«Приснись мне»
Скачать .TXT .TXT .FB2 .FB2

ПРИСНИСЬ МНЕ

Kris Schnee


У Акки был пушистый хвост; у стоящего перед ним монстра не было. Вокруг, насколько можно было разглядеть в почти полной тьме, только песок. А еще темное пустое небо, и металлический шар с глазом на металлической конечности...

- Тебя не должно здесь быть! - строго сказал он. Ветер хлестнул по усам Акки, и выдр отступил назад.

- Запустить программу диагностики! Определить, как я оказался в чужом сне.

Между пальцев ног Акки продавливался горячий песок.

- Только не ешь меня!!

Где же здесь море? Во все стороны только уходящая во тьму ровная поверхность песка...

Стальная конечность, гибкая, словно лиана, изогнулась над головой Акки; светящийся между её когтей глаз был единственным светом в этом мире.

- Есть тебя? - удивился железный шар. - Твой страх необоснован. Ты же не существуешь!

- Как это - не существую? Акки поднял лапу, и пошевелил покрытым мехом пальцами с перепонками между ними. - Хватит меня дурачить! Вот он я, здесь! - Выдр немного успокоился. - А, я понял! Не стоило мне есть столько кальмаров перед сном... ты просто мой кошмар!

- Этого не может быть! - возразил монстр. - Я точно сплю. Мои под-... все мои несущественные контуры находятся в режиме ожидания. Я ощущаю, как в меня из зарядного устройства поступает электричество.

- Конечно-конечно! Режим ожидания, зарядный ток... как скажешь! - Акки покачал головой. - Кокосовый ром уж точно был лишним...

От металлического зверя пахло железом и грозой. Но теперь он больше не выглядел таким пугающим, как сначала - просто большое шипастое металлическое существо, возвышающееся над ним на тонких гибких конечностях.

- Ты просто виртуальный образ в моей памяти... но твой вид не имеет аналогов с мне известными. Похоже, ты являешься смесью человека и выдры. Я нахожу это весьма странным...

- А что такое "человек"? И вообще - кто ты такой?

Металлическое существо опустило ниже свой шар, и взмахнуло перед ним гибкой "рукой".

- Я Баку, отставной полицейский робот Эры войны. В настоящее время выполняю обязанности управляющего Зоной Очистки номер сорок два. А ты просто сбой в моем программном обеспечении.

- Ладно, я все равно понятия не имею, о какой зоне ты говоришь... но во всем этом не больше смысла, чем в обычном сне! - Выдр плюхнулся на мягкий песок, и посмотрел вверх. Небо было совершенно черным - зияющая дыра в пространстве...

Гибкие металлические конечности метнулись в воздухе, и обвившись вокруг лодыжек Акки, вздернули его в воздух, заставив мир вокруг выдра закружиться.

- Нет!! - воскликнул монстр. - О чем я только думал?! Ты же обнажен - песок убьет тебя!

Болтаясь вниз головой, Акки смотрел на мигающую синим светом центральную сферу монстра, на влажный песок, приставший к меху. Песок как песок - разве что поверхность его была бесконечной и пустой...

Выдр замахал лапами:

- Отпусти!! Песок меня пугает куда меньше, чем твои когти!

- У тебя нет защиты, а я не имею данных об уровне загрязнения... но мы ведь сейчас не в Зоне Очистки? Ты точно уверен, что здесь безопасно?

- Если это заставит тебя отпустить меня, - да, я уверен!

Акки приготовился к падению, но робот опустил его очень осторожно.

- Прошу прощения. Во время работы моим подопечным приходится принимать меры защиты от смертоносного загрязнения...

Сидя на песке, Акки расправлял помявшийся коричневый мех на лодыжках.

- Что у тебя за дурацкий остров, на котором металлические существа боятся песка?!

Свечение центральной сферы потускнело; тьма вокруг сгустилась. Акки оглянулся. Пустота вокруг едва освещенного клочка земли; не жилья, ни кустика, ни следов - даже его собственных...

Когда монстр снова заговорил, его голос звучал приглушенно:

- Я единственный робот в Зоне... здоровые взрослые люди работают где-то в другом месте, оставив меня с группой сирот. Я стараюсь защищать их, когда они работают. Я стараюсь...

Он замолчал.

- Не понимаю, почему я заговорил о своей работе. Ты ведь не настоящий, и поэтому не сможешь оценить мои действия - не правда ли, аномалия? Твое присутствие здесь дает основания предположить, что с моим сознанием что-то не в порядке.

Акки пошевелил когтистыми пальцами ног.

- И потому ты считаешь что спишь?

- Я не сплю, я эмулирую. - Сфера вспыхнула голубым светом, бросая на песок жутковатые отблески. - Ха! Как тебе мой эвфемизм? Правда в том, что я расходую ценную энергию во время периода отключения, проводя в своем сознании детально разработанные симуляции. Занимаясь этим, я напрасно трачу ресурсы.

- Спишь.

- Да... можно мне называть тебя Сбоем?

- Лучше Акки. А ты, как я понял, Баку?

- Так называют меня люди. Мое официальное обозначение просто номер, и мне больше нравится "Баку".

- Официально обозначаешься... это странно. Я никогда не слышал, чтобы кого-то называли числом! Это уж чересчур необычно.

Баку переступил четырьмя металлическими конечностями:

- Твои слова заставляют меня усомниться в своей исправности. Если я вижу про тебя сон, при этом не имея никаких данных о тебе, или любом другом подобном существе, какой процент своего сознания я больше не способен контролировать?

Металлическая нога вонзилась в песок рядом с Акки, и он отступил в сторону. Следа на песке не осталось...

- Эй, не надо так переживать! Я тоже часто думаю о таких вещах, в которых мало что понимаю!

Когда Баку остановился, выпрямившись на двух ногах, шар снова запульсировал синим светом:

- Но как я смогу защищать людей, если не способен даже думать должным образом? - он издал низкое гудение, которое Акки скорее ощутил, чем услышал.

- Кто бы ни были эти "люди", они наверняка будут еще больше беспокоиться, если ты будешь думать ТОЛЬКО о них, и ни о чем больше. Неужели ты никогда, к примеру, не хотел поплавать?

Конечности Баку вздрогнули.

- Твой вопрос показывает, что некоторая часть меня желает моего самоуничтожения...

- Ты что, можешь заржаветь?

- Содержащиеся в воде яды могут разъесть мой пластик...

Это прозвучало с горечью.

- Ну и островок же тебе достался... а как насчет других металлических?

- Не остров - только берег озера. И в той зоне я единственный робот. Другим достались еще более трудные задачи...

Звонкий голос Баку стал заметно глуше, когда он произнес это. Металлический монстр выглядел таким подавленным, что Акки вдруг стало невероятно жаль его. Не хватало еще, чтобы его сон превратился в кошмар...

Еще и этот пустынный пейзаж без воды, и небо без звезд; такое ощущение, что какая-то часть самого себя оказалась утраченной, что эта ночь вокруг воцарилась навечно...

- Послушай, - сказал Акки. - Почему бы тебе не заняться ремонтом позже, когда вернешься домой, и наконец проснешься? Я хочу сказать... вобщем, ты же сейчас спишь! Просто расслабься и получай удовольствие!

Робот мигнул своими лампами:

- Удовольствие?

Акки на мгновение задумался, а потом вдруг бросился во тьму по темному песку, взметывая его при каждом шаге:

- Догоняй меня!

- Постой! Люди не могут видеть в темноте!

- Но я ведь не один из них! - откликнулся Акки, хотя с трудом мог разглядеть путь на пару шагов вперед.

Баку несся следом за ним, подергивая конечностями в неровном галопе.

- Мой уровень расхода энергии слишком высокий! Безответственно... и... у меня, похоже, проблемы с речью.

Акки засмеялся:

- Уже запыхался? Надо тренироваться!

- Куда ты собрался? Давай... давай остановимся! - Баку поскакал дальше на двух конечностях, размахивая остальными для равновесия.

- Ну ладно...

Подпрыгнув, Акки нырнул вперед, и встал на руки. Он взглянул на Баку, чувствуя как к голове приливает кровь.

Свечение машины запульсировало.

- А теперь что ты делаешь?

- Дурачусь!

- Но зачем?

- Я действительно должен объяснять?

- Ты же такой нерациональный, как и люди! - сказал Баку. Но через мгновение он тоже стоял на двух конечностях, размахивая металлическими "руками" и еще одной конечностью, болтающейся позади него.

- Ну вот, стойка на руках! - Баку неуверенно покачнулся. - Мои конечности функционально идентичны, и...- ой!

Увидев, что робот начинает опрокидываться, Акки вскочил, и схватил его за "руку".

- Я получил необыкновенно детальные тактильные ощущения, - через мгновение произнес Баку.

- Эти металлические штуки, из которых ты сделан, могут чувствовать? - удивился выдр.

Конечности Баку казались пружинно-упругими на ощупь, но в свете пары тусклых ламп на "голове" Баку трудно было разглядеть подробности.

- Да, но не очень хорошо. И я не могу должным образом сохранять равновесие. Даже во сне я должен быть способен контролировать свои двигатели! Акки, все мои основные системы имеет серьезные неисправности...

- Что?

Лампы Баку ярко сверкнули:

- Я боюсь!

- Не надо! - Акки сам удивился тому, с каким жаром он это произнес. Для него было довольно необычным делом заботиться о ком-то хныкающем, - тем более о сделанном из гибкого металла монстре, и тем более сознавая, что он сейчас спит. Возможно это потому, что выдр помнил, что эта... вещь... занималась тем, что помогала кому-то другому - и даже, возможно, даже очень многим...

- Послушай, я не знаю кто такие эти "люди", но они, похоже, очень важны для тебя?

- Они усердно трудятся, дезинфицируя почву, а мне остается смотреть на то, как яд медленно убивает их. И главный идиотизм в том, что я не могу сделать что-то большее! И если я не справлюсь...

Акки схватил Баку за гладкий плечевой сустав, и встряхнул болезненно-впечатлительную машину так, что она заходила ходуном.

- Замолчи! Ты прямо зациклился на этом! Прекрати!

-...замкнутый цикл?

- Именно. И это может испортить тебя быстрее любых других проблем, верно?

- Возможно, ты прав. Цикл...

- Цикл! - сказал Акки.

Голова Баку затряслась, прозвучало что-то вроде тихого хныканья - и поспешно прикрыв рот рукой, он умолк.

- Что это было?

- Э... может быть, смех? - предположил Акки.

- В это мгновение я не мог контролировать свой речевой блок...

Акки с удивлением взглянул на Баку. Машина снова издала тот же кроткий щелкающий звук.

- Тогда ты не настолько неисправен, как считаешь.

- Но я не способен смеяться! - Баку поднял руку, и уставился на неё.

Акки наклонился еще ближе, и понюхал её. Запах был похож на его собственный. В этой тьме мало что можно было разглядеть, но, похоже, пальцы Баку обзавелись мехом и когтями!

- Я не понимаю... - прошептал Баку.

- Мне кажется, ты уже не совсем ты! - с усмешкой сказал Акки.

- Я - это всегда я. По определению.

- Ну, этой ночью определенно нет! - Акки дернул Баку за теперь покрытую мехом лапу, и бросился бежать по пляжу. - Хотя бы раз в жизни перестань думать о делах!

Баку переваливался рядом, неуверенно балансируя хвостом.

- Но у меня есть обязанности, и мне нужно провести полную диагностику! - фыркнула машина.

- Дыши глубже!

Узкая грудь Баку высоко вздымалась, когда они бежали дальше плечом к плечу

- Почему... почему мы бежим? Куда мы направляемся?

- Какая разница!

Внезапно Акки резко изменил направление, едва не заставив их обоих растянуться на песке.

Баку взвизгнул от неожиданности, потом рассмеялся.

- Лунный свет!

Подергивая хвостом, Баку смотрел вверх, и когда Акки тоже поднял голову, то увидел в небе полную луну. С небом, которое больше не было пугающе пустым, этот мир стал гораздо более живым. Откуда-то подул ветерок, взъерошив усы выдра...

Акки остановился.

- Луна! Откуда она взялась?!

- Я должна была это увидеть.

Заморгав, Акки принялся внимательно разглядывать Баку. Монстр... робот... - нет, теперь она была обычным существом, и только светящиеся глаза и отсутствие родовых обозначений в мехе отличали её от обычной выдры.

- Должен сказать, так гораздо лучше!

Баку внимательно разглядывала себя.

- Как это возможно? Я стала такой мягкой...

- Ты ведь спишь, правильно?

Но хотя ему явно нравился новый внешность Баку, какая-то мысль стерла глупую ухмылку с морды выдра.

- Разве тебе не нравится, Акки? Это так чудесно!

Она крутнулась на одной ноге так, что чуть не упала.

- Твой сон... - медленно произнес Акки. - Может такое быть, что на самом деле я вовсе не у себя доме под одеялом из морских водорослей, и вижу сон о металлической штуке, которую никогда прежде не видел?

- Я тоже никогда не видела снов о выдрах, - ответила Баку. - Но я точно знаю, что сейчас нахожусь на подзарядке, в ЗО-42.

- Тогда что произойдет, когда ты проснешься? - Акки вздрогнул. - Неужели вся моя жизнь всего лишь придуманный тобой мыльный пузырь?

Выдр снова подумал о своем острове, своей семье, - и всё это вдруг показалось ему туманным и нереальным. Действительно ли он нырял, ловил рыбу, праздновал дни рождения, - или все эти разрозненные воспоминания лишь фрагменты её сна?

Баку восторженно просеивала песок между перепончатых пальцев.

- А что если это я в "пузыре"? Я никогда не видела ничего похожего на тебя, и понятия не имею, как могла всё это сделать. Твой облик ведь не был основан на моем. Ты выглядишь таким счастливым... - она подняла голову, глядя вверх на него, нервно дернула хвостом. - Возможно всё, что я помню, просто обман, и на самом деле это меня не существует.

- Но у тебя ведь есть прошлое. Ты знаешь "людей".

- У тебя тоже есть прошлое! Получается, что один из нас не настоящий? И когда он проснется, другой исчезнет?

У Акки был дом, в который мог вернуться, - во всяком случае, он надеялся, что может. Но если это правда, - тогда этого не сможет сделать Баку...

- Приснись мне! - вдруг сказал Акки.

Баку удивленно заморгал:

- Но ведь я и так это делаю?

- Я хочу сказать - позже! - Он схватил её руки, посмотрел на усатое лицо машины, на её черный нос и светящиеся во тьме синим глаза, пытаясь как можно лучше запомнить всё это. - Если ты действительно там, на берегу своего озера, обещай, что снова увидишь сон обо мне! И если я вернусь на свой остров, то обязательно постараюсь увидеть сон о тебе. Тогда, что бы ни случилось, никто из нас не исчезнет - мы оба по-прежнему будем там здесь! Типа того...

- Я обещаю, - сказала Баку. - И я уже сделала запись твоего изображения.

- Не забудь про запах!

- Что? А! - Баку принюхалась, и поднесла его ладонь к своему носу. - Моя программа химического анализа сообщает, что ты не отравлен! - хихикнула она.

- Приятно было это узнать. Значить, мы оба сейчас в безопасности, правильно?

- Акки, спасибо тебе! - Баку неуклюже поклонилась - и выдр вдруг почувствовал, что очень правильным будет обнять её, прижать к себе её легкое тело, закружиться вместе с ней, пока у обоих не закружится голова...

Они стояли на песке, слегка покачиваясь.

- За всю мою жизнь, - сказала Баку, - никто такого еще не делал...

Акки усмехнулся:

- Понравилось?

Приложив ладонь ко лбу, она улыбнулась:

- Да... я вообще-то никогда не думала об этом раньше. - Баку глубоко вздохнула. - Знаешь... если это наш сон, мы должны быть способны его перепрограммировать!

- В смысле?

- Изменить его!

Акки увидел рядом какое-то мерцание, и повернул голову.

Песок с одной стороны теперь был влажным, - а дальше взгляд выдра скользнул по дорожке отраженного поверхностью воды лунного сияния. Море было невероятно чистым, синим, а пахнущий солью бриз гнал по нему мелкие волны, манящие к себе...

- Это не берег моего озера... - восхищенно прошептала Баку. - Я бы не смогла такое вообразить!

- И это точно не мой остров... но оно выглядит безопасным. Может... ты ведь теперь не из металла! Хочешь искупаться?

Баку смотрела на воду с выражением страха на мордочке:

- Это значит... войти в воду?

- Конечно! Я научу тебя нырять!

Они направились к берегу, глядя на дорожку лунного света, и до самого рассвета плескались, играя в ласковых теплых волнах...


Перевод - Redgerra.


Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы:
F «Краденый мир, ч 1»
Бойков Владимир «Пес в тени луны»
Unknown Stalker «Одинокая дорога»
Ошибка в тексте
Рассказ: Приснись мне
Сообщение: