SciFurz
«Баран и Волчица»
Скачать
#NO YIFF #баран #волк #оборотень #хуман #романтика #превращение

Баран и Волчица

SciFurz



- Вот ч-ё-о-о-рт... - пробормотал Гэри, обнаружив себя стоящим на четвереньках посреди парка с полным ртом травы.

Тяжело вздохнув он сел, и, рассеянно жуя сочную зелень, принялся размышлять о том, почему уже не первый раз оказывается здесь ночью, при этом превращаясь в получеловека-полубарана…


Гэри почти не сомневался, что причиной всего этого был укус овцы - той самой, которая грызнула его за руку в детском зоопарке. Это случилось несколько месяцев назад, когда он отвёз туда племянника, чтобы его мама могла без помех "оттянуться" в спа-салоне.

Овца выглядела совершенно невинно и безумно нравилась снующей повсюду ребятне, и он тоже погладил её. Но когда в следующее мгновение отвлёкся на рёв шлёпнувшегося в лужу малыша, руку пронзила острая боль!

Дёрнувшись, Гэри увидел ухмыляющуюся морду овцы, которая вцепилась зубами в его ладонь. И при этом мерзавка, приподняв уголки пасти в несомненной ухмылке, кровожадно пялилась на него!

В следующее мгновение, вскрикнув, он выдернул руку и схватился за окровавленную ладонь. Несколько взрослых удивленно оглянулись, и Гэри с негодованием указал на овцу, сообщив им, что она сделала - но эта тварь невинно хлопала глазами, глупо таращась на них. И когда парень решительно направился к выходу, таща за собой хныкающего племянника, многие из взрослых посмеивались ему вслед, а эта овца - он был в этом уверен! - снова злобно ухмылялась...


Схватившись за свои закрученные рога, Гэри застонал.

- Гр-ё-ё-банная о-о-вца! - в отчаянии воскликнул он с сильным блеющим акцентом, и с отвращением выплюнув комок жеваной травы, поднялся на ноги - вернее, копыта. Рассеяно отряхивая мех, баран-оборотень с некоторым опасением оглянулся вокруг, но парк, как обычно, ночью пустовал. Город был весьма провинциальным, и в такой поздний час лишь пара мужчин как раз вышли из дверей находящегося через дорогу бара.

Стараясь держаться в тенях, Гэри поспешил выбраться из парка. До небольшого компаунда, в котором он жил, было полтора квартала, и благодаря полному отсутствию людей на улицах, дорога заняла всего несколько минут.

Торопливо прошмыгнув к крыльцу, он принялся подниматься на свой третий этаж, болезненно морщась от стука копыт по бетону ступенек, который казался ему громовым топотом. Дверь в его квартиру была не заперта, и Гэри с вздохом облегчения торопливо скользнул внутрь.

Некоторое время он переводил дыхание, прислонившись спиной к двери, затем устало поплёлся в спальню, даже не взглянув на своё отражение в большом зеркале...


***


- Доброе утро, Гэри! - сказала Сьюзи, увидев его выходящим из дверей.

- Доброе утро! - улыбнулся он. - Готова к очередному рабочему дню?

Она кивнула с легкой улыбкой, поправляя вьющиеся каштановые волосы:

- Мисс Валери сегодня заберёт своего Тоби, чихуахуа, - сказала девушка. - Я буду скучать по этому милому пёсику.

- Как думаешь, ты унаследуешь клинику, когда Йохан уйдет на покой? - поинтересовался Гэри, пока они вместе спускались по лестнице. - Ты ведь уже сдала последний экзамен, и в конце года станешь ветеринаром?

- Да, - кивнула Сьюзи. - И я очень на это надеюсь, потому все животные меня любят!

- Не все! - с улыбкой заметил он, кивнув на её забинтованную ладонь.

- Она просто испугалась! По словам хозяев, Кара - помесь собаки с волком, поэтому её реакция неудивительна. Представь, что она чувствовала, очнувшись на операционном столе после того как её сбила машина!

- А они объяснили, каким образом она умудрилась сбежать?

Сьюзи покачала головой:

- Нет. Даже представить не могут, как это могло случиться.

- Ну, я рад, что всё закончилось хорошо, - Гэри придержал для неё дверь.

- Я тоже… - сказала девушка, посмотрела на затянутое облаками небо, и улыбнулся ему. - Ладно, я пойду. Удачи на службе!

- Тебе тоже! - ответил Гэри, и направился в свой офис, в котором работал графическим дизайнером. После встречи с симпатичной соседкой настроение было приподнятое, и парень даже начал насвистывать какую-то мелодию.

А Сьюзи, подходя к клинике, улыбнулась: её голубые глаза блеснули при мысли, что симпатичный сосед не забыл про экзамен, о котором она недавно упоминала...


***


"Ну вот, опять…" - подумал Гэри, снова обнаружив себя в парке и выплёвывая траву. - "Завтра куплю замок понадёжнее, который не получится открыть копытами…"

Он потер лицо и вскрикнул от боли: совсем забыл, что сейчас оно больше походило на овечью морду, а его пальцы заканчиваются твёрдыми чёрными ногтями, похожими на миниатюрные копытца. И с размаху провести ими по лицу - весьма неприятное ощущение…

Недовольно ворча под нос, Гэри осторожно вытер морду ладонями, затем насторожился, услышав поблизости какой-то шорох. Внимательно глядя по сторонам, он замер, шевеля только ушами. Вряд ли это ветер шелестит листвой, к тому же звук доносился откуда-то снизу. Никакого движения он там не заметил, но как раз это и заставляло его нервничать.

Медленно поднявшись на ноги, Гэри покрутил головой, и направился в сторону ворот парка.

Снова шорох!

Теперь он донёсся откуда-то слева, заставив сердце замереть, а потом застучать ещё быстрее. Гэри показалось, что он слышит тихое дыхание, а когда всмотрелся в кусты, заметил в их тени чьи-то горящие зелёным глаза!

С пронзительным блеянием он помчался в сторону своего дома, с ужасом слыша, как сзади кто-то с рычанием бросился следом. Сердце колотилось у самого горла, и Гэри взмолился: только бы его копыта не поскользнулись и не споткнулись на тротуаре!

С дробным топотом баран-оборотень пересёк проезжую часть и влетел в переулок, через который путь к его дому был гораздо короче. Хватаясь за мусорные контейнеры и отталкиваясь от стен, чтобы не упасть, он сумел добраться до конца переулка, и, ухватившись за водосточную трубу на углу, с разгона повернул направо. Позади скрежетали когти по бетону и грохотали мусорные баки - у его преследователя с проворством дела явно обстояли похуже.

Гэри успел пробежать не меньше половины пути к дому, когда снова услышал за спиной скрежет когтей и представил, как эта тварь скользит, попытавшись резко повернуть за угол. Показавшийся впереди фасад здания заставил забыть о горящих от нехватки воздуха лёгких, придав его ногам дополнительный импульс энергии.

Мягкий топот за спиной приближался, и Гэри показалось, что он уже чувствует на своей шее горячее дыхание неизвестной, но явно хищной твари... но входная дверь была совсем близко!

Он сможет это сделать... чтобы выжить, он должен это сделать!!!

Тяжелое дыхание приближалось, но и до здания оставалось всего несколько метров…

Проехавшись на копытах словно конькобежец, баран-оборотень с разворота подъехал почти к самому входу, ударившись о стену. Толстый слой густого меха прекрасно самортизировал, гася инерцию, и Гэри, схватившись за ручку входной двери, распахнул её, вскочил внутрь и захлопнул за собой. Краем глаза он успел заметить тёмный силуэт, который под скрежет когтей пронёсся мимо входа, и, судя по грохоту, врезался в стоящие перед зданием большие горшки с декоративными растениями…


Не дожидаясь развития событий, Гэри бросился наверх в свою вартиру, торопливо захлопнул дверь и замер за ней, слушая, как гулко стучит в голове кровь. Из коридора не доносилось никаких звуков, и ему стало немного легче от понимания, что неизвестный монстр не последовал за ним внутрь…


***


Гэри проснулся в своей прихожей, на коврике у двери.

Из спальни доносился пронзительный трезвон будильника, и парень застонал; после сна на твёрдом полу в неудобной позе всё тело онемело. Растирая суставы и постанывая, он сумел добраться до спальни, выключил звонок, после чего поплёлся в душ...


Во время завтрака Гэри размышлял о своём преследователе - он не слышал, чтобы поблизости были дикие собаки, да и не видел их никогда.

По радиоприёмнику местная радиостанция передавала обычные местные новости: у мисс Джонс пропал кот, Фрэнка Рихтера снова нашли вдрызг пьяным, но выпустили из полицейского участка после нескольких чашек кофе и глазуньи… в магазине Букера на этой неделе скидка на дневные товары… власти проголосовали за то, чтобы сделать граничащую с округом Оленью долину заповедником…


Он облегченно вздохнул, радуясь, что не услышал ничего о каких-либо странных событиях ночью, но всё же чувствовал бы себя гораздо лучше, если бы упомянули о появлении в окрестностях какого-нибудь хищника. Гэри поразмышлял над идеей привязать к телу электрошокер, чтобы тот был под рукой, когда он снова проснётся в парке, и решил поговорить с Сьюзи - возможно ей что-нибудь известно… ЧЁРТ!!!

Взглянув на настенные часы, парень вскочил со стула, торопливо натянул ботинки и легкую куртку. Схватив сумку, он открыл дверь, - и услышал, как Сьюзи отпирает свою.

Сделав глубокий вдох и заставляя себя успокоиться, Гэри деланно небрежно закрыл за собой дверь.

- О, привет, Сьюзи!

- Привет, Гэри, - ответила она, улыбаясь. - Как ты себя сегодня чувствуешь?

- Хорошо, - сказал он. - Хотя всё тело ноет так, словно бегал всю ночь.

- Жаль, что я не могу тренироваться во сне, - усмехнулась девушка. - Это сэкономило бы мне немало времени.

- А разве лечение животных недостаточно загружает тебя работой? - с легкой ухмылкой поинтересовался он.

- Да, некоторые из них на это способны, - снова усмехнулась она.

Когда они вышли на улицу, Гэри вспомнил о том, что хотел спросить.

- Ты случайно не слышала о дикой собаке или другом хищном животном, бродившем поблизости ночью?

Сьюзи удивлённо уставилась на него:

- В смысле? Ты знаешь что-то конкретное?

- Да так, ничего особенного, - ответил он, спешно придумывая, как ему вывернуться. - Просто мне показалось, что этой ночью я слышал рычание и вой.

Сьюзи посмотрела на свой телефон.

- О, мне пора бежать! - воскликнула она. - Ранний клиент.

- Ага, - кивнул Гэри. - Удачи!

- Я поспрашиваю насчёт диких собак, - пообещала она уже на ходу, - но считаю, что это тебе приснилось!

- Я даже не удивлюсь, что так оно и было… - пробормотал парень, глядя вслед девушке. - Возможно всё это мне мерещится, и с каждым днём я всё больше схожу с ума. - Он посмотрел на стоящие у стены растения в горшках, одно из которых, небольшая пихта, явно было сломано. - В любом случае, на воображение мне грех жаловаться! - вздохнул он, и направился на работу.


***


Перед возвращением домой Гэри заглянул в хозяйственный магазин и купил наборной замок, решив, что своими пальцами с копытами вряд ли сумеет повернуть шкалы.

Он уже подходил к двери своей комнаты, когда в коридор вышла Сьюзи.

- Гэри? - окликнула она.

- Да? - повернулся к ней парень.

Девушка смущенно потеребила рукав рубашки:

- Эм... ты не мог бы оказать мне услугу? - спросила она, оглядываясь по сторонам. - У меня бойлер сломался, а мастер починит его только завтра, поэтому я хотела спросить, - может ты позволишь мне быстренько воспользоваться твоим душем? - и робко улыбнулась.

Потребовалось некоторое время для осмысления вопроса, после чего Гэри почувствовал возбуждение, но тут же постарался подавить его, дабы не выглядеть в глазах соседки сексуально озабоченным идиотом.

- Ты хочешь сказать - принять душ у меня? - уточнил он, указывая на свою дверь. - Прямо сейчас, или...?

- Может чуть позже, после ужина? - спросила она, слегка покачиваясь с пятки на носок.

- Да, - сказал Гэри. - Ну да, в смысле... конечно! Никаких проблем! Только дай мне времени немного… прибраться, ладно?

- Отлично! - обрадовалась Сьюзи, и отступила назад, улыбаясь ему. - Тогда чуть позже я зайду!

- Ага! - сказал он, радуясь поводу, заставившему её заглянуть к нему. - Я буду ждать!

Гэри смотрел, как девушка возвращается к себе, а затем, не сразу нащупав ручку своей двери, ворвался в квартиру, швырнул сумку на диван в гостиной, и бросился в ванную. Обмылки и пустые бутылки из-под шампуня полетели в мусорное ведро, а грязное бельё было рассортировано по соответствующим корзинам - но только тщательно всё вымыв и вытерев, Гэри почувствовал себя более уверенно. Теперь можно позволить соседке воспользоваться его ванной и при этом не провалиться сквозь пол от стыда!


Вскоре после ужина раздался стук в дверь, и он, бросив взкляд в зеркало, открыл её, впуская Сьюзи.

Девушка принесла с собой все нужные для мытья принадлежности, завёрнутые в большое полотенце.

- Надеюсь, я не помешала твоему ужину? - немного смущаясь спросила она.

- О нет! - сказал Гэри, закрывая дверь. - Я уже поел. Думаю, твоя ванная комната с той же стороны, что и моя?

- Да, квартира точная копия твоей, - кивнула она.

- Надеюсь, только в хорошем смысле, - улыбнулся парень, торопливо снимая со стола пропущенную при уборке стопку журналов и бросая их в коробку для макулатуры.

Она усмехнулась:

- Я тоже убирала в своей квартире перед приходом ремонтника.

- Ну, тогда я точно позволю тебе принять душ, - сказал Гэри, широким жестом предлагая пройти в ванную. - Если понадобится что-то ещё - полотенце там, мыло, я буду тут, - добавил он, махнув назад в сторону кухни. - Ну… не прямо здесь за дверью. Просто здесь, в квартире. На кухне… или гостиной. С моей стороны было бы странно стоять тут, пока ты...

- Не волнуйся, я справлюсь! - улыбнулась Сьюзи, и вошла в ванную.

- Конечно, никаких проблем, - ответил парень, глядя на закрывшуюся дверь. - Тогда я пока пойду, займусь своими делами…


Гэри хотелось шлепнуть себя по лбу за то, что выставляет себя дураком, и чтобы отвлечься, занялся повторной уборкой в поисках барахла, пропущенного во время первой.

Он как раз присел на диван, когда дверь ванной открылась.

- Большое спасибо! - весело сказала девушка. - Не люблю ложиться спать не приняв перед этим душ!

Гэри торопливо вскочил на ноги: свежий запах её влажного тела и волос кружил голову, заставляя сердце учащенно биться.

- Ага, мне тоже знакомо это ощущение, - кивнул он, хотя нередко ложился спать не помывшись. - Эм... я могу предложить тебе что-нибудь выпить? - он указал на пару бутылок на одной из полок. - Или, может, просто кофе, если у тебя есть время?

- Для кофе уже немного поздно, - улыбнулась она, - но чего-нибудь выпить не откажусь.

- Отлично! Присаживайся, - сказал он, направился к полке. - Узо?

- Не откажусь, - кивнула она, отложила свои вещи, и села на диван, с интересом оглядываясь по сторонам.

Гэри подал девушке стакан с греческим абсентом и сел на другой край дивана.

- Значит... у тебя сломался бойлер?

- Да, - кивнула Сьюзи. В мастерской нет частей на замену, потому что последние они уже использовали, и сейчас ждут, когда доставят новые.

- Понятно…

Пару минут они молчали, неторопливо потягивая горьковатый напиток, пока Гэри пытался придумать следующую тему для разговора.

- Боишься воров? - спросила Сьюзи, заметив возле зеркала коробку с наборным замком.

- А… да. Я это... нынешний замок не вызывает особого доверия, поэтому решил поставить новый, современный.

- Возможно мне тоже стоит приобрести такой, - сказала она. - Если этот у тебя будет хорошо работать, я возьму такой же для своей двери.

- Ага, а я мог бы помочь установить его… если ты не против?

- Отлично! Я это запомню! - улыбнулась она.

Снова пару минут они молча пили, посматривая по сторонам.

- Как у тебя на работе? - спросил Гэри.

- Хорошо, - ответила Сьюзи. - Сегодня был только кот мистера Вонга из-за небольшого пореза на ухе и ретривер господина Голдберга для обычной профилактики.

- Понятно, - кивнул он.

- А у тебя? - поинтересовалась она.

- Составлял новый буклет для парикмахерской, или салона красоты, как это теперь называется, - сказал Гэри, снова кивая.

- Интересно было бы увидеть, - улыбнулась Сьюзи, крутя в руках свой бокал.

- Должен прийти по почте в пределах двух недель, - ответил он, ломая голову, о чём бы ещё поговорить, затем вспомнил, что у него были маленькие сардельки для закуски. - Хочешь перекусить? У меня на кухне есть банка таких крошечных сосисок.

- Звучит неплохо, давай! - согласилась она, и Гэри поднялся, чтобы пойти на кухню.

Но, уже потянувшись в буфет за банкой, вдруг заметил, что его предплечье медленно покрывается густой порослью белых волосков.

- Чёрт… - Гэри взглянул в окно и увидел, как потемнело небо на горизонте. - Чёрт, проклятье!! - повторил он, окидывая кухню полным отчаяния взглядом, словно пытаясь отыскать средство остановить процесс трансформации.

- Это... похоже, я куда-то их засунул, или даже уже съел! - крикнул он в гостиную.

- Ничего страшного, - откликнулась Сьюзи. - Я только что вспомнила, что обещала сегодня позвонить маме, поэтому наверно пойду.

Парень вздохнул со смесью разочарования и облегчения.

- Ладно…


Сьюзи остановилась возле двери, держа перед собой свёрток со своими вещами.

- Спасибо за угощение, - сказала она, откидывая назад волосы. - Давайте как-нибудь это повторим, хорошо? Я сама, не надо меня провожать.

- Хорошо, - кивнул он, вешая на руку посудное полотенце. - Я не против.

- До встречи, - сказала девушка, и торопливо покинула его квартиру.


Выйдя из кухни, Гэри взглянул на входную дверь, убедившись, что та закрыта и Сьюзи ушла, после чего отыскал отвертку и принялся устанавливать новый замок на дверь, торопясь закончить с этим прежде чем полностью обратится.

Наконец, наспех установив код, он уселся прямо на пол, радуясь, что Сьюзи не видит происходящих с ним трансформаций. Почесывая зудящие от быстро покрывающего их меха руки Гэри подумал, что когда девушка уходила, её кожа выглядела более загорелой. И волосы вроде бы стали гораздо пушистее...


Решив, что так на них повлияло мытьё, он успел заметить, как резко потемнело в глазах, и последней связной мыслью было, что новый замок не позволит ему выйти из дома…

…и выругался, обнаружив, что стоит в неглубокой воде пруда, упираясь ладонями в глинистое дно.


***


Раздраженно ворча, Гэри тряс руками, чтобы избавиться от воды и грязи.

- К ч-ё-о-рту всё-о-о это… - бормотал он, направляясь обратно к входу в парк. - Поч-э-э-му я-а-а? И… и отк-у-у-да э-э-тот уж-а-а-сный акц-э-э-нт?!

Уже почти добравшись до улицы, Гэри вдруг услышал шорох в густых кустах впереди. Его сердце бешено застучало, и он мысленно выругался, проклиная себя за то, что забыл о случившемся прошлой ночью. В отбрасываемых кустами тенях появились два желтых огонька - и его сердце замерло…


Пара ударов кулаком по груди заставили сердце биться снова, и Гэри с трудом проглотил огромный комок в горле.

- Хор-о-о-шая соб-б-а-а-чка, - проблеял он, осторожно отступая назад. - У-у-мн-а-а-я соб-б-а-а-чка... - Рычание заставило его вздрогнуть. - Л-л-а-а-дно... м-м-может и н-не так-а-а-я хор-о-о-о-шая…

За мгновение, пока он разворачивался чтобы броситься наутёк, Гэри успел заметить тёмный силуэт наверно самого здоровенного и страшного пса, которого когда-либо видел в своей жизни.

"Откуда, чёрт побери, взялся этот ужас?!" - думал он, мчась по газонам так, что позади него оставалось облако из травы и земли. - ЧёртчёртчёртЧЁРТ!!!

Он услышал приближающееся слева и рычащее дыхание пса и бросился направо. Тварь рванулась за ним, и Гэри метнулся налево, затем направо, снова налево - и чуть не упал, пытаясь затормозить, с разбега нырнув в неожиданно возникшую перед ним густую ограду!

Выбравшись из ветвей, Гэри быстро повернулся, и понял, что его загнали в часть парка, где ограда окружила его с трёх сторон.

А с четвёртой сидел пёс, ухмыляясь во всю свою зубастую пасть…


- ЧЁРТ!!! - в который раз повторил он, на мгновение избавившись от акцента, и попытался сосредоточиться. Его глазам хватало света, чтобы увидеть, что это был не обычный пёс - скорее он выглядел как огромный волк, которого Гэри однажды видел в документальном фильме о природе.

"Это уже даже не смешно..." - подумал он. - "Мало того, что я превращаюсь ночью в барана, так мне теперь ещё придётся иметь дело с волком?! Я что, проскользнул в дыру между измерениями, и попал в извращенную мультреальность?!"

Волк поднялся на все четыре лапы и Гэри торопливо огляделся по сторонам в поисках путей для бегства. Его паника усиливалась по мере приближения зверя, и он не видел другого выхода, кроме находящегося за спиной волка.

"Сейчас я стану просто мясом, и ему не потребуется даже чесночный соус, чтобы сожрать меня…" мелькнула дурацкая мысль, пока он переминался с одной ноги на другую, сжимая руки перед грудью - и тут вдруг заметил лежащую на земле палку.

Гэри замер, глядя то на неё, то на волка.

"Только не это..." - подумал он, и застонал от пришедшей в голову идеи. - "Этого просто не может быть!"

Волк сделал ещё пару шагов.

"Да пошло оно всё к чёрту!!!" - подумал Гэри, схватил палку и взмахнул ею перед собой.

Остановившись, волк медленно завилял хвостом.

- Х-о-о-чешь п-о-о-играть? - поманил его Гэри. - Х-о-о-чешь пр-и-и-нест-и-и п-а-а-лку?

Волк потянулся следом за концом палки и игриво зарычал.

- Т-о-о-гда л-о-о-ви! - крикнул он, и швырнул палку как можно дальше за спину волка - а тот, стремительно развернувшись, бросился за ней!

Понадобилось некоторое время на осознание того, что совершенно идиотский план действительно сработал, после чего Гэри рванул в другую сторону. Но волк, услышав топот копыт, остановился, оглянулся на него, и зарычал.

"Блин!!!" - подумал он, когда зверь снова бросился за ним.

Гэри мчался, напрягая все силы, но волк быстро приближался.

"Ты сможешь, ты сможешь!!!" - думал он, глядя на приближающийся край ограды. Тот был уже совсем близко, когда, краем глаза заметив что хищнк взвился в прыжке, Гэри резко развернулся, инстинктивно опустил голову и сделал выпад ему навстречу!

В следующее мгновение тяжелое тело ударилось об рога, и волк, с громким визгом перелетев через его голову, шлёпнулся на землю и покатился кувырком!

Замешательство хищника спасло ему жизнь, и баран-оборотень успел выбежать из парка, в мгновение ока домчавшись к своему многоквартирному дому, где прислонился к стене, тяжело дыша.

Гэри посмотрел вверх и вниз вдоль улицы, но не увидел никаких признаков волка, и не услышал ничего, кроме обычной тишины ночного города.

"У меня получилось..." - подумал он, дрожа всем телом от выброса адреналина, пытаясь дышать глубоко и поскорее успокоиться.

Наконец ноги перестали подгибаться, и баран-оборотень начал медленно подниматься по лестнице, слишком вымотанный, чтобы беспокоиться из-за стука копыт.

Он уже подходил к своей комнате, когда один из соседей открыл дверь, желая посмотреть, кто это шумит посреди ночи.

- Что за-...?! - вытаращил глаза средних лет лысеющий мужчина в халате.

Гэри лишь устало покосился на него.

- На самом д-э-э-ле м-м-э-э-ня зд-э-э-сь н-э-э-т, - сказал он. - Вам н-у-у-жно верн-у-у-ться в кров-а-а-ть и усн-у-у-ть.

- Ага… - произнёс мужчина, и попятился.

- И в-о-о-бще - н-а-а-до м-м-э-э-ньше пить!

Кивнув, сосед медленно закрыл дверь.


Вздохнув, Гэри вошел в свою квартиру.

Наборной замок валялся на полу, а на двери рядом с тем местом, где тот прежде был привинчен, виднелись отпечатки копыт.

"Ну и чёрт с ним…" - подумал он, и лёг спать.


***


Когда на следующее утро Гэри проснулся, его шея затекла и ужасно ныла. Принимая горячий душ, он как мог массажировал её, но это не принесло заметного облегчения, и пришлось приложить некоторое усилие, чтобы надеть рубашку. Парень уже подумал было взять отгул, но из-за двух уже назначенных важных встреч пропускать работу было никак нельзя, и с этим оставалось только смириться.

Все ночные приключения снова встали перед его глазами, когда он вышел за дверь и запер её.

- Доброе утро, Гэри, - сказала за его спиной Сьюзи.

- Доб-… начал было оборачиваться парень, но тут же скривился от боли.

- Что случилось?! - встревожено спросила девушка, торопливо подходя ближе.

Он застонал, стараясь не поворачивать голову.

- Похоже, я спал в неудобном положении, и теперь у меня ужасно болит шея…

- Давай я сделаю тебе быстрый массаж? - тут же предложила Сьюзи. - Я имею в этом некоторый опыт, потому что у Йохана постоянно проблемы с плечами, и я иногда делаю ему массаж, помогая расслабиться.

- Это было бы здорово! - ответил Гэри, чувствуя себя лучше уже от одного этого предложения. - Спасибо!

Девушка опустила сумку на пол, и первое же прикосновение её рук к ноющей шее заставило его улыбнуться и полностью отдаться их власти.

- Если бы у меня сегодня не было важных дел, я мог бы остаться дома и отдохнуть, - сказал он. - К счастью, последний вызов сразу после обеда, поэтому смогу уйти пораньше и полежать оставшуюся часть дня.

- Это очень хорошо, - согласилась она. - Если не позволять мышцам достаточного отдыха, будет только хуже.

Гэри закрыл глаза, думая, не попытаться ли попросить её сделать массаж ещё раз, вечером. Или же это будет слишком быстро, и не стоит просить до завтра?

Мягкие ладони девушки нажали чуть сильнее, и он забыл обо всём на свете…


- Готово! - сказала Сьюзи, и отступила на шаг. - Если действительно больно, нельзя массировать слишком сильно или долго. Мышцы должны восстанавливаться постепенно.

- Спасибо, - поблагодарил он, поворачиваясь. Мне уже гораздо лучше!

- Всегда пожалуйста, - улыбнулась она, и поморщилась, когда наклонилась за сумкой.

- Что случилось? - встревожился Гэри, беря её за плечи. - Ты себе что-то повредила?

- Как я понимаю, у нас обоих что-то болит, - ответила она, осторожно поглаживая живот. - Я это... случайно споткнулась, и ударился грудью об ящик.

- Ты точно себе ничего не сломала? - спросил он, поднимая её сумку.

Она покачала головой:

- Нет, но я какое-то время буду чувствовать синяк каждый раз, когда наклоняюсь, - сказала Сьюзи, забирая у него сумку. - Спасибо!

- Не за что... - улыбнулся он. - Если тебе понадобится помощь, пока будешь лечиться, просто постучи в мою дверь.

- Спасибо, - улыбнулась она в ответ. - А если помощь понадобится тебе, постучи в мою.

- Договорились! - весело ответил он.

В этот момент мобильник Гэри зазвонил: быстро достав его, он взглянул на экран.

- Напоминание о первом задании. Мне пора.

- Понятно, - кивнула она, и они вышли на улицу.

- Да, кстати, - сказала Сьюзи. - Я спрашивала, но никто не видел здесь волка.

- Волка? - насторожился он. - Я вроде говорил о диком псе?

- А, верно! - согласилась она, сжимая свою сумку. - Именно его я и имела в виду. Просто подумала про волков из-за документального фильма, который смотрела вчера вечером. - Она оглянулась. - В любом случае, волки сюда бы не пришли, так что ночью ничего подобного не могло произойти.

- Понятноо… - протянул он, думая над тем, как бы поаккуратней сообщить ей, что вчера вечером он встретил именно волка, но так ничего и не придумал. - Ну и ладно. Возможно это был просто какой-то приблудный пёс.

- Да, вполне может быть, - кивнула она. - Я бы не беспокоилась из-за этого.

- Ну что же, встретимся позже, - сказал Гэри. - Береги себя, и старайся не напрягаться.

- Ты тоже, - кивнула Сьюзи и, помахав друг другу на прощание, они разошлись каждый в свою сторону...


***


Гэри смог уйти домой пораньше, и долго дремал на диване, а когда проснулся, его тело уже начало покрываться слоем шерсти.

- Ну вот, опять… - застонал он, и, едва осознавая это, разделся, чувствуя, как напрягается всё его тело, трансформируясь, как растягиваются мышцы и щелкают суставы…

Подняв руки, Гэри словно сквозь туман смотрел, как шерсть на руках стремительно густеет, ногти становятся чёрными и твёрдыми. Бёдра и голени стали короче и толще: ступни вытянулись, а пальцы превратились в раздвоенные копыта. Странный зуд в висках был вызван ростом изогнутых рогов.

Во время всего этого процесса запах травы и листьев усиливался, заставив желудок возбуждённо заурчать. Вообще-то Гэри нравился запах травы - когда её косят или после дождя - но никогда раньше ему не хотелось её съесть.

Слегка пошатываясь, он подошел к окну, вдохнул свежий вечерний воздух - и понял, почему он каждый раз просыпался в парке!

По-прежнему наблюдая за происходящим словно со стороны, он вышел за дверь, осторожно, оглядываясь, спустился вниз и направился в парк. Он был рад, что его овечья составляющая не бросилась бездумно на улицу, но даже позаботилась о том, чтобы никому не попасться на глаза.


В парке как всегда было тихо, и он, выбрав участок поближе к пруду, опустился на четвереньки и понюхал траву. В глубине сознания Гэри поднимался страх перед тем, что должно сейчас случиться.

"Только не это..." - подумал он. - "Не вздумай!"

Недовольно нахмурившись, баран-оборотень принялся жевать траву

"Чёрт…"

Голодный инстинкт сейчас был сильнее разума, и Гэри стараться просто не обращать внимания на вкус травы, поскольку никак не мог контролировать своё альтер-эго. Оставалось лишь поглядывать по сторонам, чтобы вовремя заметить волка, если тот появится…


Спустя некоторое время Гэри восстановил контроль над телом, поднялся, и выплюнул траву.

"Тьфу!! Надо будет завтра купить ещё средства для полоскания рта…"

Он сразу же заторопился обратно к краю парка, оглядываясь по сторонам в поисках волка.

Ближе к улице Гэри замедлил шаг и развернулся, чтобы удостовериться, что его не преследуют, медленно пятясь спиной вперёд. Парк по-прежнему выглядел пустым, и он позволил себе облегченно вздохнуть, снова повернулся… - и пронзительно заблеял, когда волк прыгнул на него из-за низких кустов, росших возле тротуара!

Хищник повалил Гэри на спину, и он, зажмурившись от страха, попытался его оттолкнуть...

Несколько мгновений ничего не происходило, и через несколько ударов сердца страх начал уступать место любопытству.

Осторожно приоткрыв один глаз, Гэри увидел волка, который потрясённо уставился на него, и почувствовал пад пальцами что-то удивительно мягкое. Когда же его взгляд переместился с голубых глаз волка - (разве у волков они бывают голубые?!) - вниз, он увидел, что его ладони сжимают не что иное, как пару покрытых мехом грудей…


Он потрясённо мекнул - а волк, взвизгнув, отпрянул назад, и обхватил грудь передними лапами.

- Пр-о-о-ости! - сказал Гэри, отползая назад. - Я не х-о-о-тел!

Но волк просто убежал, оставив растерянного Гэри одного, и ему оставалось лишь подняться и идти домой, размышляя над тем, что же, собственно, произошло…


Уже почти засыпая, он снова посмотрел на свои ладони, воспоминая то удивительно мягкое прикосновение к ним.

- Вау!.. - сказал Гэри, и заснул со счастливой улыбкой на лице.


***


Когда на следующее утро он проснулся, ночные события показались ему всего лишь сном. Первым делом Гэри забрался в душ, а позже, завтракая, пытался вспомнить каждое мгновение встречи с волком - просто чтобы убедиться, что пережитое прошлой ночью было реальностью. Как и тот факт, что волк на самом деле оказался волчицей…


Он открыл входную дверь, всё ещё думая о ней, и вздрогнул от неожиданности, чуть не столкнувшись на пороге с Сьюзи.

- Извини, - сказала она. - Не хотела тебя пугать!

Гэри поднял руку:

- Ничего страшного, я просто слишком задумался… эм... ты хотела меня видеть?

Мгновение девушка смотрела на него, затем кивнула:

- Да. Это... я хотела спросить, как у тебя дела. В смысле, как твоя шея? Уже лучше?

- А, это! - улыбнулся он, только сейчас заметив, что боль исчезла. - Всё в порядке, больше не болит!

- О, значит помогло! - с облегчением вздохнула Сьюзи.

- Да, - сказал он, закрывая дверь. - Похоже, твой массаж творит чудеса!

- Ну вот, теперь ты знаешь к кому обратиться в следующий раз, когда получишь травму, - с улыбкой ответила она, вместе с ним направляясь к лестнице.

- Я обязательно обращусь к тебе, - кивнул парень, внезапно подумав о том, будут ли её груди такими же мягкими на ощупь, и торопливо отвел взгляд, когда сообразил, что слишком пристально рассматривает её. - Вобщем … ещё раз спасибо.

Она прикусила губу:

- Эм... Гэри?

- Да? - быстро спросил он делая вид, что заинтересовался чем-то на другой стороне улицы.

- Ты, ничего не слышал вчера вечером?

Гэри быстро посмотрел на нее.

- В каком смысле? - спросил он, снова переведя взгляд на другую сторону улицы и надеясь, что ничем себя не выдал.

Она задумчиво покачала сумочкой:

- Ну, ты говорил про какого-то пса… больше ничего такого не слышал? Или может видел других животных?

- Нет! - покачал головой Гэри. - Нет, совсем ничего, спал как младенец. Никакого лая, воя или блеяния.

- Блеяния? - удивлённо приподняла брови Сьюзи.

- Ну… я считал овец, чтобы заснуть, - выкрутился он. - Настоящих овец ведь здесь поблизости нет.

- Конечно! - хмыкнула девушка. - Это просто глупо!

- Да, - ответил он. - Ладно, мне пора на работу.

- Да, мне тоже, - кивнула она.

- Пока! - сказал Гэри, направляясь дальше.

- До встречи, - ответила Сьюзи, тоже продолжив свой путь.

Через пару метров он быстро оглянулся - и ему показалось, что она только что отвернулась.

"Сейчас не время для фантазий!" - одёрнул себя парень, и зашагал дальше.


***


Глядя на овощной прилавок, Гэри мысленно застонал…

Когда он возвращался домой, в голову пришла идея, что можно попытаться убедить своё овечье "Я" остаться дома, если запастись большим количеством свежих овощей. Тогда оно сможет набить желудок, и не будет нужды идти в парк, рискуя попасться в зубы волчицы.

И всё же наряду со страхом оказаться сожранным, в его душе теперь присутствовало ещё и любопытство…


Он покачал головой, пытаясь сообразить, что именно купить, поскольку понятия не имел, что на самом деле нравится овцам.

"Возможно, достаточно будет взять побольше салата?" - размышлял Гэри, окинув взглядом широкий выбор. - "Или моркови? А может, огурцов?"


Он уже подходил к своей квартире, когда в коридор вышла его соседка.

- О, привет, Гэри! - сказала Сьюзи, закрывая свою дверь. - Я тут как раз тоже собираюсь в магазин. - Она увидела два больших пакета с овощами, которые, как решил Гэри, предпочитают овцы. - Ты собрался сесть на диету?

- Нет! Да! - ответил он. - Кхм… в последнее время у меня появилась тяга к зелени, и я подумал, что стоит научиться делать салат своими руками.

- Понятно, - сказала она. - Хотя не думаю, что с твоей фигурой у тебя есть повод садиться на диету.

- Моей фигурой?

- Ну, я хочу сказать, что ты выглядишь достаточно стройным, - сказала она, смущенно отводя взгляд. - Совсем не толстый... возможно ты вегетарианец, а я просто не в курсе.

- Понятно, - ответил он, и покачал головой. - Нет, ничего подобного. Я очень люблю мясо!

- Да, прямо жить без него не можешь, - усмехнулась Сьюзи, покосившись на набитые овощами пакеты. - Ладно, я пойду, мне после ужина надо ещё немного позаниматься.

- Окей, - ответил Гэри, когда девушка направилась прочь. - Желаю успехов в учёбе!

- Спасибо! - кивнула она, и скрылась за углом.

Занеся пакеты в квартиру, парень поставил их в гостиной, и выложил немного овощей на стол.

- Надеюсь, это сработает… - сказал он сам себе.



"Вот дерьмо!!" - была первая мысль, когда он снова увидел вокруг себя кусты и деревья парка.

Поморщившись, Гэри погладил туго набитый живот.

"У меня такое ощущение, словно я съел целую овощную лавку", - подумал он, лёг на спину, чтобы было легче желудку, и посмотрел на звёзды. - "Сейчас я вряд ли смогу идти, и тем более бегать…"


Он повернул голову налево, потом направо: волчицы нигде не было видно, и Гэри закрыл глаза с надеждой, что сегодня с ней не встретится. Нужно просто немного полежать, и как только он снова сможет двигаться, попытаться тихонько пробраться домой.

Надеясь, что так будет легче, он сделал несколько глубоких вдохов, и вдруг почувствовал, как что-то прикоснулось к его лбу…


- Ааа… - только и смог сказать баран-оборотень, уставившись прямо в волчью пасть и не имея сил даже испугаться.

Волчица зубасто ухмыльнулась, глядя на него сверху вниз. Она сидела у него за головой, и округлые выпуклости прямо перед его носом убедительно доказывали, что она действительно самка.

- Пр-и-и-вет, - сказал Гэри.

Она облизала губы.

- Прин-е-е-сёшь п-а-а-лку?

Её ухмылка стала шире и более угрожающей.

- Пох-о-о-же что н-е-е-т, - сказал он, и попытался быстро перевернуться, чтобы сбежать - но волчица оказалась быстрее. Мгновенно прыгнув, она всеми четырьмя лапами приземлилась ему на живот…


Всё дальнейшее произошло слишком быстро, и входя в дверь своего дома, Гэри осознавал лишь то, что больше не страдает от переполнения желудка - но так же и то, что ему нужно срочно принять душ! Волчица сбежала - похоже, очень торопясь найти душ после того, как тоже избавилась от всей съеденной сегодня пищи…


Он шел по коридору, когда из своей квартиры выглянул лысый сосед.

- Н-э-э ходите куп-а-а-ться с п-о-о-лным жел-у-у-дком! - сказал Гэри.


Сосед медленно кивнул и закрыл дверь.


Войдя в свою квартиру, Гэри увидел порванные пакеты и разбросанные по полу гостиной обрывки листьев салата, огрызки огурцов и морковок, крошки цветной капусты и капустные кочерыжки. Рядом со столом лежала брокколи - даже не надкушенная.


"Впечатляет…"- подумал он, и направился в ванную, чтобы хорошенько вымыться.


***


Гэри не видел Сьюзи утром, и когда вернулся домой, задержался возле её двери, думая - может, постучать? Он поднял кулак, помедлил, наклонившись к двери и прислушиваясь, затем отступил. Несколько мгновений смотрел на неё, потом вздохнул, и пробормотав: "Трус…", вернулся к себе...


Во время трансформации Гэри снова был в сознании, но не мог помешать себе выскользнуть из комнаты и как прежде отправиться в парк. Лишь оказавшись там, оно вскоре смог вернуть контроль над своим телом.

Глубоко вздохнув, Гэри сел и оглянулся по сторонам в поисках волчицы. Уже решив, что её, похоже, поблизости нет, он заметил выглядывающую из-за куста голову.

Прижав уши, волчица смотрела на него.


"Вот чёрт... опять то же самое", - подумал Гэри, но она не шевелилась. Он огляделся, чтобы убедиться, что больше никто не наблюдает за ним, и снова посмотрел на волчицу. Одно её ухо дернулось, поэтому он был уверен, что это действительно она, а не какой-то макет головы как в детском мультфильме про волка.

Решив, что это лучшая возможность выбраться из парка не пострадав, и не выставит себя дураком, Гэри начал осторожно продвигаться в сторону выхода.

Волчица не сводила с него глаз, беззвучно скользя параллельным курсом за кустами, от которых он держался на расстоянии.


Наконец, с вздохом облегчения миновав ворота парка, Гэри остановился на тротуаре и оглянулся назад.

Волчица перевела взгляд с него на переулок, которым он постоянно возвращался домой, затем снова взглянула на него, покусывая губу и подергивая прижатыми ушами.

Гэри тоже посмотрел в ту сторону, снова на неё - и вздохнул. Последние ночи он показал себя не с лучшей стороны, и из-за этого чувствовал себя неловко - пусть даже она и хотела его съесть.


- Э-э-мм… - сказал он, кашлянул, и сжал ладони. - Я про-о-сто хочу сказа-а-а-ть… пр-о-ости за пр-о-о-шлую ночь. Н-не д-у-май, что... н-н-у, ты поним-а-а-ешь.

Она дернула ушами, на мгновение опустив взгляд.

- И... и что я тр-о-о-гал твои… - сказал он, подняв ладони. - Н-ну, их…

Волчица отвела взгляд.

- Это б-ы-ы-ло случ-а-а-йно, ч-э-э-стно! Я не из тех парн-э-э-й, кот-о-о-торые делают это специи-а-а-льно! У меня бы пр-о-о-сто не хвати-и-ило на это см-э-э-лости. И в-о-о-бще так д-э-э-лать нех-о-о-рошо-о!

Она взглянула на него, слегка приподняв уши.

- Мн-э-э-э уже пора идти, - сказал он, показывая на переулок. - Над-э-э-юсь, я не сд-э-э-лал тебе очень б-о-о-льно, когда ты бр-о-о-силась на меня, и я уд-а-а-рил тебя рог-а-а-ми. - Он коснулся рога, и, не сводя с неё глаз, двинулся в сторону переулка.


Она чуть приоткрыла пасть, затем закрыла, и не поднимала глаз, пока он не скрылся в переулке.

Гэри поспешил скрыться в безопасности своего дома, но уходя вот так, почему-то испытывал смущение. Словно он не сделал того, чего от него ожидали...


***


Настроение Гэри сразу улучшилось, когда утром он снова увидел Сьюзи.

- Доброе утро, - поздоровался он, слегка улыбаясь.

- Доброе, - ответила девушка, закрывая свою дверь.

- Не видел тебя вчера.

Она улыбнулась:

- Да вот, неважно себя чувствовала, решила взять отгул.

- Серьёзно? Но теперь всё нормально?

- Да, ничего серьезного, просто небольшое недомогание, - сказала она по пути к лестнице. - Наверно съела что-то, что оказалось не согласно с моим мнением.

- Мне тоже очень не нравится, когда пища не может победить меня в споре, и в отместку заставляет болеть, - пошутил он.

- Некоторые продукты ведут себя просто отвратительно, - усмехнулась Сьюзи.

Они снова остановились на улице, глядя на затянутое серыми тучами небо.

- Я слышала, сегодня может быть дождь, - сказала девушка

- Это было бы просто здорово! - улыбнулся Гэри. - Мне нравится засыпать под шум дождя.

- Да, мне тоже, - ответила она. - Ладно, удачи на работе!

- Тебе тоже, - сказал он, и отступил на пару шагов. - И старайся избегать пищи, которая пытается отстоять свое мнение у тебя в желудке!

- Обязательно, - ухмыльнулась она. - До встречи!


Направляясь к своему офису, Гэри улыбался. Сегодня просто великолепный денёк!



В этот вечер трансформация ощущалась иначе. Она прошла так же, как и раньше, но на этот раз Гэри чувствовал себя более уверенно - желание пойти в парк никуда не делось, но его удалось легко подавить небольшим усилием воли. Можно было бы остаться дома, но в глубине души ему хотелось узнать, там ли волчица, и всё ли с ней в порядке.

- А, ч-ё-о-о-рт… - наконец пробормотал он и сдался.


Некоторое время Гэри стоял на углу переулка, осматривая парк, но, не увидев волчицы, вошел в ворота и направился по центральной аллее чтобы посмотреть - возможно она на другой стороне?

Он добрался до центра, где находилась детская игровая площадка, когда заметил её, выглядывающую из-за куста.

- Эмм... прив-э-э-т? - сказал он, приветственно поднимая руку.

Волчица посмотрела на него, отвела взгляд, и снова взглянула на него: её уши быстро поворачивались вперёд-назад.

- Я… я не собир-а-а-юсь причиняя-я-ять тебе вред-а-а, - сказал он. - По-э-э-тому пр-о-о-шу, не е-е-шь мен-я-я, о-к-кей? Я… я х-о-очу быть тв-о-оим др-у-у-гом.

Она на мгновение отвела взгляд, и посмотрела на небо. Начинался дождь и в тучах сверкали вспышки молний.

- А! - сказал Гэри, тоже взглянув вверх. - С-о-о-всем про э-э-то забыл!

Дождь хлынул как из ведра, а молнии и гром начали рок-концерт со световым шоу. Гэри видел как волчица, прижав уши, оглядывается по сторонам, и в этот момент заметил небольшой домик на игровой площадке.

- Сюд-а-а! - окликнул он её, показывая на него. - Мы мож-э-э-м укрыться зд-э-э-сь!

Она немного помедлила, когда Гэри направился к домику, но всё же последовала за ним, когда он поманил её.


Баран-оборотень забрался внутрь и сел, а волчица быстро заползла следом. Под проливным дождём её мех успел промокнуть насквозь, и она забилась в угол, сжимая перед собой свой хвост, с которого текла вода.

Гэри слегка встряхнулся: его толстую шубу дождь промочить не успел.


Струи воды исполняли звучное барабанное соло на деревянной крыше хижины, вспышки молний то и дело заливали светом всё вокруг, и он видел, как волчица оглядывается, плотно прижимая уши.

- Зд-э-э-сь нам буд-э-э-т хорош-о-о, - улыбаясь, сказал он. - К-о-о-гда льёт так с-и-и-льно, о-о-бычно всё б-ы-ы-стро зак-а-а-нчивается.


Она коротко кивнула, и Гэри попытался сосредоточиться на происходящем снаружи, но его взгляд снова и снова возвращался к волчице.

У неё была очень тёмная шкура, чёрная с примесью коричневого, а хвост заметно больше, чем он помнил из документальных фильмов о природе. Голубые глаза сверкали при каждой вспышке молнии, и парень вдруг подумал, что они очень красивые.

Вжавшаяся спиной в угол волчица вовсе не выглядела опасной, и он задумался - кто же она такая?


Кашлянув, он попытался говорить как можно разборчивее:

- Я - Гэри!

Она взглянула на него, потом наружу, когда снова вспыхнула молния, и опять на него.

- Гэри, - сказал он, прижав ладонь к груди. - Ты меня поним-а-а-а-ешь?

Волчица медленно кивнула.

- А как твоё-о-о имя-а-а?

Она отвела взгляд, затем опустила его и покачала головой.

- Ты не зн-а-а-е-шь?

Она снова качнула головой.

- Поня-а-а-тно.

Дождь превратился в легкую морось, а молнии и гром отдалились. Гэри высунул голову из окна.

- Пох-о-о-же, конч-а-а-ется, - сказал он и улыбнулся ей. - Говорил теб-б-э-э, что он б-ы-ы-стро зак-о-о-нчится.

Волчица кивнула ему, выглянула на улицу, и одним прыжком выскочила из хижины. Ещё раз оглянулась на него - и скрылась во тьме.

Гэри снова сел.


"Это было интересно…" - подумал он.


***


- Доброе утро, Гэри!

Обернувшись, он увидел свою соседку.

- Доброе утро, Сьюзи. Как спалось?

Девушка опустила взгляд.

- Эм... - знаешь, мне не очень нравятся грозы, - призналась она, и тут же усмехнулась. - Это глупо, я знаю!

- О, могу себе представить, - сказал он. - Она тоже была напугана.

- Кто?

- Аа… - смутился Гэри. - Одна... эээ… женщина, которую я видел вчера вечером. В соседнем магазине.

- О, - сказала она. - Но ведь он, кажется, так поздно не работает?

- Да, конечно, - сказал он. - Просто… тогда он был ещё открыт. И она сказала, что не любит молнии и гром. И явно нервничала. Словно щенок. Не в том смысле, что она была щенком… просто выглядела такой пугливой.

- Я её хорошо понимаю, - улыбнулась Сьюзи, кивнув. - Ладно... до встречи!

- Да, - ответил Гэри. - Пока.

Ещё мгновение он смотрел ей вслед, затем пошёл своим путём, не в силах отделаться от ощущения, что он что-то упустил...



Гроза началась как раз перед тем, как Гэри закончил дела с клиенткой, которая хотела обновить логотип и внешний вид её салона красоты.

Он облокотился на подоконник, посмотрел на небо, затем на улицу со спешащими людьми, размышляя, стоит ли переждать или тоже бежать домой под дождём…

Несколько минут спустя дождь не стал слабее, и он приготовился промокнуть, когда неожиданно увидел Сьюзи: от раската грома девушка испуганно заскочила под козырёк входа в ателье на другой стороне улицы.


- Не самое подходящее время возвращаться домой! - крикнул он.

Она подняла голову и увидела его.

- Это точно!

Гэри спустился вниз и торопливо перебежал через улицу.

- Закончила работу?

- Да, - кивнула девушка. - Думала, успею домой до начала грозы.

- Понятно… - сказал он, глядя на лужи, по которым плыли пузыри. - А я вообще не проверил прогноз погоды.

Сьюзи усмехнулась, затем зябко обхватила себя руками, когда на тёмном небе сверкнула молния.

Гэри посмотрел на неё, подвинулся ближе… и когда почувствовал запах пиццы, у него мелькнула идея.

- Как насчет перекусить, пока ждём окончания грозы?

Она подняла взгляд:

- Перекусить?

- Например, пиццей? - уточнил он, указывая на ресторан по соседству. - Я угощаю.

- Пиццей?

- Ну, или возьмём что-нибудь другое.

Она посмотрела на небо, где вовсю бушевала гроза, затем взглянула на него, и улыбнулась:

- Не возражаю - ведь так я смогу сбежать от этой грозы!

- Тогда пошли!


Перебежав через улицу, они вошли в ресторан, и, сделав заказ, сели за столик.

- Спасибо, - сказала она, делая глоток вина.

- Всё нормально, я уже и сам проголодался, - кивнул он, глядя как бармен занимается их заказом.

- Я о том, что ты составил мне компанию во время этой грозы.

- Ах, это… - Гэри смущённо уставился в свой бокал.

- Да, именно это, - улыбнулась девушка.

- Просто решил помочь соседке, заодно обеспечив себе компанию за ужином, - с легкой усмешкой сказал он.

Она кивнула, и, глядя на улицу, отпила ещё вина.

- Тебя что-то беспокоит? - спросил он.

Сьюзи повернула к нему.

- Ой, извини, - сказала она, убирая прядь волос за ухо. - Просто подумала о Ларри.

- Ларри?

- Колли мистера Джонса, - объяснила она, крутя в руках бокал. - Он вчера сбежал.

- Мистера Джонса? Старика, который часто бывает в библиотеке?

Она кивнула:

- Умер недавно, сердечный приступ. Ларри убежал от друга, который на время взял его к себе.

- Наверно он скучает по мистеру Джонсу.

- Скорее всего, - сказала она, снова глядя на улицу. - Надеюсь, он скоро найдётся…

- Я тоже надеюсь, - ответил Гэри, наблюдая за тем, как на их столик подают пиццу. - Если он вскоре не появится, возможно мы сумеем позже приманить его пиццей.

- Может быть… - слегка улыбнулась она.



Гроза длилась дольше ожидаемого, и уже стемнело, когда Сьюзи и Гэри возвращались из ресторана домой.


- Пицца была хороша, - сказала девушка, когда они поднялись на свой этаж.

- Компания была ещё лучше! - усмехнулся Гэри.

Поглаживая предплечье, она улыбнулась:

- Ещё раз спасибо за спасение.

- Всегда пожалуйста! - бодро ответил он, и чуть смущённо потёр шею. - Может, повторим это?.. Когда снова будет гроза?

- Если окажешься поблизости, - кивнула она, и достала из кармана ключи. - Но мне надо отдохнуть - сегодняшний день был нелёгким.

- Я тоже подумываю лечь спать пораньше, - признался Гэри. - Сегодня пришлось слишком много работать головой.

Они остановились возле её двери.

- Ну… тогда до встречи, Сьюзи. Спокойной ночи!

- Тебе тоже, Гэри, - ласково ответила она, входя в свою комнату. - Пока!

- Пока!


Войдя в свою квартиру, Гэри торопливо снял куртку, рубашку, и яростно потёр зудящие от растущих волос руки.

- Чёрт…- сказал он, и быстро разделся, пока перед его глазами медленно сгущалась тьма…



- И снова чёрт побери… - произнёс Гэри, ощутив во рту вкус травы.

Он вздохнул, услышал какой-то шорох за спиной, оглянулся…

…как раз вовремя, чтобы увидеть мчащуюся к нему с оскаленными клыками волчицу!


Заблеяв от страха, Гэри отпрянул, но она, грозно рыкнув, сбила его с ног.

- Стой! - проблеял он. - Это я!!!

Она зарычала громче, её клыки приблизились к его морде.

- Это я! Гэри! Помнишь ту грозу?

Волчица перестала рычать и заморгала.

- Гэри? - повторил он. - В домике, вчера ночью? Вместе?

Она немного отодвинулась.

- Ну, теперь вспоминаешь?

Она отвела взгляд.

- Я рад, - сказал он, садясь. - Ты ведь помнишь, правда?

Она кивнула и села.

- Сл-а-а-ва б-б-о-о-гу… - с облегчением вздохнул Гэри, и нахмурился. - Ну зд-о-о-рово!

Волчица наклонила голову, глядя на него; он указал на себя, кашлянул и сосредоточился:

- Овечий акцент.

Она понимающе кивнула.

- Ты не можешь говорить? - спросил он, и она покачала головой.

Ему на нос упала пара капель дождя, и Гэри поднял голову.

- Снова начинается д-о-о-ждь, - сказал он, и посмотрел в сторону игровой площадки. - Давай снова спрячемся там?

Волчица кивнула, и они поспешили к домику под всё усиливающимся дождём.


Отряхнувшись, они сели напротив друг друга.

- Итак, - начал Гэри. - Кто ты на самом деле? Как тебя зовут?

Волчица покачала головой.

- Не помнишь?

Она покачала снова.

- Ты ведь, как и я, превращаешься ночью?

На мгновение она нахмурилась, глядя вверх, затем кивнула.

- Но кто ты на самом деле, ты не знаешь?

Она снова кивнула.

- Ч-ё-о-рт, - сказал он, и откашлялся. - Хорошо хоть я помню... большую часть времени.

Она посмотрела в окно на падающие струи дождя, прислушиваясь к дробному стуку по крыше хижины. Гэри наблюдал за ней и думал, как же ему помочь ей.

- Скажи, а ты хоть что-то помнишь, когда снова становишься человеком? - спросил он.

Волчица наклонила голову и пожала плечами.

- Похоже, нет, - кивнул он. - Или совсем чуть-чуть.

Они сидели молча, а дождь продолжал лить. Гэри посмотрел наружу на одну из окружающих парк улиц: огни магазинов и свет уличных фонарей отражались на мокром асфальте…


- А что ты вообще делаешь ночью? - спросил он, снова повернувшись к ней.

Она пожала плечами, жестом указала вокруг, потом подняла обе лапы, изобразив бросок.

- Значить, просто ходишь и охотишься? И на кого конкретно?

Мгновение волчица смотрела на него, затем ухмыльнулась, оскалив зубы. Мороз пробежал по спине барана-оборотня, и он, сглотнув, прижался к стене…


Хихикнув, она ухмыльнулась, и он, переведя дыхание, расслабился.

- Не н-а-а-до так мен-я-я пуг-а-а-ть! -волчица снова хихикнула, и он покачал головой. - И кого же ты поймала?

Она указала на него, и Гэри удивленно поднял брови.

- Правда? Только меня?

Она кивнула.

- Вау! - сказал он, и опустил подбородок на лежащие на коленях ладони. - Не так уж и много… но я рад, что ни животные, ни кто-либо ещё не пострадал.

Прижав уши, она подтянула колени и обняла их, обернув хвост вокруг лап.

- Я не хочу сказать, что ты обязательно должна была это сделать, - сказал Гэри, наклоняясь ближе. - Просто обычно так изображают оборотней - как каких-то ужасных тварей.

Она указала на себя, затем изобразила нападение на него.

- Да, ты напугала меня, но теперь, когда я знаю о тебе больше, все в порядке, - кивнул он, и улыбнулся ей. - Я бы хотел, чтобы мы стали друзьями.

Она посмотрела на него, недоверчиво насторожив уши, затем кивнула и улыбнулась в ответ.

- Вот и ладно, - сказал он, протягивая ей руку. - Друзья?

Она взяла его ладонь и энергично тряхнула её.


К этому времени дождь прекратился, и Гэри пригласил волчицу на прогулку по парку.

- Мне всегда нравился запах луга, мокрой после дождя травы, - сказал он, и его живот заурчал. - Но никогда не думал, что он будет вызывать у меня аппетит!

Волчица усмехнулась, но тут её живот тоже заурчал. Она посмотрела на Гэри, и он сделал шаг назад.

- Друзья, помнишь? - спросил он.

Она усмехнулась и кивнула.

Баран-оборотень облегченно вздохнул, но с этого момента краем глаза следил за ней, пока они продолжали прогулку.

Так, на всякий случай...


- Как насчёт перекусить? - через какое-то время спросил Гэри. - У меня дома есть немного говядины.

Волчица прикусила губу и опустила взгляд.

- Ничего страшного, - сказал он. - Я ведь не могу позволить другу быть голодным!

Она слегка кивнула, и он улыбнулся:

- Вот и хорошо! Пошли!


Гэри и волчица на цыпочках двигались по коридору, когда лысый сосед открыл дверь - похоже, собрался куда-то выйти. Замерев на пороге, он посмотрел на антробарана, затем на волчицу, которая негромко зарычала на него…


- Это проявление стресса, вызываемого перегрузкой на работе, - сказал Гэри, беря её за лапу. - Возьмите парочку отгулов!

Сосед медленно кивнул, попятился, и закрыл дверь…


Гэри провел волчицу в свою квартиру, и пока она сидела в гостиной, принялся возиться на кухне. Он был очень рад тому, что даже став оборотнем-бараном не испытывал отвращения к мясу, и сейчас поджарил два сочных куска жареной говядины с хлебом.


- Вот и мы! - сказал он, входя в гостиную с двумя тарелками - и испуганно заблеял, когда волчица бросилась к нему, чуть не сбив с ног. Облизывая губы, она с явным усилием заставила себя отступить.

- Похоже, з-а-а-пах мяса сводит т-тебя с ум-а-а, да? - спросил Гэри, переводя дыхание.

Волчица опустила взгляд и кивнула.

- Могу представить, что ты чувствуешь, - сказал он, протягивая ей тарелку. - В этой форме испытываю то же самое при запахе свежей травы.

Он сел рядом с ней и увидел, какими глазами она смотрит на говядину.

- Не сдерживай себя, просто наслаждайся! - сказал он, и разрезал свой кусок.

Она улыбнулась, быстро порезала мясо на большие куски, и принялась буквально пожирать их, не обращая внимания на его ухмылку…



После еды Гэри начало клонить в сон, и когда вернулся из кухни, заметил, что волчица украдкой зевнула.

- Где ты живешь? - спросил он.

Она нахмурилась, задумавшись, затем медленно покачала головой.

- Если хочешь, можешь лечь спать у меня на диване.

Её уши встали торчком.

- Ну… было бы невежливо выставлять тебя за дверь, когда ты не знаешь, куда идти.

Она смотрела на него, смущённо улыбаясь.

- Сейчас принесу одеяло и подушку, - решительно сказал Гэри.

Убедившись, что у неё есть всё нужное для сна, он удалился в свою спальню, когда она уже спала с улыбкой на морде.


Спустя час Гэри все ещё не мог заснуть: впервые в жизни у него в комнате ночевала женщина! К тому же она была волком, а он овцой, и не было никакой гарантии, что она не проголодается и не съест его во сне...


***


Когда утром Гэри проснулся и заглянул гостиную, волчицы там уже не было. Несколько мгновений он смотрел на распахнутое окно, в которое врывался прохладный ветерок, после чего аккуратно сложил в уголке дивана одеяло и подушку.

- Во всяком случае, меня не съели… - задумчиво сказал он.


Гэри уже запирал свою дверь, когда в коридор вышла Сьюзи, и принялась возиться с ключами, чтобы закрыть замок.


- Привет, Сьюзи! - окликнул её он, и она от неожиданности выронила ключи. - Прости, не хотел тебя пугать, - парень поднял ключи и подал ей.

- Ничего страшного, - слегка улыбнулась девушка. - Просто мне приснился очень странный сон и до сих пор всё вокруг какое-то нереальное.

- Странный сон?

Она кивнула.

- Мне снилось, что я брожу по окрестностям, и всё выглядело так реально! А когда проснулась, моя постель была в полном беспорядке.

- Ага… - задумчиво сказал он. - Думаю, в этом виновата пицца. Ты как ладишь с перцем?

- Да, возможно причина именно в этом, - улыбнулась она, вместе с ним направляясь к выходу.

- Когда в следующий раз попадём в грозу, выберем пиццу с рыбой, - улыбнулся Гэри.

- Или же я сама буду выбирать ресторан! - ответила она, и шутливо толкнула его в плечо.


***


Гэри выплюнул траву.

- Знаешь, привыкнуть к этому просто нереально… - сказал он - и громко заблеял от внезапной боли в бедре!

Оглянувшись, он увиделвцепившуюся зубами в его ногу волчицу.

- Ай!! Зачем ты это сделала?!


Она посмотрела на него, заморгала, затем торопливо отпустила, и смущённо прикрыла лапой морду.


Сев, Гэри принялся поглаживать укушенное место, и боль постепенно утихла. Волчица стояла рядом на коленях, сжимая в лапах свой хвост, и время от времени виновато поглядывала на него.

- Ладно, я понял, - сказал Гэри, осторожно проверив свою шкуру, но так и не нашел в ней дырок. - Ты всё ещё действуешь в основном инстинктивно, и ничего не можешь с этим поделать.

Волчица кивнула.

- Интересно, в зоомагазине есть ошейники на волка с колокольчиками?.. - задумчиво спросил он.

Она подняла голову, удивлённо насторожив уши.

- Но я сомневаюсь, что ты наденешь его, когда обернёшься.

Она покачала головой, и Гэри усмехнулся.

- Я мог бы попробовать посыпать себя перцем… но почему-то у меня ощущение, что так лишь сделаю себя ещё более аппетитным.

Ухмыльнувшись, она кивнула.

- Здорово… - сказал он, глядя вверх. - Волк-гурман! - Волчица снова усмехнулась, и Гэри ответил ей улыбкой. - На всякий случай сообщаю, что сегодня я закупился продуктами, и если всерьёз проголодаемся, у нас есть чем основательно подкрепиться. - Он потёр бедро. - А не просто пожевать баранины.

Она улыбнулась в ответ и снова кивнула.

- Ну ладно, - сказал Гэри, поднимаясь на ноги. - Чем сегодня займёмся?


Они немного прошлись, когда волчица вдруг начала беспокойно оглядываться по сторонам.

- Что случилось? - спросил Гэри.

Она сжала бедра, опустила уши и поджала хвост.

До него дошло не сразу, но всё же он понял.

- Ага... - оглянувшись по сторонам, Гэри указал на небольшое строение неподалёку. - Уборная вон там!


Он усмехнулся, когда волчица со всех лап метнулась туда, немного прошелся, разглядывая траву и размышляя о её качестве и вкусе, затем резко остановился и отвесил себе мысленную пощечину. А когда обернулся, чтобы посмотреть, вернулась ли волчица, заметил недалеко от дорожки собаку. Это был колли с взъерошенным и грязным мехом.

- Ларри?..

Пёс зарычал и хищно припал на передние лапы.

- Хороший мальчик… - сказал Гэри, выставляя вперёд руки. - Будь послушным, и я дам тебе что-нибудь вкусненькое!

Гавкнув, пёс метнулся к нему.

- Ларри, лежать!!! - завопил Гэри, бросаясь прочь от пса.

Но тот лишь зарычал ещё громче, преследуя его по полю.

- Сидеть!!!

В следующее мгновение его копыто провалилось в скрытую травой яму, и баран-оборотень, громко заблеяв, с размаху шлёпнулся на землю. Когда он поднял голову, Ларри был уже всего в паре метров, и явно намеревался вонзить в него свои острые зубы...

Гэри даже не успел вскочить, когда мимо него пронеслась темная тень, и грозно рыкнув, нависла над Ларри.

Сжавшись в комок, колли замер на месте, тихонько заскулив…


- Постой! - воскликнул Гэри, переворачиваясь на спину. - Не трогай его!

Волчица остановилась, но взгляда с Ларри не сводила.

Поднявшись, Гэри посмотрел на прижавшегося к земле колли.

- Он хороший пёс, - сказал он. - Просто недавно потерял своего хозяина, и теперь очень одинок и растерян.

Волчица посмотрела на Гэри, снова на Ларри, и что-то прорычала ему. Пёс заскулил, и она, снова взглянув на Гэри, кивнула.

- Что, теперь всё в порядке? - спросил он, и она кивнула ещё раз.

Осторожно приблизившись к псу, Гэри опустился на одно колено, и протянул к нему руку:

- Всё хорошо, малыш, мы тебя не обидим!

Ларри посмотрел на Гэри, затем на волчицу, снова на Гэри - и подполз ближе, тихонько поскуливая. Он обнюхал ладонь барана-оборотня, и тот погладил его по голове.

- Вот и молодец. Бояться нечего!

Ларри медленно помахал хвостом, а Гэри улыбнулся волчице:

- Спасибо, что спасла меня!

Она улыбнулась в ответ и кивнула.

Гэри посмотрел на спутанный и грязный мех пса.

- Как смотришь на то, чтобы пойти с нами, Ларри? - спросил он. - Помоем тебя, дадим чего-нибудь поесть, обеспечим тёплое место для сна, м?

В ответ пёс насторожил уши, а его хвост завилял чуть быстрее.

- Ну, тогда пошли! - улыбнулся Гэри, все трое направились к нему домой.


Пока они шли, Ларри явно расслабился, и Гэри надеялся, что вскоре он снова станет жизнерадостным псом.


- Тебе повезло, - сказал он, обращаясь к колли, когда все трое поднялись на его этаж. - Я сегодня купил много свинины, и ты сможешь наесться от пуза!

Ларри дважды гавкнул в ответ, и Гэри поспешил шикнул на него:

- Только не лаять! Люди сейчас спят!


Как он и ожидал, лысый сосед тут же выглянул из своей двери - и замер, уставившись на странное трио.

Гэри открыл рот, собираясь что-то сказать, но мужчина выставил перед собой руку, попятился, и закрыл дверь.


- Ну лаадно… - немного удивлённо протянул Гэри, и впустил волчицу и Ларри в свою квартиру.

- Ванная здесь, - сказал он, проводя туда Ларри и включая воду. Пёс нервно посмотрел на него. - Ничего страшного, я всего лишь хочу смыть с твоего меха грязь!

Колли не желал даже приближаться к белому "чудовищу", поэтому Гэри просто подхватил его на руки и поставил в ванну. Но когда на Ларри хлынули струи воды, он завизжал и выпрыгнул из ванны. Пытаясь его поймать, Гэри поскользнулся и чуть не упал.

- Ларри!!

Колли пулей вылетел из ванной - но волчица была быстрее, и ловко перехватила его. Её короткий рык заставил пса поджать хвост и подчиниться.

- Ещё р-а-а-з спасибо, - сказал Гэри, когда она вернула Ларри в ванну.

Он сполоснул собаку, тщательно намылил и помыл его мех, затем с помощью пары полотенец высушил его.

- Ну вот, теперь ты чистый! - сказал Гэри, но тут заметил, что волчица указывает на него самого, и посмотрел на собственную вымазанную в грязи шкуру. - Ты права, - кивнул он, и забрался в ванну…


- Может, ты тоже хочешь смыть грязь со своего меха? - поинтересовался Гэри, когда вытирался. - Я принесу ещё несколько больших полотенец.

- Вот, - сказал он, вернувшись назад - и застыл на месте, увидев волчицу уже в ванне под струями душа. Мокрый мех облепил её тело, больше не скрывая его линий…


Она наклонила голову, с удивлением глядя на застывшего оборотня-барана, затем опустила взгляд, посмотрела на себя… и, взвизгнув, попыталась прикрыться локтями и ладонями.

- Извини! - сказал Гэри, сразу же отвернувшись. - Я... совсем забыл! - Он положил полотенца на бельевую корзину и выскочил в дверь. - Сейчас займусь нашей едой!


Через пару минут волчица осторожно просунула морду на кухню.

- Я оставил на диване большую тенниску, - увидев её, сказал Гэри. - Можешь надеть.

Она кивнула, и промелькнула в дверном проёме.

- О господи... - вздохнул баран-оборотень, радуясь, что его прикрывает густая шерсть - на нём ведь не было штанов, а они сейчас были бы совсем не лишними…


Волчица и колли дружно насторожили уши и начали усиленно принюхиваться к запахам, когда в гостиную вошел Гэри, нагруженный двумя тарелками и миской.

- Время кормления! - с усмешкой сказал он, и подал одну тарелку волчице. - Это тебе.

Она облизала губы и улыбнулась, глядя на большой кусок свинины.

- А это - тебе! - поставил миску Ларри, который тут же зачавкал мелко нарезанным мясом.

Усевшись сам, Гэри улыбнулся при виде двух жадно жующих хищников, и с не меньшим аппетитом набросился на собственную порцию, в которой было меньше свинины и больше зелени.

- Скажи, как тебя зовут? - спросил Гэри волчицу.

Она на мгновение подняла голову, затем покачала ею.

- Так и не получается вспомнить, да? - она опустила взгляд и прижала уши. - О, не беспокойся из-за этого! Это значит, что ты можешь сама выбрать себе имя. То, которое тебе понравится!

Волчица подняла глаза и слегка улыбнувшись, кивнула.

Гэри отодвинул свою пустую тарелку:

- Какое же имя тебе подойдёт? - спросил он и задумчиво почесал подбородок. - Полагаю, нам стоит пропустить всё имена типа Белый Клык, Тенерождённый, Лунный Свет...

Недовольно нахмурившись, волчица согласно кивнула.

- Подожди, - сказал он, подошел к столу в углу, взял ноутбук, и вернулся к дивану. Немного пощёлкав клавиатурой, Гэри протянул его ей.

- Вот сайт с именами, - сказал он. - Возможно ты найдешь там то, что тебе понравится.

Она кивнула и принялась изучать список, а Гэри собрал посуду и отправился её мыть.


Он едва успел закончить, когда волчица вошла на кухню, и показала ему экран ноутбука.

- Чак? - спросил он.

Она посмотрела на экран и покачала головой, показывая имя чуть выше.

- Я пошутил! - сказал Гэри, и она улыбнулась. - Мне нравится Челси - звучит неплохо.

Волчица снова улыбнулась, и он протянул ей руку:

- Рад познакомиться, Челси!

Она пожала его ладонь и кивнула.

- Ну ладно... раз с этим закончено, давай посмотрим, что у нас дальше на повестке дня, - сказал он, и увидел Ларри, который сидел в дверном проёме.

- Хорошо-хорошо! Думаю, ты можешь остаться у меня… - подняв руки, вздохнул Гэри.

Две пары умоляющих щенячьих глаз не оставили ему никакого выбора, и Челси с Ларри, довольно скалясь и виляя хвостами, уселись перед ним на полу.

- Теперь я знаю, что чувствует добыча, загнанная в угол стаей хищников, - сказал он, и строго посмотрел на Ларри. - Но тебе придётся обследоваться у ветеринара, чтобы убедиться, что у тебя всё в порядке!

Колли гавкнул, подтверждая договор.

Челси снова примостилась на диване рядом с Гэри и крепко обняла его.

- Вау! - сказал он, подумав, что ему не помешала бы стрижка - а то что-то слишком жарко...

Она отпустила его и улыбнулась.

- Ладно, давайте уже будем ложиться, - сказал он.

Челси снова заняла диван, а для Ларри на полу постелили одеяло.


Гэри долго смотрел в потолок, размышляя не только о том, что волчица снова осталась у него на ночь, но и как отреагировала определенная часть его тела, когда она обняла его. А ещё о том, что совершенно неожиданно для себя стал владельцем пса.

"Прощайте, спокойные деньки…" - подумал он.


***


Едва Гэри открыл дверь, как Ларри натянул поводок и потащил его к двери Сьюзи.

- Это ещё зачем? - недоумённо спросил парень, на что пёс ответил ожидающим взглядом. В этот момент замок щёлкнул, и девушка, распахнув дверь, от неожиданности испуганно вздрогнула.

- Гэри? - спросила она, затем увидела пса. - И Ларри?!

Присев, она радостно потрепала мех на его щеках.

- Где ты его нашёл?

- Скорее это он нашёл меня, - улыбнулся Гэри, глядя как Ларри виляет хвостом, облизывая её лицо. - Я никак не мог заснуть, вышел пройтись, и он наткнулся на меня в парке.

Парень был рад, что ему не приходилось придумывать ложь - нужно было всего лишь кое о чём умолчать.

Сьюзи нахмурилась.

- О-о-о… - сказала она, внимательно разглядывая Ларри, и покачала головой.

- Что-то не так?

- Да нет, ничего, - ответила она. - Что собираешься делать с ним? На первый взгляд он здоров, и уже успел привязаться к тебе.

- Именно насчет этого я и хотел тебя попросить, - сказал Гэри, глядя на Ларри. - Можешь проверить, всё ли с ним в порядке? Он выглядит здоровым, и я думаю взять его, если не найдётся семья, которая захочет его забрать.

- Единственный член семьи мистера Джонса - его дочь, которая живёт на другом конце страны… - покачала головой Сьюзи. - Наверно будет лучше, если Ларри остаться у тебя. И мне кажется, что он тебе очень подходит!

Приподняв бровь, Гэри взглянул на пса, который ответил ему взглядом и гавкнул.

- Ты правда так думаешь?

- Я могу осмотреть его уже сегодня, ты не против? - спросила девушка. - С утра никаких назначений нет.

- Это было бы здорово, - согласился Гэри, и достал телефон. - Сейчас позвоню на работу, и сразу пойдём с тобой.

Отдав поводок Сьюзи, он отошёл в сторону, чтобы позвонить, а девушка снова присела перед псом.

- Почему у меня такое ощущение, что я не удивлена, увидев тебя здесь с Гэри? - прошептала она, поглаживая его по голове.

Ларри снова лизнул её и вильнул хвостом.

- Всё, готово! - сказал Гэри. - Можем идти!



- Ларри?! - удивился Йохан, ветеринар клиники, едва увидев вошедшую троицу.

- Он самый, - кивнула Сьюзи, опуская на стул пакет со своими вещами. - Это Гэри, мой сосед, который ночью нашёл Ларри в парке.

Йохан пожал Гэри руку.

- Очень рад познакомиться, - доброжелательно сказал ветеринар, и потрепал Ларри по голове. - Надеюсь, он не доставил вам особых проблем?

- Да нет, не очень… - усмехнулся Гэри.

- Он очень дружелюбный пёс, но я лишь раз видел его вместе с Фрэнком Джонсом.

- О да! - сказал Гэри, когда Сьюзи забрала у него пса, и подняла его на осмотровый стол. - Он вёл себя очень хорошо.

- Вот и ладушки… - Йохан внимательно наблюдал за действиями Сьюзи, которая начала осмотр Ларри.

- Пёс в хорошей форме, - наконец сказала девушка, проведя все необходимые процедуры. - С таким здоровьем он проживёт ещё много лет!

- И вам придётся о-о-очень долго присматривать за ним, - улыбнулся Йохан Гэри.

- Да уж придётся! - усмехнулся тот. - Поскольку он, похоже, уже выбрал меня своим хозяином.

- Вот витамины для него, - сказала Сьюзи, протягивая Гэри пузырёк. - Для дополнительного приёма, поскольку последние дни он явно недоедал.

- Спасибо, - сказал парень, и сунул витамины в карман. - Ладно, сколько я вам должен?

- Просто пообещайте заботиться о Ларри, - улыбнулся Йохан. - Он хороший пёс, и я рад, что у него снова есть хозяин.

- Большое спасибо! - Гэри ещё раз пожал руку пожилого ветеринара. - Я позабочусь о нём, ведь теперь он член семьи!



Сьюзи вышла на улицу следом за Гэри, и они немного постояли, наслаждаясь свежим утренним воздухом.

- Я рада, что всё сложилось так удачно, - сказала она.

- Я тоже, - ответил парень. - Думаю, я смогу брать его с собой на работу, и ему не придётся скучать дома одному.

Она улыбнулась Гэри, и посмотрела на Ларри:

- Не возражаешь, если я буду заходить проведать его?

Сердце парня застучало быстрее.

- Конечно нет! Мы будем рады видеть тебя! - сказал он, затем кашлянул, и тоже взглянул на Ларри. - Верно?

Пёс перевёл взгляд с Гэри на Сьюзи. радостно гавкнул, на что та усмехнулась и потрепала мех на его щеках и голове.

- Ну ладно, - сказала девушка. - Тогда до встречи! - Она помахала им, когда они направились в сторону офиса Гэри, и вернулась в клинику с широкой улыбкой на лице…



В конце дня Сьюзи снова встретилась с Гэри и Ларри в круглосуточном магазине: парень позвонил ей с просьбой помочь выбрать правильный корм для пса, и заодно пригласил её на ужин.

Войдя, девушка сразу увидела его в проходе между полками с товаром, где он, нахмурившись, разглядывал всевозможные банки, пакеты и коробки с собачьей едой, обсуждая их с Ларри, который либо одобрял, либо нет разные марки. Улыбнувшись, она тихонько подошла ближе…


- Вот это? Ты серьёзно?! - удивлялся Гэри, показывая оранжевую коробку с изображенным на ней белым пуделем. Ларри гавкнул, и парень насмешливо хмыкнул. - Она нравится тебе только из-за изображенной на ней симпатичной самочки!

В ответ Ларри гавкнул дважды.

- Ну да, можно подумать, что ты чем-то отличаешься от самцов любого другого вида, обитающих на этой планете! - возразил Гэри. - Стоит напечатать на упаковке картинку с сексуальной цыпочкой - и любой парень захочет её, независимо от того, сколько в ней мусора и сколько она стоит!

Ларри снова гавкнул два раза.

- А спорим, что Сьюзи со мной согласится?

Колли прижал уши и тихонько заскулил.

- Ты прав! - сказала Сьюзи, с улыбкой появляясь из-за стеллажа. - Но я не ожидала, Гэри, что ты не против приударить за девушками другого вида! - добавила она, и посмотрела на рисунок пуделя. - Признаю, она симпатичная, но назвать её сексуальной?

- Я не говорил, что это мое личное предпочтение! - поспешно начал оправдываться Гэри, переводя взгляд с Сьюзи на пуделя и обратно. - Я всего лишь попытался думать как кобель! А предпочитаю я людей… ну, женщин! Таких как ты!

Парень почувствовал, что его лицо окатило жаром, и смущенно отвел взгляд.

- В общем… собственно… поскольку я мужчина и человек, меня привлекают человеческие женщины - как и любого другого нормального мужчину. Но я не собираюсь утверждать, что другие варианты - это ненормально, просто... - он покрутил в воздухе указательными пальцами. - Ну, ты ведь меня понимаешь? У людей имеются разные людские заморочки…

Сьюзи хмыкнула, и, не удержавшись, рассмеялась.

- Я просто дразнила тебя! - улыбнулась она, а Ларри гавкнул на него.

- Никакой от тебя поддержки… а ещё друг человека называется! - насупился парень.


Сьюзи помогла купить Ларри правильный корм, и дала ему жевательную косточку, после чего они направились домой.

Пока девушка относила вещи в свою квартиру, Гэри быстренько пробежался по своей, проверяя, не валяется ли где-нибудь что-то непристойное…


Стук в дверь и её голос - "Гэри?" - раздались в тот момент, когда в спальне он торопливыми пинками загонял под кровать грязное бельё.

Справившись с этим делом, парень метнулся на кухню, и когда девушка его увидела, уже стоял в дверях, прислонившись к косяку.

- Я тут! - сказал он. - Надеюсь, тебе не составило труда найти это место?

- Да, я чуть было не свернула не туда! - улыбнулась Сьюзи.

- Тут не помешала бы пара стрелок-указателей, - с деланной серьезностью кивнул Гэри. - Я только начал готовить ужин, поэтому пока чувствуй себя как дома.

К ней подошел Ларри и приветственно гавкнул.

- Ладно, - улыбнулась она. - Веди!

Сьюзи проследовала за псом в гостиную, а Гэри нырнул на кухню, чтобы заняться готовкой.


Когда минут через пятнадцать он вернулся с двумя тарелками в руках, девушка сидела на диване почёсывая живот и грудь пса, который растянулся на её коленях и наслаждался лаской.

- Так, Ларри, - строго сказал Гэри. - Время для чесания живота закончилось! Пора ужинать!

Сьюзи и Ларри одновременно принюхались.

- Пахнет здорово! - сказала она, а колли соскочил на пол и сел.

- Это простой итальянский рецепт, - сказал парень, опуская тарелки на столик. - Надеюсь, тебе понравится. - Он повернулся к Ларри. - А ты получишь свой корм, приятель! Эта человеческая пища, тебе она не годится... ну, мне так сказали. Если это не так, ты знаешь, кого винить! - и он кивнул в сторону Сьюзи.

- Ларри мне верит, правда? - улыбаясь, спросила девушка, поглаживая пса, и тот подтвердил это лаем.

Гэри засмеялся, снова пошёл на кухню и вернулся с миской подогретого собачьего корма в соусе.

Все принялись за еду.

- Вкусно! - сказала Сьюзи. - Сам готовил?

- Ага, - сказал Гэри, с трудом сдерживаясь, чтобы не набить рот, как делал всегда, дорвавшись до вкусной еды.

- Возможно, мне стоит почаще осматривать Ларри, - с лукавой улыбкой сказала девушка, глядя на колли.

- Мы всегда тебе рады, - улыбнулся Гэри. - И я совсем не против продемонстрировать ещё больше своих кулинарных навыков!

Очистив свою миску, Ларри взял её в зубы и направился на кухню.

- Что это он делает?

- А! - сказала Сьюзи, глядя на пса. - Я слышала, что мистер Джонс научил его некоторым трюкам, чтобы он помогал ему по хозяйству. Должно быть, это что-то из них.

- Умно, - уважительно кивнул Гэри. - Интересно, что ещё он умеет делать?

- Возможно, он даже сможет помогать тебе готовить? - с улыбкой сказала Сьюзи.

- Ну, это вряд ли! - не согласился Гэри, откидываясь на спинку дивана. - Мне потребовалось немало времени, прежде чем я научился готовить так качественно!

Сьюзи наклонила голову и пододвинулась ближе.

- Правда? Нужно много потрудиться, чтобы приготовить что-то подобное?

- После нескольких раз становится уже проще, и времени уходит гораздо меньше, - важно кивнул парень. - Но обязательно нужно знать, что именно ты делаешь, и использовать только правильные ингредиенты!

- Ингредиенты - действительно самое главное для готовки, с этим я полностью согласна, - улыбнулась Сьюзи. - Это ведь не сравнить с тем, когда кто-то берёт уже приготовленную еду, выкладывает её из пакета или банки на тарелку, и просто украшает зеленью, чтобы сделать похожей на настоящее домашнее блюдо!

Гэри увидел, что Сьюзи смотрит куда-то ему за спину, и услышал шуршание пластика.

- Там сидит пёс с пакетом из-под полуфабрикатов в зубах?.. - она широко улыбнулась, и парень шлепнул себя ладонью по лицу. - Ларри, негодяй! От тебя больше вреда, чем пользы!!

Колли лишь наклонил голову и вильнул хвостом.


- Спасибо за ужин, - сказала Сьюзи, стоя у выхода из его квартиры. - Тебе всё же удалось сделать вкус еды гораздо лучше, чем прямо из упаковки.

- Да-да, конечно… - ответил он, покосившись на Ларри. - Похоже, мистер Джонс слишком многому его научил…

Девушка усмехнулась.

- Уверена, что с ним ты не соскучишься!

- Ты будешь первой, кто об этом узнает, - с легкой усмешкой ответил Гэри. - Ладно… ещё раз спасибо за всё, что ты сегодня сделала.

- Всегда пожалуйста, - кивнула она, сжав ладони и перебирая большими пальцами. - И я рада, что всё так хорошо получилось… - Сьюзи тихонько вздохнула. - Наверно я сейчас в душ, а потом ещё немного позанимаюсь…

- Ага, - улыбнулся Гэри, открывая ей дверь. - Удачи в этом, хотя я уверен, что ты отлично справишься!

Она смущённо кивнула. Мгновение поколебавшись, девушка шагнула вперёд и легонько чмокнула Гэри в щеку.

- Ты правда очень хороший парень…. - тихо сказала она, коротко улыбнулась, и через мгновение скрылась в своей квартире.


Гэри всё ещё стоял, глядя ей вслед, когда из своей комнаты выглянул лысый сосед, и вопросительно уставился на него. В ответ парень улыбнулся, кивнул, и молча закрыл дверь.

Неодобрительно покачав головой, сосед направился по коридору к выходу…



Трансформация прошла при полном осознании Гэри этого процесса, и, сев на диване, баран-оборотень посмотрел на Ларри.

- Вот это происходит со мной уже некоторое время, - сказал он. - Просто удивительно, что меня до сих пор не поймали, поскольку первую половину ночи я, как правило, себя не контролирую.

Ларри заинтересованно наклонил голову.

- Не знаю… и скорее всего никогда не узнаю, почему так получается… - вздохнул Гэри. - Ладно, пошли, поищем Челси! По крайней мере, теперь я могу контролировать свой голос.

Осторожно выглянув за дверь чтобы убедиться, что там никого нет, Гэри вышел, ведя Ларри на поводке. Колли подбежал к двери Сьюзи, и понюхал её.

- Нет, мы не будем встречаемся с Сьюзи! - прошептал Гэри. - Она либо занимается, либо спит, поэтому лучше её не беспокоить. Давай, пошли в парк!


В парке как всегда было тихо, и они прошли его с одного конца до другого, высматривая Челси. Гэри позволил Ларри бегать свободно, поскольку не боялся, что тот убежит. Он просто знал, что пёс останется рядом с ним всю оставшуюся жизнь.

- Ну и где же она может быть? - спросил Гэри, осматривая игровую площадку. Ларри подошел к нему и сел, наклонив голову. - Надеюсь, с ней ничего не случилось? - Гавкнув, пёс вывалил из пасти язык. - Да, с ней наверняка всё хорошо, и она просто опаздыв-..ВАЕТ!!!

Отпрыгнув в сторону, Гэри потёр зад, глядя на зубастую ухмылку волчицы, затем посмотрел на Ларри:

- Предатель!

Обеими лапами почесав бока пса, через мгновение Челси уже каталась кувырком, затеяв с ним борьбу и игриво рыча, а Гэри, усмехнувшись, покачал головой:

- Если бы тебя сейчас увидели продюсеры, они бы заперли тебя как можно подальше, поскольку это разрушило бы устоявшийся образ оборотня!

Челси показала ему язык, заставляя рассмеяться блеющим смехом.

- Кто когда-нибудь слышал, что оборотень может быть симпатичным?

На мгновение волчица замерла, глядя на Ларри, а в следующее мгновение они разом бросились на Гэри, повалив его на землю.

Смеясь и громко блея, барен-оборотень отбивался от двух свирепых хищников.

- Сидеть, ребята, сидеть! Фу! Ладно, я сдаюсь!! - вопил он. - Помогите!!!

Челси зловеще оскалилась, нависнув над ним - и тут все трое вздрогнули от грохота выстрела!

- А ну прочь от овцы, шавки!! - крикнул бегущий в их сторону полицейский.

- Атас!! - воскликнул Гэри. - Копы!!!

Повинуясь инстинкту, все трое дружно вскочили на лапы и копыта и стремительно скрылись в ночи.

А запыхавшийся полисмен, с трудом переводя дыхание, осмотрел место, где только что видел, как дикие собаки напали на овцу, недоумевая, куда мог деться звавший на помощь мужчина...


Гэри оглянулся лишь добравшись до конца переулка, в который они нырнули.

- Стойте! - сказал он, сбавляя ход. - Похоже, они не пошли за нами.

Челси и Ларри осторожно заглянули за угол, проверяя, нет ли там копов или других людей. Обернувшись, волчица показала ему поднятые большие пальцы, и Гэри с трудом перевёл дыхание.

- Ну и напугался же я! - выдохнул он. - Но теперь они видели нас, и могут начать искать!

Выглянув за угол, баран-оборотень посмотрел на Челси:

- Ты восстановила какое-либо из своих человеческих воспоминаний? Например, что живёшь где-то поблизости?

Волчица покачала головой.

Кивнув, Гэри огляделся по сторонам:

- Тогда придётся быть очень осторожными по пути ко мне… думаю, мы сможем добраться туда незаметно, но надо будет обойти вокруг парка.


Он повёл их узкими задними улочками, надеясь, что удастся остаться незамеченными, поскольку прежде на этих улицах ещё не бывал. Они останавливаясь на каждом углу, прислушивались, осматривались, и, прижимаясь к стенам и держась теней, быстро двигались к следующему.


- Почти дошли, - сказал Гэри, заглядывая за очередной угол. Но в тот момент, когда они сделали первый шаг, с боковой улицы повернула патрульная машина, направляясь в их сторону.

- Назад!!! - громко прошипел Гэри, и вместе с Челси нырнул в щель между гаражом и деревянной изгородью: Ларри спрятался за мусорный бак.

На дороге появилось пятно света фар, медленно скользнуло мимо, следом проплыл темный силуэт машины…


Когда шум двигателя затих, Гэри перевёл дыхание.

- Уехали… - прошептал он, выглянув на улицу. - Похоже, они двигаются не тем путем, которым пойдём мы.

Он взглянул на Челси, которая явно нервничала - и только сейчас осознал, что крепко обнимает её.

- Извини… - прошептал он и быстро отпустил волчицу. - Это… это просто под действием момента!

Глядя в сторону, она коротко кивнула.

- Пошли, - сказал он, и ещё раз выглянул за угол, прежде чем быстро провести Челси и Ларри через последние две улицы к своему жилищу.


- Добрались... - выдохнул Гэри, придерживая дверь.

Волчица и колли бесшумно скользнули к ней, юркнули внутрь, и вскоре с облегчением устроились на диване в его квартире.

- С этого момента мы должны быть осторожны, - заявил Гэри. - Даже ещё больше, чем прежде! Если нас поймают - мы пропали. Окончательно! Сомневаюсь, что как только узнают, кто мы такие, нас когда-либо отпустят...

Челси кивнула, и испуганно прижалась к нему, когда окно внезапно залил яркий свет. Гэри услышал звук мотора проехавшей мимо машины и вздохнул.

- Ничего страшного… - прошептал он. - Просто машина проехала.

Она взглянула на Гэри, и его сердце пропустило удар при виде её голубых глаз так близко к нему.

Он не мог не признать, что волчица была очень симпатичным существом, и был рад тому, что встретился с ней - пусть даже сначала это было опасно.

В следующее мгновение Челси наклонилась к нему, закрыв глаза и чуть приоткрыв пасть…

Желание поцеловать её просто переполнило его, но Гэри заставил себя отодвинуться, прежде чем оно стало слишком сильным.

- Извини… - прошептал он. - Но… у меня есть та, в которую, как мне кажется, я влюблен. - Челси отодвинулась и кивнула, глядя в сторону. - Если бы не это, я бы точно не смог устоять перед тобой. - Пусть даже ты сначала пыталась откусить от меня кусочек!

Усмехнувшись, Челси шутливо пихнула барана-оборотня в бок. Он толкнул её в ответ, и вскоре они игриво боролись, пока их окончательно не одолела усталость.

Гэри улыбнулся, когда волчица заснула, прижавшись к его боку. Можно было бы осторожно отодвинуться, но так не хотелось оставлять её…

Он молча указал Ларри на лежащее рядом с диваном одеяло - и колли тут же принёс его.

- Спасибо, дружище... - прошептал он, и накрыл одеялом Челси. - Спокойной вам ночи и сладких снов!


***


Проснувшись, Гэри как и прежде обнаружил, что Челси уже нет, а вместо неё на его груди расположился Ларри.

- И тебе доброе утро, - сказал он. - Может, наконец позволишь мне дышать?

Колли спрыгнул на пол, и из груди Гэри вырвалось звучное "УФФФ!!", когда пёс оттолкнулся от неё.

Сев, кобель невинно уставился на своего хозяина.

- Ну, спасибо тебе... - простонал парень, поднимаясь с дивана.


Сьюзи и Гэри снова вышли в коридор одновременно, и засмеялись, увидев друг друга.

- Доброе утро! - сказал Гэри, а Ларри направился к девушке.

- И вам доброе утро, - сказала она, потрепав пса по голове и спине, а тот, прижимаясь к её ноге, изо всех сил вилял хвостом. - Ты выглядишь бодро. Наверно гуляли перед сном?

Гэри запер дверь.

- Нет, - сказал он. - Ну, вообще-то да… но ничего особенного не видели.

- А в парке? - спросила она, касаясь пальцем носа Ларри.

- В парке? - переспросил Гэри, глядя на связку ключей. - В каком смысле?

Сьюзи взглянула в глаза колли, и слегка нахмурилась.

- Не обращай внимания… почему-то пришло в голову, - сказала она, и улыбнулась. - Ты сегодня снова берёшь Ларри с собой на работу?

- Конечно, - кивнул Гэри, и прикрепил поводок к ошейнику пса. - Он всем понравился, и когда мы решили прогуляться во время обеда, Том присоединился к нам, заявив, что это хороший повод размять ноги. А ведь он совсем не любитель каких-либо упражнений! Долорес же сказала, что попросит знакомого сделать переадресацию с офисного телефона, и звонки будут перенаправляться ей на мобильник, когда она присоединится к нам на прогулке.

- Да, если заниматься этим регулярно, будет весьма полезно для здоровья, увеличится выносливость, - кивнула Сьюзи.

- Ага, - сказал Гэри, когда они вышли на улицу под моросящий дождик. - Посмотрим, как они поведут себя в дождь - вот тогда и поговорим о выносливости!

Сьюзи засмеялась, затем сделала паузу, глядя на улицу.

- Знаешь, ты уже дважды угощал меня ужином… - сказала она, и слегка улыбнулась. - Можно сегодня я приглашу тебя?

Гэри бешено завилял своим овечьим хвостом - пусть даже сейчас у него его и не было.

- Согласен! - сказал он и кашлянул. - В том смысле, что я... что мы с удовольствием! - и посмотрел вниз на Ларри. - Правда, приятель?

Пёс поднял взгляд и гавкнул в знак согласия.

- Не знаю, будет ли это правильно, - Сьюзи усмехнулась, - но я постараюсь не использовать полуфабрикаты.

Гэри застонал.

- Похоже, мне ещё долго будут об этом напоминать?

- О да, конечно, обязательно! - лукаво ухмыльнулась Сьюзи.

- Даже если в следующий раз я угощу тебя настоящим домашним ужином?

- Возможно, - сказала девушка и посмотрела вверх. - Это тебе придется выяснить самому. - Она повернула в сторону своей работы. - Итак, до встречи сегодня вечером?

- Отлично! - ответил Гэри. - До встречи вечером!

Сьюзи махнула ему на прощание, и Гэри улыбнулся своему четвероногому приятелю:

- Дружище, у нас сегодня удачный день!

Ларри гавкнул, и они направились на работу.


***


- Привет, ребята! - улыбнулась Сьюзи, пропуская Гэри и Ларри в свою квартиру.

- Пахнет здорово, - сказал Гэри, принюхиваясь.

- Спасибо, - сказала девушка, и показала ему место за столом и постеленное рядом одеяло для колли. - Я приготовила жареную рыбу и курицу, поэтому, надеюсь, что-то из этого тебе точно понравится. А для Ларри приобрела у мясника кое-какие обрезки-вкусняшки.

- Я люблю и то и другое, поэтому с этим никаких проблем! - сказал Гэри, желудок которого уже нетерпеливо урчал от аппетитных запахов.

Пёс радостно гавкнул.


Гэри и Ларри не скрывали своего удовольствия, ужиная у Сьюзи, и она была рада видеть их удовлетворенными. Несмотря на её протесты, Гэри настоял на своей помощи в мытье посуды.

- У меня для этой работы теперь есть Ларри, поэтому я не против помочь, - заявил он, заставив её рассмеялся.


Они уже расслаблялись на диване, наслаждаясь очередным бокалом вина, когда Гэри почувствовал в спине знакомый зуд. Он слегка изменил позу, чтобы почесаться об спинку, одновременно пытаясь придумать повод отправиться к себе и при этом не показаться невежливым.

- Ларри уже привык к новому дому? - спросила Сьюзи.

- Да, он уже выбрал себе место для сна, еда и игрушки - всё это есть. Думаю, он сообщит мне, если ему понадобится что-нибудь еще.

Явно соглашаясь с этим Ларри залаял, заставив их рассмеяться, а потом Сьюзи вдруг дернулась, коротко взвизгнув.

- Что случилось? - встревожился Гэри.

Девушка поёрзала по дивану.

- Ничего особенного… - торопливо ответила она. - Просто судорога. - Девушка потёрла бедро. - Сегодня весь день на работе пришлось стоять, занимаясь инвентаризаций. - Она вытянула ноги, и колли тут же подскочил к ней, гавкнул, и запрыгнул на колени. - Ай, Ларри!

- Ларри! - взмахнул рукой Гэри, забыв, что держит в ней бокал. - Чёрт!!

Взглянув на него, Сьюзи увидела на его штанах большое влажное пятно.

- Пролил вино… - виновато сказал он. - Вообще-то я умею вести себя культурно…

Усмехнувшись, девушка спихнула Ларри с коленей:

- Пойду возьму что-нибудь вытереть, - сказала она, и направилась на кухню.

- Спасибо, - поблагодарил Гэри, когда она принесла кухонное полотенце, и принялся вытирать штаны. - Вот именно это я называю злоупотреблением алкоголем!

- Хорошо, что это белое вино, оно не окрасит так, как сделало бы красное! - засмеялась она.

- Да, мне было бы ещё труднее объяснить красное пятно у меня в паху, - кивнул Гэри, вставая. - С другой стороны, я мог бы просто ужасно смутить тех, кто его заметит, объяснив его появление - "снова пришли ЭТИ дни"!

- Тогда может одолжить тебе прокладку? - усмехнулась Сьюзи.

- Давай оставим её на тот случай, когда кто-то действительно увидит меня, - ответил он, и допил бокал. - Лучше пойду к себе и переоденусь. Всё равно собирался сегодня сделать некоторые поправки в проекте - завтра презентация. - Я тоже ещё немного поработаю, - согласно кивнула Сьюзи.

Гэри протянул ей полотенце:

- Спасибо за ужин. Было просто здорово! - сказал он, улыбаясь и любуясь её голубыми глазами.

Девушка положила ладонь на тряпку.

- Мне было очень приятно снова готовить для кого-то другого, - сказала она, глядя ему прямо в глаза. - И отблагодарить за твою доброту.

- Мне было очень приятно, - ответил он, непроизвольно потянувшись вперёд. - Честно...


Глаза Сьюзи начали медленно закрываться, но неожиданно широко распахнулись, и она снова негромко взвизгнула. Смущенно улыбнувшись, девушка опять потёрла бедро.

- Проклятая судорога...

- Возможно тебе стоит вместо занятий лечь пораньше - отдохнуть, почитать хорошую книгу? - улыбнулся Гэри. - А ещё лучше - перед этим приняв горячий душ!

Она кивнула, и они вместе направились к двери.

Воздух в коридоре был лишь чуть теплее, чем в квартире, но Гэри почувствовал, как тот буквально жаром пахнул ему в лицо. Он обернулся и посмотрел на Сьюзи, не зная что сказать: зуд на спине многократно усилился, и игнорировать его становилось всё труднее.

- Я это… - неловко кашлянул он. - Ещё раз спасибо!

- Может как-нибудь повторим? - улыбнулась Сьюзи.

- Да! - торопливо кивнул Гэри, пытаясь не извиваться от зуда. - В смысле… я с большим удовольствием!

- Хорошо, - сказала она.

Мгновение они смотрели друг на друга, затем зуд стал просто невыносимым.

- Ну ладно… до завтра? - спросил парнь, пытаясь не показывать напряжения.

- Да, как всегда, - согласилась девушка.

- Х-хорошо… - ответил он, и медленно отступил назад; его ноги чуть подрагивали. - Тогда увидимся утром?

- До завтра, - кивнул она, и немного отодвинулась назад - ровно настолько, чтобы скрыться за дверью, прислонившись к ней.

Гэри отпер замок, и по-прежнему пятясь, задом вошёл в свою квартиру.

- До завтра, - повторил он, с некоторым колебанием помахав ей рукой. - Спокойной ночи, Сьюзи.

- Спокойной ночи, Гэри, - торопливо ответила она, и две двери захлопнулись почти одновременно.


Изо всех сил елозя спиной по стене, Гэри застонал, наконец почувствовав некоторое облегчение.

- Оххх... так приятно...

Внезапно перестав чесаться и тереться, он оглянулся по сторонам.

- Постой… - пробормотал парень, понимая, что что-то забыл. Но уже через мгновение вспомнив, бросился к выходу.

Дверь Сьюзи открылась одновременно с дверью Гэри.


- Ларри!!!


Стоящий рядом с ней пёс возмущенно гавкнул...


***


Три пары глаз наблюдали за стоящими в парке полицейской машиной и фургоном местной службы отлова бродячих животных.

- Чёрт… - сказал Гэри.

Челси кивнула.

Ларри тихонько заскулил, когда они отошли от угла переулка.

- Хорошо что ты ещё не была в парке, - сказал Гэри, глядя на Челси, которая появилась из того же переулка лишь чуть позже ребят.

Волчица согласно кивнула.

- Ну, и куда нам теперь пойти? - спросил он. - Вы наверняка не хотите сразу же возвращаться назад. Даже у меня такое чувство, словно я просто обязан некоторое время побыть среди зелени.

Челси покачала головой, а Ларри всем своим видом дал понять, что не желает.

- Ладно… - сказал Гэри, усиленно размышляя, а затем улыбнулся. - Вспомнил! Чуть дальше по улице есть крошечный скверик. Небольшой, но довольно уютный. Пошли!


Вскоре они пересекли проезжую часть, нырнув в пятно зелени, занимающее место пары домов.

- Когда-то была долгая судебная тяжба о том, кто должен владеть этой землёй, - сказал Гэри, садясь на одну из деревянных скамеек, расставленных среди густых кустов и пары деревьев. - В конце концов дикую растительность вырубили, и превратили пустырь в маленький сквер. Городские власти зарегистрировали его как место общего пользования, выделив реальную сумму за землю для того, кто в конце концов сумел выиграть сражение.

Челси села рядом с ним, а Ларри принялся исследовать окрестности, принюхиваясь и виляя хвостом.

- Тут так уютно, - сказал Гэри, наслаждаясь тишиной.

Волчица кивнула, оглядываясь по сторонам и тоже принюхиваясь.

Негромкий треск заставил их уши дёрнуться в сторону его источника. Челси издала низкий рычащий звук, от которого у Гэри неприятно похолодело в животе. Не сговариваясь, они выглянули через кусты, и увидели мужчину в тёмной одежде, ковыряющего отвёрткой раму окна, выходящего на обратную сторону дома.

- Я знаю, кто там живёт… - прошептал Гэри. - И это точно не он! Мисс Вердуин сейчас гостит у родни, и я знаком с тем человеком, которой присматривает за её домом, - баран-оборотень посмотрел на Челси. - Ты ведь не против научить этого вора правилам хорошего поведения?

Глядя на него, волчица обнажила клыки в зловещей ухмылке…



Недовольно ворча, Ричи пытался зацепить тонкой металлической полоской крючок оконной защёлки. Как только он узнал, что живущая здесь старуха уехала на несколько недель, он сразу же взялся за дело. Если повезёт, у неё найдётся хороший телевизор или какие-нибудь украшения, которые он сможет продать в сети… если ему удастся открыть этот упрямый замок. Неужели старая карга никогда не открывала свои окна, и эту треклятую железку заклинило?..

От раздавшегося рядом громкого блеяния у него чуть не лопнуло сердце!

- БЛЯ!!! - выдохнул Ричи, увидев выглядывающего из-за угла дома барана: его рука так сильно задрожала, что он чуть не выронил отвертку. - Напугал, гад! Пошёл нахрен отсюда!!

- И какой мудак додумался держать в городе овец?,, - пробормотал он, продолжив возиться с рамой, но снова услышал блеяние - на этот раз гораздо ближе.

Оглянувшись, Ричи увидел барана, который стоял всего в метре от него.

- Блять... я тебе что сказал?! Убирайся к дья-...

Между передних ног животного появилась голова волка и грозно зарычала на него!

При виде острых клыков и жажды убийства в глазах хищника сердце Ричи выскочило у него из горла и умчалось вприпрыжку - а сам вор рванул следом всего пару секунд спустя!

Он был слишком напуган чтобы кричать, когда вскарабкался на деревянный забор, свалился с него головой вниз, и с треском прорвался сквозь кусты на улицу.

"Твоюматьтвоюматьтвоюмать!!!" - металось у него в голове, когда он услышал за спиной громкий топот, и, нырнув в переулок, рванул со всех ног, страшась оглянуться.

В конце Ричи повернул направо - и заорал от страха, увидев стоящего на его пути барана! А тот, громко фыркнув, с грозным блеянием побежал к нему. Но вид его рогов Ричи совсем не понравился, потому он тут же помчался в другую сторону.

Выскочив на улицу, вор повернул налево, решив попытаться добраться до дома приятеля. Тротуар впереди был пуст, топота копыт за спиной не было слышно, и он решил, что ему удалось удрать…

Но не успел Ричи преодолеть и половину пути, как перед ним на дорогу выскочил волк, рыча и яростно щелкая зубами.

Его снова охватила паника, и он рванул в переулок, едва не врезавшись в мусорные баки.

"Да, что от меня нужно этим ублюдкам?!" - в отчаянии думал он, чувствуя, как каждый вдох обжигает лёгкие, и проклиная свою страсть к сигаретам.


Следующий поворот был уже рядом, но топот лап волка тоже приблизился. Мелькнула мысль подняться по пожарной лестнице жилого дома слева от него - и тут же пропала при виде головы барана, появившейся в окне второго этажа!

- Да ты издеваешься надо мной?! - прохрипел вор.

Рычание раздавалось всё ближе.

Уже чувствуя на своей шее дыхание волка и прикосновение его зубов, Ричи потерял контроль над своим мочевым пузырем…


Он мчался по идущей вдоль парка улице, живо представляя, как утром его найдут порванным на мелкие кусочки, когда впереди увидел полицейскую машину - и о радость! - открытую заднюю дверь и клетку в фургоне службы отлова бродячих животных!


В салоне автомобиля полисмен и ловчий потягивали кофе, обсуждая последний футбольный матч в колледже, когда услышали становящийся всё громче странный скулящий звук.

В следующее мгновение парень с таким белым лицом, что оно, казалось, светилось в темноте, запрыгнул в фургон, и с громким лязгом захлопнул дверь клетки!

Две головы повернулись назад, в полном офигении уставившись на хрипящую и дрожащую фигуру, которая заползла в глубину клетки и указывала куда-то за их спины.

-... Звери... - прохрипел Ричи. -... ужасные... звери... гонятся!!!

Двое мужчин оглянулись на чёрно-белого колли, который энергичной трусцой приблизился к машине, уронил на землю сумку с воровскими инструментами, пару раз гавкнул, и скрылся в том направлении, откуда пришёл.

Они снова посмотрели на поскуливающее и дрожащее крупной дрожью существо в клетке.

- Стефано… отвезёшь этого парня в участок? - спросил полисмен.



Хихикая, Гэри и Челси издалека наблюдали за происходящим.

Баран-оборотень поднял ладонь:

- Дай пять! - и волчицас готовностью хлопнула своей лапой по его.

- Дааа! - сказала она.

Гэри неверяще уставился на неё.

- Челси?!

Волчица моргнула, непонимающе глядя на него.

- Ты что-то сказала!

Она открыла пасть, затем закрыла, и прижала ладонь к горлу.

- Даа… повторила Челси, и улыбнулась Гэри. - Даа!

- Вот здорово! - воскликнул он. - Думаю, со временем сможешь говорить больше, а потом и вспомнишь, кто ты!

Она засмеялась и обняла его так крепко, что у него чуть рога не повыскакивали из головы!

И по дороге домой, волчица снова и снова повторяла: "Даа… даа!"



Услышав в коридоре шум, лысый сосед опять выглянул из своей двери, и Гэри тут же указал на Челси:

- Она только что заинтересовалась музыкой Битлз!

Сосед кивнул, изобразил пальцами "V", и торопливо захлопнул дверь.


В комнате Гэри они устроились на диване, но Челси была слишком возбуждена. Она просто не могла сидеть спокойно, продолжая вилять хвостом словно счастливый пёс.

- Ты сегодня вообще сможешь уснуть? - улыбнулся Гэри.

Волчица весело оскалилась и кивнула.

- Точно?

В ответ она толкнула его в угол дивана, и прижалась к нему.

- Даа!

- Ну ладно, раз ты так говоришь… - усмехнулся Гэри, накрывая их обоих одеялом, и опустил взгляд, когда волчица осторожно потянула его за мех на груди.

- Да? - спросил он.

Нос Челси ткнулся в его, затем волчица снова прижалась к его телу и закрыла глаза.

А баран-оборотень, чувствуя, что его щёки заливает жар, вскоре заснул с улыбкой на губах…


***


Проснувшись утром, Гэри судорожно закашлялся.

- Охх... - простонал он, садясь на диване. Растирая лицо обеими ладонями, он подумал, что мог бы проспать весь день - настолько уставшим себя чувствовал.

- Доброе утро, дружище… - чуть приоткрыв глаза, обратился он к Ларри.

Тот в ответ гавкнул, и Гэри вяло махнул рукой, заставляя его замолчать. Пёс тихонько уфнул, не желая возражать, и парень направился в ванную.

Освежившись и выйдя из душа, он взглянул в зеркало: глаза и язык выглядели вполне обычно...

Задумчиво погладив рога, Гэри зашел на кухню, собираясь перекусить, хотя и не был особо голоден - просто надеялся, что пища поможет ему проснуться. Набросав на один кусок хлеба груду салата, накрыл его ещё одним ломтем, и принялся неторопливо жевать, глядя в окно гостиной.

Так и не почувствовав никакой разницы, он решил снова принять душ, и пару минут стоял под струями горячей воды, время от времени потирая лицо, но толком проснуться так и не получилось. Даже когда он вышел, отказавшись от безуспешных попыток расчесать свой мех, Гэри всё ещё чувствовал себя уставшим.

- Думаю, сегодня мне стоит остаться дома, - сообщил он Ларри по пути в спальню, и тот откликнулся подтверждающим лаем.

Взяв со стула трусы, Гэри шагнул в них - и повалился вперёд, когда те застряли на середине бёдер. Два отчаянных прыжка на одной ноге под короткое блеяние закончились на полу в куче книг, до этого момента аккуратными стопками сложенных у стены.

- Охх… - сказал он, обращаясь к Ларри, который сочувственно обнюхал его морду.

Сев, Гэри вздохнул, и посмотрел на трусы.

- Только не говори мне, что всего за одну ночь я успел растолстеть… - пробормотал он, после чего взглянул на свою ногу.

Он посмотрел ещё раз, затем судорожно попытался вскочить, чуть снова не свалился из-за трусов, сбросил, их и кинулся в ванную, чтобы взглянуть в зеркало...


Его блеяние наверняка было слышно в соседних квартирах, но к счастью, некоторые соседи ещё спали, а другие не обратили внимания, решив, что это что-то по телевизору.

Гэри ощупал рога, убеждаясь, что увиденное в зеркале не было иллюзией.

- Только не это... - простонал он, сел на край ванны и сжал руками голову. - За что?!..

Ларри подошел к нему, лизнул в нос, и баран-оборотень тоскливо посмотрел на пса:

- И что же мне делать, если это так останется навсегда?!

Колли утешающе гавкнул и Гэри потрепал его по голове:

- Я же не могу выйти в таком виде днём. На улицах слишком много людей!

Опустив голову, Ларри заскулил - и Гэри испуганно уставился на него:

- Блин, ещё ведь и тебя нужно выгуливать! - он глубоко вздохнул. - Что мне теперь делать?!



Сьюзи выпорхнула из своей квартиры, напевая только что услышанную по радио песню, и звеня ключами словно маленькими колокольчиками, заперла дверь.

- Сьюзи? - донёсся голос из-за чуть приоткрытой двери по соседству, и девушка узнала голос Гэри. Хотя звучал он как-то странно.

- Гэри? - спросила она. - Ты в порядке?

Парень кашлянул.

- Вообще-то нет… похоже, подцепил грипп… или что-то вроде. Думаю, ничего серьёзного, но я не могу выйти, чтобы выгулять Ларри. - Он снова кашлянул.

- Так ты хочешь, чтобы его выгуляла я? - спросила она прежде чем он успел задать вопрос.

- Ты не против?

- Конечно нет! - улыбнулась Сьюзи. - Я могу прямо сейчас взять его с собой, и он может побегать в саду за клиникой, а во время обеда мы погуляем.

Ларри несколько раз радостно гавкнул, заставив девушку усмехнуться.

- Спасибо! - сказал Гэри. - Секунду…

Он закрыл дверь, и Сьюзи услышала за ней какую-то возню. Затем она снова открылась, и в коридор, радостно виляя хвостом, выскочил Ларри. Подняв взгляд, девушка увидела выглядывающую из-за двери обмотанную полотенцем голову, и зажала ладонью рот, стараясь не рассмеяться.

- Да, знаю, смотрится странно, - сказал Гэри, выглядящий нелепо в свитере с высоким воротом, тёмных очках, перчатках, и с обмотанной полотенцем головой. - Но я поправляюсь быстрее, если одеваюсь потеплее… и глаза сейчас очень чувствительны к свету, поэтому я вынужден их носить, чтобы уменьшить головную боль.

- Ты прав, - сдавленно кашлянув, кивнула она. - Оставайся в тепле, а я позабочусь о Ларри. Мы вернемся рано вечером.

Он кивнул.

- Ещё раз спасибо!

- Береги себя, - сказала девушка, а пёс два раза гавкнул. - Пока!

- Пока, - ответил Гэри, глядя, как они идут по коридору и слыша, как Сьюзи рассказывает Ларри про большой сад, где он сегодня сможет наслаждаться хорошей погодой.

Закрыв дверь, баран-оборотень поспешно сбросил одежду и размотал полотенце.

- Фухх... в этих тряпках просто дьявольски жарко! - выдохнул он.


Снова и снова Гэри размышлял над тем, что он может сделать, чтобы вернуть себе человеческий облик. Он уничтожил весь запас овощей - возможно это недостаток зелени удерживает его в травоядной форме? Затем опустошил почти полный пузырёк аспирина, немного подумал, - и съел всё имевшееся в холодильнике мясо в надежде, что это нейтрализует его травоядную форму. Но на этот раз что-то пошло не так, и пришлось долго пугать унитаз.

Умывшись, но по-прежнему чувствуя себя смертельно уставшим, он направился к дивану, и рухнул на него как раз перед тем, как всё погрузилось во тьму…


***


- Гэри?.. - произнёс далёкий голос.

Приоткрыв глаза, он увидел сидящую рядом и улыбающуюся ему Сьюзи.

- Гэри? - повторила она, наклоняясь ближе, и юноша непонимающе уставился на её собачьи уши и длинный виляющий хвост. Но прежде чем он успел что-то сказать, мокрый язык прошелся по его лицу.

- Гэри? - снова спросила Сьюзи, пока парень моргал, разглядывая нос Ларри.

- Что за-...? - пробормотал он, чувствуя, как шестерёнки в его мозгу медленно набирают обороты.

- Я решила принести тебе немного куриного бульона, а у тебя дверь не заперта, - сказала она, входя в гостиную - и сразу же поспешно отвернулась.

Увидев её залившееся краской лицо, Гэри наконец понял, что это не сон, и торопливо вскочил.

- Я… я всё объясню! - воскликнул он. - Или не смогу… потому что я сам не знаю, почему так выгляжу!

Она взглянула на него, и снова отвернулась к стене.

- Нет, ты не обязан это делать, - сказала она. - Я понимаю.

- Я... ты знаешь?!? - спросил он, удивляясь, как она может оставаться такой спокойной.

Сьюзи быстро кивнула:

- Я понимаю, что так закутавшись, ты через некоторое время перегрелся, но будет лучше надеть хотя бы что-то лёгкое, прежде чем твоё тело слишком остынет. Особенно когда спишь.

- Ээ… - промямлил Гэри, посмотрел вниз - и увидел своё обнаженное - и вполне человеческое тело.

- Ах да! - воскликнул он. - Конечно! Вот что случилось! Сейчас, я только оденусь!

Он поспешил в свою спальню, закрыл дверь и прислонился к ней, чувствуя, как неистово колотится его сердце.

- Блин… - выдохнул парень. - Вот это повезло!


Когда он вернулся, уже одетый в свою обычную одежду, девушка на кухне разогревала аппетитно пахнущий суп.

- Вкусно пахнет! - заметил Гэри.

- Я научилась этому у мамы, - сказала Сьюзи и оглянулась. Её щеки снова покраснели, и она сосредоточилась на перемешивании супа и добавлении к нему специй. - Это обычный суп из банки, но я добавила в него овощей и несколько специй, чтобы сделать его вкуснее.

Чувствуя, как его лицо заливает жар, Гэри не рискнул посмотреть на неё, но желудок желал чего-то существенного после того, как с утра был наполнен и почти сразу же опорожнён.

- Судя по урчанию, ты сегодня ничего не ел, - усмехнулась Сьюзи.

- Ну… вообще-то да, - смущенно признался он, подумав, что по сути так оно и есть. - Сегодня я не стал наедаться.

- Иди садись за стол - когда будет готово, я принесу, - сказала она, пробуя суп. - Ларри соскучился по тебе.

- Спасибо, - ответил он, и направился в гостиную, где пёс чуть не повалил его на пол, прыгнув на него. - Что, скучал по мне, хотя и провёл весь день с Сьюзи? - спросил он, и услышал в ответ гавк.

Ларри лежал на коленях Гэри, когда девушка вошла, неся на подносе пару источающих пар мисок и крупно нарезанный хлеб.

- Пришло время подкрепиться! - сказала она, улыбаясь при виде этой картины.


Во время еды Сьюзи рассказала о прогулках с псом в парке во время обеда и после работы, сказав, что даже не представляла, насколько уютно и расслабляюще было находиться там, ведь она почти никогда в нём не бывала. А Гэри, слушая её, старался не вспоминать о том, насколько близко он познакомился с теми местами в нём, где росла особенно сочная трава…


- Ты не замерз? - спросила Сьюзи, обеспокоено глядя на него, и Гэри очнулся от этих мыслей.

- Да нет, у меня всё нормально!

- Хорошо тогда… а то в какой-то момент ты весь содрогнулся.

- Со мной это иногда случается, ничего страшного… - немного смущенно улыбнулся он.

Кивнув, девушка взяла поднос с опустевшими мисками.

- Там в кастрюле ещё осталось немного супа, - сказала она. - Обязательно съешь весь!

- Обязательно! - заверил парень. - Он такой вкусный, что я не против болеть почаще!

Сьюзи усмехнулась:

- Как ветеринар, я буду относиться к тебе просто как к больной собаке, и вылечу тебя! - в ответ на что он завыл, а затем широко улыбнуся.

Вернувшись из кухни, она остановилась посреди комнаты, уперев руки в бока и улыбаясь, - а он улыбнулся в ответ, внезапно подумав об ушах и хвосте, которые были у неё в его сне, и представив её в облике Челси…


- А теперь будь послушным мальчиком и ложись спать! - строго сказала Сьюзи. - Завтра тебе будет гораздо лучше.

Торопливо избавившись от этого образа, он усмехнулся:

- Слушаюсь, мэм!

- Ларри, слушай мой приказ! - сказала она, переводя взгляд на колли. - Если он заснёт на диване, укуси его! Не хочу снова видеть его таким, если мне придётся зайти утром.

Ларри ответил лаем, а Гэри покраснел.


- Спасибо за всё, - сказал он, подведя её к двери.

- Мне было совсем не трудно, - с улыбкой ответила девушка. - Ларри очень хороший пёс и я люблю его. - На мгновение она опустила взгляд, затем поцеловала Гэри в щёку. - Утром я загляну к тебе! - и вышла за дверь прежде чем он успел ответить мечтательным - "Агаа..."


Широко улыбаясь, парень вернулся в гостиную и сел на диван.

- Ларри, ты самый лучший в мире помощник по завоеванию сердец девушек!

Пёс солидно гавкнул в ответ, потому что сам он в этом никогда и не сомневался.


***


Когда снова появился зуд трансформации, Гэри спокойно разделся, а когда всё закончилось, посмотрел в зеркало. Никаких изменений в ставшем привычным облике он не заметил, и оставалось надеяться, что этой ночью новых сюрпризов не будет.

- Пошли, дружище! - сказал он Ларри, пристегнул поводок и направился в парк, внимательно осмотревшись по сторонам, прежде чем войти в него.

- Похоже, сегодня нас тут никто не ждёт, - сказал он, отпуская пса. - Надеюсь, копы удовлетворились поимкой того грабителя, как писалось в газете, и мы сможем снова мирно гулять с Челси-…ИИИ!!!

Обернувшись, Гэри увидел её ухмыляющуюся морду с зажатым в зубах его хвостом.

- Ах ты маленькая!.. - зарычал он и бросился за ней - а она, засмеявшись, умчалась следом за Ларри.

Он догнал её, повалил на землю - но уже через мгновение волчица оседлала свою "добычу". Но торжество хищника длилось недолго; Гэри принялся её щекотать, вскоре снова восстановив преимущество, а она, изнемогая от смеха, извивалась под ним, пока наконец не завопила:

- Ларри! На помощь! - и пёс тут же прыгнул на Гэри, повалив его на землю. Объединившись, оба представителя семейства псовых, тяжело дыша и весело скалясь, набросились на барана-оборотня.

- Ааа... спелись, проклятые мясоеды! - выдохнул Гэри. - Двое против одного невинного барашка? Это нечестно!

Волчица ласково погладила колли:

- Хороший Ларри…

Приподняв голову, Гэри вытаращил глаза:

- Челси, ты говоришь!

Волчица покосилась на него, затем поставила уши торчком и улыбнулась:

- Ларри! - сказала она, и колли лизнул её в нос.

- Можешь сказать что-нибудь ещё? - спросил Гэри. - Ну, назвать мое имя?

Она нахмурилась, подумала, затем произнесла:

- Гррр…

- Почти получилось. Попробуй ещё раз!

Слегка прижав уши, Челси снова сосредоточилась.

- Г... гр... гррр.

- Ну вот... имя пса она может сказать, а моё - нет! - обиженно вздохнул он, опуская голову на траву.

Ларри зарычал, и Гэри погладил его по боку:

- Я знаю, ты не можешь, приятель… даже не пытайс-… - начал он, но ему на губы внезапно опустилась лапа Челси.

Увидев, что оба пса насторожили уши и смотрят в одну сторону, Гэри повернул голову пытаясь увидеть то, что привлекло их винмание.

- Что случилось?.. - прошептал он.

Понюхав воздух, Челси на четырёх лапах скользнула в сторону зарослей кустарника на краю парка.

Перевернувшись на бок, Гэри услышал, как хлопнула дверь машины, а затем удаляющийся звук двигателя.

- Твою мать… - проворчал он. - Неужели нас заметили?

Следом за Челси он подошел кустам, где она с Ларри всё тщательно обнюхали. Но ему не нужно было тонкое обоняние, чтобы почуять запах дешевого лосьона и сигарет.

- Думаю, сейчас нам лучше поскорее вернуться домой…



Вернувшись в квартиру Гэри, Челси и Ларри улеглись на диване, а парень отправился на кухню взять чего-то пожевать.

- Ты начинаешь что-то вспоминать? - спросил он Челси, вернувшись с тарелкой нарезки салями и садясь на диван. - Может, ещё что-то уже получится сказать?

Волчица наклонила голову, нахмурилась, размышляя, затем покачала ею.

- Похоже, сегодня ты не сможешь назвать меня Гэри…

- Грр, - с улыбкой сказала она, указывая на него.

- О, очень смешно! - фыркнул он, когда Ларри одобрительно гавкнул.

Быстрым движением Челси уселась на бёдра парня, заставив его откинуться на спинку дивана.

- Грр! - повторила она.

- Я покажу тебе "грр" потом, - ответил он, покраснев от её внезапной близости и того, как невероятно симпатично она сейчас выглядела.

Волчица наклонилась ближе, и Гэри опустил голову, не в силах долго смотреть ей в глаза: он был уверен, что под мехом его лицо сейчас ярко-красного цвета.

А Челси потёрлась своим носом о его, и легла на диван, используя его колени в качестве подушки.

- Хороший грр… - сказала она, закрывая глаза.

- Ну ладно… - вздохнул Гэри, и погладил плечо волчицы. - Хорошая подушка, да?

В ответ она только хихикнула и кивнула, не открывая глаз...


***


Утром Гэри проснулся от сигнала будильника в спальне. Челси как обычно уже ушла, и юноша поспешно осмотрел себя, с облегчением убедившись, что сейчас он снова человек. А едва успев одеться, услышал стук в дверь и голос Сьюзи:

- Гэри? Ты не спишь?

- Входи! - откликнулся он.

- Ты уже в приличном виде? - спросила девушка, и он услышал, как она хихикнула.

- Не больше обычного… для меня.

Сьюзи снова хихикнула и улыбнулась, Гэри вошел в гостиную.

- Как сегодня себя чувствуешь?

- Как обычно, - ответил он. - Нормально для меня.

- Это очень хорошо, - сказала девушка, гладя по голове подошедшего к ней Ларри. - Но тогда жаль, что сегодня я не смогу тебя побаловать.

- Да, - ответил Гэри, поправляя рубашку, затем остановился. - Постой… ты имела в виду меня или пса?

- У меня с утра много работы, так что увидимся позже, ребята! - лукаво улыбаясь ответила она, и снова взъерошила шерсть колли.

- Ладно, тогда до встречи, - сказал Гэри, когда Сьюзи вышла за дверь, затем повернулся к Ларри. - Она имела в виду меня, я уверен!

Пёс несогласно гавкнул, и покачал головой.

Гэри посмотрел на входную дверь.

- Что ж, останемся каждый при своём мнении…



Войдя в офис, Гэри первым делом увидел Долорес, увлечённо читающую передовицу местной газеты. Она не заметила его даже когда он указал Ларри на его корзину рядом со своим столом, и взял в кофемате чашку кофе.

- Доброе утро, Долорес, - наконец сказал он.

Охнув, женщина подскочила в своём кресле и прижала ладонь к груди, словно это могло помочь унять неистово колотящееся сердце.

- Господи… Гэри, больше никогда так не делай!

- И что настолько отвлекло тебя от реальности? - с усмешкой спросил он, посмотрел на страницу газеты - и чуть не поперхнулся своим кофе.

- Странно, не правда ли? - спросила Долорес. - Больше похоже на какую-то мистификацию.

А Гэри потрясённо разглядывал тёмные и нечёткие снимки, на которых в ночном парке дрались два существа, похожие на большого пса и овцу, затем взглянул на заголовок.


"Странные вещи происходят по ночам".


Он быстро прочитал статью: репортёр рассказывал, как услышал заявление грабителя о том, что его преследовали огромная дикая собака и не менее опасный баран, от которых он едва успел спрятаться в фургоне ловцов бродячих собак. Естественно, ему никто не поверил, но грабитель настолько рьяно настаивал на своём, что журналист решил заглянуть ночью в парк. Там он стал свидетелем того, как баран преследовал двух собак - одну огромную, а вторую поменьше. Затем этот баран начал драться с ними, но потом заметил его, и журналист, не желая рисковать, поспешил уехать с фотографиями, которые сделал в качестве доказательства.


- Кто в своем уме поверит в такую нелепую историю? - насмешливо фыркнула Долорес. - Наверняка это какой-то рекламный трюк!

- Да, я тоже так считаю, - согласился Гэри, опуская газету и радуясь, что снимки настолько тёмные, что на них почти ничего не видно. Даже Ларри вряд ли можно было разглядеть так, чтобы после узнать.


Вернувшись к своему столу, парень уставился на пустые мониторы, размышляя о том, что же им делать ночью, если этот репортер вернётся…


***


- Гэрр-ри!

Челси опять напугала Гэри, крепко обняв его сзади, едва он выглянул в парк из переулка.

Баран-оборотень сглотнул, чувствуя, как сердце колотится под самым горлом.

- Тише... - сказал он. - По-моему, тот парень снова сторожит здесь.

Челси заглянула ему через плечо - и Гэри с большим трудом заставил себя не реагировать на то, что к его спине прижимается нечто такое приятное, упруго-мягкое…

Он указал на чуть высовывающийся из-за угла капот:

- Мне кажется, это та же машина, что и вчера... - и стиснул зубы, когда Челси ещё сильнее прижалась к его спине, чтобы получше разглядеть препятствие.

Наконец она отодвинулась и Гэри повернулся к ней, испытывая одновременно облегчение и сожаление:

- Думаю, сегодня нам не стоит идти в парк, - сказал он.

Прижав уши, Челси кивнула, и Ларри поддержал её, тоже прижав уши.

- Можно ещё заглянуть в тот сквер и надеяться, что у этого парня не хватит терпе-… - начал он, и осёкся, увидев двух человек, которые вошли в переулок с обратной стороны. - Вот чёрт...


Один из мужчин указал на них, что-то сказал - и они быстро зашагали в их сторону. Челси зарычала, но Гэри сжал её плечо.

- Давай не будем пугать людей, - сказал он, и взял её руку. - Сейчас мы просто убежим, потому что всё равно быстрее их.

- Окай, - кивнула волчица и последовала за Гэри, который тут же повернул за угол и двинулся по улице вместе со следующим за ним по пятам Ларри. Но они даже не успели добежать до следующего поворота, когда оттуда появились ещё двое, сразу же заметив их.

- Да что же это такое?! - остановившись, Гэри огляделся по сторонам в поисках другого пути к отступлению. - Ночь собрания всех страдающих бессонницей?

Они перебежали на другую сторону улицы, и проскочили ворота в парк, надеясь, что там людей нет, - но сразу же наткнулись на трёх девушек, которые при виде их пронзительно завизжали. Но вместо того, чтобы сбежать, как всё же надеялся Гэри, они тоже направились к ним!

- Ну это уже просто смешно!! - возмутился баран-оборотень, пока Челси смотрела то на него, то на девушек. - Сюда!

Путь к следующему переулку выглядел свободным, пока они чуть не врезались в целующуюся парочку.

- Это правда!! - восторженно воскликнула девушка, и Гэри подумал, что если бы она была собакой, то уже бешено виляла хвостом.

- Круто! - согласился парень. - И она выглядит так сексуально!

Оглянувшись на Челси, Гэри тут же заслонил её собой.

- Эй! Нечего на неё заглядываться! - воскликнул он, и вместе с ней рванул назад.

Быстрый взгляд по сторонам показал, что остальные люди тоже двигаются в их сторону, и он потащил Челси за собой дальше, где, как ему показалось, находился небольшой переулок.

Но, забежав в него, Гэри выругался; это был всего лишь тупик, выходящий за магазины.

Услышав позади голоса, он толкнул Челси за спину.


- Драться? - спросила волчица. - Рычать?

Ларри уже негромко рычал на собирающихся у выхода людей.

- Нет… - Гэри вздохнул. - Мы не должны причинять кому-либо вред. И их слишком много, чтобы незаметно скрыться… - он застонал. - Всё кончено. Нас вскроют, и будут изучать…

Глядя на Гэри, Ларри заскулил.

- И тебя наверно ждёт то же самое, - ответил ему баран-оборотень. - Прости, малыш…

- Они настоящие! - воскликнул кто-то.

- Так классно! - поддержал другой, и все принялись снимать их на телефоны.

- Как им удалось сделать так, чтобы ноги и лапы выглядели совсем как настоящие?

- И хвосты двигаются так свободно!

- Эй, как вы сделали эти костюмы? - спросила одна девушка.

- Это у вас такое хобби?

- А рога деревянные?

- Для хобби они выглядят слишком профессионально, - авторитетно сказал высокий парень. - Скорее всего их сделали для съёмок фильма.

- А! Я знаю! - вмешался ещё кто-то. - Это наверняка для фильма "Невероятные друзья"!

- Да нет, это просто слухи…

- А что за фильм?

- Про волка и овцу, которые попали в западню, когда их преследовали медведи. Чтобы выбраться, им пришлось действовать сообща, и они становятся друзьями. А в конце волк спасает овцу, не дав своей стае её съесть, и они убегают вместе.

- Но ведь официального подтверждения о начале съёмок не было?

- Я слышал, что это предложили на встрече в одной из киностудий…


- Ладно, ладно! - Гэри поднял руки и шагнул к группе. - Ваша взяла… да, вы правы - это тестирование костюмов для съёмок фильма! - он глубоко вздохнул. - Но всё пока должно оставаться тайной, поэтому не надо никому об этом рассказывать! Это испортит большой сюрприз, когда мы выпустим фильм.

- Ага! Я так и знал!! Я был прав!

- Когда съёмки фильма будут закончены и его покажут?

- Кто будет в нём играть?

- В нём будет любовь?

- Стоп! - сказал Гэри. - Пока ещё ничего не определено. И в любом случае на съёмки фильма уйдёт несколько лет, если за это время его не задержат или вообще не отменят. Поэтому нет причин кому-то из-за этого слишком переживать. - Он оглянулся на Челси. - А моя подруга всего лишь помогает мне с проверкой костюма, и ей вовсе не хочется, чтобы её видели. Поэтому прошу, удалите снимки или, по крайней мере, держите их у себя и не распространяйте в сети!

Собравшиеся неохотно согласились.

- А вы можете что-нибудь рассказать о фильме? - поинтересовался кто-то.

Гэри покачал головой:

- Для этого пока ещё слишком рано, и я не хочу вас напрасно обнадёживать, - сказал он. - Именно поэтому мы проверяем костюмы тайно, ночью - чтобы выяснить, всё ли будет работать как надо во время съёмок.

Кое-кто понимающе закивал.

- Ладно. Спасибо, что рассказали нам, - сказал один из них.

- Да! И даже если фильм не будет снят, вы прекрасно поработали над костюмами. Они выглядят невероятно натурально!

- Спасибо, - кивнул Гэри в ответ на комплименты. - Но если позволите, мы бы хотели ещё немного поработать, прежде чем сможем отдохнуть.

Собравшиеся ещё раз поблагодарили его, и неторопливо направились туда, откуда пришли.

Один юноша напоследок улыбнулся ему.

- Меня не особо интересует фильм, но вы обеспечили мне достаточно впечатлений, что я ещё не один вечер смогу получать удовольствие! - сказал он, подмигнул и ушел, оставив не знающего что на это ответить Гэри одного.

Чувствуя, как дрожат и подгибаются его ноги, баран-оборотень прислонился к стене и глубоко вздохнул.

- Слава богу, они поверили этой истории… - выдохнул он, когда к нему подошли Челси и Ларри. - Я уже думал, что нам конец…

Волчица улыбнулась и крепко обняла его.

- Хороший Гэр-ри!

А колли гавкнул и одобрительно вильнул хвостом.



Вернувшись домой, Гэри приготовил всем лёгкий перекус, и после еды снова устроился на диване.

- Ну и ночка… - он увидел, как Челси улыбается ему. - Что?

Повалив его спиной на диван, волчица забралась на него верхом.

- Хороший Гэр-ри, - сказала она. - Защитил меня!

- Ааа… - протянул он, покраснев под мехом. - Я просто сделал первое что пришло в голову.

Челси широко улыбнулась, потёрлась мордой о его щеку и прижалась к нему.

- С тобой чувствуешь себя в безопасности… - прошептала она.


Гэри обнял волчицу и закрыл глаза. Он просто не знал, что на это ответить, а его сердце стучало всё быстрее от осознания испытываемых к ней чувств и понимания того, что ему придётся выбирать между ней и Сьюзи, если до этого дойдёт…


Но несмотря на все переживания, заснул он всё равно достаточно быстро.


***


На работе Гэри появился в приподнятом настроении; Сьюзи снова поцеловала его в щеку и пожелала ему удачи, когда они разошлись каждый своей дорогой. В офисе Долорес и Том что-то обсуждали, уставившись на один экран.

- Привет, что там у вас? - спросил он, подошел ближе... и замер, увидев размытые картинки с очень популярного нового тренда на киносайте.

- Похоже, в нашем городе только об этом и говорят, - заметил Том. - Что-то про пару, которая тайно готовится к съёмкам захватывающего фэнтезийного фильма.

- Интересно, могут ли это быть Билл и Мэнди? - сказала Долорес. - Они оба очень хороши в рукоделии и создании всевозможных вещей. - Она подняла глаза на парня. - Что скажешь?

Гэри натянуто улыбнулся:

- Думаю, я предпочту заниматься тем, что у меня получается лучше всего, - ответил он, и вернулся к своему столу, надеясь, что это выльется всего лишь в очередной скандал с участием популярных артистов…


***


- Гэри, - сказала Челси.

- Отлично! - улыбнулся Гэри. - Ты говоришь всё лучше!

Волчица улыбнулась в ответ и взмахнула хвостом. Уже было поздно, когда они сидели в тихом уголке парка, и Гэри подумал, что как здорово, что любопытные люди ушли, и они снова могли наслаждаться тишиной.

- Но ты всё ещё не знаешь, кто ты на самом деле? - спросил он.

Челси покачала головой и опустила взгляд.

- Не переживай, - сказал Гэри, и на мгновение обнял её. - Это произойдёт, я уверен. Вот произношение у тебя улучшилось.

Она в ответ улыбнулась.

- Я рада, что не съела тебя в первый раз.

- Я тоже, - улыбнулся он. - Даже очень рад! - Но неужели ты совсем не помнишь, как каждый раз покидаешь мою комнату?

Волчица покачала головой.

- У меня не получится надёжно связать тебя, - сказал он. - Разве что ты в этом разбираешься?

Она растерянно посмотрела на него.

- Похоже, что да, - усмехнулся Гэри. - Ладно, сегодня я постараюсь не уснуть… посмотрим, что получится.

Вздохнув, Челси кивнула.


Некоторое время они сидели молча, когда у неё и у Ларри уши вдруг встали торчком. Они оба повернулись в одну сторону, и Гэри проследил за их взглядами, не понимая, что привлекло их внимание. Затем Челси встала и осторожно двинулась к краю парка, а он и Ларри последовали за ней.


Шагов через двадцать Гэри показалось, что он слышит слабое мяуканье, а когда приблизились к одному из деревьев, понял, что не ошибся. Вцепившись в ветку, на нём сидел котёнок, и мяукал от страха.


- Просто здорово, - сказал Гэри. - Теперь нам осталось только отыскать пожарную машину…

Они услышали за спиной шорох, затем крик: - Минди! - и через мгновение из кустов выскочила девочка.

Увидев их, она застыла на месте.


Гэри готов был поклясться, что услышал стрекот сверчков, пока разглядывал девочку лет двенадцати-тринадцати с короткими чёрными волосами, одетую в ночную рубашку под накинутым поверх неё халатом для работы в саду, которая в свою очередь уставилась на них. Он открыл рот, собираясь заговорить, когда девочка вдруг приняла боевую стойку словно мастер кунг-фу!

- Не смейте прикасаться к моей Минди! - сурово сказала она.

Гэри шагнул вперёд.

- О, но мы не-..ОЙ! - Он потёр голень, которую она удивительно ловко пнула. - Зачем ты это сделала?!

- Ты собирался сделать что-то странное! - сказала она, делая шаг назад.

- Я просто хотел сказать, что мы не собираемся причинять вред котёнку! Мы не странные! - сказал он, и снова потёр голень. - Наверно утром это даст о себе знать…

- Если вы не странные, тогда почему так выглядите? - спросила она, внимательно разглядывая его и Челси.

- А, - сказал он. - Точно, я совсем забыл! - Она прищурилась. - Эм... мы тестируем костюмы для фильма. Ты разве не читала об этом в газете?

Девочка покачала головой.

- Я вам не верю! Это совсем не похоже на костюмы.

- Неужели в это так сложно поверить?

- Нууу... - сказала она и опустила руки.

- Видишь? - сказал Гэри и расслабился. - Тут нет нич-…АЙЙ!!!

Он схватился за грудь, когда девчонка резким движением дёрнула за шерсть, и его глаза наполнились слезами.

- А сейчас за что?!

Она показала ему пучок выдернутой шерсти:

- Это - не костюм! - заявила она. - Лучше говорите правду, иначе я начну звать на помощь!

- Господи, зачем тебе нужна помощь?! - простонал Гэри. - Это я должен звать на помощь! - он покосился на Челси, которая едва сдерживая смех, прикрывала пасть ладонью. - Ах вот значит как? Ты на её стороне?!

Девчонка снова приняла боевую стойку:

- Давай, рассказывай всё!

- Ладно-ладно… - вздохнул Гэри. - Правда в том, что по какой-то причине по ночам я на время превращаюсь вот в это, и каждый раз оказываюсь в парке. Я не знаю, почему это происходит, или как это остановить. - Он указал на Челси. - Скорее всего, с ней происходит то же самое, только она ничего не помнит о своей нормальной жизни.

Девчонка ещё пару мгновений разглядывала их.

- Ну, ладно, - сказала она и расслабилась.

Гэри неверяще заморгал.

- Ты что, вот так сразу и поверила?!

- Это звучит более правдоподобно! - пожала она плечами.

Шлёпнув себя ладонью по морде, Гэри застонал…


Котенок снова мяукнул, и девочка подняла голову:

- Минди! Не бойся!

- Верно, - сказал Гэри, тоже посмотрев на котенка. - Так это твоя кошечка?

Девочка кивнула.

- Она выскочила, когда я вышла через заднюю дверь чтобы посмотреть на луну, - сказала она. - Я пыталась поймать её, но она прошмыгнула под изгородью на улицу, и мне пришлось вернуться чтобы одеться, прежде чем идти за ней.

- А, понятно, - кивнул Гэри. - По крайней мере, ты быстро нашла её. Как тебя зовут?

- Мэдди.

- Меня Гэри, - сказал он, и указал за спину. - А это Челси и Ларри.

- Очень рада познакомиться, - улыбнулась волчица.

- Мне тоже приятно познакомиться!

Котенок снова мяукнул, и Гэри хмыкнул.

- Так ты собираешься лезть за ней на дерево?

Мэдди отвела взгляд.

- А вы не могли бы?..

- Я?! - удивился Гэри. - Это же твой котенок! И я уверен, что ты умеешь лазить лучше меня!

Но девчонка лишь переступила с ноги на ногу и потупилась.

- Ты не умеешь? - поразился он.

Она покачала головой.

- Да ладно! Все дети умеют лазить по деревьям!

- Просто я не люблю высоту! - надулась она. - А вы легко можете это сделать!

Гарри беспомощно посмотрел на Челси, которая лишь весело оскалилась в ответ, а Ларри гавкнул.

- Отлично... - вздохнул он. - Теперь ещё и по деревьям лазить!

Гэри даже не помнил, когда последний раз залезал на дерево, но был уверен, что на том ветвей внизу было гораздо больше…


Ухватившись за нижнюю, он подёргал её, проверяя на прочность, затем подтянулся, одновременно упираясь копытами в ствол. Застонав, попытался ухватиться за следующую ветвь… а затем копыта соскользнули, и Гэри полетел вниз, грохнувшись на спину.

- Охх… - выдохнул он, изогнувшись и пытаясь потереть ещё одну отшибленную часть тела.

Сложив руки на груди, Мэдди возмущённо фыркнула.

- Вы мужчина или кто?!

Гэри с кряхтением поднялся на ноги.

- А ты меня что, плохо разглядела? - буркнул он, и, недовольно ворча, снова попытался забраться наверх.


После многочисленных попыток, сопровождаемых кряхтеньем, стонами и доносящимися снизу смешками, Гэри наконец сумел добраться до ветки, за которую цеплялась Минди.


- Иди сюда, киска! - сказал он, и потянулся к ней, но она зашипела, и отодвинулась по ветке ещё дальше.

- О нет… не делай этого! - Гэри продвинулся ещё немного, пока ветка не начала угрожающе потрескивать, и снова попытался дотянуться до Минди.

Она отползла ещё дальше, и снова зашипела на него.

- Ну, отлично... и как мне заставить её подойти? - спросил он, глядя вниз.

Челси задумалась, посмотрела на Минди, затем встала прямо под ней, и помахала лапой, привлекая её внимание. Когда же котенок посмотрел на неё, волчица глубоко вздохнула и громко рыкнула!

- Ну, спасибо… - сквозь зубы прошипел Гэри, один за другим отрывая от своей морды крошечные, но очень острые когти котёнка.


Наконец, крепко держа Минди за шкирку в одной руке, он начал осторожно спускаться вниз. До земли оставалась уже совсем немного, когда котёнок задёргался, вцепился в пальцы когтями всех лап сразу, от неожиданности заставив отпустить ветку…


Лёжа на земле и пытаясь снова научиться дышать, Гэри поднял руку, протянул котёнка Мэдди, и простонал:

- Всё это утром мне точно аукнется…

- Спасибо, спасибо! - воскликнула она, обнимая котенка и широко улыбаясь. - Вы спасли её!

С помощью ухмыляющейся Челси Гэри с трудом поднялся, и принялся стряхивать со своего меха землю и опавшие листья.

- Очень рад, что мы смогли помочь, - сказал он. - Теперь лучше возвращайся домой, и пожалуйста, никому о нас не рассказывай.

- Конечно! - ответила Мэдди.

Она развернулась, собираясь бежать, но вдруг снова повернулась к Гэри и поманила его, чтобы тот наклонился.

- Что такое? - спросил он, а девчонка поцеловала его в щёку, хихикнула, и торопливо отступила.

- Ещё раз спасибо! - крикнула она на ходу, помахав рукой.

Гэри усмехнулся, и Челси толкнула его в плечо:

- Настоящий герой! - улыбаясь, сказала она, а Ларри согласно гавкнул.

- Что-то я в этом не очень уверен, - ответил он. - Пошли ко мне, посмотрим, сможем ли выяснить, куда ты уходишь утром.

Челси кивнула, и всю дорогу назад держала его за руку…



Гэри потёр подбородок, ещё раз всё проверяя.

- Кофе, острые чипсы, апельсиновый сок, фильмы, сторожевой пёс… - подытожил он. - По-моему, этого вполне достаточно, чтобы не дать нам заснуть до утра, и стать свидетелем того, что с тобой происходит. Все готовы?

Челси кивнула, и Гэри расслабленно откинулся на спинку дивана; волчица прижалась к нему спиной, а Ларри улёгся у неё на коленях.

- Ну, тогда начнём! - сказал он, запуская первый фильм.

Это оказался ужастик про оборотней, и Гэри посмеивался над тем, как Челси переживает за волка. Однако уже после следующего фильма она уснула, и он молча улыбался, глядя на безмятежно спящую в его объятиях волчицу. Его мысли снова вернулись к Сьюзи, и он на миг представил, что это она сейчас в его руках…


Всё сильнее одолевала сонливость, и он поспешно схватил кофейник - к счастью, тот оказался не слишком горячим.

Поскольку кофе, похоже, совершенно не уменьшало желании спать, Гэри съел пригоршню чипсов и раздражённо фыркнул, когда во рту вспыхнул пожар. После очередной чашки кофе, по-прежнему проигрывая битву со сном, он пытался макать чипсы в сок или кофе перед тем как съесть их…


***


Когда Гэри открыл глаза и заморгал, в окна светило утреннее солнце, а Челси не было. Во рту стоял вкус угля и перца.

Он посмотрел на зевающего Ларри:

- Ты тоже не справился, да?

Пёс прижал уши, тихонько заскулив, и парень потрепал его по голове:

- Да и вряд ли бы ты смог этому помешать…

Он выпрямился, и застыл на месте; всё тело пронзила острая боль.

- Совсем забыл об этом… - пробормотал Гэри сквозь сжатые зубы.

Стараясь двигаться медленно, он принял душ, оделся, и успел выйти как раз вовремя, чтобы увидеть Сьюзи.


- Доброе утро! - деланно бодро сказал он. - Как дела?

Девушка улыбнулась.

- Хорошо. Мне кажется, что последнее время я сплю гораздо крепче, и чувствую себя намного бодрее. Словно каждый день усердно тренируюсь.

- Ну, это очень хорошо, - сказал Гэри, и подумал, что у него всё скорее наоборот.

- А как у тебя дела с Ларри? - спросила Сьюзи, дружески пожав его ладонь и приседая, чтобы потискать пса.

- Кхм… у нас всё в порядке, - ответил он преодолевая боль. - Отлично, как всегда.

Она выпрямилась и улыбнулась.

- Тогда вы не будете против сегодня вечером снова присоединиться ко мне за ужином?

Гэри тут же забыл про боль.

- Да! - воскликнул он. - В смысле… с большим удовольствием! Хотя не стоит из-за меня слишком заморачиваться.

Ларри сердито гавкнул.

- Из-за нас.

- Хорошо, не буду, - усмехнулась Сьюзи.


Они вышли на улицу, когда их окликнул детский голос:

- Мисс Миллер!

У Гэри перехватило дыхание, когда к ним, держа на руках котёнка, подошла знакомая девочка.

- Доброе утро, Мэдди! - сказала Сьюзи. - Ты пришла для осмотра Минди?

Кивнув, та пристально уставилась на парня.

- А, это Гэри, мой сосед и друг.

Девочка улыбнулась Гэри, и он почувствовал, как по позвоночнику пробежала нервная дрожь.

- Очень рад познакомиться, - сказала она, и протянула руку. - Я Мэдди, а это Минди, мой котёнок.

Он пожал её руку:

- Мне тоже приятно познакомиться.

Посмотрев на него, Сьюзи слегка покраснела.

- Эм... ладно… тогда до встречи?

- А? Да, конечно! - сказал он. - До встречи, Сьюзи!

Девушка опустила руку на плечо Мэдди:

- Ну что, пойдём?

Девочка кивнула и снова посмотрела на парня:

- До свидания, Гэри.

- Пока, Мэдди.

Он смотрел им вслед, с облегчением думая, что она его не узнала... пока девочка не оглянулась, и не подмигнула ему!


- Вооот чёрт... - протянул парень, и посмотрел на Ларри. - Кое-кто явно догадался…

Пёс утвердительно гавкнул, после чего они поспешили в сторону работы.


***


- Гэри? - спросила Долорес, подходя к его столу, и ему пришлось оторвать взгляд от монитора.

- Да?

- Пришла юная леди, хочет вас видеть.

- Какая леди? - удивился юноша. Неужели он забыл о встрече с клиентом?

- Какая леди, он ещё спрашивает! - фыркнула Долорес. - Бабник!

Гэри вытаращил глаза:

- Что?! С чего это вдруг?!

Женщина усмехнулась, сделала шаг в сторону - и он увидел Мэдди.

- А я была такого высокого мнения о тебе… - патетично вздохнула Долорес, и вернулась к своему столу прежде, чем он успел что-нибудь сказать.

- Привет! - сказала Мэдди, подходя к его столу.

Гэри откинулся на спинку.

- Привет, - кивнул он, и указал на стул рядом. - И что привело тебя сюда?

Присев, девочка улыбнулась.

- Я хотела как-то отблагодарить вас за спасение Минди, - сказала она. - И поинтересовалась насчёт вашей проблемы.

- Спасибо, - улыбнулся Гэри. - Ну и как, что-то нашла?

Она покачала головой:

- Только про обычные укусы животными, обычно ночью.

- Это случилось не ночью, но меня действительно укусила овца в детском зоопарке, - сказал он. - Однако там её больше нет, и никто не смог мне сказать, куда она подевалась. Они даже вообще не уверены, что она там была!

- Ага-а… - сказала девочка и задумалась. - Похоже, с этой стороны тупик…

- Однако я всё лучше осознаю это состояние, и возможно однажды смогу полностью контролировать, - добавил он. - Даже Челси всё лучше понимает, что ведёт двойную жизнь.

- Вы так и не знаете, кто она?

Гэри задумчиво постучал ручкой по блокноту.

- Нет… - сказал он. - Я пытался не спать до утра, когда она обычно уходит, но и я и Ларри уснули.

Мэдди снова задумалась.

- Тогда единственное, что может идентифицировать её - это какая-нибудь вещь, которую она будет иметь при себе.

- Логично! - кивнул Гэри. - Но она не носит ни серёжек, ни колец…

- Тогда вы должны ей что-нибудь дать! - оживилась Мэдди. - Даже если днём она ничего не помнит, она всё равно будет это носить, если это что-то хорошее.

- О! Ты права! - воскликнул Гэри. - Так и сделаю!

- Только не дарите такой же подарок, который подарите мисс Миллер.

- Сьюзи? В каком смысле?

- Подарок на её день рождения, - сказала Мэдди. - Я слышала, вы сегодня вечером встречаетесь с ней?

- У неё сегодня день рождения? - удивился он.

- Вы не знали?

Гэри наклонился вперед:

- Нет! Она просто пригласила меня на ужин!

Мэдди сложила руки на груди и покачала головой:

- Мужчины! - фыркнула она. - Всегда такие невнимательные!

Гэри усмехнулся.

- Знаешь, ты ещё слишком молода, чтобы так рассуждать!

- Просто мама много чего мне рассказывала о моем отце! - отрезала девочка.

Гэри усмехнулся:

- Ладно, спасибо что сообщила. Я постараюсь найти хороший подарок.

- Окей, - улыбнулась Мэдди, и поднялась со стула. - Тогда я пойду. Возможно вечером ещё увидимся?

- Не задерживайся допоздна, девочка, - сказал он. - Я не хочу, чтобы у тебя были неприятности.

Она усмехнулась:

- Моя мама предупреждала меня о таких мужчинах как вы.

- Что? Таких, как я? - приподнял брови он.

- Мужчины, которые очаровательны для всех женщин, - сказала Мэдди. - Неважно - людей или оборотней.

- Туше! - засмеялся Гэри. - Но я серьёзно.

- Не беспокойтесь. Я способна позаботиться о себе, и у меня нет проблем в школе, - сказала она.

- Понятно, - кивнул он. - Тогда, возможно, ещё увидимся.

Девочка вышла из кабинета и Долорес посмотрела на парня с легкой улыбкой.

- Она просто знакомая! - оправдываясь, сказал Гэри. - Я совсем недавно с ней познакомился!

Долорес кивнула и продолжила заниматься бумагами.

- Тогда будем надеяться, что завтра я не увижу твоего имени в новостях… - хихикнула она.

Застонав, Гэри заставил себя заняться работой, но то и дело отвлекался на размышления о возможных подарках на день рождения.


Он ушёл с работы пораньше, чтобы пройтись по магазинам и посмотреть, сможет ли найти подходящие подарки для Сьюзи и Челси. Разглядывая витрину магазина, в котором продавались всевозможные диковины, Гэри окончательно осознал, что любит как Сьюзи, так и Челси…

Тяжело вздохнув, он присел на подоконник. Проблема была не в том, что имелись две отдельные личности, которые были в кого-то влюблены, а в том, что он был ими обоими, и при этом влюблён в двух разных существ…


Гавкнув, Ларри положил лапу на колено Гэри, и тот, посмотрев на него, кивнул.

- Ты прав, Ларри, - сказал парень, покачал головой и поднялся. Он не собирался на этом останавливаться, поэтому решительно вошёл в магазин.


- Добрый день! - приветствовал его средних лет мужчина за стойкой. - Ищете что-то особенное?

Он улыбнулся, и множество мелких морщинок разбежались по его лицу.

- Мне нужны подарки на день рождения для двух женщин, - сказал парень. - Что-нибудь такое, что они могли бы носить постоянно. Но оно должно быть достаточно прочным, чтобы не сломаться при малейшей случайности.

Мужчина понимающе кивнул.

- Они родственники?

- Нет, насколько я знаю, - сказал Гэри, на мгновение задумался, но тут же отмахнулся от мыслей; вскоре он всё будет знать.

Мужчина подошёл к невысокому шкафу, достал из него деревянную коробку, положил её на прилавок и открыл.

- Возможно здесь найдётся что-нибудь подходящее.


Гэри принялся изучать небольшую коллекцию колец, браслетов и ожерелий. Для него они выглядели обычными ювелирными изделиями в виде сердец, цветов, однако вскоре кое-что привлекло его взгляд.

Два почти идентичных по дизайну ожерелья - только одно с золотым солнцем, окруженным лучами различной длины, а другое - с серебряным полумесяцем и несколькими маленькими звездами рядом с ним.


День и ночь. Сьюзи и Челси.


- Вот эти подойдут просто идеально! - сказал Гэри, достав их из коробки. - Он взглянул на продавца. - Но они наверно очень дорогие?

Лицо мужчины снова покрылось морщинками.

- Вообще-то нет, - ответил он. - Эта коробка досталась мне на распродаже вещей, оставшихся после смерти немолодой женщины, не имевшей родственников. Я думал, что всё это может чего-то стоить, но оказалось, что это довольно дешёвые безделушки, хотя выглядят очень неплохо.

- Да… - Гэри ещё раз осмотрел ожерелья. - Главное, что они подходят тому, кто будет их носить! - сказал он, показывая их Ларри, и тот одобрительно гавкнул.


Очень довольный тем, что удалось найти подарки, Гэри покинул магазин с двумя конвертами, в которых находились ожерелья. Купив ещё и букет, он направился домой, где надел свежую рубашку и особенно тщательно вычесал Ларри.

После чего, вооружившись букетом и подарком, они подошел к двери квартиры Сьюзи, и вежливо постучал.


- Привет, ребята! - открыв дверь, радостно улыбнулась девушка.

- С днём рождения, Сьюзи! - ответил Гэри, а Ларри приветственно гавкнул.

- Откуда ты знаешь? - удивилась она. - Я вроде как всегда держала это в секрете.

- У нас есть свои источники... не так ли, малыш? - спросил Гэри и подмигнул Ларри.

- Ну ладно, - усмехнулась Сьюзи, и отступила назад. - Входите!

Он протянул ей цветы.

- Кое-что от меня! - сказал парень, и девушка поцеловала его в щеку.

- Какие красивые! - улыбнулась она, выдыхая аромат, и, отыскав вазу, поставила их на стол возле окна.

Когда девушка отвернулась, Гэри сунул конверт, который прятал за спиной, в зубы пса.

- У Ларри тоже для тебя кое-что есть! - улыбнулся он. - Он долго копил свои карманные деньги, чтобы купить это для тебя!

Сьюзи опустился на колени, и Ларри, виляя хвостом, шагнул вперёд и подал ей конверт.

- Что это? - спросила она, открывая его - и охнула, увидев золотое солнце, сияющее в лучах падающего из окна света. - Какое красивое! - девушка поцеловала пса в нос и обняла его. - Большое тебе спасибо, Ларри!

Весело скалясь, колли усиленно завилял хвостом.

- Позволь мне надеть его на тебя, - сказал Гэри, и Сьюзи подняла сзади волосы, чтобы он мог застегнуть ожерелье на шее. Её запах и линии затылка вызвали у него желание поцеловать её там, но он сдержался. - Готово!

Сьюзи повернулась к нему лицом, и Гэри улыбнулся при виде солнца в вырезе её кофты.

- Тебе очень идёт. У Ларри хороший вкус!

Девушка усмехнулась, и ещё раз поцеловала его в щеку.

- Спасибо… - прошептала она, затем повернулся к колли. - Надеюсь, тебе не пришлось слишком долго копить на этот подарок?

- Он воспользовался своим очарованием, чтобы провернуть очень удачную сделку, - улыбнулся Гэри.

Сьюзи погладила Ларри по голове:

- Тогда держу пари, что всё прошло просто отлично!


Гэри похвалил приготовленный девушкой ужин, и Ларри сделал то же самое в отношении солидного куска свинины, которую она приготовила специально для него.

За едой они говорили об обычных делах, обсуждали последние новости, и Гэри был рад, что она не считает гуляющих по ночам сьютеров чем-то странным, и понимает желание избежать любопытства зевак. Её очень интересовало, кем же они могут быть, и Гэри честно ответил, что не знает никого, кто мог бы сделать такие костюмы.

После ужина они продолжили беседу, не спеша потягивая вино, когда Гэри увидел, что Сьюзи, слегка морщась, массирует ноги.

- Ты что, устала? - спросил он.

Девушка улыбнулась.

- Немного, - сказала она. - Сегодня была очень долгая операция, и никакой возможности сделать перерыв.

- О, что же ты сразу не сказала? - огорчился Гэри. - Не надо было перетруждаться, готовя всё это для нас…

Сьюзи накрыла его ладонь своей:

- Ничего страшного. Сегодня я хотела ужинать с тобой.

Гэри взял её ладонь, и легонько сжал.

- Спасибо, - искренне сказал он, и благодарно улыбнулся. - Как насчет продолжить в другой раз, чтобы сегодня ты могла лечь пораньше?

- Я не против, - кивнула она.

Девушка проводила Гэри и Ларри в коридор.

- Желаю хорошо выспаться, - сказал парень. - И до следующей встречи!

Сьюзи хмыкнула и кивнула.

Гэри уже собрался уходить, но девушка внезапно схватила его за руку, и когда он повернул к ней голову, поцеловала его в губы, отодвинувшись далеко не сразу…

Когда Сьюзи отстранилась, она покраснела, и отвела взгляд.

- Спокойной ночи, Гэри... - прошептала девушка, и сделала шаг назад.

- Спокойной ночи, Сьюзи… - глуповато улыбаясь, прошептал в ответ Гэри, а она, ещё раз взглянув на него, медленно закрыла дверь.


Когда парень вернулся в свою квартиру и с мечтательным выражением на лице упал на диван, Ларри положил лапы ему на колени, и посмотрел прямо в глаза.

Усмехнувшись, Гэри потрепал пса по голове:

- Ларри, дружище, похоже мы взяли джек-пот! - сказал он, и со счастливым вздохом откинулся на спинку.

Когда пришло время трансформации, Гэри разделся, и, не обращая внимания на зуд, что-то насвистывал, глядя на то, как шерсть покрывает его тело.

- Готов, малыш? - полюбовавшись на своё отражение в зеркале спросил он пса.

Ларри утвердительно гавкнул, и они направились к двери.

Как раз в тот момент, когда они ступили на лестницу, дверь лифта открылась, и оттуда появился лысый сосед.

- Доброго вам вечера, сэр! - весело крикнул Гэри, вприпрыжку спускаясь вниз.

Оглянувшись на уже опустевшую лестницу, сосед вздохнул, и пошёл в свою комнату...



Пёс и баран-оборотень проскользнули через переулок, быстро добравшись до парка, и принялись ждать Челси, которая опять напугала Гэри, незаметно подкравшись и неожиданно прыгнув на него.


- Гэри! - широко улыбнулась волчица, и, виляя хвостом, уселась на него, лежащего спиной на траве.

- Привет, Челси! - усмехнулся он. - У тебя хорошее настроение?

Она быстро кивнула.

- Случилось что-то приятное?

- Не знаю, - ответила она. - Просто чувствую себя счастливой.

- Это хорошо, - снова усмехнулся Гэри.

- Что это? - спросила Челси, заметив в его руке конверт.

- А, - сказал он. - Позволь мне сначала подняться.

Челси передвинулась с его живота на ноги, и Гэри смог сесть и подать ей конверт.

- Сегодня увидел это, и решил, что оно просто идеально подходит для тебя.

Открыв конверт, волчица достала ожерелье и восхищенно уставилась на полумесяц и россыпь звёзд, поблёскивающих в лучах настоящей луны.

- Я не знаю, носишь ли ты вообще ожерелья, но подумал, что оно слишком красивое, чтобы не подарить его тебе, - сказал он.

Челси подняла взгляд, а затем снова прыгнула на него, и в страстном поцелуе прижалась своей мордой к его!

Наконец отодвинувшись, она погладила ожерелье и взглянула на Гэри.

- Вау… - сказал он, чувствуя, как колотится его сердце. - Это было нечто! - широко улыбнувшись, баран-оборотень поднялся на ноги. - Я так понимаю, тебе понравилось?

Волчица кивнула, улыбаясь.

- Позволишь мне надеть его на тебя? - спросил он, и она снова кивнула.

Накинув ожерелье на её шею, Гэри полюбовался, глядя как оно таинственно поблёскивает на фоне меха.

- Красиво… - сказал он, и волчица вильнула хвостом. Улыбнувшись, она снова потянулась к нему...


- ТРУС!!!


Гэри и Челси вздрогнули.


- Это несправедливо!


Все трое осторожно направились в сторону голосов и выглянули из-за кустов.

- Тру-у-ус… - презрительно протянула блондинка стоящему перед ней парню.

- Только потому, что ненавижу больших пауков?! - возмутился тот. - Они же такие мерзкие!

Сложив руки на груди, девушка раздраженно фыркнула:

- Если это тебя пугает, как думаешь, что скажут мои родители? - сказала она.

- Какое это имеет отношение к тому, что я не люблю пауков?!

Блондинка обвиняюще ткнула ему пальцем в грудь:

- Мне просто противно говорить им, что мой парень начинает паниковать при виде маленького жучка! - сказала она, и резко повернулась, явно собираясь уйти. - Раз ты не способен быть мужчиной, между нами всё кончено!

Юноша вздохнул, и в отчаянии вскинул руки.

- Проклятье!!!


- Это Фрэнки, племянник Тома… - прошептал Гэри. - Он хороший парень, работает в аптеке, и всегда готов помочь другим. Я слышал, что он ещё с детства влюблён в эту девушку.

- Но она не любит его? - спросила Челси.

- Её слишком беспокоит то, что скажут родители, - сказал Гэри, пока они смотрели, как Фрэнки пинает небольшой камешек. - Я их знаю, в городе они самые состоятельные, и при этом настоящие снобы. А для неё их отношение к нему очень важно. - Гэри сел. - На самом деле он вовсе не трус. Однажды я видел, как он, гуляя в лесу, отогнал дикого кота. Я был недалеко от него, когда это видел.

- Похоже, ему нужен ещё один дикий кот, чтобы показать ей своё бесстрашие, - хмыкнула волчица.

- Да, чтобы спасти попавшую в беду девушку, - усмехнулся он. - Но сейчас у нас в городе нет диких котов.

Челси кивнула, мгновение смотрела на полумесяц, а затем лукаво подмигнула:

- Диких котов нет, зато есть дикий волк!

Гэри заморгал: он совсем забыл, какой дикой прежде была Челси.

- Ну конечно!



Сидящий на скамейке Фрэнки вздохнул, и потёр ладонями колени.

- Вот чёрт… - сказал он, снова вздохнул - и вздрогнул, услышав крик.

- Шейла?!

Снова раздался крик, и он бросился в ту сторону, откуда доносился её голос.

- ШЕЙЛА!!!


Парень увидел свою подругу сидящей на земле и отползающей назад, неотрывно глядя на тёмную фигуру, крадущуюся по скрытой тенью части дорожки. Блондинка тоненько завыла, и тень грозно зарычала в ответ...


Фрэнки понимал, что должен немедленно что-то сделать! Если этот зверь голоден, он может напасть и убить Шейлу!

Он поспешно осмотрелся по сторонам в поисках чего-нибудь, что можно было использовать в качестве оружия. Ничего существенного не было видно, но на краю дорожки лежали несколько свежесрезанных веток, густо покрытых листьями. Это может помочь!

Схватив их, парень заорал, и, размахивая ветками, бросился вперёд, встав перед Шейлой.

Зверь остановился. Он громко зарычал на неожиданного защитника, но тот тоже зарычал, взмахнул ветками словно огромными руками, и шагнул вперёд.

Зверь попятился, а Фрэнки снова зарычал и сделал ещё шаг, грозно вскидывая ветви.

После ещё одного резкого взмаха и шага вперёд зверь поджал хвост, развернулся, и скрылся в кустах…


Вглядываясь во тьму, юноша тяжело дышал, а его сердце, казалось, вот-вот выскочит из груди. Прошла почти минута прежде чем он понял, что зверь действительно сбежал.

- Фрэнки?..

Он обернулся и увидел дрожащую Шейлу, глядящую на него покрасневшими от слёз глазами.

- Ты цела? - выдохнул парень, роняя ветки.

Девушка бросилась вперёд и крепко обняла его.

- Фрэнки!! - зарыдала она. - Мне было так страшно!!

- Ой… Шейла! - охнул он, и блондинка быстро отпрянула.

- Эта тварь тебя поранила?! - испуганно спросила она.

Фрэнки глубоко вздохнул.

- Нет, но ты чуть не раздавила меня! - улыбнулся он.

Фыркнув, Шейла снова обняла его.

- Ты спас меня! - всхлипнула она. - Ты прогнал эту тварь! Я больше никогда не буду называть тебя трусом!

Он улыбнулся, и обнял её в ответ:

- Всё хорошо, всё хорошо…

Девушка посмотрела на него, и опустила взгляд.

- Мне очень жаль, - сказала она. - Ты можешь меня простить?

- Хммм... - сказал он. - С одним условием.

Она снова подняла голову.

- Каким?! Я сделаю всё что угодно!

- С этого момента ты заботишься о пауках, а я позабочусь об остальном.

Засмеявшись, Шейла снова обняла его:

- Конечно! - воскликнула она. - Я согласна!


Гэри ухмыльнулся, когда Челси забралась к нему и Ларри под куст, за которым они прятались.

- Получилось? - спросила она.

- Можешь не сомневаться! - ответил он, глядя как Шейла и Фрэнки покидают парк, тесно прижавшись друг к другу. - Нам тоже пора домой. На сегодня все добрые дела мы уже сделали.

Улыбнувшись, волчица кивнула и взяла его за руку.

- Идём!

Гэри улыбнулся этой приятной неожиданности, и весь путь к его квартире они шли, держась за руки…



- Снова будешь пытаться не заснуть? - спросила Челси, лёжа на диване в его объятиях.

- Мне кажется, что во время обратной трансформации просто невозможно не заснуть, - задумчиво ответил Гэри. - Придётся придумать что-нибудь другое.

Челси кивнула.

- Надеюсь, мы узнаем кто я, - сказала она. - Хочу проводить с тобой больше времени.

- Да, мне тоже хотелось бы, - сказал он, и попытался представить, что они будут делать, когда определятся с её личностью. До сих пор Сьюзи и Челси не появлялись одновременно, но в любой момент это может измениться.

Вздохнув, он закрыл глаза. Ничего, утро вечера мудренее...


***


Снова проснувшись в одиночестве, Гэри тем не менее мечтательно улыбнулся, потягиваясь и вспоминая о поцелуях, которые получил накануне.

Наклонив голову, Ларри с любопытством уставился на него, а тот, в свою очередь, какое-то время глядел на него, после чего, кашлянув, натянул на лицо деловое выражение.

- Ладно, - сказал он. - Пора вставать и заняться делом!


Когда в коридоре он встретил Сьюзи, девушка слегка покраснела.

- Хорошо спалось? - спросил Гэри.

Она кивнула.

- А тебе?

Он улыбнулся:

- Никогда в жизни не спал лучше!


Они вышли на улицу, поглядывая друг на друга, и остановились, не спеша бежать на работу.

Гэри откашлялся.

- Может, зайдёшь сегодня, завершим празднование?

Сьюзи прикусила губу и смущённо улыбнулась:

- Я бы не против… но сегодня мне надо быть у Питерсонов. У их кошки на днях появились котята, но она очень слаба, и я сказала, что прослежу за ней несколько дней, пока она не наберётся сил. - Девушка взглянула на него сквозь ресницы. - Извини…

- Ничего страшного, ты делаешь очень нужную работу, - сказал он, мягко улыбаясь в ответ. - Просто дай мне знать, когда сможешь.

Быстро кивнув, Сьюзи посмотрела в ту сторону, куда ей нужно было идти.

- Увидимся завтра утром?

- Даже если мне придётся остаться на ночь в коридоре! - усмехнулся Гэри, и она коротко поцеловала его.

- Пока, - сказала девушка, и ушла лёгкой походкой.

- Пока… - ответил он, наблюдая за ней ещё некоторое время, и счастливо вздохнул. - Я так рад, Ларри! - сказал он.

Но не услышав ответа, огляделся по сторонам.

- Вот чёрт! - воскликнул Гэри когда понял, что забыл пса дома, и поспешил наверх. - Ларри, прости меня!



Вечером Ларри радостно скалился, глядя на солидный кусок говядины и большую кость, которую его хозяин купил ему в качестве извинения.

- Приятного аппетита! - сказал Гэри, и принялся ужинать, одновременно читая инструкцию к видеокамере, на время одолженную на работе. Этой ночью он собирался с её помощью заснять момент, когда Челси покидает его комнату. В комплекте имелся датчик движения, поэтому можно было оставить её включенной на всю ночь без опасения, что не хватит объёма памяти.

Установив камеру на полке и направив объектив на диван, парень сделав минутную запись, после чего проверил, убедившись, что картинка правильная.

Удовлетворенный результатом, Гэри выключил её, и положил на стол; он не собирался снимать себя и Челси, не получив её одобрения.

Снова появился зуд, и он принялся раздеваться, готовясь к ставшей уже привычной трансформации…


***


- Тише! - шикнул на Ларри прячущийся за кустом Гэри. - Сегодня Я напугаю её!

Услышав какой-то звук, он осторожно выглянул над кустом - и совсем рядом увидел Челси. Волчица смотрела в противоположную от него сторону.

Выскользнув из-за куста, Гэри на цыпочках направился к ней.

Челси посмотрела на небо, преступила с ноги на ногу, и он мысленно усмехнулся, предвкушая, какой неожиданностью на этот раз станет для неё его появление...


Внезапно волчица насторожила уши и двинулась в сторону падающей от дерева тени. Гэри на мгновение замер, затем сам направился в ту сторону.

Но когда он всмотрелся в темноту, Челси там уже не было.

"Вот чёрт…" - подумал баран-оборотень, осторожно двигаясь к дереву и всматриваясь в тени, тянувшиеся от больших деревьев.

Нигде не увидев Челси, он выпрямился. Должно быть, ушла куда-то дальше…


Вздохнув, Гэри повернулся, собираясь позвать Ларри, когда перед ним неожиданно возникла оскаленная морда Челси!

Вскрикнув, он попятился и шлёпнулся на задницу.

- Ой… - сказал Гэри, потирая ушибленное место.

Глядя на него сверху вниз, Челси хихикнула.

- Ты не хищник, ты добыча! - сказала она.

- Согласен… - кисло согласился он, когда волчица помогла ему встать. - Теперь это стало совершенно ясно.

Челси ухмыльнулась, а затем поцеловала его.

- Это за попытку!

- Я бы сказал, что она того стоила, - улыбнулся в ответ Гэри.

- Знаешь, я вроде начинаю что-то вспоминать… - сказала волчица, и кивнула в сторону переулка. - Мне кажется, я пришла оттуда.

- Правда? - обрадовался он, и проследил за её взглядом. - Это хорошо!

К ним подбежал Ларри, и Челси обняла его.

- Тогда пошли, посмотрим? - предложил Гэри, и они направились к переулку.


То и дело принюхиваясь, волчица вывела их на другую улицу.

- Похоже, я пришла с этой… - неуверенно сказала она.

Гэри посмотрел туда и сюда вдоль улицы.

- Может это потому, что это дорога к моему дому? - спросил он.

Она покачала головой:

- Нет, слишком сильное чувство.

Гэри хмыкнул, а Челси прошлась сначала в одну сторону, затем развернулся, и направилась в другую сторону.

- Похоже, сюда.

Они прошли полквартала, когда волчица остановилась и снова начала принюхиваться.

- А теперь уже и не знаю… - сказала она, и вздохнула.

Гэри взял её ладонь и легонько сжал.

- Не переживай, - утешил он. - Это ведь только начало. Уверен, память постепенно к тебе вернётся!

Она слегка улыбнулась и кивнула.

Гэри показал в сторону:

- Это обратная сторона моего дома. Пошли, хочу кое-что показать. Думаю, это нам поможет.

- Хорошо, - сказала она, и они, взявшись за руки, вернулись в его квартиру.


- Я одолжил эту видеокамеру на работе. С её помощью сможем записать каждое движение в комнате, и я надеюсь, что утром мы увидим, как это происходит. Надеюсь, ты не возражаешь против съёмки?

Челси посмотрела на видеокамеру и покачала головой:

- Думаешь, она покажет, кто я?

- Ну, если ничего не получится, я просто сотру память, и никто никогда этого не увидит, - ответил он, и установил видеокамеру на полку.

Челси согласно хмыкнула, заглянула в коробку от камеры и очень удивилась, увидев её содержимое.

- Гэри? - спросила она. - А это что?

Он обернулся, и чуть не поперхнулся, когда та подняла на пальце пару пушистых наручников.

- О! Уфф... эммм… - заикаясь, пробормотал баран-оборотень, а волчица лукаво улыбнулась ему.

Наконец Гэри откашлялся.

- Это всё Том! Он сунул их в коробку, когда я проверял камеру! Сказал, что они могут быть нелишними для съёмок домашнего видео.

- Мхм-м... - недоверчиво хмыкнула Челси, и откинулась на спинку дивана. - Гэри - плохой баран! - она игриво зарычала. - Наверно даже больше хищник, чем кажется на первый взгляд. Возможно нам стоит попробовать ещё раз выяснить, кто тут добыча?

Он застонал и закатил глаза:

- Ну, спасибо тебе, Том!

Усмехнувшись, Челси отложила наручники в сторону.

- Давай просто посмотрим фильм, - сказал баран-оборотень. - Я купил чипсы со вкусом салями!


Когда все начали засыпать, Гэри включил видеокамеру и вернулся на диван. Он снова сел, и Челси прижалась к нему с хитрой улыбкой на морде.

- Что такое?! - Гэри потрясенно уставился на волчицу, когда что-то защелкнулось на его запястье. - Это ещё зачем?! - недоумевающе спросил он, поднимая руку, которая теперь была прикована к её лапе.

- Дополнительная мера, - улыбнулась Челси. - Либо разбудит тебя, либо заставит меня остаться.

- А, - сказал Гэри, и вздохнул. - Тогда ладно... раз ты так считаешь.

Волчица поцеловала его и усмехнулась:

- Спи!

- Ну ладно, - улыбнулся он, и выключил лампу рядом с диваном. - Сладких снов, Челси!

Она прижалась к нему.

- Сладких снов, Гэри… - прошептала она.


***


Вздрогнув, Гэри очнулся от сна, в котором Сьюзи и Челси вместе убегали от него.

Сев, он потёр глаза, а когда проморгался, заметил на запястье одинокий пушистый наручник.

- Вот как… - хмыкнул Гэри, и оглянулся в поисках Челси, но её, как обычно, уже не было.

Призывно гавкнув, Ларри положив лапы на полку с видеокамерой.

- Ах да!

Торопливо вскочив, парень взял видеокамеру, обрадовался, что аккумулятор ещё не сел, и, вернувшись на диван, запустил снятое ночью видео.


Там было много отрывков, когда они меняли положение - пока не настал момент, когда Челси вдруг села на диване. Через пару секунд она попыталась встать, но заметила, что её лапа прикована к его руке. Снова сев, волчица слегка подёргала наручники, затем сжала браслет Гэри, и одним движением разорвала цепь.

- Вау… - изумился юноша. - Она сильная!

Он увидел, как Челси посмотрела на него, затем наклонилась и поцеловала его. Гэри улыбнулся.

- Похоже, я в безопасности, даже когда ты в таком состоянии… - пробормотал он, глядя как волчица идёт в сторону окна и скрывается из поля зрения.

Парень взглянул на него, и заметил, что оно чуть приоткрыто. В комнате на экране стало светлее, и Гэри понимающе хмыкнул.

- Значит, ты ушла до восхода солнца, и спустилась по пожарной лестнице, - сказал он, останавливая воспроизведение.


Проделав привычные утренние процедуры и убедившись, что на этот раз не забыл про Ларри, Гэри открыл входную дверь. В следующий момент дверь соседней квартиры тоже распахнулась.

- Доброе утро, Сьюзи! - сказал он, а Ларри гавкнул.

- Доброе утро, ребята, - сказала она, и сначала погладила колли, затем улыбнулся Гэри.

- Как там кошка? - поинтересовался он.

- Какая кошка? - удивилась девушка, но тут же вспомнила и усмехнулась. - Пока не могу сказать ничего конкретного. Сейчас её состояние стабильное, но ей нужно набраться сил.

Он кивнул, и они направились к выходу.

- Я уверен, что ты сможешь её вылечить, - сказал Гэри. - В конце концов, в последнее время ты обеспечила мне такой прилив энергии!

Она усмехнулась и толкнула его плечом:

- А ты уверен, что это не потому, что у тебя теперь есть Ларри?

Он посмотрел вниз на колли, который тоже взглянул на него.

- Возможно ты права, - согласился он. - Спасибо, Ларри!

Пёс в ответ гавкнул что-то вроде "всегда пожалуйста", и Сьюзи рассмеялась.

- Вы очень подходите друг другу, - сказала она, ещё раз погладила Ларри по голове и коротко поцеловала Гэри. - Мне уже пора, но я буду думать о тебе, - девушка слегка оттянула воротник кофты, показывая, что надела солнечное ожерелье.

Гэри улыбнулся и помахал ей вслед:

- Удачного дня на работе! - сказал он.

- И тебе тоже! - ответила она, оглянувшись и помахав в ответ.

- Ладно, приятель, ещё один день и ещё один шанс подумать о тем, как узнать, кто же такая Челси, - обращаясь к Ларри сказал Гэри, и услышал согласный гавк.


***


К концу дня Гэри так и не удалось придумать конкретный план. Была идея установить видеокамеру на пожарной лестнице, но как её там надёжно закрепить и защитить от возможного дождя? Похоже, остаётся только ждать, когда память Челси восстановиться сама. Как минимум он был рад, что этот процесс уже начался…


Вечером, после трансформации Гэри вместе с Ларри отправился к тому месту, откуда, как помнила Челси, она пришла в прошлый раз, и принялся ждать её появления.

В тот момент, когда он уже думал, что она ошиблась и шла другим путем, из его горла вырвалось пронзительное блеяние.


- Привет, Гэри! - улыбнулась волчица, глядя на него, лежащего мордой вниз на асфальте.

- Привет, Челси. Как всегда, полна энергии?

Она поднялась с его спины, и пока Гэри отряхивался, с невинным видом стояла рядом.

- Откуда ты пришла?

На мгновение задумавшись, волчица уверенно указала на следующий переулок.

- Ладно, пойдем туда, посмотрим - вдруг ты ещё что-то вспомнишь? - сказал он, и она кивнула.


Они прошли через переулок, вышли на другую улицу, и в конце концов снова оказались возле дома Гэри. Вот только Челси не была уверена, пришла она слева или справа.

- Хммм... - хмыкнул Гэри, и поднял взгляд. - Может, ты тоже живёшь в этом доме?

Челси пожала плечами:

- Прости, не помню…

- Ничего страшного, в любом случае на этот раз мы продвинулись немного дальше! - он ободряюще улыбнулся ей. - Завтра я буду ждать тебя здесь.

В ответ волчица тоже улыбнулась, вильнув хвостом, а Ларри сердито гавкнул.

- Конечно, МЫ будет ждать здесь! - тут же поправился Гэри, и Челси обняла пса.

- Ещё рано… может как обычно пройдёмся по парку, прежде чем отправимся ко мне? - предложил баран-оборотень.

И когда хвосты Челси и Ларри дружно завиляли, он усмехнулся:

- Отлично!

Волчица взяла Гэри за руку, и они шли, наслаждаясь ночной тишиной, пока пёс шнырял вокруг, обнюхивая всё подряд.


- Привет! - помахала и Мэдди, когда они проходили мимо её дома.

- Привет, Мэдди! - улыбнулся Гэри. - Что ты здесь делаешь?

- Сегодня такой приятный вечер, и я подумала, что наверняка смогу увидеть тебя, - она лукаво улыбнулась. - Я вижу, ты времени зря не теряешь!

- Хм-м? Ты это о чём? - удивился он.

Девочка кивнула на его ладонь в лапе волчицы.

- А… о, эм-м... да, конечно… - Гэри не знал, куда деть глаза о тсмущения.

Мэдди подошла к Челси.

- У тебя красивое ожерелье, - сказала она, и волчица, широко улыбнувшись, наклонилась, чтобы девочке было лучше видно.

- Гэри подарил, - сказала она. - Первый подарок, который мне подарили.

- И ты уже узнала, кто ты? - спросила Мэдди.

Челси покачала головой.

- Но мы уже приблизились к тому месту, откуда она приходит, - сказал Гэри. - Вполне возможно, что она живёт где-то рядом со мной.

- О-о! - улыбнулась Мэдди. - Это хорошая новость!

Гэри кивнул.

- Всё могло бы быть гораздо проще, если бы она просто вспомнила.

- Возможно, - кивнула Мэдди, и ткнула пальцем его в грудь. - Но не смей заставлять их плакать!

- Кого заставлять плакать? - удивилась Челси.

- А, она имеет в виду моих хороших знакомых, - сказал он. - Но ты всё поймёшь, когда мы узнаем, кто ты.

- Ладно, - кивнула волчица.

- Мне пора домой, - сказала Мэдди. - Я рада слышать, что к тебе возвращается память.

Челси крепко обняла Мэдди, и девочка ушла, помахав на прощание, а Гэри продолжил прогулку с Челси и Ларри.


***


Челси смотрела, как Гэри подключает видеокамеру к ноутбуку и копирует на него фильм. Пока видео загружалось, он по-быстрому приготовил перекусить и сел рядом с волчицей, собираясь показать ей, что произошло ночью.

Запустив запись, они увидели, как почти одновременно уснули.

- Похоже, на протяжении ночи ничего особенного не происходило, - сказал Гэри при появлении очередной сцены, когда датчик движения включал камеру на запись. Было видно, как они двигаются или переворачиваются, а когда замирали, запись останавливалась и включалась при следующем движении

- Видишь? - спросил Гэри. - Пока ничего не происходит.

Кадр снова изменился, и на этот раз они увидели, как его рука передвинулась на грудь Челси, и слегка сжала одну из пушистых грудей…


Повернув голову, волчица возмущённо посмотрела на застывшего барана-оборотня.

- Я-я это... не нарочно... - заикаясь, промямлил он.

Челси откинулась назад, и прикрыла ладонями грудь:

- Плохой Гэри!!

- Нет!!! Я не хотел!! Я спал! Я не знал! - отчаянно оправдывался он.

Ещё мгновение Челси наблюдала за выражением паники на его морде, а затем усмехнулась:

- Я знаю, ты не виноват.

Гэри облегчённо вздохнул.

- Честно, я сожалею… - сказал он и запнулся, увидев, как на экране волчица опускает лапу на его ладонь. Пряча улыбку, Челси отвела взгляд.

- … хотя, похоже, мне не стоит из-за этого заморачиваться, - хихикнул он.

Толкнув его, волчица игриво зарычала, и Гэри вскинул руки:

- Ладно-ладно, я ничего не видел!

- То-то же! - сказала она.


После ещё нескольких эпизодов появился тот, в котором Челси встала, разорвала цепь наручников и наклонилась поцеловать его.

Гэри улыбнулся, а волчица снова отвела взгляд.

- Вот так, - сказал он. - Никаких намёков!

Челси кивнула.

- Как жаль, - сказала она, внимательно глядя, как на экране антробаран снова превращается в человека. - О-о-о!..

- Ах да, - сказал Гэри. - Ты ведь ещё не видела меня в человеческой форме!

Челси наклонилась к монитору и улыбнулась.

- Для человека ты выглядишь неплохо, - хихикнула она.

- Ещё бы! - гордо усмехнулся Гэри, глядя, как его двойник на экране просыпается и встаёт.

- Ну всё, больше ничего нет.

- Ещё не всё! - возразила Челси, глядя, как тот нагишом идёт к видеокамере. - Интересно! - хихикнула она.

- Эй! - воскликнул Гэри. - Нечего на это смотреть!

Он остановил запись, но Челси лишь ухмыльнулась.

- Зато теперь я знаю, ЧТО у кое-кого есть! - подмигнула она

Застонав, Гэри отвернулся от ноутбука, а волчица прижалась к нему:

- И возможно это уважительная причина, чтобы остаться и не уйти до восхода солнца…

- Не вынуждай меня искать более прочные наручники! - покраснев под мехом, сказал он.

Волчица толкнула его:

- Ты не посмеешь!

- Посмотрим… - усмехнувшись, подмигнул Гэри и зевнул. - Давай спать… конечно, если рискнёшь сделать это рядом со мной.

Широко улыбнувшись, Челси поцеловала его:

- Я рискну! - сказала она, прижимаясь к нему.


***


Утро закончилось как обычно - исчезновением Челси и очередной встречей с Сьюзи. Любая мысль о том, что придётся делать выбор, встречалась с активным сопротивлением со стороны остальной части сознания Гэри, и он понимал, что ничего не может с этим поделать. Попытка же сопротивления приводила к отключению всего процесса мышления - именно это и происходило каждый раз перед тем, как он находил себя жующим траву в парке, и ему совершенно не хотелось повторять этот опыт. К тому же имелось более важное дело - помочь Челси восстановить память.


Он ждал позади своего дома с Ларри, когда лысый сосед, в пижаме и халате вышел из дверей с пакетом мусора в руках.

- О, добрый вечер! - сказал Гэри, и демонстративно посмотрел сначала направо, затем налево. - Эм... вас тоже раздражает, когда автобус опаздывает, правда?

Сосед поспешно кивнул, шагнул назад в дом, но через мгновение вышел снова, бросил пакет в мусорный бак, и торопливо вернулся обратно.


Гэри стоял, невинно посвистывая, пока не услышал, как голос Челси произнёс его имя, и лапы крепко обняли его сзади.

- Привет, Челси! - сказал он, оборачиваясь и широко улыбаясь при виде волчицы, которая стояла заложив лапы за спину и виляя хвостом. - Ну, откуда ты появилась?

Она махнула себе за спину, и Гэри последовал за ней к другой стороне здания - не той, где находилась его комната.

Волчица остановилась под пожарной лестницей.

- Спустилась отсюда, - сказала Челси, и посмотрела вверх.

Гэри тоже поднял взгляд.

- По этой пожарной лестнице? - уточнил он, и волчица кивнула. - А какой этаж?

Она нахмурилась.

- Не уверена...

- Тогда давай поднимемся? - предложил Гэри. - Посмотрим, вдруг вспомнишь?

- Хорошо, - сказала она, легко запрыгнула на лестницу и потянула её вниз.

- Вау! Рад видеть, что напрыгивание на меня стало для тебя хорошей тренировкой!

В ответ Челси ухмыльнулась и первой начала подниматься по лестнице. Он полез следом, поднял взгляд… и чуть не сорвался, когда у него перехватило дыхание.

Челси оглянулась.

- Что случилось? - спросила она. - У тебя все нормально?

Баран-оборотень откашлялся и сглотнул.

- Да, у меня всё хорошо… - сказал он, не поднимая взгляда и осознавая, что у волчицы больше человеческих черт, о которых прежде он даже не задумывался. - Ты это… лезь дальше. Я поднимусь, когда ты будешь на площадке.

- Ладно, - кивнула она.

- Здесь, или дальше? - спросил Гэри, забравшись к ней на следующую площадку.

Челси посмотрела по сторонам, затем вверх.

- Выше!

Гэри смотрел в сторону, пока она поднималась, и только потом последовал за ней.

На мгновение задержавшись, волчица поднялась ещё выше, пока они не оказались на четвёртом этаже.

- Возможно здесь… - сказала она, глядя по сторонам и вверх.

- О, тут открытое окно! - сказал Гэри, заглянул внутрь - и увидел гостиную Сьюзи. - Подожди... точно, здесь?!

- Не уверена… - ответила она. - Кроме этого места - ничего не помню.

Он посмотрел на неё и задумался. Не верилось, что она могла быть Сьюзи - ведь на ней было лунное ожерелье…


- У тебя есть какие-нибудь воспоминания об ожерелье, похожем на твоё, только золотое и с солнцем?

Челси задумалась, хмуря брови, затем покачала головой.

- И эту комнату ты тоже не узнаёшь? - уточнил он, указывая в открытое окно.

Некоторое время волчица разглядывала обстановку.

- Нет… - сказала она, шагнув назад.

- А имя Сьюзи?

Она снова покачала головой.

- Давай посмотрим на других этажах? - предложил он. - Может что-то ещё вспомнишь?


К сожалению, на других этажах Челси тоже не увидела ничего знакомого, к тому же там больше не было открытых окон.

- Что думаешь делать дальше? - спросила волчица, когда они спустились на землю.

- Даже не знаю… - ответил Гэри. - Мне кажется, ты можешь быть Сьюзи, но ты ведь единственная с таким ожерельем… а у неё такое же с солнцем. И я не могу убедиться в этом, просто постучав сейчас в её дверь или пробравшись внутрь через окно. У неё же будет истерика при виде нас, если ты не Сьюзи, а она дома! Вряд ли её успокоит объяснение, что мы просто хотели убедиться, она ли превращается в тебя по ночам.

- Это да… - усмехнулась Челси.

- Я всё равно сомневаюсь, - сказал Гэри, и посмотрел вверх на пожарную лестницу. - По крайней мере, завтра вечером я смогу увидеть, из какого окна ты выбираешься.

- И тогда мы узнаем, кто я! - сказала волчица, и улыбнулась.


Когда они вернулись после прогулки в парке, Челси по его просьбе осмотрела дверь квартиры Сьюзи, но также не смогла сказать ничего определённого…


***


Прошла ещё одна ночь, и Гэри проснулся после сна, в котором Сьюзи и Челси были одной личностью. Когда он потёр глаза, его снова охватили сомнения. С момента его превращения он ещё ни разу не видел Сьюзи вечером, и это было достаточно важной косвенной уликой, указывающая на то, что она - Челси!

Гэри тяжело вздохнул. Возможно ему стоит просто спросить Сьюзи, помнит ли она свои вечера дома?

Одевшись и пристегнув поводок к ошейнику Ларри, парень вышел в коридор - и снова практически одновременно с Сьюзи!

- Привет, ребята! - с усмешкой сказала она. - Признавайтесь - вы ведь ждёте за дверью, пока не услышите что я выхожу?

Гэри посмотрел на Ларри:

- Проклятье... она нас раскусила!

Колли гавкнул и прижал уши.

Хихикнув, девушка потрепала пса по густой шерсти:

- Если вы этого не делаете, ребята, тогда получается, что это я слежу за вами?

Усмехнувшись, Гэри направился дальше вместе с ней.

- Время течёт так быстро, что иногда не могу вспомнить, чем занимаюсь по вечерам, - сказал он.

- О, я тебя понимаю! - согласилась Сьюзи. - Это как сесть заниматься, а затем проснуться на следующий день, не имея ни малейшего понятия о том, что именно читал!

Гэри хмыкнул.

- Просто странно, что последнее время мне несколько раз снилось, будто я гуляю в парке…

- Правда? А я никогда не помню своих снов. Словно у меня их вообще нет.

- Вот как? - сказал Гэри. - Как жаль...

- Но иногда мне кажется, что ночью я оказываюсь в ином измерении, и живу жизнью, в которой ничего не знаю об этой, - с усмешкой сказала Сьюзи. - Больше всего это похоже на то, словно я узнаю то, что я делала или видела прежде.

- Как знать? - ответил Гэри. - Сон - это пока большая загадка.

- Верно, - кивнула девушка, и взяла его за руку. - Кстати, кошка Питерсонов уже выздоравливает, так что вскоре я освобожусь, чтобы наконец завершить вечер моего дня рождения.

- Чудесно! - улыбнулся Гэри. - И я имею в виду - как для кошки, так и для меня!

Девушка усмехнулась, а перед уходом снова поцеловала его. И глядя ей вслед, Гэри надеялся, что это окажется Сьюзи. Тогда ему не придётся делать выбор…


***


Когда в конце дня он с Ларри вернулись домой, Гэри сразу заметил, что дверь в комнату Сьюзи открыта, а изнутри доносятся женский голос и стук открываемых и закрываемых ящиков буфета. Голос был незнакомый, и юноша взглянул на Ларри.

- Сьюзи вроде ещё не должна быть дома… - негромко сказал он. - Наверно нам стоит посмотреть, кто там хозяйничает…

Опустив голову, Ларри первым направился к двери, Гэри последовал за ним.

Снова прозвучал тот же голос, но что именно говорят, было не разобрать. Гэри снова посмотрел на Ларри, набираясь смелости, затем постучал в дверь.


- Сьюзи?


Внутри воцарилась тишина.

- Сьюзи? - снова спросил он, уже готовясь к схватке с грабителем.

- Гэри? - голова Сьюзи выглянула из-за угла короткого коридора, и парень с облегчением расслабился.

- Я услышал шум, и не ожидал сейчас увидеть тебя дома, - сказал он.

- Прости, я заскочила на минутку перед тем как поеду к Питерсонам, - улыбнулась она. - Их племянница захотела за мою заботу угостить меня домашним пирогом. И тут я узнаю, что она живёт прямо надо мной!

- Вот как?

Сьюзи кивнула.

- Заходи, познакомься с ней!

Гэри шагнул внутрь, и увидел девушку, которая разворачивала пирог.

Короткие и слегка растрёпанные черные волосы, чёрные джинсы в паре с широкой черной рубашкой.

- Гэри, это Шелли, - сказала Сьюзи. - Шелли, это Гэри и Ларри - мои друзья и соседи по коридору.

- Привет, Гэри! - с улыбкой сказала Шелли.


А парень застыл на месте, не в силах оторвать взгляд от поблёскивающего на её груди ожерелья с луной и звёздами...


***


Сидя на своём диване, Гэри невидящим взглядом смотрел в пространство, пока его сознание металось между образами Шелли, Сьюзи и Челси, воспоминаниями о событиях последних дней, не веря, что это было в реальности...

И только смутное желание посмотреть на свою ногу, потому что с ней что-то случилось, заставило его выйти из этого состояния.

- Ой! - воскликнул Гэри, когда увидел, что Ларри вонзил зубы в его голень. В баранью голень.

Выпустив её из пасти, Ларри сел и заскулил.

- Прости, малыш, - сказал Гэри, и почесал пса за ухом. - Ты прав, я действительно слишком глубоко ушёл в себя… даже пропустил трансформацию. - Он посмотрел на свои разорванные штаны. - И возможность сохранить эту пару…

Время было уже гораздо позже обычного, и когда Гэри поспешно спустился вниз вместе с Ларри, входная дверь распахнулась прямо ему навстречу, чувствительно стукнув по морде.

Он потёр нос.

- Челси!

- Гэри! - воскликнула волчица, и крепко обняла его. - Ты не пришёл, и я подумала, что что-то случилось!

Баран-оборотень смущённо улыбнулся и тоже обнял её.

- Я в порядке, просто немного задержался. - Он отодвинулся, взял её за плечи и заглянул в глаза. - Кажется, я знаю, кто ты!

Глаза Челси широко распахнулись:

- Правда?!

Он кивнул, и приподнял её ожерелье:

- Сегодня я видел тебя в нём... ну, или ту, кто, как мне кажется, является тобой.

Она посмотрела вниз на луну в его пальцах:

- И кто я?


Они снова поднимались по пожарной лестнице к комнате, находящейся над квартирой Сьюзи.

- Здесь, - сказал Гэри. - Очень может быть, что тебя зовут Шелли.

Челси заглянула в комнату с не слишком богатой, но вычурной мебелью.

- Не могу ничего вспомнить, - сказала она. - Помню только то же самое, что и вчера.

Хмыкнув, Гэри задумался.

- Окно открыто, - наконец сказал он. - Мы можем войти, но если я ошибся, то до смерти напугаем хозяев. Я не хочу рисковать, пока не буду уверен на все сто процентов.

Волчица согласно кивнул:

- Да, нужно окончательно убедиться.

Они снова спустились, и Челси со вздохом посмотрела вверх.

- Всё так сложно… - сказала она.

Гэри ласково погладил её по спине:

- Завтра я обязательно буду вовремя, - сказал он. - И тогда мы всё узнаем!

Волчица кивнула и улыбнулась в ответ.


Они прошлись своим обычным путём через парк и сели на скамейку на игровой площадке, чтобы полюбоваться чистым небом и звездами. Челси опустила свою ладонь на его и отвела взгляд, когда он с улыбкой взглянул на неё. Он взял её за руку, и они вместе продолжили молча любоваться звёздами...


Позади раздалось невнятное бормотание, и когда они оглянулись, то увидели нетвёрдо держащегося на ногах мужчину, который брёл через парк. Подойдя ближе, он заметил их, вытаращил глаза, постоял, покачиваясь, затем покачал головой и нетвёрдой походкой поплёлся дальше по дорожке, бормоча:

- Д-рмовое п-пиво… м-рщится всякое...


Некоторое время Челси, Ларри и Гэри продолжали наблюдать за ним. Подойдя к машине, мужчина прислонился к ней и принялся шарить по карманам, явно ища ключи.


- О-о… думаю, стоит остановить его прежде чем он попадёт в аварию, - сказал Гэри, вставая и направляясь к машине.


Мужчина всё ещё рылся в карманах, когда баран-оборотень кашлянул.

- Вы уверены, что разумно садиться за руль, если вы не в состоянии даже открыть свою машину?

Мужчина уставился на него, пытаясь сфокусировать взгляд.

- Т-ты шта такое..?..г-ворящи б-баран? - пробормотал он. -..тгда эт-то пиво классное..

- Думаю, вам лучше пойти домой пешком, - сказал Гэри. - Раз у вас глюки, лучше не садиться за руль. А то можете попасть в аварию и покалечиться.

Мужчина вытянул руку в сторону Гэри:

-..Пшёл!..челоба-аран… б-бараночел.. ты не существуешь! - пробормотал он. - Пшёл! Н-не х-ххачу с-слушать никаких б-баранов! Не прикасайся к-ко мне!

- Ладно, - сказал Гэри. - Но возможно вы прислушаетесь к моим друзьям?

- Ха! - воскликнул мужчина. - Ж-жвачое жвотное! Ты хочешь бросить вызов м-мне?!

- Зато они точно не питаются травой, - сказал Гэри, кивком указывая за спину мужчины.

Тот неуклюже развернулся - и уставился прямо в морду Челси, которая нахмурилась и оскалилась на него. Раздавшееся внизу рычание заставило его сфокусировать взгляд на сидящем рядом с ней колли, который тоже обнажил клыки.

Челси наклонилась вперёд, глядя ему прямо в глаза, и пьянчуга, у которого на висках выступил пот, сглотнул, и издал на вдохе пронзительный звук, похожий на писк…


- Теперь выслушаете? - спросил Гэри.

- Да-а… - писклявым голосом ответил мужчина.

- Тогда сейчас отправляйтесь прямо домой. Мы не против, чтобы вы напивались… время от времени, но уж точно не потерпим, чтобы вы подвергали опасности других. И я надеюсь, что вы больше не сядете за руль пьяным, потому что тогда мы придём и накажем вас!

Мужчина торопливо кивнул.

-…ххорошо… - произнёс он всё тем же писклявым голосом, и боком двинулся прочь, не сводя взгляда с Челси и Ларри, а когда оказался достаточно далеко, вихляющимся аллюром помчался домой.

- Не издевайся над бараном, у которого близкие отношения с волком! - подмигнул волчице Гэри.

- И который опаснее чем сам волк! - усмехнулась Челси.

Гэри выпятил грудь:

- Конечно!

А в следующее мгновение Челси и Ларри набросились на него, и принялись щекотать, пока он не запросил пощады.


Завершив прогулку, они вернулись в квартиру Гэри, где снова расположились на диване.

Лёжа в объятиях Гэри, Челси заметила, что тот уже некоторое время задумчиво смотрит перед собой, медленно поглаживая её мех.

- О чём ты думаешь? - спросила она. - Тебя что-то беспокоит?

- Да… задаюсь вопросом, как всё сложится дальше, если ты действительно Шелли.

Челси понимающе кивнула.

- Ты будешь любить меня, когда я буду человеком?

Оборотень-баран потёрся щекой об её ухо:

- Ты нравишься мне независимо от того, волк ты или человек, - сказал он. - Проблема не в этом.

- А в чём же?

Набрав полную грудь воздуха, он медленно выдохнул.

- В том, что другая женщина нравится мне так же сильно, как и ты, - признался он. - Я такого не ожидал, но просто ничего не могу с этим поделать, и мне остаётся только признать, что я не хочу делать выбор между вами…


Некоторое время они сидели молча, затем Гэри снова вздохнул.

- Теперь ты знаешь, и мне придётся сказать правду и ей тоже, - сказал он. - После чего вам придётся решать, готовы ли вы отнестись ко мне серьёзно… потому что я бы этого хотел.

- Я понимаю… - кивнула Челси.


Они продолжали сидеть, пока Гэри не заметил, что волчица уже спит. Улыбнувшись, он закрыл глаза, и тоже отдался во власть сну…


***


Когда на следующее утро Гэри и Ларри вышли в коридор, юноша заметил прикреплённую к его двери записку.


"Возникли чрезвычайные обстоятельства, поэтому утром увидеться не сможем :-( С. М."


- Похоже, у меня есть ещё один день, чтобы подготовиться к разговору с Сьюзи, - сказал он, обращаясь к Ларри, который гавкнул в ответ.

Шелли подошла к лестнице как раз в тот момент, когда он и колли собирались спускаться.


- О, доброе утро! - сказала она, широко улыбнувшись. - Гэри, правильно?

Он кивнул и улыбнулся в ответ:

- Доброе утро, Шелли.

Девушка опустила взгляд и погладила колли:

- И тебе доброе утро, Ларри!

Пёс вильнул хвостом и приветственно гавкнул.

- Идёте на работу? - спросила она, пока они спускались по ступенькам.

- Ага. Ты тоже?

- Да. На прошлой неделе начала работать в супермаркете, заниматься там административными делами. Но я надеюсь, что смогу поучаствовать и в его оформлении.

- Вот как? Ты рисуешь или ваяешь?

- Рисую, в современном стиле, - ответила девушка. - Но иногда пробую себя и в других.

Гэри кивнул.

- Представляю… наверно приходится каждый вечер работать над этим допоздна?

Они вышли на улицу, и Шелли посмотрела на облачное небо.

- Вообще-то, нет, - ответила она. - Я довольно рано ложусь спать.

- А я почему-то решил, что ты сова.

- Сомневаюсь, что я когда-либо не спала ночью, - улыбнувшись, сказала девушка. - Разве что я лунатик, и пока об этом не знаю.

- И то верно, - усмехнулся Гэри.

- Ладно, мне тоже пора на работу, - кивнула Шелли. - Может, ещё увидимся!

- Да, до встречи! - ответил он и помахал рукой, прежде чем она перешла улицу, направляясь в супермаркет. - До встречи сегодня вечером, если я прав… - добавил парень, и направился с Ларри на работу.


***


Как только Гэри трансформировался в своё баранье альтер-эго, он вместе с Ларри спустился вниз, и принялся ждать Челси возле пожарной лестницы.

Но она почему-то не появлялась, и он перешёл от одной стороны здания к другой, чтобы убедиться, что её нет ни здесь, ни там.

- Что же могло её задержать? - спросил он, обращаясь к Ларри.

Пёс в ответ лишь коротко заскулил…


Подождав ещё немного, Гэри забрался на пожарную лестницу и заглянул в окно квартиры Шелли. Внутри было совершенно темно, и на этот раз окно оказалось закрыто. Просто на всякий случай он спустился ниже, и заглянул в окно Сьюзи - но там внутри тоже было темно...


- Похоже, их обеих нет дома, - спустившись, сказал он Ларри. - Темно и окна закрыты.

Вздохнув, Гэри сова посмотрел вверх.

- Ладно… пошли, малыш, пройдёмся, - сказал он. - Похоже, её нет в городе...


Во время прогулки Челси так и не появилась, и Гэри, вернувшись домой, начал беспокоиться.

Несколько минут посмотрев фильм, он переключился на другой, затем хотел пойти на кухню, чтобы найти что-то перекусить, но передумал.

Ларри запрыгнул ему на колени, лёг, взглянул на парня и громко гавкнул.

Гэри усмехнулся.

- Ты прав, малыш, - сказал он, и погладил пса по спине. - Мне остаётся только ждать. Нет смысла из-за этого страдать. Но это не так просто… - вздохнув, он запустил один из своих любимых фильмов в надежде отвлечься.


***


Гэри чувствовал себя не в лучшей форме, когда на следующее утро вышел из дома с Ларри. Похоже, Сьюзи ещё отсутствовала, и мысли о ней, пропаже Челси, и о Шелли настолько мешали ему нормально работать , что пришлось уйти с работы раньше.

Он с нетерпением дождался трансформации, а когда та закончилась, поспешно выскочил из комнаты… и буквально налетел на Шелли, которая стояла прямо за порогом!

Вскрикнув от неожиданности, девушка села на пол.

- Шелли?! - воскликнул Гэри. - Что ты здесь делаешь?! И почему ты не Челси?!

Шелли уставилась на полубарана - получеловека.

- Что?! - воскликнула она. - Ты кто?! - она увидела Ларри. - И что делаешь в комнате Гэри?!

Гэри прижал ладони к груди.

- Это я, Гэри! - сказал он. - Разве ты не помнишь?

Она потерла глаза и заморгала.

- Гэри? Это действительно ты? Но как ты стал... вот этим?!

- Это действительно я! - сказал он, опускаясь на одно колено. - Но неважно, что со мной - как получилось, что ты до сих пор не трансформировалась?!

Девушка потрясла головой:

- Подожди... во что я должна была трансформироваться?

- В Челси!

- А кто это?

- Твоя форма оборотня!

Шелли уставилась на него, затем неверяще засмеялась.

- Оборотня?!

- Да! - сказал Гэри. - Если бы ты вчера вечером была дома, я бы это уже подтвердил.

- Вчера? - переспросила она. - Вчера я и была дома вечером… и ночью тоже.

Гэри моргнул.

- Вчера ты всю ночь была дома?!

Она кивнула.

- Я легла спать пораньше после тяжёлого дня на работе.

- Но я же видел на тебе ожерелье!

- Ожерелье?

- Да, с луной и звёздами!

Шелли на мгновение задумалась.

- А! - сказала она. - Когда я принесла Сьюзи пирог?

- Да!

- Так я просто увидела его на шкафу Сьюзи, и она разрешила мне его примерить, - объяснила девушка. - Она сказала, что даже не помнит, откуда оно у неё взялось.

Гэри вытаращил глаза, и сел на пол.

- Но тогда это действительно Сьюзи… других вариантов нет!


Громкий вой заставил их замереть.


- Это Сьюзи! - вскакивая, воскликнул Гэри.

Наполненный страданием приглушенный вой действительно доносился из комнаты его соседки.

- СЬЮЗИ!!! - крикнул Гэри и дёрнул дверную ручку. - Чёрт!!!

Шелли торопливо поднялась с пола.

- Гэри? - сказала она. - Что это?! Кто это воет?

Гэри быстро осмотрел дверь.

- Назад! - сказал он, выставляя руку в сторону Шелли и отступая к стене.

Девушка сделала шаг назад, и увидела, как он опускает голову.

- Подожди! Ты собираешься… - только успела сказать она, когда Гэри оттолкнулся от стены, метнулся к двери Сьюзи… и от удара его рогов дверь разлетелась на части!

Однако баран-оборотень не подумал о том, как будет тормозить, и сила инерции на пару с неудачно подвернувшимся под копыта ковриком на полу прихожей вынудили его рухнуть головой вперёд. После очередного столкновения он оказался лежащим под кухонной стойкой в куче обломков разбитого буфета…

Шелли бросилась внутрь.

- Гэри! - крикнула она и замерла, увидев стоящего в гостиной огромного волка.

- НЕТ!!! -воскликнул волк и бросился в спальню.

Придя в себя после небольшой аварии, Гэри поспешил в гостиную.

- Сьюзи?!

Шелли указала на дверь спальни, и он попытался её открыть, но та была заперта.

- Не заходи сюда! - донёслось из-за неё.

- Сьюзи! Выходи! - сказал он, слыша, как она всхлипывает.

- Нет! - она заплакала. - Я монстр!!

Гэри глубоко вздохнул:

- Сьюзи, ну какой же ты монстр…

- Монстр! - снова всхлипнула Сьюзи. - Я страшный зверь! Все будут меня бояться и ненавидеть!

- Ты вовсе не страшная! - уговаривал её Гэри. - Я знаю, ты напугана, но ничего страшного не случилось!

- Неееет… - прорыдала она. - Я вся заросла волосами! И моё лицо… у меня клыки! Я уродливая!!!

- Ты совсем не уродливая! Ты симпатичная!

- Нет! - снова крикнула она. - Разве может кто-то считать меня симпатичной?!

Гэри потёр морду и тяжело вздохнул.

- Чёрт возьми, Сьюзи! - рявкнул он. - Ты самая симпатичная из всех, кого я знал, и я люблю тебя, будь ты человек или волк! А теперь выходи оттуда или я вышибу эту дверь рогами, даже если это их сломает!!!


В спальне воцарилась тишина, затем раздался шорох и щелчок замка. Гэри отступил назад, и дверь медленно открылась.

Сьюзи стояла на пороге поджав хвост, прижав уши и прикрывая руками грудь.

Она взглянула на Гэри:

-Ты… ты правда не считаешь меня уродливой?..

Вместо ответа он, подтянув её к себе, крепко поцеловал волчицу.

Шелли покраснела и отвернулась, но ухмыльнулась, заметив, что пока длился их поцелуй, хвост Сьюзи медленно вилял…


Когда Сьюзи и Гэри наконец отодвинулись, переводя дыхание, они посмотрели друг другу в глаза.

- Ты самая симпатичная из всех, кого я когда-либо видел, и я счастлив, что это именно ты, Сьюзи! - сказал Гэри. - Я так боялся, что придётся выбирать между тобой и… и тобой!

- Тогда я тоже рада, что мне не нужно соперничать с собой, - усмехнулась она, и погладила его по щеке. - Я начинаю вспоминать... все эти ночи рядом с тобой. У меня было лишь несколько образов этих событий, и я думала, что мне это всё приснилось… поэтому ничего не говорила.

- Значит, тогда ты помнишь ту ночь, когда хотела попробовать меня на вкус? - спросил он, кивнув на своё бедро.

Сьюзи отвела взгляд.

- Эм... совсем чуть-чуть…

Баран-оборотень усмехнулся и снова крепко обнял волчицу, которая тоже обняла его и завиляла хвостом…

В этот момент Шелли кашлянула, и они посмотрели на неё.

- Мне кто-нибудь наконец объяснит, что здесь происходит?!



Первым делом в качестве временной замены Гэри притащил из своей квартиры кухонную дверь, которая подошла вместо сломанной двери Сьюзи. Затем он рассказал о событиях с самого первого раза, когда он очнулся в парке с полным ртом травы, и Шелли, обнимая Ларри, то и дело смеялась над смущением Гэри.

Когда он закончил рассказывать, Шелли, вытирая слёзы с глаз, сказала, что ей нужно подышать свежим воздухом. Ларри гавкнул, поддерживая её предложение, и все они направились в парк, где Сьюзи и Шелли смеялись, уговаривая Гэри ещё раз пересказать некоторые детали событий - особенно когда они касались его самых неудачных моментов.


Шелли всё ещё посмеивалась, когда они поднимались по лестнице на этаж Сьюзи и Гэри.

- Ладно, я хочу спать, - сказала девушка. - Только не знаю, смогу ли перестать думать про все эти чудеса! - снова хихикнула она.

- Иди уже! - вздохнул Гэри. - Кыш! Пока я не погнался за тобой наверх!

- Охх... - ухмыльнулась Шелли. - Не стоит заставлять Сьюзи ревновать, преследуя других женщин! - сказала она, на что Гэри возмущённо фыркнул.


Наконец, обняв на прощанье Ларри, девушка поскакала вверх по ступенькам.

- До встречи! - сказала она. - Сладких снов!

Сьюзи и Гэри слышали, как она ещё некоторое время хихикала, затем он мягко улыбнулся волчице:

- Да, уже поздно… нам тоже пора ложиться спать.

Сьюзи лукаво улыбнулась в ответ:

- Тогда может на этот раз у меня?

Гэри сглотнул:

- Ты уверена?..

Она кивнула.

- Эта волчица совсем не против попробовать барашка на вкус… - прошептала Сьюзи, и поцеловала его.

Два оборотня снова начали страстно целоваться, когда вдруг услышали рядом негромкий скрип.

Скосив глаза в ту сторону, они увидели их лысого соседа, глядящего на них с порога своей квартиры. При виде здоровенного барана, целующегося с волком, он вздохнул, покачал головой, шагнул назад и захлопнул дверь...


Разорвав поцелуй и посмеиваясь, Сьюзи и Гэри заторопились в квартиру девушки...



Эпилог


Фред заморгал. Зрение постепенно вернулось к нему, и он, сев, попытался вспомнить, почему вокруг парк, и как он оказался здесь, да ещё и ночью…


В последнее время у него участились галлюцинации, и потому он совсем перестал пить, перешёл на более лёгкую работу, стал реже слушать психоделический рок. Но иллюзии продолжали его преследовать. В последней из них овца и волк целовались в коридоре прямо перед его дверью.

Фред решил, что у него либо имеются серьёзные подавляемые сексуальные проблемы, либо же когда он был ребёнком, ему рассказывали какие-то особенно извращенные сказки...


Сжав ладонями виски, он замер. Что-то было не так…

По ощущениям его голова была слишком большой, а руки какие-то не такие. Фред вытянул их перед собой и увидел, что его пальцы заканчиваются странными твёрдыми нашлёпками. Он немного скосил глаза. Его нос тоже выглядел странно… он ощупал своё лицо и взвизгнул!

Затем быстро подполз к краю пруда, уставился на расплывчатое отражение своей головы на поверхности - и снова завизжал!


- Почему я СВИНЬЯ?! - воскликнул он, отпрянув и упав на спину.


Следующие несколько минут Фред занимался тем, что ощупывал голову, осматривал своё тело, и наконец, с трудом изогнувшись, неверяще вытаращился на закрученный хвост, торчащий над его задницей.

- У меня окончательно съехала крыша… - убито сказал он сам себе и глубоко вздохнул. - Мне конец… хуже уже и быть не может…


За спиной раздалось низкое рычание, заставившее встать дыбом щетину на его спине…


Перевод - Redgerra

Редакция - Alex Heil

Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Ссылки: https://www.literotica.com/s/sheep-and-wolf-ch-01-05Похожие рассказы:
Tony Greyfox «Присоединиться к кругу»
Доктор Дэвил «Это мое собачье дело»
Моисеенко Ольга «Войны оборотней»
Redgerra
08:45 09.01
=^-^=
mark
08:04 09.01
Классный рассказ серьезно здоровская идея а главное, что написано легко, понятно и приятно. А конец вообще сносит крышу Герра ты супер!
Redgerra
15:15 07.01
Пожалуйста, я старался :)
anykindmarvel
13:21 07.01
Перевод понравился. Читал другие работы этого автора, те что на английском, и они как-то не совсем торт, особенно длинные рассказы. Но тут все круто. Теперь даже не знаю, заслуга ли это автора, или переводчика. Спасибо.
Redgerra
11:03 07.01
Aaz пишет:
инструментами? Воспользовавшись ими только один раз, уже в самом конце, для открывания двери?

И в начале волчицу встретил ударом, что та через него перелетела :)
Aaz
05:44 07.01
Howler пишет:
и я сильно сомневаюсь, что городскую собаку кто-то специально обучал)

Колли не надо учить пасти овец. Это у них инстинкт.

Howler пишет:
но ведь нельзя же пасти хозяина и защищать его от его самки!? wink

Во-во. Тем более, что хозяин постоянно туда-сюда...
Бедный пёс!!!
Howler
02:55 07.01
Класс :) Очень понравилось.
Aaz пишет:
Несколько затянуто
Да я даже и не сказал бы...
Aaz пишет:
Интересно, что думал обо всём этом Ларри?
А вот у него вообще-то должно бы быть состояние перманентного когнитивного диссонанса :) Он же колли, у них на инстинктивном уровне недоверие к волкам и убеждение, что овец и им подобных нужно пасти (реальный случай из жизни, когда моя семья держала коз - случайно встреченная колли оставила хозяйку, не реагируя на "фу, ко мне!", согнала коз в кучу и вернулась к хозяйке только после разрешения пастуха (которого явно опознала по посоху) - и я сильно сомневаюсь, что городскую собаку кто-то специально обучал) - но ведь нельзя же пасти хозяина и защищать его от его самки!? ;)
Aaz
19:40 06.01
Несколько затянуто... Я понимаю, что претензии к автору, но почему Гэри не пользовался (ну, практически не пользовался) для защиты данными от... хмм... природы... инструментами? Воспользовавшись ими только один раз, уже в самом конце, для открывания двери?
А в целом - очень забавная история. Если бы не столь затянутая - то было бы и совсем неплохо. Но и так тоже сойдёт, жизнь ни туда, ни сюда, и при этом - такая дружба...
Интересно, что думал обо всём этом Ларри? ;)
Ошибка в тексте
Рассказ: Баран и Волчица
Сообщение: