«Подражание Ренару»
Скачать .TXT .TXT .EPUB .EPUB .FB2 .FB2

ПОДРАЖАНИЕ РЕНАРУ

Рыж


Я последний раз сверилась со схемой что набросал для меня Кибурц в Гильдии. Передо мной раскинулся огрмный подземный зал, свод подперт массивными колоннами, с потолка на цепях свисают магические светильники - иные не продержались бы сотни лет. А именно столько было этому заброшенному храму по словам Кибурца. Но самое главное - пол. Простой рисунок, черные и белые плиты, чередующиеся как на шахматной доске, но именно в них и была вся сложность. На схеме был изображен тот же зал, вид сверху, и четкой пунктирной линией мой путь по "безопасным" клеткам. Еще на постоялом дворе, разглядывая перед сном этот свиток, я обратила внимание что вору, дерзнувшему пройти по этой пунктирной линии, как минимум в трех местах придется исполнять прыжки и пируэты, недоступные человеку. Как хорошо что я не человек. Я - Хаджит.

Что ж, первый шаг, на белую клетку в которую упирались ступеньки с лестницы на поверхность. Отсюда ход конем - прыжок на три клетки вперед и одну вправо. Еще прыжок, на четыре метра, с места. Шкрябнув когтями я приземлилась на четыре лапы, припав животом к черной плитке и стараясь даже хвостом не задеть соседние. Отдышалась напружинила лапы, снова прыгнула. Замерла, балансируя на одной лапе и сверяясь со свитком. Ага, отсюда можно просто шагнуть. Вторая половина пути казалась обманчиво простой, но я отмахнулась от навязчивого холодка инстинкта и остаток пути прошла четко по клеткам, отмеченным Кибурцом на схеме. Мряяя, один раз пришлось прыгнуть прямо в кучу тряпья и костей - похоже какой-то воришка нашел здесь свой конец. С этого места мои сомнения усилились. А откуда Кибурц знает секретный путь в храме? И почему то что убило этого несчастного, на чьих останках я сейчас стою, не сработало на мне? Впрочем с последним все было ясно - эта плита оказалась утоплена в пол. Ловушка сработала и разряжена, пусть и ценой чьей-то жизни.

До каменного пьедестала в центре храма было уже недалеко, бриллиант на искусно изваянной ладони заманчиво переливался в свете магических ламп. Осталась последняя плитка. Прыжок мне предстоял длинный, на пределе моих возможностей.

Я сжалась, присев на всех четырех лапах, почти как обычная дворовая кошка подкрадывающаяся к воробью. Оттолкнулась изо всех сил и с торжествующим мявом опустилась на соседнюю с пьедесталом белую клетку.

Плита опустилась подо мной.

С металлическим лязгом, под свист рассекаемого воздуха, сверху упала массивная железная клетка, подобная тем где люди держат наших диких родичей, только эта была больше в высоту чем в ширину. Как примитивно, но эффективно...

Камень плит раскрошился под клетью - ее нижние края были заточены и меня, видимо, разрезало бы пополам, окажись я на другой клетке. Кстати, все плиты, соседние с пьедесталом, опустились под весом клетки. Все кроме одной - с противоположной от меня стороны.

С плохим предчувствием я снова достала свиток... Перевернула его вверх ногами... И с досадливым фырком хлопнула себя по лбу, опершись спиной о клетку, сползла на пол. Какая же ты дура, Мрррия!

Я для пробы просунула лапу между прутьев, получилось только до плеча. Я конечно стройная кошка - профессия обязывает, но таким путем не вылезу.

Подняла взгляд вверх - ну конечно, сверху тоже прутья, наивно рассчитывать на такую удачу. Ну хотя бы бриллиант теперь мой.

Правой лапой, той что в перчатке, я сняла свою добычу с каменной ладони, с ненавистью вгляделась в бесчисленные грани. Что толку мне теперь от этой побрякушки, если через добрую сотню лет более удачливый вор снимет ее с моего трупа в проржавевшей ловушке. Сердто хлестая себя хвостом по бокам, я заходила кругами - ни дать ни взять тигр в клетке...

Очень быстро я устала, то присаживалась на каменный пол, то засыпала, свернувшись клубком. Сколько времени прошло? Несколько часов? Дней? Я ужасно проголодалась. Выковыряла из-под края клетки придавленного ей паука и слопала его липкие останки.

Шло время, ничего не происходило, никтое не приходил ко мне, кроме подкрадывающегося отчаяния. Вода у меня была, но живот бурчал уже поминутно. Я старалась отвлечься как могла - разглядывала изваяния на колоннах, письмена по их нижнему краю...

Хоть здесь небольшая удача - на ближайшей от меня колонне массивный рычаг. Я сощурилась, высматривая в темноте еле заметный трос... Ага, рычаг опускает противовес, и тот поднимает клетку обратно, приводя ловушку в исходное положение.

Я закусила клыками губу в возбуждении, достала из сумки на боку прочную но тонкую стальную нить, просунула лапы между прутьев и, связав на конце нити петельку, стала пытаться набросить ее на рычаг...

Нет, бесполезно. Нить не долетала добрых пару метров. После десятой попытки я зашипела от досады и прижавшись пушистым лбом к прутьям, беззвучно заплакала...

Мне на макушку упал небольшой камешек. Еще несколько протарабанили по полу вокруг меня. Я подняла вверх изумленный взгляд. Кто-то крался сюда, поверху! Сердце радостно забилось от новой надежды и я торопливо легла на пол, неестественно вывернув лапы и разметав плащ. Пусть лучше незнакомец примет за труп воришки чем за воришку. Тем временем я украдкой, одним глазом, поглядывала на пьедестал из-под низко надвинутого капюшона.

Еще одна горстка камней ссыпалась на пол, что-то спрыгнуло на "потолок" моей клетки... Я изо всех сил попыталась скосить глаза вверх, но видела незнакомца лишь краем зрения. Тем не менее я чувствовала его напряжение, как недоверчивый взгляд скользит по мне, рассматривает полуопущенные плиты... Наконец незнакомец похоже сложил два и два, и спрыгнул вниз, прямо на постамент.

Ага, как я и думала...По каменной ладони деловито сновала небольшая рыжая белка в белом шарфе. Я не сдержала ехидной улыбки - белый шарф, ну конечно... Грызуны, как и мы, Хаджиты, редко занимались честным трудом - уж слишком малы они ростом чтобы держать соху или меч. В лучшем случае они курьеры. Ну а большинство просто воришки. Как вот этот мой невольной пышнохвостый спаситель. Как я сама.

Грызун замер в изумлении на каменной ладони, видимо не мог понять куда подевался бриллиант. Я не смогла удержаться от немного театрального жеста: резким хлопком накрыла роскошный белкин хвост ладонью, второй лапой покрутила бриллинатом прямо перед носом обалдевшей белки: "Не это ищешь?"

Грызун дернулся в сторону, пытаясь удрать, и я со всей силы налегла ладонью на его хвост, торопливо бросила бриллиант в карман и выудила оттуда стальную нить.

Мои лапы дрожали от волнения когда я обмотала один конец нити вокруг пушистого пузика белки, а второй вокруг своей кисти - я держала в руках свой шанс на спасение. Страшно было сжать сильнее и раздавить, страшно было недодержать и упустить...

- Ну вот теперь можно поговорить... - чуть охрипшим голосом сказала я и перевела дух. Обмотала грызуна хорошенько нитью, впрочем на всякий случай я крепко сжимала его в ладони - мне было страшно от мысли что ловкий зверек каким-то образом ускользнет и я останусь гнить заживо в этой клетке.

Грызун кивнул, тяжело дыша. Ничего, не задохнешься...

- Я Мрррия. - довольно дружелюбно представилась я. Надо бы расположить грызуна к себе, так от него будет проще добиться того что мне надо.

- Я Рыж. - буркнула белка. Вернее белк. Впрочем какая разница.

Я хихикнула - перемазанного в каменной пыли грызуна впору было называть Сер, но этот комментарий я оставила при себе. Вместо этого, я как могла ласково отряхнула мордочку грызуна от пыли и подула на него.

- Рыж-Рыжик, ты ведь поможешь... кхм-кхм... коллеге?

- В обмен на бриллиант. - кивнул грызун.

- Конечно! Никакой бриллиант не стоит моей жизни! - охотно соврала я. - Только опусти вон тот рычаг

- Развяжи меня и отдай бриллиант, тогда сделаю.

- А откуда мне знать что ты не убежишь с ним? - в разговоре с этим грызуном сохранять дружескую улыбку становилось все труднее. Наверняка мой оскал выглядел уже почти угрожающе.

Белк пожал плечами насколько ему позволяла моя лапа:

- Можешь оставить камень себе и умереть тут от голода. Доверься мне и у тебя будет хоть какой-то шанс.

- Не очень мудро со стороны грызуна напоминать о голоде кошке, не евшей три дня... - я зло сощурилась. Повисло неловкое молчание.

Белк таращился на меня, видимо всерьез перепуганный своими перспективами, мне же было просто стыдно.

- Не бойся... - я неохотно разжала ладонь и Рыж шлепнулся на пол, надежно привязанный к моей ладони стальной нитью. - Не съем я тебя, ты мой единственный шанс. Давай так: я тебя отпускаю, но не развязываю, отдаю бриллиант тебе, а ты выбираешься наружу и опускаешь рычаг.

Грызун внимательно слушал, то меня, то бурчание у меня в животе.

- А длины нити хватит? - деловито осведомился он.

- Сейчас проверим. - я размотала нить насколько могла и кивнула белке. - Пробуй.

- А камень?

- Отдам когда убедимся что ты достаешь.

- Ладно...

Белка ловко (на зависть мне) проскользнула между прутьев, и волоча за собой нитку прошуршала к колонне. Я с тревогой следила как разматываются серебристые витки. Нить натянулась... Я просунула лапу насколько могла вперед и с надеждой взглянула на колонну... Мряя, повезло - белка стояла возле рычага, нить натянута чуть ли не как струна.

- Кидай камень! - крикнул грызун.

Снова повисла неловкая пауза. Каждый думал как бы надурить другого...

Я вздохнула и достав свободной лапой бриллиант из кармана, подтолкнула его, отправив катиться к самой колонне. Ничего, даже нажав на рычаг белка останется привязанной. Так что я просто отберу камень назад, а грызуна отпущу... Живот снова забурчал. Может быть...

Блестящими черными глазками белк проследил за бриллиантом и вскарабкался на рычаг. Нить мешала ему, но грызун справился. Рыж зачем-то повертелся вокруг рычага и вдруг, как ни в чем ни бывало, принялся развязывать скрепляющую его со мной нить.

- Эй, ты что делаешь! - сердито крикнула я и дернула за нить... Та натянулась но ничего не произошло. Ушлый грызун, карабкаясь на рычаг, обмотал нить вокруг него!

- Пррроклятая малявка! - бешеным тигром прорычала я, глядя как белка выпуталась из последних колец нити, с легким шуршанием спустилась по колонне и подобрала бриллиант.

- Чив-чив, пока-пока. - нахальный грызун помахал мне лапкой и был такой. Я застонала от бессилия и отчаяния... Вытянутая вперед лапа начала затекать, а я даже не могла ей пошевелить, привязанная к рычагу своей же нитью... Стоп! К рычагу??? Мои глаза хищно блеснули зеленым. Я просунула вперед вторую лапу, вытянула пальцы в перчатке, создав некое подобие блока, чтобы тянуть нить не на себя а вниз. Потянула... Нить врезалась в кожу перчатки, но древний рычаг поддавался! Раздалось тяжелое клацанье, где-то за стенкой ухнул камень противовеса и моя клетка взмыла вверх... Я пересчитала прутья мордой, клетка безжалостно вздернула меня за лапы - ведь я не могла вытащить левую, привязанную к рычагу лапу.

Шипя от боли (мои задние лапы болтались в сантиметре от пола) и закусив многострадальную губу, я принялась распутывать петли, что полчаса назад сама же накрутила на своем запястье.

- Ииииихх... - выдохнула я, шлепнувшись на землю и разминая затекшую кисть. Пошатываясь, я поднялась, нашарила на полу Кибурцов свиток, и снова сверилась с ним. Ну точно, в протиположной стене есть еще одна лестница на поверхность, южная. Наверное, рисуя схему, старик полагал что я войду именно с того входа.

Со всей осторожностью я пропрыгала обратный путь до лестницы. Конечно, мне не терпелось догнать белку и оторвать ее подлую башку, но в храме могли быть ловушки и пострашнее клетки на потолке. Наконец лестница. В пыли ее ступеней отпечатки маленьких лапок - белка убегала по этому пути. Но как он прошел ловушки? Наверное плиты просто не опускались под его весом. Я торопливо поднялась на поверхность, продралась сквозь заросли папоротника, увившие запасной вход в заброшенный храм, и сощурилась от яркого дневного солнца.

Лес шумел вокруг, свежий воздух щекотал грудь после затхлого подземелья, а солнце грело мою серую от пыли шерсть.

Белк конечно же удрал, ну что ж, зато я жива. Пусть и с позором, но вернусь в Гильдию. Заодно расскажу об ушлом конкуренте.

Хозяин постоялого двора отказался давать мне ключи от моей комнаты - весь мой нехитрый скарб он забрал в уплату долга за жилье. Еще предложил поработать у него на кухне кошкой-мышеловкой, наглец!

не говоря ни слова, я отправилась в Гильдию. Эх, а я-то думала что уже сегодня вернусь богатой...

Подкупленный стражник у дверей трактира "Южная Стена", лестница вниз, в обеденный зал, кивок бармену, стук в каморку Кибурца. Странно, не заперто. Я толкнула дверь.

Старик разглядывал на свет давишний бриллиант, вертя его в пальцах, на столе перед ним нервно постукивала лапой давишняя белка.

Я схожу с ума. С нервным смешком я рухнула в кресло, свесив хвост с подлокотника.

- А, Мрия! - Кибурц стянул с глаза ювелирную лупу. - Не скажу что рад тебя видеть... Я только что проиграл Рыжу пари на пятую часть стоимости бриллианта.

- Кстати мы ее так и не подсчитали. - вставил белк и хихикнул. - Говорил же что она сможет выбраться... тем более с моей помощью. - и он хитро подмигнул мне.

- Ты ничего не говорил ни про какую помощь! - возмутился Кибурц. - Я отказываюсь от пари.

- Помощь? Какая помощь? - я непонимающе завртела головой, украдкой вернув белке подмигивание. - Этот грызун бросил меня там умирать!

Кибурц устало потер виски, не глядя смахнул бриллиант в ящик стола.

- Выигрыш за пари получит Мрия. - жестко сказал он. - А раз вы так здорово сговорились... будете партнерами.

Я довольно замурчала и уселась поудобнее в кресле, поджав лапы. Похоже это маленькое приключение кончилось не так уж плохо...

Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы:
Алан Дин Фостер «Королевства света»
Дил Анна «Мяу, или Береги хвост смолоду!»
fox mccloud «История одной любви»
Ошибка в тексте
Рассказ: Подражание Ренару
Сообщение: