Толчок, так как сквозь шипы пробилась пятерка зомби. Сильного эффекта моя способность не возымела, но мертвецам пришлось остановиться, что позволило мне успеть закрыть дверь.


— Фу бл*… — я наконец-то смог матерно выдохнуть, устало сев на пол, навалившись спиной на дверь, по которой начали постукивать своими бошками зомби.


Ира и Андрей переглянулись, и последовали моему примеру, также усевшись на пол. Воцарилась тишина, которую прерывали лишь редкие постукивания мертвецов о толстую сталь ворот.


— Да, там Виктор, или как его там, по рации что-то орал! — первой не выдержала Ира и ошарашила меня новостью. Моя то рация сгорела в БТРе. — Говорил орда какая-то к школе пришла вроде, потом на связь не выходил. Я не стала отвечать, всё равно ничего сделать не смогла бы…


— Ну, дай рацию тогда, моя сдохла.


— А че за Виктор? — влез в разговор Андрей, когда Ира отправилась на поиски устройства связи.


— Да мент один, в школе поселился. Забей, если кто и пойдет туда, то только я… — Девушка вручила мне аппарат и я сразу включил его на полную громкость.


Поначалу никто не отвечал, но потом на том конце все же раздалось сначала шипение, а затем и знакомый голос.


— Лех! Ты?


— Ага. Звонил?


— Да тут… В общем, жопа! Была, есть и будет. Хотя сейчас вроде полегче, какие-то мудни вот только недавно на грузовике мимо проехали, часть орды за ними убежала.


А я думал мы далеко от школы проскочили… Ну да не суть, в любом случае так даже лучше получилось.


— По существу. Вас там окружили и пытаются прорваться зомби?


— Да, верно. И что-то их много. Держимся только за счет прибывших системщиков, и вроде как вполне успешно. Мертвяки рано или поздно кончатся, так что нормуль всё. Сам че, куда пропадал?


— Рация сгорела, вот и не отвечал. Сейчас вон у Иры взял. Завтра приду помогу вам, идет?


Виктор был только рад, но предупредил, что никто не знает что за черный пес бегает по округе, и могут со страху лишний раз по мне пальнуть. В принципе мне не привыкать, так что ничего страшного. Разве что сказал мужчине не баловаться при мне с огнем. Если свихнусь — могу всю школу вынести.


Под звуки ударов о дверь, мы спокойно попили чая, что девушка начала заваривать лишь только мы появились в гараже. Знает о моей чайной зависимости видать. Затем мы набили пустые желудки тушенкой и Ира позвала меня примерять обновки.


Как знала, чертовка. Новые наручи сделала. Правда не совсем то что нужно, но зато выглядит круто. Сделаны они из кожи. По словам Иры она открыла навык Кожевник-новичок, и пока меня не было смогла выбить две плашки для увеличения уровня навыка. Обе сразу потратила и ни о чем не пожалела.


Пусть информацию можно получить из интернета, что по словам Андрея еще не скоро вырубится, но прокачка навыка дает не только ее. Появляется также и мышечная память, руки будто сами выполняют все необходимые манипуляции, а тебе даже не надо задумываться об этом.


В общем Ира успела сделать мне ремень, неказистый жилет и наручи, что будут защищать мои предплечья лишь от обычных зомби. Тот же быстряк с его острыми зубами скорее пробьет подобную защиту, собственно для этого в прошлой версии я и использовал обрезки арматуры.


Кожу девушка добыла в одном из соседних гаражей. Она вскрыла несколько, до куда дотянулся удлиннитель, а далее уже придется мне… Но я, пожалуй, буду действовать более гуманно, все-таки срезать петли с ворот, как делала она — это варварство.


Жилет дает прибавку к скорости, наручи силу, а вот ремень… Он получился по мнению системы удачно, и девушке удалось внедрить тот самый навык из зеленой горошины, что дает то ли мягкую почву под ногами, то ли что-то подобное. В любом случае круто!


Но зеленые горошины куда попало не сунешь, увы. Со слов девушки, предмет должна оценить система, и если ее все устроит, то можно пробовать. Еще Ира рассказала что не каждую способность удается удачно внедрить в вещь. По крайней мере у нее рассыпались в руках впустую пара горошин, и никаких объяснений по этому не последовало.


Надев новую экипировку, повертелся, покружился, и остался крайне доволен. Осталось добыть для Иры побольше материала и придумать на что можно обменивать столь ценные вещи. Рублики точно не канают. Еда разве что, но этого добра мне и так хватает. Хоть рабовладельческий строй возвращай, ведь больше ресурсов я придумать не могу. Или системные монеты с сомнительной ценностью…


В общем, оценив свои запасы маны, что заметно восстановились после чаепития и отдыха, взял в руку тяжелый лом. Тяжелым он мне казался раньше, а теперь я могу им вполне спокойно размахивать, удерживая в одной руке. За неимением фомки — самое то. Топор теперь кажется каким-то слишком легким и ненадежным.


— Открывай!


Андрей щелкнул замком и с силой толкнул дверь, тут же отскочив вбок. Не давая мертвецам забраться внутрь, я с разбега впечатался ногой в первого и активировал толчок, разбрасывая зомби по улице. Как только вышел, в дверном проеме показалась Ира. Она учла прежние ошибки, и теперь старалась отстреливать тех зомби, что стояли дальше всего от меня.


Навык Военная подготовка ощутимо помогал даже при учете того что я дерусь ломом. Как мне показалось, движения стали чуть более выверенными, никаких лишних прыжков, движений и взмахов. Первого зомби я проткнул острым концом лома. Тяжелая железка в моих руках не встретила никакого сопротивления, будто провалившись в области переносицы внутрь. Зомби затих, но в пыль не превратился. Пришлось для этого наклониться и ткнуть того пальцем. Осталось всего четверо, одного одолела Ира, всадив в него две стрелы. Размашистыми ударами я крошил кости противников.


Даже с моей скоростью не всегда удавалось поспевать за ними, и не все удары приходились в голову. Но даже так каждый взмах ломом приносил результат: конечности ломались на ура, и покалеченные противники больше не представляли для меня угрозы. Двоих лежачих оставил Ире, пусть развлекается, а сам отправился дальше, к машине.


Тут оказалось веселее. Помимо нанизанных на мои укрепления уродов, добавилось еще несколько. Завидев жертву троица зомби каким-то образом освободилась и попытались напасть. Здесь уже не стал лишний раз рисковать, и срезал их лучом, потратив немного маны. Осталась половина, но, думаю, на сегодня мне этого хватит.


Далее как на конвейере. Точный сильный удар по черепу, касание, снова удар, и снова распылить труп. Проковырялся минут двадцать, и даже, как истинный буржуй, не стал собирать награды. Позвал для этого своих негров, пусть работают. И плевать, что солнце еще даже не встало. Мало ли кто ночью подберется и сопрет несметные сокровища, что хранятся в кузове грузовика.


Ребята сгоняли за ведрами и совковой лопатой. Помимо наград в кузове было еще и много пыли и грязи, так что лопатой будет быстрее. Я же во время разгрузки уселся на крышу ближайшего гаража и наблюдал как другие работают. Смотрел бы на это и смотрел, но периодически приходилось отвлекаться на зомби, сжигая им головы лучом и иногда вышибая из них дурь ломиком. Андрей с Ирой даже расслабились, видимо со мной им как-то спокойнее, а может и привыкают к новым реалиям мира. Как бы то ни было, жизнь продолжается. Да, она в корне изменилась, перевернулась с ног на голову, но зато стала куда более насыщенной.


И пусть с моей прошлой работой и так было довольно весело жить, то что творится сейчас не идет ни в какие сравнения. И кажется такая жизнь нравится мне куда больше прежней. Сейчас мы выгрузим награды, попьем чая, вкусно поедим. Возможно поболтаем перед сном, похвастаемся достижениями. А завтра ребята будут создавать удивительные по свойствам предметы, а я, отрастив когти и зубы, пойду разбираться с зомби, что осаждают школу. Кайф же!


Глава 21


Зверь ворвался в самую гущу врага, и не останавливаясь, широкими взмахами начал рубить тех на куски. Зомби сразу отвлеклись от бесполезных попыток проникнуть внутрь здания и рванули к новой цели. А цель только этого и добивалась.


Ранд всё время был в движении, перемещаясь от одного мертвеца к другому, тем самым не давая зажать себя или зайти со спины.


По орде, что носилась теперь во дворе школы за оголтелым Зверем, из окон школы начали вылетать атакующие стихийные способности. Разве что стихия огня отсутствовала напрочь, хоть именно она и являлась самой сильной в плане нанесения урона.


Алексей четко дал понять, когда общался сегодня утром с Виктором по рации, что огонь в его присутствии запрещен категорически. Зомби не так страшны как разъяренный зверь. Бывший полицейский это понимал, а потому и сам не мог участвовать в сражении, как бы ему ни хотелось помочь.


Ранд с азартом рвал на части мертвецов, носясь по двору. Для него это было скорее развлечение. Понятно, что он не бессмертный и точно не неуязвимый, об этом напоминала промокшая от крови шерсть и свежие следы от укусов на теле, но среди множества противников Зверь не видел ни одного достойного, а укусы слабаков подогревали лишь азарт, не вызывая ни капли ярости. Оно и к лучшему, попадись кто-то действительно сильный, Ранд мог бы потерять контроль над собой, и тогда, возможно, напал бы на школу. А может и нет, проверять такое все равно не хочется.


Первым делом он попытался найти разумного, но такого здесь не оказалось. Измененных тоже было всего ничего, иначе даже забаррикадированные двери могли бы не выдержать напора мертвецов. Зомби просто взяли числом, и как только они проломили забор, людям ничего не оставалось кроме как запереться в здании и через окна первого этажа выбивать мертвецов по одному. Но те будто не кончались, ведь прибывали всё новые и новые стайки, лишая людей возможности пополнять припасы.


Количество людей в здании на сегодняшний день сильно сократилось. Не прошедших инициализацию осталось всего ничего, и они были заперты в отдельных помещениях. Воду они получали отдельно, бутыллированную, так как то что течет из под крана даже после кипячения вызывает старт инициализации.


В основном это были родители учеников, но и дети среди них присутствовали. И пусть у вторых есть все шансы обрести систему и не бояться заражения впоследствии, но риск превратиться в зомби все же есть, а потому никто не хотел рисковать их жизнями.


Что делать с неинициализированными никто не знал. Виктору пришлось добить уже много людей, которые превратились в зомби. Среди них были и знакомые, и друзья, но мужчина держался. Алексей посоветовал ему пить вместо алкоголя зелья маны, и это очень хорошо помогло в самые тяжелые моменты. Только так он мог приводить свои мысли в порядок, иначе бы быстро свихнулся и побежал кормить зомби.


Детям пока еще не стали раздавать способности. Как минимум только пара старшеклассников получили первые уровни, а малолетних никто прокачивать не собирался, хоть Алексей и говорил Виктору, что рано или поздно придется, и лучше рано, так как дальше будет сложнее.


В общем, Виктору понравилась идея Алексея перевезти всю эту ораву подальше из города. Осталось только разобраться с некоторыми проблемами, например достать необходимое количество транспорта, освободить людей из полицейского участка и разведать маршрут эвакуации…


Мужчину из раздумий вырвал громкий довольный рык. Ранд только что пнул ногой зомби прямо в голову, и она успела улететь в окно припаркованного напротив покореженного автомобиля, прежде чем распалась в прах.


— Да он там в футбол играет! — возмущенно воскликнул один из системщиков, что восстанавливали ману, сидя на втором этаже здания в классе, откуда открывался наилучший обзор.


— Чисто технически, это хедболл… — подал душный голос бывший учитель информатики, парень лет двадцати пяти. Тощий, щуплый, в очках, его даже несколько раз поначалу путали с учеником старших классов. Он довольно быстро освоился с системой, и сейчас практически догнал Виктора по уровням. В самом начале ему посчастливилось случайно убить быстряка, и он получил зеленую горошину со способность. «хищная лоза», позволяющим за считанные секунды выращивать бешеное колючее растение, что своим стеблем может атаковать всех в определенном радиусе. Ограничений масса, но даже так, очень полезная способность.


— Ты там не умничай, а ману восстанавливай. А то псина сейчас всех порешит, вон, половина уже на удобрения пошла, — выразил Виктор общественное мнение. А то от душности, исходящей от этого парня, захотелось окна настежь раскрыть.


Ранд тем временем превратил в пыль не меньше сотни зомби. Сложности возникли лишь с громилой, что подошел на шум битвы. Хотя, скорее, на звуки рычания, от которого звенели окна соседних домов. Зверь не сдерживал эмоции, если ему было хорошо — он рычал, если плохо — рычал злобно и еще более громко.


Только хрустнули сминаемые клыками позвонки, Зверь уже был в нескольких метрах от рассыпающегося в пыль громилы, уводя за собой остатки армии зомби и попутно размахивая когтистыми лапами, что прекращали существование всё большего числа мертвецов.


В какой-то момент он остановился и начал двигать ушами, будто бы забыв про схватку. Даже рычать прекратил, вслушиваясь в одному ему слышимые звуки. Зомби окружили его, но спустя секунду разлетелись в разные стороны под действием способности. Зверь же, напрочь забыв про них, рванул вперед, в одно мгновение скрывшись за углом ближайшего здания.


— Это че ща было? — произнес вслух интересующий всех вопрос Виктор.


Но ответа не последовало. Никто не понял. Что он там услышал? Почему не закончил зачистку?


В любом случае, людям теперь придется справиться с недобитками самостоятельно. Около сотни обычных зомби, всех измененных Ранд распылил в первую очередь.


— Ну, зато теперь можно использовать огонь!


Системщики ломанулись на первый этаж и заняли позиции. Мертвецы как раз пришли в себя и осознали, что догонять зверя бесполезно, а потому двинулись обратно к людям. Удобно, что теперь зомби расположились не вокруг здания, а одной кучей. Зверь специально собрал их, ведя за собой, чтобы людям проще было целиться.


На орду плотным потоком полились способности. Огненные шары, молнии, куски льда, камни. Всё пошло в ход. Но мана в таком темпе довольно быстро кончилась. Буквально за несколько секунд. А вот мертвецы — нет, лишь половина рассыпалась в прах, остальные, не заметив потерь, бежали, клацая зубами, в прежнем темпе.


— Расчехляйте пики! — Крикнул Виктор, и сам взял системное оружие.


Если примотать нож к палке, система почему-то не всегда признавала это оружие. А вот стоит заточить металлический прут — всё, над ним появляются надписи и этим уже можно рубить зомби получая опыт сразу.


Ранд бежал к своей цели. С зомби люди и сами справятся: самых сильных он прикончил сразу. А у него появились дела поважнее. Источник звука он нашел без проблем. Пробежав километр, он увидел свою давнюю знакомую.


*Гррррррр*


Стоило зверю приблизиться, как его окружила стая собак. Какие-то были огромных размеров, некоторые дворняги ничем не отличались от обычных. Все они будто по команде повскакивали со своих мест и взяли незванного гостя в кольцо. Но нападать никто не решался, даже те, кто встали сзади. Ранд понимал, что практически все здесь ему не чета, так что стоял спокойно, всем своим видом показывая свое превосходство.


И псы это понимали, но сделать ничего не могли. Страх сковывал их души, а ноги отказывались слушаться, и только один, самый крупный зверь смог сделать шаг ему навстречу. Серо-коричневый пёс, что достигал порядка двух метров в высоту и три с лишним в длину, с вызовом и угрозой смотрел в глаза Ранду.


Для Зверя это всё было ново. Во время схватки у школы он случайно услышал «спор» двух представителей этой стаи. Судя по всему, каждый из них боролся за первенство. Ранд удивился, осознав, что без слов понимает Вожака. Тот обращался при помощи мыслеобразов, предлагая черному монстру признать в нем своего вожака и присоединиться к его стае. В случае отказа он будет убит.


Ранду оставалось лишь фыркнуть и оскалиться. Переведя взгляд с Вожака, он окинул взглядом их логово, что расположилось на многоуровневой парковке на окраине спального района. Взгляд не смог не зацепиться за большую израненную собаку, что лежала тут же, неподалеку. Видимо второй претендент.


Вглядевшись, он понял, что это его давняя знакомая, еще недавно пытавшаяся сбить его с велосипеда. Судя по всему попыталась захватить власть, но не преуспела. Зверь не раздумывая отправился к ней, чтобы оценить состояние. Убедившись, что она жива, представился, показав мыслеобраз где он вливает ей в пасть зелье лечения. Та лишь рыкнула и отвернулась, не желая продолжать своеобразный разговор. Логично, ведь именно он тогда нанес ей множество ран, отчего она чуть не умерла.


Вожак, поняв что Ранд его полностью игнорирует и признавать его главенство не собирается, зарычал, начав медленно приближаться к выскочке. Остальные представители стаи тоже оскалились, вновь образовав круг, тем самым ограничивая место предстоящей схватки.


Огромный пёс припал к земле, и рванул в сторону черного Зверя, готовясь перегрызть наглецу глотку, но его зубы лишь беспомощно клацнули на том месте где только что был противник. Ранд, немного сместившись, нанес мощнейший удар по корпусу Вожака, отчетливо расслышав хруст и треск костей. Когтями бить не стал, понимая, что этот пёс в дальнейшем может быть ему полезен. От удара четвероногого отнесло не пару метров, и он чуть не раздавил нескольких своих шестерок, завалившись на бок.


Надо отдать должное. Даже поняв, что Ранд гораздо сильнее его и получив мощнейший удар, он не стал отлеживаться или сдаваться. Встал, шумно вдохнул, и, зарычав, снова рванул к противнику.


Скорость конечно не та что у дворового кота, но все равно внушительная. Зверь отметил, что будь он сейчас человеком, справиться даже с одним таким противником было бы крайне сложно. Но он не человек. Отскочив назад, он увидел сомкнувшиеся прямо перед лицом челюсти и двинул псу прямо по морде. Наглость, скорость и сила врага начинала злить Зверя, а потому ему было всё сложнее сдерживать себя, чтобы ненароком не убить столь ценный кадр.


После удара пёс остановился и замотал головой, но, на удивление Ранда, сознание не потерял. Пока четвероногий не пришел в себя, Зверь обошел его сбоку, и в один прыжок сбил того с ног. Не давая отлежаться, Ранд придавил пса к земле и, повинуясь инстинктам, вцепился тому в шею.


Как только стальные челюсти начали сжиматься, теперь уже бывший вожак заскулил, признавая свое поражение и превосходство Зверя над ним. Ранду стоило немалых усилий отпустить поверженного врага, но человеческое начало смогло справиться с яростью и повлиять на решение.


Встав, Зверь осмотрел свою стаю. Он не знал, примут ли они его в человеческом обличии, но как минимум сейчас, когда он так на них похож, Ранд волен приказывать им что угодно, и никто не сможет воспротивиться его воле.


Все присутствующие склонили головы и поджали хвосты, демонстрируя свое свое подчинение, и Зверь будто на уровне подсознания, инстинктов ощутил это.


Первым делом он пообщался с каждым псом, собакой и щенком. Для Ранда это было крайне интересно, ведь он даже представить себе не мог что удастся понимать животных, а еще больше его увлек метод общения. Они просто передавали фрагменты мыслей, а сопровождающее это рычание или лай никакой информационной нагрузки не несло. Не особо информативно, но очень круто и интересно.


Бывший вожак оказался нормальным псом, на людей не нападал, уровни набивал исключительно на зомби. Он не смог защитить своего хозяина, и сам лично прикончил того, как только человек превратился в зомби. Животным не было смысла объяснять что зомби и люди — это совершенно разные существа, они понимают это подсознательно, чувствуют.


Прокачка у них, как оказалось, немного иная. Как и способности, наличию которых Ранд уже не удивился. С ростом характеристик животные чаще всего увеличиваются в размерах, но не всегда. Зависит это от того что именно оно прокачивает. Например та собака которую я в свое время отпаивал зельем вложилась немного в мышление. Собственно потому она и проиграла битву за первенство, сказалась нехватка физической силы и скорости.


Но вот с регенерацией у них проблем нет. Как и с едой. Они где-то добыли множество мешков с собачьим кормом и теперь спокойно поглощают запасы, иногда вылезая на разведку и притаскивая в зубах еще и еще. Вроде как относительно недалеко есть склад или большой магазин с этим добром, так что переходить на человечину им в ближайшее время не придется.


Не став терять времени, Ранд взял с собой четверых самых сильных бойцов, и отправился к полицейскому участку. Перемещаться в стае оказалось куда проще и удобнее чем с людьми. Не приходилось отвлекаться и смотреть по сторонам, псы сами проводили разведку, постоянно передавая информацию Зверю прямо в мозг.


Даже не замедляя своего хода, стая сметала всех попавшихся на своем пути врагов. Ранд, было, подумал дать своим новым товарищам клички, но отмел эту идею. Разве что когда вернется в тело человека можно будет этим озаботиться, а сейчас, когда он мог спокойно обмениваться с ними мыслями, в этом не было необходимости. До полицейского участка добрались быстро. Там по прежнему, судя по запаху, были люди, но и зомби не оставляли надежды полакомиться человечиной.


Присутствия разумной твари Зверь не обнаружил, но вот измененных другого типа тут было множество. Даже пара плевунов, что пытались закидать своей едкой дрянью окна здания, повернули свои страшные, будто с расплавленной кислотой кожей оплывшие морды. Первым кто встретился на пути стаи был громила. Очень большой. Не понятно почему он до сих пор не сломал стену, но скорее всего, он не способен на такие мыслительные процессы, для этого нужен разумный предводитель.


Стремительный бросок вперед — и клыки зверя впились в мычащую рожу здоровяка. Двое псов вцепились в его нижние конечности, и Ранд, рванув назад, завалил тушу на асфальт. Отскочил он лишь на мгновение, но лишь для того, чтобы снова метнуться вперед и сжать острые длинные клыки на шее противника, перемалывая крупные и прочные позвонки в костную муку.


Бывший вожак всё это время метался вокруг и расправлялся с многочисленными куда более простыми врагами. Те были ему на один укус, а потому Зверь приказал именно ему заниматься этой нудной работой. Огромный пес не останавливался ни на секунду, врываясь в стайки зомби, сбивая их с ног и поднимая ворох пыли после каждого своего броска. Он хотел сражаться с более сильным противником, и Ранд это чувствовал, но запретил трогать измененных, чтобы проверить насколько покорным будет бывший вожак. И был не разочарован, пёс исправно расправлялся с мелочью, пропуская мимо себя и уворачиваясь от других, более сильных врагов.


Сжалившись над страдающим от жажды боя животным, Ранд наконец позволил ему расправиться со стрелками, что медленно ковыляли в их сторону. Огромная туша чуть не подскочила от радости, и, яростно зарычав, ломанулась сквозь разрозненный строй врага прямо к своим целям. Те вскоре начали кидаться кислотной слизью, но куда там, животное извивалось будто змея, и легко уклонялось от летящих снарядов.


Опасность плевуны представляют лишь вблизи, в таком случае уклониться гораздо сложнее, но умный пёс грамотно рассчитал скорость бега и расстояние до противника, и оказался рядом лишь в тот момент, когда они были не готовы произвести выстрел.


Одного снес хвостом, а второму с хрустом разгрыз голову, сразу же метнувшись к первому и обратив того в пыль, раздавив лапой.


Битва продлилась не долго. Всего зомби было около полутора сотен, и если бы не обилие измененных, у людей были все шансы справиться самостоятельно.


Не став задерживаться, Зверь со своей стаей отправился к школе. Но там справились и без него, к моменту его прибытия люди как раз вышли на улицу и добивали покалеченных мертвецов. Увидев Ранда, многие ломанулись в здание, но несколько системщиков наоборот, пошли навстречу. Приказав своим спутникам не нападать, Зверь вышел вперед, и начал жестами указывать на то что часть наград принадлежит ему.


— Да-да. Мы всё поняли. Соберем и упакуем в лучшем виде! — Сразу выставил руки вперед Виктор.


Он попытался протянуть Зверю руку для рукопожатия, но был остановлен стаей. Псы повскакивали со своих мест и тихо зарычали, демонстрируя человеку свои клыки.


— Понял, не дурак! Дурак бы не понял! — сразу сделал шаг назад Виктор.


Проведав людей, Ранд заскочил и к бабуле, что прошла инициализацию с его «легкой руки». Та встретила стаю крайне неприличными выражениями и двумя пучками дроби, а это значит что у нее все хорошо. Разобравшись с парой десятков зомби, что сразу приковыляли на звуки выстрелов, Зверь отправился дальше, на место схватки с черным котом.


Тварь куда-то очень хорошо спряталась, но он четко запомнил ее запах, пообещав себе выследить монстра ночью, когда тот выйдет на охоту.


Пока не закончилось время действия трансформации, прогулялся и до окраин города, где остался еще один, хоть и побитый, но грузовик. Отправив псов восвояси сгонял на охоту, прикончив одного кабанчика. Остальную стайку оставил на будущее. Лесные звери пока еще не начали развиваться, оно и немудрено, зомби здесь пока еще не встретишь, а значит и заразу подхватить неоткуда. Да и неизвестно, на всех ли животных действует вирус.


В гараж вернулся уже к вечеру, за несколько секунд до обратной трансформации. Зайдя в гараж, сразу улегся на пол, высыпав рядом горсть наград, что собрал по пути.


Глава 22


— Почему? Ну вот почему, Лёх? — Андрей, сотрясая руками, вопил на весь гаражный кооператив.


— Да отвали уже, не знаю я! Забыл! — Отмахнулся от него я.


— Просто один вопрос, и всё! Обещай, что задашь его в следующий раз! — Не унимался он.


— Нет, не обещаю. Да и при мне они так не делали…


— Они все время друг другу жопы нюхают. Просто спроси зачем, и я от тебя отстану!


Стоило мне рассказать о том что я вчера общался с собаками, Андрей завалил меня вопросами. И вот этот был первым и самым для него важным. Нет, мне тоже интересно, но видимо не настолько. Даже не представляю как такое может спросить страшный кровожадный Зверь. Надо будет подумать, а то ведь и правда не отстанет.


Как проснулся, первым делом накидал в себя чуть ли не полную кастрюлю подостывшей каши. Пусть и не особо вкусно, но зато сытно, сейчас не до гастрономического удовольствия.


Закончив с поздним завтраком, принялся разбирать награды, коих теперь у меня есть великое множество. А ведь еще около школы надо собрать, и в идеале у полицейского участка тоже, члены стаи себе хоть и похватали немного ценностей, в чем я им не стал препятствовать, но осталась все же большая часть. Люди таких богатств не заслужили, а я в будущем обязательно найду применение каждой горошинке.


Хотя Ира с Андреем уже начали вполне успешно их тратить. Пусть добываю я все же быстрее, но это лишь вопрос времени.


Мало того, ребята провели ряд экспериментов, и теперь ценность системного оружия и экипировки выросла в моих глазах до небес. Красные кубики, которых я добыл в последних драках практически сотню, увеличивают прочность. Опять же, в зависимости от качества применить их можно лишь определенное количество раз. Зато и прочность растет до небывалых показателей.


Андрей выточил длинный нож из старого советского напильника. Возился с ним несколько часов, старался сделать действительно красивую и убойную штуку. И это, в принципе, ему удалось, но с одной оговорочкой. Металл из которого было сделано оружие был хоть и качественным, но все же крайне хрупким. Режет прекрасно, но вот если нанести удар почему-то жесткому, например кости рубить, на лезвии появляются сколы. И это если не говорить про случайные удары по камню или другому металлу. Тупится за секунду.


Но как только начинающий оружейник использовал красный кубик, нож приобрел новое свойство. Теперь хоть как кирку используй, лезвие останется все таким же прочным. То же работает и с вещами. И пусть можно было бы использовать эти награды для усиления себя любимого, а в частности повышения здоровья, но хорошая броня позволит мне это самое здоровье не тратить вообще.


— Круто! — всё что я мог сказать, когда Андрей вбил нож в стену и встал на него как на ступеньку.


В общем, дал добро на использование красных и синих кубиков, но лишь половины, остальное я применю когда обращусь в Зверя. То же касается и песчинок. Увы, их теперь выпадает гораздо меньше. Не могу точно знать почему так, но тут одно из двух, либо разница в уровнях сказывается, либо какой-то неведомый нам начальный этап засилия земли системой прошел, и дальше будет только хуже. Вроде как стартовые бонусы или что-то вроде того, но они имеют свойство заканчиваться.


Песчинки бережно сложил отдельно, сказав Ире с Андреем даже не дышать в их сторону. Такими бонусами стоит воспользоваться самому, ведь это очень мощное, да еще и постоянное усиление.


Синие кубики тоже отсыпал для личного использования. Этих оказалось значительно меньше, а потому на производство вещей оставил лишь десять. Думаю, для того чтобы понять как с ними работать, должно хватить.


Хотя чего тут понимать? Они позволят вещам накапливать ману. Зачем мана в вещах? Скорее всего для способностей. Можно будет сделать волшебную палочку, из которой можно шпулять огненные шары. Но всего один, потом каким-то неведомым образом надо будет перезарядить артефакт. А может и нет, пока не попробуем, не узнаем.


В общем, все усиливающие награды отложил в отдельную кучку. За один присест не получится их применить, но надо будет взять за правило, каждый раз, после каждой трансформации использовать хотя бы несколько таких.


Монеты переместились в подвал. А то для троих места в гараже стало не хватать. Может и стоило бы просто выкинуть Андрея в соседний гараж, но пока было не до этого, пусть пока ошивается тут, а потом что-нибудь придумаем. А вот выкидывать монетки точно не буду. По крайней мере пока не зайду на торговую площадку. Как она будет выглядеть, каким образом будет происходить покупка и продажа, какая валюта там используется… Это всё только предстоит узнать, а пока надо накапливать все ценности что только можно добыть.


Серые горошины даже не стал смотреть. Они пока в подвал не переместились, так как куча хоть и большая, но лежит в углу и не мешает. Тем более что Ира и Андрей иногда таскают по одной для производства предметов и экспериментов с ними. Они как раз сейчас шьют мне подобие куртки, а также пытаются изготовить штаны. Напомнил им, что неплохо было бы и с оружием что-нибудь придумать, на что от меня в ответ потребовали навык для освоения кузнечного дела. Иначе ничего стоящего не соорудить. Сами они пытались работать молотком, разогревая куски железа в буржуйке, но дельного ничего не вышло.


Не представляю где такой взять. То что выпадает из зомби — сплошной хлам. Что-то полезное надо искать в промзонах, а в идеале отыскать кузню, и там уже выкосить всех мертвецов, надеясь, что сами кузнецы далеко не разбрелись.


Зеленых горошин на этот раз удалось добыть аж тридцать штук. Не могу быть уверен что часть себе не прикарманили ребята, но придется верить им на слово. Потом как-нибудь попытаюсь узнать точнее, заранее подсчитав число до сортировки и после, но это в будущем. Сейчас выбора нет.


Синих всего пять штук. И вроде сильных противников было валом, но на выходе оказалось так себе. Хотя в любом случае грех жаловаться, не думаю что у кого-то в округе наберется даже половина таких богатств.


Вот только что с ними делать? То есть с синими. Мне кажется, что есть награды еще более крутые, и если я займу все слоты сейчас, в будущем будет обидно таскать в руках более крутую горошину без возможности превратить ее в способность.


А еще стоит прекратить распыляться и продумать, в каком направлении мне стоит двигаться. Магия-шмагия это прикольно. И довольно эффективно. Но лишь до тех пор пока у меня есть мана. А потом мои полномочия всё. Да, есть зелья, но и их вечно использовать не получится.


Если учитывать, что в облике зверя я не могу использовать огонь, а также все остальные способности завязанные на ману становятся куда слабее, надо искать что-нибудь более физическое. А то и вообще, пассивное.


Перебрав для начала все синие горошинки, нашел Огненный луч. Точно такой же как и у меня… Логика подсказала, что если изучить его еще раз, в худшем случае горошина просто пропадет. Второй слот она не должна занять. Зато есть возможность улучшить уже имеющуюся способность!


Не медля изучил уже изученную способность и заглянул в интерфейс…


Имя: Ранд


Особенность:


Трансформация (01:11:42).


Пауза


Уровень: 13


Характеристики:


Сила — 9


Скорость — 10?


Живучесть — 9


Мышление — 7


Дух — 8


Очки характеристик: 4


Способности: 4/10


Ступень (2)


Толчок (5)


Каменный шип (0)


Огненный луч (3)


Очки способностей: 4


Навыки:


Автослесарь (0)


Оружейник-новичок (0)


Врач (1)


Военная подготовка (0)


Огнестрельное оружие (0)


Боевой раж (1)


Торговая площадка (89:22:17)


— О-па! — Я даже не сразу обратил внимание, что Огненный луч и правда увеличил свой уровень.


Появился новый навык, о котором я ни сном ни духом. Да еще и прокачался. Возможно, я бы его не заметил и сейчас, но он отличался от других своей… Незаметностью. Да, он почему-то был полупрозрачным, и все попытки сконцентрироваться на навыке «Боевой раж» заканчивались тем, что для моей расы он никак не подходит.


Выходит, те приступы ярости — это работа навыка? Который я открыл для себя совершенно случайно. Очень похоже на то. Научиться бы еще активировать его как-нибудь при желании, цены бы не было. А то ушуршит крыша в самый неподходящий момент — и пиши пропало.


Надо будет потренироваться на том же Автослесаре, но это в следующий раз. На ночь глядя топать через полгорода чтобы поковыряться во втором УРАЛе так себе затея, учитывая что всратый кошак охотится именно по ночам. А лапа у него уже зажила, в этом я почему-то абсолютно уверен.


Поковырявшись с навыками, продолжил перебирать горошины. Интересной показалась только одна, остальные же убрал в общую кучку. Синие награды не могут быть бесполезными, но все же стоит выбирать для себя только лучшее. Их убрал в отдельную кучку, предназначенную для продажи или обмена. Все-таки способность ускорять рост растений может кому-нибудь пригодиться, а с животными я общаться, как оказалось, и так умею. Со льдом тем более работать точно не буду, эта стихия мне не подойдет.


А вот та, что осталась в руках — интересная…


Заживление


Казалось бы, и что такого? А то, что система в этот раз расщедрилась, и дала подсказку. Видать подумала что это говнище в противном случае никто в жизни не изучит. В общем, не суть. Основной плюс этой способности в том, что она тратит не ману, а запас сил. Прямо как Пауза. А значит в обличии зверя я смогу хоть обзаживляться!


Без раздумий сразу изучил эту способность. Тут же погрузился в мысли, чтобы получше в ней разобраться, и был приятно удивлен. Нет, кого-то другого я исцелять не смогу, да оно мне особо и не надо, но вот ускорить регенерацию, жертвуя запасом сил — легко. Она у меня и так ого-го, но теперь раны будут затягиваться чуть ли не мгновенно. А в форме Зверя так и совсем неубиваемым стану, теперь даже на удары громил не буду внимание обращать.


Сразу закинул в эту способность все имеющиеся очки характеристик. Таким образом снизится буду тратить меньше сил на заживление, и оно будет происходить чуть быстрее.


Следом перебрал зеленые горошины и выудил оттуда две Ступени, очки характеристик не бесконечны, но эту способность тоже надо как-то поднимать в уровнях, бесполезной она может казаться лишь на первый взгляд. Сколько раз уже выручали эти полупрозрачные кубики, и будучи Зверем я так же ими пользуюсь на ура. Каменный шип также поднял на единичку. Не пропадать же добру, да и в ближайшем будущем я найду применение этой способности. Будет массовый геноцид мертвецов при помощи ловушек.


Оставив в покое горошины, переместился к кучке зелий. Здесь также оказалось много нового. Не представляю с кого что выпадало, так как банально не помню большую часть схватки, спасибо навыку Боевой раж, но не думаю что есть какая-то закономерность. Точнее она есть, и вполне себе определенная — чем сильнее противник тем круче лут. Такой вот термин из компьютерных игр, как раз подходит для всего этого выпадания наградок из мертвецов.


Помимо более крупных баночек с красной и синей жидкостью, появились колбочки с зеленой и желтой. Обе, увы, в единичном экземпляре.


Желтая — зелье восстановления сил. Причем действует довольно продолжительное время, около часа. Под его действием устать будет довольно проблематично. По крайней мере если не пользоваться способностями завязанными на запас сил, но даже так, даже если вымотаться до состояния мокрой тряпочки, силы восстановятся за пару минут.


Зеленая судя по всему выпала из метателей кислотного липкого дерьмища. Что-то вроде концентрата. Пить такое не рекомендуется, так как это будет быстрой, но не самой приятной смертью. Не уверен, но мне кажется что даже мое заживление не особо то и поможет от поражения такой едкой дрянью.


Как это использовать? Вот тут остается лишь гадать. Вряд ли для вскрытия замков, хотя было бы удобно. Разве что есть какой-то способ безопасно покрыть этой жидкостью оружие или когти. Вот это было бы хорошо, даже легкая царапина сможет нанести существу непоправимый вред.


Зеленую дрянь оставил ребятам, а вот желтую сунул в карман. Также прихватил по паре красных и синих, такие расходники всегда должны быть с собой.


Надев свой наряд, прошелся по гаражу взад-вперед несколько раз. Вроде всё удобно и классно. Ира с Андреем тоже облачились и похватали оружие. Еще бы, выходить против зомби со мной куда безопаснее, сразу и смелость и решительный настрой появляется.


Выйдя из гаража, сразу направились к шипам. Насчитав около тридцати зомби, я подумал, что ребята и без меня справятся, создал несколько ступеней, и махнул за территорию, предварительно окрикнув мертвецов. И пусть некоторая часть толпы двинулась за мной, большинство начало ломиться к Андрею и Ире, что стояли в замешательстве так как не ожидали от меня такой подлости.


Надеюсь не сдохнут. Со своими пятью противниками то я разобрался быстро, двоих сметя ударом лома, отчего тот слегка погнулся, а остальным выжег мозги Лучом. Проснувшаяся совесть заставила вернуться и начать незаметно приглядывать за своими товарищами. Мало ли что, вдруг не справятся. Какой-нибудь сильный измененный выскочит и убьет обоих. Я ведь себе не прощу.


Но нет, ребята справились на отлично. Поняв, что никто им не поможет, они выложились на все сто. Ира разила мертвецов с лука, периодически разрывая расстояние своей способностью. Она направляла концентрированные воздушные потоки в зомби, и те просто падали на землю, а за это время девушка успевала перезарядиться и сделать выстрел.


Андрей, как оказалось, не своровал себе никаких способностей. Иначе бы применил, так как ему досталось туго. Троица зомби каким-то образом смогла обмануть его, и пока парень отвлекался на двоих, третий вцепился пальцами ему в ноги и он упал. Я уже, было, даже собирался вступить в бой, но тот, поборов свои страхи, разбил топором голову подлеца, следом пинком обратив его в прах, встал, и под прикрытием Иры разобрался с остальными. Щит бы ему или что-нибудь такое. Но все равно молодец.


Когда они отправились добивать тех, что насадились на шипы, я двинулся в сторону школы.


Тишина… Такое редкое явление для города. Тем более для города наводненного ожившими мертвецами. Теплый вечерний ветерок обдувал мое лицо, колыхал зеленую листву на деревьях. Ноги мягко ступали по земле, коротенькой травке. Я только сейчас вспомнил что на мне надет пояс со способностью смягчения почвы. Как оказалось, асфальт, бордюрный камень, брусчатка: всё становится более мягким и каждый шаг теперь не отдается эком от стен близлежащих домов.


Иду и слышу лишь свое дыхание. Совсем скоро начнут активизироваться зомби, и здесь уже так просто не побродишь. Надо поскорее добраться до школы, забрать причитающееся мне имущество и вернуться в гараж. В Зверя превращаться не планирую, надо дать себе выходной, да и завтра утром стоило бы заняться планированием эвакуации и разведкой. А это лучше делать на умную голову.


— Вить, давай сразу мешок, и я пошел, — стоило мне приблизиться к школе, мужчина навстречу сразу вышел мне навстречу.


— Мешок бери, — он сунул мне довольно большую сумку, но отпускать ее не спешил, — там все монеты что мы насобирали. Спасибо что помог, — посмотрел он мне в глаза, немножко подумал, и продолжил, — Мы тут связались с несколькими другими лагерями…


— Ты давай не беси уже, говори быстро! — Не выдержал я театральной паузы.


— Короче, разумных зомби всё больше, и лучше отсюда свалить пока не поздно. Под управлением этих тварей зомби нас выщелкнут из школы за пару минут.


— Как раз об этом я и хотел поговорить с тобой… Завтра, например. Сегодня я хотел бы безопасно вернуться к себе в бункер и выспаться. Тем более всё можно обсудить по рации, она как раз на зарядке стоит.


— Логично… — мужчина пожал мне руку и развернулся, но как только я пошел в сторону гаража, окликнул снова. — На Одуван то хоть посмотри! Плоды ведь уже дал!


Вот теперь я не смог просто взять и уйти. Еще бы, за какие-то пару дней системное растение выросло и дало плоды. Я вернулся к школе и присел на корточки около удивительного растения. С одуванчиком ничего общего, оно и понятно, ведь название дал кто-то проходящий мимо, когда росток только-только появился.


Теперь это небольшой куст, на котором растет штук десять голубоватых ягод. Вроде черники, только крупнее, размером с черешню, и по цвету гораздо светлее. На мой немой вопрос Виктор сразу ответил, что кидать в рот неизвестную ягоду пока еще никто не рискнул. Система тоже посчитала что лучше молчать по этому поводу. Осталось найти того на ком можно провести эксперимент, а для этого придется пробежаться в поисках нелицеприятных банд, коих здесь должно быть в достатке. Сложность лишь в том, что в образе человека я не смогу справиться с вооруженной шайкой уродов, а будучи Зверем вряд ли получится оставить кого-то в живых. По крайней мере того, кого не жалко будет потратить на опыты.


На всякий случай сорвал пару ягодок. Пусть болтаются в сумке, вдруг попадется желающий попробовать. Наощупь те оказались довольно твердыми, и я уже подумал, что они не созрели, но Виктор сказал, что те поначалу были зелеными и лишь недавно налились цветом. Будем предполагать что всё-таки поспели. Запах тоже никакой информации не дал. Могу сказать лишь что пахнут вкусно, а чем — не представляю. И опять же, запах не какой-то инопланетный, а что-то знакомое и при этом чуждое. Но так и хочется куснуть…


— Э-э-э! Тормози! — Мужчина заметил, что я непроизвольно потянулся к ягоде, желая ее попробовать.


— Всё, всё. Просто интересно очень… — упаковав их в пакет, ответил я. И действительно, чуть не укусил. Хотя подсознание и твердит что это безопасно, лучше все же перестраховаться.


Буквально пять минут поболтали о предстоящих делах. Планов много, а времени — нет. Думаю, пара дней — и разумные зомби наконец возьмутся за голову, начав прокачиваться на системщиках, что затаились в квартирах, скучковались в зданиях с прочными стенами, и просто шляются по городу.


Я таких не замечал, но Виктор рассказывал, что есть ребята повернутые на прокачке. Они правда вылезают в основном днем, когда я хожу в облике человека, но даже так, странно что не заметил таких раньше.


В любом случае — это только плюс. Чем больше народа сопротивляются зомби, тем всем без исключения лучше. Пока я человек — власть и влияние мне не нужны. Вот Зверь да, повернут на доминировании, но оно вполне обосновано. Я не я когда голоден.


Рев зомби-громилы вдали напомнил мне о том что хорошо бы появиться в бункере до наступления темноты. Махнув Виктору на прощание и не дав ему закончить фразу, припустил в сторону гаража. Была мысль остаться на ночь у бабки, но я ее пока, если честно, побаиваюсь. Сразу вспомнилось как она без капли страха, выпустила дробь в сторону пяти огромных монстров, меня и еще четырех гигантских псов.


Ни один мускул на морщинистом лице не дрогнул. Просто два выстрела, и сразу начала перезарядку. «Ну нахер», как сказал бы один небезызвестный экзорцист.


Перед тем как спрятаться в гараже, осмотрел состояние шипов. УРАЛ перекрывал часть, а потому эффективность моего заграждения была снижена, зомби, идущие плотным потоком, просачивались мимо острых концов, и проникали на территорию практически без повреждений. Тем более что почти все они уже затупились, концы обломаны, а некоторые, судя по всему из-за громилы, и вовсе сметены под основание. С одной стороны стоило бы натыкать «колышков» почаще, но тогда и самому будет проблематично проникнуть внутрь. Плюс мешает скопление серой пыли, слой ее поднялся уже значительно, и теперь даже самый низкорослый мертвец не напорется на шип головой.


Для уборки пыли у меня нет с собой лопаты, так что пришлось немного погрохотать, «вытаскивая» из земли новые остроконечные преграды. Соорудил второй ряд, чуть более длинный, но при этом редкий. Острием, очевидно, к выходу, но при этом располагал их крест на крест, так по идее будет выше эффективность. Поискать что-ли навык Архитектор…


На шум помимо Иры и Андрея довольно быстро подтянулись зомби. Так даже лучше, я смог воочию убедиться в том, что конструирование — не мой конек. Да, некоторые натыкались и даже умирали, но большинство все же проходило мимо. Особенно измененные. Здоровенный громила так и вообще, шел напролом, сметая на своем пути все мои шипы.


Пришлось немного попотеть. Всего мы добили около сорока обычных зомби, я успел спалить твоих бегунов, и только после этого взялись за здоровяка, что достигал трех с половиной метров в высоту и по ширине плеч был как три меня.


Также я заметил, что на нем только-только начали появляться костяные наросты. Природная броня, мать ее. Пока еще не особо прочная, но в будущем это может стать проблемой.


В любом случае Огненный Луч это не остановило. Потратил уйму маны, но зажарил ему череп, следом вогнав в него ломик. Синей горошины с него не выпало, но зато остались два разноцветных кубика, кучка монет и какой-то навык. Грех жаловаться.


В гараж вернулись уже глубокой ночью, уставшие, но довольные. Заодно проверил свою новую способность. Один из быстрых зомби оставил на мне четыре глубокие царапины, быстрым взмахом без труда пропоров жилет и грудь. Клеймо заживления я расположил на правом бедре, для его активации надо лишь залезть рукой в дырявый карман, и способность без труда активируется. Может и не особо логично, в бою будет неудобно, да и выглядеть странно, но я уже не знаю где их прятать.


А так порылся в штанах, и ранки затянулись.


А они и правда затянулись за считанные секунды. Правда я, и без того уставший, чуть сознание не потерял. Зато узнал много нового о способности. Я могу заживлять раны выборочно, чтобы не тратить запас сил на то, что в данный момент не критично. Это огромный плюс.


Подлечившись, утолил нахлынувший дикий голод, и сразу зарылся в спальный мешок, отрубившись за считанные секунды.


Глава 23


За утро избавился от всех своих болячек. От многочисленных не до конца затянувшихся ран даже шрамов не осталось, но теперь я в самом начале дня чувствую себя выжатым и высушенным кабачком. Дряблый, зеленый, и без какого либо желания двигаться.


Но голод все же заставил встать на ноги и доковылять до кастрюли с остатками ужина. Проснулся я довольно рано, и мои товарищи по прежнему спали. Вот только Ира почему-то лежала в обнимку с Андреем… Всё? Прошла любовь, завяли одуваны? Хотя ни о каких чувствах не могло быть и речи.


Терпеть не могу таких, всегда стремятся встать у руля и манипулировать своим избранником ради получения выгоды для себя любимой. Не про меня это. И пусть я сейчас тупо на пустом месте себе надумал интригу, а на самом деле девушка просто замерзла ночью и неосознанно прижалась к ближайшему источнику тепла, лично я хотел бы чтобы нас связывали исключительно деловые отношения. Если рабский труд можно так назвать.


Я ее спас — и она мне теперь должна. То же касается и рыжего ушлепка, что храпит сейчас на весь гараж сотрясая стены и разрушая штукатурку вибрацией. Собственно почему я и встал так рано. Надо их отселить в соседний гараж, жаль только запираться там не получится, ибо вскрывать толстые стальные двери придется вандально.


А так, пусть работают. Я не особо ревнивый. Но выгоду получать люблю, так что стоит закатить истерику, чтобы они чувствовали себя виноватыми. Но это потом. На сегодня уйма планов, от которых, в том числе, зависят и жизни людей. Всех не спасешь конечно, но тех кого могу — надо попытаться. И это даже если не брать в расчет сострадание, все-таки проще будет жит если тебя окружают благодарные и верные люди. И даже если по словам Андрея электричество будет еще несколько месяцев, а то и лет, в зависимости от типа электростанции питающей город, рано или поздно лафа закончится.


И надо будет восстанавливать цивилизацию. Не хотел бы я чтобы мои будущие дети жили в средневековье. А какие они кстати будут?.. Не родятся ли от меня собаки? Да и вообще, не изменилось ли мое днк? Может я теперь вообще детей иметь не смогу…


Есть лишь один способ проверить, но я его пока использовать не собираюсь. Да и не на ком проводить тестирование.


Не став будить голубков, накинул на себя подобие брони, взял ломик, и вышел на улицу. Утренняя разминка в виде добивания наколотых на шипы зомби, восстановление колючего заграждения, и можно спокойно топать по делам. Не утро а сказка!


Всегда любил это время суток, по крайней мере в средней полосе. А если в деревне встать пораньше, так и вообще, не надышишься. Влажный, будто тягучий воздух разливается прохладой в груди, проникает под одежду, и заставляет проснуться даже если ты секунду назад чувствовал себя овощной пюрешкой.


Красота… И опять же, тишина то какая! Только изредка слышны повякивания праздношатающихся еще с ночи зомби. А их в последнее время все больше и больше. Разумные собирают запертых в квартирах собратьев и организованной толпой ведут на захват групп выживших. И это грустно, мой план с массовым убиением дохляков можно сказать провалился. Интересно, скольких еще не освободили? Пусть даже большинство, но напороться на орду пока я человек не хотелось бы. А выманивать мертвецов из квартир когда я Зверь не смогу. Тупо гордость не позволит, да и убегать потом придется, а я этого не умею по ходу.


Хотя это может и к лучшему. Навык Боевой раж творит чудеса, с ним можно и орду покрошить в одиночку, этот момент уже проверен на практике. Вот только как вытащить и прикончить разумного пока не знаю. Даже когда я сверхсильный, эта тварь может спокойно убежать. Охотиться на таких надо с умом, а значит в облике человека.


В очередной раз задумался над своей прокачкой. Мест под навыки еще валом, но не забивать же их убогими зелеными горошинами. Да и я так и не определился в какую сторону мне двигаться.


Заживление — прекраснейшее приобретение. Пусть пока я человек от него толку маловато, хотя и так я если не бессмертный, то удивить врага есть чем, но в облике Зверя, вот уверен, это будет очень и очень весело. И мне почему-то кажется, что если попотеть, смогу и конечность новую отрастить, если понадобится.


Очень хотелось бы найти способность для какой-нибудь невидимости или способа убежать. Для быстрого или мгновенного перемещения, например. Толчок и ступень для этого, конечно, подходят, но все равно я остаюсь уязвимым. А вот та же мгновенная телепортация себя любимого могла бы свести риск для жизни и здоровья практически к нулю.


Или какие-нибудь защитные способности. Например природная броня как у громилы, что я встретил вчера вечером. Один на один я бы с ним упарился. Втроем то мы быстро с ним разобрались, ребята повредили ему ноги пока я его отвлекал, и потому справились без потерь и вреда здоровью. Хотя для зомби усиление прочности тела не особо полезная штука. Вот если бы череп стал раза в два толще — это да, тогда у нас возникли бы проблемы.


Щит бы какой-нибудь. Силовой. Прямо как в книжках… Но это уже предел мечтаний. Хотя кто его знает, может что и выпадет. С того же разумного награда должна быть крайне интересной.


Еще обидно что все реже попадаются как плашки для прокачки навыков, так и песчинки увеличивающие ту или иную характеристику. Не могу только понять, связано это с тем что проходит все больше времени с момента как система пришла в наш мир, или это зависит от качества зараженного. То есть те, кто подхватил болячку от нулевого пациента будут гарантированно выдавать песчинку и плашку вместе с горсткой кубиков, а те, кто заразится от этого больного уже не станут так щедры. И так далее, прямо как у вампиров или… Оборотней. Кстати о них, я ведь чем-то похож на этих легендарных существ из страшных сказок.


Чего уж там, до чертиков похож. Но при этом превращаюсь в зверя исключительно по собственному желанию, что не может не радовать. Но вдруг те кто придумывал легенды что-то знали? Как-то контактировали с другими вселенными или откуда там взялся этот самый Ранд. Ведь это лишь вид существ. И насколько мне подсказывает система с ее внутримозговыми сообщениями, ни разу не вымышленный. Такие же собаколюди существуют или существовали в реальности. И у них вполне могут быть расовые навыки. Осталось мне только понять какие и самостоятельно их открыть. Делов то!


До злобной бабки дошел, погрузившись в мечущиеся то в одну, то в другую сторону мысли. Лишь иногда приходилось возвращаться в мир материальный, чтобы пробить ломиком или прожечь лучом пару гнилых голов, но стоило опасности уйти, как я снова погружался в раздумья.


— Ты чего такой смурной то? Ай-да на кухню! — старушка в приказном тоне отправила меня поглощать чай и вкусняшки, добытые ею непонятно где и как, а я тупо не смог ослушаться. Что-то есть в ее голосе такое, не хочется проверять что произойдет, если буду ей перечить. То ли дело после трансформации, когда ее дробь на меня не действует, тогда и проверю чем она может удивить.


В ее тесной квартире теперь проживает несколько семей. Или, скорее, четверо взрослых и штук десять детей. Судя по всему, она прошлась по всему дому и перебила зомби, запертых в квартирах, а людей приютила у себя. Причем держит всех в ежовых рукавицах, я прямо вижу как все жители ее квартиры испуганно на нее косятся.


Хотя может это потому что она всегда перемещается с ружьем в обнимку. При мне даже на ремень за спину не повесила ни разу. А как в таком случае она спит? Надо будет как-нибудь ночью заглянуть и посмотреть, уж очень интересно. Хотя в таком случае надо будет предварительно запастись зельями здоровья, ведь восстанавливать изрешеченную дробью морду довольно сложно и долго.


— Ну, выкладывай. — приказала бабка, усевшись напротив. Причем именно приказала, другого слова тут и не подберешь.


— Ч-что выкладывать? — закосил я под тупого.


— Ты мне в уши то не ссы, родненький. Не укол ты сделал, а инициализатор использовал на мне, верно?


Я аж чаем поперхнулся. Догадливая бабка. Хотя… Откуда ей знать про инициализатор? Значит уже убивала системщика, никак иначе такую штуку не добыть.


— Бабуль, много таких же как мы убить то успела? — задал я ей прямой вопрос, но она и бровью не повела, будто именно это и ожидала от меня услышать.


— Четверых. Пришли тут, жрачки да баб захотели. Деловые еще такие, — сказала она как само собой разумеющееся.


— Прикольно… — я задумался, стоит ли вообще ей говорить о своей особенности. Так то стоит ее опасаться, мало ли подумает что я демон какой и разберется сразу, как с теми четырьмя. — Так что что тогда рассказывать, если и сама всё поняла?


— Это ты с собаками в прошлый раз приходил?


Я снова поперхнулся. Хотя зарекался, не пить чай когда она говорит, а то и подавиться не долго.


— Ну… Да, я.


— Извини тогда что выстрелила. Но, как говориться, лучше выстрелить, перезарядить, и еще раз выстрелить, чем спрашивать кто здесь, — затараторила она с улыбкой, будто не пальнула в меня из двух стволов, а веником прогнала. — Ты не думай что я дура старая… Нет, я то на самом деле такая и есть, но когда уровни начала получать, будто молодеть стала! Ох, как я раньше таких как ты раскусывала… Как семечки отлетали! Сколько пересажала…


Бабка начала рассказывать про свою молодость, но довольно поверхностно. То ли в кгб работала, то ли где. Я до конца и не понял. Ясно лишь то что не простая она старуха. И если в первую нашу встречу ее было не отличить от самой что ни на есть обыкновенной старой маразматички, то сегодня передо мной будто другой человек. Глаза блестят, их будто переполняет жизнь, кожа на лице стала слегка разглаживаться, а в движениях появилась легкость и четкость.


Я в свою очередь поведал ей обо всём что знаю. Нет смысла утаивать что-либо, так как это может помочь выжить как ей, так и тем, кого она защищает. Да и мне бы в будущем не помешал столь умный и решительный соратник. Да еще и слабой ее не назовешь. По поводу способностей и уровня спрашивать не стал, но татуировок не видно, значит либо прячет так же как и я, либо просто не стала пока захламлять свободные слоты.


Также договорились и о том, что она со своими подопечными присоединится к нам, когда получится эвакуироваться из города. Боюсь представить какими словами меня будет называть Виктор, когда поймет какую я ему подлянку подкинул.


Обсудив всё с бабулей, двинулся дальше. Сейчас около восьми утра, так что я пока всё запланированное успеваю. Ненадолго заскочу в школу, а потом сразу на разведку. Трансформация, если че, готова, а остальное уже не так важно, если что, главное успеть куда-нибудь спрятаться чтобы было несколько секунд на активацию способности. А ведь я даже не засекал как быстро могу превратиться в Зверя… Ира говорит что быстро, но сколько именно в секундах, не знает. Но точно меньше минуты. Что-ж, от такой цифры и будем отталкиваться.


Виктора как обычно встретил на улице. Он с другими системщиками восстанавливал забор, но выходило у них так себе. И это несмотря на то что они повыбивали много различных навыков, что неплохо помогают в ремонтных работах. Всякие сварщики, каменьщики, бесполезные на данный момент маляры и даже альпинист в единичном экземпляре. Последний я даже думал выменять, мало ли потом в хозяйстве пригодится, но не стал захламлять список, работать им я все равно не буду, и опыт с подобной деятельности не получу.


Мужчина, увидев меня, улыбнулся, и куда-то убежал. Вернулся через минуту, держа в руках велосипед.


— Вот! Раз уж решил на разведку сгонять, на колесах оно поудобнее будет! — он подошел поближе, и уже тихо продолжил, — собаки то теперь не будут нападать?


— Да хрен их знает. О! Электрический?


— Ну дык! Ты че думал, говно буду втюхивать? С тебя пять монет!


— Чё?


— Бери уже и у*бывай… — махнул он рукой, — с тобой даже не пошутишь нормально. — как только я забрал велосипед, он выудил из кармана розовый смартфон и протянул его мне, — вот, средство связи будет. Рация все равно далеко не дотянется, а так если что мой номер вбит, да и я тебе смогу набрать. Интернет там проплачен, но ты все равно от дороги не отвлекайся.


Пообщались мы еще минут десять. Обсудили возможности велосипеда, примерно построили маршрут. В идеале мне надо удалиться от города километров на пятьдесят. По пути встречу множество мелких населенных пунктов, но с ними проблем возникнуть не должно.


Еще стоит заскочить в ближайшую военную часть, а также если сделать небольшой крюк, можно будет поглядеть на тот самый системный обелиск, откуда и начала распространяться зараза. По крайней мере был такой слушок, уж не знаю, стоит ли терять пару часов чтобы проверить его.


Хотя там могут быть и военные, а если они все позаражались, то я добуду кучу оружия, а то и БТР новый сопру, уж больно мне понравилось на нем гонять по городу. Сразу появилось желание первым делом податься именно туда, но нет, первым делом военная часть.


И хоть я даже не представляю что мне там надо искать, надо в любом случае наведаться. В армии я не служил, не знаю, к счастью или к сожалению, а потому та территория для меня будет как темный лес. Знаю что там должны быть казармы, столовая, покрашенный газон и идеально чистая территория. А еще везде будут разбросаны чистые сапоги и портянки. И зомби будут строем ходить…


Да, что-то понесло. Видимо мозг расслабился оттого, что ехать как-то слишком легко. Нажал кнопочку — и даже педали крутить не надо. Из-за отсутствия шума за мной практически никто не начинает гнаться, а так как еду я за сорок километров в час, догнать меня может лишь бегун. Как раз парочку таких я и спалил лучом, сразу, на всякий случай.


Ломиком орудовать аки рыцарь на электроконе не могу, так как он надежно примотан к раме клейкой лентой. С одной рукой на руле ездить пока не научился.


Практически ни разу не сбавив скорость, вырвался из города, оставив за спиной мычащую толпу, побитый УРАЛ и обгоревший остов БТРа.


Здесь даже дышать как-то легче стало. Периодически сверяясь с навигатором, двинулся в нужном направлении, не останавливаясь и не сворачивая даже когда путь преграждали стайки зомби. Пусть Луч тратит много маны, но и аккумулятор у меня в велосипеде не бесконечный, чтоб постоянно тормозить и разгоняться. А педали крутить совсем не хочется.


К полудню уже был на месте. Пришлось прямо на ходу осушить пару маленьких синих колбочек, но зато вон как быстро домчался! Еще и заряд аккумулятора далеко не на нуле, так что сегодня точно успею и до предполагаемого места, где стоит обелиск.


Перед пустующим контрольно-пропускным пунктом на всякий случай спешился. Велосипед оттащил на обочину и закидал травой, а сам отлепил от рамы ломик и вошел на территорию.


Практически сразу встретил первого мертвеца. В будке охраны сидел мужчина с простреленной головой, а у его ног лежал автомат. Очень похоже что застрелился. Коснувшись его, я понял, что этот человек чист, Инициализацию даже не начал проходить, сразу решил свести счеты с жизнью. Одновременно и смелый и наоборот, трусливый поступок.


Автомат я взял. Бронежилет с разгрузкой, а также каска тоже сразу перекочевали на меня. И плевать что все в крови и мозгах, зато хоть какая-то защита. А также в разгрузке было еще пара рожков, что также может пригодиться.


Я сейчас в глуши, так что орды зомби как в городе можно не бояться. Буду палить по всему что движется или стоит и смотрит. Ибо нехер.


Изо всех сил подавляя желание трансформироваться прямо сейчас, двинулся вглубь территории военной части. Не представляю сколько здесь было людей до начала заражения, но сейчас тут довольно тихо и спокойно. Возможно всех разогнали в оцепление, а может и попросту все погибли или обратились. Но в таком случае тут была бы как минимум небольшая орда.


Хотя срочники — в основном молодые ребята, и у них есть довольно большой шанс пройти инициализацию. Как у того же Андрея. Надо было взять телефон Иры, сейчас мог бы пообщаться с ним и узнать чего мне здесь стоит ждать.


Следы недавней бойни появились уже около казарм. Тела, изрешеченные пулями, раздавленные колесами тяжелой техники лежали прямо на дороге. Их даже не накрывали, просто бросили тут на растерзание падальщикам. Но стоило лишь мне прикоснуться к одному из них, всё встало на свои места. Распалось в прах. Это были зомби, и их уничтожили несистемным, огнестрельным оружием. Вот только почему среди солдат не нашлось удачливого парня, что прошел инициализацию. Он бы простейшим путем мог получить кучу уровней и наград!


Ответ также быстро пришел сам по себе. Отдельной кучей были свалены тела солдат, и как только те обратились в пыл, среди лута я нашел лишь инициализаторы. Почти двадцать штук! И их не пожрали зомби, на телах были лишь огнестрельные ранения. Всем прямо в голову, по одной пуле на каждого. Взяли и расстреляли тех, кто мог бы быть надеждой на спасение этого мира.


Вдоволь насмотревшись на ужасы и четко прорисовав в голове картину произошедшего, зашел в довольно большое двухэтажное здание. Там обнаружились просторные комнаты с огромным количеством двухъярусных коек, что были аккуратно убраны и застелены. Ни намека на хаос, будто всё как обычно и ничего не произошло.


Вот только у входа нашлась очередная куча тел. Возможно тут содержались зараженные, и их расстреляли прямо тут, видно как ребята пытались спастись бегством, но увы, в дверях их встретил пулеметчик.


В том же здании нашел оружейную комнату. Здесь были следы беспорядка, хоть она и выглядела на первый взгляд пустой. Несколько брошенных ящиков, кровь на стенах, множество следов спешных сборов. Как минимум закатившаяся в угол граната говорила о том что люди покидали это место впопыхах. Гранату я, конечно, прикарманил. И если зомби ею особо не выкосишь, то как минимум привлечь орду с помощью взрыва вполне себе реально. На себе проверил.


Где-то час искал гараж. И нашел что-то похожее, но там было практически пусто. Лишь какой-то хлам разбросан по полу, и разобранный старый ЗИЛок приютился в углу. Его, в принципе, тоже к хламу можно причислить, я даже со своим навыком не возьмусь восстанавливать такую рухлядь. Да оно и не надо мне, велосипед с электроприводом пока вполне покрывает все мои потребности.


В столовой тоже бардак, хотя здесь тел практически не обнаружил. Тут же нашел чем поживиться, пара банок тушенки, как и граната в оружейной, остались незамеченными для спешащих свалить отсюда людей. А вот я кинул в сумку. И пусть у меня с собой есть запасы, лишним точно не будет.


Выйдя на улицу понял, что к следующей цели до темноты не успею. В человеческом обличии я слеп и слаб, а потому не стоит лишний раз рисковать. Можно было бы трансформироваться и пробежаться, но если там куда я намылился и правда стоит системный обелиск, лучше с ним разбираться на трезвую, человеческую голову. А то мало ли разнесу его еще, и искать новый потом придется.


Что я там ожидаю увидеть? Да кто-б знал. Но если, опять же, верить слухам, именно оттуда и начала распространяться зараза, а значит теоретически я могу найти там хоть какие-нибудь ответы на множество вопросов что крутятся в моей голове.


На ночлег расположился в оружейной комнате, так как она закрывается на решетку, что потенциально даст мне время на трансформацию в случае чего. При входе также оставил растяжку, лишним точно не будет. И даже если взрывом она привлечет кучу врагов, я уже буду Зверем. А Зверю не страшен серый волк.


Уснул еще засветло, но выставил будильник на раннее утро. Как только забрезжит рассвет, сразу выеду к обелиску, а оттуда уже двинусь искать место для будущего лагеря. День, если не считать горы подгнивших трупов, прошел довольно скучно, но увы, иначе никак. Награды с убитых хрен знает когда зомби были почему-то так себе, не с каждого даже серая горошина выпадала. По идее мне надо убивать зомби каждую минуту чтобы стать сильнее, но все же комфорт и безопасность тоже не на последнем месте. А посылать на разведку Виктора так себе затея, он хоть и сильный, но мне лишь на один чих. И я уже не говорю про монстров, что могут ошиваться около обелиска.


Глава 24


— Йййййобтвоююю! — я вскочил со своего спального места, сразу же применив Паузу.


Лишь когда мир вокруг остановился и звуки стихли, осознал, что никто меня убить не пытается, и даже ни одного монстра в пределах видимости нет. В комнате только я, накиданные на пол матрасы, и розовый милый телефон, орущий демоническую дичь из своих динамиков мне прямо в ухо.


Восстановив ход времени, решил для себя, что теперь всегда буду проверять мелодию будильника перед тем как установлю его. Всегда! Мою бдительность усыпил миловидный дизайн смартфона, но то, что его розовый корпус сплошь облеплен стразиками, оказалось лишь подлым обманным маневром Виктора. Надо будет его тоже как-нибудь припугнуть, вот только боюсь что шерсть мне со страху попортит.


Мелодия будильника начиналась с дичайшего крика какого-то рокера, сопровождаемого ударами в барабаны и воем электрогитары. Нет, я люблю металл, но просыпаться под него не очень хочется.


Пауза потратила немало сил, но сейчас только начало дня, так что восстановлюсь. Первым делом позавтракал найденными консервами. Воду взял из крана. Не колодезная, но пить можно, ядовитой быть не должна. А зомби-вирус мне не страшен в любом случае.


Хотел, было, немного размяться, но после паузы усталость так и не прошла. Не став заморачиваться с этой ерундой, направился к выходу из части. Там как раз непонятно откуда появилось двое зомби-вояк, но одеты они были в больничную одежду. Она когда-то была белой, но сейчас превратилась в темно-красную. Пришли откуда-то снаружи, видимо просто поначалу больных свозили в санчасть, или как там это у вояк называется, а потом те просто разбрелись по округе, либо эти счастливчики все-таки смогли скрыться вовремя, но все равно были убиты, а после обратились в зомби и побрели куда глаза глядят.


Они заметили меня разом, и сразу рванули к своей жертве, клацая зубами и неуклюже размахивая костлявыми лапами. Первому прямо с ходу пробил острым концом ломика глазницу, параллельно отходя в сторону и пропуская мимо себя разогнавшуюся тушу его товарища.


За пару секунд что у меня появилось до повторной атаки, коснулся уже освешего мертвеца, превратив его в прах, и наотмашь ударил возвращающегося второго зомби. По голове не попал, но с ног сбил, переломав пожалуй все кости верхнего плечевого пояса, что были у бедолаги. Подняться уже не дал, что есть дури вбив лом ему в голову.


— Вот же падлюка… — пробубнил я, поняв, что острый кончик лома замялся от сильнейшего удара о камень. Но бордюру досталось сильнее, как только мертвец распался в прах, я увидел, что лом пробил его насквозь, превратив в мелкую бетонную крошку.


Мне нужно системное оружие. Максимально прочное, чтобы даже с моими завышенными характеристиками ничего с ним не случалось. И ведь я в ближайшее время стану еще сильнее, в запасе есть как песчинки, так и очки характеристик, что лежат сейчас в моем интерфейсе без дела. В последнее время будучи Зверем я выматываюсь по полной, так что тупо не успеваю раскидать бонусы. Стоит довести всё до десятки, как минимум получу кучу интересных особенностей, их сложно переоценить, работают покруче многих способностей что мне довелось отыскать.


Хлопнув себя ладонью по лбу за то что забыл поставить велосипед на зарядку, отправился дальше. Не криминально, но если в следующий раз забуду, придется попотеть, и поездка уже не будет столь приятной и расслабленной. На дорогу смотрел по-минимуму. Всё-таки это не город где на каждом шагу встречается различный крупногабаритный мусор, мертвецы и брошенные автомобили, здесь можно получать от поездки лишь удовольствие.


На пути все так же встречались изуродованные тела, но теперь к солдатам прибавились и гражданские. Придурки палили во всё что движется. Я их, конечно, понимаю, но нельзя же так. А вдруг там инициализированные? Чем они то мешают? Заразу не переносят, просто становятся сильнее и могут не бояться зомби. Этот всратый командир еще натворит бед, надо срочно его устранить, если он сам уже не выполнил мое желание.


И ведь маршрут военных полностью совпадал с моим! Это сразу и радовало и огорчало. С одной стороны это подтверждало слухи, ведь не будут же военные ехать куда-то просто так. Зачем-то им этот обелиск нужен. Может приказ какой поступил, может думают продать его или попытаться использовать для достижения своих корыстных целей.


Но с другой — мне то тоже надо к нему попасть. А я видел как они обращаются с системщиками, уже почти тридцать инициализаторов скопилось в карманах. И как только угадывают? Может как видят клеймо, сразу стреляют? У меня их вроде как на открытых участках кожи практически нет, так что можно попытать удачу и проникнуть на их новую базу. Но сначала разведка. А перед этим надо добраться до места, навигатор показывает еще десять километров…


Путь занял часа полтора. И вроде ничего не мешало мчать на полном ходу, дорога была вполне чистая, но постоянно приходилось останавливаться и проверять трупы на обочинах. Встретились и обычные люди. Обычные мертвые люди, если точнее. Тоже под одну гребенку смели очередью из пулемета. Не думаю что с ними хотя бы общались, просто не останавливаясь пустили очередь по движущимся целям.


А эти цели, судя по всему, просто хотели попросить о помощи…


Велосипед спрятал подальше. К этим уродам лучше подбираться пешком, не привлекая лишнего внимания. В идеале просочиться незамеченным, но вот целых вещей я так и не нашел, чтобы слиться с толпой. Тем более я почему-то уверен что там все ходят в костюмах химзащиты, и это как минимум. Противогаз у меня есть, взял с трупа на обочине, а вот с костюмом беда, все что я находил были изорваны до неприличия.


В последний раз сверившись с навигатором, выключил телефон. От греха подальше, а то вдруг начнет трезвонить в самый неподходящий момент. Да и аккумулятор лучше поэкономить, вчера я пока ковырялся в интернете знатно его высадил. Обидно, что нового не особо то и много удалось узнать. Лишь то что все крупнейшие города мира полностью во власти зомби, а мелкие деревушки наоборот, ни сном ни духом о том что творится вокруг.


Оттого еще сильнее бесит политика военных. Сейчас надо поддерживать всех кто прошел инициализацию всеми возможными способами. За нами будущее.


Лагерь военных расположился в лесной чаще, неподалеку от небольшого обнесенного высокой стеной поселка. Здесь абы кто не жил, уверен, цена на землю тут когда-то была очень даже кусачая. Может и далековато от столицы, но зато такой тишины и умиротворения ближе точно не сыщешь. Шикарные особняки расположились прямо в сосновом бору, и уверен, строителям пришлось изрядно постараться чтобы не повредить деревья.


Так или иначе, сейчас не время думать о комфорте. А значит мне нет никакого смысла лезть через стену и изучать что там за ней располагается. Цель примерно в пяти сотнях метров вглубь леса, и я аккуратно, по большой дуге, двинулся в заданном направлении. Дорог тут нет, но военная техника пропахала заметную колею, и вскоре я наткнулся на военных.


Здесь их было… Многовато. Видимо всех стянули именно к обелиску. Несколько десятков больших палаток, что способны вместить в себя по меньшей мере пятьдесят человек, расположились в ряд, и еще пять штук поменьше стояли поодаль.


Все без исключения, как я и предполагал, были одеты в костюм химзащиты. Прикрываясь густыми зарослями, подобрался как можно ближе к палатке, где по моему мнению должны были расположиться офицеры. У ее входа стоял солдат, сжимающий в руках автомат, но меня он особо не беспокоил, больше интересовало послушать о чем общается начальство. По крайней мере в фильмах главный герой пробирался в стан врага и выуживал все необходимые ему знания именно так.


Прошло два часа, и я понял, что это была дурная затея. За это время кучка офицеров, что сидели в палатке, успели обсудить всё. Я же притворившись ветошью впитывал в себя все эти знания, и по истечении двух часов мог рассказать в подробностях всё о личной жизни каждого из собеседников. На самом деле было довольно интересно, но мне приспичило поссать. Увы, природа зовет, так что пришлось ретироваться.


Отойдя метров на двести, благо солдаты в противогазах видят довольно плохо, остановился и расслабился…


— Привет!


*Вжжжжук*


Ширинку я застегнул в прыжке. Обернувшись на звук никого не обнаружил, но для галлюцинации звук был слишком реален.


— Да тут я! — Недовольный писклявый голос доносился откуда-то справа снизу.


Повернул голову и сфокусировался на девочке, что стояла прямо около меня. Было сложно обратить на нее внимание, глаза будто сами пытались смотреть куда угодно, но не в ее сторону. Обычная девочка лет двенадцати-тринадцати. Премерзкий возраст. Ростом мне где-то по грудь, худющая, длинные темные волосы, и милое детское лицо с большими наивными глазами. И эта дрянь подкралась ко мне пока я ссал.


— Ты тоже на Задание? — задала не самый очевидный вопрос она, когда убедилась что я все-таки смог ее увидеть.


— Задание? — изумленно повторил я за ней, и указав в сторону лагеря военных уточнил, — Ты туда собралась?


— Значит не на Задание… Хочешь, пойдем вместе?


— Ты объясни лучше! Что за Задание такое? Может и пойдем, но там много вояк, придется мне с ними разобраться…


— Сама разберусь! — перебила она меня. — Не впервой, я уже третий раз сюда прихожу!


— Всё равно объясни… А вообще, ты кто? — Я начал приходить в себя и понял абсурдность ситуации. Мы блин в лесу!


— Я Маша! — возмутилась она. Не знаю почему, но имеем то что имеем, реально возмутилась.


— Допустим. Откуда ты тут в лесу взялась?


— Пришла. — с невозмутимым видом ответила она, и выждав пару секунд, добавила, — ногами…


— Бл… Логично, тут не прикопаешься… — я замолчал так как у меня тупо закончились вопросы. Точнее вопросы то были, но я не увидел смысла их задавать.


— Ну так чего, идем?


— Да куда? — чуть не сорвался я на крик, но вовремя вспомнил, что нахожусь рядом с лагерем потенциального противника.


— Короче. Там всё сам поймешь, а так долго объяснять. Нам надо попасть к каменюке, но ее охраняют эти придурки. Чтобы начать задание надо лишь коснуться, и всё, перенесешься фиг знает куда, там как повезет.


— Ну а я тебе зачем тогда? Ты же вроде как умеешь не привлекать к себе внимание.


— Умею, но если случайно подниму шум, на веточку там наступлю, то всё, заметят меня. А так, ты же сильный, если что сможешь защититься… Да и не парься, не заметят нас, я просто помочь хочу такому же системщику!


Вроде как и херню несет, но и посмотреть что за Задание такое хочется. Но ведь по логике я ей только мешаться буду. Или это самое Задание проще выполнять вместе? И ведь не попробую не узнаю, так что выбор у меня не велик.


— Ладно, давай сходим. Чего мне делать надо?..


Выдвинулись почти сразу. Я только поснимал те вещи, что мне будет жалко если придется трансформироваться. Наручи, ремень и каску закинул в рюкзак, а его в свою очередь прикопал под довольно приметным раздвоенным деревом. В породах не разбираюсь, но не думаю что забуду такой ориентир. Главное чтобы девка не сперла, но на воровку она вроде не похожа. Взять бы у нее какую неприметную вещь, чтобы в случае чего была возможность взять след, но это будет выглядеть слишком странно.


Девочку я теперь видел без труда. Смотрел ей в спину и думал, это у нее способность такая или особенность? Скорее всего второе, иначе не представляю как она бы выжила. Да еще и судя по всему уровней немало набила. Отсюда вопрос, замечают ли ее зомби? Скорее всего нет. Но в таком случае ее особенность чуть ли не круче моей! Если не шуметь лишний раз, можно спокойно гулять за ручку с симпатичным зомби прямо по городу, не переживая за свое здоровье. И брать можно что угодно, никто и ухом не поведет.


Но я каким-то образом приучился ее видеть. Все-таки возможности не безграничны, и если раз сфокусироваться на ней, в будущем она уже не будет для меня такой незаметной. Еще интересно по поводу запахов. В облике Зверя я прекрасно ориентируюсь при помощи обоняния, и смогла бы она подойти ко мне незаметно? Не думаю.


Если к окраинам лагеря мы прошли без каких-либо проблем, чуть ли не прогулочным шагом и распрямившись в полный рост, то чем ближе к «каменюке», как назвала Маша обелиск, тем больше военных стало попадаться на пути.


— Эта херня там! — шепотом сказала мне девочка, указав на одну ничем не примечательную палатку.


Ну как непримечательную. В нее просочиться незамеченным точно не получится. До этого мы продвигались лишь усилиями Маши, она постоянно отвлекала патрули то брошенным камушком, то еще чем, чтобы я мог проскочить от одного укрытия к другому. Но теперь даже такой метод легко мог не сработать. Два десятка охранников с оружием наперевес стояли вокруг палатки, внутри которой и скрывается так нужный нам обелиск. По крайней мере он нужен Маше, а я пока не решил что это вообще такое ч зачем оно тут стоит. Но раз стоит, значит зачем-то нужно.


Тем более под такой охраной.


Некоторое время мы просто лежали под грузовиком, что стоял примерно в двадцати метрах от входа в палатку, и размышляли о том что делать дальше.


Ответ пришел откуда не ждали. По крайней мере я не ждал. Я даже не заметил как Маша выползла из под машины, подтащила какое-то металлическое ведро прямо ко мне, и громыхнула им, что есть силы бросив о землю.


По меньшей мере пятьдесят человек разом повернулись на шум. И, ожидаемо, увидели меня, лежащего под грузовиком. Краем глаза заметив как Маша, воспользовавшись всеобщим вниманием к моей персоне, юркнула в палатку, и без раздумий рванул за ней.


Пока выползал из под грузовика, вояки начали приходить в себя.


— ОГО-О-ОНЬ! — Заорал один из них. Его голос был приглушен из-за надетого противогаза, но даже так все расслышали приказ.


Щелчки затворов слились воедино, и я окончательно понял, до палатки точно не добегу. В попытке спастись, рванул вбок, прямо к скоплению солдат, в надежде на то что по своим они стрелять не будут. Не угадал. Первая очередь хлестнула меня по спине острой болью, и я увидел, как двое солдат спереди, что пытались навести свое оружие, также получили ранения и начали заваливаться на спину.


Врезавшись в толпу, начал что есть силы вилять, сбивая солдат с ног одного за другим. Стрельба не заканчивалась, бойцы палили по своим из всех стволов, пытаясь достать меня, но всё безуспешно. Кровь разливалась по спине под бронежилетом, а боль от ранений заглушал чистейший адреналин, что наполнил мои сосуды до краев. А я бежал. И одной рукой пытался достать до заветного изображения на груди.


— Добегался…


Выскочив из расстрелянной толпы, я уперся в дуло автомата, направленное мне прямо в голову. Два пустых бездушных стеклянных окуляра смотрели будто в душу, поблескивая в лучах солнца. Уверен, под стеклами противогаза точно такие же бездушные глаза, не знающие ни сострадания, ни чести. Палец его практически в то же мгновение нажал на спусковой крючок, и…


Пауза!


Я отчетливо видел как из ствола вырывает цветок пламени, выплевывая из ствола смертельную порцию свинца. Также отчетливо я смог рассмотреть пулю, что даже несмотря за практически остановленное время приближалась с ужасающей скоростью к моей голове.


Толчок съел ману практически до нуля. Волна начала распространяться немедленно, но лишь слегка замедлила скорость полета пули. Это всё? Смерть?


Да хер тебе в голову! Трансформация!!!







Конец первой книги

Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Ссылки: http://flibusta.is/s/76707
Похожие рассказы: Предвестник Бездны «Ступая по кромке бездны...», Michael-Scott Earle «Глаз тигра - 1», (сборник) «ЛЮБОВЬ, СМЕРТЬ + РОБОТЫ»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален
Ошибка в тексте
Выделенный текст:
Сообщение: