Christopher Hughes
«Цитадель Метамор. История 28. Разговор»
Скачать
#NO YIFF #крыса #романтика #фентези #магия

Год 705 AC, начало сентября

Перевернув очередную страницу моей последней находки, я широко зевнул:

- О-о-ах!!

Потянувшись, достал из-за пазухи карманные часы, и осторожно поднял крышку когтем. Боги-покровители, уже одиннадцать вечера! Да... Засиделся я.

Только сейчас ощутив страшную усталость и голод, я поднялся, захлопнул тяжеленный фолиант и, снова зевнув, попытался размять затекшие плечи. Увы, неудачно...

«Ну ладно... - подумал я, поднимая повыше магический огонек. - Пора ужинать и спать...»

Потерев уставший глаз, сунул монокль, уже вернувшийся на цепочку, под одежду, и, прихватив магический огонек, поплелся к выходу. Давно уже пора было обновить заклинание на цепочке, но такой уровень магии был для меня непростым делом, и я все откладывал и откладывал... Эх, где ж я был во время учебы! Впрочем, время все равно уже ушло, его не вернешь, а потому будем жить с тем, что есть.

Так, предаваясь невеселым мыслям, я доплелся до холла библиотеки и обнаружил, что Фокс уже ушел. Чудесно, теперь еще обнаружить, что уходя, он меня закрыл, и все, можно читать до самого утра.

Положив книгу на конторку, я проверил дверь. Она открылась. Хм... Нет, разумеется, кражи в Цитадели - явление редкое, почти уникальное. Но, тем не менее... Похоже, сила воли у Лиса просто невероятная! На его месте я бы себя запер обязательно.

Покинув библиотеку, я поплелся по коридорам к своей комнате. В принципе, расстояние не такое уж и большое... Если бы, не одно «но». Идти мне туда надо по коридорам Цитадели Метамор. Нет, разумеется, если я хочу пройти из одной комнаты в другую, а двери этих комнат расположены друг напротив друга, то я пройду по прямой и все будет прекрасно. Но если же комнаты отделены друг от друга хотя бы сотней футов*, то мне обязательно придется осилить как минимум два поворота и лестницу. Поворотов может быть больше. Лестниц тоже. Меньше - никогда.

Магус говорит, что это одно из проявлений магии Цитадели. Не знаю, как по мне, так это просто зловредность какая-то. Вы только представьте себе четырехсотфунтового** медведя на у-узенькой винтовой лесенке! А если их две? Подряд? Ух! А ведь может быть и больше!

Ф-фу-у...

От библиотеки до моей комнаты по прямой примерно тысяча футов***. Примерно. По прямой. Вот только строители Цитадели линейки не знали. А может знали, да потеряли. В любом случае, чтобы добраться из библиотеки в свою комнату, я должен пройти примерно две с половиной тысячи футов коридоров, одолеть четыре лестницы, два пандуса, транзитом заглянуть в один из внутренних садов, понюхать кухонные ароматы, дважды увидеть этот же самый сад сверху, один раз снизу и только потом...

Ф-фу-у...

Припотел я малость. Вот хорошо Страннику. И Ки тоже неплохо. Это который койот-посыльный. У обоих шкура да кости. Вот и носятся по коридорам... А мне, весьма и весьма упитанному медведю, все эти лестницы, да пандусы...

Так что, добредя до внутреннего сада, я присел отдохнуть. На камешек. Есть там такой валун, в самый раз под мою медвежью задницу...

Эх, хорошо!!! Деревца пахнут медком, луна приветливо заглядывает сквозь прозрачный потолок, негасимые факелы по углам еле тлеют, валун весь такой приятно шершавый, можно откинуться и даже самую чуточку дремануть. Но нет, нет-нет. Нельзя, нельзя мне дремать! И так вся спина затекла и онемела, от сидения на каменной лавке в библиотеке. Если я еще и тут посижу, то завтра утром разгибать меня будут всем Метамором. Сам-то я точно не разогнусь. Так что, подъем и вперед. Еще один пандус, две лестницы, тысяча футов коридо-ора-а...

Вот сейчас, плесну в морду водичкой из фонтана, приглажу шерсть на макушке, разворошенную свежим ветерком и поплетусь мимо караулки и внешних ворот...

...

Караулка?!

Фонтан?!!

Свежий ветерок?!!!

...

Каким образом, пройдя какой-то там ряд деревьев... Подумав о деревьях, я непроизвольно оглянулся. Никаких деревьев за спиной не было, зато была темная масса, подозрительно напоминающая...

Подрагивающими лапами я схватил монокль и, вставив на место, вгляделся...

О-ля-ля!

Действительно. И ветерок, и звезды, и темная масса, подозрительно напоминающая наружную стену Цитадели! Это что же, я значит вовсе не во внутреннем саду... а в очень даже внешнем дворе!

Ух. Ох. Я еще раз плеснул в морду прохладной водичкой из фонтана. Да... Что-то меня так... аж затрясло. Ничего ведь особенного... для мага... не произошло. Ну, телепорт, ну переместил... может это Магус подшутить решил. Или Пости...

Это я себя так успокаивал. Хотя в глубине души знал уже - ни тот, ни другой не причем. Магусу на все эти развлечения плевать с высокой башни... той самой, которая слоновой кости. Пости тоже. Правда, этому чуть по другому - с высоты его самомнения. Но результат один. А у других наших магов сил и умения не хватит от меня заклинание укрыть. Я ведь тоже маг... слабый, недоученный, но кое-что могу.

Но если не маги меня передвинули, то кто? Или... что?..

Сама Цитадель?!

И зачем бы оно ей?!

Нет ответа...


Еще раз плеснув в морду водичкой, я сделал летучий огонек поярче и огляделся. Монокль слабо помогает, если нужно рассмотреть что-либо далее чем в десяти шагах от меня. Увы. Так, что рассмотрел я только темное пятно, замершее на скамейке в ближнем углу двора. Что ж, если не помогают глаза, призовем на помощь нос. Я повернулся, пытаясь уловить и распознать запах... Маттиас.

В этот час?

Хоть и не очень четко, я все же видел светлое пятно в небе - растущую луну. Обычно, в такое время крыс-писатель уже давным-давно в кровати. Должно быть, что-то мешает ему заснуть. Прилив вдохновения? Ха! Что-то я за ним такого не замечал. Не склонен наш уважаемый крыс-писатель к ночным променадам. Вот Странник - тот да, любит прогуляться по залам и коридорам, в сопровождении музы. Но Маттиас - нет. Может, решил проветриться перед сном?

Приблизившись, я учуял запах гнева и печали, а подойдя вплотную, увидел, что сидит Чарльз забившись с ногами в самый угол Г-образной скамейки, обернув ноги хвостом и положив подбородок на сложенные лапы. Да... О чем бы он ни думал, мысли его печальны и наполнены болью...

Закряхтев, я присел рядом с ним. Со вздохом удовольствия откинулся на шершавые дубовые плахи, вытянул лапы... Подождал немного и окликнул:

- Чарльз?

Его голова, резко повернулась в мою сторону. Он настолько глубоко задумался, что ничего не заметил.

- А. Привет Крис... Каким ветром занесло тебя сюда?

Я убрал монокль, и все вокруг снова подернулось туманной дымкой.

- Не знаю. Я, видишь ли, шел из библиотеки в свою комнату, забрел в один из внутренних садов и малость заблудился.

Несколько ударов сердца Маттиас переваривал сказанное, потом уставился на меня чуточку изумленно:

- Во внутреннем саду?! Ты шутишь!

- И мысли такой не было. Присел на камушек, пошел к выходу, прошел ряд деревьев... и очутился тут.

- А-а... забавно... - вздохнул Чарльз и замолк, похоже, опять углубившись в свою печаль.

Я огляделся по сторонам. Двор Цитадели потихоньку затягивала туманная дымка. Или мне кажется? Демон побери мои усталые близорукие глаза! Прикрыв их лапой, я посидел немного молча и спросил:

- Не так уж часто я вижу тебя в такой час, Маттиас. Что происходит? Что обеспокоило тебя?

Крыс повернул голову:

- Ты слышал о случившемся сегодня утром?

- Чарльз, в Цитадели почти две с половиной тысячи жителей. Невозможно слышать все и обо всех.

Я солгал.

Еще в обед Брайан рассказал мне, что у Саулиуса сломано три ребра, и только броня сохранила ему жизнь. Что нагрудник старого рыцаря теперь имеет ясно различимую выемку в форме крысиной лапы. И что крысы, живущие в подвале, рассказали ему, кто почти уложил Саулиуса в могилу, нанеся тому всего один удар. Маттиас, Чарльз Маттиас. Придворный писатель, директор гильдии Писателей и крыс-доминант нашей крысиной стаи.

Вот только, что-то за этим событием укрыто. Что-то еще. Что-то... странное. Мой нос прямо таки повело предчувствием тайны. Уж больно необычным было поведение воина, бойца, регулярно ходившего в дозор и уложившего в могилы никак не меньше сотни лутинов. Что всколыхнул этот единственный удар? Какие тайны укрываются под серой шерстью нашего крыса?

- Расскажи мне. Расскажи, что случилось. Что заставило бойца и воина прятаться в углу, как нашкодившего крысенка?

Маттиас, оскалив зубы в легком подобии улыбки, повернул голову, поглядел на меня и снова уставился в плотную стену тумана, окружившую скамейку.

Наступила удивительно вязкая и тягучая тишина. Все звуки главного двора - перекличка часовых, звон их оружия, стук шагов - исчезли, отрезанные непроницаемой стеной, остался только магический огонек, освещающий саму скамейку и нас, да тяжелые удары, ритмично бьющие в уши. Вслушавшись в них, я вдруг понял, что это звук моего сердца...

Не знаю, сколько мы просидели так, оцепеневшие, укутанные в туманный кокон... может быть час, может быть вечность, а может быть минуту. Но вот внезапный порыв ветра разогнав туман, взъерошил нам шерсть.

Маттиас спрыгнул со скамейки и, сделав пару шагов, уселся на древние, покрытые резным узором перила, обвив один из столбиков хвостом. Вздохнув, я поднялся следом.

С открытой площадки Северной Дозорной башни мне открылся потрясающий вид. Только сейчас, взглянув с высоты птичьего полета, почти из-под облаков, я понял, насколько велика Цитадель Метамор. О боги! Подсвеченная магическим светом луны, она плыла, окруженная плотной стеной тумана, прекрасная и грозная.

Мили и мили внешней стены; бессчетные крыши, скаты, балконы, внутренние дворы центрального комплекса; гильдия Писателей... Вблизи поражавшее своей роскошью и величиной, отдельно стоящее здание гильдии, по сравнению с основным комплексом казалось совсем маленьким, почти игрушечным. А расстояние до него я не смог прикинуть даже приблизительно. Где-то немыслимо далеко, почти на горизонте...

- Я потерял контроль над своим гневом.

Что?! Кто?! Ох. Чарльз!

Но демон меня побери, я был прав! У него есть тайна... И я хочу ее узнать!

- В самом деле? Ты?

Он нехотя кивнул, его лапы, сжались в кулаки:

- Первый раз за шесть лет.

- Шсть лет? - я отвернулся от перил и взглянул на крыса-писателя. Где-то в глубине сознания мелькнуло и пропало удивление тем, как хорошо я его вижу без монокля. - Это случилось раньше?

Маттиас отвернулся, невидящим взором уставившись куда-то вдаль.

- Это уже в прошлом, Крис. Лучше всего там его и оставить.

Я кивнул и пожал плечами. Жаль. Впрочем... еще не все потеряно. Есть и другие возможности.

- Чарльз, ты знаешь, что такое исповедь?

- Исповедь? - Маттиас повернулся ко мне, удивленно шевельнув усами-вибриссами. - Разумеется, я знаю, что такое исповедь. Я ведь писатель, если ты слышал! Вот только какое отношение она имеет ко мне?

Я легонько улыбнулся:

- Возможно, тебе очень помогла бы возможность рассказать все без утайки кому-то, кто будет молчать.

- Я не принадлежу к вере Учителя! Сейчас не принадлежу. Я чер... - Маттиас схватил себя за горло, как будто испугавшись слова, что чуть не вылетело из его пасти. - Я не могу идти путями Эли. Это будет... Ложью. Святотатством. Извини Крис, но этот путь для меня... закрыт.

- Так ли это? Подумай Чарльз! Разве Эли не всезнающий? Разве он не всепрощающий? Разве не говорит он - открыт путь ко мне любому? Не важно, поклоняешься ли ты ему сейчас, ты можешь попросить о помощи. И рассказать свою историю, хоть кому-то! Конечно, даже Эли не сможет исправить произошедшее много лет назад. Но ты можешь спросить его совета о произошедшем вчера... и попросить за сэра Саулиуса ты тоже можешь!

Крыс нахмурился:

- Но в Цитадели нет наставника Эли! Куда мне идти? До ближайшего селения больше двух дней езды верхом. И неизвестно, есть ли там святой наставник.

Я повернулся спиной к Цитадели и сел, прислонившись боком к древним каменным поручням.

- Маттиас, у нас есть Жрица. Быть может она не молится Эли... Но наверняка она знает все ритуалы. И еще одно - кому бы она не молилась, она будет молчать об услышанном от тебя.

Маттиас рассерженно встопорщил усы:

- Она не священник, она, она... Она Жрица! Она... - но потом сердито тряхнул головой, и глубоко вздохнул: - Все-таки кое-чему я научился за шесть лет, проведенные здесь... принимать чужую помощь.

Он взглянул мне в глаза:

- Спасибо за совет, Христофор.

Низко поклонившись, он шагнул в сгущающийся вокруг нас туман и бесследно исчез. А белая стена уплотнилась, подступила ближе, я успел бросить еще один, прощальный взгляд на раскинувшуюся где-то внизу панораму Цитадели, уже исчезающую за текущими белыми слоями и тут все застило белесой мглой...


Я зевнул, уже совсем потеряв счет времени, проведенному в белой полумгле, лишь самую чуточку озаренную моим анемичным светлячком... И вдруг понял, что никакого тумана вокруг меня нет, зато есть привычная полутьма да очень знакомые запахи. Схватив монокль, я вставил его на место, сделал магический огонек поярче... Точно! Я сидел, прислонившись к стене, прямо напротив двери в мою комнату.

Еще немного посидев у стенки, я все-таки поднялся и отправился к себе. Разоблачившись и всласть почесав ноющую спину об угол стены, я погасил наконец-то свой магический огонек, лег в кровать и попытался привести в порядок сегодняшние впечатления.

Что-ж... Можно сказать, сегодняшний день оказался очень и очень познавательным. Я узнал кое-что интересное о Цитадели и о Чарльзе...

«Потерял контроль над своим гневом» - сказал он.

Что же такого есть в прошлом нашего крыса-писателя, что сама Цитадель пожелала вмешаться и направить туда меня? Потерял контроль... Разумеется, Жрица не произнесет ни слова. Но может быть, она что-нибудь предпримет... А я подожду и посмотрю - что... И подумаю.

Не успев обдумать хорошенько эту мысль, я провалился в сон...



Перевод - Redgerra, Дремлющий.

Литературная обработка - Дремлющий.

Особая благодарность от редактора Аазу и Redgerrе - за ценные и вдохновляющие замечания.


* * *


* Примерно 30 метров.

** 181,5 килограмм.

*** Примерно 305 метров.

Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Ссылки: http://metamorkeep.com/storiesПохожие рассказы:
Charles Matthias «Цитадель Метамор. История 40. Святое причастие»
Charles Matthias «Цитадель Метамор. История 41. Я проснулся утром рано...»
Charles Matthias «Цитадель Метамор. История 42. Ужин за герцогским столом»
Ошибка в тексте
Рассказ: Цитадель Метамор. История 28. Разговор
Сообщение: