секрет_2012
«Пересечение»
Скачать
#верность #магия #мистика #фентези #дракон #инопланетянин #хуман

Пересечение


Автор: секрет_2012

Фэндом: Ghost Hunt, Гаргульи, Bakugan Battle Brawlers (кроссовер)

Персонажи: мои, канон и не канон

Рейтинг: G

Жанры: Мистика, Детектив, Эксперимент

Предупреждения: ОМП, ОЖП

Размер: планируется Миди, написано 67 страниц

Кол-во частей: 10

Статус: в процессе написания

Публикация на других ресурсах:

Только с разрешения автора

Примечания автора:

Работа пишется под впечатлением от аниме "Сумеречная дева и амнезия", "Иная", "Охотники на привидений"



Пролог


- Снова неудача.

Невысокий мужчина в поношенном лабораторном халате опустил рубильник, отсекая от источника питания огромную гудящую и искрящуюся от перегрузки системы машину. - Не видать мне Нобелевской премии, - вздохнул он и, погасив свет, вышел из своей лаборатории.


Обширное темное пространство, заставленное множеством ящиков и коробок, покрытых огромным слоем многолетней пыли и оплетенных паутиной, озарила яркая вспышка. Неизвестный свет исчез так же внезапно, как и появился: спустя несколько секунд после световой вспышки, странное свечение в воздухе задрожало и вслед за этим странный шар света начал стремительно уменьшаться в размерах, и, когда он достиг размера шара для бильярда, раздался резкий глухой хлопок и все пропало.


Собеседник


Другая страна, незнакомый город, новая школа - то, что нужно для смены уже давно наскучившей своей обыденностью обстановки. По странному стечению обстоятельств или же по некоторому закону подлости, первые дни всегда пролетают незаметно. И тем не менее они самые важные: новые лица, знакомства, экскурсии по городу и школе и так далее и тому подобное. Люди присматриваются и оценивают тебя по одежде, поведению и каждому шагу.

- Хоуг Хотару, 10 «б». Так это вы та новая ученица, приехавшая к нам из Англии? - быстро записав данные девушки в совсем новенькую библиотечную карточку, пожилая библиотекарь довольно милой внешности, удостоила взглядом поверх очков юную посетительницу. - Добро пожаловать. Хотите взять что-то конкретное?

- Спасибо, - улыбнулась ей высокая шатенка, - но я пока только осмотрюсь.

- Вся литература пронумерована и расставлена в соответствующем порядке. - продолжила библиотекарь, вертя карточку в руках. - Полагаю, что с правилами библиотеки вы знакомы и будете их соблюдать. - женщина мило улыбнулась, но эта улыбка не затронула ее обрамленных морщинками глаз. - Я буду права, если предположу, что вы не захотите платить штраф в размере пяти тысяч йен за испорченные книги?

- Вы совершенно правы, госпожа Куроду, - снова улыбнулась ей девушка. - Книги - это самые величайшие драгоценности нашего мира. Врят ли в этом храме науки вообще есть люди, способные навредить им.

- К сожалению есть, - горько вздохнула библиотекарь и, сняв свои очки, протерла их о висящий на шее шарф. - Что ж госпожа Хоуг, - библиотекарь снова нацепила свои вторые глаза и покрутила в своих цепких старческих руках карточку. - Я пока не буду далеко убирать вашу карточку, вдруг вам что-то приглянется, - она отложила ее на край своего стола.

- Можно просто Хотару, - улыбнулась школьница и поклонилась. - Большое вам спасибо.

- Не за что. - улыбнулась женщина. - Приятного времяпрепровождения.

Отойдя наконец от стола успокоившегося библиотекаря, Хотару направилась вдоль длинных стеллажей, с аккуратно расставленными на них книгами, вглубь помещения, которое оказалось довольно большим.

Физика, Химия, История, ..., Классическая литература, Зарубежная литература.

- Интересно.

Девушка пошла вдоль заинтересовавшей ее группы шкафов с книгами и, проведя рукой по разноцветным корешкам, остановилась на литере "S"

- Salgary E. "Еру Black Сorsair" - прочитала она заглавие на английском и мысленно улыбнулась. - Слава богу, что здесь не все на японском.

Взяв с полки заинтересовавшую ее книгу, Хотару осмотрелась в поисках удобного места. Ее выбор пал на подоконник окна, по бокам которого стояли плотно заставленные книгам стеллажи, которые таким образом скрывали его от вездесущей мадам Куроду и одновременно делали его самой подходящей кандидатурой для насеста.

Убедившись в том, что библиотекарь действительно ее не увидит, школьница удобно расположилась на вышеупомянутом подоконнике и с головой погрузилась в чтение книги.

В японской школе уроки длятся по пятьдесят минут, но и зато большие перемены здесь - практически целый час. Тоже не плохо, конечно, если ты знаешь как правильно убить время.

Хотару уже почти дочитала вторую главу, когда ее внимание привлекло бормотание за соседним стеллажом. Голос был приглушенным, но можно было различить в нем немного неестественные вибрирующие интонации, придававшие ему некоторую благородность. Судя по тембру голоса, он принадлежал парню, который все время повторял одну и ту же фразу, словно пытался ее запомнить. Или же не он просто не мог ее понять? Прислушавшись внимательнее, школьница узнала произведение.

"Иль просто с виду ты ему подобен,

Иль в самом деле ты Плутишка Робин,

Лукавый дух. Не ты по деревням

Девиц пугаешь? Зерна мелешь сам?

Снимаешь сливки и часами сплошь

Работнице сбить масло не даешь?

Ты портишь дрожжи в пиве? Ты морочишь

Ночного путника и вслед хохочешь?

А кто тебя зовет "дружочек Пак",

Тому ты рад помочь и так и сяк.

Скажи мне, это ты?"

Перевела она фразу на японский, совершенно не задумавшись. Читатель за книжным шкафом так внезапно умолк, что на секунду девушке показалось, что она зря не сдержала свой длинный язык и на нее сейчас наругаются. Но нет...

- Спасибо... - немного хрипловато, словно подавился собственными словами, выдавил из себя парень через некоторое время.

- Рада помочь, - успокоившаяся девушка поправила съехавшие на кончик носа очки и снова углубилась в чтение, но ненадолго.

- Ты... любишь произведения Шекспира? - внезапно спросил парень.

- "Сон в летнюю ночь" - моя любимая пьеса. - ответила ему Хотару отрываясь от книги. - А ты ведь пытаешься переводить с английского?

- В том-то и дело, что только пытаюсь, - уже более уверенно вздохнули за шкафом. - И тем не менее, я все равно считаю, что литературные произведения лучше читать на их родном языке.

- Что правда - то правда, - улыбнулась школьница. - Значит тебе требуется помощь с текстом? - она скорее сказала, чем спросила и, посчитав внезапно повисшее молчание как знак согласия, продолжила: - Дело в том, что я хорошо знаю английский и могла бы помочь тебе с переводом.

- Да? Вот здорово! Я... - парень вдруг осекся и, кашлянув, сказал уже более спокойно: - Я бы не отказался от небольшой помощи. Но, только если тебе не сложно... В смысле, я не хотел отвлекать тебя от твоего занятия и...

- Да ничего особенного, - тут же успокоила его Хотару. - Мне не трудно.

- Хорошо, тогда...

- Подожди, я сейчас подойду, - остановила парня школьница и захлопнула "Черного корсара".

- НЕТ! - внезапно воскликнул ее собеседник и Хотару едва не упала с подоконника от такой внезапной перемены в поведении парня. К тому же она услышала глухой удар, словно отшатнувшийся парень задел рядом стоящий шкаф. Девушка удивленно уставилась на шкаф.

- Я что, такая безобразная? - немного погодя съехидничала она.

- Нннет... не в этом дело... - продолжал паниковать за стеллажом ее собеседник, - то есть дело вовсе не в тебе...

- Ну и что, - спокойно ответила Хотару. - Ты же не троль какой-нибудь. - и, не обращая абсолютно никакого внимания на панику за шкафом, она слезла с окна и зашла в соседний проход.

- Вот ты где! - внезапно раздался за спиной звонкий девичий голос и его источник бесцеремонно дернул Хотару за руку и, совершенно не спрашивая согласия ошарашенной девушки, потащил ее к выходу из библиотеки. - Урок начнется через пять минут, а ты бродишь Бог знает где! Учитель Бенджиро не любит опозданий! - начала читать очередную нотацию о школьных правилах Миямото Азами. Ныняшняя староста класса, которая добровольно взяла на себя обязанности временного опекуна новенькой.

- Азами, ты никого не видела?

- Кого? - Азами резко остановилась и в замешательстве посмотрела на одноклассницу. - Где?

- Ну когда ты пришла за мной, то никого не видела?

- А кого должна была?

- Из секции Зарубежной литературы не выходил парень с Шекспиром в руках.

- Нет, - протянула староста, почесав затылок. - А что?

- Ладно, ничего, - пожала плечами озадаченная девушка, выходя из библиотеки.

На следующий день Хотару снова пришла в библиотеку на большой перемене и заняла то же место, а через некоторое время появился и ее вчерашний собеседник. На этот раз парень первым начал разговор, причем, как и в прошлый раз, он наотрез отказался выходить из-за шкафа. То же самое повторилось и на следующий день, и на следующий день после него... А когда Хотару сама пыталась зайти к нему, то парень исчезал так же незаметно, как и появлялся.

У Хотару начало создаваться впечатление, что ее новый знакомый либо не особо коммуникабельная личность, любящая все свое свободное время проводить в библиотеке, и боящаяся непосредственно прямого общения с людьми, либо это какой-то вид розыгрыша для новичков. Честно говоря, в последнее ей хотелось верить меньше всего.

- Я, конечно, понимаю, что некоторые люди замкнуты в себе или стесняются собственной внешности, но это уже явный перебор, - уже не на шутку разошедшаяся Хотару в очередной раз попыталась заглянуть сквозь просветы в книгах на другую сторону.

- Не думаю, что ты будешь рада такому собеседнику как я...

- Знаешь, это уже ни в какие ворота не лезет, - девушка была уже на последней стадии кипения. - Ты не выходишь, отказываешься называть свое имя и даже класс, в котором ты учишься...

- Хотару, с кем ты говоришь?

Хотару повернулась и уставилась на стоящую в проходе Азами, которая смотрела на свою одноклассницу, словно та была невиданным зверем.

- С парнем за шкафом! - призналась мгновенно остывшая девушка.

- Но Хотару,.. там никого нет...

- Азами, это плохая шутка, - улыбнулась девушка.

- Хотару, я здесь уже три минуты наблюдаю за тем как ты разговариваешь сама с собой. За стеллажом никого нет.

- А вот и есть! Эй! Ну-ка подтверди свое присутствие!

- Она меня не услышит, - сказал парень из-за шкафа.

- Ну вот! Слышала?! - Хотару торжествующе указала пальцем на шкаф.

- Ах да, - неожиданно просияла Азами. - Он должно быть ушел в соседнюю секцию, пойдем поищем его.

- Азами, если это розыгрыш для новеньких, - ученица поправила очки и скрестила руки на груди, - то он очень плохой.

Вместо ответа Азами подошла к однокласснице и, взяв ее за руку, затащила в соседний проход.

- Вот! Здесь никого нет и не было! - староста класса обвела рукой пустой проход. - Ты очень странная. - добавила она, оставляя Хотару наедине с книгами.


Когда страсти вокруг вновь прибывшего поутихнут и поток людей, желающих с тобой познакомиться, иссякнет, череда дней начинает тянуться медленно и скучно. Особенно, когда не с кем поговорить. Происшествие в библиотеке не осталось незамеченным, хоть Азами и промолчала, Хотару была ей искренне за это благодарна, и вскоре большая часть школы называла новенькую из 10"б" странной. Несмотря на это Хотару продолжала исправно посещать библиотеку, вот только ее собеседника уже там не было. После того случая он больше ни разу там не появился.


Неожиданная встреча


Частная школа Иджиро довольно своеобразная. Ее средние и старшие части связаны бесчисленными расширениями и модификациями зданий, а, если посчитать, то получается, что всем этим постройкам, вместе взятым, около шестидесяти пяти лет. Кабинеты, ставшие подсобками; лестницы, которыми никто не пользуется; коридоры, заканчивающиеся тупиками. Это здание подобно лабиринту. Подобная планировка способствовала порождению множества таинственных слухов о пропавших учениках и замурованных в стенах рабочих... Однако возможно, что большая часть из них вполне реальна...


- Черт! Куда я попала?.. – Девушка осмотрелась – Похоже на старое здание школы… Судя по окружающей обстановке…

Коридор, по которому она шла, был довольно потертым: некогда коричневая краска выцвела и облупилась, паркетные доски местами прогнили или поломались, что сделало пол похожим на сыр.

- Так… посмотрим…

Девушка свернула в очередной коридор и остановилась перед очередной стенкой. Тяжело вздохнув, школьница указательным пальцем поправила сползшие на кончик носа очки.

- Ладно тогда наоборот… Сначала на право, еще раз на право, потом на лево и…

Очередная попытка выбраться закончилась очередным тупиком.

- Сегодня явно не мой день... - Хотару устало облокотилась о стену и тяжело сползла на пол. - АААА!!! ДОСТАЛО ВСЕ!!!

Вскочив, словно ошпаренная, она кинулась назад, совершенно не разбирая дороги и сворачивая где попало, совершенно не заботясь об ориентирах.

- Надо выбраться, надо выбраться, надо выбраться… - повторяла она, словно мантру.

Бац!

Свернув в очередной проход, Хотару столкнулась с чем-то, вернее с кем-то, поскольку этот кто-то тяжело охнул от сильного столкновения, и они вместе рухнули на пол. При ударе с Хотару слетели очки и жалобно звякнули, разбившись об пол.

- Больно…

Через несколько мгновений опомнившаяся девушка приподнялась на локте и потерла ушибленный лоб. Перед глазами, после стремительного вращения, потихоньку приходил в норму окружающий мир.

Еще через пару секунд где-то около Хотару застонала и заворочалась вторая жертва столкновения.

- Ох, господи,.. извините, я… - школьница было, поспешила на помощь сбитому человеку, но стоило ей взглянуть на свою жертву, как школьница тут же застыла на месте с застрявшими в горле словами. Тот, на кого она так неожиданно напоролась, ну просто отказывался быть человеком. Сейчас на нее смотрели два обалдевших фиолетовых глаза с вертикальными зрачками, принадлежащие голове какой-то огромной рогатой... Рептилии?

- … не… хотела… вас… обидеть… - дрожа от избытка адреналина в крови и одновременно пытаясь выглядеть не слишком напуганной, Хотару начала быстро и как можно осторожнее отползать от уставившегося на нее существа, которое, похоже пребывало в не меньшем недоумении от такой встречи.

Ретировавшись ползком на относительно достаточную дистанцию от все еще лежащего на спине и таращегося на нее существа, Хотару осторожно поднялась на ноги и, сделав несколько робких шагов за угол, резко развернулась на пятках и что есть сил рванула прочь.

- Эксидра меня раздери… - существо, доселе пребывавшее в полном ступоре, постепенно начало приходить в себя. - Что только что произошло?


- Да что же это за день-то такой?! - Девушка металась по пустынным коридорам старого школьного корпуса и отчаянно пыталась найти переход в новое здание. - Выход! Он должен быть где-то здесь! - Хотару открыла очередную раздвижную дверь. За ней оказался еще один пустой класс и ничего больше. - Где же он?!

- Эй!

Обернувшись на голос, Хотару увидела то самое существо, на которое она налетела. Оно вышло из-за угла и направилось прямо к ней.

- Подожди!

- Не подходи! - выдохнула перепуганная ученица и бросилась в очередной коридор. В этот раз она не прогадала. Едва повернув за угол, Хотару увидела спасительный переход, соединявший старое школьное здание с недавно построенным. Один взгляд на открывшийся путь к спасению и усталости, как ни бывало: открылось второе дыхание и ноги, словно сами, понесли свою хозяйку вперед.

- Подожди! – неслось вслед. – Стой!

Переход… Лестница… Фойе… Двор… Аллея… Ворота…


- Я дома…

Впрочем, как добралась до дома, Хотару совершенно не помнила, да и вспоминать особо-то не хотелось. Сняв обувь, пройдя по коридору и миновав небольшую гостиную, в конец вымотавшаяся девушка поплелась на кухню. Несколько минут бесцельно побродив по помещению, открывая и закрывая шкафчики с продуктами и кухонной утварью, Хотару наконец заглянула в холодильник, но не найдя в нем ничего интересного, она устало плюхнулась на стул и облокотилась спиной о прохладную стенку.

- Что я вообще здесь забыла? - посетила ее запоздалая мысль.

Вдруг, над головой девушки раздался шорох и не успела Хотару ничего сообразить, как какая-то черная тень, пробежав по висящим на стене шкафчикам, прыгнула на холодильник, а затем упав с него, быстро скользнула по подоконнику и прямо с него метнулась ей под ноги.

Вскрикнув от неожиданности, девушка мгновенно подобралась на стуле и ошарашенно уставилась на источник своего беспокойства.

- Мрррмяу?

На полу возле стула сидел большой гладкошерстный черный кот и недоуменно смотрел на хозяйку своими большими и умными глазами цвета изумруда.

- Фух, - шумно выдохнула Хотару спуская ноги со стула и наклоняясь к коту. - Ромео, ты даже не представляешь, как ты меня напугал, - она ласково потрепала своего питомца за шкирку и счастливый Ромео, довольно заурчав, выгнул спину и потерся о ногу хозяйки.

Встав со стула, школьница поставила на плиту чайник, а потом, покормив кота, направилась в свою комнату попутно размышляя о случившемся:

- Что же все-таки это было?.. На этот раз зрительная галлюцинация?.. Обойдя комнату по кругу, Хотару открыла шкаф с одеждой и просто уставилась на его содержимое. - Неужели это снова началось?.. "После библиотеки прошло уже почти три месяца..." - Постояв так некоторое время, Хотару скинула с себя школьную форму и, аккуратно повесив ее на вешалку, переоделась в домашние темно-синие бриджи и оранжевую спортивную футболку. - Ладно, - Хотару резко развернулась на пятках и направилась к своему рабочему столу. - Вот сейчас сяду, сделаю домашнюю работу, подготовлюсь к тесту и… - она наклонилась и заглянула под стол в поисках своего портфеля. Вот только оного там не обнаружилось. - Странно, может я... - и в этот самый момент услужливая память подбросила своей владелице события, как минимум, двух последних часов.

- Вот черт! Сумка, тетради, учебники. - резко распрямившись, Хотару стукнулась затылком о крышку стола и тут же, зажав ушибленную голову руками, со стоном повалилась на колени. - Все осталось в школе!


- Хотару, ты в порядке? – Азами, от чьего вездесущего взора разве только омеба уползет, подошла к однокласснице. – Неважно выглядишь. И, кстати, - староста окинула девушку оценивающим взглядом, - где твои вещи?

- Понимаешь, - почесав затылок, протянула Хотару пытаясь на ходу придумать более-менее реалистичный ответ, - мне вчера позвонил дядя и я вылетела из школы, оставив там свой портфель. - Надеюсь, ничего серьезного не случилось? - тут же забеспокоилась Азами.

- Да так, ничего особенного, - отмахнулась Хотару и выдавила легкую улыбку. - Просто Ромео, когда возвращался с прогулки застрял в форточке. Ну вот и пришлось слесаря вызывать, чтобы он его достал. - Хотару мысленно улыбнулась своей выдумке. - "Кажется, выкрутилась".

- Выходит, что к тесту ты не готова, - тут же нашла обратную сторону медали Азами.

- Угу, - кивнула ее догадливости Хотару. И хоть она просидела почти всю ночь над книгами с дополнительной литературой, все равно после той странной встречи школьный материал в голове не задерживался более двух минут. - Но ведь до него целых два урока. И может быть я еще успею подготовиться нему на перемене, - обреченно вздохнула девушка.

- Тебе очень повезет, если ты успеешь за десять минут прочитать два параграфа, - школьниц догнал высокий темноволосый парень с рюкзаком в руке и, по-дружески толкнув Азами в спину, попытался пойти рядом с ними.

- Рафу, поганец! – Азами мгновенно развернулась и в развороте наотмашь махнула своим портфелем, пытаясь задеть одноклассника. Не среагируй Рафу вовремя, схлопотал бы по уху. А так, поскольку парень был от природы очень вертким, ранец старосты просвистел всего в нескольких милиметрах над его головой. - Хотья бы раз не можешь нормально подойти?

- Пройти мимо и не толкнуть старосту? - Рафу улыбнулся во все тридцать два зуба. - Разве это жизнь? Кстати, Хотару, - обратился к девушке Рафу не забывая увернуться от очередной атаки портфелем, - Как же тебя так угораздило? А еще отличница, называется.

- Скажу, когда ты со своими тройками попрощаешься, – буркнула в ответ Хотару, у которой эта тема стояла поперек горла.

- Что?

- Что слышал! – наконец огрызнулась девушка и, ускорив шаг, быстро оставила одноклассников позади.

- Она явно сегодня не в настроении, – провожая ее взглядом протянул опешивший Рафу и закинул свой ранец на плечо.

- Толи еще будет… - вздохнула Азами.

- Кстати, ты заметила?

- Что?

- Она сегодня без очков.

Войдя в здание школы, Хотару первым делом направилась к окну дежурного вахтера. Добродушный старичок, хотя по его внешности особо и не скажешь, как всегда сидел на своем месте и читал газету.

- "Ну просто божий одуванчик" - добродушно отметила про себя школьница и постучала в окошко привлекая к себе внимание. Старичок оторвался от чтения утренней газеты и кивнул в знак приветствия. - Доброе утро господин Маширо. Извините, но вам не попадался вчера портфель?

- Ааа, Хотару... - улыбнулся вахтер. - Как же... как же... попадался, - он нырнул под стойку и достал оттуда портфель Хотару - Держи, - он передал его хозяйке. - За тобой что, призраки вчера гнались?

- Скорее - черти... - усмехнулась девушка забирая рюкзак и направляясь в класс. По дороге ей встретились несколько одноклассников. Поздоровавшись с ними, Хотару вошла в классную комнату и прошествовала на свое место.

- Так, математика и химия сегодня есть... - тихо рассуждала Хотару пока доставала учебники. - Физику и геометрию попрошу у кого-нибудь из параллелього класса, а вот физкультуру придется пропустить... - школьница вытащила пинал и положила его на край стола. - "И все таки - это была галлюцинация! Ну не может же такого быть на самом деле!" - в очередной раз поймав себя на посторонней мысли, Хотару тряхнула головой и хлопнула себя руками по щекам. - Так, все постороннее вон из головы! Если сейчас начну готовиться, то наверняка успею! Главное что бы учитель не заметил! - воодушевленная этой мыслью, девушка снова полезла в портфель за нужным ей учебником. Но доставая книгу, Хотару случайно задела локтем лежащий на краю парты пинал и тот упал на пол, рассыпав по нему все свое содержимое.

- Вот черт! - девушка быстро наклонилась, чтобы поднять рассыпавшиеся письменные принадлежности, а когда поднялась...

- Нам надо поговорить! - с нажимом произнес неизвестно откуда появившийся вчерашний встречный, нависая над партой.

Пойманная в расплох Хотару только и смогла, что раскрыть от удивления рот и вытаращить глаза.

- Я... - наконец издала она членораздельный звук, но дальше этого дело не пошло.

- Хотару, что с тобой? - К ней подошла обеспокоенная одноклассница, кажется, это была Ишизумо Киоко. - Ты себя неважно чувствуешь?

Хотару лишь беспомощно перевела взгляд с пришельца на одноклассницу и обратно. - "Она, что его не видит?! Его хоть кто-нибудь, кроме меня, видит!?" - отчаянно вопила в ее голове единственная на тот момент четкая мысль.

- К сожалению, ты права, - словно прочитав ее мысли, пришелец провел своим хвостом... "У него хвост!!!" перед глазами обеспокоенной Киоко, которая предлагала Хотару пройти в медпункт. - Меня видишь только ты, - он снова повернулся к школьнице. - КУДА?!

Но было поздно. Нервно хихикнув, Хотару вместе со стулом рухнула в обморок.


Навязчивая галлюцинация


- Значит, Хоуг Хотару? Семнадцать лет, учится в 10 «б». Все верно?

Женский голос звучал приглушенно и доносился откуда-то из далека.

- Да, - ответил незнакомой женщине голос Азами.

- Как же так вышло? - продолжила свой допрос незнакомка.

Теперь их разговор звучал гораздо отчетливее, чем раньше. Теперь можно было сказать, что источники голосов были гораздо ближе, чем казалось в начале.

- Мы точно не знаем, - на этот раз ей ответил Рафу. - Меня вообще позвали, когда она уже была без сознания.

- Она сегодня с самого утра была чем-то обеспокоена, - снова вклинилась Азами. - А в классе ни с того ни с сего побледнела и упала в обморок.

- Какой еще к черту обморок?! - относительно пришедшая в себя девушка открыла глаза и, приподнявшись на локте, обвела взглядом находящуюся неподалеку группу людей. - Где я и, что вы здесь забыли? - переводя взгляд с застывших от удивления Азами и Рафу, Хотару пыталась понять что конкретно произошло и где она сейчас находится. И тут ей в нос ударил отчетливый запах лекарств. - Мы в медпункте?

- Она еще спрашивает! - подавив смешок, покосился на нее отошеедший от секундного оцепенения парень. - В медпункте. Где же еще?

- Хотару, как я рада, что ты пришла в себя. - Азами подошла ближе и присела на край койки на которой лежала одноклассница. - Ты очень сильно нас напугала, когда так внезапно упала в обморок. У тебя ничего не болит? Может ты просто переволновалась из-за теста или...

В голове еще относительно пришедшей в себя Хотару вдруг что-то щелкнуло:

- Азами, а когда у нас тест?

- Через урок, - ответил за нее Рафу и мгновенно получил сильный пинок в колено. - За что?! - праведно возмутился парень, но тут же наткнулся на испепеляющий все на своем пути взгляд Азами и замолчал.

- Идиот! - прошипела староста класса и тут же развернулась что бы поймать Хотару, которая воспользовавшись благоприятным моментом, попыталась сбежать. Неудачно. - Хотару, стой! - Азами мертвой хваткой двух своих цепких рук вцепилась в рукав одноклассницы, которая уже практически покинула свое больничное ложе, и сильным рывком водворила ее на место и навалилась сверху. - Какого черта ты творишь?!

- Мне надо писать тест! - взбрыкнула Хотару в отчаянной попытке скатиться с койки и встать на ноги. Но подругу все же с себя сбросила. - Отпусти меня!

- Откуда тебе знать, что это не повторится?! - Еще пуще напустилась на нее Азами. - Тест только на следующем уроке.

- Мне еще подготовиться к нему надо! - Хотару попробовала расцепить пальцы одноклассницы свободной рукой. Тщетно. Староста даже и не думала ослаблять свою хватку.

- Вот и готовься! - пропыхтела раскрасневшаяся Азами. - Кто тебе мешает?

- А? - Хотару внезапно успокоилась и прекратила сопротивление.

- Бэ! - Передразнила ее Азами. - У тебя есть еще почти целый час. Твой портфель здесь. Тетради и конспекты, соответственно, тоже.

- Вы принесли мои вещи?

- А то! - Рафу, все это время наблюдавший миниатюрное поборище под названием "Я хочу на урок", нагнулся и, подняв с пола темный ранец, продемонстрировал его Хотарую. - Предвидели подобную реакцию, - парень передал его остывшей однокласснице.

- Ребята, вы лучшие, - шмыгнула носом Хотару принимая в руки свой портфель.

- Вот только плакать не надо, - тут же насторжился одноклассник.

- И не собиралась, - посмотрела на него из-подлобья Хотару. - Не дождешься.

- Могла бы хоть раз, - притворился обиженным Рафу, - для приличия.

Хотару показала ему язык и в это время в школьном коридоре раздался мелодичный звон, оповещающий учеников о начале урока.

- Ну, все. - Азами быстро встала с койки, поправила свой пиджак и разгладила юбку. - Госпожа Мицухара, - обратилась она уже к медсестре, которая все это время преспокойно сидела за своим рабочим столом и заполняла какие-то бумаги. - Вы не могли бы продержать здесь эту особу до конца этого урока?

- Что за вопрос, - мило улыбнулась медсестра, женщина лет тридцати на вид, отрываясь от своего занятия. - Я ведь еще не удостоверилась в том, что у госпожи Хоуг вдруг не случится повторный обморок. Отпущу ее со звонком.

- Спасибо, госпожа Мицухара, - поклонилась ей Азами и пихнула локтем в бок рядом стоящего Рафу. Парень пожал плечами и тоже поклонился.

- Не беспокойтесь, - медсестра снова вернулась к своим делам. - Кстати, вы уже опаздываете на урок.

- Уже уходим, - отозвался Рафу оттаскивая Азами к двери.

- А ты, давай занимайся, - махнула подруге рукой Азами и вышла из медпункта.

- Угу, - ответила Хотару закрывшейся двери и достала из портфеля конспект.

Примерно полурока спустя медсестра, заполнив все свои бумаги, встала из-за стола и сказав, что ей надо заглянуть к директору, вышла.

Оставшаяся одна Хотару бесцельно пролистала учебник, снова порывшись в портфеле, она все-таки не выдержала.

- Ну ладно, выходи! - Хотару отложила в сторону конспект и обвела взглядом помещение. - Эй, ты где?

Ответа не последовало. Тогда она обошла весь медпункт и обследовала каждый его угол, даже почему-то заглянула в выдвижные ящики шкафов.

- Эй! Выходи! - десятый, наверное, по счету раз крикнула девушка, заглядывая под кровать. - Я тебя не боюсь!

- Ты себе веришь? - фыркнули за ее спиной.

Хотару сделала над собой титаническое усилие и, подавив порыв нырнуть под злосчастную койку, осторожно поднялась с коленок и быстро повернулась к собеседнику.

- "Я словно мышь перед котом." - была первая мысль, которая пришла девушке в голову, стоило ей снова заглянуть в эти нечеловеческие фиолетовые глаза с вертикальными зрачками. Их хозяин как-то испытующе смотрел на нее сверху вниз и, судя по всему, ждал ответа на свой вопрос.

Хотару проглотила твердый комок застрявший в горле и, напустив на себя бесстрашный вид, посмотрела прямо в глаза существа.

- Да. Я себе верю, - ответила она как можно более уверенным голосом.

Он смерил ее подозрительно-недоверчивым взглядом и тяжело вздохнув, словно что-то для себя решив, и...

- Извини, что я так отвратительно себя вел сегодня утром, - он отвел глаза и, виновато потупившись, и потер шею. - Мне не стоило тебя пугать, особенно после того как ты отреагировала на мой вид вчера. Не думал, что такое возможно... Я не понимаю... - он шумно вздохнул и снова поднял глаза на Хотару. - Это, кажется, твое... - он протянул девушке разбитые очки.

- Оу, - Хотару осторожно взяла очки из когтистой руки и хотела уже их одеть, как вдруг спохватилась. - Странно, - Хотару быстро быстро вздернула руку к носу. Она была без очков. - "А мне казалось, что я в них."

- Прости, что они разбились, - заметив замешательство Хотару заволновался пришелец. - Я могу попробовать их починить и...

- Нет, все в порядке, - поспешила успокоить его девушка и спешно сунула очки в карман. - Спасибо, что вернул их.

- Не за что, - кивнул он.

Между ними повисло неловкое молчание, в процессе которого каждый из них с любопытством наблюдал за своим собеседником.

Хотару даже пришлось сделалать пару шагов в сторону, что бы как можно точнее рассмотреть своего нового знакомого. Он, похоже, не возражал и, вместо этого тоже воспользовался случаем рассмотреть поближе девушку, которая сейчас затаив дыхание осторожно обошла вокруг него.

Она была не такой как здешние ученики. Но ведь она была иностранкой, а как он знал, на земном шаре существует три основных расы людей: негроиды, европеоиды и монголоиды. Он слышал, что она приехала из страны под названием Англия, а это значило, что она относилась ко второй расе. Значит - совсем не удивительно то, что она была высокая. Выше, чем большинство здешних учеников. К тому же ее глаза были совершенно другими. Они были похожи на море, которое он видел на немногочисленных цветных фотографиях.

Сейчас она смотрела на него с любопытством, тогда как раньше он видел в этих глазах грусть и непонимание... А еще в них был страх...

Челки у нее не было. Наверное, она была отпущена и зачесана назад вместе с остальной длинной золотисто-каштановой копной волос, которые, в зависимости от освещения, отливали то огненно-рыжим, то фиолетовым оттенком. Аккуратная коса девушки, в которую были собраны ее волосы, спускалась по спине немного ниже пояса.

И тут его внимание привлекла еще одна мало заметная деталь. На смуглой коже школьницы он заметил тонкий, едва заметный шрам, который пересекал ее левую щеку, снизу вверх, почти до самого глаза.

Пока он делал эти наблюдения, Хотару снова обошла вокруг него.

Ничего подобного ей прежде не доводилось видеть: темно-коричневый гуманоидный ящер, атлетического телосложения, скрестив руки на груди, спокойно стоял посреди медпункта и наблюдал за ней с таким видом, буд-то так и должно быть. Хотя она сама, наверное, была не лучше в этот момент.

Первое, что бросилось школьнице в глаза, конечно после самих глаз ее нового знакомого, были небольшие темно-красные татуировки в виде неправильного четырехугольника, которые украшали уголки его глаз.

Его немного вытянутая морда не выглядела отталкивающей. Даже наоборот - Хотару она показалась довольно симпатичной. Голову ящера украшали темно-коричневые рога средней длинны, а также несколько небольших роговых наростов на скулах.

- "Хотя, может быть, это дракон?.." - промелькнула у девушки мысль. - "Ну просто сумасшедшее предположение!" - тут же она попыталась отмести эту идею, но как-то не получилось. Ну не тянул он своим видом на холоднокровную ящерицу, хоть и был немного на нее похож. Например, на его темно-коричневой спине и плечах отчетливо прорисовывался замысловатый узор из многочисленных чешуек, которыми было покрыто его тело. Нижняя челюсть, внутренняя часть шеи, грудь, живот и нижняя часть хвоста дракона были светлого беж-коричневого оттенка. Его тело было, словно налито силой, но при этом оно и не выглядело перекаченным. Рельефные мускулы покрывали его грудь, руки и ноги. У существа были широкие плечи, крепкий торс и подтянутый живот. И даже ноги оказались босыми.

Все это было видно потому, что на ящере, "...то есть, драконе, или... "ДА БОГ ЕГО ЗНАЕТ!" Короче он был в одних темно-синих спортивных шортах с белыми полосками на боках, доходивших ему почти до колен.

Следующим был его рост. Хоть Хотару и была выше всех своих одноклассниц почти на полторы головы, ее макушка доставала дракону только до плеча. Конечно, эффект высокого роста достигался еще и за счет удлиненной шеи. Хотя, если бы у дракона была шея как у человека, то это лишило бы его телосложение гармоничности. А так он выглядел очень даже пропорционально.

И пусть он сейчас стоял на месте, но его длинный изящный хвост извивался, словно хлыст. Каждое его движение было пластичным, элегантным и размеренным.

На ногах и руках дракона красовались острые белые когти.

Если судить по внешности, он был довольно молодым. Конечно, если бы его пришлось оценивать по человеческим критериям, то Хотару дала бы ему от силы двадцать,.. ну плюс-минус два-три года... А так, Бог знает, если вообще знает, сколько ему лет. Однако в пользу молодости говорил еще и его голос. У него он был довольно красивый, такой глубокий с немного вибрирующими интонациями и...

- Минутку, - у Хотару появилось странное чувство, - "Голос со странными вибрирующими интонациями!" - которое быстро переросло в уверенность. - Это ты был тогда в библиотеке! - выдохнула девушка и неосознанно взяла его руку в свою, такую горячую и влажную от волнения, что дракон на мгновение остолбенел, ощущая близость другого существа. Такого еще не было... - Это ты переводил Шекспира с английского!

- Я же говорил, что дело не в тебе... - Голос предательски дрогнул, отказываясь подчиняться и он охрип от волнения. - И был прав, - его белые клыки обнажились в подобии натянутой улыбки.

- Прости... - Хотару не знала, что еще можно сказать. На нее внезапно накатила волна стыда. Мысленно она прокрутила в голове их разговоры и вчерашнее позорное столкновение и сегодняшний утренний кошмар. - Я просто не ожидала...

- Понимаю.

- "О Боже! Получается он все время был там. Он и не пытался прятаться, а наоборот - это она не видела его! Но почему именно сейчас? Почему она не могла увидеть его раньше?" - подумала Хотару, а в слух произнесла: - Я такая дура.

- Вовсе нет, - тут же возразил дракон. - Слушай, я... - он внезапно осекся и замолчал.

- Кстати, - вдруг опомнилась школьница, - ты теплый.

- Что?

- Твоя рука теплая, - Хотару повернула его руку ладонью вверх и положила поверх нее свою вторую руку. По сравнению с рукой дракона она выглядела почти миниатюрной. - Ты теплый, - повторила ему девушка. - Получается, ты реальный. Значит, точно живой.

- Я... - договорить он не успел, поскольку в этот самый момент коридор огласил мелодичный звон, возвещая об окончании урока. И едва началась мелодия, Хотару вздрогнула и ее зрачки мгновенно расширились от ужаса.

Но не успел дракон даже спросить "В чем дело?", как вдруг школьница сорвалась с места, подобно двуногой ракете, и начала судорожно собирать вещи. - ТЕСТ ЧЕРЕЗ ДЕСЯТЬ МИНУТ, А Я НЕ ГОТОВА!

Хлопнувшая дверь возвестила о ее благополучном отбытии. Все еще пребывающий в немом шоке, от такого поведения, дракон остался один.

- Вот ведь!.. - придя в себя он было направился к двери, как та неожиданно открылась, явив его взору запыхавшуюся девушку.

- Я, кстати, Хотару, - быстро представилась она. - А ты?

Он открыл было рот чтобы ответить, но тут же его закрыл. Он вдруг совершенно растерялся и, Хотару, заметив это, перебила пришельца прежде, чем он смог что-либо ответить:

- У меня внеплановое освобождение от физкультуры. Давай встретимся в библиотеке после этого урока.

- Хорошо, - пришелец расеянно кивнул и довольная девушка быстро умчалась прочь.

Дракон тем временем вышел из медпункта и не спеша направился по коридору в сторону, противоположную той, в которую унеслась школьница.

Мимо него прошла возвращающаяся на свое рабочее место медсестра и пронеслась целая толпа младшеклассников. Они смеялись, разговаривали и толкались. Но его никто не видел. Все, кто находился в этом здании проходили мимо так, словно он был пустым местом. Хотя, так оно и было. Его не существовало для всех, кроме Хотару. Он едва побарывал желание последовать за ней на урок, но страх того, что он может ее спугнуть или показаться девушке слишком назойливым делали дракона осторожным. Он уже получил небольшой опыт общения с людьми и теперь не хотел чтобы его сочли грубым и неотесанным существом, которому необходимо постоянно уделять внимание.

Он прошел мимо группы девчонок, которые стояли у окна и дружно обсуждали какую-то новость, едва успел увернуться от стаи несущихся по коридору парней... А потом прозвенел очередной звонок и все это в один миг прекратилось. Все ученики вернулись в свои классы, а никем не замеченный дракон побрел дальше.

- "Может зайти в буфет? Времени еще много." - подумал он отвлекаясь от тяжелых мыслей и взял курс на школьную столовую.


- "Да что же это за день такой?!" - снова и снова спрашивала себя Хотару корпея над листом с тестом. - "Почему мне так трудно писать?"

Уже прошла почти половина урока, а она продолжала глупо пялиться в тестовое задание. Конечно, в медпункте она все же успела прочитать половину параграфа, а перед самым началом урока еще раз пролистать конспект, благодаря чему ответила на одиннадцать вопросов. Вот только их, вопросов, еще осталось тридцать восемь.

- Ненавижу историю Японии, - прошептала Хотару.

Вместо дат и событий в голове прочно засел образ нового знакомого: высокий, темный, хвостатый и рогатый, плюс ко всему этому прилагается великолепный набор из белоснежных клыков и крепких когтей. Хотару постучала ногтем по парте и перевела взгляд на окно.

- "Откуда он взялся?"

Девушка не глядя провела карандашом по листу бумаги. Тем временем бродивший по классу учитель вернулся на место и с шумным вздохом опустился на стул.

- "Как сюда попал? Что он забыл в школе?"

Хотару отвлеклась от своих мыслей и перевела взгляд на историка. Тот, не обращая никакого внимания на класс, лениво потянулся и, сняв с себя очки, начал протирать их носовым платком.

- "Почему только я вижу и слышу его?" - пожалуй последний вопрос интересовал бы школьницу больше всех остальных, если бы не еще один факт. - "Почему я не заметила отсутствие очков? А что, если..." - Хотару опустила руку в карман и судорожно сжала разбитые очки. - "Но сначала..."

Девушка перевела взгляд на тест и едва не подскочила на месте. С листа с заданием на нее смотрел объект ее размышлений.

Мысленно выругавшись, Хотару резко провела стеркой по листу и в нем тут же образовалась приличная дыра.

- "ЧТО БЫ ЭТОТ ГРЕБАНЫЙ ТЕСТ ПРОВАЛИЛСЯ КУДА-НИБУДЬ ПОГЛУБЖЕ!!!" Господин Мицухара, у вас есть запасной вариант?


Он стоял у окна, прислонившись спиной к книжному шкафу, на том самом месте, и отрешенно смотрел на свою руку. Ту самую, за которую его держала Хотару. Он все еще ощущал тепло ее руки... Или это была игра его воображения?

Он совершенно не помнил, как попал в этот залитый светом мир. Единственное, что осталось - это воспоминания о жуткой боли, внезапно пронзившей все тело. Было такое ощущение, что его вот-вот порвет на куски неизвестная сила. А потом все внезапно прекратилось, и он оказался в каком-то пыльном и заброшенном месте совершенно один. Эти воспоминания до сих пор преследуют его в особенно темные ночи и отзываются фантомными болями во всем теле.

Спустя некоторое время после перемещения он знал...

... что это было довольно большое пространство, заставленное неизвестными и, судя по их виду, очень старыми емкостями, содержащими непонятные предметы с какими-то символами и рисунками. В одной из таких емкостей было несколько круглых сфер, закрепленных на наклонной оси...

... "Планета". Неизвестное слово само по себе возникло в голове. Почему и откуда оно появилось, он не знал. Так же как не знал ничего о себе. Осознав это, он запаниковал и попытался вспомнить, но в голове вспыхнула жуткая боль, заставив тело согнуться в судороге и скорчиться на полу.

Придя в себя после приступа, он еще раз осмотрелся...

В помещении, в котором он находился, было два сквозных, заросших пылью и паутиной, проема, сквозь которые едва пробивались лучи света. Почему-то идти в их сторону совсем не хотелось и он начал активно исследовать противоположную сторону помещения. Вскоре напротив проемов обнаружился еще один, плотно заколоченный...

... за ним был длинный коридор. Осмотрев все комнаты, выходящие в него, а затем еще несколько коридоров и примыкающие к ним помещения, он неожиданно вышел в наполненный шумом и гомоном зал...

За спиной скрипнула половица, возвращая в реальный мир.

- Опаздываешь, - он повернулся на звук.

- Извини, учитель задержал, - улыбнулась выглянувшая из-за шкафа Хотару и подошла ближе и оперлась спиной о книжный шкаф, стоящий напротив. Хоть она и старалась не показывать свой страх, но все же держалась на почтительном расстоянии, словно боялась того, что он может напасть. Или это было что-то другое... Вполне возможно что она еще не до конца верит в его существование.

- "Что ж - это не ее вина. Просто так получилось."

- Так кто ты? - школьница все же решила нарушить молчание. Вопреки его предположениям, голос Хотару оказался довольно спокойным. Вполне возможно, что за время урока девушка все же успела все обдумать и решила как ей к нему относиться.

- Я не знаю, – также спокойно ответил ей дракон.

- Прости? - на лице школьницы появилось недоумение. - Это как так, не знаешь?

- Я не помню ничего из того, что было со мной до того, как я проснулся в пыльной комнате старого корпуса. - ящер тяжело вздохнул и, сложив руки на груди, перевел взгляд на окно. - Может быть я не отсюда... - сказал он скорее для себя, чем для нее.

- Почему ты так в этом уверен? Может ты просто какой-нибудь демон, которого лишили воспоминаний и заперли здесь враги, - Хотару нахмурилась явно недовольная собственным предположением. - Хотя это полная чушь, - тут же опровергла она себя, - поскольку демоны существуют только в легендах и мифах.

- Подобный вариант мне в голову еще не приходил, - хмыкнул ящер снова повернувшись к Хотару. - Но тем не менее возможно, что это интуиция... - он слегка наклонил голову на бок и прикрыл глаза, - Я помню тень и свет. Меня раздирало между ними... Было ужасно больно, будто ни один из них не хотел меня делить с другим...

Он сделал паузу и зажмурился, словно собираясь с силами. Хотару молчала, ожидая продолжения. Она понимала, что ему надо выговориться, к тому же ей самой было необходимо узнать о нем как можно больше. Глубоко вдохнув, он продолжил:

- Энергия этого места... Нет этого мира... давила на тело, словно гигантский пресс. Некоторое время я совсем не мог двигаться, дышать было неимоверно трудно... Все то время, пока я не мог передвигаться, я пытался осознать где нахожусь. Постепенно давление начало слабеть. С каждым днем двигаться становилось все легче и легче. Тогда, достаточно окрепнув, я решил обследовать мир, в который попал. Я довольно долго бродил по заброшенным классам, пока наконец не вышел в зал полный людей... А дальше... - он запнулся, - ты и так понимаешь, что было дальше.

Он замолчал, ожидая реакции школьницы. Хотару, все это время внимательно слушавшая рассказ, молча стояла напротив него, что-то обдумывая.

Она просто не знала, что сказать. Иномирянин, неизвестно каким образом попавший в ее мир, да еще и с амнезией в придачу. Врят ли кто-нибудь знает, что надо делать в подобной ситуации.

Неловкое молчание начало затягиваться, нагнетая обстановку.

- Я читала медицинские справочники, - наконец задумчиво произнесла девушка, пытаясь немного разрядить обстановку, - Очень похоже, на то, что твоя амнезия связана с испытанной тобой болью. Утебя был шок всего организма, усугубленный последующей "акклиматизацией". По всей видимости условия твоего мира отличны от условий нашего, но не на столько, чтобы оказаться смертельными... А ты что-нибудь еще помнишь?

Дракон слегка наклонил голову и смерил ее странным зглядом. При этом его глаза сверкнули зеленым.

- Время от времени, я вижу какие-то смутные образы, - произнес он тихо, будто боялся, что его услышат. - Голоса, тени, силуэты... Иногда лица, но они слишком размытые, чтобы можно было как следует их рассмотреть. Самый редкий сон - это шесть радужных источников света плывущих посреди тьмы. Они вращаются вокруг двух белых сфер, очевидно являющихся центром в этой системе.

- Возможно так выглядит твой мир?

- Наверное...

- А сколько ты уже здесь? - задала вопрос Хотару, видя, что дракон начинает постепенно уходить в себя.

- Около шестнадцати лет.

- ... "Сидеть в пределах одного здания шестнадцать лет. Причем не какого-то здания, а самой школы... Полный вынос мозга. Как он еще держится? Сюда вообще трудно приходить, а вот жить здесь... Бедняга..."

- Ты в порядке? - ящер обеспокоенно посмотрел на застывшую от удивления школьницу, оценивая взглядом ее состояние. - Может тебя в медпункт проводить?

- Извини… - Хотару кашлянула. - Просто, - она замялась, - Извини, но ты выглядишь вполне адекватным.

- Для чего? - он удивленно поднял бровь.

- Это я так... - быстро отмахнулась девушка. - Но почему ты остался в школе?

- Потому, что не могу отсюда выйти… - дракон сник. Даже его хвост, доселе пребывавший в постоянном движении, упал и теперь лежал как-то безжизненно. - Каждый раз, когда я пытаюсь выйти за пределы территории этого здания, время, словно зацикливается, не выпуская… я не... - он осекся и замолчал. Только кончик его хвоста нервно постукивал по полу.

- "Ясно... Больная тема..." - мысленно поставила для себя пометку Хотару и попыталась перевести тему в другое русло. - Кстати, а как тебя зовут? Ты хотя бы имя свое помнишь?

Дракон лишь тяжело вздохнул: - Нет… - он снова замолчал и отвернулся к окну, а когда Хотару открыла было рот для очередного вопроса, снова повернулся к ней. - Но почему-то мне кажется, что вспомни я его, ты бы все равно не смогла его произнести, - он опять натянуто улыбнулся.

Снова повисла неловкая тишина, прерываемая постукиванием драконьего хвоста по полу. Хотару тщательно обдумывала все услышанное. Дракон тем временем внимательно наблюдал за школьницей. Во время их разговора она была совершенно спокойна, хотя и очень сосредоточена. Хотару даже проявила любопытство в его отношении.

- Так почему ты меня видишь? - он спросил это так неожиданно, что Хотару вздрогнула. Но тут же собралась, а в ее глазах вспыхнул странный огонек.

- Я бы задала вопрос иначе, - она достала из кармана разбитые очки. - Почему я раньше тебя не видела? - Хотару одела их и подняла глаза на заинтересованного дракона. - Невероятно! Все так как я и думала, - она от радости даже негромко хлопнула в ладоши.

- Ты меня не видишь? - он отошел от шкафа и сделал шаг по направлению к школьнице. - Неужели это из-за очков?

- Я тебя вижу только правым глазом, где стекло разбито, а левым - нет, - сообщила Хотару обойдя вокруг него.

- А что, если другие ученики, сняв очки, тоже меня увидят? - неожиданно в его голосе прозвучала надежда.

- Не думаю, - тут же отрицательно покачала головой девушка. - Они ведь не только не видят тебя, но и не слышат. - Хотару сняла очки и повертела их в руказ. - А я смогла общаться с тобой будучи в очках... К тому же я совсем не заметила их пропажи, словно они мне и не нужны вовсе... Что же это такое?..


Паранормальный кружок


- Боже. Еще один такой день и я уволюсь.

Мужчина лет тридцати на вид откинулся в кресле и потянулся всем телом.

- Уже восемь часов. Пора закругляться, - взглянув на часы, произнес он и, встав из-за стола, собрал свои вещи в кейс. Закрыв кабинет, запоздалый учитель спустился по лестнице и вышел из здания школы. Он было уже направился к воротам, как вдруг из-за угла здания кто-то выбежал.

- Эй, ты что там делаешь? – Крикнул учитель. – Школа уже закрывается, давай быстро выходи за ворота!

Вместо ответа неизвестный человек направился к нему.

- Ты член футбольной команды? - спросил учитель, увидев, что ученик ведет мяч.

Ответа не последовало. Но, когда неизвестный подбежал ближе и стал хорошо виден, у учителя душа ушла в пятки.

У футболиста не было головы. Отсеченная часть тела заменяла ему мяч.

Мертвец сделал пас, и "мяч" полетел в голову остолбеневшему от ужаса учителю...


- Слышали про учителя Бенджиро? - шедшая в переди Азами для удобства закинула швабру на плече, едва не задев при этом идущего позади Рафу.

- Осторожней! - проворчал несший ведра с водой парень и едва уклонился от орудия труда. - Кстати, Его сегодня утром нашел сторож. Говорят у бедняги случилось кроовоизлияние в мозг.

- Жаль его. Мне нравилось как он преподавал химию. - Хотару шла сзади и на ходу складывала тряпки для пыли. - Райко, ты ничего не видел? - спросила она шепотом у идущего рядом дракона.

- Райко? - он отвлекся от созерцания стен и, резко остановившись, недоуменно уставился на Хотару. Девушка тоже остановилась. - Что это?

- Нуу... В общем... я тут целую ночь думала как тебя называть... - Хотару смутилась, но продолжила. – Я ведь не могу постоянно обращаться к тебе "ты" и "дракон" - тоже не выход, да и имени своего ты не помнишь...

- Почему ты считаешь, что я дракон? - он еще больше озадачился, а школьница еще больше смутилась.

- Ящерицы холоднокровные и не рогатые... ну некоторые... - едва слышно буркнула Хотару себе под нос, - да и дракон звучит более благородно... Ты ведь точно не холоднокровный?

- Исходя из определения, приведенного в учебнике биологии, я вполне теплокровное существо, поскольку могу поддерживать температуру своего тела независимо от условий окружающей среды, - ответил он, слегка наклонив голову.

- Сколько же книг ты прочитал?

- Тысяча сто пятьдесят книг, не считая буклетов, журналов и газет, забытых учителями или учениками.

- Ого... Хотя, я бы тоже не вылезала бы из библиотеки, заст... - Хотару осеклась на полуслове, - Прости... я не хотела...

- Ничего, - хмыкнул дракон. - В данный момент это не особо-то и важно, поскольку сейчас я могу свободно общаться с тобой... - он замялся, - Ты хороший собеседник.

- Спасибо... - Хотару почувствовала как кровь приливает к щекам и спешно отвела взгляд. - "Впервые парень вогнал меня в краску... Пусть и дракон, но он ведь парень. Ведь так?" Так как насчет Райко? - вернулась она к основному вопросу.

- Почему именно Райко? - теперь он был заинтересован.

- Конечно я еще и другие варианты рассматривала, - воодушевилась школьница. - Вот, например, Рюю - "Дракон", Кейташи - "Твердость", Мэзэру - "Интеллектуальный", Нобу - "Вера", Тэтсуо - "Человек-дракон", Ясуо - "Честный", Райко - "Дитя истины". "Рай" от истины, а "ко" от ребенка...

Все то время, что она перечисляла имена и их значения, дракон спокойно слушал лишь изредка постукивая кончиком своего длинного хвоста по полу.

- Райко... - прошептал он через некоторое время, - Почему ты назвала меня именно этим именем?

Хотару аж поперхнулась, попав под испытующий взгляд аметистовых глаз.

- Не знаю, - пожала она плечами. - Я просто выбрала имя на угад... Надо же было как-то перейти к этой теме... - Хотару замялась, а потом вздохнула и продолжила, - Но если оно тебе не нравится, то я могу...

- Не стоит, - тихо сказал дракон наклонив голову на бок и прикусив ноготь. - Оно мне нравится, - произнес он после некоторого раздумья, - Можешь называть меня Райко.

- Вот и здорово! - Хотару аж засияла. - Так ты ничего не видел?

- Я был в это время у себя. - отрицательно покачал головой дракон.

- Да? А где ты живешь?

- Через два коридора выход на чердак.

- Чердак?

- Там спокойно и сторожа туда не заглядывают.

- Любишь тишину?

- Когда не с кем поговорить...

- Понятно, - хмыкнула девушка.

- Эй! Ты чего там застряла? - голос выглянувшего из-за угла Рафу вернул Хотару на землю. - Мы, между прочим, не знаем где твой кабинет.

- Прошу прощения, - встрепенулась Хотару. - Уже иду.

Девушка быстро догнала одноклассников и пошла рядом с ними.

- Кстати, Хотару? - подала голос Азами. - А где твои очки?

- Разбились, - призналась школьница. - Я в контактных линзах, - быстро соврала она. "Довольно странно, что я могу видеть без очков... Как ни странно, но без них мир остался точно таким же четким,.. вот только цвета стали ярче и чище..."

- Тебе идет, - улыбнулась ей Азами.

- Спасибо.


Чтобы избавить помещение от проникновения солнечного света, в комнате плотными шторами были занавешены все окна. Густой мрак нарушал лишь свет нескольких фанариков. Трое, находившихся в комнате, собрались в кружок на полу.

- Начнем? - Спросил один из присутствующих.

- Давай, - ответил ему второй, - только чтобы было пострашнее.

- Да-да. Иначе не интересно, - Добавил третий.

- Хорошо, - согласился первый. - Говорят, что в старом корпусе обитают призраки погибших рабочих, но еще здесь обитают души детей, погибших в результате пожара, случившегося пятьдесят девять лет назад. Вы ведь знаете, что в то время наша школа была приютом для детей-сирот. Та трагедия унесла жизни двадцати пяти воспитанников. Я слышала от бабушки, что здесь осталась группа детей во главе с воспитателем, который пытался вывести малышей. Ходят слухи, что их неупокоенные душхи до сих пор бродят ночами по коридорам старого здания. И каждый день они вновь и вновь переживают тот самый день...


- Знаешь, Хотару, когда ты попросила помочь тебе чуть-чуть прибраться, я действительно думала, что уборки будет мало. – Азами с отвращением собрала веником с потолка клочья многолетней паутины. – И вообще, не ты ли говорила, что не особо интересуешься всякими духами?

- Я реалистка и пытаюсь объяснить все с научной точки зрения. – Хотару покосилась на стоящего у окна Райко. - "Хотя в последнее в

ремя я немного сомневаюсь."

- А по-моему, это место в самый раз для твоего клуба. Это же надо было так придумать! «Кружок по изучению паранормальных явлений» прямо в старом корпусе школы. Это просто класс! - Рафу плюхнулся на старый диван, накрытый чехлом. И тут же в воздух поднялось огромное облако пыли и накрыло собой всех присутствующих, подобно дымовой завесе.

Кашляя и отфыркиваясь, одноклассники выбежали из комнаты.

- Нифи... кха-кха себе! - Рафу стряхнул с пиджака пыль.

- Держи! – Хотару грубо пихнула в руки парня стопку листков.

- Это еще что такое?

- Указатели! И смотри не перепутай! – Азами подтолкнула Рафу в сторону выхода. – Не хватало нам, что бы ты потерялся.

- Я не топографический кретин! – огрызнулся парень. – В отличие от некоторых, - ехидно добавил он, покосившись в сторону старосты класса.

- На что это ты намекаешь? – подбоченилась Азами.

- Можешь посмотреть, что бы он не заблудился? – шепотом обратилась Хотару к Райко, пока одноклассники были заняты друг другом. Дракон лишь молча кивнул и отправился следом за вылетевшим из кабинета парнем.

Пока Рафу развешивал указатели, девушки нейтрализовали последствия его оплошности, сняли оставшиеся чехлы, убрали паутину, помыли полы и окна. В общем полностью выскребли помещение, не оставив и пылинки.

- Хотару, у меня через десять минут секция по волейболу. - Азами, утерев пот со лба, посмотрела на часы.

- Ага. Спасибо, - откликнулась девушка. - Ой, Азами!

- Да?

Хотару не успела открыть рот, как в коридоре раздался истошный вопль.

- Что это было?! – девушки недоуменно переглянулись.

Вслед за криком последовал дикий грохот. Похоже, что кто-то со скоростью локомотива несся прямо к ним. Через секунду дверь распахнулась, явив их взору группу из трех напуганных школьниц и очень бледного Рафу, которого буквально волокли под руки вышеупомянутые школьницы.

- Что случилось? - Азами вместе с Хотару подскочили к группе и, подхватив Рафу под руки, доволокли его до злополучного дивана.

- Указатели… они… сами поменялись местами! – Парень едва выдавливал слова.

- Ты что, пытаешься нас разыграть?! – Азами начала отходить от шока, вызванного таким появлением.

- Да нет же…

- Он не врет!

- Это правда!

- Мы сами видели!

Напустились на Азами странные школьницы, но внезапно раздавшийся стук заставил всех вздрогнуть, а Хотару улыбнуться. За свежевымотым окном на подоконнике сидел знакомый дракон. - "А ведь это второй этаж." - отметила про себя Хотару.

- Это он!

- Он пришел за нами!

- Зачем мы его вызвали?!

Снова завопили в один голос школьницы.

- Успокойтесь, это просто ветер. – Хотару подошла к окну и открыла его. – Видите?

Райко спокойно вошел внутрь и расположился на одном из диванов.

- Неужели ты думаешь, что сможешь увидеть призрака?! – Одна из девушек как-то странно посмотрела на Хотару.

- Призраки не появляются при дневном свете, - тутже одернула ее Азами. -

Я думала, что все об этом знают. – Староста взяла под локоть еще бледного Рафу и поволокла его к выходу. – Хотару, думаю ты и сама тут справишься, а мы и так уже опоздали.

И они ушли, оставив одноклассницу на едине с посетительницами.

- Кхм… И так вы…

Хотару прервала затянувшееся молчание и, указав девушкам на второй диван, устроилась рядом с Райко.

- Меня зовут Накадаи Юко, - представилась девушка с короткой стрижкой. - Я президент спиритического кружка. А это, - она указала на сидящих рядом подруг, - Ридзуку Мико и Акеми. - Близняшки с забавными хвостиками прижались друг к другу и опасливо озирались по сторонам. - Мы любим рассказывать страшные истории про призраков, - продолжала Юко, - но только те, которые произошли на самом деле. Поэтому каждый раз после окончания занятий мы собираемся в старом крыле в одной из классных комнат. Это создает нужную атмосферу.

- Рассказав свою историю ты выключаешь фонарик, - продолжила воодушевившаяся Мико. - Когда все истории будут рассказаны, а фонари погашены, участники устраивают перекличку.

- Да! - подхватила Акеми. - Некоторые выпускники рассказывали, что во время переклички в комнате оказывалось на одного человека больше... - она замялась.

- А сегодня во время очередной истории в комнате заходила ходуном мебель и раздался жуткий вой. - снова перехватила инициативу Юко. - Мы испугались и выбежали из класса, а в коридоре мы наткнулись на парня, развешивающего указатели...

- Которые двигались сами собой! - Акеми прижалась к своей сестре.

- "Мда... Одним призраком больше." - Хотару едва сдержала смех, взглянув на отрешенно рассматривающего свои когти Райко.

- Поэтому мы нанимаем вас для расследования этого дела! - вдруг торжественго закончила Юко, чем ввела Хотару в замешательство.

- Что?

- Вы ведь занимаетесь паранормальными явлениями?!

- Да, - ответила Хотару. - Вот только вы не думаете, что в комнату могли пробраться посторонние?

- Исключено! - тутже возмутилась Юко. - Мы каждый раз проверяем помещение.

- И кроме нас о нем никто не знает! - поддержала ее Мико.

- Девочки, а может это...

- В чем дело Акеми? - оживилась Хотару.

- Нууу... позавчера мы решили проверить одну игру... - робко начала девушка.

- Точнее ритуал, - закончила за нее сестра.

- Что за ритуал? - Райко, похоже, тоже заинтересовался. Дракон отвлекся от созерцания своих великолепных когтей и удостоил школьниц своим вниманием.

- Да, - кивнула Хотару, - Что за ритуал? - озвучила она вопрос Райко.

Посетительницы переглянулись, смерив друг друга вопросительными взглядами, и, дождавшись положительного кивка Юко, перешли к объяснению:

- Надо дождаться, пока останешься один, - начала заговорщечиским шепотом Акеми. - После этого ты берешь бумагу и пишешь на ней имя духа, которого ты хочешь вызвать, а затем прикрепляешь ее к игрушке.

Продолжая слушать рассказ, Хотару украдкой покосилась на Райко, который неожиданно встал с дивана и куда-то пошел.

- А потом надо "убить игрушку", - прошептала Мико, - и, отвернувшись, досчитать до десяти, чтобы дать ей время спрятаться.

- Но это еще ни у кого не получалось, - вздохнула Юко и неожиданно стала очень серьезной. - Однако, позавчера игрушка исчезла. В комнату никто не заходил...

- А как выглядела игрушка? - Хотару была заинтригована рассказом школьниц.

- Это был неб... неб... неб... - взглянув на Хотару, Юко вдруг побледнела и начала заикаться. Проследив ее взгляд, остальные школьницы стали белее мела. Взгляды девушек приковало что-то, что находилось за спиной Хотару.

- В чем дело? - девушка обернулась и застыла.

Дело было в том, что за ней стоял Райко и держал в руке розового плюшевого медведя с приклеенной к нему бумажкой с надписью и вогнанным в пузо ножом.

Конечно, дракона школьницы не видели, а вот висящий в воздухе ритуальный медведь производил то еще впечатление.

- НА ПОМОЩЬ!!!

Испуганная троица вылетела вон.

- Ты его специально взял? - отошедшая от шока Хотару издала нервный смешок и протянула руку за игрушкой.

- Нет, - пожал плечами Райко и передал ей розового медведя. - Он просто лежал в коридоре никому не нужный, а я проходил мимо... Никого рядом не было. - Райко сел на диван. - Откуда мне было знать?

- Мимо он проходил, - хмыкнула девушка повертев медведя в руках. - Макото... - прочитала девушка и поставила медведя на стол. - Ладно, надо найти наших "заказчиц", пока это еще возможно.


Разоблачение


- Вот засада, – протянула Хотару и в изнеможении сползла по стенке на пол. – Мы уже проверили все возможные места. К тому же уже поздно, – она взглянула на свои часы. – Через полчаса у меня электричка.

- Вполне возможно, что они разбежались по домам, – Райко прислонился к стене напротив школьницы. - Хотя мы еще не нашли место их сбора и не проверили новое крыло.

- У меня нет сил, – Хотару подтянула к груди ноги и, обняв колени руками, положила на них голову. – Никакого призрака нет. Это просто чей-то глупый розыгрыш, а эти суеверные дурочки приняли все за чистую монету. Призраков не существует – это научно доказанный факт!

- Тогда зачем было создавать кружок? - тихо, словно для себя, произнес дракон.

- Что? – Хотару подняла голову и удивленно уставилась на Райко, отведшего глаза в сторону. Несмотря на его внешнее спокойствие, дракон был подавлен, о чем говорило нервное постукивание кончика его хвоста по полу. Несмотря на их трехдневное знакомство, она уже успела запомнить некоторые особенности его поведения. – К чему ты клонишь?

- Эти школьницы чем-то похожи на тебя, – он сделал паузу и внимательно осмотрел свою руку: выпустил когти и сжал пальцы, затем разжал их и снова убрал когти. - Ты ведь тоже поверила в то, что не существует для всех.

- О чем это ты?

- Тогда в библиотеке… и после того как ты ушла… я видел как ты прислушиваешься к голосам других школьников, пытаясь вычислить меня.

- Ты наблюдал за мной? – школьница испытующе посмотрела на Райко, но он по-прежнему прятал от нее глаза. - Почему ты молчал?

- Ты все равно меня не видела... И потом, - он вздохнул, - из-за меня у тебя появились неприятности с одноклассниками.

- Ты сдался, - Хотару поднялась на ноги и отряхнула юбку.

- Ты тоже, – он наконец-то посмотрел ей в глаза и от его взгляда Хотару стало как-то не по себе. Столько в нем было горечи. – Эти девушки тоже верят в то, чего не могут видеть и они попросили тебя о помощи.

- Райко, пойми одну вещь, – она сделала шаг вперед. – Я не верю в призраков, но это совсем не значит, что я не собираюсь бросить это дело, – она улыбнулась и взяла его за руку.

Дракон замер, ощутив мягкость ее ладони. Он не мог вспомнить, когда кто-либо касался его так в последний раз. Будучи один так долго, он уже совсем отчаялся. Тогда в библиотеке он долго не мог поверить в то, что с ним... С ним говорят... После стольких лет... Тот день он ходил за ней следом, словно брошенный щенок. И каждый следующий день встречал ее у ворот и с нетерпением дожидался того момента когда она заглянет в библиотеку. Пусть Хотару его и не видела, но они могли поговорить. Поговорить по-настоящему. Это заставило его ощущутить себя живым. Его существование обрело цель. Каждая минута превратилась в мучительное ожидание. Но оно того стоило.

- ... к тому же ты не призрак, а нечто иное. Ты живой, а значит есть какая-то вполне объяснимая наукой причина, по которой ты «заперт» здесь. Если мы ее поймем, то наверняка сможем вытащить тебя от сюда. Идет, партнер?

- Партнер? - удивился Райко. - Это еще что?

- Ну да, - улыбнулась Хотару. - Партнер, друг, соратник, - это те, с кем приятно работать или просто проводить время, - она протянула руку. - Согласен?

- Идет... Партнер, – дракон обнажил клыки в подобии улыбки, что в исполнении драконьей пасти выглядело довольно забавно, и протянул свою руку. Хотару улыбнулась и завершила рукопожатие. Ее рука была такой мягкой и реальной, что хотелось держаться за нее вечно. С трудом пересилив себя, Райко отпустил Хотару и кивнул куда-то наверх:

- Похоже, что я знаю место их сегодняшнего сбора.

Хотару подняла голову и посмотрела туда, куда указывал Райко. В потолке прямо над их головами был открытый настежь люк и свисающий из него обрывок веревочной лестницы.

- Чердак? - удивилась она. - Ты уверен, что…

- Их запах здесь намного сильнее, - подтвердил Райко.

- Убедительный ответ, – хмыкнула школьница посмотрев на него. – Сможешь меня подсадить?

Райко даже не ответил. Он просто пожал плечами и, аккуратно взяв ее за талию, приподнял над полом и посадил себе на плече. Хотару даже пикнуть не успела, настолько быстро и легко он это сделал.

- Ох, - Хотару судорожно вздохнула и крепко вцепилась в рог Райко.

- Что-то не так? - дракон обеспокоенно посмотрел на внезапно покрасневшую девушку. - Ты боишься высоты?

- Вовсе нет, - ответила серьезно школьница. Просто Хотару запоздало вспомнила, что она не в штанах, а в юбке. - Ты только вверх не смотри.

- Проще сказать, чем сделать, - ехидно ответил ей дракон и тутже повернувшаяся Хотару увидела искорки веселья в его глазах.

- Рискни, если здоровье не дорого, - уже более весело парировала она, прекрасно понимая, что Райко не из числа тех, кто будет подсматривать.

Райко лишь издал что-то на подобии смешка и, отвернувшись к окну, поднял руки позволяя тем самым Хотару опереться на них и встать в полный рост на его плече. Что она незамедлительно и сделала. А дальше дело техники. Школьница схватилась за обрывок лестницы, а Райко подтолкнул ее под ноги и Хотару в мгновение ока оказалась на чердаке.

- Как темно, – девушка присела на корточки возле люка, давая глазам привыкнуть к темноте. Оставшийся внизу Райко, высоко подпрыгнув, зацепился за край люка, легко подтянулся на руках и влез следом за Хотару. В темноте чердака его фиолетовые глаза засветились странным зеленоватым светом.

- Действительно подходящая атмосфера для страшных историй, - заключил он осмотревшись.


" - Сколько ни упирайся, а сходить к врачу придется! - Мужчина лет тридцати в темно-синем деловом костюме повернулся к сидящей на заднем сидении девочке-подростку лет двенадцати-тринадцати на вид, отрешенно смотрящей сквозь стекло куда-то на улицу. - Ты меня слышишь?

- Доктор Харрис мне не помогает. Ему наплевать, - бесцветным голосм ответила девчушка, - Как и тебе.

Мужчина тяжело вздохнул и, что-то зло прошептав, отстегнул ремень безопасности и вышел из машины, сильно хлопнув при этом дверью. Выйдя из салона, он немного постоял на тротуаре, пытаясь унять приступ раздражения, но так и не справившись с собой, подошел к задней двери и открыл ее. В салон тутже ворвался прохладный октябрьский воздух с примесями ароматов большого города.

- С меня довольно! - произнес он, отстегивая ремень, которым была пристегнута девочка. - Ты немедленно пойдешь к мистеру Харрису и расскажешь ему о сегодняшнем происшествии. Ты все поняла?

Но ответом было лишь молчание.

- Ты все поняла? - с нажимом повторил он.

- Да, сэр, - взгляд подростка по-прежнему ничего не выражал и был устремлен куда-то сквозь мужчину.

- Вот и хорошо, - он поцеловал ее в лоб и перевел взгляд на свои часы. - У меня через пятнадцать минут важная встреча. Я заеду за тобой ровно в четыре часа.

Девочка молча кивнула и вышла на улицу. Довольный мужчина сел в машину и, дав по газам, быстро влился в поток автотранспорта. Девочка проводила исчезнувший за поворотом автомобиль равнодушным взглядом и повернулась к зданию, к которому привез ее отец.

Элитное здание почти в самом центре Лондона. Она зашла в богато украшенный холл и направилась по уже хорошо изученному маршруту. Снующие туда-сюда люди совершенно не замечали ребенка. Куда им... У всех свои дела. Пройдя в конец холла, она нажала кнопку вызова лифта. Через несколько секунд раздался звонок и прибывший лифт распахнулся, принимая в себя девчушку.

Доктор Харрис жил на пятом этаже. Увидев знакомую пациентку, доктор непременно вздохнет - ну как же, двадцать пятый визит на протяжении одного года, не считая вызовов на дом. И чего он, спрашивается, так страдает, ведь за все обследования заплачено.

Сидящая в приемной медсестра вскинула глаза, весело улыбнулась, подошла на цыпочках к стеклянной двери, чуть ее приоткрыла, сунула голову в кабинет.

- Угадайте, доктор, кто к нам пришел, - прошелестело в ушах девочки, а затем - ответ, совсем уже еле слышный:

- Господи Боже ты мой, неужели опять?

При виде заядлой пациентки доктор Харрис недовольно фыркнул.

- И у вас, конечно же, снова были эти ужасные видения! - Он нахмурился, чуть поправил очки. - Моя дорогая мисс Альтаир, вас прочесали самыми частыми гребешками, какие только известны науке, и не выловили ни одной аномалии, ни одного отклонения в развитии вашего мозга. Все это - просто нервы. Вот, посмотрим на ваши глаза. Недостаток сна. Слишком много белковой пищи. Мои рекомендации? Откажитесь от мяса, побольше спите. С вас десять долларов.

Девчушка угрюмо молчала. Он всегда говорит одно и тоже и ничем не помогает. А еще доктором называется.

- Вы еще здесь? - снова взглянул на нее врач.

- Кретин, - не выдержавшая подросток сказала слово, словно плюнула, встала со стула и, наградив опешевшего доктора презрительным взглядом, вышла из кабинета.

Выйдя на улицу она какое-то время просто потопталась у входа в здание, а потом прошла к автобусной остановке и села на скамью. Мимо нее проходили люди, непрерывно голдящие и спешащие куда-то по своим делам. Вдруг девочка вздрогнула и опустила взгляд вниз, на свои ноги. Поднявшийся ветерок пригнал газету и та, зацепившись за девчушку, отставать не спешила. Девочка взяла газету в руки и, но не успела она ее выбросить, как в глаза бросился заголовок. "НЕЙРОБИОЛОГИ". Палец тут же заскользил по списку и через некоторое время остановился на М. Мьюнигане. За фамилией этого Мьюнигана не следовало ни обычного "доктор медицины", ни прочих академических аббревиатур, зато его приемная располагалась очень близко: квартал вперед, потом один направо... До приезда отца еще три с половиной часа. Можно успеть.

М. Мьюниган был похож на свой кабинет - такой же темный и маленький, такой же пропахший йодом, йодоформом и прочей непонятной медициной. Зато он слушал девочку с напряженным вниманием, с живым, заинтересованным блеском в глазах. Он был первым человеком, который не смотрел на нее как на ребенка свихнувшегося после ужасного случая, который ей удалось пережить.

Сам Мьюниган говорил со странным акцентом - словно и не говорил, а высвистывал каждое слово, наверное - плохие зубные протезы.

Девочка рассказала ему все..."

- Хотару, ты в порядке? - голос Азами вырвал девушку из задумчивости.

- Да просто голова болит, - отмахнулась Хотару. - Азами, ты готова к контрольной?

- Как всегда, - староста гордо задрала голову. - Хотару, а ты что, всю ночь не спала? - уже более обеспокоенно спросила она у одноклассницы.

- Угу, - кивнула та. - Мы позавчера допоздна искали этих спиритисток. А вчера я половину дня выясняла подробности их школьной жизни, - Хотару сонно зевнула. - Сегодня надо будет с ними переговорить и еще мне понадобится ваша с Рафу помощь .

- Подожли-подожди, - Азами остановилась. - Мы? В твой кружок пришли еще люди?

Хотару прикусила язык. Она ведь не могла рассказать им про Райко, да и расскажи она ребятам про него - они бы все равно не поверили бы. Хотару уже было открыла рот что бы как-нибудь отбрехаться, но ее прервал как всегда неожиданно подскочивший Рафу.

- И сколько их? - спросил парень остановившись возле Азами.

- "Хотару, язык бы тебе узлом завязать!" - девушка закрыла рот и вымученно вздохнула. - Кого?

- Ты же сказала "мы", - напомнила ей Азами.

- Когда?

- Сейчас, - подтвердил парень.

- Да ну, - Хотару сделала вид, что удивлена.

- Хотару, - с нажимом произнесли одноклассники.

- Что?

- Отвечай на вопрос! - староста уже начинала терять терпение.

- На какой?

- Хотару, с тобой все нормально?

- Да, а что?


- Чтоб этот демидрол провалился со своей клеточной теорией. Не лекция, а сонное царство! - прошипела Хотару из-за учебника, которым прикрывала свои каррикатурки.

- И не говори, - отозвался Райко. Он сидел прямо на полу рядом с партой Хотару. Поджав ноги, при этом обернув вокруг них хвост, и скрестив руки на груди, он облокотился спиной на теплую крышку, которой была прикрыта батарея. - Хотя господин Фудо всегда такой, - он приоткрыл глаза и посмотрел на пишущего на доске учителя. - Не припомню, что бы было как-то иначе.

- "Двольно странное занятие - встречать ее у ворот школы, а затем провожать до класса и сидеть целые уроки напролет возле ее парты." - девушка перевела взгляд на млеющего от тепла Райко. - "Хотя, проведи я шестнадцать лет в школе, без возможности с кем-либо общаться, то точно бы осталась без шариков... Ну хотя бы не скучно..." Откуда ты знаешь?

- Я ведь здесь уже не первый год, - его белые клыки обнажились в улыбке.

- Ты ходишь на занятия? - удивилась Хотару. К счастью она могла потихоньку разговаривать с ним на уроке. И все благодаря тому, что ее парта была самой последней в первом ряду от окна. На Хотару попросту никто не обращал внимания.

- Ходил одиннадцать лет и изучил практически все предметы по два раза.

- Да ладно, - у девушки округлились глаза. - И тебе было интересно?

- Приходится как-то распределять свободное время, - пожал плечами Райко, - что бы не свихнуться от монотонности бесчисленных дней. - Он зевнул по-кошачьи свернув язык трубочкой и потянулся всем телом. - Во всяком случае благодаря этим занятиям я смог изучить японский, английский и немного французский. Правда я все еще путаю некоторые иероглифы, но писать тоже могу.

- Не ты один, - хмыкнула Хотару. - Представляю сколько времени ты скоротал за изучением языков.

- Всего три с половиной года.

- Всего-то?! Ну ты и полиглот.

- По сравнению с людьми, я обучаюсь довольно быстро, - он согнул правую ногу в колене и положил на нее правую руку. - Поэтому приходится точно планировать свое время, чтобы не заниматься одним и тем же делом дважды. Жаль, что к книгам это не относится.

- Я могу обеспечить тебя интересной литературой, - предложила ему украдкой Хотару, поскольку учитель Фудо в это время повернулся к классу.

- Правда?! - Райко едва не подпрыгнул от радости, но тут же успокоился и взял себя в руки. - Прости.

- Ничего, - улыбнулась ему девушка делая вид, что записывает лекцию. - Достану в городской библиотеке, то что попросишь. И еще, - Хотару как-то странно улыбнулась, - я заказала парочку книг про порталы в параллельные миры и подобную мистику, обоснованную научными фактами. Их должны доставить на следующей неделе.

Райко открыл было рот чтобы ответить, но его прервал звон разбитого стекла и в класс вкатился футбольный мяч.

В классе повисла секундная тишина за которой последовали посыпавшиеся со всех сторон восхищенные возгласы проснувшихся учеников.

- Ого!

- Это же как надо пнуть!

- Мы ведь на третьем этаже!

Добрая половина парней кинулась к окнам, чтобы посмотреть на "героя дня".

Мальчишки на футбольном поле радостно приветствовали невысокого худощавого парня.

- Эй, вы! Следите за своими учениками! - учитель Фудо открыл остатки окна и погрозил кулаком учителю физкультуры.

- Простите, этого больше не повториться! - прокричал ему в ответ физрук.

- Довольно! - учитель начал разгонять всех по своим местам с твердым намерением продолжить урок. - Возвращайтесь на свои места иначе я оставлю вас всех после уроков!


- Так какой у тебя обычно распорядок дня?

Райко и Хотару шли по школьному коридору. Учитель Фудо закончил урок на несколько минут раньше, поэтому они получили возможность прогуляться по безлюдным коридорам здания наедине.

- Утренняя пробежка с зарядкой, после - утренний заплыв в бассейне и следом за ним душ, затем завтрак. После какое-нибудь занятие на свое усмотрение, потом чтение, занятие физкультурой, обед, посещение шахматного кружка и музыкального кружка, ужин и сон. Также я стараюсь не пропускать и представления театрального кружка. Вот только с каждым годом их становится все меньше и меньше.

- Ого, кружок музыки, - удивилась Хотару. - А ты слушаешь как играют или сам научился ире на каком-то инструменте?

- Фортепиано, скрипка и флейта - мои любимые инструменты, - ответил ей дракон. - Но саксафон и гитара, кстати тоже не плохи, - Райко улыбнулся прикрыв глаза. - У них замечательное звучание. Поэтому я не удержался и научился на них играть.

- Здорово. Сыграешь что-нибудь для меня?

- Если ты согласишься спеть.

- Эээ... - Хотару впала в ступор. - Спеть?

- У тебя хороший голос, - спокойно ответил ей Райко. - Я слышал как ты поешь в хоре партию альтов. Даже здорово, что не сопрано. - последнее предложение он сказал так тихо, что Хотару едва его различила.

- Это еще почему? - заинтересовалась она.

- Ну... - протянул дракон и взглянул на нее, - я не думаю, что это твое. В смысле, ты можешь взять высокие ноты, - он сделал витиеватый жест рукой, - но...

- На сопрано я люблю фальшивить, - закончила за него Хотару. - "Тебе ли не знать мои оплошности? Ты же все время был рядом."

- Да, - сдался дракон. - Извини за мою прямоту, - Райко выглядел виноватым. - Мне пока плохо дается общение с людьми и я вовсе не хотел тебя обидеть.

- Нет, все впорядке, - успокоила его Хотару. - Ты очень хорошо ведешь разговор. Просто я впервые слышу комплемент в свой адрес. "От парня..." - добавила она про себя. - "Это совсем новое ощущение для меня..."

- Кстати, ты узнала, в каком классе учатся наши «нанимательницы»? - решив, не смущать девушку дальше, Райко поспешил перевести тему в другое русло.

- Уже пришли, – благодарная Хотару остановилась у двери с табличкой 9 «А». Здесь учатся наши близняшки. Надо...

Но не успела девушка договорить, как в коридоре раздался мелодичный звон и дверь класса неожиданно распахнулась, выпуская ораву учеников. Райко едва успел схватить Хотару за рукав пиджака и дернуть в сторону, уводя с дороги толпы.

- Боже мой! - выдохнула пораженная девушка.

- Не то слово, - произнес стоящий рядом с ней Райко.

- О, это вы? – последняя вышедшая из класса ученица оказалась Ридзуку Акеми.

- Эээ… Привет… – отлипнув от стенки, Хотару приветственно махнула рукой. – Я по поводу позавчерашнего разговора. Мы можем поговорить?

- Да, – кивнула Акеми. - Давай встретимся через несколько минут. Я позову Мико и Юко.

- Хорошо, - согласилась Хотару.

- Уверена, что твой план сработает? - Райко проводил Акеми взглядом.


- Не напомнишь, почему мы на это согласились? – спросил один парень другого, передавая ему из рук в руки коробку.

- Грех не помочь такой хорошенькой девушке, – ответил его друг, принимая груз.

- К тому же нас обещали щедро вознаградить домашней кухней. – поддакнул еще один парень, ставя другую коробку на пыльный ящик.

- Надеюсь, что она хорошо готовит, – четвертый парень поднял очередной ящик, заслонявщий дверь.


- Ну, вот мы и здесь! – Юко заглянула в дверной проем.

- Зачем мы здесь? - Близняшки опасливо выглядывали из-за спины подруги. - Здесь же призрак… - Мико прижалась к сестре.

- Уверяю вас, вам совершенно нечего бояться, - заверила ее Хотару.

- И что же ты нам хотела показать? - Накадаи Юко подошла к Хотару.

- Собственно говоря, вы уже это видите. – Хотару замерла в центре помещения.

Девушки вопросительно уставились на нее.

- Дверь, - не выдержала Хотару.

- Ну и что? – хмыкнула Юко. – Мы давно про нее знаем. Лучше скажи, ты что-то выяснила о призраке?

- У меня есть пара мыслей, – уклончиво ответила девушка. - Но почему же вы пользовались люком в полу и веревочной лестницей, а не дверью, как все нормальные люди?

- Так интереснее, – отозвалась из-за спины подруги Акеми. – Когда мы обнаружили люк, то специально заложили дверь с обеих сторон.

- Вот только теперь она разблокирована, – спокойно ответила Хотару, а ящики с этой стороны стоят так, чтобы можно было приоткрыть дверь и незаметно за ними спрятаться.

- Значит… - Мико протиснулась между подругами. - Ты хочешь сказать, что нас разыграли?

- И еще как, - улыбнулась Хотару и взглянула на свои часы. - Пора бы им уже появиться. - Едва она это сказала как в противоположном конце комнаты открылась еще одна дверь и в помещение вошли четыре парня.

Как только парни и девушки увидели друг друга в комнате повисла напряженная тишина.

- Эээ… - неловко произнес один из парней.

- Осаму? Монтаро, Сатору и Рюю тоже? – наконец воскликнула удивленная Юко.

- Что вы здесь забыли? - одновременно вскинулись близняшки.

- Я попросила их помочь разблокировать вторую дверь, – спокойно ответила Хотару и подошла к мальчикам. – Спасибо, с меня причитается.

- Зря просила, - фыркнула Акеми.

- Они ничего не умеют. - Поддакнула ее сестра и близняшки демонстративно отвернулись.

- Кто бы говорил, – буркнул парень с взерошенными волосами. Это был Монтаро.

А дальше пошло-поехало.

- Ваши истории не интересные! – кричали девушки.

- А вы жуткие трусихи и плаксы! – отвечали им парни.

И так далее и тому подобное. В начавшейся перепалке "детсадовцев" участвовали все семеро.

- «Во что я влезла?» – мысленно кляла себя стоящая в самом центре «поля брани» Хотару. – А НУ ВСЕ ТИХО!!! – наконец не выдержала девушка.

Все мгновенно замолчали и перевели удивленные взгляды на Хотару.

- Слышите? – девушка повернулась на едва заметный звук, похожий на шуршание.

- Мыши? – спросил Сатору.

- Ты врешь! – девятиклассницы сбились в кучку.

- Нет, это не похоже на мышей, – прошептала Хотару пытаясь сдержать смех при виде скребущего стены Райко. - Это что-то другое... - едва она это сказала, как вдруг обе двери одновременно захлопнулись, издав громкий хлопок. Это произошло так неожиданно, что школьники аж подпрыгнули на месте.

- Что это?!

Девушки начали испуганно озираться по сторонам.

- Призрак! - одновременно взвизгнули близняшки.

- Он нас нашел, - пролепетала упавшим голосом Юко. - Нам конец...

И в этот момент Райко разом содрал с окон все шторы, произведя на присутствующих приличное впечатление. К тому же после этого скудная обстановка комнаты заходила ходуном и раздался душераздирающий вой от которого у парней волосы встали дыбом, а девчонки побледнели.

И тут произошло то, чего так ждала Хотару.

- Дуры! - крикнул внезапно пришедший в себя Рюю. - Никаких призраков нет!

- Он прав! – тутже успокоившийся при его словах Осаму кинулся к широкому фкафу, стоящему у одной из стен и настежь распахнул его дверцы. Все тут же прекратилось.

- Всем привет, - поприветствовал ребят сидевший за дверью Рафу, который держал в руках несколько палочек с привязанной к ним леской, другие концы которой крепились к нескольким стульям и дверцам.

- Уже все? - выглянула Азами из-за одной из дверей.

- Так это вы все устроили?! – взвилась наконец-то пришедшая в себя Акеми.

- Да, - спокойно ответила ей Хотару. - Сегодняшний спектакль заказала я чтобы подтвердить свою догадку. - Сказав это, она обернулась к парням. - Монтару позавчера оставил здесь свою пуговицу с левого рукава пиджака. – Хотару достала утрату парня из своего кармана. - А Осаму забыл здесь свою любимую ручку, которую его отец привез два месяца назад из командировки в Германию, – девушка вытащила ее из другого кармана. - А остальные два джентльмена… - она посмотрела на удивленных Рюю и Сатору. – Были здесь за компанию. Я ведь права?


Нападение


- Ого! Так вы тут без меня совсем не скучали. – Азами по-царски развалилась на диване и положила загипсованную ногу на журнальный стол и поставила рядом костыли. – Всего месяц пропустила, а у тебя три раскрытых дела. Давай колись, как все было?

- Ну… С чего бы начать? – замялась Хотару и искоса взглянула на Райко.

Одетый в темные спортивные штаны и кофту с капюшоном того же цвета, дракон, скрестив руки на груди и положив голову на подлокотник, дремал вытянувшись на втором диване. С размером она не прогадала, портивный костюм сидел как влитой. Райко лишь проделал в штанах дырку для хвоста, а в капюшоне - для рогов. И тем не менее у Хотару был повод для беспокойства. В последние несколько дней Райко был сам не свой: уставший, неразговорчивый и нервный. Под глазами дракона залегли темные круги говорившие о недостатке сна. Не далее как вчера он признался, точнее Хотару у него выпытала, что специально делает все возможное чтобы не заснуть. Все дело в том, что его начали мучить кошмары, пугающие своей красочностью и реалистичностью. Рушащийся мир, потоки лавы, разумные говорящие животные. В ходе рассказа он случайнл назвал некоторых из них хайванларами. Они бежали в панике, не зная, куда деться. Всюду царили паника, хаос и смерть. Потом все накрывала огромная взрывная волна...

К тяжелым мыслям примешивалось чувство вины. Ведь кошмары Райко начались через день после того как она провела пробный сеанс гипноза. Вполне возможно, что это она стала непосредственным виновником его вынужденной бессонницы.

В начале все шло довольно спокойно: находящийся под гипнозом дракон, полностью послушный ее просьбам, описывал окружающую его обстановку. Ей даже удалось сделать несколько зарисовок. А потом все пошло наперекосяк: Райко начал испытывать дискомфорт, а затем внезапно он схватился руками за голову и, закричав, изогнулся в судороге и упал на пол. Пришлось незамедлительно прекратить сеанс. Хотару тогда не на шутку испугалась. Покрывшийся испариной Райко тяжело дышал и был весь горячий, при этом его трясло как в лихорадке.

- "Я бы тоже после такого не смогла бы заснуть..."

- … я слышала, что для Рафу тоже нашлась работенка. Кстати, ты мне так и не успела рассказать все подробности дела спиритисток. – щебетала тем временем Азами. – Хотару, ты меня слушаешь?

- А? Да, – девушка задвинула ящик с рисунком зверя, похожего на тигра, у которого из спины торчали острые лезвия. - Ну мы… То есть я… Я как следует осмотрела комнату, в которой они проводили свои «сеансы». Эта комната была на чердаке. Девчонки забирались туда по веревочной лестнице через люк в полу. Там были две заложенные двери. Вот только одна из них была довольно работоспособной. Снаружи она была разблокирована, а в помещении – заложена ящиками, но так, чтобы через нее можно было пролезть и прячась за ящиками пробраться в стоящий у стены шкаф. - Хотару улыбнулась. - А теперь самое интересное. Во время осмотра комнаты я нашла пуговицу и ручку. – Хотару продемонстрировала свой трофей.

- Диковинная вещица, – Азами повертела в руке пуговицу. – Такие на форме только у девятых классов. А ручка?

- Я ее вернула хозяину, – ответила ей Хотару и продолжила, - После небольшого расследования оказалось, что когда-то это была одна из комнат общежития для учеников, которые остались без родителей или жили слишком далеко. Люк в полу предназначался для грязного белья. Внизу была прачечная, но когда стали перестраивать крыло, ее перенесли в другое место. Потом я опросила всех знакомых девятиклассников своих «нанимательниц» и вычислила четверых парней. А дальше дело техники: попросить этих парней разобрать вторую дверь, о которой они не знали; привести девчонок в комнату и устроить представление, что бы парни во всем признались.

- Хитро, – улыбнулась Азами, вернув подруге пуговицу. – А чем они сейчас занимаются?

- Посовещавшись, Юко и близняшки, решили принять мальчишек в свой «клуб страшных историй». Пока все тихо.

- Понятно, - зевнула Азами прикрыв рот рукоц. - А что насчет других?

- Так, простые пропажи вещей, - пожала плечами Хотару. - Лучше скажи мне, как ты собираешься переходные экзамены сдавать?

- Ну, я занималась в больнице, - Азами устремила взгляд в потолок. - И твои конспекты помогли. Большое спасибо, кстати.

- Не за что.

- Ой! - староста выпрямилась на диване и, взглянув на свои часы, потянулась за костылями. - Слово за слово, а у Рафу сейчас матч начнется.

- Я с тобой, - Хотару поднялась из-за стола и направилась вслед за подругой. - Мне надо отчитаться перед директором о проделанной работе.

Проходя мимо Райко, она тронула его за плече и шепнула:

- Скоро вернусь.

- Я с тобой, - Райко с трудом разлепил глаза и сделал попытку встать, но Хотару его остановила.

- Не стоит, - твердо, но спокойно сказала она. - Я скоро вернусь.

Дракон рассеянно кивнул и снова закрыл глаза.

Проводив Азами до спортзала и немного поболев за одноклассника, Хотару уже было направилась в учительскую, когда ее окликнули:

- Эй! Хотару!

Девушка остановилась и, повернувшись, улыбнулась подошедшей ученице:

- Привет, Мико. Как дела?

Едва она это сказала как по ее спине скользнул противный холодок. Сзади был кто-то. Но, прежде чем девушка успела что-либо сообразить, ее окутало странное красновато-фиолетовое сияние. Неожиданно тело потяжелело, и колени начали подгибаться. Глаза отказывались фокусироваться на одной точке, и окружающее пространство быстро превратилось в одно сплошное смазанное пятно.

- «Что происходит?»

Хотару тяжело опустилась на пол и уперлась руками в деревянные доски паркета.

Все звуки пропали. Их словно выключили. А еще стало невероятно жарко. Вот только жар был не внутри тела. Жар был снаружи. Он сильно обжигал кожу. Хотару почувствовала, как по лбу скатилась капелька пота.

И тут раздался голос. Это был детский голос. И он отчаянно звал на помощь:

- «Кто-нибудь… помогите! Я здесь! Помогите!..»

- Где ты? – прохрипела Хотару. В горле пересохло, и язык отказывался слушаться.

- «Помогите…» - голос стал слабее.

- Где ты?!

- «Здесь…»

Все пропало так же внезапно как и появилось. Ни голоса, ни странного сияния.

- Ч...что это было?..

- ХОТАРУ! Помогите!

Донесся до нее голос Мико и в этот миг кто-то подхватил ее и, аккуратно поддерживая за плечи, помог принять вертикальное положение.

- Райко?..

- Что произошло? – спросил незнакомый голос.

Над ней нависло лицо белокурого парня. Судя по голосу, он был сильно взволнован.

- «Где… Райко?..» - почему-то промелькнуло в голове. - Голос… Меня звал детский голос…

- Хотару, у тебя кровь, – рядом раздался дрожащий голос неизвестно откуда взявшейся Акеми.

- Где? - девушка провела рукой по лицу и только сейчас почувствовала влагу на губах. В рот попало что-то солоноватое на вкус. – «Кровь?»

- Хотару, не закрывай глаза!

- Воды… - произнесла школьница, теряя сознание.


- Что случилось?!

Обеспокоенная медсестра подскочила к парню, держащему на руках девушку.

- Я не знаю, - ученик был в полной растерянности. - Она внезапно упала и у нее пошла носом кровь.

- Кажется, у нее подскочило давление, - женщина проверила у Хотару пульс.

- С ней все будет хорошо? – из-за его спины старшеклассника вышли напуганные Акеми и Мико.

- Что случилось? – Мико обвела взглядом переполненный медпункт. Все койки и стулья были заняты учениками прижимавшими вату к носу.

- Я не знаю, - покачала головой женщина. - Это уже двадцать первый случай за сегодня, – сказала она вытерев с лица Хотару кровь и начав проверять у нее реакцию зрачков на свет. – Ребята, кому лучше, освободите пожалуйста, место, – обратилась она уже к больным ученикам.

- Давайте ее сюда, – отозвался парень с дальней койки. Он и еще две девушки, которые сидели рядом с ним, освободили для Хотару место.

- С ней все будет хорошо? - повторил вопрос близняшек принесший Хотару парень.

- Не волнуйтесь, - улыбнулась медсестра выпроваживая его и девочек из медпункта. - Это просто давление. Ничего серьезного.


"- Психология, - сказал М. Мьюниган, - корнями своими все это уходит в психологию. Он подлетел к унылой грязноватой стене и включил подсветку полудюжины рентгеновских снимков; в воздухе повисли призрачные силуэты голов людей разного возраста.

- Вот, вот! Скелет, пойманный врасплох! Вот световые портреты черепных коробок и их содержимого. Мисс Альтаир должна хорошо осознать стоящие перед ней проблемы и сложность своего положения.

Рука М. Мьюнигана указывала, постукивала, шелестела, доскребывала по бледным туманностям плоти, облаченным в призраки черепов - лобная доля, правое и левое полушарие, мозжечок, здесь, и здесь - тоже, это, то, эти и те и еще другие! Смотрите!.."

Первыми ощущениями были прохлада на лбу и мягкая подушка под головой. Хотару открыла глаза и попыталась сориентироваться в окружающей ее обстановке. В помещении отчетливо пахло, лекарствами и антисептиками.

- "Я в медпункте?"

Следующее, что она почувствовала, стало ощущение чьей-то теплой руки на ее собственной. Хотару повернула голову и обнаружила рядом с собой Райко. Дракон сидел на коленях возле ее койки подперев голову второй рукой. Судя по глубокому и размеренному дыханию он спал. Хотару улыбнулась краешком губ и легонько сжала его руку. Райко тутже открыл глаза, в которых не было и намека на сон. Зато было море беспокойства.

- "Значит все-таки не спал." - отметила про себя Хотару.

- Хотару, как ты себя чувствуешь? - тут же взволнованно спросил он.

- Спасибо, хорошо, - хрипло ответила она и улыбнулась. - Почему ты здесь?

Зря она задала этот вопрос, потому что в глазах дракона мелькнул осуждающий огонек.

- А где мне быть? - неожиданно спокойно произнес он. - Когда ты не вернулась, я пошел за тобой и, почувствовав в коридоре, недалеко от спортзала, твою кровь, я естественно пошел по ее следу. - Тут он потянулся и, убрав с головы Хотару нагревшийся компресс, окунул его в стоящий рядом тазик с холодной водой и, хорошо его отжав, снова приложил к голове девушки.

- Сколько я спала? - поинтересовалась Хотару. Краем глаза она успела заметить, что за окном, уже был вечер.

- Всего лишь два часа, - успокоил ее Райко.

- Это же значит, что сейчас около семи часов! - Хотару резко села и тут же пожалела о своем порыве. Голова закружилась так сильно, что в глазах потемнело, да и ощущение было такое, словно ее огрели мешком с песком.

- Глупая, не дергайся! - беззлобно рыкнул Райко ловя ее на полпути к полу и возвращая на койку. - Ты чего подорвалась?

- У меня скоро должна быть электричка, - простонала школьница борясь с приступом головокружения.

Вдруг в противоположном конце комнаты что-то зашелестело. Приоткрыв один глаз, Хотару повернула голову в ту сторону и увидела вошедшую в медпункт медсестру. Женщина прошла к своему рабочему столу и взяла с него какие-то бумаги. Видимо почувствовав взгляд школьницы, она обернулась и на ее лице расцвела улыбка.

- Проснулась, спящая красавица?

- А долго я спала? - осведомилась школьница в надежде узнать точное время.

- Сейчас только половина седьмого, - ответила ей медсестра снова выходя из помещения. - Если ты согласна меня немного подождать, то я подвезу тебя до станции. Согласна?

- Спасибо, - кивнула Хотару провожая ее взглядом.

- Ты помнишь, что произошло до того как ты потеряла сознание? - спросил Райко едва за медсестрой закрылась дверь.

- Помню, что мне вдруг стало плохо, - задумчивоо произнесла Хотару, - А потом… - она обеспокоенно посмотрела на дракона. - Райко, потом я услышала детский голос... Это была девочка и она звала на помощь…

- Кстати, ты не одна такая, - спокойно произнес он. - Когда я тебя нашел медпункт был переполнен учениками с точно такими же симптомами как у тебя. Вдобавок ко всему все они говорили о ребенке, который звал на помощь.


Призраки ночи


С полудня непрерывно лил дождь. Даль заволокла белая мгла, порожденная густыми облаками и тугими струями небесной воды. Тяжело падая, она разбивалась о город и спешно уходила вниз, в водосток, который через множество каналов и ручьев уводил ее в реку, а та в свою очередь - в море.

Нынешний вечер был совершенно угрюмым, совсем не как вся эта весна. Улица опустела. Лишь изредка можно было увидеть на полузатопленной дороге запоздавший автомобиль, хозяин которого спешно возвращался домой.

Уличные фонари тускло светили сквозь серую завесу дождя. Приглушенный свет гирлянд белых и желтых лампочек освешал улицу каким-то мистическим, призрачным светом.

Словно восковая фигура, Хотару застыла возле окна и, прислонившись лбом к стеклу, смотрела на темную улицу и на темнеющее небо.

- Сны возвращаются... - тихо произнесла девушка, не меняя позы. - Они показывают прошлое, которое я помню иначе...

Сидящий у ее ног Ромэо молча посмотрел на свою хозяйку.

- Раньше я об этом никогда не думала.

- Мурр, - кот, сладко зевнув, встал и сначала потерся о ногу Хотару, а затем, запрыгнув на подоконник, заглянул ей в глаза.

- Прелесть ты моя, зеленоглазая, - хмыкнула Хотару и потрепала его по голове. - Похоже, что мне все таки придется позвонить дяде.

Хотару нехотя отошла от окна и медленно побрела к тумбочке, на которой стоял злощастный телефон.

Она подождала несколько секунд, собираясь с мыслями, потом подняла трубку и с болезненной медлительностью начала накручивать телефонный диск. Перед последней цифрой она затаила дыхание и, закрыв глаза, представила, как отреагирует дядя на ее рассказ о Райко. Ах как, наверное, "приятно" услышать, что твоя любимая племянница, мягко говоря, тронулась умом и при этом заявляет, что во всем виноваты очки, которые он ей подарил на тринадцатилетие. Как же, наверное, "здорово" будет сидеть в четырех мягких стенах и не покидать их "уют" до тех пор, пока тебе этого не позволит кто-нибудь из ученых зануд. Но возможно ли такое чудо, что дядя поверит в ее росказни, в которые, если честно, она сама не до конца верит?

Она смотрела на телефон и задумчиво кивала в такт протяжным гудкам. Уже прошел месяц с ее первой встречи с Райко, а позвонить решилась только сейчас... По крайней мере, ей станет немного спокойнее, если она сможет просто с ним поговорить. Не обязательно рассказывать все сразу.

Мягкий женский голос в трубке ответил:

- Дом семьи Хеджиро на линии.

- Добрый вечер, тетушка Ханна.

- Хотару, солнышко. Как же я рада, что ты позвонила. Надеюсь, у тебя все в порядке.

- Да, спасибо. У меня все хорошо.

- Бедное дитя. Живет одна в незнакомом городе. - начала сетовать тетя на другом конце. - Тебя никто не обижает? Ты хорошо питаешься?

- Тетушка, у меня все хорошо. - Хотару едва перебила поток слов. - Учусь на отлично. Ем три раза в день, как и положенно.

- Вот и умничка. - слышно было, что Хеджиро Ханна улыбнулась. - Но, кажется ты позвонила по другому поводу.

- Да, - Хотару сделала глубокий вдох. - Тетушка, а дядя дома?

- Вернулся всего полчаса назад, - улыбнулся голос. - Милый, Хотару звонит!

На другом конце было слышно как зашуршала, отъезжающая в сторону дверь, как тете ответил твердый мужской и приближающуюся поступь дяди.

Хотару нервно прикусила ноготь на большом пальце. "А вдруг он ничего не знает?" Однако она довольно долго ждала, чтобы спросить об этом. "Сейчас или никогда."

- Привет, светлячок! - голос дяди всегда успокаивал. - Как там у тебя дела?

- Здравствуйте дядюшка Акено. Можно мне вас кое о чем спросить?

- Я слушаю.


Райко медленно прогуливался по безлюдным коридорам школьного здания. Учеников распустили по домам сразу же, как по радио объявили о приближении шторма. И пусть снаружи сейчас выл и бесновался ветер, заявляя свои права на этот мир, а дождь нещадно барабанил по окнам, швыряя в них пригоршни дроби, стихия пока еще не разгулялась.

Стучавшие о стекло капли сталкивались вместе и струйками стекали вниз, собираясь на земле в бурные потоки.

Райко прислушался. В поздний ночной час он услышал плач. Нетрудно было понять, что на лужайке перед домом всхлипывает маленькая девочка лет восьми-девяти. Плач постепенно затихал, потом начинался заново, да еще беснующийся ветер, то заглушая, то, наоборот, усиливая, переносил эти рыдания то в одну сторону, то в другую.

Весьма озадаченный подобными звуками, он подошел к окну и посмотрел вниз.

Там, посреди лужайки, едва различимая под струями холодного дождя, стояла маленькая детская фигурка. Она плакала, и ее лицо, было скрыто обрамлявшими его длинными, рассыпанными по плечам темными волосами. Ее маленькие плечики подрагивали, ветер беззвучно шевелил ее волосы.

Райко быстро отошел от окна и побежал вниз.

- "Что делает здесь ребенок?! Один! Да еще в такой час!"

Прокручивая в голове все эти вопросы, он в считанные секунды скатился по лестнице и оказался на школьном крыльце. У него за спиной ружейным выстрелом хлопнула дверь. Плач прекратился. Райко остановился на полпути к лужайке. Там никого не было.

Улица зияла пустыми тротуарами, деревья отбрасывали тени, выл ветер, барабанил дождь.

Обескураженный внезапной пропажей ребенка, Райко прошелся по лужайке в надежде найти хотя бы следы. Но их не было. Тогда он обошел весь двор, заглядывая во все возможные места, в которых мог спрятаться ребенок. Тщетно. Девочка бесследно исчезла.

- Мистика, - удивился дракон и поежился, чувстуя как его пробирает озноб. Занимаясь поисками, он и не заметил, что промок до нитки. Зато сейчас, когда он снова вернулся на лужайку, дабы повторно ее осмотреть, он почувствовал, что сильно продрог. Мокрая ткань прилипла к коже, вбирая в себя тепло из тела.

Он уже собирался уходить, как вдруг увидел то, что искал: от края к самой середине вела едва заметная цепочка следов, которая уходила в сад, раскинувшийся позади старого школьного здания.

- Должно быть она убежала домой. - сказал он размышляя вслух. - "Пора возвращаться, а то простужусь еще ненароком." - он развернулся и направился к крыльцу.

Встав под козырек, Райко снял с себя одежду и как следует ее выжал. Беспокоиться о том, что его кто-нибудь увидит, не приходилось. А вот оставлять мокрые следы на чистом полу он не собирался.

Встряхнув, почти на сухо выжатые штаны и кофту, окончательно замерзший Райко снова натянул их на себя и вернулся в здание.

Поднявшись на второй этаж и уже подходя к переходу, соединявшему корпуса, ему показалось, что кто-то пробежал по улице, а потом послышалось, как хлопнула входная дверь.

- "Странно, может господин Маширо забыл что-нибудь и вернулся? Но ведь сейчас два часа ночи!"

Райко вернулся на лестничную площадку и посмотрел вниз. Никого не было.

Только он и запах дождя, принесенный ветром.

Он уже решил, что ему померещилось и собирался идти к себе, как вдруг почувствовал, что за ним кто-то наблюдает. Подняв голову, он заметил на верхних ступеньках лестницы темную фигуру. Это был мужчина в халате, с сигарой в руке. Тот смотрел вниз. Прямо на него.

- "Кто он?"

Несмотря на свою способность видеть в темноте, Райко не мог разглядеть его лица, но у него самого создавалось четкое ощущение того, что этот непонятный чужак видит его насквозь.

По спине дракона пробежал мерзкий холодок, дыхание вдруг стало затрудненным. Его ноги, словно приросли к полу, отказываясь повиноваться своему хозяину, а сердце ускорило свой ритм.

У пришельца не было запаха. Даже его сигарета не пахла. А ведь Райко знал насколько противен запах табака. Нос начинает жутко чесаться, а глаза - слезиться. Как люди выносят подобную гадость?

Кроме всего этого от фигуры пришельца исходила непонятная и очень сильная энергия. Райко непроизвольно оскалился и зарычал.

А пришелец все также спокойно продолжал смотреть не него своим невидимым взглядом, не двигаясь, не заговаривая, и не принимая никаких попыток нападения.

Тяжело сглотнув внезапно пересохшим горлом, Райко обратился к силуэту мужчины:

- Кто ты и что ты здесь делаешь? - попытка не пытка. А вдруг услышит.

Но чужак ничего не ответил. Он просто затянулся сигарой, отошел от перил и исчез в темноте третьего этажа.

- А ну стой!

Почувствовав, что оцепенение спало, стоило пришельцу исчезнуть, Райко кинулся следом за ним.

Буквально взлетев на лестничную площадку третьего этажа, дракон осмотрелся и принюхался. Тщетно. Пришельца и след простыл, словно его и не было вовсе.

- Что же это такое?

По спине все еще противно бегали мурашки. Передернув плечами, Райко осторожно пошел по коридору, готовый к возможному нападению.

И вдруг...

- Флейта? - Райко повернулся на звук, пытаясь уловить его источник.

Тихая и манящая мелодия духового инстррумента струилась по темному коридору. Странная, ниоткуда взявшаяся музыка, не смотря на отсутствие освещения и яркого лунного диска за окном, наполнила его светом. Вот только этот свет был не естественным, а каким-то призрачным, потусторонним. Он одновременно и завораживал своей красотой и пугал всепоглощающим холодом. Флейта заиграла громче, но все также мягко. Постепенно к ней присоединилась арфа. Звучание ее струн было словно журчание весеннего ручейка, взявшего начало в тающем сугробе.

- "Должно быть кто-то пробрался в музыкальную комнату!" - подумал дракон и кинулся в класс музыкального кружка. Перед глазами быстро мелькали двери и таблички с номерами классов: 11 "Г", 12"А", 12"Б", 10"В", 11"В"... Но мелодия не приближалась и не удалялась. Она постоянно была рядом, словно музыка исходила отовсюду и ниоткуда одновременно. Она просто была.

Резко затормозив у нужной двери, Райко распахнул ее настеж. Пустота.

- Что происходит? - он обошел пустую аудиторию. - Никого...

Дуэт мелодии и магического света продолжал творить свое неземное волшебство.

Райко медленно вышел из класса и, закрыв за собой дверь, побрел назад. Почему-то источник музыки перестал его интересовать. Он больше не стремился найти невидимого музыканта.

- "Почему?" - пронеслась мысль в одурманенной голове.

- "Не знаю... Просто надо отдохнуть." - ответил ему внутренний голос

- "Я не могу спать..."

Музыка и свет обволакивали школьное здание и наполняли собой его помещения и коридоры.

Покачиваясь и опираясь на стену, Райко брел по коридору, старого корпуса. Он ощущал себя так, словно из него выкачивали все силы. С каждым шагом двигаться становилось все тяжелее. Он уже едва передвигал ноги, словно они принадлежали не ему и прямо таки норовили подкоситься. Пройдя еще несколько шагов, Райко в изнеможении опустился на пол.

- "Сон. Тебе необходим сон." - сладко шептал кто-то под аккомпонемент флейты и арфы.

- "Кто ты?"

- "Тебя не должно это волновать... Ты очень устал..."

- "Не хочу."

Внутренний голос говорил с ним, Райко отвечал ему - и он ему все больше не нравился. В нем таилось что-то глубоко неладное. Что именно - точно назвать он не мог. Этот голос был куда опасней, чем случившийся с ним выверт, результатом которого стала амнезия.

- "Ты должен," - продолжал шептать кто-то в его голове. - "Дай мне насладиться твоей силой."

- О чем ты говоришь? - прошептал Райко едва шевельнув губами. - Какой силой?

- "Это не важно," - продолжал баюкать его некто. - "Ты слишком устал, чтобы сопротивляться".

- Уходи, - прохрипел Райко. Он был на пределе: глаза слипались, голова тяжелела. Дракон в полузабытьи запрокинул голову, но даже с закрытыми глазами ощущал на себе чей-то взгляд, цепко за ним следивший.

- "Спи... Кошмаров не будет..." - сладко пообещал голос.

Райко понимал: тут что-то не то. Что-то не то и с этой музыкой, и с этим голосом, и со всем случившимся, и с неизвестным пришельцем, и с призрачным светом, заполнившим всю школу.

- "Надо бороться," - мелькнула в голове мысль.

- "Ты не можешь... Никогда не мог."

- О чем ты говоришь?

- "Это не имеет значения," - было похоже, что говорящий начинает терять терпение.

Райко вдруг начал приходить в себя. Неужели этот некто знал о его прошлом? Если да, то он должен получить ответы на свои вопросы.

- Отвечай!

Эхо прокотилось по безмолвным корридорам.

- "Подчинись!" - сорвался наконец невидимый музыкант.

- НЕТ! - яростно ответил ему дракон неимоверным усилием воли поднимая себя на ноги. - Убирайся!

Все перемешалось и вплелось в пронзительный визг флейты.


Трель звонка перепугала спящую на диване Хотару, вырывав из цепких лап сновидений. В руке она так и держала пульт от телевизора, на экране которого неизветсный мужчина всячески расхваливал всевозможные кухонные ножи. Раздраженно фыркнув, Хотару нехотя встала со своего ложа, безжалостно стряхнув с себя Ромэо, вырубила проклятый ящик и направилась к двери.

Из головы никак не шел вчерашний разговор с дядей. Она все же набралась смелости и выложила ему все на одном дыхании. Он внимательно ее выслушал, а потом сказал, что это не телефонный разговор и пообещал приехать. Перед тем как он положил трубку, Хотару назначила ему встречу в школе. Почему? Она не знала, но дядя согласился.

- "Поверил ли он?"

Она открыла дверь и едва не ткнулась носом в цветочную гору. Несколько секунд полного обалдения, потом шаг назад – и Хотару замерла, не зная, как прокомментировать появление сего великолепия. Цветы вежливо качнулись и заговорили любезным извиняющимся тоном.

- Доброе утро! Надеюсь, что не особо напугал тебя своим визитом, но коли начал проявляться твой талант, то я был просто обязан тебя с этим поздравить.

- Дядя? В чем дело? Почему так рано? Какие таланты?

Хотару прямо засыпала его вопросами, одновременно отступая и пропуская дядю в квартиру.

- Прости, что не объяснил все по телефону, - ярко-зеленые листья и пестрые цветы раздвинулись, явив ее взору лицо приятного на вид мужчины.

- Так ты мне веришь? - настороженно спросила Хотару, забирая у дяди цветы. - Меня случаем под домом не ждет карета скорой помощи?

Хеджиро Акено смерил удивленным взглядом свою племянницу, а затем расхохотался в голос.

- Чего смешного? - обиделась девушка.

- В том-то и дело, что ничего, - господин Акено утер выступившие слезы. - Вызывай мы каждый раз карету скорой помощи на подобное заявление, то вся наша семейка была бы уже в психушке.

- Значит ты...

- И твоя мама с ее сестрой и моя семья, а так же твоя бабушка по линии отца. Все мы обладаем подобными способностями.

- Ааа... - протянула Хотару поняв, что она ничего не понимает. - А, собственно говоря, почему я только сейчас об этом узнала?

- Вообщето твои способности проявились после... - он замялся и кашлянул. - Еще после того случая.

Хотару вздрогнула и непроизвольно провела рукой по щеке, на которой был шрам.

- После аварии? - произнесла она шепотом.

- Да, - утвердительно кивнул дядя. - Но ты очень боялась того, что видела, поэтому мы подвергли тебя гипнозу, чтобы ты забыла про эти ужасные видения.

- Полагаю, что очки были сделаны для того же? - едва слышно спросила девушка.

- Они должны были защитить тебя, пока не придет время.

Акено замолчал, давая своей племяннице обдумать услышанное. Хотару так и стояла с цветами в руках, а Ромэо сидел возле ее ног.

- Что я еще умею? - тихо спросила она прервав затянувшееся молчание.

- Я могу лишь предполагать... - вздохнул Хеджиро Акено. - Это покажут специальные занятия и тренировки, которые тебе обязательно необходимо пройти в нашем семейном храме. Но, Хотару, - здесь он стал очень серьезным, - тебе придется переехать к нам. Пробуждение твоего таланта может привлечь злых духов, которые будут жаждать поглотить твои силы.

- А что насчет Райко? - встрепенулась Хотару. - Я не могу его бросить!

- Не волнуйся, я все подготовил, - он выудил из кармана большой сверток. - Без твоего друга мы не уедем.

Хотару было обрадовалась, но внутри что-то щелкнуло.

- Дядя,...

- Да?

- Дай мне слово, что не навредишь ему.

- И в мыслях не было, - засмеялся он, но увидев серьезный взгляд племянницы, добавил. - Ты точно такая же как и твои мама с тетей. Вы всегда чувствуете добро и зло. А коли у тебя душа лежит к этому Райко, то он точно не порождение темных сил, - он обезоруживающе улыбнулся, увидев как легкий румянец залил щеки племянницы.

- Тогда поехали, - мотнув головой, девушка быстро взяла сумочку и, схватив дядю за рукав, выбежала из квартиры. - Он будет рад знакомству.


Райко долго лежал неподвижно с закрытыми глазами, едва дыша, пытаясь разобраться в собственных мыслях. В смутных сбивчивых воспоминаниях виделись неясные тени: вот он выскочил на улицу, чтобы найти плачущую девочку....вот возникла на лестнице мужская фигура с сигарой в руке, которая растаяла в воздухе, словно туман. В память намертво впечаталась вчерашняя мелодия, прекрасный дуэт флейты и арфы, аккомпанирующий призрачному свету. А потом - голос...

Он боролся с невидимым врагом, внезапно попытавшимся взять контроль над его телом. Захватчик отступил. Потом нахлынули темнота, боль и истребляющее чувство усталости, от которого отказывала голова и немело тело.

- "Может я умер? Или это был очередной кошмар?"

- "Оба варианты не верны."

Прошло некоторое время, прежде чем Райко понял, что не спит. Он разлепил веки и обнаружил, что мир растекся цветными полосками.

- Ты еще здесь? - хрипло произнес он обращаясь в пустоту.

- "Зачем мне покидать такое замечательное тело?" - вдруг засмеялся чужак. -"Тебе удалось повергнуть меня в первой схватке, но вторую я не проиграю. Я довольно долго ждал такой возможности. Мне нужно твое тело." - в сознании неожиданно возник образ той самой темной фигуры в халате, что стояла на лестнице. И даже сейчас Райко не смог разглядеть лица. Его просто не было. - "Тело, которое сможет принять мой дух и при этом не сгниет."

- Убирайся! - зарычал дракон, поднимаясь с пола. Холод сковал мышцы, парализовал руки - даже пальцы не сгибались. Хотелось снова закрыть глаза и замереть, но Райко сумел взять себя в руки. Чувствуя себя инвалидом, сглатывая тошноту он оперся руками о пол и медленно сел.

- "Оно больше не твое," - мерзко захохотал в голове захватчик. - "Потому что ты - это не ты. Жалкое подобие. Тень!"

- Я не понимаю... - Райко замер, обескураженный подобным заявлением.

- "И никогда не поймешь," - мерзко хихикнул чужой голос.

- Объясни!

И тут Райко почувствовал как внутри него начала подниматься волна тепла. А вслед за этим отнялась его правая рука. Он перевел на нее удивленный взгляд. Она висела совершенно отдельно, покрываясь капельками пота и полыхая от жара. Вот она задрожала и чуть пошевелилась. И тут же застыла. Через секунду она, выпустив когти, потянулась к горлу. Затем враг попытался подчинить и вторую, но Райко не позволил. Собрав всю силу воли, он начал ментально выталкивать чужака из своего тела, лишая его контроля. И ему удалось.

- Ты его не получишь, - прорычал дракон, борясь с собственной рукой и чувствуя как ослабевает противник. - Я не позволю.

Одежда на спине взмокла от пота. Испарина покрыла лоб и шею, но он продолжал бороться.

- "А знаешь..." - снова заговорил захватчик, меняя тон на снисходительно-любезный. - "Пожалуй я расскажу тебе о твоем прошлом."

Райко выбило из колеи внезапное заявление и он, пропустив сильный удар уже чужой рукой, сломанной куклой рухнул на пол.

- "Ты уничтожил собственный мир!" - торжественно объявил захватчик сладким голосом. - "Ты убийца!"

- Ты... лжешь! - прохрипел Райко снова пытаясь подняться с пола. Поселившийся в онемевшей руке жар пополз вверх и, подобно яду, переносимому кровью, начал разливаться по всему организму. Его тело вспыхнуло и занялось голубым свечением - тихо и беззвучно. Им полностью овладел жар. - Ты лжешь... - потрясенный Райко опять едва шевельнул губами и, покачнувшись, упал на спину. К горлу подступил кислый комок. - Это не правда...

- "Это так," - ласково произнес чужак упиваясь своей победой. - "Я сейчас в твоей голове. И я знаю все..."

У Райко стало изменяться туловище. Жар медленно пополз к ногам. Дракону оставалось только с безумной сосредоточенностью смотреть вверх, на огромное голое пространство потолка.

- "Ты уничтожил собственный мир. Выжили лишь немногие. Они не смогли тебя убить, поэтому отняли твои воспоминания, запечатали твои силы и сослали сюда, наложив заклятие сокрытия, чтобы ты не смог отсюда выйти."

- Тогда зачем тебе мое тело, если ты будешь заточен вместе с ним.

У него уже почти не было туловища, от него ничего не осталось. Но разум еще продолжал существовать. Словно, заполненный пронизывающей пульсацией какого-то жгучего и усыпляющего лекарства, раздавленный внезапно накатившим отчаянием, Райко все еще пытался противостоять инородному захватчику.

- "С моими знаниями и твоей силой будет совсем не сложно освободиться," - враг ликовал. - "И тогда я отпраздную свое освобождение... Кстати," - его голос вдруг наполнился ядом, - "я могу начать с твоей знакомой... Как же ее зовут? Точно! Хотару... Хотару-Светлячок... Красивое имя для молодой жрицы."

- Жрицы? - удивился дракон.

- "Да," - протянул чужак. - "Ее силы только просыпаются. Почувствовав их я хотел сначала завладеть ее телом, но последовав за ней и попав в эту ловушку, я встретил тебя," - враг мерзко хихикнул. - "В минусах тоже есть плюсы. Завладев твоим телом, я легко войду к ней в доверие и заберу ее силы, а потом..."

- Скотина! - выплюнул слово Райко не дав инородному захватчику договорить. Он и сам уже понял, что ожидает Хотару, если эта тварь добьется своего. - Ты ее и пальцем не тронешь! - процедил он сквозь зубы и, с трудом перевернувшись на живот, тяжело поднялся. Ноги и левая рука все еще были при нем. - Я тебе не позволю...

Опираясь на стену он побрел куда-то. Способность мыслить медленно возвращалась: сначала он обвел взглядом потолок, не понимая, что перед ним, потом заметил ряды стульев и сцену.

- "Я в актовом зале?"

Стены комнаты все время покачивались, солнечные лучи, проникавшие сквозь неплотно задернутые занавески, резали глаза в полумраке, мир растекался.

Райко вышел в коридор и пошел по направлению к лестнице. Он с трудом осилил два пролета прежде, чем "потерял" левую ногу. Голос в голове не прекращал злорадствовать и издеваться.

Еще одно невероятное усилие и, выбив плечем дверь, Райко оказался на крыше.

Наступающий день обещал быть прекрасным. Пели птицы в ветвях деревьев, беспокойный ветерок, принесший запахи первых цветов, шаловливо перегонял воду в школьном бассейне , создавая удивительные узоры на водной поверхности.

Волоча за собой ногу, Райко подошел к его краю и посмотрел на свое отражение.

- "Ну вот и все," - услышал он голос победителя. - "Сейчас я захвачу твой разум и от тебя не останется ровным счетом ничего."

- Вот как... - усмехнулся Райко, чувствуя как "исчезает" вторая нога. Он чувствовал, как голову заливает кипящая ртуть, как ослепли его глаза. Ничего не слышали уши.

- Я умру прежде, чем ты сможешь использовать мое тело против кого-либо.

- "НЕ СМЕЙ!" - истошно завопил враг, но Райко его уже не слышал. Вода бассейна сомкнулась над его головой, принимая дракона свои объятия.


Откровение


- Ты просчитался... - прошипел уже знакомый Райко чужак вдруг возникший перед ним. От его безликой фигуры исходили волны безудержной ярости. - О, вчера мне было так худо, так худо, когда ты отразил мое нападение, - наигранно расстроился враг, а затем рассмеялся в голос. - Вчера я был свечой, которая едва не погасла, но вдруг ты потерял контроль, - он ликовал, наслаждаясь своим превосходством. - Я получил короткую отсрочку! И вот мы уже поменялись местами!

Фигура неожиданно растаяла превратившись в бесформенный туман, который принялся расти и изменяться, пока не превратился в огромную змею. - Спасибо тебе за помощь! - И тут он схватил Райко и, не успел дракон и слова сказать, как длинное и сильное тело твари закрутилось вокруг него в огромные кольца, чешуя врага полыхнула сине-зеленым пламенем. Его стиснули так крепко, что Райко не мог пошевелиться. - И тем не менее, ты поплатишься за то, что посмел противиться моей воле, - прошипел змей, нависая над ним. Его длинный раздвоенный язык мелькнул меж огромных клыков, а ярко-оранжевые глаза полыхнули яростью. - Я уничтожу тебя, - он крепче обвил свои кольца вокруг Райко, предупреждая любое сопротивление.

- Не слишком ли поздно для подобных заявлений?

- Ты меня не понял, - улыбнулся змей. - Своей жалкой попыткой самоубийста ты ничего не добился, - он издал мерзкий смешок. - И пусть я еще не полностью овладел твоим телом, но теперь я смогу скоротать время. А заодно я заставлю страдать твою душу, - и в доказательство он усилил хватку и Райко охнул, почувствовав тупую боль в сдавленных ребрах. - У души тоже есть плоть, - объяснил его ощущения враг, - как есть она у тела. Долгие годы плоть моей души ныла, каждая ее частичка, - при этих словах змей наклонился так близко, что Райко едва не задохнулся от зловонного дыхания, обдавшего его лицо. Одного взгляда в горящие жаждой мести глаза хватило, чтобы понять: враг своего шанса не упустит. - Ты познаешь такие муки, о которых даже мне неприятно рассказывать.

- И как же ты собираешься это сделать? - ехидно поинтересовался дракон тщетно пытаясь пошевелиться в мертвой хватке.

Захватчик хмыкнул и на минуту задумался склонив при этом голову на бок. А потом, видимо что-то придумав он посмотрел на своего пленника таким взглядом, что Райко невооьно вздрогнул.

- Раз уж я могу заглянуть в твое прошлое, - внезапно произнес змей, - то я с удовольствием покажу тебе его самые интересные моменты, - после этих слов глаза твари вспыхнули алым светом. - И для начала...

«Изумрудный мотылек кричит в агонии… Огромная птица бьется на земле не в силах сбить с крыльев огонь...

Страшная горящая пропасть разверзлась прямо посреди прекрасной поляны и потянулась дальше на Север и Юг, где разделилась на бесчисленное множество не менее ужасных разломов. Вырывающиеся из нее раскаленные газы вперемешку с раскалившимися добела камнями и брызгами магмы за считанные секунды пожирают некогда прекрасные леса и поля, реки и моря превращаются в огромные столбы пара. Ничего не понимающие причудливые звери, спасаются бегством. Жар… Боль… Страх… Отчаяние…Бежать некуда…»

- Ну как тебе? - чужак с удовольствием смотрел на то как дракон беспомощно извивается в его хватке давясь своим кошмаром. А затем резко сжал свои кольца, грозя переломить дракона пополам. Райко закричал от внезапно пронзившей его боли и его видение обрушилось клубящимися спиралями в бесконечную темноту.

- Откуда мне знать... что это не ложь... - выдавил из себя Райко, пытаясь осмыслить увиденные образы. - Где доказательства, что это именно мое прошлое?! - воскликнул он с вызовом гляда в глаза змея.

- Что правда, а что ложь, - решать тебе, - ухмыльнулся тот. - Но мне не нравится непокорство, - змей концом хвоста обвил рога попытавшегося сопротивляться дракона и запрокинул его голову, - Может добавим огоньку? - он открыл свою пасть демонстрируя огромные клыки, с которых капал темный яд. - Я сожру твою душу!

Змей атаковал.

- "Сама смерть... Его смерть?.. Какая злая ирония судьбы..." - открытый для удара Райко, лишь мог смотреть на наполненные ядом клыки, которые приближались слишком быстро, чтобы их можно было остановить. - "Хотару,.. спасибо тебе за все... и... прощай..."

Боль обожгла прокушенное плече не сразу. Она распространялась медленно, так же как яд по живому телу. Райко закричал не в силах стерпеть адскую боль.

- Вот так... - прошипел враг, посылая очередное видение и наслаждаясь зрелищем.


Хеджиро Акено, остался у школьной стены. Что-то на внутренней части каменной ограды очень его заинтересовало. Он начал с необычайным интересом осматривать нижний ряд каменной кладки, что-то бормоча себе под нос, а когда Хотару спросила его о причине такого странного поведения, он отправил ее за Райко. Мол, нужно его присутствие.

- Да какого черта тут творится?! – Хотару с ужасом смотрела на развороченный второй этаж. То тут то там в стенах виднелись приличного размера дыры, которые судя по всему оставили кулаком. В нескольких из наиболее больших Хотару увидела следы крови. - Райко! - Начавшая волноваться девушка в очередной раз позвала друга. Но ответа так и не последовало. - РАЙКО!

И снова нет ответа.

- Да что же это такое? - Хотару сделала еще один шаг вперед и вот тут она почувствовала это. Что-то постороннее, чего раньше здесь не было, витало в воздухе наполняя все окружающее пространство. У застывшей на месте Хотару пробежали по спине противные мурашки от мерзкого ощущения чьего-то присутствия. Девушка сглотнула кислый комок, внезапно подступивший к горлу и заставила себя продолжить поиски. Правда, она ускорила шаг и уже гораздо решительнее пошла в направлении разрушений. У лестницы Хотару снова остановилась в нерешительности: вверх или вниз?

Она уже взялась за перила чтобы начать спускаться, когда внутри что-то "щелкнуло". Если она не поторопится, то произойдет нечто плохое. Это было похоже на внезапно сработавшее шестое чувство, и Хотару, не став его игнорировать, быстро рванула вверх по леснице.

Теперь, мчась сломя голову по коридору третьего этажа, она вдобавок ко всему ощутила и изменения в энергетике здания. Это нечто отвратительное и злое обволакивало душу и наполняло сердце страхом. И чем быстрее она приближалась к предполагаемому источнику, тем сильнее становилось это ощущение. Не волнуйся она за Райко, то у же бы удрала из этого здания. Но внезапное исчезновение друга и явные следы борьбы заставляли девушку двигаться вперед.

- "Прошу,.. будь в порядке!"

Хотару буквально ворвалась в актовый зал и, менуя сцену, поспешила к пожарной лестнице, ведущей на крышу. Надо было успеть к бассейну. Почему? Хотару точно не знала. Просто она была твердо уверенна в том, что найдет дракона именно там. Осилив еще два этажа, задыхающаяся девушка оказалась на крыше. Там никого не было. Дверь, через которую она вошла, была выбита изнутри иболталась на одной только петле.

И тут у Хотару задрожали коленки и ноги подогнулись сами собой. Она тяжело опустилась на бетонные плиты, уперевшись в них руками.

- "Что происходит?" - Это не была усталость. Ее внезапно объял страх. Нет,.. это был не просто обычный страх. Это был ужас слабого существа, встретившего противника, который обладал огромной силой. И источником этой силв был бассейн. - Что же это такое?! - уже в слух произнесла школьница и, с трудом заставив себя подползти к краю, заглянула в воду. И сама не поверила своим глазам. Если поверхность водной глади была с виду нормальной, то под ней она была темнее ночи.

Загипнотизированная силой непонятной энергии Хотару протянула руку, в попытке прикоснуться к этой воде и угодила пальцами во что-то маслянистое. У нее сразу же создалось впечатление, что от воды осталась только пленка у самой поверхности поверхности, а все остальное превратилось в моторное масло. В добавок ко всему эта непонятная субстанция пульсировала, будто она была живой.

Внезапно выскочившая из воды непонятная искра, скользнув по пальцам электрическим разрядом, вмиг согнала со школьницы оцепенение.

Хотару с криком отдернув руку, прижала ее к груди и, мгновенно вскочив на ноги, кинулась к решетке, огораживающей весь периметр школьной крыши. Взглянув вниз на школьный двор, она не увидела никого кроме своего дяди, который сидя на коленях увлеченно ковырял нижнюю кладку школьной стены.

- ДЯДЯ! БЫСТРЕЕ СЮДА!

Хеджиро Акено резко повернулся на крик своей племянницы и, мгновенно вскочив на ноги, со всех ног бросился к ней.

Увидев, что он скоро будет на крыше, Хотару отошла от решетки и снова направилась к краю бассейна. И пусть вода была темной, но совсем недалеко от края эта супстанция была намного темнее. Неизвестная масса заменившая собой воду концентрировалась вокруг этого темного пятна.

Хотару…

Долетел до нее едва слышный шепоток. Девушка застыла и прислушалась. Она узнала голос – его голос. И на миг даже решила, что Райко стоит прямо за ней. Но дракона там не было.

- "Показалось?" - решила она, прижимая ладони к вискам и неожиданно покачнулась. Да так, что едва не упала в бассейн.

- Хотару, осторожно! - сильные руки поймали ее и оттащили от края.

- Дядя? - девушка повернулась к вовремя подоспевшему мужчине. - Что это такое?

- Демонический кокон, - обычно беззаботный дядя Акено был очень серьезным. - Я знаю, что ты не веришь в сверхъестественное, но тебе придется это сделать. Некоторые демоны после смерти своего физического тела могут захватывать чужие и использовать их в качестве временного или постоянного сосуда. Но для этого им необходимо сломить дух настоящего хозяина тела.

- Подожди, - до Хотару начал доходить смысл его слов, - ты хочешь сказать, что Райко сейчас в этом демоническом коконе. И он превращается в нечто нехорошее?

- Хотару, я...

- Я его не брошу! - тут же заявила девушка отступив на шаг назад.

- Я и не предлагал этого, - с нажимом произнес ее дядя. - Но мы должны действовать осторожно, чтобы не спугнуть демона и не навредить при этом твоему другу. - Он отпустил ее руку и подошел к краю бассейна. Хотару послушно последовала за ним.

- Кокон уже начал затвердевать, - заключил мужчина проведя пальцами по воде, совсем как она. Вот только его не обожгло, а даже наоборот. В том месте, где он прикоснулся к кокону, вода посветлела. - Хотару, слушай внимательно, - Хеджиро Акено встал с колен и повернулся к племяннице. - Поскольку я не знаю, что это за демон и не знаком с твоим другом так хорошо как ты, то я смогу только проложить тебе дорогу, очистив его ауру. Вытаскивать своего друга тебе придется самой, - он засунул руку в карман пальто и извлек из него серебрянную цепочку с висящим на ней небольшого размера кулоном, который был свит из тонких серебрянных нитей, оплетающих небольшой янтарь. - Держи, - он одел кулон на шею племяннице.

- Что это? - Хотару с удивлением посмотрела на подарок дяди.

- Талисман на удачу, - улыбнулся он и продолжил. - Отыщи сознание своего друга и помоги ему справиться с демоном. Я же останусь здесь чтобы запечатать демона, когда он вылезет.

- Но я...

...Хотару, спасибо за все...

В этот раз все было гораздо четче и до нее дошел смысл слов. Райко прощался.

Хотару упала на колени и крикнула в темную воду.

- Райко... Не смей! Райко! - от ужаса, что произошло что-то плохое, у нее внутри все похолодело. - Дядя!

Ни говоря ни слова Хеджиро Акено кинул в бассейн несколько офуд и, сложив руки в молитвенном жесте и не отводя глаз от воды, быстро начал произносить какие-то слова. Через несколько секунд в темном пятне образовался небольшой светлый проход, достаточно большой, чтобы Хотару могла в него пройти.

- Давай! - тут же скомандовал Акено и его племянница не раздумывая нырнула в открывшееся окно.


«Прекрасное светлое существо смотрит прямо ему в глаза. В ее взгляде зажигается алчный огонь.

- Неужели ты не понимаешь?

Последнее существо от которого он ждал предательства. Но, пока он борется с разочарованием и удивлением. Кто-то хватает его сзади, а потом жуткая боль пронзает левый бок.

- Понимает ли он?!

Этот кто-то упивается своей победой. Перед глазами мелькнули острые, как лезвие, окровавленные когти. В следующий миг они рассекли чешую, трахею, перерезали яремную вену. Он даже не успевает ничего сказать. Единственный звук, который он издает – хриплое влажное бульканье. Забвение…»

Как жить, зная, что сам же и уничтожил свой дом?

...Райко...

Кто-то, где-то очень далеко, окликнул его по имени, но это совсем не важно.

"Некогда красивая морская дева, брызгая слезами, над израненными, полуживыми сородичами кричит:

- Будьте прокляты! Будь те же вы все прокляты!

Страшные раны на ее теле изуродовали не только внешность, но и ее разум и душу. Обьятая горем, она сошла с ума и без конца проклинана всех и вся.

Раскаленные газы вырывающиеся из огненной бездны скоро разорвут и ее. Невинное, ничего не понимающее существо погибнет по чьей-то злой воле."

Видение рушится клубящимися спиралями в бесконечную темноту.

"Обугленная радиоактивная планета в зареве смертоносного солнца. Ядовитый свет распада озаряет равнины, красная пустыня уходит в бесконечность. На песке чьи-то огромные следы.

Даль влечёт неодолимым зовом. Пустыня мчится навстречу, дюны расступаются, чтобы открыть взору удивительное, выкопаное в земле поселение, перекрытое блестящим металлом. Неподалёку от первой траншеи, на песке стоят друг на против друга два отряда. Во главе одного темно-бронзовый дракон, а другого - песчаного цвета мантикора.

У Райко останавливается сердце, когда в огромном драконе он узнаёт себя. Несомненно, перед ним стоит Райко; но немного другой... С более хищными чертами и холодными безжалостными глазами.

"Мы больше не можем терпеть вашего присутствия, Шогорокуджи!" - слышен рокочущий голос. - "Убирайтесь!"

"Ты прав Касс," - ощетинился мантикора, даже змеи на его хвостах издали угрожающее шипение. - "Здесь слишком мало места для двух кланов!"

Они схлестнулись в кровавой схватке и на Райко опустилась темнота и понесла прочь от страшного мертвого мира.

-Нет!!!! - вопль смертельно испуганного дракона разорвал тишину. Райко очнулся, в ужасе озираясь и дрожа. - "Где я?! Что это было?!!!"

Никто не ответил.

"В бесконечной, внезапно появившейся ледяной пустыне; стонал ветер, по снегу бежали призрачные волны. В опустившейся тьме были едва различимы несколько больших сугробов. Из одного из них звучит слабый, едва слышный голос:

- Мне холодно. Холодно. Так холодно…

Из тел его единственных и любимых родителей уходят последние крохи зыбкого тепла. Сжатый в их холодеющих объятиях, в кромешной темноте, он не может даже пошевелиться.

В ушах гулко отдаются два слова, которые едва слышно прошептала мама.

– Живи. Борись.

Спасения не будет. Он уже ничего не чувствует. Возможно, это самая милосердная из смертей?"

-Что со мной?... Что?.... - Райко свернулся в клубок. - "Кто я такой?!!..."

Что делать, если сам же и заслужил свое наказание? Разве расскаяние хоть чем-то сможет помочь? Сколько же погибло? Сколько жизней он поколечил?

И вновь видение пришло мгновенно. Райко застонал от ужаса, забился, пытаясь открыть глаза и проснуться... Тщетно.

...Не смей сдаваться! Райко!..

"Девушка с бесстрашным взглядом смотрит на него, и на ее лице проступает колебание и неуверенность.

- Партнеры?

Разве может он ей отказать? Но, пока он борется с удивлением и пытается подобрать нужные слова, в ее руке внезапно появляется нож. Холодная сталь касается его горла.

- Дужить с убийцей?! Никогда!..

Ее глаза полны презрения, пальцы стискивают нож.

- Прости...

- Я не намерена общаться с тем, кто ради своего удовольствия способен убивать невинных!

Она заносит руку для удара. Он не сопротивляется...

- Остановись!

Внезапно прозвучал еще один голос и холодное лезвие застыло в милиметре от его горла. Пораженный он смотрит за спину девушки, которую считал своим другом на еще одну точно такую же.

- Х-хотару? - Райко едва не потерял дар речи увидев сразу двух совершенно одинаковых девушек.

- Неужели ты считаешь, что я поступлю подобным образом? - сказала неожиданно появившаяся девушка и сделала шаг в его сторону. - Я так рада, что ты жив, - прошептала она, тепло улыбнувшись.

- Лгунья, - улыбнулась Хотару с ножом и повернулась ко второй Хотару. - Ты лжешь даже самой себе.

- А ты, мерзкая и скользкая тварь, паразитирующая на чужих чувствах! - твердо произнесла школьница и сделала еще один шаг вперед.

- Заткнись! - ложная Хотару начала блекнуть. - Лицемерка!

- Райко, - обратилась вторая Хотару к дракону и улыбнулась, - Хочешь верь, хочешь - нет, но ты кто угодно, только не убийца. Но если ты сейчас сдашься, то я никогда тебя не прощю.

- Хотару, я... - он не верил в то, что видит ее саму. - "От куда она взялась?"

- Но, если ты сейчас сдашься, то я никогда тебя не прощу!

- ЗАТКНИСЬ!!! - поддельная Хотару прыгнула на настоящую в попытке ударить ее ножом, но она не успела. Иллюзия не может существовать, если в нее больше никто не верит.

- Умри... - словно прошелестел ветерок.

- Давненько я не сталкивалась со своей копией, - как-то горько вздохнула девушка и подошла ближе к дракону. - Райко, ты как?

Один удар сердца, и через вечность он ответил:

- Отвратительно, - выдавил он из себя и его плечи дрогнули, а Хотару вдруг увидела в его глазах презрение к самому себе. - Я помню... Не все… немного... Обрывки. Когда я… - Он задрожал и упал на колени, попытался закрыться от нее руками, чтобы Хотару не увидела его таким. - Ты просишь меня продолжать бороться... - выдавил он так хрипло, как если бы каждое слово царапало горло. – Но как я могу жить после того, что сделал?

- Дурак, - она сказала это совершенно беззлобно и с улыбкой в голосе, а потом опустилась рядом с ним на колени. Райко вздрогнул, когда почувствовал, что Хотару крепко обняла его за шею. - Я уже говорила это и повторю снова. Ты кто угодно, но только не убийца.

От ее слов по телу разлилось необъяснимое тепло. И было бы спокойно, если бы не... Райко содрогнулся вспомнив слова змея.

- Как ты здесь оказалась? - прошептал он отстраняясь. – Куда тебя понесло, Хотару?

- И что? – спросила она. – Думаешь, я смогу пережить твою смерть?

- Хотару, ты не понимаешь, - Райко взял ее за плечи и слегка встряхнул. - Эта тварь хочет тубя убить не меньше, чем меня! Ты должна...

- Нет! - отрезала Хотару, сбросив с плеч его руки и твердо посмотрев ему в глаза. - Я знаю, что делаю и без тебя я не уйду! Друзья так не поступают!

Райко несколько секунд сидел столбом, потом обнял ее и притянул к себе, заключая в крепком объятии.

- Тогда я не умру, - прошептал он ее затылку. - Обещаю...


- Пожалуй пора заканчивать, - сладко прошипел змей увидев, что Райко не спешит сдаваться его воле. Зажатый в его тисках дракон хрипло дышал, глядя на змея закрытыми глазами. Его хвост непрерывно подёргивался, появлялись и исчезали острые когти.

- Оставь меня... - глухой рык Райко ничем не напоминал голос молодого дракона. Змей невольно рассмеялся:

- Как же мне с тобой было весело, Райко. А теперь, умри! - Змей атаковал, но в тот момент, когда его клыки почти достигли "тела" Райко, дракон неожиданно вспыхнул ярким слепящим светом.

- Не... дождешься... - выволакивая себя из бездны забытья, Райко открыл глаза навстречу тому, кто пытался его сломить.

- Что происходит?! - демон отпрянул назад и, выпустив дракона из захвата, закрылся кольцами, не в силах вынести чистоты этого света. - Откуда эта сила?!

Свет исходил изнутри духа дракона. Он пульсировал подобно сердцу и разливал свое все усиливающиеся сияние по всему его существу.

- Да кто ты такой, чтобы противиться мне?!!

- Я - Райко!!! - произнес Райко неожиданно твердым и полным силы голосом, подняв голову и смерив врага испепеляющим взглядом. - Я, - дракон медленно поднялся на ноги, - тот, кто вызывает тебя на бой. Слышишь?!

Тишина, а затем:

- Требуешь боя? - Глаза твари засветились кровавым огнём.

-Отвечай!!! - внезапно рявкнул молодой дракон. - Я вызываю тебя!!!

- Вызов принят! - прошипел змей и стремительно бросился на Райко. - УМРИ!

В самый последний момент Райко успел уклониться и с силой, какой сам от себя не ожидал, ударил врага в голову, отбросив его на приличное расстояние. Враг истошно взвыл, а его призрачное тело начало блекнуть.

- Почему у тебя еще остались силы на сопротивление?! - змей попытался срастить свое тело, но оно рассыпалось, стоило поверженному светом туману присоединиться к остальному телу. - Как? Откуда эта сила?

Он устремил взгляд на Райко и только сейчас заметил стоящую за спиной дракона светящуюся призрачным светом фигуру школьницы, которая положила руку на плечо Райко.

- Ты! - змей был вне себя. - Жрица, я сожру твою душу!

- Ты не тронешь Хотару, - произнес глухо Райко. - Я НЕ ПОЗВОЛЮ!!!

Завязался ужасный бой. Слабеющий на прямо глазах змей яростно кидался на ловко уворачивающегося дракона. Из ладоней Райко вырывались горячие рубиновые всполохи, и все вокруг заполнили звуки глухих хлопков и отчаянный вой. Нет, враг не стал слабее. Это Райко нашел в себе новые силы. Он бил и бил - неустанно, безостановочно, и в итоге... Победил.


Стоя в начерченном у края бассейна магическом круге Хеджиро Акено читал заклинания, которые приводили в движение еще один рунический круг, который парил в двух метрах над водой и, словно гигантский пылесос, вытягивал из воды злую энергию, очищая бассейн.

- "Хотару, давай же..." - мысленно произнес монах и в этот же момент вода в бассейне забурлила и из нее буквально вылетел огромный сгусток темной энергии, увлекая за собой оставшуюся демоническую ауру. - "Молодец, светлячок!" - улыбнулся мужчина и не теряя времени бросил в демона офуды. - Изыди!

- НЕ ЛЕЗЬ! - взревел демон отбивая атаку монаха и продолжая бегство. - Я еще вам припомню это.

- Еще силен, - отметил монах и уже собирался броситься в погоню, но остановился вовремя вспомнив о оставшейся в бассейне племяннице. Стоило ему об этом подумать, как из воды вынырнула Хотару.

- Дядя! - позвола она пытаясь удержаться на плаву сама и при этом поддерживая над водой голову бессознательного... Дракона? Хеджиро Акено на миг остолбенел, но быстро опомнившись, бросился к Хотару

- Это и есть твой друг? - он подхватил безчувственного Райко под мышки и вытащил его из воды, а потом помог вылезти и Хотару.

- Он не демон! - едва откашлявшись выпалила девушка.

- Похоже, что ты права. Я не чувствую вокруг него злой ауры, - задумчиво произнес монах и вслед за этим позвал повелительным тоном: - Гонра!

За его спиной тотчас же возник портал из которого вышло нечто похожее на огромную смесь гончей и шакала. Дядя вскочил ей на спину. - Хотару, я должен закончить с демоном, - крикнул монах быстро уносясь в даль. - Я обязательно все тебе объясню!

- Хорошо, - прошептала пораженная школьница. Через некоторое время отойдя от очередного шока, Хотару повернулась к лежащему на спине Райко и, вскрикнув, упала рядом с ним на колени. Весь мокрый от воды, дракон бился на полу, а потом все тело дракона внезапно сотряслось в конвульсии и затихло.

Напуганная до полусмерти Хотару положила руку на шею друга в попытке нащупать его пульс. Тщетно. Райко даже не дышал.

- Нет... НЕТ!!!


"Не было боли. Не было сжигающей и поглощающей разум агонии. Лишь тьма, безмолвие и небытие, несущие в себе холод и повергающую в ужас пустоту.

У него не было ни памяти о собственном имени, не то, что о жизни.... Не было пальцев, чтобы схватиться, не было голоса, - не было ничего, чтобы выбраться или позвать на помощь. Только мысли.

"Вестроя"

Это неизвестное слово было последним, пронзившим умирающий мозг Райко. И мозг не умер.

В полной тишине одно за другим возвращались видения, а Райко парил между ними не двигаясь и не дыша. Мозг дракона работал с непостижимой скоростью отделяя правду ото лжи.

"...Там, где все началось, равновесие существовало само по себе, без всякого вмешательства извне. Хаос возник из зависти, порожденной тщеславием. Души, познавшие силу шести стихий, а затем возжелавшие бесконечного могущества и власти, объединились в союз, что бы свергнуть единовластного представителя порядка. Того, кто поддерживал мир, даруя его жителям свободу и безмятежность. Преданный своими верными друзьями, Хранитель порядка пал под натиском мощи шести элементов и был убит теми, кому доверял больше всего на свете.

Но ни один из победителей не хотел делиться украденным с другими. Между ними разразилась кровопролитная битва, разорвавшая мир на куски..."

Для внешнего наблюдателя прошло не более секунды; для дракона пролетели годы. Он прожил их, купаясь в космосе и замерзая в центре звезды; он кричал и не понимал своих слов.

"...Невиданные по силе катаклизмы и землетрясения окутали и поглотили некогда прекрасный мир, созданный для мира и счастья. Огромные волны, поднятые невиданпыми по силе землетрясениями, прокатывались по суше и сметали все на своем пути. Посреди бездонных океанов вздымались гигантские огненные хребты, превращая воду вокруг себя в кипящий суп. Сильнейшие смерчи разрушали то, что не смогла уничтожить вода. Беззащитные перед силами природы жители поглощенной вечной ночью Вестрои отчаянно пытались спрятаться от разбушевавшихся стихий. Не все жители первого мира уцелели: многие пропали, были и те, кто сошел с ума, некоторые из выживших, чьи близкие погибли в этом кошмаре, покончили с собой, не в силах жить дальше. А те, что выжили, были вынужденны приспосабливаться к новой среде обитания..."

Пытка длилась вечно. Процесс, приведенный в действие последней мыслью дракона, перестраивал каждый атом драконьего тела сотворяя из мягкой глины его тела несокрушимый кристалл, постепенно возвращая утраченную силу. В истинном времени это заняло около двух секунд; Райко давно потерял счёт векам.

И наступил миг, когда всё кончилось. Дракона снова окутала тьма... Но потом... В этой тьме возникла искорка. Она постепенно росла и ширилась до тех пор пока не превратилась в огромное пламя, окружавшее красивого и могучего тигра. Он словно светился изнутри. Его голову украшали роговые наросты, образовывавшие нечто вроде шлема, который плавно переходил в спинной гребень. Острый и смертоносный, но не менее красивый.

"Кто ты?" - Райко был заворожен небывалым зрелищем.

"Друг," - просто ответил тигр, замерев напротив него.

"Что ты здесь делаешь?"

"Когда-то ты дважды спас мою жизнь," - мягко произнес тигр. - "Сегодня я возвращаю свой второй долг."

"Я ничего не помню..." - сокрушенно покачал головой дракон. - Скажи мне кто я?!"

"Тебе не обязательно вспоминать."

"Так я все же..."

"Нет!" - тут же возразил тигр. - "Но тебе не следует возвращаться. Не сейчас..."

"Но почему?! Я совершил что-то ужасное?!"

"Не ты, а..." - он замялся.

"Расскажи мне!" - воскликнул Райко. - "Мои видения и кошмары - это правда?"

"И да... и нет..."

"Расскажи!"

"Но тогда ты погибнешь, пытаясь вернуться," - тяжело вздохнул тигр. - "И тогда я не спасу, а наоборот, погублю тебя."

"Этот мир... Разве я должен быть здесь?"

Молчание.

"Только посмотри на меня! Что я вообще здесь делаю?! Я должен знать!" - в отчаянии воскликнул Райко.

Тигр долго молчал и наконец сдался. Он поднял свою переднюю лапу, аккуратно прикоснувшись когтем к голове дракона.

Мгновение и новые видения хлынули в его разум, заполняя пробелы, устраняя лживые видения.

"...В тот миг, когда объект желания предателей начал обращаться в прах, они опомнились и жаснулись своему поступку.

Осознав свою ошибку они заключили новый союз и разделили силу Хранителя на элементы, которыми владели: тьму, свет, ветер, воду, землю, огонь. Каждый из них создал свой мир, подчиняющийся правилам только одной стихии. Опасаясь того, что их владения могут пересечься и положить начало новому хаосу, они сделали так, чтобы они не пересекались. Житель мира одной стихии не мог перейти в мир другой стихии.

Но остались еще два элемента, которые не были подвластны ни одному из них. Зло и Добро. Безмолвие и Бесконечность. Поэтому они выстроили свои миры вокруг этих двух элементов, закрепив их тем самым внутри распавшегося мира.

Они назвали свой мир Вестроей... Вестроя... Планета с двумя солнцами... Мир - дом... Когда-то он там жил..."

Видение исчезло. Тигр молча стоял и смотрел на него, ожидая реакции.

"Ты не ответил на вопрос о том кто я."

"Думаю, что ты сам должен ответить на этот вопрос," - мягко улыбнулся тигр. - "А теперь возвращайся. Тебя ждут."

"Кто?"

"Разве ты не слышишь?"

Тишина... и... голос. Такой знакомый.

"Да, я слышу... Она зовет меня."

"Прощай, старый друг. Мы больше не увидимся..."

"Почему?"

"Я не могу передать тебе больше информации, ибо мои силы уже на исходе," - очертания фигуры начали медленно таять в затухающем пламени. - "На последок скажу, что Хранитель перед своей смертью рассеял оставшиеся частицы своей силы, отдав их новой девятке воинов, которые должны будут отыскать самих себя и тех, что пропали..."

"Подожди! Скажи мне кто они."

Молчание... и, наконец, ответ:

"Они такие же как и ты. Большего я не знаю..."

"А кто ты? Как тебя зовут?"

"Меня зовут Набилаян..." - едва слышный шепот разнесся по сознанию и пламя пропало.

"Набилаян... Спасибо тебе..."

Он ощутил как отступает отчаяние, уступая место новому чувству. Он наконец-то хотел жить.

"Хотару, я уже иду."


- "Он умирает!" - По щекам текли горячие капли, обжигая холодное, как лед, лицо. Сейчас, когда Райко лежал без сознания и явных признаков дыхания, она почувствовала невыносимое одиночество. - "Он действительно умирает!"

Хотару со всей силы надавила на его грудь. Раз. Второй. Третий.

- Давай же! Прошу тебя!

Она вдруг поняла, что ее очень сильно волнует состояние дракона. Благодаря Райко она перестала от всех закрываться, опустив незримую стену, за которую никого не пускала уже много лет, и снова начала смотреть на мир.

Четвертый. Пятый. Шестой.

- Райко, не смей! - взмолилась Хотару, напуганная собственной беспомощностью.

Давным-давно она тщательно отгородилась от отца и других членов семьи, создав вокруг себя замкнутый мирок из собственной комнаты и школы, и оставшись наедине со своими воспоминаниями.

Седьмой. Восьмой.

Райко судорожно вдохнул и жестоко закашлялся, освобождая легкие от попавшей в них воды. Хотару тут же помогла ему перекатиться на бок.

- Слава Богу... - едва выдавила она слабую улыбку не ощущая почти ничего, кроме слабого облегчения.

Тело, не привычное к подобным нагрузкам, дрожало, отчаянно требуя, чтобы ему дали свернуться клубочком и поспать. Внезапно на девушку накатила дурнота. Ее вырвало.

- Черт... - хрипло дыша, Хотару отерла тыльной стороной ладони губы и без сил завалилась на бок. - Хорошо, что не позавтракала.

Райко зажмурившись лежал напротив и жадно глотал воздух. Она видела, как тяжело он сглатывал, и, как пытался набрать побольше воздуха в непослушные легкие.

Почти невесомая рука мягко коснулась его головы и очертила пальцами татуировку, украшающую уголок глаза. Райко вздрогнул и посмотрел на Хотару. Взгляды встретились, и его сердце дрогнуло. Девушка улыбалась. Так нежно.

- Все уже позади... - тихо произнесла Хотару выдавливая из себя улыбку.

Губы Райко дрогнули и шевельнулись, но с них не сорвалось ни звука. Похоже, что контроль над телом еще не полностью вернулся и говорить он еще не мог. Райко тщетно пытался выдавить хотя бы слово.

Хотару прикусила губу. Глаза сильно щипало и она зажмурилась. И в этот момент Хотару ощутила прикосновение...

Распахнув глаза она удивленно уставилась на Райко.

- С...па...си...б...о... - слабо улыбнулся дракон убирая с ее лба мокрую прядь.

Она была такой хрупкой, теплой и нежной. Но одновременно с этим в ней таилось что-то очень сильное. И... Она не бросила его.

- "Действительно... Светлячок..."

С каждой секундой оставшиеся крохи сил покидали измученные тела, и удержать их не было никакой возможности. Мысли путались и рвались рассыпаясь осколками в гаснущем сознании.

- "Ты справилась..."

- "Нет... Мы справились..."


Пробуждение


Хотару резко села и осмотрелась по сторонам. Она была у себя дома, в своей постели.

- Не думаю, что тебе стоит так резко вставать.

Голос дяди прозвучал настолько неожиданно, что Хотару невольно вздрогнула.

- Дядя как я сюда попала? Что произошло? Где демон? Где Райко? - тут же засыпала она его вопросами.

- Не волнуйся, - добродушно улыбнулся мужчина. Он сидел в кресле напротив ее кровати и гладил Ромэо. Черный кот блаженно жмурился, наслаждаясь прикосновениями теплой руки к своей спине. - С твоим другом все хорошо. Он спит в соседней комнате.

- Ч-что? - Хотару удивленно моргнула, затем попыталась встать, но дядя ее остановил: - Что ты видела во сне? - его голос был сдержанным, однако в глазах было беспокойство.

- Почему тебе это интересно? – внезапно успокоившись, Хотару отвела взгляд в сторону. - Это был просто сон.

- Нет, это не простой сон, а одна из твоих способностей. - Хеджиро Акено встал с кресла и, подойдя к кровати племянницы, сел на ее край. Соскочивший с его ног Ромэо тут же запрыгнул на кровать и, подойдя к своей хозяйке, угнездился подле нее и замурлыкал, словно пытался сказать, что все в порядке и ей не о чем волноваться. Ласково потрепав кота за шкирку, Хотару тяжело вздохнула.

- Я видела тени,.. - она полчала, - много теней... Они полны злобы и ненависти, а еще они голодны...

- Ты видела что-нибудь еще? Где были эти тени?

- Там было темно. Пахло старыми досками и плесенью... Я не уверена... - Хотару тяжело вздохнула. - Кажется, там еще были благовония и кто-то читал молитву...

- Понятно, - задумчиво произнес дядя, а потом вдруг произнес неожиданно твердым и резким голосом: - Гонра!

Вслед за этим произошло следующее: на стене слева от них вспыхнул сапфиповым светом круг с начерченной в его центре пинтограммой, обрамленной странными символами. А затем отбрасываемая дядей тень, под влиянием энергии пинтограммы быстро преобрела форму существа, похожего одновременно и на гончую и на шакала. Гармонично сложенный и весьма элегантный зверь с красивой серой шерстью на спине и белой на животе и груди, встал напротив дяди и, вежливо склонив голову, произнес бархатным голосом:

- Хозяин, госпожа, - поклонившись Хотару, зверь снова обратился к Хеджиро. - Я чувствую сильную демоническую энергию. И это не один демон.

- Да, я тоже это ощутил, - кивнул дядя Хотару.

- Хозяин, У вас для меня задание?

- Вернись в храм и попроси Ханну собрать для меня все, что здесь написано, - с этими словами монах протянул Гонре конверт. Тот поднял голову и деликатно взял его в зубы. - Пока она будет собирать все необходимое, найди доктора Сибуя и передай ему, что мне нужна его помощь. Пусть захватит свое переносное оборудование и как можно скорее едет ко мне. Поспеши.

Снова поклонившись, Гонра растворился в воздухе. Просто исчез, словно его и не было.

- Кста-ати-и... - протянула Хотару, которая все время этого разговора завороженно наблюдала за доселе невиданным зверем. - Кто-то обещал обо всем мне рассказать. И, пользуясь моментом, спрошу. Что это за великолепный зверь?


«Тьма и пустота... Их торжественную тишину не способен прорвать ни один звук, однако,..

Внезапно темноту разорвал тусклый лучик света и в ушах гулко отдались неизвестно откуда взявшиеся два слова:

- Живи… Борись…

- Зачем?.. Почему я должен?..

Ему все равно, он уже ничего не чувствует. Но светлое пятно начало увеличиваться, постепенно затягивая в себя. Сопротивление ни к чему не привело и, через несколько мгновений, свет полностью его поглотил.

А потом… Сияние…

Жгучий, ослепляющий свет жалит закрытые глаза, пока он медленно возвращается в себя. Словно борясь с шоком от глубокой болезненной раны, нечеткое сознание всплывает со дна, пытаясь уцепиться за ускользающую реальность.

«Где я?»

Он лежит на чем-то мягком и теплом. Солнечный свет врывается отовсюду и насквозь прожигает даже плотно зажмуренные веки. Кто-то находится рядом. Он слышит их голоса.

«Кто я?»

Видение исчезло и клубящимися спиралями унеслось прочь.

«Среди белоснежных подушек, накрытая легким одеялом лежала молодая девушка. Ее волосы были разбросаны по подушкам, обрамляя мертвенно-бледное лицо девушки. Если бы не слабое, едва заметное движение ее груди, то можно было бы сказать, что она мертва. Но это было не так, в ее теле все еще теплилась слабая искорка жизни. Внезапно в изголовье ее кровати появилась тень. Она росла и ширилась до тех пор, пока не превратилась в большую черную змею. Тварь склонила над девушкой свою уродливую морду и, немного помедлив, вонзила свои клыки в шею беспомощной жертвы»

- НЕТ!!!

Райко подскочил на кровати. Мышцы спины тут же свело болезненной судорогой, и он, зашипев от боли, упал обратно. Сердце оглушительно грохотало, грозясь разорвать грудную клетку. Окружающая обстановка плавно кружилась в причудливом танце, и он был вынужден закрыть глаза. В голове царила странная пустота. Некоторое время он спокойно лежал на спине и слушал собственное дыхание. Проскользнувший сквозь неплотно задернутую штору лучик света упал на закрытые веки, окончательно прогоняя сон.

- Это просто кошмар… Надеюсь… - приоткрыв, наконец, глаза, дракон увидел потолок. Чистый, белый потолок.

Он медленно сел в постели и обвел глазами комнату, в которой находился. Это было небольшое, чистое и аккуратное помещение со светлыми стенами и искусно обставленное мебелью. Из приоткрытого окна доносился гул машин, причем их было не две или три, а много. Райко принюхался: запах школы исчез. Сейчас его окружал запах двоих людей. Один принадлежал какому-то мужчине, а другой Хотару, и он был более четким. Все помещение было наполнено ее ароматом. Значит это ее дом! Райко опешил от подобного открытия.

Сколько длилось его удивление, он толком не знал, но в чувство его привела нехватка воздуха в легких. Судорожно вдохнув, он быстро встал и направился к окну, резко отодвинул занавеску и рывком открыл ставню.

Фиолетовые глаза с расширенными вертикальными зрачками неверяще уставились на царящую за окном городскую суматоху. На улице стоял неописуемый гул, словно в гигантском улье. Люди... Множество людей и машин сновали туда-сюда.

- Что происходит?.. - Неосознанно он с такой силой вонзил когти в край подоконника, что дерево жалобно затрещало. Его тело затрясло как в болезни, а разум лихорадочно пытался просчитать сложившуюся ситуацию. – "Этого не может быть… Этого просто не может быть!!!... КАК?!!!..."

Тут за его спиной скрипнула половица под тяжестью чьих-то шагов, а через секунду отворилась дверь. Образовавшийся легкий сквозняк принес в комнату знакомый запах.

- Хотару? - Райко, словно во сне, повернулся и уставился на вошедшую в комнату босую девушку в белых спортивных штанах и желтой майке. От школьницы пахло водой, к запаху которой примешивался цветочный аромат. Влажные волосы Хотару были взъерошены, а на шее висело полотенце. Очевидно, что она только вышла из душа.

- Райко, рада, что ты проснулся, - улыбнулась девушка, но тут же нахмурилась, заметив лихорадочный блеск в глазах друга. - Как ты себя чувствуешь?

Дракон даже не успел ответить. Хотару быстро подошла к нему и дотронулась тыльной стороной ладони до его шеи. Райко вздрогнул, почувствовав прохладное прикосновение, но девушка не обратила на это внимания. – Да ты весь горишь!

- Кхм.. Я в порядке, - кашлянул Райко беря руку школьницы в свою. - Скажи, я уже совершенно сошел с ума? – он осторожно покосился на открытое окно.

Хотару смутилась, когда он взял ее руку в свою ладонь, но тут же отмела это чувство в сторону. Нечего тут краснеть, когда Райко сбит с толку и едва не теряет сознание от возбуждения. Как бы все это ни казалось странным для нее, для него все вышло еще хуже. Каково это, когда тебя выдергивают из привычного состояния и бросают бог знает куда? Просто ужасно.

- На внутренней стороне школьной стены были символы, которые поддерживали своей энергией барьер, который в свою очередь удерживал тебя в пределах школы и скрывал от людей. Мой дядя его снял, - сообщила она радостную новость другу. – Теперь тебя могу видеть и слышать не только я, но и другие люди. Поэтому держи… - Хотару достала из кармана своих спортивных штанов браслет из бусин темно-серого цвета с красноватым оттенком.

- Что это? - Райко заинтересованно смотрел как Хотару одевает на его руку браслет.

- Это четки "Туласи". Они изготовлены из священного дерева Тульций, - пояснила девушка. - Ух ты! - подняв глаза на дракона, она удивленно распахнула глаза и, сделав шаг назад, обошла его точно так же как и впервый раз. - Удивительно...

- Может объяснишь мне, в чем дело? - терпеливо поинтересовался дракон, поворачиваясь вслед за ней.

- Вот, - Хотару положила руки ему на плечи и, развернув его на сто восемьдесят градусов, указала на висящее на стене большое зеркало. Райко в изумлении уставился на высокого, смуглого, кареглазого брюнета европейской наружности, одетый в его шорты, которые Хотару забирала на починку. Каким образом смотрящий на него из зеркала брюнет оказался в них и куда делась его одежда он решил поинтересоваться позже. А пока... Райко крутился перед зеркалом рассматривая свою новую внешность. Эта идея со сменой ипостаси пришлась ему по душе, хоть и выглядела очень странно.

- Неплохо, - одобрительно кивнул Райко, снова повернувшись перед зеркалом.

- Дядя сказал, что они скроют твой истинный облик, и люди будут видеть тебя обыкновенным парнем, - продолжала Хотару, пока Райко с любопытством рассматривал созданую иллюзией четок короткую шевелюру. - Для всех ты будешь обычным человеком.

- А для тебя? - странно, но вопрос вырвался совершенно случайно. В тот момент он показался ему очень важным, и, развернувшись к Хотару, он теперь с нетерпением ждал ее ответа.

- Я бы хотела и дальше видеть тебя таким, какой ты есть, - совершенно не раздумывая выпалила Хотару, и тут же смутилась своему ответу. - Можешь считать это моим эгоизмом, но я уже привыкла к тому, что ты не человек. И… мне нравится твоя внешность, - при последней фразе на щеках девушки появился легкий румянец, как понял Райко, свидетельствовавший о ее волнении, и она спешно отвела взгляд.

- Спасибо, - при его словах четки вспыхнули приглушенным зеленоватым светом, и юноша в зеркале пропал, уступив место Райко. - Интересно, - Райко опустил взгляд на бусины. - Получается, что я могу управлять ими...

И тут в его голове что-то щелкнуло. Услужливая память подкинула несколько эпизодов с участием некоего существа, пытавшегося захватить его тело.

- Хотару,.. та тень в школе… я…

При его словах девушка опустила голову, чтобы скрыть... Райко нахмурился: стыд?

- Хотару? В чем дело? - Спросил он у ее макушки.

- Прости, - тихо прошептала она.

- За что? – Опешил дракон. - Что случилось?!

- Это я виновата… Этот демон почувствовал меня, мою энергию и последовав за мной, попал в ловушку. Барьер, который удерживал тебя внутри, действовал как односторонняя дверь. Войти можно, а выйти – нет. Но, видимо, потом он почувствовал тебя и попытался завладеть твоим телом… - ее голос предательски дрогнул.

Одновременно пораженный и сбитый с толку услышанным, Райко просто стоял и слушал. Теперь разрозненная картинка потихоньку начала складываться воедино: та бесплотная тень, похожая на человека. Выходит, что это было одно из тех существ, что описываются в человеческих сказках? И Хотару только-что подтвердила его существование. Выходит, что он не сошел с ума.

Осмысливая видения, клубящиеся где-то между сном и явью, Райко инстинктивно положил руки на плечи Хотару.

- Я знаю, - мягко произнес дракон. Хотару вздрогнула, но ничего не сказала. - Проникнув в мое сознание,.. - дракон замялся заново пережив те ощущения, - и пытаясь подчинить мое тело, он сказал, что ему нужна сила молодой жрицы.

Завладев моим телом, он надеялся войти к тебе в доверие, а потом... А потом убить.

- Из-за меня ты едва не умер…

Райко нахмурился и наклонился так, чтобы заглянуть ей в глаза.

– Не появись ты вовремя, и наш нынешний разговор не состоялся бы, – он так тепло улыбнулся, что у Хотару вдруг полегчало на сердце. - Ты вытащила меня из того темного омута полу-фальшивых воспоминаний и... высвободила из "клетки". Хотару, ты не обязана была этого делать. Я в неоплатном долгу перед тобой.

Едва он это сказал, как их животы заурчали в унисон. Хотару выдавила из себя неловкую улыбку, но при виде смущенного Райко заулыбалась уже более радостно. – Если честно, то я тоже недавно проснулась, - поменяла она сложную для них обоих тему. - Когда ты ел в последний раз?

Райко задумался.

- В последний раз я ел ещё утром того дня когда встретился с демоном, – стал вспоминать Райко. – Кстати, а сколько я спал?

- Мы с дядей нашли тебя позавчера, около полудня. Это было двадцать второго марта, а сейчас уже вечер двадцать четвертого.

- Выходит два дня, - заключил пожав плечами Райко. - Не так уж и долго.

- Ой! - вдруг спохватилась Хотару и бросилась к стоящему неподалеку шкафу. - Вот чистая одежда, - выудив его недр атрибута мебели аккуратную стопку, она пихнула ее в руки дракону. - Если хочешь принять душ – прямо по коридору вторая дверь налево. А я пока что-нибудь поищу в холодильнике, - Хотару замялась. - Повар из меня неважный, поэтому предупреждаю сразу - действительность может не оправдать ожиданий.

- Учитывая то как ты делаешь бутерброды, я бы так не говорил, - утешил ее Райко.


- На помощь! Кто-нибудь, помогите моему мужу!

Перепуганная и задыхающаяся от продолжительного бега женщина плутала по многочисленным переулкам в безрезультатной попытке выйти на людную улицу.

- Глупая человеческая женщина.

Прямо перед пытающейся спастись бегством женщиной на асфальт плюхнулась непонятная светящаяся масса. Быстро приняв очертания стоящего на четвереньках нагого человека, существо подняло на свою предполагаемую жертву искаженное гримассой лицо и с криком "Не уйдешь!" бросилось на женщину и вцепилось своими цепкими пальцами в ее юбку. Женщина даже не успела вскрикнуть, как в мгновение ока осталась в одних колготках. А затем нападающий повернулся к ней своим голым задом и из его анального отверстия высунулся огромный глаз. Закричав от ужаса, женщина упала без чувств.

Злобно хихикая, существо отправилось на поиски новой жертвы.


Струи тёплой воды приносили необыкновенное наслаждение, они смывали с тела грязь и усталость, согревали и успокаивали. Не смотря на то, что он довольно часто принимал душ, ощущения от падающих водяных струй сейчас были совершенно иными. Такого Райко никогда ранее не испытывал. Он чувствовал, что принимать душ в квартире Хотару гораздо приятнее, чем в более просторной душевой школы. Казалось бы, никакой разницы, но факт оставался фактом.

Он невольно вспомнил первые дни внутри барьера. Тогда он мог неделями ходить немытым. Водные процедуры вошли в его жизнь лишь, когда он начал осваиваться в окружающем его мире.

Он тут же вспомнил свой первый вынужденный заплыв в школьном бассейне. Это же надо было так поскользнуться. Тосле того нелепого падения спина болела целый день, но после того случая он начал серьезно заниматься плаванием.

- "Серьезно заниматься," - Райко усмехнулся. - "Два дня назад едва не утонул..."

Хотару спасла его.

- "Дурак, ты кто угодно, только не убийца... Думаешь, я смогу пережить твою смерть?"

От ее слов тогда вдруг стало так непривычно спокойно, а по телу разлилось необъяснимое тепло.

Хотару. Такая же как и другие ученики, которые постоянно приходят и уходят, и одновременно совершенно непохожая на них. В первую их встречу она совершенно не задумываясь о чем-либо, она была готова помочь ему с переводом Шекспира.

А то ощущение, когда Хотару разговаривала с ним или когда брала его за руку или, когда она его обняла...

Что-то в нем тогда всколыхнулось и благодаря этому чему-то давно забытому он смог одолеть того демона. Вот только узнать бы, что это была за сила?

Райко помотал головой, отгоняя воспоминание, но на его место тут же пришло другое:

"На последок скажу, что Хранитель перед своей смертью рассеял оставшиеся частицы своей силы, отдав их новой девятке воинов, которые должны будут отыскать самих себя и тех, что пропали... Они такие же как и ты. Большего я не знаю..."

"Как тебя зовут?"

"Меня зовут Набилаян..."

- Кто же ты, Набилаян? Кто такой этот Хранитель? - прошептал Райко прислоняясь спиной к прохладному кафелю.

Постояв так еще некоторое время, он выключил воду и вышел из душа. Быстро вытеревшись, дракон в задумчивости уставился на висящие на крючке бежевую рубашку и темно-серые штаны.

- И кто эти девятеро? Хотя нет... Если я один из них, то где остальные восемь?


- О, Райко, ты быстро… - заметила его Хотару, как только дракон зашел на кухню – Хм…

- Что-то не так? – настороженно поинтересовался он у разглядывающей его девушки.

- Да нет, всё в порядке, - она снова повернулась к плите, продолжив прерванное занятие. - Знаешь, а тебе идёт.

- Просто ты умеешь подбирать удобную одежду, - довольно хмыкнул дракон устраиваясь за столом.

- Спасибо. "А Райко и вправду неплохо смотрится… Точно, нужно будет сходить с ним по магазинам, попытаться его приодеть! Вдруг получится?" – Хотару задумчиво посмотрела на содержимое небольшой сковородки и проверила варящиеся в кастрюльке спагетти. – "Всё-таки интересно, как он будет выглядеть во всём том, что носят обычные парни. Да, пожалуй, стоит попробовать…" Подожди еще немного, я почти закончила.

- Хорошо…

Во всём происходящем было что-то… нереальное: Хотару, легко и непринужденно перемещающаяся по кухне, ее кот, вертящийся у ног хозяйки и ждущий когда его покормят, шум машин и разговоры людей за окном и... Он в ее квартире.

Наблюдая за занятием девушки Райко и не заметил как снова погрузился в свои мысли.

"Там, где все началось, равновесие существовало само по себе, без всякого вмешательства извне. Хаос возник из зависти, порожденной тщеславием. Души, познавшие силу шести стихий, а затем возжелавшие бесконечного могущества и власти, объединились в союз, что бы свергнуть единовластного представителя порядка. Того, кто поддерживал мир, даруя его жителям свободу и безмятежность. Преданный своими верными друзьями, Хранитель порядка пал под натиском мощи шести элементов и был убит теми, кому больше всего доверял.

Но ни один из победителей не хотел делиться украденным с другими. Между ними разразилась кровопролитная битва, разорвавшая мир на куски. И в тот миг, когда объект их желания начал обращаться в прах, они опомнились и ужаснулись своему поступку.

Осознав свою ошибку они заключили новый союз и разделили силу Хранителя на элементы, которыми владели: тьму, свет, ветер, воду, землю, огонь. Каждый из них создал свой мир, подчиняющийся правилам только одной стихии. Опасаясь того, что их владения могут пересечься и положить начало новому хаосу, они сделали так, чтобы они не пересекались. Житель мира одной стихии не мог перейти в мир другой.

Но не все жители первого мира уцелели: многие пропали, были и те, кто сошел с ума, а те, что выжили, были вынужденны приспосабливаться к новой среде обитания.

Но остались еще два элемента, которые не были подвластны ни одному из них. Зло и Добро. Безмолвие и Бесконечность. Поэтому они выстроили свои миры вокруг этих двух элементов, закрепив их тем самым внутри распавшегося мира.

Они назвали свой мир Вестроей."

- Райко, Ты в порядке? - голос Хотару вывел его из состояния транса.

Видение исчезло.

- Д-да, все нормально, – отозвался он и перевел взгляд на стоящую перед ним тарелку с ароматным содержимым. - Спасибо. Хотару, знаешь, я...

И он рассказал ей обо всем, что поведал ему Набилаян.


- Хаджиме, ты такой невежда! Разве можно так с людьми? Тем более с пожилыми? - отчитывала девушка парня ведущего машину. - Ты, что, не мог подождать пока она перейдет через дорогу?

- Мия, мы бы утра дождались бы, пока эта старая кашолка переходила бы через дорогу, - раздраженно ответил он, не отвлекаясь от своего занятия. - Мы и так уже опаздываем.

- Хам, - буркнула девушка и отвернулась к окну.

- Мия, ну перестань дуться! - он отвлекся от дороги и взял ее руку в свою. - Ну ты же...

Договорить он не успел, так как посмотревшая вперед Мия внезапно побледнела и издала стошный вопль:

- Осторожно!

Мгновенно повернувшись, Хаджиме увидел в свете придорожного фонаря человеческую фигуру, идущую прямо на встречу машине и протягивающую к ней руки. Ни затормозить, ни уклониться от столкновения водитель уже не успевал. Мия закричала и закрыла руками лицо. Все произошло, словно во сне: визжащий тормозами автомобиль, оставляя за собой темный след, налетел на хрупкую девушку и ее тело, издав глухой стук о бампер, подлетело вверх и тяжело опустившись на лобовое стекло, окропив его кровью, по инерции прокатилось через крышу и упало на асфальт. Машина остановилась.

- Х-хад-джим-ме... - пролепетала бледная, словно смерть, Мия и перевела взгляд на сидящего за рулем парня. Хаджиме ее не слышал. Он, крепко вцепившись в руль, не мог оторвать сумасщедшего, полного ужаса взгляда от окровавленного лобового стекла.

- Мия, - наконец хрипло, едва различимо, произнес он. - Сиди в машине.

На негнущихся ногах он вышел из автомобиля и шатаясь подошел к распростертому на асфальте телу и тут же отшатнулся. Испачканная кровью девушка была мертва, в нескольких местах из ее исколеченного тела виднелись обломки переломанных от удара костей, но не это ужаснуло водителя. Лицо девушки... у нее отсутствовали глаза. На него смотрели черные, совершенно пустые глазницы.

Из состояния шока Хаджиме выдернул противный скрежет металла и полный ужаса вопль Мии, обернувшись на крик о помощи, сам закричать он уже не успел.


- Ух ты! Так значит твой мир называется Вестроя и он расколот на составляющии стихии, а все, что удерживает ее от полного забвения это Безмолвие и Бесконечность. Правильно?

- Да, - утвердительно кивнул Райко. - Так сказал Набилаян.

- Тигр, похожий на одного из тех, что присутствовали в твоих кошмарах? Невероятно...

- Мне самому с трудом в это верится, но Набилаян не мог соврать, - тихо произнес Райко, словно для себя. - Разговаривая с ним я ощутил некое родство... Было так, так...

- Словно вы друг другу родственники? - попробовала помочь Хотару.

- Скорее как наставник и ученик или что-то вроде этого.

- Исходя из его слов выходит, что на Земле есть еще такие как ты, - задумчиво произнесла девушка неторопливо помешивая свой чай. - А он сказал хотя бы с чего следует начинать поиски?

- К сожалению, нет, - отрицательно покачал головой Райко, уставившись взглядом в стол. - Кроме того, что они такие же потерянные, как и я...

- Ладно, хочешь еще? - поинтересовалась Хотару поднимаясь со своего места.

- А? Да, если можно, - неловко ответил дракон подавая ей пустую тарелку.

- "Дааа, отсутствием аппетита он точно не страдает… Вот и хорошо." Не стесняйся, - улыбнулась она, - Если вдруг чего-то захочешь, холодильник здесь, а с плитой ты обращаться умеешь. Так что пользуйся, на здоровье.

- Спасибо за доверие, - не смог сдержать улыбки дракон.

- Вот и ладненько, - Хотару отвернулась к плите. - Сушай, Райко.

- Да?

- Но, если они и правда на Земле, то мы их обязательно найдем. Возможно, что мы даже сможем использовать некоторые зацепки из рассказа Набилаяна, - рассуждала девушка вслух. - Может заодно и выясним от них о твоем прошлом.

- Я тоже на это надеюсь, - ответил Райко наблюдая за действиями Хотару. Она легко и быстро передвигалась по кухне, что-то перекладывала, что-то доставала из шкафчиков, а затем снова убирала на место.

- "Этот мир... Разве я должен быть здесь?" Кхм… Хотару, я не причиняю слишком много беспокойства? - Внезапно поинтересовался он, что девушка, не ожидавшая подобного вопроса, быстро обернулась и непонимающе уставилась на него.

- О чём это ты? "Ах да, он же в моем доме. И сейчас он думает о том, удобно ли это, ведь так?" - подумала она и поспешила успокоить друга. - Совсем нет, – она вернулась к столу и подала ему полную тарелку. - Как видишь, я живу одна. Из компании у меня только Ромэо, - она погладила запрыгнувшего ей на колени кота и тот ответил хозяйке счастливым урчанием. - Я совсем не возражаю против твоего присутствия. Тем более после того как...

- Это не твоя вина, - тут же прервал ее Райко. - Хотару, ты ведь ни о чем не знала.

- Спасибо, что не злишься, - улыбнулась девушка. - Ты можешь оставаться здесь сколько захочешь.

- Хорошо, если ты так говоришь… - дракон улыбнулся ей в ответ и перешел к третьей порции.

Покончив со своим чаем, Хотару стала наблюдать за тем, как мастерски управляясь с палочками, Райко с аппетитом поглощает третью порцию спагетти с куриным филе в соусе, заедая его хлебом и запивая молоком. Как ни крути, а молоко оказалось самым его любимым лакомством. А учитывая тот факт, что в школу завозили его не так уж и часто, то в понимании Райко, оно перешло в разряд деликатесов. Единственным, доселе знакомым Хотару существом, страдающим подобным фанатизмом, был ее кот Ромэо, который был готов за молоко душу продать.

- "Подумать только, дракон, питающий слабость к молоку. Хотя, если судить по сказкам и легендам о возможных родственниках Райко, то люди часто угощали их этим продуктом." - девушка покосилась на стоящие возле холодильника сумки с едой. - "Хорошо, что предусмотрительный и заботливый дядя, увидев, что в холодильнике его горяче любимой племянницы мышь повесилась, догадался купить продукты. Огромное спасибо ему за это." - Тебе что, и правда так это нравится? - не удержалась от вопроса Хотару.

Райко прикусил палочки и застыл на мгновение. В этот момент у него был такой взгляд, будто он оценивал ситуацию в попытке избежать подвоха. Хотару прыснула, но вовремя вспомнив, что Райко еще новичок в общении с людьми, подавила смех и поспешила его успокоить:

- Все нормально, - заверила она дракона. - Можешь говорить все, что думаешь. Я и так знаю, что повар из меня никудышный.

- Прости, я просто знаю, что некоторые... - он на секунду задумался. - Нет, большинство девушек относятся весьма ревниво к плодам своего творения. И, если им сказать что-то не так, то они очень сильно обижаются.

- Ну теперь ты точно знаешь, что я не из этой категории людей, - пожала плечами Хотару.

- Ты себя занижаешь.

- Что?

- Конечно, ты не шэф-повар из какого-нибудь ресторана, но это очень вкусная еда, – дракон снова аккуратно намотал спагетти на палочки и при этом он еще умудрился подцепить кусок курицы. - Это гораздо вкуснее того, чем я обычно питаюсь, - добавил он тише.

- Боже… что же ты обычно ешь?

- Пирожки и иногда обеды из столовой, а также периодически навещаю холодильники кулинарного кружка. И... - Райко вдруг замолчал.

Хотару удивлённо смотрела на него в ожидании продолжения, а Райко тем временем всячески старался не смотреть в сторону упитанного и лоснящегося кота, который в свою очередь прожигал дракона каким-то уж очень тяжелым и одновременно насмешливым взглядом, словно говорил: "Ха! Кишка тонка. Тут не твоя территория." - "Надо будет при первой возможности куда-нибудь убрать шкурки. Кто же знал, что люди держат эти комки шерсти в качестве домашних питомцев?"

- Ладно, можешь не отвечать, - смилостивилась Хотару, поняв, что ответ ей может не понравиться.

- Кхм... А теперь может, объяснишь мне, о какой такой своей энергии ты говорила? - Райко все же решился задать волнующий его вопрос.

- Хорошо, - согласилась Хотару и, встав из-за стола, налила себе очередную кружку чая и вернулась обратно. - В общем так,.. - она опустила глаза на свое отражение в кружке, - Если исходить из рассказа моего дяди, то я потомственная ведьма или,.. как там ее... мико. Кем из этих двоих являюсь я, скажу честно так и не поняла, - ответила она на удивленный взгляд оторвавшегося от еды Райко.

- Мико?

- Да. Это жрицы-служительницы синтоистских храмов. В древности мико совершали предсказания от имени богов, лечили болезни, давали советы политическим деятелям. Они были шаманками, чародейками, целительницами, обладающими некой духовной силой, способной очищать демоническую ауру и исцелять людей. Но сегодня это просто храмовые служительницы.

- А ведьма? - Райко отправил в рот еще один кусок курицы.

- Ведьма, это женщина, практикующая магию, колдовство. Кстати, слово «ведьма» имеет также ругательное значение как на Западе, так и на Востоке. - Хотару задумчиво помешала чай и вдруг засмеялась. Смех получился немного нервным. - Ведьма может вызвать град, разные болезни, и даже смерть, воровать звезды с неба и вызвать затмение солнца и луны. В древней мифологии ведьмы часто летают, используя для этого веник или метлу. А из дома вылетают через печь.

- Думаю, что тебе это не грозит, - тут уже и Райко не удержался от смешка.

- Да я в жизни на метлу не сяду, - хмыкнула Хотару и снова вернулась к объяснениям: - Моя мама из семьи японского священника и по словам дяди они с моей тетей обладали духовной силой присущей мико. Мой же отец по происхождению англичанин. По словам дяди Акено в его роду среди женской половины семьи было несколько очень сильных ведьм.

- Значит твой отец...

- Нет, - покачала головой Хотару. - Он обычный человек и не обладает какими-либо магическими способностями.

- Выходит, что из-за этих твоих необычных сил ты могла со мной общаться внутри барьера? - заключил дракон. - Это же просто замечательно!

- Может быть...

- А, что насчет очков? Почему они должны были подавлять твои способности?

Хотару открыла было рот чтобы ответить, но не произнесла ни звука и быстро опустила глаза в кружку.

- Случилось что-то плохое? - Райко насторожился. От него не укрылось внезапное изменение, произошедшее в ее глазах. В них мелькнуло столько боли, что у дракона невольно защемило сердце.

Она не ответила, продолжая смотреть в свою кружку.

"Свет фар... Визг тормозов... Противный скрежет металла... Боль... Тьма..."

- Хотару! - Райко протянул руку через стол и накрыл своей ладонью ее руку. Девушка вздрогнула и подняла на него пустые глаза. - Если не хочешь, можешь не говорить, - мягко произнес дракон, на что Хотару натянуто улыбнулась и легонько сжала его руку.

- Все хорошо... - она покачала головой. - Насколько я знаю из рассказа дяди, мои способности проявились раньше положенного срока. Тогда это было похоже на нарастающее безумие. Насколько помню, сначала я видела тени и слышала шепот, постепенно это переросло в разного рода кошмары о смерти, а потом я везде начала натыкаться на неупокоенные души, привидений. Они появлялись передо мной и днем и ночью. Это очень страшно видеть мертвецов в своей комнате,.. а иногда и в постели.

Наши соседи и мои одноклассники считали меня сумассшедшей... Честно говоря, я и сама так думала. Отец тогда просто затаскал меня по всяким докторам и психологам, но это не помогло. Потом он поставил в известность дядю Акено и тот спешно прилетел из Токио.

Меня подвергли сеансу гипноза и я на некоторое время все забыла, а чтобы я не видела призраков, он подарил мне очки и велел их не снимать. Дядя проводил этот сеанс каждые три года, но перед этим ждал несколько дней, чтобы понять готова ли я принять свои способности или нет. Однако слишком трудно смириться с тем, что ты видишь то, чего для других людей попросту не существует. И каждый раз я забывала о том, какие ужасы видела...

Но когда я попробовала провести сеанс с тобой что-то пошло не так. У тебя гипноз вызвал кошмары, а я начала вспоминать фрагменты, которые совершенно не помнила раньше, либо помнила, но по-другому. Это меня насторожило и я рассказала об этом дяде, а он рассказал мне всю правду.

- Ничего себе, - значит ты можешь видеть призраков. - Вот это да!

- Я серьезно, Райко, - возмутилась было Хотару, но Райко был тоже серьезен и она успокоилась. - Прости, просто...

- Я не считаю тебя сумассшедшей, - сказал он серьезно. - И никогда так о тебе не подумаю. Хотя, если учесть мои "способности", то мы та еще парочка.

- Ага. Чокнутая ученица по обмену и иномирянин, страдающий амнезией, - она едва заметно усмехнулась. - Спасибо, ты хороший друг.

- Кстати, Хотару, а где твой дядя?


Веселенький вечер


- Пощадите! Клянусь, я ничего дурного не сделал! - писклявым голосом вопил прибитый верх тормашками животом к стене нагой человек. - Я никому не причинил вреда!

- Молчал бы лучше, - рыкнул на него сидящий рядом Гонра.

- Не смей со мной говорить! - неожиданно взрыкнула жертва. - Ты, жалкий слуга людишек!

- Ну-ну, - насмешливо хмыкнул Гонра и демонстративно зевнул, наблюдая за новыми попытками их сегодняшней дичи освободиться от сдерживающих ее офуд.

- Мать твою, Акено! Ты можешь хотя бы один раз, один единственный чертов раз, вызвать меня на дело нормально, - хмурясь и стараясь не обращать внимание на вопящего эксгибициониста, мужчина в образцовом темном костюме подтянул брюки вверх и, заправив в них рубашку, застегнул ремень. - Ну неужели нельзя обойтись без этих идиотских шуточек, - он картинно одернул пиджак. - Мы же уже давно не школьники!

- Прости Кенто, я не удержался, - хмыкнул монах осматривая своего друга. - Ты же знаешь, что ловля на живца куда интереснее, чем гонки по городу.

- И опаснее! - огрызнулся доктор Сибуя. - Надеюсь, что ты вызвал меня не ради собственной забавы.

- Нет, - по-прежнему улыбаясь мотнул головой дядя Хотару. - Слушай, как ты так быстро добрался сюда из Токио?

- А я не из Токио, - внезапно сообщил он. - Харука приехала в Оцуки, чтобы навестить свою мать. Кстати, Казуя тоже с нами и он будет рад тебя видеть.

- Взаимно, - улыбнулся Акено. - К слову, Казуе ведь вчера стукнуло четыре? Мои поздравления.

- Благодарю, - кивнул доктор Сибуя.

- А пока мне нужна твоя помощь в одном деле, но сначала, давайка допросим нашу с тобой жертву.

Жертва тем временем истошно вопила и одновременно старалась избавиться от своих оков, но, завидев приближающихся мужчин, чей вид не предвещал ничего хороего конкретно для нее, затихла.

- Я же ничего плохого не сделал! - пленник обреченно моргнул полушариями своей пятой точки, словно гигантскими веками, очищая свой большой красный глаз от подступивших слез. - Я никому не причинил вреда!

- Разве что заразил заиканием пару десятков человек, - хмыкнул Хеджиро Акено.

- Я же не нарочно, - продолжала вопить жертва. - Прошу,.. Умоляю не очищайте меня!

- Слушай сюда, Сириме! - внезапно рявкнул монах. - Если ты не хочешь быть подвергнут обряду очищения, который, естественно тебя уничтожит, ты ответишь на все мои вопросы.

- Да-да-да мой господин! - неистово закивал "головой" призрак эксгебиционист и из его глаза полились обильные слезы. Сибуя Кенто едва сдержал рвотный рефлекс. - Все, что изволите.

- Сколько нечисти находилось в заточении на территории храма? - начал свой допрос монах.


- Эй, Райко…

Нет ответа.

- Райко.

- Да? – дракон вздрогнул и отвлекся от созерцания улицы пестревшей в сопускающихся на город сумерках всевозможными вывесками и афишами всех цветов радуги.

- Нам сюда, – улыбнулась Хотару и потянула его за руку, решительно затаскивая в магазин одежды, мимо которого они проходили.

- Ты что-то хотела купить себе? - Райко окинул взглядом стоящего возле входа маникена.

- Не совсем…

Войдя внутрь, они огляделись. Вдоль стен тянулись ряды с одеждой, напротив входа находились примерочные кабинки.

- Вам чем-нибудь помочь? – любезно поинтересовалась у них подошедшая продавец-консультант.

- Да, нужно приодеть его, - с этими словами Хотару показала на опешившего Райко.

- Хотите взять что-то конкретное? - добродушно улыбнулась молодая женщина в предвкушении чего-то интересного.

- Нууу… Нам нужны брюки поприличнее, футболка… и, наверное, лёгкая куртка, - Хотару задумчиво посмотрела на друга.

Обувь бы Райко не пошла бы в любом случае. И причина довольно-таки веская - острые когти. Однако четки легко компенсировали эту погрешность, создавая идеальную иллюзию молодого парня одетого по последней моде для всех, кроме нее. Благодаря этому свойсту Райко мог свободно разгуливать босиком и не привлекать к себе абсолютно никакого внимания.

Консультант быстро окинула Райко оценивающим взглядом и исчезла так же незаметно как и появилась.

- Хотару, зачем это? – хмуро поинтересовался Райко, обводя взглядом магазин.

- Нужно купить тебе одежду, - пожала она плечами переключаясь на полку с джинсами. – Я думаю, тебе понадобится минимум три пары, на первое время. Что ты предпочитаешь?

- Мне вполне достаточно того, что уже есть, - пожал он плечами. Если честно, то он бы сейчас с большим удовольствием прогулялся бы по городу, а не околачивался бы по магазинам. Но последнее слово осталось за Хотару.

- Это просто небольшая необходимость. Ты ведь не можешь вечно ходить в одном и том же, - осадила она его упрямо вскинув подбородок. - Все равно ты не будешь сидеть взаперти, так что тебе понадобится одежда. - девушка взяла несколько пар джинс и буквально затолкала Райко в примерочную. - Давай переодевайся, а я сейчас вернусь, - она задернула штору.

Оказавшись в тесной комнатке, Райко замер. Теснота помещения вызвала у него неприятное ощущение. Несколько секунд он не дышал, с трудом справляясь с желанием вырваться из этих давящих стен, но присутствие света и голоса Хотару, переговаривающейся с вернувшейся продавщицей успокоили его.

Райко глубоко вдохнул и, прислонившись спиной к стене, взглянул на себя в зеркало и перевел взгляд на четки, висящие на своей руке.

- "Почему она так со мной возится? Разве я не обуза для нее?"

Он мотнул головой отгоняя эту мысль. Хотару сама сказала, что он ее совершенно не стесняет, поэтому он должен перестать волноваться на этот счет.

Но это так сложно...

Эта девушка заинтриговала его с самого начала их знакомства. И дело не в том, что она обладает какими-то силами. Не совсем. Хотару всегда такая спокойная и рассудительная, но при этом очень живая и безрассудная, словно в ней живут два человека сразу. И все же в ней есть что-то, что задевает за сердце. Еще тогда, до их официального знакомства, он заметил, что стоит кому-то из одноклассников зацепить тему семьи, как Хотару незаметно для всех уходит в себя. Она замыкается, но тщательно скрывает свою... Боль? Горе? Вину? Одиночество?.. и безмятежно продолжает разговор, увлеченно расказывая о семье своих дяди с тетей. О своей никогда. Даже он, с кем она, казалось бы, общается больше всех, знает не больше ее одноклассников...

- Райко, смотри, что я нашла, - Хотару вернулась довольно быстро, вырывая его из раздумий, и передала ему несколько вешалок с рубашками.

- Ну раз надо, так надо, - вздохнул он, подчиняясь.

Спустя полчаса непрерывных примерок, возмущений, отказов, споров и компромиссов из кабинки вышел взвинченный, но очень довольный Райко.

На нем были темные кроссовки с белыми полосками, созданные при помощи иллюзии, черные джинсы, которые сидели на нем так, словно их сшили специально для него, обтягивающая бардовая майка, не скрывающая довольно развитую мускулатуру, поверх которой была одета свободная белая рубашка с закатанными рукавами. Образ завершала черная куртка, перекинутая через руку дракона.

- Так пойдет? - он развел руки и повернулся позволяя девушке с женщиной себя осмотреть.

- Замечательно! – Хотару повернулась к продавцу – Мы берем это и еще вот эти два набора доставьте пожалуйста вот по этому адресу, - она достала блокнот и, одолжив у кассира ручку, быстро написала адрес своего дома. - Оставьте пожалуйста у вахтера.

Пока девушка расплачивалась за покупку, Райко вышел на улицу. Эта суета немного его утомила, но он был рад тому, что наконец-то смог вырваться из своего тесного мирка и такая мелочь, как покупка одежды, совершенно не испортила ему настроения.

- Наконец-то свежий воздух, - он вдохнул полной грудью ночную прохладу. - "Ну почти..."

Сзади хлопнула дверь магазина и к нему подошла светящаяся от счастья Хотару.

- Зато теперь ты выглядишь прилично, - довольная своей работой, она еще раз осмотрела его с ног до головы. - На что ты хочешь посмотреть в первую очередь?

- Далеко отсюда квартал Сарухаси? - ответил он вопросом на вопрос.

- Хм... - Хотару задумалась, а затем полезла в свою сумочку и выудила оттуда путеводитель. - Сейчас посмотрим.

- Ты живешь здесь уже три месяца, - Райко удивленно вздернул бровь, - и до сих пор не изучила Оцуки?

- Прости, но я в основном сижу за уроками или читаю книги, - пожала она плечами, пытаясь найти их местоположение по карте. - Я не особо часто выхожу из дома. Так... Квартал Сарухаси где-то...

- "Действительно, люди очень странные существа. Имеют полную свободу и при этом становятся добровольными затворниками... Он бы первым делом изучил все, что тут есть, а затем... А что бы он делал на самом деле, если бы был свободен с самого начала?.. Хотару как-то сказала ему, что городская атмосфера слишком утомляет. Тогда он думал, что она пытается его приободрить, однако, похоже, что в тот момент она говорила о собственном опыте. Должно быть он тоже бы стал со временем затворником, имей он свободу. Вот только шестнадцать лет заточения научили его ценить каждый момент."

- Вот он, - заглянув через ее плечо, Райко аккуратно ткнул когтем в карту города. После этого он осмотрелся по сторонам в поисках названия улицы, а потом быстро отыскал на карте их координаты среди хитросплетений улиц. - Так, значит один квартал налево, а затем еще один вперед.

- Ого, - только и смогла выдавить из себя Хотару, все это время с интересом наблюдавшая за прокладкой маршрута. - Ты великолепно ориентируешься по картам.

- Есть немного, - пожал он плечами. - Прогуляемся?

- Я не против, - Хотару взглянула на свои наручные часы. Еще только половина девятого, а дядя обещал быть поздно, так что вряд ли он заметит их отсутствие. Конечно насчет прогулки в город он ничего не говорил, но что-то подсказывало ей, что дядя будет не в восторге от подобной затеи. Ну и пусть! Было бы просто бессердечно, вызволив Райко из одной тюрьмы, запереть его в другой. Поэтому она и решила вытащить его в город. Тем более, что время еще позволяло.

- А что в квартале Сарухаси? - спросила девушка снова отвлекая Райко от созерцания улицы. Стоило ей это спросить, как дракон резко замер и посмотрел на нее каким-то странным взглядом, словно впервые видел. Хотару насторожилась. - Что-то не так?

Если честно, то ее вопрос поверг Райко в шок. Почему же она, Хотару, чья любознательность по силе не уступала его, в этот раз оказалась полной невеждой? Шестое чувство давно подсказывало ему, что с ней "не все чисто", но вот что именно, он так до сих пор и не понял.

- Обезьяний мост, - ответил Райко. - Я видел его на фотографиях и хотел бы посмотреть на него. Полагаю, что тебе он тоже понравится.

- Тогда поспешим, - согласилась школьница продолжая путь и Райко послушно последовал за ней.

Мимо прошла группа девушек, бросая в их сторону любопытные взгляды и хихикая. В основном взгляды были направлены на Райко. Хотару насторожилась, наблюдая за реакцией друга. Но Райко был совершенно спокоен, даже казалось, что ему нет до них никакого дела, но...

- Почему они смеются? - спросил он, когда они отошли подальше.

Хотару подавила смешок. Слишком уж у Райко был озадаченный вид, когда он задавал этот вопрос.

- Они думают, что ты милый.

- Милый? - задумчиво повторил он. – Они бы подумали иначе, не скрывай четки мой истинный вид. - он повернул голову, оглядываясь назад , что вызвало со стороны девушек очередное хихиканье. - Все так реагируют?

- Нет. Некоторые из них просто бы прошли мимо, а другие могут подойти и сказать прямо в лоб то, что они о тебе думают.

Он больше ничего не сказал и они пошли дальше по улице, неспешно прогуливаясь по суетящемуся вокруг них вечернему городу. Яркие огни витрин магазинов и шумные продавцы, машины и автобусы, несущиеся по дороге, громыхали мимо.

Новые звуки, предметы и запахи, о которых он раньше мог только прочитать или же, в редких случаях, увидеть из далека, обескураживали и вводили в ступор. Но Хотару вовремя успевала объяснять назначение того или иного предмета, успешно выполняя роль гида.

Не пропуская ни единого ее слова мимо ушей, Райко огляделся по сторонам. Кругом сновали люди, которые спешили домой после тяжелого рабочего дня. Он прислушался к разговорам вокруг и различил оживленный спор между двумя женщинами, которые увлеченно рассматривали что-то на одной из витрин многочисленных магазинов. Рядом с ними крутился, играя сам с собой, мальчишка лет четырех. Пока взрослые препирались, малыш остановился: похоже, что-то привлекло его внимание на той стороне дороги. Райко затаил дыхание, каждая клеточка его тела инстинктивно сжалась. Он понял, что сейчас произойдет.

Повернувшаяся к доске объявлений Хотару, краем глаза заметила какое-то движение на улице и только спустя несколько секунд поняла, что это Райко несется сквозь толпу. Она нахмурилась, когда Райко в лучших традициях голливудских фильмов перемахнул через припаркованную машину и скрылся из виду. В следующий момент она услышала истошный вопль женщины и противный визг тормозов. Вслед за этим последовали жуткий треск и скрежет, посыпалось битое стекло, это в первую машину врезались те, что были за ней. Хотару похолодела. Сердце девушки болезненно сжалось, а в голове пронеслись картины одна страшнее другой: вот Райко падает на капот, подлетает и, ударившись о лобовое стекло, падает на асфальт перед самыми колесами...

Вокруг воцарился хаос: люди кричали, ругались водители, вокруг места происшествия собралась целая толпа. Девушка на негнущихся ногах двинулась туда же и стала расталкивать собравшихся.

– Только не это... Только не опять... – шептала она пробиваясь к месту происшествия. Но когда она наконец пробралась сквозь толпу, то увидела, что Райко целый и невредимый стоит на тротуаре и прижимает мальчика к груди.

Хотару облегченно вздохнула.

– Ты в порядке? - спросил дракон у мальчика. Тот расеянно кивнул очевидно не понимая причины такой суматохи и столпотворения. - Все живы!

- Невероятно!

Было слышно из стороны толпы.

К Райко подлетели еще две женщины. Одна из них наверное была матерью спасенного мальчика.

- Мама, - позвал женщину малыш, подтверждая догадку Хотару. Плачущая женщина протянула руки к ребенку и Райко передал мальчика ей.

Оказавшись у матери на руках, малыш громко всхлипнул, и заплакал.

- Спасибо вам большое, - прошептала сквозь слезы женщина. - Не знаю, что бы я делала.

- Чем мы можем вас отблагодарить, молодой человек? - обратилась к нему вторая женщина. Она была заметно старше матери мальчика. Может это его бабушка?

- Просто смотрите внимательнее за ребенком, - улыбнулся дракон и вежливо поклонился. - Большего не надо.

Он быстро ретировался, оставляя позади изумленную женщину. И быстрым шагом направился к стоящей столбом Хотару.

Девушка уже было открыла рот, что бы что-то сказать, но он взял ее за руку и повел за собой. Хотару недовольно пискнула, но пошла следом.

- Райко, что случилось? - попыталась она достучаться до него почувствствовав как намокла от пота и дрожит его кура.

Он не ответил и лишь ускорил шаг.

- Райко! - Тщетно. - Да, что с тобой происходит?!

Они буквально залетели за ближайший угол и только тогда дракон соизволил остановиться и отпустить ее руку.

- Может объяснишь в чем дело? Райко!

- Не знаю... - наконец ответил он облокачиваясь спиной о стену. - Просто, этот ребенок... никто не обратил внимания как он сошел с тротуара... Стоило мне представить, что он может умереть и... - Райко стер со лба испарину. - Я не понимаю... Почему мне вдруг стало так... так страшно.

- "Вот оно что..."


- Ину-гами, Иттан-момэн, Ама-но-дзаку и Ама-но-дзако, три Ао-боозу, Гюки, Дзёре-гумо, Дзюбокко, Ицумадэн, Ками-кири, банда Кицунэ, Хари-онаго и Ноппэра-бо. И это только те, кто был запечатан до Сириме. Сколько же нечисти на самом деле было запечатано в храме, мы так и не узнали, - рассуждал в слух доктор Сибуя, пока они с Акено брели по оживленной улице.

- Да-а, информации и впрямь не так уж и много, - почесал затылок монах. - Однако с демонами такого уровня как Ину-гами, супруги Ама-но-дзаку и Ама-но-дзако, Гюки, Дзёре-гумо, Дзюбокко, Ицумадэн и Хари-онаго необходимо разобраться в первую очередь, иначе человеческих жертв нам не избежать.

- Я с тобой полностью согласен, Акено, - кивнул головой Кенто. - Но с низшей нечистью тоже надо что-то делать, иначе эти низкоразрядные демоны будут просто путаться под ногами и мешать делу.

- Я тоже думал над этим, - Хеджиро Акено склонил голову на бок, словно это помогало мысли. - Думаю, что в этом деле нам сможет помочь моя племянница.

- Акено, ты что, рассудка лишился?! - вскричал доктор Сибуя, чем привлек к себе внимание нескольких людей.

- Ты мог бы говорить тише? - злым шепотом осадил его монах.

- Посылать на такое задание ребенка! Тем более без каких-либо способностей и защиты!

- Способности у нее есть, - ответил ему монах. - Ей только надо полностью их осознать, а затем научиться правильно использовать. Разве ты забыл как мы с тобой начинали?

- Такое забудешь, - хмыкнул Кенто. - Я дня три не мог нормально сидеть после того твоего заклинания.

- Да, было время.

- Но ты же все равно не отправишь ее одну.

- Вот поэтому-то я и попросил твоей помощи, - дядя Хотару стал серьезным. - Есть тут один... - он помолчал раздумывая над тем, как понятнее объяснить данный феномен, а затем продолжил: - Дракон.

- Акено, ты точно из ума выжил, - усмехнулся Сибуя Кенто. - Откуда здесь взяться дракону?!

- Скажем так, - терпеливо продолжил монах. - Я точно уверен в том, что он не демон, но и фамильяром он тоже не является. Хотару наткнулась на этого дракона в своей школе и смогла выяснить, что он существо, она назвала его Райко, из другого мира, а может и с другой планеты...

- Акено, сколько дней ты не спал? - уже откровенно засмеялся доктор Сибуя.

- Заткнись, Кенто! Я верю своей племяннице, тем более, если сам это видел! - осадил его Акено. - Школу, в которую ходит Хотару окружал странный барьер. - он протянул доктору блокнот с зарисовками. - Таких символов я еще не видел.

- Ничего себе... - присвистнул тот. - Так ты снял тот барьер?

- Не знаю...

- Что?

- Я попробовал провести обряд, но в самой его середине барьер исчез. Просто испарился, будто в нем отпала надобность.

- Интересно,.. - протянул Кенто изучая неизвестные символы. - Может что-то случилось с этим драконом?

- В тот день он едва не умер из-за атаковавшего его Хеби, но даже тогда барьер был довольно мощным...

- Хеби?

- Да. Этот мстительный дух демона-змея попал в зону действия барьера и не смог выбраться. Ослепленный злобой и ненавистью к людям он попытался найти себе тело и наткнулся на Райко. Мы с Хотару подоспели прежде, чем он смог завершить свое дело. Должен сказать, что Светлячок держалась молодцом, да и Райко смог противостоять этой твари достаточно долгое время.

- Дай-ка угадаю, - прищурился доктор Сибуя. - Ты хочешь доверить безопасность своей племянницы этому неизвестному существу?

- Я полностью доверяю интуиции Хотару. А что еще требуется в нашей работе?

- Мозги.

- В наличии.


- Ну что, уже лучше?

- Да, ты права, - Райко зажмурился наслаждаясь новыми ощущениями. - Эта штука очень вкусная, только немного холодно.

- Так и должно быть, - ухмыльнулась Хотару.

Потихоньку гуляя и обсуждая почти каждый попадающийся на их пути объект, заинтересовавший Райко, они все-таки дошли до квартала Сарухаси и сейчас сидели на лавочке в городском парке и успокаивали нервы третьей порцией мороженного.

Солнце медленно ползло за горизонт и окружающий парк город постепенно погружался в ночную жизнь. Тем не менее на многочисленных парковых дорожках все еще попадались редкие прохожие: кто-то спешил домой, срезая путь через парк, а кто-то неспешно прогуливался наслаждаясь последними днями необычно жаркого марта.

Вот мимо девушки и дракона прошли два увлеченно разговаривающих студента, спросили у Хотару который сейчас час и скрылись за поворотом. Было одиннадцать часов вечера.

Закончив с мороженным, Райко и Хотару теперь просто любовались невероятными цветами неба, в которые его окрашивало, словно искуссный художник свое полотно, заходящее на западе солнце.

Вот поверх крыш домов, очерчивая их причудливые формы, скользнул последний лучик света и небо вспыхнуло непревзойденными алыми тонами, а вдоль парковых дорожек начали постепенно загораться фонари, освещая путь прохожим.

- Было очень красиво! - Хотару потянулась и, встав с лавочки, посмотрела на свои наручные часы. - О! Двадцать пять минут двенадцатого. Мы еще успеем дойти до Обезьяньего моста.

- Да, закаты здесь поистине великолепны, - согласился с ней Райко поднимаясь следом. - Однако, если ты устала, то мы можем вернуться.

- Ну уж нет, - подбоченилась девушка. - Коли я вытащила тебя на улицу и раз уж мы все-таки дотащились до парка, то будет позором возв...

Хотару не договорила. По спине противной россыпью пробежали мурашки. Райко насторожился и судорожно втянул носом воздух, а потом глухо заворчал и быстро осмотрелся по сторонам.

- В чем дело? - такая внезапная смена его поведения насторожила девушку.

- Там! - глухо ответил дракон поворачиваясь лицом к предполагаемой опасности и загораживая Хотару собой.

Выглянув из-за его спины, она увидела бредущую в их сторону странного вида старуху. Одетая в старое, потрепанное и выцветшее кимоно, пожилая женщина шла босиком по голым камням мощеной дорожки. Ее растрепанные неухоженные волосы почти полностью скрывали склоненное к земле лицо.

Но что настораживало больше всего, это то, что одновременно с ее появлением воздух вокруг начал меняться: привычные запахи и звуки приобрели тревожные оттенки, которые сковывали душу необъяснимым страхом.

Что-то должно было произойти.

- "Совсем как..."

Ход мыслей Хотару прервало угрожающее рычание источником которого оказался загородивший ее собой Райко. В этот момент школьница буквально ощутила исходящее от него волнами напряжение. Райко был словно натянутая стрела. Того и гляди, сорвется с места. И лишь нервно дергающийся из стороны в сторону кончик драконьего хвоста выдавал его нерешительность.

Услышав безмолвное предупреждение Райко, старуха замерла на месте и склонила на бок голову, позволяя увидеть свое лицо.

Хотару проглотила твердый кислый комок, внезапно подступивший к горлу. Старуха смотрела на них пустыми, словно давно пересохшие колодцы, глазами и улыбалась сумасшедшей улыбкой, демонстрируя при этом далеко не по-человечески острые зубы.

- Нужны ли вам ноги? - проскрипела она старческим голосом.


Боевое крещение


- Нужны ли вам ноги? - проскрипела старуха и замолчала ожидая ответа.

- У нас всего в достатке, - ответил, как можно спокойнее, Райко.

Старуха наклонила голову на бок и прищурилась, словно пыталась решить удовлетворяет ее ответ или нет.

- Да будет так, - наконец проскрипела она.

Дальше все произошло так стремительно, что ни дракон, ни девушка не успели ничего толком сообразить.

В сторону Райко метнулась тень. Он даже не успел руки поднять чтобы блокировать атаку, как его отшвырнуло на несколько метров, ощутимо приложив о землю.

В это же самое мгновение стоявшая за ним Хотару вскрикнула, почувствовав как что-то схватило ее за щиколотку и рвануло в сторону старухи. Мир крутанулся, сверкнул первыми звездами в вечернем небе и крепко стукнул по затылку. Окружающая обстановка взорвалась разноцветной россыпью искр и погасла.

- Трыхдыр дак сор! - выругался пришедший в себя дракон и одним рывком оказавшись на ногах, рванулся на помощь Хотару. Но едва он приблизился к бесчувственному телу девушки, как очередная неуловимая тень мелькнула в поле зрения. Отскочив в сторону, он смог избежать удара, но в следующий миг что-то полоснуло его. Взрыкнув, Райко зажал бок и опустился на колено.

Старуха тем временем продолжала тащить Хотару к себе пользуясь временной беспомощьностью девушки. Сейчас она напоминала мерзкого паука, поймавшего в свои сети бабочку. Частично трансформировавшееся тело держалось на трех парах длинных сухих рук, одна из которых - та, которой она удерживала Хотару, - медленно втягивалась в начавшее видоизменяться тело. Старое кимоно затрещало и окончательно разлетелось из-за увеличевшегося примерно в два раза и приобретшего округлую форму туловища. Шея старухи втянулась, буквально припечатав голову с лохматой белесой гривой к плечам. Начавшее обезображиваться лицо завершало ужасное превращение. Восьмиглазая морда чудовищного паука оскалилась при виде беззащитной жертвы.

- Отпусти ее! - ошеломленный Райко, поднял глаза на, как он уже понял, очередного представителя демонов и, сделав над собой усилие, встал на ноги.

- Еще дергаешься? - паучиха подняла на дракона свои сетчатые глаза. - Погоди, мальчишка. Вот закончу с... - остановившись на полуслове она вдруг поддалась вперед и ее глаза сверкнули зеленым светом. - Ты не человек, - заключила она после быстрого осмотра и, сжавшись в комок зашипела. - Кто ты?

Райко даже рта открыть не успел. Его опередила пришедшая в себя после неудачного падения Хотару.

- Пусти! - закричала девушка и попыталась сбросить с себя ледяные костлявые пальцы, но те еще сильнее впились в теплую кожу.

- Куда спешим, стерва? - старуха с удвоенной силой потянула ее к себе.

Воспользовавшись моментом, пока демон отвлекся, Райко одним прыжком оказался около приготовившейся прикончить очнувшуюся девушку старухи, как произошло непредвиденное.

- Отвяжись! - крикнула школьница, и, Райко, поймавший ее в этот момент за руку, охнул, ощутив как по его телу пронесся электрический разряд. Ощущение очень было похоже на то, что он почувствовал, когда по незнанию сунул пальцы в розетку. Ему тогда несказанно повезло, что по счастливому стечению обстоятельств, он оказался на резиновом коврике. Полученный урок он хорошо запомнил.

Но сейчас прошедший сквозь его тело разряд заметно отличался от воздействия на тело обычного электричества. Райко почувствовал, что странное чувство подавленности, возникшее при появлении паучихи, полностью исчезло, а внезапно ставшее тяжелым тело приобрело прежнюю легкость.

Старухе повезло меньше. Едва спонтанная атака Хотару достигла ее, раздался треск напополам с шипением и воздух вокруг заполнил едкий запах гари. Окутанная мелкими лиловыми молниями паучиха пронзительно завизжала и тяжело рухнула на подкосившихся лапах.

Не теряя времени, Райко подтянул пытающуюся подняться с земли Хотару к себе и, удобно перехватив ее за пояс, одним точным движением острых когтей отсек удерживающую школьницу конечность. Демон дико взвыл схватившись за обрубленную конечность.

- "Неужели это и есть та сила, о которой ему говорила Хотару?" - не отводя взгляда от женщины-демона, Райко помог дрожащей и ничего не понимающей девушке подняться на ноги.

- Райко, это...

Хотару не договорила.

- ТВАРРРЬ!!! ТЫ ПЫТАЛАСЬ МЕНЯ ОЧИСТИТЬ!!! – в бешенстве взревел паук, тут же кидаясь обратно. Полыхнула демоническая аура, и Райко с Хотару внезапно узрели истинного демона, не знающего милосердия и ведомого лишь животными инстинктами. В сторону друзей метнулось по меньшей мере четыре подпаленных, но еще вполне здоровых конечности. - РРРРАЗОРРРРВУ НА КУСКИ!!!

- Потом, - подхватив Хотару под ноги, Райко легко, словно пружина, оттолкнулся от земли. Сильные ноги подкинули легкое тело вверх, в немыслимом сальто, а в том месте, где только что был дракон земля словно взорвалась. В воздух взмыла каменная крошка от разбитой дорожки и куски вывернутого грунта. Но едва приземлившись дракон был вынужден снова уклониться уходя от атаки демона.

- Ты ее разозлила, - хмыкнул Райко, как мячик отскакивая от дерева. Увернувшись от срезанного, словно гигантским лезвием, ствола, он неуклюже приземлился на ноги и тут же снова был вынужден уклоняться от паучьих лап, взбешенная хозяйка которых так и норовила разорвать дракона и девушку на мелкие кусочки. Какое-то время он просто уклонялся, пытаясь избежать смертоносных когтей. Тело полубессознательной Хотару на его руках, поначалу невесомое, постепенно начало оттягивать руки, но очень скоро она зашевелилась.

- Райко, пусти меня, - вдруг попросила девушка.

От подобного заявления Райко на мгновение словно окаменел и очнулся уже практически в лапах чудовища. Извернувшись и ударив наотмашь когтями, он умудрился лишить паучиху сразу двух конечностей. Тварь взвыла и подтянула к себе окровавленные обрубки.

- Сейчас не время! - праведно возмутился дракон воспользовавшись кратковременной передышкой и, отскочив подальше, спрятался за стволом большой камфоры.

- Я сказала, поставь меня на землю, - твердо повторила она свою просьбу.

Не смотря на протест Райко школьница все же добилась своего и, едва оказавшись на земле, прижалась спиной к твердой и шершавой поверхности древесного ствола. Хотару сильно мутило, в глазах двоилось, а голова вот-вот готова была разлететься на милионы кусочков. Похоже, что легким сотрясением она не отделается. И тем не менее...

- Просто немыслимо! - возмущенно сказала девушка. - Таскаешь меня, как куль с картошкой!

- А ты предпочла бы остаться там? - сказал дракон несколько раздраженно и зажав одной рукой саднящий бок, оперся свободной о ствол камфоры немного левее плеча Хотару. - И побеседовать с этим представителем демонов?

- Необходимо что-нибудь предпринять, - она тихо вздохнула. - В противном случае пострадают люди.

- Хотару, в одиночку мы так долго не продержимся! - дракон мотнул головой, словно прогоняя сон. - Надо каким-то образом сообщить об этом твоему дяде.

- Согласна, - едва заметно кивнула девушка. - Но как? Если здесь останется кто-то один... И даже не думай об этом! - пресекла она на корню возможность отправить ее подальше отсюда.

- Но... - возмутился было дракон.

- Я сказала нет! Или вместе или никто!

Райко тяжело вздохнул и прошипел что-то на непонятном языке. А потом внезапно зарычал и поставил ей подножку, заставив Хотару осесть на землю перед собой.

- Сиди здесь!

Хотару, возмущенная до глубины души подобным поведением, попыталась подняться, но развернувшийся было спиной Райко снова подскочил к ней и опять ткнул в землю.

- Лежать!

Хотару изумленно хлопала глазами вслед удаляющейся фигуре дракона, а потом услышала истошные вопли очухавшейся демонши.

- УБЬЮ!!!!! РРРРАЗОРРРРВУ НА КУСКИ!!!

Все же поднявшись на ноги, и, выглянув, из укрытия Хотару увидела как в грунт возле дракона вонзились паучьи лапы. Райко ловко отпрыгнул в сторону и, быстро перекатившись, вскочил на ноги совершая стремительный бросок. Миг и старуха не досчиталась еще одной лапы. Однако битва ее на столько распалила, что по всей видимости отступать она еще пока не думала.

- Вот вам и прогулялись, - прошептала она, мысленно молясь, чтобы все закончилось как можно быстрее.

Именно на этой мысли она и почувствовала постороннее присутствие. Хотару сглотнула подступивший к горлу комок. Что-то тихо шуршало по земле прямо за ее спиной.

Сработало шестое чувство.

Еще не полностью осознав свои действия, Хотару взвизгнула и рухнула на землю. Раздался грозный рев и в тот же миг прямо над ней пронеслась огромная тень. Треск. Чей-то мощный удар разорвал древесный ствол прямо в том месте, где только что была ее голова. Дерево, за которым она пряталась, со стоном рухнуло на землю.

В поле зрения возникло здоровенное, уродливое, с круглой головой и тремя налитыми кровью глазками, тут же взявшими ее на прицел, существо.

Хотару перекатилась на бок, спеша подняться. Опыта в подобных вопросах у нее не было, но инстинкт самосохранения подсказывал: "Потенциальная жертва должна бежать. Остановишься - прикончат."

Пока она будет держаться на ногах, пока она будет двигаться, у нее остается шанс провести ночь в своей собственной постели, а не в желудке оголодавшего чудовища. Краем глаза Хотару заметила черно-зеленые клыки в алой пасти, тут же что-то врезалось ей в бок, и школьница поняла, что тварь вполне разделяет ее точку зрения на предмет – жертве нельзя давать подняться. Дальше дело техники – подхватить, стиснуть… Новый тычек и Хотару снова на земле.

Вскрикнув, Хотару откатилась в сторону, инстинктивно смягчая падение. Она тут же попыталась подняться, собираясь пуститься наутек, но было поздно. Демон подскочил к ней и, сделав подсечку лапой, снова швырнул девушку на землю перед собой. Он как будто играл с ней, словно кошка с мышью.

- "Да какого черта?" - пронеслось в голове.

Она уже чувствовала, как тварь приблизилась, вдохнула смрад, идущий из распахнутой пасти…

- Хотару! - услышала она крик над головой и гибкое тело скользнуло между ней и вторым демоном, отводя удар и давая возможность подняться и убраться подальше. И Хотару не потеряла ни секунды. Живенько шарахнулась с дороги и, запутавшись в конечностях, плюхнулась на зад прямо в густые зеленые заросли.

Тем временем материализовавшийся буквально из ниоткуда Райко связал боем нового демона. Дракон был так быстр, что его движения казались смазанными: когти располосовали тело хищника, из ран хлынула темная кровь. Однако этого оказалось не достаточно. Новоприбывший был явно покрепче старухи. Он смело встречал удары Райко, поливая землю ядовитой слюной.

- "Да чтоб вас всех!"

Выбравшись из кустов, Хотару метнулась к поваленному дереву и нырнула за него, жалея, что вообще появилась на свет. Из-за ее дурацкой идеи Райко снова может погибнуть, а от ее собственных действий никакого толку. Только под ногами зря путается. Мерзопакостное чувство.

Она не пойми кто. У нее нет ни когтей или клыков, которыми можно располосовать врага вдоль и поперек, ни каких-либо боевых навыков, не говоря уже духовной силе, как у дяди Акено.

Из горла Райко вырвался раскатистый рык. Его лицо искривилось от ярости, нос сморщился, обнажились длинные белоснежные клыки. Демон совершил очередной стремительный прыжок. Успевший перехватить его за горло Райко впился клыками в ближайшую лапу врага. Прокушенные чешуйки мерзко скрежетнули на клыках дракона, и в рот Райко полилась черная, ужасно горькая кровь. Демон взвыл. А Райко продолжал вспарывать его когтями в попытке добраться до глаз.

- "Постойте..." - в голове что-то щелкнуло. - "Но я ведь помогла Райко побороть Хеби,.. да и паучиху я как-то отбросила..." - она опустила взгляд на свои руки. - "А что, если... Вот ведь дурь! Смело, конечно, но глупо до невозможности: нужно лишь умудриться задействовать ту внутреннюю энергию." - рассуждала Хотару активно шаря руками по земле в поисках хоть какого-нибудь оружия и глядя, как Райко в одиночку бьется за жизни их обоих. - "А вдруг не получится?! Нет Райко сейчас требуется конкретная помощь, а не попытка применения теории на практики!"

Райко все сражался. Уже с ухом чудовища в зубах, и теперь, чтобы добраться до уязвимой части демона, дракону как минимум нужно было открыть рот. И тварь ждала именно этого момента.

А значит, демона нужно отвлечь.

- Не хочу здесь помирать!

Рука сама собой сжалась на здоровом суке. Сойдет. Подхватив его, Хотару более ни о чем не задумываясь, она вскочила на ноги и, выйдя из своего укрытия, выставила свое импровизированное оружие расщепленным концом вперед. Издав истошный вопль девушка кинулась на врага, метя повыше и надеясь, что попадет хотя бы в один глаз. Если не попадет, второй попытки не будет. Чудовище набросится на нового "противника" и прикончит секунды за две, не больше.

- Хотару, нет! – заорал Райко, заметив ее самоубийственную атаку, но Хотару не слышала, она тщательно целилась своей палкой в слюнявую морду, и так сосредоточилась, что не сразу увидела, как засветился кончик этой импровизированной пики. Хотару в тот момент уже даже не помышляла ни о каком изгнании нечисти. Она просто хотела помочь другу расправиться с мерзкой тварью.

Воспользовавшись замешательством своего противника, демон стряхнул дракона. Райко прокатился по земле и с разинутым ртом обернулся чтобы увидеть как массивная голова начала наклоняться, а Хотару неуклюже замахнулась, влепляя демону прямо в мутный глаз.

Палка вошла в саму собой подставившуюся плоть. Хотару поднажала, и по инерции рука неожиданно ухнула в склизкую глазницу следом за веткой почти по локоть. Брызнула фонтаном черная вонючая кровь. Демон взревел и замотал башкой в отчаянной попытке избавиться от инородного тела.

- Уходи! – рявкнул буквально из ни откуда взявшийся Райко, обвиснув на огромной лапе, чтобы дать ей возможность унести ноги.

- Не могу! – взвизгнула девушка беспомощно болтая ногами в воздухе. Ее рука намертво засела в выбитом глазе в конец разъярившегося демона. - "Вот и все? Неужели это весь мой дар?"

В очередной раз протяжно взвыв, демон ударил Райко свободной лапой снова стряхнув с себя дракона. А потом он ухитрился ухватить школьницу за ноги. Массивная лапища начала сжиматься, а Хотару лупила его свободной рукой по морде в попытке найти болезненное место.

- Пожалуйста… - взмолилась она со всей истовостью человека висящего на волосок от гибели. - Неужели это все на что я способна!

Едва она это произнесла как зажатую руку начало пощипывать, а демон взвыл пуще прежнего. Из глазницы неожиданно хлестнул свет, окутав бледным сиянием и ее, и демона... Хотару просто окаменела. Ей еще не доводилось встречать чего-то подобного. Кто бы мог подумать, что такое вообще бывает?

- "Неужели это моя работа?"

Свет слепил, тварь слабела, оседала на землю, разжимала хватку, и Хотару смогла пошевелить ногами. А потом свет заполнил ее до краев и ринулся наружу. Все, от чего она когда-то давным-давно отреклась, вернулось, утешая и излечивая ее сердце. Все же есть в мире вещи, от которых не отгородиться, потому что с судьбой не поспоришь.

Духовная энергия всколыхнувшаяся почти до верхушек деревьев в тот самый момент, когда надежды уже не осталось, сила, которая все это время мирно дремала внутри, сейчас волнами омывала уставшее тело.

Где-то на заднем плане зашелся воплями Райко, но слов она не разобрала. Сквозь туман в голове пробивалась только одна мысль:

- "Нельзя отключаться... Эта тварь меня и в агонии прихлопнет и не моргнет..."

Подсознательно понимая, что всех ее духовных и прочих сил осталось разве что на секунду, Хотару подготовилась к следующему удару.

- Хотару, не смей сдаваться!

Еще осязая ауру захлестнувшей ее силы, Хотару, перед глазами которой плыло белое сияние, уже немного более отчетливо услышала она знакомый голос дракона. В след за этим она почувствовала волну жара и в миг, когда остатки туши неизвестным образом рассыпались прахом, рука неожиданно выскользнула из склизкой плоти чудовища. Сильные руки ухватили ее за плечи, не дав упасть в грязь и подтянули вверх и осторожно встряхнули, не позволяя расслабиться в мире грез. Голова Хотару бессильно мотнулась, а колени отказывались выпрямляться. Она устала, она вымоталась до предела.

- Жить надоело, дура?! – поинтересовался Райко. – Куда тебя понесло на такую-то зверюгу?!

- Скажите, пожалуйста! Критику, значит, наводим, - едва соображая промямлила она обвисая в руках дракона.

Вслед раздалось возмущенно-раздраженное рычание не нашедшего что ответить дракона. Однако злости в нем совершенно не было. Хотару приоткрыла глаза и, выставив ладони, уперлась в жесткую грудь. Так и замерла не в силах пошевелиться. Сердце Райко неистово билось под ее ладонью. Она чувствовала каждый его удар. Подняв голову, она уставилась ему в лицо и долго его рассматривала, пока не убедилась, что видит на фоне звездного неба сияющие аметистово-изумруюные глаза.

- Глупая, - наконец рыкнул дракон крепко, и вместе с тем осторожно прижимая ее к себе и, сама того не заметив, она вдруг обняла его в ответ. Ее окутало странное тепло. Оно исходило непосредственно от Райко и, казалось, согревало даже уставший дух. Хотару уткнулась носом в его рубашку и совершенно растворилась в этих ощущениях.

Они простояли так некоторое время, когда Хотару вдруг встрепенулась и отстранилась снова посмотрев ему в глаза.

- А где паучиха?

- Удрала сразу же как появился второй демон, - Райко досадливо рыкнул. - Во всяком случае она не скоро покажется. Раны довольно глубокие.

- Что ж, значит успеем доложить о ней дяде, - облегченно вздохнула она. - Надеюсь, что...

Но прежде, чем Хотару успела договорить ее обдало волной тепла и Райко, окутанный огненными всполохами, внезапно взвыл и упал на колени. Он бы рухнул ничком, если бы в самый последний миг не уперся кулаками в землю.

Сила пульсировала вокруг него, расходясь огненными волнами чистой энергии. Хотару никак не могла сообразить, что же произошло и только в ужасе смотрела, как золотисто-белое сияние разливается по его телу всеми оттенками бронзового цвета, втекает под чешую, и та, встав дыбом, наливается огненным светом.

Перепуганная школьница сглотнула комок в горле и, упав возле Райко на колени, положила руки ему на плечи. Тело дракона сотрясала крупная дрожь.

- Райко? – тихо и испуганно позвала она.


Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Ссылки: http://ficbook.net/readfic/443391Похожие рассказы:
Алан Дин Фостер «По мыслящим королевствам (Странствия-2)»
Бойко Максим «Мир Иллуники. Книга Вторая: Страх Иллуники.»
Галина Полынская «Шандола»
Ошибка в тексте
Рассказ: Пересечение
Сообщение: