Мирдал
«Краденый сон»
Скачать
#NO YIFF #дракон #единорог #крыса #медведь #пони #хуман #ящер #MLP #приключения #фентези #магия #демон #кентавр #копытный #пушистый дракон #юмор #фурсьют #стихи #сергал #переодевание #превращение #смена пола #бык #летучая мышь #грифон #контроль сознания

Глубокой ночью, когда даже самые важные пони прекращали гулять и веселиться, разойдясь по домам отдыхать, а уличная иллюминация гасла, Кантерлот походил на затейливый кремово-марцепановый торт, будто скинутый с крыла на утёс нерадивым пегасом-поварёнком. Белые башни и домики с разноцветными крышами в хаотичной гармонии зависали на краю пропости, на первый взгляд готовые рухнуть в обрыв, но на деле заложенные крепче, чем держится в пасти дракона зуб. Хотя зубик этот пытались выбить не раз.

Патрули фестралов зорко следили за порядком на опустыненных ночных улицах, однако фигуру в плотном плаще, летящую на перепончатых крыльях над столицей Эквестрией, они пропустили, приняв за своего. Но если бы кто-то из стражи приметил, как это существо приземлилось на один из резных балкончиков в богемном квартале и сняло капюшон, у них бы сразу возникло множество вопросов. Что дракон делает в Кантерлоте, не злодейство ли замышляет? Откуда у обладателя красной чешуи ещё и золотая длинная грива?

Дракон, которого звали Казамар — а имя это в иных местах гремело где тревожными раскатами, а где радостным звоном стаканов — осторожно подошёл ко двери на балкон, обернул левую переднюю лапу в подол плаща, чтобы не оставлять местным магам следа своей энергетики, и тихо дёрнул за ручку поочерёдно на и от себя. Что же, глупо ожидать, что в городе, населённом крылатыми существами, кто-то будет настолько ленив, что не запрёт балкон на ночь хотя бы на задвижку. Впрочем, если верить слухам, местные копытные существа были столь просты и наивны, что с них станется — однако Казамар не рассчитывал на это. Потому и достал из скрытых в плаще ножен обоюдоострый клинок с рукоятью, покрытой древними странными символами. Лезвие легко и беззвучно вошло в проём — оправдало гордое звание артефакта. Движение вниз — и задвижка с тихим бряцаньем падает на пол, позволяя ночному вторженцу посетить чужое жилище.

Казамар обнаружил себя в кичливо-роскошной спальне с голубой драпировкой на стенах и синей обивкой кушеток. На чересчур уж широкой для единственного владельца кровати лежал, раскинув ноги и посапывая, белый единорог с светло-синей гривой, от которого разило старым вином из хрустального графина на прикроватной тумбочке. Казамар задумчиво пригладил свою гриву, наблюдая на мордочке единорога щегольские усы, для дракона, более привычного к виду единорогов из других миров, смотревшиеся словно приклеенными. Потом крылатый встал на задние, передней поднял графин и залил остатки в зубастую пасть, занюхивая капюшоном.

- Какой только свиньёй надо быть, чтобы налакаться, как матрос, этой мечтой сомелье… - Казамар прошептал, чуть наклоняя пустой графин по направлению к единорогу и занося над ним меч плашмя. - Определённо ты заслужил наказание, транжира.

Медленный взмах оружием от жертвы к хищнику. Из головы копытного, прямо с сомкнутых век, полилась полупрозрачная искристая энергия, в которой еле угадывались смутные образы содержания сна единорога — как он, всем жеребцам жеребец, танцует в окружении тонконогих кобылок и швыряется золотыми монетами, пуская их прямо из рога. Плавными движениями Казамар вогнал украденный сон прямо в графин, заполнив его до горлышка, а потом резко обрубил клинком поток.

Тут же лишённый сна единорог проснулся и резко поднял голову, а, завидев перед собой алую чешуйчатую морду, что есть мочи заорал:

- Воры! Убийцы! Драконы!!!

Казамар уже привык к подобной реакции на своё появление — не в первый раз он пробирался в чужие спальни и в прямом смысле лишал богатеев ценного сна. Не потратив времени на оглядку, дракон рванулся к двери и толчком груди отворил её, почти сшибив с петель, и с места рванулся в небо. Пускай зубастая стража пробует обогнать беглеца — драконьи крылья сильнее, а высокие горы близко.

Фестралы, осознав, что пустыми копытами преступника не схватить, послали в него замедляющие чары, и дракон, действительно, внезапно резко замедлился, будто попав в желе, хотя ему самому показалось, что это весь мир заспешил как угорелый. С довольными оскалами ночные стражники настигали чешуйчатого, пока тот, зависнув в неспешном полёте, тягучим движением заносил меч — а потом одним стремительным рывком его опустил, рвя в клочья все меняющие ход времени чары. Фестралам оставалось лишь рыкнуть досадливо и поднажать, чтобы не отставать вновь так же безнадёжно, как до применения магии.

Но отряд стражи и остановился, лишь из-за острого утёса угрожающей гигантской тенью вылетел чудовищный воздушный корабль. Основой его корпуса служило давно мёртвое, но всё ещё сохранившее крепкую чешую и гибкие перепонки на крыльях тело исполинского чёрного дракона с небольшую гору размером. На спине имелась большая надстройка, вживлённая вместо гребня, между рогов — ещё одна, маленькая, используемая вместо марса и абордажных мостков. Сейчас на ней, обхватывая в передних лапах деревянный посох, стоял грузный и рослый прямоходящий белый медведь. Флегматично наморщившись, он занял погоню потоком морозных сгустков, и фестралам пришлось маневрировать, чтобы не пострадать от мощных ледяных чар. Благодарно махнув хвостом с золотистой кисточкой своему боевому магу — медведю Бургулу — Казамар приземлился на главную палубу, где его уже ждала нетерпеливо переступающая с лапы на лапу варанка.

- Запускай аппарат! - Крикнул дракон ящерице, что была раза в два его ниже, цепляясь когтями за палубу и обеспокоенно наблюдая за рассредоточившейся для окружения стражей.

Только вот в ней ли одной была проблема…

Серебристо-жёлтый диск луны с морями и кратерами, напоминавшими голову рогатой пони, внезапно обрёл пару ярких рассерженных глаз, уставившихся прямо на чудовищный корабль-труп. Звёзды на небе завертелись и стремительно слетели с положенных мест, словно кто-то сдёрнул с небес искристое покрывало, что стало сгущаться в фигуру темношёрстого аликорна, оставшись на гриве и хвосте всё тем же сине-сияющим движением. Её полёт опережали несколько жгущих плазменным светом звёзд, прожигающих насквозь пиратскую посудину во многих местах.

- А ну поторапливайся! - Закричала варанка по имени Асарга на небольшую металлическую пирамидку, окружённую вращающимися вокруг неё геометрическими фигурками из разного материала. - А то нас всех…

Асарга не закончила фразу. Но и ночной аликорн не поспела за мгновенной вспышкой и громким хлопком, что перенесли корабль в другой мир, спасая от гнева одной из хранительниц Эквестрии.

Казамар бережно уложил сосуд со сжиженным сном в ящик с соломой, чтобы графин не разбился ненароком, растратив всё с большим трудом добтое, и только потом с гневным оскалом надвинулся на единственного человека в команде — навигатора Дэвида Фэйбла, обладателя модных в некоторых людских мирах козлиной бородки и шляпы с пером.

- И это твои «добрейшие, робкие пони из детских сказок»? Ещё ни в одной вселенной за мной не гнались богоподобные маги!

- Да где бы ещё ты получил такой уникальный опыт? - Встрял самый низкорослый из всей компании — крыс с неприятным, как и его морда, прозвищем Жлоб. - Будем радоваться, что унесли хвосты оттуда, и заломим тройную цену за сон «добрейшей» расы мироздания!

Казамар опустил занесённую для удара лапу. Эх, Жлоб, ему бы всё о деньгах…

- Зато тебе не пришлось страдать от жары в прохладную арабскую ночь планеты ифритов, - добавил утешающе Дэвид. - Драконам Эквестрии, я слышал, лава нипочём, а вот твоему роду — сомневаюсь.

- Хватит с меня экзотики, - принялся Казамар отмахиваться крыльями. - Асарга, курс на наш привычный ремонтный док — Язар. Нужно найти сносных некромантов, способных залатать нашего многострадального Лорда Бессона...


***


Селестия с сожалением и жалостью смотрела на еле переставляющего копыта Фэнси Пэнтса с громадными и тяжёлыми мешками под глазами, которые не удалось скрыть единорогу даже белилами. Да, пускай он был чопорен и заносчив, это не основание для того, чтобы заставлять страдать одного из хранимых Принцессой! Её ночная сестра мрачно стояла подле, со хмуро сморщенной мордочкой оглашая свой предрассветный доклад:

- Этой ночью произошло ужасное проишествие: неизвестный дракон украл сон у этого джентельпони и скрылся на созданном из мёртвого тела другого дракона судне в неизвестную вселенную. Я не успела его остановить, лишь повредила корабль, - Луна расстроенно опустила носик, пока белоснежная кобылка удивлённо моргала:

- Украл сон, то есть, не давал спать? Сестра, разве за мелкое хулиганство наказывают звездопадом?

- Я сказала в буквальном смысле, - младшая сестра укоризненно глянула на старшую. - Украл сон - значит выкачал из пони всю сонную энергию, то, защищать что - моя прямая обязанность наравне с управлением ночным светилом. Теперь господин Пэнтс вообще не может заснуть, несмотря на болезненный недосып. Даже сонная магия на него не действует.

- Я требую немедленного возмещения! - Капризно замахал копытом голубогривый, из-за плохого самочувствия забыв о всякой должной вежливости. Луна вздохнула:

- Поскольку иного решения проблем нет, я создам вам другую сонную энергию, не беспокойтесь, - приложив копыто к своей гриве, ночная Принцесса отделила от неё небольшой кусочек искристой газообразной магии и сдула его с серебряного накопытника прямо в голову Фэнси. Как только чистый сон, сотворённый Луной, слился с его телом, единорог блаженно отрубился, посапывая, прямо на полу тронного зала. Хмыкнув, Селестия телепортировала его домой:

- В чём же тогда проблема, сестра?

- Мы столкнулись со злодеем, каких ночь не видывала, - Луна топнула передней ножкой, клацнув металлом о мрамор. - Его магия позволяет путешествовать между мирами, двигать телекинезом туши весом в десятки тысяч камней, вырываться из оков магии времени и даже властвовать над стихией, над которой, как я раньше считала, обладаю полным контролем лишь я. Всего это, я понимаю, недостаточно для мотивации вражды, однако эти способности используются во зло. Сегодня ночью вора спугнули, но если бы этого не произошло - ты уверенна, что он бы остановился на единственном пони? Ты уверенна, Селестия, что этот дракон не вернётся, чтобы лишить сна всю Эквестрию? Моих сил не хватит, чтобы возмещать всем пони похищенный сон после каждой ночи.

- Драконы - это домен Эмбер... - дневная Принцесса материализовала свиток и перо, но Луна подошла к Селестии ближе, отводя писчие принадлежности копытом:

- Это не дракон в подчинении Эмбер. Это вообще не здешний дракон! - Повернув голову, Луна махнула рогом, создавая призрачную картинку красного златогривого ящера, летящего к гигантскому чёрному, тело которого с извращённой жестокостью было превращено в пиратскую посудину. - Сестра, это опасность из неизвестного мира, опасность неизвестной величины - тем более ею нельзя пренебрегать. Сейчас недостаточно отправить Хранительниц Элементов или других героев на расследование: это не Дискорд, не Сомбра, не Тиррек или ещё кто-то из "старых знакомых". Мало того, угрожать это зло может не только Эквестрии, но многим мирам.

При виде распотрошённого тела-корабля глаза Селестии блестнули на миг нешуточным гневом. Луна содрогнулась, боясь, что Дейбрейкер перехватит контроль над любимой сестрой, но Селестии удалось удержать себя в копытах:

- Ты права, Луна. Сейчас не время натирать хвостом трон и лопать пирожные. Твайлайт уже достаточно хорошо справляется с контролем светил и, надеюсь, один-два дня принцесса Дружбы проживёт без наставницы. А мы можем позволить себе небольшой отпуск для турпоездки по иномирью, ведь так? - Аликорн улыбнулась как всегда добро, намекая сестре, что дело предстоит деликатное и шумихи нельзя допускать.


***


Всеми усилиями градоправителей Язара его портовой район никак не мог дотянуть в величии и организованности до Парадной площади - чернокаменного великолепия, окружённого дворцом с высокими зубчатыми стенами и острыми шпилями, ступенчатой пирамидой Неспящих и храмом Трёх Темнот. А в порту не было грязи и товары с драконами не пропадали - уже достижение стражи, состоящей из металлических големов, крылья которым заменяли более компактные левитационные кристаллы, а живой разум - вселённые запрограммированные души.

- Вот тупые дуболомы... - Прошептала чёрная пушистая самочка с белыми грудью, животом и нижней частью мордашки, поправляя прижимающий уши капюшон плаща. - Хватило перекрасить немаркой сажей гриву с рыжего на чёрный, и тебя больше не ищут.

Это было весьма опрометчивое заявление. Стоило автоматическим стражам, патрулировавшим порт, внимательнее просканировать припрятанную за подозрительной одеждой морду, как вся четвёрка вскинула свои парализующие пушки и прицелилась в драконессу.

- Р-раздери... - Выругалась чёрно-белая, расправляя крылья из-под внешнего полотна плаща и поднимаясь в воздух, успев прыгнуть над выстрелами, что задели нескольких грузчиков. Но драконессе было не до них - она поспешила приземлиться обратно в толпу, резво раскидывая не ожидавших наскока прохожих, и заспешила между сложенных для разгрузки контейнеров к пирсу. Погоня взлетела и рассредоточилась для облегчения поиска беглянки, заметила её уже у причалов и собрались её окружать, быстро нагоняя. Самка приземлилась на удобный для зацепления когтями борт отходящего судна, созданного из останков гигантского драконоподобного монстра, и попыталась запрятаться за костяными шипами, впрочем, уже не слишком на что-то надеясь - если корабль не догонят механические стражи, так сдаст команда. Драконесса немного высунулась, посмотрев на палубу, на которой организованно суетились существа, вид которых был непривычен жителю Нашара. Бескрылые и разномастные существа обслуживали причудливую техномагическую конструкцию, вращавшую маленькие фигурки вокруг большой пирамиды. Стержни, крепящие эти фигурки, разгонялись быстрее и быстрее, окутывая корабль яркой дымкой, сначала скрывшей настигающих стражников, а потом с почти слепящей вспышкой пропавшей.

Наконец осмелившись распахнуть красные глаза с вертикальным зрачком, драконесса повернула голову от корабля и поражённо раскрыла пасть, от волнения крепче вцепляясь когтями в шершавую и надтреснутую чешую борта.

Корабль уже не плыл, а летел в живописно расцвеченных облаках, что в лучах солнца клубились мягким оранжево-жёлтым, а в тени хмурились и рокотали фиолетовым и серо-голубым. Немного различимое внизу, за облаками море синело своей глубиной. Так высоко беглянка ещё никогда не летала!

Сильный ветер сбил капюшон и растрепал гриву драконессы, а потом бросил ей на нос несколько случайных капель, от которых зажгло шкуру, а шерсть зашипела, дымясь и тлея. От несильной, но внезапной боли драконесса рыкнула, поднимаясь в воздух, но, сколь мелко бы не моросил дождь, чёрные крылья с белыми маховыми неприятно заломило, и их владельца решила, что лучше уж сдаться команде, чем лишиться перьев... Хотя, её могли бы лишить их и так...

Но, однако, на тот момент никого на палубе не было - скорее всего все предпочли отсидеться в каютах на протяжении кислотного дождя, позволив самому кораблю следовать заданному курсу. Сложив крылья под плащ и с пугливой стремительностью накинув капюшон на голову, низко опустив нос, драконесса попыталась своим аурозрением определить, где кто из команды скрывался, но осмотр зрением душ показал удивлённо поднявшей брови самке, что весь корабль являлся живым существом... Ну, или был им до убийства и программирования своей души в искусственный интеллект корабля - или, как говорили нашарские драконы, <i>акразум</i>.

- Так даже проще... - крылатая облизнула зубы и отойдя к месту, казавшемуся ей подходящим - к обрубку хвоста корабля-трупа, выступающему из-под палубы - драконесса движением глаз и своей энергетики раздвинула мёртвую чешую, быстро проскользнула в самодельный люк и тут же зарастила за собой надрез.

Подходящее место оказалось, разумеется, не самым удачным, и драконесса поняла это сразу, увидев обстановку капитанской каюты и широкое круглое окно, замещавшее теперь обрубок хвоста... Только голосу позади и лезвию, упёршемуся в спину, всё равно испугалась.

- Ты кто?

- Карнор... - Ответила пушистая не слишком информативно, оглядываясь на красного чешуйчатого дракона с золотой гривой - он и держал чёрный клинок, стоя на задних лапах.

- Казамар. Так ты не ответила - кто ты? Заживлять бреши в обшивке у тебя выходит быстрее, чем у нанятых мной в Язаре некромантов.

- Портовым пьяницам не хватает энергии, - почувствовав, что владелец каюты не слишком уж зол на вторжение, а больше любопытствует, Карнор воспрянула духом и подняла уши. - И знаний тоже. Иначе бы они не были портовыми пьяницами, а нашли бы хорошую работу, не находишь?

- Хочешь сказать, ты маг лучше многих? Тогда почему ты не на своей «хорошей работе», а улетела из Язара? - Казамар, прищурившись, качнул мечом, напоминая о своём превосходстве в диалоге. Карнор вздохнула и отвела взгляд, не поправляя упавшую на правый глаз прядь гривы:

- Если вам не нужны пассажиры, я буду рада, если вы высадите меня на ближайшей земле, обитаемой хотя бы животными, если не разумными. Наверное, будет даже лучше, если о моём прибытии в другую землю никто не узнает. Всё равно за моё возвращение тебе ничего не дадут, Казамар. И ты слишком добр для того, чтобы меня убивать, если до сих пор даже не порезал.

- А тебе хочется? - Усмехнувшись, чешуйчатый чуть кольнул мечом самку между лопаток, та вернула взгляд на Казамара — уже более рассерженный и даже осуждающий… Казамар при взгляде на бедную самку-беглянку почувствовал то, что давно не испытывал — совесть. И её уколы ранили его куда большее собственного шутливого удара. Хотя точно так же не пролили крови. И Казамару оставалось только медленно набрать воздуха в грудь, выдохнуть через ноздри, чтобы собраться с духом, и проговорить уже тише: - Мне не нужны пассажиры, это так. А вот член команды пригодится. Без ремонтника нам всем тяжело… и твой навык быстро заращивать пробоины не раз должен нам спасти жизни. Только, если тебя не затруднит, зайти на мой корабль не через мою каюту… иначе эти растяпы пасть не заткнут, порождая грязные сплетни. Не хочется нас чернить.

- Я себя уже очернила, - Карнор, наконец, поправила гриву и вытянулась к потолку, всё же не сдержав радостно расправившиеся крылья и поднятые ушки. - Ладно, через люк — так через люк, а не через потолок...


***


Вид знаменитого Базара-на-Деве даже Принцесс шокировал. Бесконечные ряды ярко расцвеченных палаток под звёздным небом, товары неизвестной магии и толпы причудливого вида иномирян... Но больше всего Селестии было непривычно то, что ей не оказывали почтение на каждом шагу. Она бы могла так и забыть, кем является, если бы к ней не начал пошло приставать какой-то пьяный кентавр, но жёсткая магическая оплеуха отвадила его, позволила возмущённой Селестии надменно поднять мордочку, а всем остальным посетителям Базара - избавиться от последних сомнений в том, что пони - разумные существа, а не чьи-то волшебные питомцы.

- Ладно, примемся за дело, сестра... - Селестия закончила упиваться лёгкой победой и снова начала вертеть головой, силясь хотя бы понять, что нужно искать. - Ты гораздо опытней меня в межмировых путешествиях за счёт магии снов. Поэтому в этом вопросе я положусь на тебя.

Луна задумчиво коснулась копытом щеки и подняла кверху большие зрачки:

- Если вор снов печально прославился в разных мирах, как я подозреваю, то о нём должны знать в подобных местах, где сходятся жители многих вселенных. Тем более на подобных ярмарках, где торговля информацией - привычное дело.

- Тебя не смущают нехорошие слухи о девилах? - Селестия скосила глаза на одного из аборигенов этого измерения, который жителю Земли напомнил бы хрестоматийного чёрта. - Например, что у них не выйдет купить что-то и не пожалеть об этом.

- Скорее всего их распустили какие-нибудь ксенофобы вроде людей, - фыркнула Луна. - Если бы они были так подлы, неужели бы у них не было отбоя от клиентов со всех миров?

- На самом деле это целиком заслуга грамотно организованой рекламы, - в разговор сестёр вклинилась одна из прохожих, ранее просто подслушивавшая их диалог. Это была женщина-дэвил, но от своих собратьев она отличалась не только альбинизмом, но и открытым честным лицом безо всякой примеси коварства или лишней игривости. - Вас проводить куда-нибудь, чтобы вы не пали жертвой пиара? Аликорнов на Деве давно не было, и их наивностью могут воспользоваться.

- Мы были бы рады! - Просветлела мордаха Селестии, её ночная сестра, напротив, подозрительнее вгляделась в дьяволицу: несмотря на кажущуюся открытость, что вполне могла являться личиной, внезапная помошница могла сыграть на неопытности иномирян с не меньшей вероятностью, чем кто-либо ещё:

- Я не сторонница расовых стереотипов, но отчего ты решила нам помочь так просто?

- Да не просто, разумеется, - альбиноска двинула копытом в сторону, прочертив линию в пыли, - я нанимаюсь к вам в проводники, воспользовавшись моментом. Это прибыльное дело, но спрос небольшой, в основном все предпочитают попадать в неприятности своим умом, поэтому я поспешила предложить свою кандидатуру. Меня зовут Лилит, а вас?

Принцессы на секунду впали в замешательство, чуть ли рты не раскрыв, но потом вспомнили, что за пределами родной Эквестрии знать и чтить их никто не обязан. А жаль, известность и почёт открывали многие двери и делали бесплатными те услуги, за которые всем обычным существам приходится расставаться со временем и монетой. Впрочем... Учитывая, что сейчас аликорны на тайной миссии... Это могло сыграть на копыто.

Переглянувшись с дневной сестрой, Луна представилась фальшивыми именами:

- Меня зовут Селена, а это моя сестра Эос. А насчёт "прибыльных дел" - поподробнее, пожалуйста. Что ты запросишь в оплату?

Лилит прикрыла рукой подбородок, дотронувшись до уголка губ пальцем:

- Это будет зависеть от того, куда и как далеко вас проводить...

- А проводите нас к пиратам, которые крадут чужие сны, - шёпотом попросила Селестия, наклонив к лицу Лилит свою морду и невольно сдвигая брови.

- Да... - Луна невинно поглядела вверх, раздумывая, как бы прикрыть слишком быстрое раскрытие планов сестрой. - Он хорошо проявил себя, и мы хотели бы заказать его... Э... Ему... В общем, хотелось бы купить снов оптом.

- Вы про капитана Казамара? - Предположение ночного аликорна оказалось верным, об этом преступнике действительно имели представление. - Обычно он сам разъезжает по измерениям и продаёт свой товар поштучно и незадёшево, но, если вам нужны крупные поставки... Я могу проводить вас на его склад. Он находится в никому неизвестном необитаемом мире и хорошо укреплён, поэтому... Вы понимаете, что это будет довольно прибыльное для меня дело?

Селестия намёк Лилит поняла.

- Миллиард золотых монет тысячной пробы. Инкассаторский вагон доставят по твоему адресу.

- Нет у меня адреса... - Лилит развела руками. - К тому же, я слышала, что ваш народ обладает чем-то более ценным, нежели благородные металлы - артефактами, например...

- За такие деньги ты бы купила миллионы артефактов мощности Амулета Аликорна, - возмущённо фыркнула Луна.

- Всю эту бижутерию можно создать и зачаровать, а вот вещи вроде клинка Казамара - единичны и ценны, - Лилит продолжила набивать цену своей услуге. - Этот меч Казамар выкрал у самого бога снов Гипноса, потому и товар, им добываемый, уникален.

- Полтора миллиарда, - Селестия строго свела губы, гордо подняв голову, - или мы найдём другого проводника, раз ты сама говорила, что спрос на них мал, а предложение обширно. Больше, чем я предлагаю, ты не соберёшь, ограбив за раз всю Эквестрию.

Конечно, Селестия оплачивала услугу наглой дьяволицы лишь из своего кармана, но при том она не собиралась врать - грабить у пони, лишённых сна, ещё и деньги, их защитница не позволила бы.

- Ладно, - Лилит отмахнулась от упрямой кобылы. - Отведите меня в свою сокровищницу, я перемещу вас ко складу оттуда.

- Имей в виду, - на миг шерсть Луны почернела, а зрачки сузились, но потом она вернулась к своему обычному, "доброму" облику, - обманывать нас опасно.


***


Новый член экипажа была принята достаточно радушно, хотя поначалу соратники Казамара выказывали большое удивление внезапному появлению пушистой драконессы. Ну а после, расставляя наполненные вяленым мясом тарелки на столе камбуза, загалдели, обсуждая новичка без злобных интонаций, но в довольно жестоком ключе.

- Я поначалу даже подумал, что ты, чего доброго, «заяц», - добродушно пробасил, делясь своими мыслями, белый медведь Бургул, настолько рослый, что на полголовы возвышался на опасливо пятившейся от него на задних Карнор.

- «Зайцев» мы бросаем за борт в кислотное море, - усмехнулся мелкий крыс, от которого, впрочем, веяла не меньшая опасность. - Тебя бы ещё и связать пришлось, чтобы не взлетела…

- Слишком много чести для неё, - тихо проговорила обычно и вовсе молчавшая варанка. - Сейчас мы в измерении Вейво. Местные жители почитают Мать Океан как Богию. Тех, кто окунается в её воды и переживает этот опыт, Она одаривает сильным разумом, способным влиять на реальность, и вечной связью с Собой.

- Только я бы не кидал её в море не поэтому, - человечнее всех относился ко внезапной новой соратнице, как ни забавно звучало, человек — а потому, что она действительно хороший нек… механик. Сложно представить, как мы раньше обходились без бортового ремонтника. Глаза Бессона мы только сейчас починили, - Дэвид, садясь за стол, показал вилкой на широкий экран под потолком кают-компании, на котором транслировались унылые и медленно двигавшиеся облака.

- Да, с восстановлением обзорных систем можно уже не заботиться о дежурных на палубе, тем более в такую отвратительную погоду, - Казамар, взяв за лапку Карнор, усадил её за стол подле себя, но всё же, пока что, на не предвещающем ничего личного расстоянии.

- Шторм будет, - заметил дракон уже после того, как его команда принялась поглощать долгожданный обед, чем сразу подпортил ей аппетит и настроение. Карнор, хотя не имела ни малейшего представления о мореходстве, тем более на парящем судне, как летун всё же осознавала всю опасность морской непогоды. Тем более когда тебя, оставленного без возможности к приземлению, будут рвать хаотичные ветры с кислотным дождём.

- Я проложила курс на Удачливый остров, - медлительно дожевав ломоть, произнесла Асарга, - мы должны успеть до гавани до того, как Отец Небо разъярится.

- Мы может и успеем, только останется ли там для нас место? - Дэвид запилил жёсткое мясо ножом. - Любой здравомыслящий капитан приколет своё судно к суше в данный момент.

Жлоб со флегматичной задумчивостью запихнул в пасть целый кусок и проглотил разом:

- Для нас — останется…

- Судя по всему, вы уже бывали в этом измерении? Или это такая планета? - Пока что мало понимавшая Карнор решила добиться от своих новых соратников и нанимателей разъяснений. - Пока мы летим, можете ли мне рассказать, куда нас занесло и каковы наши цели здесь? Ведь теперь я — одна из вас… И обязана помогать вам во всём.

- Рассказать про Вейво… - отложила Асарга еду, посмотрев на свои искорёженные от кислоты чешуйки на лапах. Пускай тут во время жестокого абордажа я свалилась за борт и упала в Океан, по крайней мере, в этом мире я нашла свою веру.

- Как ты видишь, - кивнул мишка на обзорный экран, - местечко тёплое, но сырое. Да ещё и ветреное. Кислотные штормы тут часты, даже дождевую воду можно пить только после дня отстаивания в керамических ёмкостях, но хотя бы туманы не так опасны. Отличное место, чтобы временно затаиться.

- Первыми это измерение обнаружили люди, - похвастался с улыбкой Дэвид чужими заслугами, - а, точнее, знаменитый капитан-первооткрыватель Влад Потёмкин. Люди сразу рассмотрели торговый потенциал в летающий камнях и летучей древесине, из которой и собирают обычные воздушные корабли… Но так никому и не удавалось сохранить их волшебные свойства вне этого мира. Потому место это довольно уединённое и самодостаточное, со своими обычаями. Редко когда тут поддерживаются порталы более чем с четырьмя другими мирами.

- Мать Океан не нуждается в наплыве чужаков, - заявила варанка, начав собирать пустые тарелки. Пускай грядущий шторм и подпортил трапезу, голод смогла заглушить лишь сытная пища.


***


Чёрно-жёлтый сергал Ширудо выбежал на балкон древнего особняка из резного камня - единственной постройки на этой дикой, обитаемой, помимо членов банды Казамара, лишь дикими зверями, да одним домашним - дворнягой Иши, выдрессированной бежать к хозяину всякий раз, как появятся разумные. И с высоты третьего этажа действительно виднелись двое аликорнов, известных даже за пределами Эквестрии, что подлетали к особняку с очевидной целью. Ведь никого, кроме команды Бессона, не могло обитать в этом безвестном лесистом мирке, в большом каменном доме на вершине скалы над морем.

- Дорогим гостям - добрые хозяева, - сергал оскалился во всю пасть, потрепав довольно дышавшую собаку по холке, и вошёл в дом, спускаясь по лестнице, мимо большого зала со старой, потрескавшейся фреской в виде змеи, вонзавшей свои ядовитые клыки в сердце, в длинную галлерею, по сторонам которой стояли ряды необычных статуй. Некоторые из них представляли из себя лишь голые и неказистые манекены, а на каких-то были натянуты безжизненные и опустошённые оболочки тел самых различных рас. Среди них была и страшная в своей сморщенности шкурка лиловой аликорночки. Ширудо знал, что обладательница этого облика была жива и здорова, однако понадеялся на природную доверчивость пони, что распространялась и на принцесс. Они не должны заметить подвоха.

Ширудо снял пустой костюм крылатой единорожки с манекена и стал просовывать свои лапы в рукава, оканчивавшиеся копытами. Острая морда сергала была вдета в растянувшуюся до жизненного объёма тупоносую голову с ровно подстриженной гривой, и с распахиванием огромных фиолетовых глаз о том, что это была не настоящая твайлайт, напоминал лишь разрез на животе, быстро затянувшийся по движению переднего копыта. Даже крылья взмахнули, пока сергал опробовал владение незнакомыми конечностями.

Пока принцессы приближались, Ширудо внёс ещё несколько изменений в костюм - добавил шерсти неряшества, растрепал гриву, растёр копытцами глаза и двинулся навстречу пони. Те увидели знакомую аликорницу и полетели к ней.

- Это же Твайлайт! - воскликнула Селестия.

- И она плохо выглядит! - добавила Луна.

Светлая обогнала сестру и полетела навстречу бывшей ученице со скоростью света - буквально, потому что свечение её золотой магии тянулось далеко за крупом пони. Расправив крылья и копытца, она поймала фиолетовую в свои объятия и закружилась с ней.

- Принцесса Селестия! Как я рада! - воскликнул Ширудо, в точности копируя голос Твайлайт. - Я нашла этих негодяев! Они там, - и он указал копытом на особняк.

Луна фыркнула, поражаясь очевидному лично для себя заключению.

- Мы так и думали.

Но вот Селестия, напротив, сделала свою мордочку ещё серьёзнее, всмотревшись в каменную громаду на вершине утёса - значит, вся информация подтвердились, Лилит не соврала.

- Сколько их, чем они вооружены?

- Там сейчас вся команда! - Воскликнул Ширудо, и без вранья - мало ли что пони уже могли выяснить - описал им вкратце состав экипажа Бессона - так, чтобы их нельзя было узнать при встрече. - Жуткий белый медведь, варан, крыс, человек и - самый страшный - дракон с мечом! Я задержала их своей магией, но они могут вырваться в любой момент, поспешим! - И фиолетовая аликорнка побежала в дом, не оглянувшись даже на божественных сестёр, чтобы те не увидели её хищную ухмылочку.

В отличие от аликорна, Селестия и Луна решили, что просто так соваться в неизвестное место не стоит, и зажгли магию, осторожно приближаясь к дому. Ширудо, обнаружив, что принцессы не спешат, высунул морду из здания. "Да поторопитесь вы, клуши" - подумал про себя сергал. А вслух прокричал:

- Моё заклятие их долго не удержит! Поторопитесь! Я побегу укреплять щит, а вы присоединяйтесь ко мне!

- Где нам тебя искать? - крикнула Селестия.

- В подвале!

Она снова исчезла в доме и обе кобылицы поспешно бросились на помощь - разве они могли оставить Твалайт наедине с такими чудовищными пиратами! Влетев в особняк, пони побежали по коридору, но остановились, оглядываясь по сторонам. Куда им бежать? Растерявшись, принцессы внезапно услышали голос Твайлайт:

- Сюда! Скорее!

Поспешив за знакомой кобылицей, аликорны слишком поздно осознали, что их завели в ловушку. Большую часть подземного тоннеля, в которой находились дневная и ночная сёстры, окутало ядовито-жёлтое полупрозрачное сияние. Селестия, ахнув, зарядила в него лучом из собственного рога, воинственно выставив голову... и тут же получила своим же лучом под круп, отлетев к силовой границе и врезавшись в неё со стоном!

- Аликорна может победить только аликорн! - Со смехом заявил довольный своей проделкой Ширудо уже своим голосом, выходя из поворота, держа в копытах снятую с себя маску Твайлайт.

Луна страшно оскалилась при виде коварного пирата, обхитрившего её, как жеребёнка. Но, вместо того, чтобы давать воли Найтмер, она решила попытаться прежде проверить более мирную и простую тактику - понячье обаяние. Конечно, не на все расы оно действовало... но ко многим можно было найти подход. В том числе и к сергалам - правда, для того были нужны уже не стандартные песенки.

Взяв на копыта Селестию и аккуратно трепя её по щекам, чтобы очухать, Луна пронзительно посмотрела на Ширудо своими огромными глазами с большим круглым влажным зрачком и, строго и обвинительно сдвинув брови, произнесла трёхстрочный стих, похожий на те, что сочиняли поэты-сергалы:

Зло не имеет причин,

Бесцельна жестокость твоя...

Дружба - это чудо.

Сергал изумлённо уставился на неё.

- Что это за туфта? - он покачал головой, словно пытаясь сбросить с себя наваждение. Всё-таки голос у принцессы Луны был по-настоящему прекрасным. - Только не надо пытаться загипнотизировать меня своими понячьими штучками! Не на того напали, на меня это не действует!

- Совсем не действует? - улыбнулась Луна.

- С-совсем! - заявил Ширудо. Но без уверенности. - И вообще, вы теперь мои пленницы! Так что молчите и не пойте!

Очнувшаяся Селестия успокаивающе посмотрела на сестру и повернулась к сергалу.

- Да уж, пленницы... Только кого! Шута, наряжающегося в дешёвые костюмы с прошлогодней вечеринки?

- Ты не представляешь, как сложно было найти эту штуку! - фыркнул тот.

- Зато я представляю, как сложно носить такие шкуры каждый день, - сочувственно произнесла Селестия. - Это же как мои доспехи! Жмут, натирают...

Сергал прижал уши.

- И чешутся.

- Ты наш бедне-е-енький, - протянула Луна. - Тебе нужно взять выходной. А лучше - отпуск.

Сергал недоуменно взглянул на неё.

- Отпуск? Да кто же мне его даст! И куда вообще лететь? Дома меня никто не ждёт, а здесь...

- А здесь лучше? - фыркнула Селестия. - Домик большой, ничего не скажешь. И наверняка тебе тут бывает о-о-очень скучно!

- У меня есть Иши. Собака...

- Собачка? - воскликнула Луна. - Вот и подумай о бедняжке! Ей бы побегать по травке, полежать на солнышке, а не сидеть тут, на голых камнях! Я ведь могу это устроить! Как младшая принцесса Эквестрийская, я заявляю, что предоставлю вам хороший отдых в Кантерлоте, с массажными процедурами и ветеринарным осмотром для вашей Вишни.

- Иши.

- Иши, - поправилась ночная принцесса. - Подумай сам, не спеши! А мы пока сыграем в копытохлоп!

- Что-что?

Луна села перед сестрой и выставила вперёд копытца. Та повторила её движение, после чего пони принялись постукивать накопытниками и петь:

Цок копытцем, цок другим,

Мы играть не прекратим!

А устав, пойдём поспим,

А, проснувшись - поедим,

Чтоб потом опять играть,

Песни петь, хвостом махать!

Ширудо, шумно и устало выдыхая, запустил свою лапу в хохлатый загривок. У этих существ явно было, чем заняться вдвоём до прилёта Казамара, а вот Ширудо надо было возвращаться на скучное дежурство. Причём, учитывая, что капитан вернётся весьма не скоро - нужно было ему залечь на дно на какое-то время - пытка чужим весельем Ширудо предстояла долгая. Спать же на посту запрещалось, хотя принятие магического сна избавило бы от всех проблем на недельку-другую.

- Тётки, может, вам спать хочется? Я могу принести сна за счёт заведения, чтоб вы не маялись - Ширудо предпринял попытку успокоить разыгравшихся аликорнок.

- А почему бы и нет? - Луна, перекатившись на спину, посмотрела на сергала умоляющим взглядом. - Если ты не хочешь отдохнуть сам, то мы с удовольствием передохнём!

- Тогда ждите, - сергал обернулся и ушёл вглубь подвала.

- Ты что делаешь?! - шепнула Селестия. - Он же усыпит нас и...

- Спокойно, сестра, - улыбнулась Луна. - Это будет самый разумный поступок в его жизни - усыпить властительницу снов! Только нужно сделать так, чтобы первым он усыпил меня - и я пробужусь, едва он повернётся к тебе!

В результате, правда, сергал поступил не так, как от него ожидали пони, хотя в итоге это и не помешало их плану. Ширудо вернулся уже без костюма, держа в лапах по пузатой бутылке, в которых переливалась маслянистая жидкость, напоминавшая гриву Луны, и просунул прямо через барьер, не открывая ловушку, сны кобылицам. Селестия взяла бутылку, но только недоверчиво её покрутила в накопытниках, зато Луна её смело выдула - грива и хвост засинели гуще, а сама ночная пони прикорнула, свернувшись калачиком.

В то время, пока сергал растягивал пастьку в ухмылке, а Селестия переводила взгляд на сестру, синяя кобылица очутилась в знакомом месте - Мире Грёз. Только на этот раз вокруг не было сверкающих пузырьков, в которых находились сны пони Эквестрии, да и не только их. Всё вокруг было окружено тьмой, мерцающей разводами белой магии и искрами далёких звёзд. Луна вздохнула и зажгла свой рог - здесь её магия вполне действовала, и воображение принцессы быстро нарисовало ей подвал, только без магического щита, Селестии и странного существа, пленившего их. Неспешно - время всё равно не имело значения - она вышла за пределы щита, закрыла глаза и снова сверкнула магией, завершив линию сна.

Ширудо изумлённо уставился на то место, где только что была Луна. Сама же кобылица появилась за его спиной и сверкнувший яркий магический луч повалил сергала на пол.

- Ты что с ним сделала? - обеспокоенно спросила Селестия.

- Всего-навсего сонное заклятие, - отмахнулась крылом Луна. - Бедняжка, он охраняет украденные сны, а сам почти не спит. Ты видела, какие у него круги под глазами?

- Если честно, не заметила, - призналась Селестия. - Ну так... Ты вытащишь меня отсюда?

- Это заклинание не он наслал, оно чем-то поддерживается... - Луна принялась осматриваться вокруг, выискивая спусковой механизм. Однако в пиратском логове всё было устроено хитро, и понять что-то с первого взгляда была невозможно. Тут имелся живой владелец знаний! Да ещё и спящий!

- Сель... А ты уверена, что из нас двоих ты наиболее умелая и величественная? - Луна подмигнула надувшей щёки сестре и впрыгнула в сон Ширудо.


***


Каменная глыба, всё отчётливее проявлявшаяся по курсу за пеленой кислотного дождя, была полностью застроена каменными домами, между которых оставалось места лишь на тесные улочки. От этого большого камешка отходили в воздух, как узкие лепестки широкого солнцецвета, пирсы, полностью занятые кораблями самых разных конструкций - летучие парусники, дирижабли, винтовые корабли и парочка весьма технологически выглядевших судов. Снизу камня-города под названием Удачливый остров находились влагосборники, собиравшие в свою ткань чистый, не вредный для питья конденсат из испарений едкого моря. А над домами кружили единственные существа, которым была нипочём плохая погода этого мира - местные падальщики, похожие на жирных крылатых хрюков, что питались объедками на помойках, быстро утилизируя весь мусор.

- Аншлаг, - горестно прошипела Асарга. - Нужно будет подкупать Дылдозвона, чтобы он выпер кого-то и дал нам укрыться, иначе мы не переживём шторм.

Огромную дыру в сердце начальника порта заполняла только одна привязанность - к деньгам, за которые он мог продать всё, всех и вся. Как звали Дылдозвона по-настоящему никто не знал - прозвище распространялось недовольными клиентами, перед которым начпорт сначала распинался, расписывая свою цитадель, а когда реальность не сходилась с описанием, наступало понятное раздражение. Впрочем, выбирать сейчас не приходилось.

Жлоба послали на переговоры - прозвище досталось ему не просто так. Пока вопящий диким матом крыс брыкался в лапах Казамара, навигатор мягко ввёл корабль между "рогов" порта и лёг на натянутую сетку, обволакивающую его днище светом голубых лучей.

- Вываливайтесь оттуда! - крикнул крыс, размахивая лапой. - Я договорился!

- Отлично, - бросил Казамар. С одним делом покончено - а теперь неплохо было бы промочить глотки.

Ну а команда, с радостью приняв предложение, и сама направилась к одной из таверн, немногочисленных и потому набитых до отказа. Солонина из корабельных запасов не могла сравниться с горячей пищей, а тесный круг друзей не давал тех впечатлений, что разномастные новые собутыльники, чья весёлая песня вырывалась на улицу через небольшие запотевшие окошки:

Если, парень, ты пират -

Ты нам друг, и брат, и сват!

Ну а если толстосум -

Раздерём на колбасу!

Эх, раз, два, раз!

Крысы волку не указ!

Коль добычи не найду

От тоски пойду ко дну!

- От крысы слышу, пропойца! - Жлоб, подгоняемый желанием долгожданной драки, даже будучи трезвым с такой скоростью понёсся в питейное заведение начищать морды попавшимся под лапу, что даже Казамар его не удержал за хвост. Лишь Бургул, заменивший шипящие лужи на гололёд волшебством своего морозного посоха, остановил прыть крыса, когда тот приложился о мостовую.

- Спокойнее, Жлоб, а то не успеешь напиться, - мишка примирительно забасил, аккуратно хватая мелкого грызуна за холку и ставя на задние.

Свободный столик в "Тухлой рыбе" нашёлся лишь чудом - или же удачным стечением обстоятельств, остров всё-таки удачливый. Большинство Посетителей, заглушив песни и споры, собрались вокруг вставшего на бочку существа послушать его чудаковатые речи.

- Прославляйте лишь чувство света и отриньте чувство тьмы! - заплетающимся языком выдавило существо, поднимая передние лапы. Оно несколько походило на летучую мышь, во всяком случае, это был самый близкородственный к нему вид. Горящими, сумасшедшими глазами оглядев посетителей, он клацнул острыми клыками и заговорил: - Вы, гости этой дыры, ищите мысли далёкой звезды, а сами лишь копаетесь в земле и грязи! Никто из вас не видел и не знал в мире ничего хорошего! Вы только дрянь из тьмы тащите сюда! И добро отнимаете у других! Покайтесь! Покайтесь о содеянном, друг друга простите и обниметесь, чтобы жар сердец согрел вас в эти трудные времена! Только чувство добра побеждает мысль зла...

- У меня такое чувство, что он перепил! - крикнул кто-то из посетителей.

- Я не пьян! То есть, я пьян, я чувствую, что я пьян, но мысль моя свободна - и оттого я раб! Вы думаете о власти и лишь о жажде её, а о чувствах забыли! Или маскируете их под жаждой иной, жаждой вина и крови! Отриньте злобу, что в вас живёт, и встаньте на путь истинной веры!

- У нас здесь только одна истинная вера, - на другом конце таверны от команды Бессона поднялся такой рослый боров, что соперничал по росту и грузности даже с Бургулом, а виден был всем посетителям и без бочки-трибуны. - Отец-Небо да Мать-Океан. Вот из-за таких безумцев и смутьянов, как ты, честным воздухоплавателям и живётся плохо! Думаете, отчего появились Ядовитые Девы, почему они хватают днём самцов, а ночью самок и топят их в Океане, пока их кости не познают единство с Матерью? Всё из-за таких, как ты, кто даже пить не умеет! А слетай-ка к Океану и испей оттуда - посмотрим, чем тебя вырвет, водой или кишками!

Завсегдатаи в одобрении поднимали кружки за местного оратора, но возвращались к выпивке и еде невесёлые. Было явно видно, что их мучает эта проблема с "Ядовитыми Девами", а решения не находилось...

"Проповедник" слез с бочки и маленькими глазками взглянул на борова. Пьяное безумие в них ещё осталось, но его подвинула заинтересованность.

- Коль такая беда появилась, то решать её нужно! - он сунул лапу под крыло и вытащил из-под него какой-то мешок. - Двухцветный глоссар тому, кто покажет мне, что это за девы, а лучше - притащит экземпляр для изучения! Слово доктора Винблада!

- А это много? - Жлоб сразу включился в деловое обсуждения со своими сокомандниками.

- Хватит на ночь переждать шторм, - Казамар покрутил в лапах кружку. - Только мне лень под дождь выходить и исходить испарениями собственной чешуи.

- В теории можно щит поставить, - хмыкнула Карнор. - Только мне кажется, что от самих этих монстров он нас не убережёт.


***


Принцессам, несмотря на всю мощь их крыльев, в измерении под названием Вейво приходилось сложно. Невыносимые ветра бросали из стороны в сторону и не желали усмиряться магией, а дождь требовал устанавливать щит, как от постоянных и бесчисленных плевков мантикоры. Пират знал, где затаиться - найти корабль в этом тартаровом месиве невозможно, к какому из летающих островов, причудливо-каменных, а не привычно-мягких, пристанет кочующий корабль сегодня, не мог бы ответить даже самый точный и трезвый пророк. А времени ждать капитана на берегу у аликорнов не было - они Казамару не верные жёны. Потому всё, что оставалось правительницам, так это в очередной рас прибегнуть к межрасовой дипломатии.

Самыми адекватными и способными смотрелись владетели поселения в единственном клочке измерения, где проглядывало ясное небо - и совсем другой вопрос в том, что их острова окружал самый безумный шторм, едва не сломавший крылья! Но зато за его защитой раса, напомнившая пони прямоходящих грифонов, процветала в спокойствии. Именно к ним и направились принцессы. Увидев их, хозяева бури напряглись, но, пусть их взгляды не отличались дружелюбием, они позволили двум кобылицам подлететь к ним.

- Приветствуем вас, - объявила Луна, преклонив передние ноги. Как бы то ни было, ни сил, ни ранга существ принцессы не знали, потому и решила проявить манеры. Принцесса Селестия повторила её поклон и продолжила сама:

- Меня зовут Селестия, а этом моя сестра Луна. Мы ищем корабль с кучкой ур... Грязных негодяев, похитивших сны наших подданных. Не видели ли вы здесь их корабль?

Один из "грифонов" сделал шаг вперёд. Чёрная воронья морда несла маску каменного выражения, но в глазах сверкнули огоньки интереса.

- Меня зовут Крач, - важно произнёс он. - Возможно, мы и видели корабль, и знаем даже, кто его капитан, - тут он оглянулся на своих. - Но что бы вы могли предложить нам взамен за наши сведения?

"Точно грифоны" - подумала Луна, зная характер недосоюзников Эквестрии.

- У нас ничего нет, кроме знаний боевой магии! - заявила она, невзирая на испуганный взгляд Селестии. Крач усмехнулся.

- Не старайся нас запугать.

- Моя сестра немного... Неуравновешенная в своих поступках, - хмуро произнесла Селестия. - Но нам и вправду нечем вам заплатить, по крайней мере, сейчас. Может, вы возьмёте расписку?

- Не надо, - махнул пятипалой конечностью Крач. - Если вы не можете заплатить, то вы сможете кое-что сделать для нас. И ваша "боевая магия" пригодится. - Вороной грифон засунул когть в мешочек на шее и показал тёмный блестящий камешек размером с небольшое яйцо. - Мы используем такие, чтобы стягивать облака в твёрдую землю. Правда, тут довольно мало... Хватит на дом, и то тесный. Но наш народ растёт и не желает мешать другим, пока нам не мешают, - Крач щёлкнул клювом на вихрившиеся стеной облака, хранящие их поселение лучше любого крепостного вала и даже некоторых магических куполов. - Но мы знаем, где достать большой, так же, как где достать любого прошмыгу. Но про камень мы вам скажем сейчас, а про ваших воров - после доставки.

- Интересно, - Луна оглянулась на сестру. - Но мне кажется, что большой камень достать будет опасно, да?

- Нет, что вы, - не очень убедительно сказал грифон. - Он хранится в специально построенном храме, где какие-то чудики почитают его как какого-то идола. Притащите нам камень - и мы дадим вам нужные сведения.

- Как! Украсть?! - воскликнула Селестия. - Мы на такое не пойдём!

- Тогда погадку вам вместо разгадки! - усмехнулся вороной и отрыгнул к копытам Селестии меховой шарик. Принцесса попятилась, прикрывая мордашку крылом.

- Ладно, мы согласны, - вздохнула Луна. - Но тогда условие - камень останется у нас, пока вы не расскажете нам о похитителях, ясно?

- Да как хотите, - махнул крылом грифон. - Филон, Кору - создайте им проход в буре! А вы, кобылки, постарайтесь вернуться до того, как он закроется!

- О, в этом-то не беспокойтесь... - Отмахнулась Селестия, присматриваясь к показываемым ей навигационным таблицам для нужного острова. - Мы вас запомнили, потому можете зарастить вслед за нами. Тем более вам пригодится всея защита, которая вам нужна, если мы не сможем убедить верующих в том, что пустить камень в ход полезнее, чем намагничивать его молитвами.

- Чем больше они его намагнитят, - хохотнул Крач, - тем лучше!


***


Когда хочется лечь сытым в тёплую постель, пойдёшь работать и под кислотный дождь. Что тут поделать?.. Учитывая то, что Лорд Бессон был заперт в порту - по неписаным законам, отплывший корабль быстро терял своё место на пирсе и оно отдавалось приплывшему - воровать сон у обитателей острова нельзя было - как минимум невежливо, как максимум опасно потерей хорошего места для пряток от злых принцесс. Потому пришлось приняться за первую предложенную оплачиваемую работку...

В центре группы вышагивала Карнор, растянувшая щит над всеми товарищами. Пускай мохнатая драконесса поела недавно, на заклинание нужна была не только энергия, но и концентрация, потому шла она достаточно хмуро, забив на пощипывание в ладонях. Зато остальная команда оглядывалась с максимальным вниманием, не желая упустить загадочных "Кислотных Дев".

- Дурная погодка, дурные дела... - негромко ругался Казамар, оглядываясь по сторонам. Погода действительно стояла предерзкая, положение казалось столь же неприятным, да ещё и Жлоб постоянно путался под лапами. Предстояло переть непонятно куда, точнее, наоборот - понятно куда, к лапам каких-то тварей. Даже присутствие Бургула особо не успокаивало, о возможностях этих странных тварей оставалось только догадываться. Как сейчас красный дракон завидовал Фэйблу и Асарге, что остались следить за кораблём - как системы проверять, так и наблюдать за тем, чтобы кто, не ровен час, не вздумал бы забраться на борт безбилетником. А могли и подкинуть что-нибудь хищное и плотоядное, бывали и такие случаи.

- Стойте... - внезапно произнесла Карнор и сама встала, как вкопанная. - Я что-то чувствую...

- Что ещё? - недовольно рыкнул Казамар и остановился сам. Тоже осязая... Лёгкое, но крайне неприятное прикосновение чьих-то осторожных лап к своим мозгам.

- Оттуда, - продолжила драконесса, показав пером на обрыв, за которым плескались тёмные волны, что было понятно больше на слух, чем на взгляд.

Бургул своим посохом приостановил побежавшего было на разведку Жлоба, так что подвыпивший крыс чуть не врезался в древко толщиной с небольшое деревце.

- Если это заклинание на притягивание, туда ходить не надо. От нас этого и ждут, и мы попадём в ловушку, как и все до нас.

- Как вы тогда предлагаете проверить, в чём дело? - Поднял гривастую голову чешуйчатый дракон.

Бургул почесал свой лоб навершием посоха:

- Издалека.

Казамар быстро взглянул сначала на медведя, затем на Карнор.

- Так что вы предлагаете?

- Проверить море, - Бургул вытащил из-под воротника недовольно зашипевшего Жлоба почти допитую бутылку, выдул остатки сам в один глоток и, пользуясь посохом, полеветировал её к кромке моря.

План был весьма простой - настолько примитивный, что Казамар был почти уверен, что ничего не получится. Наблюдая за тем, как подчинённая магии Бургула стеклянная бутылка перемещается по воздуху, он в нетерпении постукивал лапами. Морда белого медведя чуть изменилась, когда он потерял зрительный контакт с бутылкой, и теперь направлял свои силы на то, чтобы управлять ей, не видя. Впрочем, левитационное заклятие не требовало много сил, и вскоре наполненная водой моря бутылка медленно вернулась к группе. Не теряя маски пессимиста, Казамар, не беря бутылку в лапы, провёл возле её стенок ладонью... И внезапно глаза дракона подёрнулись плёнкой, а из горла вырвалось бульканье, сменившееся громким вопросом:

- КТО ВЫ?

- Это ты кто?! - Жлоб сразу понял, что отравленная вода захватила разум капитана конкретнее... Но вот как это произошло, почему, по чьей воле?

- Я ТО, ЧТО ВЫ ЗНАЕТЕ - ВАШ ОКЕАН! ТО, ЧТО ВЛАДЕЕТ ВСЕМИ ВАМИ И НЕ ТЕРПИТ ЧУЖОГО В СВОЁМ МИРЕ! ДАЖЕ СЕЙЧАС ВЫ ИСПОЛНЯЕТЕ ВОЛЮ СМЕРТНОГО, А НЕ МОЮ, ВЕЧНУЮ! НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ДРУГОЙ ХОЗЯЙКИ, КРОМЕ МОЕЙ ВЕРЫ!

"Какой же он самодовольный..." - подумала Карнор. В любом случае, стоило действовать, пока не стало слишком поздно. Чтобы оградить Казамара от нападения на своих же - кто знает, чем он решит заняться под чужим контролем - крыс быстро выхватил из-за обклада жилетки неведомо как запрятанную там верёвку и обвязал лапы и крылья быстро сцепленным лассо. Бургул же, даже не кряхтя, взвалил дракона на плечо и хотел было отправится с ним в трактир... И обнаружил, что чужие речи, доносящиеся из горла Казамара, слабели, стоило лишь отойти от берега. Поэтому помедлил пока со спасением ради окончательного разъяснения истока проблемы.

- ПРИДИТЕ ЖЕ КО МНЕ. ПРИМИТЕ мою власть!

- Обойдёшься! - выкрикнула Карнор она в ответ и поспешила обернуться к команде. - Отойдём от него подальше.

Пушистая самка уже начала понимать, в чём дело, присмотревшись к капитану. Захватившая его энергетика напоминала фоновое сияние, исходившее от моря - то, на что драконесса не обращала внимание поначалу. Могло ли это значить, что само море действительно обладало своим разумом и могло вселяться в кого-то?

Казамар уже через пару метров пришёл в себя, сначала бешено завращал глазами, а затем принялся крыть последними словами тех, кто осмелился его связать. Булгул бережно поставил дракона на лапы и развязал верёвку.

- Хоть бы спасибо сказал, - фыркнула Карнор, прерывая пылкую речь дракона, в которой он перечислял различные виды пыток и казней, обещая подвергнуть им каждого своего спутника. - Без нас плавал бы ты уже в тёплой водичке, пока бы твою душу в ней не растворило.

- С чем мы хоть столкнулись-то? - буркнул дракон.

- Похоже, местное море имеет свой собственный разум, да ещё и способно подчинять ей других существ, - Карнор пожала плечами. - Должна заметить, достаточно неприятное море.

- И речи его такие же кислотные, как оно само, - подпрыгнув на плечо опущенного медведем дракона, Жлоб освободил дракона от верёвок.

- Зато, кажется, мы имеем понятие о том, что его могло разозлить... - Бургул всё так же невозмутимо потопал к "Тухлой рыбе". - Морю завидно, что есть другие религии. Скажем это мышу, чтобы он улетел отсюда прежде, чем его разорвут подчинённые океаном полоумные звери.

В "Тухлой Рыбе" крылатый проповедник вопил весёлые песенки, перемешав их со своими поучениями. Булгур по знаку Казамара положил лапу ему на плечо и развернул к себе.

- О, вернулись и живыми! - он захлопал крыльями. - Как, притащили Деву?

- Защитили летучую мышку, - оскалился Жлоб.

- Вали-ка ты отсюда по-хорошему и подальше, - пояснил Казамар. - Местное море очень хочет сожрать твои потроха, а потом вынести на берег твой дочиста обглоданный скелетик.

- М-море? - запинаясь, спросил пьянчуга.

- Море-море, - подтвердила Карнор. - А теперь - оплати полученные сведения. И наш моральный ущерб.

- Да у вас та же хрень, как у него! - Однорогий козёл за ближайшим столиком ткнул копытом в закашлявшегося мыша. Но Бургул вытащил из-за пазухи завёрнутую в ткань бутылку и кивнул быку-завсегдатаю поверх голов:

- Вы говорили про то, что самый храбрый должен попробовать море на вкус. Но его и пить не надо, достаточно дотронуться. Если наших слов вам мало - можете рискнуть, только пусть обвяжется поначалу крепко, чтобы не прибить ни себя, ни окружающих!


***


Остров с главным монастырём Матери-Океана находился так низко над уровнем моря, что его волны разбивались о скалистые склоны кислотными приливами, постепенно подтачивавшими нижнюю часть летающего камня. Потому этот остров был единственным, обладающим волнорезами и молами, чтобы подольше простоять ради всех многочисленных паломников, прилетавших сюда для того, чтобы испить Океана в святом месте - и с меньшей опасностью для себя. Однако сегодня на остров прилетели отнюдь не паломники. На брусчатку монастырской площади сначала приземлилась пара статных кобылиц с развевашимися гривами, уверенно поднимавших голову, но с некоторой растерянностью в глазах.

- Тебе тоже показалось? - спросила Луна, чуть наклонив голову на бок и прижимая к уху копыто.

- Что-то или кто-то шарит в наших головах, - кивнула Селестия. - Не обращай внимания. Ты знаешь, зачем мы сюда прилетели.

- Ага, и теперь телепат это тоже знает, - вздохнула Луна. - Эх, где мой костюм боевой! Металл шлема прекрасно блокировал ментальные щупальца!

- По-моему, это скорее лапки, - посмотрела Селестия на мельтешащих людей и фуррей.

- Да хоть копыта! - синие глазки пробежались по береговой линии. - Куда нам идти-то?

- Ну, если этому телепату так хочется узнать наши мысли - так пойдём и поздороваемся с ним, - предложила Селестия. - Кажется, он во-о-он там.

Луна поглядела в направлении её вытянутой ножки и на всякий случай зажгла рог боевой магией.

- Судя по тому, что к вам никто не бежит, - но почему-то первой к принцессам подошли не люди из монахов, а мохнатая чёрно-белая драконесса, пролетавшая от небольшого порта с другой стороны острова, куда только что пристал какой-то корабль, - в чтении мыслей острый слух ценнее телепатических способностей...

- Мы никому не желаем зла, а потому нас нечего бояться, - ответила солнечная кобылица и наклонила голову перед зверодраконницей. - Мы прилетели сюда... С экскурсионными целями, ради приобщения к культуре этого мира, когда познакомились с неким грифоном по имени Крач. Он попросил нас найти древний артефакт, по-видимому, находящийся в этом храме, и договориться с его хранителями о бессрочной аренде артефакта. Конечно же, не бесплатно.

Луна чуть было не сделала фейсхуф. Селестия всегда была слишком прямой - и не умела лгать. Повезло, что драконесса повстречалась понимающая - посмотрев на бродивших монахов, она кивнула Селестии:

- Учитывая то, что эти существа крайне преданы своему божеству, которое поглотило все их мысли, мне кажется, они вряд ли примут ваше предложение. Им было бы больше по душе подарить артефакт вам в благодарность за то, что вы поможете им стать ближе к своему объекту поклонения - разумному морю.

Луна и второе переднее копыто пришлёпнула поверх первого, даже Селестия тут удивлённо округлила глаза.

- И что ты предлагаешь? - спросила она.

- Вообще-то... - дракошка прищёлкнула пальцами. - У меня с друзьями тоже есть кое-какие планы насчёт этого местечка. Ничего личного, просто бизнес... И возможность покопаться в древних знаниях. Потому, - она подмигнула кобылкам. - Как насчёт того, чтобы объединить усилия?

- Вы что, собираетесь их ограбить?! - шепнула поражённая кобылица. Самочка фыркнула.

- Я бы высказалась не так грубо...

- Мы согласны! - бросив на сестру быстрый и многозначительный взгляд, сказала синяя. - Можешь полагаться на силы принцессы Луны, - тут она поднесла копыто к груди. - Это я. И принцессы Селестии - это наша "сверхорошая" пони.

- Что же, будем рады любой помощи! Стоит это мне обсудить с остальными своими товарищами... - Вместе с пони драконесса полетела к разномастной группе на краю площади. Кого в ней только не было! Высокий и грузный медведь, дракон с гривой, мелкий крыс...

- Ты что, хочешь объединиться с этими... Типами?! - шикнула Селестия.

- А у нас есть выбор? - хмуро ответила Луна. - Они возьмут то, что нужно им, а мы - то, что необходимо нам.

- Они больше похожи на пиратов...

Луна взглянула на "компанию" повнимательней.

- Похожи, не спорю. Но одна пиратская команда как-то раз нас всех спасла, помнишь?

- Но ведь это было в Эквестрии! - возразила Селестия. - И вообще, они действовали из собственных побуждений!

- Как и они, - парировала Луна.- А теперь иди и не болтай чепухи.

Селестия бы добавила ещё и про тех пиратов, которые у самой Луны похищали понячьи сны, из-за чего она и летала сейчас по измерениям в поисках Казамара, но эта не слишком респектабельная компания уже завела диалог с Луной.

- Не знаю, чем именно вам не понравились эти личности, но и у меня они вызывают гораздо меньше доверия, чем даже вы, - Луна начала, по своему обыкновению, резко, - поэтому предложу пока что действовать сообща.

Медведь взглянул на Луну со странным прищуром и внезапно протянул ей лапу, не занятую посохом.

- Годится! - пророкотал он. - Я чувствую в тебе большие силы, Луна. Надеюсь, нам потребуется лишь малая толика из них!

- Я тоже на это надеюсь, - заявила Селестия. - Позвольте теперь узнать ваши имена...

- Не думаю, что вам стоит их знать, - неожиданно продолжал обычно не такой уж и говорливый мишка. - Владеющих способностью проникать в сознание множество в разных мирах, а потому знакомство с нами может быть небезопасно.

Селестия снова убедилась в том, что они с Луной по самый рог ввязались в переплёт. Тем временем Жлоб - а именно с командой Лорда Бессона и встретились принцессы, сами не подозревая об этом - приподнялся на задние лапы и шепнул Казамару:

- В моей жизни стало слишком много пони!

- Если они такие же мощные маги, как и те, с какими мы сталкивались - я готов потерпеть их присутствие! - осадил его капитан. Хотя голос его был тих, Жлоб понял, что спорить с ним лучше не начинать.

- Нам бы стоило оградиться от воздействия здешней лужи, - предупредила Карнор. - Моей защиты не хватит на всех нас. По правде говоря, она уже сейчас истончилась.

Бургул посмотрел на Луну и покрепче сжал посох.

- Давай-ка выясним, на что вы способны.

- Способны начать действовать наконец! - Луна высказалась прежде, чем Селестия даже ахнуть успела - только вытянула копыто и опустила его с глубоким вздохом:

- Чего ради... Они же не виноваты в том, что их разум захватили...

- Значит, они не будут против его отхвата, - стоило лишь хмурым монахам недобро посмотреть в сторону замысливших дело пришельцев, как Луна, зажмурившись, раскалила свой рог добела - и послала вокруг себя волну сонного заклятия, вырубившего всех людей в ближайшей округе.

- Ничего себе... - вырвалось у Жлоба. Казамар довольно ухмыльнулся.

- Так что вам требуется в этом храме? - спросил он, быстро меряя шагами площадь. Его команда и две кобылицы по бокам двинулись следом.

- Что-то вроде магнита, - ответила Селестия. - Этот минерал нужен облачным обитателям.

- А вам-то он зачем?

- Ну мы же не спрашиваем, что требуется вам! - заметила Луна.

Казамар шумно выдохнул из ноздрей, но больше ничего не сказал.

- Боюсь то, чего ходим мы, недостижимо, - Карнор глянуло на море, что начало буяниться. - Кроме этого океана и его испарений, в этом мире действительно почти ничего нет. Потому здесь по-праву его территория. Жалко лишь, что нельзя объяснить, что разум - территория чужая...

- А сходите туда! - Жлоб, порыскавший по площади с неимоверной скоростью, дёрнул за копыто Селестию, показав ей на неприметное здание в углу плаца. - Вам будет магнит, а нам - всё остальное!

Жлоб знал, что выбрать...Казамар даже хвостом по земле ударил от увиденного там. Целый громадный шар, состоящих из смешанного друг с другом железного и стального металлолома. Столько могло даже не влезть в трюм!

- Только... как вы своё достанете? - Казамар заинтересованно глянул на хмыкнувшую Луну. Кобылка взглянула на шар, затем на дракона, снова на шар...

- Ой, водичка пошла! - пискнула Селестия и копытцем указала на край площади, где и вправду появилась вода. Море стремительно пожирало берег, разозлённая таким бесцеремонным вторжением и не менее бесцеремонными мыслями.

- Вы бегите на свой корабль, а я следом! - крикнула ночная принцесса и подскочила к шару, широко расставив ноги. - Ох, надеюсь, ты не тяжелее луны будешь!

Она направила свою магию на шар, слегка приподняв его, но на шёрстке кобылки почти сразу же выступило мыло. Ну и громадина!

- Помочь? - улыбнулась Селестия, своей магией тоже подхватывая металлом. - Что, примерим на себя роль земнопони?

- Просто... Тащи его! - фыркнула Луна. - А ты что тут делаешь?

Её вопрос относился к Карнор, которая стояла неподалёку.

- Капитан просил проследить. чтобы вы не украли нашу долю, - ответила она. - Но на самом деле я постараюсь защитить вас от влияния этого моря. Кстати, что мы будем делать с такой тяжестью? Я боюсь, она продавит палубу!

Селестия хотела ответить, но как и Луна взмыла в воздух - море подступило совсем близко, и, даже напрягая все силы на удержание шара, принцессы ощутили в воде непонятную магию.

- Просто понесём рядом! - крикнула белошёрстная взлетевшей Карнор. - Я думаю, грифоны помогут нам освободить его от ненужного им металла!

- Я бы предложила телепортироваться... - Луна сбоку от сестры усиленно махала крыльями - больше от магического напряжения, чем от физического, - но я чту наш уговор! Да и телепортировать... Такое... Дискорд, где твой хребет, чтоб на него уронить?

Впрочем... Луна и без Дискорда уронила тяжесть в море, вызвав грандиозный плюх.

Потому что искать Тех Самых пиратов больше не надо было - вот он, их корабль... Этого громадного гуля нельзя не узнать!

- Так! Так они и есть похитители снов!- почти яростно воскликнула Луна и повернулась к драконнице. - Сестра, держи её!

Карнор не успела отреагировать, как золотое сияние обхватило её тело. Селестия действовала молниеносно - ещё бы, ведь даже в её добром сердце зажглось пламя по отношению к этим бесстыдным пиратам! А Луна уже мчалась во весь опор, чтобы рухнуть на палубу прямо перед Казамаром.

- Ты! Негодяй! - выпалила она, тяжело дыша. - Тебе придётся поплатиться за украденный сон Фэнси Пэнста! Я сделаю так, чтобы ты ничего больше ни у кого не украл...

- Так вот кто вы такие! - усмехнулся дракон, не проявив ни капельки страха. Жлоб за его спиной приготовил верную верёвку. - А я то думал, откуда здесь взяться пони! Вот только в одном ты ошиблась, принцесса Луна! Ты на нашем корабле, ты устала - а я уже знаю, на что ты способна. Булгур, врежь ей!

В тот же миг Селестия опустила перед Луной дёргавшуюся Карнор и сама встала рядом с сестрой.

- Никто не причинит нам зла! - заявила она. - Лучше сдавайтесь!

- О, вы взяли заложницу? Разве это в духе маленьких пони? - хихикнул Карзамар.

- Нечего было нападать на нас! - морщась от перенапряжения, высказалась Селестия.

Карнор решила, что с неё уже достаточно - воспользовавшись тем, что и Селестия потратила силы сначала на магнит, а затем ещё и на то, чтобы схватить её, драконница нанесла удар по самому уязвимому месту пони - и залезла в мысли Селестии, мешая и путая их. Неспособная удерживать контроль, Селестия на секунду потеряла его - и вырвавшаяся драконница отскочила к капитану.

- Вот и всё, - оскалился Карзамар. Селестия, потрясая головой, отступила на шаг назад и испуганно смотрела на него, в то время как её сестра опустила голову и вновь зажгла магию. - Я думаю, некоторые работорговцы сразу нескольких миров с удовольствием купят пару таких мощных магов и правительниц страны, которая без вашей защиты и с вашими растяпами-стражами вскоре вся будет растаскана по кусочкам! - он рассмеялся. - Булгур! Начни с ней...

Коготь его указал на Луну, но белый медведь почему-то остался недвижимым.

- Я начну с тебя, - он лишь проговорил, многозначительно поглядывая в сторону - туда, откуда приближалась беловатая туча. И чем ближе она подходила к судну, тем явственнее просматривалась целая армада кораблей, окутанных снежинками, издали воспринимаемыми как беловатый туман.

- Чего-о? - Дракон без понимания, но с большой агрессией надвинулся на своего же сокомандника... Но его остановило зрелище ещё одного флота, что приближался к острову с другой стороны. И на появление множества летающих крылатых кораблей с парусами, вышитыми рунами, удивило даже Бургула... И только Карнор опасливо оглянувшись на корабли с рунами, скрылась в каюте.


***


На палубе Лорда Бессона установилось шаткое равновесие. Посох Бургула был направлен на капитана, Казамар переводил горящие глаза с медведя на принцесс и обратно, Луна и Селестия замерли с пылающими рогами, Жлоб остановился с натянутой верёвкой, задрав морду к подходящим кораблям.

- Что это ещё значит? - вопросил крыс, обернувшись к Бургулу.

- Видишь эти корабли? - медведь, не оборачиваясь, двинул плечом в сторону подходивших "снежных" судов, приближающихся, как буран. - Их капитаны мечтают вернуть то, что вы украли у моего народа.

- Предатель! - яростно взвизгнул дракон.

Луна, мало что понимавшая кроме того, что появившиеся корабли буквальном смысле спасли их, всё же решила обратить на себя внимание.

- Простите... - она указала крылом на суда с рунами. - Если там флот твоих сородичей, то тогда кто это?!

- Наши союзники! - Бургул угрожающе буркнул, не раздумывая, прежде, чем с пары судов в авангарде "рунной" флотилии стрельнули по "морозным", при ближайшем рассмотрении действительно оказавшихся собранными не из дерева, а из окоченелых трупов громадных животных.

- К навам вас всех! - Проорал Казамар всей команде, особенно ошалевшей до дёргания хвоста Асарге. - Живо в иное измерение, в Нашар, он ближе! Жлоб, Бургула взять!

- Только не в Нашар! - Карнор испуганно выглянула из люка в кают-компанию, пока крыс, кряхтя, перекатывался, уворачиваясь от сосулек, пускаемых в него рассвирипевшим медведем, и пытался захватить его своим лассо.

- Это с чего? - Ответ на этот вопрос Дэвида принцессы уже не расслышали - воспользовавшись предательской заминкой пиратов и их выяснением отношений, они уже давно взлетели с палубы, еле держась на лету под перекрёстным огнём двух странных флотов.

- Чем дальше, тем безумнее! - Прокричала Луна, ложась на крыло, чтобы не угодить в магический разряд из пушки. - Что это ещё за хрень?!

- Луна! - возмутилась Селестия. - Как так можно выражаться!

- Ты что, не видишь это летающее кладбище?! - младшая сестра ткнула копытом в "морозных". - И что нам теперь делать? Может, сбежим отсюда?

- Нет! - отрезала Селестия. - Принцессы Эквестрии никогда не были трусами! Кроме того, тут явно творится что-то очень необыкновенное! Нам нужно разлететься и узнать, из-за чего они воюют!

- И зачем нам это надо?

- Любое зло должно быть побеждено! - выдала солнечная. - Я полечу к рунным, а ты - к снежным, понятно?

Луна чуть снизилась, уворачиваясь от очередного заряда.

- А почему я к снежным? У нас Сомбра был специалистом по обледенелым трупакам!

- Он сейчас сам обледенелый труп! Хватит болтать, полетели!

Селестия не стала выслушивать ответы сестры, чтобы не оставить ей выбора, кроме как послушаться. Тут не до проработанных тактик, когда тебя зажимают между потоками плазмы и ледяными глыбами! Солнечная принцесса взлетела повыше, чтобы выйти из плоскости боя; ей это удалось, хотя и сами корабли начали разлетаться не только по рысканью, но и по тангажу. То ли её не сочли большой угрозой, то ли просто не заметили в суматохе боя, но никто не стрелял в пони прицельно, что дало ей шанс достаточно сблизиться с целью своего полёта и различить на палубах парусников и в воздухе подле них таких же мохнатых драконов, какой была Карнор, а так же их более привычных чешуйчатых собратьев.

На борту одного из крупнейших кораблей выделялся среди массы команды достаточно большой дракон белого окраса с чёрным животом и чёрными лапами. Он стоял на задних, размахивая кривым палашом и выкрикивая команды. Селестия немедленно слетела вниз и упала прямо перед ним, на всякий случай воздвигнув вокруг себя золотистый купол.

- Ты ещё кто?! - выкрикнул дракон, отступив на шаг. Вокруг него ещё пара матросов зло оскалились и приготовились к бою.

- Меня зовут Селестия, я принцесса страны Эквестрия, - торопливо объявила кобылица. - Я хочу узнать, почему против этого корабля был применён акт агрессии? Если его команда тоже воровала ваши сны, то мы готовы оказать вам помощь в поимке преступников!

- Какие ещё сны? - спросил дракон, однако, не столь грозно, да и стражи его отступили на шаг. - Мы просто дерёмся с вражеским флотом!

- Это не так! Им командует дракон Казамар! Кроме того, там есть ещё одна из вашего вида, чёрно-белая драконница... Карнор, кажется.

Зрачки самца расширились при одном упоминании её имени.

- Карнор? Ты уверена?


Тем временем Луна уже ступила копытами на полубак самого высоколетящего корабля другой стороны конфликта. Судно это напоминало шубу для самого большого дракона, которого только видела повелительница ночи наяву и во снах, а его экипаж состоял из самых разнообразных фурри, от зайцев до тигров, с той общей чертой, что они все обладали снежно-белым мехом, и что они взяли в окружение темношёрстую пони.

- С Бессоном понятно, пират Казамар украл его у вас, - Луна, по обыкновению, соориентировалась в ситуации быстрее, чем вспомнила о вежливости. - А на тех, - махнула кобылка хвостом на другой флот, - Вы для чего нападаете?

- Они первыми выстрелили! - Рявкнул белый лев в синей тоге и с широким посохом со снежинкой размером со свою голову в навершии. - Чем докажешь, что сама не пиратка?

Луна тяжело вздохнула и направила свою порядком восстановившуюся магию в небеса, вылив её ярким энергетическим потоком.

- Если бы я была пираткой, я бы не стала с вами разговаривать, - заявила она. - Мы сами были ограблены этим вашим Казамаром и его командой!

- Если бы ты не была пираткой, ты бы от него отбилась! - Выкрикнул волк из задних рядов. - У него один-единственный корабль, а на нас всех тебя не хватит!

- Селестия... - Пробормотала Луна, развернувшись к Бессону. - Надо было тебе лететь к этим придуркам, - И она послала ещё одно заклинание - на этот раз сонное - ровно нацелив его на корабль из мёртвого дракона. По нему пробежали синие молнии и волны энергии. - Забирайте пиратов и вашу чешуйчатую скорлупку вместе с ними.

- Легко сказать! - Лев привстал на четыре, когда корабшь хорошо тряхнула от попавшего в него разряда.


- Остановите это безумие! - воскликнула Селестия, обращаясь к дракону, что представился володом по имени Гелдес. - Если на этом корабле ваша дочь, глупо его разбивать!

- Не учи меня воевать! - огрызнулся Гелдес. - Эти идиоты его сейчас разнесут, если их не остановить!

Его армада рвалась к Бессону на максимальной скорости, пока Луна в свою очередь взлетела с кораблей снежных зверей и посмотрела на отчаянно палившие рунные. Весь спектр серьёзной боевой магии был ею израсходован, поэтому она телекинезом поймала одну из глыб, развернула её и направила под днище самого большого драконьего корабля. Но её магию внезапно пересилила золотая, заставившую глыбу растаять до размеров снежка, стукнувшегося об днище корабля.

- Сестра! - взревела Луна, устремившись навстречу золотой пони, покинувшей флот драконов. - Ты должна помочь мне остановить этих негодяев!

- Это не негодяи, негодяи - твои! - воскликнула Селестия.

На миг, а может, на несколько, сёстры замолкли, осознав, что, как это часто бывает, не виноват никто.

- Снежные прилетели за своим кораблём, я даю им его забрать, - Луна махнула копытой в сторону Лорда.

- А драконы ищут похищенную у них Карнор! - Селестия развела передними ножками.

Обе принцессы изумлённо уставились друг на друга, поняв, что происходит. Очнувшаяся первой ночная медленно обернулась к кораблю и указала на него накопытником.

- Кажется, я только что облегчила задачу им всем...

Пока два флота продолжали битву, принцессы метнулись к кораблю. Опустившись на палубу, Луна остановилась и закрутила головой. Ну и где эта дракошка? Впрочем, тут же её мысли занял более насущный вопрос - Казамар стоял над просыпающимся Жлобом, а его клинок сверкал захватываемой сонной магией.

- Не такой уж и хороший фокус, пони, - презрительно фыркнул дракон.

Всего один режущий удар над крысом - и серо-синяя пелена отделилась от его головы, втянувшись в жестяную флягу в другой лапе дракона, а Жлоб уже быстро вставал на лапы, подхватив собственное лассо.

- Вы поздно спохватились, - подмигнула Луна, когда на корабль-труп высадились несколько воинов с каждого флота - но уже не сторон конфликта. Пираты замерли, осознав, что сопротивление сейчас принесёт им только лишние проблемы.

- А теперь все покиньте наш корабль, - лев стукнул по палубе посохом, и весь он заиневел. - Кроме преступников, которым мы уже уготовили наказание.

- Сначала я верну свою дочь, - Гелдес осмотрел всех присутствующих и нахмурился, не приметив Карнор. Луна же, тем временем, быстро проскакала в каюту. Казамар, защитив себя и пробуждая Жлоба, не успел разбудить драконессу, и она мерно сопела на полу каюты. Приняв её на копыта, Луна вынесла самочку на палубу, передав быстро подлетевшему чёрно-белому дракону, заботливо прикрывшему её крыльями:

- Вот же она, - объявил он слегка дрогнувшим голосом. - Я не знал, куда она делась... Но если кому-то наказывать её, так это мне.

- Что же до остальных, - Селестия осмотрела пиратов со всей возможной строгостью, - нам тоже есть, за что их наказать. У вас он украл всего ли корабль, которых у вас ещё множество? У нас он украл то, что у каждого есть лишь в единственном экземпляре. То, что вряд ли можно восстановить самостоятельно. Сон.

Булгур, с которого было снято заклятие, с трудом поднялся на лапы, используя посох для опоры.

- И не только у вас, - заявил он. - Я видел многие его злодеяния.

- И участвовал в них? - возмутилась Луна. Медведь покачал головой.

- Как видишь, не зря, - Булгур обвёл лапой небо, указывая на флоты. - Пираты получили по заслугам, корабль вернётся в наши лапы.

- А что вы собираетесь сделать с провинившимися?

- Заморозим их на неопределённый срок, - лев покрутил посохом в лапах. - Пони ведь примерно так поступают со своими преступниками?

- Не в данном случае, - Селестия покачала головой, отведя копыто, - они должны исправить своё злодеяние. Это будет наказанием им, но при этом возместит их ущерб.

- Стоит их выпустить - как они тут же сбегут!

- Не сбегут, если лишатся единства, - Луна жестоко взглянула на Казамара. - Пусть работают под присмотром и уж точно без своего капитана.

- Слишком хлопотно, - заметил Булгур. - Да и как мы вернём похищенные сны?

- Мы знаем одно ваше тайное место, где они спрятаны, - неожиданно заявила Селестия. - Может быть, это и хлопотно, но менее жестоко. Кроме того, никто не должен мучиться без снов! Представьте, если бы вас их лишили! Каждую ночь мотаться без возможности отдохнуть, пока не умрёшь от усталости!

Может быть и среди вас в последнее время кто-то, кто лишался сна?

- Нет, - ответил за всех осведомлённый Бургул. - Слишком опасно было возвращаться к ним.

- Зато у нас бывало, - хмуро проговорил чешуйчатый из команды Гелдеса. И Селестия значительно подняла копыто.

- Вот! И им придётся помочь, чтобы восстановить порядок! Настоящий порядок, а не эгоистичную месть. Так будет гораздо честнее.

- Хорошо, если вам охота с этим морочиться... - рассудил лев, - но корабль мы так или иначе забираем.

- Он же ваш... ваше право.

- Только перед этим, - вдруг заявила Луна, - вы должны нам помочь! Мы уронили в этот океан одну важную вещь, которую необходимо доставить народу грифонов, живущих в здешних облаках. Это большущий магнит в форме шара. Мы сами его дотащим, но вы должны нам помочь вытащить! По крайней мере, в благодарность за корабль. Без нас вам бы пришлось туго!

- Ох, моя сестра слишком самодовольна, - вздохнула Селестия. - Но нам действительно пригодилась бы ваша помощь.

- Боюсь, что теперь магнит для вас недосягаем, - пробормотала Карнор. - Океан его просто так не отдаст. Ведь считает его своей реликвией.

- Грифонам он не просто играться нужен, - Селестия подошла к борту и обратилась к бушующим волнам. - При помощи магнитов они создают для себя твёрдую землю, чтобы строить дома... Ведь чем больше у тебя поклонников, тем лучше, правда? Я не буду врать, кого стоит благодарить за этот подарок, кому мы обязаны!

- Что, уже не считаешь преступлением воздействие на мозги? - Хмыкнула Луна, дёрнув перьями.

- Это политика, - парировала Селестия.

Внезапно волны Океана разошлись и со смачным плевком гигантский чёрный шар взлетел в воздух. Сразу несколько лучей - морозные от белых зверей, синий и золотой - сомкнулись на нём, удержав в воздухе.

- Спасибо! - крикнула принцесса. - А теперь - полный ход, прямо в бурю!

- Вы можете воспользоваться одним из моих кораблей, - заявил волод. - После этого мы будем в расчёте.

- Дельное предложение, - кивнула Луна. - Благодарю вас от имени правительства Эквестрии.

Вскоре два флота уже разлетались в разные стороны - один сразу прошёл в портал, унося пленённых пиратов во власть снежных зверей, другой замер в воздухе, дожидаясь своего разведчика, что медленно двигался в сторону яростного шторма, волоча за собой чёрный шар.

Ночная принцесса, прежде чем отлететь восвояси в родную Эквестрию, что уже заждалась своих правительниц, сама сняла сонные чары с Карнор, та протирала глаза, пока обрадованный, но строго сдвинувший брови Гелдес ставил её на задние лапы.

- С чего это тебе приспичило приключений?

- Просто вспомнила твои рассказы о маме... - пристыженно опустив мордашку, произнесла дракошка. - Я тоже хотела изучать чужие миры, как и она. И, может быть, я бы в один прекрасный день встретилась с ней...

Волод вздохнул и мягко обнял дочь - и передними лапами, и крыльями.

- Под "иным миром" я имел ввиду совсем другое, глупышка... Если ещё раз решишь пуститься на такие авантюры, сначала предупреди меня. Хватит с тебя пиратских налётов.

Селестия тихо улыбнулась воссоединившейся семье и кивнула Луне, величественно взлетев и готовясь сотворить портал. Но её младшая сестра оглянулась на корабли драконов, ставящие все паруса для отбытия:

- Любопытно, откуда они прибыли, и что за Нашар, о котором упомянул Казамар... Такое чувство, что владельцы таких мощных магических пушек хранят ещё много сюрпризов.

Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Ссылки: https://ficbook.net/readfic/5998225/15387903Похожие рассказы:
Бойко Максим «Мир Иллуники. Книга Вторая: Страх Иллуники.»
Мирдал, Д. А. Александр «Тьма ваших душ: Ради перемен»
Мирдал, Хеллфайр «Тьма ваших душ: Крылья над морем»
Мирдал
18:38 12.12.2017
Вот и всё, завершилась эта история! Надеюсь, ты доволен размером)
Хеллфайр
16:31 13.10.2017
Мирдал пишет:
что не являлись другим народам?.


Не думаю, что это возможно, учитывая, насколько обширна Эквестрия, и какие захватнические операции предпринимала Селестия. Да и о тех же гиппогрифах должны были знать... Ну, не будем спойлерить. Жду следующую главу.
И меня тоже злить опасно, поэтому надеюсь, что глава будет побольше.
Мирдал
16:28 13.10.2017
Странно так относиться к жителям страны, правители которой двигают светила над всем миром, или принцессы столь скромны, что не являлись другим народам?..
Хеллфайр
16:27 13.10.2017
" - избавиться от последних сомнений в том, что пони - разумные существа, а не чьи-то волшебные питомцы."
Угадывается влияние Movie - там вертикальноходящие вообще хотели понях в цирк продать. Хорошо хоть Темпест потом чуть выправит ситуацию.
Хеллфайр
20:58 10.10.2017
О, вот и новая глава! Класс!
Хеллфайр
04:14 27.09.2017
Фуртастика, ничего не скажешь. Посмотрим, что будет дальше!
Ошибка в тексте
Рассказ: Краденый сон
Сообщение: