Furtails
Ganlok Blackmane
«Ад на дороге»
#NO YIFF #волк #дракон #разные виды #милитари #мистика #фантастика
Своя цветовая тема

Артур - не самый лучший дальнобойщик в мире, оставшемся после Катастрофы. Он дорожит своей командой, заботится о них и своем грузовике. Жизнь проста и довольно обыденна. Но так ли все просто в воскресающем мире? Готовая часть произведения. Продолжение ожидается довольно нескоро. Написано под впечатлением от игры Ex Machina, о чем несложно догадаться. Фанфиком считаться, я думаю, не может, так как от идеи игры остались лишь грузовики...



Пролог


Три тяжелых джипа и два легких - высокомобильная разведывательная группа одного из многочисленных городов-государств, образовавшихся после Катастрофы - мчались по пыльной пустыне. Они уже пересекли незримый Рубеж, отделявший территорию, занятую людьми и разумными зверьми, от огромного куска неисследованной земли. Они приехали сюда не просто так, но с целью узнать, почему эту часть некогда огромного государства на всех картах отныне красили черной краской. Но еще больше их интересовали секретные ранее лаборатории и заводы - вот там было настоящее Знание... которое вновь будет использовано в многочисленных войнах, да и просто мелких стычках.

Хорошо защищенные и вооруженные джипы неслись вперед, старательно объезжая большую часть серьезных ям и воронок. Джипы, которые столетие назад лишь перевозили горожан из пункта "А" в пункт "Б" и уж тем более не были предназначены для войны на дороге.

Григорий Резаков, он же Трой, ненавидел подобные вылазки так же, как и ненавидел свое прозвище, вызывающее у большинства дурные ассоциации. Но имена в этом новом мире зачастую придумывали не их обладатели, но окружающие. Вот и Гриша получил прозвище Тройка за то, что три раза подряд путал третью передачу с реверсом на коробке. Конечно, со временем он стал отличным водителем, но глупое прозвище, позже сокращенное до Троя, навсегда приклеилось к нему.

- Трой! - койот скрипнул зубами, все равно из-за рева движка ничего не слышно. - Сбавь, блин, скорость, нехрен нам спешить! Только подвеску угробишь!

- Окей, Кор, окей... - он сбросил скорость со ста десяти километров в час до девяноста пяти. Покосился на поцарапанное зеркало заднего вида, в которое было видно почти все тело матерого серого волка, за исключением его груди, шеи и головы. Ну да, еще и лапы, которые, наверное, покоились на теле мощного пулемета.

- Вот так... нечего гнать почем зря, малыш, - Гриша вновь скрипнул зубами, искренне ненавидя этого большого волка. Пусть он и старше его на полтора десятка лет, но это еще не повод звать его малышом!

Увы, получить иного стрелка было невозможно - как прикажут сверху, так и будет. Молодой койот в миллионный раз пожалел, что вступил в войска родного города. Надо было вступать в гильдию свободных торговцев, пусть те и являются свободными лишь формально! Захотелось безопасности, блин, хорошего снабжения и отсутствия напряга с деньгами. Получи, черпай большим половником!

Несмотря на мысленные самобичевания, Трой исправно выполнял свою работу, а именно, берег подвеску джипа, мчась на немаленькой для десятитонного джипа скорости. За окрестностями он следить даже не пытался, это задача стрелка.

- Тяже...й-од..н, на свя... ...нтр, пр...м! - сквозь помехи, с аппетитом пожиравшие целые слоги слов, прорвался голос связиста с базы. И это несмотря на мощную радиостанцию и висящие на орбите чудом уцелевшие спутники! Словно что-то глушит связь. Койот снял с зацепов на приборной панели рацию и зажал триггер.

- Я - тяжелый-один, слышу вас, центр, но очень плохо!

- К... обст...?! Повт....у, как ....овка?! - помехи усилились, Гриша с трудом разбирал слова. Но вот на базе, похоже, слышали отлично.

- Все тихо! Связь ухудшается, повторяю! Все тихо, но связь ухудшается!

- В... ...ял! Мы вас ....им хор...! Ра....уйте обо в... обычном! Повт..., необы....! Как слы..., - связь пропала окончательно. Койот покрутил настройки, но сигнал поймать не смог. Поэтому он вновь переключился на тот же канал и ответил.

- Вас понял! Связь пропала, мы вас не слышим! - Трой вздохнул, и повесил рацию обратно. Затем, подумав, зажал триггер и поставил его на фиксатор - теперь на другом конце "линии" будут слышать все происходящее. Внезапно ожла другая рация - внутригрупповой связи.

- Кор, у меня плохое предчувствие. За нами кто-то следит. А из-за этой гребанной пыли мы ничего не видим! Надо перестроится, слышишь? - койот узнал голос Ноя - тигра, друга своего стрелка-командира, который был чуть ли не единственным, кто хорошо относился к молодому водителю. Ной вообще ко всем хорошо относился. Некоторые его называли чудаком и крутили пальцем у виска, но все уважали за огромный боевой опыт.

А еще тигр как никто другой чуял, когда начинается настоящая задница и стоит свалить подобру-поздорову. Кор знал об этой особенности своего друга. Он же в свое время искренне недоумевал, почему командиром разведгруппы назначили его, а не тигра.

- Кор, Ной предлагает перестроиться, у него дурное предчувствие.

- Дерьмо... Малыш, передай-ка всем, чтобы перестроились в линию, и чтоб не совались в пылевое облако, - Трой покосился в зеркало заднего вида и потянулся к рации.

- Внимание всем: перестроиться в линию, в пылевое облако не соваться! - койот на всякий случай посмотрел на зеркало заднего вида - в нем он увидел поднятый большой палец волка, который через пару секунд исчез.

Он вновь уставился вперед, на светло-коричневое покрывало пустыни. Гриша не знал, что здесь было раньше, но шестидесятилетние старики говорили, что когда-то здесь был огромный лес, тайга, простиравшаяся от края до края. Трой не верил этим россказням. Ну не может такой огромный лес исчезнуть за какое-то мгновение! Тем более так, что не осталось даже пеньков. Просто огромная пустыня. А позади, за пылевым облаком, можно было еще разглядеть полоску леса. Настоящего, а не выдуманного. И пусть он не был и сотой частью того, что описывали старики, но зато он был! Размышления койота были резко прерваны пронесшейся над джипом тенью.

- Твою мать! Что это было? - судорожно вцепившись в баранку, спросил Трой. Он не сразу понял, чего так испугался. Но через мгновение понял - это что-то было достаточно большим, чтобы отбросить крупную тень не спустившись достаточно низко, чтобы бдительные стрелки, обученные жизнью следить за небом, подняли тревогу, но в тоже время было абсолютно бесшумным для вертолета! Хотя, может быть, Гриша не услышал его из-за рева движка?

- Без понятия, но точно не вертушка... слишком быстро промелькнуло, но размах крыльев как у самолета, - Кор, на всякий случай, задрал ствол пулемета вверх. Последовав примеру, стрелки других тяжелых джипов поступили так же.

В отличие от своего напарника, Кор, он же Миша Кринков, даже не заволновался. Чего им боятся? Сил вполне хватит и для того, чтобы разобраться с грузовиком, а здесь, за Уралом, ничего мощнее все равно не было. Вертолеты? Чушь, не летают здесь вертолеты, нечего им тут делать. А вот сбить их легко могут, по слухам, где-то за Рубежом еще сохранились автоматические системы ПВО. Истребители? Чушь еще большая, вертолеты-то только недавно освоили, да и зачем, простите, такие сложности? Пока в истребителях и авиации, за исключением винтокрылой, нужды не было вообще.

Поэтому, волк просто стал чуточку активнее следить за небом. Чем бы это ни было, оно не возвращалось, может быть, это было просто одинокое облачко.

Из-за пылевого облака донесся чей-то рык.

Кор, наверное, поседел, когда услышал его. Трой вдавил педаль газа в пол, дыша часто, надрывно, словно убегая от кого-то. Внутренняя связь разрывалась под напором орущих командиров джипов, требовавших каких-нибудь приказов. Кто-то уже молился, наверняка Ной...

Все пулеметы развернулись назад и застыли в таком положении. Водители, все как один, увеличили скорость - взревели движки, джипы дернулись от резкого прироста скорости. От этого рывка стрелков бросило на рамы, на мгновение они отвлеклись от контроля пространства позади мчащихся машин. А затем заметили пропажу легкой машины.

- Жми газ! - заорал Кор, вслепую посылая очередь за очередью назад, в пыль. Его тут же подержали остальные. Четыре мощных пулемета подняли такую огневую завесу, что, казалось бы, никто не мог выжить в этом коричневом облаке.

Один из тяжелых джипов подпрыгнул на кочке, заехал самым краешком в пыль. А затем резко затормозил и исчез внутри. Сквозь канонаду до ушей донесся отдаленный крик, полный ужаса и отчаяния...

- Не хочу умирать, не хочу, не хочу! - надрывно кричал койот, мчась прямо по ямам и кочкам. От ужаса он напрочь забыл про необходимость рулить, о том, что от такой езды ходовая не выдержит, и тогда у него точно не будет ни малейшего шанса выжить. Он изо всех сил вдавливал педаль в пол, словно пытался продавить ею днище, выжимая из двигателя последние капли.

Волк контролировал себя лучше. Да, ему было страшно. Страшно так, как не было никогда в его длинной жизни. Но, черт возьми! Паника, зачем паника? Это не поможет. Нужен план, всего лишь план! Один чертов план и они спасены!

Мимо, кувыркаясь в воздухе, пролетел тяжелый джип. Михаил не видел это как в замедленной съемке, нет. Единственное, что он успел заметить - это искривленная ужасом гримаса водителя. Грохот был проглочен огромным облаком пыли.

Вскоре и второй легкий джип исчез. Он попытался свернуть и объехать облако пыли по дуге, но то, словно живое, потянулось следом и накрыло плюющийся свинцом автомобиль.

- Газу! Газу, или мы сдохнем! - мгновенно забыв про какой-то план, волк вдавил гашетку до упора. Пулемет выплевывал сгустки огня с огромной частотой. От грохота закладывало уши, на очередной кочке Кор прикусил язык - с уголков пасти стали срываться капли крови.

Трой рыдал. Рыдал, как младенец, сквозь слезы он абсолютно не видел дороги. Но все равно выжимал последние лошадиные силы из двигателя. По приборной панели что-то маслянисто застучало. В нос койоту ударил запах крови. Он даже не пытался смотреть в зеркало - он боялся увидеть там разорванное тело своего командира, заботливого Кора, волка, который оберегал его от всех опасностей! Того, кого он ненавидел за эту заботу!

Резкий удар, джип встает на два колеса. В отчаянии, Трой выворачивает руль, но все тщетно - от следующего удара он теряет сознание.

Боль. Боль пожирает все вокруг, оставляя сознанию лишь маленький сырой уголок. Но боль означает, что ты жив! Гриша с трудом разлепляет веки. Он сломанной куклой лежит на земле, пыльной, пропитавшейся кровью. Его кровью. Мозг отказывается воспринимать боль. Он словно следит за кем-то другим, и словно не его, Троя, тело вяло шевелится, пытаясь... что "пытаясь"? Встать? Он не чувствует задних лап. Привстать, оперевшись на передние лапы? Он не чувствует и их. Что же он пытается сделать?..

Он с трудом, трясь щекой о влажную, шершавую грязь, смотрит вверх. Не на небо, нет - туда, где горит остов джипа. Рядом с джипом лежит тело. Тело волка. Нет, не лежит... волк ползет к нему, к Трою, волоча за собой тлеющие угли, некогда именовавшиеся ногами. Он, цепляясь когтями за грязь, тянется к койоту. До ушей последнего доносятся тихие, полные боли слова: "Сынок... держись... я... иду... ты только... держись..."

Мимо проносится чья-то огромная тень. Взгляд Троя мутнеет, но он успевает заметить: огромное черное нечто, возвышающееся над волком...



Город встретил нас вполне привычно: танковые башни, превращенные в ДОТы, неприветливо проводили нас до самых ворот, за воротами нас радостно встретили сразу десятком спаренных пулеметов крупного калибра, а уже в самом гараже нас брезгливо обыскали под дулами автоматов. Ничего необычного.

Я с грустью посмотрел на свой грузовик. Мощные бронеплиты на кабине и кузове превратились в решето, пять из шести колес пробиты навылет, две из трех орудийных турелей заклинило в разной степени, а последней вообще нет на месте. Старый добрый Урал снова отправляется на ремонт... Зато товар цел, полный кузов всякого барахла, начиная от слитков металла и заканчивая электроникой и оборудованием. За внутреннюю броню, например, противоосколочный подбой, я отдал огромные деньги, но они окупились уже через несколько поездок.

- Жаль старичка... - Саша, пепельно-серая волчица, сочувственно похлопала грузовик по капоту. - Ну, ничего, сейчас тебя подлатают, будешь как с конвейера.

Саша исполняла роль стрелка. Как и Дима, тоже волк, только чуть более темного окраса. А Влад, хорек, был водителем. Ну и, собственно, я, волк "неправильного", серебристого окраса, командир нашей маленькой команды, формальный владелец грузовика и... тоже стрелок. Турелей то три.

- Артур, ты в каких е...х опять шлялся?! - в панике схватился за голову пантер-механик, выронив инструменты.

- Серж, не уж-то не справишься? - я притворно удивился.

- Иди ты... не, ну реально... из чего надо долбашить, чтоб броневую сталь как картон шить? - механик озадаченно поковырял когтем в одной из пробоин на кузове. - На подкалиберы смахивает...

Мы с друзьями, переглянувшись, тихонько смылись из мастерской, пока пантер сокрушался по поводу затрат, временных в основном, необходимых на ремонт нашего грузовика.

Покупателей на товар искать не пришлось - сами пришли. Металл как всегда утащили люди в военной форме. Именно что люди, фурри среди этих вояк редко водятся. Небольшую стопку книг буквально вырвали из под носа интеллигенции. Учебники, как бы научная литература все-таки, ученые их с руками выдергивают. Хотя, казалось бы, зачем им учебники? Электронику утащили мстительные интеллигенты - выторговывать у научников книжки. Ну, остальное, наверное, описывать подробно смысла нет - неужели непонятно, кому понадобится оборудование, картофель, зерновые?

Вместо проданного товара мы загрузили другой - надо отвезти в Морское пять ящиков с какими-то деталями, затем в Горгород - шахтерское оборудование. А остальное свободное место забить мешками с пшеницей - универсальный товар, везде необходим.

Затем мы все забрались в местный бар, отдохнуть да и выпить на дорожку. Влад с Димкой тут же свалили выторговывать приемлемую цену на поесть, Саша погрузилась в чтение какой-то книжки, а я... а я как всегда заснул мордой на столешнице. Умение спать, как только появится возможность, появилось не сразу, и выветрится не скоро.

- Кароч, было легче и дешевле вам всю броню сменить, чем латать старую, - меня разбудил голос Сергея. - Так что я так и сделал. Чтоб голословным не быть - вот список, сами видите, дешевле вышло.

- На четверть, - подумав, сказал Влад, изучая список. - Мда, Серж, как ты нас еще терпишь?

- Дык вот этому соне спасибо скажите, он меня на своем джипешнике в свое время из таких е...й вытащил... в общем, даже если кузов оторвет - пригоняйте своего старика, подлатаем.

- А Арт на джипе ездил? Не слышала о таком, - волчица посмотрела на меня. - О, проснулся.

- Я раньше вообще на велосипеде ездил... письма доставлял, - зевнув, я принялся изучать стакан с пивом.

- Даже на мелкой машине нужен стрелок, - Дима с интересом посмотрел на меня. Я в свою очередь уставился на Влада. Тот - на Сашу. Волчица растерялась.

- А? Что? А чего все на меня смотрят?

- Откуда я знаю? - я пожал плечами. Перевести стрелки не удалось. А разводить всякую ерунду, мол, сам ездил и сам стрелял, не престижно и вообще.

Не говорить же им, что в свое время я катался со своей сестрицей, которая уже несколько лет как пропала где-то за Уралом? Не грузовиком, а горной цепью, или как там ее. В общем, пусть думают, что первого своего стрелка я бездарно потерял в схватке - все легче, чем объяснять, почему сестра родная свалила к черту на рога.

Слово за слово, прошло несколько часов. Сделав лапкой Сержу, мы вчетвером вернулись в гараж, дружно заползли в ставший родным грузовик и так же дружно отчалили в мир сновидений. Очередной день подошел к концу.

Следующий день начался с погрузки товара в кузов Урала. Стоит поподробнее описать наш грузовик, так как от стандартной машины осталось лишь название.

Кабину грузовика заменили полностью - вместо нее была установлена новая, собранная из плит композитной брони. Для этого пришлось усилить подвеску, старая не была рассчитана на такую нагрузку, но зато теперь кабина могла выдержать попадание из гранатомета. Стекло заменили на бронированное, при необходимости можно было закрыть их плитами с узкими амбразурами. Кузов, как уже говорилось, тоже бронирован - его защищает, в общей сложности, пять тонн композитной брони. В связи с такой большой массой ходовую часть усилили еще сильнее - помимо веса самого грузовика (одиннадцать тонн) она была способна выдержать дополнительные четыре тонны груза.

Вооружение у грузовика было весьма впечатляюще. Половину кабины, вместо пассажирской части, занимал почти ДОТ - бронированная капсула с 12.7мм пулеметом, управляемым изнутри стрелком. Целиться, как и со всех остальных турелей, приходилось через прицел-перископ, управлялась эта куча железа сервоприводами. У этой турели был ста градусный сектор обстрела, начинавшийся от перпендикуляра к борту. С левого борта, на кузове, в передней его части, была установлена еще одна турель, вынесенная на платформу. Вооружение идентично первой турели. Ее сектор обстрела был равен ста восьмидесяти градусам, то-бишь, весь левый борт. Еще одна турель, прямо посередине кузова, была приподнята над крышей сантиметров на двадцать - это было необходимо, чтобы уместить все механизмы и кабели. Управлялся спаренный КПВТ так же из кузова, обладал 360 градусным сектором обстрела.

Ходовая часть, как уже было сказано выше, была усилена. Новые подвеска, двигатель, трансмиссия. Все это было так же усиленно композитной броней - от мин. Колеса были так же с секретом - внутри обычной бескамерной шины была установлена еще одна, сплошная. Идея позаимствована у создателей бронеджипов, работавших до Катастрофы. Сами колеса были опять же защищены броней - вкупе с бронированными юбками бамперов клиренс машины составил всего двадцать сантиметров. Езда по бездорожьям не рекомендована, но при необходимости можно проехать, правда, довольно медленно.

Освещение давали две мощные фары, закрепленные на капоте, плюс по всему периметру были закреплены небольшие фонари. У турелей были свои прожекторы.

Все это электрическое безобразие потребовало установки мощного генератора, жрущего лошадиные силы двигателя. Объем баков позволял ехать без перерыва почти шестьсот километров.

Думаю, теперь объяснять, почему мы перевозим лишь достаточно ценные грузы, уже не требуется.

Как только закончилась погрузка товара, мы сразу свалили из гостеприимного города. Уж больно косо смотрели местные стражи порядка на нашего старичка - у самих-то машины не настолько мощные.

Дорога быстро и спокойно ложилась под колеса мощного грузовика, Влад довольно энергично вертел баранкой, объезжая серьезные выдолбоины и подозрительные места. Визжание сервомоторов турелей, осматривающих все окрестности, заглушалось ревом движка, заставляющего многотонную махину нестись на скорости под сто двадцать километров в час.

- Вижу пару "болидов", сели на хвост, - донесся голос Димы из наушника внутренней связи. Я зажал триггер передатчика.

- На мелочь не размениваемся, но попробуют зайти в "мертвую зону" - бей одиночными. "Болидам" этого за глаза и уши, - я размял затекшие суставы. Как официальный командир нашей команды, я сидел на передней турели, справа от Влада - в случае чего, можно открыть окошко в стенке, защищавшей турель и напрямую отдать приказ водителю.

"Болидами" дальнобойщики называли любую легкую и быструю мелочь, вооруженную легким оружием. "Болидами" в основном были легковушки, иногда - мелкие джипы. Все, что до переделки обладало массой около двух тонн. На такие машинки максимум можно было пулемет установить, самые продвинутые иногда ставили крупнокалиберные, вроде того же Корда или НСВ, но это большая редкость. В основном ставились ПКМ, и то, стрелку приходится рисковать собственной тушкой для ведения огня.

Мертвой зоной у нашего грузовика было все ближайшее пространство - КПВТ не мог покрыть радиус в два метра от кузова - орудия не опускались достаточно низко. Из-за этих мертвых зон наш грузовик был очень уязвим в ближнем бою - противнику достаточно было приткнуться к борту, в частности к правому, и броню можно было хоть автогеном резать. По этой же причине главная турель особенно рьяно следила именно за правым бортом и кормой. Водитель же, при малейшей опасности, поднимал заслонку. Это резко уменьшало обзор, но безопасность в данном случае была важнее.

Раздался грохот выстрела КПВТ.

- Кэп, один "болид" в мясо - пробил движок, а там он сам в кювет слетел. Второй тормознул, - отрапортовал Дима. Я подавил облегченный выдох - хорошо, патроны 14.5мм для КПВТ весьма и весьма дорогие. Хотя, жизнь все равно дороже.

Почти весь дальнейший путь до Морского прошел без эксцессов - большинство бандитов на этой дороге были мелкими разбойниками на все тех же "болидах", и потому предпочитали не лезть на тяжеловооруженный грузовик. А те немногие, что гоняли на джипах, уже знали - лезть на настолько мощный Урал просто-напросто невыгодно. Эти типы по опыту знали, что у подобных машин почти все вооружением забито, и пусть они везут весьма ценные грузы, но цена за него будет весьма немаленькой.

Морское, как видно из названия, было расположено на берегу моря. К счастью, морское - каламбур, однако - сообщение сохранилось после Катастрофы. И жители некогда небольшого села, недавно ставшего городом, весьма обогатились за счет владения единственным портом на пять сотен километров в округе.

Место было очень красивым. Но, как и любой дальнобойщик, я не старался запомнить эту красоту, не позволял ей надолго задержаться в разуме и душе. Как говорил мой отец, посвятивший себя дороге, навсегда на ней и останется. Раньше я думал, что имеется в виду смерть. Но теперь я уверен, что имелось в виду именно это - никакой оседлости, только движение, постоянная беготня от чего-то незримого. Семья у меня возможно и будет. Но, черт возьми, даже в этом случае я буду вечно в пути... Оп-па, что тут у нас?

- Хэй, Дима. У тебя оптика мощная, глянь, что там впереди?

- Кэп, у тебя у самого оптика, прямо в глазу. Засада там, два тяжеловоза, пяток джипов... навряд-ли по нашу душу, но лучше тормознуть.

- Окей. Влад, давай на тормоза, но мягко. Нефиг колодки почем зря мучить, - я принялся настраивать мощную радиостанцию, ища линию устроивших засаду бандитов.

Вскоре мы остановились, но по заверению Димы засадники и не думали трогаться. Через минуту возни с настройками я поймал их сигнал.

- Здоровья, охотники, - вспомнил я официальное самообзывание бандитов. Через мгновение сквозь помехи раздался голос одного из них.

- Сам ты охотник! - блин, вот засада. Правда, теперь образная. Почему я решил, что это бандиты?

"А кто еще кроме бандитов будет устраивать засады?" - откликнулся внутренний голос. И тут же ответил: "Военные".

- Прошу прощения, эм...

- Боец вооруженных сил Конфедерации! - с гордостью, различимой даже сквозь помехи, отозвался собеседник. Мдам... попали мы.

- Чью тушку сторожите, бойцы? - подпустив в голос уважения, спросил я, на всякий случай готовясь дать команду сваливать.

- Да вот, ждем клиента на сопровождение! - пронесло, конвой. Вот только неясно, кому это в качестве сопровождения Конфедерация выделила такую боевую группу? Вояка словно мысли прочитал, - ученые какие-то!

- Пропустите значит до Морского? - вояки ребята веселые. Могут и пошлину взять за проезд, и положить им большой и волосатый, что это не их территория. Но нам сегодня везет.

- Я че не пустить? Езжайте!

- Легкой дороги! - отключив рацию, я переключился на внутреннюю связь. - Так, ребятки, сейчас ведем себя тихо и смирно. У этих ребят достаточно сил, чтобы так нас раскатать, что даже на металлолом нечего отправить будет! Еще один такой инцидент и я стану параноиком... - это уже себе под нос.

Вояки свое слово сдержали, даже больше - освободили дорогу, позволив беспрепятственно проехать. От места встречи с войсками Конфедерации мы улепетывали на максимальной скорости. По пути, кстати, встретились те самые научники. Заодно и посмотрели, что способна эта братия сделать с грузовиком. Надо сказать, впечатлило - количество электроники на квадратный метр у Камаза было огромно. Только на крыше кузова располагалась целая спутниковая тарелка и четверик антенн попроще. Правда, брони у этого чуда науки наверняка не было, а оружия не было точно... но по этому поводу беспокоится не стоило, у ученой братии надежная охрана.

До Морского, от места встречи с военными, было всего-то пяток километров, поэтому добрались до него мы весьма быстро. Отдали груз - те самые ящики с деталями, получили плату, заправили баки, а взамен отданному грузу загрузили в кузов несколько коробок с тушенкой - в Горгороде большую часть продадим, одну оставим себе.

Здесь мы задерживаться не стали - не было смысла, поэтому мы сразу направились к Горгороду - второй цели нашего сегодняшнего маршрута. До него было ехать как раз часов пять с хорошей скоростью, приедем к вечеру, заночуем, а потом дальше в путь.

Дорога до Горгорода сроду не была опасной - дальше этого городишка шахтеров были только горы. Посему по этому маршруту ходили довольно редко, да и то, в основном хорошо охраняемые конвои. Бандиты давно поняли, что ловить тут нечего, и оставили дорогу в покое. Так, по крайней мере, думало большинство дальнобойщиков. Но жизнь так любит сюрпризы...

- Кэп! - из наушника раздался голос Димы. Тот был явно испуган. - За нами бандиты! Четверик джипов с крупняком!

- Вот дерьмо! К бою! - гаркнул я. Тут же слева донесся грохот - с капота, в основном благодаря ветру, поднялась дополнительная броневая заслонка для лобового стекла. Взревел движок, еще больше ускоряя многотонную махину. - Дима, не пускай этих тварей в мертвые зоны! Расстреливай сразу, но экономь патроны, их тут наверняка до черта!

- Есть! - рявкнул стрелок, и тут же раздался грохот коротких очередей КПВТ. Я же приник к прицелу и принялся контролировать всю видимую часть правого борта.

Вскоре сквозь грохот спарки пробился дробный стук левого пулемета.

- Два джипа с левого! - раздался голос Саши. По броне принялись щелкать пули пулеметов бандитов, пока не особо часто.

- Бл..ь! Два "болида" в "мертвой" справа! - зарычал Дима. Я же витиевато выругался вслух.

- Влад! Давай резко по тормозам и влево! Пусть выскочат вперед! - открыв окошко, ведущее к водителю, рявкнул я, разворачивая турель.

Противно завизжали тормоза, меня резко бросило вперед - если бы не ремни, которыми стрелки пристегиваются к сиденьям, я бы разбил себе нос. Расчет оправдался - водители "болидов" не успели среагировать на наш маневр и один из них попал в прицел моего КОРДа. Загрохотал тяжелый пулемет, зазвенели стреляные гильзы - по борту легковушки с ПКМом на крыше пронеслась череда разрывов от пуль, она резко вильнула вправо и затормозила, стремясь уйти из-под огня, задела несущуюся позади нее другу машину и резко свалилась в кювет. Больше я ее не видел.

Однако, оставался второй "болид", который буквально прижался к борту, с невероятной точностью повторяя все маневры нашего Урала. Влад матерился, отчаянно вертя баранкой и стремясь то ли столкнуть оставшуюся легковушку, то ли оторваться от нее. По крыше простучало что-то металлическое, а после взорвалось позади.

- Гранаты! Ща главный снесут, только наловчатся! - заорал Дима, не прекращая стрельбы. Судя по ощущениям, он уже патронов двести точно расстрелял, осталось надеяться, что с пользой.

По крыше вновь застучала граната, но и она взорвалась слишком поздно - правда, уже не на асфальте, а в воздухе, в опасной близости от левого борта кузова.

Грузовик резко вильнул влево, одновременно тормозя, но наученный горьким опытом "болид" не стремился идти на поводу, по-прежнему стремясь остаться в мертвой зоне. Грузовик рванул вправо, протаранив легковушку и сталкивая ее в кювет - она резко тормознула и чуть не вылетела в сектор обстрела КПВТ - но только "чуть". Дима разочарованно зарычал, и продолжил отстреливаться от джипов - заговоренные они, что ли? Как выяснилось, нет.

- Уроды, да откуда вас столько?! - прорычал стрелок. Пулемет Саши молчал - по ходу дела она разобралась со своими противниками.

- Твою мать! - заорал Влад, резко крутанув руль - прямо перед нами пристроился тяжелый грузовик. Вся его задняя часть кузова была покрыта бронеплитами, а по бокам располагались спонсоны с пулеметами. На крыше было нечто, жутко напоминавшее блок вертолетных НУРСов на турели... но откуда у бандитов ТАКОЕ вооружение?! - "Заслон"!

- Не слепой! Саша, впереди, бить по спонсонам! Дима, твоя - турель на крыше! Поехали! - матерясь на кажущиеся невероятно медленными сервомоторы, я развернул турель стволом вперед, и, выцелив пулемет в спонсоне, открыл прицельный огонь. Пробить тяжелую многосантиметровую броню на заднице "заслона" навряд ли по силам даже спаренному КПВТ.

В ответ, тяжелый грузовик принялся поливать огнем нас. Влад пустил грузовик "змейкой", не позволяя вывести из строя наше вооружение, но и не позволяя нам вести прицельный огонь. Неожиданный удар сзади заставил меня ругаться еще громче.

- Че за на?!

- Джипы в "клещи" берут! - ответил Дима, прекращая обстрел "заслона" и разворачивая турель. Прекратила обстрел и Саша, переключаясь на более опасные цели.

Грузовик впереди развернул верхнюю турель, и на нас уставились сразу полдюжины направляющих неуправляемых ракет. Раздался грохот на крыше - взорвалась граната, брошенная кем-то из бандитов. Каким-то чудом не заклинило турель с главным калибром. "Заслон" резко ускорился, отрываясь. Влад матерным языком удивился, как эта махина способна гнать с такой скоростью.

Несмотря на усилия Димы, джипы почти закончили брать нас в клещи. Тут же перед нами раскрылся цветок взрыва - враг начал применять тяжелую артиллерию. Рыча сквозь сжатые зубы, пытаюсь обстрелять турель на крыше. Получается плохо - "заслон" принялся вилять по дороге.

Очередной глухой взрыв на крыше, но снова мимо. Одна из ракет взорвалась прямо передо мной, на капоте - в броне появилась дыра, Урал заглох и дальше принялся ехать исключительно по инерции да с помощью подпирающих сзади джипов.

С трудом, но попадаю по турели сверху. Поздно - пристрелявшись, враг залпом выпускает оставшиеся ракеты, но успевает выпустить лишь две - еще две оставшиеся взрываются прямо в направляющих. Одна из ракет попадает в мою турель - осколки разорванных в клочья брони и пулемета, словно пули, пробивают меня. Что-то кричу, теряя сознание. Куда попала вторая ракета - так и не понял...

Голова словно в тисках сжата, все тело болит, в пасти суше, чем в пустыне. Последние силы трачу, открывая глаза - яркий свет мгновенно ослепляет. Рефлекторно пытаюсь поднять лапу и прикрыть их, но не могу пошевелить и пальцем - слишком слаб...

- А, очнулись? - перед глазами появляется залитый чернотой силуэт с расплывчатыми краями. Похоже, волчий или лисий... - Вы, уважаемый, обладаете невероятной тягой к жизни.

- Удивили... - это что, мой голос? Такой хриплый и севший?

- Ого! Да это вы нас удивляете. Три часа после тяжелой операции, а уже говорить можете. Отдыхайте, вам надо набраться сил.

Пытаюсь протестовать - как там мои друзья? Живы, целы? Где я вообще? Но неизвестный тверд в своих намерениях - я погружаюсь в сон, как всегда без сновидений.

Очередное пробуждение было легче. Силы почти полностью восстановились, я даже смог встать и пройтись, пытаясь понять, где я. После тщательного беглого осмотра - странное словосочетание, надо запомнить - я решил, что нахожусь в палате больницы. Нарисованный синей краской герб - скала с тремя шестеренками вокруг - обозначал Горгород. Странно, разве в этом шахтерском городке была больница? Да еще такая! Чистая палата, куча электроники, мониторов... огромнейшее богатство! За такие деньги можно запросто купить КамАЗ... и превратить его в танк на колесах, если продать наш Урал.

- А, очнулись? - в палату вошел давешний черный тип, волк, как выяснилось. Весьма крупных габаритов... ростом выше меня - а я был метр восемьдесят! - широкоплечий. Одет в ослепительно белый - о боже, ну и контраст! - халат, из кармашков которого торчали ручки и тетрадки. На носу очки в легкой оправе. А за очками - темно-карие глаза, от одного взгляда которых почему-то хотелось исчезнуть.

- Повторяетесь. Я тут около недели, да? - прикинув свое состояние, предположил я. Волк кивнул.

- Да, восемь с половиной дней, если быть вернее, - у этого.. кхм, врача весьма интересный стиль речи. - Мы извлекли из вас около двух десятков осколков. Кстати, этот был около вашего сердца, - волк протянул мне цепочку с чем-то вроде кулона на конце.

Взяв ее в лапы и присмотревшись, я определил это как хвост спускового крючка пулемета. Хм... интересно, да. Чем-то клык напоминает, довольно оригинально. Я повесил подарок на шею.

- Где мои друзья?

- Ну, в данный момент охают и ахают по поводу разбитого в мясо Урала, вашего, кажется, - волк поправил очки и забавно дернул ушами. - Но вы не волнуйтесь, мы вам новую машину предоставим, какую попросите.

- Что же мы такого привезли, что плата такая серьезная? Помнится, там какое-то оборудование было. Шахтерское, - поскрипев мозгами, сказал я. Врач похмыкал, пробормотав что-то себе под нос и ответил.

- Ну, это и есть оборудование... Лазерный резак, комплект сверл с алмазным напылением. Ну и да, еще четыре индукционные катушки, или как там их правильно... вроде еще что-то было, на общую цену...

Названная сумма меня сбила с ног - я бухнулся на койку. В голове билась единственная мысль: "Три миллиона!" Наш Урал прокачанный стоит всего триста тысяч! А тут в десять (!!!) раз больше! Господи, что же мы там везли?! И на кой ляд шахтерам-горнякам ТАКОЕ оборудование?

Внезапно что-то щелкнуло в моем мозгу. "Ты все еще думаешь, что это обычные шахтеры? Дурак, верно твоя сестра говорила!"

А ведь точно... идеальное прикрытие, то се... блин, как в тех книгах, написанных до Катастрофы. Знаете, довольно забавно чувствовать себя героем такой вот книжки. Вот сейчас, по закону жанра, вокруг меня и сотоварищей должен закрутиться интересный сюжетик-с...

Ага, обломись, Артур.

- Уважаемый, пройдемте в гараж к вашим друзьям. Поверьте, будет намного лучше, если вы покинете город как можно скорее, - черный волк в пух и прах разбил мои мечты о приключениях и славе. Даже слезу пустить захотелось. Хотя... не все потеряно, ведь правда? Правда, я вас спрашиваю?!

Наверное, глупо вот так напрашиваться на приключения на собственное подхвостье. Но, черта с два! Ведь все возможно, почему бы и нет?

В гараже царил Хаос. Именно так, с большой буквы - кто-то куда-то с чем-то носился, стоял невероятный грохот, везде что-то ремонтировалось, даже строилось, кажется. Островком спокойствия была небольшая площадка, на которой расположились Саша, Дима, Влад, Т-95, М1А2 Абрамс, Леопард 2, несколько видов советских и российских БМП и БТР, а так же американский Брэдли. Я уже ничему, наверное, не удивлюсь...

Друзья занимались весьма важным делом - они спорили, что из стоящего тут взять на замену Уралу. Спорили пока тихо, доказывая каждый свою точку зрения фактами, в основном из различных энциклопедий. Но совсем скоро этот миленький разговор станет жарким спором.

Абсолютно проигнорировав спорящих - а они меня и не заметили - я принялся изучать предоставленную технику. Посмотрел на длинную и толстую пушку Т-95. На брусочки Абрамса и Леопарда. На жирного Брэдли и приземистые БМП. На четырехосные БТРы. И рявкнул, что было мощи:

- Ни что из этого мы не возьмем!

Проняло не только адресатов - в радиусе полусотни метров все замерло. Я поежился - а как в психи запишут? Но нет, через мгновение все вернулись к своим делам. Разве что морды моих друзей, за исключением Саши, приняли весьма обиженное выражение с одним словом, которое разве что на лбу у них написано не было: "Почему?!"

- Танки. Нафиг нам танки? Гусеницы менять постоянно, горючки жрут немерено. Грузы негде хранить, наконец! Чтобы в конвоях подрабатывать, придется такие цены заломить, что никто не согласиться, даже если почти без прибыли работать.

Дима с Владом тут же жарко принялись доказывать возможность перевозки грузов в прицепе. Сашка при этом злорадно ухмылялась - сто процентов, ей не очень нравится перспектива ютиться в тесном танке.

- С БМП и Брэдли та же история, что и с танками, только эти машины дополнительной броней еще обвешивать придется. БТР... а что БТР? Вроде бы все неплохо. Только учитывайте, сколько затрат будет на его содержание. Колес восемь, каждое защищать, броня... навряд-ли больше пары сантиметров, не смотрите на углы наклона. Турель одна, а дополнительные размещать почти негде, разве что десантное отделение полностью забьем. И где товар хранить тогда будем? Конвоем подрабатывать... увольте, неприбыльно и очень опасно.

Сашка заулыбалась еще шире. Уж ей точно ничто из предоставленного тут не нравилось... Черный волк, все это время стоявший у меня за спиной и внимательно слушавший, хмыкнул.

- А я говорил, ты откажешься. Ну что же, пойдемте, продемонстрирую эксклюзив, так сказать, - врач, внезапно нарядившийся бойцом спецназа, поманил нас за собой. Мы вчетвером переглянулись, и пошли следом.

Мы вошли в просторный гараж, который был весьма тесен из-за неизвестно чего, спрятанного под брезентом, да так качественно спрятанного, что даже примерно форму угадать было сложно.

- Мы давно заинтересовались проблемой техники нынешнего времени. Как уже сказал наш осведомленный друг, - кивок в мою сторону. Я прижал уши, невольно, конечно. И да, кто "мы"? - Ни танки, ни какая-либо иная бронетехника докатастрофного периода нам нынче не подходит - она рассчитана на ведение боевых действий и не приспособлена для транспортировки грузов на большие расстояния. Особенно это касается гусеничной техники, которая в нынешних условиях вообще неприемлема - расстояния стали слишком большими для машин этого класса.

- Вот болтун, - прошептала мне на ухо Саша, стараясь делать это незаметно. Неудачно, волк посмотрел на нас и подмигнул. Я тут же почему-то покраснел, благо под мехом этого не видно.

- В общем, мы долго думали. И создали свою собственную машину. Ничего принципиально нового мы не придумали. Она на колесном ходу, с V-образным днищем - защита от минных полей. Колесная схема 8х8, четырехосная, то-бишь. Бронирование... весьма мощное, не менее семидесяти миллиметров и с неплохими углами наклона бронеплит. Вдобавок, броня композитная, по типу английской брони Чопхэм. Вооружение... ста-миллиметровая пушка и спаренная с ней тридцати миллиметровая автопушка в башне по типу БМП. Таких башен две, стоят на крыше и смотрят в противоположные стороны. Еще пять крупнокалиберных пулеметов - один впереди, и по два по бортам в спонсонах, - черный волк принялся снимать брезент с чуда на колесах, судя по описанию.

Моя челюсть уже давным-давно лежала на полу, как и челюсти всех остальных, за исключением Саши. Той было просто интересно. Это же монстр какой-то на колесах получается, не иначе! Столько вооружения... этого хватит, чтобы воевать против целой группировки!

Но тут же появились сомнения. Это же семь стрелков, плюс водитель - значит, нам не хватает четырех членов экипажа. Но это мелочи... больше всего сомнений вызывали три вещи: габариты, расход топлива и обслуживание. Тот же Урал со своей композитной броней кустарного производства и тремя турелями кушал весьма немало. А этот монстр сколько будет жрать? И размеры, размеры!

Наконец, брезент сняли. Нашим жадным и не очень взорам предстало... не знаю, как сие творение назвать. В ширину сей колесный монстр был четыре с лишним метра. В высоту, не считая башен - два с гаком. А в длину... пятнадцать метров, если верить черному волку. На капоте, точнее, вместо него, расположилась турель со спаренным КПВТ. Над спаркой было расположено узкое - всего в полметра высотой - лобовое стекло. Вдоль бортов, в равных промежутках друг от друга удобно расположились четыре идентичных носовому пулемета - по два на борт, причем задняя пара расположена так, что может прикрыть и корму. Что удивительно - из турелей торчат только дульные компенсаторы да чуть-чуть стволы пулеметов, все остальное закрыто броней. Про главный калибр и говорить нечего... две башни, одна за другой, стоят задницами друг к другу. Судя по всему, сняли с БМП.

Опиралась сия огневая платформа на восемь полутораметрового диаметра колес, с промежутками в два метра между каждым колесом борта. Смутило то, что колеса проседали ровно на половину - вторая половина шины словно сплошной была. Хотя, так оно и есть, скорее всего.

По общей форме кузова этот монстр сильно напоминал БТР... только на стероидах. Почему-то отсутствовала привычная брусочная форма, характерная для машин с композитной броней. Черт их поймет, в общем, весьма странный агрегат. Нас как всегда отвлек черный волк.

- В общем... это Ти-Рекс, так мы его назвали. Машина универсальная, по вместимости в два раза превышает Урал. Обычный, не ваш, ваш раза в четыре меньше груза увезет. Способен ехать без дозаправки шестьсот восемьдесят километров, это если не загрузить внутреннее пространство канистрами с топливом - заправляется исключительно изнутри. Неудобно, но безопасно. Далее. Каждый борт управляется одним стрелком, передние турель и башня так же управляются одним стрелком. Итого, четыре стрелка. Каждая турель снабжена как механическим прицелом, так и электронным, управление с помощью пульта. Башни управляются изнутри, у передней есть так же дополнительный монитор и джойстик для управления носовой турели, кхе-кхе... - волк, наконец, заглох и присосался к фляжке. Мы вчетвером облегченно вздохнули, но, увы, перерыв был недолгим. - Каждая электронная система дублирована, причем дублирующая система отключена до тех пор, пока не вырубится основная. У командира - он во второй башне - четыре монитора с изображениями с камер. На двух экранах по два изображения - они показывают картинки с бортовых камер, а их там по две. Камеры защищены бронированным стеклом, они небольшие, но обладают хорошим обзором. Так, что там еще... - волк вновь замолчал.

- Эм... можно перерывчик? - мой мозг уже откровенно плавился от ТАКОГО количества информации! Это просто жуть, каждый из нас был намного раньше прервал этого болтуна, но сразу два пистолета и ручной пулемет за спиной... что-то не хотелось прерывать такого параноика.

- А? Да-да, конечно, - черный волк серьезно задумался, явно потеряв нить разговора... баба с возу - кони в курсе. И мы резко драпанули подальше от этого мутного волчары с его мутными разговорами и втираниями. Он же начнет нам инструкции по эксплуатации каждой системы впаривать, и это наверняка!

Уже в найденной здесь же столовой - найти помог лис ярко-рыжего окраса - мы взяли по подносу с едой и сели за свободный столик. Никто не обратил внимания, что мы не свои и вообще тут впервые. Наверное, в это место всякие чужие просто попасть не могли. Кормили гречкой с подливкой и мясной котлеткой да горячим чаем. Даже по кубику рафинада дали, какие щедрые...

- У меня голова болит, - захныкала Саша. - Этот черномордый болтал не меньше получаса, точно говорю! Артик, дай аспириничку...

- Блин, может ну его, это чудо-юдо? Возьмем КамАЗ, прогоним на местной мастерской и поедем отсюда подобру-поздорову! - вставил Влад, опасливо оглядываясь.

- Поддерживаю... Нам же для этого чудища еще одного стрелка искать придется! Где мы его найдем? И я не хочу переть к этому говоруну, он мне все уши проболтал, чтоб его! - добавил Дима, вытащив из кармана штанов упаковку анальгина и поделившись со всеми спасительным лекарством. Я хлопнул таблетку, и забил было последний гвоздь в гроб с чересчур навороченным грузовиком, как позади меня раздался голос. Знакомый, до боли в груди знакомый. Я успел заметить, как вытянулись морды у моих друзей.

- Артур? Артур Каймов? Братишка, это ты?..


Четыре года назад...


- Не пали в молоко, блин! Целься точнее, мать твою! Куда лупишь, бл...!!!

- Заткнись, смотри на дорогу и рули, бл...!

Стрекот ПКМа вновь заглох - опять закончились патроны. Серебристого окраса волчица в камуфляжном костюме и бандане, громко матерясь слишком красивым и звонким для этого голосом, быстро сменила пустой короб на новый и взвела затвор горячего от частой стрельбы пулемета.

Я сцепил зубы до треска последних и отчаянно перебирал лапами по рулю, на огромной скорости объезжая выбоины на дороге. От рева движка и грохота пулемета я почти оглох, но иначе никак - стоит чуть замедлиться, потерять контроль на мгновение, и мы с сестрой трупы.

Черт бы побрал этих странных типов с их заданиями! Уже увидев сумму за доставку завернутого в несколько слоев кевлара ящика, я понял - что-то тут не чисто. И вот нате вам, пожалуйста! Сразу десяток "болидов" и два джипа по наши души! Черта с два!

Я еще сильнее вжал педаль газа в пол, хотя куда уж еще больше. Скорость под сто пятьдесят, да по выбоинам! На очередной незамеченной кочке меня подбросило вверх, и если бы не ремни, я бы уже из машины вылетел. Ленка вон тоже ремнями прицепилась, но это не спасло ее от броска на каркас турели.

- Сколько до Миража?! - проорала сестра, поливая свинцом противников - те в ответ поливали нас, но ни они, ни мы никаких серьезных повреждений друг другу не нанесли.

- Еще пятерик! - заорал я в ответ, надеясь, что она услышит. Резко крутанул руль вправо и тут же влево, и снова вправо - целая серия выбоин позади, впереди еще в раз в "дцать" больше!

- Чего?! Километров или минут?! - рявкнула Лена, посылая очередь за очередью в виляющие по дороге "болиды".

- Минут, бл..., минут! - очередной резкий поворот, снова рывок в сторону, но джип все равно подпрыгнул - нас сильно тряхнуло, раздался оглушающий скрежет и за машиной взвился хвост из искр.

- Че за на?! - с трудом перекричав шум, задыхаясь после удара рамой по ребрам, спросила волчица.

- Хана, вот че! - рыча от досады и страха за жизнь, ответил я. - Подвеску угробили...

Скорость быстро падала. Ворох бандитов быстро догонял нас, игнорируя шквальный пулеметный огонь, устроенный сестрой. По навесным сантиметровой толщины бронеплитам защелкали пули, с каждым мгновением все чаще.

Но, к счастью, нам повезло. Навстречу нам на полной скорости неслись сразу три Урала с символами города Мираж - круг с прямой горизонтальной чертой и тремя волнистыми линиями над нею.

Позади раздался визг тормозов - бандиты разворачивались и быстро сматывали удочки. Я, вздохнув облегченно, постепенно сбросил скорость до двадцати, и мы, под аккомпанемент душераздирающих скрежета и скрипа потащились к остановившимся грузовикам.

- Ну вы молодцы... такой хвост притащить! - из грузовика показалась морда тигра, вся в шрамах. - Еле успели.

- И тебе привет, Шерхан... нам бы до города добраться, поможете?

- Так мы и за вами. Груз как? - тигр покрутил усы. Из-за Уралов выехал незнакомый нам грузовик. Кабина у него сплошь состояла из наклонных бронеплит, оружия не было вовсе, вместо кузова - широкая платформа. Зато была кран-балка.

- Обижаешь. Цел и невредим.

Вскоре мы загрузили джип на платформу, зацепили цепями и ремнями, и забрались к Шерхану в Урал. Через мгновение вся колона двинулась в город.

- Так как вы узнали, что нам помощь нужна? - устроившись поудобнее, задал я интересующий меня вопрос.

- Канонада на всю округу слышна была, это раз. Во-вторых, мы выехали из города вас встречать, но немного ошиблись - не учли, что ваш металлолом сможет такую скорость развить, - усмехнулся тигр.

- Вот погонится за тобой целая банда - ты и не такое из машины выжмешь.

- Наверняка движок посадил, нет?

- Только подвеску угробил. Хотя, движку после такого тоже ремонт потребуется...

- И косметический тоже нужен, - неожиданно вступила в разговор Лена. Я обреченно вздохнул.

- Ну да, когда в команде самка, тачка должна как с конвейера выглядеть! - заржал совсем не как тигр Шерхан, одновременно объезжая всякие выдолбоины.

- Иди ты! - мы синхронно потянулись дать наглому коту по морде, но тот предостерегающе поднял лапы.

- А ну, цыц!

- Руль!!! - заорали мы как резанные. Тигр сделал круглые глаза, вцепился в баранку и резко вывернул ее, спасая Урал от падения в кювет.

- Ну, блин... с вами точно не соскучишься, блин! - ответом ему было дружный смех.

В городе, сдав груз в лапы некоему Ветру, прячущему морду и уши под невероятных размеров капюшоном, и получив причитающиеся деньги, мы шустро направились в местный бар. Джип наш, модернизированный американский Хамви, уже утащили в мастерскую на ремонт.

В баре было не особо шумно, так, легкий гомон, практически не мешающий расслабляться. Вот за что я люблю Мираж - в городе в основном живут адекватные люди и звери, никакого беспредела. Взяв пару бутылок пива да тарелку сухариков, мы с сестрой сели за любимый столик в углу.

- Надо менять машину, точно тебе говорю, - отпив прямо из горлышка, заявила Лена. В нашей маленькой команде она была лидером.

- Денег подкопить надо, еще тысяч двадцать наскребем - сможем купить Урал, - прикинув так и этак, ответил я и приложился к своей бутылке.

- Это маршрутов пять, не меньше, если не рисковать сильно. Ну, с вычетом ремонта, патронов и горючки, - сестра вытащила из нагрудного кармашка камуфляжа пачку сигарет, бензиновую зажигалку.

- Дашь? - в который раз спросил я, смотря на красный огонек на кончике сигареты.

- Нет, - как отрезала волчица, делая глубокую затяжку. - Поверь мне, проблем будет - замучаешься.

- Ну и ладно, - пожав плечами, я вновь приложился к бутылке.

- Можно? - к нам подошел некий тип. Чуть присмотревшись, я определил его видовую принадлежность - барс. Весьма неплохо сложен, на морде несколько тонких шрамов. Получив разрешение, незнакомец сел на стул.

- Буран, - пожав лапу мне и, с некоторой задержкой, сестре, назвался он.

- Артур.

- Елена.

- Молодые, значит, - немного подумав, произнес барс и сразу перешел к делу. - Есть дело. Доставка. Груз - три ящика семь шестьдесят две на пятьдесят четыре, место назначения - Долинный. Плата - три тысячи.

- Не пойдет, - скрестила на груди лапы сестра. - До Долинного ехать только семьсот, дорога опасна - засад как грибов после дождя. Меньше, чем за шесть не поедем.

- Кхм, - Буран выглядел несколько опешившим - он явно думал, что лидером являюсь я, да и такого напора от молодых дальнобойщиков совсем не ожидал. - Четыре.

- Шесть.

- Там всего-то три ящика, - покачал головой барс.

- И за эти три ящика можно с жизнью. И вообще, с каких пор патроны джипами доставляют? - Лена облокотилась о столешницу, смотря работодателю в глаза. Тот даже не шелохнулся.

- Груз мелкий, грузовик нанимать невыгодно.

- Скорее уж, слишком заметно, - откинувшись на спинку стула, сказала волчица. Барс удивленно поднял бровь. Лена понизила голос до громкого шепота. - Ставлю два к одному, что там какая-нибудь мутная фигня, которую надо как можно незаметнее.

- Браво, - Буран похлопал, чем вызвал удивленные взгляды окружающих. - За такую дедукцию можно и согласиться на шесть. Но...

- Вот именно. Но. С учетом новых данных оплата повысится до пятнадцати.

- По лапам, - неожиданно ответил барс. Глаза волчицы нехорошо заблестели.

- Если... - но ее перебили.

- Довезете груз до восьми вечера завтрашнего дня - получите еще столько же, - барс положил на стол небольшую коробочку. Пододвинув к себе, волчица открыла ее. Брови стремительно поползли вверх. - Можете пересчитать.

- Вы интереснее, чем кажетесь, - не став пересчитывать, сказала Лена и спрятала коробочку с деньгами во внутренний карман куртки. - Артур, допивай свое пойло и пошли в мастерскую.

- Ты сама то же самое пила, - буркнул я и пошел следом за волчицей, ощущая задумчивый взгляд барса между лопаток.

В мастерской мы уточнили, когда будет закончен ремонт. Сказали, что раньше, чем завтра в полдень они не закончат. Лена помахала тремя карточками номиналом по тысяче каждая. Глаза у мастера тут же загорелись алчным огнем, и он сказал, что завтра в восемь утра мы можем спокойно забрать машину.

Часы уже показывали десять вечера, прежде чем мы уладили все дела и сняли одноместный номер в местной гостинице. Владелец заведения, бурый медведь с весьма мрачным взглядом, с каменной мордой заявил, что не потерпит всяких посторонних звуков, как то: крики, стоны, рычание и тому подобное. Мы с сестрой переглянулись и синхронно потянулись покрутить пальцем у виска. Медведь присмотрелся повнимательнее, признал в нас постоянных клиентов и отпустил с миром.

Одноместный номер мы всегда брали не из-за жадности, а из-за практичности. Мне на кровати всегда было жарко, и я спал на полу, так что одноместного номера нам всегда хватало за глаза и уши. К слову, когда мы впервые услышали требования медведя, мы решили над ним подшутить - достали Мр4 проигрыватель и включили на полную громкость найденный в закромах флешки фильм для взрослых. Потом долго ходили и шарахались от владельца гостиницы как черти от ладана - у медведя оказались весьма тяжелые лапы, которыми он не преминул дать нам по подзатыльнику.

Поочередно помывшись, почистив зубы, и вообще сделав все нужные для крепкого здорового сна дела, мы расстелили, кто что, и завалились спать.

Следующий день мы встретили отдохнувшими, полными сил и готовыми к приключениям. Как и обещал механик, джип был готов в восемь утра. На всякий случай проверив все, что можно было проверить, мы загрузили ящики "с боеприпасами" и, не затягивая, выехали из города.

Лена не зря опасалась многочисленных засад - дорога Мираж-Долинный пользовалась популярностью, как часть длинной торговой дороги от Столичного до Крайнего. Да, я тоже очень долго думал насчет скудной фантазии основателей городов, но зато все понятно. Только потом я узнал, что название Крайний носили с десяток разных городов, менявших его сразу, как только появлялся город еще дальше от Столичного, с которым была та же история.

В общем, засады были. Что ни десяток километров - так обязательно пара "болидов" выскочит! Патронов мы извели немало, устали, как последние собаки, а проехали всего две сотни километров, останавливаясь у небольших поселений для пополнения запаса горючего и боеприпасов. Отдыхать не приходилось - от Миража до Долинного, как уже было сказано выше, семьсот с лишним километров.

Все это время мы боролись с соблазном узнать, что же, что же находится в таинственных ящиках. Но одно из главных правил любого дальнобойщика гласило: "Не вскрывай груз, если нет разрешения!" И его действительно следовало соблюдать, но ведь нам не запрещали смотреть... тем более, что ящики не были заколочены, а закрывались на обычные защелки.

Продержались мы до трехсотого километра.

- Тише, не бросай только! - почему-то шепотом прошипела Лена, сидя за пулеметом. Я же вытащил один ящик и аккуратно положил его на асфальт.

- Давай сюда, - призывно махнув лапой, я принялся открывать замки. Волчица воровато осмотрелась и рванула ко мне.

- Ой! Что ЭТО? - хором воскликнули мы, удивленно рассматривая содержимое ящика. В нем ровными рядами лежали шесть крупных яиц. Они были одинаковой расцветки - красные, с черными пятнами.

- А почему не сказали, что груз хрупкий? - первой очнулась сестра, осторожно, кончиком когтя, постучав по одному из яиц. То отозвалось глухим стуком. И еще одним. Мы синхронно побелели, хотя с серебристого цвета мехом это казалось невозможным.

- Что там в Долинном? - тихим шепотом спросил я, завороженно глядя на чуть шевелящееся яйцо.

- Военная база и, по слухам, какой-то подземный комплекс, - пробормотала волчица и шумно выдохнула, когда яйцо перестало шевелиться.

- Ну нахрен все это... грузим обратно, сдаем, получаем деньги и забываем, нечего во всякую муть лезть, - сжав зубы, процедил я и закрыл крышку ящика.

Мы проехали еще две сотни километров молча. Бандиты как-то внезапно закончились, и путь сопровождался лишь ревом движка и ветра. День потихоньку сменялся вечером, но мы вполне успевали к восьми, а значит, имели все шансы озаботиться Уралом и расстаться с порядком надоевшим, хоть и своим в доску, Хамви. И вдруг из придорожных кустов вырулил грузовик и помчался следом.

- Если все спокойно - жди беды, - проворчала Лена, разворачивая турель назад. Единственным нашим преимуществом является скорость, и мы намеревались использовать его на максимум - никто и никогда в одиночку на джипе не мог и не может одолеть грузовик.

Грузовик, оказавшийся сильно переделанным Камазом, наращивал скорость, но все равно безнадежно отставал. Это меня и беспокоило, слишком просто все.

- Дай бинокль, - получив требуемое, сестра долго рассматривала преследующий нас грузовик. - У него на кузове установлена башня с пушкой, вот он и не напрягается. Включи рацию.

- Долгой смерти, лошки позорные! - весело рявкнула рация, как только я ее включил. - А теперь быстро тормозите, выгружаете ящики, и валите, пока мы вас нахрен не раскатали! Никаких раздумий - если через пять секунд вы не тормознете, шмальнем из главного и концы в воду!

- И тебе недолго жить, хрен знает кто на драндулете, - отозвался я, еще сильнее вжимая педаль газа в пол. - Обойдешься, тварь позорная!

Моя уверенность опиралась на то, что груз этим бандюгам нужен целым. Иначе бы они не вывели из гаража такую машину. Но, либо я ошибся, либо кэп у этих типов оказался нервным.

- Да я тебя!.. - не став слушать матерные триады, я вырубил рацию.

- Лен, следи внимательно. Как только выстрелит - дай знать, - кивнув, волчица вновь приникла к биноклю, следя за Камазом. Тот некоторое время лишь спокойно отставал.

- Вдруг! - заорала сестра, и я больше инстинктивно, чем осознанно вывернул руль, уводя джип в сторону. Как хорошо, что между нами достаточное расстояние, иначе данный финт ушами не прокатил бы.

Следом за снарядом по броне и щитку пулемета защелкали пули. Я внимательно следил за дорогой - эта перестрелка была относительно спокойной, только напряженной сильно. Камаз постепенно отставал, его команда явно не рассчитывала, что мы попробуем оторваться.

- Вдруг! - и вновь я бросил джип в сторону. Мимо на скорости в семь сотен метров в секунду пролетел снаряд и взорвался, засыпав нас осколками металла и асфальта. Тихо выругалась Лена, стирая кровь с оцарапанной морды.

- Дерьмо... не отстанут ведь, - прорычал я, наблюдая впереди засаду.

Два тяжелых грузовика, так называемые "заслоны" - бронированы только на одной стороне, орудия там же. Очень опасны, если перегородили маршрут заранее...

На нас полился свинцовый дождь. Лобовое стекло выдержало ровно четыре секунды обстрела, после чего взорвалось тучей смертоносных брызг. Лена уже давно валялась сзади, накрыв голову лапами, а я делал отчаянные попытки спрятаться за приборной панелью, пустив джип змейкой.

Рядом раздался еще один взрыв, очень близко. Раздался громкий хлопок и машина стала плохо слушаться руля - пробили колесо. На мгновение выглянув, я оценил расстояние между двумя заслонами. Нет, не проехать... а вот по обочине...

Резко вывернув руль, я чуть не сбросил машину в кювет. Стрельба на мгновение прекратилась - на линии огня оказался камаз. Этого хватило, чтобы быстро оценить обстановку, сцепив зубы довернуть руль... С оглушающим грохотом столкнулись две машины, выбив друг из друга тучу искр и осколков, меня сильно приложило носом о приборную панель, "заслон" дернулся, разворачиваясь от удара, а джип развернуло почти на триста шестьдесят градусов - он врезался задним правым крылом о второй грузовик. Движок закашлялся, но не заглох. Не дожидаясь разворота турелей на крышах "заслонов", я со скрежетом переключил передачу и вдавил педаль газа в пол.

Голова кружилась, в ушах словно били барабаны. В глазах двоилось, троилось и четверилось, кровь из носа запеклась на губах, склеив их. Дышать было больно, каждый вдох вызывал булькающий кашель, от которого со вспышкой боли разрывалась кровавая корочка на губах. На задворках сознания гуляли мысли об испорченном грузе, о, возможно, раненой и истекающей кровью сестре. Очнулся я, только когда меня начали вытягивать из машины сразу две пары рук. Из последних сил я взглянул на джип - тот покоился на куче мусора и его колеса вхолостую прокручивались. Из багажника выносили ящики, один из них уже открыли. "А груз цел", - удивленно заметило мое угасающее сознание...


Тогда я долго провалялся в больнице с многочисленными травмами, кучей лишнего металла в организме и сильным сотрясением мозга. Сестре, к счастью, досталось поменьше. Поэтому она, очнувшись намного раньше меня, согласилась возглавить команду грузовика, одного из пяти в колонне, везущего груз куда-то за горную цепь, известную как Урал, в сторону Москвы - столицы до Катастрофы. А когда я очнулся - меня чуть повторно не отправили в мир забвения, сказав, что колонна, перебравшись через Урал, подверглась нападению и была почти полностью уничтожена. КамАЗ Лены так и не нашли, пропал...

И вот теперь моя сестра стоит за моей спиной, а я сижу, облокотившись о столешницу, и вспоминаю прошлое. Я встал и развернулся.

Она совсем не изменилась. Все тот же камуфляж, бандана. Ростом чуть ниже меня. В плечах она теперь намного уже меня. Смотрит в мои синие глаза своими, цвета неба. И боится даже шелохнуться.

- Привет, сестренка. Где гуляла?

Она облегченно вздохнула и тут же сграбастала меня в объятия. Зарыдала. А я все так же стою, опустив лапы, и улыбаюсь.

- Мне как сказали, - сквозь слезы пробились ее слова. - Что тут волк серебристый такой... Я сразу... искать. А ты вон где...

- Тут мы, тут, - не знаю, чего она ожидала от меня. Но я только и мог, что стоять, да гладить ее по голове. Старшая сестра...

- Я целый месяц тебя по всем городам ловлю... - пожаловалась она. - А ты все время ускользаешь. Вчера вон, добралась сначала до Штейн-града... оттуда до Морского! А ты опять уехал всего за пять минут до моего приезда...

- Ну, ты чего? Успокойся, и так все смотрят, - улыбнувшись, я все-таки отцепил волчицу от себя. Та тут же надулась.

- Вот как был болваном неотесанным - так и остался! - ее лапку, летящую по широкой дуге с пощечиной, я все-таки перехватил.

- Да, я тоже очень сильно соскучился. Могла бы и весточку прислать. Так, пошли. Эй, гоп стоп компашка, вы с нами, - я чуть ли не насильно потащил волчицу за собой. Члены команды загадочно переглянулись и потопали следом.

- Куда?! А ну вернул, где взял! Ирод мохнатый, чучело посудное! - Лена брыкалась, как черт знает кто, но, к счастью, я за эти годы успел набрать мышц в нужных местах. Окружающие вовсю зубоскалили, наблюдая сценку.

- Черный! Спасай, блин! Семейный произвол! - завидев давешнего черного волка, завопила сестра. Тот культурно похмыкал в кулак и сделал вид, что его это не касается. - А ну как выберусь - хвост оторву! На воротник! Отпусти, амбал, вымахал всем на беду!

- Успокойся, не ломай комедию, - постучав пальцем промеж ушей волчице, я все-таки затащил ее в свою палату, куда тут же набились и остальные члены команды. Вообще-то, в идеале надо бы найти себе место обитания получше, но... мне его как-то не предоставили.

Отодвинув все приборы и стойки в угол, от греха подальше, я осмотрел дверь на наличие замка или щеколды - таковых не обнаружилось, к сожалению. Правда, Лена уже успокоилась и с подозрением смотрела на меня, ожидая очередного выкрутаса.

- И так, Елена Каймова, а теперь вы подробно, с чувством, с расстановкой, расскажете, где вы шарахались целых четыре года, - нехорошо улыбнувшись - точнее, оскалившись - произнес я. Названная мною особа затравленно осмотрелась в поисках чего-то, вздохнула.

- Ну, начало рассказывать тебе смысла нет - как мы оказались в Мираже ты, надеюсь, все еще помнишь. Так вот... Как только я очнулась, мне сразу предложили новую работу...


- Елена Каймова?

- Да? - хриплым от безводицы голосом отозвалась волчица. Спросивший любезно подал стакан воды, осушенный за пару секунд.

- У нас деловое предложение. Нам нужен опытный командир для команды Камаза, идущего в составе колонны за Урал. Нам рекомендовали вас и вашего брата, но Артур Каймов до сих пор без сознания. А колонна отправляется уже завтра. Ну как, согласны? Плата - сорок пять тысяч.


- Надо ли говорить, что я согласилась? В тот же день меня познакомили с моей новой командой. Ребята оказались хорошими, понятливыми и умными одновременно... сразу было видно - давно спевшаяся команда...


- А вот и наш новый главнокомандующий! - улыбаясь во все зубы, протянул кот, серый в черную полоску. Его тут же поддержал пес, доберман.

- Мэм! Рядовой Алексей Рамиров, разрешите доложить, мэм! - пес вытянулся по стойке смирно.

- Разрешаю! - приняв правила игры, хихикнула волчица, изо всех сил стараясь выглядеть серьезной.

- Камаз полностью готов к бою, мэм! Боеприпасы и груз загружены! - рявкнул доберман.

- Вольно! - звонкий смех волчицы разнесся по гаражу.


- Выехали мы на следующий день. Караван состоял из еще трех камазов и одного урала. Бандиты от нас шарахались, так что проблем не было... пока мы не начали пересекать горную цепь.


- Ник, давай малый назад! Ток совсем малый! - сквозь рев дождя заорал Алексей. Никита, кот-водитель, переключил передачу и принялся потихоньку сдавать назад. Волчица сидела рядом и грелась, с носа у нее капала дождевая вода.

Пес поднял лапы и скрестил их. Грузовик затормозил. Алекс осмотрелся и принялся махать лапами на себя, заранее указав направление - направо. Ник кивнул, повернул руль вправо и поддал газу. Зарычав, Камаз пополз вперед.

Забравшись в кабину, доберман вытерся влажным полотенцем. Вообще-то ему положено сидеть в кузове, за турелью, но в данный момент это было вообще не нужно.

- Мы прошли один сложный участок, а тут, по карте, их еще два десятка! - в сердцах воскликнул Алекс. Лена тихо вздохнула.

- Прорвемся.


- И мы прорвались. Пересекли эту чертову горную цепь, потеряв троих - две упали с обрыва, а третьего завалило обвалом. Но кто же знал, что нас ждет дальше?..


- Чу! Слышишь? - навострив уши, спросил доберман, оторвавшись от поглощения тушенки с галетами.

- Стук какой-то... приближается - последовав примеру друга, ответил кот. Переглянувшись, мы шустро собрались и заняли места в Камазе. Алекс сел за турель и снял ее со стопоров. Следом за нами так же поступили и все остальные грузовики колонны.

То, что вынырнуло из-за горизонта, не ожидал увидеть никто. Вертолет! Действующий боевой вертолет! Все стрелки тут же вспомнили про основное назначение спаренных и счетверенных КПВТ и взяли приближающуюся винтокрылую машину на прицел. Машина пролетела над нами на бреющем полете - все опасались открывать огонь первыми. Как выяснилось, зря...

Развернувшись, вертолет одной очередью из бортового пулемета взорвал сразу два грузовика. Машины колонны тут же рванули вперед, начав отстреливаться от агрессора. Но тот всего лишь разорвал дистанцию и ответил залпом неуправляемых ракет...


- Как мы тогда выжили - не знаю. Уцелел лишь наш грузовик. Не видя другого выхода, мы пошли дальше по маршруту. Спешно маскировались, едва заслышав стук разрубаемого винтом воздуха. Удирали от танков, джипов. Ни одного "болида"! Там словно другой мир, разительно отличающийся от нашего.

Наконец, мы добрались до точки назначения. Там нас, как выяснилось, уже успели похоронить - их машины опоздали на полчаса и нашли лишь сгоревшие остовы четырех грузовиков. Искать пятый они не додумались.


- Невероятно, невероятно! Это невозможно, немыслимо! - битых полчаса сетовал и мелькал перед глазами шатающихся от усталости и недосыпа дальнобойщиков горностай, глава научного комплекса города. Он то и дело бросал гневные взгляды на охранников, словно они были виновны в потере колонны и лишениях команды уцелевшего камаза. - Не просто выжить, но и добраться сюда на настолько слабой машине! Вы сделали невозможное!

- Я его сейчас убью и завалюсь спать прямо тут, - не выдержал обычно спокойный Никита, мрачно смотря на мельтешащего горностая. Лена и Алексей согласно покивали, правда, во взгляде, брошенном на цель словесного покушения, читался еще и гастрономический интерес.

- Э-э-э... вы двое! - глава обличительно ткнул пальцем в сторону охранников, резко вытянувшихся в струнку. - Отведите их в жилой отсек, и смотрите, чтобы все было идеально! Чуть что - разберу на запчасти!

Два дуболома часто-часто закивали и, призывно махнув руками, повели полумертвых на отдых.


-Мы оттирались там целый месяц, восстанавливая здоровье. Но, даже восстановившись, мы не смогли уехать. Нас просто не пустили. Даже больше - мы вообще не имели права пересекать горную цепь в обратном направлении...


- Но почему?! - рычала волчица. Алексей и Никита молча стояли чуть позади.

- Поймите, во-первых, мы не можем организовать вам безопасное продвижение, как до цепи, так и через нее! - отвечал ей Евгений, все тот же горностай - единственный, кто смог найти общий язык с компанией пришельцев из-за Урала.

- Плевать! Сами доберемся! - кот с псом согласно покивали.

- Если еще одно! - не сдавался Женя. - Мы просто не можем вас туда пустить!

- ПОЧЕМУ?! - чуть ли не завыла Лена.

- Если там узнают, Что находится по эту сторону цепи - они все рванутся сюда!

- Так уже знают ведь!

- Два города! Только два!

- Мы не кучка трепла, мы умеем держать язык за зубами!

- Да это вообще не я решаю! Сказано, не пускать, и все тут! Да я первым делом бы вас домой вернул, - уже тише продолжил горностай. - У самого семья по ту сторону осталась, что я, не знаю, каково это? Но - никак...


- Застряли мы там на четыре года... Никиту убили во время одного из переходов, Алексей погиб, чуть позже. Осталась только я. Но вот и шанс! Здесь, на этой стороне горной цепи, в нескольких городах были созданы местные отделения исследовательских центров. А все потому, что никому не известная ранее группа дальнобойщиков смогла объединить десяток враждующих кланов в единое целое...


- ...И только вы были там относительно недавно и выжили. Евгений не в счет - он там не был больше десяти лет.

- Четыре года - тоже немалый срок, - ответила волчица, уже не просто дальнобойщик, но глава отделения мобильной научно-исследовательской группы. На груди волчицы красовался значок - золотой стилизованный дракон.

- Все равно вы обладаете наиболее актуальными данными. Вдобавок, вы сможете поискать своего брата, Артур, кажется? Ну что, вы согласны?

- Вы еще спрашиваете? Так точно.


- И вот я тут. Сижу на койке в больнице, жду, пока найденный братец позволит мне приказать доставить рюкзак с вином, блоком сигарет, и напиться-накуриться на радостях.

Хмыкнув, я отошел в сторону и выпустил сестру. На удивленные взгляды сотоварищей я предпочел не обращать внимания.

Глава мобильной научно-исследовательской группы... вот оно как. Серьезный пост, наверное... а я ее через всю территорию чуть ли не на плече потащил. М-дам, как всегда - наломал дровишек, на всю зиму хватит.

Сестра вернулась с обещанным рюкзаком, достала оттуда полупустую пачку сигарет, зажигалку Zippo, и быстро закурила. Сашка почему-то судорожно сглотнула. На мой и Ленкин вопросительные взгляды та ответила:

- Бросила в прошлом году...

Я посмотрел на сестру.

- Обойдешься, - как отрезала волчица и глубоко затянулась. Я пожал плечами и вытащил на свет божий бутылку вина, пару стаканов. Почему всего пару? - А кто ж знал, что ты и своих притащишь? Там, - она махнула куда-то на запад. - Такое не в чести.

- Что-то мне туда уже не хочется, не смотря на всякие блага цивилизации... слушай, а техника, как российско-советская, так и американская и европейская, не оттуда, случаем?

- Оттуда, оттуда. Как перегнали - не спрашивай, сама не в курсе. Кстати, видел горгородского Ти-Рекса? Наши им только материалы завезли, а эти уже такое чудище родили. Кстати, в планах Раптор. Хрен их знает, что за динозаврик получится, но звучит интригующе.

- А этот... Черный? Он кто? - рискнул вступить в разговор Влад. Волчица посмотрела на хорька, улыбнулась.

- Его имя вообще никто не знает. Черный да Черный... Пришел заросший, грива одна ниже лопаток и густая, хоть стой хоть падай. Еле привели в порядок, еще и сопротивлялся. Ходит в основном пешком, по таким буеракам... танки застрянут. Еще и быстро ходит, зараза, как он оказывается в точке прибытия раньше колонны - никто так и не понял. Да еще и стреляет неплохо. В общем, странный тип. Но забавный, да.

- Твой тип? - злорадно ухмыляясь, спросил я. Лена кивнула, а затем взъярилась.

- Чего?! - от брошенной в меня кружки я-то увернулся, а вот заглянувшему в дверной проем Черному... но что невероятно - от его лоб только что разбилась тяжелая керамическая чашка, а тот лишь покачал головой, поцокал языком да и был таков.

- Он всегда такой, непрошибаемый? - задала вопрос Саша, потрясенно смотря вслед ушедшему волку.

- Это он еще на нервах, ибо заметил. А так - его арматурой бить можно, пофиг, - задумчиво ответила Лена, прикурив новую сигарету от старой и отправив бычок щелчком в урну.

- А еще он болтун! - обличительно заявила Саша.

- Какой уж есть... зато он добрый и пушистый, - хмыкнув, сестра отобрала у меня бутылку, вина и споро откупорила ее, после чего разлила рубиновый напиток по стаканам, коих было всего два. - Вообще-то, вино надо пить из бокалов... ну да ладно, на безрыбье и рак - рыба.

- Это точно,- хором ответили Дима и Саша. Влад отказался, сказав, что не пьет вообще. А мы с Леной привычно приготовились пить из горлышка.

- Ну, подружка... ты смотри, буянить не начни, - ухмыльнулся черный волк, слушая громогласные тосты за здоровье, справедливость и любовь. - А то мне потом ремонтировать больницу... никакого терпения не хватит.

Новый день для меня начался с дикой головной боли, сушняка, и мутного рассудка. И если первое и второе вполне лечится анальгином и бутылкой воды, то от последнего можно избавиться лишь какой-нибудь умственной нагрузкой, для разгона мозгов, так сказать.

Кое как спихнув с себя Лену - какого она на мне разлеглась? - я принялся вспоминать, что же вчера было. Ничего кроме того факта, что было весело, я так и не вспомнил, как ни старался и не напрягал мозги. Вскоре раздался стон откуда-то снизу: потыкав задней лапой и нащупав чьи-то уши, определил их принадлежность то ли Саше, то ли Диме. Влад вроде как не пил...

"Напились. И чем? Вином ведь! Хотя стоп... вина только одна бутылка была, точно помню... что мы тогда пили? Вроде сам кого-то за чем-то посылал... ага! Водку глушили, вон, стоят родимые, пустые... Это ж просто задница какая-то. А нам еще выбирать себе грузовик, чтоб свалить куда-нибудь... Горгород - это, конечно, безопасно со всех сторон, но тут сейчас такая фигня творится, что... лучше ну все это куда подальше, шкурка целее будет. И это я еще хотел себе приключений... Не, не надо нам такого счастья, как выяснилось, свои герои обязательно найдутся, вон, за Уралом нашлись же? Нашлись. Ну и все значит, нефиг".

Похлопав себя по щекам, я, со стонами и кряхтением, принял вертикальное положение и пошел искать если не ванную, то хотя бы простенький умывальник.

Вне палаты меня ждал сюрприз в виде Черного - тот стоял, подперев стену плечом, и ждал кого-то.

- А, очнулись? - нет, я точно его однажды укокошу! - Вижу, вас мучает похмелье и новообразовавшаяся в пасти пустыня? Тогда вы попали по адресу - на опохмел не дам, обойдетесь, но бутылку воды и хорошее обезболивающее вы точно получите. Душ - от палаты направо, до конца коридора, дверь с надписью "Душевая". Не ошибитесь! - и исчез. Я протер глаза, поморгал. Куда он свалил за мгновение?

Озадачившись, я сделал два шага вперед... и в сердцах сплюнул. Все просто, как апельсин - ровно в полушаге от места подпирания Черным стены был выход на лестницу. Чтобы неожиданно исчезнуть, нужно одно мгновение - когда собеседник моргнет. И все, внезапное исчезновение обеспечено. Вот только на что рассчитывал этот волчара? Что у меня атрофировалось любопытство и что я спокойно попрусь в душевую? Странный ход, и вообще, этот тип кругом странный...

В душевой, чистой и опрятной душевой никого не было. Зато были дюжина свежих полотенец и горячая вода. Ну что еще нужно для счастья, а?

Как выяснилось, для счастья не хватает остальной компании. В общем, на шум прибежал Черный, задумчиво осмотрел душевую, набитую веселящимися нами и, повернув какой-то вентиль, выключил горячую воду...

Веселый душ мигом превратился в скоростное закутывание в полотенца и забег до палаты. А потом был короткий, но яростный спор, кто же побежит обратно за одеждой. К несчастью для самого себя, в палату заглянул Черный - его-то совет пяти замерших зверей и отправил за одеждой. Мстя не особая, конечно, но хоть что-то, черт возьми!

Черный не особо расстроился по этому поводу, сходил туда-обратно и скинул ворох одежды на койку. А затем с интересом посмотрел на нас.

- Если бы я не был настолько танконутым, я бы решил, что вы решили устроить групповуху. Чесс слово, вот только вы могли додуматься завалиться в душевую впятером! - покачав головой, волк покинул нас.

- А че это он? - подал голос Дима. - Все ж нормально было!

- Ну да, не считая того факта, что соотношение было три самца на двух самок, причем одна из самок была сестрой одного из самцов, - с занудным видом и не мене занудным голосом сказал Влад, выискивая из вороха одежды свою. Я и обе волчицы решили промолчать.

Через полчаса все оделись, собрали свои пожитки, посидели на дорожку и, единогласно решив оставить весь мусор в палате, покинули последнюю. Направились мы в подземный гараж, выбирать себе транспорт. Лена сказала, что она вообще-то свободна, как журавль в небе, и может ехать куда захочет - все свои дела она успела закончить. Так что выбирать нам предстояло весьма крупный грузовик, способный вместить пять членов команды. Увы, пока на ум приходил лишь монструозный Ти-Рекс производства горгородских сумрачных гениев.

- Может, лучше возьмем что-нибудь другое?.. - проскулила Саша.

- Я ж с этой махиной не справлюсь, - пробормотал Влад, прикидывая габариты того монстра.

- У каждого по две турели - не многовато ли, а? - ворчал Дима, исподлобья смотря на меня. - Хотя у тебя всего одна, ага.

- А что вы предлагаете? - заинтересованно спросил я. Сестра потянулась и зевнула.

- В Камаз мы все не влезем, в Урал тем более. Других грузовиков большего размера я не знаю, разве что тягачи с прицепами, но тогда уж лучше сразу Ти-Рекса брать.

- Да ну его на!.. - чуть-ли не хором отозвались все трое.

- Это все результат словесного воздействия твоего муженька, - покачал головой я и тут же словил оплеуху от Лены.

- До такого мы еще не дошли, - весело отозвался Черный. Я чуть не упал.

- Вот ты урод черномордый! Как ты так появляешься, я? - заворчал я, отходя от волка в сторонку.

- Практика, больше практики, очень много практики, - хмыкнув, ответил волк и как будто нарочно стал идти рядом. Я затравленно осмотрелся, но в догонялки играть не стал. - Ловкость лап и никакой мистики.

- Он, конечно, просторный и мощный, но мы ж на одном только техобслуживании разоримся, нет? - прикинув что-то в уме, продолжил хоронить Ти-Рекса Влад.

- Техобслуживание у него недорогое, на самом деле. Композитная броня дорога, но состоит из относительно недорогих и доступных материалов. С электроникой все просто, сложные там только бортовые компьютеры, а подключение проще простого - не зря же с этими проводами месяц йиффались в самых разных позах, - привычно принялся разглагольствовать Черный. Мы вчетвером обреченно вздохнули, а Ленке хоть бы хны - наверняка уже привыкла к излишней болтливости волка.

- И все равно я с ним не справлюсь! Я ж ничего крупнее Камаза не водил, - не сдавался хорек.

- Ти-Рекс в два раза длиннее Камаза, но... - начал было Черный, но Влад его перебил.

- С такими габаритами он же ни в один поворот не впишется!

- Три оси из четырех - поворотные, вдобавок, специальная трансмиссия позволяет колесам одного борта крутиться в противоположную относительно другого сторону.

- Как гусли у танков что ли? - недоверчиво хмыкнул Дима. Черный кивнул.

- Так точно.

- Бред, - вынес свой вердикт Влад.

- Предложи что-нибудь получше, - пожал плечами волк. Влад ничего не ответил, смотря на Черного исподлобья.

- Ребята, давайте жить дружно, - пробормотала Лена, входя в помещение с обсуждаемым грузовиком.

Тот как стоял, грозно ощетинившись орудиями, так и остался стоять, словно крепость на колесах. Только сейчас я заметил, что сей монстр был покрашен в лесной камуфляж. Скошенные бронеплиты на носу, острые, агрессивные углы, хищный прищур полудюжины фар, мощная сварная решетка кенгурятника. Заостренное к земле днище. И почему этот зверь мне все больше и больше нравится?

- Неправильно вы его назвали... - пробормотал я, обходя грузовик по кругу, осторожно касаясь кузова кончиками пальцев. - Ти-Рекс... нет, это скорее дракон... Хищный, смертоносный дракон, способный одним своим дыханием испепелять армии...


- Влад, собака, когда нормально рулить будешь?!

- Сам псина мокрая! Промазал три раза из главного!

- Заткнулись оба, чтоб вас обоих собаки подрали!

- Да отстаньте вы от собак, блин!

Вот примерно в таком ключе проходила почти каждая тренировка в обращении с тяжелым Ти-Рексом, на борту которого единогласно было решено нарисовать черного европейского дракона. Грузовик не давался ни водителю, ни стрелкам - все мы привыкли к меньшим по размеру машинам и более простым системам управления огнем. Особо сложно было научиться контролировать сразу две турели по отдельности - они, в принципе, могут наводиться на одну цель, но это не эффективно. Мне было не легче. Стрелять, следить сразу за шестью камерами и отдавать приказы одновременно весьма сложно.

В общем, тупили мы на подземном полигоне уже, ни много, ни мало, две недели. Влад все никак не мог привыкнуть к длинной и широкой тушке нашего личного дракончика, плевался, матерился забористее портовых грузчиков, но все равно тренировался. Забросил в кабину подушку и одеяло и взял за привычку спать прямо в грузовике, гонял по трасам полигона часами, и вроде как привыкал и все меньше сдирал краску о барьеры.

Саша с Леной, приняв по паре бортовых турелей, изводили патроны тысячами, износили десять сменных стволов, и все равно никак не могли наловчиться стрелять по двум разным целям. Та же история была и с Димой. Но все трое были упрямы, как черт знает кто, и продолжали переводить боеприпасы, благо их были тонны. Черный по секрету шепнул мне, мол, ни один человек или зверь в принципе не сможет стрелять прицельно по двум разным мишеням, это блажь. А вся эта фигня с тренировками - неудачная шутка его самого. Кто же знал, что наши стрелки будут настолько упертыми? Этим, кстати, и объяснялись наспех приделанные защитные панели на каждом борту, расположившиеся аккурат в двух метрах от главного пульта - на их месте должны стоять пульты для вторых стрелков. Такая же панель расположилась справа от водилы.

В общем, отвел он меня в сторонку как-то и давай предлагать кандидатов в стрелки. Мне следовало выбрать трех. Вот только с каждым мне следовало встретиться отдельно, а это было пока невозможно - предлагаемые ребята на данный момент находились за Уралом и должны были приехать только через месяц. А пока мне приходилось изучать три десятка досье и теоретически подобрать себе команду. Почему-то сразу вспомнился разговор в самом начале - Черный недвусмысленно попросил покинуть город побыстрее, а затем внезапно показал вершину машиностроения Горгорода и вообще, мы теперь здесь чуть ли не прописались. К чему бы это?

Прошел месяц упорных, изматывающих многочасовых тренировок. Влад уже настолько привык к новой машине, что умудрялся пускать ее в контролируемый занос, что в принципе трудновыполнимо из-за восьми ведущих колес. Я все-таки научился выполнять несколько задач одновременно - как и полагается командиру. А вот наши стрелки... когда все трое умудрились разнести полсотни мишеней, уничтожая по две сразу, у нашего Черного глаза на лоб полезли. Он не поверил, потребовал все повторить, лично переставил мишени. И снова трио Лена-Саша-Дима умудрились показать чудеса стрелковой подготовки, в частности, умение прицельно стрелять по двум мишеням одновременно. Волк покачал головой, сказал, что они сделали невозможное и надолго ушел в астрал - думать о чем-то своем. Сработавшееся трио загадочно переглянулось, а затем три пары глаз уставились на меня. Я замялся и рассказал о состоявшемся месяц назад личном разговоре с Черным. Стрелки вновь переглянулись. А на следующий день я, матерясь, учился сам стрелять по двум целям. Команда мотивировала это тем, что мне, как командиру, это умение необходимо - а как стрелка выбьют? И такое бывает. Только мне от этого отнюдь не легче...

В общем, новые члены команды нам не понадобились. Ребята не обиделись, удивленно поцокали языками, поздравили нас с достижением новых высот и разбежались, оставив легкое ощущение нереальности происходящего...


- Вылетает, значит, танк из-за холма, а мы - р-р-раз! - и заряжаем ему в зад из РПГ кумулятивным! - закончила свой рассказ Лена, наматывая на вилку лапшу быстрого приготовления.

- М-да... весело у вас там, за Уралом, ничего не скажешь. У нас тут танки только в виде ДОТов увидишь, а у вас ничего - катаются, - задумчиво пробормотал я, нюхая содержимое своего стакана.

- Расстояния другие, плюс, материальная и научно-техническая база другая. Там докатастрофная военная техника вполне себе прижилась, а вот ваши кустарники им кажутся бредом, - включился в разговор Черный, доставая ложкой из банки с тушенкой последние кусочки.

- А Дракончик наш им тоже бредом покажется? - заинтересованно спросил Дима, прожевав таки котлету и запив ее компотом.

- Еще каким. Особенно с учетом ста тридцати миллиметровой лобовой брони с огромными углами наклона и возможностью установки динзащиты. Танк на колесах, только лучше вооруженный. Вот только габариты подкачали, ну да ничего - это же грузовик, - ответил волк, смяв банку лапами.

- Кстати, а к чему нам выдавать такой грузовик? - задал долгое время терзавший меня вопрос. Черный неожиданно засмеялся.

- Да неужели непонятно? Виды на вас у нас, виды. Дело есть, надо будет прошвырнуться за Рубеж, поэтому и машина такая мощная. Поедете в составе квадра Драконов. Кстати, название прижилось, - он подмигнул мне, и я почувствовал, как краснею. За Рубеж, значит? А что там настолько страшного, что туда посылают таких зверей? Я задал этот вопрос вслух.

- До Катастрофы там разрабатывалась какая-то то ли электронная, то ли биологическая чертовщина. Из-за Урала туда уже посылали высокомобильну группу разведки, да только та сгинула без следа буквально через полчаса после пересечения Рубежа. Видео не было, но вот записи радиопереговоров я послушал - как вспомню, так вздрогну, жуть. Продемонстрировать не могу - во-первых, нет их у меня, а во-вторых, это секретная информация. Только вам все равно ее знать надо.

- Черный, кто ты такой? - я исподлобья уставился на волка. Тот пожал плечами и откинулся на спинку стула, смотря на меня.

- Я всего лишь волк, который знает слишком много.

Прошли еще два месяца. В Горгороде успели собрать еще три Дракона, прошли курс обучения три команды - они не стали заморачиваться и взяли по семь стрелков. Наш грузовик "доделали" - избавились от невразумительных накладных панелей, заменив их полноценными дублирующими пультами на бортах, и компьютером в кабине. Получили свои позывные: мы, за черного дракона на борту, получили соответственно Черный - одноименец похмыкал, но ничего не сказал. Один из грузовиков с командиром львом, Диком, получил позывной Красный - за красного дракона. Второй новособранный грузовик был под командованием лиса Алекса. Зеленый дракон, позывной соответственно. Ну и последний, команда которого состояла из одних волков под предводительством опытного серого волка Алефа, был с синим драконом на борту.

До рубежа от Горгорода было более двух тысяч километров. Прикинув время на один только путь, мы приуныли было, как вдруг нам сообщили сногсшибательную новость - практически до самого Рубежа протянулась железнодорожная ветвь с хорошо сохранившимся полотном. Локомотив и платформы для транспортировки горгородцы стахановскими темпами собрали за три недели, которые мы потратили для отработки совместных действий внутри квадра. Грузовые отсеки Драконов забили до упора канистрами с горючим и боеприпасами и погрузили на платформы. Проводить нас пришли полгорода - начало ветки проложили до самого города. К нам подошел Черный, который волк.

- Спутники все еще висят на орбите. Немало вышло из строя, но часть сохранились - связь будет с тринадцати сорока двух до четырнадцати тридцати восьми местного времени. Запомните, а лучше запишите.

- Хорошо, - я посмотрел за спину волку, на толпу провожающих. Словно на войну едем, честное слово. Черный посмотрел мне в глаза.

- Это и есть война. За выживание, - не позволив задать вопросов, волк развернулся и быстро скрылся в толпе.

- Ну что, с Богом? - перед отъездом командиры команд собрались у четвертой платформы, той, что с Черным, который Дракон. Говорил Алеф, серый волк, командир Синего.

- С Богом, - хором отозвались мы трое. Слово взял Дик.

- Артур, твой грузовик последний, и не просто так задницей к нам стоит. Прикрывайте там нас, окей?

- В чем вопрос? Конечно, прикроем, не зря же полтора месяца гоняли по полигону как угорелые, - я посмотрел на Алекса, молодого лиса, младше меня, но уже ставшего командиром. Тот замялся.

- Ну... эм... в общем, мы сразу за вами, - выдохнув, лис коротко поклонился, чем вызвал недоумевающие взгляды, и ушел к своему грузовику.

- У нас все команды такие - с прибабахом? - задумчиво смотря вслед лису, спросил Алеф.

- Конечно, - хмыкнул я и побежал к своему Дракону. Лев и волк о чем-то коротко посовещались и ушли к своим машинам.

Долгий путь до Рубежа был довольно скучным. На состав с четырьмя тяжеловооруженными машинами не нападали даже самые сумасшедшие бандиты, что неудивительно, ибо даже локомотив был вооружен спаркой КПВТ. В общем, мы спали, гоняли чаи, играли в карты, любезно подброшенные Алефом, команда которого немного разнообразила поездку. Они подбили Сашку с Ленкой сыграть с ними на раздевание, что закончилось весьма интересным образом - полуголой оказалась половина всех четырех команд. Как до всяких непристойностей не дошло, ума не приложу, в каждой команде было как минимум по две самки.

Затем устроили бедлам ребята из команды Алекса - они где-то отыскали водку весьма неплохого качества и поделились со всеми. Пили все, даже Влад и машинисты. Как не пустили свой же состав под откос, так и не поняли, но весь следующий день мучились от серьезного похмелья. Каким-то образом проехали в два раза больше, чем планировали, в результате чего начали всерьез думать о телепортационных возможностях изобретения Менделеева.

Но вот и он, конец пути. Дальше железная дорога не шла, поэтому оставшиеся километры мы были вынуждены преодолеть на своих колесах. Хоть какое-то разнообразие, честное слово. Сгрузив груз, и стащив платформы с путей, попросту перевернув их - дракоши оказались вполне на это способны - локомотив, оказавшийся двухсторонним, что есть скорости рванул в обратную сторону. Понаблюдав за уносящимся вдаль поездом в прицелы орудий, мы двинулись своей дорогой. Точнее, ее подобием.

Уж не знаю, как тут проехала группа джипов, наверняка с потугами и долгими попытками найти дальнейший путь. У нас все было еще хуже - деревья были старыми, и просто валить их массой Драконов не представлялось возможным. А значит - долгие муторства в поисках обходных путей...

- Я - Зеленый, всем-всем, - активировалась рация. Кто-то коротко хохотнул и отозвался:

- Внимание всем-всем: говорит Москва! - тут же раздались сочные шлепки по шее.

- Допрыгаешься! Говори, Зеленый, на связи Синий.

- Далеко до рубежа?

- Два кэмэ где-то, а чего?

- Боекомплект каждого Дракона для основных пушек по пятьдесят снарядов к каждой башне, - из динамиков донеслась возня, грохот и чьи-то маты. - Ганс, тише ты! А как рванет?!

- Все пучком, шеф, даже не помял.

- А рация голосом активируется? - поинтересовалась Саша.

- Не только, - отозвался Влад, как самый осведомленный в нашей команде. - Мы все в общей сети. Есть внутригрупповые сети, переключатели должны быть на пульте. Можно организовать приватный канал, но только внутри группы, для этого надо...

- Да-да, чтобы я нажала кнопку с надписью того, с кем хочу говорить приватно, а собеседник нажал кнопку с моим именем...

- Отставить разговорчики! - как-то весело рявкнул Алеф. - Алекс, че там у тебя? Ты не закончил.

- Так вот. К турелям тоже дохрена и больше снарядов - может, устроим лесоповал?

- Не получится, - включился в обсуждение проблемы Дик. - Тут два километра многолетнего леса, его не свалить ста миллиметровыми фугасами. Артиллерия сто пятьдесят два бы справилась, наши пушки - нет.

- Блин... но предложить стоило, - Алекс, похоже, бы расстроен. Я бы тоже расстроился, правда.

- Тем более, у меня карта есть, там тропа, - задумчиво пробормотал лев. Рации чуть не взорвались.

- А хрена ли ты молчал?!

В общем, до рубежа мы добрались через два часа. Командир "Красного" оказался неважным чтецом карт, в то время как Алекс за полчаса вывел нас к Рубежу. Потом мне по секрету шепнули, что лис долго ходил довольный и распушившийся.

Рубеж был... рубежом в буквальном смысле. Словно невидимая граница, она отсекала лес от огромной пустыни... пустоши. Лес словно отказывался расти дальше, даже трава не пересекала незримую линию. До нее она буйно разрослась, но вот дальше... я готов был поспорить, что даже корни не простирались за Рубеж. Мертвый клочок суши...

Тут не было песка, но была пыль. Много пыли, а благодаря ветру она еще и клубилась. В общем, унылое местечко, вдобавок, солнце жарило вовсю... хорошо, хоть в машинах стояли хорошие кондиционеры, да и фильтры были что надо, иначе были бы жареные зверушки. Интересно, я только сейчас осознал, что среди нас ни одного человека нет. Да и вообще, количество людей внезапно сильно сократилось... Странно все это.

Первый дракон, Красный, выехал за Рубеж. Теперь он стоял За Рубежом, а мы до него. Что-то это да значило, раз эта мысль навязчиво стучала мне по подкорке.

- Ох, чую, плохо нам будет. Плохое это место, очень плохое, - сделал свой мрачный прогноз Дик. Мы молчали.

Пауза затягивалась. Она все тянулась и тянулась, движки, после десяти минут ожидания, заглохли по таймеру. Никто не желал запускать их вновь.

С одной стороны шумел Живой лес. С другой - мрачно и угнетающе молчала огромная Пустошь. А команды четырех самых мощных колесных машин на всем континенте с дрожью осознавали, насколько они ничтожны перед опасностями Зарубежья... не того, что раньше, когда так назывались другие страны... нет. Теперь так назывался огромный кусок пустоши За Рубежом. Ни больше ни меньше, Зарубежье, в его истинном смысле...

- Что-то тут на мозг давит конкретно... - из рации донеслось ворчание Алекса. И это внезапно развеяло угнетающую атмосферу. Пустошь вновь стала обычной пустыней, только без песка. Машины вновь стали видеться неприступными крепостями. Все развеялось, лишь воспоминания напоминали о пережитом.

- Вот это я понимаю, мозголомка... не то, что какая-то бурда в баре в Органном... - ответом мне были лишь задумчивое хмыканье. Я поражаюсь чувствительности наших микрофонов.

День за Рубежом прошел долго и скучно. Не было никаких нападений, никакой тревоги. Только столбы пыли и жара, с которой с трудом справлялись кондиционеры. Но вот и вечер. Жара тут же спала, и стало достаточно прохладно. Мы, решив не мучиться почем зря, остановились на ночлег. Вокруг была пыльная пустыня и ничего более. Как-то с трудом верится, что некогда этот край, именуемый Дальним востоком, был покрыт лесами, подобными тому, что был до Рубежа. Нынче это выжженная солнцем пустошь, полностью лишенная жизни. Что же такого произошло, что не осталось и следа от былой изумрудной роскоши? Ответа не было. Может, оно и к лучшему.

Естественно, решили дежурить. Дракончики были снабжены дорогущей, но не вызывающей доверия электроникой. Смущал сам факт доверия машине сторожить не то, что сон, но наши жизни. Коллективно было решено выставить первыми на дозор команду Алекса, как самого молодого. Поначалу сон будет довольно чутким, и, в случае чего, ему не придется сильно напрягаться, чтобы нас разбудить. Самому лису такая трактовка - пусть и высказанная в более обтекаемых фразах - решительно не нравилась, но спорить с двумя опытнейшими и одним более опытным командиром он не решился. Да и потом благодарен был - ночь выдалась подозрительно спокойной, так что он вполне себе выспался. В отличие от меня и сотоварищей, которым выпала нелегкая доля "собачьей" вахты - мы дежурили последними.

Следующий день прошел так же, как и предыдущий. И это серьезно настораживало. По рассказам того же Черного, первая группа и получаса не продержалась, как ее разметало нечто неизвестное. Мы же промчались более четырех сотен километров и не встретили ровным счетом никаких препятствий, если не считать оными жару, пыль и ухабы. По самым пессимистическим оценкам, запаса горючего нам хватит еще на шестьсот километров. Ну, считая кучу канистр в кузове, из-за которых более менее комфортно можно было сидеть исключительно на боевых местах. Во время путешествия на поезде часть этого богатства покоилась там же, где нынче покоились наши дорогие сердцу пятые точки.

Из вышесказанного следует, что мчаться нам еще не более сотни километров, чтобы точно иметь запас на обратный путь. Если честно, этот факт до сих пор вызывает у меня серьезные опасения в виду размеров Дракона, его титанического движка и объема его бензобака. Наш старый добрый Урал мог ехать не более шестисот километров, и то лишь благодаря огромным топливным бакам. Хотя, так далеко ехать все равно нужды не было, нужду в горючем обеспечивали небольшие заправочные станции, которые не трогали даже бандиты, и которые вообще не делали разницы, кому заливать горючку. Лишь бы платили... в общем, я всерьез боялся, что мы заглохнем к черту на обратном пути не смотря на наличие запасных канистр.

Но, конечно же, еще больший страх вызывал тот факт, что ехали мы в грузовике, под завязку начиненном порохом и горючим. И пусть все единогласно отказались от курения - даже Лена, что особенно удивительно - это еще не значило, что все это не рванет. Воображение живо нарисовало следующую картину: кто-то нечаянно задевает один из многочисленных ящиков, тот, раскачиваясь, начинает падать; кто-то тут же это замечает и, спешно пробираясь сквозь завалы, пытается вернуть железному вместилищу устойчивость; машина подпрыгивает на очередном ухабе, ящик, подпрыгнув, падает вниз, на другой; высекается искра, и тут же пары дизельного топлива вспыхивают; невероятной мощности взрыв разметает чадящие дымом куски металла по всей округе...

Умом я, конечно, понимал, что это практически невозможно. Канистры надежно закупорены и десять раз проверены, вдобавок, система кондиционирования снабжена высокочувствительными датчиками и в случае протечки мигом оповещают командира и водителя об опасности. Ящики закреплены тугими ремнями и покрашены специальной краской. Так что представшая глазам благодаря воображению картина станет явью с вероятностью ноль целых, ноль, ноль, ноль, ноль... ну и так далее. Однако страх все равно не проходил. Наверное, было бы намного спокойнее, укладывай все это безобразие не кто-нибудь посторонний, а я сам.

- На линии Красный, прием, - раздался из наушников практически не тронутый помехами голос льва.

- Я - Синий, что случилось? - тут же отозвался Алеф. Следом откликнулся Алекс.

- Зеленый тут, кого мы сбили?

- Черный онлайн. Леха, если мы что-нибудь и собьем, то только воздух, - я засмеялся. Остальные тоже посмеялись, но Дик был явно напряжен.

- Отставить болтовню в эфире. Прогулка, конечно, нормальная, но еще около сотни километров, и придется давать задний ход, если мы, конечно, не решим проверить достоверность отмеченного на карте тайника с горючим. Но вот незадача - тут написано "требует подтверждения". Ваши предложения?

- Рисковать смысла нет, - задумчиво пробормотал волк, который, судя по звукам, скреб когтями подбородок. - Но и возвращаться с пустыми лапами резона мало. Наше командование вообще ожидало весьма и весьма серьезного нападения, раз приперло к работе этих монстров.

- Далеко этот тайник? Просто, можно прошвырнуться до него, а если тот пустой, свалить обратно, - я постучал пальцем по монитору, дававшему изображение с задней камеры. Что-то изображение мутное, надо проверить потом.

- От нас в ста двадцати километрах, примерно. Можно попробовать доехать... хм, у меня барахлит задняя камера, - Дик напрягся еще сильнее. Я осмотрел все заднее пространство через прицел. Чисто, только клубы дыма и ровный тепловой фон на тепловизоре.

- Моя тоже коней двинуть хочет, - раздался голос Алекса, судя по жужжанию на заднем фоне, тоже осматривающего окрестности.

- То же самое... так, нас глушат, электроника барахлит, - Алеф принялся щелкать клавишами. - Связь экранирована и дублирована в нескольких диапазонах, но приборы наведения начинают сдавать. Так, вырубилась основная СУО, включена резервная. Потерял резервную, полумеханика активирована, - я слушал, уронив челюсть. Волк, оказывается, технический специалист!

- Подтверждаю, потерял обе СУО, - лев, казалось, расслабился. Словно, наконец-то произошло то, чего он ожидал, а значит, теперь будет намного проще. Ведь если начало идет по плану. То и дальше все будет более менее предсказуемо.

- У меня почти вся электроника вырубилась! А башни в случае чего вручную вращать, что ли? - лис же наоборот, начинал тихо паниковать. Это было ясно по несколько сбивчивой, торопливой речи, шуму частого, напряженного дыхания.

Я посмотрел на приборы. Бортовой компьютер вполне ожидаемо выдал черный экран с непонятным текстом белого цвета. Световые индикаторы, установленные как раз на такой случай, мигали красными огоньками - все, кроме тех, что показывали состояние "полумеханических" систем, то-бишь, привычных сервомоторов и толстых, бронированных кабелей. За какую-то минуту мы лишились всего высокотехнологического преимущества. Тепловизор тоже вырубился, а значит, мы практически слепые в плане пылевого облака. По словам Черного, разведгруппу уничтожило нечто, нападавшее именно из-за такой завесы. И это напрягало. Я заблокировал общий канал и активировал внутренний.

- Саша, Лена - внимание назад, ждем нападения. Чуть что - поливать свинцом, но не переусердствуйте, не перегрейте стволы.

- Хорошо.

- Лады, братиша.

- Влад, готовься вдавить педаль газа, бронезаслонку можешь не поднимать, но чуть что - сразу!

- Вас понял.

- Дима, следи за правым флангом - мы его кроем.

- Окей, босс, все сделаем.

- Не забывайте следить за небом! С Богом!

- С Богом! - хором отозвались мои друзья.

Следить за небом было весьма просто - все турели внезапно оказались способны стрелять перпендикулярно вверх. Угол вертикальной наводки главного калибра и 30-мм спаренной с ним пушки так же вплотную приблизились к зенитным. Нас это сразу удивило, но Черный тогда лишь небрежно отмахнулся - мол, сами поймете. Поняли ведь. Я слушал записи нападения на разведгруппу - все началось с внезапно замолкшей дальней связи и непонятной крылатой тени. Мы же не собирались пропускать интересное зрелище и во все глаза следили за небом. Все четыре команды напряглись в ожидании нападения.

- Дракон, мать его! Реально дракон! - внезапно заорал Дима. Я, не веря своим ушам, принялся обшаривать небо в прицел. И, черт возьми, зря не верил!

Благодаря хорошему увеличению - прицелы имели кратность 1-12х - я смог разглядеть невиданное доселе существо из Докатастрофных мифов. Деталей было не разглядеть, плюс мешало солнце, но одно было ясно - это, чтоб его, самый настоящий дракон! На миражи, облака и массовую галлюцинацию рассчитывать не приходилось.

Черная крестообразная тень пронеслась на немалой высоте. Огромный размах крыльев, явно перепончатых, строго прямая линия "голова-кончик хвоста". И непонятная точка, летящая прямо в нас.

- Стой! - заорал я как резанный. Рефлексы опередили сознание Влада, он со всей силы вдавил педаль тормоза в пол - и это спасло нам жизнь.

Завизжав тормозными колодками, полетев юзом, и чудом не перевернувшись, дракон - Господи, как глупо это теперь звучит! - замер, предварительно чуть не пробороздив мордой пыльную землю. Перед ней рванула мощная авиабомба, шрапнель защелкала по броне. Я спешно включил общий канал.

- Вы это видели?! Черта с два, вы Это видели?! - ошеломленного Алефа почти заклинило. Дик хранил мрачное молчание, Алекс в отчаянии приказывал зарядить главный калибр фугасами.

- Видел! Черт, он бомбу сбросил! - я тщетно пытался унять дрожь в лапах. Влад спешно пытался догнать остальных, игнорируя ухабы и кочки.

- Кто ОН?! - Алекс был не просто напуган. Он был в ужасе.

- Теплокровная, летающая... рептилия? Нет, те холоднокровные... не важно. По легенде, могла дыханием спалить рыцаря в доспехах. В некоторых преданиях слыла бессмертной. Считалось, что она - он? - похищала принцесс, но что она с ними делала - неясно, - Дик говорил спокойным, размеренным голосом, словно не над ним сейчас пронеслась крылатая тень и не на его товарищей сбрасывали бомбы. Но было в его спокойствии что-то противоестественное.

- Дракон, что ли?! - удивлению Алефа не было предела. Алекс неожиданно начал молиться, хотя он слыл атеистом.

- Вперед. Пора рассказать вам об истинной цели нашего путешествия.


- Почему? Для кого? На кой ляд, наконец?! - Алеф был в ярости. Его обвели вокруг пальца, причем сделали это посредством его же друга!

Я сидел у костра и молча ворошил угли палкой. Не спрашивайте, откуда у нас дрова, этим занимался Дик. Наверное, взял немного вместо патронов. Алекс спал в своем грузовике, перенервничал.

- Наблюдение, сбор информации, не более, - лев был спокоен, как глыба льда.

- Почему именно драконы? В нашем мире я ожидал чего угодно, инопланетян в первую очередь. Но - драконы? Я скорее поверю, что я никогда не оказывался в Горгороде, не встречал Черного, свою сестру, вас всех и эту груду металла с пушками! - я швырнул палку в костер - тот, выбросив в небо столб искр, тут же затрещал угощением.

- Артур, Елена - помните вашу поездку с тремя ящиками с, якобы, патронами? Вам их Буран передавал, - Дик смотрел ни на кого-то из нас конкретно, но на обоих сразу. Мы с сестрой переглянулись.

- Помним.

- А содержимое груза, надо думать, тоже помните?

- Да, - немного подумав, ответил я. Лена посмотрела на меня с укором, но ничего не сказала.

- Это - то, что привез единственный вырвавшийся джип из той разведгруппы. Он добрался до города без стрелка, вдобавок ко всему он сошел с ума. Через неделю после прибытия он угнал свой же джип и съехал вместе с ним в Черный раскол - расщелину неизвестной до сих пор глубины, - я, наконец, переварил полученную информацию и спешно перебил льва.

- Погоди-погоди! Ты хочешь сказать, что не вся группа была уничтожена? - Дик мрачно посмотрел на меня - ему очень не понравилось то, что его перебили.

- Да, выжил койот, Трой. Он был изранен, с пятнадцатью переломами. Слеп на один глаз. Тем не менее, он доехал, да еще и привез груз - три ящика с яйцами неизвестных доселе существ. К несчастью, через неделю после того, как вы привезли их в Долинный, все зародыши погибли. Мы так и не узнали, что за существа обитают за Рубежом.

- И вы отправили нас, - Лена встала на лапы, отряхнула брюки. - Я тебя наконец-то узнала. Грозов Николай, он же Дикий. Начальник отдела по исследованию послекатастрофных аномалий. Известная личность в узком кругу специалистов.

Лев кивнул. Тоже встал. За ним встал я и Алеф - все остальные сидели по грузовикам, стоящим кругом вокруг костра.

- Причем тут драконы? - в который раз спросил Алеф.

- Ни при чем. Это даже не драконы. Они лишь имеют внешность драконов, и то, благодаря каким-то сбоям в системе. Эти киберорганические существа должны были иметь внешность обычных зверей и людей.

- Кибер чего? - опешил я.

- Наномашины совмещенные с органикой. Фактически, компьютер, настоящий полностью самообучающийся ИскИн, шансы которого на обретение самосознания равны таковому у младенца.

- Почему?

- Потому что за основу некие ученые брали тех самых людей и зверей. Добавили нанороботов. И получили весьма интересные организмы, фактически полиморфов, где "поли" - множество, а "морф" - форма.

- Зачем?

- Как же? Идеальные солдаты и шпионы! Вдобавок ко всему, они способны менять свои размеры, только наберутся материала.

- Откуда столько информации?

- Секретные архивы, конечно. Хотя, я совру, если скажу, что все мы узнали оттуда. Там были лишь жалкие обрывки, сухие факты. Остальное мы домыслили сами.

- Бред, - я развернулся в сторону своей машины - идти спать.

- Бред, не бред - важно лишь то, что мы едем туда, - скрестил лапы на груди Дик. Я резко развернулся, сделал четыре длинных шага и встал прямо передо львом. Тот был выше меня и шире в плечах, но мне было все равно.

- Нет. МЫ туда не поедем. Это - самоубийство, если хоть десять процентов тобою описанного - правда. Хочешь - рискуй своей жизнью, жизнью своей команды. Я не намерен рисковать тем, что мне дорого, - я вновь развернулся и направился к грузовику. Но сделать я успел все те же четыре шага.

- У тебя нет выбора, волчонок, - я сжал кулаки, заскрипел зубами. - Я уже говорил, что все ваши машины заминированы? Все, кроме моей, естественно. Стоит мне нажать кнопочку - и ваши кишки придется собирать...

- Не придется.

Тут же раздался грохот выстрела. По моей спине влажно зашлепало. Я резко обернулся. Николай Горзов, начальник какого-то там научного отдела, известный в узком кругу специалистов, нынче стал самым заурядным трупом. С дыркой в затылке, расширяющейся до безобразной раны вместо морды, не живут. Наверняка и те самые "киберорганические" существа после такого бы не выжили.

Тело льва грузно осело на землю. Волк, поставив свой пистолет на предохранитель, убрал его в кобуру. Брезгливо поморщился, потыкав носком ботинка тело бывшего друга. Затем посмотрел на меня. Его морда мгновенно разгладилась, в глазах тускло мерцала грусть и усталость.

- Сынок, давай ка обезвредим наших дракончиков. Меня не прельщает мысль ехать на огромной бомбе, так что хоть немного мы себя обезопасим.

Разминирование затянулось на долгих два часа. Неизвестный минер обладал весьма изощренным умом - мы три десятка раз чуть не взорвались к черту, когда неожиданно обнаруживали очередную ловушку. Взрывчатку - тридцать килограмм пластида - мы решили оставить, пригодится.

Команда Дика была не то, чтобы не особо огорчена гибелью своего командира - они ей радовались, как детишки подаркам на Новый год. Подумав немного, мы решили не минировать Красного - в этом не было необходимости. Для Алекса произошедшее было полной неожиданностью. Он замкнулся в себе, мрачно поглядывая на нас. Его команда так же стала меньше доверять окружающим, все чаще запираясь в грузовике и не вылезая наружу. Мы с Алефом просто махнули лапой - впереди был долгий путь домой. Мы были в этом уверены.

Назад, к привычным для нас пейзажам и дорогам, мы мчались на максимально возможной скорости. Ехали все той же линией, дабы ни один грузовик не попал в пылевое облако, но из-за состояния.. пустыни - ямы, кочки, непонятные воронки - то один, то другой Дракон частично заезжал в пыль. Тем не менее, первый день обратной дороги прошел спокойно. Но только день.

Ночь превратилась в Ад, ровно в то мгновение, как раздался оглушающий рев. Тяжелые грузовики тут же включили все приборы освещения на полную мощность, задрали стволы пушек и пулеметов вверх, в небо. Прожектор высветил первую стремительную тень.

- Огонь!

Грохнул главный калибр - неимоверно дорогой осколочно-фугасный снаряд с автовзрывателем, обнаружив что-то более менее похожее на цель, взорвался. В небе раскрылся ярко-желтый, с красной кромкой, цветок, раздался грохот, засвистели осколки. Для нас началась война.

Загрохотали пулеметы, ведя мощный зенитный огонь, грузовики, ревя движками и скрипя коробками передач, отчаянно маневрировали - рядом с нами взрывались бомбы, уродуя и без того побитую землю. Пушки, как ста, так и тридцатимиллиметровые, посылали снаряд за снарядом в черное небо, заполнившееся десятками цветков разрывов. Казалось, ничто не способно выжить в этом смертоносном коктейле из огня и шрапнели.

Одна из теней стремительно спикировала вниз, с грохотом упав на грузовик с зеленым драконом на борту. Не ожидавшие такого, стрелки замолкли на несколько мгновений. Всего на пару мгновений, которые понадобились, чтобы навести орудия на цель. Но все равно - слишком медленно.

С жутким, душераздирающим скрежетом черная тень сорвала заднюю турель с погона и тут же взмыла вверх, унеся с собой добычу. Кажется, я закричал. Эфир, вместо команд и отчетов, заполнил рев ярости, ненависти и отчаяния. Несмотря на всю нашу огневую мощь, мы ничего не могли противопоставить своему противнику.

Утро мы встретили вымотанными, напуганными. Злыми. Один из грузовиков украшали устрашающего вида шрамы - словно чьи-то когтистые лапы вспороли его железную шкуру. Задней, командирской боевой башни не было... то, что осталось, было залито кровью. Сашу и некоторых других самок стошнило. Остальные старались не подходить близко. Только Лена не брезговала, забравшись прямо на место командира, залитое свернувшейся, почти высохшей кровью. Принюхалась и, к моему изумлению и ужасу окружающих лизнула одно из пятен. Кого-то еще стошнило.

- Горчит, - сплюнув, сделала вердикт волчица и выпрыгнула наружу. Я смотрел на нее как на умалишенную. Заметив реакцию окружающих, сестра пожала плечами. - Аппаратуры нет. Но могу сказать - это не его кровь.

- А чья? - помолчав, спросил я.

- Не тупи. Это того псевдодракона. Судя по всему, они вполне себе убиваемы, просто весьма живучи, - Лена поковыряла когтем один из длинных рваных разрывов. Я подошел поближе. И уронил челюсть на пыльную землю.

Толщина разорванного слоя брони была никак не меньше трех сантиметров. Три сантиметра первоклассной стали, способные выдержать попадание 12.7мм пули с дистанции всего в полсотни метров были разорваны когтями неизвестной твари. И тут же я вспомнил, что эта же тварь сорвала и унесла башню от БМП весом не меньше четырех тонн.

- И весьма сильны, - волчица пошла в сторону нашего грузовика. Тишина сгустилась до состояния киселя.

На этот раз ехали в составе равнобедренного треугольника. Красный впереди, синий на левом нижнем, а мы на правом углу. Зеленый посередине, как наиболее уязвимый. Пулеметы на внутренних сторонах треугольника смотрели на машины других, пушки башен гордо задрали стволы в небо. Остальное вооружение занималось, что называется, поиском цели.

Ехали молча, напряженно вглядываясь в прицелы и мониторы камер. На последние обращали внимание больше из-за того, что те гарантированно вырубались при приближении псевдодраконов. Про электронную СУО забыли сразу - времени переключаться с нее могло и не быть.

Горючее из канистр заливали прямо на ходу, благо это можно было сделать изнутри - вернее, исключительно изнутри. Оставалось достаточно дизельного топлива, чтобы добраться до Рубежа. Все попытки выйти на связь через спутник проваливались - эфир заполонил белый шум. Мы напряженно ожидали нападения, но наши противники медлили, не атаковали. И это заставляло нервничать еще сильнее.

Осталось проехать около сотни километров. Вдали уже можно было разглядеть лес, огромный, живой, пусть и припорошенный пылью. Но кое-что заинтересовало нас намного больше, нежели кромка леса. Командирская башня, с рваной кромкой на месте стыка с погоном. Чуть ли не связанные узлом стволы ста и тридцати миллиметровых пушек. И ярко рыжее, с красными пятнами на мехе, тело, сидящее, оперевшись об остов башни и свесившее голову на грудь.

- Алекс...

- Жив, лисяра, жив!

- Осторожно! Неизвестно, что с ним... грузите в Черного, там места больше.

- Ложи на ящики. Да, так. Теперь... вот, подойдет. Нет, сильно затягивать не надо, главное, чтобы не болтало, и чтобы не упал.

Мы вернули молодого командира, но он был без сознания. Лена, осмотрев его, прощупав чуть ли не каждую кость его тела и проверив частоту пульса и дыхания, сделала вердикт, который нас шокировал - он не ранен. Кровь не принадлежала лису, на нем не было даже царапины, только синяки и ушибы.

На последних десятках километров нам стали попадаться признаки того, что нас все-таки слышали. Десятки джипов, дюжина тяжелых грузовиков, несколько танков и даже зенитная установка, судя по стволам, Шилка - все это было искорежено, сожжено, и разбросано по пыльной, черной от взрывов и изрытой новыми воронками земле. Часто встречались огромные красные кляксы - кровь. Очень много крови.

Лес был частично вырублен, корни выкорчеваны - появилась нормальная дорога, пусть и земляная. Мы въехали под сень могучего, пусть и потрепанного леса и все, как один, вздохнули облегченно. Вот он, дом. И не нужны нам никакие секреты секретных лабораторий.

Дорога привела нас в лагерь, поднятый по тревоге. Наверное, рев четырех мощных двигателей напомнил им рев тех драконоподобных тварюг, именуемых полиморфами. Встречали нас десяток танков, три десятка тяжелых грузовиков, два Дракона и россыпь джипов. Все машины ощетинились стволами, причем многие были подняты в небо.

Но, увидев, кто, точнее, что выбралось из-за стволов деревьев, все тут же повыскакивали из своих машин. Побежали к нам. И замерли, изумленные, когда показался изуродованный Зеленый, везущий одну из башен привязанной вверх тормашками ремнями к корме. Из толпы выбрался Черный - который волк. Хмуро осмотрелся и рявкнул что-то такое, что все тут же разбежались по машинам и умчались на свои позиции.

- Рад видеть вас. Дикий, как я понял, валяется с лишними дырками в пустыне? - волк, недосчитавшись льва, тут же принялся за расспросы. Алеф кивнул, я покосился в сторону медиков, аккуратно выносивших Алекса из нутра грузовика и прочно фиксировавшего его на носилках.

- Уже встречались с нашими веселыми друзьями? - серый волк, уступавший черному в размерах, кивнул в сторону Зарубежья.

- Да. Это только после последнего налета осталось. Мы вон, зенитки подтягиваем, пока помогают, - Черный развернулся в сторону полянки у железной дороги. На путях пыхал жаром длинный состав, из которого в основном выгружали боеприпасы и ЗСУ "Шилка".

- Вы все знали? - я мрачно уставился на волка. Тот покачал головой, тяжело, устало вздохнул.

- Мы ничего не знали. Иначе вместо танков и джипов в первой волне сразу были бы зенитки. Мы ожидали, что неизвестный будет агрессивен, но не ожидали, что он будет настолько опасен, - Черный вновь оглянулся. Я невольно проследил за его взглядом. И, наверное, поседел еще сильнее, несмотря на мех серебристого цвета.

Черный смотрел на полянку, заваленную белыми простынями. Причем многие из них были пропитаны кровью. И под всеми угадывались силуэты людей или зверей. Десятки тел. Их постепенно погружали на состав, ждущий окончания погрузки-разгрузки.

- Что делать будем, Черный? - к нам подошла Лена. Волк покачал головой.

- Ждать. Ждать и надеяться, что эта встреча не окажется фатальной. Мы оказались не готовы к встрече с результатами экспериментов сумасшедших ученых.



© Copyright Ким Сен Хван (ganni_griva@mail.ru)


Внимание: Если вы нашли в рассказе ошибку, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl + Enter
Похожие рассказы: Максим Крылов «Дженг из клана Волка», Сапегин Александр «Дороги сказок (все части)», Мирдал, Даймон «Я пережил мир»
{{ comment.dateText }}
Удалить
Редактировать
Отмена Отправка...
Комментарий удален