«Фурри удачи»
Скачать .TXT .TXT .EPUB .EPUB .FB2 .FB2

Фурри удачи

Хуна Элианер



Глава1


Пробуждение было не радостным. И можно прямо сказать очень мокрым, поскольку пришло в виде выплеснутой воды. Пьяно заорав, Ал сел, с усилием растирая лапами мордочку.

-Вода это хорошо, - глубокомысленно изрёк он, - вода в постели это плохо... Какого эльфа?!!

Последнее относилось к хорошенькой крыске-служанке, облившего спящего водой из кувшина.

-А как вас ещё было добудиться, ваша светлость? - ехидно поинтересовалась она, - над вами и так перегар реет аки дракон шестикрылый.

-Ты меня нюхать пришла или убираться? - праведно возмутился он, пытаясь найти в себе силы, чтобы встать. Но, поскольку от резкого движения голова разболелась ещё сильнее, он решил ограничится сидячим положением, возмущенно скрестив руки на груди.

-Убираться, не нюхая! Поэтому - извольте выйти! - служанка уперла лапы в бока, всем видом показывая, что к пьяницам в данном заведении отношение не лучшее. По крайне мере - куда хуже, чем к чистоте.

-У-у-у... Что б те в девках до старости ходить, - обиделся Алекс, делая попытки подняться с кровати, - где у вас книга жалоб? По толще только?

-Ею прихлопнули последнего жалобщика еще неделю назад! - возмущенная крыска потянулась за шваброй - не то, чтобы убираться, не то чтобы подтолкнуть выпивоху в спину.

-Ша! - примирительно поднял лапы Алекс, увидев, что дело принимает угрожающий оборот, - давай подышим друг на друга спокойно... Так, не надо морщиться и зажимать лапой нос! Ить, цаца какая... Лучше встать помоги.

Вздохнув, крыска оставила своё орудие труда и обороны и, взяв Алекса за плечи начала поднимать его с кровати.

-А куда это вы собрались? - сладко пропел девичий голос. В окошко, за которым сейчас светила изрядно погрызенная луна, заглядывала некая тень, плотоядно облизывающая выставленные напоказ клыки и сверкающая красными глазами.

-Ой, какой ты хороший... даже обо мне не забыл, ужин пригласил...- мурлыкала тень, продолжая лезть в окно. Оно скрипело, сопротивлялось, но нежданная гостья упорно продвигалась вперед.

Служанка сначала впала в ступор. Из которого её вывел щепок начавшего приходить в себя Алекса. Отвесив ему хорошую пощёчину и потирая то место, где спина теряет своё благородное название, она выскочила из номера не забыв прихватить с собой швабру с ведром. Увидев насмешливый взгляд тени, брошенный на мокрую постель, крыс приложил лапу к груди.

-Глория! Чес слово, эт не я! - клятвенно заверил он.

-Да верю я... Ай! - тень наконец влезла в маловатое для нее окошко и кувыркнулась на пол. Послышались приглушенные ругательства, развернулись крылья, и она наконец встала во весь свой почти двухметровый рост. При ближайшем рассмотрении, насколько это было возможно при слабом пламени свечи, неудавшаяся вампирша оказалась типичной гаргульей - с крыльями, хвостом и лиловато-сиреневой кожей.

-Радуйся! - возвестила она, - я нашла для нас работу! - и тут же принюхалась. - Так, кажется, зря я тебя оставила в компании кружки и остатка нашего заработка...

-И это ты мне говоришь?! - праведно возмутился Алекс, - а кто у нас вчера вечером на столе после третей фляги красного отплясывать начал?!

-Зато сегодня я как огурчик, а ты лежишь лапками кверху и стонешь! - возмутилась Глория, она же Ри, хвостом спихивая крыса с кровати, откуда он самостоятельно так и не сдвинулся. С изяществом рухнувшей колоды он с грохотом рухнул на пол с противоположной стороны.

-Нет... Отоспаться мне сегодня точно не дадут, - скорбно заключил Ал, с трудом поднявшись на ноги, - итак, вернёмся к нашим хуманам... Что за работа?

Поинтересовался он, героически балансируя на ногах, что разъезжались с упорством супругов, делящих после развода совместно нажитого коня.

- Да сядь уж, болезный, - беззлобно хихикнула гаргулья, похлопав по кровати рядом с собой. Сама она устроилась на сухом, мстительно оставив незанятым именно облитый кусочек перины.

-Я наведалась к здешнему лорду... Или графу, вечно путаюсь в этих званиях. Так вот, а он набирал команды для выполнения простенького задания - кто первый справится, тому и все монетки!

-Напоминает ту легенду, где хуманы на свой хвост поспорили, - ворчливо сказал Алекс, - у тя фляга на поясе ещё полная? А то голова гудит.

Болезненно поморщился он.

-И даже не думай! Это для мечей! - но крыс скорчил такую страдальческую мордочку, что Ри сжалилась, - держи уж... Но только пару глотков! А то мне драться нечем потом будет.

С удовольствием выпив он почувствовал себя несколько увереннее, и воткнув пробку на место, вернул флягу.

-На завтрак у нас кстати осталось! А на ночь... - он покосился на залитую постель, - нам ведь всё равно с места сниматься?

-И даже не думай! У нас деньги заплачены, а я не собираюсь спать на ближайшем сеновале! - возмутилась Глори, - и вообще, ты будешь слушать о задании?

-Буду, - страдальчески ответил крыс.

-Так вот... Цель - некто Ангмус из Энгема. Малефик. Недавно пытался прикончить этого самого здешнего графа, но его-то не учел и в спешном порядке унес ноги. А лорд не будь дураком - решил отомстить. Кроме нас - еще четыре команды - Меченый, Рыжик, Подпалыч и еще один неизвестный. Первые два нам просто не соперники, молокососы, а у Палыча такая бригада, что он до цели не доберется и к зиме! И если повезет - получим пятьдесят золотых... Хватит на месяц, а? Если не пропьешь, конечно, - Ри наградила Ала, севшего наконец рядом дружеским тычком.

-Я в полной завязке! С обеда не пью... - клятвенно заверил он, потирая место тычка, - тем более, если в некрополис лезть...

Нагнувшись, он стал сосредоточенно перебирать книги и амулеты, прикидывая, что именно пригодиться в походе.

-Учти, летим налегке. Иначе Подпалыч может нас и обогнать. В общем, ты готовься, а я - спать! - и Ри, прикрыв мокрую перину подушкой, благополучно замоталась в крылья и засопела.

-Не обгонит нас твой Подляныч , - хмыкнул крыс, сноровисто рассовывая по жилетке выбранные им порошки и кристаллы. Скрипя сердцем, он положил в заплечный мешок только одну книгу, не считая небольшого куска сыра и краюхи хлеба. Счев на этом сборы законченными он затянул верёвки, поставил мешок на пол, жилет аккуратно повесил на спинку единственного кривоногого стула, и лёг рядом с Глорией, обняв её сзади. Та что-то буркнула сквозь сон и накрыла крыса краем крыла. Луна потихоньку уползала к краю неба, где-то вдалеке ухала сова. В общем, спокойная ночь.



Глава 2


Крыс сидел нахохлившись и сжимая обеими лапами кружку с горячим чаем. Дабы она не очень дрожала. И постепенно приходил в рабочее состояние.

-Подляныч пожаловал, - не отрывая мордочки от кружки, прокомментировал он, - не как навестить решил.

-У? - Ри подняла голову от тарелки и обозрела первый этаж таверны, где они сейчас завтракали. В дверь и впрямь протискивался здоровенный кот в разномастных доспехах, с подпаленными с одной стороны усами. Версий, почему и кто их подпалил, ходило много, но народ склонялся к той, что он просто по пьянке угодил мордой в костер. Хозяин поспешил ретироваться в сторону кухни, наверное уже подсчитывая вероятный ущерб, посетители, коих по причине раннего времени было немного, настороженно переглядывались.

-Чем шире наши морды, тем плотнее наши ряды, - прокомментировал крыс собирающихся за спиной у кота наёмников, - эт где он, стервец, столько неулыбчивых за раз набрал-то?

Посетители, чувствуя собирающиеся тучи спешно покидали зал или пересаживались за отдалённые столы, предвкушая зрелище.

-Моще... Может им просто не везло по жизни? - гаргулья наконец расправилась с куском мяса, который с трудом поддавался даже её зубам. Вопрос, о том, кому принадлежало мясо до жарки, оставался открытым - она с трудом могла представить себе такое жилистое создание.

Увидев, как зубы горгульи вязнут в её завтраке, крыс откусил ещё от булки с сыром.

-Не более чем этому мясу... А ведь ещё вчера мяукало, - увидев расширившиеся глаза Глории, он ехидно добавил, - приятного аппетита...

Тем временем кот уверенно зашагал к их столу, небрежно положив лапу на рукоять меча.

-Чего?! Ты хочешь сказать, что я ем родственника этого... - возмутилась Ри, - да ни в жизнь не поверю - даже он не такой жесткий! - и она тыкнула пальцем в очень кстати приблизившегося Палыча.

Тем временем Палыч подошёл к их столу и с размаху вонзил в его середину кинжал. Крыс с любопытством осмотрел оружие.

-Хорошее начало хорошего разговора, - прокомментировал он, - и что сиё значит?

-В следующий раз он воткнётся не в стол, - лаконично пояснил кот.

-А если мы скажем, что не верим? - Глори отложила многострадальное мясо и вытерла руки о штаны. Милый жест, служивший прикрытием - на деле она доставала из сапога свой собственный кинжал.

Палыч коротко кивнул своим костоломам, и они медленно двинулись к нему. Однако сидевший до этого спокойно Алекс резко метнулся вперёд и, выдернув кинжал из стола, приставил его к шее Палыча, чья самодовольная улыбка тут же пропала.

-Ты случаем не родственник Чеширском коту? - улыбнулся крыс, - правда, у него улыбка пропадает последней...

-Ты не посмеешь убить меня. Вокруг стража, - не делая лишних движений, заметил кот.

Наёмники тем временем обступили их полукругом.

-Верно... - нож переместился чуть выше, коснувшись губ кота, - а ты чего такой хмурый. А? Хочешь, помогу улыбнуться?

-О-бо-жа-ю такие развлечения! - мурлыкнула Ри, плавно вставая из-за стола и становясь с другой стороны - дабы никому из наемников не пришла в голову идея наплевать на судьбу вожака и от души врезать нахальному крысу между ушей. Хоть и женщина, но крайне мощная, такие идеи она своим видом отбивала напрочь.

-Если ты уберёшь нож, то я, так и быть, дам уйти вам из города, - коротко сказал Палыч.

-Все слышали? - убирая кинжал поинтересовался Алекс, - учти. Ты дал слово.

-Моему слову можно верить.

-Знаю. Иначе бы не отпустил, - коротко хмыкнул крыс, закидывая на плечо мешок. Убрав трофейный кинжал, он с напарницей вышли наружу. Позади повисло тягостное безмолвие.


-И куда теперь, картограф? - карта, загодя купленная у трактирщика за абсолютно невероятную цену - "2 золотых, зато она с вами останется! От сердца отрываю, да-рагие!" - сейчас была в руках крыса. Ри мерно шагала рядом, привычно укутавшись в плащ. Проще было маскироваться под вампиршу, чем выставлять напоказ свое происхождение - о гаргульях знали немногие, и могли и обозвать демоном. А вампиры... С ними давно смирились как с неизбежным злом и приняли на работу, в основном - надзирателями. Только церковники еще возмущались, но и то - вяло, без фанатизма.

-Главное - быстро-быстро! И лучше там, где им не выгодно будет за нами идти... - он указал на болотистую местность, - вот тут деревушка. Успеем прикупиться. Потом по старому тракту. Идёт? -деловито поинтересовался он, не замедляя при этом шага.

-Носом не пропаши, - добродушно проворчала гаргулья, - там есть возвышенность? Тогда через болота можно будет просто перелететь.

-Мм... - он зашелестел картой, - церквушка, вроде есть. Холмов - нет.

-Ох, не люблю я этих монасей... Ещё с тех пор как у гномов при помощи пороха и какой-то матери туннели прокладывал, - крыс свернул карту и положил её за пазуху, - отмеряешь заряд в шашку. А он стоит и нудит. Делаешь работу. А он нудит. Правда, вот вино у них хорошее... Да и сыры делают...- он мечтательно улыбнулся.

-Пошли уж, подрывник-любитель, - Ри потрепала его по ушам, довольно фамильярным жестом и парочка двинулась к воротам.

Сначала шли молча. Веселее конечно под песню, но те, что Алекс выучил у гномов, здесь не годились. Он попробовал запеть "Гномью жалостливую" как самую приличную, но на месте, где главный герой пошёл на врага с кирпичом в руке, Глори попросила его заткнуться под предлогом, что от его песни у неё уши вянут и вообще она эльфов любит, а выпивку - когда как.

-Эт за что же? - тут же вскинулся он, - Вот ты подумай, что эти ушастые умеють?

-Я же просила не обсуждать эту тему, - поморщилась гаргулья, - и вообще, если ты попробуешь запеть на гномий манер - "Золото, золото-золото, золото!" - повешу на ближайшем кусте!

-Кхм... - крыс смущённо кашлянул в кулак, - я тебе чуть-чуть неправильно перевёл... Дословно можно перевести как :"Всё будет обалденно"... - он поднял лапы, увидев, как Глория угрожающе повернулась к нему, - всё-всё! Не запеваю!

-Вот и отлично...- погляди по карте, нам сюда или? - она остановилась у небольшой, но неплохо неезженой колеи, которая уходила куда-то вглубь леса. Еще одна, почти тропинка, вела в другую сторону.

-Дорог только три... Хотя вон камень! Ща узнаём, - подойдя к почти скрывшемуся в траве камню, крыс достал из специального чехла очки в серебряной оправе и авторитетно присмотрелся к надписи, - гномьи руны.

Некоторое время он изучал благородный валун, заросший тёмно зелённым мхом. Потом выражение его мордочки стало сначала растерянным. Потом слегка обиженным. А потом он во весь голос расхохотался.

-Что? - Ри хоть и умела читать, но только на общем... А писать и вовсе почти не могла.

-Дартум... Ди зай валуум! - хихикнул Алекс, - Путник... Иди на...

-Идти на валун? - брови Глори поползли вверх. Впрочем, она догадывалась, что там имело место быть что-то более...нецензурное.

-На-а-а... Хвост, в общем... - перевёл он, - отвык я от таких камней на распутье. А, между прочим, перед эльфийским лесом их много понатыкано, - он уверенно пошёл по менее заросшей просеке.

-И что, все тоже нецензурные? - внимательно оглядев кончик хвоста, гаргулья вышагивала рядом с ним.

-Ну-у, не совсем...- так за полчасика они и дошли до деревушки. Буквально десяток дворов приютился посреди леса - вроде и до города всего два часа идти, а вроде - будто уже давным-давно в такую глухомань забрался, что и за год не выберешься...

Посреди деревушки высилась побеленная чесовенька с горделивым крестом четырёх стихий. Крыс хмыкнул, он-то воспитанный на гномьих традициях никого кроме Дьюрина не признавал.

-Уточним дорогу? - предположил он, - или ну его... Не люблю я этих монасей...

-Не любишь, а придется... если разрешат - оттуда можно попробовать взлететь, тогда и по болоту бегать не надо будет, - отозвалась Ри, направляясь прямиком к двери часовни. Собаки, от настоящих вампиров удиравшие обычно с воем, ее тут же облаяли.

Облаяли их так же и случившиеся у колодца крестьянки. Только, в отличии от собак, и слова, и отнюдь не лестные эпитеты были вполне понятны. Причём, постепенно раззадориваясь, они выпускали всё более цветастые выражения в адрес их пары. Когда же путники поднялись на холмик, явно насыпной, на котором и располагалась церквушка, за ними уже шествовала половина деревни.

-Нет ну что за народ! - расстроился крыс, поглядывая на крайне выразительные жесты мрачно шагающих за ними мужиков. В отличии от женского населения, они объяснили всё без слов, - Глория! Тебе определённо пора менять имидж.

-Неужто ты думаешь, что на крылья будут коситься лучше? - мрачно прошипела она сквозь зубы, поднимая руку, чтобы постучаться в дверь церквушки.

Дальнейшие события развивались с ошеломляющей быстротой. Двери церкви стремительно распахнулись, и на замершую с поднятой рукой Глорию обрушился целый водопад святой воды. И на порог бесстрашно шагнул старый суслик с крестом наперевес и пустым ведром в свободной лапе.

-Изыди нечистая! - проникновенно взвыл он торжествующие показав её крест.

-Неисповедимы глубины твоего маразма, боже, - мрачно прокомментировал крыс.

-Чистая...Уже вполне чистая...- неожиданно жалобно ответила ошеломленная Ри и... от души расчихалась, - я же щас простыну, сади-ист...Апчхи!

Ожидавший несколько иной реакции монах в удивлении замер.

-Ты не вампир? - наконец подозрительно спросил он.

-Хвала Дьюрину, дошло на конец! - иронично влез крыс, - она вампир не больше чем я...

В следующую секунду на него обрушался ещё один водопад воды.

-Апчхи! - громогласно чихнули они уже хором. И где только священник второе ведро прятал... За спиной послышались первые смешки.

-Не вампиры, - удовлетворённо заключил монах.

-Завязывай с водными процедурами, родной, - душевно попросил крыс, косясь на гогочущих крестьян, - мы просто дорогу спросить хотели.

-А место этого получили бесплатное омовение... Может хоть дадите обсушиться в компенсацию, или прикажите после такого приема идти коптиться в лесу? - скорбно вопросила Ри, поднимая руки, чтобы отжать волосы. Мокрый плащ облепил крылья и кое-кто сейчас уже задумчиво разглядывал ее спину.

Монах, и сам с трудом оторвавшийся от облепивший грудь гаргульи ткани, возвёл глаза к небу.

-К сожалению, женщина в храме недопустима, - он замолчал, старательно отводя от неё взгляд, - но если вы хотите переночевать в сара... Гостевой пристройке, то я с удовольствием предоставлю вам эту возможность.

-Ну, не переночевать, а просто обсохнуть, до ночи еще далеко... Ладно, куда? - вздохнула Ри, кутаясь в хоть мокрый, но зато плотный плащ.



Глава 3


Первый делом Алекс убедился в том, что сарай... А точнее единственная местная гостиница лишен щелей и единственное окно плотно закрываться изнутри. Растопив добротно сложенный трудолюбивыми монахами очажок - видно они были не первыми, кто тут останавливался, он первым разделся и спокойно развесил мокрую одежду около огня, предварительно вынув всё из карманов.

Ри, убедившись, что света от огня хватает, завесила окно плащом, все равно его не просушишь, пока место занято и тоже развесила вещи вокруг костра. Впрочем, у нее было одно неоспоримое преимущество перед крысом - крылья. Завернувшись в них, она села на старые козлы, ожидавшие участи стать дровами стоя в углу.

-Хорошие у них тут обычаи...- с легким смешком заметила гаргулья, глядя на Ала, который пытался высушить у очага шерсть, не подпалив ее.

-Ты о водных процедурах? - поинтересовался Алекс и, чуть не подпалив шёрстку, отскочил от огня, - футы! Ещё немного и как этот Подляныч сделаюсь. Можно к тебе под крылышко? - напрямую поинтересовался он, успев уже продрогнуть в не прогревшемся еще помещении.

-Иди уж, только надеюсь, ты хотя бы чуть-чуть уже высох! Мокрая шерсть - это плохо, - Ри развернула левое крыло и чуть подвинулась. В дверь постучали.

Крыс, сделав недовольную мордочку, покосился на дверь и, недолго думая нырнул к Глории, пристроившись рядом с ней.

-Давай не будем открывать? - шёпотом спросил он, лизнув гаргулью в ухо.

-Не щекочись, - дернула ухом она, - можно и не открывать...

-Откройте, дети мои. Я вам пару одеял принес, а то замерзните ведь, - будто услышал ее стоявший за дверью священник.

-Какой заботливый...- Глори невольно хихикнула.

-Пенёк старый, - заключил Алекс и уже громче сказал, - секунду!

Встав так, что бы в дверь был виден только его торс, он несильно приоткрыл её.

Увидев полуобнажённого крыса, старик несколько смутился и сунул ему в руки стопку старых шерстяных одеял.

-Вот вам одея... - он замер уставившись на что-то за его плечом, после чего невольно схватился за сердце.

-Вам плохо? - поинтересовался Ал, беря протянутые одеяла. В этот момент он почувствовал как кто-то приобнял его за талию.

-Спасибо вам большое, - душевно поблагодарила гаргулья, уже абсолютно не кутавшаяся в крылья, а наоборот - распахнувшая их.

-Думаю, теперь мы точно не замерзнем...- она потянула крыса назад и закрыла дверь, постояла пару секунд и согнулась от почти беззвучного хохота.

-Ты видел... его... лицо? - наконец выдавила она.

-Жестокая ты, - рассмеялся Алекс и обнял её, - а если бы он сыграл в ящик?

Свободной рукой он расстелил одеяла на земляном полу около очага, создав тем самым вполне уютное гнездышко.

-Но всетаки он молодец - так и впрямь уютней. Простим за выходку с водой? - Ри тут же растянулась, не забыв закутаться в крылья. Одеяла одеялами, но все равно не жарко.

-Простим! - великодушно отозвался Ал, - а меня укрыть? - и он нырнул под приподнятое крыло.

Устроившись около неё, крыс заглянул ей в глаза. И потёрся мордочкой о шею.

-У нас теперь долго так не получиться, - тихо сказал ей он, - потом болото. Руины. Некрополь...

-Кстати, о летучих мышках... Как мы там этого ненормального проклинающего найдем? - безмятежно отозвалась Ри.

-Представь себя на секунду этим чудиком. В деревне сожгут. В городе стража порвёт. Да ещё и мы с конкурентами на хвосте... Ты куда бы пошла? - поинтересовался Алекс.

-Туда где вообще никого нет. В некрополис. Вот только он большой, а укромных уголков там много. А что нечисть шляется - так ему все равно, он пролезет туда, куда нам и дороги нет.

Не заметно приобняв Глорию за талию Алекс продолжил.

-Это и ёжику понятно, - нетерпеливо сказал он, - а вот куда именно? Нечисть-то там далеко не безмозглая сидит. Те же вампиры или суккубы. А эти не только говорят так ещё и за звонкую монету порой работают. А значит, куда он пойдёт? К друзьям и коллегам.

-А ты не думаешь, что его коллеги за монету, а еще лучше - "материал" - маму родную на куски порубят и съедят? Да и дружелюбных там по пальцам пересчитать можно, почти все окончательно свихнулись... -гаргулья дернула хвостом, не то выражая свое отношение к этим чокнутым, не то просто, от избытка чувств.

-Вот круг наших поисков и сузился! - озорно блеснув глазами сказал крыс - он ведь живой и будь хоть трижды магом а у кого хочешь не заночует. Да и с деньгами у него проблема.

-А вот этого мы не знаем, он мог взять аванс! Тогда за ним гоняется еще и наниматель, - прыснула Ри.

-Именно! - победно заключил Ал, - значит, остановиться он может только у тех, кому именно как спец может понадобиться. Личи отпадают. Они сами кого хочешь в сапог превратят. Оборотни психи. Про остальных молчу. Наиболее адекватны вампиры и суккубы. Да и два трактира есть. Там и будем искать. В какой для начала?

-Только не в "У веселого вурдалака"! Меня там... э... Не любят...

-Да уж помню, - хихикнул Ал.

-А теперь...

Его лапа сместилась ниже талии, а сам он, подавшись вперёд, лизнул Глорию в шею. Правильно поняв его намерения, она лукаво улыбнулась.

-Просто и я не железный... И ты я думаю не каменная, - сказал он, прижав её к себе.

-Я как раз каменная, - тут же обиделась она, - а будешь возникать - вообще окаменею на пару часиков!

Крыс ласково пощекотал её по внутренней стороне крыла и улыбнулся, глядя на напарницу.

-И всё равно будешь такой же красивой, - ничуть не покривив душой, сказал он.

-Отстань, подлиза, - она дернула плечом и отодвинулась.

-Глория... - смущённо сказал он, - прости придурка.

-Еще скажи, что больше не будешь... Не поверю! - и Ри скорчила злобное лицо, хотя на самом деле изо всех сил старалась не расхохотаться. На этого пройдоху невозможно было злиться дольше, чем пару секунд.

-Клянусь бородой Дьюрина, - заверил он, мысленно добавив про себя, что старику всё равно иногда надо бриться.

И медленно лизнул её прямо в рассерженное личико, продолжая мягко поглаживать по спинке у самого основания перепонок.

-Вот всегда ты так, сначала ляпнешь, потом расхлебываешь, - заворчала Глория, обнимая наконец крыса. Его шерстка уже вполне высохла, приятно щекоча ладони.

-Слушай... А почему это горелым пахнет? - поинтересовалась она буквально через пару секунд, - никак ты все таки что-то подпалил.

-М-мать моя женщина! - простонал он и бросился к уже начавшей коптить жилетке, - ну что за зараза!

Сорвав её с используемых вместо вешалки вил и начал хлопать по ткани, сбивая первые угольки. Гаргулья благополучно захихикала за спиной несчастного крыса.

-Ладно, ты там борись с пожарами, а я подремлю. А то ночь была хлопотной. Высохнет все - разбуди, нам надо все таки поторопиться, а то хоть и летом - но могут и обогнать, - зевнула она и перевернувшись на другой бок закрыла глаза.

Ал вздохнул и не слова не говоря, снял и остальную одежду. Намоченная, а теперь высушенная она приобрела эластичность мокрой и высушенной кожи. Ради интереса он попробовал поставить свои штаны и те устояли отдельно от него. Плюнув на всё он взял бревнышко покруглее, из сложенной в углу поленницы и занялся глажкой на скорую руку. В ином случае при выходе наружу у них был бы вид пожеванных гигантской коровой.

-Когда женщины говорят, что пора бороться за равноправие, я обеими лапами за! - пробурчал Ал, приводя их амуницию в порядок.

-Ничего не знаю, я здание добывала, - буркнула почти задремавшая Ри.

Он прикусил язык, что бы не ляпнуть что-нибудь в ответ. Ибо у него всплыло аж три варианта предположений относительно способа добычи сего задания его напарницей... А потому, закончив глажку он принялся за поздний завтрак. Тащить гостиничные запасы с собой было глупостью, следовало их прикончить. Тем более у него в кармане оставалось немного мелочи достаточной для того что бы пополнить их в любом крестьянском доме.

Сия ситуация складывалась не первый раз. И он успел давно махнуть хвостом на все попытки оспорить взгляды гаргульи, под которыми, по его глубокому убеждению, пряталась обычная лень.




Глава 4.


Через пару часов, тепло распрощавшись с до сих пор не пришедшим в себя священником - на Ри он бросал крайне странные взгляды - парочка взобралась на верхушку церквушки и гаргулья, поудобней перехватив крыса, взлетела, взяв курс на некрополис.

-Приземляйся вот там! - заорал через час полета Ал, - тогда пешком до таверны за пару минут дойдем!

Глори, что-то буркнув на тему, что и сама знает где что, заложила резкий вираж, снижаясь и еще на лету отпустила ношу. Впрочем, до земли он летел буквально полметра, но все равно приземлился неудачно - на собственный хвост.

-Как жаль, что ты не кот... Те всегда на лапы приземляются... - Ри уже стояла рядом, привычно закутавшись в плащ.

Поднявшись, Алекс скорчил недовольную мордочку, потирая вышеупомянутую часть тела, а точнее его основание. С трудом заставив себя выпрямиться, он с хрустом потянулся.

-Прыгнул один такой с колокольни... На лапы приземлился... Всё бы хорошо, да зубы из башмаков выковыривать неудобно было, - он осмотрелся, - куда идём?

-И ты еще вопил, что приземляться надо именно тут! - возмутилась Ри, направляясь в сторону увиденной с воздуха тропинки. Продравшись сквозь кусты она наткнулась на сидящего под деревом оборотня, сосредоточенно вычесывающего что-то из шерсти.

-К таверне туда?

-А-р? Да-а... Туда-р... У вас нету лишней гр-рбенки? Чер-отополох созр-рел...

-Чего нету, того нету... Ал, идем!

-Оригинальный способ собирать урожай, - хмыкнул крыс, проходя мимо него.

-А-р? Какой ур-рожай? - не понял оборотень и снова начал вычёсываться.

Крыс раздражённо махнул хвостом и поравнялся с идущей чуть впереди Глорией.

-Не некрополис, а страна непуганых оригиналов, - проворчал он, поправляя сумку с книгами, - в таверну?

-Ну а куда еще? - удивилась Ри. Еще поворот тропинки - и открылся вид на преуютнейшую маленькую долину. Её портило только здание трактира, вольготно раскинувшееся на противоположной стороне. Вывеска " Стар-рый обор-ротень", нещадно фальшивя, скрипела на ветру. Ходили слухи, что хозяйка - пожилая вервольфиха, когда-то приплатила заезжему магу, чтобы он зачаровал цепи и саму деревяшку - так что теперь она скрипела и раскачивалась постоянно, независимо от погоды.

Тем временем мимо них, пошатываясь и теряя на ходу "лишние" детали, прошла толпа зомби с дорожным инструментом. Не обращая внимания на застывшую пару, они двинулись в заросли.

-Эт откуда же столько корнеплодов навыкапывали? - неодобрительно сморщился крыс. И словно бы в ответ пара зомби посвежее медленно повернули к нему головы, - не отвечайте! Ещё челюсти поотваливаются!

Зомби тут же потеряли к нему интерес и пошагали вместе с остальными.

-Между прочим, я пил с одним некромантом, который утверждал, что очень скоро эти жмурики вытеснят обычных чернорабочих... - Ал задумался, - правда, говорил он это после второй фляги...

-И какой прораб кроме некроманта будет рад их видеть? Нет уж...- гаргулья сморщила носик, - хотя следует признать - в окрестностях некрополиса эти ребята навели редкостный порядок, не то что у обычных городов. О, сколько сегодня народу! Праздник какой, али чьи поминки? - она заглянула в дверь таверны. Там вино лилось рекою, а под столами уже было немного тесновато.

-При-ик...Присоединяйтесь! - отсалютовал им кружкой какой-то орк, - сегодня, ик, старик Лестет наконец личем стал! Долго ж он тянул! - и зеленокожий громила одним глотком осушил наверное литр пива.

-И часто тут такие празднества? - поинтересовался он у официантки-лисички, поймав её за очаровательное ушко.

-Ой, ну что вы... Разве что день праздничный или прибьют кого... - лисичка жалобно посмотрела на Ала, - пустите а?

Крыс легко разжал пальцы и посмотрел её в след.

-Зашибись, - прокомментировал он, - не очень хочется стать тут виновником торжества.

-Ну почему, вон, этот лич вполне доволен...- Ри кивнула в сторону костлявой фигуры, принимавшей поздравления и огляделась, - вот только кого тут теперь спрашивать...

-Получили наследство? А? Накося выкси! - веселился бодрого вида скелетик, показывая средний костяной палец группе магов с кислыми лицами.

Крыс тихо заржал.

-Боюсь, сей бодрый жмур оплатил выпивку и празднество на неделю в перёд...

-На две...-поправил кто-то из угла, - у него денег хватает, а на радостях можно и погулять... А вы кого-то ищите?

Ал недовольно посмотрел на сумрачную фигуру в балахоне, что с удовольствием потягивала какой-то напиток. Ни пола, ни возраста из-за дурацкого капюшона определить было нельзя. Мягкий вкрадчивый голос с одинаковым успехом мог принадлежать мужчине и женщине.

-Думаю, если ты достаточно трезв что бы ответить на пару вопросов, то парой пива мы тебя точно угостим, - нашёлся Ал.

-Вина, дорогой незнакомец, вина. Пиво - чересчур грубый напиток, по крайней мере в этой таверне, - поправил его темный маг - никем иным эта личность быть не могла.

Ал, улыбнувшись, поглядел на Ри. Выпивка была его стихией, а поскольку во избежание сего стихийного бедствия кошель Ри хранила у себя, то ей сейчас предстояло выпустить шторм наружу.

-Пару пива и вина для этого господина, - гаргулья кивнула пробегающей мимо официантке и села за стол, - интересно, спишут на счет празднества или нет. А вы личико-то не покажите?

-А зачем вам оно? - лаконично поинтересовался незнакомец.

-Ну, должна я знать как к вам обращаться... Хотя, раз на господина не возразили...-развела руками она, - Ал, ну не стой ты столбом, садись.

Крыс сел, недоверчиво смотря на мага. Или воолшебницу.

-И так я полагаю, вы всё-таки сударь? - начал из далека он.

-Я думал, что это определяют по иной части тела, - донёсся приглушенный смешок из-под капюшона, - здесь я инкогнито... И так? - спросил он, когда около гаргульи поставили поднос с вином.

-Итак, нас интересует некая... личность. А вы - похоже единственный, кто может знать или не знать, но в состоянии ответить. А просить вас поднимать мантию - перебор даже для таких варваров как мы, - клыкасто улыбнулась она.

-В самом деле? - тонко нахамил обладатель капюшона, - и кто тот несчастный, что насолил столь экстравагантной молодой семье?

Ал и Ри невольно переглянулись, после чего уставились на явно веселящегося мага.

-Нахамили не нам, а нашему нанимателю, - сухо заметила Ри, - некто Ангмус из Энгема.

-Ангмус? Эта бездарность? Я с ним вместе учился когда-то, - неожиданно заметил маг.

Ал, не отрывая от него пристального взора, заметил.

-В самом деле... Жизнь этого кретина сейчас на аукционе...

-То есть? - не совсем понял маг.

Крыс любёзно улыбнулся.

-То и есть, ау! Кто принесёт его задницу первым, - как можно грубее, явно подражая гномам, сказал он.

-Вообще-то обычно назначают цену за голову, - донеслось из под капюшона.

-Ну, а наш наниматель большой оригинал, - коротко хохотнула гаргулья, отпивая из своей кружки, - так вы поделитесь информацией, или он дорог вам как память о школьных годах?

Некоторое время маг барабанил длинными когтями по столу, потом, достав флягу из-за пояса, разлил её содержимое по всем кружкам, даже не посмотрев на принесённое вино.

-Это коллекционное... Не каждый день сдаёшь врагов детства, - пояснил он, - скорее всего он прячется в таверне у вампиров. Или суккубов. После чего может двинуться дальше. Приметы? Боюсь, они вам не помогут. Срывать капюшоны с магов хлопотно... И не безопасно.

-А вам-то он чем насолил? - крыс понюхал содержимое кружки, и найдя вполне сносным и безопасным выпил. Гаргулья, привыкшая доверять его чутью, тоже не стала брезговать.

- И почему именно там? Он с ними имел какие-то дела? - добавила она.

Маг сидел, задумчиво болтая кружку в руке, и кажется о чём-то раздумывая.

-Ну, вампирши по внешнему виду могут поспорить с эльфийками и суккубами... Коих, кстати, он скорее всего навестит. Так же у них можно приобрести массу интересных артефактов, - пояснил маг.

-Сильно сомневаюсь, что ему сейчас до амурных похождений. Он не дурак - должен понимать, что если уж не довел работу до конца, то жди оплеух с обоих сторон, - Ри поставила кружку и потерла рукой занывшее крыло. Старая рана иногда давала о себе знать.

-Я бы советовал вам не медлить, - вполне серьёзно сказал темный, - возможно, от вашей цели вас отделяет всего пара кварталов.

-Ну, не думаю, что он так глуп, но проверить стоит. Идем, - оставив недопитые кружки на столе, парочка вышла, не заметив под капюшоном мага довольной улыбки.

Крыс лишь обратил внимание, что тот так и не притронулся к своей кружке, поставив её на стол. Но не придал этому значения. Он говорил, что вино коллекционное... Может во флягу снова сольёт? Уже на улице он неожиданно почувствовал как у него подкашиваются ноги.

-Что-то меня качает... Что же он нам набулькал-то? - простонал он, - помниться я однажды выпил гномью настойку... В результате проснулся в одной каске и плаще около одной эль... Так... Об этом не надо...

-Так, ты значит и с эльфийками дружбу водил? - сладко-сладко начала была Глори, но почувствовала, как и у нее начинает кружиться голова.

-Не к добру это... Пошли отсюда. Тебя нюх точно не подвел? - буркнула она, хватаясь за виски.

-Е-если б-были мо-оре водки, стали б ср-разу все кр-р-ррасотки! - сфокусировав разъезжающиеся глаза на Ри, выдал он, - чест слово... Ничё не помню. А она до сих пор ищеееет... Ох! - его занесло куда-то в кусты.

-Да сто-ой! - гургулья, бросившаяся за ним, споткнулась обо что-то и тоже покатилась кубарем, не устояв на заплетающихся лапах. Подумав, что больше не пьет, она уткнулась носом в траву недалеко от Ала.



Глава 5


-Ты что, с мелорна свалился?! - привычно завизжала над ухом гаргулья и крыс перевернулся на другой бок.

"Что вчера было-то? Вроде не помню никаких пьянок..."- вяло подумал он, потянулся... И со всего размаху врезался головой во что-то металлическое.

-Ой...! - он приоткрыл один глаз и обозрел окружающее пространство.

А ойкнуть было от чего... Он ещё раз сказал ой. Потом добавил ещё пару слов, которые лучше тут не приводить и отрешённо подумал, что всегда было интересно посмотреть на небо в клеточку. Ал двинул рукой по прутьям, но эффекта, если не считать отбитую лапу, это не принесло. Сев на хвост он мрачно осмотрелся, постепенно приходя в себя.

Вокруг было типичное жилище темного мага - каменное подземелье, освещенное свечами и заваленное горами абсолютно непонятного и, кажется, опасного хлама.

-Ты свихнулся?! Хочешь нас в Нижние миры отправить?! Это же руна Перехода, а не руна Призыва, неучь несчастный! - донеслось из-за ближайшей, сейчас перекрывавшей обзор кучу. Ри была в своем репертуаре.

-Хм, разве? Да, точно... Спасибо, - рассеяно поблагодарил второй голос, вроде как принадлежавший давешнему темному магу.

-Какая дурман-трава?! Сюда же щас все суккубши слетятся, на такой состав! - тут же снова завопила гаргулья.

-Бес толку ему подсказывать! - нарисовался крыс, - что бы он тут не химичил, только дурман-трава и получиться... Конопля то бишь...

Он вжался в верхний угол клетки, так что стала видна распятая на алтаре Ри и ползающий по какой-то многолучевой звезде маг.

-И до тебя очередь дойдёт, - словно не слыша, ответил он.

-Слушай сюда, чудо балахонное, - закипая начал Ал, - из магической академии вышибли, так сразу на полу рисовать? Пора расти над собой мой недалёкий друг! Переходи на стены... Или хотя бы на заборы. Знаешь сколько проклятий из трёх букв можно сложить?

-Да ты не понимаешь, это чудо ни одного дела правильно сделать не может!!! Он хочет вызвать какого-то мелкого демона, а если ошибется, то вообще непонятно кто прийти может... Да стой ты, идиот, тут не нужна кровь! Ай! Щас хвостом получишь! Да не подхожу я тебе, уже лет шесть как не подхожу!

-Кого он вызвать может? - иронично заметил крыс, - он даже девушку нормально в гости позвать не может.

Маг было замахнувшийся на Ри замер резко выдохнув.

-Вам не удаться вывести меня из себя, - уже с изрядной долей раздражения сказал он.

-Не фиг демонологию было прогуливать, - наугад вставил Ал, - небось, за неё и вышибли?

Маг в раздражении швырнул какой-то ритуальный нож об пол и выругался на древнем языке. Капюшон благополучно сполз с его макушки, открывая лицо довольно среднестатистического человека с жидкими соломенными волосами и носом картошкой.

-Да не прогуливал он ничего ! Он просто неучем был... Три по практике и кол по теории, - неожиданно спокойно заметила Глори, - и не отнекивайся, я ж целый год в вашей темной академии проторчала, прикрывала задницу одного папенькиного сыночка. Впрочем, его все равно какой-то демон сгрыз, но это уже не мой профиль был.

-Ёшкин кот! Да вы знаете что... - что должны были узнать наши друзья, так и осталось загадкой, - ой мама...- тихо выдавил маг, пятясь за алтарь.

-Что просили, то и получили... Идиот...! - простонала Ри, наблюдая за начавшим клубиться дымом. Громыхнул гром, но как-то жиденько, будто потрепано. Дым, пахнущий не то протухшими яйцами, не то сгоревшими носками, становился все гуще, в итоге все трое отчаянно расчихались.

На пересечении линий появился худющий облезлый кот, сейчас хронически позёвывающий. Зелённые, горящие изнутри глазищи обшарили притихшую и прочихавшуюся троицу.

-Ну и какой придурок меня вызвал? - поинтересовался он.

-С трёх раз угада... - крыс осёкся, поняв, что сморозил глупость.

Демон иронично посмотрел на приникшего к прутьям крыса.

-Начать методом исключения? Крыс прикован... Гаргулья соблазнительно растянута... А единственный хуман в помещении укрыт балахоном и икает за алтарём, - он шагнул к нему, легко подняв за шкирку, - и так?

-Я тебе покажу, как не учиться, гад! - и Ри умудрилась таки дотянутся кончиком хвоста, на всю длину которого просто не хватило цепи до лба мага.

-Звяк! - звякнуло шипованное колечко на конце хвоста.

-Ой!! -взвыл несчастным маг.

-Думаю этим лучше заняться мне, - хмыкнул кот. Забавляясь зрелищем лица косеющего от страха мага, он ещё раз поинтересовался, - а теперь объясни мне, почему я здесь?

-Н-не знаю, - тихо сказал темный.

Кот изогнул бровь и гаденько улыбнулся.

-Правда, дружок? А ты знаешь, кто я? - спросил он у мага.

-Нет. Я прогулял пару... - тихо признался тот.

Откуда-то с пола клетки донёсся тихий хохот крыса, а морда демона стала даже немножко растерянной.

-Тебе бы Дрипа, вызвать он бы объяснил... Так объяснил, что сидеть было бы больно, - наконец сказал он.

-Это Ёшкин Кот, балбес ты неученый! - взвыла оскорбленная до глубины души таким невежеством гаргулья. Нет, она не имела ни капли магического дара, если не считать превращения в камень. Но даже такая вояка как она умудрилась за год нахвататься знаний, причем неплохих. По крайне мере это именно с её помощью подопечный получал на экзаменах по теории как минимум четыре.

-Меня ещё помнят, - кисло заметил демон, - определённо пора выбивать путёвку на командировку в этот мир... Да о чём я? Ну и что же мне с тобой, бездарь, делать?

-Может отпустить на все четыре стороны? - тихо предложил маг.

Ёшкин Кот сверкнул глазами и радостно рассмеялся.

-Пожалуй, я так и сделаю! - он швырнул мага в угол и, крайне демонически захохотав, пропал в клубах серого дыма.

-Что вот так и отпустил? - не поверил Алекс.

Тем временем в углу поднялись четыре разновеликие фигуры в балахонах.

-Ага.. расчетверил... Кто меня теперь отпускать будет!? - возмутилась гаргулья, наблюдая за четвертинками мага, нелепо тычущимися в углы - ведь как минимум двум не досталось глаз.

-По-моему ситуация ещё более запущенная... - прокомментировал крыс.

Двое были вообще невменяемыми уродами, оба - безглазы, и напоминали кукол. Один, явно полноценный хуман, с воплями ужаса умчался по коридору. А третий оказался... Вернее, оказалось самочкой-ящеркой, что разрыдавшись села около стены.

-Леди... Может прекратите на время лить слезы и поможете нам? - осторожно позвала Ри. С таким видом расчетверения она не сталкивала, поэтому тоже была несколько ошарашенна.

Услышав её ящерка заревела ещё больше, но под конец, с трудом поднявшись на лапки, пошла к ним и кое как отомкнула клетку, после чего в лёгкой прострации облокотилась на алтарь.

-А меня? - позвала Ри.

-Сейчас, сейчас... Ай! - крыс врезался головой в слишком низко нависший над выходом прут и стоял, потирая лоб, - куда он дел ключи, ты не видела?

-На той полке посмотри, где груда кандалов, - ворчливо ответила она.

Крыс потянул на себя какой-то ящик и оказался обсыпан ворохом шипастых ремешков из чёрной кожи и кучей непонятных приспособлений. А заодно на пол, звякнув, упала большущая связка ключей.

-Знать не хочу для чего всё это! - проворчал он, стряхивая с ушей ремешки.

Ящерка нервно захихикала, а потом опять зарыдала.

-Истерика, - определила Глори, - да отвяжи ты меня в конце концов, надоело уже тут лежать. Камень к тому же жесткий и холодный!

-Сейчас, - крыс, подобрав нужный ключ, быстро отомкнул запоры и растерянно посмотрел на ящерку - Ри... А что с ней будем делать? - в несколько странном замешательстве сказал он.

-Именно что с ней! - неожиданно сказала ящерка и снова закрыла мордочку лапками, всхлипывая.

-Эээ... Ты чего? - Ри наконец села, с хрустом разминая затекшие руки, - ты вообще как тут очутилась? Вроде при таком варианте получаются четыре осколка личности, заключенные в четыре те... Ой! Так ты... считаешь себя мужчиной? - и она повалилась обратно, абсолютно не скрывая смех. Такие шутки были в ее вкусе, а демоны умели шутить...

Ящерка медленно поднялась, сжав изящные пальчики в миниатюрные кулачки.

-Считаю? Да я и есть! - приятным женским голосом взвизгнула она.

-Помнишь наш разговор о мантии? - мурлыкнул Ал.

-Ты, ты...!! Да я тебя! - и она бросилась на крыса, а Ри благополучно свалилась рядом, навернувшись от смеха с алтаря.

Крыс, однако, без особых усилий схватил колотящую его ящерку и ради любопытства сдёрнул балахон. Под ним оказалось прекрасное, лишённое изъянов женское тело, сейчас отчаянно извивающееся в его руках. Ал поднял глаза к потолку.

-Глория возьми это чудо... Ну не могу я мужика лапать! - и добавил себе под нос, - а сейчас почему-то хочется...

-Балда ты! Такое богатство само в руки пришло, а еще и возмущаешься! - непонятно было к кому обращается веселящаяся гаргулья, к крысу или к ящерке, - ладно, братья хвостатые, вы как хотите, а я пойду осмотрюсь. Интересно, куда этот балбес наше снаряжение задевал...

Тем временем, пришедшие в себя уроды спешно ретировались по коридору, старательно ощупывая стены и держась друг за друга. Впрочем, пока было не до них.

-Эй, тут вообще можно что-то найти? Например дорогу наверх или хоть что-то полезное? -периодически доносились возгласы гаргульи из-за груд хлама, - все амулеты разряженные, да свитки исчерканные... Кто ж столько клякс ставит?!

-Не трогай там ничего! - закричала ящерка, пытаясь вывернуться из лап крыса, - знаешь сколько это стоит?

-Ты бы сейчас о своей шкуре беспокоился... Вернее беспокоилась - ухмыльнулся Ал.

-Это? Это не стоит ничего, милочка, продавец тебя крупно надул... А вот тебя можно пустить на туфельки и сумочки для столичных модниц... Ал, как идея? В компенсацию! Апчхи! - Ри зарылась в недра особенно пыльной кучи и выудила свои мечи, - нет, ну кто так с оружием обращается? Никакого уважа-а-апчхи!

-Вы не имеете пра... Убери лапы! - не своим голосом закричала несчастная, бывшая магом.

-Ри! Я честное слово, - тут же начал Ал, пытаясь перехватить её поудобнее, - скажи ей!

Тем времени ящерка снова была на грани истерики... Пардон! Это была уже сама истерика в полном разгаре. Так что закончилось тем, что крыс её просто связал какими-то ремешками, в довершение всего заткнув ей пасть. На насмешливый взгляд гаргульи он пояснил.

-Кусалась...

-Ммм!!! - вставила свою версию ящерка.

-Вот и ремешкам применение нашлось, да? - Глори со смешком ткнула Ала в бок, - похоже, именно за этим они и использовались, ты погляди как красиво! Так, а твое барахло где? - она гордо потрясла своим походным мешком.

Крыс досадливо крякнул и, отобрав у неё рюкзак, вытащил заботливо сложенную пару белья. Потом посмотрел на ящерку.

-Великова-то будет... - и тут же ехидно добавил, - особенно в плечах. Слушай, а нам её нанимателю сдавать без толку....

-Предлагаешь сбыть с рук по дороге? Нам все равно к суккубам надо, - приторным голоском протянула Ри, - будет им, они таких лю-юбят...

Ящерка сделала круглые глаза и попробовала потерять сознание. Крыс тем временем, пользуясь моментом, критически осмотрел её.

-Ну... Больше чем на два серебрянника рассчитывать не приходиться... - он подмигнул ящерке, - но и то деньги!

-Так оставь себе, если деньги не так уж и нужны, все лучше чем какие-то эльфийки, - фыркнула гаргулья и опять ушла куда-то вдаль, разыскивая теперь мешок крыса.

Крыс и ящерка посмотрели в след удаляющейся Ри, потом поглядели друг на друга. Ал подмигнул ей, и она замычав отодвинулась по дальше.

-Ладно, не бойся... Сейчас я тебя развяжу, ты только не дури. Ладно? И давай одевайся, - он положил перед ней стопку чистой одежды, - а то в одном плащике ты до первого перекрёстка только и дойдёшь...

-Ну, вы готовы? Держи свои бесценные книги и пошли. Это чудо ты вместе с ремешками тут оставишь или с собой берем? - Ри сунула крысу его мешок и двинулась в сторону коридора.

Тем временем ящерка уже кое-как облачённая в сменную одежду крыса, пошатываясь, стояла рядом с ним.

-Ну что идём с нами? - с интересом спросил он.

-С вами? Да вы! - крыс легко вставил кляп на место, - м-м-м!

Быстро перевязав ей руки он добавил ей звучный шлепок по ягодицам и погнал вперёд себя, что бы догнать Ри.

-Ты её всё время на меня спихивать будешь? - поинтересовался он.

-Ну, я могу ее и сама взять... Но тогда ей будет куда менее удобно, а тебе - куда менее приятно. Разве нет? - улыбка гаргульи блеснула в полутьме не хуже, чем вампирья.

Ящерка, потеряв сознание, хлопнулась на пол. Ал ободряюще похлопал Ри по плечу.

-Бери давай... - он замолчал ехидно глядя на растерянное личико напарницы, - вы будите неотразимой парой.

-И не говори, - она кинула ему свой мешок и взвалила ящерку на плечо.

-И что все маги такие впечатлительные? Ей же по профессии положено иметь крепкие нервы..Балбес...ка...

Крыс довольно хохотнул, легко шагая рядом.

-А вот если бы ты неожиданно стала мужчиной, - он замолчал, задумчиво смотря на Ри, - Хм... Не подходящий пример.

-Если бы я стала мужчиной... То окружающие были бы менее шокированы, чем если бы ТЫ стал женщиной!

Крыс невольно сбился с шага и, споткнувшись, чуть не растянулся на полу.

-Ты хоть предупреждай прежде чем что-то подобное выдать, - с трудом нашёлся он, - в общем, ему сейчас фигово хотя бы по тому, что работу демонов переделать невозможно... Впрочем, ты и сама знаешь.

-Ну пусть думает, прежде чем вызывать... А то действительно, пришел бы кто другой и мы с тобой не отделались так легко. А его наверняка бы с собой утянули. А уж если бы вызвал Дрипа... Брр... Тому ж плевать на то, кто ты, - она поежилась и поудобней перекатила ящерку.

Крыс суеверно по обычаям гномов стукнул железной пряжкой о каменную стену.

-Не к ночи помянут-то... - он потянул воздух мордочкой, - ага! Вон и выход. Я даже "Веселого вурдалака" отсюда вижу. Далековато он нас затащил...



Глава 6


Парочка, отягощенная таким странным грузом, бодро зашагала к второй в здешних местах таверне. И если в "Стар-ром обор-ротне" собирались оборотни и представители всевозможных странных рас, то тут балом правили вампиры, суккубы и прочая нечисть. Нежить посещала оба заведения с переменным успехом.

Но во всём были свои плюсы - когда они ввалились внутрь со связанной ящеркой на руках, никто не обратил на них внимания. Разве что какие-то вампиры бросили пару завистливых взглядов. Нёсший весь остальной груз Ал достал кошель и протянул золотой мрачному вампиру, что являлся хозяином гостиницы.

-Нам бы номер, - попросил крыс.

-Номер? - вампир удивленно посмотрел на них, потом понимающе улыбнулся, показав клыки, - есть вот двухместный для дам и одноместный для вас. Никто не побеспокоит, кушайте спокойно.

Крыс невольно фыркнув, глядя на слегка остолбеневшую Ри.

-Ну не вампир я...- простонала гаргулья, - поэтому это вот этой парочке отдельный номер, пусть без меня развлекаются... А то уже надоел, от него сбежит подружка, а мне вылавливай и обратно возвращай...

-А я уж грешным делом подумал, что вы из наших, - улыбнулся вампир.

-Не грешным местом думать надо, а головой, - встрял крыс, - давай ключи.

Он протянул лапу.

-А ты поаккуратней приятель, а то подумаешь не тем местом и вот такие вот красавицы выпьют, - добродушно посоветовал хозяин, отдавая ключи.

Глянув на номера на бирке, Ал первым стал подниматься по лестнице и шепнул Ри.

-Так, а теперь серьёзно... Как номера распределим? - зная свою подругу и её чувство юмора, он сейчас всерьёз нервничал.

-Зависит от того, насколько тебе жалко эту, - она подбросила на плече недовольно замычавшую ящерку, - о, уже пришла в себя! Вообще, для начала - может вместе сядем и решим что делать? А у тебя, чешуйчатая, права голоса нет, не возникай.

Ящерка попробовала замычать, но получив уже ставший традиционным шлепок пониже спины, обречённо замолчала.

-Тогда идём в одноместный. Он в самом конце коридора и подальше от лишних ушей, - решил Ал.

-И как всегда мне предложат повисеть не потолке, раз я уж в родстве с летучими мышами, - ворчливо заметила Ри.

Ал толкнул лапой дверь и замер на пороге. Сказать, что номер был обустроен по-спартански, значило смущённо промолчать. Единственное окно, подоконник которого плавно перетекал в плинтус, поневоле получалось панорамным. Тем более что единственная мебель, если конечно таковой можно было считать мат занимающий половину комнаты, как раз состыковался с окном.

-А какой простор! - Ри тут же свалила ящерку на то, что должно было изображать из себя кровать и села с краю, - Ал, иди сюда. Что ты, не видал что ли здешние номера? Вампирам надо мало комфорта.

-Теперь я понял почему у хуманов ходят поверья, что эти комары переростки спят в гробах, - хмыкнул Ал и, прикрыв за собой дверь, устроился между девушками, - начинаем военный совет.

Он удобно облокотился на тёплый бок ящерки, благоразумно не подававшей сейчас возмущённых сигналов.

-Вопрос первый - что делать с этим нежданным подарочком. Пустить на...эээ... волю или переработать на туфельки. Вопрос второй, основной - где искать этого чокнутого. Ваши идеи? - Ри откинулась на спину и блаженно вытянулась.

Ал задумчиво поднял глаза к потолку.

-Боюсь, нам лучше решать вопросы в порядке очереди... Малефик нм за какие коврижки сейчас не уйдёт из некрополиса. Здесь он может рассчитывать хоть на какую-то помощь. Значит, у нас есть минимум сутки на сбор информации, - он замолчал и повернув мордочку потрепал по щеке ящерку, - так что будем решать судьбу обувного цеха.

-Твои предложения? Мое - развязать, дать пинка и пусть идет куда хочет... Хоть к суккубам, хоть куда.

-Не пойми меня неправильно но то, что на мне как и умственная, так и бытовая работа... Малясь... Э-э-э. Угнетает, - старательно подбирая слова издалека начал Ал, - я думаю, нам нужен третий член команды...

-То есть, ты хочешь, чтобы она отправилась с нами в качестве, скажем так, рабочей силы. И не так уж и вся работа не тебе. К тому же.. Сам знаешь, какой из меня повар. Чешуйчатая, ты как, согласна? Видишь, не согласна, - Ри скосила глаза на отчаянно замотавшую головой ящерку, - видно из нее тоже повар не очень... Хотя, можно просто прочитать заклинание подчинения и она пойдет за нами хоть на край света. Проблема только в том, где найти согласного на такое мага.

-Дык вот же он! - крыс легко указал пальцем на себя, - дай я немного с ней поболтаю.

Он легко вынул кляп и развязал её лапки. Ящерка мгновенно вжалась в стену, бросая боязливые взгляды на парочку.

-Хочешь бежать? Беги... Вот только куда? Не забывай, что там бродят три далеко не лучше твои части, - вполне дружелюбно начал он.

-А с чего ты взял, что я лучшая? - оскалилась ящерка.

Ал довольно улыбнулся.

-Дык ты ж нас освободила! Да и выпендрёжа у тя поменьше, - просто объяснил он, - хочешь бежать? Беги. Номер твой до утра. Потом сама думай. Либо с нами, либо на куда кривая вывезет.

-А... Если с вами? - как-то тихо спросила она.

-А если с нами, то будешь жить, пока кто-то не прибьет. Только врятли это будем мы или те, кому мы сами можем дать по ушам, хвостам, черепам и прочим ненужным частям тела. Никакой спокойной жизни, зато повидаешь все что угодно - мы кажется уже всю страну облазили и в соседние не раз наведывались. Никакого постоянства не гарантируем, зато интересных событий - масса! - цветасто обрисовала перспективы гаргулья.

-Ри... Обычно, когда зовут в армию, говорят "вы поведаете мир", а не "ваш геморой станет сравним с вашим хвостом", - тихо заметил Ал.

Ящерка впервые за всё время хихикнула, озорно посмотрев на гаргулью.

-А у нас армия? Не знала, май командэр! - шутливо отдала честь Глори, прижав на мгновение кончик хвоста к плечу.

-Если бы вы пообещали мне золотые горы, я бы вам не поверил... ла... - запнувшись, сказала ящерка, - дадите время до утра?

Ал кивнул и полез в ранец, достав оттуда флягу с вином и припасённый кусок хлеба, он протянул все ей.

-Вот. Поздний ужин или ранний завтрак, решай сама. Мы в номере напротив, - он шагнул к двери, - Ри! Ша-а-агом арш!

-Думай, зеленая, и скажи, как надумаешь, - гаргулья лукаво подмигнула ящерке и вышла за дверь, откуда тут же раздались звуки спора - кому идти за ужином вниз, а кому - идти обживать номер.

Ящерка же села прижав колени к подбородку и обвив их хвостиком. Она тоскливо покосилась на оставленный завтрак. Идти с двумя не совсем нормальными наёмниками было страшно. А вот идти одному... Вернее одной означало смерть, если не хуже. Она взяла флягу и, глотнув вина, откусила маленький кусочек хлеба. Борясь сама с собой...

-Как думаешь, что выберет? -Ри заглянула таки в номер, прежде чем идти за ужином для обоих.

-Думаю нас, - шепнул ей на ушко Ал, - так! Ужин на ком? Последние припасы ушли в пользу нашей красотки.

Он незаметно положила лапу на талию гаргули. А другой лапой открыл дверь в их номер.

-На мне, раз уж ты так разжаловался, - хмыкнула Ри, кинув на левый из двух матов свой походный мешок, - я сейчас вернусь, а ты устраивайся. Выкинь что ли эти бутылки, ладно? Хоть в окошко, - она кивнула на пару валявшихся на полу бутылок - видно какая-то компания оставила. Как и кровавые пятна на полу и стене.

-А так же убери весь кавардак в номере, - закончил Ал, - я определённо начинаю мечтать что бы она заступила на службу как можно быстрее! - он мужественно шагнул в номер на встречу царящей там разрухе. Судя по всему, кто-то из вампиров ужинал прямо здесь.

- Да не вампирша я, не надо мне бокальчик крови предлагать! - еле слышно донесся снизу вопль гургульи.

Ухмыльнувшись, Ал не стал запирать за ней дверь и встал посреди комнаты, прикидывая с чего начать. Неожиданно он почувствовал дуновение воздуха, принёсшее сладковатый запах женских духов.

-Какой симпатичный, - донёсся сзади серебристый женский смех, - девочки, как считаете? Красавчик, мы выполним любое твоё желание!

-О! - протянул крыс, глядя на троих полуголых суккубш чем-то похожих на Ри, - И заметьте... Не я это предложил!

Он улыбнулся и кстати подвернувшийся порыв ветра захлопнул дверь за спинами демонесс любви, оставив их один на один с лукаво улыбающимся крысом.

-Так, я все таки сумела найти тут вино, а не кровь...Ал? - Ри, уже вернувшаяся с подносом настороженно принюхалась. И зарычав сквозь зубы бросилась вперед по коридору. Нет, она конечно не считала его настолько идиотом, но...

-Ал! - затормозив у самой двери и лишь чудом не опрокинув поднос со снедью, она потянулась за дверной ручкой. Та нырнула вниз, будто живая, дверь открылась...

Оттолкнув Глори плечом вышла растрёпанная и вспотевшая суккубша. На пороге она развернулась и, скомкав какую-то тряпку, швырнула её в номер.

-Маньяк! - добавила она вслед и зашагала по коридору, яростно взмахивая крылья и ударяя по стенам хвостом.

-Извращенец! - добавила другая, выглядевшая ничуть не лучше первой.

-Эксплотатор! - выдохнула последняя, что тяжело переводя дыхание вывалилась в коридор.

-Заходите ещё девочки! - задорно донеслось из глубины номера.

-Ты... ты вообще в своем уме? - завопила Ри, влетая в номер и с трудом балансируя подносом.

-Они сами сказали, что выполнят лю-ю-юбое мое желание, - улыбнулся Ал.

Ри непонимающе уставилась на него. Вздохнув, Ал снял очки и закрыл лежащую на коленях книгу.

-Верно говорят, каждый понимают всё в меру своей испорченности... - опять вздохнул он, - убирались они как салаги последние...

-Ты полней кретин, - вынесла свой вердикт гаргулья, ставя поднос, чудом уцелевший после всех её физических упражнений, на пол - стола тут просто не было.

Крыс сделал обиженную мордочку.

-Ни чего ты не понимаешь! - обиженно сказал он - во мне умер великий прапорщик!

-Да уж чую... Иногда он даже пахнет, - улыбнулась Ри.

Ал уже открыл рот для достойного ответа, когда из номера напротив выкатился исцарапанный суккуб с выражением детской обиды на окровавленной морде.

-Я к ней... А она... Ничего не понимаю! - жалобно взвыл он.

-Пошёл вон! - тем временем заорала появившаяся на пороге взбешённая ящерка.

И суккуб как был, расцарапанный и несчастный, быстро бросился дальше по коридору.

-Суккубов развелось... -протянула Ри, - что он там у тебя делал?

-Я всегда думал, что суккубы нормально ориентированы, - ящерка неожиданно осеклась, и Ал невольно хихикнул, глядя на её растерянную мордочку.

-Могу тебя успокоить они такими и остались, - сдерживаясь, сказал он.

-Всё равно... Все мужики сво... Ой... - ящерка зажала лапкой свой очаровательный ротик.

Тут уж Ал, не выдержав, расхохотался в голос, секундой позже ему уже вторила Ри.

-Быстро же ты, подруга, к новому положению привыкаешь! - веселилась гаргулья.

-Да я... Да вы... - начала ящерка. Но, натолкнувшись на насмешливый взгляд крыса, замолчала.

-Идём к нам в номер. Так спокойнее, - миролюбиво предложил он.

-Вы как знаете, а я есть хочу, заметила, отсмеявшись Ри и подвинула поднос поближе, - Ал, ты тоже поел бы. А то с тремя суккубшами дело иметь, нелегкая наверное работа...

Ящерка ошарашено уставилась на смущённого крыса.

-После тебя Ри и с шестью управишься, - тихо заметил он, - да ты заходи!

-Да... - словно во сне ящерка зашла к ним в номер, закрыв за собой дверь.

-Вот и отличненько, наконец-то перестала смущаться, - улыбнулась Ри, принимаясь за ужин, - кстати, если не секрет - то что было сказано в "Стар-ром обор-ротне" - это ложь или правда?

Крыс тоже приступил к еде, с интересом смотря на новую напарницу. Во всяком случае, он пытался заставить себя относиться к ящерке именно так.

-Что? - едва слышно переспросила она, - про то, что он тут или про то, что я его знал... ла...

-А при том, что мы именно за ним и идем до сих пор, - многозначительно заявила Ри, - нам нужна именно его голова... Хотя задница тоже не помешает, для полного комплекта. Поэтому, если он тут, то нам лучше его быстренько поймать, взять денежки и со спокойной совестью наслаждаться жизнью.

Ящерка невольно хихикнула, слушая бравадную речь гаргульи.

-А вы знаете, кто он на самом деле? - уточнила она.

-Малефик. Наемник. И похоже, не самый лучший, раз уж провалился, - пожала плечами Глори.

-Наёмник? - ящерка улыбнулась, - он такой же барон, как и тот на кого он напал... Просто скупой и верующий в свои способности.

-Вот это номер...- хором протянули оба, уставившись друг на друга.

Ящерка кивнула и осторожно взяла с подноса небольшой пирожок и откусила половинку.

-Дело в том, что этот город... Его, - наконец сказала она.

-И что теперь? Мы наемники, но не самоубийцы, - вид у Ри был ошарашенный. А крыс явно готовился разразиться длинным монологом на тему :" Как выбирать хорошие задания и убеждаться в их честности".

Однако увидев, жалобный взгляд гаргульи он лишь ласково приобнял её, быстро лизнув в ушко.

-В следующий раз я подбираю здание сам... Ладно? - и повернулся к ящерке, - так почему же ты нас сразу не сдал... Сдала, то есть?

-Да по тому что здесь полно кланов кои сами бы доплатили бы что бы он однажды до дома не дошёл, - дожёвывая пирожок сказала она, - он ведь из личей... А вампиры на его пост кого-то из своих, к примеру, метили.

-Ээ...Тогда все великолепно, но... Как уничтожить лича? Свои сердца они обычно так прячут, что и сто наемников не найдут, - Ри уже оправилась от шока и сейчас сидела с понурым видом, понимая в какую лужу посадила и себя и партнера.

Глаза ящерки хитро блеснули.

-А не вы ли говорили, что вам его костяной зад в комплекте с головой нужен? - ласково спросила она.

-А мы знали? - с хмурым видом парировала гаргулья, - у меня вообще такое чувство, что наниматель нарочно не сказал самого важного.

Ал задумчиво покачал содержимое глиняной кружки и залпом выпил. Вино было явно одним из самых дешёвых, но ему ли привыкать.

-Постой... Ты говорила, что он очень верит в свои способности? - с интересом спросил он.

-Именно! - кивнула ящерка, - к примеру, шатается без охраны. Он ведь практически бессмертен. Но если вам смерть не нужна...

В номере повисло долгое молчание. Потом Ри нервно хихикнула.

-Ал, ты хоть понимаешь, кого мы взяли? Она явно чокнутая... Предлагает взять живого лича и притащить под ясны очи заказчика... Хотя это - идея!

-Постой Ри, - медленно сказал Ал, - нам ведь велели принести только голову?

Ящерка, улыбнувшись, кивнула.

-А без своей костлявой тыквы он ничего не может, - победно заключила она.

-Дай я тя расцелую! - ящерка невольно отпрянула к стене, стукнувшись о неё затылком - да ладно... Шучу, шучу, что ты нервничаешь , -смущённо добавил крыс.

-Милые мои, а вы придумали, как отобрать и вполне... живого лича его голову? - ласково спросила Ри, - он же не зомби, ничего не теряет... Все собранно, учтено и аккуратно привинчено проволочкой.

Крыс наставительно показал когтем на книгу.

-Берусь поискать пару заклятей для него! - сказал он, авторитетно надевая на нос блеснувшие в лунном свете очки.

-А для меня? - жалобно подала голос ящерка.

-А для меня пилу по кости? - вторила ей гаргулья, дожевывая последний пирожок. Ал улыбнулся.

-У тебя целых две... В ножнах! А вот с тобой, - он повернулся к ящерке. С тобой вообще интересно. Демоны сроду соперничали с богами на равных. К примеру, Фенрир откусил руку Тюру. Огненный спрут Сурд не пускает богов в Муспельхельм. А один из ледяных великанов тяжело ранил в голову Тора на дуэли...

-Ты до утра будешь читать лекцию? - Ри невежливо ткнула его в бок, прерывая монолог, и повернулась к ящерке, - учти, если он начнет разглагольствовать, то остановить его можно только так... Ну или другим способом, но тебе он не понравится... А мне сейчас лень.

Ящерка рассеянно кивнула, а Ал, неодобрительно посмотрев на Ри поверх очков, продолжил.

-В общем, был подобный случай... Локи в наказание за свой обман был проклят и бегал в облике молодой кобылицы...

-И как он выбрался? - с жаром спросил ящерка. Ал кашлянул и помедлил с ответом.

-Он забеременел и родил Слейпнира, - наконец ответил он.

Ри прыснула в кулак, а ящерка только и могла, что хватать ртом воздух.

-Кстати, раз уж ты сейчас такая, то как тебя называть? - отвлекла ее от крайне интересных размышлений гаргулья, незаметно дергая крыса за хвост - ты мол, что творишь?!

-Зовите Сильвией, - наконец нашлась ящерка , - я пока посплю немного, ладно?

И, не дожидаясь разрешения, она закуталась в свободное одеяло и отодвинулась к стене. Когда её дыхание выровнялось, на удивление быстро - хотя возможно она просто смертельно устала от всей этой нервотрепки, Ал смущенно пояснил.

-Остальные рецепты ещё хуже... Тем более перед нами не единая личность, а сотворённая на основе, - оправдываясь, начал он.

-Ты мне голову не морочь... Раз самый легкий вариант, то пусть она в срочном порядке ищет кавалера. А вообще, лучше всего ей сначала обратиться к служителям церкви. Может быть, последуем наконец положительному примеру? - Ри, зевнув, мотнула головой в сторону новоименованной Сильвии.

Крыс молча достал запасное одеяло и забрался под него, приглашающе подняв один край. Ри, закутавшись в крылья, легла рядом, обняв его одной рукой.

-Я надеюсь, суккубш с тебя хватило, - уже сонным голосом заметила она. Не смотря на то, что они почти полсуток проспали, одурманенные зельем мага, она все равно почему-то чувствовала себя уставшей.

-И не надейся, - хмыкнул Ал, осторожно потёршись мордочкой о её шею, - но боюсь действительно не сегодня. Просто заниматься этим на чьих-то глазах...

-Как хочешь, - зевнула гаргулья и мирно засопела, подтянув теплого и пушистого крыса поближе.

Он нежно положил лапу на ту часть тела гаргульи, где спина теряет благородное название. И заставил себя закрыть глаза. Ему, конечно, хотелось другого. И кроме того о чём все подумали - обсудить планы и выложить свои сомнения в предложенном Ри методе лечения. По его прикидкам в этом случае они бы просто получили раздражённую ящерку с ребёночком на руках. Локи всё-таки был богом. А из Сильвии даже маг был как из Ри танцорша. Хотя нет, танцевать она умела. Тогда монашка. О том, что это он сам изначально вспомнил легенду, Ал уже благополучно забыл. С такими сумбурными мыслями он и уснул, уткнувшись носом в плечо гаргульи.



Глава 7


Ал проснулся от тихих всхлипов ящерки. Открыл глаза и... Похолодев, замер, чувствуя поднимающеюся вдоль позвоночника шёрстку. Сильвия стояла напротив смотрящего ей в живот меча Ри, каким-то чудом закрепленного стоймя на полу, и явно готовилась броситься на него. Неслышно выскользнув из объятий спящей гаргульи, он схватил её сзади, сцепив лапы на груди чешуйчатой самоубийцы.

-Пусти! - она попыталась вывернуться из его лап.

-Ты чего удумала, а? - и не думая ослаблять хватку, спросил он.

-Я... Я не хочу как Локи! - донеслось сквозь неразборчивое всхлипывание.

-Он был богом, а из тебя даже мага нормального не получилось. Так что обломишься, - грубо сказал крыс, надеясь, что хоть так она успокоится.

Ящерка внезапно обмякла, замерев в лапах держащего её Ала.

-Тогда... Тогда можно жить... - неожиданно сказала она и добавила, - хотя во мне нет ничего женского!

-А логика? - ехидно поинтересовался он.

Ящерка дёрнулась, явно собираясь выдать грубый ответ, но в этот момент сзади завозилась гаргулья.

-Что у вас тут за сцены? - сонно поинтересовалась она, пытаясь выпутаться из крыльев и одеяла, - Эй! А куда мой меч делся? Хвостатая, тебе то он зачем, нас прирезать вздумала?

-Если бы... У этой чешуйчатой трасциндентный суицидальный... - начал было крыс.

-А не по-гномьи, умник? - безжалостно оборвала его Ри. Крыс вздохнул.

-Истерику закатила... - после некоторой паузы сказал он.

-И прекрати меня лапать! - очнулась Сильвия, - хам!

-Вот, уже чисто женские замашки, - захихикал крыс, все-таки отпуская её.

-Вы как знаете, а я хочу обратно свой меч и чего-нибудь пожевать...- мрачно заметила Ри, забирая железку и зверски зевая, - а, да, Сильвия, тебе вроде как ничего такого делать не надо, разве что поискать какого-нибудь священника... Ох, и это я несу, - гаргулья вздохнула, - в общем, раз это сделал демон, то может, сумеет снять бог.

-Какой? - невинно поинтересовалась Сильвия.

-А кто их знает... Я в них абсолютно не разбира-а...- Ри зевнула, чуть не вывихнув челюсть, и потерла спину, - ненавижу эти вампирьи таверны... Им-то что, они хоть в сырой земле спокойно заснут, а я вечно никакая просыпаюсь.

Крыс хотел было предложить к её услугам уютный парапет под лучами луны, но вовремя прикусил язык, понимая, что после этой фразы на данном парапете коротать ночи придётся именно ему.

-Тогда собираемся... Как разобраться с личем я уже понял, а сюда нам возвращаться всё равно не придётся, - бодро сказал Ал.

-И то хлеб...- Ри с хрустом потянулась и стала закидывать в мешок вещи. Вроде бы, и нету вообще ничего, и спать сразу легли, а они все равно снаружи оказались. Живые, что ли. Гаргулья представила выползающие ночью из мешка вещи и поежилась, нервно хихикнув.

Крыс, явно ожидавший расспросов и последующих похвал о своей сообразительности, удручённо вздохнул и снял с пояса два мешочка.

-В общем, надо чтобы кто-то ссыпал эти зелья в один мешочек и кинул ему под ноги, - сухо сказал он.

-И что будет? - заинтересовалась Сильвия. Ал пренебрежительно махнул лапой.

-Да ничего... - он лениво почесал у себя за ухом, - шагов на двадцать...

-Погоди, погоди, а его голова? - Ри, давно привыкшая, что дело Ала выдавать планы, а её дело - критиковать, если есть что критиковать, и идти выполнять, озадаченно нахмурилась. Но поймав её взгляд, Ал лишь самодовольно вздёрнул хвост, и позволил себе профессорскую улыбку.

-Кости лича сами по себе практически неуничтожимы без магии, - он сделал паузу, - и сразу после взрыва начнут собираться в одного очень разъяренного костлявого старикана с маниакально депрессивным синдромом...

-Опять за свое, - констатировала гаргулья, прерывая речь крыса посредством звонкого подзатыльника, - а когда эта смесь рванет? Сразу после смешивания?

-Стал бы я тебе такое давать, - слегка задетый столь радикальным прерыванием своей речи сказал крыс, - сразу после удара об землю. Весь фокус в том, что личи очень чувствительны к магии, за километр чуют. А тут - лишь гений гномов! - торжествующе заключил он и обвёл взглядом аудиторию. Правда половина аудитории в лице ящерки рассматривала свои коготки, а другая столь же лениво изучала что-то в окне за спиной крыса.

-Значит, подходим, бросаем, берем череп и уходим, главное - все в темпе, - подытожила его разглагольствования Ри, - а с ней тогда что? - она кивнула на Сильвию, - ждет вместе с тобой? - кто будет бросать всякие мешочки и подбирать черепушки как-то даже не обсуждалось.

-Мы тебя ждём на границе города, - подумав, сказал он, - наверное, стоит купить двух лошадей?

-Почему двух? - не поняла Ри. Ал поднял их кошелёк и покачал перед её носом.

-Без штанов останемся, - прокомментировал он жест, - а кто-то может и полететь.

-Ага, хорошо хоть не сказал, что на своих четырех побежать, - поморщилась гаргулья. Ал хмыкнул и подмигнул ей.

-На трёх тогда уж, - и пояснил, - в одной у тебя череп лича будет.

-Я его тебе отдам, чтобы было с кем болтать по дороге, - Ри уже забрала из его лап мешочки с взрывоопасной смесью и осматривала пояс, ища куда их понадежней прицепить. До определенного момента не хотелось никаких непредвиденных ситуаций.

Крысу непредвиденных ситуаций не хотелось в принципе, поэтому он уже экипировался по полной программе. Со стороны он мог сойти за ряженого, если бы не одно но. Всё, что на нём находилось, он мог с лёгкостью пустить в дело. Посмотрев на смущённо стоящую в уголке Сильвию, Ал задумчиво почесал у себя за ухом.

-Красота конечно страшное оружие, - он отстегнул с пояса узкий кинжал, - но вот тебе на случай, если кто-то её не оценит.

-Хам, - прокомментировала ящерка, тем не менее, взяв предложенный им клинок. Ал коротко рассмеялся.

-И это вместо спасибо! - укоризненно покачал головой он.

-Привыкай, это я такая покладистая и добрая, - хмыкнула гаргулья, вылезая на подоконник. Благо окна тут были ну очень большие - для любящих летать по ночам постояльцев.

-До встречи! - она взлетела в ну совсем уж утреннее небо. Крыс проводил взглядом мелькнувший на фоне еще не исчезнувших звёзд силуэт гаргульи и повернулся к Сильвии.

-Так... В армии была? Нет? Ладно, слушай сюда вводную. Главный сейчас я. Если я что-то говорю - делать немедленно. Можно и не делать, но тогда получишь по шее. Скажу падать - падай, скажу бежать - беги. Скажу родить ёжика - родишь ёжика!

-Я... Я не умею! - пискнула растерявшаяся Сильвия.

Крыс сделал озадаченный вид и почесал за ухом.

-Мдя? Ну тогда можешь обойтись без бега, - он подошёл к двери и словно что-то вспомнив обернулся, - да и последнее. Сдохнешь - убью.

Ящерка ошалело похлопала глазами.

-Ты же не некромант!

-Отставить р-р-разговорчики! Шагом арш! - рявкнул крыс, первым выходя из номера. Сильвия, мрачно подумала, что такими темпами - лучше б сразу убили. И покорно двинулась следом.

Не смотря на то, что под надетым плащом оружия не было видно, сосредоточенная мордочка крыса сгоняла порой даже знаменитые вампирьи улыбочки с лиц окружающих. Судя по всему, наёмников тут знали, и никто в здравом уме не хотел лишний раз с ними связываться. Подойдя к бармену, он поинтересовался.

-Как тут на счёт лошадей? - начал издалека Ал.

-А что вам нужно? Есть парочка замечательных лошадок... Вампирским овсом откармливали, понимаешь, о чем я? - заржал трактирщик.

-На солнце на них ездить жарковато, - сухо ответил крыс, - големов и тех двух коней-зомби тоже для себя оставь.

-Ну, если уж так - то зависит от того, сколько у тебя в кошельке звенит...- вампир многозначительно пошевелил пальцами. Кровосос был таковым как в прямом, так и переносном смысле. Если бы он знал точную сумму, коей располагал крыс, то в скором времени выяснилось бы, что это цена одной лошади. Как бы ещё и в долг залезать не пришлось...

-Сначала перечисли тех, кто на солнце не сгорит и ночью на меня же не броситься, - в тон ему ответил крыс, подмигнув оторопевшей Сильвии.

-Пони, крошке подойдет как нельзя лучше, - трактирщик тоже подмигнул ящерке и оскалился в улыбке, которая по его мнению была неотразима, - и великолепный жеребец! Боевой, вчера тут рыцарь ночевать остановился... Доспехи уже разобрали, а вот коняшка что-то подзадержался.

-А пони от кого остался? - подозрительно поинтересовался крыс.

-Да оруженосец с ним какой-то ехал, толстенький такой... И дико серьезный, - поморщился вампир.

-Тогда идём товар смотреть, - сказал Ал и дёрнул за лапу ящерку, которую уже начинали зазывать какие-то пьяные оборотни.

-Хамы! - всю дорогу ворчала Сильвия. И в ужасе ойкнула, увидев, кто стоит в большинстве стоил.

Упырь понял её замирание перед одним из стойл с точностью на оборот.

-Хотите тентакля леди? - услужливо улыбнулся он.

-Он - самая лучшая домашняя зверушка, выполняет абсолютно все желания владельца... - упырь сделал паузу, - или даже двух сразу!

-Сильвия, пошли! - крыс быстренько утянул ящерку дальше. Он-то знал, какая это зверюшка.

Означенные лошади оказались не далеко. Упырь сходу заломил цену в шесть золотых, тем самым открывая торги. Уже порядком доведённые до истерики своими соседями, лошадки были проверенны на возраст, вшивость, наличие иных болезней. Пару раз то упырь, то сам крыс ползали у них в копытах пытаясь склонить рост цены в свою сторону.

-Ну и сколько ты хочешь за этих клячь?

-Шесть!

-Ты посмотри им в глаза! Нет, ну ты посмотри! Не можешь? Правильно! Они же в разные стороны косят! Два!

-Они у всех лошадей по бокам! Пять!

-Што б ты... Жил хорошо, хозяин добрый! Да за этих кляч - не больше трёх!

-Четыре! Четыре или у меня даже сено не окупиться!

-Какое сено? Какое сено?! Золотой оно стоило? Ты же сам говорил - вчера рыцарь кончился!

-А вот не тебе мерить! Три... - упырь осёкся.

-Согласен! - поспешил пожать ладонь растерявшегося хозяина крыс, поспешно вывел коня из стоила, махнул ящерке и пошел к выходу, взвешивая в лапе порядком полегчавший кошель.



-Вот упырь... До последнего рыпался! - и он завязал тесёмки.

-А что теперь? - осторожно спросила Сильвия, ведя под уздцы упитанного меланхоличного пони. Кажется, тому даже пребывание по соседству с теми тварями, что считали за лошадей вампиры, ничуть не повредило.

-Едем в условленное место и ждём проблем, - мрачно бросил крыс. Он так и не смирился с тем, что практически не смог сбить цену. Ящерка только вздохнула. Вот повезло...


***

-Поберегись! - заорал кто-то сверху. Парочка, мирно едущая на полчаса назад купленных лошадях, задрала головы... И чуть ли не на макушку крысу шлепнулся череп, а гаргулья почему-то взяла курс куда-то в сторону.

-Там же болото!

-Туда ей и дорога! Мерзкие смертные, посмевшие...- что дальше хотел сказать череп, осталось неизвестным, поскольку крыс ловко начал упаковывать его в плотную ткань, припасенную заранее.

-Ходу! - заорал крыс и покосился на отставшую ящерку, - в чём проблемы?

-Эээ... А как же она? - ящерка недоуменно посмотрела на крыса. Она, похоже, не понимала, почему нужно бежать, а не ждать гаргулью.

Поскольку череп в лапах крыса кусался и сыпал разными "регенератами" и "бастардами" вперемешку с обрывками заклинаний, а погоня, как на зло, приближалась - вдалеке уже слышались крики - вместо ответа Сильвия получила мощную затрещину.

-Ходу, что б тя! - рявкнул Ал ей в ухо и отобрал поводья. Сильвия, кажется тоже услышавшая шум, ойкнула и попыталась пришпорить пони. Он отнесся к этим попыткам на удивление равнодушно, но когда конь, на котором сидел крыс, начал набирать скорость, пони послушно потрусил за ним, практически не отставая.

Крыс быстро сунул надоевшую кость в лапы тонко взвизгнувшей Сильвии.

-Тихо добра девица, - хмыкнул Ал, - за эту костяшку головой в ответе.

-Головой за голову! Чтоб вас Дрип покарал! - тут же донеслось из-под ткани, которой сварливый череп был все таки впопыхах укутан. Ящерка закатила глаза, не то высказывая свое мнение о характере этого чуда, не то собираясь грохнуться в обморок - за что получила еще один подзатыльник.

-Я тебе потеряю сознание! Черный маг, называется!

-Вот... - снова начала голова лича, выскальзывая из складок ткани, но крыс ловко заткнул ему пасть латной перчаткой.

-Все там будем...

-У Дрипа? - полуобморочным тоном поинтересовалась Сильвия.

-Нет, у Джека, - утешил ее Ал, пытаясь понять, отстала погоня или как. Судя по тишине - отстала... Но тогда можно было начинать беспокоиться за Ри. Минут через десять крыс скомандовал остановку и повернул коней в сторону леса. Затаившись в кустах неподалёку от намеченного места, он с тихим шелестом вынул меч, проверяя, легко ли тот ходит в ножнах.

-Ри... Где тебя... - он коротко покосился на Сильвию, - Э-э-э... Ветры носят...

-А почему она нам эту гадость дала? Боялась, что её поймают? - жалобно спросила ящерка, отдергивая лапку, оказавшуюся слишком близко от рычащего и пытающегося выплюнуть перчатку черепа.

-За свои комментарии даже я промеж ушей получаю... А уж эту костяшку она точно терпеть не станет, - пояснил он, - и вообще лапы так свободнее.

-Вы тут? - оба подскочили, и оглянулись. Злая, уставшая, да еще и похоже раненая гаргулья - судя по обмотанной вокруг предплечья окровавленной тряпке - не самое лучшее зрелище на свете... Впрочем, при этом она умудрилась еще и подкрасться незаметно - так что все было не так уж и плохо.

-Всем вам гореть в адском пламени! - взвыл наконец выплюнувший латную перчатку череп, - Будьте уверенны! Я договорюсь! У меня связи!

-Или он уймется, или я не посмотрю на плату и отправлю следом за его же чертовой рукой в ближайшее болото, - раздраженно бросила Ри, крыс поспешно вернул перчатку на место.

-Про руку подробнее расскажешь, - он мрачно зыркнул на черепушку, - а пока... Никто не против, что бы смотать куда подальше?

Он подъехал поближе к Ри, что бы она могла вскочить на коня. Судя по всему, хоть на двоих, хоть на четверых она сейчас особо быстро передвигаться не могла.

-Расскажу, а сейчас - действительно пора делать ноги, пока толпа из болота не выбралась, - пообещала гаргулья, садясь посади крыса. Повезло, что конь был сильный, боевой, а не какая-нибудь захудалая кляча. Такой мог и троих при необходимости вывезти.


Погоня, если такая и была организованна, отстала окончательно, по тому что, проскакав около часа, они так и не услышали за собой никого.

-Не уж-то отстали, - недоверчиво пробормотал крыс.

-Сэр Ал...- неожиданно вежливо позвала Сильвия.

-Не мешай. Я думаю. Если они...

-Сэр Ал!!!

-Я же сказал, не мешай!

-Может, вы с Ри обернётесь или мне самой... - она осеклась, - до него доплюнуть?

-А вот э-этого я не со-оветую, - послушался сзади гнусавый кошачий голос. Гаргулья и крыс моментально обернулись, насколько это было возможно в такой позиции... В итоге мордочка крыса выглядывала откуда-то из-за Глори.

-В следующий раз разрешаю дернуть за хвост, хоть меня, хоть его, - мрачно заметила гаргулья.

-Подляныч! Ясен месяц блин поминальный, - радостно заорал крыс, - что посреди дороги-то делаешь? Из таверны выгнали, небось?

-Вас по-оджидаю, - ухмыльнулся котяра, поглаживая остатки усов, - ребятки тоже заждались, гляди-ка...

-Эт чем же вы в кустах всей компанией занимались? - с весёлой подозрительностью вставил Ал, - рассказать кому - уважать перестанут!

-Вот сейчас будем заниматься делом повеселее, правда, ребята? Полагаю, вы выполнили задание, коли тащитесь обратно...

-Ты лича с нами видишь? - как не в чём ни бывало поинтересовался Ал, - а вот зомбиков скоро повстречаешь. Дорогу-то чинить надо будет...

-Лича? Хм, как все запущено... Но его легко-о можно разобрать на кусочки. Ты дашь моим ребятам обыскать вас и мы с миром разъедемся, - Подпалыч широко улыбнулся, разводя руками - мол, я сегодня добрый, что вы.

-Масла не дать? - сухо поинтересовался крыс. Кот ошалело заморгал, кажется, он не понял шутки.

-Вас, что-о ли, поджаривать? - наконец ухмыльнулся он.

-Нет тебе морду смазать, чтоб не треснула, - пояснил крыс. И прежде чем кот успел что-то сказать, он метнул в него небольшой свинцовый шарик. Нож мог и не попасть в голову. А тело укрывала кольчуга. Так что оставался только удар.

-Как же я тебя люблю за оригинальность, - зашипела гургулья, спрыгивая с коня и доставая мечи - наемники, видя, как их главарь оседает в дорожную пыль, уже спешили восстановить справедливость. Впрочем, боец из нее сейчас был неважный - свободно действовать она могла только одной рукой, да и усталость делала свое дело.

-Что мне делать? Я не умею драться! - панически шепнула ящерка, видя бегущих к ним бандитствующих наёмников.

-Седеть и бояться! - рявкнул крыс и бросился вперёд.

Один из бойцов носил глухой шлем с узкой прорезью, и крыс с хода метнул мешочек с перцем попавший прямо в цель. Секундой позже несчастный с воем рухнул, пытаясь стянуть шлем, заодно повалив ещё троих.

-Мне так ничего не останется! - завопила Ри, как всегда, недовольная ходом дела. Резкий взмах хвоста - и последний упал, запутавшись в собственных ногах, а гаргулья, метнувшись вперед, оглушила его рукояткой меча - благо на это одной руки хватало в избытке. Меч довольно звякнул - или это показалось?

В этот момент споткнувшиеся и уже вставшие, рыча от задетой воинской чести, в ярости вновь пошли в атаку.

-Упрямые... - тепло улыбнулся крыс. Первому в ноги метнулось боло, тут же оплётшее их. Второй успел махнуть секирой стараясь достать крыса, но тот увернулся и добавил сверху, в результате чего оружие прочно вошло меж камней дороги. Третий же в этот момент шел на Ри, раскручивая цеп. Шел... И прошел ещё два шага, после чего прилёг отдохнуть по причине свинцового шарика в затылок. Пытающийся выдернуть секиру наёмник замер.

-Ри. Он целиком и полностью твой, - улыбнулся крыс.

-Как мило с твоей стороны! - гаргулья отвесила наемнику душевного пинка, тот кубарем полетел вперед, чуть не напоровшись на рукоятку своего же оружия. Ударом хвоста в висок Ри успокоила его как минимум на некоторое время. Запутавшийся в боло сейчас лежал, тщательно притворяясь геройски убитым. Шевелились лишь главарь и самый первый любитель перца. Вернее, последний все еще стонал и чихал, пытаясь снять шлем.

-Не бережешь ты ценный продукт, - вздохнула Ри.

-Я думаю они одолжат нам из своих запасов, - улыбнулся крыс.

-Может договоримся, смертные? - донесся сзади голос лича, наконец-то выплюнувшего перчатку.

-Где ты у них такое видел, - округлила глаза гаргулья и буркнула, обращаясь к личу, - а ты вообще молчи, костяшка - я с тобой еще не рассчиталась. И вообще, надо ехать, пока эти голубчики не очнулись. Или решить проблему раз и навсегда...

-Их кровь могла бы послужить для... - начала было ящерка но смущённо замолчала под насмешливыми взглядами Ри и Ала.

-Она кажется до сих пор мнит себя магом... - вслух заметил крыс, - и так. Что с ними будем делать?

-Съедим...- мечтательно протянула Ри и хихикнула, увидев нервно задергавшийся хвост ящерки, - но для начала - свяжем. Сильвия, снимай с них ремни и прочую амуницию - не тратить же веревку.

-И... Куда их дальше? - не совсем понял идею крыс, - если в плен для выкупа - так на содержании одного Подляныча разоримся!

-Да пусть полежат себе, подумают... Кто ж их, таких, выкупать будет, - отмахнулась гаргулья, оглушая жертву боло и возвращая крысу его оружие.

-Ри... По-моему нас не уважают... - заметил крыс положив мордочку на бок, - ну сама посуди - прислали ловить нас каких-то дилетантов.

-Дилетанты, ага... Вот только я не думаю, что тебя кто-то особо слышит, - хихикнула гаргулья, сноровисто стягивая лапы Подпалыча его же ремнем.

-Как это ни кто? - крыс деланно закрутил мордочкой, - а Сильвия? В общем, раз нас оскорбляют перед свидетелями - я просто обязан затребовать компенсацию! Да и в кустах я ржание слышал...

-Где? - тут же оживилась Ри, поскольку ей не светило до самого города ехать без седла и вцепившись в крыса, чтобы не упасть. Махнув ящерке, чтобы продолжала вязать, да заявив, что вернется - проверит крепость узлов, она нырнула в кусты, указанные Алом.


(не закончено)


Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Теги: NO YIFF, вампир, крыса, оборотень, ящер, приключения, фентези, юмор, магия
Ссылки: http://www.litsovet.ru/index.php/author.group?group_id=14107Похожие рассказы:
Надежда Федотова «Вождей не выбирают "Вождей не выбирают-1"»
Инна Георгиева «Кошмар по имени Хора»
Липатов Лев «Осгард»
Ошибка в тексте
Рассказ: Фурри удачи
Сообщение: