Furtails
Necromancer Lazarus
«Волчья забота»
#NO YIFF #робот #хуман

События жуткой ночи накрепко врезались в память Грегори. А у кого бы не врезались на его месте? Особенно после того, как столько раз его почти успешно пытались убить, столько раз он чудом избегал ножа жестокого убийцы, невесть как попавшего на работу в развлекательный комплекс… Но детская память милосердна, и скоро мальчик снова пришёл навестить Фредди. Стал приходить он и потом, каждый день, чтобы побывать на представлениях глэмрок-группы и хоть в кои-то веки повеселиться без опаски.


Чтобы побыть ребёнком.


Разумеется, Грегори всюду старался держаться поблизости от Фредди, своего верного друга и спасителя. Внутри здоровенного робомедведя мальчик пробирался туда, куда без билета уж точно не попал бы. Как же он был рад наконец-то вволю поразвлечься на аттракционах, а не шнырять за их изнанкой или, спасаясь, проноситься насквозь. Он и представить не мог, что они станут отрадой в его одинокой жизни.


Однако его похождения не укрылись от зоркого взгляда одной особы. Не раз и не два Роксана подмечала самого мальчишку и то, что он старается держаться подальше от работающих в «Пицца Плекс» людей, в особенности от охранников. Памятуя о том, как Ванесса оказалась замешана в тех событиях, робоволчица не могла его винить: она поступила бы точно так же. А ещё Грегори изо дня в день приходил в одной и той же одежде: синей безрукавке с двумя белыми полосами, мешковатых шортах и стоптанных кроссовках. И всегда был один. Ни разу ей не довелось увидеть рядом с ним взрослого, кто присматривал бы за ним. Нет, как раз таки взрослых вокруг него хватало, но двенадцатилетний мальчишка явно заботил их в самую последнюю очередь.


До поры до времени Роксана не придавала этому значения, пока однажды не присмотрелась из любопытства, желая узнать, каким же образом у него получается проскальзывать внутрь и уходить незаметно от персонала. Ей не составило труда заметить, как он ловко смешивается с толпой и проскальзывает между людьми точно невидимка. Но с ней, волчицей Роксаной, такой фокус не прокатывал. Ведь она была лучшей из лучших много в чём, будь то прятки или игра на клавитаре.


Уже на следующий день она в буквальном смысле зашла дальше в своих наблюдениях: взобралась на крышу комплекса, высматривая знакомую фигурку в синей рубашке. И как только приметила его вдалеке, сразу же утвердилась в своих подозрениях. Рядом с ним не было никого. Вообще.


***


Отыграв дневное выступление, аниматроники разошлись по любимым местам «Пицца Плекса». Уже несколько минут спустя со стороны корта «Гольф Монгомери» послышались первые рыки крокодила. У него неплохо получалось веселить детей и попутно ломать клюшки из-за неудачных бросков. Последнее, вопреки его собственным заверениям, происходило не так уж редко. Было даже смешно наблюдать, как он в ярости рычит на очередную клюшку, виня её в своих промахах.


Чика отправилась инспектировать разнообразные кафе, чтобы улучить момент и снова набить чем-нибудь клюв — отчего порой работа кухонь вставала намертво, а посетители строчили жалобы на задержки в доставке. Роксана никак не могла взять в толк, почему никто из технического персонала до сих пор не исправил эту ошибку. Наверное, кому-то из техников нравилось наблюдать через камеры, как кухонные роботы тщетно пытаются прогнать прожорливую робо-птицу.


Что касается Фредди, то добродушный увалень направился прямиком к главному входу, приветствовать входящих родителей с детьми и прощаться с уходящими.


Сама Роксана в свободное время обычно отправлялась на гоночный трэк, награждать победителей и утешать проигравших, но не сегодня. Сейчас её мыслительный процесс целиком и полностью занимал ребёнок по имени Грегори. Задача найти его выглядела проще простого: достаточно находиться поблизости от Фредди и ждать, когда заявится мальчишка. К чему тратить энергию на долгие поиски, если он сам рано или поздно подойдёт к робомедведю.


Определившись с алгоритмом, Роксана сразу же приступила к его выполнению: проследовала за Фредди. Что, конечно же, не укрылось от него.


— Что-то случилось, Рокси? — спросил он, посторонившись и пойдя бок о бок с ней. — Какие-то проблемы на трэке?


— А? — задумавшаяся Роксана едва не пропустила его слова мимо ушей. — Нет, всё как по маслу, я просто хочу перекинуться с Грегори словечком-другим. Я решила, что рядом с тобой мои шансы найти его значительно вырастут.


Фредди забеспокоился: слишком неожиданной оказалась перемена в поведении робоволчицы. Но никаких других странностей, как той ночью, в ней он больше не замечал, поэтому неуверенно спросил:


— В чём дело? Он чем-то обидел тебя? Поверь, он наверняка не имел в виду ничего такого.


В его голосе послышалась такая паника, что у Рокси даже глаза задёргались, выдавая усиленную работу процессора, пытавшегося определиться с первоочерёдностью задач.


— Успокойся, — наконец сказала она. — Ничего не случилось, я просто хочу познакомиться с ним поближе.


Это не было прямой ложью и должно было сойти за правду.


— О, ладно. Думаю, он ответит на твои вопросы, — Фредди продолжил путь ко входу, оставив Роксану в растерянности.


У этого увальня вообще работали причинно-следственные связи?! Как он мог не замечать, что его любимый парнишка днями, с утра до полуночи, ходит без присмотра и всегда в одной и той же одёжке. С мальчишкой было что-то очень не так.


Заставив себя успокоиться, волчица присела на скамейку и стала ждать, походя общаясь с детьми. Как она и догадывалась, вскорости мальчишка явился — Роксана тут же подозвала его, пока он не попался на глаза медведю.


— Грег, ты не будешь против, если я кое о чём спрошу тебя?


Подошедший к ней Грегори замер и смерил её настороженным взглядом, прежде чем неуверенно кивнул:


— Ну, давай…


Однако первый же вопрос застал его врасплох.


— Тебе нравится бывать дома? — от волчицы не укрылся ступор, в которой впал мальчишка.


Отмерев, он кое-как выдавил:


— Ну конечно, надо же мне где-то спать…


— Но тебе ведь явно не хочется уходить из «Пицца Плекса».


Под мягким взглядом Роксаны мальчишка стиснул кулаки и потупил взгляд.


— Просто у меня дома довольно-таки скучно, — его голос дрогнул, как у любого ребёнка, который готов вот-вот расплакаться — чем не оставил шансов, чтобы Роксана поверила ему.


— В самом деле? Тогда почему никто не приводит тебя и не забирает?


Тут мальчишка выдохнул, пытаясь сдержать обуревающие его чувства.


— Можно я пойду? — пробубнил он, глядя себе под ноги и всячески избегая взгляда Роксаны. Решив, что перегибает палку, робоволчица на краткое мгновение обняла его и отстранилась.


— Не обращай внимания, мне просто стало любопытно. Иди, повеселись.


Как по щелчку выключателя, мальчишка тут же воспрял духом и мигом убежал к Фредди, не сказав ни единого слова.


***


Вечером Роксана снова решила подкараулить Грегори. Теперь она пряталась снаружи неподалёку от входа и присматривалась ко всем выходящим из комплекса людям. Показания датчиков говорили, что погода на улице стоит довольно-таки прохладная: такая, когда стоит накинуть куртку. Одна за другой семьи покидали светлые залы комплекса, но робоволчица не удостаивала их вниманием.


Лишь в половину двенадцатого она наконец-то увидела свой приз. Как ни в чём не бывало Грегори вышел с последней группой людей, притворяясь, что держится кого-то из них, но Роксану было уже не обмануть.


Поёжившийся мальчишка немного потоптался на месте и пошёл прочь с парковки, на примыкавшую к комплексу улицу. Следом за ним двинулась Рокси, стараясь держаться в отдалении и не топать, в чём ей немало помогали прорезиненные ступни. Но всё-таки слежка могла окончиться в любой миг. В поздний час окна домов уже не светились, и на улице не было никого, кроме них двоих. Если Грегори только обернётся…


Но он не обернулся и так и не заметил её. Пройдя с полквартала, Грегори свернул в переулок. Туда же, выждав минуту-другую, последовала и Рокси.


И замерла.


Глазам её предстал пустынный тупичок между домов. Ни следа мальчишки. Но куда он подевался? Тусклый свет единственного фонаря не помешал робоволчице разглядеть, что никакие двери не выходили сюда, как не вели отсюда и какие-либо пожарные лестницы или иные выходы. Здесь вообще ничего не было, кроме одинокого мусорного бака и нескольких картонных коробок. Беспокойство волчицы разом усилилось вдесятеро; ступая по-прежнему тихо, она продолжала осматриваться в поисках Грегори. Затем её взгляд упал на ближайшую коробку, боком лежащую на асфальте. Секунду спустя процессор сделал почти стопроцентный вывод, но Роксана помедлила с его проверкой. Она просто не хотела заглянуть внутрь.


Но так надо, если она действительно хочет найти Грегори.


Пересилив себя, Роксана всё-таки наклонилась — и к своему ужасу, действительно увидела мальчишку.


Он лежал спиной к ней, свернувшись дрожащим клубком под ворохом старых газет. Уж лучше бы она ошиблась, чем утвердилась в собственной правоте.


У него попросту никого не было.


Роксана постаралась отогнать дурные мысли — вредно для процессора, да и прямо сейчас у неё появилась задача куда важнее. Безо всякого промедления она аккуратно подхватила и устроила Грегори на своих лапах. Конечно же, он немедленно очнулся и дёрнулся спросонок — и вырвался бы, не держи его робоволчица достаточно крепко.


— В-в ч-чём д-… — однако Роксана прервала его, успокаивающим жестом приложив пушистый палец ко рту. Хотя Грегори и не был напуган — скорее ошеломлён. Он просто не ожидал увидеть волчицу снаружи комплекса, как и того, что она понесёт его на лапах.


— Почему ты не сказал нам? — она посмотрела на него, терпеливо дожидаясь ответа, и увидела, как в его глазах набухли слёзы.


— Не знаю…


Это был не тот ответ, который она хотела услышать, но решила оставить расспросы на потом. Её системные часы говорили, что «Пицца Плекс» вот-вот закроется, поэтому она вместе с Грегори покинула переулок и пошла обратно к комплексу.


— Куда мы идём? — отважился спросить мальчишка; головой он так уютно устроился возле её плеча, что порыв спрыгнуть с лап Роксаны как вспыхнул, так и погас.


На что волчица уверенно заявила:


— Мы идём домой.

Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Ссылки: https://www.fanfiction.net/s/14011562/1/A-Wolfs-Concern
Похожие рассказы: Леонид Кудрявцев «День рождения кота», Хаос «Новая жизнь (части 4-6)», (сборник) «ЛЮБОВЬ, СМЕРТЬ + РОБОТЫ»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален
Ошибка в тексте
Выделенный текст:
Сообщение: