Furtails
Эль Санна
«Киса для дочи или зачем маме хвост?»
#NO YIFF #оборотень #пума #разные виды #приключения #романтика #юмор #превращение
Своя цветовая тема

Киса для дочи или зачем маме хвост?

Эль Санна



Глава 1. Боевая.


— В общем так, смертнички, смотрим сюда. Видим вот этих бравых пятнистых ребят? Отлично! Всех запомнили? Еще лучше! Так вот — сейчас, после выдачи оружия, мы пройдем за защитный круг и они начнут вас убивать. Цинично и жестоко. Ваша задача… Меня слушаем! Ваша задача — продержаться семь минут и не дать захватить им флаг. — Представительный мужчина с пузиком, одетый в черный балахон, черный шлем и черную пейнтбольную маску изображал Дарта Вайдера и по совместительству являлся руководителем нашего клуба. Пейнтбольного клуба.


Ну как нашего… не совсем конечно, в отличие от братца, членом клуба я не была, но играла уже шестую или седьмую игру и можно сказать, что откровенной салагой не была тоже — куда и как стрелять знаю, куда засыпать шарики тоже, и даже знаю что после одного-двух боев необходимо заправлять маркер воздухом. Я даже знаю, что такое собственно сам "маркер"! Это тот самый пистолет-ружье-автомат, стреляющий шариками с краской. Вот такая я продвинутая, да… Главное вовремя за братика спрятаться, если особо не оттопыривать зад, то за ним кроме меня можно спрятать еще парочку таких же, как я.


Пока я предавалась воспоминаниям, каким именно меня ветром занесло на очередную игру, наш "мастер" закончил запугивать коллектив мебельщиков, решивших разнообразить очередной корпоратив дозой адреналина и начал раздачу масок и оружия слегка сбледнувшим ребятам. У Тимура вообще юмор черный, припугнуть он любит, было бы кого.


А так… ну чего собственно бояться? Ну прилетит тебе шарик, ну придется с тебе поднятой рукой в "лазарет" бежать, ну не смертельно же. Вот помнится на второй игре, я по глупости отвлеклась на напарника и имела неосторожность отвернуться от противника, который как оказалось не дремал, а как раз завершал маневр, за что и поплатилась. Была самым зверским образом застрелена в затылок… три раза. А он между прочим маской не защищен, да и жара стояла под тридцать градусов, так что и капюшон я не одела. Дура… была. Передо мной конечно извинились и долго просили прощения. Потом… в лазарете… где я стонала почище недобитого упыря и требовала показать мне лицо того гада, кто это сделал — в масках то мы все одинаковые. И даже простила… ответным выстрелом в зад.


Теперь я умная! Мало того, что стараюсь чтобы тылы были всегда надежно прикрыты, так кроме капюшона еще и бронник таскаю, благо лето уже прошло, а сентябрь у нас в Сибири для пейнтбола в комбезах и брониках стоит отличный — 10-15 градусов и без осадков, зато с легким ветерком, остужающим разгоряченные тела. В общем прелесть, а не погода.


Вот и сейчас, время уже к обеду, корпоративщики приняли на грудь для храбрости, оделись в арендованные комбинезоны и маски поверх основной одежды и отправились занимать штаб, который по сценарию будет через несколько минут атакован кровожадными наемниками-мародерами, то есть нами. Причем со всех сторон.


Обожаю быть наемником-мародером! Да и в защите в принципе тоже неплохо. Да и вообще — мне пейнтбол в целом нравится! Ну где еще можно побегать, поматериться и застрелить ближнего своего, без особенного ущерба для собственного организма? А главное безнаказанно? Это ведь игра. И самое главное, всем абсолютно фиолетово, что я женщина, мало того, что практически тридцати лет, так еще и с двумя детьми! Тут всем основным игрокам от двадцати пяти до тридцати пяти, редко кто старше бывает. В основном мужчины конечно, но иногда и жены их приезжают развеяться. Ну и совсем редко детишки бывают, но только старше четырнадцати и только свои — чтобы потом от родителей не выслушивать гневное "почто вы мою дитятку обидели и откуда у него синяки по всей спине?!".


Так, что-то я совсем уже задумалась…


А вот и гонг! Поехали!


Вынесли мы их четко! С нашей стороны, конечно же, тоже были потери, все же без этого никогда не бывает — приходилось жертвовать смертниками, но за это мы выносили и одного-двоих защитников. А их было меньше… в два раза. Так что расклад по любому в нашу сторону. В качестве одного из последних смертников была и я, ну а что поделаешь — надо. Зато и трое ликвидированных тоже на моем счету. Кажись я в ударе!


— Лер! Ты как?


— Норм, Вик. А ты?


— Ага, тож. Ну ты и бегать! Демона что ли увидела?


— Ха! Так я бы не к нему, а от него…


— Ну… кто тебя знает! — Парень хохотнул, а за ним заржали и остальные. — Ты ж у нас дама с огоньком! Тебе и демона на лопатки уложить — раз плюнуть…


— А лучше Димона!


— Кха..?! — А это уже упомянутый Димон пытался в это время попить водички, но она почему то не пошла в горло, зато решила выйти через нос.


Волна смеха прошлась по новой, а я только ухмылялась за компанию. Ну что с них возьмешь — дети, ё-моё, хоть вроде как мужиками и зовущиеся. Им бы только посмеяться после удачной атаки. Ну а я что? На откровенные пошлости никто не скатывается и атмосфера у нас весьма дружеская, тем более сегодня из наших девушек я одна — пусть спустят адреналин ребята, заслужили.


А особенно братишка. Вик. По паспорту и для подчиненных Виктор Николаевич. Брательник младше меня на два года, но к сожалению выше на голову, допрыгнуть и влепить подзатыльник уже не получается — если только на табуретку залезть… но он почему то отказывается стоять и ждать, когда я это проделаю. Интересно, почему? Нда…


А к вопросу о демонах — чем мы с ним только не увлекались на пару! И в героев меча и магии рубились, и в дьяблу, и в легенду драконов мы залазили и регились, вынося на арене неподготовленных хумов, этой зимой он меня на сноуборды в горы вытащил, а в прошлом месяце так вообще с парашютом прыгнули! Вот и в пейнтбол он меня затащил, да так, что меня теперь за уши оттуда не вытащить! Жаль, в ролевики мне поздно… там говорят совсем школьники нынче зажигают… эээх.


Вы наверное спросите и чего это меня, практически престарелую тетку играться потянуло? Отвечу — в детстве не наигралась. Пока в школе училась — подобного у нас не было, все ролевые движения, да пейнтбольные клубы только-только открывались и организовывались, да и то, не у нас в глухомани, а поближе к продвинутой столице. После школы умудрилась поступить в колледж и на удивление весьма прилежно учиться, не отвлекаясь на постороннее, а вот после колледжа меня немного унесло не в ту сторону и я залетела… то есть забеременела. И родила. Лапочку-дочку, о чем нисколько не жалею — дочка у меня действительно лапочка, да и муж тоже в принципе ничего… а три года назад я еще и сыночку родила. Думала, что может хоть сын нас ближе друг с другом сведет, но похоже ошиблась. Нет, муж у меня конечно же замечательный — детей любит, зарабатывает хорошо, меня не обижает, но… но нет в наших отношениях того огонька как прежде. Вроде и не ругаемся абсолютно и общаемся постоянно, но словно старые добрые соседи… я с детьми все время провожу, муж постоянно на работе — приходит вечером домой, ужинаем, я пока по квартире прибираюсь, он в кабинете у себя или у телевизора, а там и спать уже пора. И вот так каждый день…


Скучно.


Пока дети были маленькие, научилась делать все — и вязать, и шить, и готовить (это самое страшное!), и порядок в квартире поддерживать ненавязчиво, но это меня и убивало. И на дискотеку порой хотелось и в боулинг с немногочисленными приятельницами, да и в бильярд я умела. А некогда. А муж у меня серьезный… бизнесмен блин. И на подобные глупости его (с его слов) не тянет ну вот абсолютно.


Зато теперь! Дочка пошла уже в третий класс, сынулька в садик и днем в будни меня дома уже ничего не держало. Свобода!!! А иногда и вечерами, да и по выходным удавалось отпроситься, оставив уже подросших отпрысков под присмотр любящей их бабушки, то есть моей мамы. Редко конечно, но что поделать. Да и муж, слава богу, не возражал, снабжая деньгами и разрешая играться, лишь бы ему работать своим нытьем не мешала…


Вот и сейчас, несмотря на то, что суббота, я уломала мамулю, провести день с внуками, клятвенно обещая вернуться целой и невредимой. Угу, почти. Про синяки, оставленные шариками, при ней я старалась не говорить — охов было бы не на один час. Зачем маму лишний раз травмировать? Вот и я думаю незачем! Вот и сейчас — вот точно чувствую — шальной шар нехило припечатал мою левую булочку, причем как раз тогда, когда я уже "убитая" шла с поднятой рукой в госпиталь. Спина то в броннике, вот и достается в основном по рукам или ногам, да иногда по заду, когда кое-кто особенно разгорячившийся не выдерживает и добавляет уже "мертвецам" контрольный. Хорошо хоть не в голову. После прошлого раза я сутки отойти не могла — голова раскалывалась словно колокол.


Объявив перерыв на пятнадцать минут для проверки оружия, дозаправки шариками и воздухом, а также дозаливки спиртным особливо перенервничавших мебельщиков, Тимурка поведал нам новый сценарий. Смеялись все. Теперь мы наркокартель, которая должна доставить груз из точки А в точку Бэ, а корпоратившики — спецназ, который этой самой доставке должен был помешать. Вся соль заключалась в том, что грузом были надутые презервативы. Отсмеявшись вместе с нами, Тимур поведал нам о подвохе — оказалось, что надутые псевдо-шарики мало того, что лопались при соприкосновении с многочисленными ветками деревьев и кустов (а мы играли в лесополосе, отъехав от цивилизации на приличное расстояние), так они еще и не терпели воздействия масляной краски от шаров, расползаясь в считанные секунды как от кислоты.


Хреновый подвох, как оказалось… Первый груз не удалось пронести даже десять метров, из-за того что видимость в маске все же была основательно ограничена — презерватив погиб смертью храбрых от первой же ветки. А было их всего пять. Что делать? Бежать группой тоже не вариант — Тимурка пожалел салаг-мебелищиков и рассадил их по всему нарко-трафику, причем в весьма удачных точках — группу расстрелять проще всего. Под одежду тоже не спрячешь, лопается. Посовещавшись, в итоге решили — вперед идут несколько смертников и выясняют расположение спецназа, за ними ползут уже стрелки и выбивают засветившихся, а уж потом! А потом вальяжной походкой победителя идут наркоторговцы и доставляют особо ценный груз в целости и невредимости.


В принципе план неплохой, да и я нынче не смертник, я круче! Я нынче стрелок! А что? С меткостью проблем нет, одежда очень удачно сливается с местностью, да и с размерами у меня все в порядке — всего то метр шестьдесят шесть, в отличие от основного ставосьмидесяти сантиметрового контингента — любая кочка, кустик и деревце, отличная защита абсолютно всего тела. Правда похудеть бы не мешало, все таки домохозяйничая последние три года я слегка поправилась… но я и так за это бурное лето уже пару кг скинула, а у меня в планах еще и в бассейн записаться… так что думаю с бедой по имени целюлит и лишний вес я справлюсь. Скоро… лишь бы лень снова не проснулась, грызя сомнениями, что худеть вроде как не для кого, а тортики такие вкусные…


И вот ползу я, ползу… и опа! Первый! Опа! Нету! Ай, да я! И судьи не дремлют — схалтурить и заявить что до сих пор жив, не получится — контролеры правил в полосатых купальниках, то есть конечно же в красных судейских накидках, бдят. И несогласных играть честно, выводят за периметр навсегда.


Ползем дальше? Ползем… условия конечно не айс — немного сырая трава после позавчерашнего дождя, уже кое-где опавшая прелая листва, мелкие веточки, втыкающиеся в самые как оказалось чувствительные места, мошкара, пытающаяся залезть, покусать и высосать досуха почище книжных вампиров, но, тем не менее… тем не менее мне это, черт побери, нравится!


А вот и второй голубчик! Держи! Опа, второй! Жаль у меня бампера нет с собой — звезды за убитых рисовать…


Так… насколько я помню, с моей стороны должен быть еще один. Вооон за теми тремя затейливо переплетающимися березками, одно из самых удачных мест. А вот чтобы достать его, придется сделать порядочный крюк, чтобы зайти со спины — заходить прямее не вариант, точно убьет. А значит что? Все правильно — ползем и не пыхтим. Главное успеть до отправки основной группы.


Так, кустик, еще кустик, оппа, овражек, черт, чуть ногу не подвернула! Еще метров пятнадцать короткими перебежками… ага! ЕСТЬ! Есть, голубчик! Ядреное "МММАТЬ!!!" прозвучало прямо пением ангелов. Давненько я так не веселилась! А нечего было зад оттопыривать.


Прикинув, что с моего сектора вроде как все, решила немного расслабиться, краем уха прислушиваясь к окружающей среде на предмет посторонних и нежелательных элементов. А то мало ли… так оно обычно и бывает, только расслабишься, как тут же прилетает, причем уже с зачищенной территории.


Но все же пригревшись на ласковом солнышке сентября, я слишком расслабилась, потому не сразу обратила внимание на чье-то натужное сопение почти над ухом и даже отмахнулась по привычке, словно от мошкары. И по кому то заехала.


Этому кому-то моя рука тоже не понравилась и оно зарычало. ЧТО?!


Не вникая в суть происходящего, как можно медленнее обернулась и уставилась в оскаленную морду… рыси! МАМА! Это действительно рысь! Буквально неделю назад дочке задали по природоведению реферат, причем всенепременно набранный на компьютере и с картинками. Ну, я не говорю о том, что еще и распечатанный, причем на цветном принтере. И это в третьем классе! Так вот, темой реферата как раз и были рыси. Ой-ёй-ёй! Но они же вроде как у нас не водятся… пока я пыталась сообразить, что делать, куда бежать и кого звать, рысь, отпрыгнувшая от меня от неожиданности, зарычала снова и, похоже, уже все спланировала за меня.


Что было дальше я помню смутно — кажется, она на меня все таки прыгнула и попыталась вцепиться в шею, но меня спасла маска и броник, а еще то, что я почти лежала и до сих пор сжимала маркер в руках. Он то и оказался моим спасением — поняв, что до моей шеи ей не добраться, рысь вцепилась мне в плечо, прокусив два слоя одежды, а я от шока нажала на курок, так удачно направленный хищнику в бок. Очень удачно. Невероятно удачно! Зверя моментально отбросило от меня на несколько метров влево, но он, зашипев и прижав уши, похоже снова приготовился к нападению. Я же подняла маркер и, стараясь не обращать внимания на боль в плече, следила за хищником.


Ну что за непруха! Он бешеный, что ли?! Вот ведь черт! Ненавижу уколы! Мысли, что меня попросту сейчас загрызут, я старалась гнать, не дело это — у меня еще дети маленькие, мне их растить и растить… так что неча!


— Киса! Прошу по-хорошему! Уйди! — Голос из под маски звучал глухо, но хищник, похоже почувствовал угрозу в тоне, потому что снова оскалился и начал готовиться к прыжку. Твою сссобаку!


— Лерка… О, черт!!! — Из-за куста вывалился Михей, но увидев нашу живописную композицию, так и встал столбом. А то, что это был именно Михей, я признала по цвету маски — только у него она была такая же пятнистая, как и комбез. — Э…?


Заметив угрозу уже более массивную и еще не поврежденную, рысь решила покинуть поле боя и, прядя ушами и непрерывно рыча, дала задний ход. Уф… пронесло!


Но откуда здесь рысь?! Да в нашей лесополосе и зайцы то не водятся, что уж говорить о хищниках! Или… черт! Больно то как!


— Лерыч, ты как? — Меня тоже все опознавали по маске — изначально она была стандартно черной, но умелые ручки дочурки нарисовали на ней специальной несмываемой краской черепушки и многочисленные кости.


Художница она у меня… спасу нет. Ни мне, ни альбомам, ни стенам… хотя рисовать на стенах я ее отучила уже к трем годам, хорошенько всыпав, теперь за нее сыночка старается… мда.


— Лееер?


— А?


— Ох, ты ж волкодлак херов! Да она ж тебя покусала! — Пока я потихоньку отьезжала из реальности от боли, Михей подошел ближе и, постоянно огладываясь на место, куда скрылся зверь, присел рядом.


— А то я не заметила… Ашшш! Не трогай, блииин! Зови ребят, не хочу я к ней спиной поворячиваться…


— Ага, Серый, Сань, Вииик, тащи сюда свой зад! Сеструха кони кидает!


На вопль Михея уже через несколько секунд, основательно проредив несчастные кусты, прибежали ребята. Оставив меня объяснять парням, что случилось, Михей рванул назад, кричать отбой и общий сбор — хищный зверь на территории игры, это вам не суслик, которого можно свистом напугать. Пока брательник подставлял под мою погрызенную тушку свое родственное плечо, Серега и Санек заняли круговую оборону, отслеживая все неровно колыхающиеся кусты.


Естественно игру пришлось свернуть — пока меня дотащили до лазарета, расположенного возле микроавтобуса и представляющего собой надувной матрас, пару полотенец с чистой водой и несколько рулонов туалетной бумаги (самое то краску оттирать — дешево и сердито), уже все игроки были в курсе — на одного из нас напал хищник и продолжать уже не хотел никто.


А когда увидели, кого покусали и как выглядит рана, то и вовсе экстренно домой засобирались. Не мы — корпоративщики. Они то после игры планировали шашлыки пожарить, да особо разгорячившиеся еще и местную речку на теплоту воды проверить. А оно вот как вышло… В общем, собрались они быстро. И укатили.


Но не мы. Мне профессионально обработали рану и, заглушив стоны сорокаградусным универсальным антибиотиком, начали расспрашивать уже подробности нападения и собственно покусания. Все же ребята играли на этой площадке уже с весны и ни разу не слышали ни об одном хищнике, мало того что всего в полукилометре справа проходила оживленная трасса, так в еще полукилометре, только слева, был расположен элитный котеджный поселок. Хищнику попросту негде было жить и неоткуда было взяться. Да и питаться тут нечем, на сусликах много не наешь.


— Лерыч? Жить будешь? Может сразу в больницу?


— Неее… ненавижу больницы! Мне роддома два раза за глаза хватило! — Пытаясь шутить, прислушивалась к своему организму. Вроде ничего…


— Ну-ну… все равно давайте, потихоньку собираться, но двое все равно следят. — Тимур, как бывший военный, умел не только юморить по черному, но и перевязывать и отдавать четкие команды. — Так, Николай и Слава, вы первые, перекрестный дозор, как мы учили.


Ну да, они учили, регулярно проходящие командные соревнования требовали не менее регулярных тренировок и беспрекословному подчинению приказам командира — сказал сидеть — сидишь; сказал, смертника изображаешь — не вякаешь и изображаешь. С этим у нас строго. Но…


— А шашлык?!


— Дома поешь, болезная. — Меня окинули осуждающим взглядом и, покачав головой, продолжили. — После уколов… Не нравится мне все это. Единственное предположение — киса местная, походу из частного зверинца местных буржуев. Сбежала и одурела от свободы. Сама же говорила — сначала она тебе не угрожала. Говорила?


— Ну, говорила…


— Вот, а теперь эти киса или раны зализывать пошла и отходить от очереди шаров или наоборот, ошалела и караулит. Так что никаких шашлыков, пока мы не выясним, откуда животина.


— Но…


— И без но! Вик, хватай сеструху и чтоб через час отзвонился о ее доставке в больничку, нам бешеные войны в строю не нужны. Все понял?


— Конечно, Тим, о чем разговор! Да мне мамуля всю плешь проест!


Ой, врет ведь как сивый мерин и не краснеет! Нету у него плеши! Нету! А есть короткий ежик русых волос, стоящих почище проволоки — порезаться можно. А вот про мамулю это да… мамуля у нас такая. Проест все! Даже то чего нет… ой, блииин. Вот я попала!


Пока любимый брательник вез меня в нашу горячо нелюбимую БСМП (больницу скорой медицинской помощи), я уломала его на сокрытие информации — не стоит знать нашей горячо любимой мамуле, что ее сын не усмотрел за ее дочей и доча едет домой чуток пожеванная. Взвесив все за и против, Вик согласился, все же выслушивать многочасовые лекции о нашем безответственном поведении ни его, ни меня не тянет. Будем врать, а точнее умалчивать. Чуть-чуть.


В больничке меня осмотрели, подивились самому факту покусания таким экзотическим в наше время животным и, прописав таки положенный курс уколов, перевязали и отправили восвояси. Ненавижу уколы!


Слава всем богам сорок уколов в живот нынче наши коновалы не практикуют — меня их ждет всего лишь шесть, причем по очень строгому графику — 1, 3, 7, 14, 28 и контрольный 90 день, начиная прямо сегодня. В плечо. Убейте меня лучше сразу!



Глава 2. Домашняя.


— ЧТО?!


— Марк… я…


— ЧТО ТЫ СДЕЛАЛА?! — Разъяренный рык и пульт от аудиосистемы летит в стену и разлетается на мелкие запчасти.


— Мааарк…


— Где он? — Чувствуется, что мужчина очень зол, невероятно… но все же старается сдержаться и выяснить все до конца.


— Я… я не знаю… (всхлип) я испугалась, а они… их там было так много… и все в масках… — Совсем молоденькая девушка, почти еще ребенок, не выдерживает тяжелого взгляда мужчины и все таки начинает реветь.


— Прекрати. — Мужчина недовольно морщится и видно, что раздражается еще больше. — Тина! Прекрати, сказал! Иди к себе и успокойся, но чтобы через полчаса развернутый доклад о произошедшем лежал у меня на столе. — И уже в сторону. — Все равно ничего толком от тебя не добьешься…


Девушка тут же срывается и почти скрывается из виду, но вдогонку ей несется:


— И не приведи праматерь я узнаю, что ты без сопровождения вышла куда то еще!!!



Возвращение в родную квартирку прошло гладко и без эксцессов, Вик дотащил мою амуницию до порога и слинял, пока я открывала дверь — все же боится. Мамулю. А мамуля у нас строгая — не дай бог прознает как я вляпалась, мало того что сама получу, так еще и Вику достанется. Так мало того Вику… она и Тимура достанет, если разозлится. А это чревато тем, что на пейнтбол меня больше не отпустят.


Вы наверное спросите, какого лешего мы, уже сами взрослые люди так трепещем перед мамочкой? А вот как то так… иногда сама не понимаю! Но иной раз кааак глянет, так сразу вспоминаешь все прегрешения своего детства и лихорадочно размышляешь — не натворил ли ты чего еще, совсем недавно.


— Мааам! Я дома! — Стараясь не шевелить левым плечом, допинала сумку к шкафу и скинув кроссовки, двинулась на поиски своих ненаглядных чад.


Старшее чадо увлеченно играло в плэйстейшен, младшее усердно мешало, отчего вопли стояли на оба этажа, а квартира у нас как раз двухуровневая — хорошо все таки когда муж прилично зарабатывает. Зато мамуля, в отличие от внуков, пребывала в ледяном спокойствии, лишь иногда снисходительно улыбаясь, приглядывая за мелкими.


Когда я на звуки воплей наконец то дошла до детской, ор возобновился с утроенной силой — каждый из моих ненаглядных деток рванул ко мне, дабы наябедничать на другого. Остановить их не могло ничто, поэтому я смирившись с неизбежным, плюхнулась в кресло, ожидая неминуемой расправы соскучившихся детей над загулявшей до вечера матерью. Обнимая старшую и успокаивая младшего обещаниями мороженки, попутно отчитывалась по игре.


— Все отлично, мамуль, убили всех, пленных не брали — мебельщики в шоке и абсолютнейшем ауте. Вы уже ужинали?


— Конечно, нет, ты же обещала быть к ужину — ждали только тебя.


— О… все поняла. Десять минут на переодевание и умывание и я готова.


— Давай уже… маньячка… — Ворча и улыбаясь, мамуля скомандовала детям также закругляться и дуть на кухню.


Я же рванула в спальню, переодеваться. Ругаясь в полголоса, сняла футболку и поняла — пипец подкрался незаметно — другую, но уже чистую одеть я не смогу. Мало того, что рана болела, словно внутрь залили кислоту, так еще и перевязку было видно. Черт. Придется в халат себя запихивать… Не люблю халаты. Дома я предпочитаю носить либо легкие сарафанчики, либо футболки с шортами. Но ни то, ни другое сейчас мне не светит, точно тогда спалюсь.


Когда я спустилась на кухню, завернувшись в длинный махровый халат, отлично скрывающий поврежденное плечо, мамуля от удивления, даже закончила на стол накрывать.


— И как это понимать?


— Норм, мамуль, я кажется немного подморозилась. Сейчас поужинаем и я в ванну, и потом в горчичники и бай.


— Смотри мне у меня! Утром отзвонишься и доложишь как самочувствие.


— Так точно мэм!


— Поговори мне еще!


— Мааам!


— Давайте уже к столу, а ты не мамкай!


Абсолютно не испугавшись ее грозного тона, хихикнула словно маленькая и села на место. Ну да, это только с виду она вся такая строгая и грозная, а на самом то деле мы все знаем — она самая лучшая. И советом поможет, и делом. Причем всегда. В общем, любит она нас, а мы ее.


— Да, мам.


Отужинав, мамуля проинструктировала мою дочку Танюшку присматривать за балбеской матерью и, перецеловав внуков на прощание, отбыла к себе домой. Наконец то! Не, я очень люблю свою мамулю, но иногда кажется, что чем она дальше — тем больше я ее люблю. Интересно почему?


Дождавшись ухода бабушки, детки насели на меня, требуя подробностей и мороженого — пришлось удовлетворить маленькие ушки рассказом о том как их воинственная мама в капусту порубила всех неверных, попутно размахивая ложкой и уничтожая мороженое. Правда пришлось чуток подоврать, опустив подробности нападения рыси и заменив их рассказом о прошлой игре.


Димка, муж мой, был в командировке и я абсолютно не переживала, что кто-нибудь еще узнает о моей маленькой тайне — вернуться он должен был дней через десять, а там уже и заживет все, максимум что нужно будет носить, это пластырь.


Так что рассказав еще пару сказок, отправила деток наверх, а сама приступила к посуде и уборке — все же отсутствие целый день дома это нечто… Ну вот скажите мне, что делает плюшевый медведь в посудомоечной машине? Ведь еще утром его там не было. А тапки в корзине для белья? Не знаете? Вот и я тоже…


Врубив подборку Расмуса, принялась возвращать все на свои места, почему то под не очень тяжелый рок убирается лучше всего. А эти ребята финны меня радуют особенно. Я даже полазила в интернете и почитала переводы песен, но они то меня как раз и не вдохновили — не зная смысла и просто слушать звучание музыки и голоса оказалось лучшим вариантом. Убираясь за сверх меры активными детками, немного отвлеклась от боли, но как только закончила и присела передохнуть, как тут же чуть не застонала — стрельнуло так, что я уже начала жалеть, что киса не загрызла меня насмерть. Да в чем дело то?! Ведь даже после непосредственно покусания так не болело…


И где кстати наша Мотька? Я ее весь вечер не видела… опять куда-нибудь ее детки запрятали?


Мотька, а точнее Матильда это наша кошка — три года назад, как раз перед рождением сынульки, дочка притащила домой малюсенький грязный едва пищащий комочек, оказалось котенок буквально нескольких дней от роду. Выкинуть рука не поднялась и мы, отмыв и закутав крошку в полотенце, закопались в интернет скачивать инструкции по выхаживанию малолетних хвостатых.


Хорошо, что муж был не особо против, он у меня вообще Танюшке отказать редко когда может, обычно это делаю я, а в этот раз и я была не стороне дочери. В общем, на семейном совете было решено — котэ быть. Намучавшись выкармливать и согревать крохотное солнышко, все таки справились и выходили наше сокровище — теперь это огненно рыжая дама слушается только меня, а детям так вообще позволяет абсолютно все. И что с ней младшенький Тимошка только не делал… пока был еще грудничком, Мотькин хвост пользовался необыкновенным спросом, погремушки же печально отдыхали в сторонке. Подросший Тимка таскал кисуню за собой вместо игрушек на веревочке — причем за что схватил, за то и таскал. Я сама постоянно поражалась, как она терпит — и ведь не огрызается, не царапается и даже не шипит! И что самое удивительное — не мстит и не пакостит. В общем чудо, а не котэ. И где это чудо-котэ сейчас?


Неужели все таки отдыхает от трудов праведных? А если так? Вырубила музыкальный центр и потрясла коробкой с кормом — обычно этого было достаточно, чтобы хвостатое золотко бежало со всех ног к миске. Но не в этот раз… Да в чем дело? Неужели опять где-то заперли? С деток станется.


Насыпав корма и поменяв воду, отправилась на поиски — а вот в этом случае, многокомнатность квартиры меня не радует… Первым делом допросила отпрысков — молодежь клялась, что котэ не трогали. Почти поверила. Решила пройтись сначала по особо любимым ими местам, а под конец уже сама начала звереть — кошки не было. Что за чертовщина?!


Глянула на часы и поразилась — почти одиннадцатый час! А кое-кому завтра в садик и школу!


— Народ! А ну зубы чистить, спать!


— Мааам! Еще пять минут… — Шла очередная серия ханно-монтановского содержания и детки никак не хотели отлипнуть от телевизора.


— Ага, она только через пол часа кончится. Да к тому же этот сезон уже третий раз крутят! Все, отбой. — Выключила телевизор сама и, не слушая возражений, потащила упирающегося сыночку в ванну — отмывать последствия поедания мороженного. Дочка с этим, надеюсь, справится сама.


Еще через пятнадцать минут, чмокнув спиногрызиков в щечки и пожелав спокойной ночи, сама отправилась в ванну. Ну да, смыть последствия сегодняшней войнушки не мешает, хоть мне и запретили мочить место укуса, но все остальное вымыть просто необходимо.


Набрав ванну, осторожно опустилась, стараясь не мочить перевязку. Блаженство…


Насладиться блаженством мне не дало угрожающее шипение, доносящееся из под ванной. Какого…? А тут то рысь откуда?!! Перехватив покрепче массажную щетку на длинной деревянной ручке, перегнулась через бортик и попыталась найти источник шипения. Матильда?!


— Моть, ты чего?


Кошка отвечать не спешила, рыча похлеще сегодняшней кисы и скаля клыки. Еще одна бешеная? Или все таки заряд добродушия подошел к концу и у кошки нервный срыв? Как же я устала… Вот бы уехать куда-нибудь… далеко-далеко… где детей нету! Вообще! Мечты-мечты…


— Моть, короче! Давай я сейчас спокойно вымоюсь, а ты потом поистеришь? Я тебе даже мешать не буду…


Постаравшись закончить принимать водные процедуры в наименее сжатые сроки, завернулась в полотенце и, не делая резких движений, открыла дверь ванной и поползла в кровать. Все таки вставать завтра рано…


Пол ночи ворочалась и не могла уснуть, зато следующие пол ночи мне снилась какая-то ерунда — я была большой кошкой и гонялась по зимнему лесу за зайцами. Будильник смогла услышать только с третьего раза, а сползти с кровати, только уломав себя, что как только развезу деток по местам, так сразу же вернусь обратно.


Собрав молодежь в кучу, спустились в подземный гараж и упаковавшись в машинку, подаренную мне мужем именно для таких случаев, отправилась в путешествие — школа — садик — дом.


Дом, милый дом. Дивааан! Сил не было вообще. Хорошо, что со школы дочь придет сама, а мелкого забирать только в шесть. Выпив таблетку обезбаливающего, подумала и добавила еще одну — рвущая на части боль не давала уснуть пол ночи, хотя когда я сама себе сделала перевязку, рана выглядела абсолютно нормально, ни покраснения, ни припухлости… мне даже показалось что она как будто даже уже затягиваться начала. Почему же она так болит то?!!


А еще я дико хотела есть! Даже не есть, а простите ЖРАТЬ! Да ПМС вроде далеко, да и не беременна я… последствия стресса? Ладно… холодильник-холодильник, а что у тебя для меня есть? О… курочка! Была… нда.


Три жареных куриных бедрышка лишь едва притупили чувство голода и я задумалась, что бы съесть еще. Придется готовить. Был еще конечно и суп, но к нему почему то душа не лежала — хотелось мяса и только мяса. Хорошо что в морозилке несколько кусков говядины лежат — планировались котлеты, а Димка магазинные не признавал, приходилось делать самой.


Выбрав шматок побольше, разморозила его в микроволновке и, нарезав его на крупные куски, зажарила несколько отбивных. С кровью. Почему то взявшееся непонятно откуда чувство голода гнало меня зажевать мясо чуть ли не сырым, так что, обжарив его по минимуму, я с урчанием почище тракторного вцепилась в еще дымящиеся куски. Уф… полегчало.


Погладив себя по округлившемуся животу, с тоской подумала, что похудеть мне не грозит. На такой то диете… Ко всему прочему снова дико захотелось спать и я, краем глаза отметив, что кошачья еда стоит нетронутой, отправилась в постель, прихватив телефон-будильник. Главное в садик не проспать. О, записка еще. Написала Танюшке, что мама все таки болеет и поэтому спит, суп в холодильнике, хлеб в хлебнице, а уроки я все равно проверю вечером, наклеила ее на зеркало в прихожей и с чувством выполненного долга отправилась в объятия Морфея.


На этот раз этот капризный мужчина отнесся ко мне более благосклонно и я спала почти без сновидений, лишь перед звонком будильника мне снова приснились кошки. Много кошек. Очень много кошек, причем разнообразных размеров и окраса, от обычных домашних серо-полосатых мурок до тигров-альбиносов — они полукругом сидели вокруг меня и требовательно смотрели, словно чего то ожидая. Спросить, чего же от меня хотят эти хвостатые не успела, прозвенел будильник. Пришлось вставать и вспоминать, на кой я его заводила. А посмотрев на время, вообще сначала зависла — он показывал пять часов вечера. Минут через пять, шестеренки головного мозга все таки щелкнули и до меня дошло — пора в садик за Тимошкой. Мда… вот так поиграла.


Открыла телефон еще и поразилась количеству пропущенных вызовов — шесть раз звонил Вик, еще два Тимур и целых четыре раза мамуля. Мамуляяя…


Умывшись ледяной водой, более или менее пришла в себя. Пора звонить и выслушивать, кто я есть. А именно — безответственная балда, заставляющая нервничать любимую родительницу. И это как минимум.


— Мамуль, привет! — Добавив в голос максимум жизнерадостности, позвонила сперва по самому важному номеру.


— Ну и что это значит?! Как это понимать, родная моя?! Тебе мать совсем не жалко? Я тебе с утра звоню, уже извелась вся! Поганка! Тридцать лет девке, а ума так и не нажила!!!


— Мааам…


— Не мамкай! Хорошо я Танюшке позвонила и она мне твою записку зачитала, да проверила, что действительно спишь, а не скончалась еще!


— Мам!


— Не перебивай мать! Чтоб звонила мне каждый час и отчитывалась о своем самочувствии иначе сама приеду!


— Хорошо, мам. Но я спала ведь…


— Ночью спать будешь!


— Да мам, хорошо мам, все сделаю мам… (ТОЛЬКО НЕ ПРИЕЗЖАЙ!!!)


— Валерия Николаевна! (это я) Ты как с матерью разговариваешь?


— Мамуууль… я тебя люблю, правда. И мне уже лучше, правда-правда. А еще мне за Тимошкой уже пора, я как приеду тебе обязательно позвоню! Честно-честно, все целую, пока! — Не дав больше любимой мамочке поизголяться над моим слухом и потренировать нервы, скинула вызов и тяжело вздохнула. Вот кто изобрел сотовый и сделал его общедоступным? Убила бы! А может все таки мамуле пора куда-нибудь съездить… развеяться… а то как папы не стало уже два года как, так она на нас все свое внимание тратит… хоть бы завела себе кого-нибудь что ли. Так нет, говорит, не хочет. Нда…


Позвонив по двум оставшимся номерам, узнала, что я не только поганка (от Вика), но и кандидат в зомби на следующую игру (от Тимурки). Отодвинув трубку телефона от уха, печально слушала повествование на повышенных тонах, как же им не повезло с сестрой и соратницей — настолько безответственную личность уже давненько не встречал ни один, ни другой. Ну-ну… а то я не в курсе, что у Тимурки племянник похлеще меня будет, а Вик так вообще эту самую поганку (только мужского пола) регулярно может увидеть в зеркале. Говорить я об этом им конечно не стала, а то разговор затянулся бы до вечера, а мне все таки в садик пора.


Отчитавшись обоим, что я вроде как жива, вопреки всему, о чем они надумали, под конец разговора поинтересовалась у нашего главы:


— Тимур, слушай, а вы выяснили что-нибудь по рыське? Все же жалко площадку оставлять — мы ее несколько недель оборудовали, да и лесок сам хорош.


— Выяснили Лерыч, выяснили. Она и правда местная, причем хозяин, узнав о нападении, очень интересовался твоим состоянием и даже просил твои координаты, дабы лично извиниться и компенсировать все неудобства.


— А ты?


— А я дурак что ли, давать? Ты меня за кого держишь Лер? Сказал, что боец отделался легким испугом.


— А он?


— А он похоже не поверил.


— Почему?


— Да… странный он какой-то, мутный тип. На братков местных чем-то похож — такой же весь хищный. Даже странно, что я его не знаю, приезжий похоже. Не понравился он мне в общем, и тебе с ним знаться нечего.


— Да ладно, я ж не настаиваю. А с рыськой что?


— Вот в том то и дело, что рысь то домашняя — когда мы с расспросами добрались до его участка — пятнистая уже дома была. Нам хозяин ее показал.


— Ничего не понимаю… Если она такая домашняя, то какого она меня покусала? Да и что она тогда в лесу делала?


— Говорит, напугала ты ее сильно, а хищница молодая, дурная. Ее племянница выгуливала, да потеряла. А к тебе она походу просто знакомиться приходила.


— Вот так познакомились…


— Ладно, Лерыч, не парься, выздоравливай, короче — в следующие выходные обещают хорошую погоду, будет игра. У меня уже парочка новых сценариев есть.


— Да-да-да! Тимурыч! Я тебя люблю!!!


— А то ж. — Мужчина засмеялся и отключился.


Ой, блин! Сыночка!



Глава 3. Выбирательная.


Всю неделю меня плющило не по детски — днем я постоянно хотела есть, причем предпочтительно мясо и желательно едва прожаренное, а ночью мне снились кошки. Кошки-кошки-кошки! Гепарды, леопарды, рыси, пантеры, львы, тигры… Я уже начала подозревать себя в отъезде крыши, но что-то внутри меня шептало что все таки виновата не плохо закрепленная крыша, а что-то иное. Знать бы что! Говорить никому не спешила, все же в остальном я чувствовала себя вполне сносно, да и укус уже почти зажил, лишь иногда ноя какой-то странной тянущей болью. По-любому какая то киса с подвохом попалась! Не бешенством больная, а вообще непонятно чем!


Интересно, а глюки от укусов до меня кто-нибудь ловил? Например, я начала замечать за собой, что стала намного лучше слышать, причем выборочно — оставив телефон в спальне и подпевая во все горло ЛимпБизкету на кухне, я слышала звонок. И не только с телефоном такое происходило. Утром в супермаркете, когда я закупалась продуктами на выходные, я услышала разговор двух девиц, зашедших вместе со мной, от и до, хотя пошли они совершенно в другую сторону и судя по разговору находились в отделе со спиртным, когда как я была в овощном — а это между прочим, метров сорок по прямой. И ладно бы что интересное обсуждали, так нет! Первая жаловалась второй, что Стасик ее кажется бросил, и теперь ухлестывает за стервой Светкой из параллельной группы. Мне бы ваши проблемы… Да чхать я хотела на этого Стасика!


У меня проблемы намного большего масштаба! Снящиеся мне кисы уже не сидели тихо и мирно вокруг меня, а смотрели напряженно и даже зло, порыкивая и оголяя зубы — было жутко, а наутро болел укус. Жаль Тимур телефон этого мужика не взял, а то у меня к нему уже пара-тройка вопросов появилась, причем весьма нескромного характера. А именно — какой наркотой он пичкает свою рыську, что от ее слюней я вижу кошмары!


Мотька меня до сих пор избегала, хотя шипеть перестала и я видела, что она частенько начала замирать и принюхиваться к тем местам, где я только что была, но уже отошла на несколько метров — стул, кресло, диван — кошка запрыгивала на поверхность и долго ее изучала. Еще один из множества вопросов…


Созвонившись к вечеру с брательником, уточнила, во сколько выезжаем — погода действительно стояла отличная, хоть и конец сентября.


— Я заеду за тобой в одиннадцать, заодно и мамулю привезу. С тебя бутеры и термос, и конфет не забудь!


— Так точно, шеф! Буду как штык! А конфеты — это вообще святое! — Не смотря на то, что мужчины как один утверждали, что к сладкому их ну ни капельки не тянет, двести-триста грамм конфет улетали на ура. Причем шоколадные в первую очередь. Странно? Ничуть!


— Давай уже. — Вик захохотал от моего энтузиазма и отключился.


Тааак. Так-так-так. С чего начнем? Правильно — со сбора сумки! Еще в понедельник я перестирала вещи и выбросила напрочь испорченную кровью футболку, а куртку от комбеза аккуратно заштопала. Вот что-что, а шить я умею. Да и благодаря пятнистости самого комбеза, швов практически не было видно. Выпросив у мужа денюжку на обновки пару месяцев назад, я мало того что купила себе комбез защитного цвета, так еще и масочку черную, а еще уговорила Вика найти и купить мне маркер с рук. Все дешевле, чем новый, но намного лучше чем прокатный — там все общекомандное и следят за оборудованием соответственно все по очереди. А свое, это свое — его и протрешь лишний раз и почистишь, и всякие крепежи-болтики подтянешь…


Все готово. Детки заняты просмотром очередного Ледникового периода, я уже даже запуталась, какая часть вышла. Стоит выйти одной, как через полгода вторая, за ней третья, четвертая и так до победного. Впрочем, неважно. А важно то, что я снова хочу есть! Сколько ж можно то! И самое удивительное — я не поправляюсь! Ни капельки! И это сьедая по полтора-два килограмма мяса в день! Да если бы не заработки мужа, я бы, наверное, уже на охоту вышла… в тайгу. Нда. А так слава богу деньги есть, но в магазине на меня уже косятся… и сегодня вот пришлось ехать в другой — в нашем меня все кассиры знают и давно здороваются.


Пока ужинала (второй раз), в голову пришла мысль — посмотреть значение своего сна в интернете… А что? Это настолько великая помойка, может что путного и нарою, все равно спать только часа через три. Решено. Ползем во всемирную паутину, прихватив тарелку с мясом. Моя прееелесть!


Рыла я… рыла… и в итоге нарыла. Начала конечно же с сонника — а как иначе… все же это сон. И вот что в итоге получилось — ВСЕ ПЛОХО! И никак иначе, только такими большими буквами. Если вы во сне просто боитесь видимого хищника — опасайтесь недругов, порочащих вашу честь и достоинство. Услышать во сне рев кошачьего хищника — опасайтесь разочарований и не верьте обещаниям. Если же зверь на вас вообще набросился — будьте готовы, что накосячите по полной.


Обычная кошка — к неудаче, котенок — попадание в неприятную историю, тигр — будут преследовать враги, рысь — соперница, лев — непреодолимая сила извне.


Жуть короче. Одна сплошная жуть… хорошо, что я сонникам в принципе не верю — судя по нему, у меня полное собрание всех неприятностей, которые вообще существуют. Хотя приписка мелким шрифтом, что если прогнать или победить хищника, то все обойдется, меня немного порадовала. Ненадолго. Вспомнив, СКОЛЬКО в моем сне этих самых хищников, приуныла… мне их до утра таким Макаром гонять придется.


А может… выбрать кого-нибудь одного и гоняться за ним по сну, пока не признается — на кой они ко мне всей ордой приперлись? Нда… крышааа… аууу… нет никого — уехала.


Ладно, коли я уж залезла в бук, так хоть про кисок почитаю и выберу себе подходящего соперника, главное чтобы к цвету глаз подходил — а они у меня голубые.


Самых крупных я отмела сразу, ни тигр, ни лев мне не подходят — все же не моя весовая категория. С мелкими тоже связываться не захотела. На кой мне за мартышками этими гоняться? Осталась средняя весовая категория. И уже на ней я задумалась основательно. Столько вариантов, если честно… глаза разбежались!


А значит пойдем методом исключения. Решила пройтись по родам и начала с гепардов. Не мое. Однозначно не мое. Самое быстрое наземное животное — я как за ним гоняться буду? Тем более бег, не самое мое любимое занятие. А еще "Тело стройное, с развитой мускулатурой и практически без жировых отложений, кажется даже хрупким" — цитата из Википедии. Ну да… не про меня однозначно. Кто у нас дальше?


Дальше были рыси, каракалы, катопумы (вообще ни разу о таких не слышала! а они оказывается есть), сервалы — на них всех не позарилась из-за размеров — все до 30 килограммов веса. Все таки я о себе более высокого мнения. Нда.


Остаются киски из рода пумы, пантер или барсов. Причем я весьма удивилась, что отвергнутые ранее львы и тигры как раз относятся к роду пантер, кроме них там присутствовали леопард и ягуар. Итого у меня всего четыре варианта — вышеназванные леопард и ягуар из рода пантер (при чем тут сама пантера, я не поняла), пума и ирбис, иногда его еще называют снежным барсом.


Почему то мне очень не понравилась пятнистость троих рассматриваемых кисок, тут же на ум начали приходить девушки облегченного поведения, предпочитающие одежду именно такой расцветки. Почему у меня сложился подобный стереотип, сама не понимаю. Но вот как то так. И осталась у меня одна пума, которую еще иногда называют кугуаром. В принципе выбор мне понравился, особенно описание зубок. Согласно все той же Википедии — "Крепкие зубы этой кошки приспособлены, чтобы спокойно разрывать ткани и ломать кости".


Воодушевляет, не правда ли?


Случайно глянув на часы — прибалдела. Шел уже первый час ночи. Вот хрень. Все отбой-отбой, а то завтра опять с треском вставать буду…


Уснула быстро и тут же очутилась на таком знакомом еженочном кошачьем собрании, полном полупрозрачного тумана и естественно кошек. Опять… причем я отчетливо помнила свои вечерние планы — догнать и допросить. Ну и где моя кыся?


Кошки же, словно чуя изменения в моем настроении, не рычали, а очень внимательно следили. Ну что? Кто не спрятался, я не виновата. Ища глазами знакомую по фотографиям песчаную морду, никак не могла найти. Неужели ее здесь нет? Причем я заметила, что мелких кошек стало намного меньше, зато рысей как будто раза в три больше. Решила пройтись и поискать меж рядов, чем черт не шутит, может она специально от меня прячется? Во снах так всегда — только определишься с целью, как она пропадает в неизвестном направлении.


Ходила долго… а кошки все не кончались, словно я топталась на одном месте или вовсе по кругу ходила. Точно ведь! Вот этого ягуара я уже третий раз вижу — у него еще пятнышко интересное под левым глазом. Ну уж нет! Я хочу свою кису! Я что, зря в интернете четыре часа торчала?!


Только я начала звереть, как из-за белоснежного барса слева показалась хитрая рыжеватая морда. Ага! Вот ты где прячешься! Нет, вы только подумайте, эта пятнистая гадина, чья шкура отливает чем-то голубым, не хочет пускать меня к моей кисе!


— Пятнистый! А ну кыш! Я ее выбрала и я не отступлюсь!


Пятнистый не проникся и начал скалить зубы. Причем я отчетливо понимала, что это сон и даже если барсик попытается меня загрызть, то в реальной жизни я отделаюсь лишь легким испугом. Не на ту нарвался усатый! Сощурив глаза в ответ, с размаха въехала ему кулаком в нос. А неча!


Барсик обалдел. Очумело тряся головой, посмотрел на меня настолько обижено, что я даже сделала вид, как будто мне стыдно. Почти. Уперла руки в боки и уставилась на него в ожидании. Ну не драться же мне с ним, в самом то деле!


Раздавшийся сзади смех, поначалу заставил напрячься, а потом разозлил. Кому это тут смешно? Обернулась, чтобы оценить хохотунчика и… эээ?


Женщина-кошка? Такие бывают? Вот дура, это же сон — тут все бывает…


— Ну и зачем ты Барса обидела? Неужели не видишь, он свою подругу защищает? — Мурлыкающий голос вроде бы и выговаривал, но в тоже время сочился любопытством.


— А чего он? Скалится… Мне поговорить надо, а он меня не пускает!


— Только поговорить?


— Ну да. Ничего я ей не сделаю, я их вообще сюда не звала — сами мне уже неделю спать не дают!


От моих слов женщина нахмурилась и задумалась, одновременно внимательно рассматривая меня и гладя по лобастой башке жалующегося барсика. Ябеда-корябеда! Хм… она тут главная?


— А вы собственно кто сама? Если главная, тогда может вы сами мне на все вопросы ответите? А если не хотите, тогда может заберете свой зверинец обратно? Они мне уже надоели.


— Дитя? Я не понимаю тебя… Кто она, Барс? — Женщина села рядом с кошаком и, судя по сосредоточенному лицу, они начали общаться, хотя слов я не слышала.


Не! Ну верх наглости! Мой сон и меня же в нем игнорируют! Начала потихоньку жалеть, что у меня в руках нет маркера, а то я применила бы его по назначению. А может, и он где-нибудь тут валяется? Оглядываясь, заметила пуму. Ага! Отличный шанс. С расплывающейся на лице ухмылкой, начала подкрадываться к кисуне. Кисуня же, наклоняя голову то вправо, то влево, сидела на месте и не делала попыток к бегству. Замечательно. Оглянулась на гостью — она все еще общалась с доносчиком.


— Ну что, я тебя нашла. Говорить будем? — Тоже села рядом и начала рассматривать красавицу-пуму.


А она действительно красавица -однотонная шкура, коричневато-желтого цвета, круглая голова, закругленные уши, и такое насмешливое выражение морды, что тут же вспомнился братец — то же самое выражение, когда он смотрит на меня и думает, что я несу чушь. Похоже и эта хвостатая так думает.


— А вот мужик твой, в отличие от тебя, похоже умеет общаться. — Киваю ей на уже закончивших шептаться голубков и идущих к нам.


— Значит, тебя укусили случайно? — Женщина, ничуть не стесняясь, садится рядом со мной, а барс и вовсе ложится сам, а голову кладет ей на колени и она тут же запускает руки ему в шерсть, при этом внимательно наблюдая за моей реакцией.


А что я? Я тоже так хочу! Зависть — страшная вещь! Тянусь к пуме и заваливаю очумевшую кошку на себя, приговаривая ей не рыпаться и дать себя потискать.


— Валерия?!


— Эм? Что?


— Не трогай пуму, она не для тебя.


— Это еще почему? Я ее хочу!


— Нет, Валерия, тебя ведь укусила рысь. Ты помнишь?


Странный сон, странные вопросы… Ну помню и что? Мало ли кто меня кусал! Вот помню, было мне года четыре — меня собака укусила, правда уже не помню какой породы… Но я не хочу собаку и рысь! Я хочу пуму!


— Ты уверена, что справишься с ней? — Насмешки в голосе стало больше и мне показалось, что промелькнули нотки презрения.


— А вот это уже не ваша проблема! Справлюсь! У меня двое детей — с ними же справляюсь!


— Дети? У тебя есть дети? — А вот похоже этого она не знала, потому что удивление было неподдельным.


— Конечно есть. Дочь и сын. А у вас?


— Есть… — Ответила и снова погрузилась в себя, я же увлеченно шарила руками по потрясающему меху огромной котэ. Обалдеть! Хочу такую же! — Ладно… быть посему. Твое решение окончательно?


— Что? Это вы сейчас о чем?


— О пуме, конечно. Это твой окончательный выбор? — Вздохнув и, похоже, оценив мои мыслительный способности ниже определенного уровня, женщина посмотрела сначала на меня, затем на кошку.


Тоже посмотрела. Конечно окончательный! Где и когда я еще смогу такого невероятного хищника потискать!


— А ты? Согласна? — Вопрос прозвучал уже для кошки, чему я нисколько не удивилась. Сон же. И уже абсолютно я не удивилась тому, что киса, смерив меня оценивающим взглядом и довольно сощурившись от почесывания за ушами, согласно кивнула.


— Что ж. Быть посему. Вы приняли друг друга и теперь вы одно. — Величественно кивнув, женщина улыбнулась нам обеим, а затем, сощурившись в усмешке, произнесла. — Ваше новое имя… Вэлма.


— Чего? Какая Вэлма?! Меня Лера зовут!


— Не спорь дитя, это ВАШЕ общее имя. Покажи мне место укуса.


Переход от имени к укусу сбил с толку и я на автомате стянула рукав футболки. Женщина-кошка, неодобрительно покачав головой, положила одну руку на место укуса, а другую на лоб пумы. А затем нас тряхнуло! Хорошенько так тряхнуло… горячая волна непонятной энергии пробежалась от плеча, зажатого в крепкий захват, по всему телу и… я проснулась от противного писка будильника.


Вот так кошмарики!



Глава 4. Сомнительная.


Полежав еще несколько минут в кровати, вздохнула, вот так сны… да и плечо начало зудеть и чесаться, словно меня действительно тряхнуло током. Осторожно помассировав, чесать побоялась — все же укус еще не до конца затянулся, а шрамов я не хочу. Но! Вздыхай, не вздыхай, а вставать уже пора, пока деток подниму, да покормлю, пока сама окончательно соберусь. А к мамулиному приезду лучше быть во всеоружии, чтобы встретить ее на пороге и тут же распрощаться, дабы не потерять себя в куче советов и наставлений.


Вздохнув последний раз, так сказать контрольный, встала и поползла в ванну — умываться и просыпаться, а то у меня прямо как по присказке — поднять, подняли, а разбудить забыли.


Надраивая зубы, одним глазом косилась на себя в зеркало и тут взгляд зацепился за раненое плечо — повязку я уже не носила и сквозь рукав белой ночной футболки просвечивало что-то неправильное. Ох, ты ж мать моя!!!


Татуировка!


Тут же забыв о недочищенных зубах, стянула футболку и снова уставилась в зеркало — точно тату! И именно на месте укуса. На меня же с моего плеча с ехидным прищуром фиалково-синих глаз смотрела пума, не более пяти сантиметров, но выполненная настолько искусно, что я могла различить каждый ус, каждую шерстинку. Все… до свидания крыша, я буду по тебе скучать…


Зависла я надолго. Потом подумала… хихикнула… мда. Не хочу я в дурку! Подумала еще… точно! Сегодня же мы играем на нашей поляне! А расспрошу ка я Тимурку о хозяине рыськи, а затем и самого хозяина. С пристрастием! Приставив дуло маркера к виску!


Спокойствие, главное спокойствие… у меня дети, у меня муж… все хорошо… Хорошо, я сказала! Так, где мой кофе с коньяком? И валерьянкой… хм, главное мамуле не показывать — удавит же за татушку!


Одев футболку обратно, посмотрела снова — не пойдет, видно. Значит меняем футболку. Ммм, со слоником или с кошкой? Снова с кошкой… Тьфу ты! Ладно, с кошкой, так с кошкой, зато она черная.


Приготовив коктейль три в одном — кофе, коньяк, валерьянка, и задумчиво жуя мясо, пыталась вспомнить все подробности своего сегодняшнего сна. Давайте представим, что с ума я не сошла. Допустим. А значит…


Я оборотень?


Хихикнула снова.


Чтение фэнтези на ночь однозначно к добру не приводит… хорошо хоть не вампир, они вообще мертвяки…


Так, время уже девять, пора будить детей, хотя… прислушавшись, поняла, что малышня уже частично проснулась — сидя на кухне, я вдруг прекрасно расслышала, как Танюшка зевнула и села в кровати. Ничего себе у меня слух! С ума сойти! Нет… с ума не надо. Все-все-все! Хватит гонять мысли по кругу, мне категорически не хватает информации и пока я ее не добуду, я прекращу забивать голову ерундой. Да, точно.


Одним махом допив кофе, отправилась наверх — поднимать засоню Тимофея. Потискав сынульку и сделав просыпушки-потягушки, одела, умыла парнягу и отправила вниз к сестре — завтракать.


Контролируя, чтобы отпрыски съели все, параллельно резала бутерброды и заливала чай в термос — игра игрой, а еда по расписанию. Так, вроде все. Хм… а где опять Мотька? Так и будет меня избегать?


Домыла посуду, глянула на часы — у меня есть еще минут двадцать, а значит можно и котэ поискать. Чувствуя себя немного глупо, решила поэкспериментировать и воспользоваться своим новым слухом. Кися-кися-кися… Хм. В спальне?


Зайдя в комнату, поплотнее закрыла дверь. А вот теперь разберемся, кто есть кто — не дело это, свою хозяйку игнорировать. Либо мы выясняем отношения окончательно, либо… а что собственно? Ладно, значит, просто выясняем отношения.


— Мотя! Выходи! — Загнувшись под кровать, узрела два зеленых фонаря. — Я тебя вижу, заразка рыжая, выходи по-хорошему!


То ли котэ прониклась тоном голоса, то ли еще почему, но Матильда все же вылезла из под кровати, села и начала меня внимательно разглядывать, нагнав на морду лица весьма задумчивое выражение. Протянув руку, погладила ее за ухом, почесала под подбородком и наконец, подхватив под пузо, прижала к себе — кошка милостиво разрешила взять себя на руки, не высказывая ни капли недовольства, словно вся прошедшая неделя была лишь в моем воображении. Хм… значит мир? Отлично, нашим легче.


— Матильда, солнце ты мое зеленоглазое, что ж раньше то выеживалась? — Подняв кошку перед собой и практически касаясь ее лба своим, всматривалась в ее прищуренные глаза.


Котэ, как ни странно, решила не отвечать, взамен потеревшись о мой висок ухом. Ммм, приятно… мррр. Упс. Окошачиваюсь окончательно? Так, не время! Сначала игра и допрос хозяина.


Собрав волосы в хвост, одела кепку и еще раз мысленно прошлась по списку — вроде все. О, а вот и Витек с мамулей. Расцеловавшись с малышней и пообещав родительнице, что буду беречь себя и не забывать приглядывать за братиком, вручила сумку с амуницией Вику, сама накинула куртку и подхватила пакет с продуктами. Все! Идем стреляться!



А в машине мне стало нехорошо, очень. Хорошо, что за рулем был Вик и я смогла со стоном сползти по сиденью, а когда братишка притормозил, так и вовсе перебраться на заднее и растянуться во весь рост. Но когда мелкий заикнулся о том, чтобы отвезти меня обратно, отказалась наотрез — в заботливые кудахтания мамули? Да ни за что! Я лучше на свежем воздухе отлежусь, пусть и играть не буду, но домой вернусь только вечером.


Прикрыв глаза, задумалась и попыталась понять — в каком месте мне хуже всего. Ломило виски, тянуло плечо и очень болела спина, особенно поясница. Хвост растет? Кха… не смешно! А на висках что? Уши? Бред какой… мне еще обернуться при всех не хватало… почему то мысль, что я все таки оборотень меня не оставляла. А как иначе? Нет, я конечно не против, если это всего лишь бред моей больной фантазии, но… вот именно, что НО!


— Вик, у тебя бук с собой? — Помня о любви братца всегда таскать ноутбук с собой (и не только его), решила вновь залезть во всемирную паутину.


— Конечно, пошарь дальше. Ты как? — Брат махнул рукой в направлении "назад" и глянул на меня в зеркало заднего вида.


— Путем, жить буду. Не переживай особо. Просто голова немного разболелась, не иначе как к смене погоды — старею, как-никак. — Сделав лицо поуверенней, перегнулась через сиденье и действительно увидела сумку с ноутбуком. — Ты не отвлекайся, рули давай. Я у тебя в инете пошарю чуток.


— Давай.


Включив ноут и откинувшись назад, решила поискать что путнее про оборотней — что мне грозит в ближайшее время и не стану ли я сама угрозой своим детям — меня это волновало больше всего.


Итак, я — мифическое существо! Весело. Хм… а еще таких, как я, не бывает. Еще веселее… бывают оборотни-волки, зовущиеся ликантропами, бывают оборотни-лисы — кицунэ, енотовидные собаки — тануки, леопарды — аниото, и даже тюлени — шелки. Круто… а вот пум не бывает.


Я не оборотень? А кто тогда? Будущая жительница палаты номер шесть? Тьфу! Не, не вариант.


Хотя… так, — порхая пальцами по клавишам, задавала в поисковик все новые запросы и листала страницы, — а может и есть. Индейцы вот верили, что обращение в животное-тотем, является показателем высшего слияния с духом предка. Насколько я помню, моя кисуня-пума как раз жительница этих самых америк. Предок-пума? Пороем дальше…


Еще один интересный момент — оказывается оборотничество бывает двух видов: желанное или врожденное и неосознанное или приобретенное, если в первом случае оборотень может превратиться в животное по своему желанию в любой момент и сохранить за собой разум, то при неосознанном обороте — это монстр, оборачивающийся в полнолуние, животное со звериным началом, загнавшее человеческий разум глубоко внутрь себя.


А у меня оно вроде как и желанное (то есть я захотела сама), но в то же время и приобретенное — меня укусили. И кто теперь во мне сильнее? Человек или зверь? Пока вроде человек, но я ведь еще и не оборачивалась ни разу… тьфу-тьфу! И тук-тук-тук по голове.


Хотя представив себя в образе красавицы-пумы, улыбнулась — невероятная хищница! К тому же не самая агрессивная по отношению к человеку, между прочим. Может и обойдется. И не может, а точно! Точно я сказала!


Так… а когда у нас собственно полнолуние? Сегодня? Ох, ты ж! Вот попала… ладно, эту не очень приятную инфу мы отложим чуток на потом. Главное не забыть. Ага, забудешь тут — плечо снова тянет и жжет.


Что у нас с суперспособностями? Сила, ловкость, быстрота, долгая жизнь, ночное зрение, обоняние, слух… Из всего вышеперечисленного, пока только слух, ну и может быть немного зрение, совсем немного.


Так, а основная причина — укус. Ну а вот это то я как раз на своем плече и ощутила, ноет и ноет зараза. Сколько можно уже? Помяла плечо, а в ответ получила недовольный укол током. Это еще что за нафиг? Эй, мы так не договаривались! Мое же плечо будет бить меня током? Хм… Вернее будет сказать не плечо, а тату. Вот заразка! Характер значит показываем? Хм, я тоже не из легких, кыся! Овен это вам не просто так!


Ну вот… разговариваю с татуировкой… хорошо пока не вслух. Нда.


О, приехали.


Выключила ноут и сразу же убрала его на место — Вик терпеть не может, когда что-то лежит не на своем месте. Да я и сама из таких — берешь чужое, будь добр верни в точности как было.


Вылезла из машины и потянулась всем телом, муррр… какое блаженство! Я прямо таки чувствую, как каждая косточка со щелчком встает на место. Еще раз? Отлично! Сцепив руки в замок и вытянув их наверх, покачалась телом в разные стороны, о дааа…


Приподнявший бровь Вик, посмотрел на меня скептически, а я лишь растянула губы в улыбке, обозначающей "забей брательник, все путем".


Брательник хмыкнул и отправился здороваться с ребятами. Еще раз размяв шею, отправилась следом, не забыв прихватить конфетки — я тут вроде как снегурочка, не будем портить традицию.


Перездоровавшись с ребятами, и отчитавшись о своем среднепаршивом самочувствии Тимуру, выслушала новость — корпоративов сегодня не намечается, а для разминки мы играем стенка на стенку. Ура! Мочилово!


Пока ребята переодевались и проверяли оборудование, отозвала командира в сторонку:


— Тимур, у меня к тебе парочка вопросов по поводу хозяина той самой рыськи.


— Что-то не так? — Мужчина нахмурился и начал поглаживать подбородок.


— Не то, чтобы не так, только что-то мне сны дурные сниться начали. У тебя его телефона не осталось?


— Где то валяется, только знаешь что, не советую я тебе с ним встречаться. Поверь моему опыту — опасный тип.


— Да мне с ним встречаться то и не обязательно, я и по телефону все узнать могу.


— Окей, Лерыч, телефон дам, но если что, я тебя предупредил.


— Обижаешь! Да я сама осторожность! — Кивнув, отправилась переодеваться сама, голова вроде немного прошла, так что может хоть одну игру я сыграю.


Пока переодевалась, подъехали еще две машины и из одной выскочил племянник Тимура, двадцатилетний охламон по имени Вадик, буквально этой весной вернувшийся из армии. Можно просто Дик, а можно и еще проще — Дикий. Действительно, парень отрывался не хуже меня — отмотав год в армии, вернулся из нее вообще без башни — ночные заезды на спортивных машинах, погружение с аквалангом на Байкале, затяжные прыжки с парашютом. В общем, адреналиновый наркоман, пользующийся возможностями и связями взявшегося за ум дядьки. Хотя ходит слух, что Тимур в свое время зажигал не хуже…


— Лерррыч! Здорово! Как делищи, как детищщи? — Дик, только увидев меня, тут же подскочил и облапал абсолютно всю.


Ну дите дитем! Чего во мне лапать то? Тетку старую. Это не его едва совершеннолетние модельки по стовосемьдесят росту, и минимум мозгов (похоже все ушло в цвет и длину волос).


— Дик! Балбес, пусти тетю!


— Теть Лер, а теть Лер… дай конфетку! — Дик, поиграв бровями, хитро улыбнулся, да так, что я не удержалась и захохотала.


— Держи, малой. Нямкай уже.


Выудив из кармана стратегическое эН-Зэ, вручила парню, заодно скосив взгляд на его спортивную машину. Из нее на меня абсолютно круглыми глазами смотрела очередная девочка-однодневка. И где он их только находит? На моей памяти эта уже шестая или седьмая, и это всего за четыре месяца. А скольких еще я не видела? Повезло же мальчишке с внешностью — высокий, чернявый, симпатичный. А больше всего подкупают ямочки на щеках, когда он улыбается. А улыбается он практически всегда. И ведь все понимает, поросенок, и все равно пользуется.


Эх… где мои шестнадцать лет?


Ухмыляясь, покачала головой — в свои шестнадцать я училась, абсолютно не интересуясь противоположным полом. В нашем классе на восемнадцать девчонок было всего четыре мальчика с не самой интересной внешностью. Как говорится — не свезло. Ладно, не будем о грустном, кажется, наш командир требует внимания.


— Так солдатушки-ребятушки, комм цу мир. — Тимур, свистнув в судейский свисток, обратил на себя наше внимание. — Кто подъехал — переодеваемся, остальные на поле. Для начала пять на пять. Кто первый?


Прикинула сама — сегодня нас собралось человек двадцать играющих, похоже что в два захода придется. Ну ничего, зато успеем отдохнуть, да перезарядиться. Первой подняв руку, и попав в первую пятерку, улыбнулась — оторвусь по полной — в противниках у меня мой любимый враг Андрюшка. Почему то так сложилось, что на первых наших играх мы постоянно выбивали друг друга, а потом мы уже делали это целенаправленно — и у него и у меня были запоминающиеся маски. Если у меня черная с черепушками, то у него кислотно-салатная с тремя косыми черными полосами. Вообще парни старались разнообразить свою внешность именно масками, если пятнистая форма была в основном стандартной, то уж маски то были на любой вкус — пятнисто-зеленая у Михея, черно-черепушная у меня, кислотная у Андрея, дарт-вейдеровская у Тимура, несколько масок были черными с цветными языками пламени, а у брательника так вообще желтый и весьма зубастый смайл. Веселый он, мой брательник.


Выклянчив у Тимура броник и засыпав шарики, отправилась на позицию. Отсчет пошел? Ага! Еще при расстановке заметила, что мой полосатый салатик метит вправо, и по свистку ринулась туда же, заняв позицию за стопкой шин. Черт! Голова…


Сразу же после свистка она решила напомнить о своем присутствии диким приступом боли, да так, что я едва не стала отличной мишенью, замешкавшись при перебежке. Успела. Едва-едва. Ах так? Получи!


— Вик! Прикрывай, зомбирую! — Рванула по самой тупой траектории, паля в разные стороны и вынуждая противника стрелять только по мне, тем самым давая возможность нашим парням прицелиться и выбить их к чертовой бабушке.


Ааа! Плечооо… Получив три шарика в бедро, один в маску и еще один практически в татушку, сделала красивый взмах руками (я птичка?) и последние три метра практически пропахала носом. Все… выносите…


Почему то бедро, при столкновении с тремя пулями едва ныло, тогда как плечо просто разрывалось от невыносимой боли, да так, что даже слезы выступили. Рррыська! Найду — припечатаю! Маркером! От души и с наилучшими пожеланиями!


Валяясь среди такой же как и я павшей листвы, заметила, что мы выбили троих. Мррряу! Так и захотелось поскрести когтями землю от удовольствия… Даже дико болеющее плечо не помешало насладиться триумфом. Было настолько влом вставать, что я решила еще поваляться. А что? Своим я в принципе не мешаю, так что можно и расслабиться чуток, к тому же у нас все равно на этот бой таймер на пять минут. Минуты три у меня есть, а потом может санитары подберут… кхе. Те самые, которые санитары леса.


Похрюкивая своим мыслям, вдыхала запах прелой листвы и земли — оказывается, она так вкусно пахнет. Кто бы мог подумать…



Глава 5. Первовстречная.


Бой уже давно закончился, а я все лежала. Оттащите меня кто-нибудь, а? Почему-то накатила такая слабость и апатия, что было лень даже глаза открыть, не то, чтобы встать и пойти за периметр. Но надо. Сейчас ребята из второй десятки играть будут, а вот я похоже на сегодня уже отыгралась. Жалко, конечно, ну да ничего, какие наши годы.


— Лер, Лерыч… Ты чего? — Озадачившись моим молчанием, ко мне подошел Вик и присел рядом. — Лер?


— Ня?


— Ты чего? Умерла?


— Ага… Откати трупик, а?


— Лерка!


— Бяка… и это родной брат… куда катится мир? — Ворча на несправедливость жизни, кое-как встала сама и, бурча под нос, отправилась оттирать следы попадания шаров.


— Лер? Ты как? Чего валялась? — Уже заранее нахмуренный Тимур также решил поинтересоваться, чего это я удумала.


— Да в плечо кусаное попали, похоже не очень удачно, я пока в офф…


— Ну ладно, ты смотри, если что. Может разденешься? Я бы тебя осмотрел. — Прищурив глаза и растянув рот в предвкушающей улыбке, Тимурка сложил руки на животе и кивнул в сторону машин.


— Ага, ты только музыку поромантичней включи. — Подхватив шутку, засмеялась, но все таки отказала. — Не, норм, я сама посмотрю.


— Да лааадно… Я ж от души предлагаю!


— Ага, знаю я твою душу. "Сумерки" в ней сплошные, да "Ночные дозоры" с "Дневными". Ничего не забыла?


— Хм… "Обитель зла"?


— О, точно. Лан, иди судействуй. Я правда в порядке. — Кивнув в подтверждение своих слов, отправилась дальше, пока меня не перехватили снова.


Не дошла, перехватили. Дик. А ему что понадобилось?


— Лерррыч! Спасай! Умоляю, надежда только на тебя! Я тут краем уха услышал, что ты в офф? — Парень, преданно заглянув в глаза, начал заваливать меня комплиментами. — Ну ты же не бросишь меня в беде, а? Лерочкааа…


— Дик? Давай без соплей? Четко и кратко. Какая я добрая, умная и красивая, я знаю сама.


— А еще безотказная!


— Дааа?


— Лееер! Дай маску?


— А с твоей что? — Маску давать не хотелось, все же свое, родное.


— Леер! Эта курица ее дома мерила, а обратно в сумку не положила! Ну дай масочку, верну в целости и сохранности, клянусь. Я сегодня так пострелять хотел, а тут такой облом. — Парень зло кивнул на свою подружку, не подозревающую, что она уже причислена к пернатой братии, причем не самой прекрасной ее части.


— А прокатные тебя чем не устраивают?


— Лер, ну ты как маленькая, ей богу! Сама же говоришь — прокатные.


Поморщившись, признала его правоту, хоть маски и мыли периодически, но сама я ими тоже брезговала, поэтому в первую очередь и приобрела себе собственную.


— Ну ладно, держи, но если что… — Пригрозив пальцем, словно ребенку, с неохотой отдала таки маску парню.


— Ааа!!! Обожаю тебя! — Парень похоже не сомневался в том, что сможет меня уломать, потому что крутанув меня пару раз, тут же рванул на поле, на ходу натягивая маску. Уже переодетый! Свинтус…


Хмыкнув, отправилась разоблачаться — похоже, сегодня у меня день лени. Дик ведь пока весь запас шаров не выпустит, с поля не уйдет, а я то мельком заметила, что шаров у него в багажнике целая коробка, а это полновесная тысяча штук. Ладно, пускай играется ребенок.


Что-то есть снова захотелось… А мясо то я с собой взять не догадалась. Придется гасить внутреннего троглодита бутерами и конфетами.


Переодевшись и снова натянув кепку, оккупировала надувной матрас, обложившись едой и налив в чаю. Парни стреляли, солнышко пригревало… хорошо.


Предаваясь блаженному ничегонеделанию и прикрыв глаза, грела лицо под последними теплыми лучами осеннего солнца — благодать. Идиллию нарушил звук подъезжающей машины. Кого это нелегкая принесла? Опоздавших? Хм… странно, это не наши.


Серебристый лэнд крузер прадо лихо вывернул с проселочной дороги и затормозил возле машин. Красивая тачка, мощная, Вик тоже такую хотел, но потом все же остановил свой выбор на шестом бмв. По мне так тоже очень даже ничего, а больше всего меня его цвет радует — вроде как и мокрый асфальт, но в то же время и немного отдающий в зелень.


Открывшиеся двери выпустили троих мужчин и немного погодя девочку-подростка. Братки местные? Какие они все внушительные… ну, за исключением девчонки, та по сравнению с ними вообще соплюшка лет пятнадцати. И чего это им тут понадобилось?


Один из незнакомцев, окинув взглядом наши машины, кивнул двум оставшимся и, заметив меня, решил подойти поближе. Эм… а может не надо? Я так хорошо пригрелась.


Пока мужчина шел ко мне, причем постоянно бросая внимательные взгляды по сторонам, решила составить о нем первоначальное мнение, всегда интересно потом сравнить его с действительностью, угадала, не угадала.


Рост примерно 185, крепкий, спортивный, на вид лет тридцать пять, модельная стрижка русых волос, цепкий взгляд серо-зеленых глаз, на удивление темные ресницы и такая модная нынче двухдневная небритость. Темно-серые джинсы, светло-серый свитер и опять же темно-серая кожаная куртка завершали образ, даже отсюда вижу — дорогая одежда, фирменная. Опасный мачо… но вкусныыый! И ведь где то же делают таких. Вот бы адресок узнать… поглазеть хоть, а то я вроде как замужем. Ня.


Прикрывшись кружкой с чаем, ждала, пока мужчина подойдет и поведает, чего это им тут понадобилось. На игроков не похожи, у таких типчиков интересы абсолютно другие — шикарные тачки, шикарные яхты, отдых на островах с труднопроизносимым названием, девочки, причем чем моложе, тем лучше… ладно, не надо завидовать так откровенно Валерия Николаевна, не надо.


— Здравствуйте.


О, вежливый… только таким тоном, словно одолжение делает. Хозяин жизни, точно… ответим тем же?


— Здравствуйте. — А не очень то и удобно голову то задирать, да еще и против солнца


— Это ведь ваш клуб играл здесь на прошлых выходных? — Прищурено-снисходительный взгляд так и звал ответить какой-нибудь грубостью, но подошедшее сопровождение, а особенно впечатляющая ширина их плеч, отбило всякое желание нарываться.


Ребятки хоть и не такие брутальные, как их хозяин, но сразу видно — не слабенькие мальчики и спорт не только по телевизору видели, обоим лет по двадцать пять и чем-то неуловимо схожи, словно братья.


— Да, наш. Что-то случилось? — Продолжая сидеть, потянулась к бутерброду и абсолютно не стесняясь, начала его жевать.


Мужчина недовольно поморщился, но тут к нам присоединилась и девчонка, сразу же зашептав ему на ухо и пальчиком тыкая на поле, где резвились ребята. А вот это мне уже не нравится.


Выслушав девицу, мужчина тут же потерял ко мне всякий интерес и направился к краю площадки, ближе к игрокам. Свита не отставала от него, а я задумалась. Хозяин рыськи с племянницей? Возможно… под описанного Тимуром опасного типа подходит идеально. Хм, но… мать моя! Неужели он тоже оборотень? Очуметь. И почему я сразу то об это не подумала? Ведь если есть один, значит есть и еще. Ой, как мне это все не нравитсяяя… и что-то разговаривать мне с ним резко расхотелось, да и пума моя на удивление притихла, перестав болеть, как только он подошел к нам. Я это только сейчас заметила. Тоже опасается?


Немного подумав, потянулась следом — мне просто жизненно необходимо быть в курсе событий, ведь меня это касается в первую очередь. Неужели они все таки решили вычислить укушенного самостоятельно? И кто из них был рысью? Прикинув, решила, что все таки девчонка — было в ней что-то такое… рысячье. Значит на опознание приехали? Хм… лица моего она не видела, только маску, но еще ведь можно по запаху или по голосу. Пахло тогда от меня весьма специфически — потом, а голос из-за испуга и злости, да благодаря маске был искажен. Значит по маске? Ха! А в масочке то моей Дик зажигает. Дик! Ёшкин пес!


Нахмурившись, подошла к оживленно общающимся мужчинам и прислушалась к разговору. Серый, поздоровавшись с Тимуром, заговорил вроде бы ни о чем, но сам постоянно бросал сосредоточенные взгляды на играющих ребят — как раз начался захват штаба и на поле были практически все. Дик тоже. Вот он, голубчик, за щитом скрючился. А теперь перебежка… залег. Наблюдая за парнем, краем уха все прислушивалась к разговору, который вдруг взял неожиданный поворот.


— Значит, мои ребята тоже могут размяться?


Что я пропустила?


— Конечно, только пускай переоденутся. — Тимур согласно кивнул и тут же крикнул Шурику, чтобы он залез в микроавтобус и снарядил парней.


Что они задумали? Ни за что ведь не поверю, что таким ухоженным и серьезным мальчикам вдруг ни с того, ни с сего захотелось пострелять. О… и Серый вместе с ними? Что-то будет. Интересно, а он какой кошак? Если вообще кошак.


Дождавшись, когда приезжие пойдут за Шуриком переодеваться, да выбирать себе маркеры, подошла к Тимурке:


— Это он? Хозяин рыськи?


— Да, Лерыч, он самый. И как тебе чел?


— Представительно. Очень.


— Все еще хочешь пообщаться? — Тимур сложил руки на груди и, как и я, наблюдал за опасными ребятками, со знанием дела вертящими в руках оружие, пускай всего лишь и маркеры.


— Уже не очень. Посмотрим… только Тим, есть просьба. Не говори ему пока обо мне. Если снова будет спрашивать, говори что пострадавший нынче дома. Оки?


— Хм… оки, детка. — Если мужчина и удивился просьбе, то виду не подал.


Вот чем он мне нравится, так это тем, что лишних вопросов не задает, пока это не угрожает безопасности его и окружающих. Надеюсь, обойдется. Кстати…


— У тебя фотик с собой? Давай ка я немного ребят пощелкаю.


— Конечно. — Запустив руку в карман балахона, Тимур вытащил цифровой фотоаппарат и тут же вручил его мне. — Давай на вышку, там видимость лучше.


Кивнув, со знанием дела, тут же полезла на вышку — площадку метр на метр, на высоте метров трех, закрепленную между весьма удачно растущими рядом деревьями. Для удобства парни соорудили небольшую деревянную лестницу и я лихо по ней взбежала, даже сама удивившись своей ловкости. Котэ решила развлечься?


Фотографируя ребят, все гоняла мысли по кругу — зачем они приехали, зачем им это надо. Ладно бы если с благими намерениями — помочь, подсказать, научить… А если нет? А если у них какой-нибудь клан, ограниченный по численности, или вообще не дай бог секта? И ликвидируют меня как нежеланный элемент. Ррр! Вот только я против!


Хотя… та женщина-кошка была вроде доброжелательно настроена… знать бы еще кто она сама? Да и котэ мое новоприобретенное никак не расспросишь, ну не разговаривать же с татуировкой в самом то деле!


И наводящие вопросы то не позадаешь… Ну как вы себе это представляете? Господин Серый, одна моя подруга тут недавно оборотнем стала, что ей дальше делать, не подскажете? Дурь! Кстати, а как этого Серого вообще зовут? Даже не спросила… Тимур то наверняка знает.


Так. Успокоилась. Главное не нервничать, а там может оно и само рассосется… ага, как беременность на девятом месяце. Кого я обманываю? Валерьяночки бы… утром так хорошо помогло. Особенно коньячок. Сглотнула набежавшую слюну и поискала глазами приезжих — вот они голубчики, уже вышли на позиции. А Серый красавец… что есть, то есть. Даже в прокатной одежде он умудряется выглядеть хозяином ситуации.


А где девчонка?


— Можно к вам? — голос снизу заставил нахмуриться. Хм…


— Конечно.


Немного подвинулась и на всякий случай приобняла дерево — та самая девчонка-рыська, приехавшая с мужчинами, тоже захотела понаблюдать за игрой сверху. Легко взбежав по ступенькам, даже легче чем я, вызвала хмык. Ну-ну… рисуемся?


— А меня Кристина зовут. А вас?


— Валерия. Конфетку хочешь?


— Конфету? Что я, ребенок что ли? — Девчонка настолько сильно возмутилась, что я даже улыбнулась. Ребенок же…


— Ну, не хочешь, как хочешь. — Зацепив ремешок фотоаппарата за руку, неторопливо развернула сосатку и засунула за щеку. — Так это вы хозяева той рыськи ненормальной?


— Это почему это ненормальной?! — И столько обиды и возмущения. — Рина хорошая!


Постаралась сильно не ухмыляться — похоже, я ее хорошо задела. Продолжим? Может, хоть что-то от нее узнаю.


— А какая нормальная рысь будет на человека кидаться? Я тут в интернете читала, они вроде как адекватные кошки и на конфликт первые не идут. Неужели не в адеквате была? Чем ты ее обидела?


— Я?!


— Ну, ты ж хозяйка вроде.


— Я. Не обижала я ее! А ты злая! А я… она маленькая еще! Она просто испугалась!!! — Едва не набросившись на меня с кулаками, девчонка шмыгнула носом, надула губы и демонстративно отвернулась, всем своим видом высказывая обиду.


Смешная. И действительно еще ребенок, моя Танюшка один в один губки так же надувает, а Тимошка у нее учится и уже умудряется повторять. Поросенок.


Хмыкнув, перевела взгляд на поле. А засниму ка я это все на видео. Переключив цифровик в режим видео, нашла глазами замерших на позициях приезжих и навела на них аппарат, максимально приблизив изображение. Красавец!


Как раз раздался свисток и игра началась. А как он двигается! Точно кошак — ни одного лишнего движения, все плавно, четко, ясно. А еще у них есть свои какие-то знаки… Изобразив пальцами непонятную фигуру, Серый отправил сначала одного, а затем и другого братца в разные стороны, а сам сосредоточился на противнике. А кто у нас в противниках? Ооо… Дик, Витек и Михей. Трое на трое. И я, кажется, даже знаю, на кого нацелился сам Серый. Вот только зачем? И чего он этим добивается? Поглядим…


Пока братцы-близнецы занимались короткими перебежками, вызывая весь огонь на себя, Серый как-то незаметно сдав влево, метнулся за щит. Если бы я не видела это собственными глазами, да не снимала на видео, я бы решила, что мне показалось, настолько стремительно это произошло. А ведь грамотно действуют ребята — действительно все внимание на них, а Серый занял наиболее выгодную позицию и… прямое попадание в маску и целую очередь в плечо! Дику. Как же хорошо, что под маской не я — я бы наверное от такого попадания с ума от боли сошла — мне и одного то за глаза хватило. Маньяяяк… и ведь не с проста именно в место предполагаемого укуса. Такой тип похоже ничего просто так не делает.


В общем, победили они — вышибли всех наших против одного из своих. Грамотно действуют ребятки. Даже завидно немного стало. Надо будет видео себе скинуть и еще раз очень хорошенько все дома посмотреть.


А пока…


— Дикуся! Малыш, живой? — Сбежала с вышки и подбежала к Вадику, которого уже окружили наши ребята, сочувственно похлопывающие его по второму плечу.


— Мертвый, совсем мертвый, Лерыч… похоже я тоже больше не игрок — рука отстегивается. Дай конфетку, горе зажевать.


— Держи солнышко. — Выудив шоколадную, обняла парня за шею и, делая вид, что глажу болезного по голове, зашептала на ухо. — Дик, будут спрашивать — маска твоя. Расскажу потом. — И уже громче. — Вот изверг! Да на тебе места живого не осталось! Пойдем, плечо посмотрю, как бы у тебя вывиха не было.


Жаль, у меня на затылке глаз не было, ведь тогда я увидела бы хищную ухмылку Серого, стоящего от нас метрах в семи и то, как он кивнул своим парням, глазами указав на нас.



Глава 6. Опознавательная.


Уже тридцать лет прошло, а он так и не смирился. Эммы нет уже тридцать лет… И если бы не звериная жажда жизни, да долг перед стаей, то… он ведь так ее любил! И она. Самое главное, она любила его не меньше. Он-то знал. Как и его зверь. Они ведь и встретились только благодаря своим зверям. Эмма зашла на его территорию настолько нагло, что вместо того, чтобы проучить хвостатую, он ей заинтересовался. Зато потом… бурные встречи, наполненные страстью ночи, дни. Да любая минута! Они ведь практически не расставались.


А затем… как глупо все получилось…


Мужчина сжал руки в кулаки, скулы стали резче, а взгляд затуманило воспоминание той самой ночи. Она так любила драйв, а он не мог ей отказать и они гнали по ночной магистрали со скоростью намного больше допустимой. Пьяный водитель фуры по встречной и даже отменная реакция оборотня его не спасла. Ее не спасла. А он выжил… и живет до сих пор. Зачем? Хотя барсу она иногда и снится… а сегодня она приснилась и ему. Неужели она… снова… но кто? Как ее найти? Новеньких уже давно не было. Неужели кто-то пошел против законов стаи? Ведь все знают, что каждую кандидатуру должны одобрить как минимум три вожака.


Кто же этот безумец? Мужчина нахмурил брови и задумался. Хоть новый глава и отсылает ему все отчеты, но они не всегда отражают действительность, он то знает. Пожалуй, пора навестить стаю лично. Кивнув сам себе, мужчина встал и отправился наверх, собирать вещи.


— Я найду тебя, малышка, кем бы ты ни стала!


Барс, татуировкой расположившийся на левой лопатке мужчины, довольно сощурился. Наконец то. А эта новенькая ему понравилась… такая живая, совсем как его песчинка… старшему она тоже понравится.



Помогая Дику снять броник и комбез, морщилась от кудахтанья его "принцесски", периодически закатывая глаза. Заткните ее кто-нибудь!


— Вадик, пупсик! Нельзя так подставляться!!! Милый, дорогой…


Бла-бла-бла…


Лучше бы воды принесла. Точно курица.


— Светик… — Парень сжал зубы и выдохнул сквозь зубы, похоже все таки вывих. — Солнце мое, принеси воды, на заднем сидении.


— Но…


— Сссвета!


— Да-да… да, милый. — Названая по недоразумению родителей Светланой, наше пернатое чудо все таки решило сбегать до машины.


Только почему то этот ее бег больше походил на дефиле по подиуму. Перед кем красуется? Вадика мало?


— Я могу помочь.


Неожиданно подкравшийся с тылу один из парней Серого заставил мои волосы на затылке отринуть закон тяготения и встать дыбом. Хотя они у меня не очень то и короткие… Слишком незаметно подкрался, слишком. Еще один позер?


— Попробуй. — Моих знаний действительно маловато, так что пускай. — Как зовут то?


— Денис. — Парень кивнул и тут же взялся за осмотр плеча.


Причем чем дольше он его осматривал, тем сильнее хмурился — место попадания шаров уже серьезно опухло и начало наливаться синевой. Перелома вроде быть не должно, но все равно вид не ахти.


— Вывих. Терпи, вправлю. — Денис, качнув головой, тут же резко дернул левую руку Дика, отчего последний резко "хакнул".


Даже я поморщилась за компанию. Подошедшая к этому времени Светуля так вообще посерела, да похоже вознамерилась в обморок завалиться. Где он таких находит вообще? Сопля.


Денис же еще раз прошелся пальцами по плечу, не обращая внимания на зашипевшего от боли Вадика, словно что-то проверяя.


Укус ищет? Ха-ха… ну-ну.


— Денис, а что это ваш… эм… старший так жестко играет? — Неудобные вопросы лучше задавать сразу, причем при свидетелях.


— Марк. Его зовут Марк. Спроси сама. — Парень хмыкнул и, кивнув на благодарность Дика, ушел.


Вот и ответ. Грубо, как и сама проверка… а и спрошу.


Котэ? Мы принимаем бой? Котэ утвердительно рыкнуло и я, перебинтовав парню плечо эластичным бинтом и оставив его на попечение вновь запричитавшей девчонки, решила тоже сыграть. Страха почему то не было, была только злость. Да кто он такой?! Это моя стая!


От возникшей непонятно откуда мысли даже притормозила… это не моя мысль. Котэ?


"Вэлма".


Ооо… крыша-крыша, я твой карлсон…


"Не глупи. Мы одно. Я с тобой. Помогу. Проучим".


Тааак… а вот это уже интересно. Ладно, со своей шизой я пообщаюсь позже, а пока…


— Тимурыч, я в строй.


— Уверена? — Командир недовольно нахмурился и кивнул на мое плечо.


— Да, я в норме.


— Ну, раз так…


— Только, Тим. Дай мне маску, прокатную…


— Даже так?


— Ага. — Поборов брезгливость и на несколько раз протерев стандартную серую маску, приготовилась.


Тем временем Тимурыч озвучивал очередной сценарий. На этот раз захват флага — три команды по три человека и каждая старается первой захватить флаг, расположенный в центре. По мне так не самый лучший сценарий, но с начальством не спорят.


Встав третьей к Вику и Михею, осмотрела противников — как я и хотела, второй тройкой шли приезжие "оборотни", а вот в третьей на меня скалил зубы Андрюшка. Черт… нет у меня сейчас желания на него отвлекаться! Сморщившись в ответ, и тем самым вызвав недоумение, кивнула в сторону новеньких — мол, вот она моя истинная цель. Андрюха понимающе ухмыльнулся и тоже кивнул. Отлично.


Одевая маску, краем глаза заметила чересчур внимательный взгляд Серого по имени Марк. И все равно Серый. Особенно глаза. Пренебрежительно хмыкнув, отправилась на позицию. Котэ?


'Готова'.


Отлично, я тоже. Проследив, куда двинется команда Серого, довольно кивнула — мне удобней выбивать именно их, чем третью команду.


— Вик, я против главаря. Прикроешь?


— Озверела? — Даже под маской было видно, что братец удивленно приподнял брови. — С чего это?


— Да так… проверить кое-что хочу.


— Ну попробуй. — Недоверчиво хмыкнув, все же кивнул. — Только я бы не советовал. Хочешь как Дик?


— Ерунда, переживу.


— Как знаешь, но если умрешь — домой поедешь одна.


Это он так перед мамулей трусит… как я его понимаю. Ладно, собрались. Свисток!


Тут же рванула не к флагу, а еще правее — заходим с тылу. Моя мечта — контрольный в затылок… очередью. Он же оборотень как-никак? Выживет. Наверное…


'Выживет'.


О, а я о чем.


'Приготовься'.


На всякий случай пригнулась еще ниже и в то же мгновение мир немного поплыл, а затем стал настолько четким, что я даже дернулась.


А потом увидела, как медленно летит шар… ого. Ускорение? Так вот как он это делал! Хо-хо!


Тут же моментально просчитала маршрут — щит-сосна-покрышки. Отлично. Поехали!


ААА! Ёшкин пес! И все его родственники!!!


'Прости'.


Если путь щит-сосна я смогла преодолеть, то по дороге к покрышкам меня подбили в бедро, незащищенное броником. Но все равно я его сделала! Йес! Мое попадание в грудь было лишь на секунду позже. Ладно, кысь, не грузись. Не такой уж он и крутой, как оказалось, хотя мечта о контрольном в голову… хорошая мечта. Какая-то я нынче кровожадная.


Сокрушенно вздохнув и не обращая внимания на продолжающих играть парней, подняла руку и отправилась за периметр. Все же не нашего полета ребятки — профессионалы. Интересно, а сколько ему лет по-настоящему? Помнится, в инете говорилось о долгожительстве. Вэл? Вэээл? Ушла? Ладно.


А я снова хочу есть. Вэл, проглотка!


'Надо'.


О, вернулась. Это на мысли о еде? Ну точь в точь Мотька! Только кушать то нету, бутеры я и так неплохо проредила, от силы половина осталась, а еще Вик не ел. Ему тоже надо, все же мужик.


Уйдя в себя, снова не заметила подошедшего с тылу.


— Неплохая попытка.


Да чтоб его! Перевернуло да прихлопнуло! Об асфальт. Что за привычка сзади подкрадываться? Резко обернулась, да так, что заехала Серому маркером в бок. Даже не поморщился. А довольный то… словно я его не баллоном приложила, а лаской долгожданной одарила. Тааак… что я пропустила?


Слишком близко. Не люблю, когда чужие стоят слишком близко — минимум метр для посторонних, этот же стоял почти вплотную, так что пришлось самой сделать шаг назад. Ощущение, что я отступаю, мне не понравилось. Очень не понравилось. А еще его оценивающий взгляд… рентген отдыхает.


— Старалась. — Недовольно дернув носом и стараясь не дернуться вся, развернулась и отправилась удалять последствия соприкосновения шаров с моим телом. Опять вся в синяках приеду… Как ни старалась я не обращать внимания, но все равно казалось, что взгляд Серого так и сверлит затылок.


'Понял'.


Вот черт! Дура! Сама же… Почему то сразу поняла, о чем мне хочет сказать котэ. Как именно?


'Глаза. Закрой. Поправлю'.


Йййёшкин пес! Этого мне еще не хватало! Неужели я умудрилась частично обернуться?


'Только глаза'.


Ну спасибо… Все, офф окончательно и бесповоротно! Пока не разберусь, кто я теперь. Или что.


'Мы одно. Вэлма. Я рада'.


А уж я то как рада! Просто нереально! Где моя валерьянка?!


Скрипя зубами и костеря себя любимую, просчитывала варианты развития событий и возможные пути отступления. Получалось хреново. А если?


— Дик? Ты как?


— Отвратно. Я даже за руль сесть не смогу. — Пока мы играли, парень похоже реально оценил свои шансы и теперь сидел весьма раздраженный.


Хм… как удобно. Превосходно.


— Могу помочь, меня Вик привез, так что я сама без колес, но права с собой. Возьмешь шофером?


— Лерыч? Да ты просто незаменимая тетка! Настоящее сокровище!


— А за тетку?!


— Да лааадно, я ж любя! — Парень поднял здоровую руку в защитном жесте и снова улыбнулся своей фирменной улыбочкой, за которую ему прощалось абсолютно все.


Вот и сейчас, рука, уже поднятая для подзатыльника, опустилась обратно, так и не завершив первоначально намеченный путь.


Махом переоделась и сложила все вещи в сумку — с каждым разом у меня получается все лучше. Отлично. Осталось лишь предупредить малого и можно отчаливать. Закинула пакет с остатками продуктов в машину брата, сама же пошла отчитываться о своем окончательном убытии.


Тимурка, выслушав о моем желании оказать помощь ближнему, а точнее его неугомонному племяннику, согласно кивнул и пообещал все передать Вику — тот снова был в поле. Как и Серый. Отрывается кошак? Все таки очень интересно, кто он. Мне кажется, что не рысь — слишком мощный, слишком наглый, слишком… да все в нем слишком. Вэл? Опять пропала. Думается мне, она просто не хочет об этом говорить, а может и сама не знает… допросить бы ее, с пристрастием. Вот только как? Ладно, об этом я подумаю позже.


Пока я прощалась с парнями, Дик уже закинул наши сумки в багажник и устроился на пассажирском переднем сидении. Хм… похоже, Светика я вижу в последний раз. Впрочем, жалеть не буду. Не в моем вкусе.


Покрутилась на сидении и завистливо вздохнула — вот это тачка! Вэл тоже решила обозначить свое присутствие, довольно заурчав, похоже наши вкусы совпадают. Отлично. Эх… мне бы такую… непрактично конечно, но по мне так вообще… я байк хочу! Но муж сказал категоричное 'нет'. Ну да, хотеть то хочу, но куда мне на нем? У меня же дети, да еще и маленькие, вот и купил он мне спаську, правда с двумя люками в крыше, да и интересного вишневого цвета, но все равно — не то. Зажрались вы Валерия Николаевна… помнится, пока в колледже училась, так и на трамвайчике с маршрутками не брезговала…


Знакомясь с управлением и новой машиной, аккуратно выезжая на дорогу, не заметила, как уже вышедший с поля Серый, выцепил нас недовольным взглядом и по кивку один из его парней, тут же рванул к крузаку.


— Дикусь, тебя куда?


Выслушав адрес и прикинув маршрут, попросила поставить что-нибудь помощнее, посоветовав парню пристегнуться. Да и сама тоже не забыла — безопасность прежде всего, а то, что я планирую сделать сейчас… кинула взгляд на пассажирку и ухмыльнулась. Прокатимся?


Услышав первые звуки саундтрека, довольно кивнула. Самое то — что-то из трансформеров. Не знаю, из которой их части, но пробирает хорошо. Вырулив на трассу, ухмыльнулась еще шире — машин было не много, а трехполосная дорога позволяла разогнаться именно так, как я хотела. Газу, котэ! Йййя-хууу!


Идеально сцепление с дорогой, управление просто на ура! Но… а вот визжать так не надо! Сама не умею, а когда визжат посторонние, так просто ненавижу.


— Дик. — Поморщившись, кивнула назад.


— Светик, рот закрой.


Хм, слушается… продолжим? Ррр… приехали уже… что-то быстро… ладно, хорошего помаленьку. Котэ вздохнула так же грустно, как и я.


— Лерыч, ну ты даешь!


— Хммм?


— Только больше не надо.


— Эээх…


Выдерживая скорость не больше шестидесяти, а иногда приходилось и все сорок, следующие двадцать пять минут изображала прилежного шофера — соблюдала абсолютно все правила и даже пропускала всех желающих перейти по зебре. Хоть возбуждение и бурлило в крови, но я старательно его подавляла — город это город и безопасность прежде всего. Котэ поворчала для виду, но согласилась и, мне показалось, что как-то особенно грустно вздохнула.


Сначала мы все таки завезли домой девчонку — хоть она и непонимающе хлопала глазами, но Дик на удивление спокойно и четко объяснил, что сегодня он не в настроении, да и раненый. Только она почему то глянула на меня, да так, что очень захотелось неприлично не просто засмеяться, а заржать — ревнует! Ой, глупаяяя… да у нас разница в девять лет, причем я старше. Да я его воспринимаю, как Тимофея своего — такой же балбес-карапуз. Только повыше, да игрушки подороже.


— Ну что, болезный, командуй. Куда дальше?


— Тут недалеко, всего две улицы. Домой то сама как?


— Не переживай, доберусь. — Желания идти домой не было, к тому же у меня еще была пара часов в запасе. — Я только сумку пока оставлю, завтра заеду на машине, заберу. Оки?


— Оки, Лерыч. Не вопрос, я ее домой занесу.


С сожалением расставшись с ключами такой шустрой машинки, подхватила маленькую сумку с кошельком и всеми остальными необходимыми мелочами и распрощавшись с парнем, сама решила немного пройтись, прикинув, что до дома минут сорок пешком, а на маршрутке так вообще десять.


Так некстати буркнувший желудок, настойчиво оповестил о своем присутствии. Тааак…


Вэл?


"Надо".


Ну, надо, так надо. Только где? О, кафешка. Зайдем?


"Да".



Глава 7. Оборотная.


Бегло пролистав меню, прикинула по деньгам. Нормально. Я всегда брала с запасом, мало ли что, благо не ограничена в средствах. И все благодаря Димке. Димка… заказав двойное мясо и салат, задумалась о муже. Чует моя хм… то самое, что у него новая любовница. Почему я так спокойна? Так она у него уже далеко не первая, а детей он все равно любит больше. У нас то и в начале особой любви не было, да я забеременела по глупости, а Димка всего лишь поступил достойно — женился. Старше меня на десять лет он и так уже подумывал над созданием семьи, а тут я вся такая согласная и уже беременная. Как в последствии оказалось, ему действительно был необходим штамп в паспорте, что-то связанное с продвижением по службе.


А продвинулся он тогда хорошо, благодаря чему и смог организовать свой бизнес. Если честно, в подробности я никогда не вдавалась — бизнес, да бизнес, да и муж особо не распространялся, так что если меня спросят, чем он занимается сейчас, скажу — "бизнесом", то есть делом.


А насчет любовниц… звонила мне тут одна, пару лет назад, угрожала даже, точнее пыталась. Так я ей посоветовала для начала к психиатру, а потом поинтересовавшись как ее зовут и услышав имя "Мария", горестно цыкнула и ошарашила тем, что увы, но по последним рассказам мужа у него уже Катерина. Больше не звонила. Хотя меня и саму несколько дней после этого потряхивало, но разговаривать об этом с Димкой я не стала — меньше знаешь, крепче спишь. Да и что будет? Развод? И куда я практически без образования, без работы, да с двумя детьми? Вот и терпела.


Но боюсь на этот раз все серьезней. Почему я так думаю? Даже и сама не знаю. Может пресловутая женская интуиция? А может совокупность множества краем глаза подмеченных мелочей, таких как горящие энтузиазмом глаза мужа, участившиеся и затягивающиеся надолго командировки… несколько дорогих подарков без повода… виноватый вид… ладно, поживем, увидим. Жаль конечно, но я и сама понимаю, сердцу не прикажешь.


Наконец принесли салат. Мясной. Хм… что-то маловато будет, пожалуй, стоит заказать еще один.


Повернувшись, чтобы вновь подозвать официантку, чертыхнулась. Серый! И взгляд такой довооольный…


— Валерия Николаевна, какая кхм… приятная встреча. — Мужчина, абсолютно не стесняясь, сел напротив, а я кинула взгляды по сторонам, высматривая его ребят. — Ждете кого-то еще?


— Я и вас не ждала. И не приглашала присоединиться.


— Валерия Николаевна… — Мужчина так протянул мое имя, что я даже поморщилась. Марк заметил и приподнял брови. — Могу я вас называть просто Валерия?


— Зачем вы пришли? — Не настроена я с ним что-то общаться, такими темпами он и до "Лерочки" додумается, а такое обращение я просто ненавижу, лучше уж просто "Лера". Только что-то Вэл притихла…


— Хорошо…


Мужчина ни в какую не поддавался на провокацию, только весь как-то подобрался, да в глазах промелькнуло что-то настолько хищное, что я нахмурилась. Не показалось ведь. Он действительно хищник, причем намного сильнее меня. Зря я нарываюсь, но… вот именно, что но! Не могу я по-другому, либо пан, либо пропал. Слишком долго я была примерной, слишком долго.


— Это ведь тебя покусала рысь. — Переход на "ты", да еще и прямо к сути, заставил сжать зубы.


— И?


— Необъяснимые сны, неконтролируемый голод, странные желания? — Мужчина внимательно следил за моим лицом, так что пришлось опустить взгляд в тарелку, делая вид, что увлечена едой.


К тому же мясо принесли… а мясо это святое.


Наблюдая, как я расправляюсь с еще дымящимся куском, Марк ухмыльнулся. Какой понятливый…


— Покажи плечо.


А вот от такого поворота я чуть едой не подавилась. А стриптиз ему на столе не станцевать?


— Нет.


— Я ведь могу и заставить. — Спокойный голос, уверенный в своих силах взгляд. Пробирает.


— Можешь… не спорю. Только зачем? — Играя практически на грани, старательно прощупывала границы дозволенного. С него станется — закинет на плечо, да и утащит, и это в лучшем случае, а в наше время "спасите-помогите" хоть заорись — никому нет дела.


— Странная ты. Неужели не боишься? Ты ведь понимаешь, что с человеческой точки зрения происходит что-то совсем необъяснимое… Посмотри мне в глаза. — Голос стал жестче и в его звучании почуялся приказ.


Приказывать? Мне? Не по адресу, Серый. Но посмотрела. Хм… то есть он сейчас планировал меня напугать вертикальным зрачком? И что мне теперь… Сделать вид что испугалась? Да я утром еще все переварила, вместе с коньяком и валерьянкой. Нда… коньячок бы и сейчас не помешал.


А ему идет. Причем с такими глазами он даже кажется намного более… естественным что ли.


— Симпатичные глазки. — (Вэл? Покажем свои?)


"Конечно".


Прикрыв глаза, тут же почувствовала изменение и скривив губы, посмотрела в ответ. Похоже не ожидал. Нахмурился, задумался, а потом недоверчиво распахнул свои серо-желто-зеленые и выдал:


— Так ты уже?!


— Хм… а можно повторить вопрос, только в более развернутом виде? — Я уже доела и теперь сложила руки на груди, всем своим видом приглашая как минимум исповедаться.


— Идем. — Мужчина стремительно поднялся и завис надо мной, видимо ожидая, что я тут же послушаюсь и подорвусь следом. Ага… только шнурки на тапках поглажу.


— Неа.


— Идем! — Похоже, его терпение все же имело место закончиться, потому что не совсем вежливо дернув меня за руку, он заставил меня все таки встать.


— Я не расплатилась еще! — Пытаясь выдернуть руку, шипела на пару с Вэл, но у нас все равно ничего не получалось. Сильнее, он нас намного сильнее, как же это раздражает.


Скривив губы, бросил взгляд на стол, а затем посмотрел на выход, глянула туда же и увидела одного из его парней, со скучающим видом подпирающего двери. Обложили, гады.


— Лекс, расплатись.


Парень тут же понятливо кивнул, а Марк, абсолютно не обращая внимания на мое сопротивление, потащил к выходу, я только и успела, что сумку с курткой подхватить, да губу закусить. Как я и думала — ни одна из девочек-офицанток не удивилась происходящему и не кинулась мне на помощь. Ха! Да ни один из немногочисленных посетителей даже головы не повернул, что уж о девчонках говорить…


— Отпусти, сама пойду. — Дернулась снова и, заставив его все таки отцепиться, натянула куртку — осень хоть и теплая, но в футболке щеголять по улице мне как то неохота — продует, не заметишь.


А вот теперь необходимо сделать так, чтобы они рассказали мне все и это мне ничем не грозило.


"Не бойся. Мы сильные".


О… как обнадеживает. Сильные, то сильные, но на любую силу найдется другая.


"Мы достойны".


Достойны чего?


"Быть единым".


Даже так? Осталось донести эту мысль до Марка. Марк… редкое имя в наших краях. Откуда он, интересно… и кто он сам? Точно ведь кто-то из верхушки, такие в мелких сошках не ходят — хищник и вожак до мозга костей. Осталось узнать, самый главный или не самый. А как узнать?


Пока общалась с Вэл, да думала, мужчина подвел меня к машине. Крузак? Когда успели только? Неужели он за нами следил? Хм… Распахнул дверь и терпеливо ждал, когда я соизволю забраться внутрь. Помедлив, удостоилась недовольного взгляда уже человеческих глаз. Да ладно-ладно, вот только… у меня есть всего час, от силы два, а потом, если я не появлюсь дома… ой, что будет!


— У меня не так много времени.


— Неужели? — Мужчина настолько иронично изогнул бровь, что мне тут же захотелось стереть это наглое выражение лица. — Сначала старейшины решат, достойна ли ты своего зверя, а уже потом я подумаю…


Вот как. Зато честно. Значит все таки практически добровольное похищение… нет у меня на это времени. Мне есть чем заняться. Вэл?


"Да".


Поерзав на сидении и снова прикрыв глаза, дождалась, когда мир замедлится, а парни сядут в машину и Денис заведет мотор. Пора.


Рванула на себя ручку двери и, едва увернувшись от рванувшего ко мне мужчины, выскочила на улицу и задала стрекача. Как хорошо, что я в джинсах и кроссовках. А еще я весьма неплохо знаю этот район — перебежав дорогу, рванула в противоположную движению машины сторону и тут же наметилась на магазин, который можно было пробежать на сквозную. Отлично! Вэл?


"Ушли".


Еще лучше, только задерживаться не стоит, не такие уж они и дураки. Да и похоже второй раз уже не пройдет. И у кого он мое отчество узнал? У парней? Скорее всего… они ведь не в курсе моей маленькой тайны, да и проговориться, что покусанной была именно я, могли запросто… они так и все остальное выяснить могут. Вот ёшкин пес! Не думаю, что у меня есть много времени… что же делать?


"Первый оборот. Сегодня. Обязательно".


Вот так приплыли…


К этому времени я уже зашла в маршрутку и новость встретила сидя. Если бы не это, точно бы упала. Значит оборот. Это сложно?


"Только первый раз".


Вэл, а Вэл, ну что же ты так мало говоришь то? А подробности? Где красочные и душераздирающие кровавые подробности?


"Нету".


О… шутим что ли? Шутница ё-моё…


Дети! И… мамааа! О нееет… Как бы уговорить ее взять сегодня малышню к себе домой? Ммм…



— Мааам? Я дома.


Всю дорогу только и думала, как бы обезопасить самых дорогих мне людей. В голову как назло ничего не шло, и я положилась на русский авось. На него вообще очень удобно ложиться.


— Ну наконец то! — Мамуля вышла с кухни, по дороге вытирая руки и недовольно качая головой. — Вик звонил. Ты где была?


Вик? Вот… поганец! Мне то что не позвонил сначала?


— Ты помнишь Вадика, мам? Он плечо вывихнул, я ему помогла до дома добраться. А что? Что-то случилось?


— Да не то, чтобы случилось, но что-то мне не по себе…


— Мам?


— Ты куда-то вляпалась?


— Мам?!


— У твоего брата был слишком обеспокоенный голос. Я твоя мать Валерия и имею право знать. У тебя дети, в конце концов!


— Мам… тут такое дело… — Даже не зная как сказать, обессилено прислонилась к двери.


Ну не буду же я ей говорить — "мам, представляешь, я теперь оборотень". А у нее сердце слабое… но… вот йййёшкин пес! Как быть то?


"Скажи. Имеет право. Она мать, поймет".


Ага… поймет, потом догонит и еще раз поймет… и контрольный, ремнем.


— Мам… тут такое дело… а малышня где?


— Отужинали и плэстейшен домучивают. Говори уже, горюшко.


— Пойдем лучше на кухню. — Все таки скинула кроссовки и куртку, и первая прошла на кухню, вспоминая, где у меня утренний коньяк с валерьянкой.


Пока варила кофе, все думала с чего начать. С начала? Мамуля меня не торопила, давая собраться с мыслями, за что я ей была невероятно благодарна. Имея не самый мягкий и покладистый характер, мамуля все равно всегда была на нашей стороне, похоже, что именно характером я пошла в нее, вот только решительности рассказать, во что я вляпалась именно сейчас мне категорически не хватает. ТАКОЕ очень сложно рассказать.


Разлив кофе по кружкам, достала остатки вчерашнего тортика из холодильника, затем немного подумала и все же выставила рядом и коньяк с валерьянкой, добавив пару рюмок. Мамуля удивленно приподняла брови, но пока молчала.


Вздохнула еще раз… Давай, Вэл. Покажем глазки.


— Мам, тут такое, помнишь мы "Сумерки" смотрели?…в общем вот.


Подняла на нее изменившиеся глаза и сделала виноватое лицо. На удивление, мамуля восприняла все довольно таки неплохо, только дрожащие руки, потянувшиеся к коньяку, выдавали ее.


— Мааам?


— Погоди…


Мамуля, не заморачиваясь на добавление коньяка в кофе, налила в рюмку и тут же выпила. Подумала еще… и выпила вторую. Без закуски… дааа… вот так мамуля.


— А теперь с начала.


Пришлось рассказывать с самого начала, причем с предъявлением татуировки. Мама не ругалась — мама задумалась. Это намного страшнее…


— И что теперь?


— Вэл говорит, нам необходимо сегодня обернуться — полнолуние, первый раз и все такое…


— Хорошо, детей я заберу. — Мамуля согласно кивнула и бросив оценивающий взгляд на бутылку, налила еще. — Что с Марком?


— Не знаю ма, говорит, что должен предъявить меня старейшинам, но…


— Понятно. Не доверяешь.


— Нет.


— Дима знает?


— Нет еще, я сначала сама должна все выяснить.


— Ладно, девочка большая, справишься сама. Но! — Мама перевела на меня абсолютно трезвый взгляд и я поежилась. Почему-то ее я боялась намного больше, чем Марка и мифических старейшин. — Запомни одно, Валерия Николаевна! Мужики это преходящее, в первую очередь у тебя есть дети и ты обязана не просто остаться матерью, но так, чтобы мне не было за тебя мучительно стыдно. Так что передай своей хвостатой, что я за ней слежу. И если не дай бог что-то случится, всыплю обеим. Все поняла?


— Да ма, ты лучшая! — Растрогавшись, стремительно обняла родительницу, да так, что мы смутились обе.


— Хорошо, собирай детей, переночуем сегодня у меня, а завтра отзвонишься и все расскажешь. Не позже чем в обед. Да?


— Да мам, спасибо.



Вызвав такси и посадив в него довольных сменой обстановки отпрысков с бабулей, снова вздохнула. Хоть состоявшийся разговор и прошел намного глаже, чем я надеялась, но все равно было неудобно перед мамулей, словно я не оправдала ее ожиданий, а она не стала меня расстраивать и просто не показала вида.


"Успокойся. Она мать. Она поймет".


Легко сказать… напиться что ли?


"Нельзя. Оборот".


Ну да… пьяный оборотень это пострашнее будет, чем просто миф. Хохотнув своим мыслям, закрыла входную дверь и задумалась, чем бы заняться. До часа Хэ еще уйма времени. Посуду помыть, да прибраться?


Хм, пожалуй действительно не мешало бы успокоиться, а уборка после дневного отсутствия меня ожидает не слабая и отвлечет лучше всего. Снова куча игрушек по всем комнатам, да и постирушку не мешало бы организовать. Отлично.


Врубив музыкальный центр погромче, принялась за уборку, а разойдясь, даже полы перемыла. Ай да я! Только что-то устала, да вспотела, как… в общем сильно. Айда в душ. В душе Вэл вновь подала голос и заявила, что пора. Ну, пора, так пора. Все равно оттягивать смысла нет, да и меня уже саму любопытство гложет — каково оно, в оборотнях.



Как же это больно!!! Хоть Вэл меня и предупредила, чтобы я приготовилась, но когда меня начало корежить и буквально выворачивать наизнанку, то я могла только кричать, а потом и этого не могла, лишь тихонько поскуливая. Хорошо музыкальный центр до сих пор был включен, да и со звукоизоляцией у нас проблем нет. Но голос я похоже все таки сорвала…


Такое ощущение, словно третий раз роды пережила.


Лежа на животе, уткнула морду в лапы и обняла себя хвостом.


Стоп! Какие лапы? Какая морда? Какой хвост?!!


"Это мы. Мы справились. Молодец".


О… ааа… нда. Я котэ?


"Ты ВЭЛери. Я пуМА. Мы ВЭЛМА".


Ммм… ясно, извини. Значит теперь мы котэ… ух ты! Мать моя! Не… маму не надо.


Открыв глаза, постаралась сосредоточить взгляд и первое что я увидела, были мои кошачьи лапы. Внушительные таки лапки, мощные. По привычке попыталась встать на ноги, но только растянулась снова. Ну да… дуреха, я ж теперь на четырех должна ходить. На две я в любом случае встать не смогу. Вэл, помогай.


Котэ фыркнула, причем вместе с ней фыркнула и я, похоже, что в зверином облике ей доступно больше, чем в человеческом. Забавно…


"Запоминай".


Потянувшись как самая настоящая кошка, мы наконец встали и неуверенно прошлись по комнате — я решила обернуться в зале, все таки он самый большой, а то мало ли что. С каждым шагом получалось все лучше, и минут через пятнадцать я вышагивала уже самостоятельно. Потрясающе! Подошла к зеркалу и попыталась рассмотреть новую себя. А я красивая. Очень! Лоснящаяся песчаная шкура, мощный торс, горделивая посадка головы, обалденный хвост, а самое главное ехидный прищур моих собственных голубых глаз. Ну, как говорится, сам себя не похвалишь…


Краем уха услышала посторонний шум. О, Матильда явилась. Хвост трубой, глаза изумрудами, а морда лица такая задумчивая-задумчивая… Медленно подошла, легла и дала себя обнюхать своему маленькому солнцу. Похоже, я пахла все таки знакомо, потому что Мотька, обнюхав меня абсолютно всю, дружелюбно лизнула меня в нос и потерлась о морду. Признала таки… это хорошо. Что теперь?


"Достаточно. Обратно".


Почти приготовилась к новому приступу боли, но неправильный шум, доносившийся из-за двери, заставил напрячься. Я никого не жду. Кто?


"Чужие. Звери".


О… неужели Марк? Быстро он. Слишком быстро. И снова грубо…


Спрятавшись за диваном, высунула морду и решила обождать — посмотрим, кто это у нас такой смелый. И проучим.


Дверь, по обещаниям производителя на двести процентов защищенная от взлома, открылась бесшумно, впустив внутрь пятерых. Много… на одну маленькую и такую скромную меня? Хм…


Мужчины, все одетые одинаково в черное, тут же разбежались по комнатам, я же недовольно замела хвостом. Чужие. У меня в доме чужие. Вэл также недовольно взрыкнула и похоже даже вслух, потому что уже практически скрывшийся на кухне один из взломщиков, мгновенно развернулся и начал обшаривать глазами комнату.


Нет, прятаться это все таки не мое. Понимая, что меня обнаружат с минуты на минуту, вышла сама.


С достоинством.


Гордо подняв голову и не сводя насмешливого взгляда с незваного гостя.


Марк. Кто бы сомневался.



Глава 8. Похитительная.


А какое у него лицо! Ооо… оно того стоило! Повторим на бис? Хм…


Села прямо по центру комнаты и попыталась приподнять бровь. Интересно, у меня получилось? Кажется да. Мрррр! Как же мне в кайф! Жалко фотиком воспользоваться не могу — Марк с вытаращенными глазами это нечто.


— Валерия?


Нет, блин, не я… так… у меня просто в знакомых с десяток пум числится и я как раз одну из них сегодня в гости пригласила. Вот только как до него эту мысль донести? Жаль, разговаривать у меня не получается, а то я бы ему сказала… пару ласковых. Вместо этого наклонила голову набок. Причем сильно набок.


А мне нравится быть пумой!


Снова отвлек неправильный шум, доносящийся сверху… они в детской! Хррршшш! А вот это зря… Оскалила зубы и рванула наверх, молнией проскользнув мимо Марка. Тааак… кому тут жить надоело? Дениска? Ха… какие люди! Точнее оборотни. А ну брысь! Мое!


Остановившись в дверях, зарычала, чем похоже немного напугала парня. Хм… не из трусов. Тем хуже для него! Припав на передние лапы и немного наклонив голову вперед, начала наступать.


— Валерия! Прекрати! — Резкий окрик сзади и я рычу еще громче. — Денис, быстро вниз. Это ее территория.


Все то он понимает… где ж он раньше то был?


Дождавшись, когда парень бочком обойдет меня, рыкнула ему в спину, чтоб не расслаблялся. А неча!


— Лекс, Макс, Ян, все вниз. — Короткие и четкие указания остальным мужчинам и настойчивый взгляд уже мне. — Валерия, нам действительно нужно поговорить. Ты сможешь обернуться обратно сама?


Вэл?


"Надо".


Отлично, только наблюдатели нам не нужны — фыркнув вроде как согласие, отправилась к себе в спальню — еще не понятно как пойдет обратный процесс, да и одеться не помешает. Марк, похоже не поняв, что я планирую остаться для оборота в одиночестве, попытался войти в комнату за мной, но после моего нового и весьма выразительного рыка понял, что он не желанный элемент в интерьере.


Разозлился… да пускай. Закрыла лапой дверь перед самым его носом и задумалась.


Ну и как?


"Вспомни себя".


Хм… да я вроде как и не забывала… что я упускаю?


Смерила взглядом кровать и, плюнув на то, что я сейчас котэ, залезла на нее, свернулась поудобнее и задумалась. Если честно, мысли текли вяло и больше всего хотелось спать…


"Нельзя!"


Испуганно-рассерженный мявк Вэл заставил немного встрепенуться. Это еще почему?


"Первый оборот. Долго нельзя".


Ёшкин пес! Рассержено зашипела в ответ, краем уха отмечая, что музыкальный центр внизу все же выключили. И чем их ЛинкинПарк не устраивает? Да что бы они понимали! Прислушиваясь к происходящему внизу, упустила момент, когда открылась дверь и в спальню все таки зашел Марк. Причем заметила его только тогда, когда он практически подошел к кровати. Ррр!


Рассматривая меня со странным выражением на лице, которому я никак не могла подобрать определение, мужчина сел на кровать и потянул ко мне руку. Оголив зубы, остановила ее продвижение. Я ему не домашняя кыся!


Немного помедлив, он зачем то все таки решил до меня дотронуться. Раздраженно рявкнув, попыталась укусить, за что и получила… по носу! Ах так?!


— Прекрати! Я хочу помочь. — Мужчина умудрился перехватить меня за ухо и теперь напряженно смотрел практически в упор, абсолютно не обращая внимания на шипение и ища что-то одному ему ведомое в глубине моих глаз. — Ты ведь не справляешься…


Он не спрашивал, он констатировал факт. Да я и сама уже поняла. Вот только понять это одно, а признаться в своей несостоятельности, это совсем другое. И кому? Да вообще, непонятно кому!


— Смотри в глаза. В глаза, Валерия! — Марк схватил и второе ухо, да так, что тут же захотелось укусить его за нос.


Что он себе позволяет?! Против воли зло посмотрела в глаза, как он и хотел, стараясь взглядом передать все то, что я о нем думаю. Мужчина же, похоже, призвал своего зверя, потому что с самой глубины черных зрачков, мгновенно вытянувшихся в ниточку, на меня глянул кто-то другой. Не Марк. Снежный… серый… такой знакомый…


Растеряв весь запал, все смотрела и никак не могла оторваться… Зверь же что-то шептал, звал, уговаривал, обещал… Сначала ласково, потом более настойчиво, пытался даже пригрозить и приказать, но моя реакция оказалось не той, которую он ожидал — вновь накатила злость и возмущение. Он смеет мне приказывать?! Вот уж нет!


Моментально почувствовав отпор, зверь вновь сменил тактику, теперь он просил. Настойчиво, но все таки просил, а не приказывал. Хм… а вот это уже другой разговор.


Довольно хмыкнув, решила уступить. А мне нравятся настойчивые…



Эм…


— Уши отпусти.


Отпустил. Отодвинулся. Начал рассматривать. Оценивающе так рассматривать…


Напрягает.


— Выйди, я оденусь.


Возмутился, но сдержался и, выйдя уже за дверь, бросил:


— У тебя пять минут. Не справишься, вернусь и одену сам.


Слова тут же вызвали волну негодования и какой-то внутренний протест — захотелось действительно забить на все и посмотреть, что же он будет делать, если я и в правду не справлюсь. Неужели будет сам одевать? Ерунда какая!


Оборот хоть и прошел намного легче первого, но абсолютно все мышцы ныли, даже те, о существовании которых я раньше не догадывалась. Хотелось просто завернуться в одеяло и проспать суток так… Но нельзя. Припрется ведь.


Подойдя к шкафу, прикинула и раздраженно фыркнула — почти все домашнее в стирке. Так, а что это тут у нас? О, пойдет. Любимые старые трикотажные шорты до середины бедра, которые были уже весьма растянуты, но рука все не поднималась выкинуть, и футболка почти из той же серии — старая, но любимая. К тому же с так удачно косой горловиной, оголяющей левое плечо. Он ведь так хотел его увидеть. Вот пусть и полюбуется. Ага?


'Пусть'.


Не найдя свои любимые мохнатые тапки, вспомнила, что вместе с халатом они находятся в зале, я их скинула перед оборотом. Ладно, пол чистый, можно и босиком, хотя… эти 'пришельцы' то в ботинках топтались! Новый приступ раздражения и не успеваю я дойти до двери, как она снова открывается и являет мне Марка, похоже уже готового к тому, что ему все же придется самому меня одевать. Это было заметно по его довольному лицу. А вот фигу! Обломись, товарищ Серый! Оглядев меня с ног до головы, и нацепив маску спокойствия, Марк приглашающе кивнул головой на выход, хотя сам все не отрывал взгляда от татуировки. Хм… мне она тоже нравится, вот только так пялиться — неприлично!


Шумно фыркнув, продефилировала мимо. Что-то я расфырчалась в последнее время… Спустившись в зал, осмотрела незваных гостей. Ну хоть ботинки снять догадались. Шпана… Все парни выглядели лет на двадцать пять, не больше, для меня действительно шпана. Которую я не звала. Не знаю, какими еще способностями меня одарила Вэл, но угрозы от парней я не чувствовала, так что пройдя до кресла и цапнув по дороге Мотьку, спокойно в него села и начала внимательно рассматривать каждого по очереди, почесывая напрягшуюся котэ за ухом.


Они же, все как один смотрели на татуировку. Ну, вы еще давайте скажите, что у них такой нет.


'Нет'.


Да? А почему?


'Мы достойны. Они нет'.


Хм… а Марк?


'Достоин'.


Ммм… как все сложно… а как спать то охота, кто бы знал! Могли бы и до утра потерпеть, так нет… приперлись, дверь взломали… невзломаемую. Или невзламываемую? Неважно! В общем не звал их никто.


— Ну… чем обязана? — А то прямо сидим, молчим… чего-то ждем…


Парни тут же отвели глаза, только Марк подошел еще ближе и теперь уже в одного сверлил меня взглядом. Неприятно. Укусить его, что ли?


— Кто тебе помогал?


Ну вот, разродился наконец. Только снова непонятным вопросом.


— В чем именно?


— Кто тебе помогал со зверем?


Вопрос вроде как бы и подлиннее, но более понятным он от этого не стал. Вэл?


'Праматерь'.


О… та самая женщина-кошка?


'Да. Скажи ему'.


— Хм… говорят что праматерь.


Изумленный вздох четверых парней и недоверчивый взгляд Марка. Хм… мы вышли за рамки обыденности?


— Кто говорит?


— Мой зверь.


Не верит… его проблемы. Надоел уже!


— Марк, если это все вопросы, то не пошли бы вы… по домам. Поздно все таки, ночь на дворе. Твоим ребяткам спать уже давным давно пора…


Ребятки на мое заявление через одного обиделись, а через другого возмутились. Марк же от моей наглости, сначала приподнял бровь, а затем и вовсе засмеялся. Тоже мне, веселунчик… Дождавшись, пока мужчина отсмеется, приподняла бровь сама. Я тоже умею. Они на моей территории и просто так спускать это я не собираюсь.


— Смелая, безрассудно смелая… и наглая. — Марк сверкнул вновь звериными глазами и, ухмыляясь во все тридцать два, заявил. — Ты идешь со мной.


— Хм… еще чего, вот уж нет!


— Можешь даже посопротивляться, если тебе так хочется… — Мужчина подошел практически вплотную и проговорил вроде как задумчиво, но в то же время внимательно наблюдая за моей реакцией. — Я заметил наверху детские вещи…


— Тронешь их хоть пальцем — урою! — Звериная ярость поднялась из глубины души вместе с пониманием — точно урою, причем любого и сил на это у меня хватит.


— Хорошо… — Мужчина сжал зубы, а на скулах заиграли желваки.


Уступать не хотел ни один — началась битва взглядов, в которой увы победила не я… я попросту не смогла удержаться и зевнула, нарушив всю серьезность момента. Ну что поделать, встала я рано, а уже далеко заполночь, вот и не удержалась.


А уже через секунду у меня отобрали кошку и закинули на плечо. Троглодит! Понимая, что сопротивление будет задушено на корню, уперла локти в спину мужчине, подперла подбородок ладонью, скептически осмотрела притихших парней и заявила:


— А ваш глава, невоспитанный тип! И с женщинами он обращаться тоже не умеет!


Хоть парни и пытались сохранить серьезные лица, но едва сдерживаемые смешки я все таки услышала, за что и была наказана шлепком по заднице, встряхиванием и недовольным взрыком Марка. Точно троглодит…


Встряхнув меня еще раз, Марк развернулся к двери и отправился на выход. Эй? Это что за произвол? На улице не май месяц! Да на мне из одежды то только футболка с шортами, не считая плавок. Про лифчик я вообще молчу — не одела.


— Мааарк! Я же замерзну!


— Согрею.


Вот паразит! Еще и усмехается… Ну ничего, я тоже не кисейная барышня.


— Сумку хоть с ключами и телефоном возьми, мне маме завтра позвонить надо! И халат! Хотя бы…


Мои требования похоже превосходили предел наглости, потому что… он их выполнил! Один из парней подхватил халат с дивана, на выходе второй снял сумку с крючка и мы дружной процессией — пятеро мужчин и висящая вниз головой я — отправились вниз. Благо дверь закрыть додумались. А шли мы по лестнице с восьмого этажа… Под конец мне хотелось уже то ли взвыть, то ли укусить кого-нибудь, а Марк даже не запыхался! Суперсила? Хм…


Выйдя из подъезда, мне не дали толком осмотреться и тут же засунули в машину. Снова крузак… у них других нет, что ли? А может моя мечта в лимузине прокатиться?! Сверху на меня тут же положили сумку и халат. А я босиком… ироды! Думают, сбежать не смогу? Ну-ну…


В наглую положила ноги тут же на сидение и завернулась в халат. Поспать бы еще…


Пока устраивалась, открылась вторая дверь и один из парней решил было сесть рядом, но заметив мои ноги как раз там, куда планировал приземлиться, затормозил, а от моей фразы 'Занято!' вообще подвис. А неча! Похищаться я планирую с комфортом!


— Ян, в чем дело? — Марк решил разобраться в происходящем, но увидев, что именно послужило причиной задержки, ухмыльнулся и скомандовал. — Я сам. Едешь во второй машине.


Сам же действительно сел рядом и тут же взял меня за руку. Ну я дура что ли второй раз одно и то же проделывать? Да я в принципе и сама согласна похититься, да разобраться, наконец, в чем собственно дело, к тому же Вэл абсолютно спокойна, а значит и мне переживать не о чем. Но вот об этом им знать совсем не обязательно.


Услышав щелчок блокировки дверей, хмыкнула. Подстраховываются. Интересно почему?


Спать хотелось неимоверно и я, наплевав на все, поерзала еще, устраиваясь поудобней, запахнула халат поплотней и уперевшись в плечо Марка, закрыла глаза. Вы везите… везите… как довезете — разбудите.



Уснув практически мгновенно под почти бесшумное урчание мотора, уже не увидела и не почувствовала, как напрягся мужчина, но через некоторое время хмыкнул и осторожно переложил мою голову себе на колени, обняв одной рукой, то ли придерживая, то ли защищая…



А сон мне приснился странный… мы с Вэл были пумой и караулили дичь, спрятавшись напротив тропы на водопой, когда сзади послышалось угрожающее рычание. Кто?! Хм… барс, снежный барс… благодаря всемирному злу — интернету, я уже различаю этих кисок.


Пока Вэл знакомилась с Барсиком, выясняя отношения и деля территорию и дичь, я отстраненно наблюдала за всем происходящим откуда то сверху. Это ее воспоминания? Скорее всего… А кто этот барс? Тот же самый, что защищал ее от меня в моем сне прошлой ночью? Наверное… а у него есть свой человек? Или он всего лишь зверь? Какой красавец… Зачем она мне все это показывает? Или это неосознанно? Как странно…



Глава 9. Домообследовательская.


Наглый солнечный лучик медленно полз по щеке и наконец то добрался до глаз. Я его еще минут пять назад почувствовала. Открывать глаза и вставать было откровенно в лом, поэтому я всего лишь перевернулась на другой бок и, подобрав одеяло под себя, решила понежиться еще хотя бы минут пять-десять. А что? Детей нет, вставать-бежать-умывать-кормить никого не надо… То, что я не у себя дома, я понимала четко и вчерашний вечер-ночь помнила всю. Значит, меня все таки куда-то довезли и даже донесли. Интересно, кто нес. Сам Марк или кто-то из его парнишек?


Вздохнула — валяйся, не валяйся, но я уже окончательно проснулась, особенно желудок. Он у меня вообще всю неделю такой самостоятельный… только и делаю, что его ублажаю. Интересно, а тут кормят похищенных?


Все таки открыв глаза, первым делом себя ощупала — одета, отлично. Можно и осмотреться. Стильно, строго, дорого и нежило. Абсолютно ничего лишнего — комната метров так три на пять, двуспальная кровать в которой я, тумбочка, комод, зеркало, кресло и ковер на полу. Все. Ну и окно с дверью. Не густо… ну и где я?


Первым делом подошла к окну, что там у нас? Не ахти… Судя по всему третий этаж с выходом во внутренний двор — деревья и кусты с частично облетевшей желтой листвой, вот и весь вид. Включаем мозг… мы в том самом элитном поселке? Допустим… хммм. Есть хочу!


Посмотрела на себя в зеркало — сносно, вот только расчесаться бы не мешало. Волосы хоть у меня и не самые длинные, всего чуть ниже лопаток, но после сна стоят превосходно — в разные стороны. Сумка? Вот она родимая, вместе с халатом на кресле. В ней всегда лежит запасная расческа и пара резиночек — это для дочери. Категорически отказавшись обстригаться пару лет назад, моя принцесса заявила, что будет отращивать косы, вот только бы еще ухаживала за ними, так нет — приходится постоянно следить самой, а резинки она теряет регулярно. Вот и привыкла постоянно запасные с собой носить.


Расчесавшись и заплетя обычную коротенькую косу, решила спуститься и все таки поискать кухню — желудок начинал требовать еды настолько настойчиво, что я решила уступить и не мучить ни его, ни себя.


О, и дверь никто не запер. И куда? По любому вниз… а где у нас низ? Там где лестница. Да я просто уникум! Осталось всего ничего — найти лестницу.


Нашла. Правда по дороге меня тоже нашли. Мня…


— Доброе утро, ммм… Ян?


— Да, доброе утро. — Смуглый высокий поджарый парень как раз поднимался по лестнице, когда я все таки ее нашла и захотела спуститься. — Вы сейчас куда планировали пойти?


Какой вежливый мальчик… и предупредительный…


— Я планировала найти вашу кухню или то место, где у вас кормят. Ну, еще бы конечно умыться не мешало… Проводишь? Сначала в ванную. — Не думаю, что мне стоит шарахаться по чужому дому в одиночестве, да и все равно присматривать будут, а так вроде и сама почти ненавязчиво предложила компанию составить.


— Конечно, идемте.


— Можно на ты.


— Хорошо.


Сначала меня проводили до двери в конце коридора — там как раз была ванная. Подождав снаружи, пока я умоюсь и сделаю все остальное, что требует организм, парень кивнул и, развернувшись, тут же отправился обратно вниз, не забывая посматривать, чтобы я не отставала.


Да разве ж я отстану, когда решается вопрос моего пропитания? Да ни в жизнь!


По пути к месту раздачи пищи не забывала вертеть головой и осматривать имеющиеся в наличии достопримечательности. Ну что ж… снова стильно, строго и дорого. И все равно такое ощущение, что тут не живут, а если и живут то или совсем недавно или весьма короткими наездами — нигде нет фотографий в рамочках, нет никаких личных вещей, игрушек наконец. У нас то дома где они только не валялись — единственное, что не на потолке.


А еще у них пол без ковров… тапки то мне никто не догадался принести и я так и щеголяла босиком, даже без носков. Ну хоть теплый… похоже даже что с подогревом. Ладно, лишь бы не очень грязный был. Тут же посмотрела на своего сопровождающего и отметила, что сам то он в носках. Значит ботинки они все таки снимают. Неплохо.


Последние несколько метров я уже и сама знала, где кухня — по запаху. Похоже я не единственная голодающая в этом доме. Зайдя наконец на кухню вслед за Яном, увидела средних лет пухленькую женщину в кухонном фартуке, творящую кухонную магию. Иначе не назовешь — были включены четыре комфорки, духовка и везде что-то шкворчало, кипело и подрумянивалось, издавая умопомрачительные ароматы.


Неосознанно сглотнула слюну и тут же захотела снять пробу буквально со всего — я хоть и умела готовить, но не очень то любила это дело. А тут халява! Вкусная халява!


Заметив нас, женщина вопросительно посмотрела на Яна.


— Это Валерия, наша гостья. Та новенькая, о которой говорил Марк. Он ведь оставил тебе рекомендации по усиленному питанию? — Дождавшись кивка, продолжил. — Хорошо, когда он вернется, она должна быть в форме.


С каждым произнесенным словом вопросы множились в геометрической прогрессии. Вот только задавать их похоже стоит именно Марку — Ян всего лишь охранник и вряд ли ответит на все, что я захочу задать. Хотя…


Съев на завтрак раза в три больше, чем я ем обычно, наконец то довольно отодвинула пустую тарелку — я наелась. Кофейку бы… о, спасибо. На озвученный вслух вопрос, передо мной поставили дымящуюся кружку кофе и подвинули сахарницу. Отлично… а давайте вы меня еще на недельку-другую похитите…


Выпив кофе и поблагодарив женщину, задумалась, чем заняться дальше. Вариантов не так уж и много — Марка похоже нет, домой меня по-любому не отпустят, на кухне мне тоже больше делать нечего… хм? Поиграем в дознавателя?


Перевела взгляд на задумчиво пьющего чай Яна и расплылась в предвкушающей улыбке — кыся-кыся-кыся… Снисходительно-знающий взгляд, натренированный на детях, сработал и здесь — парень засмущался и едва не подавился чаем. Хм… перебор.


— Ян, где у вас можно просто посидеть, почитать, музыку послушать, ПОГОВОРИТЬ?


— Идемте. — Парень соображал быстро, поэтому допив чай и убрав посуду со стола, кивнул на выход и, дождавшись пока я встану, тут же пошел вперед.


Не поднимаясь по лестнице, мы прошли мимо центрального холла в два этажа (неплохой домик, однако) и зашли в одну из дверей — небольшая комната, ну естественно по сравнению с холлом, диван, пара кресел, музыкальный центр, огромный телевизор на стене, несколько полок с книгами и журналами — именно то, что я и просила. Отлично.


Приметив дальнее кресло, тут же забралась в него с ногами и выжидательно уставилась на парня.


— Ян, присаживайся. У меня к тебе парочка вопросов по существу. И лучше тебе на них ответить. — Почему-то глядя на вновь стушевавшегося парня, я отчетливо поняла — я действительно имею право получить ответы на свои вопросы, мало того, он просто обязан мне на них ответить. А почему?


"Он младший"


Ага… то, что дело не в возрасте, я тоже поняла. Значит иерархия?


"Да".


Ну и кто же этого ребенка за мной присматривать оставил? Несвезло парню… почти жалко даже. Хмыкнув своим мыслям и дождавшись, пока Ян все таки сядет и постарается все таки отвести взгляд от моей татуировки, сосредоточилась на том, что мне стоит узнать в первую очередь. Ну, естественно сроки.


— Как долго это все продлится? Вы ведь уже знаете, что у меня есть семья и я не планирую задерживаться здесь надолго.


— Все зависит от того, как быстро соберутся главы стай — Марк еще вчера сообщил троим ближайшим, что у нас незарегистрированный новенький. Будет конечно грандиозный скандал, но… — Парень поморщился и отвел глаза.


— Но?


— Ты из старших. Им придется признать тебя. По сути ты даже не нуждаешься в их признании — старшие изначально в своем праве.


— Ха… То есть я могу идти?


— Нет конечно, они все равно должны удостовериться в этом, так что будет лучше, если ты их дождешься. К тому же Марк…


— А что Марк? — Ну что за манера останавливаться на самом интересном месте? Прямо клещами вытягивать приходится!


— Это из-за Кристины, он виноват в том, что не уследил. Разрешения на укус не было, к тому же она несовершеннолетняя и все могло закончиться совсем по-другому. Максимум, кем ты могла стать — низшей рысью, а может и вовсе сойти с ума и стать дикой.


— О… вот спасибо! Значит то, что я высшая пума, да еще и в своем уме, это нонсенс… и теперь каждый желающий захочет удостовериться, что я не вожу их за нос?


— Примерно так. Но признания факта главами будет достаточно и к тебе не будет никаких претензий, только к Марку и Кристине.


— А к ним то какие могут быть претензии?


— К Кристине — несанкционированный укус, к Марку то, что он ее опекун до несовершеннолетия, если только… — Парень наконец то посмотрел на меня. Именно на меня, а не на татуировку или стены с мебелью. — Если только ты не встанешь в их защиту.


— А поподробней? — Как ни удивительно, но зла на девчонку у меня не было абсолютно — ребенок все таки, да и обошлось все, а вот насчет Марка я не уверена. Ненавижу, когда меня принуждают. Но наказать за это я должна сама, а не какие-то там главы.


— Если ты скажешь, что прошло добровольно и ты не будешь выставлять претензии, то они отделаются минимальным наказанием.


— Всего то? Ели есть еще что-то?


— Ну… понимаешь… — Парень замялся и было видно, что говорить об этом он не хочет, но вынужден. И все из-за того, что я старшая.


— Понимаю. Продолжай.


— Спроси у Марка? — Взгляд снова блуждал по комнате и было видно, что это "что-то" очень большая бяка. — Он намного лучше тебе расскажет все, как положено.


— Хорошо, спрошу. Расслабься. Так… а когда мы ждем глав?


— Сегодня к вечеру, максимум к завтрашнему обеду. — От смены вопроса на нейтральный, парень действительно ощутимо расслабился.


— Черт… — Снова все затягивается. А я планировала к вечеру уже распрощаться с ребятами-котами. — Слишком долго…


— Нет, ты не права, наоборот быстро. Обычно глав можно собрать в лучшем случае к концу недели, но Марк поставил их в известность, что ты высшая, поэтому все так быстро. Это в его интересах, как можно быстрее легализовать твой статус…


Парень тут же прикусил язык, но информацию я уже получила и еще больше задумалась. Значит Марку выгодно? Хм… нужно срочно допросить этого Серого!


— А какой ты кот?


Резкая смена вопроса и парень удивляется моему спокойствию, похоже он уже начал костерить себя последними словами, за выдачу ценной информации.


— Я… гепард, низший.


— Быстро бегаешь значит… а лет тебе сколько?


— Сорок семь.


— Кха! — Вот так шпанец… — А Марку?


— Около двухсот. Низшие оборачиваются только ближе к полнолуниям и живут около полутора сотен лет, а высшие же оборачиваются по желанию и могут прожить до четырехсот. С этими вопросами тебе тоже лучше обратиться к главам, а еще лучше к Таисии — она хранительница знаний.


— Нда? И где она живет, хранительница ваша?


— В деревне под Новосибирском.


— Ближний свет… ладно, разберемся. Каковы ограничения моей свободы?


— Пределы дома. Внутри можешь ходить, где хочешь и заниматься чем угодно, ну, естественно в пределах разумного.


— Чьего разумного?


Мда… с юмором у него не очень… особенно с черным.


— Ладно, не бери в голову. И еще, сколько народу в доме? Обо мне все в курсе?


— Да, конечно. — Парень что-то прикинул в уме и выдал. — Кристина наверху, кроме меня еще пятеро, Инна, наша кухарка на кухне, две горничные, ты их еще не видела. Пока все, но к вечеру начнут съезжаться главы и их охрана, так что станет намного больше.


— Хм… и вы все оборотни? — Ничего себе скопление кошачьих на один квадратный метр…


— Да. Людей среди нас нет.


— Ясно, благодарю за информацию…


Не успела я придумать что-нибудь еще, как парень скрылся за дверью, будто его и не было. Бедненький… совсем запугала ребенка. И все равно, я воспринимаю его не как взрослого мужика, практически мне в отцы годящегося, а как парня, действительно двадцатипятилетнего парня. Так… ну и чем мы займемся?


Идти обследовать дом желания не было, да и сомневаюсь я, что тут есть что-то такое эдакое. Так что проверю ка я, что у них из музыки есть.


Встав с кресла отправилась шерстить музыкальные диски. Тааак… классика, зарубежная эстрада 60-х — 80-х… хм… о! Мои любимые мальчики финны. Отлично!


Звук изумительный! А если громкость прибавить? Ммм! Кто не встал — я не виновата. А теперь можно и по книгам с журналами пробежаться… Вокруг Света, Наука и Жизнь… нда… Война и Мир, Преступление и Наказание… о боже… ну и вкусы. Не спорю, книги достойные, но тяжелые. А мне сейчас нужно расслабиться и отвлечься. Так, что тут у нас сиротливо прижимается в самом конце? Любовный романчег… очаровательно. Его то мы и зачтем.


Пролистав его буквально за час, задумалась, чем бы заняться еще… О! Мамуля! Как мне ни было неохота ей звонить, но то, что моя умыкательность из дома продляется на неопределенный срок, необходимо было доложить. И чем раньше, тем лучше.


Найдя свою временную комнату с первой попытки, залезла в сумку, но… а где телефон?! Мне просто необходимо позвонить мамуле, иначе случится катастрофа — мало того, что я узнаю о себе много нового, так ей еще и хватит смелости и нашу доблестную полицию на уши поставить. К тому же где меня искать она приблизительно знает, а что не знает, спросит у Вика и Тимура. Все… скоро тут будет море трупов. И не помогут Марку его звериные глазки…


Ладно, без паники — идем трясти местных на предмет того, какая сволочь шарилась у меня в сумке и кого мне убивать первым. Наверняка ведь Марк! Глава хренов.



Глава 10. Снежная.


Вэл? Куда?


"Слушай".


Действительно, что это я. У меня же теперь есть супер-пупер слух. А где кнопка "вкл"?


Выйдя за дверь, прикрыв и прислонившись к ней спиной, закрыла глаза и постаралась услышать именно то, что я хочу — дыхание, разговоры, шорохи одежды…


Дверь ближе к ванной? Нет, там похоже Кристинка, к тому же спит — вот засоня. Другие комнаты на этаже вообще пусты. Ладно, идем на второй этаж — тааак, кого-то я нашла. Хм… похоже горничные, не то. Значит все таки первый этаж. А вот он уже намного больше. Ну и куда?


Внимательно прислушиваясь к происходящему, дошла до площадки лестницы второго этажа, но тут меня привлек звук открывающейся двери. Входной двери! Ммм… гости? Рановато что-то, обещали ведь только к вечеру. Или это свои? Решив поиграть в бравого вождя команчей, припала практически к полу, даже на четвереньки встала и, выглядывая из-за угла сквозь кованую решетку перил начала высматривать пришельца. Где же он? Слышала я прекрасно, но вот смысла увы не понимала — гость с кем-то разговаривал на незнакомом языке, но вот само звучание голоса прибирало. Ммм… таким голосом только фильмы для взрослых озвучивать… Сочный баритон с едва заметной хрипотцой, к тому же властный, уверенный. У Марка почти такой же, но в том то и дело, что почти.


Ой, как хочется посмотреть на этого гостя! Аж зуд по всему телу прошел! Если меня не подводит интуиция, то это наверняка кто-то из глав. Ну не может у низшего быть такого уверенного и сильного голоса.


Прикинувшись и вовсе ковриком, все ждала, когда же этот таинственный незнакомец пройдет мимо моего укрытия, чтобы я его не просто услышала, но и увидела, а то окажется какой-нибудь толстый невзрачный коротышка… и все страдания и чаяния зря.


Ооо… вот это мужчина… все, я таю. Вэл согласно мурлыкнула, пока я рассматривала представителя рода нечеловеческого. А то, что он стопроцентный оборотень, я знала абсолютно точно. Просто знала и все.


Он прошел куда-то дальше, промелькнув буквально на несколько секунд, но я все вертела в голове то, что смогла увидеть. Кого-то он мне напоминает… Рядом с ним шел Денис и я смогла реально представить его рост и ширину плеч — примерно как Вик и немного выше Марка. Марк! Точно, что-то есть у них общее, только этот кажется немного старше и еще хищнее. Длинные русые волосы собраны в хвост, опять же стильная небритость, а вот цвет глаз я не разглядела, одет на манер байкера в черные джинсы и косуху. Интересно, а какой у него кошак? А сам байк у него есть? Ужас же как интересно! Я даже на некоторое время забыла о том, что я собственно тут практически на полу валяюсь и планировала устроить парням допрос с пристрастием, да и вообще телефон найти. Номер мамули я помнила на память, так что с этим проблем не было.


Ладно-ладно, как говорит мамуля — мужики дело наживное и очень часто преходящее… а мамуля это святое.


— Эммм…


О, на ловца и зверь бежит! Развернув голову назад, узрела одну из горничных — девушка лет двадцати с небольшим прижимала к себе метелку для смахивания пыли и очумело рассматривала лежащую меня с оттопыренным в ее сторону задом. И нечего так смотреть! Так надо. Было.


Не заморачиваясь, встала и тут же взяла быка за рога, точнее девчонку в оборот:


— Добрый день девушка, смотрю вы местная. Как звать?


— Жанна.


— Прекрасно. Меня Валерия. Надеюсь в курсе. — Дождавшись неуверенного кивка, продолжила. — Мне нужен телефон. Только не говорите, что его у вас нет или мне нельзя позвонить. Все равно найду и позвоню, только не обещаю, что при этом уцелеет дом. Андэстэнд?


Казалось, что куда бы уж больше, но я, кажется, испугала еще одного ребенка. Жанна тут же быстро-быстро закивала и повела меня вниз. Тааак… сомневаюсь, что она ведет меня к телефону, скорее хочет сдать на руки имеющимся в наличии мужчинам. Ну что ж? По мне так все одно, каких детей пугать. Не позвони я маме — катастрофа грядет более масштабная.


Доведя меня до одной из дверей, девушка уверенно в нее постучалась и, открыв, пригласила войти. Сама же быстренько слиняла. Хм…


Так, и кому меня перепоручили? О! Вчерашние ребятки — Ян, Лекс и… забыла. Парни играли в бильярд, но запаха сигаретного дыма, обычно сопровождающего этот процесс, я не заметила. Спортсмены?


'Оборотни'.


Ага, значит у нас все некурящие? Отлично, не люблю запах дыма. Пока я рассматривала ребят и комнату, Ян, уже зная, что я люблю задавать неудобные вопросы, заранее напрягся, и я, дабы не опровергнуть его ожидания, улыбнулась как можно зубастей и выдала:


— Добрый день, мальчики! Не знаю кто и даже не спрашиваю пока, но точно кто-то из вас экспроприировал мой телефон. Я ведь предупреждала вчера, что мне будет необходимо позвонить маме. Что будем делать?


— Валерия Николаевна…


— Просто Валерия.


— Да, хорошо. Валерия… — Тот самый парень, имени которого я никак не могла вспомнить, дружелюбно кивнул и протянул мне свой сотовый. — Это распоряжение Марка. Вы можете сделать один звонок, но только действительно своей матери и в нашем присутствии.


— Ха! Тоже мне тайны Мадридского двора! Развели тут… — Возведя глаза к потолку, все же взяла протянутый телефон и отойдя у окну и отвернувшись от ребят, набрала номер мамули.


Трубку взяли практически сразу и услышала прохладное 'Алло'. Ну да, номер то незнакомый.


— Мам, это я, твоя заблудшая дочь.


— Ну наконец то! Как все прошло? Судя по тону голоса ты не с самыми лучшими новостями звонишь.


И как она все понимает? Кажется жизнерадостности в тон я все таки переложила…


— Мам… тут такое дело… в целом все хорошо, только меня тут малость в гости пригласили до выяснения обстоятельств и когда я вернусь, я не знаю. Обещают конечно, что уже завтра, но сама понимаешь…


— Валерия Николаевна! — Голос мамули не обещал ничего хорошего, а наступившая за этим тишина напрягла еще больше. — Хорошо… телефон я смотрю у тебя уже забрали?


— Да. Но тебе позвонить разрешили и в целом отношение нормальное.


— Так… передай этому своему Марку, что если что, то веселую жизнь я ему устрою. Все поняла?


— Да мамуль, спасиб. Как малышня?


— Ну, как тебе сказать… рвутся домой и задают вопросы, где их обожаемая мать. Ну и что мне им передать?


— О… мам… ну придумай… ну, я не знаю… а домой наверное вам лучше все таки поехать, завтра Танюшке в школу, а я еще Мотьку не кормила…


— Леррраааа…!


— Ну мааам…


— Ладно, балбеска ты моя, что-нибудь я наверное придумаю. А ты заканчивай играться и домой. Позвонишь вечером.


— Да, мамуль, поцелуй Тимошку, я вас люблю. Пока…


Отключив телефон, прижалась лбом к стеклу. Я еще ни разу не оставляла своих малышей больше чем на день — пару раз они ночевали у мамы, но я всегда знала, что уже к обеду я их увижу, а тут…


Зло дернувшись, обернулась к парням — похоже они следили за каждым моим словом и скорее всего слышали даже то, о чем говорила мама. Ну и пусть! Что б их совесть погрызла!


Вручив телефон хозяину и не обращая внимания на остальных, отводящих глаза, тут же отправилась на выход — видеть никого не хочу! Подумав, решила вернуться в первую комнату, с музыкальным центром и поставить что-нибудь поубойнее и на полную громкость. Настроение катилось к отметке абсолютного минуса и срочно захотелось тоже испортить кому-нибудь существование.


Вэл?


'Обернемся?'


Хм… отличная мысль. А можно?


'Да. Уже можно'.


Превосходно. Дойдя до музыкальной комнаты, выбрала из предложенного ассортимента хэви-мэталл помощней и, врубив почти на полную, моментально разделась, убрала вещи подальше и позволила своей хвостатой красавице проявить себя. Хрррашш! Больно! Снова меня начало выворачивать, но боль уже можно было терпеть и я даже смогла удержаться и не закричать. Благо все закончилось довольно быстро. И что… каждый раз так будет?


'Нет. Скоро пройдет'.


Радует… значит с каждым оборотом будет все легче?


'Да'.


Хоть одна прекрасная новость… так, какой отличный диван! Взобравшись не него, прикрыла глаза и окунулась в музыку. Особенно радуют басы. Пробирает до мозга костей. Надеюсь, остальных тоже.


Похоже я все таки закемарила, потому что лениво открыв глаза очередной раз, прямо перед собой увидела того самого байкера, сидящего на корточках и очень внимательно меня разглядывающего. Опа! А вблизи он еще больше на Марка похож — если бы не длинные волосы, да другой цвет глаз, я бы их точно спутала. Ну и че приперся? Я тут понимаешь страдаю, уши свои тяжелой музыкой насилую…


Хотя не спорю… мужчинка вкусный, к тому же глаза насыщенно синего цвета… я вообще таких ни разу не видела. Неужели настоящие?


И этот ко мне руки тянет… фу! Не трожь, не твоя! Похоже у них это семейное… точно ведь родственники. И оскаленные зубы его не останавливают. Помня, что в прошлый раз меня все-таки схватили за ухо, решила больше не повторять ошибок и отодвинулась сама.


— Эмма?!


Ну и что мне ему прорычать в ответ? 'Неее, чувак, ошибочка вышла, не Эмма я' Ага?


Зарычала и отодвинулась еще. Неужели не поймет? Не понял. Вот трудный. И где таких делают? Подскажите мне адресок завода, я им письмо напишу, что в схему мозга у них закралась ошибка — не понимают казалось бы очевидного и прут напролом.


Вот и этот, вместо того, чтобы свалить по-хорошему и оставить меня хандрить в одиночестве, вдруг уселся на диван и снова начал меня разглядывать. Тоже мне, скульптуру нашел! Я конечно прекрасно понимаю, что красавица каких мало, но с вежливостью у них похоже у всех туго… неприлично так пялиться!


Спрыгнув с дивана, отошла на пару метров и задумалась, что делать дальше. Оборачиваться и светить при нем голым задом я не собираюсь, а выйти из комнаты у меня не получится — дверь закрыта и открывается внутрь — пока я пума, я ее попросту не смогу открыть. Ну и что мне? По всей комнате от него теперь бегать?!


Вот и сейчас, пока я напрягала извилины в поисках решения, он тоже встал с дивана и снова подошел, правда уже не пытаясь трогать. Ну ладно, хоть это до него дошло…


А затем он заговорил. Вот только не догнал, что без переводчика я его не понимаю. Хотя такой голос можно и без переводчика слушать, а уж если закрыть глаза и представить перевод самой, то… ооо… муррр…


Дотянул таки до меня свои загребущие лапки… пока я, закрыв глаза, балдела от звучания его голоса, он снова сел рядом и начал гладить меня как самую обычную кошку. Ну лааадно… погладь, если тебе так хочется. Мне вот в кайф, например.


А он знает, как ублажить женщину! Не то, что Марк… Оказывается если одновременно гладить под подбородком и между ушей, то это ни с чем несравнимое удовольствие. А еще я оказывается умею тааак громко урчать…


Ладно, хорошего помаленьку, а то я такими темпами ему и все остальное разрешу — и так уже дала практически всю себя облапать и ерунда, что я сейчас в кошачьем обличии, сознание то мое. И вообще, я замужем! Главное вовремя об этом вспомнить… так вот почему то именно сейчас об этом так хочется забыть, да и Вэл на удивление благосклонно ласку принимает. Неужели они были знакомы раньше? Вот и Марк, когда на меня вчера своим зверем смотрел, тоже знакомым показался. Вот только… я то не Вэл! Я это я. И я этих типов вот ни капельки не знаю!


Решено, изображаем тактическое отступление до выяснения всех отягчающих нашу жизнь обстоятельств. Напоследок потеревшись носом о шею мужчины и вдохнув почему-то запах снега, вывернулась и подошла к двери, всем своим видам предлагая Снежному ее открыть. Хоть вчера Марк тоже пах снегом, но в этом голубоглазом его больше, так что пусть будет Снежным, пока не назовет себя, а там уже посмотрим.


Вставать с пола и открывать мне дверь мужчина не спешил, все разглядывая меня с каким-то непередаваемым выражением лица. Вздохнула и села. Ну сколько можно то!!! Ох ты ж ёшкин пес! Про одежду чуть не забыла! Почему я разговаривать не умею? Я бы ему высказала! Раздраженно фыркнув и чувствуя себя неимоверно глупо, подошла к Снежку и аккуратно прихватив зубами рукав футболки потянула его в сторону полки, куда я убрала одежду. Ну наконец то! Понял.


Тут же отпустила и мужчина встал с удивлением на лице. Да не буду я при тебе оборачиваться! Даже ради того, чтобы просветить на великом и могучем, что я о тебе думаю.


Дошла до полки и показала на нее лапой, благо уж это дошло до него с первого раза — хоть и удивился снова, но одежду все таки взял. А теперь на выход!


Вышагивая впереди, не оборачивалась — я прекрасно чувствовала, что он идет следом, хотя он и ступал практически бесшумно, но взгляд его синих глаз я ощущала всей шкурой. Вэл? Вэээл? Вот поганка. Точно же что-то знает о нем… но почему то молчит. Хм…


Зайдя к себе в комнату, задумалась — как бы теперь его выпроводить, а то похоже сам он об этом не догадывается. Сел в кресло, как будто так и надо! Нет, я просто в шоке от местных котов! Еще и сумку мою в руки взял. Ну это вообще верх наглости! Разозлившись по-настоящему, приготовилась к нападению и угрожающе зарычала. Ага! Проникся? А нечего свои ручки тянуть, куда не просят — если я и разрешила себя немного погладить, то это не значит, что можно в моих личных вещах шариться. Даже выйти догадался… прекрасно.


Залезла на кровать и снова задумалась, как же мне обернуться обратно. Вчера я мало что поняла, у меня самой не получалось и я просто ответила на зов Марка. В пуму я превращаюсь уступив желанию Вэл… значив в человека я могу вернуться всего лишь 'вспомнив себя'? Именно эти слова говорила Вэл. Так не забывала я себя! Ладно… если подумать и вспомнить все вчерашние ощущения? Тааак… не то… не так… и не так тоже… хм… ррр!


О! Слава тебе, господи… я снова я. Только устааалааа… и есть хочу! Тьфу ты, проглотка хвостатая! Я такими темпами у плиты только пол дня стоять буду.


Хорошо, одеваемся, обедаем и… сончас!


Оделась, посмотрела на себя в зеркало, хм… снова растрепанная вся, похоже при обороте косички не сохраняются. Ладно, не страшно, у меня еще одна резиночка есть. Расчесавшись заново, заплетясь и мельком пожалев об отсутствии тапок, решила действовать строго согласно плану. Пункт номер один 'одеться' я выполнила, теперь на очереди пункт номер два 'обед'.


О, Снежок. Ладно хоть хватило тактичности не зайти, пока я пыталась обернуться. А ведь внешне так на Марка похож…


— Здравствуйте. — Приветливо кивнула на удивленный взгляд нереально синих глаз и, не дожидаясь, пока несчастный придет в себя, отправилась на кухню.


Помнится, именно там меня ждет обещанное усиленное питание. А Снежок… ну, большой мальчик, сам сообразит, что дальше делать. Сообразил.


— Эмма?! — Быстро поровнялся и склонив голову набок, нахмурившись, шел рядом и ждал ответа.


— Нет, вы ошиблись. Меня зовут Валерия. А вас? — Интересно, а он по-русски разговаривать умеет?


— Ммм… — Мужчина задумался, словно то ли вспоминал слова, то ли переводя для себя мой ответ, а затем. — Эрик. Меня зовут Эрик.


А акцент чувствуется… да и имя тоже не самое русское. Скорее скандинавское что-то, ну да, есть в нем что-то от викинга, особенно впечатляют его длинные волосы и не лень же ему за ними ухаживать. Такой не только на плечо закинет, а и… фу! Что за мысли у вас Валерия Николаевна! Ерунда, что дама замужняя, а мысли то, мысли… хммм… муррр… Вэл? Это ведь твои мысли!


'Ну…'


Ага… так не весна вроде… ты чего?


'Он сильный'.


А то я не заметила!


'И вкусный'.


И это тоже заметила! И вообще! Мы есть идем, а не… то самое!


'Хм…'




Глава 11. Допросная.


Хм… нет, я наверное что-то не догоняю, но мне же сейчас кусок в горло не полезет, если он так и продолжит на меня пялиться!


Я уже вымыла руки и сидела за столом, ожидая вкуснейшего, судя по запахам, обеда, а Снежок подпирал плечом холодильник и о чем-то тихо разговаривал с Инной, не забывая протирать во мне дыру. И разговаривал снова не по-русски! А с этикетом у них, судя по всему, не очень… типа меня тут нет. Ну, нет, так нет. Хотя, интересно ведь! Эээх… и что я в ин-яз в свое время не пошла? Базовый английский-немецкий у меня в принципе был неплох, даже сейчас кое-что помню. Вот только они на другом совсем болтают… да еще так увлеченно. Меня кормить сегодня будут, нет?! О, будут. Мяссса!


Плюнув на невежливого Снежка, опустила глаза в тарелки и не поднимала, пока не подчистила ее всю.


— Спасибо, Инна.


А теперь забьем на вежливость и… уйдем по-английски, не прощаясь. Встала из-за стола и отнеся тарелки в мойку, тут же развернулась и отправилась к себе — невозможно тянуло в сон и я собралась действовать строго по намеченному ранее плану, а именно — поспать. И без вариантов! Надо будет — разбудят. Если смогут…


Не дошла… вот коты! Ёшкины!


— Валерия! Нам надо поговорить.


Хм… а когда ему надо, он говорит практически без акцента. Вот только мне это не надо, успеем еще наговориться. Развернулась к догнавшему меня на середине лестнице мужчине. Опять слишком близко. Да что ж такое то!


Перешла на ступеньку выше, уже лучше. Мы даже почти одного роста теперь.


— Уважаемый! Вам надо? Говорите. С кем-нибудь. Мне не надо, я вообще спать хочу. — И не дожидаясь ответа… Ну что он может цензурного на это ответить? Вот-вот… Так вот, не дожидаясь нецензурного ответа, развернулась, фыркнула и отправилась спать.


Только тогда, когда я поднялась еще на пролет, мужчина похоже опомнился и все таки сказал. Что именно, я не поняла, но по тому тону и экспрессивности, с какой это было произнесено, то, что это именно нецензурщина, понятно было. Ну подууумаешь! Какие мы обидчивые… а неча!


Довольно хихикнув, продолжила путь до комнаты. Ох, мои подушечки! Раздеваться, не раздеваться? Какой глобальный однако вопрос… не, однозначно раздеваться, а если что, так порву как тузик грелку!


Скинула футболку и шорты и тут же забралась под одеяло, красотааа… Все, офф!



Мррр… чем больше спишь, тем больше хочется… так, а сколько собственно время? Ой… а за окном темно… ой-ёй-ёй! Мне то пофигу, что главы съезжаются… мамуля! Я же ей позвонить должна! Надеюсь, еще не ночь? Уммм… даже застонала вслух. Ладно, кто не спрятался — я не виновата! Идем на поиски мобильника, срочно. И мне абсолютно без разницы, кто именно станет моей жертвой.


Одев шорты и футболку, забила на расчесывание, лишь пару раз проведя пальцами по волосам. Ай, да какая разница! Я не на конкурс мисс мира сюда попала. Ну да, я на него лет так на десять опоздала. Так, не о том думаю.


Судя по всему, ребятки у нас пасутся внизу, вот туда я и пойду. Тааак… так-так-так… ммм? Ай, да я!


— Вечер добрый, мальчики, а вот и я.


Мальчики моим жизнерадостным тоном почему-то не прониклись. Эй-эй! Я еще даже ничего не спросила. Загадав, что они вполне могут быть в бильярдной, не прогадала. Они действительно были там, только вместо утренних, там находилась похоже вторая тройка и Снежок. Если парни недоверчиво хмыкнули, сомневаясь что вечер будет добрым, то Эрик только слегка нахмурился и заинтересовано посмотрел в ответ. Обиделся что ли? Неженка.


— Так, мобилку мне даст кто-нибудь? Обещаю в Гринпис не звонить… хотя не мешало бы. — С усмешкой оглядела ребят, которые почему-то не торопились поделиться средством связи. — Тааак… по-хорошему не хотим, значит?


Ребятки отводили глаза, но телефоны давать не торопились, повисло напряженное молчание, которое разрядил смешок Эрика. Смешно ему, да?


— Эрик… не знаю как вас по батюшке, вы ведь одолжите мне свой телефон всего на пару минут? Мне надо всего лишь позвонить маме!


— Конечно, держи. По батюшке не надо. А что с твоим? — Снежок, недоверчиво хмыкнув снова, достал из кармана джинсов навороченный мобильник и не поленясь подойти, протянул его мне.


— Кто бы знал! У Марка вашего спроси, это он похоже по сумкам шариться любит.


Набрав номер и снова отойдя к окну, отчиталась родительнице, что меня никто не съел, обижать тоже никто еще не осмелился, но до сих пор ничего не решилось, а завтра, ближе к обеду я позвоню ей снова. Под конец разговора, мамуля дала меня на пару слов моим ненаглядным деткам и я, заверив, что их мамочка на важном партзадании, но завтра будет дома как штык, под конец зацеловала воздух перед трубкой — это Тимошка, научившись целоваться, не упускал случая делать чмоки-чмоки.


— Бай-бай, мой сладкий.


— Ба-бай, маа.


Отключившись, снова устало вздохнула — не люблю врать, особенно детям. Но… обстоятельства, ёшкин пес! Еще им я не признавалась, что мама их малость того… хвостатая. Рано им еще такие подробности про маму знать, рано.


Тааак… а что это мы на меня так смотрим?


— Благодарю. — Протянула мобилку обратно, но он умудрился взять ее таким образом, что несколько мгновений продержал мои пальцы в своих, улыбнувшись в ответ одними глазами.


Тааак… тьфу ты! Похоже что это теперь мое наилюбимейшее слово. Но! Ох и не нравится мне это все… ох, не нравится.


— У тебя есть дети?


— Есть, но рассказывать о них я вам не собираюсь. Это к делу не относится, хватит вам и того, что я сама здесь не по своей воле. — Быть паинькой мне расхотелось абсолютно, к тому же чувствуя за собой силу зверя, я понимала — в их обществе выживает сильнейший.


— Зря ты так.


— Как? — Сложив руки на груди, напряглась. Давайте теперь еще и он начнет говорить про 'заставлю'.


— Так…


— И что? — А мне начинает нравиться это чувство дозволенности и игры на грани, когда кажется, что ты уже вроде как загнула, но еще не до конца.


— Умеешь играть в бильярд?


Хм… а он умеет ставить вопросами в тупик. Да еще так интересно менять тему…


— Немного.


— Сыграем? — И такое выражение лица, словно ему действительно интересно…


Как странно… я ведь не была с ним раньше знакома, но почему у меня такое чувство, словно я его вижу уже не в первый раз. Вэл? Вэл! Вот своенравная хвостатая! Опять спряталась… ну да, удобно ей, захотела — вылезла пообщалась, захотела — спряталась забилась.


— Хорошо, только я очень давно не играла.


— Это не важно, главной поймать игру.


Интересное выражение — поймать игру. Так, а куда это наши малыши отправились? По койкам? А сколько времени собственно? Ближе к десяти? Хм… ну, понятно, старшие будут играться, младшие в офф. То, что Снежок старший, я уже поняла. А кто?


Дождавшись, когда парни окончательно выйдут и закроют за собой дверь, поинтересовалась:


— Слишком невежливо будет спросить, кто твой зверь? — В кои то веки проснувшаяся тактичность напомнила о своем существовании.


— Вообще то о таком спрашивать не принято… — Мужчина собирал шары в центр, когда как я вспоминала, что такое кий и как его собственно надо держать. — Я снежный барс.


И взгляд в ответ такой задумчивый-задумчивый, словно, услышав его признание, я тут же должна была что-то такое значительное изобразить. И что именно?


Протянула задумчивое 'ммм…' и, получив приглашающий жест рукой, удостоилась чести разбить пирамиду. И понеслось! Если честно, то поначалу, я даже по шару не всегда попадала — все же играла я очень редко, да и смущал он меня, своим непонятным взглядом, Барсик этот. Вроде и не насмехался, держал ровное лицо, но это напрягало не меньше. Правильно я его снежным назвала — Снежный Барс.


Стоп!


Барс! Барсик! Неужели дружок Вэл?


'Да'.


Ох, ты ж ёшкин пес! Именно в этот момент, примеряясь к очередному труднодоступному шару, я от такого признания, попросту поцеловала носом стол, благо нагнулась до неприличия.


Тьфу ты! Тут же вспомнился весь полузабытый великий и могучий, который в присутствии детей я старательно забывала, ан нет, такое не забывается. Ммм… как больно то!


— Валерия? Вэл? Ты что?


Эрик тут же бросил изображать скучающего мачу, а отставив кий, стремительно подошел к матерящейся шепотом мне.


— Ммм… да так… нашептала тут мне одна киска кое-что под руку… вот, пережевываю.


— Что?!


Мда, пожалуй с пониманием разговорного русского-народного у него не очень. Мне тут же был протянут чистейший носовой платок и меня практически насильно транспортировали к креслу, отобрав кий, который я почему то до сих пор сжимала в руках.


А кровищи то, кровищи… словно я не нос расквасила, а как минимум открытую черепно-мозговую травму заработала. А что? Откуда такие познания? Так нынче по телевизору что только не увидишь! А потом 'Всего хорошего, уважаемые телезрители'. Да что хорошего может быть после того, как посмотрев новости ты понял, что: самолет упал, поезд сошел с рельсов, рубль-бакс-евро очередной раз обвалился, и еще полчаса подобных 'жизнерадостных' новостей.


Вот и стараюсь я телевизор по большей части не смотреть, заменяя его музыкальным центром. Хм, что-то я отвлеклась. А Снежок то переживает…


— Что тут происходит?


О! Какие нелюди! Марк, собственной персоной! И как вовремя то! Ага, тут меня как раз особо циничным образом убивают, путем приложения носа об стол. А что? Так вот не понятно, что ли? По мне так сразу все видно — кто, кого и как…


Хм… и снова я чувствую себя лишней… мужчины начали тренироваться в полиглотстве, а я послушав их минуту другую, подтянула ноги под себя и закрыла глаза, положив голову на подлокотник. А голоса у них действительно красивые, особенно если не понимать смысла слов. Только похоже, судя по тональности, мужчины решили выяснить отношения. Ну а при мне то зачем?


— Валерия?


— Ммм?


— Что произошло?


— О господи! Да не произошло ничего сверхъестественного! Задумалась я неудачно над шаром, да равновесие не удержала, вот и приложилась носом об стол. Чего кричать то? И вообще! Где мой телефон?


Открыв глаза на настойчивые вопросы Марка, глянула в ответ настолько раздраженно, что мужчины даже отступили, а на вопрос о телефоне, Марк изобразил такое честное лицо, что тут же захотелось схватить его за грудки и потрясти… вниз головой о тот же самый несчастный стол. Но низзяяя… я же девушка. Тьфу!


— Лааадно… а если по-другому? Почему ты его забрал?


— Я не хочу, чтобы ты кому-нибудь звонила.


— Я же говорила, что буду звонить только маме!


— Насчет ТОЛЬКО мамы, ты не говорила, к тому же я знаю, что днем ты ей звонила, а вот между прочим на твоем уже с десяток пропущенных звонков, причем от четверых разных абонентов.


— Ну ты и… гад! Ты еще и в телефоне моем копался?! Мало тебе сумки? — Так захотелось съездить ему по лицу чем-нибудь тяжелым, но сдерживая себя, уговаривала потерпеть — это всего лишь до завтра.


— Да не копался я в нем! — Мужчина поджал губы и зло глянул в ответ. — Я всего лишь носил его с собой и слышал все входящие. Может быть ты и не понимаешь, но в мире о нас знают лишь совсем малая часть посвященных, ты же всего за несколько дней умудрилась поставить в известность как минимум одного человека и я не собираюсь потакать тебе в дальнейшем — таковы законы стаи.


— Знаешь что… Марк! — Так и хотелось 'Марк' заменить на что-либо более звучное. — А я ведь не просила меня кусать! А еще… я требую рассказать мне все о том, что меня ожидает, когда съедутся наконец все ваши главы.


— Требуешь? — Мужчина, едва сдерживая ярость, подался вперед, а в его глазах показался зверь.


— Представь себе. — Подобравшись и пренебрежительно хмыкнув в ответ, позвала Вэл, которая с не меньшим энтузиазмом показалась уже в моих глазах.


Ну что? Зверь на зверя?


— Марк! Прекрати! Ты ведь знаешь, кто она. — Между нами встал Эрик, причем не побоявшись встать ко мне спиной, а лицом к Марку.


Он считает его большей угрозой? Мрря! Вот уж нет уж! Отодвинув от носа платок, убедилась, что кровь остановилась окончательно и поднялась с кресла, обойдя застывших в напряжении мужчин.


— Ну и? Долго вы будете композицию из двух недобитых котов изображать?


— Почему недобитых? — Марк удивился на полном серьезе, я же фыркнула снова.


— Потому что не добила еще! Марк, я хочу услышать ответы, а вопросов у меня великое множество. И прекрати изображать оскорбленную невинность, я к тебе в дом не вламывалась и гостить не напрашивалась — сам притащил.


На мою отповедь мужчина недовольно отвел глаза, а Эрик же заинтересованно приподнял бровь, приглашающе кивнув продолжить.


— Присядем? — Ну правильно, что стоять, пол топтать, тем более я до сих пор босиком, надоело уже.


Глянув по сторонам, убедилась, что на всех кресел не хватит и, вспомнив о музыкальной комнате, первая отправилась на выход, махнув мужчинам рукой.


В общем, проговорили мы далеко заполночь. И услышала я ну ооочень много нового и интересного. Просто непередаваемо! Кристинка действительно не имела права меня кусать, вообще никто на это не имеет права, пока кандидатура не будет многочисленно протестирована и одобрена минимум тремя главами. Ну, это я уже слышала. И разрешается это не чаще, чем раз в десять лет, ну или если стая существенно уменьшилась по не зависящим от нее обстоятельствам. Очень хотелось бы узнать, каким? Не сказали, вновь переведя тему. То, что ко мне во сне в последнюю решающую ночь пришла праматерь, было не то чтобы совсем невероятным, но очень и очень редким явлением, обычно такое случается, когда человек действительно достоен, а праматерь лично в нем заинтересована. Но с мной то это не так! Она вообще похоже только от скуки ко мне пришла, в принципе не подозревая о моем существовании. Или это я у нее была? Ну в общем мы обе были в том месте, где происходит соединение зверя и человека и именно укус открывает туда дорогу. Какое-то заастралье в общем фэнтезийное.


И, похоже, если бы не мое гибкое сознание, тренированное мегабайтами прочитанного фэнтези, внушительными стопками дисков с выигранными играми, и собственно детьми, то была бы мне прямая дорога в комнатку с мягкими стеночками. А так ничего… всего лишь пара кружечек коньячка с минимальным содержанием кофе и вуаля — очень приятно, Вэлма. Еще и высшая. Почему из некоторых вроде бы и одинаковых людей и зверей получаются совершенно разные по возможностям высшие и низшие, не знает никто. Ну, праматерь то может и знает, но на все вопросы только улыбается загадочной улыбкой Джоконды.


— А сама праматерь собственно кто?


— Попробуй сама у нее спросить. Но она иногда говорит, что богиня.


Прекрасный ответ! А главное такой информационно насыщенный!


А еще меня удивило, что Кристина оказывается рожденный оборотень. Да-да, бывают и такие, только очень редко, то есть ее родители оба были высшие оборотни, причем совершенно разных видов — мама-гепард, а папа-сервал. Ага, а доча — рысь. Мило…


Тааак… что я забыла? Что-то ведь важное… О!


— Утром Ян обмолвился, что ваш ждет наказание, но говорил что-то о смягчающих обстоятельствах. Хотелось бы узнать подробности.


Оба мужчины удивленно переглянулись, затем Эрик нахмурился, а Марк, похоже, приятно удивился. Чему?


— То есть ты планируешь не выставлять претензии?


— Я пока еще ничего не планирую, для начала я хочу узнать ответ на свой вопрос. — Годы тренировок на детях, заставили меня выучить простейшее правило — ничего не обещай, по крайней мере сразу и до тех пор, пока не узнаешь все подробности и подводные камни.



Глава 12.


— Хм… понимаешь ли, Валерия… из-за того, что ты высшая и из-за права претензии у тебя есть возможность вызвать меня на поединок. В случае победы ты займешь мое место, место главы клана. Я же стану фактически твоим рабом, мальчиком на побегушках. И ты сможешь стребовать абсолютно любую компенсацию. И, конечно же, ее стребует и совет глав, как с неудачника, не справившегося с вновь обретенным.


— А в случае проигрыша? — Заманчиво конечно, но это не для меня, мне еще такого "мальчика" для полного счастья не хватало.


— В случае проигрыша я имею полное право сделать тебя членом своей стаи, но опять же заплатив компенсацию совету.


Мужчина ухмыльнулся, а я же недовольно хмыкнула. Мне ведь еще не рассказали о правилах стаи, мало ли, может у них тут действительно рабовладельческий строй.


— А если я не захочу выставлять тебе претензии? — Был ведь и такой вариант.


— Тогда ты автоматически становишься членом моей стаи, причем так, как укушенный добровольно и прошедший все необходимые проверки. И все из-за того, что ты высшая. В этом случае компенсацию я никуда не плачу, ты действительно достойное приобретение для всего мира оборотней.


— Хо! Вот так варианты! Да меня ни один не устраивает! Я вообще не хочу становиться членом твоей стаи ни в каком виде.


— Это не зависит от твоей воли, таковы законы стаи.


— Хреновые законы! А если меня не устраивает глава и я захочу в другую стаю? — Выкуси!


— Тогда ты должна найти действительно сильного главу, который предложит за тебя равноценную замену или выиграет тебя на поединке.


— Ох…ть!!! Я не матерюсь! Я выражаю мысли вслух! То есть ты меня сейчас информируешь, что я либо не трепыхаюсь и сразу твоя, либо пытаюсь изобразить трепыхания, но все равно в итоге твоя?! — Ну… можно конечно помечтать, что я выиграю поединок, но что-то мне в это слабо верится.


— Грубо, но верно. — Довольная улыбка котяры, который наконец то меня уел и косой взгляд на Эрика. Хм… Эрик!


— Марк, ты кое-что забыл… — Все это время, наблюдая словно со стороны, Эрик молчаливо переводил взгляд с меня на Марка, но когда я начала гневно пыхтеть, все таки взял слово, чем заинтриговал меня неимоверно, а Марка заставил нахмуриться.


— А поподробней? — Все же моя судьба решается, это вам не просто так.


— Кроме всего вышеперечисленного, есть несколько дополнительных пунктов. Один из которых — ты до сих пор ничья, то есть если ты не выставляешь претензии, то ты не переходишь сразу в стаю Марка, а для начала любой глава может заявить о своем праве на тебя. Пойми девочка (это я то девочка?!), ты больше не человек и человеческие законы на тебя больше не распространяются. Пока ты не докажешь, что ты действительно сильная высшая, ты вещь. За которую будут драться другие высшие, если захотят сделать своей.


— Хууу… — Чем дальше, тем хуже… — И? Зачем? Я ведь уже не молодая девочка-моделька, к тому же у меня отягчающие обстоятельства в виде мало того что мужа, так еще и двое детей…


— Это все ерунда. Ты снова мыслишь человеческими категориями. — Эрик отмахнулся от прозвучавшей информации, но мне показалось, что она все равно его задела. — В первую очередь ты высшая, причем действительно из крупных и сильных. Хоть мы и можем менять размеры зверя, но в пределах разумного, то есть не больше, чем в полтора-два раза. Ты же изначально крупная кошка. К тому же пума…


Мужчина оборвал себя на середине предложения и напряженно посмотрел на сощурившего глаза Марка. Хм? Еще одна тайна?


— И? Что-нибудь еще?


— Да, кроме того, что вызвав его на поединок и выиграв его, ты можешь стать одиночкой, но этот статус тебе придется подтверждать каждый раз, когда какой-нибудь глава не захочет его оспорить и сделать тебя своей.


— Да не понимаю я! Зачем кому-то вообще делать меня своей?!


— Действительно не понимаешь? Или прикидываешься?


— Эрик! Да что вы в самом деле!


— Хорошо, объясню. Мы не люди. И завязывать хоть какие-то близкие отношения с людьми мы не можем, мало того, что сроки наших жизней не совпадают, но и мышление наше весьма отличается. Может ты еще и не прочувствовала, но совсем скоро ты это поймешь. И поверь мне, ты еще достаточно молода и привлекательна, и повторю снова — высшая пума, чтобы многие коты захотели бы сделать тебя своей. А девочки-модельки… мельчают эти девочки — на одну высшую с десяток пустышек. Подумай над моими словами.


— Да что тут думать! — Обхватила голову руками и застонала… — Вот так попадалово… И когда все решится?


— Завтра. Тихон и Дмитрий уже в пути и прибудут часов в десять-одиннадцать, так что к обеду уже все решится.


— Двое? А кто третий?


— Камил. Он уже здесь, ты его просто не видела.


— О… а кто ты?


— Хм… можешь считать меня сторонним наблюдателем, одиночкой. Мне ведь тоже интересно, чем все закончится. Мы коты вообще любопытны. — Мужчина улыбнулся, и немного подумав, встал с кресла. — Пожалуй, нам всем не мешало бы выспаться, завтра будет долгий день. Пойдем, провожу тебя.


— Давай. — Почему то я доверяла ему намного больше, чем тому же Марку.


Угу… доверяй этому… ууу! Кошак драный! В рабыни меня захотел? А вот фигу!


— Эрик, только честно. У меня есть шансы на выигрыш? — Идя по лестнице, взвешивала все за и против.


— Честно? Пятьдесят на пятьдесят. — Мужчина изобразил что-то непонятное рукой в воздухе. — Либо выиграешь, либо нет. Я не видел твоего зверя в бою, я не знаю, на что способна именно ты. Но… а что дальше? Станешь главой? Или может одиночкой? Но тогда тебе первое время придется драться чуть ли не каждый день. Только в вашей стране около двадцати кланов, а по всему миру их раскидано больше пятидесяти…


— Вот ёшкин пес! А что предлагаешь ты?


— Я? Вэл, что я могу предложить? — Вновь сократив мое имя, мужчина остановился возле моей двери, к которой мы как раз подошли и внимательно заглянул мне в глаза.


Тааак… то есть от меня сейчас чего то ждут? Встречного предложения? Или… Вэл, поганка! Я замужем, черт побери! Пускай муж и гуляет напропалую, но я то так не могу!


"Зря".


Ах так!


— Спокойной ночи. — Недовольно дернула плечом и, оставив мужчину подпирать косяк двери, действительно пошла спать. Тоже мне… мировой спаситель всем такой вдруг непонятно зачем нужной меня.


А телефон то я так и не забрала…



Не скажу, что спала плохо… да и что хорошо, тоже не скажу. Просто спала. Переживала? Наверное… но как-то не особо. Почему-то я сразу для себя решила, что стану одиночкой. По крайней мере попытаюсь. А что? Надеяться на мой любимый авось? Так не проканает же в этом случае. А так, я хоть буду уверена, что попыталась, к тому же когда я сообщила о своем решении Вэл, то она также его одобрила и пообещала помочь всем, чем сможет. А у меня есть прекрасный стимул — мои дети.


Проснувшись утром, потянулась и недовольно запустила пальцы в волосы — не мешало бы и помыться. Нда… да и одежку свежую тоже бы не мешало, но нету ее, этой одежки. А вот ванна есть. Прекрасно, к тому же халат тоже со мной. Так что айда мойдодыриться!


Прикинув, что в ванне мне разлеживаться не резон, оккупировала душевую кабину и с наслаждением подставила лицо под теплые струи. Мррряяяф! Вэл наслаждалась на пару со мной и ерунда, что кошка, не такая уж она и водоненавистница оказывается.


Найдя зубную щетку в упаковке, довольно хмыкнула и наконец-то почистила зубы — похоже что первый раз за практически два дня. Задумавшись над поисками фена, параллельно вытирая голову найденным в ванне полотенцем, медленно шла в сторону своей комнаты, но так и не дошла, впечатавшись в Эрика.


Ну и? Ну, я понимаю, я по сторонам не смотрю. А он? Специально? Причем точно возле моей двери.


— Доброе утро.


— Доброе… — Ну, если принять во внимание, что добрым утро бывает редко, а это тем более, то… — Что-то случилось?


— Нет, я просто хотел поговорить.


— Хм… мы вчера не наговорились?


— Вэл…


Поморщилась от его такого личного обращения. Ну и что этому коту от меня понадобилось? И вообще…


— Мне нужен фен.


Мужчина недоуменно заморгал, так что пришлось объяснять дальше.


— Ну не буду же я с мокрой головой ходить.


— Возьми у Кристины, у нее точно есть.


— Да спит она еще, я же не буду у нее в комнате шариться.


— Посмотри в ванной, там он тоже должен быть.


Вздохнув, отправилась обратно и действительно, в одном из шкафчиков обнаружила искомое. Живем.


А поговорить все равно придется… не отстанет ведь.


— Проходи, я тебя слушаю. — Пройдя в комнату сама, приглашающее кивнула головой.


— Что ты решила? — Мужчина не заставил себя просить дважды и тут же прошел и расположился в кресле.


— А почему тебя это так интересует? — Медля с ответом, поискала глазами розетку, ага вот она. Включила фен на минимум и начала просушивать волосы.


Затянувшееся молчание напрягло и я все таки обернулась, чтобы посмотреть на Эрика. Что же?


Интересно… то есть он тоже что-то скрывает и что-то хочет… и отвечать тоже не торопится. Пришлось все же ответить самой.


— Если тебя действительно интересует мое мнение — я не собираюсь никому принадлежать. Я буду драться и требовать статуса одиночки.


— Ты так в себе уверена? — Похоже мой ответ не был тем, что ожидал от меня Снежок, потому что чуть прищурив глаза, окинул мою фигуру оценивающим взглядом.


— Ты сам сказал, что шансы у меня есть, а пятьдесят это не так уж и мало. — Пожала плечами, показывая, что это для меня в принципе плевое дело — я вообще через день так самоутверждаюсь, валяя направо и налево всяких паршивых котов.


— Он тебя бил?! — В голосе рычание, в глазах лед и… такой неожиданный для меня вопрос…


— Что?! Кто? Ты о чем сейчас? — Выключив фен, развернулась окончательно и в полнейшем недоумении уставилась на уже подошедшего напряженного мужчину.


— У тебя на бедрах и руках синяки… Он тебя бил?


— А… это… — Припоминая, где их у меня только не было, махнула рукой. — Не, меня никто не бьет, ты что. Это мы в субботу в пейнтбол играли, оттуда подарочки привезла.


— Пейнтбол?! — На лице изумление, а в глазах просто море удивления.


— Ну да, мне нравится. А ты играл?


— Нет.


— Что? Правда? Да даже Марк к нам приезжал играть, когда меня искал.


— Да, я действительно в него не играл. — Мужчина, хмыкнув, расслабился окончательно, отрицательно качнув головой. — А Марк… его всегда привлекало подобное…


— Правда? А вы случайно не родственники? — Потрогав волосы, решила, что фена для них достаточно и снова отвернулась, чтобы вытащить вилку из розетки.


Почему-то чем дольше он находился рядом, тем меньше я нервничала из-за нарушения личного пространства, словно он не был мне посторонним, а наоборот… Вэл!!!


'Дура'.


Сама! Кошка озабоченная! Да не нуждаюсь я в самце-защитнике! Я сама справлюсь… наверное. Снова дернулась, да так, что халат чуть не потеряла — пояс, развязавшись в самый неподходящий момент, упал, а полы халата распахнулись. Ууу, задрали, ё-моё! Все одно к одному!


Раздраженно рявкнув на своевольный халат, запахнула его обратно, а раздавшийся позади задумчивый хмык вывел меня окончательно. Вот что значит понедельник…


— Эрик! — Развернувшись, практически уткнулась в грудь мужчины. — Да не подходи ты так близко, ёёё… аш! — Снова шаг назад, ненавижу отступать! — Если это все, о чем ты хотел поговорить, выйди, мне надо одеться.


Лицо мужчины из насмешливого становится каменным, а глаза затягиваются корочкой льда. Жутко… и… больно? Ему, мне, нам? О, Вэээл… ну зачем? Это же не я! Это же ты, я ведь уже чувствую когда эмоции именно твои…


Так! Нам действительно стоит поговорить!


— Эрик. Присядь ка… — Не постеснявшись взять за руку озадаченного мужчину, повела его к креслу и практически сама его туда усадила. Хотя выглядело это забавно… — Нам действительно стоит поговорить. А если точнее, то тебе стоит ответить на пару моих вопросов.


Снисходительный взгляд, сложенные на груди руки, упрямо сжатые губы… Ой, да ладно! И не с такими справлялись! Да мой сыночка, если упрется, его даже трусы не заставишь одеть, не то, что рейтузы! Да я и с ним справляться научилась, что уж тут говорить о взрослом вменяемом мужчине. Надеюсь вменяемом?


Встала напротив и тоже сложила руки на груди. Тааак… кто кого? Конечно же я!


— Кто такая Эмма?


Молчание…


— Что связывает наших зверей?


Снова тишина… Ррр!


— Зачем я тебе?


Дернувшийся уголок губ и сверкание нереально синих глаз. Да он издевается!


— Рхашшш! — Я очень редко выхожу из себя, но когда это случается, то я себя практически не контролирую и могу наговорить много лишнего, поэтому краем сознания понимая, что меня целенаправленно выбешивают, подхватила одежду и сама сбежала в ванную. Я пока не готова пойти на открытый конфликт. Именно с ним. А вот кое с кем…


Звериная ярость заволокла сознание и я, чтобы хоть как-то ее выплеснуть, со всей дури впечатала кулак в так некстати висевшее прямо передо мной зеркало. Йййошкин пес!!! Зеркало, не выдержав столкновения с женским кулачком, осыпалось слезами осколков, я же взвыв в голос, затрясла окровавленной рукой. Да что ж такое то?! Чертов понедельник!



Глава 13.


Буквальнее через пару секунд распахнувшаяся дверь явила шипящей от боли мне, Эрика с диким выражением на лице. Я даже хихикнула. О… истерика… и тебе доброе утро. Окинув взглядом помещение, Снежок сменил лицо на озадаченное, а затем, глянув на пол, зашипел не хуже меня. А что? Ууу… я нынче раненая не только в руку… ну, не считая ушибленной при рождении головы, я умудрилась еще и голые ступни осколками порезать. Я поняла! Это не просто чертов понедельник! Зеркало с ним тоже в сговоре!


Мудрено чертыхнувшись не по-русски, Эрик подхватил меня на руки, донес до моей комнаты и сгрузил на кровать. Уйдя и вернувшись через минуту с влажными полотенцами, начал обрабатывать стремительно опухающую руку. Я же не знала не то что, чтобы такое сказать, у меня даже мыслей внятных не было. Зачем ему это? Да он видит то меня всего третий раз!


Тем временем, Снежок, закончив обрабатывать руку, перешел к ногам, при этом глянув на меня так, как я иногда гляжу на свою малышню, когда они уж чересчур чудят. Тоже мне… папочка. В итоге из обеих ступней было вытащено семь осколков, а мой лексикон пополнился весьма интересно звучащими словами.


— Это какой язык?


— Финский. — Эрик, стирая полотенцем последние капли крови, раздраженно буркнул ответ, а затем, окинув придирчивым взглядом результат своих трудов, перевел тяжелый взгляд на меня. — Зачем?


— С какой стати? — Забавно, но мы не договаривая фразы, прекрасно понимали друг друга, но это, тем не менее не мешало нам обоим злиться.


— Если ты собираешься драться, то даже малейшее повреждение может стать фатальным. — Мужчина не стал читать мне многочасовые лекции о моей глупости, лишь сухо констатировал факт.


— А зачем это тебе? — Не ходя вокруг да около, задала вопрос в лоб.


— А ты сама еще не поняла? — Спокойный голос и вновь оценивающий взгляд. Да такой, словно он прикидывает, действительно ли я стою затраченных на меня усилий.


— Вот уж нет! Да я тебя второй день знаю! — Прекрасно я все поняла, а что не поняла, то мне Вэл доходчиво домурлыкала, тут же обозвав дурой и ханжой.


— Я же говорил, что наше сознание отличается от человеческого, нам бывает достаточно и нескольких минут, чтобы понять, чего мы хотим. — Мужчина снисходительно улыбнулся, глядя в мое возмущенное лицо, а затем опустив взгляд на мои обнаженные ноги, хмыкнул и потер рукой подбородок.


Тааак… хотелка у него значит… меня… а выкуси! (Если честно, льстит конечно… но это же идиотизм просто!)


— Благодарю за помощь, но мне все таки нужно одеться. — Побольше льда в голос, и такой же температуры взгляд стер улыбку с его лица. — Я очень прошу тебя выйти. Пожалуйста.


Этикет практически соблюден, вежливость на уровне, а если заартачится, то… пронесло. Проникся и вышел. Эээх… была бы я не замужем, да действовал бы он не так напористо, глядишь и… но! У нас нет ни того не другого, а точнее есть и с избытком. Так чего жалеть о несбыточном? Правильно! Нечего! Действовать надо!


Противный зуд в ступнях, мимолетный взгляд и, о господи! Маленькие ранки затягиваются прямо на глазах! Уй-ё! Регенерация в процессе! А что с рукой? Ммм… похуже конечно, но тоже ничего — боли особой уже нет, но припухла она конкретно. Еще и правая… а я снова есть хочу!


Переодевшись и стараясь не обращать внимания на поврежденные участки тела, заплестись все же не смогла — пальцы правой руки слушались плохо. Ну и ладно, я и так себе нравлюсь. Только вот тапки мне все же не помешают. Где взять? От пришедшей в голову мысли — заслать засланца (Эрика) — рассмеялась. Не того полета котик, такой сам кого угодно и куда угодно зашлет.


Значит остается Кристинка и горничные, с горничными надежней, но Кристинка ближе, к тому же она мне вроде как кое-что задолжала, ведь если у меня не сростется со статусом одиночки, то будем мы "дружить". От таких мыслей на правом плече в облачке серы возник котенок-чертенок и зашелся в зловредном хихиканьи.


А что? Попортить жизнь ближнему своему — святое дело! А то четыреста лет жить размеренной, спокойной жизнью… кучеряво однако! И неча!


Выйдя за дверь и не обнаружив за ней Снежка, облегченно вздохнула, не нужно мне такого настойчивого кота, пусть пока в другом месте постоит. Вспоминая вчерашние ощущения, что комната рыськи вроде как возле ванной, тут же направилась на поиски такой необходимой мне обуви. Тук-тук?


— Да.


— Доброе утро.


— Хм… доброе.


— Смотрю, ты тоже в этом сомневаешься? — Дружелюбно улыбнулась девчонке, параллельно рассматривая и саму комнату.


— Эм… ты что-то хотела? — Кристина на удивление уже тоже встала и теперь, хмурясь на мое вторжение, расчесывалась перед зеркалом, по очереди заплетая две косички, что делало ее еще больше похожей на ребенка. Хотя косички, говорят, сейчас в моде.


— Да, если ты еще не в курсе, то у меня не очень с одеждой, в чем была, в том и приехала. У тебя тапков запасных нет случайно? — Ну правильно, зачем нам вежливость? Сразу по существу.


Задумавшись и доплетя косу, девчонка подошла к шкафу-купе и, откатив одну дверцу, закопалась в нижних полках. Вот это шкафчик! Да и сама комнатка побольше моей будет, да еще и с балконом… Пока я разглядывала вид из окна, который впрочем мало отличался от моего, Кристинка наконец вынырнула из необъятных недр шкафа и протянула мне тапочки-зайчики. Прелестно! Правда размерчик подкачал, наверное на пару меньше чем у меня, но и то хлеб, а мне сейчас больше и не надо.


— Спасибо.


— Валерия… — Окликнув меня уже на выходе, девчонка прятала глаза и не знала как продолжить. Затем упрямо вскинула голову и посмотрела в упор. — Ты будешь вызывать Марка?


— Переживаешь? — Хоть мне и хотелось успокоить этого ребенка обещаниями, что все будет хорошо, но я понимала — ВСЕМ хорошо не бывает никогда. — Посмотрим…


Не дожидаясь новых вопросов тут же поспешила удалиться, мне еще детских истерик не хватало. Вот что-что, а детские слезы меня убивают больше всего — и успокоить толком не получается и понимаешь, что причина то не самая глобальная, но все равно сердце разрывается… Ладно, ей все равно придется когда-нибудь взрослеть и учиться отвечать за свои поступки, ведь в первую очередь это ее вина, а разгребаем все мы.


Без проблем и ненужных мне сейчас встреч добралась до кухни, а уже там я удостоилась чести быть осмотренной какими-то новыми котами. Ну, мужчинами, конечно же… оборотнями.


— Здрасти… — Найдя свободное место за столом, тут же примостилась и, нисколько не стесняясь запредельного внимания, согласно кивнула Инне, спросившей меня о завтраке. Я ведь именно за этим сюда пришла.


Тааак… и кто тут у нас? Хм… Карим, Камил? Кажется что-то подобное… Думаю именно кареглазый мужчина-крепыш в центре, неторопливо пьющий кофе, а не парни по его краям является еще одним главой. Есть у него в глазах какая-то особая сила что ли, которая выдает его с головой.


— Валерия? — Дождавшись моего утвердительного кивка, крепыш представился сам. — Меня зовут Камил, я глава клана Забайкалья.


Ну что ж, пять нам барышня, угадали мы. Интересно теперь, а кто его кот?


— Очень приятно… — Поставленная передо мной тарелка с завтраком не располагала к длинным беседам и я уделила ей все свое внимание.


— Позвольте спросить, что с вашей рукой?


— Она тренировалась на зеркале, не сошлись во мнениях. — Зашедший Эрик ответил за меня и тут же устроился рядом, вызвав мое очередное фырканье. — Приветствую, Камил. Как твоя супруга?


— Эрик? Благодарю, прекрасно. Какими судьбами? Неужели ты все таки решил завязать с отшельничеством и явить себя обществу? — Мужчина невероятно удивился, но тут же взял себя в руки и насмешливо сощурив глаза, продолжил. — Или ты решил забрать стаю обратно? Хм?


— Ну, что ты! Марк прекрасно справляется, у меня нет к нему никаких претензий. Так, решил немного развеяться, да выяснить, кого же смогла погрызть мелкая и не прогадал. — Снежок иронично кивнул в мою сторону. — Полюбуйся, какая красавица в наш клан скоро войдет.


От такого заявления я чуть не подавилась. Ну нет! Вы представляете?! Прямым текстом мне заявлять, что я тряпка и слабачка и не стану самостоятельной одиночкой!


Не видя смысла отвечать на провокацию и ругаться при всех, снова раздраженно фыркнула и уткнулась в тарелку. Вы говорите… говорите… я же послушаю, да на ус намотаю…


— Действительно, красавица. Вот только… не резон зверя своего так напоказ выставлять. — Камил кивнул на мое обнаженное плечо, с которого очередной раз максимально съехал рукав. — Неужели вам девочку одеть не во что? Ни за что не поверю что Марк не может себе это позволить, ведь насколько я понял, он собирается сделать ее…


— Камил, поверь мне. — Невежливо перебив мужчину, Эрик не дал ему договорить (ну точно же что-то самое интересное!). — Кем бы он ее ни хотел сделать, нам стоит сначала дождаться Дмитрия и Тихона…


— Даже так… — Мужчина заинтересованно перевел взгляд на меня и снова сощурив глаза, отчего стал похож на довольного чеширского кота, протянул. — Вот так значит…


Как-как? Подробности! Публика жаждет подробностей!!! Ну? Хм…


Доев, снова задумалась, куда пойти — похоже что мне снова нечем заняться. Как глупо! Дома у меня всегда находилась уйма дел. Приготовить, постирать, прибраться, посуду-полы помыть, в магазин за продуктами съездить, и самое главное с детьми время провести. Мало их в садик-школу собрать, так еще и уроки проверить, из садика вечером забрать, разбор очередного недопонимания между старшей и младшим устроить, объяснить Танюшке, что Тимошка еще маленький, объяснить сынульке, что брать вещи сестры без спросу нельзя, почитать, поиграть, побузить… И так каждый день. Но в том то и дело, что это МОЕ! Это мое личное время и это мои любимые дети. Сейчас же без детей и оторванная от дома, я чувствовала себя, мягко говоря, не в своей тарелке.


Снова накрутив себя, раздраженно фыркнула. Где мой любимый тяжелый рок в качестве незаменимой дозы успокоительного?


Не видя смысла и дальше сидеть на кухне, попросила налить кофе в кружку побольше и сразу отправилась в комнату с музыкальным центром. Все равно мужчины переключились на обсуждение каких-то своих мужских дел, да общих знакомых, мне же было необходимо немного побыть одной и прокрутить в голове новую информацию.


Ну и что мы имеем? Дурно пахнущее дело мы имеем! И Вэл как назло не хочет информацией делиться, ведь точно же что-то знает! Это я понимаю по ее недомолвкам, да иногда всплывающим эмоциям.


Ладно, польстим себе и представим, что я теперь этакий весьма желанный член их кошачьего общества. Зачем я Марку? Ни за что не поверю, что он воспылал ко мне неземными чувствами! Значит, что-то другое… Зачем я Эрику? С этим еще сложнее… хотя он скорее всего видит во мне загадочную Эмму, да и Вэл к нему благоволит… Вэл, признавайся — ты раньше была Эммой?


'Да'.


Жесть. Но… если ты теперь моя… она умерла?


'Да'.


То есть вот так, да… я теперь для него Эммо-замена? А с хрена ли? Вэл, это по крайней мере не честно — я не она и не собираюсь ей быть! Да это глупо, в то конце концов!


'Не уверена'.


Дааа? А в чем ты уверена? Ты вот уверена в том, что мы справимся с Марком? Я даже не представляю, как будет происходить этот самый поединок! Не говоря уже обо всем остальном. Да я даже не знаю, кто его зверь!


'Барс'.


Хм… снова Барсик? А почему ты тогда уверена, что Эрик нам подходит больше? Какая тогда собственно разница? Что один, что другой… слушай, они родственники вообще?


'Да. Братья'.


Ну да… похожи ведь невероятно. И кто старше? Эрик ведь?


'Да'.


Так… братцы… братцы… да ну! Извечное дружеско-братское соперничество? Я нужна Марку только из-за Эрика?! Бред какой…


'Не только'.


Значит и это тоже… но что еще? Боюсь, сам он мне на это не ответит. Только вот что-то так сильно кого-то запытать захотелось… аж копчик зачесался! Вэээл! Ну почему ты так мало говоришь?!


'Сама. Твоя жизнь — твой выбор'.


Ого! Да ты прямо разошлась? Не иначе к дождю. Только почему же ты постоянно подталкиваешь меня сделать именно то, что хочешь ты…


Ладно… это действительно моя жизнь, а тебя я буду воспринимать, как… как беса-искусителя! Угу… того самого котенка-чертенка с правого плеча… Давай все таки разберемся с поединком. Как? Как это будет?


'Закрой глаза'


Странно… удивившись просьбе, все таки закрыла глаза. Вэл похоже просто так ничего не делает. И действительно, как только я окончательно сомкнула веки, Вэл показала мне одно из своих воспоминаний и, похоже, что именно поединок. Поединок пумы и барса, оба стояли в освещенном креге метров семи в диаметре и не сводили друг с друга глаз. Красавцы! Какие же они все таки великолепные животные — яркие, мощные, величественные, подвижные словно ртуть и яростные в своем желании победы. Бой был нешуточный, но пума победила, уложив барса в конце на лопатки и сжав зубы на шее, но не прокусывая шкуру, а снисходительно ожидая признания своей победы.


Значит пума победила?


'Не всегда'.


После триумфальной победы, Вэл показала мне и такое же грандиозное поражение — теперь барс прижал пуму к земле, сжав зубы на затылке.


Тааак… то есть вариантов как обычно два или как мне сказал Эрик — пятьдесят на пятьдесят — либо да, либо нет. Шикааарно!



Глава 14. Поединочная.


Разрабатывать тактику и стратегию смысла не было, я абсолютно не представляла, как именно дерутся звери — ну понятно, что когтями да зубами, но… как именно? Интересен еще тот факт, что обычные животные барсы вроде как меньше пум, но тут же они одинаковы… похоже именно об этом говорил Эрик — оборотни могут контролировать свои размеры. Вот только отчего это зависит? Просто от желания? Или от силы самого носителя? Ну, я то вроде киска не маленькая, осталось узнать каких размеров Марк.


Как же медленно идет время! От силы ведь часа два прошло… и похоже еще столько же предстоит. Чем заняться? У меня даже ноутбука нет, я бы хоть в интернете пошарилась. А устроим ка мы минипобег! Так… чтобы кое-кто не расслаблялся. Настырный котенок с правого плеча вновь активизировался и начал нашептывать на ухо грандиозный план — просто напросто прогуляться снаружи дома, да осмотреть окрестности. А почему бы собственно и нет? Я же не убегаю в действительности, так, гуляю просто.


Вот только осень как-никак… а я всего лишь в шортах. Ммм… Кристинку раздевать не вариант, ее вещи мне малы. А кого? Вот ведь! Даже раздеть некого! Ну да… была бы умной — вместо халата просила бы спортивный костюм. В халате пойти? Глупо. Но… да нет, правда глупо! Почти уговорив себя все-таки поступить глупо и пойти за халатом, услышала вежливый стук в дверь. И кого нам нелегкая принесла? О, Снежок.


Эрик, придирчиво осмотрев мою валяющуюся на диване тушку, весело хмыкнул и выключил центр. Наступившая тишина даже немного оглушила — я только привыкла к практически оглушающим завываниям какой-то незнакомой группы, а тут такое… снова мне всю малину обламывают.


— И?


— Подъехали главы, нам пора, идем.


Проигнорировав предложенную руку, встала с дивана и потянулась — похоже я немного перележала — тело так и требовало себя размять. Разомнееем… обязательно разомнем, поединком. Еще раз довольно потянувшись в разные стороны и не обращая внимания на улыбнувшегося Снежка, втиснулась в тапки и первой пошла на выход. Возле двери Эрик умудрился меня обогнать и предупредительно ее открыть. Ой, я прям вся таю…с чего бы это?


А потом он повел меня куда-то… куда-то не туда. В подвал? А зачем нам подвал? Ооо… комната для пыток и подпольных боев без правил? Похоже что да…


Спустившись по лестнице, наверное, на минус второй уровень и пройдя по недлинному коридору, Эрик снова открыл передо мной дверь и пропустив вперед, немного подтолкнул в спину, помогая выйти на более освещенный участок и стать объектом внимания множества мужчин. Сколько же их здесь? Не меньше пятнадцати. Ой-ёй… а что так много то?


Пока оборотни рассматривали меня и мое тату, я в свою очередь внимательно рассматривала их. Ну, примерно половину я уже знаю — Камил со своими мальчиками, да Марк с Кристинкой, Денисом, Яном и Лексом. А остальные кто? Наверняка те двое глав, приезда которых мы ждали. Как их? Дмитрий и Трофим? Нет… Тихон кажется, да точно. Ну и кто из них кто?


— Ммм… здравствуйте? — А то прямо стоим, молчим, даже как-то неловко прямо.


— Добрый день. — Со мной решил заговорить один из незнакомцев, кивнув головой и подойдя немного ближе. — Меня зовут Дмитрий и я глава одного из кланов. Валерия, я так понимаю?


— Да, все верно.


— Я вижу, праматерь одарила тебя своей милостью. — Мужчина легко дотронулся до открытого плеча с татуировкой, немного его погладя.


— Да. — Стараясь сильно не дергаться, сдвинулась слегка в сторону. Не люблю на себе чужих пальцев, пускай это и необходимо.


— Что ж, я свидетельствую, что Валерия действительно высшая. Тихон? Камил?


— Да.


— Подтверждаю.


Ну что ж, опознание прошло удачно. Что дальше?


— Принимая во внимание, что инициация произошла несанкционированно, примешь ли ты главу своего клана добровольно? — Мужчина опустил наконец руку и внимательно всмотрелся в мои глаза. — Или может ты захочешь заявить о праве поединка?


— Да. — Мило улыбнувшись оборотню, поставила его своим ответом в тупик, но чтобы не довести ситуацию до абсурдной, продолжила, бросив злой взгляд на напряженного Марка. — Я хочу заявить о праве поединка, чтобы стать свободной одиночкой.


— Даже так? — Неприятно удивившись, мужчина задумался, а затем тоже посмотрел на Марка. — Ты не говорил нам об этом.


— Поверь, я сам узнал об этом только что… — Сжав губы в тонкую полоску настолько сильно, что они побелели, Марк, направился ко мне и остановившись всего за метр, нахмурился и продолжил. — Ты действительно этого хочешь? Ведь даже если ты сможешь сегодня вырвать этот статус, то тебе придется подтверждать его каждый раз, когда этого захочет любой высший. Женщины не бывают одиночками долго… поверь мне. Ты еще можешь отказаться от поединка.


— Нет. Я не откажусь. У меня есть это право. — Упрямо сжав губы и с вызовом глядя в ответ, закончила. — Я не твоя. И не буду.


— А вот в этом я не уверен! — Зло дернувшись в ответ, Марк сделал шаг вперед и практически навис надо мной, буравя взглядом. — Тебе меня не победить.


— Барсик… не шипи… не напугаешь. — Призвав всю стойкость, спокойствие и силу воли, чтобы не смешаться и не отшатнуться, встретила его взгляд. — И правильный ответ мы скоро сами узнаем.


Раздавшийся справа от нас смешок, напряг нас обоих — синхронно повернув головы, увидели невозмутимого Эрика. Смешно ему? Ну-ну… а он знает поговорку об очередности смеющихся? И о том, кому после этого хорошо? Посмотрим…


Напряженную ситуацию разрулил Дмитрий, призвав всех присутствующих освободить центр, чтобы мы смогли уже окончательно выяснить наши отношения. И что? Прямо здесь и сейчас? А раздеваться где? Тоже здесь?! Да вы с ума сошли!


Марк, ухмыляясь уже прошел в противоположный от меня угол и тут же начал раздеваться, абсолютно не обращая внимания на присутствующих, они впрочем, тоже на него не смотрели. Но я то стесняюсь! Перед толпой мужиков раздеваться! Ууу… ироды! И что? В этом их коварный план? Тьфу на них!


И… правила, я ведь не знаю правила!


— Эрик!


— Да? — Мужчина, пряча усмешку в глазах, но недостаточно успешно, повернул ко мне голову.


— Правила?


— Противник должен признать поражение.


— И как я это пойму?


— Поймешь. Твой зверь тебе подскажет.


— Хм…


— Затруднения? — Мужчина уже откровенно потешался, остальные же начали перешептываться, удивляясь задержке.


— Не поверишь… есть. Я не могу раздеться при всех. Ты ведь уже заметил, что во мне слишком много человека. — Пытаясь сохранить язвительность тона, досадливо развела руками, сама же поморщившись от своих слов, как глупо они прозвучали.


Фыркнув, мужчина безуспешно пытался удержать серьезное лицо, но все равно расхохотался.


— Не смешно!


— Прости… ты действительно слишком человек. — Эрик качнул головой, затем снова внимательно на меня посмотрел. — Тебе не победить, пока в тебе столько человека.


Такие уверенные в своей правоте слова, тут же вызвали во мне волну протеста. Ах так?! Ну уж нет! Да я выиграю поединок, только чтобы стереть эту усмешку с его лица! Зло рыкнув, пробежалась глазами по помещению. Ладно… представим, что тут никого нет. Решается моя судьба и ради этого я забуду на несколько минут о стыде и приличиях. Если уж они могут…


Немного отойдя от освещенного центра, отвернулась, практически мгновенно разделась и тут же призвала Вэл. Только попробуй меня подвести! Я ведь знаю, ты можешь, МЫ можем.


Мы ведь можем?


"Да".


Я верю в тебя, моя хорошая.


На этот раз боли почти не было, а та, которая была, прошла практически мгновенно и я, гордо подняв голову и вышагивая не хуже подиумных девочек, медленно продефилировала мимо примолкших мужчин. Любуетесь? Правильно… любуйтесь.


Действительно, парни из сопровождения любовались моим зверем, главы же задумчиво оценивали. Слишком задумчиво… слишком оценивали… уже прикидывают кто следующий на звание моего хозяина? Да хрен им! Любого загрызу!


Мазнув взглядом по Кристине, заметила ее зло сжатые губы. Ну-ну… злимся значит? А нечего в рот что попало тянуть! Я не обещала легкой жизни, а теперь ее при любом исходе поединка накажут. Ладно…


О! Барсик! Не спорю, красава… только действительно Снежок лучше, тот действительно Снежный, а Марк больше Серый. Это я подметила правильно. Да и глаза у него так и остались серо-зелеными…


Ну что? Гонг будет? Ну, или свисток на крайняк?


— Готовы? — Дмитрий, похоже взяв на себя обязанности судьи, подошел к нам и заглянул каждому зверю в глаза.


Потянувшись еще раз, утвердительно кивнула. Марк проделал то же самое, еще и зевнув напоследок, вроде как это для него скукотища смертная. Позер!


— Хорошо. Валерия, это твой первый бой, если ты поймешь, что больше не можешь, ложись на спину. Поняла?


Да что ж это такое? В меня вообще никто не верит что ли? Или они специально, чтобы паники мне нагнать? Подонки!


Раздраженно мявкнув, изобразила еще один кивок. Поняла я, поняла… гады! Фомы неверующие…


Вэл, только не подведи.


"Ярость. Азарт. Жажда".


Дааа? А где же ты раньше была? Я тебе каким Макаром так быстро в ярость приду? Я откуда жажду крови выкопаю?


"Дети".


Верно. Дети. Ради них я порву любого.


Вэл, помогая мне нагнать жути, тут же представила, как у меня отбирают детей и… ВСЕ!


Ярость тут же заволокла сознание, а мысль свернуть Марку шею, стала первостепенной. Вот что значит зверь… не контролируя больше свои человеческие запреты, перешла на животные инстинкты — он враг, ему смерть.


Сильный враг… ловкий… но я проворнее… я хитрее… мррряяяфффф!



Какие же они разные. И такие одинаковые… он смотрел на свою девочку и никак не мог налюбоваться. Это и вправду она — такая же неисправимая индивидуалистка, она никогда не признавала право старшего. Он почти не сомневался, что она потребует себе статуса одиночки, как Марк ее ни пугал. Да, она такая. Она должна выбрать сама, но… но он просто не может допустить иного выбора. Она его. И только его.


Даже если она сейчас проиграет… она ведь наверняка проиграет, слишком молода, слишком неопытна… у него ведь тоже есть право, у них у всех есть право старшего. Хотя Марк рассчитал все практически идеально — у всех приглашенных глав есть подруги и им девочка по сути не нужна. Не учел он лишь одного. Он не учел его. Как хорошо, что он успел… он больше не даст ей уйти. Слишком долго он ждал… слишком.


Мужчина, выглядя практически расслабленным, на самом деле едва сдерживал себя, чтобы самому не кинуться в круг и не защитить свою девочку. Но нельзя! Она не поймет, она не простит, она просто обязана справиться сама. Или не справиться… но сама.



Как же он бесит меня, этот серый кошак! Ну что ему стоит проиграть мне? Дико болел разодранный бок, который хоть уже и затянулся немного, но все равно доставлял ощутимые неудобства. Начала ныть правая рука, а точнее лапа, которую я разбила утром, хотя перед оборотом я глянула на нее — повреждений практически не было. А еще я уже устала… как же я устала.


И, похоже, что этот гад тоже все понял… он уже не гонял меня, а лениво игрался. Сволочь! Вэл! Мы не можем проиграть, мы просто не можем проиграть! Вэээл!


Рывок и он уходит с линии атаки, а меня немного заносит… время, мне необходимо время. Очухаться хотя бы немного… отдышаться. Я действительно слишком человек, да и опыта мне не хватает, первое время я продержалась на ярости и позабытых инстинктах Вэл, но надолго этого не хватило… где же это пресловутое второе дыхание? Сейчас оно мне необходимо как никогда!


А он хорош… действительно глава и если бы в круге была не я, я бы им и сама полюбовалась, но… обстоятельства, как всегда обстоятельства.


Хорошо… секунды отдыха и ВЭЛ! Если ты не выиграешь, я просто не знаю, что я с тобой сделаю!!!


Марк похоже приготовился к решающему прыжку… я почувствовала это. Ну что ж, именно сейчас все и решится. Собралась! Мы. Ему. Не. Проиграем.


Рассчитав все верно и наконец то обретя то самое долгожданное второе дыхание, не учла одного. Точнее одну. Кристинка. Дрянь! Меня занесло именно в ее сторону и эта малолетняя ссс… поганка наступила мне на хвост!


Пытаясь уйти от последнего броска Марка и дернувшись в сторону, я почувствовала, что такое, когда ты отдельно, а хвост отдельно. Именно в этот момент я поняла Мотьку… у меня даже слезы на глаза навернулись и полный злости и обиды мявк разорвал тишину подвала. Да мне не было так больно и обидно, когда я по ребрам от Марка получила!


Это все пронеслось в считанные мгновения, а затем меня помял под себя барс и сжал зубы на загривке. Тяжелый, сволочь. Мы проиграли… я сама придушу эту дрянь!


— Остановите бой! Марк, прекрати сейчас же! — Гневные голоса мужчин доносились до меня словно в тумане, барс еще сильнее сжал зубы и похоже я все таки отключилась.



Приходила в себя тяжело — болело абсолютно все. Мда… знатно мы размялись… и что теперь? Я собственность Марка? Наплачется он еще с такой собственностью! Это с мужем и детьми я добрая и пушистая, он же — враг!


И вообще! Где я? Хм… в постели. И я до сих пор пума. Ну да… я же потеряла сознание так и не обернувшись. А можно?


'Да'.


О, привет хвостатая… ну и как тебе статус рабыни? Впечатляет?


'Нет. Мы свободны'.


Как? Я что-то упустила? Мы ведь проиграли… из-за этой… этой мелкой! А вот ее я выпорю в первую очередь!


'Вмешательство. Нельзя'.


О… и что это значит? Она не имела права нам мешать, верно ведь? Бой не засчитан?


Скажи, да!


'Да'.


Уррра! Я свободна! Я свободна… всего два слова, но так много в их звучании… но… но ведь я и не выиграла?


'Нет'.


И что дальше? Мне и одного то поединка за глаза хватило! Все таки я слишком человек. И пускай! Человек, это звучит гордо, между прочим! Как у меня все болииит… Давай уже обернемся, а?


Ох, мамааа… а хвоста хоть и нет теперь, но копчик болит за двоих. Ох… мама! Я же должна позвонить маме!!!



Глава 15. Опекуноприобретательная.


Дернувшись снова, заскулила от боли — это ребра. Ну а с ними то что? Йййошкин пес! Бросив взгляд вниз, тут же сжала зубы и зажмурила глаза — похоже то, что я обернулась, не самым лучшим образом сказалось на ране, она снова начала кровить и выглядела отвратно — три рваные полосы поперек левых ребер. А я еще вполне резво бегала… вот это мы дали… Черт, я сейчас всю постель в крови измажу.


А одежда где? Так. Мне нужно полотенце, одежда и телефон. А потом свернуть шею этой идиотке-рыське и ее долбанутому дядюшке!


Отличный план. Приступаем.


Ни полотенца, ни одежды… а за окном уже сумерки… все. Ненавижу оправдываться перед мамой… не найдя даже халата, плюнула на правила приличия и завернувшись в одеяло, шатаясь, поползла на выход. И поесть бы не мешало… похоже что ускоренная регенерация требует усиленной заправки и желательно полусырым мясом.


Доползя до второго этажа, прислонилась к стенке — как тяжело то. Голова кружилась, ноги подкашивались, во рту стояла такая сухость, словно я не пила как минимум сутки. Ироды!


Тяжело вздохнув, отправилась дальше — я никого не чувствовала на этаже, да и похоже супер-слух мне отказывает — я слышала только стук своего сердца, да свое же хриплое дыхание. Старательно придерживая все норовящее упасть одеяло и внимательно смотря под ноги, не услышала торопливых шагов за спиной и по-настоящему перепугалась, когда чуть ли не в ухо мне раздраженно рявкнули:


— Вэл! Дуреха! Ты что творишь?!


При этом я нащупывала почти последнюю ступеньку и, вздрогнув, чуть не завалилась вперед, но Эрик, а это был именно он, успел перехватить меня за талию и прижать к себе. Ребра тут же напомнили о себе вспышкой боли и выступившими слезами.


— Ребрааа… — Простонав чуть слышно, тут же согнулась в три погибели, безуспешно пытаясь разжать его руки. — Пусти, кретин…


— Ааа… черт, прости… — Мужчина перехватил меня немного нежнее и помог дойти до конца лестницы, практически держа на весу. — Ты куда в таком виде?! Тебе вообще сейчас ходить нельзя!


— Дааа?! А ты кто? Мой лечащий врач? Нет? Или хозяин? Снова нет? Так какое ты имеешь право мне указывать, что мне можно, а что нельзя?! Да отпусти же ты меня наконец!!!


Пытаясь вывернуться из его рук и при этом не потерять одеяло, шмыгая носом через раз, раздраженно высказывала все, что успело у меня накопиться. Достало! Двадцать первый век за окном, а у них тут похоже об этом вообще ни разу не слышали. Я свободная личность. Могу по слогам сказать — СВО-БОД-НА-Я!!!


— Прекрати! — Стараясь не дотрагиваться до ребер, Снежок практически вцепился в мои плечи и без труда удерживал, лениво отмахиваясь от моего сопротивления. — Валерия! Да что нашло на тебя?!


Дернувшись снова, застыла. Да. Он прав. Я милая, добрая и пушистая. Наивная, доверчивая дурочка… ага, десять раз! Опустив голову вниз и не позволяя рассмотреть в моих глазах ту бурю эмоций, которую я испытывала и которой даже сама не могла подобрать определения, я дышала, стараясь успокоиться хотя бы внешне. Выходило плохо, меня так и трясло всю, но надо. Наконец, более или менее справившись, подняла голову:


— Дай телефон.


Рассматривая меня так, словно не понял, мужчина нахмурился, затем кивнул и наконец то отпустив меня, достал из кармана телефон, со словами:


— Твоя мать уже сама звонила несколько раз. Она уже знает, что ты спала и не могла позвонить.


— Что? — Чуть не уронив сотовый на пол, удивилась настолько сильно, что это даже немного притупило боль.


— Я сам разговаривал с ней, ты ведь вчера звонила с моего телефона и я помню, что ты обещала позвонить днем. — Снежок терпеливо объяснял мне все, что я проспала.


— Ааа… — Не зная, что ответить на такое, немного подвисла, но неудачно вдохнув, снова зашипела. Ох уж эти ребра!


Отвернувшись от смущающих меня синих настойчивых глаз и подперев плечом стену, закуталась в одеяло и набрала номер. Он может говорить все, что угодно, но я просто обязана позвонить сама и выяснить, что происходит. Похоже, что слишком многое.


Услышав "Алло", не смогла сдержаться и все таки шмыгнула носом, а вставший в горле ком, позволил лишь короткое:


— Мааам…


— Лера? Лерочка… слава богу, дочь! Что происходит? Не молчи, прошу тебя, Лера!


Шмыгнув еще раз и разозлясь на свои так не вовремя сдавшие нервы, все таки смогла ответить:


— Мам, да, это я. Все нормально мам, почти… я жива и даже… угу…


— Тааак… чей это телефон? Он рядом? Это ведь не Марк? Дай ка мне его!


Не глядя, протянула трубку продолжающему стоять рядом Эрику и услышавшему абсолютно все, со стоном сползла по стене… это конец. Сил не было, слез не было, даже желаний не было никаких… разве что есть, да и то… как то уже не очень…


Абсолютно не прислушиваясь к разговору, я плавала словно в тумане — на заднем фоне я расслышала голоса своих детей, спрашивающих, мама ли это звонит и это добило меня окончательно — я просто не смогу сейчас с ними говорить… что я им скажу? Ваша мама до сих пор непонятно где, непонятно в чем и непонятно в каком статусе? Хоть и жива, но… вот именно, что НО! Снова это пресловутое "но"…


Злость, тревога, обида, разочарование, апатия… чувства накатывали волнами и вымывали все мысли. Я даже не заметила, что Эрик уже закончил разговаривать и снова вздрогнула, когда он сел передо мной на корточки и произнес:


— Идем. Все хорошо, Вэл, она все поняла. Идем, я помогу тебе.


Дав себя поднять, снова зашипела — чертовы ребра! Крикнув одну из горничных, показавшихся в конце коридора, Эрик приказал разогреть ужин и принести его ко мне в комнату — заботливый. И надо ему со мной возиться? Не правильно это… глупо…


Со мной же он поступил еще проще — не дожидаясь, пока я соберусь с силами и преодолею подъем, попросту подхватил меня на руки и понес сам. Хм… ну хоть не на плечо закинул.


В комнате же, снова, как и утром, положив меня на кровать, дождался, когда девушка закатит мой ужин и тут же распорядился о средствах для обработки раны, смене постельного белья, даже о свежей одежде для меня.


Заинтриговал… он ведь не хозяин этого дома и даже не глава клана… неужели его статус выше чем у Марка?


— Успокоилась?


Заметив мой заинтересованный взгляд, сел рядом и внимательно всмотрелся в мое лицо.


— Ну.


— Почему ты злишься на меня? — Задумчивый прищур глаз, спокойный тон вопроса… слишком спокойный.


— Я не Эмма.


— Я знаю. Я знаю, что ты не Эмма. Это я знаю, как никто другой.


— И?


— Это ничего не меняет.


— Бред.


— Тебе не стоит сейчас думать об этом, поверь мне. — Прямой и такой честный взгляд синих глаз в ответ, а потом неожиданная смена темы. — Твою рану необходимо обработать.


— Хм… ну, наверное…


Снова стук в дверь и уже Жанна несет стопку нового белья вместе с одеждой, а вторая девушка несет поднос с какими то бинтами, мазью и полотенцами. Дождавшись, пока они сгрузят все на комод и закроют за собой дверь, Эрик вновь обернулся ко мне и, улыбнувшись краешком губ, весело скомандовал:


— Раздевайтесь, пациент.


— Чтооо?!


— Ты хочешь, чтобы я обработал рану через одеяло? — Снова смешок и приподнятая в удивлении бровь.


Хм… прикинув месторасположение ранения, тут же перевела взгляд на принесенную одежду — как ни кутайся в одеяло, но даже если я и прикрою обнаженный низ, то по любому буду светить обнаженным верхом. Мужчина, проследив за моим взглядом, не сдержавшись, улыбнулся. Весело ему смотрю…


— Дай мне… пожалуйста.


Дал. Пижама из штанов и короткой футболки практически без рукавов. Удобно. Ммм… даже отвернулся. Доктор, блин!


Одев штаны, задумалась — стоит ли мне одевать футболку сейчас или все таки потерпеть и дождаться когда мой добровольный доктор закончит с осмотром и первой помощью. Наклонив голову и еще раз внимательно осмотрев место ранения, решила что все таки стоит потерпеть и не марать одежду. Я и так вся перепачкалась, к тому же рана была слишком неудобной и рваной, а футболка действительно будет больше мешать, чем прикрывать. Раздраженно вздохнув и прикрыв грудь рукой, разрешила обернуться.


— Хм… — Задумчивый хмык, оценивающий взгляд и легкая улыбка.


— Эрик, прекращай. Хочешь помочь — помогай, и хватит этих твоих полупрозрачных хмыков с намеками.


Еще больше развеселившись на мое раздраженное высказывание, мужчина действительно быстро и профессионально обработал рваную рану от когтей, размочив уже засохшую кровь и аккуратно стерев вновь набежавшую, края промыл каким-то антисептиком, а саму рану смазал мазью, практически мгновенно принесшую облегчение своей прохладой. А вот перевязывать не стал. Почему?


— Это лишнее. Сейчас тебе, прежде всего, необходимо как можно плотнее поесть и рана начнет затягиваться сама, перевязка будет только мешать, к тому же частички ваты или бинта могут врасти в кожу, а это не самый лучший вариант.


— Ясно…


— Иди ешь, я перестелю постель.


Он еще и горничная по совместительству? Как мило… Не заставляя упрашивать себя дважды, тут же отправилась к каталке с едой. Ну, прямо как в лучших домах Парижу…


Ладно, я смирюсь с его присутствием, пока. К тому же у меня снова уйма вопросов, а он похоже так и не оставил своих намерений в отношении меня, так что стоит воспользоваться. Не честно? Возможно. Но я не хочу упускать ни единого шанса, к тому же так хочется хоть иногда почувствовать себя нужной… хоть кому-то. Пускай этот кто-то и оборотень, имеющий на меня одному ему ведомые планы.


Осторожно одев футболку и придерживая ее, задрав по максимуму, лишь бы грудь была прикрыта, села в кресло и приступила к дегустации позднего ужина. За окном окончательно стемнело, а желудок уже устал напоминать о своем присутствии. Съев от силы половину, устало откинулась, не могу больше.


— Тебе лучше съесть все.


— Не хочу.


— Вэл, ну что ты как ребенок? Чем больше ты съешь, тем быстрее придешь в форму. — Мужчина, закончив перестилать постель и попросту кинув грязное белье ближе к двери, сел передо мной прямо на пол, скрестив ноги и гипнотизируя своими синими глазами.


— Отстань. Тебе заняться больше нечем?


— Хм… — Снежок смерил меня задумчивым взглядом, затем скользнул по голому животу, а потом вновь вернулся к лицу. — Тебе не интересно, чем все закончилось?


— Хочешь рассказать?


— Съешь — расскажу.


— Идиотизм! — Нет, вы подумайте! Он сидит и улыбается! — Я начинаю есть — ты начинаешь рассказывать!


— Кхм… ты пытаешься мной командовать?


Великомученически вздохнув и возведя глаза к потолку, внимательно его рассмотрела. А ничего так, потолок… белый.


— Я же не запрещаю называть себя "Вэл", хоть меня и зовут Валерия… или ты хочешь, чтобы я начала тебя упрашивать? Поверь — не буду. Я устала от ваших тайн и глупых правил, и всего лишь хочу домой. Я знаю, что ты старше и сильнее и даже сможешь меня заставить… но зачем? Ты ведь не хочешь меня заставлять, в отличие от своего брата? Я права?


Внимательно наблюдая за реакцией мужчины, улыбнулась уголком губ, ну что поделать… психолог младших классов… не самый удачный выбор профессии, но в жизни иногда помогает, особенно понять детей. А мужчины иногда те же дети, не всегда конечно, но они ведь тоже ими когда-то были.


— Пожалуй… а ты не глупа.


Фыркнув от его сомнительного комплимента, все таки примерилась к последнему стейку.


— Рассказывай.


— Из-за глупого вмешательства Кристины, результат поединка признан недействительным.


Медленно пережевывая мясо, согласно кивнула, это я поняла уже сама, благодаря Вэл.


— Что дальше?


— А вот дальше уже интереснее… — Мужчина задумчиво потер подбородок рукой, а потом снова перевел взгляд на меня.


— Очередная пакость?


— Ты догадлива не по годам…


— А если без запугивания?


— Извини, не хотел. — И, чуть улыбнувшись, продолжил. — Твой статус до сих пор не определен. Вам снова придется драться, но естественно после того, как все раны и последствия сегодняшнего поединка сойдут на нет. Но не раньше, чем через три недели.


— Почему именно такой срок?


— Все просто — главы не смогут собраться раньше, к тому же тобой заинтересовался совет.


— Это еще что такое? И почему?


— Глав весьма впечатлил поединок, ты сильна и действительно достойно держалась, редко когда новичок может выстоять против главы больше двадцати минут, ты же продержалась все тридцать.


Пол часа? А мне казалось, что прошли мгновения… или наоборот — часы?


— И что теперь?


— Дмитрий уже созвонился с одним из старейшин, он будет присутствовать на следующем поединке, если конечно…


— Что?


— Если ты не передумаешь и все таки не примешь Марка.


— Никогда!


— Почему то я так и думал. — Знающий и всепонимающий взгляд, а мне вдруг становится не по себе.


Нахмурившись, пытаюсь понять, что именно меня тревожит. Точно!


— Я хочу домой.


На это уже хмурится Эрик.


— Это невозможно…


— С ума сошел?! — Потеряв дар речи, только и могу, что моргать, да открывать рот. Снова начинает колотить, но уже не от слез, а от возмущения. Обижено мряфкает Вэл и, показавшись в моих глазах, просится наружу.


— Постой! — Предостерегающе подняв руку, Эрик едва успевает остановить преображение. — Ты не дослушала. Почему ты не даешь мне договорить?


— Говори. — Еле сдерживая рычание, злобно сверлю его глазами.


— Выпей сначала сок.


— Хррр!


— Пей.


Только дождавшись, когда я допью злосчастный гранатовый сок, Снежок продолжил:


— Это возможно только в том случае, если кто-то из высших за тебя поручится. Ты до сих пор никто и тебе нужен опекун. Ты можешь возмущаться сколько угодно, но таковы законы стаи.


Серьезно задумавшись, постаралась запихать ненужные сейчас эмоции куда подальше и трезвым взглядом оценить информацию. Сначала он сказал, что это невозможно… Почему? Все упирается в высших… Марк? Отметаем, даже не рассматривая — это не в его интересах, отпускать меня домой. Дмитрий, Камил и Тихон? Я не знаю их, они не знают меня, они все не местные и им нет резона со мной возиться, кроме того я не достанусь им в любом случае. Ну и что остается? Неужели? Хм…


— Каковы условия?


— Опекун будет следить, чтобы ты никуда не скрылась до поединка, учить тебя законам стаи, ну и естественно, чтобы ты не болтала лишнего.


— И как ты себе это представляешь? Я в любой момент могу запереться где-нибудь с телефоном и обзвонить всех своих друзей и знакомых и рассказать, что вы все оборотни, наряд полиции вызвать по вашему адресу, самой наконец обернуться, да на площадь выйти. Как опекун меня остановит?


— Поверь мне, способы есть. Ты ведь дорожишь своими близкими? Не дергайся, я не угрожаю. Я всего лишь даю тебе понять, что не все так просто. У каждого из нас есть слабые места. Ты ведь не думаешь, что Марк знает только твой адрес? За эти дни он собрал максимум информации и не только о тебе, но и о матери, брате, муже…


— А ты откуда это знаешь? — Откинувшись на кресле снова, поморщилась — рана начала безумно зудеть, похоже наконец-то началась обещанная регенерация.


— Нууу… я ведь старший. — Эрик снисходительно улыбнулся, давая понять, что мой вопрос не очень умен.


— И ты тоже знаешь все?


— Да.


Зато честно. Ну что ж…


— Что мне для этого нужно сделать? Я про опекуна.


— Я понял. — Лукавая улыбка, разительно преображающая лицо и он опирается на руки, чуть отведя их назад. — Всего лишь предложить и получить согласие.


— Просто предложить? Или требуется какая-то особенная ритуальная фраза?


На это он уже смеялся, абсолютно не стесняясь и не скрывая своего веселья. Я бы тоже посмеялась… если бы не было так грустно.


— Нет, Вэл, ритуальных фраз не нужно. — Отсмеявшись, но все еще улыбаясь, Снежок наклонил голову немного вправо. Ох уже эти кошачьи повадки. — Всего лишь попросить…


— Ты согласен? — Понимая, что собственно выбора у меня нет, а Эрик не самый плохой вариант, все же с напряжением ждала ответа. Он ведь в праве отказать…


— Да, Вэл, я согласен. Я рад, что ты мне настолько доверяешь. — Мужчина даже не стал делать вид, что раздумывает, ответив сразу.


— Не совсем. Не хочу тебя ни обманывать, ни огорчать, но я тебе не доверяю, тебе доверяет мой зверь. А я всего лишь доверяю ей и очень надеюсь не ошибиться… — Я знаю, что поступаю не самым лучшим образом и говорю не самые правильные в моем случае слова, но не все так просто. Я не хочу давать ему призрачную надежду на что-то большее. Я просто не могу себе этого позволить. — Когда я смогу вернуться домой?


— Уже поздно, к тому же будет лучше, если рана все таки сначала затянется, да и ты сама успокоишься. Я отвезу тебя завтра утром. Твоей матери я об этом уже сообщил.


— Маме? Уже? Но… Ты знал! Ты все рассчитал, хвостатый ты кошак!!! — Не зная, чем в него кинуть, снова пыхтела, да пыталась подобрать подходящие случаю слова.


— Не шуми, отдыхай лучше, я приду за тобой утром. — Абсолютно не поведясь на практически оскорбление, хоть и звучащее так по-детски, Эрик снова довольно улыбнулся и, встав на ноги, тут же ушел, выключив за собой свет.


Нет! Вот кошак!!! Гррр!



Глава 16. Домовозвращенческая.


Утро встретило меня все тем же наглым солнечным лучиком. Традиция однако. Нафиг, нафиг. И вообще, мне не только эта комната, мне этот дом уже в печенках. Где там моя новая нянька ходит-бродит? Я уже готова ехать домой.


— Проснулась? — Бесшумно открывшаяся дверь, явила моему взору такого жданного Снежка.


— Что-то вроде того. Я прямо так поеду?


— Нет, я привез твои вещи. — Не обращая внимания на мои округлившиеся глаза, Эрик протянул мне пакет с вещами, а кроссовки поставил на пол.


— Это… ты… как???


— Твоя мать очень умная женщина. Мы еще вчера обо всем договорились, но ты, похоже, ничего не слышала. А сами вещи она передала мне утром. Вэл?


— А? Да… — Пребывая в астрале от свалившейся на мою голову информации, просто кивнула и взяла пакет в руки.


Вот так мамуля… нда. Чувствую себя неразумным ребенком, за которого все снова решает мама. Правда, уже за компанию со Снежком, но это уже мелочи. Хотя, не такой уж он и мелкий… хоть я и сравнивала его с Виком, но Эрик все равно мужественнее, что ли… а Вика я похоже что всегда буду воспринимать как младшего, ведь даже не смотря на его рост, я до сих пор считаю его мелким. А вот с Эриком мне такое даже в голову не приходит.


— Валерия? Ты будешь переодеваться? — Пытаясь вытащить меня из заастралья, мужчина позвал меня снова.


— Да, да, прости, задумалась.


— Давай только, я осмотрю тебя.


— Смотри. — Без стеснения задрав футболку, посмотрела сама. Неплохо. Коросты недельной давности, такие бы размочить хорошенько, да содрать аккуратно.


— Неплохо. — Эрик тоже удовлетворенно кивнул и тут же направился к двери. — Все твои вещи уже в машине, сумка тоже, телефон у меня. Одевайся, я подожду тебя внизу.


Четко, ясно, лаконично. Великолепный образчик кошачьего общества. Хмм… Вэл? Снова ты?


Высыпав одежду на постель, весело хрюкнула — черная футболка с кошкой. Ну, мамуля… Переодевшись по-солдатски быстро в предложенные джинсы и футболку, тут же натянула кроссовки и куртку, и отправилась вниз. А чего ждать? Чем быстрее я покину этот негостеприимный дом, тем быстрее я приеду в свой. Правда теперь я ломала голову, как объяснить свое практически трехдневное отсутствие всем страждущим. Хорошо, что Димка только завтра вечером должен вернуться… Надеюсь, он не звонил. Он вообще редко когда звонит, в основном по делу, но иногда на него находит. А еще интересно, что сочинила мамуля. Действительно, стоит сопоставить показания, дабы в них не путаться, ведь Вик по-любому уже в курсе моего исчезновения.


Спустившись вниз, действительно увидела Снежка, также одетого в свою байкерскую куртку. Вот только рядом с ним стоял весьма и весьма раздраженный Марк и они снова о чем-то увлеченно не то чтобы ругались, но беседовали на повышенных тонах. И снова не по-русски. Неруси, ё-моё!


Заметив же меня, Марк как-то нехорошо улыбнулся и я бы даже сказала оскалился, ведь назвать получившуюся гримасу дружелюбной улыбкой, у меня просто язык не повернулся. Пакость задумал?


— Ты действительно просила его стать твоим опекуном?


Хм… а где "Доброе утро, Валерия Николаевна. Как ваши раны? Хорошо ли вы спали? и т.д. вместе с т.п.???"


— Допустим. И что?


— Так да или нет?


— Да. — Ну что ж ты сопишь то так? Неужели простыл? Сопли? А у оборотней бывает насморк?


И снова этот непередаваемый нерусский-народный… аж заслушаться можно!


— Если это все, то мы, пожалуй, пойдем?


Не наблюдая адекватной реакции, обогнула мужчину по дуге и, приветливо улыбнувшись Эрику, подошла уже к нему.


— Марк, я надеюсь, ты все понял? — Снежок, только дождавшись раздраженного, но положительного кивка Марка, развернулся на выход, в свою очередь кивнув и мне.


И снова тайны… снова загадки… что поделать, мужчины.


И снова крузак и снова Дениска за рулем. Все таки хорошо, что Вик купил не крузак, а то я наверное в нем больше не стала бы ездить… На всякий пожарный, запоминая краем глаза дорогу, окунулась в свои мысли. Эрик тоже думал о чем-то своем, абсолютно мне не мешая, так что путь мы проделывали под ненавязчивые звуки радио.


У меня же в голове был хаос — вроде бы и нет внятных мыслей, но в то же время и наоборот — тьма тьмущая. И снова все переворачивается с ног на голову, опекунство теперь это необъяснимое… ну не будет же он меня везде за ручку водить! Или будет? Меня даже смех разобрал от представшей перед глазами картины — я держу Снежка за руку и как Тимошка канючу у него мороженку. А он мне — нет, заинька, ты вчера мороженку ела, так что только завтра.


Бросила косой взгляд на Эрика, редставила как он говорит моим голосом и все таки не сдержалась — засмеялась в голос, заработав его недоуменный взгляд.


— Нет, ничего… это я так… вспомнилось кое-что. Не обращай внимания.


А дальше меня начали посещать картины и вовсе одна глупее другой — он читает мне сказку на ночь, а мне мало и я требую еще; помогает мне собирать игрушки в корзину, а я сижу и надуваю губы, не желая расставаться с любимым паровозиком; пытается завязать шарф, а я выкручиваюсь и показываю язык; стоит с полотенцем и терпеливо ждет, пока я соберу из ванны все игрушки. Хм… нет, это уж слишком эротично… кхм! Вэл!!!


"Зануда".


А ты… совратительница!


"Хм?"


Совратительница меня! Им.


"Мррр!"


Тьфу на тебя… у меня вот завтра муж приезжает… что я ему говорить буду? Знакомься, Дима, это мой нянь? И ты нянь, знакомься — это мой муж и тебе ничего не светит. Угу. Оборжаться! Ладно, у меня еще сутки есть, может, что и придумаю, но скорее всего, как обычно положусь на свой любимый авось.



— Мааам?


— Лера…


Открыв дверь ключом, и плюнув на обувь и куртку, тут же уткнулась в мамино плечо и как в детстве, просто разревелась.


— Ларе, Лерочка… успокойся, милая… — И снова как в сопливом детстве, мамуля гладила меня по голове и крепко обнимала.


— Ага… да… мам.


— Ты уже завтракала? — Ну да, слезы слезами, а покормить она нас никогда не забывала. — Идем, я уже все приготовила, там успокоишься и все расскажешь. И вы, молодой человек, проходите, нечего на пороге стоять. От вас я тоже хочу получить ответы.


Задумчиво хмыкнув на строгий тон мамули, Эрик как и я снял обувь и куртку и прошел вслед за нами на кухню.


— Руки мыть.


— Угу. — Дождавшись, пока Снежок помоет руки первым и уйдет на кухню, основательно умылась и приложила вымоченные в ледяной воде руки к пылающим щекам. Не дело это, сырость разводить. Все хорошо. Хорошо, я сказала! Я дома, мамуля со мной, дети… Детей я увижу уже вечером. Все…


Судорожно вздохнув, вытерлась насухо. Все, к завтраку готова.


А мамуля расстаралась… снова питательные рекомендации старших?


— Спасибо, мам, очень вкусно. — Убрав посуду со стола, встала к плите — варить свой любимый кофе. Причем Эрик также не отказался ни от завтрака, ни от кофе. — Как у вас все?


— Ну… что тебе сказать… дети скучают, Вик рвет и мечет, что ты ему не сказала, что у тети Аллы. Мне больше никто не звонил.


— У тети Аллы?


— Ну, должна же я была хоть что-то придумать!


— А подробности? — Разлив кофе по кружкам, заинтересованно уставилась на ухмыляющуюся мамулю.


— Ты ведь помнишь, что у моей двоюродной сестры, тети Аллы с кхм… здоровьем не очень? Причем по большей части все это надуманное?


— Ну да, тетю Аллу вообще трудно забыть… — Усмехнувшись сама, тут же вспомнила назойливую тетушку, пока она несколько лет назад не вышла снова замуж и не уехала в соседний город, мы по несколько раз в неделю выслушивали очередную историю о ее смертельных болезнях, хотя ее лошадиное здоровье, я думаю, позволит пережить всех нас вместе взятых. — И что с ней?


— А у нее подозрения были, что ей ее муженек изменяет. Она как раз звонила мне в пятницу и плакалась. Так вот, была ты у нее и выводила из депрессии!


— Ааа… успешно?


— Вполне, она мне вчера отзвонилась, оказывается, у него всего лишь квартальный отчет горел, вот и задерживался на работе.


— А с телефоном что?


— Кхм… дома забыла?


— Ладно… врать, так врать. Спасибо, мамуль.


— Да, всегда. А теперь! — Мама перестала улыбаться и посмотрела на меня абсолютно серьезными глазами. — Расскажи ка мне, Валерия Николаевна, что, черт побери, происходит?


— Ммм… нууу… О! Эрик! Опекун мой, уважаемый! Расскажи ка нам, что происходит? — Подперев подбородок рукой, в свою очередь перевела стрелки еще дальше.


От моей наглости, Снежок удивленно вздернул брови, но абсолютно спокойно допил кофе. Отставил кружку в сторону, сцепил руки на столе в замок, а уже затем понимающе улыбнулся. Красив, зараза!


— Маргарита Петровна (мама моя), из-за того, что ваша дочь не захотела признавать власть главы, она вызвала его вчера на поединок, чтобы получить шанс стать свободной одиночкой, не зависящей от стаи. У нее не получилось — вмешалась подопечная Марка, из-за чего бой признан недействительным. Повторный поединок состоится через три недели. А чтобы получить возможность жить дома с семьей, Валерии был необходим опекун из высших. Она попросила стать им меня. Вот и все.


— Все? О нет, молодой человек! Это далеко не все! — Мамуля постучала ногтями по столу и задумчиво протянула. — Зачем это вам?


Прекрасный вопрос! Ответит или нет?


Не торопясь отвечать, Эрик загадочно усмехнулся, а затем снова перевел взгляд на меня, словно я сама должна была ответить на этот вопрос. Хм… вот уж нет. Сам объясняй мамуле, что в твоих кошачьих мозгах творится! Я всего лишь выбрала наименее худший вариант.


Щелчок замка, насторожил нас всех. Кто? Танюшка вернется только к обеду… Переведя удивленный взгляд на мамулю, увидела и на ее лице недоумение. Странно…


— Лера? Ты дома?


Дима?! А его какой леший принес аж на сутки раньше???


Встав из-за стола и нахмурившись, посмотрела на Снежка. А мне его куда прикажите прятать? В шкаф? Так нету у меня таких больших шкафов на кухне! Гррр! Вот ни раньше, ни позже!


— Да, Дим, я дома. — Раздраженно дернув головой, хотя очень хотелось хвостом, отправилась встречать муженька. — Привет, как поездка?


Подставила щеку под поцелуй и постаралась как можно непринужденней улыбнуться. Вот только Димуля мой, выглядел каким-то неуверенным, да смущенным. Тааак… неужели созрел? Хм… как не вовремя то…


— Привет, родная. — Все таки приобняв и отставив дорожную сумку, мужчина начал раздеваться, но подняв голову от ботинок, удивленно уставился мне за спину. — У нас гости?


Обернувшись, снова нахмурилась. Да он нарывается просто! На выходе из кухни маячил Снежок, очень внимательно разглядывающий моего мужа, причем не с самым приветливым выражением на лице.


— Да… это…


— Доброе утро, Дима, как хорошо, что ты приехал. — С кухни тут же выплыла и мама, и, перебив мою задумчивую попытку соврать, сделала это за меня. — Это Эрик, сын моей приятельницы, он совсем недавно в городе и наконец-то заехал нас навестить. Ты не поверишь, да и Лера тебе наверное не рассказывала, но эти дети знакомы с песочницы, а не виделись наверное уже лет двадцать. Вот вспоминали молодость.


Пока мама, смеясь развешивала мучные изделия по ушам моего мужа и вспоминала наши несуществующие детские проделки, я старательно сдерживала рвущийся наружу смех. С песочницы мы значит с ним знакомы? Ну-ну… карапузик, хвостатый!


— Ох, ну ладно, ты наверное устал с дороги? Ну, не будем вам мешать, пойдем Эрик, мы попозже с Лерой созвонимся и у меня уже посидим. — Мамуля скомандовала на выход и Снежку волей неволей пришлось соответствовать навязанной роли стародревнего друга.


Только очень молчаливого. Сказав лишь необходимое 'Эрик' при рукопожатии, он беспрекословно одел обувь, снял куртку и дал увести себя о чем-то увлеченно рассказывающей уже ему мамуле. А она может, если захочет. Уф… да она у меня просто незаменимая!


Облегченно вздохнув, улыбнулась уже более натуральней, от посторонних отделалась, можно и расслабиться, хоть немного.


— Ты завтракал? Мы только что кофе попили. Ты как?


— Давай, не откажусь. — Согласно кивнув и сняв пиджак, Димка закатал рукава и отправился мыть руки с дороги.


Хм… ох чует моя… та самая… ненадолго он домой. Если бы было наоборот, он бы сначала переоделся в домашнее. Ну ладно, чего себя накручивать, сейчас сам все расскажет. Немного подумав, налила и себе, причем на всякий случай, вспоминая — остался ли коньяк с прошлого раза, да и куда я спрятала валерьянку.


Неторопливо попивая кофе, муж все искал что-то глазами на дне кружки, я же сидела и не торопила — сама только недавно не знала, как помягче мамулю ошарашить.


— Лер… — Наконец, собравшись с мыслями, Дима выдал. — Ты наверное уже и сама все знаешь, а о чем не знаешь, догадываешься… Ты ведь умная женщина, хоть и стараешься этого лишний раз не показывать, но я то знаю… В общем… у меня другая.


Тааак… хоть и ожидала, но приятного все равно мало. Если уж он решился об этом сказать вслух, то все действительно серьезно.


— Ну… и?


— Понимаешь… она беременна.


— Ооо… — А вот это уже действительно убойная новость. Детей Димка просто обожает, и если она не дура, то тоже это поняла… — Срок?


— Четыре месяца.


Ну что ж, долго он силами собирался. Значит еще в конце весны… сжав зубы, запретила себе раскисать. Потом, все потом. Сначала дело!


— Ясно. Что ты планируешь делать дальше?


— Лера, милая, ну ведь сама понимаешь, что мы вместе только из-за детей… Я действительно дорожу вами и тобой, ты прекрасная мать, ты отличная женщина, но… это ведь не любовь, а Аня, она…


— Дим, не переживай так, я тебя понимаю. Я ни в чем тебя не виню, я тоже тобой дорожу и за все это время я ни о чем не жалею. — Я врала… Я безбожно врала, но именно сейчас это было нужно. Истерить? Обвинять его во всем? А смысл? Я лучше Кристьке шею сверну… С Димкой же мы действительно в последнее время жили обычными друзьями, не больше. Обидно конечно, но я поистерю потом, одна.


— Правда?


— Дим… я правда не хочу расставаться с тобой врагами, к тому же дети, они ведь тоже тебя любят. Что мы дальше то будем делать?


— Лерочка… — Подавшись ко мне и стремительно обняв, муж, пока еще муж, некоторое время продержал меня в объятиях, а затем отпустил, внимательно всматриваясь в мое лицо, в поисках лжи. Не нашел. Я постаралась. — Я все продумал. Квартиру я оставлю вам, если захочешь, помогу с ее продажей, машина тоже записана на тебя, счет в банке я уже открыл, тебе только будет нужно сходить и подтвердить, там ты сможешь ежемесячно снимать проценты, вам их хватит, я все рассчитал. Только Лер… я тебя очень прошу, не говори пока детям, понимаешь…


— Понимаю. — Малышня не поймет. — Командировки Дим, просто участившиеся командировки.


— Да, Лер, ты… — Димка снова не удержался и полез обниматься, мне же почему то очень захотелось расцарапать ему лицо, да и Вэл фырчала не переставая, я ее удерживала уже с трудом и старательно прятала глаза. — Мы будем созваниваться и договариваться о встречах, хорошо?


— Да, Дим, у Танюшки же все равно есть твой номер, так что не переживай, вы сможете пообщаться в любое время. И ты… ты сразу?


— Да… Лер, прости меня, родная…


Не зная что сказать и сделать еще, Димка поднес к губам кружку, но она была уже пустой. Вздохнув, поставил ее на стол и поднялся.


— А… да… а развод?


— Если ты не против, я подам документы сам.


— Нет… да… давай сам. А вещи?


— Давай завтра или на днях? Созвонимся? Если хочешь, можешь сложить все в одно место. И по квартире тоже… решишь?


— Да… — Мне уже нестерпимо хотелось вытолкать мужчину взашей и хорошенько приложиться к коньяку. И плевать.


— Хорошо… — Уже одевая ботинки в коридоре, муж отводил глаза, да и мне было неловко.


— Пока…


— Пока.


Время? Десять. Где мой коньяк?!!



Глава 17. Нянькоприобретательная.


На ватных ногах дойдя до кухни, села. Подумала. Думалось хреново… а коньяка, как ни странно, но уже не хотелось. Я что теперь трезвенница? Вэл?


"Хм".


Или нас теперь с валерьянки прет? Что молчишь? Мда… валерьянки не хотелось тоже.


Посмотрела на накопившуюся посуду — желания не возникло, хотя я чувствовала, что мне просто необходимо себя чем-нибудь занять. Ну… помыться что ли? Точно. Заодно и рану посмотрю.


Намыливая плечи, все думала, как теперь жить дальше. Наверное, так даже лучше, что Димка ушел. Не придется врать и ему, а рассказывать о том, кто я теперь, я не собиралась. Мало ли что в голову придет этому Марку. Маму то похоже мне простили, но вот насчет остальных я не уверена и проверять не тянет. К тому же мне необходимо узнать как можно больше обо всем — а для этого мне нужно встречаться с Эриком.


Вот только… как-то все слишком удачно сложилось… а не приложили ли и сюда свои лохматые лапки эти вездесущие коты? Ох, чует моя… хм, что у меня там нынче чует? Ладно, пусть будет хвост. Короче, чует он подставу. И если не от Эрика, то от Марка точно. Вот только как я это выясню? У Димки точно спрашивать не вариант, в лучшем случае, как на идиотку посмотрит… У Эрика? А может попросить почитать досье, которое они на всех нас нарыли? А даст? Ну да… это как просить… но в том то и дело, что просить я как раз не люблю. Ладно… проехали.


Выйдя из ванной практически живым человеком, ну практически человеком, снова задумалась — что одеть. Ладно, была не была, одену сарафан, пускай Танюшка на новую мамину картинку полюбуется, все равно ведь рано или поздно увидит, так пускай уж лучше это случится сегодня.


Разбирая вещи, вспомнила про телефон — он был отключен и пришлось вспоминать мало того, что пин-код, так еще и где у меня зарядник лежит. Вспомнила, нашла, включила. О! Пятнадцать пропущенных! И кто? Хм… мамуля, Вик, Тимур, Дикуся… А Дику то что понадобилось? А, точно, я же обещала у него сумку забрать, так сегодня же и заеду перед садиком.


Хм… не хочу никого сейчас слышать. Тааак… а что у меня в холодильнике? Ууу… не густо. Значит по плану еще и ограбление магазина. Списочек? Угу, угу, ага, хм… да.


— Мамуля!!!


Радостный визг Танюшки и на меня набрасываются со спины, задушив в объятиях.


— Привет, моя. — Наобнимавшись и нацеловавшись, отправились в зал, делиться последними новостями, которых у дочери была просто уйма. Одноклассник Саша, отмеченный в телефоне дочери как "зайчик", подарил своей принцессе новый брелок на телефон и пригласил ее в субботу в кино.


Мне он тоже нравился, спокойный хороший мальчик, с его родителями я уже тоже была знакома, так что порадовалась за старшую и благословила, только попросив напомнить мне об этом в пятницу.


Заметив же мою татуировку, я была снова затискана и внимательно осмотрена, а после так еще и допрошена на предмет того, а знает ли бабушка, а было ли это больно и вообще, как я до этого додумалась.


— А мне?


— Кха! Ты чего? Разговор наш помнишь?


— Ну…


— Получаешь паспорт, и после этого уже будем разговаривать обо всем — и пирсинг и татушки и все остальное.


Я в свое время тоже на этом бзик словила: кроме стандартных дырочек в ушах под сережки, я после рождения дочки, годков так в двадцать четыре проколола еще две дырочки в одном, и одну в другом, но не внизу, а наоборот наверху уха. И пупок. Хорошо его мама увидела только через полгода, когда мы на море ездили и я отделалась лишь осуждающим покачиванием головы. Вот и дочурка моя, лет так с четырех, о чем только меня не просила. Ну ладно, ногти мы иногда красили на пару, но вот волосы красить я ей отказалась, да и сама вскоре перестала — они у меня и так интересного оттенка, вроде бы и просто русые, но и рыжинка иногда какая проскальзывает, а летом под солнцем они пепельными прядками выцветают.


В общем, раз в полгода дочь проверяет мою память — помню ли я о нашем разговоре, что все, что она захочет, она попробует только после того, как получит паспорт, да и мы с ней вместе это обсудим.


Смысла, запрещать абсолютно, я не видела — все равно ведь сделает, не с разрешения, так из вредности, так пусть думает, что я не против. А там и посмотрим. Мне ведь не помешало.


— Ладно, зая, как у нас с уроками?


— Мааам…


— Хм?


— А ты?


— А я в магазин, потом забегу кое-куда, да за Тимошкой и сразу домой. Я там видела в холодильнике гуляш с макарошками, так что пообедать есть чем. Угу?


— Ага.


— Ну все, давай, я побежала.


Отправив дочь наверх делать уроки, сама тоже пошла одеваться, но задумавшись вдруг о деньгах, решила тут же проверить свои подозрения. Ан нет… все в порядке — в кошельке та же сумма, что и в кафе была, Марк до пошлого ограбления не опустился, а домашняя заначка также оказалась на месте. Подсчитав, прикинула, что этого хватит на пару месяцев нашей обычной жизни. Мелкому конечно еще нужна зимняя обувь, да теплые штаны, но думаю все устаканится. К тому же Димка никогда не разбрасывался пустыми обещаниями — раз заговорил о счете в банке, значит так и есть. Задумчиво копаясь в сумке на всякий случай решила проверить и все остальное — паспорт, права, остальные бумажки по мелочи, ключи. Вроде все на месте. Ладно, расслабимся пока.


Глянув на улицу, поморщилась — натянуло туч и зарядил мелкий противный дождик. Не люблю такую погоду, тем более на улицу выходить. Кстати!


— Мамуль? Да, это я. Нет, Вику еще не звонила. Да, обязательно. Ты Тимошку утром в чем увела? Да? Угу. Хорошо. Да? Ну, диктуй, позвоню.


Отчитавшись, что похитителей на мой хвостатый зад больше пока не объявлялось и записав телефон Эрика, отключилась. Мамуля снарядила сыночку с запасом и можно было не волноваться — шапка, шарф и вязаные перчатки ждали своего часа в кабинке. Отлично. А вот то, что Эрик ждет моего звонка, меня не обрадовало. Хотя да… звонить и встречаться придется в любом случае.


Только сначала Дик. Насколько я помнила ему все же хватило ума поступить в институт, правда я даже не знала на какой факультет, но пары наверное уже должны закончится.


— Дик? Это тетя Лера.


— Лерыч! Ну ты и… тетка! — Чувствовалось, что он старательно сдерживается, чтобы не сказать что другое.


— Дикуся, не бузи! Я сама в шоке, ерунда полнейшая, но я жива и даже очень. Мне бы вещи забрать… — Стараясь не допустить скандала и перехватив инициативу, постаралась сделать голос пожалостливее.


— Жива она… мне Тимурыч чуть вторую руку не сломал, он до тебя дозвониться не смог, это потом твой брательник нам сказал, что ты там какую-то тетку свою экстренно отпаивать свалила.


— Ну да, ну… Дикусь, когда?


— Давай часика в два. Пойдет? Ты еще позвони, как выедешь.


— Оки, малыш.


— Тетка!


— Ага, все, целую. — Смеясь над непосредственностью парня, отключилась.


А вот теперь… досадливо вздохнула. Вик и Снежок.



— Систер! Ты труп! — Преувеличенно злой голос, но я понимаю, что это напускное.


— Хм… ну… в целом ты где-то даже прав. — И трагизма в голос побольше…


— Неужели? Что, правда?


— Ну, ты ведь помнишь тетю Аллу?


— Ха! Еще бы! Ну… ладно, сочувствую. Но позвонить то могла?


— Неа. Сама понимаю, что ступила, но представляешь, выложила на столе и все…


— Тимуру сама позвонишь?


— Вииик! Не… будь лапой, скажи, что живая, я уже и от мамы получила, да Вадик только что мне слух проверил. Да я и сама то полуживая… Вик?


— Ладно, я ему еще вчера сказал, что ты на задании в тылу врага. Позвоню, скажу, что выжила.


— Брательник! Ты прелесть!


— Знаю. Я ты помнишь, что твой прелестный брательник в пятницу станет старше на год?


— Дааа? А… ну, да! Конечно, помню! Ты что!


— Ну и?


— И?


— Я с мамулей уже провентилировал вопрос, мы в клубешник. Ты с нами?


— О… ну, давай ближе к пятнице? У меня тут такое… хм… в общем такое.


— Совсем 'такое'?


— Напрочь.


— Ну, ладно, давай.


— Ага, пока.


Отключившись, задумалась. В клуб… да я там была наверное года так четыре назад, еще когда Тимошки не было. Да мне просто одеть то нечего. Мало того, я даже и не представляю, что именно сейчас туда одевают. Ну, не джинсы же с футболками! Вот так задачку мне братишка загадал… а пойти то хочется. К тому же я женщина вроде как нынче свободная… мда. На целых три недели. А потом придет розовая птичка, дальний родственник фламинго и, ухмыляясь, помашет мне крылышком.


Это тоже нужно обдумать. А крылышки — обломать и погрозить пальчиком, дабы впредь ими не размахивала.



Вроде как еще и Эрику позвонить надо, но что-то не лежит у меня душа больше с телефоном обниматься, до сих пор ухо горит. Ладно, съезжу для начала за продуктами, да к Дику, а потом, если время останется, можно будет и Снежку позвонить. Точнее нужно будет.


Проверив кошелек и ключи еще раз, задумалась, куда бы поехать. Пожалуй, лучше в гипермаркет — там я думаю и народу поменьше в это время, да и продуктами мне нужно будет затариться побольше — мой звериный организм требует нешуточной заправки. А еще лучше — сначала где-нибудь пообедать, завтрак снова ухнул в черную дыру, а объедать дочь смысла не было — для меня там слишком мало, так что решено, идем баловать себя кафешкой.


Заведя машинку, прислушалась к работе двигателя — просто отлично, мой слух позволял расслышать все нюансы его работы. Мне понравилось. Вот только заправиться бы не мешало. Угум-с.


Только хотела тронуться, как зазвонил телефон. Кто? Номер не знакомый…


— Слушаю.


— И куда ты собралась? Тебе ведь мать передала, чтобы ты мне позвонила.


— Кхм…


Пока пыталась придумать, что бы такое ответить, этот, похоже что вездесущий мужчина, открыл переднюю дверь со стороны пассажира и преспокойно сел рядом, сбрасывая вызов.


— Ммм… нда. Ты что, все это время так тут и находился?


— Я ведь твой опекун.


— А… о… и что? Мне без тебя теперь никуда нельзя?


— Нет.


— Совсем-совсем?


— В туалет можешь ходить одна. — Мужчина весело хмыкнул, но вернув на лицо серьезность, продолжил. — Я видел, как уехал твой муж. По городу тебе действительно лучше не передвигаться одной, без сопровождения. Ты еще слишком мало знаешь о нас, а ведь есть не только такие как мы. Ты сейчас куда?


— Вообще то планировала поесть, потом к Вадику, затем в магазин, ну и, смотря по времени, за сыном в садик. А что?


— Я с тобой.


— Ммм… ну, ладно.


Пожав плечами, все таки тронулась и осторожно вырулила на проезжую часть. Ну вот, зато звонить не пришлось. Надо будет номер сохранить, а то я его на листочке то записать, записала, а в телефон не забила.


Прикинув расположение ближайших кафе, поинтересовалась:


— У тебя какие пристрастия в еде? Попроще или поэкзотичней?


— Что ты имеешь в виду?


— Ну, я сейчас пообедать планирую. Как вариант, можно в китайском кафе, японском, французском, европейская кухня… можно просто в позную, там еще шашлыки делают. Так как?


Мужчина весело хмыкнул от множества предложенных вариантов, затем покачал головой:


— Звучит конечно с претензией, но я сомневаюсь, что название соответствует действительности. Мне без разницы, выбирай на свой вкус.


— Как знаешь. — Повернув на следующем перекрестке направо, поехала в неплохое по моим меркам кафе. А если ему не понравится, сам виноват.



Ожидая, пока нам принесут заказ, задумчиво вертела салфетку в руках — снова он подкинул мне уйму новой информации, я попросту не успеваю запоминать и раскладывать ее по полочкам. Как он планирует проводить со мной почти все время? Как он собирается узнавать, вышла я из квартиры или до сих пор дома сижу? Сидеть перед подъездом? Чушь! Не надеется же он на мою честность и порядочность, в самом то деле.


И его фраза, что есть не только мы. А кто еще? Расспрашивать сейчас? Тоже не лучший вариант, мало ли кто может нас услышать. И почему мне собственно нельзя передвигаться по городу одной? Хооо… Что-то во мне стало слишком много любопытства. Вэл!


Удивительно, но за обедом мы почти не разговаривали, причем меня это нисколько не напрягало. Вот только когда я достала кошелек, чтобы расплатиться, Снежок нахмурился и отрицательно качнул головой.


— Почему нет?


— Сейчас ты находишься под моим покровительством.


— Мне не нравится, как это звучит. И что? Ты теперь везде будешь за меня платить?


Улыбнувшись, покачал головой:


— Нет, конечно. Но представь, что ты моя… допустим дочь. Вэл, прекрати. Давай я просто заплачу.


— Да плати уже, рыцарь. — Ну не ругаться же мне с ним. Хочет он на меня свои деньги тратить, пускай тратит. Я же лучше Танюшке пуховик новый куплю. А если он надеется меня этим подкупить, то увы… не с той стороны зашел.


Одевая куртку, глянула на часы — уже ближе к двум. Можно и Дикусе позвонить. Не откладывая, тут же нажала на вызов:


— Малыш? Ты как?


— Уже дома, подъезжай.


— Оки, буду минут через пятнадцать. — Сбросив, подняла голову и поймала на себе напряженный взгляд мужчины. — Что?


— Малыш?


— Ооо! Поверь, это действительно еще малыш. — Стараясь удержать ровное лицо, внутренне вовсю хихикала. Ревнует! Мать моя, ревнует! — Паренек, с которым мы играли на выходных, я его тогда подвозила и оставила сумку со снаряжением, а забрать так и не успела.


— Хорошо, поехали.


Раскомандовался! В следующий раз я ему ничего не скажу! Пусть… и ты молчи, хвостатая! А то удумал тут, ревновать меня…


Раздраженно фыркнув, тут же села за руль и выехала со стоянки кафе. А вот и двор Дика. И даже сам Дикуся вышел. Чего это?


— Привет, болезный! Как рука? — Заглушив мотор, обняла ребенка.


— Ну так, средне сдельно. Жить буду, а уж с кем и когда, это дело десятое. — Парень весело подмигнул и тут же удивленно приподнял бровь, кивая на почти подошедшего Эрика. — Это еще кто?


— А… — Махнула рукой и закатила глаза. — Телохранитель мой, временный. Так получилось… даже не спрашивай, откуда. Ерунда в общем, но он теперь со мной везде.


— Хм… — Подошедший уже окончательно мужчина, недоуменно хмыкнул, при слове ерунда, а затем внимательно осмотрел парня, также оценивающего Снежка. — Эрик.


— Вадим.


Пожав друг другу руки и похоже заценив при этом крепость пальцев, мужчины приветственно кивнули друг другу.


— Так, харэ уже силушкой меряться, нам еще за продуктами. Ладно, малыш, выздоравливай, с меня конфетка на следующей игре. Шоколадная! — Подмигнув засмеявшемуся парню, нагнулась за стоящей на асфальте сумкой, но не успела — ее приватизировал Снежок.


Не, ну Рыцарь, ё-моё! Коня где прячет? И какого цвета? Весело хмыкнув своим мыслям, махнула Дику на прощание и отправилась открывать багажник. Следующая остановка — гипермаркет.



Глава 18. Кое-что Узнавательная.


В маркет меня также одну не отпустили. Ха! Да нашим легче! Я вообще планирую попользовать его по полной — пусть тележку катит, да пакеты потом в машину грузит. Сверяясь со списком, потихоньку выполняла план, а потом ухо зацепилось за обрывок разговора двух прошедших мимо девушек, да так что я даже остановилась. Ого!


— …и представляешь, заплатили то неплохо. Хорошо я сил с прошлого раза поднакопила, хотя всего и надо было, чтобы он наконец то определился с выбором и женушку свою в отставку отправил.


— А смысл?


— Да… не заморачивалась я, Марк всегда хорошо платит, а вникать — дороже выйдет, но я думаю, она ему сама зачем то нужна. Слышала я краем уха, что она вроде теперь как одна из них, но что-то сомнительно все это… представляешь, у нее еще и дети есть.


— Да ну? Ерунда какая-то…


— Точно тебе говорю, ну да ладно, идем, я тут в вином отделе такого охранника видела…


Тааак… а вот теперь расскажите мне: сколько в нашем городе Марков и скольких женушек отправили сегодня в отставку?


Все это время сжимая в руках консервную банку, бросила на нее мимолетный взгляд и поморщилась — помяла. Тьфу ты… Тут же поставила обратно и взяла другую. А докажите.


Подбрасывая в руке банку на манер теннисного мяча, задумчиво рассматривала Эрика. Он ведь тоже все слышал. И понял. Это понятно по его нахмуренным бровям и сжатым губам.


— Ты мне ничего рассказать не хочешь?


— Возможно… только не здесь, сама видишь, подслушать может каждый. Я ведь именно об этом тебе говорил. Это пока тебя в лицо не знают, но поверь, очень скоро все изменится.


— Ммм… не самая лучшая новость. Хорошо.


Стараясь больше не развешивать уши, быстренько пробежалась по остальным рядам, вот только мясо мне не понравилось, точнее не мне — Вэл. Эта гурманка наотрез отказалась брать предложенное, так что пришлось ехать на рынок и докупаться уже там. Ну ничего, у нас все равно еще уйма времени.


А еще и дочь позвонила, отчиталась, что уроки сделаны, да отпросилась погулять с подружками. Прекрасно. Как не хотелось мне звать его на свою территорию, но я понимала, что разговаривать нам где-то необходимо, в машине я не хотела сама — мало ли какую убойную новость он мне сообщит, а я все таки за рулем, а в магазинах посторонние. Вот пусть теперь еще и наверх пакеты все заносит!


Прикинув, что у нас есть часа полтора до того, как будет пора ехать в садик, направилась домой. Да и ужин приготовить не помешает.


— Ну что, рыцарь меча и магии, идем, разговоры разговаривать будем. — Закинув сумку на плечо и предоставив пакеты с продуктами нести мужчине, поставила машину на сигнализацию и отправилась домой, спиной чувствуя, что Снежок улыбается и идет следом. Улыбчивый какой…


— Рассказывай.


— Что тебя интересует больше всего? — Не поддаваясь на провокацию, мужчина спокойно разделся и донес пакеты до кухни, причем не только помог их разобрать, но и даже предложил свою помощь в приготовлении. Тут же усадила его за чистку картошки, не самое мое любимое занятие.


— Они ведь говорили обо мне. Кто они?


Прекрасно поняв, о чем я, Эрик согласно кивнул и ответил:


— Лелейки.


— Кто?! С этого места поподробней, пожалуйста. Мне это ни о чем не говорит.


— Они что-то вроде ведьм, но в то же время и нечисть — могут навести желание, заставить определиться с выбором, причем не всегда в ту сторону, в которую ты определился бы сам. Зачастую их услугами пользуются, когда необходимо сексуально завлечь человека.


— Человека?


— Да, именно человека. На таких, как мы это не действует, зверь сильнее. А по поводу твоего мужа… — Эрик замолчал, а затем еще сильнее сжал губы. — Я читал его досье, у него действительно другая и уже довольно давно. Марк в любом случае нанял бы этих девчонок, чтобы он бросил тебя и ты осталась одна, его любовница лишь стала хорошим поводом, получилось даже лучше.


— Лучше? Для кого лучше??? — Опешив от его наглости, даже дар речи на некоторое время потеряла. — Меня бросил муж и ты это называешь лучше?


— Да.


— Объяснись. — Разделывая в это время мясо, отложила нож подальше, дабы не пустить его в дело. Но очень хотелось.


— Ты не можешь продолжать и дальше жить с человеком. Ты стала намного сильнее его и твой зверь его попросту не примет, мы не уважаем тех, кто слабее нас. Пока ты не научилась жить в согласии со своим зверем, ты в любой момент можешь выйти из себя и выпустить его наружу. Пойми, то, что ему дали возможность просто уйти намного лучше, чем его бы попросту убрали. Не трогай нож, я всего лишь говорю правду.


Снова дернувшись, отвела взгляд от стола. Похоже мне вообще стоит от него отойти. А Эрик молодец… такой спокойный… словно он проходил это уже не один раз… ну да, ему лет то, похоже не меньше чем Марку, а наверняка и больше. А тому, если мне не изменяет память, где то под двести…


— А дети?


— Дети это другое. Абсолютно. Материнские инстинкты сильнее всего, а уж со зверем и подавно, их у тебя никто не осмелится отнять.


— Ну, спасибо… А ты знал? О Диме и этих… лейках?


— Лелейках. Да, конечно.


Сдержавшись, чтобы не выругаться, просто раздраженно зашипела. А потом задумалась… сильно задумалась. Эрик уже закончил с картошкой и начал разделывать мясо, я же только отодвинулась к окну, чтобы не мешать.


В принципе… в принципе они мне даже помогли. Хм… вот именно, что в принципе. А если бы я его до сих пор любила? Коты! Драные… все.


— Хорошо, что дальше? — А выпить то как хочется! Но нельзя… мне еще сыночку забирать…


— А дальше… дальше мне нужно ввести тебя в наш мир, мир оборотней и прочей нечисти.


— О… и много у вас этой нечисти?


— Достаточно. Одни лелейки чего стоят. — Снежок хмыкнул, и видимо что то вспомнил. — Кроме них есть еще и лешие с русалками, да домовые с банниками, ведьмы тоже есть, но видишь ли редкие они. Очень. Была бы у нас своя Красная Книга — были бы они все там. Среди оборотней тоже есть и другие — ты ведь наверняка весь интернет перерыла, так что в чем-то он и прав — волки, лисы и медведи оборотни тоже существуют. Им покровительствуют свои высшие и кланы у них также свои. В целом мы не враждуем, а возникающие конфликты решаем путем поединка, но сама понимаешь — у нас слишком разные размеры зверей. Так что в основном полюбовно, ну или в человеческом мире — финансы, влияние, места обитания. Все имеет значение и вся территория планеты четко разграничена. По глупости и по незнанию ты можешь совершить ошибку, за которую придется отвечать мне, я ведь сейчас твой опекун, поэтому я тебя очень прошу — без меня никуда не ходить, даже в магазин за хлебом.


— Как глупо…


— Совсем нет. Не переживай, ты сама все скоро поймешь и станет совсем просто.


— А вампиры у вас есть?


— Нет, чего нет, того нет.


— Ну, слава богу, хоть этого добра нет.


— Что дальше?


— А? А, ну да… — Бросив взгляд на стол, поняла, что пока мы разговаривали, Эрик разделал абсолютно все мясо и уже раскладывает его по пакетам.


Взяв себя в руки, приступила к ужину. Я не планировала ничего сверхъестественного, всего лишь картофельное пюре с тушеным мясом, да легкий овощной салат.


Приготовлением мы занимались весь следующий час, а затем, наскоро поев, отправились в садик за Тимошкой.



— Мааам!


— Привет, мой сладкий.


Мы подъехали к садику уже в седьмом часу, поэтому малышня уже была на участке и одевать не пришлось, хорошо воспитательница у них ответственная — положенные шапка, шарф и перчатки были одеты. Распахнув руки и присев, ждала, пока мой самый любимый мужчина наконец то добежит и обнимет меня.


А теперь главное назад не завалиться! Оооп! Чудно, удержалась.


— Как твои дела? Отлично?


— Да!


Хоть сынульке уже и исполнилось три года, но разговаривать он предпочитал самыми простыми словами, правда когда на него находило, он мог и выдать что-нибудь эдакое, вот только понять это было невозможно. Постоянно сравнивая с дочей, поражалась, насколько же они все таки разные. Старшая вот начала разговаривать сразу после года и чем дальше, тем лучше. Сыночка же выучивал новое слово, пару месяцев употреблял его по делу и без, затем выучивал новое, а предыдущее забывал напрочь или перевирал безбожно. Я и с воспитателями по этому поводу разговаривала и с логопедом, но все меня успокаивали обещанием, что уже скоро-скоро, вот-вот все образуется, в этом возрасте мальчики зачастую отстают в речи. Вот и сейчас, вместо 'до свидания' воспитательнице, ну или уж на худой конец просто 'пока', мой сыночка выдал категоричное:


— КапА!


Улыбнувшись над изысками речи мелкого, попрощалась с воспитательницей.


— Идем, зая.


— Пить?


— Конечно. — У нас была четкая традиция — после садика мы заезжали в ближайший магазин и покупали либо сок, либо молочный коктейль, благо выбор сейчас был превосходный. Вот и сейчас, усадив Тимошку в детское кресло и зафиксировав его ремнями, направилась по знакомому маршруту.


— Ну и что мы пьем? Молоко или сок?


— КапО.


— Отлично, капо, так капо.


— Ты его понимаешь?


Расстегнув ремни и вытащив сыночку из машины, удивленно подняла глаза на стоящего рядом Эрика. А что тут может быть непонятного?


— Конечно. Ты с нами или здесь подождешь? Мы только коктейль возьмем.


— С вами.


— Ну, идем. — Пожав плечами и стараясь не обращать на него внимания больше, чем он заслуживает, взяла мелкого за руку и отправилась в магазин.


Сыночка же все старался вывернуть голову и внимательно рассмотреть такого навязчивого постороннего дядю. Ну и что на него смотреть? Дядя, как дядя. Наглый, самоуверенный, молчаливый кот.


— Кто? — Тимошка все же не выдержал и когда мы зашли, требовательно ткнул пальчиком в Снежка.


— Эм… дядя Эрик.


— Эли?


— Ну… почти. Эрррик. — Я всегда старалась донести до него каждый звук нового слова и иногда у меня это получалось, но похоже не в этом случае.


— Элли!


— Ну, Элли, так Элли… — Вздохнув, улыбнулась. А что — нянь Элли! Звучит.


— Вэл?


— Эрик, я надеюсь ты не будешь обижаться на сына. По другому он пока все равно не сможет.


— Нет, конечно нет, хотя Элли меня еще никто не называл. — Чуть изогнув губы в улыбке, мужчина приветливо кивнул мелкому и протянул руку для пожатия.


Рука была внимательно осмотрена, а затем и пожата — ну настоящий мужичок, хоть и по пояс мне пока.


С трудом выбрав подходящий нам сегодня коктейль, наконец то расплатились и отправились домой. Вот только…


— Эрик. Я надеюсь тебе есть где остановиться, потому что к себе я тебя не приглашу. Я не собираюсь объяснять детям твое непонятное им присутствие.


— Не переживай. Я уже снял квартиру в соседнем доме. У меня к тебе лишь одна просьба.


— Ммм? — Хмыкнув, поняла, что по тону голоса это больше похоже не на просьбу, а на приказ, причем выполнить который я буду обязана. А шустрый то какой… уже и квартиру где-то нашел. Причем неподалеку…


— Если куда-нибудь соберешься выйти, звони мне хотя бы минут за десять. Договорились?


— Хорошо. Постараюсь. И… завтра мы выходим рано утром, примерно в семь тридцать, имей в виду. Причем каждый будний день, у нас садик и школа.


— Я знаю. — Согласно кивнув и дождавшись, пока мы выйдем из машины, Снежок проводил нас до подъезда и только удостоверившись, что мы в него вошли, развернулся и ушел сам.


Если честно, напрягает. Но я потерплю… я вообще терпеливая. Пока что он мне нужен самой. К тому же у меня на него свои планы. И не те! Вэл!!!



Вечер с моими любимыми детками мы провели можно сказать в теплой и дружеской обстановке — сыночка не отпускал мою руку ни на минуту, дочери тоже экстренно захотелось, чтобы я прошла за нее очередной труднопроходимый уровень в компьютерной игрушке. И даже Мотька! Даже эта заразка рыжая, которая при Эрике спряталась, так и норовила запутаться у меня под ногами или забраться на колени, если я присаживалась. В общем, соскучились детки. Как и я.


Вместо одной сказки на ночь, мне пришлось прочитать две, но и этого Тимошке показалось мало — он сделал самые несчастные глаза на свете и я поняла — 'ба-бай' сыночка сегодня будет со мной. Ну и ладно, кровать большая, к тому же теперь только моя, мне не жалко. Обняв малыша и накрывшись одним одеялом, улыбнулась — вот оно, счастье.


Правда минут через пять улыбнулась еще шире — еще одно счастье, осторожно переступая по мне лапами, добралась до любимого места и свернулась в клубок в районе колен. А вот теперь можно и 'ба-бай'.



Утро началось как обычно и если бы не желание иногда по-кошачьи потянуться, да негромкое урчание Вэл в голове, можно было бы представить, что этих дурных дней не было вовсе. Но нет, зачем обманывать себя… они были и есть и теперь мне придется приложить немало усилий, чтобы через три недели я смогла стать окончательно свободной — свободной от мужа, свободной от Марка, свободной от Эрика. Я вообще, как оказывается, очень люблю свободу.


Раньше меня всегда останавливал финансовый вопрос, но благодаря стараниям Марка, да порядочности Димки, я теперь могу об этом не переживать. Не идеально конечно, но на жизнь нам хватит. Квартиру я пока продавать не хотела, ведь это надо будет объяснять детям, да и привыкла я к ней. К тому же пока я окончательно не определюсь со своим статусом, нет смысла дергаться, а то может и вообще, придется экстренно когти рвать в неизвестном направлении — Марку я принадлежать не собираюсь в любом случае.


Вот только надо будет мамуле, да Вику как-нибудь при случае сказать, что мы разошлись. Потом… как-нибудь.


Ну все, оделись, собрались. На выход.


— Доброе утро. — Как всегда вежлив, приветлив, а сегодня еще и гладковыбрит. Очаровательно…


— Пийее. — Сынулька тоже его заметил и тут же поприветствовал на свой манер.


— Привет. Танюш, это дядя Эрик, сын бабушкиной подруги и мой старый знакомый. Эрик, это моя старшая дочь — Татьяна. — Кивнув в ответ, представила Снежка заинтересованно разглядывающей его дочери.


— Здравствуйте. А, мам, можно я сегодня к Насте уроки делать пойду?


— Это к которой? — У дочери было великое множество подруг и знакомых из многочисленных посещаемых кружков, с класса, со двора, так что каждый раз приходилось уточнять, кого именно она имеет в виду.


— С класса, она в шестом доме живет.


— Нда? А что у нее есть такого, чего нет у тебя? — Я прекрасно знала свою дочь — в гости она отпрашивается только по поводу.


— А… ну… щеночек у нее.


— О, ну конечно, щеночек это святое. Конечно можно. — Уже подъезжая к школе, весело улыбнулась. Я тоже когда то хотела завести собаку, но меня всегда останавливало то, что ее просто необходимо будет выгуливать по нескольку раз в день. — Маму целуй. Все, пока. Если что, позвонишь, но дома чтобы не позже семи.


— Ага, пока. — Чмокнув меня в щечку, дочь побежала в школу. Прекрасно, теперь в садик.


В садике все тоже прошло довольно гладко — профессионально быстро переодев карапуза и подставив щеку для поцелуев, я завела его в группу, но развернувшись на выход, заметила на себе внимательный взгляд Снежка.


— Что?


— Нет, ничего. — Отрицательно качнув головой, мужчина предупредительно открыл передо мной дверь и молчаливо пошел рядом.


— А все таки? Эрик, я тебя не понимаю и мне это не нравится. Потрудись пожалуйста объяснить. Мне и так есть о чем переживать, я не хочу ждать неожиданностей и от тебя.


— Вэл, я тебя уверяю, я… — Не дойдя до машины метров десять, Эрик неожиданно замолчал и мне показалось что начал внимательно прислушиваться к чему-то.


Мешать и отвлекать я не торопилась, девочка большая, понимаю, не с проста.


— Иди в машину, я сейчас.


Хм…



Глава 19. Первотренировочная.


Сев в спаську, задумчивым, но в тоже время и заинтересованным взглядом проводила Эрика, направившегося к другой машине, стоящей метрах в тридцати от моей. Серебристый мерс, седан… Таак… кроме моего няня за мной следит кто-то еще? Или это случайное совпадение? Или просто знакомые? Ага! Слабо верится, если честно… А что, если слух напрячь?


Приспустив стекло, но не глядя в их сторону, постаралась выборочно настроить слух. Уммм… нет, не получается. Вэл! Помогай!


— …моя.


— Ты не можешь мне запретить.


— Забываешься…


— …я тоже в праве…бой решит. Эта идиотка уже наказана, а она все равно…


— Не будь так самоуверен, она далеко не глупа, а я уж постараюсь…


Да что такое! Я их слышу через слово! Вэл! Все самое интересное мимо нас же проходит!


— Я тоже…


— …тем более через детей! Ты ведь помнишь, что было с Маратом? Хочешь повторения?


— Не учи…


— Все. Мне пора. Кстати, твои лелейки болтали бы поменьше…


— (цензура)!


— Согласен.


Снисходительно ироничный голос Эрика и раздраженно-злой Марка. Марк! Вот поганец мелкий! Да что ж такое-то, неймется ему… и не дай бог он попытается детей хоть пальцем тронуть, я его не маркером… я его кое-чем другим приласкаю!


На играх, краем уха цепляя мужские разговоры, я узнала, что у Тимура далеко не светлое прошлое и если постараться, да попросить хорошенько, то можно и достать. Все. Все, что надо. Были бы деньги, а вот на них я не поскуплюсь — не хочет играть по-честному? Хорошо, я тоже так умею…


Задумчиво ковыряя ногти и смотря в противоположное окно, прикидывала в уме, как я помогу Серому кошаку проэпилировать ноги воском, да удалить усы. По одному. Получалось неплохо… улыбнуло даже.


— Вэл?


— Ммм?


Сев в машину и внимательно посмотрев на мое практически довольное лицо, приподнял брови:


— Чему улыбаешься?


— Предлагаешь пореветь?


— Вэл?!


— Валерия. Можно Лера. Все. Никаких Вэл и уж тем более Лерочек! Достал! С чего ты взял, что можешь припереться непонятно откуда и устанавливать свои правила? Ты меня спросил?


— Закончила?


— Могу продолжить!


— Хм… — Расслаблено откинувшись на сиденье, смерил меня внимательным взглядом. — У тебя истерика…


— Какой внимательный! — Раздражаясь непонятно отчего все больше и больше, никак не могла себя успокоить. Да что ж такое то?!


— Выходи.


— Чегооо?!


— Выходи, я поведу. — Не дожидаясь, пока я выполню его практически приказ, Эрик вышел из машины и, обойдя ее, открыл мою дверь. — Не упрямься, я не хочу, чтобы ты пострадала. У тебя ведь еще поединок…


Неплохая отмазка. Поединок у меня. Ну-ну… Раздраженно рыкнув, вышла из машины и тут же пересела на заднее сиденье — видеть его не хочу! Сложив руки на груди, зло пыхтела. Вот только… почему? Это на меня не похоже…что за мохнатый подвох? Вэл?!


"Ну".


Ты?


"Да".


Зачем?! Это же глупо! Вэл? Вэээл, черти тебя дери!!!


Так и не докричавшись до своевольной хвостатой, попыталась разобраться сама. Странное что-то вырисовывается… ее раздражает забота Эрика или что-то другое? Я и сама вижу, что он входит в нашу жизнь, непрошибаемый словно ледокол, но я то прекрасно понимаю с чем это связано и мирюсь с этим постольку поскольку, да и то, всего лишь внешне.


Я умею терпеть, я умею выжидать… я умею прикидываться хорошей девочкой — десять лет прикидывалась. А вот Вэл похоже не хочет. Дурочка хвостатая… чего ты боишься? Гибче нужно быть, изворотливее, это как в мультике — улыбаемся и машем — а во второй руке за спиной под завязку заряженный маркер. Не бойся кисуня, нас ему не сломать.


"Обернемся?"


Успокоилась? Конечно, милая, мы обязательно обернемся дома. Вот только позавтракаем сначала, да наш любимый коктейльчик из кофейка, коньячка, да валерьяночки бахнем и все — тут же обернемся. Обещаю.


Улыбаясь, успокаивала свою котэ, словно ребенка, обещаниями конфетки и мультиков. Такая смешная, милая моя, песчаная котэ.



Сидя за рулем и ведя машину, не забывая следить за дорогой, он почти не отрываясь смотрел на нее в зеркало заднего вида. Какая же она непосредственная — каждая эмоция, каждая мысль на лице. Он прекрасно понимал ее злость, похоже что она все таки услышала часть их разговора, хоть в машине и стояла заглушка, она может, его девочка. А вот теперь она похоже общается со своим зверем. Задумалась… успокаивает… наверняка же что-то задумала. Он то прекрасно знает все, что она может ему противопоставить, хотя… в чем-то они и разные. Эмма и Вэл… Валерия. Хмыкнул над ее требованием. Она может быть где-то и мягче, уступчивей, но вот характера ей не занимать. Может и промолчать, может и подумать, отступить, выждать… а может и одним словом ударить так, что будет больнее, чем когтями. А еще дети… невероятно, как же они на нее похожи и как же она их любит… она будет прекрасной матерью их детям. Да.



Поднимаясь по лестнице домой (Вэл наотрез отказалась от лифта), задумалась над возможностью общения зверя и человека. У меня слишком много вопросов к этой хвостатой, вот только как бы ее разговорить? Ведь если она не хочет общаться, она притворяется обычной татуировкой и попросту молчит — угрожай, упрашивай — все одно. Могла бы я сама по своему желанию смотреть ее воспоминания… но… чего нет, того нет. Похоже, я требую невозможного, но ведь так хочется!


Снежок же шел следом с абсолютно ровным выражением лица, словно и вправду телохранитель — спокойный, уверенный, сильный… в этом я не сомневалась. Такой на мои требования и истерики просто отмахнется и продолжит гнуть свою линию. Вот только истерики я сама ненавидела. Смысл? Не спорю, есть специалистки, которые с помощью слез добиваются от своих мужчин выполнения любого каприза. Но не в нашем случае — Эрик слишком сильный кот. Лидер. Мужчина. Почему одиночка только… это ведь его кланом теперь управляет Марк, это я поняла. Боится ответственности? Вряд ли. Наигрался, отдал младшему брату? Возможно… Похоже ему это просто не интересно.


Ладно, хватит об этом Снежном.


— Завтракать будешь?


— Нет, чай если можно. И лучше зеленый.


— Хорошо, проходи на кухню. Посмотрю, есть ли у меня…


Нашла. Сама я предпочитаю обычный, ну или каркадэ, а вот зеленый у меня остался похоже что еще со времен рождения Тимошки. Чтобы у меня самой молока было больше, приходилось пить его с обычным деревенским молоком, за которым без разговоров ездил муж.


— Пойдет?


— Да, благодарю.


— Сахар, сливки?


— Сахар. — И немного подумав. — И сливки.


Улыбнулась… настоящий кот. Не могу я на него долго злиться… так и хочется потискать. Кстати! (говорят наглость — второе счастье)


— Я хочу посмотреть на твоего барса. Покажешь?


Хм… даже не вздрогнул и уж тем более не подавился… жаль. Его похоже вообще ничего не берет. Эээх!


— Зачем?


— Жалко? Ты ведь меня видел. Просто интересно. Ладно, не хочешь, не надо, забудь. — А посмотреть действительно хотелось. В воспоминаниях моей котэ он был таким красивым. — А чем мы будем заниматься эти три недели? Ой, вот только не надо так ухмыляться! Меня в первую очередь интересует поединок. Я хочу его выиграть. Без вариантов. И я хочу… я прошу, я очень прошу твоей помощи. Эрик?


Снежок задумчиво крутил кружку в руках, периодически отпивая из нее маленькими глотками. Задумался… Да чего тут думать? Прыгать надо! (анекдот такой есть). Не в его ведь интересах, чтобы я Марку проиграла. Или я снова что-то упускаю? Вэл? Молчишь? Ну-ну… молчи… посмотрю я на тебя, когда мы по глупости твоей молчаливой бой проиграем.


Не отвлекая мужчину от взвешивания всех 'за' и 'против', спокойно доела завтрак и налила в большую любимую кружку убойную дозу любимого коктейля собственного сочинения 'КВК' (кофе-валерьянка-коньяк). Удивленным взглядом проследив за приготовлением напитка, мужчина наконец выдал:


— Зачем тебе это? Ты так уверена, что сможешь выиграть?


— Ты так хочешь чтобы я проиграла? Почему ты так явно во мне сомневаешься?


— Марк глава стаи уже почти пятьдесят лет. Тебе это о чем-нибудь говорит?


— Говорит. И что? Предлагаешь, как ваш Дмитрий попросту сложить лапки? Знаешь… что-то не хочется.


— Есть другой вариант.


— Неужели? Какой? — Не, ну что за кошак? У него каждый день новые варианты! А сразу нельзя?


— Я твой опекун. Ты можешь просить меня заменить тебя на поединке…


— Как интересно… — Внешней задумчивости не было предела, зато внутри росла ярость. Просить его? Снова просить? А какова стоимость такой просьбы? В этом мире платить нужно за все, это правило я уяснила четко, а этот кошак просто так ничего не делает. Да этим самым я просто сдам себя в рабство, только уже не Марку, а Эрику!


А вот это!


Не.


Про.


Меня!


В свою очередь цедила свой кофе и искала в его глубине тайный смысл. Нету… жаль. Спокойно…


— Знаешь… твое предложение действительно очень интересно…


— Хм… но?


— Ты прав. Но. Я хочу сама. Ты ведь как никто знаешь своего брата, его сильные и слабые стороны. Ведь так? — Дождавшись кивка и прищуренных глаз, продолжила. — Научи. Меня.


— Не шипи.


— Порычать?


— Попросить? — Мужчина уже откровенно издевался, я же с трудом сдерживала зверя.


— Как? — Может, расскажет…


— Вежливо.


Ооо… вот только почему мне хочется вылить на него остатки кофе и разбить о голову кружку?


Всего три недели? Нееет! Это целый двадцать один день! Это до хрена часов и великая туча минут! Про секунды я вообще молчу! Да я его уже прибить готова! А за убийство оборотня сколько дают? А на состояние аффекта можно будет списать? Хм…


— Молодец.


— Что? — Подняв глаза, на спокойно откинувшегося на спинку стула Снежка, удивленно нахмурилась. За что комплимент?


— Ты уже можешь удержать зверя. Молодец.


— Ты специально, да? Специально меня выводишь?


— Да.


Мило… просто очаровательно! Извинений я тоже не дождусь. Ладно, спокойствие, только спокойствие… Вэл? Ты как с ним вообще жила?!


'Хм'


Типа как-то так? Или сама не подарочек? Думаю второе вернее… ну что ж, я тоже не конфетка.


Черте-Котенок с правого плеча тут же начал нашептывать на ухо варианты развития событий, я же отфильтровывала самые кровожадные и отправляла в топку самые эротическонаправленные. Ммм… у нас кризис неудовлетворенности? Похоже что да… как некстати то…


Ладно, остановимся на самом безопасном и естественном варианте. Отставив несчастную кружку и состряпав мордаху поспокойнее и поприветливее, подняла глаза на весьма заинтересованного моими метаморфозами Снежка.


— Я так понимаю, это один из твоих уроков по введению меня в ваш мир и обузданию своего зверя?


— Верно.


— А полегче?


— Это будет намного дольше, а у тебя нет времени.


— Эрик… насчет моей просьбы. Вежливой. Я действительно хочу стать сильным зверем, ты сам говорил, что слабых в вашем мире не уважают. И сейчас я тебя прошу. Я действительно очень прошу тебя стать моим учителем. Я не хочу проиграть просто из-за того, что я ничего не умею. — А теперь самую капельку лести. — Ты ведь старше его, сильнее, опытнее. Ты ведь можешь меня научить. Я не прошу много, мне нужен только этот бой. Пожалуйста.


— Хорошо… — Мимолетная улыбка и мужчина вновь серьезен и собран. — Но ты будешь слушаться меня во всем. Во всем, что касается тренировок и мира оборотней.


— Согласна. — Похоже я только что подписалась на три недели самых изощренных пыток. Никогда не считала себя поклонницей садо-мазо… что я о себе еще не знаю? — Когда начнем?


— Не терпится?


— У меня не так много времени, сам знаешь.


— Да, конечно. Пойдем.


Заинтересовавшись, отправилась следом. Снежок же дойдя до зала, окинул внимательным взглядом комнату, что-то прикинул в уме, затем с коварной улыбкой повернулся ко мне. Ну, все понятно.


— Оборачивайся. Будем учиться.


Ну вот, да я провидица! Вот только не здесь. Хе-хе…


— Хорошо. Я сейчас.


Отправившись к себе наверх, спокойно разделась и так же спокойно обернулась — ран уже не было, лишь три розовые полосы напоминали о том, что они вообще были. Прекрасно. Удовлетворенно потянулась всем телом. Мррряффф! А вот теперь можно и спуститься.



— Нет. Да нет же! Вэл… Валерия! Сильнее! Да. Молодец. Еще. Да что ж?! Нет!


И вот так весь последний час… а впереди еще три недели… в рабыни что ли податься… там наверное поспокойней…


Так, отставить пораженческие мысли!


Весь последний час Эрик учил меня правильно атаковать, уворачиваться и контратаковать. Причем на себе. И не боится ведь, что я его того… загрызу. Если честно, то поначалу я сама боялась, но после двадцати минут таскания меня за лапы и хвост, да многочисленные броски через голову, я уже была в настроении кое-кого помять. Когтями. Правда у меня до сих пор ничего не получалось — он с легкостью выворачивался из всех настойчивых объятий. Интересно, почему он сам не хочет обернуться? Хотя да… как же он тогда меня ругать будет? Сначала он должен меня хотя бы основам научить, а уж потом его Снежный будет валять меня сам. Ладно, собралась.



Вуфф! У мну болит все! Мну зомбя!


Да у меня хвост — и тот болит! Пожалееейте кысууу… мяяяууу… м?


— Хорошо, на сегодня все. Иди, оборачивайся. Не ной. (Кто ноет? Я ною? А… ну да, я…) Давай, можешь полчаса полежать в ванне, тебе станет легче, я пока приготовлю обед.


Ммм? Личный шеф-повар? Да он просто пуся! А я в ванну! Вместе с любимыми мальчиками-финнами! Релакс должен быть полным!



Глава 20. Магазинотерапийная.


Обессилено забравшись в наполовину наполненную ванну, включила функцию гидромассажа и закрыла глаза. Ооо… дааа… кайф! Пузырьки массировали уставшие мышцы, шум воды расслаблял, а музыка, как ни странно успокаивала. Блаженство. Причем Вэл не отставала от меня и урчала в полную силу, показывая свое довольство.


Такими темпами я и в правду похудею… я еще вчера заметила, что любимые джинсы, в которые я пару месяцев назад влезла с трудом, мне уже абсолютно свободны. Ну что ж, будет повод устроить шопинг, к тому же так хочется в клуб сходить… решено. Раз у нас на сегодня с мучениями покончено, то после обеда мы устроим себе магазинотерапию! Как же давно я этим не занималась — в основном малышне только одежду, да обувь покупала, себе же только самое необходимое — кроссовки, спортивные сланцы, да джинсы с шортами и футболками. Самое то шпану выгуливать — на каблуках, да в миниюбке особо карапуза не поносишь, а он только с этой весны наконец то с рук окончательно слез.


Так что… отмечу ка я развод покупкой нового платья! И сапожек. И колготок. И… и нижнего белья! Вэээл?!


"Мррр?"


Кхе! Ну, ладно, уговорила… я тоже это дело уважаю. Особенно какое-нибудь этакое… кружевное и необычной расцветки.


Ммм… а чем это у нас так вкусно пахнет? М? С кухни? О! Не верьте, что женщины любят ушами! Желудок у нас тоже очень чувствительный орган! А уж мой, так в особенности. Благодаря кое-кому хвостатому…


Закруглившись, быстрее чем планировала, завернулась в полотенце и отправилась сушить волосы и одеваться — меня ждал ароматнейший обед. Надеюсь, такой же вкусный.


Снова одев шорты и одну из голубых футболок с мишкой, оставила волосы досушиваться в распущенном виде и пошла на запах.


— Уже? Садись, минут через семь будет готово. — Снежок, с невозмутимым видом отложил в сторону телефон и приглашающее похлопал по стулу рядом с собой. — Как самочувствие?


— А знаешь, — прислушавшись к своему телу, поняла, что в принципе неплохо, — я почти в порядке. Ванная действительно помогла, хорошо у нас гидромассаж есть. А что ты приготовил?


— Красная рыба в винном соусе с овощами. Рыбу тебе тоже необходимо есть, не только мясо.


— Да? Да не вопрос, рыбу я тоже люблю. А ты вообще любишь готовить? Или только так… — хотела сказать "выпендриваешься" но сдержалась и только неопределенно помахала в воздухе рукой. Мечта, а не мужчина просто. И почему до сих пор никто не прибрал?


— Умею. Не сказал бы, что люблю, скорее для меня это не в тягость. — Снежок улыбнулся краешком губ и посмотрел на часы. — Готово.


Пока он выключал духовку и доставал из нее противень с рыбой, я чуть слюнями стол не закапала — аромат стоял умопомрачительный! Как бы его заставить почаще готовить… хотя бы эти три недели. Я даже с его присутствием смирюсь! Почти.


Уплетая за обе щеки обед, блаженно щурилась — как мало нужно для счастья! Для меня так вообще — вкусно поесть, да подольше поспать… вот и сейчас неумолимо клонило в сон, но я уговаривала себя перетерпеть, ведь у меня еще шопинг по плану, а это дело не легкое. К тому же нужно будет и о нашем обществе побольше узнать — кто, где, с кем, в каком виде…


Попивая красный цветочный чай, прикидывала в уме список вопросов, Снежок тоже сидел с задумчивым видом, периодически правда посматривая на телефон. Ждет звонка?


— Эрик? Расскажи мне о вас? Об оборотнях.


Согласно кивнув и не став переспрашивать, что именно меня интересует, мужчина начал повествование. В самых общих чертах я уже знала — есть мы — коты, есть волки, лисы и медведи. Причем места жительств на планете оборотни выбирали в основном согласовываясь со своим зверем — так медведи жили в основном у нас в Сибири, да в Северной Америке, лисы-кицунэ были в основном азиатами, но благодаря экспансии на запад уже встречались и у нас, волки больше в Европе, ну и Европейской части нашей страны, а вот коты гуляли везде, где хотели. Без фанатизма конечно, да согласовывая свои передвижения с советом, к тому же все равно раз в 10-20 лет стаи переезжали на другое место. Ведь наш срок жизни намного больше человеческого и проще переехать, чем объяснять свое долгожительство всем страждущим.


Вот и Марк, здесь он всего пару лет, поэтому его и Тимур не знает, а он, по его рассказам, знает многих мутных личностей.


В совет входят по три главы от каждого вида оборотней — всего двенадцать, тринадцатой старейшиной является Хранительница знаний. Она ведьма.


Было настолько интересно слушать, словно я фэнтези очередное читала — оборотни, ведьмы, главы, советы… жесть!


Причем самое интересное, мы всегда можем отличить своего от обычного человека, будь то даже младший или низший собрат, да и другого вида, его всегда можно узнать по поведению, запаху, движениям, мимике… множество нюансов складывающихся в одно — мы иные.


Моя же основная задача сейчас — стать единым целым со своим зверем, обычно это занимает один лунный цикл, в это время я могу быть эмоционально неустойчива, а кыся будет постоянно пытаться взять верх. Этого допустить нельзя. Обычно за новообращенного отвечает глава, а в моем случае это опекун, Эрик. Если я все таки сорвусь на людях, то накажут и его и меня. А чтобы не случилось массовой истерии среди обычных людей, то на место происшествия выезжает мобильная бригада "оборотней в погонах" (реальных оборотней!) с ведьмой в комплекте и производит зачистку территории — что-то вроде людей в черном, только уже с магическими штучками.


Правда когда я поинтересовалась, действительно ли в нашем мире есть магия, то Снежок тут же ответил, чтобы я не раскатывала губу — магия в основном самая примитивная, о глобальных и масштабных заклинаниях, о которых нам повествует то самое фэнтези, разговора не идет. А что есть, так это — гипноз, телекинез (передвижение предметов в пространстве), и то, не самый мощный, заговоренные амулеты, ну и по мелочи. В основном же ведьмы делают упор на работу с сознанием и желаниями людей, через чувства проще всего контролировать человека. Как те же лелейки. Но и с этим не всегда удается сработать чисто — действительно сильные личности к их магии невосприимчивы, для этого уже разработан арсенал из зелий и прочей непонятно из чего сваренной дряни. Ну и естественно самые современные технические разработки, порой по своей мощности и воздействию они превосходят природные возможности.


Нечисть же в нашем мире тоже действительно есть, но как и упоминал Снежок, ее все меньше и меньше, прямо как с некоторыми видами животных — уничтожаются их древнейшие места обитания и условия для существования. Некоторые виды конечно акклиматизируются к городским условиям, но все равно далеко не все согласны с этим. Так допустим, оказывается один из сторожей на кладбище самый настоящий леший — наше кладбище находится километрах в десяти от города рядом с лесом. Опять же лелейки зачастую идут в модельный бизнес, причем бывают они и мужского пола.


Было безумно интересно все это слушать, но глянув на часы, я себя одернула — на поболтать у нас еще три недели, а шопинг ждать не будет, ведь всего через три часа мне уже нужно будет забирать малыша из садика, а там и дочь придет.


— Эрик. Погоди. Давай чуть попозже продолжим, я еще хотела по магазинам пробежаться.


— Хорошо. Только зачем? Продуктов хватит еще дня на три.


— Видишь ли… — почему то мне очень не хотелось сообщать ему, что я пойду с братом в клуб. А то, что я туда пойду, я уже решила. С собой ведь брать придется… — Осень ведь на носу как-никак, я хочу себе сапоги или ботиночки присмотреть, ну и по мелочи.


— М? Ладно, одевайся, я подожду тебя внизу. Пятнадцать минут тебе хватит?


— Да, конечно.


Довольно кивнув, тут же отправилась натягивать джинсы. В принципе, не такой уж он и напрягающий — разрешает все, ни в чем не противоречит… может и уживемся, как-нибудь. Надеюсь.


Пока одевалась, позвонил Димка и продиктовал адрес банка и что мне нужно будет сделать для подтверждения открытия счета. Записав все необходимое, постаралась как можно быстрее и тактичнее закруглить разговор, хоть я и уверяла себя, что мне все равно, но ком в горле стоял — не то чтобы было сильно больно от измены, да от ухода, было попросту обидно.


Ну вот, зато примерно через пол часа я стану обладательницей карточки на которую ежемесячно будут начисляться проценты. Причем первая сумма поступит уже на следующей неделе. А значит что? А значит сегодня терапия будет усиленная!


Грустно хмыкнув последний раз, запихала обиду и сожаление подальше — пора начать новую жизнь, к тому же внизу меня уже ждет мужчина, который похоже имеет на меня нешуточные виды. Пусть только сначала докажет, что он достоин. Делом.


Вот только когда я спустилась, этот Снежный удивил меня снова — он был на машине! Обалденно черный, блестящий словно с картинки фольксваген туарег! Какая машина! Мррр! Мощный, брутальный, хищный… ммм! Хочу порулить!


— Присаживайся. — Пока я мысленно облизывалась на машинку, Эрик открыл мне пассажирскую дверь и, дождавшись, когда я сяду, сам же ее и закрыл.


Осматриваясь внутри, завистливо вздыхала… у меня такой не будет никогда.


— Твоя?


— Конечно. Ее пригнали только утром, но теперь я сам буду тебя везде возить, так надежнее.


Угу… это такой тонкий намек на то, что я со своей эмоциональной звериной нестабильностью могу представлять угрозу… да нашим легче! Еще и личный водитель… и ведь не лень же ему со мной возиться, другой бы может и вообще запретил из дома выходить… Тааак! А ну сплюнули и постучали!


— Куда?


— Ммм… давай сначала в банк, мне нужно по поводу счета все закончить. На Октябрьскую, тут недалеко. — Задумавшись, как бы объяснить, вдруг сообразила. — А ты вообще город знаешь?


— Не очень, но я уже ознакомился с картой, к тому же в машине есть навигатор, не бойся, не потеряемся.


Улыбнувшись от его шутки, назвала точный адрес. Ну что ж, раз штурман нам не нужен, буду наслаждаться комфортом машины. И думать, в чем же я все таки пойду в клуб…


В целом вполне оперативно закончив дела в банке, я задала маршрут до бывшего центрального универмага, нынче называемого модно 'Центр'. Центр чего собственно? У нас что ни подворотня, то какой-нибудь центр. Будь то 'Бизнес-центр', 'Центр-обувь', 'Учебный центр'… но не суть.


Самое важное то, что в этом четырехэтажном 'Центре' можно было найти абсолютно все, а уж то, что нужно мне и подавно. С чего начнем? Ммм… а неважно, идем по-порядку, внимательно осматривая каждый бутик.


Хм… а это еще что? Прошедшая мимо меня девушка-азиатка, заставила напрячься и проводить ее задумчивым взглядом. Что с ней не так? Интересно, я даже не могу понять, что собственно меня зацепило, но было в ней что-то… такое эдакое… эфемерно неуловимое.


— Что тебя смущает? — Снежок, шедший рядом, немного удивленно наклонил голову и вопросительно приподнял брови.


— Она кто? — кивнула в свою очередь на удаляющуюся девушку.


Эрик проследил взглядом за направлением моего кивка и улыбнулся уголками губ:


— Ты уже что-то чувствуешь? Неплохо. Она лиса. Младшая.


— Правда? Ух ты! Как интересно… — Тут же захотелось ее догнать и рассмотреть в подробностях. Любопытно же!


— Только не вздумай бежать за ней, рассматривать и знакомиться, это не в правилах таких как мы. — Отрицательно качнув головой, Эрик взял меня под руку и потянул дальше, заодно поясняя те самые правила. — Из-за того, что ты высшая, младшие могут воспринять тебя как угрозу, твой зверь будет неосознанно стремиться поставить себя выше их, подавить, поэтому был разработан свод правил, что-то вроде этикета иных, чтобы не допускать конфликта между разными видами и социальными слоями. Будь ты официально в стае, ты подчинялась бы только главе и прислушивалась бы к остальным старшим мужчинам. Низшим своей стаи ты могла бы даже иногда и приказывать, но это на усмотрение главы — обычно каждому высшему в стае подчиняются двое трое низших, остальные только главе. В стае от сотни до полутора иных и только одного вида, то есть среди наших нет ни лис, ни волков, ни медведей, мужчин обычно чуть больше. На одного высшего в среднем около десяти низших, так что в стае получается приметно десять-двенадцать высших, причем женщин обычно не больше четырех. Мне неизвестно почему, но именно женщины редко становятся высшими после укуса, обычно они рожденные, тебе действительно невероятно повезло, но и внимания к тебе будет не в пример больше.


— Это плохо?


— В твоем случае, да, плохо.


— М?


— Марк правильно сказал, женщины долго одиночками не бывают, всегда находится высший, желающий подчинить ее себе, такова наша природа.


— Ерунда какая! А если… — Задумавшись, как бы правильней сформулировать вопрос, рассматривала обувь, параллельно прикидывая, как оно будет смотреться и смогу ли я это носить. — Давай представим, что я уже кому-то принадлежу… и вот захотел меня другой… Победил этого первого, а потом захотел меня третий — победил второго. И что? Я так и буду словно переходящее знамя от высшего к высшему кочевать? Маразм!


— В целом верно, но не совсем. — Эрик криво улыбнулся и взяв с полки аккуратный ботиночек протянул его мне, чтобы я его тоже осмотрела. — Если ты сама определишься со своим выбором и захочешь остаться с тем, кому принадлежишь на данный момент, то для этого ты будешь должна стать его парой.


— Это как?


— Что-то вроде брака в человеческом понимании, ты должна будешь стать его женщиной в действительности — пахнуть им.


— То есть попросту регулярно заниматься сексом? — Ну а что? Люди мы взрослые, что недомолвками разговаривать… — А насилие? Если этого хочет он, а не я? Мужчина в любом случае сильнее и может попросту заставить.


— Может. — Снежок зло сжал губы, а на скулах заиграли желваки. Глаза из снежно-синих стали ледяными и от всей фигуры потянуло холодом. — Но тогда и запах будет другой. И это не будет причиной для отказа от поединка, парой ты должна стать добровольно.


— Ммм… — Поставив обувь обратно, вышла из бутика в задумчивости. И не все ведь так просто. — А если я кому-то принадлежу, но хочу быть с другим. Я убегаю и быстренько сплю с кем хочу — что в этом случае?


— Даже не смотря на это, ты до сих пор будешь принадлежать первому, а второй будет вызван на поединок, причем если он проиграет он будет изгнан, а ты наказана. Сама же выбрать мужчину ты сможешь только находясь в статусе одиночки и никак иначе.


— Древнестрой! — Передернувшись от перспективы, все же решила закончить познавательную лекцию последним вопросом. — А если я выберу мужчину, стану добровольно его парой, а потом передумаю и захочу другого. Что тогда?


— Такого не бывает. Только один раз, мы выбираем себе пару только один раз. — Снежок покачал головой и, похоже, что окунулся в воспоминания — отсутствующий взгляд, задумчивое выражение лица…


Эмму вспоминает? Ладно, не будем мешать. А вот и платьюшки!


Перебирая предложенное многообразие, раскладывала новую информацию по полочкам. Вот ведь ёшкин пес! У меня такими темпами скоро все свободные полочки закончатся! А неизвестной информации еще море, и чем дальше, тем это море шире и глубже… хм… какой интересный цвет. Пожалуй примерю…



Глава 21. В клуб сбегательная.


В общем в итоге выбрала я себе платье — насыщенно синего цвета, вырез лодочкой с продолжением того же выреза по рукавам до локтя, а дальше облегающий манжет уже до конца руки. Дабы платье все таки каким-то образом держалось, на плечах вырез фиксировался двумя маленькими блестящими пряжками. Длина самого платья вполне демократичная, до колена, правда и тут был свой нюансик, из-за того, что оно было сшито как бы из свободной на талии туники и облегающей юбки, то эту самую юбку можно было подтянуть чуть повыше (в меру испорченности владелицы), а туника как раз и скрывала этот самый чуть поднятый низ. И уж если хочется, то можно было задрать и закатать эту юбку совсем на талию и одеть брюки. В общем платье мне понравилось и налюбовавшись на себя в примерочной и не став его показывать Снежку, я тут же его сняла и отдала девушке-консультанту.


Все таки во мне зрело решение отправиться в клуб без Снежка. В руках я себя держу, кыся меня в целом слушается, а о правилах поведения я за эти два дня у него расспрошу. К тому же я действительно хочу отдохнуть и развеяться, а вот в обществе Эрика это будет проблематично, да и парни меня не поймут, точнее поймут, но не то и не так. Непонятно откуда, непонятно кто, непонятно для чего у такой порядочной замужней меня. Мда. Ладно, не буду пока забивать себе голову — получится, так получится, а не получится, вот и буду думать дальше.


А ботиночки мы тоже купили. И колготки. А вот до белья дойти не успели — пора было ехать в садик и забирать сынульку. Ну ничего, можно и в следующий раз.


Следующий день прошел примерно по тому же сценарию — утром мы развезли малышню в садик и в школу, затем завтрак и тренировки до обеда, пока я размачивала уставшее тело в ванне, Снежок приготовил обед и удивил меня новым блюдом, после обеда он рассказывал такие интересные, но жизненно необходимые мелочи о поведении в обществе иных, но я снова постаралась выпроводить его из дома до того, как придет дочь — мне нечего было ей сказать, а объяснять что Эрик мой учитель и опекун… Глупо это как-то звучит. Танюшка и так уже пару раз задавала вопросы, почему он нас возит и когда приедет папа, но я пока отделывалась общими и ничего не значащими фразами, а про отца — посоветовала ей самой позвонить и поинтересоваться. Что она в четверг вечером и сделала — Димка взял трубку почти сразу же и пообещал своей принцессе приехать в воскресенье и непременно провести с нами весь день, а так увы "работа… работа, милая…".


Прекрасно, значит на воскресенье я буду свободна от мучителя по имени Эрик и весь день проведу со своими.


Также в четверг я созвонилась с мамулей и, согласовав все вопросы по поводу отпрысков и того, что родительница подъедет ко мне вечером в пятницу и останется у нас на ночь, обрадовала брательника, что почту его своим присутствием в клубе. Начать они планировали ближе к девяти и я, узнав название клуба, пообещала что буду как штык. Пообещать то, пообещала, вот только… подарок! У меня же нет подарка! Вот что значит возраст… так глупо забыть что повод то — день рождения, а это значит, что без подарка мне не обойтись. Ну вот… платье купила, а о самом главном не позаботилась, к тому же для меня это всегда было проблемой — ненужные вещи я дарить не люблю, а то что нужно в действительности слабо представляю. Ну не дарить же ему коробку пейнтбольных шаров, в самом то деле!


А что тогда?


Вот над этим я думала весь вечер и практически всю первую половину дня пятницы, за что была отругана Эриком, когда у меня очередной раз не получилось с захватом.


— В чем дело? Валерия? Ты абсолютно не думаешь о поединке! Оборачивайся, я не буду с тобой сегодня заниматься. — Раздраженно-озадаченый тон заставляет обижено фыркнуть и лечь там же, где я и закончила маневр.


Ну да, легко ему говорить, не будет. А у меня чуть больше двух недель осталось и если я продвинулась в своих звериных навыках и умениях, то совсем не намного. И вообще! Он меня только и делает, что валяет, да ругает, с похвалой у него туго, как и у меня с обучением, гораздо лучше я усваиваю устную информацию об иных… а мне может тоже тепла и ласки хочется? А не его категоричных "Нет" и "Не правильно" и непереводимого финско-ругательного. Почему-то по-русски он меня не ругает. Совсем.


Вот только нет у меня на это права. На ласку и тепло. Только нет от иного, не от оборотня-кота. Это я уяснила четко — дам слабину и стану его. Навсегда. А я этого не хочу, я к этому не готова… не сейчас.


Мне бы на стороне возможно кого-нибудь завести, человека… Вот только кого? И когда? У меня просто на это нет ни времени, ни возможности — Снежок рядом абсолютно всегда, и если на меня в среду пару раз и кидали заинтересованные взгляды мужчины, когда мы гуляли по "Центру", то присутствие Эрика и его ледяной взгляд останавливали их порывы и душили желание подойти поближе и познакомиться на корню.


А значит, в клуб я сегодня иду по-любому. Вспомню хоть, что такое дружеский треп и ненавязчивый флирт.


И подарок! Раз мы сегодня заниматься не будем, значит снова в магазин, заодно белье себе присмотрю, да по сувенирным отделам пробегусь, может чего и высмотрю.


Пока лежала, да строила планы на вечер, Снежный подошел и сел на пол рядом. Обижено подняв на него голову, постаралась взглядом передать все то, что я чувствовала — хоть я и обещала его слушаться, но вот обижаться мне никто не запрещал.


— Ну и что с тобой сегодня случилось? — Заботливый тон, нахмуренные брови… так и хотелось рассказать да поделиться наболевшим. Но он ведь сразу предложит себя. Снова.


Нет.


Вот только похоже что кое-кто хвостатый считает иначе… ладно, если только чуть-чуть.


Неопределенно пожав плечами, мурлыкнула и поддела головой его руку, просительно заглядывая ему в глаза и прося меня погладить. Я ведь помню прошлый раз, когда он меня гладил и почесывал одновременно и за ушами и под подбородком. Мне так понравилось…


— Хм…


Не отказал. Блаженно закрыв глаза, вытягивала шею и терлась ухом об его плечо. Тем временем его вторая рука скользнула чуть ниже затылка и начала чесать уже между лопаток. Мое урчание перешло в стон наслаждения, а по коже пробежали мурашки…


Тааак…


Йййёёёшкин КОТ!


Дернувшись, отстранилась и, закусив губу, немного испуганно уставилась в насмешливо-понимающие снежные глаза Эрика.


И кого мне ругать, что расслабившись, я обернулась? Причем абсолютно незаметно для себя самой. Вэл? Или себя? Или обеих? А может Эрика? Как глупо…


Ситуация становилась все более неловкой, мужчина не делал попыток продолжить, но и рук не убирал, я же не знала что сказать и как объяснить произошедшее, лишь больше напрягаясь.


— Ммм… отвернись пожалуйста… — Наконец приняв верное для себя решение, попросила также и выпустить меня почти из кольца его рук.


А когда он выполнил просьбу и даже отвел глаза, то подскочила и рванула одеваться.



У меня нет глаз на затылке… да и у Вэл тоже… может быть тогда мы бы увидели с какой тоской на нас смотрел этот сильный снежный мужчина.



Одевшись в первое что подвернулось под руку, несколько раз постучалась головой о дверцу шкафа. Мда… сама… виновата сама. Я старшая, я главная. Я!


Ведь и он, и Вэл предупреждали меня о том, чего хотят они, это только я одна до сих пор упираюсь. А собственно почему? Высший, сильный, мужественно-симпатичный, не тиран, готовить умеет, к детям относится положительно, с интересом, ко мне уж тем более. И чего мне не хватает? Хм… вот именно. Не хватает! То же самое было и с Димкой, вот только если я позволю уже этому мужчине остаться в своей жизни, то развода не будет…


И вообще! Почему я должна доставаться первому попавшемуся? Я ведь больше ни с кем из иных не знакома, ну, не считая тех кого видела в доме Марка. А может где-то есть тот самый, единственный, увидев которого я тут же пойму, вот он, МОЙ! М? Вэл, что скажешь?


На это хвостатой ответить было нечего, и она только жалобно вздыхала, да тоскливо урчала и на меня нагоняя минорное настроение.


Так, Вэл, харэ! У нас по плану магазин, а не тоска зеленая. Глянула на часы — было всего лишь одиннадцать, мы от силы прозанимались час, так что обедать еще рано. Ладно, пообедаем в городе, к тому же отделаюсь сегодня от него пораньше, да уборкой по дому займусь — закину в стирку детское, да Димкины вещи соберу, он как раз об этом попросил вчера.


Определившись, тут же переоделась в джинсы и спустилась вниз. А… где? Неужели ушел? Странно… а, нет, на балконе. Проветривается?


— Эрик?


— Да. — Обернувшись, нахмурился на мой одетый вид. Он уже знал, что по дому я хожу только в шортах, сразу же переодеваясь, когда мы заходили. — Куда?


— По магазинам.


— Снова?


— Да, мне нужно, мы в среду не все купили.


— Хорошо. — Спокойный, сосредоточенный, словно и не было этой неловкой ситуации немного ранее.


Ну что ж, так даже лучше.



Отделавшись от своего няня уже к трем часам, хоть и с трудом, и несколько раз повторив, что у меня уйма дел по дому, я облегченно вздохнула, подпирая спиной входную дверь. Слава богу! Я уж думала, что не смогу. Зато я наконец то купила именно то, что хотела — кружевное белье именно такого синего цвета, что и платье, да Вику подарок нашла — металлическая фигурка чужого в позе мыслителя — он любит такие забавные штучки.


— Мам?


О, и дочь уже дома. Прекрасно.


— Да, я. Привет. — Обняв выбежавшее с кухни чадо, поинтересовалась, как дела.


— Нормально. Ты помнишь, что завтра я в кино иду? Денег дашь? — Дочь просительно заглянула мне в глаза и тут же протянула ладонь.


— Конечно помню, денег дам, не вопрос. Уроки?


— Мааам… выходные же!


— Да ну? А то гулять ты завтра после кино не будешь? И в воскресенье с папой тоже? — Приведя убойные аргументы все таки отправила Танюшку делать уроки, сама же, как и хотела, отправилась разбирать вещи.


Пока разбирала, закидывала что в стирку, что сначала в штопку, а несколько печальных сыночкиных носков так и вовсе на выброс, пока основные вещи пока еще мужа в одно место сложила, пока ужин приготовила — время уже к шести. И снова Снежок на своем туареге, снова в садик, снова мелкое ограбление магазина и… дом, милый дом! Сообщив своему няню, что выходные я планирую провести дома, а воскресенье с Димкой мы идем выгуливать детей, услышала в ответ:


— Ты мне больше ничего не хочешь сказать?


— Ммм… — Сама люблю такие провокационные вопросы задавать, а вот отвечать на такое — увы, нет. Поэтому… — Нет, до свиданья.


— Мам?


— Да, мой сладкий? — Помогая выйти из высокой машины, удивленно посмотрела на младшего, настойчиво тыкающего в сторону Снежка.


— Дядя?


— Дядя Эрик едет домой, ему уже пора.


— Домой? — Сын внимательным взглядом окинул сидящего впереди мужчину, а затем скуксился. — Элли! Нее! Элли не домой!


— Тима? Как тебя понимать? Эрику нужно домой, не переживай, в понедельник вы снова увидитесь. — И, чтобы отвлечь, уже собирающегося скукситься сына, продолжила. — А тебя Таня дома ждет… и конфетка…


— Тяна? Каля??


— Конечно! Особенно 'каля'. — Согласно и с умным видом покивав, потянула его за руку. — Говори пока и пойдем за 'каля'.


— Элли! Капа! — Махнув рукой уже не очень интересному мужчине, сын тут же потянул меня сам за такой желанной конфетой.


Довольно улыбнувшись, снова попрощалась с Эриком и дала себя увести. Эх, если бы и взрослыми так же легко можно было управлять…


Покормив малышню ужином, основательно подкрепилась и сама — Вик обещал тусовку как минимум до трех ночи, а еще неизвестно какая там кухня, да и выглядеть голодающей с Ну Очень Крайнего Севера при парнях не хотелось — я до сих пор ела за троих.


К восьми подъехала мамуля и я отправилась наводить марафет — уже через сорок минут должно было подъехать такси. Времени мне в принципе достаточно — пятиминутный душ, минимум косметики, распущенные волосы и все новое: от белья до ботиночек. Единственное, что куртка с меховым воротником не новая — ей уже целых семь месяцев, я ее еще весной купила, да сумка тоже с тех же времен. Чувствовала я себя этакой золушкой, тайком от мачехи (Эрика) пробирающейся на бал. Ну все, я готова. Где мой принц? О, подарок…


Выслушав от мамули наставления много не пить, на мужиках чужих не висеть (про Димку я ей уже сказала и даже объяснила все причины), и чтобы край утром я была дома, я расцеловалась с малышней и, ответив на звонок такси, отправилась в клуб.



Интуиция моя молчала, опасности я не чувствовала тоже, в зеркало заднего вида и подавно не смотрела, поэтому машину, едущую за нами всю дорогу, не видела, а даже если бы и видела, то не обратила на нее никакого внимания. Ну, подумаешь… мало ли нынче черных больших машин на дорогах.



— Викуся! Дай ка мне свои ушки, малыш! — Под дружный хохот парней и смешков их жен я тискала своего новорожденного братика, которому исполнилось ни много, ни мало, а двадцать семь лет. Ребеночек! — Смотри, что у меня есть!


Натискавшись вдоволь, я с довольной ухмылкой протянула младшенькому 'чужого' с огромным голубым бантом на шее, чем вызвала новый взрыв хохота всех присутствующих — бант был больше статуэтки и поначалу казалось, что я дарю один бант. А нас собралось тут немало… пока брат избавлялся от обертки, я окинула взглядом присутствующих. Человек пятнадцать примерно, причем только пятеро девушки, включая и меня. Ну ничего, я их всех прекрасно знаю по нашим пейнтбольным постреляшкам, парни все нормальные, к алкоголю относящиеся без фанатизма, так что глупых пьяных ситуаций я надеюсь не будет, а вот повеселимся мы отлично. И Тимурка здесь, и племянник его неугомонный, причем без девушки. Похоже что планирует ее подцепить уже здесь… И Михей, и Сережка, и Шурик, причем со своими половинками… нормально.


Откинувшись на мягкую спинку дивана и краем уха прислушиваясь к шуткам и дружеским подначкам присутствующих, осматривалась — в этом клубе я еще ни разу не была. Да и в принципе все мои посещения клубов можно по пальцам пересчитать… А в целом мне тут нравится — сейчас мы находились на втором этаже, что-то вроде широкого балкона, где стояли все столики, внизу же был сам танцпол, барная стойка и площадка для выступающих. Меня уже просветили, что сегодня тоже будет развлекательная программа, пятница как никак. К тому же еще и группа какая-то приезжая будет выступать '13-й район', по слухам коллектив из молодых парней, причем весьма перспективных.


Ну что ж, послушаем, оценим, живую музыку я уважаю и если действительно парни будут на уровне, то можно сказать что вечер уже удался.



Глава 22. Развлекательная.


Мы отдыхали уже часа два и большинство тостов уже были произнесены, первые блюда съедены, а уши брата горели двумя очаровательными варениками, это Тимур по дружески приложился к ним от души, за что и заработал. Тоже по дружески.


А еще началась развлекательная программа с ведущим, да подъехали ребята из приглашенной группы и уже расставляли и настраивали инструменты. Заинтересовавшись, подошла ближе к перилам и, облокотившись, начала их рассматривать — меня всегда тянуло к музыке, правда сама я в ней была всего лишь ценителем.


Тааак… а что это тут у нас? Хм… какой интересный мальчик. Меня весьма заинтересовал один из гитаристов группы — дерзкий, улыбчивый, немного цинично-высокомерный… В общем этакий очень и очень "плохой мальчик". Ну, не очень то он и мальчик, это я так по привычке, всех мужчин младше себя мальчиками называю. Этому же лет двадцать семь, уже мужчина, но все равно младше меня, а поэтому мальчик. Без вариантов.


И все таки… мне кажется, что он иной, не человек, только я не могу понять кто. А как узнать? Правильно, нужно спуститься и осмотреть его поближе, к тому же правилами это не запрещено. Главное не навязываться, а если он сам будет не против, то мы вполне сможем и пообщаться. Хотя я и не планировала этого. Общаться нам в принципе не о чем, и мне всего лишь интересно, кто он.


Ух ты! Вооолк! Он волк, причем из высших! Ой, как интересно то!


Спустившись вниз и стараясь не выделяться из толпы, внимательно рассматривала парня — великолепный образчик волчьего племени. Не очень высокий, может лишь немного выше меня, но с пропорциональной, спортивной фигурой и интересным лицом, не красавец, но и не серая мышь. Его зверь делал его мужественно притягательным в любом случае, как бы он ни выглядел. Я не очень то и переживала, что он заметит мой интерес, не одна я удостоила его своим вниманием, я заметила еще минимум с десяток заинтересованных девиц, причем они уж и вовсе поедали его глазами. Ну да, черная футболка с оскаленной мордой волка словно напоказ выставляла все мышцы тренированного тела, обтягивая его. Рисуется… ну да, он же мачо, самэц! Мальчишка…


Фыркнув в унисон своим мыслям, решила присоединиться к танцующим — пара бокалов сладкой "пины-колады" и нас с котэ тянет размяться. Или для начала вспомнить, как это делается… Взглядом нашла своих и, покачивая головой и бедрами в такт музыке, направилась к ним.


Ммм… а я все же помню как это делается! А может и Вэл мне помогает, но вот удовольствие мы получаем обе. А потом начали играть и петь ребята из группы. Ух! Забористо! Особенно гитарист… он еще и вторым поет… талантливый волчок, не спорю. Парни исполняли и свое, и кое-что из российского поп-рока и альтернативы, да так, что иной раз мне это нравилось больше оригинала. Прикрыв глаза и вслушиваясь в музыку, отрывалась по полной. Руки, тело, ноги — я танцевала всем и мне это нравилось. И плевать…


Протанцевав без перерыва минут сорок, поняла — для начала хватит, ноги, забывшие что такое каблук, приказали долго жить и уже начали потихоньку гудеть, хотя и каблук то у меня не самый высокий, всего сантиметров шесть. Но похоже и этого мне достаточно. Ладно, небольшой перерыв на смочить горло и отдохнуть ногам и айда на танцпол вновь.


Вернувшись за сумкой, отправилась обратно вниз, в бар — душа требовала праздника, а Вэл сладенького, так что вновь заказав коктейль, я, взобравшись на барный стул, одной рукой оперлась на стойку, положив подбородок на руку и полуобернувшись, неторопливо потягивала коктейль, покачивая ногой в такт, мальчикам, зажигающим на сцене.


— И почему же такая красивая девушка скучает в одиночестве? — Незнакомый голос, прозвучавший немного сбоку заставил поморщиться. Ну вот… отдохнула.


Лениво скосив глаза, поморщилась снова… очередной любитель пик-апа… фе! Мужчина лет тридцати в темных брюках и расстегнутой на пару верхних пуговок светлой рубашке, причем похоже для храбрости он уже принял, но впрочем и не много. Интересно, если я его буду игнорировать, как быстро он уйдет? Ммм… и этот из трудных. Усевшись на так некстати освободившийся стул напротив, он начал внимательным и оцениваюшим взглядом скользить по моей фигуре. Ты смотри ка… даже намерений своих не скрывает! Вот же мужики пошли… убиться! Маркером.


— Я не одна. И не скучаю.


— Действительно? Жаль… Может, тогда потанцуем? — Мужчина все не оставлял своих намерений и уже даже встал со стула, протянув ко мне руку.


— Нет, я не танцую. — Да он как будто специально меня выводит!


— Неужели? А минут десять назад ты неплохо извивалась. — Противная усмешка и прищуренный знающий взгляд.


Тааак… тихо, Вэл, тихо… нам нельзя… нас накажут.


— А на "ты" ко мне обращаться я не разрешала, шли бы вы мужчина в поисках девушки поприветливей, да подоступнее, у меня нет желания и дальше продолжать с вами общение. — Заметив Дика, также направляющегося к бару, приветливо махнула ему рукой, демонстративно отвернувшись от такого приставучего человека. Тоже мне… нашел девочку на ночь. Кобель.


— Лерыч? К тебе пристают? — Дик тут же просек ситуацию и подошел ко мне, оценивающим взглядом пройдясь по фигуре и лицу вспыхнувшего злостью мужчины.


— Это что? Твой парень? На детей потянуло? — И нет, чтобы просто уйти и начать окучивать более доступную, этот… в общем "этот" решил похоже пойти на конфликт, вот только что-то мне показалось в его поведении странным… наигранным что ли.


Да он же иной! Кто? Прищурившись, взяла также закипающего Дика за руку и снова внимательно посмотрела на мужчину. Нет, не пойму… но он не оборотень. Странно…


— Почему бы и нет? Мой мальчик может быть Диким, когда захочет. — Презрительно хмыкнув, одним махом допила остатки коктейля и, спрыгнув со стула, потянула за собой сопящего в недоумении Дикусю.


Отойдя почти к центру танцпола, начала с похрюкиваний, а затем и вовсе в голос рассмеялась — ну и лица же у них были! Причем у обоих!


— Дик, солнце мое! Не обижайся на тетю, я не со зла, но драки я не хочу, мы сюда отдыхать приехали. — Развернувшись к парню и все еще улыбаясь, пыталась донести до него смысл своего высказывания у бара.


— Да ты что, Лер, я не в обиде на тебя, ты действительно сегодня умопомрачительно выглядишь… — Парень весело сверкнул глазами, а затем коварно ухмыльнулся и склонившись ко мне продолжил, заговорщическим тоном. — Да я бы и сам… не против…


— Чего? — Не догнав, что он пытается мне сказать, удивленно нахмурилась.


— Побыть Диким для тебя… — Парень положил руку мне на талию и склонил голову на бок, улыбнувшись еще шире.


— Дииик! Тьфу на тебя, дите! Развратитель тетенек! — Расхохотавшись чуть ли не до слез, все удивленно качала головой. — Перестань ерунду говорить, иди уже лучше на охоту — я там парочку симпатичных девочек видела…


— Лееер…


— Все-все… иди-иди… Дикусь, без обид. И спасибо за помощь, правда. — Выпроводив парня и указав ему направление на подмеченных мною девиц, все не могла убрать улыбку с лица… вот выдал мальчик!


А вот что началось дальше, мне совсем не понравилось — на меня словно охоту открыли! Нет, я конечно понимаю, что еще очень даже ничего, да и платье удачное, но то, что меня уже пятый раз пытаются пригласить на медленный танец, причем уже пятый мужчина, меня напрягает. Да и медляки как назло стали все чаще и чаще. И что это значит? Всемирный заговор? Причем то, что эти пятеро люди, я не сомневалась…


Время было еще детское, всего лишь второй час, да и спать не хотелось — хотелось танцевать и веселиться, но вот только похоже я уже отвеселилась — очередной претендент на медленный танец направляется ко мне, причем я это понимаю каким-то своим тайным чутьем. Мне слово "НЕТ" на лбу что ли нарисовать?


Ну вот ни с кем мне неохота! Хотя четвертый был в принципе неплох, но тоже… всего лишь человек. Почему то это стало для меня непреодолимым препятствием — я просто не хотела и все. Похоже найти любовника среди людей у меня не получится. Жаль. Это был бы неплохой выход.


Снова сказав категоричное "нет" и согласно покивав на возмущенное "лесбиянка" — похоже мой отказ не планировался, отправилась к бару. Уже там, взвесив все за и против, решила, что еще один коктейль я осилю, особого опьянения я не чувствовала, а расслабиться мне бы не помешало.


К тому же мальчики уже закончили выступать и за вертушки встал диджей — электронную музыку я не очень любила. Отвернувшись от людей и потихоньку цедя через трубочку, рассматривала свое отражение с зеркале бара. Что же их так всех привлекло?


Русые распущенные волосы, косая удлиненная челка, голубые глаза, чуть блестящие от выпивки, минимум косметики, кажется что я и вовсе не накрашена, лишь на пухлых губах немного розового блеска… все как всегда. Так что же?


— Привет, кисуня.


Опять же в зеркале, отрываюсь от изучения своего такого знакомого лица и перевожу взгляд немного левее. Хм… какие оборотни… Волчок.


— Привет, кхм… волчок.


Складываю губы в лукавой улыбке и оборачиваюсь уже к нему. Так вот ты какой… серый волк. А вблизи он еще притягательней.


— Стас.


— Лера.


А если вглядеться в его карие глаза, то не такой уж он и молодой… наверняка старше меня, причем раз так в этак.


Это может показаться и странным, но мы вполне мило пообщались практически ни о чем, о природе, о погоде, о музыке, о городах — ребята путешествовали по Сибирским городам и выступали по клубам, придерживаясь графика. Причем когда я мельком глянула на часы, то поразилась — мы общались почти час, а я даже не заметила. Но и снова, как мне не было с ним интересно, но как мужчину я его не воспринимала — было четкое разграничение — он волк, я пума, мы абсолютно разные виды, хоть внешне и люди. Эрик тоже говорил об этом — смешанных пар в нашем обществе не бывает. Зато как приятель и собеседник он очень интересный. Обменявшись номерами телефонов и никами в скайпе, мы расстались почти друзьями.


Вот есть же приятные оборотни. Почему Марк не такой? Дал бы мне победить и адью… сволочь.


Вот только что-то я зря о нем вспомнила. Ой, зря… Чертыхнувшись, так и захотелось протереть глаза — вот он голубчик, собственной персоной. Стоит прямо напротив меня и ухмыляется во весь свой зубастый рот. Где мой маркер?! Мысленно застонав от несбыточности мечтаний, скривилась и попыталась уйти наверх к своим.


Мда… размечталась.


— Какая приятная встреча! Валерия, вы просто потрясающе выглядите в платье… вам просто необходимо носить их почаще. — И такой мурлыкающе-медовый голос что так и хочется выпить. Водки. Ведро.


Заступив мне дорогу и внимательно всматриваясь в мое напряженное лицо, Марк протянул к нему руку, и мне снова пришлось немного податься назад. Снова я отступаю… ненавижу!


— Знаете, не могу ответить тем же… — Качнув головой, попыталась обойти его уже с другой стороны, но снова он встал на пути. — Вы что-то хотели? Мне бы пройти.


— Конечно, конечно хотел, дорогая. Я хотел пригласить вас на танец. — Так некстати начавшийся словно по заказу медленный, заставил меня злобно заскрежетать зубами. Так и хотелось пустить в дело ногти и подпортить ему так и сияющее превосходством лицо.


— Нет.


— Я не принимаю отказа, милая… — Подойдя почти вплотную и выпустив в глаза своего зверя, он попросту начал на меня давить своей силой.


Сволочь! Не на ту напал! Мы с Вэл тоже можем, вот только… это против правил, особенно на людях… стараясь не смотреть в глаза мужчине, начала потихоньку от него отодвигаться, насколько мне позволяло свободное пространство, да бросать взгляды по сторонам, разрабатывая пути отступления. А вот глянув в очередной раз за его плечо в надежде увидеть кого-нибудь из своих, застыла.


Эрик. Снежный. Не просто Снежный — Ледяной. Ох, мамочки мои… да на меня так мама никогда не смотрела… ой-ёй-ёй…


Но… он все равно ведь лучше, чем Марк. Правда ведь?


Приняв решение буквально за секунды, сделала самое несчастное лицо на свете (у детей научилась) и практически одними глазами начала сигнализировать 'SOS'. Ох, слава тебе, господи!


— Марк, ты бы не пугал так девочку, на ней уже лица нет. — Рука Эрика на плече Марка, снова ироничный голос уже практически родного няня и мой облегченный вздох.


— Эрик… и почему же девочка без присмотра? — Мимолетную злость на лице тут же сменяет хищная задумчивость и мужчина оборачивается к подошедшему Снежку.


— С чего ты взял? Если она и развлекается в свое удовольствие, то это совсем не значит, что меня нет рядом. К тому же правил она не нарушает… — Косая ухмылка и иронично приподнятая бровь. А затем резкое. — В отличие от тебя. Зверя убери.


Ох… вот и снова… братцы препираются и упражняются в остроумии, мне же остается только их слушать. Почувствовав за спиной стойку бара, плюнула и снова заказала коктейль — гулять, так гулять, к тому же Снежок уже здесь, а значит, до дома он меня в любом случае довезет. В этом я почему то была уверена на все сто.


— Лерыч? Ты что? Снова? — Подошедший откуда то справа Дик, изумленно рассматривал такую задумчивую меня и двух мужчин, перешедших в своем споре вновь на иностранный.


— Дикусь? Ты сейчас о чем?


— Да, я погляжу, ты сегодня популярна как никогда… уже двое из-за тебя препираются? Решают, кто достойней? — Кивнув на увлеченных разговором мужчин, парень без стеснения взобрался на соседний стул.


Знал бы он, насколько близок к истине…


— Ну… не то чтобы очень, но мне самой уже надоело… а уходить из-за такой ерунды не хочется. — Возведя глаза к потолку, поморщилась от перспективы выяснения отношений со Снежком. Но похоже придется.


— Слушай, а этот, который стриженый, он случайно не тот самый, с игры?


— В точку малыш, он самый.


— И чего ему? Неймется?


— Ну… понимаешь, Дикусь… он похоже в таком необъятном шоке от нашей игры, что никак не может отделаться от навязчивого желания продолжить наше знакомство… в общем пристал, как банный лист. — И про себя добавила 'Гад'.


— Ну так может мне ему объяснить, что да как? — Парень напряженно сузил глаза и оценивающе окинул фигуру Марка.


— Нет, Дик, не надо, ему уже объясняют. — Кивнула на Эрика и продолжила. — Его старший брат. Похоже у него мозгов чуток поболее.


— Уверена?


— Конечно, малыш, отдыхай.


— Ну смотри, если что, я рядом.


Благодарно кивнув парню, снова приложилась к бокалу, а вот похоже что сейчас меня наконец-то пробрало. Это хорошо. Почему то так захотелось напиться и забыть все — всех этих навязчивых самовлюбленных мужчин, считающих себя неотразимыми мачами… и почему я не мужик? Ну или хотя бы страшная… проблем было бы в разы меньше.



Глава 23. До дому доставлятельная.


Ну вот… похоже я напилась… поздравьте меня. Не так, чтобы в хлам, но мир уже не кажется таким злобным, а Эрик таким уж и плохим вариантом. Вот только на задворках сознания все еще плавала мысль, что лучше об этом подумать завтра, на трезвую голову.


Причем на удивление дойти до кондиции мне помог последний коктейль, а может и предыдущие просто окончательно впитались… но это уже неважно. А важно то, что Марк наконец то ушел, причем бросив на меня весьма обжигающий взгляд. Так и хотелось ему язык показать. Сдержалась… причем с трудом.


Эээх… а вот Снежок не ушел. Сделав виноватое лицо, начала прикидывать, достаточно ли у меня жалобные глаза. Похоже недостаточно…


— Вэл, ты лицо попроще сделай, а то сюда сейчас все твои друзья сбегутся, думая, что я тебя убивать планирую. — Эрик преспокойно встал рядом и криво и немного грустно улыбнулся.


— Эм… а ты не планируешь?


— А надо?


Немного расслабившись, вдруг устыдилась по-настоящему, хоть я и имела право идти одна, но поставить его в известность все же надо было, вот только…


— Ты за мной следил?


— Да. Не считай меня глупее себя, я в курсе, что у твоего брата сегодня день рождения, покупка платья, подарок… Вэл?


— Уммм… ну… простишь? — Я даже не стала одергивать его за то, что он снова сокращает мое имя, лишь глубоко и грустно вздохнула.


— А нужно?


— Эрик! Да не стыди ты меня больше, чем нужно! У меня от вас и так уже голова кругом! Словно сговорились все — сначала один непонятно кто докопался, потом еще шестеро идиотов, а под конец еще и братец твой настырный! Он то откуда здесь? Тоже следил? По ночам больше нечем заняться?


— А поподробней? — Снежный, внимательно выслушав мою тираду, нахмурился и подошел еще ближе, вот только отступать мне было некуда — за спиной стойка.


— О чем?


— О первом упомянутом. Кто? Он сейчас здесь?


Задумавшись о резкой смене темы, окинула взглядом сначала танцпол, а затем и столики. Я уже и если честно не совсем помню, как он выглядел…


Он, не он? Вроде он…


— Эрик, кажется он. — Дотронувшись до руки Снежка, совсем невежливо пальцем указала на мужчину, находящегося сейчас на танцполе.


— Уверена?


— Ну, почти. Но он точно не человек, только я не поняла кто…


— Хорошо, иди наверх, я подойду.


Со вздохом сползла с высокого стула и отправилась выполнять приказ. Ну да, а как иначе? Мой нянь сейчас пойдет разбираться с иным, а я останусь совсем одна, без его защиты, а где то тут еще и Марк бродит, не думаю я, что он испугался брата и ушел. Он не из пугливых. Вот только… а где тут дверка с картинкой девочки?


Припомнив, что наши девчонки ходили куда-то направо, побрела на поиски. Шататься, я вроде не шаталась (хотелось бы так думать), но в голове уже шумело знатно, так что наконец то найдя искомое и вздохнув с облегчением, я охладила руки в ледяной воде и приложила их к лицу. Вуфф! Хорошо… кажется, пора завязывать с выпивкой, пора проветриться, да и вообще, наверное домой.


Интересно, мой нянь мне нотации читать будет или обойдется все? Согласна, поступила не самым умным образом, вот только кто же мог подумать, что в нашем не таком уж и маленьком городе сегодня в одном из клубов будет просто таки нашествие иных. Нас ведь в действительности не так уж и много по сравнению с остальными людьми и шанс встретить иного среди толпы людей очень мал, вот только похоже им это не сообщили.


Но вот только нотаций мне и маминых хватает, причем с избытком, да и обошлось все. Вроде… Тьфу-тьфу и тук-тук-тук.


Пока думала, а точнее пыталась, дошла до наших столиков и с наслаждением растянулась на диване — ноги вспомнили, что им вроде как положено устать и начали гудеть с утроенной силой. Пять минут… десять… где он? Половина наших была на танцполе, так что места было достаточно и я, плюнув на приличия, сняла надоевшие ботиночки и вытянула ноги. Похоже я уже не единственная страдающая — через столик от нас на диване без обуви вытянулась такая же несчастная, как и я. Заметив мои усилия, девица отсалютовала мне бокалом и засмеялась.


Засмеявшись в ответ, пробежалась глазами по столу. Хм… вот и жди его теперь… тэк-с… что это у нас? Вино? Пойдет. И сам виноват, нельзя девушек ждать заставлять. К тому же я наконец то напьюсь, как и хотела всю эту неделю, а затем снова тренировки-тренировки… так, не отвлекаемся! Какое вкусное вино…


— О, Снежок! Ну наконец то! — Облегченно хихикнув (напилась таки!), в голос поприветствовала подошедшего к нам мужчину, с удивлением косящегося на мои ноги, лежащие на диване. — А ножки устали…


— Да… быстро ты.


— Это ты долго! Тебя минут сорок не было! Я уже домой хочу, но жду же… — Пробурчав практически уже шепотом последние слова, запоздало прикусила язык. Ну вот… теперь все в курсе наших необычных отношений. — Ребята, знакомьтесь, это Эрик, брат Марка, с которым мы в выходные играли, я их внизу встретила и познакомилась.


Сочиняя прямо на ходу, лихорадочно пыталась сообразить, как объяснить им то, зачем я его собственно жду. В голову не шло абсолютно ничего и я решила попросту забить. На все. Пусть сам говорит, что хочет, мне уже все равно. Просто надоело лгать и изворачиваться, причем своим родным и друзьям.


— Эрик.


Кивнув и ответив на рукопожатие, мужчина сел рядом, причем нисколько не стесняясь, положив мои ноги себе на колени, отчего парни многозначительно хмыкнули, а Вик окинул меня задумчивым и требовательным взглядом. Сколько он ни выпил, но понимал — первому встречному я такое не позволю. Скривившись, но даже не предпринимая попытки убрать ноги, отрицательно покачала головой в ответ. Потом, все потом, не при всех — ребята ведь еще не знают, что я уже практически свободная от мужа женщина, а говорить об этом сейчас и выслушивать соболезнования мне не хотелось, ни к чему.


— Ну что? Ты еще будешь сидеть или отвезти тебя домой? Я все узнал…


Это он так тонко и изящно разжигает во мне любопытство? Да я же сгорю от нетерпения! При всех то он не будет рассказывать! Вот ведь… манипулятор!


— Да, наверное, домой… — Задумчиво смерив взглядом остатки вина в бокале, решала — допить, не допить. Не, хватит. — Подай мне… ага.


Получив сначала один ботинок, потом другой, одела и, подхватив сумку, попрощалась с понимающе ухмыляющимися мужчинами. А к брату я все таки подошла лично и, обняв его на прощание, все таки шепнула на ухо, чтобы он не забивал себе голову ерундой и это совсем не то, что он думает. К тому же мамуля в курсе. Оставив озадаченного братишку переваривать информацию, еще раз помахала всем ручкой и вцепившись в Эрика, похлеще клеща, отправилась по лестнице вниз.


Мда… а вино точно было лишним… к тому же захотелось спать просто невероятно, да и ноги… ууу… ироды! И вообще! Сколько время? Ооо… ууу… неее… я этого не видела. Так, где мой номерок?


Одев куртку и вновь приклеившись к такому надежному Снежку, шла практически на автопилоте, прикрыв глаза и полностью полагаясь на него. Сам хотел. Пусть нянькается!



— Приехали.


— Вижу. — Тяжелейший вздох и попытка отстегнуть ремень безопасности, впрочем, не увенчавшаяся успехом.


Короткий смешок и мужчина отстегивает меня сам, а затем и вовсе выходит из машины, чтобы помочь мне выбраться. Нет, я в принципе и сама могу, но в лом… а он пусть нянькается до конца. Этакая маленькая проверка на прочность и мстя за то, что он мне не стал ничего рассказывать. Гад. А точнее кот. И вообще, все коты гады, а вот волчок хороший… и почему я не волчица? Хм…


— Это еще что за новость?


— М?


— Волчица?


А я это вслух сказала, да? Ой…


— Ну… сегодня же группа выступала, ты видел?


— Да, конечно. — Мужчина согласно кивнул и все таки выудил меня из машины. — И?


— Ну и там же гитарист волк, мы с ним потом познакомились… угу… хороший мальчик… только волк. — Еще раз тяжело вздохнула и тоскливо посмотрела на Снежка, решая добить его или нет.


— Ты про Стаса? Ну, да, он неплохой парень, надежный. Я видел, как вы общались… — Согласно кивнув, Эрик потянул меня к подъезду.


— Почему меня больше не привлекают обычные мужчины? — Все таки решилась и потянув его обратно, заставила развернуться и посмотреть на меня. — Сегодня ведь всю ночь со мной кто только не хотел познакомиться… в чем дело?


— Решила поохотиться? — На меня посмотрели как на маленькую девочку, одевшую мамины каблуки и не знающую, как же на них все таки ходить. — Идем спать, я расскажу тебе завтра…


— Эй! Ты не Снежный! Ты айсберг, Ледяной! Ну нельзя же так! Я сегодня хочууу… — Обидевшись уже по-настоящему, пыталась выдернуть свою руку обратно, но у меня мало что получалось. — Пустиии!!!


— Вэл! Прекрати… да что ж такое то…


И вот я снова болтаюсь на плече и меня тащут. Только уже не вниз, а наверх. И не лень им… перестав дергаться и трепыхаться уже через пролет, тяжело вздохнула и поникла. Надоело… все у них решается с позиции силы — кто сильнее, тот и прав. Ну, ничего… вот выбью зубы Марку через две недели… посмотрим, кто будет после этого смеяться. И чем.


Добило меня то, что он открыл двери своими ключами. СВОИМИ! То есть мой дом, это уже не моя крепость и придти он может в любой момент… Тааак… у кого еще есть ключи?


— Только у меня. — Заметив мое злобно пыхтенье, Эрик ничуть не смутившись, открыл дверь и завел меня домой. — А теперь слушай меня внимательно.


Ух, ты… меня сейчас будут наказывать? Ну-ну…


— Умываешься и идешь спать. И без фокусов. Проснешься, позвонишь мне. Сразу. Поняла?


— Ну…


— Вздумаешь учудить, перееду к тебе. — Не обращая внимания на мои расширенные от возмущения глаза, меня припечатали суровым взглядом, причем умудрившись действительно устыдить, даже не выпуская своего зверя.


— Не буду… — Буркнув себе под нос, посмотрела на него изподлобья. — Ну что?


— Пока больше ничего, иди спать. — Вручив мне мою сумку, которую он нес отдельно от меня, Снежок вышел за дверь и аккуратно и бесшумно ее закрыл. И ушел.


Гад!


Раздраженно рыкнув, топнула ногой… и пошла спать. Как будто у меня есть варианты…



— Мааам!


— Ммм?


— За мной уже Саша пришел, мы пошли. — Дочь, понимая, что внятного ответа она от меня не дождется, отчиталась и тут же убежала.


— Ооо… — Я уже говорила, что утро добрым не бывает? Нет? Так вот — точно говорю — не бывает!


С трудом разлепив глаза, глянул на часы — половина одиннадцатого. Уммм… ранооо…


— Мам? — А это уже сыночка.


— Дааа…


— Лера? Проснулась?


— Мааам… неее…


— Проснулась-проснулась, давай вставай, уже Вик звонил, интересовался, дома ли ты ночевала. Это что еще за новости? — Мамуля, зайдя вслед за сынулькой, уже запрыгнувшего на кровать и севшего на меня сверху, тоже присела рядом.


— Меня Эрик домой отвез. Его все наши видели. И похоже решили что мы с ним… ну…


— А что, нет?


— Мааам!


— Зря.


— Мам?! — У меня даже глаза открылись, причем оба.


— Ладно, сама разберешься со своими котами, не маленькая, и давай вставай. Детей я покормила, так что с тебя только обед, а мне пора. И еще — Танюшка сказала, что будет гулять до вечера. Все, пока.


— Пока, мам.


— Баба, капа!


— Эй… сына, проводи ка бабушку… и слезь с мамы! У мамы вава…


— Вава? Где?


— Вездеее… — Чувствовала я себя действительно, не очень. Вроде бы и не болело что-то определенное, но по всему телу гуляла такая слабость, что хотелось поспать еще хотя бы часиков так шесть-восемь. — Иди, сыночка, иди. Проводи бабушку, я сейчас…


— Ага. — Сынулька, довольно подпрыгнув на мне еще пару раз, проворно соскочил с кровати и побежал вниз, контролировать уход бабушки. — Бабааа!


Мне же пришлось вставать и вспоминать, где у моего организма кнопка 'вкл'. Ммм… кажется там, где кухня и кофе…


Цапнув по дороге телефон, тут же набрала номер Эрика. Пусть порадуется, какая я послушная.


— Слушаю.


— Я проснулась.


— Доброе утро. — Мужчина понимающе хмыкнул, услышав мой голос — судя по нему, я еще спала. — Я сейчас подойду.


— Ааа… угу… — Сбросив вызов, отправилась дальше. Сейчас мне было абсолютно все равно, кто ко мне подойдет, зачем… я вообще, спать хочу.


Сварив кофе и лениво помешивая сахар в кружке, сидя за столом и положив голову на вторую руку, все пыталась проснуться и заново открыть глаза, вот только почему то они не слушались меня ни в какую. Интересно почему?


— Элли!


О, вот и нянь пришел… причем нисколько не стесняясь, открыв дверь своим ключом. Переехать он сюда собрался… неча! Буду прилежной и послушной. Целых две недели, а потом кыш.


— Вэл?


— Ммм?


— Спишь?


— Сплю.


Ведомый под руку довольным Тимошкой, Снежок зашел на кухню и, пытаясь не улыбаться, сел напротив. Сынуля у меня вообще новых людей любит, а если они ему чем-то приглянулись, то вообще не отцепишь, вот и Эрик похоже удостоился чести стать его новой игрушкой.


Пока я с блаженной улыбкой представляла в уме подушку и с каким наслаждением я ее обниму вечером, малыш потребовал, чтобы мужчина взял его на колени и, скопировав меня, также поставил локти на стол, устроив подбородок в ладошках.


— Тим? Не дразнись… мама бай… — Сморщив нос, хихикнула — вот поросенок маленький.


— Бай? Не, мама не бай! Мама гуля!


— Сынааа… мама неее…


— Гуля!


— Ммм! — Немного подыгрывая карапузу, закрыла ладонями лицо и отрицательно замотала головой, причем немного раздвинув пальцы, чтобы было видно глаза.


— Мам!


— Хорошо-хорошо… уговорил.


— Это вы сейчас о чем договорились? — Эрик задумчиво нахмурившись, пытался разобрать нашу шифровку, но похоже пока не достиг особого успеха.


— Гулять пойдем, не сидеть же дома, да и погода хорошая.


— Понятно. Хорошо, одевайтесь. Погуляем.


— Элли гуля?


— Да, мой сладкий, Элли пойдет гулять с нами. — Согласно кивнув сыну, пробормотала уже для себя. — А вот мама похоже поползет…



Глава 24. Выгуливательная.


Зевая буквально каждую минуту, оделась в неизменные джинсы и начала одевать нетерпеливо елозящего отпрыска. Уф, справились.


— Самокат будем брать?


— Кат? Не. Биби. — Сын, задумавшись над вопросом как взрослый, отрицательно качнул головой, а затем побежал к себе и вскоре явился с машиной, лучась от счастья. Как же мало ему для этого нужно… всего лишь любимая машина…


— Хорошо, идем. — Накинула куртку сама, проверила наличие ключей, кошелька и телефона и, кивнув Эрику, отправилась на выход.


Решив, что сегодня мы пойдем гулять в парк, а потом можно будет и в игровую комнату младшего сдать, задала маршрут до ближайшего парка. Пару лет назад их наконец то начали благоустраивать — появились новые удобные лавочки, не обезображенные вандалами, детские городки, качельки, карусельки и мусорки (по мне так вообще одно из самых важных).


Проследив, чтобы сынулька добежал до любимой горки, нашла глазами лавочку и побрела к ней — спать хотелось просто умопомрачительно. Сев и прикрыв обеими руками рот, зевнула от души и откинулась на спинку. Как дожить до вечера? Покосилась на севшего рядом Снежка и завистливо вздохнула, вот по нему не скажешь, что всю ночь в клубе провел за мной присматривая… единственное, что слегка не брит, так это ему даже больше идет. Эээх… снова вздохнула и положила голову ему на плечо, пусть еще немножко поняньчится — мог бы и пораньше придти, да домой меня увезти… в общем несознательная он личность…


Поерзав еще немного, довольно мурлыкнула — не хуже подушки, однако. Хоть очень и хотелось, закрывать глаза не стала — сыночка имел свойство исчезать буквально за секунду, так что следила я за ним неотрывно.


— Вэл?


— Ммм?


— Удобно? — Ироничный смешок мужчины, нисколько меня не смущает, и я лишь расплываюсь в чеширской ухмылке.


— Не поверишь, насколько! И не смейся, я просто очень хочу спать и мне все равно, что об этом думаешь ты. Давай представим, что мы друзья и ты просто по-дружески мне одалживаешь свое плечо… — Немного подумав, вздохнула и продолжила. — И прости меня… за вчерашнее. И… можешь и дальше меня Вэл называть…


— Ммм… теперь я понял, когда тебя лучше всего просить… ты такая уступчивая, когда не выспишься… — В голосе уже явно звучал смех, я же только еще больше прикрыла глаза. Меня нет… это не я.


— Вэл?


— Ммм?


— Будешь спать или мне рассказать, что произошло вчера?


— Буду… и рассказывай, я слушаю. — Зевнув снова, скосила глаза наверх, похоже все таки мое поведение сбивало его с толку, иначе к чему такой озадаченный взгляд. — Ой, Эрик, да не принимай ты это все так близко к сердцу… я действительно ОЧЕНЬ хочу спать… сама не знаю даже почему, старая наверно становлюсь…


— Ты не права, вовсе не поэтому. — Заведя руку мне за спину, Снежок подвинул меня к себе поближе и обнял, стало совсем отлично. — Похоже ты действительно была вчера в режиме охоты, я тебе об этом еще не рассказывал, думал обойдется… Ты ведь вчера хотела найти себе мужчину? Я прав?


— Да. — Вздохнув, признала его правоту, что уж скрывать, он похоже и сам все понял, вот только я до сих пор в непонятках. — И что?


— Если говорить языком животного мира, то ты молодая самка без партнера, причем с желанием его найти. Вчера все твое поведение говорило об этом, движения, тон голоса, манера речи, запах… обычные люди реагируют на это острее, причем сами не понимая причины притяжения. Так что тебе повезло, что иных вчера кроме нас там не было, если бы был хоть один высший кот, ты бы так просто не ушла… усталость тоже от этого.


— Вот хрень! — Зажмурившись, уткнулась лбом в плечо. Абсолютнейшая лажа! — И что теперь? На меня так и будут все липнуть?


— Нет, конечно нет, вчера это было неосознанно, но уже прошло и я тебе покажу в чем причина, позже… И Вэл, я прошу тебя самой не экспериментировать, ты все равно не сможешь найти себе мужчину человека, лишь намучаешься от них отбиваться.


— Почему?


— Ты высшая, для тебя они слишком слабы и неинтересны, была бы ты низшей, не вопрос, они зачастую встречаются с людьми, но все равно до брака дело не доходит, а вот мы можем только с высшими. Такова наша суть. — Снежок, напрягшись на последних словах, немного сжал руку на моей талии, расслабившись лишь через несколько мгновений.


Нет… это не хрень… и даже не лажа… это такое слово, что приличные леди даже и не знают… мда. Не зная, что ответить на это, молчала и присматривала за сыном, уже нашедшим себе нового друга примерно того же возраста и увлеченно бегающих друг за другом.


— А этот… первый, который иной. Он кто? — Вспомнив, из-за кого собственно я вчера прождала Снежка, озвучила вопрос.


— Лелей. Я ведь упоминал, что они бывают и мужчинами.


— Ммм… а он сам разве не понял, кто я? Пока меня Дик не спас, он был чересчур настойчив…


— Нет, не понял. Он не из самых сильных, к тому же был запутан твоей охотничьей энергетикой. В таких случаях желание сильнее разума, он даже сам не понял, что на него нашло.


— А о чем ты с ним так долго разговаривал? Тебя ведь действительно не было почти час.


— А я разговаривал не только с ним… Расслабься, ничего криминального, у меня были свои дела. Ты не замерзла?


— Снова непринужденная смена темы? — Понимающе хмыкнув, не стала выпрашивать подробности, не мое это дело. — Еще не очень, ты теплый, а карапуз пускай набегается, может смогу на сончас уложить, да сама покемарю… — Зевнув снова, закатила глаза. — Нет, это невыносимо! Давай еще с полчасика, а потом еще час в игровой. Тут недалеко в Меге, а мы как раз за продуктами съездим, да потом домой на обед.


— Хорошо, как скажешь.


— Эрик? А… расскажи о себе?


— Что именно? — Снова напрягшаяся на талии рука и непонятный тон голоса, заставляют нахмуриться и задуматься.


Не хочет говорить? Или есть что скрывать? Странно…


— Ну, ты же, наверное, обо мне все знаешь, говорил же сам, что на нас всех информацию собирали, а вот я о тебе знаю только твое имя, да то, что ты барс и брат Марка. И все… расскажи?


— Мне двести шесть лет, из которых первые двадцать семь я прожил человеком, ты наверное уже догадалась, что моя родина Финляндия, вот только той деревни, в которой я родился, уже давно нет. Так уж повелось, что самый оптимальный возраст для укуса от двадцати до двадцати пяти — в этом возрасте люди уже осознают себя достаточно взрослыми для принятия важных решений, но все еще и достаточно гибкими, чтобы принять зверя, чем старше, тем меньше вероятности выжить и не сойти с ума, младшие же зачастую не могут справиться со зверем и становятся дикими, от таких избавляются без сожалений. Мне повезло, впрочем, как и тебе. Марк младше меня на пять лет и его инициировали сразу же, как узнали, что я стал высшим — среди родственников шанс получить сильного зверя намного выше, а в то время наша стая была ослаблена военными действиями на территории Европы, и глава искал замену погибшим.


Мужчина ненадолго замолчал, словно окунаясь в воспоминания, я же пыталась представить — каково это — жить более двухсот лет.


— А еще братья и сестры у вас есть?


— Нет, только мы.


— А почему ты одиночка? Давно?


— Да, уже почти пятьдесят лет, я был главой стаи лет тридцать до этого, а потом Марк решил, что ему это нужнее и стал вызывать меня на поединок почти каждый год. Его всегда злило, что я стал оборотнем раньше него, а он лишь только потому, что он мой брат, вот и старался доказать, что он ничем не хуже… К тому времени я и сам понял, что мальчишка вырос и дал ему возможность проявить себя — глава он не плохой, вот только от самоуверенности до сих пор никак не может избавиться… — Эрик скривил губы в саркастичной улыбке и скосил глаза на меня. — Он до сих пор не научился отступать.


— Ничего, научу…


— Хм… так вот пятьдесят лет назад я объявил о том, что планирую стать одиночкой и передам стаю сильнейшему. И конечно же им оказался Марк. Я же… мы отправились путешествовать.


— Мы?


— Я и Эмма.


— Ммм… — Почему-то расспрашивать про эту мифическую Эмму я не хотела, похоже не только мне не хочется о ней говорить, Снежок тоже замолчал и лишь сжал губы в тонкую полоску. Я знала, что терять близких очень больно, папы не стало уже два года как, но мне до сих пор было тоскливо его вспоминать, что уж говорить об Эрике… единственная пара.


— А дети у тебя есть?


— Нет. У оборотней очень редко рождаются дети и далеко не у каждой пары… поэтому они неприкосновенны. И твои особенно.


— Что? Почему? — Напрягшись, нахмурилась и требовательно посмотрела на мужчину.


— Ты высшая.


— И? Эрик! Продолжай же!


— Они твои ближайшие родственники…


— Да ни за что! — Я прекрасно поняла, на что он начал намекать и тут же угрожающе ощерилась, проснувшись окончательно и бесповоротно.


— Тихо… не шипи… — Успокаивающе погладив меня по спине, Эрик покачал головой, словно укоряя меня за несдержанное поведение. — Только после двадцати лет. Причем им дадут право выбора, предварительно подготовив и протестировав. До этого времени они будут находиться под защитой совета, они слишком ценны, чтобы допустить то, что произошло с тобой. Не бойся, если бы была хоть малейшая угроза, я бы увез вас отсюда сразу же. Марк тоже не посмеет — наказание одно, смерть.


— Правда? Тогда… и никто?


— Никто.


— А Вик?


— Ему уже двадцать семь. К тому же он мужчина… им сложнее. Только по решению совета и его добровольному согласию.


— Понятно… ладно, пойдем наверное, что-то я подмерзла от такой информации. — Задумчиво хмыкнув и решив обдумать все позже, нашла глазами сынульку, третировавшего качели и отправилась его от них отрывать.


Сказать легко, но вот сделать… только после того, как я в третий раз пообещала, что мы действительно едем в игровую, Тимошка дал себя увести и посадить в машину.


Раздев и сдав мелкого на час, сами отправились за продуктами — утром я не завтракала и уже основательно хотела есть, поэтому снова поручив Эрику катить тележку и быстренько набросав список в уме, заполняла ее под завязку. И когда мы это все съедать успеваем? Сама в шоке…


В следующем отделе, покосившись на рыбу, кинула задумчивый взгляд на мужчину — просить, не просить. Просить, однозначно!


— Эрик? А ты нам сегодня обед приготовишь? М?


— Ты приглашаешь меня к себе?


— Ну… на обед. Если приготовишь.


Рассмеявшись от моей наглости, согласно кивнул головой и я, расплывшись в улыбке, тут же взяла и рыбу. Какой же он лапа… дал бы еще барсика потискать…


Пока расплачивались на кассе, не удержалась и съела мороженое, сил терпеть уже не было, зря я все таки не позавтракала, причем еще и осуждающий взгляд Эрика на себе словила. Пожав плечами, изобразила виноватое лицо, ну что поделать, вот как то так.


Дома же, пока я раздевала карапуза, да включала ему его любимые мультики, Эрик без разговоров разобрал все продукты и занялся приготовлением обеда. Ну просто идеальный мужчина… А уж сам обед был выше всех похвал — изумительная рыба, интересный салат — мы с сынулькой ели наперегонки. Я съела первая, да еще и добавки положила. Заметив, что Тимошка все таки умаялся и больше клюет носом, чем доедает, подхватила его на руки и отнесла в спальню, раздев и уложив. Пускай поспит, да и я тоже наконец то передохну.


Спустившись вниз, снова приятно поразилась — Снежок уже убрал со стола и мыл посуду. Тааак… в горничные его что ли себе нанять… да он просто незаменим в хозяйстве! Интересно, надолго его хватит?


— Спасибо, было очень вкусно. Там еще осталось?


— Да, вам на ужин хватит, я сделал с запасом. А вот тебе лучше не забывать завтракать, твое тело до сих пор перестраивается.


— То есть? — Приложившись к кружке озадачено посмотрела на вытирающего руки мужчину.


— Пойдем лучше на диван, ты ляжешь и отдохнешь, а я расскажу тебе еще кое-что интересное.


— Дааа? — Ох, и любит же он интриговать! Котяра снежная! — Конечно, идем.


Растянувшись в полный рост на диване и обняв подушку, в ожидании уставилась на невозмутимого мужчину — он не торопился с рассказом и перебирал диски с музыкой. Что хочет найти? О… Скорпионс… неплохой выбор, хоть и древность, но на все времена. Приглушив музыку, чтобы она играла фоном, Снежок наконец сел в кресло напротив и начал рассказ, почему же я до сих пор ем за троих, причем все больше стройнея. Я уже и сама подумала, что джинсы мне нужны новые, эти держались только на ремне, похоже что я решила вернуться к своему прежнему размеру, причем почти десятилетней давности.


Оказывается, что строение и расположение внутренних органов оборотня все таки отличается от человеческих — наши кости крепче, мышцы и сухожилия гибче, а уж внутренности и подавно — половина иных, да и расположены по другому, поэтому мне и нужно усиленно питаться, чтобы все, что положено, выросло и укрепилось. Причем полных среди оборотней нет, как и среди диких животных — наши потребности в пище никогда не идут во вред здоровью, организм практически сам избавляется от всех вредных и лишних килограммов при обороте. В первое время на это уходит уйма энергии, в последствии же, когда мы полностью сольемся со зверем, будет легче.


Вот только произойдет это уже после поединка, в следующее полнолуние, если бы хоть на день раньше — мне было бы намного легче подавить в себе человека и выпустить в себе зверя во время боя. Ну ничего, добавив строгости во взгляд, Эрик заверил, что с понедельника он примется за меня уже всерьез, правда у меня дома мы заниматься уже не сможем, мы и так уже пару раз кресла переворачивали, хорошо, хоть что в комнате нет ничего лишнего и бьющегося — ущерб был бы неминуем.


— А где?


— Тут неподалеку есть зал, в котором тренируются ребята Марка, мы с тобой будем занимать его по утрам, парни же в основном приходят вечером.


— И нам так просто разрешат?


— Конечно, они не могут нам запретить, я уже все уладил, к тому же ты забываешь, наверное, но я хоть и бывший, но глава стаи.


— Ммм… ну да, а расскажи еще что-нибудь… ну, не знаю, о совете, о ведьмах…


Приготовившись слушать, закрыла глаза и устроилась еще поудобней. Я слушаю-слушаю…


Вот только убаюканная повествованием, не заметила, как и сама заснула, похоже, у меня тоже сончас.



Глава 25. Паповыгуливательная.


Проснулась я от того, что сынулька решил разбудить меня на свой любимый манер — залезть сверху. Вот поросенок! Проснувшись уже от его натужного сопения, перехватила его на пол пути и заливисто смеясь на пару, мы еще несколько минут повозились на диване, нападая друг на друга по очереди. Отсмеявшись, осмотрелась — похоже мой нянь самоудалился. Ох, смущает меня все это — такой прямо сплошь положительный… да не бывает такого! Хоть один таракан, да должен быть! А какой у него? Неужели только то, что он считает меня новым воплощением своей Эммы и во что бы то ни стало, хочет меня заполучить? Или есть что-то еще? Вот только как это выяснить, пока не стало поздно, если на все мои выверты он лишь грустно качает головой, да и то не всегда? Вот задачка… И тянуть то особо нельзя — мне в любом случае рано или поздно придется обзавестись мужчиной, лучше конечно поздно, но главное чтобы не фатально, да и того, кого захочу сама, а не того, который меня выиграет.


А Эрик… умный котяра, этого у него не отнять, приручает и меня, и сынульку, да и Танюшка против него ничего не имеет, пока правда думает, что он мой друг детства. Вот только мало этого, а проверять, насколько мы совместимы в остальном, я попросту не готова. Хотя и хочется, очень…


Так, ладно, хватит мечтать о несбыточном, пора лучше к завтрашнему дню подготовиться. Хоть я и понимаю, что прошлого не вернуть, да и сам Димка мне в принципе уже не интересен, но вот утереть нос, ужас как хочется и показать ему, что он потерял… Интересно, сколько лет этой Ане? Ну это так, к слову. А вот в чем я в действительности завтра пойду?


Ну вот… решив осмотреть свой гардероб, скривилась — вечная женская проблема, сколько бы вещей не было — одеть нечего. И что? Сколько время? Пять? Ммм… успею.


— Эрик? Понимаешь… я что-то не подумала сразу, но мне просто нечего уже одеть, все джинсы мне большие. Ты можешь сейчас? Да? Ага, спасибо, мы быстро.


— Сына! Гулять идем?


— Гуля?


— Да-да, зая, маме нужны штаны! Или… или, в общем не важно, что найдем.


Профессионально быстро одев младшего и затянув ремень на своих джинсах потуже, спустились вниз — Эрик нас уже ждал, причем не задавая вопросов, зачем мне новые джинсы в субботу вечером. Вот и хорошо. Хотя он наверное и сам догадается, он ведь догадливый кот… порой даже чересчур.


Заехав в любимый джинсовый магазин, решила все таки присмотреть себе какое-нибудь строгое платье. А что? Женщина я или где? Вот и я о том же, к тому же фигура, тьфу-тьфу, уже позволяет.


Хм… О! Самое оно! Трикотажное, серебристо-серое платье чуть выше колен и с длинным рукавом скроенное по косой, так что одно плечо открыто. Хорошо, что правое. Левым мне светить ну никак нельзя. А талию подчеркивает широкий пояс с большой круглой пряжкой. Отлично, строго и со вкусом. Да я в нем просто красотка! (ага, и скромницааа…) Решив поинтересоваться мужским мнением, все же вышла из примерочной и подошла к терпеливо ожидающему меня Снежку, внимательно слушавшему, что ему с умным видом втирает Тимошка.


— Эрик? Как тебе? — Дождавшись, когда мужчина поднимет голову, улыбнулась. О, да! — Эрик?


Задумчиво рассматривающий меня уже несколько минут молчаливый Снежок, заставил даже смутиться. Что не так? Я ведь даже не в любимых кроссовках, а на каблуках — туфли стояли в примерочной специально для этого. Или слишком обтягивает? Ну что ж ты молчишь то?!


— Эрик? Что-то не так? Мне не идет?


— Нет… нет-нет, — Словно очнувшись, мужчина отрицательно качнул головой, а я даже расстроилась. — Нет, ты не правильно поняла, тебе идет. Очень.


— Правда?


— Да.


— Умм! Спасибо! Только ты зачем так долго думал? Я аж извелась вся! Ууу… мужики! — Сняв платье, тут же подобрала себе и джинсы и новую черную футболку с неизменной кошкой.


А джинсы самые обычные, черные, я ведь пока не знаю, может и еще на размер схудну, так что это не последний вариант, а так, на повседневку. Расплатившись, все не могла стереть довольную улыбку с лица, пускай и необходимая покупка, но так приятно иногда себя побаловать, вот только не стоит это делать так часто, похоже я начинаю входить во вкус, а бюджет у меня не резиновый и жестко ограничен ежемесячными откупными. Ладно, не будем думать о плохом.


Все так же улыбаясь, поблагодарила неизменно вежливого и терпеливого мужчину и, отчитавшись, что сегодня мы больше никуда из дома не пойдем, а завтра будем гулять с нашим блудным папочкой, разошлась и даже пожелала ему приятного вечера и сладких снов, причем лишь по его озадаченному лицу поняв, что хватила лишка.


— Ой, эм… ладно, не бери в голову, просто у меня настроение хорошее, это я детям обычно желаю. Ну все, пока.


Захлопнув дверь и взяв Тимошку за руку, развернулась и пошла домой, закусив губу и стараясь не рассмеяться — его лицо, когда я сказала, что пожелала ему то же, что я желаю детям на ночь — это было нечто… И непонимание, и немного обиды, и разочарование… а неча! Зайдя домой, все таки хохотнула, не такой уж он и непрошибаемый. А ты молчи, хвостатая! Я ему сладкой жизни не обещала, захотел экстрима, вот теперь пускай и возится.


Буквально через двадцать минут вернулась и Танюшка и пока мы ужинали, взахлеб рассказывала, как же "клёво" они погуляли с Сашей — и в кино то они сходили, и в парке были, и сладкую вату ели, причем одну на двоих, и в игровые автоматы потом зашли поиграть — в общем свидание удалось. Прекрасно. Ну вот, зато у моей дочери с личной жизнью все прекрасно, не то, что у ее хвостатой мамочки.


Отправив малышню наверх, вымыла посуду и, подхватив также накормленное мохнатое солнце, отправилась к себе, решать, что же я одену к платью: серьги, кольца, цепочки… нужно ведь с умом подобрать, так сказать строгий минимум, да чтобы к платью подошло. Да и чтобы не выглядеть уж откровенно наряженной… ладно, тонкая цепочка, кольцо с маленьким брюликом, как раз недавно подаренное, похоже, как раз в качестве откупного и аккуратные сережки-гвоздики. Как раз тот самый строгий минимум. Отлично, а теперь в ванну и релакс.



Воскресенье прошло просто на ура. Димка, позвонивший за пол часа и предупредивший, что погуляет с нами до вечера, при виде меня смутился и отвел глаза, зато потом просто не знал, какой же комплимент мне сказать. Да я и сама себе нравилась — проведя перед зеркалом раза в два больше обычного, призналась сама себе — я так выглядела лет пять назад. А вот после рождения малыша я себя попросту забросила, зато теперь — сияющие лукавством чуть подведенные глаза, здоровый нежный румянец, розовый блеск на губах — и я самая привлекательная и очаровательная! А уж серое платье, так удачно подчеркивающее вновь появившуюся талию, да утянутые в капрон также постройневшие ножки, заставили нашего папу нервно сглотнуть и задуматься.


А вот фигу! Уходя, уходи.


Пока малышня бесилась в игровой комнате, мы сидели в кафе рядом. Заведя разговор о разводе, довольно кивнула, узнав, что документы он уже все подал и через пару недель у меня на руках будет официальная бумага, а в паспорте штамп о разводе. В свою очередь "обрадовала", что почти все его вещи я собрала, осталось их лишь разложить по сумкам, да самому ему решить, будет ли он брать что-то кроме одежды — книги, диски, фотографии, остальные мелочи. Пообещав подумать, Димка накрыл мою ладонь своей и задумчиво посмотрел мне прямо в глаза:


— Лера, ты… может, мы оставим сегодня детей твоей матери, а сами вечером сходим в ресторан? Я скучал по вам… — Немного нахмурившись и как будто от неловкости поджав губы, продолжил, с надеждой вновь посмотрев прямо в глаза. — Ты сегодня такая… такая женственная и загадочная. Я словно на десять лет назад вернулся. Помнишь, как мы познакомились?


— Да, Дим, я все помню… — Немного грустно улыбнулась, но все же забрала свою руку. — И Дим, прости, но я не могу. Я не смогу с тобой пойти, сейчас я притворяюсь ради детей… но… я просто не смогу.


— Ох, Лерочка… прости меня родная, прости…


Внутренне поморщившись от его такого ненавистного "Лерочка", внешне же лишь отвела глаза. Поздно же ты опомнился, дорогой, поздно.


— Ничего, все нормально. Пойдем, детей уже пора забирать, да и мультик сейчас начнется.


Выудив упирающуюся малышню из игровой, отправились в кинотеатр, расположенный тут же, только на третьем этаже — вообще удобно, можно весь день в этом "Центре" провести — и несколько кафе на любой вкус, и игровые комнаты, и пара кинотеатров, и игровые автоматы, не говоря уже о многочисленных бутиках со всем, чем только можно. В общем рай для бездельника и шопоголика.


После мультфильма, с удовольствием просмотренного в модном триДэ формате, мы немного прогулялись по парку, а затем поужинали в тихом кафе. Довезя нас до дома, Дима поднялся с нами, решив забрать кое-что из вещей сегодня, малышне же объяснив, что уже вечером у него самолет, но он обязательно вернется к следующим выходным, и мы снова куда-нибудь сходим. Немного поканючив, но успокоившись мороженым, детки тут же убежали к себе, домучивать любимый плэйстейшен.


Я же, сняв обувь, поморщилась — ноги, снова уставшие от каблука, неприятно ныли и даже пресловутая чудесная регенерация оборотней не помогала. Эээх… ладно, выпроводим нашего заблудшего папулю и перед сном в ванну, отмокать.


Помогая складывать вещи в сумку, внутренне улыбалась — как-то глупо это выглядело, словно я ему приданное собираю… ага, причем чуть ли не пинками к любовнице выпроваживая, а он еще и сопротивляется. Договорившись, что мы созвонимся на днях, и он заберет остальные вещи с утра, пока детей не будет, мы, наконец то, распрощались и я позволила себе выдохнуть. Вуфф! Как же все таки тяжко притворяться!


Переодевшись наконец в любимую домашнюю одежду и подогрев остатки приготовленной Снежком рыбы, выложила ее на тарелку и отправилась в зал, отдыхать от мужа и детей.


Где там мои любимые мальчики-финны?



А в понедельник я попала в ад.


Хотя… утро началось как обычно — встала сама, подняла шпану, вместе с Эриком развезли их в школу и садик, а вот потом… о, забыла, я еще позавтракала спокойно, да Снежок порекомендовал мне взять с собой спортивную одежду, да пару полотенец, мы ведь сегодня должны были пойти в спортзал.


А вот там уже действительно начался ад. Этот непрошибаемо-спокойный кот решил, что обычных тренировок мне мало, а вот с нагрузками будет самое оно. О чем и сообщил, подводя меня к тренажерам. Я то в принципе сложностей и нагрузок не боюсь, но то, что он заставлял делать меня… была бы я до сих пор обычным человеком, откинула бы ласты уже через полтора часа. А так ничего — третий час уже занимаемся, вся футболка мокрая, не говоря уже о шортах, но я еще жива. И зла. Не на Эрика, нет — на себя. Это ж надо было себя запустить до такой степени, что после получаса бега на беговой дорожке я дышу как астматик. С прессом дела обстоят еще хуже, единственное, что в руках силы достаточно — все же ношение карапуза на руках почти два с половиной года оказалось неплохой подготовкой. А вот в остальном полный швах.


Так что рычим, шипим, но, сжав зубы, занимаемся. А стимул у меня достойнейший — свобода, так что можно и потерпеть, да и тренер мне достался отличный — не жалеет, но и не третирует сверх меры, прекрасно чувствуя предел моих нынешних возможностей.


— Все, молодец, вставай. Теперь на беговую дорожку и легкой трусцой, чтобы остыть понемногу.


— Угу. — Соскребя себя с тренажера, побрела на дорожку, по пути цапнув полотенце и вытирая обильный пот.


Ох и ароматная же я!


Хорошо, что кроме нас нет никого, Снежка я почти не стесняюсь, единственное, что стыдно немного за мои жалкие потуги с прессом, да отжиманиями на руках, а так ничего, он мне можно сказать уже почти родной нянь. А вот от посторонних я насмешек не хочу, а они точно бы были, сама понимаю.


— Хорошо, иди в душ и одевайся, поедем обедать, да в массажный салон.


— М? Обедать это хорошо, но вот в салон зачем?


— Если тебе не размять мышцы, то к вечеру ты свалишься от судорог, слишком большая нагрузка для неподготовленного тела. Не спорь.


— Да я и не спорю… так, спрашиваю просто…


Пожав плечами, отправилась в душ, уже сейчас чувствуя, что руки начинают подрагивать, а ноги подкашиваться. Похоже, Снежок знает, что говорит. Ну что ж, я себе не враг, побуду послушной девочкой.



— Ооо… уёёё… о, дааа… — Млея под руками опытного массажиста, просто не могла удержаться от стонов удовольствия.


Мужчина же, которому меня доверил Эрик, только посмеивался над моими блаженными постанываниями, да безостановочно разминал мое безвольное тело. А оно почти таким и было — пока мы доехали до кафе, пока пообедали, причем не очень плотно, пока до салона доехали — внутрь я заходила уже на присогнутых ногах, цепляясь за Эрика и идя практически на одной гордости.


А вот теперь я в раю! Ммм… чувствую себя облачком, из которого опытный скульптор лепит что-то бесподобное… или БЕСОподобное? Ой, да лаааднооо…


— Артем, заканчиваешь?


Ну вот. Приоткрыв один глаз, скосила его на Снежка, маячившего в дверях. Ну, еще чуток, ну пожааалуйстааа! Я не хочу к этому извергууу!


— Да, Эрик, еще пару минут и твоя дама будет как новенькая. — Довольный голос весельчака-массажиста заставляет нахмуриться.


Это когда это я успела стать его дамой? Э?


— Вот и все, одевайтесь.


— Да, спасибо.


Вспоминая, какие из отростков моего амебообразного тела являются ногами, сползла с кушетки и отправилась за ширму, одеваться — мужчины тактично вышли, о чем-то дружески переговариваясь. А я ведь уже поняла, что Артем тоже оборотень. Кто бы мог подумать! Правда он медведь и низший, но все равно… что ни новый знакомый, то оборотень! Вот и с Эриком они похоже что давно знакомы, иначе ни за что бы мне не попасть к нему — салон весьма престижный, да я и на себе прочувствовала, насколько он великолепный профессионал. Так что, пока Эрик со мной нянчится, необходимо пользоваться всеми его связями, да и не упускать возможности знакомиться с обществом иных и заводить свои — думаю, мне это понадобится в самом ближайшем будущем.



Глава 26. К поединку подготовительная.


— Вэл?


— М?


— Как себя чувствуешь?


— Хммм… чувствую. СЕБЯ чувствую.


— Не понял.


— Боюсь и не поймешь… — Растекшись по переднему сиденью машины, пыталась собрать себя в кучу, но у меня пока мало что получалось. — Извини. Себя я вроде чувствую, но вот как, пока еще не определилась. А что? У нас планы?


— Все так плохо? — Озадаченный моим вялым видом, Снежок нагнулся ко мне и начал внимательно всматриваться в лицо. — Вообще то да, планы у меня были, но вот теперь я уже не уверен. Ладно, поехали, отвезу тебя домой.


— Угу… вези. А что хотел?


— Ничего такого…


— Эрик! Ты просто невыносим! Ты ведь специально, говори уже. Может, определюсь. — Снова это снежный интриган заинтересовывает и недоговаривает. — Эрииик!


Рассмеявшись, мужчина покачал головой и наклонил голову, словно ожидая, когда я начну его упрашивать. А вот не буду! Демонстративно обидевшись, сложила руки на груди и отвернулась к окну. Вот.


— Вэл? — Немного подождав и не дождавшись реакции с моей стороны, протянул. — Вэээл… не дуйся. Ты такая смешная. У сына научилась?


Нет, вы только подумайте! Смешно ему… и ни капельки не стыдно! Кошак ледяной. А любопытство сдержать все сложнее и сложнее, даже обижаться по нормальному не получается. Эээх!


— Ты бяка!


— Как-то странно ты ругаешься. — Вырулив на дорогу, Снежок задумчиво хмыкнул и снова покосился на меня.


— Ну, извините. По-фински не умею, а по-русски наличие детей не позволяет. Так что бяка ты, хвостатая… и снежная.


— Снежная?


— А ты снегом пахнешь и когда злишься, то от тебя просто ощутимо холодом тянет. Так что бяка ты, Снежок! — Согласно кивнув своим словам, полностью развернулась к мужчине и смерила его взглядом, ожидая реакции.


Вот только какая-то странная она была, эта реакция. Он не обиделся, нет… и даже не усмехнулся, как обычно. Что же…


— Эрик? Я что-то не то сказала?


Остановившись на светофоре и повернув голову ко мне, мужчина нашел в себе силы улыбнуться, но грустной эта улыбка вышла… вымученной.


— Меня так только Эмма называла.


— Ооо… прости, я больше не буду… — Расстроившись сама, отвесила себе мысленный подзатыльник. Так! Надо срочно перевести тему! — А я себя уже вполне прилично ощущаю. Расскажи, что ты хотел? Эрик?


Снова отдав все внимание дороге, мужчина взял себя в руки и уже ничего не напоминало, что еще секундой ранее, от него пахло не снегом, как всегда, а тоской.


— Еще позаниматься сможешь? Зверем? У нас ведь всего две недели осталось.


Прислушавшись к себе, поморщилась, но все равно согласно кивнула — массаж оказался просто изумительным, а регенерация все таки заработала и усталости я почти не чувствовала.


— Хорошо, тогда едем в лес.


Немного удивившись, согласно кивнула — в лес, так в лес. Главное чтобы не зря.


Пятнадцать минут и мы уже едем по трассе, еще десять и, свернув на грунтовую дорогу мы заезжаем в один из многочисленных лесочков. Хорошо, что переодеваться в насквозь потную и мокрую спортивную одежду мне больше не нужно, раздевшись в машине, после того, как Эрик из нее вышел, тут же обернулась и уже зверем спрыгнула на землю.


— Молодец. Теперь мы будем работать и со зверем. Залазь сюда, как можно выше. — Похлопав по старой ветвистой березе, мужчина предусмотрительно отошел.


Я же, примерившись к расположению веток, прикинула и практически ласточкой взобралась одним махом аж метра на четыре. Ай да я! И?


— Вэл? Смотри на меня. — Отошедший еще на несколько метров мужчина, привлек мое внимание, пришлось разворачиваться и внимать. — Попробуй сделать прыжок с дерева до меня. Одним махом. И не бойся высоты, у тебя должно получиться. Затем я побегу, а ты за мной. Без остановок. И захват, отрабатываем захват. Все поняла?


Дождавшись моего кивка и подтверждающего мява, мужчина подобрался и скомандовал атаку.


Нет! Вот гад! Мне не хватило всего каких то двадцати сантиметров, чтобы до него допрыгнуть и повалить на землю, а он уже чешет так, что только пятки сверкают! Обижено зашипев вчесала следом… уворотливый… но он то в человеческом облике, когда как я в зверином, и четыре лапы это вам не две ноги! Хотя… да он ускорением пользуется! Вэл! Включай турбонаддув! Или что там у тебя есть.


В общем гоняли мы по лесу наверное еще часа полтора, причем я так его и не поймала до конца. Хотя пара попыток были почти удачными, но перекувыркнувшись через голову и перебросив меня, он смог вывернуться и продолжит забег. Мы, наверное, уже весь лесок вдоль и поперек раз десять прошерстили… Все. Больше не могу. Пииить!


Высунув язык легла там же, где и стояла. Все. Окончательно.


— Вэл? Неужели все?


А то типа по мне не видно? Лениво повернув голову на бок, приоткрыла один глаз и выразительно посмотрела на мужчину. Зато он… роза майская! Единственное, что парочка опавших листиков в волосах заблудились, а так даже и не скажешь, что бегун, каких мало.


— Хорошо, иди оборачивайся, уже скоро в садик будет пора. Вода в сумке, на заднем сиденье.


Ура-ура-ура! На сегодня все! Но представив, что завтра скорее всего будет то же самое, тоскливо вздохнула и обреченно побрела в машину. Вуфф… так, а вот помыться мне снова не помешает… ладно. Присосавшись к бутылке, откинулась на спинку и скосила глаза на подошедшего персонального изверга.


— Ну что? Как сейчас. — Изверг был как всегда заботлив.


— Нормально, жить буду.


— Хорошо, тогда настраивайся, что подобное мы будем делать каждый день. И не переживай, у тебя уже неплохо получаются захваты.


— Угу… — Снова вздохнула и поморщилась — хоть он и пытается меня утешить, но я и сама понимаю — отстой.



Так и потянулись потихоньку дни — утром развозили детей, затем укрепляли мое человеческое тело в спортзале, причем нагрузки возрастали ежедневно, потом заботливый массажист Артем, которого я уже любила всей душой, а точнее всеми мышцами, возвращал меня к жизни, не очень плотный обед в кафе, причем платил всегда Снежок и три-четыре часа гонок по лесу. На приготовление ужина сил не было и пришлось просить моего безотказного няня помогать мне и с ужином.


Удивившейся дочери я отбрехалась тем, что Эрик мой персональный тренер, а после его убойных тренировок у меня попросту нет сил и даже похвасталась своим почти плоским животиком. Дите поверило и согласилось, что Эрик готовит вкуснее. А Тимошка так вообще свою любимую машину ему подержать доверил, причем целых пятнадцать минут. В целом идиллия просто… но после ужина я все равно его выпроваживала. Нельзя. Сначала свобода.


На субботу, чтобы не прекращать тренировки, мне удалось договориться с мамулей, а вот в воскресенье все таки пришлось встречаться с Димкой и посвятить весь день домашним. Но это даже и к лучшему… а то мне эти тренировки уже сниться начали и вечером я ловила себя на мысли, что с нетерпением жду следующего дня, чтобы все таки догнать этого неуловимого Снежного и вывалять таки его в земле. Можно сказать, что это стало моей навязчивой идеей… и я сделаю это! Просто обязана сделать!



Вот только сегодня уже среда, а я так его и не завалила. Хотя почти успешных попыток с каждым разом становится все больше и больше… но в том то и дело, что "почти". Заехав на нашу уже напрочь вытоптанную поляну, задумалась — мы ведь еще ни разу не тренировались двумя зверями, Эрик всегда был человеком. В чем причина? С Марком то поединок будет именно в теле зверя. А что я собственно думаю? Пора спросить об этом вслух.


— Эрик? Почему ты не оборачиваешься?


— Ты не справишься.


— То есть? — Озадачившись, удивленно посмотрела на уже выходящего из машины мужчину.


— Твой зверь помнит моего. Ты можешь не устоять. — Эрик уже обошел машину и, сложив руки на груди, стоял прямо передо мной. — Ты сможешь полностью контролировать свои желания в образе зверя только после этого полнолуния, когда вы сольетесь окончательно, сейчас же она еще живет прошлой жизнью и прошлыми воспоминаниями.


— И ты… — Нахмурившись от такого слишком честного ответа, внимательно посмотрела на мужчину. — И почему же ты тогда наоборот этим не воспользуешься?


— Зверь не должен управлять твоими желаниями, ты должна решить сама. Это будет честнее.


И снова слишком откровенно, причем, судя по его сжатым губам, ему самому это не в радость… то есть он в любой момент мог обернуться и… вот гадство! Вэл!!!


— Хорошо. Я поняла. И… спасибо. Но мне ведь все равно нужен зверь-партнер для тренировок. У нас осталось всего несколько дней. Как?


— Если ты не боишься, мы можем попробовать, но я тебя предупредил.


Задумавшись еще сильнее, раз десять взвесив все за и против, и наконец решившись, кивнула. Надо. А если моя хвостатая вдруг решит, что у нее где то неймется — ей же хуже! Я здесь главная! Я, и только я!


— Я все таки хочу попробовать.


— Хорошо, оборачивайся, я следом. — Немного нахмурившись, мужчина отошел обратно, чтобы я спокойно разделась. — Сразу начнем с разминки и бега, примерно через час бой. Разговаривать мы не сможем, так что будь готова.



Какой же он Снежный!!! Красавец… была бы я в теле человека, то затискала бы его до полусмерти — размерами даже чуть больше меня, он поражал своим невероятным окрасом. Отливающая голубизной шкура, угольно черные пятна лишь еще больше подчеркивали его необычный основной оттенок, а пушистый хвост так и хотелось поймать и поиграться. А какие у него синие глаза… Но! Дело, Вэл! Сначала дело.


Взобравшись уже на почти родную березу, приготовилась к прыжку. Этот же Снежный… эй? Куда? Еще на метр дальше? Ох, ни фига себе! Да я же не допрыгну! Вэл? А ну вспоминай! У нас были в родове кенгуру? Нет? А надо было… ну все, пойййехалиии!


Отбегав положенный час, барс вернулся на нашу поляну и мотнул головой, подзывая к себе. Ага… бой значит. Ну ладно, вспоминаем, что у нас там… круг. Ага и где круг? Ну, в принципе поляна где то как раз размерами с тот самый поединочный круг… хорошо. Начнем. Отойдя на противоположный край, подобралась, немного пригнулась и медленно пошла по часовой стрелке, выжидая, когда же барс начнет. Вот только он не торопился, как и я, обходя поляну.


Покружив минут десять, разозлилась. Почему он не нападает? Да это не тренировка, а издевательство! Вот и Вэл начинает требовательно рычать, причем требуя не боя, а… а неча! Это моя жизнь, на кону МОЯ свобода! Пригнувшись еще ниже и раздраженно мявкнув, бросилась в атаку. Вот тебе! Ах ты… гад, увернулся… ну ничего… а так? Хм… и еще! Вот тебе!!!


Гааад! Вывалянная в земле абсолютно вся, гневно сопела, едва сдерживаясь, чтобы не разреветься… завалив меня на спину, причем я даже не поняла как, он сжал зубы на горле, недовольно взрыкивая, когда я пыталась дернуться. Победа… его победа. Если я попытаюсь дернуться еще, то он с легкостью прокусит мне горло и заживет ли это, я даже не знаю. И не хочу знать.


Протяжно застонав, признала свое поражение — теорию мы разбирали основательно, и я понимала, что иных вариантов у меня нет — вывернуться из этого захвата я не смогу.


Услышав подтверждение моего поражения, Снежный тут же разжал зубы и слез, сев рядом и нахмурив свою кошачью морду. Ууу! Ррр! Перевернувшись на лапы, повертела головой — шея ощутимо ныла, но вот по времени мы успеем еще один бой, а может и два. Продолжим? Нет? Почему?


Отрицательно замотав головой, барс, ушел за машину и уже через пару минут из-за нее раздался голос Эрика:


— На сегодня достаточно. Оборачивайся, я посмотрю твою шею, у тебя кровь. И не спорь, тебе сейчас нельзя допускать ран, поединок будет в субботу.


Как? Уже? Как быстро пролетело время…


Без разговоров направилась к машине и тут же обернулась. Натянув футболку и одевая джинсы, развернула на себя зеркало. Ох, йййёшкин пес! Четыре впечатляющих царапины от клыков на шее, из которых хоть уже и не течет кровь, но все равно — приятного мало.


— Вэл? Оделась?


— Да.


— Иди ко мне, посмотрю.


Накинув куртку и выйдя из машины, послушно подошла к Снежку, уже доставшему аптечку и снимающему крышечку с бутылька с антисептиком. Встав перед ним и запрокинув голову назад, терпеливо дождалась, пока он промоет мне царапины и насухо вытрет уже набежавшую кровь.


— Все. Хорошо. А теперь давай разберем твои ошибки. — Кивнув и убрав аптечку обратно, мужчина нахмурился и посмотрел на меня строгим учительским взглядом. — Сама поняла хоть что-нибудь?


— Не совсем… — Нахмурившись, как и он, задумалась.


— Хорошо, слушай. Первая ошибка — никогда не злись, если противник не спешит атаковать, выжидай. Следи за его походкой, за хвостом, за передвижением лап, это очень важно. Вторая — ты до сих пор мыслишь как человек. Сегодня у тебя получилось еще хуже, чем с Марком. Почему? Ты не должна думать, ты должна отдаться своему зверю, пусть он думает за тебя, поверь, он знает намного лучше, ты лишь ему мешаешь…


— Я поняла. Да. Прости. Может повторим?


— Нет, давай завтра, царапинам необходимо затянуться. Вот только если завтра повторится то же самое, то в пятницу мы тренироваться не будем — тебе нельзя выйти на поединок раненой.


— Да? Я постараюсь… но и ты! Зачем кусал? — Обижено надув губы, снова нахмурилась. — Мог бы и не прокусывать до крови.


— Не надо было вертеться. Это тоже урок.


— Бяка!


— Да, конечно. — Спокойно кивнув, Снежок окинул меня задумчивым взглядом и направился к водительскому сидению.


Немного подвиснув, сама себе пожала плечами и тоже пошла в машину. Бяка, он и есть бяка. Снежком я старалась его в слух не называть, хоть и очень хотелось… а еще очень хотелось вывести его из себя и посмотреть на Снежного кота в гневе. Но увы и ах, не было ни повода, ни возможности. Пререкаться с ним из-за тренировок я сама себе не позволяла, а в остальном он был неизменно вежлив и предупредителен. Нда.



Глава 27.


— Мам?


— Да, солнце?


— А мы сегодня без дяди Эрика?


— Не знаю… погоди. — Нахмурившись, набрала его номер. Длинные гудки… не берет. Тааак… Что происходит?


Спустившись сегодня как обычно и уже приготовившись произнести дежурные "пийее" и "доброе утро", неизменного нашего няня на месте мы не обнаружили. Странно. Очень странно. Я бы даже сказала более чем, расставаясь вчера, он мне ничего не говорил.


Нахмурившись, все набирала и набирала его номер. Вот черт! Да что случилось то? Ладно, сначала развезу детей.


— Так, малышня, дядя Эрик похоже занят, отвезу вас сама. Айда к нашей машине!


Развезя детей, как и хотела, задумалась, что же делать дальше. Еще раз восемь набрав его номер и вслушиваясь в длинные гудки, не на шутку запаниковала. Так. Стоп. Вот только этого мне еще не хватало — у нас осталось всего два дня… Ёшкин пес! А я даже адреса его не знаю! Думай… думай, черт побери! Кто может знать? Марк? Да ни в жизнь! Кто еще? О, Артем! Точно. Вперед.


— Артем? Здравствуйте, а… — Проехав уже по знакомому маршруту, и не обращая внимания на опешившего от моей наглости администратора, ворвалась в массажный кабинет, причем прямо во время массажа. — Ой, простите… Артем, пожалуйста, мне срочно, всего на два слова.


Умоляюще сложив руки, с мольбой смотрела на озадаченного моим поведением мужчину.


— Валерия? Что случилось?


— Вы знаете, где живет Эрик? Понимаете, мы должны были встретиться утром, но он не пришел, а телефон не берет. Я ведь даже адреса его не знаю… — Опустив плечи прислонилась к стене. Как же сильно он приручил меня к себе, если я так резко реагирую на неизвестность…


— Да, конечно, знаю. Но… вы уверены, что он ничего вам не говорил? Может у него дела или он уехал?


— Артем! Он ведь даже трубку не берет!


— Да… ладно… странно… — Мужчина озадаченно нахмурился, что-то прикидывая в уме, затем перевел взгляд на меня и продолжил. — Десять минут. Я заканчиваю массаж и мы едем вместе. Не нравится мне это… Валерия, подождите меня в холле. Хорошо?


Кивнув, поблагодарила и медленно побрела по указанному маршруту. Десять минут… Так. Нет. Прекратить себя накручивать!


Извинившись перед девушкой-администратором и выпросив кружечку кофе, медленно ее опустошала, не глядя листая какой-то глянцевый журнал. Наконец показался уже одетый Артем и я тут же подорвалась, уронив пресловутый журнал и поморщившись от своей неуклюжести.


— Вы на машине?


— Да, конечно.


— Успокойтесь. — Ободряюще погладив меня по плечу, мужчина повторил еще раз. — Успокойтесь, прошу, давайте сначала выясним, что происходит.


— Да… да. Простите. — Глубоко вздохнув несколько раз, криво улыбнулась — и все равно мне это не нравится, не такой он.


За рулем, одернув себя еще строже, все таки более или менее смогла успокоиться — безопасность прежде всего.


— Куда?


Выслушав адрес, кивнула, это действительно соседний с моим дом, оказывается, я не знала только квартиру. Отлично. Вот мы и на месте.


Поднявшись на шестой этаж и подойдя к нужной двери, нахмурилась. Что-то не так… что… ох, мама! Напрягшись всем телом, прислушиваясь и принюхиваясь, я вдруг отчетливо поняла, что меня смущало, пока мы поднимались — пахло кровью. Сильно, очень сильно именно возле той самой двери пахло кровью! Нет… только не это… перед глазами тут же замелькали картины одна страшнее другой и я, запаниковав еще сильнее, начала настойчиво звонить и стучать.


— Валерия, подождите. — С трудом отодвинув меня от двери, Артем, как и я, прислушавшись и принюхавшись, несколько раз дернул за ручку, удостоверяясь, что дверь действительно закрыта на замок. — Отойдите.


С трудом заставив себя выполнить просьбу, отошла еще дальше и, нахмурившись, следила за происходящим. Мужчина же, прикинув что-то свое, немного отошел, а затем со звучным "хааа!", попросту выломал дверь, четко снеся замок.


Ох… мама… то, что мы увидели в коридоре, не понравилось нам обоим. Вот только "не понравилось" это не совсем то слово, чтобы передать мои мысли и эмоции — весь пол в каплях и лужицах крови, какая-то одежда на полу, опять же вся в крови… и тишина. Абсолютнейшая тишина, давящая своей безысходностью. О, нет! Только не это! Не может… этого просто НЕ МОЖЕТ БЫТЬ!!!


— Лера… ВАЛЕРИЯ!


С трудом сфокусировав взгляд на трясущем меня мужчине, сначала не поняла, что он от меня хочет. Зачем? Кто…


— Валерия! Да придите же в себя! — Снова тряханув меня словно куклу и заставив поморщиться и зло отдернуться, мужчина наконец заговорил. — Соберитесь, он жив. Он еще жив, хоть и потерял много крови, сейчас ему нужна наша помощь. Валерия? Вы слышите меня?


— Жив? — Неверяще всматриваясь в его напряженное лицо, пыталась понять, правду ли он говорит. — Где? Где он? Артем!


— Он в комнате и сейчас он зверь. Будьте аккуратны, он может поначалу вас не признать — истощение слишком велико, как и потеря крови. — Кое-как прикрыв дверь, мужчина взял меня за руку и повел в дальнюю комнату, куда вели и следы крови. — Тише, дальше вы одна. Убедите его, чтобы он обернулся, нам необходимо выяснить все подробности и повреждения — пока он зверь, это невозможно, да и меня он воспримет как врага.


— А меня?


— Вас нет, он считает вас своей. Не злитесь, это действительно так, вам он не причинит вреда. Валерия, прошу, ему необходима наша помощь! — В голосе мужчины уже отчетливо проскальзывали паникующие нотки и я, наконец, решилась. — Давайте, действуйте, я пока найду чем его перевязать, да побольше еды. Это ему просто необходимо. Давайте же!


Я не трусиха, нет. И не сказать, чтобы я боялась вида крови, но… это ведь он, мой нянь. Именно сейчас я и паниковала и трусила, как никогда, боясь обнаружить что-то действительно страшное.


Осторожно заглянув в комнату, сначала даже ничего не поняла. Это спальня? Или что это… черт, не важно! Где он? Ох, мамочки! В комнате, где кроме огромного белого ковра и очень низкой широкой кровати больше ничего не было, а на этой самой кровати, почти полностью зарывшись в одеяле, лежал барс.


Пятна крови на ковре, пятна крови на постели, на одеяле — везде. Закрытые глаза… и если бы не едва слышное хриплое дыхание, можно было решить, что он мертв. Но нет… нет! Не допущу! Ты должен жить, сволочь ты пятнистая!!!


Сдерживаясь, чтобы не разреветься, накручивала себя злостью — я так просто этого не оставлю! Я найду того, кто это сделал и они ответят за все! А теперь собралась и за дело!


Отбросив куртку и кроссовки в дальний угол, начала осторожно приближаться к зверю. Он не обращал на меня никакого внимания, похоже у него не осталось сил даже на то, чтобы открыть глаза. Нет-нет-нет… не сейчас. Только не сейчас, когда мы уже можем помочь! Преодолев последние шаги практически бегом, и уже не опасаясь абсолютно ничего, начала выпутывать зверя из одеяла, стараясь не смотреть на жуткие кровавые пятна. Все. А он даже не очнулся… как же мне его… как?


— Эрик. Эрик! — Тряся зверя за уши, пыталась привести его в сознание, но не потревожить окровавленный бок и лапы. — ЭРИК!!! Снежный ты гад, а ну приходи в себя! Ты не посмеешь! Ты просто обязан меня доучить, сволочь тыыы…!


Уткнувшись практически ему в лоб, все трясла и трясла зверя, уговаривая, упрашивая, угрожая, пока не почувствовала, что что-то происходит. Да… о, да, наконец то! Видимо мои вопли все же дошли до его сознания, потому что с трудом открыв глаза, барс начал тут же меняться и вот на кровати уже лежит окровавленный и обнаженный мужчина, а я наконец то даю волю слезам и глажу его по волосам, уговаривая потерпеть и ищу взглядом Артема, стараясь не смотреть на его обнаженное тело и меля всякую чепуху. О том, что мы его сейчас вылечим, перебинтуем, накормим и он станет лучше прежнего, перемежая обещания ласковыми словами и угрозами, чтобы он больше никогда не смел меня так пугать и тем более оборачиваться обратно.


Пока я заговаривала Эрика и себя не в последнюю очередь, Артем, также сбросив верхнюю одежду в угол, осматривал повреждения, периодически разбавляя мой монолог великим и могучим, вот только уже не печатным.


— Валерия?


— Да?


— В нем несколько пуль, помогите мне.


— Чтооо? Пули? Ох, мама…


— Только не в обморок!


— Нет… нет-нет, я не упаду, я… — Закусив губу, все же решила отвести взгляд от затуманенных болью глаз Эрика и самой посмотреть, куда же показывает Артем. — Ох…


— Эрик? — Дождавшись, когда Снежный сфокусирует на нем взгляд, Артем продолжил. — Будем резать, терпи, они глубоко.


Резать? Вот прямо так живого и резать?! Без анестезии??? Ооо… сглотнув, сжала зубы — потом, все потом, особенно истерика!


Ассистируя медведю, старалась отвлечь себя какой-нибудь ерундой, то глаголы английские спрягая, то вспоминая как по-немецки будет то или другое слово, или вообще в полголоса воспроизводя наш неизменный могучий, дублируя Артема. Через сорок минут из тела Эрика были извлечены четыре пули, причем с последней мы ковырялись дольше всего — она засела меж ребер и из-за ускоренной регенерации уже частично вросла, вот только своим присутствием не позволяя срастись мышце. Все.


Эрик снова был без сознания. Так даже лучше. Кивнув своим мыслям, помогла стянуть и заклеить последствия наших хирургических вмешательств и начала оттирать уже засохшие разводы крови влажным полотенцем, заранее приготовленным Артемом. Вот только трясущиеся руки мешали… да что ж такое то! А ну собралась!


— Лера?


— Да? — Поняв глаза на Артема, обнаружила его уже возле двери, причем и меня он звал к себе. — Что?


— Иди сюда. — Пока мы оперировали, как-то незаметно перешли на ты, да и ладно. Отведя меня на кухню и с силой усадив на стул, протянул стакан. — Пей. Да не нюхай ты, это водка. Пей, тебя уже всю трясет. Залпом.


Выпив абсолютно полный стакан, закашлялась и, утирая вновь выступившие слезы, прохрипела:


— Закусить дай. Изверг.


— Держи. — Вручив мне кусок мяса, Артем отобрал у меня стакан и, налив его уже себе, выпил, даже не поморщившись. — Ну как?


— Дерьмово.


— Согласен.


Откинувшись на стулья, помолчали…


— Кто его так?


— Не знаю… но думаю из-за тебя.


— Почему? — Нахмурившись, напряглась и уставилась на мужчину, поежившегося от моего требовательного взгляда. — Почему?!


— Все раны нанесены профессионально, но для оборотня они не смертельны, это предупреждение. Не приди мы сейчас, он бы не умер, хотя и ослаб бы весьма надолго. Хотели бы убить, стреляли бы в голову. Лера! Не дави на меня!


— Да… прости… — Одернув Вэл и отведя глаза, начала думать.


Кто? Марк? Но… брата? Я просто не могу поверить… но зачем??? Или кто-то другой? Но ведь так нельзя! Не понимаю… не могу понять! Не могу принять! У меня в голове такое просто не укладывается…


Потреся головой и разогнав сумашедше скачущие мысли, снова посмотрела на такого же как и я задумчивого Артема.


— Что теперь?


— Теперь нам надо его как можно плотнее накормить мясом и напоить, к вечеру он должен проснуться снова и снова поесть. Я тут нашел немного мяса, но этого будет мало. Приготовишь? И… Лер, мне надо идти, все что я мог, я сделал… справишься сама? С тебя только еда, да вечером надо будет снять наши перевязки, да проверить, чтобы раны начали затягиваться.


— Да, конечно, справлюсь… Спасибо. Артем, спасибо тебе огромное, ты настоящий друг! — Вымученно улыбаясь, от чистого сердца благодарила немного смутившегося медведя.


— Ну, ладно… да. Не забудь, накорми его сейчас, это необходимо и вот… скажи мне свой номер, я позвоню, пусть у тебя тоже будет. И если что, звони. — Набрав мой номер и дождавшись, когда мы услышим звонок моей мобилки, Артем сбросил вызов. — Давай, не раскисай. Ты молодец.


— Угу…


Прикрыв за ушедшим мужчиной дверь и подперев ее табуреткой, чтобы не открывалась, снова отправилась на кухню. Еда прежде всего.


Оценив количество мяса, размораживающегося на столе, раздраженно поморщилась — здесь даже мне не хватит, не говоря уж о раненом, ему раза в три больше необходимо. Залезла в холодильник и проинспектировала его содержимое — не густо… Пакет молока, сыр, яйца…Хорошо, значит сначала бегом в магазин. С магазином я управилась буквально минут за двадцать, молнией сбегав туда и обратно, затем тут же приступила к приготовлению обеда. Уже обеда…


И дети! Я ведь не успею до шести, да и Эрика бросить не смогу… Что же… Мама!


— Мамочка? Да, это я. У меня… да, прости, снова. Заберешь? Спасибо, ма, я тебя люблю… да. Хорошо, вечером… обязательно.


Нажав отбой, на секунду закрыла глаза… как же тяжело…


Все! Хватит. Обед. Остальное потом.


Мелко нарезав уже размороженное мясо, лишь слегка его обжарила и выложила в две большие тарелки. Так, что еще? Присовокупив к тарелкам с мясом хлеб, вилку и кружку с графином воды, по очереди перенесла все в комнату, составляя прямо на пол. Немного подумала и принесла с кухни стул, переставив все на него. Да, так будет лучше.


А сколько крови то! Сморщившись и бросив взгляд на спящего мужчину, решила сначала найти чистое белье и поменять, да и накрыть его наверное надо, а то кожа ледяная — случайно дотронувшись до его ноги, аж передернулась. Хорошо, план уже есть. Где? Здесь точно ничего нет… во второй комнате? Точно, хоть вторая комната, также как и первая, не впечатляла наличием мебели — комод, узкий шкаф, диван и стереосистема, но в комоде я нашла белье, а с дивана сдернула плед, боюсь одеяло тоже насквозь в крови…


А вот теперь самое сложное, мне необходимо поменять простынь. Вот только как это сделать? Хорошо, что кровать достаточно широкая, даже наверное шире моей двуспальной, так что убрав грязную простынь с одной половины, я тут же застелила ее чистой. А передвинуть его теперь как? Я достаточно сильная? Сейчас похоже я это проверю…


Чтобы не смущаться лишний раз, накрыла Эрика пледом и, взобравшись на постель, начала тянуть его на себя, заведя руки под плечи и ноги, сама же представляя, что я тяну ребенка.


— Ты… что…


Вздрогнув всем телом, чуть ли не упала сверху. Да кто ж так делает то! Еще и под руку…


— Очнулся? — Отдернув руки, внимательно всматривалась в его лицо. — Эрик?


— Да… еда есть? — Мужчина морщился при каждом слове, растягивая гласные и очень медленно моргая. Похоже, что он лишь усилием воли заставляет себя держать глаза открытыми.


— Да, конечно, я приготовила. Ты можешь передвинуться ко мне? Я перестилаю, все грязное…


— Да… помоги…


Снова потянув его на себя и чуть повыше, чтобы он смог есть, облегченно вздохнула — получилось. Хоть и с трудом, но и его помощь была не лишней.


— Давай я тебя покормлю. — Не дожидаясь ответа, тут же взяла одну из тарелок со стула и поднесла вилку к его губам. — Ешь, я старалась.


Едва поморщившись, что похоже обозначало кривую улыбку, мужчина дал себя накормить, а затем и напоить, послушно открывая рот. Сама я тоже ела, но все же старалась, чтобы основная часть досталась Эрику. Когда обе тарелки были вычищены до донышка, я снова помогла ему сползти чуть ниже и заботливо укутала пледом, только вот когда уже хотела уйти на кухню, то услышала едва различимое.


— Останься… прошу…


— Эрик?


— Вэл…


— Хорошо, но… тебе ведь надо спать, а я хотела убрать все это. — Махнула рукой на грязную посуду и белье, а затем снова поморщилась. Как же гадко!


— Потом… Вэл… совсем немного…


— Ладно, давай, я быстро. Пять секунд, только уберу и вернусь.


Обессилено прикрыв глаза, мужчина чуть заметно кивнул, и я постаралась как можно быстрее убрать все из комнаты, унеся тарелки на кухню, а белье бросив на пол в ванную комнату. Вернувшись, села снова рядом.


На меня вдруг навалилась такая усталость, что стало даже больно… вглядываясь в резко осунувшееся лицо Эрика, не смогла удержать предательский шмыг. Хоть слез и не было, но было настолько мерзко на душе, что будь я сейчас зверем, то выла бы не переставая… как моя маленькая перепуганная котэ…


— Вэл…


— Да? — Кусая губы, чтобы не разреветься, вымученно улыбнулась. Не надо ему этого показывать… не надо.


— Ляг рядом… прошу…


Не отнекиваясь, тут же выполнила его просьбу и прижалась, стараясь согреть его ледяное тело своим.


— Спасибо…


— Спи. Спи, Снежный… я останусь. — Закрыв глаза и обняв его одной рукой, прислонилась щекой к его плечу… как же я устала…

Глава 28. Вэллособлазнятельная.


— Вэл?


— Ммм?


— Спишь?


— Уже нет. — С неохотой открыв непослушные глаза, поморщилась, похоже, что тело все таки намного затекло, хотя легла я вроде удобно. Приподняв голову, заглянула в снежные глаза. — Как ты? Есть хочешь?


— Да… — Поморщившись также, как и я чуть ранее, Эрик кивнул и нахмурившись, поджал губы.


— Что?


— Нет, ничего. — Упрямо мотнув головой, отвел глаза.


— А все таки? — Убрав руку с его живота, села. — Эрик! А ну прекрати изображать обиженного и четко и ясно опиши мне суть проблемы! И не вздумай отворачиваться! Слышишь?


— Снова приказываешь? — Почти зло прошипев, сощурил глаза и неприятно улыбнулся.


Да так, что настал черед хмуриться уже мне. Что за черт? А затем, не дав мне сказать ни слова, этот непостижимый мужчина, провел неуловимый захват и вот уже я лежу на спине, а он нависает надо мной и жестко усмехнувшись, целует.


КАКОГО?!


В первые мгновения, опешив от неожиданности, даже и не думала сопротивляться, впрочем и не отвечая на поцелуй. Даже Вэл, и та была в недоумении, обижено мявкнув от такого неожиданного и неприятного поворота. А вот потом, мы начали сопротивляться, причем обе. Да что он о себе возомнил, котяра блохастый?!


Дернувшись очередной раз, видимо задела одну из ран, потому что мужчина, зашипев, отстранился, а я смогла выбраться из под него, вот только не очень удачно, попросту не рассчитав расстояние до края и свалившись на пол. Вот гадство!


Не сводя глаз с напряженного мужчины, просто таки гипнотизирующего меня взглядом, не вставая, попятилась назад, пока не уперлась спиной в стену. Да что на него нашло? Я просто не знаю, как себя вести… Кричать? Ругаться? Призывать к чести и совести? Что???


Эрик же, облокотившись на локоть, внимательно следил за моими передвижениями, снова прищурив глаза и скривив губы в усмешке. Хорошо хоть не двигается… впрочем, это совсем ничего не значит — с нашими возможностями ускорения он может оказаться возле меня уже через секунду.


— Эрик? — Прислонившись к стене поудобней, подвинула колени ближе к подбородку и обняла руками ноги, не забывая отслеживать малейшие изменения мимики, позвала снова, только тише и растянув гласные. — Эээрииик…


— Да?


— Зачем?


— Я тоже не железный. — Улегшись на бок, Снежок, не переставая сверлить меня взглядом, немного наклонил голову и нахмурился, тут же став похожим на своего зверя.


— Неужели? — Немного прикрыв глаза, попыталась понять, что не так. Что же… — Почему именно сейчас? Я все равно не понимаю тебя… Объяснишь?


— Не сейчас. Выйди. — Резкий и грубый голос заставляет вскинуться и зло сжать зубы, а продолжение не радует еще больше. — Ты провоцируешь барса. Прошу…


— Что?! Но… Хорошо. — Вскочив, поджала губы и пулей выбежала на кухню, про себя поминая и Эрика, и Марка, и праматерь их эту ненормальную, чьи дети абсолютно непредсказуемы и нелогичны с человеческой точки зрения.


Провоцирую я его! Чем? Присутствием своим?! Так сам просил! Сволочь! Да чтобы я его еще хоть раз послушала… гад!


Так. Все. Успокоилась. Дышим… дышим… еще… а водка еще осталась? Ммм… да. О, и вот она была… и вот ее уж нет. Кха!


Одним махом допив остатки, которых и был то всего один стакан, зажевала прямо сырым мясом и оседлала стул, уставившись в уже ночное окно и отрешившись от мира. А мир… да пускай катится, мир этот! Я даже адрес напишу, в каком именно направлении и сопровождающих выделю, чтобы не заблудился…


Положив голову на руки перед собой, пыталась по мере своих скудных знаний сама разобрать ситуацию. Причина? Или точнее первопричина. Ну, с этим все ясно — я и только я, а точнее моя пума, ранее бывшая зверем Эммы. Эрик, как может, старается меня не спугнуть и приручить к своему присутствию. Это тоже для меня тайной не является. А вот что нашло на него именно сейчас? Ранение? То, что я спала рядом? Так не голая же… Или моя попытка приказа? Еще глупее!


Зло рыкнув, зашипела… ничего не понимаю, и меня это злит! Да не просто злит, а бесит!


— Вэл?


Сфокусировав взгляд на стекле, поймала отражение Эрика, подпирающего косяк кухонной двери и уже одетого в брюки и футболку. Ну хоть на это ума хватило… нудист хвостатый!


— Что? — Все так же не оборачиваясь и не поднимая головы, зло сморщила нос. Явился… больной!


— Не злись. Я признаю свою вину, но и ты виновата сама. — Подойдя почти вплотную и встав за спиной, но не делая попыток прикоснуться, не отводил глаз, ловя мое изображение в стекле. — Ты слишком многое наобещала…


— Что? Я? Когда это? — Не удержавшись, озадачено нахмурилась и развернулась к нему лицом, все еще злясь, отчего и слова не выбирая. — Ты что несешь? Бред горячечный?!


— Прекрати. — Поморщившись снова, сложил руки на груди. — Когда вы с Артемом меня нашли и ты призывала моего зверя обернуться, когда вытаскивали пули. Уже забыла? Что ты говорила именно тогда?


— И что? — Злость постепенно уступала холодной ярости и я едва сдерживалась. — Ты мне предъявляешшшь? Ты понимаешь хоть, что я в шоке была? Да я из оружия то только маркеры видела, да газовое, а пуль настоящих вообще никогда! Да твоей кровью вся комната залита! И после этого ты думаешь, я буду помнить все, что говорила??? ТЫЫЫ!!! Ссснежжжок чертов! Ссскотина ледяная!


Соскочив со стула, подошла уже сама и, выпустив зверя в глаза, шипя, высказывала все то, что думала, плюя на все, не стесняясь в выражениях и не обращая внимания на его побелевшие сжатые губы.


— А теперь слушай меня. — Если я шипела, то тон Эрика также не предвещал ничего хорошего, только был пугающе холоден и спокоен, а из глаз, как и у меня, давил своей силой зверь. — Я вас не звал. Ты совсем еще девчонка в своем понимании зверя, не говоря уж о чужих. Из-за произошедшего сегодня, мой зверь уже окончательно считает тебя своей и лишь я не даю ему полной свободы. Но надолго это не затянется — вчера ты проиграла мне бой, сегодня спала рядом, ты смогла уговорить зверя уйти и обернуться… а твоя попытка приказа — верх глупости!


— А ну стоп! — Не сдержавшись и все шире открывая глаза, снова зарычала, с каждым произнесенным словом тыкая пальцем ему в плечо. — Так это я во всем виновата?! Ты что-то путаешь Барсик! Я не просила меня кусать! Остаться ты просил сам! А про бой и приказы ты вообще ни слова не упоминал, когда объяснял правила! Мрряяя!


Обижено мявкнув, когда он с легкостью перехватил мой палец и сжал в своей руке, начала шипеть и снова вырываться. Ссскотина…


— Прекрати! — Жесткий приказ и невероятное давление зверем, заставляют меня практически замереть. — Сядь.


Села. Причем внутренне буквально вся бунтуя, но внешне сжавшись под его ледяным взглядом. Как же больно! От силы и давления его зверя мне физически больно! Закусив губу, чтобы не шипеть и не рычать, с трудом отвела глаза и стало немного легче… вот так сила… сссволочь… хорошшшим прикидывалссся… рррашшш…


— Посмотри на меня. Валерия!


— Нет.


— Глупышка… — Не дожидаясь и не повторяя приказа, снова подошел и, попросту взяв рукой мой подбородок, повернул к себе. — Не чуди. Лучше послушай.


— Ну? — Дернувшись и возвращая мнимую свободу себе, с вызовом посмотрела ему в глаза. — У нас сегодня вечер откровений? И прекрати на меня давить. Я не твоя.


— Не уверен… — Снова приняв такой знакомый расслабленно-ироничный вид и опустив руку, Эрик сел прямо на пол, как и в первую нашу встречу, скрестив ноги.


Хоть я и смотрела на него сверху вниз, но радости от этого не было — весь его вид говорил о превосходстве и контроле над ситуацией.


— Объяснись.


— Хм… — Склонив голову на бок, лениво улыбнулся, словно раздумывая над ответом, но в тоже время и внимательно наблюдая за мной. — Не думаю, что еще хочу…


— Даже так? — Понимая, что он провоцирует меня на конфликт, все же не могла понять причин. Ну не проверка же это очередная! — Ну что ж… ладно. Пусть будет так. Молчи…


Кивнув почти спокойно, хотя и хотелось придушить этого гада, перевела взгляд на плиту. Хм… кивнув снова, но уже своим мыслям, и стараясь не обращать внимания на посторонних, коим я сейчас считала Эрика, решила все таки приготовить ужин. Хоть и ночь уже… а кушать хочется. И пошел он!!! Мир провожать…


Криво улыбаясь своим злобным мыслям, вымещала всю злобу на мясе, нарезая его острейшим ножом, заодно припоминая, какие же слова из великого могучего я знаю. Что-то мало… мда… бедноват мой словарный запас, бедноват. Пора обогащать.


В полном молчании приготовив ужин, и снова же в полном молчании его уничтожив, помыла посуду и посмотрела на часы — первый час ночи… ну что? Погостили и харэ! Пациент умирать не планирует, сам о себе позаботится, а у меня дети дома.


— Далеко собралась?


— Домой.


— Уверена?


— Иди в… и… а… да…!


— Ммм… — Задумчиво мурлыкнув и снова выпустив зверя в глаза, мужчина загородил собой дверной проем, всем своим видом высказывая превосходство силы и растянув губы в усмешке. — Вэээл… ты никуда не пойдееешшшь…


— Да ну? И что же ты? Заставишь? — Наметив себе план, решила все таки его осуществить. А если попробует, то ему же хуже…


— Ну что ты… — Мурлыкая уже во всю, протянул ко мне руку и положил на талию. — Ты ведь сама обещала мне… остаться…


— Дааа? Хм… — Сделав вид, что задумалась, опустила глаза. — Я передумала.


— Ну уж нет, милая. — Короткий смешок и меня обнимают уже двумя руками. — Я слишком долго ждал…


— И не можешь подождать еще всего лишь два дня? — Не хотела я этого делать… не хотела… стараясь урегулировать ситуацию мирным путем.


— Зачем? Тебе не выиграть бой, ты не готова, а я заменить тебя тоже уже не смогу… — Прижав меня к себе и уткнувшись носом в волосы, поглаживал спину, вызывая мурашки. — Хотя план был неплох…


— План? Какой план?!


— Не важно. Уже не важно, но ему ты не достанешься… — Положив одну ладонь на затылок и не оставляя мне ни шанса на побег, начал прокладывать дорожку из поцелуев, начиная с виска и по сантиметру подкрадываясь к губам.


Ну что ж… как говорится — прости любимая, так получилось… не захотел подождать — сам виноват. Пустая бутылка, так и не убранная в мусорное ведро перекочевала со стола в левую руку, а уже через пару секунд приложилась к голове нетерпеливого Снежка.


Упал… мда… с чего бы это?


Я бездушная стерва? Возможно… Не права? А вот это вряд ли. У него свои планы, у меня свои, что поделать… ну не сошлись мы во взглядах, а действовать честно… увы, я действительно слабее его. Похоже, все таки его зверь взял верх. Жаль… людьми мы могли бы и договориться.


Бросив последний взгляд на лежащего на полу мужчину, на всякий случай проверила пульс. Есть. Ну да, нас так просто не убить. Хмыкнув вслух, без сожалений перешагнула тело и отправилась одеваться, а он… пускай подумает. А поединок я выиграю!


В темпе одевшись, постаралась как можно быстрее покинуть негостеприимную квартиру — Эрик мог очнуться в любой момент и не думаю, что он будет в настроении общаться, а дойдет до моего дома, глядишь и подостынет. Горячий финский парень…


Не встретив никого по пути, практически добежала до своей квартиры и, только закрыв за собой дверь, облегченно перевела дух. Храбриться то я храбрилась, но потрясывало меня основательно. Ну, скажите мне — зачем мы его с Артемом спасали, чтобы сейчас он валялся оглушенный на полу?! Идиотизм… и похоже неизлечимый. Ну вот, зато узнала, что и он не идеален. Планы у него… ха! И ведь действительно не все так просто… я снова что-то упускаю, причем именно по незнанию, и, похоже, что эту информацию от меня утаили специально.


А завтра уже последний день. Вот только заниматься мы, похоже, не будем — после сегодняшнего показательного 'выступления' я не доверяю и ему. Да и себе… тоже не доверяю. Ладно, все, хватит. Пора спать.



Ну, надо же! Явился… не ждала, если честно.


— Доброе утро.


— Здравствуйте.


— Пийее!


— Ну, здравствуй… как голова? — Стараясь не сильно язвить при детях, поприветствовала как всегда безупречно выглядевшего мужчину.


— В порядке. — Преспокойно кивнув, словно вчерашнего инцидента попросту не было, открыл детям дверь и дождался, когда они заберутся в машину.


Сев впереди, всю дорогу периодически на него косилась. Хм… а не так уж он и хорошо выглядит — осунувшееся лицо, тени под глазами и даже не побрился. Беспокойная ночка? Ну-ну…


Развезя детей и расцеловав на прощание сынульку, подошла к машине. Настроения общаться не было, тренироваться тем более, к тому же ночью у нас состоялся весьма обстоятельный разговор с моей котэ и праматерью. Не так уж она и проста, что одна, что другая… теперь мы точно победим. Припоминая подробности сна-воспоминания, чуть заметно улыбалась. О да… у наших братцев тоже есть слабые стороны. И теперь их знаю и я. А ведь эти кошки до последнего не хотели мне ничего рассказывать, все надеялись… ничего-ничего… полезно иной раз обломиться. Да и со мной не все так просто… кто бы мог подумать!


— Вэл?


— Слушаю. — Убрав улыбку с лица, повернула голову, изображая внимание.


— Ты… злишься?


— Ну что ты! Я? Злюсь? — И снова изобразив наигранное недоумение, приподняла брови. — На что? Что-то случилось?


— Ну, зачем ты так…


Интересно, если бы не его побелевшие костяшки пальцев на руле, я бы и сама подумала, что несу чушь. Но он то понимал… я зла! А ему было стыдно… да неужели? С чего бы это?


— Не нравится? Мне тоже вчера не понравилось. Мало того, что ты мне врешь и многое не договариваешь, так у тебя еще и планы? Не хочешь исповедаться? Напоследок.


Вскинувшись от моего грубого тона и жестоких слов, выпустил зверя в глаза и зло посмотрел в ответ. Ну что же ты делаешь, дурачок… я ведь права. Не обращая никакого внимания на его давление зверем, преспокойно откинулась на сиденье и начала рассматривать ногти. Мда… подпилить что ли?


— Валерия. — Вроде бы и спокойный голос, но я уже начала понимать все оттенки его спокойствия, и это не оно.


— Да, Эрик. Я слушаю тебя. Если ты успокоился и хочешь поговорить, то я тебя выслушаю, если же снова начнешь давить и требовать подчинения, то увы — не по адресу. Ну? Что думаешь?


— А ты изменилась…


— Я? Или Эмма?


— Ты.


— Все может быть. Тебе ведь не нравилась моя человечность… а то, что произошло вчера, помогло мне открыть глаза на многое. Я умею учиться на своих ошибках, поверь.



Глава 29. Тайноузнавательная.


— Кто тебе рассказал? — Устало-обреченный тон мужчины, а я лишь цинично улыбаюсь, все также рассматривая свои ногти.


— О чем ты, Снежный? Поведай маленькой наивной мне…


— Неужели твоя мать? — Разговаривая вроде и сам с собой, но внимательно наблюдая за моей реакцией, сложил руки на груди. — Она ведь обещала не вмешиваться…


— Ммм? Какая интересная информация… — Стараясь не злиться, медленно подбирала слова, растягивая звуки. — О чем вы с ней еще договорились? И за сколько?


Зарождающийся конфликт, был прерван телефонным звонком, причем сразу обоих телефонов. Хм… о, мамуля… утром я не успела с ней поговорить, сама понимая, что это дело не пяти минут, а вот сейчас думаю пора. Интересно, а ему кто звонит? Вышел даже… снова секретно? Да ну его.


— Да, мам. Нет, а что? Я тоже так думаю. Да… Довольно много… хорошо, сейчас.


Интересно, а она как узнала? Тоже ведь, та еще шифровальщица! Кто бы мог подумать…


— Вэл? — Вернувшийся мужчина выглядел раздраженным и немного озадаченным. — Мне нужно уехать. Тебя куда?


— Домой.


Не спрашивая, что у него за дела, отвернулась к окну и наблюдала за дорогой. Не хочу я с ним сейчас разговаривать… снова ведь грубить начну. Не хочу.


— Вэл?


— Давай потом. — Сморщив нос, отвернулась еще сильнее. Мне еще с мамочкой моей разбираться… и, похоже, снова под коньяк. Валерьянка, боюсь, не поможет.


— Хорошо, я приеду вечером.


Быстро он в себя пришел. Еще что-то задумал? Наверняка ведь! Кошшшак… умный… раздражает.


— Хорошо, до вечера.


Кивнув не глядя, вышла из машины и пошла домой.



— Мам?


— Я на кухне. Раздевайся, проходи. — С обозначенной кухни раздался голос мамули, причем радости в нем не наблюдалась. Угу… нечему тут радоваться.


Переодевшись в домашнее и вымыв руки с мылом, подхватила Мотьку и дошла наконец до кухни. Мамуля гипнотизировала свой кофе, периодически его помешивая. Вот только похоже он уже давно остыл… давненько я ее такой не видела — даже то, что я стала оборотнем, ее так не подкосило.


Отпустив мохнатое солнце, сварила новый кофе и пожарила себе пару кусков мяса, разговоры разговорами, а позавтракать лишним не будет. Переложив все на тарелку и взяв кружку, села напротив. Пора.


— Мамуль? Поговорим?


— Ох, Лера…


— Почему ты мне сразу не сказала? Мам? — Завтракая, попутно размышляла сама. Осуждать ее я не имела права, но вот знать… сказать она должна была. Еще девять лет назад.


— Не успела. Просто не успела… — Мамуля подняла на меня глаза, и я увидела в них себя, ту себя, какой я была девять лет назад. Беременной. Так вот оно что… Дети. Ну да, забеременела то я в девятнадцать.


— А Дима? Твоя работа?


— Да.


— Как мило…


— Злишься?


— Нет, что ты! Нет смысла.


Покачала головой и немного грустно улыбнулась. Как же это все нелепо… Привороженный девять лет назад мамулей-ведьмой и отвороженный лелейками. Кому сказать, не поверят. Да и кому говорить? Все, кому надо, и так знают. Вот и я узнала.


— И что теперь?


— Расскажи мне все.


Рассказала… причем под рассказ как-то незаметно кончился коньяк. Почти целая бутылка, а у меня ни в одном глазу… но больше не хочу. Пришлось варить кофе, причем уже третью кружку.


Итак… мамуля моя — ведьма. Самая настоящая. С дипломом. Ну или точнее медальоном-удостоверением. Мне она тоже такой дарила, как раз на восемнадцать лет, вот только не сказала, что именно он значит, а я поносила и сняла, так и не став ведьмой в свои двадцать один. Мамуля решила, что детям я нужнее… Я благодарна ей за это, жизнь ведьмы не так уж и сладка — постоянно под контролем, а соблазн так велик! Хочешь работать в полную силу? Пожалуйста! На совет. Или на кланы. Так и только так. Частная практика у нас увы — не практикуется. Чревато…


А у кланов свои заморочки. В общем правит сильнейший, а мамуля у меня хоть и очень сильный человек, но увы не самая сильная ведьма, так, чуть выше среднего.


— А я?


— А ты теперь неведома зверюшка, дочь.


— Напрочь?


— Ну, не так чтобы… но знали бы они сразу кто ты, то разрешения бы на укус не было. Это запрещено. Я до сих пор не уверена, что ты справишься. Впрочем я и не была уверена, что память предков проснется, зверь мог оказаться сильнее, а оно вот как вышло… Два в одном.


— Не три?


— Думаешь остаться человеком? А сможешь? Ты ведь с утра ходишь с вертикальным зрачком. Не заметила?


— Нет… правда? Вот ёшшшкин пес! Хорошо, малышня не заметила… а котик вот углядел… поганец. — Добежав до коридора, глянула в зеркало. Точно. Причем с серебряными искрами. — Мааам? А как обратно?


— А никак. Линзы.


— Вот хрень! Мааам! Я не хочу! Я что детям скажу? Дети, знакомьтесь, ваша мама не только хвостатая, но и малость ведьма? Сааамую малость. Ага?


— Ага.


— А ты?


— А что я?


— Мааам! У тебя ведь нормальные глаза. Почему?


— Амулет ограничителя силы. Сделать нужно самой, но ты не сможешь. Пока не сможешь, нет знаний. — Покачав головой, нахмурилась. — Что ты можешь?


— Пока не знаю, не пробовала. Но силу другого зверя могу пропускать сквозь себя, для меня теперь нет того, кто сможет подчинить меня одной силой. Презент от праматери. — Хмыкнув, вернулась за стол. — С остальным она мне сказала разбираться самой. Дар тоже она активировала. Вот только не понравилось мне, как она улыбалась… та еще интриганка.


— Согласна, странно. Обычно они не вмешиваются в дела друг друга… новая игра? — Задумчиво гладя Мотьку, думала о чем-то своем.


— Игра? Что еще за игра? И кто такие "они"?


— Погоди… позже. Что она тебе еще сказала? Ты сможешь победить?


— Да, конечно. Похоже у нее на меня планы. А что?


— Действительно игра… Ох, Валерия Николаевна… ну и вляпалась же ты!


— Дааа? Я?!


— Ладно, выберемся. Правила знаешь?


— Да, она мне рассказала. Выигрываю поединок и я свободна. Абсолютно.


— Ага… до первой звезды.


— То есть?


— На год, всего лишь на год.


— Вот ссс… кошка!


— Ну а ты что хотела? Женщины иных в принципе абсолютно свободными не бывают, нас слишком мало. А они такие собственники… — Поморщившись видимо своим воспоминаниям, прикрыла глаза.


— И что?


— Ищи себе покровителя. Это важно. И учись. Это еще важнее. Не думаю, что у тебя большой потенциал, но даже и то, что есть, необходимо развивать.


— Поможешь?


— Нет, дорогая, в этом я тебе не помощник. — Качая головой, мамуля снова что-то прикинула, а затем хитро улыбнулась. — Но есть у меня одна знакомая…



Убейте меня маркером!


— Мааам! За что?!


— А в чем собственно дело?


— Но это же тетя Алла!


— Дорогая моя! В твоем положении не выбирают!


— Она что, тоже? А других нет?


— Тоже. Нет.


— Мааам…


— Валерия Николаевна! Не ной! Она слабее меня, но теоретик отличный. До вечера хоть узнаете, что ты можешь. Поединок ведь завтра?


— Да…


— Ну вот! Все, прекрати. Тридцать лет девке!


— Двадцать девять… — Буркнув себе под нос, ушла в зал. Ждать приезда тети Аллы… Вот так семейка у нас… кошмар! Тааак… финны мне уже не подойдут… Найтвиш? Вполне. Врубив на полную, завалилась на диван. Все, меня нет.



— Лерочка!


О, нееет…


Почти стокилограммовый ураган, ворвался в зал и я, сама непонятно как перекочевала с дивана в ее жаркие объятия.


— Тё.. тя.. Алллла! — Прохрипев, попыталась вырваться. Вот эта сила! Да я со своим зверем, едва вырвалась. — Здрасти…


— Детка! Ну ты и учудила! Похлеще мамочки своей! А уж ее на нашем потоке мало кто переплюнуть мог! — Не выпуская меня из рук, неугомонная тетушка вертела меня во все стороны. — Ну давайте, девки, рассказывайте! Как умудрились?


Рассказ о последнем месяце моей жизни уложился в пол часа. А что собственно? Эротику опускаем, учебу тоже, так только, самое основное — укусили, нашли, неудачно подрались, вот завтра снова будем… ну и подарочек от праматери.


— Ну и пакостница же эта Миу! Как будто у тебя без нее проблем мало!


— Миу?


— Миу, Мау, Баст, Бастет — праматерь ваша кошачья. Называй как хочешь, все равно пакостница кошачья.


— И что теперь?


— Что-что… иди сюда. Пили что ли?


— Ну… коньяк.


— Много?


Тяжело вздохнув, призналась.


— Много.


— Дура.


— Ну… мы вас в общем то не ждали…


— Ждали, не ждали… Какая разница?! У тебя силе пол суток всего, да еще и бесконтрольная. Если себя не жалко, о детях кто думать будет?


Вскинувшись, разозлилась. Тут все такие умные смотрю… где ж они раньше были?


— А вот это зря… о них я думаю в первую очередь.


— Да неужели? — Высокомерно и мне показалось даже, что с презрением вздернув нос, неугомонная тетушка, съязвила. — Напиваясь, о них думаешь? Или зрачками своими ведьмовскими?! Дура, ты Лерка! Правильно мать твоя в свое время решила — не быть тебе ведьмой. Дык вот Миу за нее постаралась!


— Мамуля?


— Доча… не грузи маму! Мама бы сама напилась… Тимофея кто забирать будет?


Вздохнув снова, закачала головой и возвела глаза к потолку. Сссемейка…


— Заберешь?


— Заберу. А ты давай, силушкой своей бахвалься.


— Как?



Следующие два часа мне рассказывали и показывали 'как'. За что?! За что мне все это!!! Как будто мало мне хвостатой сожительницы, так еще и тетушка решила в личные маньяки-потрошители моего разума записаться… да я лучше Эрику добровольно отдамся!


Не… не отдамся. Пусть добивается. Пусть все добиваются! Неча.


А тетушка умна… ни за что бы не подумала… вывернуть мое сознание, подсознание и под-еще-что-то-там всего за час… причем умудрившись понять самой и даже попытаться объяснить это мне. Как мамуля и говорила, ведьма из меня так себе — на троечку, но вот в купе со зверем можем и что-нибудь этакое забабахать. Знать бы что. И уметь. А вот этому необходимо учиться, причем брать учителя на дом.


— Кого?


— Угадай с трех раз?


— Ммм… а Мерлина у вас нигде не завалялось? — Прекрасно понимая, что мне втюхивают тетушку, скривилась. — Ну или этого… кто там Гарри Поттера учил? Не помню.


— Лерочка, милочка… ты губу то не раскатывай. — Тетушка, прекрасно видя мою неприязнь, уперла руки в боки и посмотрела на меня нашим фирменным семейным взглядом (Медуза Горгона отдыхает). — Будешь кобениться, запечатают тебя… или вообще, определят.


— Куда? — Озадачено приподняв брови, ждала продолжения.


— Туда. В женушки.


— Да ну вас! Застращали уже! Сама выберу!


— Да неужели?


Прервав нас на самом интересном месте выяснения, куда и кто меня будет определять, а самое главное к кому, пришла дочь.


— Мамуль?


— Да моя?


— А у нас гости?


— Да, солнце, тетя Алла приехала, вот, новости рассказывает последние. А что? — Обняв Танюшку, вопросительно наклонила голову.


— Да нет, ничего, а можно у меня Катя посидит? Мы уроки вместе сделаем.


— Конечно, зови. Обедала?


— Ага. — Снова открыв дверь, позвала подругу. — Кать, идем.


— Здравствуйте. — Просочившись в прихожую, подружка моей неугомонной дочи тут же скинула обувь и куртку и уже вместе они умчались наверх.


Ну да, уроки они делать будут. Почти верю… Хмыкнув себе под нос, закрыла дверь и убрала вещи в шкаф.


А меня ждет тетя…



— Ладно, на сегодня все. При малышне заниматься не будем. — Недовольно покачав головой, тетя Алла опустилась в кресло.


Боги услышали мои молитвы? О, праматерь! Ты не забыла обо мне!!!


— И не скалься так довольно, завтра продолжим, ну или там, как сможешь. Если помнут тебя на поединке, так и быть, отлежишься пару деньков. — Указательным пальцем подтверждая каждое свое слово, кивала и хмурилась. — И не вздумай проиграть!


— Даже не рассматриваю, этот Серый не мой вариант. Вы мне лучше про поединок сам расскажите, да про то, как мне моя сила в нем поможет.


— А что? Кошак твой синеглазый не поведал подробностей? Чем вы три недели занимались? А?


— Теть Алла, если бы мы занимались тем самым, то я бы не переживала и с радостью выставила его вместо себя. Вот только похоже об этом уже кто-то додумался — вчера его с Артемом штопали, так что не боец он. — Сев во второе кресло и с содроганием вспоминая вчерашнее утро, задумалась. — Знать бы еще, кто этот догадливый…


— Не думаю, что братец, знаю я его, мальчишка дерзкий, но с принципами. Тут рыбка со стороны… — Задумавшись как и я, тетушка сложила руки на животе. — У него лучше спроси, у Снежного своего. Думаю знает.


— И расскажет?


— А вот это мы сейчас и узнаем. — Кивнув в подтверждение своих слов, и улыбаясь улыбкой наидобрейшей акулы, тетушка перевела взгляд на дверь.


Нахмурившись, посмотрела туда же. Тааак… Хоть мамуля и ушла уже в садик за Тимошкой, но по времени было еще рано. Кого нам нелегкая принесла? Ну да… Какой глупый вопрос! Снежок собственной персоной.



Глава 30.


— Эрик! Мальчик мой! Как же я рада тебя видеть! — Тетушка, от вывертов которой я уже устала удивляться, расплылась еще больше и уже мяла шокированного ее присутствием и любвеобильностью Снежка. — Ну, проходи давай, рассказывай. Как докатился?


— Алла Ивановна? А вы то тут откуда?


— Оттуда, милок, оттуда. Все мы оттуда, или думал, что раз не звонишь и не кажешься, то я и забыла тебя? Ты пошто девочку нашу обижаешь? Али по шее давно не получал? — Выпустив вконец озадаченного мужчину, немного отошла и с видом строгой завучихи ждала ответа.


— Вашу? — И столько непонимания в голосе, что мне даже его жалко стало. Да… тетушка, это нечто. Вот только я и сама в непонятках.


— Нашу, нашу… племянница она моя. Впрочем, не о том речь сейчас. Ты проходи-проходи, раздевайся, сейчас и поговорим обо всем. — Не дожидаясь, вернулась в свое кресло и мы уже вдвоем наблюдали, как Эрик разувается и убирает верхнюю одежду в шкаф, причем периодически косясь на мою тетю. Недобро так косясь…


Я же чувствовала себя кем-то посторонним — вроде и я сейчас в эпицентре этой заварушки, но все важные решения и дела принимаются и совершаются без моего участия… Если честно, напрягает. Вот и сейчас, я узнаю, что и они знакомы… не город, а одна большая деревня. Да что там город! Планета вся сельпо!


Вот только зацепило меня что-то в ее обращении… "Мальчик". Да какой он мальчик? В двести шесть лет то… а ей тогда сколько?


Наконец объект нашего пристального внимания сел на диван и, положив ногу на ногу, изобразил внимание.


— Алла Ивановна?


— Да, котик. Слушаю тебя мой сладкий, а расскажи ка нам для начала, кто это тебя так не взлюбил и за что? А то у девочки поединок завтра, а ей такие страсти приходится переживать…


— Зря вы так, не звал я ее, да и показывать ничего не собирался. Сам бы справился.


— Сам? С четырьмя пулями в образе зверя? Ну и сколько бы ты справлялся? Неделю? Чего молчишь? А с девочкой что было бы?


— Маххи… вы бы язык то попридержали! — Голос, холоднее арктического ветра, в глазах лед и ярость зверя. — Ваша девочка… сама теперь кого угодно… вот и вы здесь по этой же причине. Не правда ли?


— Верно баешь, хвостатый. А тебе бы и самому не мешало бы за речью последить. — Не испугавшись ни на гран, тетушка являла пример строгости и выдержки. — Тебе что было сказано? Лера молчи! Что тебе было позволено? А ты что?


— Вы действительно хотите, чтобы я это озвучил при ней? — Покосившись на меня, вновь упер взгляд в женщину. — Не боитесь последствий?


— А мне то чего боятся? Это ваша праматерь решила поиграться, ей и отвечать. Говори уже, хотя… если боишься, то могу и я. — Немного презрительно улыбаясь, тетушка сплела пальцы в замок и направила все внимание на меня. — Ну что детка? Хочешь узнать кусочек правды?


— Не мешало бы. — В свою очередь закинув ногу на ногу, изобразила внимание.


— Я сам!


— Ну… сам, так сам. А я, пожалуй, пойду, чайку себе заварю… — Пакостно хихикнув, чего я от нее уж совсем не ожидала, тетя Алла покинула зал и почти сразу зашумела посудой на кухне.


— Поведай мне, о, Снежный воин, чего уж там… обо всем! О планах своих грандиозных, о намерениях, о договорах необычных… за моей спиной.


Оставшись наедине с мужчиной, перешла на высокий слог, сама же внутренне хихикая — чего бы он мне ни поведал, я уже была в курсе основного — Миу постаралась.


— И многое ты уже знаешь? — Нахмурившись от моего веселого тона, напрягся в ожидании ответа.


— Смотря о чем. Да ты рассказывай, рассказывай, может и новое что почерпну… и начни как лучше со снайпера. Кто заказчик?


— Думаю Адриэн, он в городе уже несколько дней, впрочем не уверен. Это не так важно, может быть кто угодно, к тому же доказательств нет никаких. — Прикрыв глаза, задумался. — А снайпер действительно был, ты права, вот только обычный человек, наши бы на такое не пошли. Причем прекрасно осведомленный обо всех наших передвижениях. Ты не замечала ничего необычного?


— Нет, не обращала внимания, сам знаешь — не до этого было. — Перейдя на деловой тон и отбросив все свои обиды и неприязнь, после неудачной попытки соблазнения, продолжила. — О чем вы договорились с мамой?


— Я воспитываю твоего зверя и не даю пробудиться ведьме, она же не мешает твоему приручению.


— Потрясссающе!!!


— Снова злишься?


— С чего бы? Так… возмущена, не более. — Прикрыв глаза, пыталась скрыть свои чувства.


— А с глазами тогда что?


— Что?


— Искр все больше. Я тебе настолько противен? — И снова сжатые в тонкую полоску побелевшие губы и заострившиеся скулы.


— Не о том думаешь, Барсик… но доверие мое ты потерял. Слишком многое на кону, а я хочу сама решить и выбрать. Не по принуждению и не по необходимости. Я сказала, ты услышал… все. — Закрыв глаза совсем, потерла лоб рукой — не люблю я отношения выяснять, ох как не люблю. — Пойми, Эрик — я не Эмма, хоть мне и достался ее зверь, но человек я другой и желания, воспитание, цели… разные мы.


— Вэээл…


— Не надо. Не сейчас. А кто такой Адриэн?


— Глава одной из европейских стай, член совета. Его зверь — черный ягуар. Приехал на поединок на тебя посмотреть, да засвидетельствовать результат.


— Почему он хотел тебя устранить?


— О тебе знают уже все. Ты слишком необычна… видимо хочет увидеть твоего зверя и оценить его в бою… он вообще, весьма экстравагантный тип. Коллекционер экзотики. Я бы посоветовал тебе с ним не связываться, но… за тебя уже решили.


— Кто это?


— Миу. То, что ты теперь еще и ведьма делает тебя еще более необычной. Оборотни любят все необычное… даже и не знаю теперь, что тебя ждет. Но если ты хочешь услышать мое мнение, то готовься к худшему. Обойтись малой кровью у нас не получилось. — Отведя глаза, поморщился. — Прости, но я должен был хотя бы попытаться.


— Ладно, проехали, не будем ковыряться в прошлом, не такое уж оно и безоблачное. Что дальше?


— Главы устраивают сегодня прием в твою честь, уже через пару часов. Каким бы ни был исход поединка, ты уже в центре внимания. А уж когда они увидят твои глаза…


— Через два часа? А раньше что молчал? Я в чем пойду? В джинсах?! — Забыв про обиду, возмутилась уже по поводу приема. — И не пойду я никуда!


— Пойдешь. Это не обсуждается. Твое синее платье вполне подойдет, впрочем, приди ты в джинсах, на это бы никто не обратил внимания — ты ценна сама по себе.


— Ууу! Мужики! Да вы вообще были бы рады, если бы я голая пошла! Где прием то будет и сколько человек? Тьфу ты… оборотней!


— У Марка, все же он принимающая сторона, хоть и в опале сейчас. Глав приехало уже с десяток, младших раза в три больше. Не очень много.


— Все мужчины? Или женщины тоже есть?


— Трое. Кроме тебя будут еще трое. Кристины не будет — ее уже депортировали в один из южноамериканских кланов, это одно из наказаний за самоуправство. Причем не только для нее — Марк лишился высшей женщины, пускай она всего лишь и девчонка еще.


— Так она же ему племянница вроде? Или нет?


— Нет. Кто тебе такое сказал?


— Ну, он… не мне, ребятам.


— Нет, он ее опекун, как глава стаи. Был.


— Понятно… что ж, жаль, сама теперь я ее выпороть не смогу… надеюсь, там ее воспитают уже как положено.


Хмыкнув, кивнул.


— Да, Фабиана профи, не переживай. — Потянув носом воздух, и немного наклонив голову, продолжил. — Ты уже ужинала?


— Нет. Хочешь приготовить?


— Доверишь?


— Ужин да. Легко. Вперед и с песней, хвостатый, кухня ждет своего властелина сковородок! — Засмеявшись в голос и махнув рукой, задавая направление, сама же отправилась к входной двери, встречать пришедших из садика мамулю и Тимошку.



И вот я, вся такая умопомрачительно прекрасная… по крайней мере, очень хочется так думать — мамуля с тетушкой расстарались, полчаса колдуя над прической и макияжем… еду на прием в мою честь. Из украшений на мне только мой ведьмовской медальон, откопанный со дна шкатулки и торжественно застегнутый мамулей под смешки тетушки — уж не знаю, что именно они там намудрили, но застежки больше нет. К тому же мне пообещали, что когда я буду оборачиваться в зверя, цепочка жать не будет. Надеюсь. А то не очень хочется быть задушенной. Еще они навешали на меня охранок, активирующихся при малейшей угрозе, будь то попытка давления, или иная магическая пакость. Хоть я и уверяла их, что давлению я больше не поддаюсь, но мне ответили, что береженого Морриган бережет.


Тоже та еще тетка… Морриган эта. Если у меня, как у боротня-пумы праматерью и покровительницей является Миу, то у ведьм своя и имя ей Морриган. Причем обе эти дамочки те еще фифы… что одна, что другая выгоды своей не упускают, а уж про их отношения так и вовсе уйма баек, да небылиц ходит — то они лучшие подруги, то из-за какой-то ерунды годами друг на друга дуются. Вот и со мной… изначально я была потенциальной ведьмой, но не стала, теперь же я пока больше оборотень… но и ведьма во мне уже просыпается… как жить дальше? И не свалишь ведь ни на кого! Сама… все сама.


Ладно, ныть не в наших правилах, к тому же настроение у меня после наивкуснейшего ужина вполне боевое, так что поживем, увидим. А вот про игру мне ничего толком так и не рассказали — вроде бы есть у наших покровителей такая забава, как выбирать себе игрушку и смотреть, что из этого выйдет — выживет она после всего того, чем они ее 'одарят' или нет. Этакий тест на выживание — справится, не справится. Подстроенные ситуации одна нелепее другой, вроде бы и милость с каким-нибудь даром необычным, на самом деле оборачивающимся той еще пыткой, интриги, закручивающиеся с невероятной скоростью и затягивающие всех рядом живущих… развлекаются в общем, бессмертные.


Вот и со мной та же история — вроде бы и череда случайностей, но на самом деле тщательно спланированных, и в итоге приведших к весьма интересному результату — оборотень-ведьма. Высшая. Женщина. С детьми…


Такую подставу могла спланировать только женщина. А уж если их две… тушите свет и подыскивайте местечко на другом конце галактики.



В общем упаковали меня в платье, вручили Снежку, ему же доверили и сумку с моей сменной одеждой, предусматривая то, что я останусь ночевать перед завтрашним днем у Марка и едем мы теперь на прием.


— Эрик? Расскажи мне, кто там будет. Ты ведь наверняка их всех знаешь. Давай хотя бы основное, про глав и высших.


— Хм… про Марка и Адриэна, думаю не надо?


— Про Маркусю не надо, а вот про ягуарчика я бы хотела и поподробней. Чем нам страшен этот зверь? — То ли пары коньяка дошли до моего перезагруженного тетушкой мозга, то ли еще что, но настроение было игривым, хотелось шутить и развлекаться.


— Если бы я был одной из его женщин, то вздыхал бы по нему не переставая… Итальянец, как вы любите говорить 'мачо'. Секс-символ и все-все остальное…


— Кхм… ты это… не шути так! — С опаской покосившись на невозмутимого мужчину, заметила в уголках его губ тщательно скрываемую усмешку. — Да ты издеваешься!


— Нет, Вэл. Ты сама увидишь, но не ведись на внешность — более беспринципного оборотня я еще не встречал, пройдет по головам, не задумываясь. Ему всего восемьдесят, а он уже в совете, это показатель, поверь. Если ему что-то понадобится, он умеет пускать пыль в глаза. Я тебя очень прошу… — Снова сжав руки на руле, поморщился. — Не доверяй ему, что бы он тебе ни обещал. Он игрок. И средств не выбирает. Вэл?


— Все так плохо? Хорошо… Эрик, не бойся, я никому не доверяю и не собираюсь. Твои уроки ценны.


— Вэл…


— Все, проехали. Кто дальше? Давай с женщин.


— Микаела, сестра Адриэна. Тоже ягуар, только обычной расцветки, высшая из его стаи, причем приравняна к статусу одиночки, но все же находится под его покровительством. Сильна, по характеру схожа с братом, но более коварна, впрочем как и все женщины. Вэл, ангелов среди нас нет, есть лишь чуть менее амбициозные, да чуть более принципиальные. Да и все мы придерживаемся, по крайней мере стараемся придерживаться, свода правил.


— Это ты мне сейчас себя рекламируешь?


— Помогает?


Беззаботно рассмеялась и наклонила голову, рассматривая вновь напрягшегося мужчину. Так не вовремя проснувшийся чертенок с правого плеча тут же начал нашептывать на ухо всякие глупости, но Вэл хватило на него рыкнуть и он пропал, демонстративно обидевшись и напоследок показав язык.


— Эрииик… не переводи тему. Рассказывай. Кто еще?


— Светлана и Камилла, женщины глав, также высшие. Дамочки попроще, чем Микаела, но тоже себе на уме, причем у Камиллы есть сын Дэннис, ему всего пять, но он уже весьма перспективный тигренок, причем сама Камилла всего лишь сервал, а муж ее Ирвэн гепард. Он тоже приехал. Как и Данил, муж Светланы, они же оба леопарды.


— Мда… зоопарк на выгуле… особо опасные среди них есть? Или пока только Адриэн?


— Еще Мирослав. Бенгальский тигр, также член совета, но старше Адриэна на сотню, ему также как и мне около двухсот. Не такой отмороженный как ягуар, но тоже тот еще… ценитель. Тебе стоит опасаться этих двоих еще и потому, что у них нет своих женщин. Поверь, это веский повод.


— Ну вот… ты меня запугал. И никуда я теперь из машины не пойду! — Надувшись, сложила руки на груди, наблюдая как раз, как мы подъезжаем к воротам дома Марка.


— Понести?


— А и неси! Только не на плече… буду Золушкой, потерявшей туфельку! — Хихикая от возникшей в мозгу картинки, довольно потянулась и подмигнула наполовину серебряными глазами также усмехающемуся Снежку. — Пошли уже, прынц мой, попугаем ваше хвостатое общество!



Глава 31.


Уй-ё! Как ни была я настроена на присутствие множества мужчин, но это… это превзошло все мои ожидания — порядка сорока мужчин от двадцати пяти до сорока с хвостиком и все внимание мне одной. Три обещанные женщины среди них вообще как-то теряются, словно их и нет. Жесткач! И валерьяночки у меня с собой нету… и коньячка… хм. Да и пить мне тетушка категорически запретила, обосновывая это тем, что я могу не сдержаться и вытворить что-нибудь этакое. Морриган наверное была бы рада… но неча! Может я и пешка пока, но с планами в королевы. А как иначе? Правильно Эрик говорил, слабых у нас не ценят — либо ты, либо тебя. А я еще планирую пожить, причем долго и счастливо, вот и сейчас — улыбаемся, аж скулы сводит.


— Вечер добрый. — Хотела по привычке сказать "мальчики", но передумала… мальчиками тут и не пахло.


— Здравствуй… Валерия. — А вот и хозяин наш гостеприимный пожаловал, улыбаясь настолько широко, словно я уже его. Наииивныыый… ха!


— И тебе не кашлять, Барсик. Как жизнь молодая? Жалобы? Предложения? Пожелания? Может хочешь поговорить об этом? — Не выпуская зверя, сверкнула серебром глаз и ехидненько так улыбнулась, впрочем, не отпуская руки Эрика с которым и зашла в холл. — Я вся внимание, котик…


— Ввведьма?! — Завороженно-загипнотизированный моими удивительными глазками, мужчина завис. Пришлось трясти его за рукав, чтобы хоть немного привести в себя.


— Маркуся… ну что же ты? Еще скажи, что не знал, кто мамуля моя… да и не ведьма я… пока. Но не переживай! Это поправимо. И кстати, не представишь ли ты меня своим гостям? А то стоим прямо как не родные, да нежданные… Мааарк! — Чуть повысив голос, пощелкала у него перед носом пальцами.


Бедненький… мне его даже почти жалко… угу, почти. Эрик так вообще уже не знал, как ладонью прикрыться, лишь бы в открытую не ржать, да и гости, прислушивающиеся к нашему разговору, хоть и изображали беседы друг с другом, но все внимание все равно было обращено на нас.


— Валерия? Но как?! — Отвиснув, мужчина уже не выглядел таким довольным, и все его лицо выражало сплошное непонимание и даже немного обиду, словно пообещали ему конфетку, а не дали. Редиски!


— Как-то так… Извини, в рифму отвечать не буду. — Довольно щурясь, решила все таки перевести тему. — А ты мне морсика не предложишь? Ну, или соку? А то что-то так пить хочется, аж переночевать негде…


— Какого? — С усилием взяв себя в руки, все же смог надеть одну из масок спокойствия и к нам тут же подошла одна из его девушек-горничных, Жанна вроде…


— А что есть? Предпочитаю апельсин или грейпфрут.


— Апельсиновый есть. Держи.


С благодарным кивком приняв бокал с соком, снова улыбнулась. А что? Плакать что ли? Да ну, ерунда все это, справимся! Вот только Эрик так некстати решил меня покинуть и пообщаться со знакомыми… но ничего, в одиночестве я тут похоже не останусь.


— Валерия?


О, а вот и первый подопы… хм, решивший со мной познакомиться. Ой, какой пуууся! Адриэн, не иначе! Еще один очень и очень плохой мальчик. Слаааденький… Хм… Идеальный брюнет лет тридцати с длинными пушистыми ресницами, тренированным телом и улыбкой соблазнителя.


— Да. — Немного наклонила голову и снова улыбнулась, похоже, у меня вечер улыбок.


— Рад наконец то увидеть вас воочию, моя дорогая. — Забрав у меня руку, весьма галантно к ней приложился, впрочем не вызвав во мне никакого отклика. Сегодня я настроена поиграться сама.


— Не ваша, уважаемый, не ваша… — Кивнув с превосходством и грацией истинной королевы, вопросительно приподняла брови.


— Прошу прощения, нас до сих пор не представили. Адриэн, глава стаи и член совета. Вы просто очаровательны, леди. Особенно ваши глаза… невероятно завораживающее зрелище! Поверьте, Валерия, знал бы я, как вы прелестны и удивительны, прилетел бы сразу же, как только узнал о новом ином, это действительно достойное пополнение нашего общества! — Разливаясь соловьем, все никак не мог отпустить мою руку, пришлось забрать самой, причем приложив некоторые усилия. Нда… такой заболтает, и не заметишь, как уже и того… все, что он хочет.


И снова высокий, лишь немного ниже Эрика, вот только полная ему противоположность во внешности, если Снежок потрясал своей невозмутимостью и зрелым мужским началом, то Адриэн… этот мужчина поражал уже своей дикой энергетикой и жаждой познать все новое, и непременно стать единственным обладателем всего диковинного. И снова Эрик прав. На все сто.


И даже его зверь ему идеально подходит, периодически проскальзывая во взгляде — стремительный, необузданный, дикий. Оказывается, теперь я могу их видеть, это одна из способностей ведьмы. Не самая полезная способность, но поиграться интересно…


— Благодарю, вы весьма любезны. — А также наглы, настойчивы и беспардонны… Вот только говорить об этом вслух я не буду, не настолько я и глупа. Дурочку впрочем тоже изображать не стоит, не мое амплуа. — И чем же я так заинтересовала совет, что вы решили поприсутствовать на поединке? Насколько я знаю, у вас обычно так много неотложных и требующих вашего внимания дел…


— Ну что вы! Уж поверьте моему опыту, каждая новая высшая достойна, чтобы…


— Адриэн, ты уже совсем уболтал девочку! И снова в своем репертуаре! — Присоединившийся к нам мужчина, по дружески похлопал по плечу чуть поморщившегося ягуара и дружелюбно подмигнул мне. — Поверь, не все любят таких настойчивых, а уж то, что мы узнали о нашей маленькой пуме и вовсе непостижимо! Позвольте представиться — Мирослав, для вас Мирро, милая.


И снова приложение к моей несчастной лапке, которая похоже будет сегодня популярней меня. Вот и второй бесхозный мачо пожаловал… а вот он нравится мне больше! Тоже брюнет, но не такой жгучий, как Адриэн, серые глаза, открытая улыбка и такой же спокойный и уверенный в себе зверь. Лапа! Причем белый! Обалденная лапа!!! Кажется, меня все таки тянет к уже взрослым мужчинам, а Адриэн по моим меркам все таки еще мальчишка. Нашим легче!


А дальше они развлекали меня уже на пару, причем вовсе отодвинув Марка и посоветовав ему развлечь остальных гостей. Бедный… бедный Маркуся… ну ребенок же, особенно выражение лица! А тут такой облом… была бы на кону не моя свобода, я бы его пожалела, причем от души. Можно конечно ему и подпакостить, проиграв… но боюсь, в этом случае он станет совсем бедный. Поединки разрешены каждый месяц и я даже не знаю, кто успеет это право застолбить первым — Андрюшка или Мирро?


Как мужчина мне интересен больше тигр, но и с ягуаром не заскучаешь… хотя, если честно, то от их внимания я уже устала. Сок не коньяк, много не выпьешь, да и не стоит, вот только поняла я это поздновато, слишком часто прикладываясь к бокалу, да и… ооо… и что это тут у нас?


Очередной бокал, принятый из рук ягуара, преподносит сюрприз. Вроде и вкус тот же самый апельсиновый, но вот только привкус у него весьма и весьма специфичный. Тетушка уж постаралась рассказать мне обо всех приблудах, которыми так любят пользоваться иные. Вот и это — афродизиак рассчитанный на оборотня, причем из сильнейших. И что теперь? Втроем что ли? Чудно… вот только тетушка была так добра, что не только просветила недоверчивую меня, но и противоядием заранее напоила. От всего. Но вот комнатку для девочек, мне посетить все же пора… и без сопровождающих!


Всучив лишь слегка отпитый бокал с пресловутым соком Мирославу, постаралась как можно более очаровательней улыбнуться и промурлыкала:


— Как бы ни было мне приятно ваше общество, господа, но прошу меня простить, пора мне носик попудрить, похоже, что сок все таки не очень качественный… Не скучайте. — Кивнув, тут же направилась наверх, насколько я помнила, на третьем этаже расположен весьма гостеприимный санузел, правда я его попортила немного в прошлый раз…



— Ты идиот?


— Докажи.


— Ты думаешь, ей нужны доказательства? Она же теперь ведьма!


— Оборотень, ведьма… какая разница? Она прежде всего иная, женщина, причем до сих пор свободная. Ты еще скажи, что сам не планировал ничего подобного?


— Подобного? Нет. В отличие от тебя, я не собираюсь идти напролом. Она слишком умна для этого и слишком сильна и независима. Впрочем, что я тебе рассказываю… Я и сам не прочь посмотреть, как ты обломишь зубки об эту малышку.



И когда этот бессмысленный прием закончится? Мы наверное уже часа два на нем торчим и конца края не видно. И вообще! Я бы уже и поспать не отказалась… вот только где? И с кем, ага… самый насущный вопрос! На порядочность местных надеяться смысла нет, лучше бы конечно домой поехать, но вот только похоже моего няня уже в оборот взяли. И кто же это? Скорее всего Андрюшкина сестрица, Микаела, она тут единственная свободная, что даже странно — девица видная, ухоженная. И почему до сих пор одна? Неужели не нашелся еще тот укротитель, способный прибрать ее к рукам? М? Ведь ей же по-любому лет примерно столько же, сколько и брату, а это значит, что она одна уже лет пятьдесят-шестьдесят, не меньше…


Ооо… так у нее на Снежка виды?! Ну-ну… Наблюдая за ними с площадки второго этажа, не торопилась спускаться, тут намного интереснее — и ко мне никто с глупым комплиментами и надоедливыми разговорами не пристает и я почти всех прекрасно вижу, а не только тех двоих, которые успели перехватить меня первыми.


— Леди скучает?


— Леди отдыхает. — Пробурчав практически про себя, поморщилась, а затем, натянув уже надоевшую приветливую маску, обернулась к новому и пока еще не знакомому мужчине.


— Не хотел помешать, прошу прощения. Константин. — Приветливый кивок и открытая широкая улыбка. Причем ручку мою затисканную брать и лобызать не спешит. А он мне нравится! На вид лет двадцать пять не больше, но высший, причем рысь, как и Кристинка. Но, в отличие от нее, умная рысь…


— Валерия, хотя наверное вы и так знаете.


— Конечно, но и от вас это услышать мне не будет лишним. Этикет… — Улыбнувшись еще шире, кивнул вниз. — Смотрю, прием вам уже наскучил? Так быстро?


— Боюсь данное развлечение не по мне, ни мяса, ни музыки… — Преувеличенно тяжело вздохнув, также озорно улыбнулась. — Только не говорите мне, что вам это в радость!


— Не скажу. Но… этикет. — Засмеявшись тихо, но открыто и от души, продолжил. — Не переживайте, еще час не больше и все начнут расходиться, они прекрасно понимают, что завтра поединок и вам и Марку необходимо быть в форме.


— Константин… а вы из какого клана?


— Глава Приморского клана.


— Глава? — Удивившись, вновь присмотрелась к его зверю. Невероятно… а сразу и не скажешь.


— Все верно, глава. Удивлены? Не вы одна, поверьте. — И снова этот такой молодой, но такой сильный парень улыбается и подмигивает. — У меня был весьма достойный учитель. А я всего лишь оказался достаточно прилежным учеником.


— И где таких учителей раздают? Адресок не дадите?


Засмеявшись еще громче, привлек к нам внимание — и Эрик и Микаэла подняли головы и посмотрели на нас, причем если Снежок был спокоен, то девица наоборот, когда увидела меня, то аж перекосилась вся. Ну и что так нервничать? Да пора бы уже и понять, сколько Снежного ни окучивай, он все равно сам и только сам примет решение. А в ее отношении похоже, что решение уже было вынесено, причем довольно давно. Ревности не было, я прекрасно понимала, что она мне не соперница. Вот только вопрос, нужен ли мне самой этот Снежный? Пока у меня нет на него четкого ответа… причем ни в одну, ни в другую сторону. Все же я к нему привыкла, да и на фоне всех присутствующих он мне кажется пока наилучшим вариантом. Если вот только к Мирро получше присмотреться. Ну да не сейчас.


— Вы его прекрасно знаете, моим учителем был Эрик. — Из задумчивости меня выводит голос моего собеседника, причем умудряется действительно удивить. Надо же! Да мой нянь на все руки мастер!


— И долго?


— Почти десять лет.


— Ого! И давно вы глава?


— А может на ты? Чувствую себя стариком… — Поморщившись и мотнув головой, вопросительно посмотрел, ожидая ответа.


— Конечно можно. Тогда и я — Лера. Не 'Лерочка'!


— Костя. Просто Костя.


— Прекрасно! И давно?


— Пятнадцать лет, а мне самому уже девяносто семь.


— Ох, ты! Да ты просто вундеркиндер!


— Льстишь. Но мне приятно.


Смеясь уже вдвоем, все таки спустились вниз, а то уже половина присутствующих начала на нас коситься, вот и Снежок даже нахмурился, кидая неприязненные взгляды то на Костю, то на меня. Снова ревнует? И не надоело ему… глупенький.


— Вэл?


— Да, Снежный?


— Не устала?


— Не так чтобы очень, но если честно, то скучно тут, вот только Костя веселит… — Беспечно улыбнувшись, в наглую рассматривала девицу. А она меня…


Ну, что сказать — на вид от силы годков двадцать два — двадцать три, стойнющщая… если не сказать худющая… рядом с ней я снова смотрюсь всего лишь тридцатилетней женщиной, родившей двоих детей. Черноволосая и кареглазая модель барби стасемидесятипяти сантиметров росту. И что же Снежка в ней не устроило? Что он там про нее говорил? Коварна и беспринципна? Верю, причем сразу. У нее в глазах кроме зверя еще и бегущая строка, причем неоновыми буквами — СТЕРВА. К такой спиной лучше не поворачиваться, чревато неприятными последствиями. И похоже, что первого врага я себе уже нажила… печально. Ну и что Эрику стоило ее укротить? Справился бы, причем легко и почти не напрягаясь. Так нет, пуму ему подавай…


— Вэл?


— М? — Не заметила, как ушла в себя и дозваться он смог лишь со второй попытки, еще и тронув за руку.


— Пойдем, я тебя все таки с остальными познакомлю, а то ты за это время лишь с членами совета и успела пообщаться.


— Да, конечно, идем. — Согласно кивнув, дала себя увести и поперезнакомить с остальными главами.


Причем кивала я и говорила дежурные фразы, даже пару раз рассмеялась, но в основном улыбалась уже на автопилоте. Не для меня это… старая я уже для подобных 'приемов' — мне бы вкусно поесть, да выспаться хорошенько.


— Эрииик…


— Да?


— А давай их! На… туда в общем. Я есть хочу. И спать. И у меня завтра тяжелый день. Вот. — Нахмурившись, решила немного побузить. А то в самом деле! Словно я экспонат выставочный. Надоело!


— Ну и что же ты раньше молчала? — Заботливый взгляд, легкая улыбка и мы тут же идем к Марку и объявляем о своем решении покинуть сие общество. Общество может продолжить и без нас.


О, мяссса! Слиняв по тихому на кухню, тут же закопалась в холодильник, найдя в нем уже жареные отбивные, которые нужно было всего лишь разогреть.


— Будешь?


— Нет, ешь сама.


— Ну, как знаешь. — Закрыв глаза от блаженства, млела от удовольствия. — Ммм… а где я спать буду?


— В комнате Кристины.


— Ясно… сумку принесешь?


— Да, конечно.


— Эрик… а…


— Что?


— Ну…


— Ну? — Уже достаточно сильно заинтересовавшись моими заминками, с удивлением приподнял брови.


— Нет, ничего.


— Вэээл?


— Да?


— Играешь?


— Ага. Получается?


— Вполне. Только не надо. Со мной.


— Почему?


Вместо ответа, подошел ко мне, наклонился и, зависнув буквально в паре миллиметров от моих губ, едва слышно прошептал:


— Я ведь тоже могу.


И ушел. Гад! Такую игру обломал… эээх… ладно, кушаем и спатки. Улыбнувшись своим мыслям, утвердительно кивнула и, доев, отправилась наверх. А играть с ним интересно…

Глава 32.


Никто на мою спящую тушку ночью не покушался, вот только спала я не так чтобы очень — слишком уж эротичные сны снились. Похоже, что коктейльчик от ягуара все таки хоть и немного, но подействовал, причем во сне я никак не могла определиться с нужным мне мужчиной, перебирая их словно фрукты на рынке и целуя каждого для проверки совместимости. А под утро так вообще Миу приснилась, причем с интересом наблюдая за всем этим безобразием, под конец фыркнув, от чего я и проснулась. Вот так сны… жаль, в реале такого не учудишь — не поймут, хотя мысль конечно интересная. А как у них обстоят дела с гаремами? А что? Неплохой выход из положения! Раз женщин у них меньше, то даешь каждой по два-три мужчины! Ммм?! Мррр!


Жаль только, что это так и останется на уровне мечтаний — слишком уж мы собственники, правильно мамуля говорила, свое — никому. Ну да ладно, мечты мечтами, а встать наверное все таки будет не лишним, ну и переодеться — мамочка упаковала в сумку одно из моих домашних платьев, такое скинуть и обернуться пара секунд, больше похоже на ночнушку, но из более плотной ткани, на двух тоненьких бретельках. Может быть и вызывающе немного, ну да это их проблемы, с шортами возни намного больше. Да и не думаю, что мы будем тянуть с поединком, край через пару часов, когда все проснутся и соберутся и, надеюсь, сегодня ни одна сволочь в бой не вмешается.


— Вэл? Проснулась?


— Еще не до конца, привет. — Кивнув зашедшему Эрику, продолжила расчесываться.


— Да, доброе утро. Я не стал тебя спрашивать вчера… но, — Умело скрывая тревогу, встал рядом и нашел мои глаза в отражении, — ты уверена? Уверена, что сможешь?


— Да, не переживай, у Миу похоже на меня тоже свои планы. Как и у Морриган… — Спокойно кивнув, улыбнулась. — Чуть больше проворства, чуть больше размер, невосприимчивость к силе давления… тебе бы я может еще и проиграла, но не ему. К тому же полнолуние всего через неделю… а мы уже слились.


— Не может быть!


— Может, Снежный, может… посмотри в мои глаза. И скажи, что ты в них видишь? — Отложив, наконец, расческу, развернулась к нему лицом и сделала шаг вперед, встав почти вплотную и спокойно встретив его взгляд.


— Ты… но… таких не бывает! — С изумлением встретив мой взгляд и найдя на дне глаз именно то, что я хотела ему показать.


— Бывает. Точнее есть и только я. Да, вот что может случиться, если за эксперимент берутся сразу две скучающие богини. Как думаешь, остальным понравится? — Положив руки ему на грудь, с любопытством всмотрелась в задумчивое лицо Снежка.


— Не уверен, что это верное слово. Скорее…


— Валерия? Вы уже встали?


После короткого стука и, не дожидаясь ответа, в комнату зашел новый посетитель. Причем увидев практически обнимающихся нас, нахмурился и мне даже почудился скрежет зубов. Неужели хотел помочь проснуться? Ммм… какой нетерпеливый мальчик. Не люблю таких. Тоньше нужно действовать, тоньше.


Преспокойно убрав руки со Снежка, натянула дежурную улыбку:


— И вам доброе утро, Адриэн. Вы что-то хотели или так… доброго утра пожелать зашли?


— Я вам помешал? Прошу простить. — Склонив голову, неуловимо дернулся и если бы не моя ведьмовская составляющая, я бы и не заметила. — Я всего лишь хотел проводить вас на завтрак, но вижу, ваш опекун меня уже опередил. Не буду мешать.


Нахмурившись, наблюдала, как мужчина выходит и закрывает за собой дверь. Ох, и не нравится мне все это… ох, не нравится! Такой не только снайпера наймет…


— Эрик? Он меня напрягает…


— Я предупреждал. — Согласно кивнув, покачал головой. — Пока ты одна, все так и будет. Определяйся.


— Да не хочу я сейчас! И вообще! Я еще замужем! По крайней мере еще неделю…


— Это ничего не значит, Вэл, ты же и сама все понимаешь. Почему упрямишься? — Положив руку мне на талию, снова притянул к себе, но не предпринимая больше ничего, лишь обняв.


— Потому что у меня нет права на ошибку и второй попытки не будет, и ты это знаешь. И Эрик… пошли завтракать.


— Ох, Вэл…


— Пошли-пошли! Ты мне нянь или кто? Вот и корми меня строго по графику! — Добавив в голос побольше строгости, потянула усмехающегося Снежка за собой.



Ммм… у нас званый завтрак? А такие бывают? Главы с женами, члены совета и прочие высшие — все в сборе. Итого вместе со мной тринадцать, славное число. Вот только для кого свободное место? М?


Сев рядом с Эриком, с любопытством косилась на свободный стул. Кого ждем? Все кто был вчера уже здесь…


— Приветствую вас, хвостатые. Не скажу, что утро доброе, такая рань не для меня, но так и быть за кофе с капелькой ликера прощу! — Высокомерный женский голос заставил поморщиться и недоуменно нахмуриться. Почему-то он показался мне смутно знакомым… обернулась на голос и так и застыла.


Вот это… хрень!


Женщина лет сорока, причем настолько подтянутая и ухоженная, что выглядела лет на тридцать с хвостиком, с достоинством обошла напрягшихся оборотней и села почти напротив меня.


— Лерочка! Вот так встреча! Я уж и не надеялась, если честно, но ты удивила нас всех…


Едва заметно поморщившись на такое ненавистное обращение, кивнула. А уж я то как удивлена…


— Я тоже не ожидала вас встретить, Тамара Станиславовна, особенно здесь… — Стараясь взять себя в руки и сохранять лицо, складывала дважды два. Складывалось хреново, причем итог никак не хотел равняться четырем.


— Я наблюдатель от ведьм, милая, не кривись. К тебе у меня претензий нет. Пока.


И снова та самая вымораживающая улыбка, которой если быть честной, то я немного завидовала и даже перед зеркалом тренировалась. Моя учительница психологии из колледжа. Кто бы мог подумать… ведьма! И сильная ведьма, это то я вижу. Не надеялась она… еще одна интриганка. И что? За мной все это время присматривали? Скорее всего. Ведь и мамуля против не была, чтобы я пошла учиться именно на психолога, когда как большинство девчонок из класса поступали на юридические и экономические специальности. Хотя в моем случае я согласна — быть чуть более подкованной в психологии, чем в экономике для меня лучший вариант. Вот только изучали то мы психологию людей, а у оборотней и ведьм свои тараканы, причем судя по всему генномодифицированные. Вот и Тамара. Точно так же она выглядела и десять лет назад — та же самая прическа, тот же пронзающий насквозь взгляд, та же змеиная улыбка. И не вздумай не подготовиться к семинару, да шпору написать на контрольную — вмиг к завучу и дополнительные задания и рефераты.


И претензий у нее нет… Ха! У нее претензий нет только тогда, когда ее нет рядом. Нда… утро добрым не бывает, это точно.


Хоть завтрак и был легким, но прошел весьма напряженно — похоже, что присутствие сильной ведьмы напрягает не меня одну, оборотни общались между собой в полголоса и, выпив кто чай, кто кофе, тут же разошлись по своим срочно вспомнившимся делам. Остались только мы — я, Эрик и Тамара.


Я, потому что еще не успела допить кофе, Эрик похоже не хотел ни на минуту оставлять меня одну, а вот Тамара скорее всего хотела поговорить, иначе почему бы ей сидеть и прямо таки гипнотизировать меня взглядом. Но вот только и я, уже не та восемнадцатилетняя девчонка…


— Вижу. И если честно, то удивлена, приятно удивлена. — Кивнув на мой вопросительный взгляд, пояснила. — Поверхностное чтение, мой дар. Допила? Подойди ка ко мне. Что тут на тебя твои родственницы понавешали? Хм…


Дождавшись, когда я встану и подойду, чуть прикрыла глаза и начала водить носом из стороны в сторону, будто принюхиваясь. Она что, обереги по запаху чует?


— Да. Не мешай.


Вот! Хр… лажа. Постаравшись выкинуть все мысли из головы и включить фоновый шум блокировки чтения мыслей, которому меня наскоро пыталась обучить тетушка, также закрыла глаза, чтобы не сверкать искрами серебра от ее внимания становящимися все больше и больше. Да, я слабее ее и такой как она никогда не стану и мысли читать тоже не научусь — дар либо есть, либо его нет, но вот кто сказал, что я должна беспрекословно терпеть вторжение в свой разум?


— Неплохо, но вот это я сниму… и это. И это, пожалуй тоже, так будет правильней. Закрываешься неплохо, но еще и не очень хорошо. Ладно, все.


Почувствовав, что она с меня словно какие-то почти невесомые паутинки снимает, открыла глаза и встретилась с ней взглядом. Интересно… а она зверя видит?


— Нет. А есть на что посмотреть? Ммм… как интересно! Уже жду поединка!


Тьфу ты! Ведьма!


— Мысли попридержи.


— Прошу прощения, не удержалась. — Холодно кивнув, тоже поторопилась покинуть такую напрягающую даму.


А вот она могла бы и не демонстрировать так нагло свои способности.



— Долго еще? — Нарезая круги по музыкальной комнате, все никак не могла заставить себя просто сесть. Не люблю ждать — пошли бы, быстренько подрались… а то сиди, жди… томись. Тьфу! Еще и Тамарино присутствие меня напрягает — ну вот зачем? Представитель от ведьм она… и они на меня тоже решили планы поиметь? Рррашш! Но ведь я все равно прежде всего оборотень, да и не самая сильная ведьма, к тому же абсолютно необученная, а в нашем деле, чем раньше, тем лучше — я свое время упустила лет так на восемь, хотя… с моей новой продолжительностью жизни это может уже и не существенно. Нда. И охранки она с меня все поснимала, видите ли честнее так будет! Да кто тут честно играет? Покажите мне его и я ему памятник поставлю. Посмертно.


Мазнув взглядом по сидящему на кресле Эрику, хмыкнула. Вот он, образчик спокойствия и выдержки и что ему стоило еще немножко потерпеть, да хоть немного в меня поверить… бяка.


— Вэээл… успокойся. — Цапнув меня за руку, когда я очередной раз проходила мимо него, потянул и усадил себе на колени. — Ты что разнервничалась? Неужели все таки сомневаешься?


— Нет, не в этом дело. Мне ждать уже надоело, да еще Тамара… вот уж кого я не ожидала! А ты мне почему про нее ничего не сказал? — Спокойно откинувшись на него спиной, скосила глаза, ожидая ответа.


— Сам не знал. Ее присутствие не планировалось, похоже кто-то из глав постарался — они ведь сами только вчера узнали, что ты теперь еще и ведьма, так что присутствие Тамары в принципе обосновано. А ты ее откуда знаешь?


— Она была моей учительницей в колледже. Невероятно, как же тесен наш мир!


— Это верно. — Согласно кивнув, положил подбородок мне на плечо. — Вэл…


— Валерия? Вы здесь? Кхм… — Зашедший без стука Мирослав, удивленно приподнял брови на нашу композицию, но не разозлился, как Адриэн утром, а лишь продолжил, как ни в чем не бывало. — Пойдемте, уже пора.


А вот этот опасен вдвойне. По его лицу гораздо сложнее прочесть, что у него на уме. Жаль все таки, что у меня нет дара, как у Тамары, но Миу так предвкушающе смеялась, когда я у нее спросила, какой же дар у меня… так и не сказала ведь. А сама я пока ничего не чувствую, все в пределах нормы. Даже странно. Вот бы с Морриган встретиться…


— Да, конечно. Идем Снежный, братика твоего валять, да уму разуму учить. — Легко спрыгнув с его коленей, потянула за собой.



И снова знакомый подвал, вот только на этот раз присутствующих намного больше — не только высшие, но и почти все низшие. И что? Снова перед всеми раздеваться? А, нет… вот уж благодарю того догадливого, кто додумался ширму в одном из углов поставить. Зайдя за нее, в секунду скинула платье и белье и обернулась. А теперь — наш выход, дорогая. Та-даммм!


Ну что притихли? Дар речи потеряли? Али красы такой ни разу не видели? Ха! Да конечно же ни разу! Я теперь не просто пума — я уникально окрашенная пума, цвета платины, отливающей золотом. И глаза, еще одно потрясение это мои глаза — один невероятно голубой, цвета осеннего неба, второй же цвета расплавленного серебра. Аплодисменты будут, нет? Кхм…


Пройдя весь путь от ширмы до круга с королевским достоинством, села прямо в центр и так и застыла, лишь немного прикрыв глаза от удовольствия. Да, мне льстит их внимание, что поделать, ведь я все же женщина, а сейчас я и сама понимаю — я достойна быть в центре внимания, мы этого достойны.


Ну ладно, полюбовались и хватит, драться будем, нет? И кто сегодня будет судействовать? Мирослав? Хм, мило.


— Валерия? Марк? Готовы? Прекрасно. Правила знаете. Расходитесь.


Дождавшись наших кивков, ушел обратно и как и все напрягся в ожидании начала боя. Вот только…


— Секундочку внимания. Уважаемые, отошли еще на полметра, я поставлю защиту на поединочный круг. — Слово решила взять Тамара и тут же подкрепила его действием, начав обходить место поединка по кругу. Как только она вернулась на место, окружность вспыхнула едва мерцающим зеленым светом и ведьма продолжила. — Дабы ни у кого не возникло соблазна вмешаться в этот поединок, круг будет непроницаем до его полного завершения. Приступайте.


А вот это мне нравится! Молодец тетка. Поймав ее взгляд, благодарно кивнула. А то мало ли… а я планирую все закончить именно сегодня, у меня уже есть чем заняться. А вот теперь, действительно приступим!


Не спуская глаз с раздраженно бьющего хвостом барса, потянулась и встала в одну из боевых стоек, которым меня научил Эрик. Молодец он, нянь мой… А вот силой давить не надо, не надо говорю… хм… вот так сюрприз — не прекращая давления, Марк смог немного вырасти в размере и теперь был даже чуть больше меня. Ну-ну… мысленно расплывшись в улыбке, усмехнулась. Я тоже кое-что могу, но позже, не все сразу.


Кружа вокруг меня и все никак не решаясь напасть уже минут двадцать, барс наконец не вытерпел, что я поняла по напрягшемуся хвосту и немного иному перебору лап — и снова Эрик прав, это элементарно. Ага, для меня, с моим ускоренным восприятием действительности — процентов на пятнадцать выше, чем у обычного оборотня, правда и расплата за это будет весьма ощутимой, но все после поединка. А пока… мррряффф!



С легкостью уходя от всех его атак, не торопилась контратаковать сама, я упивалась этим поединком, выматывая барса и выводя его из себя — и вот уже одна ошибка, вторая. Да, именно в этом его слабость, он не умеет проигрывать и поэтому сейчас уже в ярости, абсолютно не контролируя своего зверя. Ну что ж, пора. Отпрыгнув от очередного броска, немного напряглась и… и тоже немного выросла. Выкуси! Не хочешь? Обиделся что ли? Так нечего было изначально дурью маяться.


Оглушительно взревев, что если честно сама от себя не ожидала, наконец то атаковала сама и с легкостью подмяла под себя чуть замешкавшегося от моей метаморфозы барса. Вот и все. Сжав зубы на его загривке, сощурилась от удовольствия — я смогла, я справилась. Правда вкус его шерсти так себе, да и не согласен он похоже с проигрышем, но… а ну цыть! Лежать и не рыпаться! Сжав зубы чуть сильнее, мотнула головой. Фу… до крови прокусила… ну что же ты? Ну признай уже, проиграл ведь.


— Валерия, отпусти его. Бой окончен. Валерия?


Прошедший сквозь исчезнувший барьер, Мирослав, подошел к нам и присел на корточки, ничуть не боясь того, что мы можем перекинуться на него. Ну да, горячка боя уже сошла и я вполне себя контролирую, впрочем, я контролировала весь бой, словно это была не я, а бездушная машина. С радостью разжав зубы, сразу же отошла — боюсь Марк так просто это не оставит. Ан нет… справился с собой — лежит, пыхтит. Ему бы раны обработать… ну да ничего, у него есть к кому обратиться — целый клан в его распоряжении. А я пожалуй пойду, резко накатившая усталость заставила поморщиться, да и лапу я не очень удачно подставила почти в конце… есть хочу.


Няяянь! Пошли, кормить меня будешь!

Глава 33.


Снова пройдя за ширму и обернувшись, оделась. Вот только что-то выходить не хочется… взять бы одним махом и телепортироваться домой. Но увы, это фантастика, причем абсолютнейшая. Как бы ни были сильны ведьмы в магическом плане, но даже и верховная этого не может — только боги. А что меня в богини сразу не записали? А что? Хм… самой предложить им что ли? Ну да ладно, пошутили и хватит.


— Вэл? Что-то не так?


Озадаченный голос Эрика и я собираю себя в кучу, натягиваю улыбку и выхожу, тут же попадая в его объятия.


— Нет, все в порядке. Утомилась немного, да есть снова хочу — похоже, что преждевременное слияние даром не прошло. Ну и рука похоже что опухла немного, а так все просто отлично. Я справилась! Ты рад?


Запрокинув голову наверх и нежась в его руках, ждала, что же он мне скажет, этот Снежный.


— Рад, я действительно рад за тебя, пойдем. — Легко поцеловав в висок, что меня озадачило, потянул меня к остальным мужчинам.


Причем Марк, как и я уже успел обернуться и одеть брюки, щеголяя голым торсом и не торопясь одевать рубашку. Уммм! И что же он раньше мне этого не показывал? Мням-с! Эстетически весьма и весьма… вкусно! Ладно, не отвлекаемся.


— Валерия, поздравляю вас. Вы просто невероятны!


— Благодарю. — Спокойно кивнув на восхищенное поздравление Мирослава, улыбнулась уже открыто и от души. — Мне достался воистину лучший учитель. Все благодаря ему.


— Итак, теперь вы свободны… чем планируете заняться?


— Ммм… для начала я бы пообедала. — Прикрыв глаза и пряча в них усмешку, постаралась не рассмеяться — похоже я его все же озадачила. — Думаю, мне стоит заняться своей второй составляющей и все таки найти себе еще и ведьму-учителя. Что ж… приятно было познакомиться, Мирослав, но я пожалуй пойду, все же я немного устала, да и рука побаливает.


— Конечно-конечно, о чем разговор. Итак, я свидетельствую, что поединок проведен честно и по его результатам Валерия теперь свободная одиночка. — Кивнув своим словам, мужчина обвел взглядом всех присутствующих и все высшие по очереди подтвердили результат.


Прекрасно!


— Благодарю за поистине великолепное зрелище, милая. Могу я вас пригласить на ужин? Скажем через несколько ней, когда вы отойдете от боя и определитесь с дальнейшими планами?


— Возможно… созвонимся, Мирослав, до свидания.


Приветливо кивнув, развернулась и отправилась на выход. Притомило что-то меня их хвостатое общество. Я и так не очень люблю большие скопления незнакомых, а уж когда я так долго вынуждена их терпеть, то и вовсе настроение падает. Меня спасет только мясо, ванна и любимая музыка! Причем лучше все и сразу. И побольше!


— Вэл? — Эрик, догнавший меня на полпути, пошел рядом и немного наклонил голову, косясь на меня с каким-то странным выражением на лице.


— Слушаю.


— Ты уже думала, чем будешь дальше заниматься?


— Эрик, я же уже сказала — я есть хочу! А что будет потом, то будет потом. Не обижайся, я просто устала, внимание вниманием, но они меня напрягают не по детски. Давай попозже поговорим. А?


— Хорошо, прости. Домой?


— Ммм… — Тут же вспомнив, что кроме любимых малышей, дома меня ждет и тетушка с мамулей, поморщилась и задумалась. — Не… не хочу домой, там тетя Алла, только не сразу.


— Ко мне?


— Кха?!


— Приставать не буду.


— Нэ? Это что-то новенькое… с чего это?


— Не хочу получить по голове.


— Угу, очень смешно… — Сносив на него глаз, увидела его усмешку. — Бяка ты Снежный, бутылку то походу выбросил уже?


— Конечно. Я тоже умею учиться на своих ошибках. Позволишь?


— Дай подумать…


Я уже успела подняться наверх, переодеться в джинсы, футболку и кроссовки, а отвечать все не торопилась. А что? Скажу 'да', так не отлипнет больше, скажу 'нет', так вроде и самой хочется… Где логика? Где справедливость?


Да и как он на меня смотрел, когда я Мирославу не отказала! Ха! Вот в этом все и дело — он уже считает меня своей и лишь ждет, когда это признаю и я. А вот нетушки! Не признаю. Его бы воля, он меня наверное вообще бы на улицу не отпускал, оставив всю себе, и скажи я ему 'да', с другими я уже встречаться точно не смогу, даже для того, чтобы просто понять интересны они мне или нет. И так плохо, и сяк плохо…


— Вэл?


— Да.


— Неужели все настолько печально?


Похоже что на моем лице отражались абсолютно все мысли, потому что, когда я вышла из комнаты, где переодевалась, Эрик встретил меня с легкой улыбкой, лишь в глубине глаз таилось напряжение в ожидании ответа.


— Не так чтобы очень, но ты снова на меня давишь. — Решив быть максимально честной, призналась. — Ты мне нравишься, с тобой легко и интересно, но я не хочу торопить события, слишком уж стремительно все закрутилось, и думаю это не конец, а лишь начало. Да и… не уверена я, совсем не уверена. Ни в чем.


— Вэл, но… — На секунду прикрыв глаза и пряча в них то, что я так и не сумела понять, справился с собой и продолжил. — Позволь мне тогда просто быть рядом, я не прошу о многом, давай попробуем стать друзьями и узнать друг друга? Вэл?


— Ох, Снежный! Ты сам то в это веришь? — Грустно улыбнувшись, позволила взять себя за руку.


— Ммм… давай, я не буду отвечать?


— Ладно. — Приняв окончательное решение, кивнула. — Пускай все идет своим чередом, но! Будешь давить — бутылка найдется!


Засмеявшись и сверкнув глазами, потянул меня на выход, забрав сумку и не переставая улыбаться. До дома мы доехали без проблем и лишь призывно урчащий желудок портил настроение. Но и это поправимо, пока я разувалась да раздевалась, а затем и переодевалась в платьишко у него в спальне, причем все последствия того злополучного дня уже были ликвидированы, Эрик сразу же прошел на кухню и оттуда практически сразу потянуло наипрекраснейшим ароматом — ароматом жареного мяса.


— Ммм! Прощу все, только дай!


— Все-все?


— Эрииик!


— Понял, не буду. — Не переставая улыбаться чему то своему, одному ему ведомому, тут же поставил передо мной тарелку с парой первых кусков, причем не забыв добавить к ним еще и огурцы с помидорками, вроде как на закуску.


— Мням-с! Прелестно! — Умяв все буквально за несколько минут с наслаждением откинулась на спинку стула. — Чай сделаешь? О, благодарю… ванной попользоваться дашь?


— Конечно. Руку только покажи.


— Смотри. — Протянув ему свою левую конечность, присмотрелась и сама. Нормально, припухлость уже почти сошла, если и будет синяк, то небольшой и ненадолго.


— Неплохо, пойдем, полотенца дам.


Кивнув на выход, тут же отправился за обозначенным, так что пришлось идти следом и получать все банные принадлежности, причем мне был вручен еще и халат. Прекрасно! Да я в нем утону! Усмехнувшись своим мыслям, тут же побрела в ванную — мышцы уже тоже начали ныть и похоже скоро меня ждет откат от запредельного ускорения, надеюсь не очень больно будет.


Мррр! И почему я не русалочка? Сутками бы в ванной сидела! Все же стоит записаться в бассейн — теперь и купальник одеть не стыдно. Решено, завтра же узнаю все подробности, да и купальник с шапочкой приобрету. Главное чтобы тетушка меня не сильно укатала, учебой своей. Да и надо бы Эрика попросить помочь мне с поиском информации на всех иных, кому я могу быть интересна, ведь предупрежден, значит вооружен.


Положив голову на бортик, прикрыла глаза и лениво планировала свое ближайшее будущее. Вот только к тому, что произошло дальше, готова я не была, Миу меня конечно предупредила, что возможен откат, все же тело мое еще не настолько натренировано для подобного ускорения, но чтобы это было НАСТОЛЬКО больно… жесточайшей судорогой свело все тело и я даже стонать не могла, лишь ручьем хлынувшие слезы выдавали всю ту боль, которой пронзило мое тело. Кричать я могла лишь мысленно и уповала только на то, что это когда-нибудь закончится — я даже Снежка на помощь позвать не могла. Как же больно… больно-больно-БОЛЬНО!!!


— Вэл? Вэл, что происходит? — Стук в дверь и обеспокоенный голос Эрика, а я даже прошептать ничего в ответ не могу.


С губ срывается едва слышимый стон, но похоже и его достаточно — дверь слетает с петель и в ванную врывается мужчина с дико горящими глазами и непередаваемым выражением на лице. Заметив же мое напряженное тело, да залитое слезами лицо, тут же кидается ко мне и без разговоров вытаскивает из ванны и, завернув в полотенце, несет на кровать. А я даже пальцем пошевелить не могу… вот гадство! Да что там пальцем, я вообще тела не чувствую, да и Эрик меня толком даже на руки взять не мог, я попросту не сгибалась. Был бы это кто другой — посмеялась бы над нелепостью ситуации…


Вот только смешно мне не было — боль все не проходила, а слезы все не кончались, да мне так больно не было, когда я первый раз оборачивалась! Вот так цена победы. Правильно тетушка говорила — пакостница эта Миу и подарки эти ее… лишь бы это поскорее закончилось! Я уже не знала, чем себя отвлечь и о чем думать, как почувствовала наконец что-то кроме боли, причем этим чем-то оказался Снежок, лежащий рядом, до сих пор прижимающий меня к себе и шепчущий что-то на своем… Я его чувствую?! Да! Я его чувствую! Какое же это блаженство… просто лежать и чувствовать что-то кроме боли…


Не знаю, сколько времени прошло, но уступая практически по миллиметру и отдавая мне мое тело, боль ушла и я наконец то смогла просто вздохнуть. Просто уткнуться в его плечо и прошептать:


— Спасибо.


— Что это было? Это не правильно, Вэл… Лера? Валерия?


— М…


— Все так плохо? Я могу помочь?


— Нет… нет, почти прошло. Давай позже, мне еще плохо… побудь со мной… — Начавшаяся крупная дрожь заставила поморщится и почувствовать себя беспомощной — противно, противно чувствовать себя НАСТОЛЬКО беспомощной.


— Да, конечно, но… хорошо. — Плотно завернув меня в одеяло, прижал к себе. — Так?


— Да, спасибо. Поговори со мной. Пожалуйста… — Слышать свой голос было неприятно, он звучал настолько жалко, что я снова поморщилась. — Расскажи что-нибудь…


— Хорошо, слушай. — Понятливо кивнув и пряча беспокойство, прикрыл глаза и немного задумался. — Это было давно, на заре времен — этот мир был молод и однажды его нашли боги…


Убаюканная повествованием и согретая его теплом, расслабилась и, вслушиваясь в звучание его голоса, уже во сне представляла себе — что было на заре времен.



— Тааак… ну и надо было это делать? Она же теперь его с потрохами! Могла бы и полегче разряд пустить, глядишь, справилась бы и сама…


— Ой, да лааадно! — Мурлыкающий голос и женщина-кошка лениво отмахивается, поднося к губам бокал, но все так же с интересом косясь на одну из стен, на которой в режиме он-лайн транслируется изображение кровати и двоих лежащих на ней оборотней. — Не такая она, да и нельзя было легче — ей это в дальнейшем знаешь как поможет… не знаешь… а я знаю!


— Ой, да неужели? И давно ты у нас в провидицах? — Вторая женщина из этой компании насмешливо улыбнувшись, погладила ворона, сидящего рядом, и, отщипнув виноградину с тарелки, предложила птице. — Это ведь не все. Она еще мои 'подарки' не распаковывала… что-то я уже в ней сомневаюсь.


— Зря, Морри, девочка еще даст жару, поверь. Видела бы ты ее, когда она зверя выбирала! И ведь самую подходящую выбрала… а как она барсу в нос зарядила! — Засмеявшись и откинувшись на подушки, кошка мечтательно прикрыла глаза. — Так что так просто она никому не достанется, еще попортит им всем нервишки, да проверит на стрессоустойчивость… так им всем!


— Ох, Миии! Ты что? До сих пор этому лису простить не можешь? — Изумительно идеально приподняв брови, брюнетка с интересом посмотрела на свою древнейшую и единственную подругу.


— Рррашш! Ни слова больше! — Заскребя когтями по дивану и превращая обивку в лохматое нечто, богиня взъярилась от вроде бы и такого простого вопроса, на самом деле несущего в себе море информации. Но вот только знающим суть проблемы…


— Все-все, молчу-молчу. Ну, ладно, давай — что там у нас дальше по плану? Тигренок?



— Доброе утро.


— Уже? Не… — Широко зевнув, сморщилась — вот это меня вырубило… почти сутки проспать!


— Да-да. Тебе кофе прямо в постель?


— Э? Ты чего? — Приоткрыв глаз с подозрением уставилась на улыбающегося Снежка, маячившего в дверном проеме.


— Могу я за тобой поухаживать? Все же первая совместная ночь…


— Эрик! Ну тебя! Кошак!!! — Распахнув уже оба глаза, от возмущения даже не знала что и сказать. — Иди как ты…


— Куда?


— Завтрак готовить! — С трудом сев в коконе одеяла, замахнулась на него подушкой. — Ночь у него… первая! Последней она у тебя будет! Ррр!


— Не злииись… зато проснулась.


— Ничего у тебя способы! А если обижусь? — Тут же забыв о злости, наклонила голову и прищурилась.


— Тогда я буду просить у тебя прощения. — Мягко, но стремительно обошел кровать и, встав на колени, аккуратно забрал у меня подушку, немного наклонив голову. — Прекрасная леди, покорнейше прошу простить меня за недостойное поведение и уверяю вас, что подобного впредь не повторится.


— Эээ…


И что я должна на это ответить? Во первых 'прекрасная леди'… это я то? Ага! Десять раз! Лицо по любому опухшее от вчерашних слез, а волосы наверняка дыбом стоят… А насчет 'не повториться'? А если захочу? Я женщина или где?


— Вэл? — Расплывшись в улыбке, ждал моего ответа, а я все никак не могла подобрать подходящих к такому случаю слов.


— Ну… отважный рыцарь… эммм… иди уже! Обормот! Неси свой кофе, согласная я! — Отобрав обратно злосчастную подушку, все же припечатала уже в голос смеющегося мужчину. — Бякааа!!! Где моя одежда? Хоть какая-нибудь?


— Сейчас принесу, погоди. — Все также довольно улыбаясь, но отобрав подушку и унеся с собой, вернулся буквально через минуту с моим платьем и сумкой. — Одевайся, я тебя на кухне жду.


И сразу же ушел, не став меня смущать своим присутствием. Я же, улыбаясь непонятно чему, быстро оделась не забывая прислушиваться к своему организму, а то мало ли… организм упорно молчал и чувствовал себя вполне сносно, единственное, что снова есть хотел. Не, я с него не могу! Дай ему волю, сутками бы ел! Должно же пройти вроде? Я же слилась и все такое? Или я что-то не догоняю? Ладно, разберемся позже, а пока пойду ка я на запах, по дороге забежав в ванную!

Глава 34.


— Вэл, что же вчера произошло? — Ставя передо мной тарелку с моим любимым блюдом мясом, Эрик наложил и себе, сев напротив и уперев в меня настойчивый и внимательный взгляд своих синих глаз.


— Ничего экстраординарного, всего лишь откат от использования силы.


— Ничего? Это ты называешь ничего??? — Сжав вилку и не замечая того, что она начинает гнуться, мужчина зашипел.


— Эрик! А ну не порть имущество! Я сама не знала, что будет настолько больно… знала бы, справилась бы сама… наверное. И не шипи на меня!


— Прости. — Поморщившись, выпрямил вилку обратно и попытался успокоиться. — А все таки? Из-за чего?


— Подарки Миу. Я же тебе говорила — реакция, скорость, размеры — все имеет свою цену. Не спорю, ты подготовил меня как мог, но не будь их шанс выиграть был бы минимальным, сам говорил. А так я справилась сама, причем даже не пострадав.


— И так будет всегда?


— Нет, надеюсь нет. — Задумавшись, посмотрела на него с надеждой, впрочем начав издалека. — Ты ведь мне больше не опекун?


— Нет.


— И чем планируешь заняться теперь? Каковы твои планы?


— Если честно, пока не думал, все зависело от исхода поединка, к тому же…


— Что?


— Не важно. — Отрицательно мотнув головой, уже сам приподнял брови. — Ты хочешь что-то предложить?


— Да. Ты ведь сам предложил узнать друг друга получше, взамен я хочу тебя попросить продолжить мое обучение. Это важно. Этих трех недель невероятно мало, чтобы я до конца освоилась со своими возможностями. Эрик?


— Хорошо, я согласен. — Не став упрямиться и юлить тут же дал согласие и ехидно улыбнулся. — Будешь слушаться?


— Все, что касается обучения. — Расплывшись в ответной улыбке, откинулась на стул. — И еще! Эрик, ты сам сказал — мы друзья. Да?


— Да.


— Ты не мешаешь мне встречаться с другими.


— Хм… — Напрягся, потерев подбородок и не торопился отвечать, еще и глаза прикрыл, чтобы эмоциями не светить.


— Эрик? Я не собираюсь становиться женщиной первого встречного и пожелавшего. Я хочу всего лишь иметь право выбора, которое ты постоянно пытаешься у меня отнять. И если тебе станет легче, то кроме всего прочего я хочу тебя попросить еще кое о чем.


— Да?


— Да, раз уж пошла такая пьянка. — Согласно кивнув своим словам, продолжила, не обращая внимания на изумленного моей наглостью мужчину. — Ты поможешь мне собрать всю информацию и если таковой будет, то и компромат на всех кого мне стоит знать и уж тем более опасаться. Что скажешь?


— Ну у тебя и запросы!


— А все же? — Немного наклонив голову и шкодно улыбаясь, ждала его решения. — Ты ведь мне друг…


— А ты…


— Кто?


— Вымогательница!


— Неее… я хорошая.


— Да кто спорит? Ты прекрасная! Прекрасная вымогательница! — Засмеявшись в ответ и покачав головой, все же согласно кивнул. — Хорошо, я согласен. На все. Но и ты!


— А что я?


— Я предоставляю тебе информацию, а ты не подвергаешь ее сомнению, какой бы неприятной она не оказалась. Согласна?


— Согласна, Снежный. По рукам! — Довольно кивнув, вдруг нахмурилась.


— Что?


— Да маме не позвонила… блин!


— Она звонила вчера вечером, я ей все объяснил, пообещал вернуть тебя сегодня.


— Да? Спасибо, да ты просто пуся!


— Кто??


— Ммм… кися?


— Вэл!


— А что? Еще скажи что ты не кися?


Не став отвечать, лишь покачал головой, всем своим видом давая понять, что он обо мне думает.


— Одевайся, отведу тебя домой.


— Да я в принципе и сама могу. Тут идти то, от силы метров сто.


— Не спорь, я твой матери обещал, что САМ верну тебя домой.


— Ну, ладно-ладно, возвращай. — Одним глотком допив остатки кофе, согласно хмыкнула и отправилась переодеваться в любимые джинсы.



— Мама пришла!!!


— Мамааа!


— Оххх! — Едва не оглохнув от любвеобильности своих отпрысков, едва успела напрячься, чтобы не стать сметенной волной по имени Татьяна и Тимофей.


Ну вот, не успели открыть дверь, да раздеться, как уже меня трясут на предмет того, что вот прямо именно сейчас мы идем гулять. Странно…


— Танюш? В чем дело?


— Мааам! Эта тетя… — нагнув меня к себе и зашептав на ухо докладную на тетушку Аллу, дочь сдала ее с потрохами.


— Да… ладно, вы завтракали?


— Мааам!


— Нет?


— Ненавижу омлет!


— Ну да, я в курсе.


— Она меня омлетом хотела накормить!


— Татьяна! — Раздавшийся с кухни тетушкин голос, заставил дочь нахмуриться и недовольно дернуться. Растет дочка… надеюсь не в маму. И не в бабушку… и уж подавно не в тетушку! — Дай матери раздеться, у нас разговор!


— Теть Алла? Вам прямо таки срочно-срочно? Давайте я сначала с малышней пару часиков погуляю, потом я вся ваша?


— Вся? — Соизволившая выйти с кухни тетушка, убила меня своей предвкушающей улыбкой.


— Эм… два часа в день?


— Три, детка. Иди уже, проветрись, напоследок. И поздравляю, ты молодец. — Кивнув, и всем своим видом давая понять, что делает мне великое одолжение, снова скрылась на кухне.


Похоже, только что я подписала себе смертный приговор. ААА!!! Успокоилась… все хорошо… хорошо?! Нэ? Ага. Вуфф! Бууу…


— Мам? Ты чего? — Подергав меня за рукав куртки, дочь решила вернуть меня в мир людей.


— Все в порядке моя, беги одеваться — завтракать, да гулять пойдем. — Подпрыгнувшая от счастья дочь тут же рванула наверх, я же улыбнулась младшему. — Ну что, сладкий? Гуля?


— Мама гуляя!!!


Хохоча на пару, и с ним побежали наперегонки наверх — искать вечно теряющиеся рейтузы и кофту.



— Мам? А что у тебя с глазами? — Сидя в детском кафе и ожидая заказ, дочь таки задала мне один из неудобных вопросов.


— Ну… э… а что с ними?


— Они какие-то странные. Мам? Они у тебя то нормальные как всегда, то как у Мотьки нашей сверкают и светятся, а сейчас вообще… вот. — Достав из своей 'детско-дамской' сумочки зеркало, протянула мне.


Вот йййошкин пес! Едва слышно чертыхнувшись, нахмурилась и озадачилась — мои глазки, мои любимые голубые глазки теперь были черте что — на голубой радужке глаз серебрились лучики. Семь лучиков в каждом глазе. Отпад…


— Эм… доча… — Не зная, что сказать, с надеждой посмотрела на Эрика. Причем и он сидел задумчивый, внимательно разглядывая то меня, то мою дочь. Не поняла? Повнимательней присмотревшись к Танюшке, матюгнулась уже в голос.


— Мам?


— Солнышко… а ты маме ничего рассказать не хочешь? — Откинувшись на спинку и сложив руки на груди, изо всех сил старалась сдержать себя и не начать долго и очччень громко ругаться. Знать бы вот только, кто это такой добрый… Морри! Дрянь! Точно она, больше некому!


— Ты… ну… вот. — Вместо ответа, дочурка протянула руку к солонке, причем не донеся ее, а остановив на полпути и солонка уже сама, немного подумав, поехала навстречу.


Твою ж…!!!


— Давно?


— Позавчера мам, вы как с дядей Эриком уехали, мне ночью тетенька приснилась и спросила, хочу ли я стать волшебницей.


— И?


— Конечно, хочу мам! Это же как Вингс! — Сияющие глаза дочери говорили сами за себя, я же скрипела зубами и мысленно представляла, как и во что я буду закатывать именно эту богиню.


Она же еще ребенок!!! Ей всего девять! Она как дальше жить будет?!


— Бабушка знает? Или тетя Алла?


— Нет. — Отрицательно мотнув головой, ребенок нахмурился. — Волшебница сказала, что ты должна узнать первой.


— Ссс… — Едва сдерживая себя и возмущающуюся Вэл, прикрыла глаза.


— Мам, а ты тоже да? Ты тоже волшебница?


— Ох, милая… — Озадачено нахмурившись, не знала, что и ответить. — Вроде как да, только как и ты, с позавчера… и солнышко, давай ка об этом лучше дома поговорим, не на людях. Хорошо?


— Да, мам, конечно. — Кивнув по взрослому, довольно расплылась в предвкушающей улыбке. — А у меня тоже такие глаза будут, да? А когда? А что ты умеешь?


— Танюшааа!


— Да-да, мам, я все поняла, дома. — Закивав как болванчик, дочка приступила к уничтожению завтрака, я же помогала мелкому и не знала, плакать мне или смеяться.


Только вот если смеяться, то непременно в истерике…


— Мам? А дядя Эрик кто? — Очередной вопрос и я давлюсь кофе. Твою ж… дивизию! Танковую!


С тоской посмотрев на такую умную и настойчивую дочь, снова перевела взгляд на Эрика, спокойно и немного с усмешкой следящего за внимательно разглядывающей его Танюшкой. Он мужчина или где? Вот пускай и отдувается!


— Я оборотень.


Все… тушите свет!



Естественно никуда гулять мы не пошли — дочь настаивала на том, чтобы мы сразу же шли домой и все-все-все ей рассказывали и показывали. С трудом уговорив сынульку обещаниями мороженки и мультиков, заехали в магазин за продуктами и снова всей толпой завалились наконец то домой. Дом, милый дом!


— Мама! Тетя Алла! — С порога завопив не хуже пароходной сирены, уставилась на обернувшихся от телевизора женщин. — Вы почему за детьми не следите?! Вы мне в кого ребенка превратили???


— Лера? — В абсолютнейшем недоумении переводя взгляд с меня на детей, мамуля даже не нашлась, что и ответить сразу. — Объяснись.


— Минутку.


Раздевшись сама и раздевая мелкого, кивнула и Эрику, чтобы он проходил в зал, дочь к счастью справлялась сама и уже через несколько минут мы так же дружно расположились кто на диване, кто в кресле.


— Объясняю — вы ничего необычного за внучкой своей не замечаете? — Выдвинув дочь в центр комнаты, предложила им ее осмотреть, причем нашим, иным взглядом.


— …!!! — Это тетушка.


Мамуля же была посдержаней и лишь озадаченно нахмурилась, да затем подошла к напрягшейся Танюшке и начала ее рассматривать, прищурившись и взяв ее руки в свои. За эти десять минут, я наверное постарела на все полные десять лет — не зная, что и думать, кусала губы, да обнимала ничего не понимающего Тимошку. Вот уж кто действительно ничего не понимал.


— Мам?


— Да, сына?


— Каля?


— Да, пойдем. — Согласно кивнув, вздохнула и пошла практически на автопилоте на кухню, за конфетой. Я бы тоже наверное сейчас конфетку зажевала бы… с вишневым ликером. Штук так десять-пятнадцать… или двадцать.


К тому времени, как мы с сыном вернулись обратно, мамуля уже закончила осмотр и теперь они на пару с тетушкой о чем-то шептались, причем вид их не располагал к веселью. И почему мне так часто хочется напиться?


— Лера? Что с лицом?


— Хреново у меня с лицом, мам. Зачем она это сделала? И самое главное, что нам делать дальше?


— Насчет первого вопроса тебе лучше поинтересоваться у нее самой, только вряд ли она тебе ответит. — Поморщившись, мамуля удрученно покачала головой. — А насчет второго, поздравляю, теперь вы будете учиться вместе. И скорее всего вам придется переехать.


— Почему это?


— В обычную школу ей больше ходить нельзя, а останься вы здесь, возникнет слишком много вопросов, так что выбирай город, дорогая.


— Мааам!


— И не спорь, я знаю, что говорю. — Снова качнув головой, добавила в голос строгости. — Завтра же забираешь документы из школы и садика, собираешь все необходимое и определяешься с городом, но я порекомендовала бы вам перебраться поближе к Верховной в Новосибирск, все же ребенок-ведьма это из разряда уникального, да и ты тоже та еще зверюшка… хотя можно и в Москву или в Питер, там наших много… в общем думай сама.


— А ты? Вы? — Переводя взгляд с мамы на тетю, расстраивалась все больше и больше — все же неизвестность пугала, а я и так последнее время на нервах, хоть и стараюсь этого не показывать, да и вовсе не думать.


— А что мы? У тебя своя жизнь дочь, пора бы уж это и понять и начать ее жить самой.


— Это что-то вроде наезда?


— Нет, Лера, это констатация факта — ты десять лет за спиной у мужа отсиживалась, видимо покровительницы решили, что с тебя хватит. — Невесело улыбнувшись, все же подошла и обняла. — Не бойся детка, мы всегда будем рядом, что бы ни случилось.


В общем посидели мы, подумали… причем я больше думала о том, как бы их выпроводить, да проверить остатки коньяка на кухне…


— Вэл?


— М?


— У меня дом в одном из подмосковных поселков. Два этажа и раза в три больше вашей квартиры. — Немного наклонив голову и покосившись на Танюшку, продолжил. — С домовым.


— Мам! Мамааа, мамочкааа! Я хочу домового! Правда? — Подлетев к Эрику и абсолютно не стесняясь разницы в возрасте, затрясла его за рукав. — Правда-правда есть?


— Да, его зовут Савелий.


— Эрик! Так не честно! — Понимая, что меня снова лишают выбора, только уже через детей, с негодованием уставилась на абсолютно спокойного Снежка.


— Я всего лишь хочу помочь. Вэл, я не хочу, чтобы с вами что-то случилось. Пойми, одной тебе будет тяжело, а я хочу помочь… как друг.


— Как друг?


— Конечно, мы же друзья детства. — Скосив глаза на нетерпеливо подпрыгивающую дочь, немного прикрыл глаза и самую малость улыбнулся.


Кошшшак!


— Я запомню. — Сложив руки на груди, смерила его оценивающим взглядом. Все то он продумал… — А учить нас кто будет?


— С этим тоже проблем не возникнет, ты даже не поверишь, сколько желающих набежит…


Недоверчиво хмыкнув, посмотрела на тетушку.


— Теть Алла, а вы?


— Нет, детка, с вами я не поеду, дама я замужняя, и уже не в том возрасте, чтобы по столицам разъезжать. Но план мы с тобой накидаем, чтобы вертихвостки столичные вам мозги не запудрили. Еще определимся все таки с даром твоим, все же не пойму я его. — Согласно покивав, тут же направилась ко мне. — Да и медальон дочери сделать надо, а это дело не простое и сделать ты должна его сама. Так что, настраивайся — ближайшие пару дней мы с тобой проведем весьма плодотворно.


Ммм… дайте мне кто-нибудь маркер, а?

Глава 35.


В общем, что я больше не хочу вспоминать, так эти два дня, которые я провела с тетушкой. Изверг она, а не тетя! Причем и о себе я узнала много нового, по большей части непечатного — тетя Алла оказалась тем еще знатоком великого и несравненного.


Хотя в итоге у нас кое-что и получилось, медальон Танюшке мы сделали и даже выяснили, каким же даром я владею. Приносящая удачу. В свете же всех остальных событий — это самое отвратительное, что могло случиться. Для меня же самой, лично мое мнение, удачей даже и не пахло. Впрочем, поживем, увидим.


Дочурка моя так и вовсе всех нас переплюнула — она провидица, слабенькая еще конечно, пока всего лишь на уровне интуиции, все же ребенок, но зачатки уже есть, причем тетушка, когда попыталась определить величину ее силы, то и вовсе ничего не поняла, словно ее вообще не было. В общем, если не знать и не всматриваться, то и не скажешь, что девочка моя иная — глаза у нее так и остались карими, что ее весьма расстроило. Пообещав, что к двадцатилетию мы с ней что-нибудь придумаем, тут же переключила ее внимание на демонстрацию остальных проснувшихся способностей — кроме передвижения пока мелких предметов, она могла отдавать мысленные приказы животным. Пока что самые элементарные типа "стоять", "сидеть" и "лежать", да и собакам только, но Москва ведь тоже не сразу строилась, у нее еще все впереди.


А я и этого не могла… Все мои способности так и остались на уровне видения зверя. Правда тетушка намекнула, что возможно после Хэллоуина у меня проявится что-нибудь еще, но мне мало в это верилось. Еще и на него нам придется идти… и всего через две недели. Ррр! Мы с Эриком снова будем просто ОБЯЗАНЫ на нем появиться! Хорошо, что Танюшке это пока не в обязаловку, все же возрастной ценз там имеется.


А еще Танюшка упросила Эрика показать ей своего зверя… это было нечто! Когда огромный снежный барс зашел в зал, где мы его ждали, дочь не смогла удержаться и завизжала от восторга, перепугав не только Тимофея, но и самого Снежка — он аж сел от неожиданности. А затем был сметен на пол и затискан. Отошедший от вопля сестры, мелкий тоже принял участие в тискании. Мне тоже хотелось, но… но низзя. Эх… К тому же назавтра уже вылет, Эрик помог с билетами, а у меня еще не все сумки собраны. Мамуля конечно же пообещала помочь и выслать нам все остальное, когда мы уже прилетим, да освоимся, но все равно хотелось самой.


Да и не думала я, что у меня НАСТОЛЬКО много вещей! Не только одежда, к тому же в основном детская, но и диски, и книги, и фотоальбомы, не говоря уж о любимой кружке и тапках… хорошо, что документы о разводе уже были на руках, да мамуля пообещала уладить дела с Димкой. Не хотелось мне ему объяснять, почему мы так экстренно срываемся, причем не одни, а в компании с "другом детства". С квартирой тоже было решено — продаем, а деньги вкладываем в ценные бумаги, детям на будущее, с этим уже пообещал помочь Эрик.


С дочерью же у меня состоялся серьезный разговор, почти по взрослому — как могла, я объяснила ей, что у папы теперь своя жизнь, а у нас своя. Как ни странно, но она меня поняла, расстроилась конечно, как без этого, но впрочем даже не так сильно как я — мы и так его редко видели, папу нашего… к тому же у нее теперь были вещи поважнее, да поинтереснее, чем всего-навсего обычный папа-человек.


С ребятами я созвонилась еще вчера, рассказав наконец, что с мужем мы разошлись, а я встретила мужчину своей мечты и он забирает нас к себе. Звучало это конечно не ахти, но лучше, чем ничего. А Вик так мне вообще разбор полетов устроил и лишь присутствие мамы, да Эрика не позволило ему меня прибить по тихому. Обиделся он видите ли! Да если бы он настоящую правду узнал, некому было бы обижаться… с мамули я тоже взяла клятвенное обещание, что она глаз не спустит с братца и оградит его от посягательств иных. Нда. Хватит мне уже и женской нашей братии ведьмовской. Хотя зная Миу… ох и дурные у меня предчувствия!


— Таня! Тима! Да отстаньте вы уже от него! — Переключившись с дурных мыслей на возню барса и детей, улыбнулась. Идеальный нянь! Я же отсюда вижу, что Тимошка уже залез сверху и пытается изобразить бравого кавалериста, а Танюшка все никак не может натискаться, да нагладиться. А ему хоть бы хны — лежит и не рыпается.


— Мам! Еще чуть-чуть!


— Дочааа… это не Мотя, это дядя Эрик. И ты ему сейчас ухо оторвешь.


— Но ему же нравится!


— Да неужели? Это ты у него спросила?


— Мааам!


— Все, все, давайте, поигрались и хватит, завтра рано вставать, у нас самолет уже в десять, а еще позавтракать надо, да мелочевку всю собрать. А ну бегом купаться!


Разогнав шпану, кого в ванную, кого уже и в постель, ухмыльнулась сама и решив в кои то веки последовать советам своего чертенка с правого плеча, начала подкрадываться к озадаченному моими маневрами барсу.


— Кисяяя, кися-кися… я тоже хочу! Иди сюда!


Завалив скептически взирающего на меня кошака на пол, сама уже начала его тискать и гладить, млея от счастья — кошааатинааа! Натискавшись, минут так через сорок, просто обняла и уткнулась носом в его шерсть — все же большая киса, это нечто! А эта киса еще и снегом пахнет…


— Эрик? Ты как? Живой еще? Не передумал? Они ведь от тебя теперь не отстанут.


Повернутая ко мне озадаченная морда зверя и я понимаю, что что-то не то. Ах, ну да. Еще бы!


— Поняла-поняла, иди уже оборачивайся.


Захихикав, поднялась с пола и с удовольствием потянувшись, добрела до дивана, на который и завалилась, зевнув от души и ожидая, пока Эрик обернется, оденется и спустится.


— Вэл?


— Ага…


— Не передумал.


— Это ты сейчас о чем? — Удивленно наклонив голову, наблюдала, как он подходит и садится рядом.


— Я живой, мне понравилось и я не передумал. Согласен оборачиваться каждый раз, когда ты меня об этом попросишь. — Открытая довольная улыбка и сощуренные от удовольствия глаза.


— Хэй-хэй! Снежный! Не гони лошадей!


— М? — Правая рука тянется ко мне и я понимаю, что пора сворачиваться, как бы ни хотелось мне иного.


— Все-все! Потискались и хватит, завтра рано вставать и пора по койкам. — Подпрыгнув одним махом из положения лежа, поторопилась его выпроводить. — Эрик! Не бузи, дуй домой!


— Как скажешь, Вэл… как скажешь… — Улыбаясь чеширчатой улыбкой, позволил себя выпроводить и, лишь закрыв за ним дверь, я смогла спокойно вздохнуть.


Доэкспериментировалась! Интересно, а холодный душ поможет?


Как ни удивительно, но отвлечься мне помогла контрольная проверка сумок и окончательное их укомплектование теми самыми любимыми мохнатыми тапками и кружкой. С мамулей мы уже обсудили список, что она соберет и вышлет, а что и просто по коробкам уберет до поры до времени. И самое главное — документы, билеты и темные очки для моих очаровательных глазок, линзы увы я носить не смогла. Все, отлично. А теперь — спать-спать-спать, от силы часов пять осталось. Бррр! Ненавижу рано вставать, ну да ладно, в самолете высплюсь.



Не знаю зачем, но Эрик решил взять билеты бизнес класса, по мне так все равно, самолет то один и тот же, единственное, что здесь мы летим впереди, да людей кроме нас всего человек пятнадцать, так и все равно много. Ну да ладно. Регистрация и посадка прошли безупречно, единственное, что Мотька немного нервничала в переноске, так ведь первый ее полет как никак, впрочем, как и у детей. Это мамочка у них экстрималка — даже с парашютом спрыгнуть успела, не то что в самолетах полетать, все детство летали к папиным родственникам на Урал.


На паспортном контроле пришлось снять таки очки, но я постаралась взять себя в руки и на целых пять минут убрать такие предательские лучики, к счастью получилось, но как только мое лицо сверили с пастпортным фото, тот час же одела их обратно, во избежание.


И вот мы уже в самолете — шпана пищит от восторга и сидит справа от входа, мы с Эриком слева и меня неуклонно тянет в сон. Как быть? Вроде и за малышней следить надо, мало ли, но я ТАК хочу спать…


— Вэл? В чем дело? — Мои метания не прошли незамеченными и Эрик склоняется ко мне ближе.


— Спать хочу, не могу!


— А что? Ночью не спалось?


— Э… да нет, спалось… — Не сразу поняв, на что он намекает, приспустила очки и с удивлением посмотрела на едва улыбающегося кошака.


— А мне нет…


— Эм… Эрик! — Догнав наконец, что он имеет в виду, уставилась уже с возмущением. — А ну прекрати намеки намекать!


— Все-все, не буду, уговорила. — Подняв руки ладонями ко мне, засмеялся. — И я не намекал, я прямым текстом говорю. Ай! Не дерись!


Стукнув его еще раз для профилактики по плечу, возмущенно запыхтела и сложила руки на груди. Ох, чует мой хвост, что зря я согласилась к нему ехать, ой зря… Только вот куда? Он единственный, кому я хоть немного, но доверяю. Так сказать лучший вариант из всех наихудших.


— Вэл… золотко, не обижайся, я не хотел. — Скосив глаза на этого невыносимого кошака, углядела его виноватое выражение лица. Ну-ну… прямо даже верю, ага. Да у него это выражение может в секунды трансформироваться во что угодно! — Вэээл…


— И когда это я успела 'золоткой' стать?


— Ну, меня же ты 'снежным' называешь, а вот твой цвет золотой, поэтому и 'золотко'. Вэл, поверь, для меня ты вообще бесценна.


— Эрииик!


— Да-да, я не вру и не преувеличиваю.


— Прекрати, давай только не здесь и не сейчас!


— А где и когда?


— Опять?! Опять ты начинаешь?


— Прости. — Тяжело вздохнув, откинулся на спинку кресла. — Прости, не выспался. И виновата во всем ты…


— ЭРИК!!!


— Тшшш, не шуми, на нас уже все смотрят.


— Да черт с ними, со всеми! Ты обещал на меня не давить? Обещал! Все, мы никуда не летим! Катись сам, в свою Москву, к своим тараканам! И на них тренируйся в очаровывании!!! — Разозлившись окончательно, дернула ремень безопасности, чуть не выдрав его с мясом, но не успела встать и начать отстегивать детей, как была перехвачена и усажена на колени. — А ну пусти! Пусти меня сейчас же, кошак недобитый!!!


— Вэл, ВЭЛ! А ну тихо! — Зафиксировав мои руки и прижав к себе настолько сильно, что я почувствовала все свои ребра, продолжил снизив голос почти до шепота и приблизившись вплотную к моему уху.. — Мы летим. И это не обсуждается. Обещаю, больше не буду. Мы оба не выспались, не надо, и прости меня. Вэл, если тебе наплевать на себя, подумай о детях.


— О детях? Ты на меня сейчас детьми будешь давить? А ты сволочь, Снежный! — Стараясь не повышать голоса, все же внимания я и так привлекла чересчур, все никак не могла успокоиться и шипела, чувствуя что вот-вот сорвусь в неконтролируемую ярость.


— Мам? Мама? Мам, не надо, плохо будет. Мамочкааа! — Танюшка, сорвавшаяся со своего кресла, подбежала ко мне и тоже встала рядом, гладя меня по руке и уговаривая успокоиться. — Мамуля, прошу, успокойся, тебе нельзя так…


Дернувшись от перепуганного голоса дочери, испугалась сама и тут же к горлу подкатил комок слез, удержать которые я не смогла и первые предательские слезинки, скатившиеся из глаз, проложили дорогу остальным, хлынувшим непрерывным потоком. Ну вот… здравствуй долгожданная истерика, а я уж думала ее и вовсе не будет. А как же… я ведь сильная… я ведь со всем сама справлюсь… ан нет… слабая я… особенно когда на меня смотрят четыре перепуганных глаза моих самых дорогих людей на свете… вот и Тимошка начал подвывать за компанию. Черт! Да что ж такое то! Какая же я дура!!!


— Пусти, я к сыну.


Отпустил, без разговоров…


— Солнышко, ну не надо, не плачь… это у мамы нервы просто… шшш… тихо-тихо, мой сладкий… конфетку будешь? Молодец, мой хороший… ну все-все, успокойся…


Шмыгая с ним на пару, зажевала и конфету, обнимая и поглаживая малыша по спине. Как же меня это все задрало! Чертовы богини! Поиграться им видите ли захотелось! Гринписа на них нету!!! Встречу — все волосики повыдергиваю! Все перья повыщипываю! Хвосты ампутирую!!! Усы подожгу по одному!


— Женщина? Вам плохо? Может быть врача? Вы уверены, что сможете лететь?


Кто это тут у нас такой заботливый? С раздражением повернув голову, начала чуть слышно шипеть, но осеклась, разглядев кто именно стоит рядом со мной. Стюардесса… кисонька… хм, низшая… Ну а меня то зачем так пугаться?


— Нет, нет, благодарю. Я уже в порядке. Спасибо, девушка.


— Ммм… ааа… да-да… — Все никак не справляясь с собой, девушка не могла отвести взгляда от моих глаз.


Ааа, черт! Очки то слетели… Тут же натянула их обратно и даже глаза прикрыла, бедная, такое зрелище не для слабонервных, а я и сама чувствую, что они снова светятся.


— Пристегнитесь пожалуйста, и ребеночка пристегните, мы сейчас взлетаем. Хорошо? — Отмерев наконец и с трудом взяв себя в руки, девушка помогла мне посадить сыночку рядом и пристегнуть. — Все, спасибо. И вы… вы так летать боитесь, да? Давайте я вам что-нибудь принесу? Мы сейчас взлетим и я вам обязательно принесу? Хорошо? Меня Соня зовут…


— Соня, милая, не надо меня так бояться. Просто утро не задалось… — С трудом улыбнувшись, откинулась на спинку. — Нет, летать я не боюсь… не выспалась просто… а принести можно, да…


— Хорошо, обязательно. — Согласно покивав, прошла к остальным и проверила, пристегнуты ли они.


На Эрика я смотреть не хотела, хотя краем глаза и заметила, что дочь села к иллюминатору, и уже пристегнулась, он же сидит всего лишь в метре от меня и не сводит напряженного взгляда. Достал. И без него тошно…


Ну вот, наконец то взлетели… что ж, прощай родной город… ты был мне дорог, почти тридцать лет… не люблю перемен. А уж если они и вовсе от меня не зависят, то и вдвойне…


А Соня молодец, как и обещала, принесла мне коньяк, причем с успокоительным. Хорошая девочка… и подушку с пледом мне вытащить помогла… и за сыном присмотреть пообещала… очень хорошая девочка.


А меня нет.

Глава 36. Новодомообживательная.


— Мам? Мамуля! Просыпайся, мы сейчас садиться будем! Мааамааа!!!


— Слышу-слышу… — Приоткрыв глаза, зевнула. Вот это я спать! Только и делаю, что сплю да ем, ем да сплю… надоело. — Все, проснулась, зая, спасибо, иди, садись на место.


Приобняв дочь, выпроводила ее на место, удостоверилась, что она действительно села и пристегнулась, а затем в настороженном недоумении уставилась на Эрика. Этот… этот подлец снежный сидел и о чем-то увлеченно беседовал с моим сыном, сидящим у него на коленях. О чем? Да Тимофей и слов то всего ничего знает! Постаравшись задавить вновь зарождающееся раздражение, тяжело вздохнула и призналась самой себе. Да, я ревную. Я ревную детей к нему. Да, я эгоистка, да, я собственница, да, я не хочу признаваться самой себе, что без него мне будет намного хуже. Да-да-да! Да, черти его задери!!!


Но признаться в этом я могу пока только самой себе… в чем причина? В гордости? В недоверии? В неверии, наконец? А кому я не верю? Ему или себе? Интересно… мне с такими мыслями к психоаналитику или сразу к психиатру? А среди наших такие есть? Тьфу ты! Ладно… и почему я валерьянку с собой не таскаю? Бутыль. Литра так на полтора-два.


Прикрыв глаза, потерла лоб рукой. Нда… похоже я все таки словила кое-что — не невроз, но уже близко. Да и приступ этот утренний… в чем причина? Не такие уж и слова были провоцирующие, да и он вел себя почти безупречно, наши парни порой и не такое откалывали, на них же я не срывалась, ни разу такого не было.


А его так и хочется порой прибить…


А потом обнять и зацеловать…


Э?


Тааак…


Вэл?! Твои мысли? Нет? А чьи? Мои что ли? Да ну?! Правда мои??? И в правду мои… ууу… нда. Все. Тушите свет и выносите трупы — Лерочка влюбилась… вот хрень! Но влюбленность это ведь еще не любовь… правда?


— Вэл? Тебе плохо? — Обеспокоенный голос Эрика и я с трудом выныриваю из своих таких новых для меня и не самых радостных мыслей.


— Нет… мне не плохо, мне отвратительно. — Тяжело вздохнув, одела очки и уже потом открыла глаза, не хочу я чтобы он хоть что-то в них увидел. Обиделся… расстроился… а кому сейчас легко? Да-да… сам виноват. Во всем! — Сынуля, иди к маме, мы сейчас садиться будем.



Посадка прошла великолепно, контроль мы прошли быстро, багаж тоже получили без проблем, я даже удивилась. Что-то подозрительно быстро… Хотя я и сама была не лучше багажа, на все вопросы отвечала односложно, вцепившись в Танюшкину руку и неся переноску с Мотькой. Даже Тимофея Эрик на руках нес. Мало того, нас еще и встречали. Мужчина, гепард, высший. Хм… Лет так тридцати пяти, лишь немного выше меня, русоволосый, кареглазый, с открытым дружелюбным лицом, не сказать чтобы красавец, но весьма интересен. В общем обычный среднестатистический высший.


— Добрый день, Эрик. Я рад, что ты наконец вернулся. И не один… — Пожав руку Снежку, перевел взгляд на нас и приветливо улыбнулся. — И даже не вдвоем… хм! Оперативно ты!


— Семен, не делай преждевременных выводов, Валерия моя ученица, а это ее дети. Ты ведь уже в курсе последних новостей?


— Да, конечно, прошу прощения, просто удивлен безмерно. — Тут же изобразив раскаяние, улыбнулся еще шире. — Так вот вы какая, удивительная женщина! Поражен!


Раздраженно поморщившись, чуть отвернулась. Надоело. Все надоели. Хочу в джакузи и Никельбэк на полную, чтобы уши в трубочку сворачивались!


— Семен, не стоит. — Моментально сообразив, что я не в духе, Эрик отрицательно качнул головой. — Вы еще успеете пообщаться, у нас не очень удачно прошло утро и стоит сначала отдохнуть.


— О, простите, не со зла. Еще раз прошу простить, пойдемте, я отвезу вас. — Подхватив сумки, тут же пошел впереди, за ним Эрик с Тимофеем, меня же потянула дочь, ей уже не терпелось потискать обещанного домового.


Расположившись в машине на заднем сидении, вспомнила наконец, что в телефоне у меня есть небольшая подборка музыки. Пейзаж мне был не интересен, разговоры тоже, Тимофея снова развлекал Эрик, а Танюшка заваливала вопросами Семена. Ну вот, все заняты делом, а значит можно заткнуть уши наушниками и окунуться в мир музыки. А у ушек моих я потом прощения попрошу.


Доехали мы наверное всего лишь за час, может чуть больше. Зря я все таки на дорогу не смотрела, сейчас даже не представляю, где мы находимся. Хотя, даже если бы и смотрела, все равно ничего бы не поняла, в Москве я была всего лишь раз, да и то в пятнадцать, вместе с классом, да и в самой Москве. Ладно, коли уж мы тут жить будем, прогуляюсь, да разведаю все, но позже. А сейчас я снова хочу есть. Ммм… интересно, я когда-нибудь от этого избавлюсь? Хотя да, детей то в самолете кормили, это я все проспала и уже часов десять наверное не ела. Ух! Десять часов! Все, где моя мяса?


— Вэл?


— Да, я в порядке. — Не дожидаясь вопросов о самочувствии и наличии настроения, ответила заранее, криво улыбнувшись и вытащив из ушей наушники. — Я почти в порядке, только снова хочу есть.


— Да, конечно, пойдем в дом. — Понятливо кивнув, снова, как будто так и надо, подхватил Тимошку на руки и вышел из машины.


Танюшка выпрыгнула следом, мне же тоже пришлось выходить. Ну да, хочешь кушать — иди. Для начала хотя бы в дом. А дом у него классный! Признаю, если бы у меня была возможность — купила бы себе такой же, не задумываясь. И участок приличный весь деревьями засаженный, и забор тоже неплох… и камеры слежения… хм. Мой дом — моя крепость?


А домик все же отпад — что снаружи, что внутри. Хоть мы и прошли пока только в холл, но и уже было понятно, мне нравится. Безумно нравится. Наполовину выложен из камня, наполовину из оцилиндрованного бревна… ухх! Такой теплый и уютный, светлый и такой свой. Мой. Настроение начало медленно, но уверено ползти вверх. А может, не все так печально?


— Савелий! Встречай гостей. — Негромкий голос Эрика, но я чувствую, что это голос Хозяина. И он пришел, пришел Домой. И не одна я похоже так чувствую.


— Хозяин! Хозяин приехал!!! С Хозяйкой!!!


Э?


Невообразимо мохнатое ураганное нечто, не выше моего колена, пронеслось по всему дому и остановилось буквально в полуметре от нас. Ммм… домовой? В первую очередь потискав колено смеющегося Эрика, домовой обратил все внимание на нас. Плюнув на приличия и манеры, встала на колени и, сняв очки, также начала разглядывать сказочный раритет, во все глаза уставившийся на меня и подошедшую к нам Танюшку. Первым вспомнил о манерах, как ни странно домовой, Эрик почему-то в наше знакомство вмешиваться не стал, сев на диван, а Семен так и вовсе сумки наши из машины носил.


— Савелий, домовой. — Шаркнув босой ножкой, этот мохнатый мужичок-старичок, одетый в белую рубаху и подпоясанный алым поясом, с достоинством поклонился и с ожиданием уставился на нас.


— Валерия. Оборотень-пума. Ведьма. Ммм… дочь моя, Татьяна, тоже ведьма. И сын Тимофей, человек.


— Хозяин? Ты это… — Хлопая на нас огромными зелеными глазами, которые едва виднелись из-за седых косматых бровей, домовой наконец отвис и перевел взгляд на едва сдерживающего улыбку Эрика. — Это теперь что? Это теперь такое бывает? Оборотни теперь и ведьмы?


— Нет, Савелий, Валерия у нас единственный и неповторимый экземпляр, можно сказать уникум. Ладно, ты не переживай особо, девочки мирные, хоть и ведьмы начинающие, ты бы накормил нас с дороги, все же только с самолета. А уж поговорить мы и позже можем.


— Ох, да что ж это я? Хозяюшка, вы уж простите меня. Сейчас-сейчас, вы проходите-проходите! — Мигом взяв себя в руки и засуетившись, домовой снова превратился в маленький ураган и только мы его и видели.


Хм… а что это я Хозяюшка? М?


— Вэл, не сердись на него, у нас слишком давно не было гостей, а уж детей и подавно… — Немного поморщившись, постарался улыбнуться. — Пойдемте, покажу вам комнаты, выберите себе какие захотите.


Хм… да у него тут дворец! Скинув обувь, курку и раздев малышню, отправились инспектировать наше новое жилище. Интересно… хм… и тут все с подвохом. Поднявшись по лестнице на второй этаж, сначала бегло осмотрела количество и расположение комнат. Всего пять спален, причем одна из них Эрика, это понятно сразу — единственная обжитая комната, причем самая большая. Две ванные комнаты. Еще одна из спален видно, что гостевая — мебель хоть и есть, но минимум и никаких личных вещей, а в трех остальных и этого нет — абсолютно пусты. Причем средняя из этих трех не спальня, а больше зал для оставшихся двух к ней примыкающих. И?


— Вэл, с мебелью проблем не будет, сегодня можешь переночевать в гостевой, а детей положим внизу на раскладном диване, ну или наоборот, как захочешь, а завтра уже поедем и выберем все, что пожелаете и все что сочтешь нужным. И насчет денег… — Немного замявшись, вновь посмотрел на меня. — Я богат. Очень. Позволь мне все расходы по обустройству взять на себя. Не спорь, я знаю, что деньги у тебя есть, но пусть они пока останутся именно твоими, все же это мой дом, а вы гости. Вэл?


Серьезно задумавшись, снова начала взвешивать все за и против. В принципе он прав, а на эмоциях и гордости далеко не уедешь. Принимающая сторона и все такое — это его прямая обязанность обеспечить нас всем необходимым, к тому же раз он так богат и настаивает… хорошо. А вот мне нервишки подлечить будет не лишним.


— Я согласна, Снежный. Не проблема. — Кивнув и улыбнувшись, внутренне хихикнула над его удивленным выражением лица, не думал он похоже, что я так легко соглашусь. О да, он еще не осознал всю глубину своего попадания! Давненько я ремонтом и мебельным шопингом не занималась! Еще и на халяву! — Пускай малышня сегодня спит здесь на кровати, а я и внизу смогу.


— Прекрасно, я рад, что ты согласилась, переодевайтесь пока и спускайтесь вниз, думаю, Савелий расстарается и нас ждет праздничный обед. Сумки я сейчас подниму. — Согласно покивав в ответ, тут же ушел за сумками. И чего мне не хватает? Может самую малость романтики? М? Намекнуть ему что ли…


Нда… чего в моей жизни не было, так это романтики — С Димкой мы встречались всего ничего, причем чуть ли не сразу мне захотелось попробовать вкусить взрослой жизни. Вкусила. Не скажу, что понравилось, как-то так, на троечку, а потом и вовсе через месяц узнала, что беременна. Какая уж тут романтика? Причем практически сразу же это просекла и мамуля, это я сейчас понимаю, что все благодаря своему ведьмовскому чутью, а тогда я перепугалась жутко — родители воспитывали нас в строгости и я даже домой возвращалась неизменно до десяти.


Не знаю уж где мамуля выловила Димку и что именно с ним сделала, но буквально через неделю он пришел к нам домой с букетом и кольцом и сделал мне предложение. И все. Ни ухаживаний, ни свадьбы толком — мы просто расписались и сразу же переехали жить к нему, благо у него на то время уже была своя двушка. Это уже потом, причем как-то резко его дела пошли в гору и мы обзавелись и двухуровневой квартирой и машиной — и снова, наверняка ведь мамуля ему помогла.


Нет, мы и в рестораны иногда ходили и даже в кино, и цветы он мне на праздники дарил, но не то все это было… без души, просто семейная обязанность, как и исполнение супружеского долга. Просто потому, что должен.


А я не хочу! Не хочу, только из-за долга!


Тьфу! И снова в хлам испорченное настроение… и зачем я себя накручиваю? Что-то я себя совсем запсихоанализировала. Где там обещанный праздничный обед? Будем приводить нервы в порядок.


Переодевшись в любимые мохнатые тапки, неизменные шорты и футболку, на этот раз с нотками и скрипичным ключом, помогла переодеться малышне и мы отправились искать кухню. И снова по запаху. А уж его то мы почувствовали сразу же, как только вышли из комнаты. Ммм! Няма! А вот и Хозяин. Ага, и всенепременно с большой буквы.


— Справились? Прекрасно, идемте, почти все готово, Савелий уже накрывает на стол. — Не дожидаясь, когда мы ответим, Эрик подхватил хохочущего Тимошку на руки и они самолетиком 'полетели' впереди нас. Танюшка также смеясь попрыгала за ними и мне не осталась ничего иного, как пойти следом. Нда. Детки… что мои, что этот хвостатый, дите великовозрастное… ага двухсотлетнее. Уму непостижимо! Двести лет… а хохочет не отставая от Тимофея.


А уж что ждало нас в столовой! Ммм! Я уже обожаю этого домового! Надо будет непременно ему об этом сообщить. Но только после того, как я съем. Все! Я съем все!!!


Чего на столе только не было — жареное мясо, запеченная рыба, котлеты, салаты, даже суп (это не мне, это детям), в стороне своего часа ждали фрукты и торт. Сногсшибательный двухуровневый торт! Но… он когда все успел? Мы же буквально минут двадцать в доме, не больше.


— Вэл?


— А? — Переведя шокированный взгляд с умопомрачительного стола на Эрика, заметила искорки смеха в глубине глаз. — А когда он все успел?


— Я позвонил ему сразу же, как только мы прилетели.


— Ааа… понятно.


— Что ж, прекрасные леди и кхм… — Скосив глаза на сына, добавил. — И джентельмены. Прошу к столу, вкусим сии шедевры величайшего из домовых.


Савелий, скромно стоящий в сторонке, покраснел аки маков цвет, а я засмеялась — умеет ведь рассмешить, хвостатый. А уж совсем шоком для меня стало то, что и Тимофея он посадил к себе на колени, помогая определиться с выбором обеда. Дома то у нас был специальный детский стул на десять сантиметров выше стандартных, чтобы сынулька сидел вровень со всеми, а в гостях я всегда брала его к себе на руки. И еще один плюсик к наидлиннющему списку плюсов этого идеального Снежного кота. Интересно, он когда-нибудь перестанет меня удивлять?

Глава 37. Участкоосмотрительная.


Увы и ах, но все съесть я не смогла. Не влезло. Но! Это ведь всего лишь обед? А значит что? Прааавильно! Значит все, что я не съела на обед, я съем на ужин! А пока…


— Савелий, вы самый лучший повар и наверняка отличнейший домовой! Простите меня, что я не смогла съесть все, но обещаю — я буду над этим работать!


— Ну что вы… — Интенсивно смущающийся домовой являл собой образчик скромности и шаркал ножкой. — Ну что же вы, Хозяюшка… я так рад! Я так рад, что у нас в доме наконец то появилась женщина, Хозяйка… а Хозяин то один совсем одичал, бедняжка…


— Савелий?! — Возмущенный голос Эрика и обиженный ответ домового.


— Но это ведь правда, Хозяин!


— Эммм, Савелий, зря ты меня Хозяйкой называешь, я к Эрику в гости приехала, учиться, учитель он мой.


— Да? Да неее! Да вы что!! — Замахав на меня руками, словно он все-все знал лучше меня, домовой закачал головой. — Хозяйка-Хозяйка вы! Я то уж вижу! Так, да-да… и детки ваши уже байки хотят…


Моментально сменив тему, домовой сделал честные-пречестные глаза и мне пришлось обратить все свое внимание на малышню. И правда — Тимофей уже вовсю клевал носом и только то, что его до сих пор держит на руках Эрик, не давало ему уткнуться тем самым носом в тарелку, да и Танюшка уже настолько лениво доразмазывала по тарелке остатки торта, что стало понятно, у детей сончас. Прекрасно, а мы с домом ознакомимся поплотнее, да кое-кого допросим, с чего это я "Хозяйка"!


Подхватив полусонную дочь на руки, хорошо, что для меня это теперь труда не составляло, кивнула головой и Эрику, и мы отправились транспортировать деток наверх. Вот только боюсь, одной кровати им будет маловато. Положив на нее дочь, задумалась, куда бы положить и сыночку.


— Давай сейчас ко мне, а вечером что-нибудь придумаем. — Эрик, правильно поняв мою задумчивость, тут же прошел в свою спальню и уже на свою кровать уложил сопящего карапуза.


Прекрасно. Вот так кроватка! Даже больше моей двуспальной! Пользуясь случаем, тут же осмотрелась. Интересно… и снова минимум мебели, как в той квартире, где он жил в соседнем доме, причем чуть ли не один в один — снова низкая кровать из темного дерева, огромный белый пушистый ковер, если честно, тут же захотелось на нем поваляться, но в дополнение ко всему шкаф, комод, зеркало и огромное окно. Огроменное окно! Практически от пола до потолка и во всю стену. Умопомрачительно! Ммм… а он не съедет в другую комнату?


— Вэл? Идем.


— Угу… классная у тебя спаленка… — Не задумываясь над тем, как он может меня понять, вышла из комнаты. — Не любишь мебель?


— Не совсем верно, скорее люблю пространство. К тому же все необходимое у меня есть, к чему загромождать спальню лишними вещами?


— Согласна. Покажешь мне остальной дом?


— Конечно, идем. — Кивнув, начал спускаться по лестнице. — И Вэл… ты не обижайся на Савелия и не придирайся к его словам, он действительно очень хочет обзавестись не только Хозяином, но и Хозяйкой, к тому же еще и детьми… он просто… просто принимает желаемое за действительное.


— Ммм… ладно, уговорил. — Согласно кивнула, хотя и не очень то и поверив. Угу… в этом доме не только домовой этого хочет.


А домик у него хоть и не дворец, но тоже очень и очень впечатляет. Кроме холла, столовой и кухни, которую мы видели мельком, присутствовали также прачечная, кабинет, комната отдыха, наподобие музыкальной как у Марка, тренажерка и о, боже! Баня с бассейном!!! Ммм!!! Хочу в банююю!!! Хочу-хочу-хочу!


Мои горящие предвкушением глаза и Эрик без слов понимает, что я хочу. Понятливый какой.


— Давай немного попозже, все же мы плотно пообедали и это не самая удачная мысль. И не куксись, я же не говорю нет. Всего лишь часа через три. Вэл?


— Бу! Бяка… я в бане наверное лет пять не была! А у меня даже купальника нет…


— А купальник то тебе зачем?


— А в бассейн?


— Нет, я все понимаю, а купальник зачем?


— Эрик! — Засмеявшись, ткнула его в плечо. Настроение после обеда было слишком благодушным, чтобы обижаться.


— Я действительно так считаю, если хочешь поплавать, плавай, я уйду и не буду тебя смущать, но тоже советую часа через три. К тому же Савелий отлично орудует вениками, и банщик он отменный, его уж совсем смущаться не стоит.


— Да?


— Да-да.


— Хм… хорошо, уговорил. Попросишь его?


— Конечно, не переживай. И если ты сама о чем-то захочешь его попросить тебе стоит всего лишь позвать его по имени. Кстати, всю домашнюю работу он делает сам, не только готовку.


— Всю-всю?


— Абсолютно. За детьми тоже будет присмотр, правда боюсь, он будет их чересчур баловать. — Засмеявшись сам, потянул меня снова к лестнице. — Пойдем, накинешь что-нибудь и я проведу тебе экскурсию и снаружи.



А снаружи оказалось не менее интересно, чем внутри — огромный участок, причем весьма грамотно и интересно обустроенный — и альпийские горки и несколько маленьких лужиц-прудиков и затейливые дорожки, но это всего лишь на четверти территории, остальная же представляла собой практически лес — дубы, сосны, березы, разнообразные кустарники, просто рай для зверя!


— Сколько тут соток?


— Если честно точно не знаю, но думаю около восьмидесяти. А что?


— Обалденно! А зверем тут можно?


— Да конечно. Хочешь сейчас?


— Ммм… нет, сейчас не хочу, лениво. А мы когда начнем заниматься?


— Думаю дня через два-три. Сначала нам нужно обустроить для вас дом, найти вам ведьму-учителя, да и официально представить тебя местным кланам, хотя с Мирославом ты уже знакома.


— М?


— В Москве три наших клана, не считая остальных, все же столица как-никак, а представить тебя все равно необходимо, все оборотни, так или иначе посещающие территорию чужого клана, должны пройти обязательную регистрацию. А тебе это необходимо еще и как одиночке, и как ведьме. В общем готовься золотко.


Хмыкнув на его "золотко", затем скривилась — ненавижу бюрократию.


— А в качестве кого я все таки теперь? Оборотень или ведьма?


— Скорее оборотень, ведь ты подтвердила свой статус зверя раньше, чем стала ведьмой, к тому же как ведьма ты еще никакая.


— Ну спасибо!


— Это ведь правда.


— Да знаю я… — Криво усмехнувшись, присела на лавочку возле входной двери и с удовольствием запрокинула голову, рассматривая такое удивительно голубое осеннее небо. — Но вот напоминать мне об этом не так уж и обязательно было.


Не мешая мне молчаливо наслаждаться природой и погодой, сел рядом и тоже притих. А какой тут воздух! А какие облака… ммм… а как листвой пахнет! Чудесно! И почему мне просто не жить и не наслаждаться каждым прожитым днем? Забить на этих играющихся дамочек… ну да, боюсь только, они на меня не забьют. Эх!


— А что с транспортом? Твоя машина ведь еще не приехала?


— Да, пригонят только послезавтра, но она у меня не одна. Пойдем, покажу тебе и гараж.


Заинтригованная, отправилась следом, свою то спаську я Вику наказала продать, смысла переправлять ее сюда я не видела, дорог я не знаю, да и одна пока ездить, если честно трушу — про Московские дороги и пробки чего только не говорили, пускай уж лучше нас Эрик везде возит. А вот посмотреть, какие у него машинки еще есть это да, это весьма и весьма любопытно.


Мамочки мои!


Мотоцикл!!! Обалденный, черный, хищный мотоцикл! Да-да-да!!!


— Нет.


— Чтооо?! Как нет? Эрииик! — Изумившись настолько, что даже забыла обидеться, запрыгала вокруг него как маленькая. — Почему-почему-почему???


— Во-первых, ты не умеешь им управлять.


— Научусь!


— Во-вторых, ты не знаешь местных дорог.


— Узнаю!


— В-третьих…


— Эрик!!! Ты просто признайся, что не хочешь мне его давать!


— Не хочу. — Согласно кивнув, сложил руки на груди и упрямо поджал губы.


— А почему? — Все таки обидевшись, надула губы и, нервничая, переплела пальцы рук. Мои глаза являли вселенскую обиду, губы мелко подрагивали, а общее выражение лица так и вопило 'Меня обидели!'.


— Вэл… ох, ну что же ты! Только не плачь! — Стремительно прижав меня к себе, почему-то выругался. Смысла иностранных слов я не поняла, но ругается он только на иностранном, а значит точно выругался. — Давай позже об этом поговорим. Вэл? Обещаю сам тебя научить, только прошу без меня никуда, пока я не удостоверюсь, что ты с ним управишься. Золотко? М?


— А за Золотко можно и по печени…


— Почему? Тебе не нравится? — Все еще обнимая, немного отодвинулся и с удивлением посмотрел.


— Нравится, но когда ты так говоришь, я себя ребенком чувствую.


— Ну… ты не ребенок.


— Да.


— Ох, Вэл!


— Да, с нами сложно. Мы женщины такие… — Согласно покивав, с сочувствием посмотрела на вновь удивленного мужчину. — Мы вообще неправильные… порой сами не знаем, чего хотим…


Озадачив его непонятными намеками, тут же сменила тему.


— А это что за модель? — Кивнув левее, переключила его внимание на две оставшиеся машины, также стоящие в гараже, причем если в размерах они существенно различались, то цвет был неизменно черным.


— Обе Ауди, та, что поменьше А5, та, что побольше Ку7.


— Ты любишь черный?


— В машинах да. Из мебели предпочитаю деревянную, также темных тонов, из еды конечно же мясо, причем дичь, из спиртного водку, из…


— Стоп-стоп. — Ему все таки удается меня вновь рассмешить и я его перебиваю. — Не так быстро, я не запомню так с ходу! Давай не торопясь, по любимому делу в день?


— Как скажешь. — Чуть улыбнувшись в ответ, потянул меня на выход.


— Слууушай! А чем ты занимаешься?


— В смысле?


— Ну, ты же чем-то занимаешься? Не просто же так дома живешь? Или как? Работа у тебя есть?


— Конечно. — Согласно кивнув, немного замялся.


— Что-то ужасное?


— Да нет, не то чтобы…


— Эрик? Эрииик? Ты меня снова замучиваешь любопытством!


— Ты же любишь играть?


— Ах так?! — Сощурив глаза в ответ и понимая, что он меня попросту дразнит, думала, чем бы его уесть в ответ, уперев кулачки в бедра и состряпав злобную мордаху. — Так да? Ну лааадно! Ну и не говори! Я сама узнаю! Бякааа!


— У кого?


— У кого-нибудь! У Савелия, у Семена! У… у этих ваших, у кланов Московских, вот!


— Ладно… — Засмеявшись, поднял руки. — Все сдаюсь, боюсь они такого понараскажут, лучше уж я сам.


— Вот и я о том же! — Покивав с умным видом, снова выжидательно уставилась на мужчину. — Говори, я слушаю.


— Как вам будет угодно, госпожа. — Прижав руку к груди, изобразил шутовской поклон. — Позвольте представиться, Эрик Хоски, комиссар Москвы и Московской области.


— Эм… а… иии?


— И все.


— Как все? Эрик?! Редискааа! — И вновь ничего не поняв и оттого чувствую себя немного дурой, с возмущением разглядывала довольного своей выходкой мужчину. — Объясняй!


— Что именно?


— Ты сам все понял! Я же не знаю, кто такие комиссары!


— Вэл-Вэл-Вэл… — С напускной грустью покачав головой, чуть улыбнулся. — Ты снова неправильно себя ведешь.


— Почему? — А на этом я действительно подвисла. Я ж еще ничего не сделала?


— Ты пытаешься мной командовать и приказывать, пойми, золотко, я сильнее тебя, что бы ты ни думала, и мой зверь считает точно так же. Ты пытаешься на меня давить и в ответ он хочет того же. Показать тебе кто тут действительно хозяин. Понимаешь?


— Ну…


— То, что я тебе это позволяю, это полностью моя инициатива, но никак не зверя, именно поэтому, когда я был ранен, я не смог его контролировать и он пытался тебя проучить, так как хотел, давно хотел.


— Ооо… — Вот так инфа! Да няню моему памятник поставить надо! Вот это лажа…


— Поняла?


— Ага. И как дальше? Эрик? Я ведь не могу вот так просто взять и переделаться… — Притихнув, вопросительно на него посмотрела.


— Я не требую от тебя, чтобы ты, как ты сказала 'переделывалась', ты мне нравишься такой, какая ты есть, живая, непосредственная и имеющая свое мнение. Просто с другими тебе так делать не стоит, мы еще разберем все нормы поведения позже. Хорошо?


— Угу… спасибо. — Кивнув и задумавшись, направилась к дому. Гуляние гулянием, но я бы и на диване повалялась. Скосив глаза на идущего рядом мужчину, все таки не удержалась. — Учитель, а учитель?


— Да, золотко.


— Будьте так любезны, о великий учитель, поведайте мне ученице своей неразумной, в чем же заключается ваша работа комиссарская?


— Неплохо… хм, дай подумать. — Скосив глаза в ответ, не выдержал и засмеялся. — Я глава полиции иных.


— Ого! Совсем-совсем глава? — Распахнув глаза от удивления, даже остановилась.


— Нет, не совсем, я же говорил, Москвы и области.


— Крутооо! А что ты делаешь?


— Ох, Вэл! Давай немного позже?


— Ммм? Ну, ладно, давай… — С тоской вздохнув, все же согласно кивнула, позже так позже… а у нас по плану баня!

Глава 38. Управлениепосетительная.


Бяняяя… Нет, не так. БАНЯЯЯ!!! Отшлепанная по самое немогу Савелием, я млела на диване, потягивая травяной чай, опять же заваренный умельцем домовым. Да… первый раз в жизни меня настолько качественно отходили вениками, что я счастлива. Эх, как это было! Савелий и парку поддавал, и липовым настоем на каменку брызгал, и размоченными березовыми вениками орудовал. Няяя… чувствую себя заново родившейся. Причем на бассейн я смотрела уже с ленцой, хотя и чувствовала, что еще минут пятнадцать и я покорю и его — небольшой, примерно четыре на восемь метров, но развернуться мне хватит, тем более я тут одна. Дно выложено причудливой мозаикой — так и тянет рассмотреть его поближе. Приглушенный свет, сам же бассейн с зеленоватой подсветкой, тихая, спокойная музыка — можно сказать, я в раю. Эрик же, как и обещал, ушел, сообщив, что займется накопившимися в его отсутствие делами и не зайдет, пока я сама не выйду. Восхитительно!


Ух! А водичка то прохладная! Ммм… что называется любой каприз за ваши деньги… ну да, с их продолжительностью жизни, да девизом "кто сильней, тот и прав" бедных у них похоже нет. Вот и славненько.


Лениво поплавав минут двадцать, решила, что хорошего должно быть помаленьку. Рррмяууу-мяв!


— Хозяюшка?


— Да?


— Ужинать будете?


— Нет, пока нет, спасибо. Твой чай просто чудо. Можно еще? Ну и тортика там случайно не осталось? — Одев халат и промокая волосы полотенцем, доползла до кухни и, не снимая довольную улыбку с лица, плюхнулась в одно из кухонных кресел.


— Конечно-конечно, о чем разговор, для вас милая, все что угодно! — Савелий, радуясь моему аппетиту, тут же захлопотал у плиты, ставя чайник и заваривая ароматный чай. Причем умудрялся все это делать, не выпуская из рук млеющую Матильду. Кажется, и котейку у меня уже переманили, не только детей…


— Вот, пожалуйте.


— Спасибо.


— Как вам банька?


— О! Нет слов! Изумительно, просто изумительно! Савелий, я в полнейшем восторге. — Неторопливо потягивая чай, щурилась от удовольствия. — Вы гений не только кухни, но и банного дела.


— Ох, ну что вы… — Вновь засмущавшись, заалел и зашаркал ножкой. — Ох, ну вы уж засмущали меня…


Смеясь, краем уха уловила посторонние звуки. О, вот и Хозяин пожаловал…


— Вэл, как банька?


— Чудно… вот, нахваливаю твоего Савелия, а он не верит, что он самый лучший.


— Зря не веришь, Савелий. — Кивнув в подтверждение, улыбнулся и сел рядом. — Чайку нальешь?


— Ты уже поработал? — Не забывая о торте, развернулась к Эрику, с любопытством ожидая ответа.


— Выгоняешь?


— Ничуть, просто интересно. Расскажи мне, чем ты все таки занимаешься? Тебя месяц не было, наверняка ведь уйма работы скопилось?


— Не совсем. Самое главное в деле руководителя, иметь нескольких толковых заместителей. А у меня они есть. Семена ты уже видела, он один из них. Еще Анна, Джесс и Дамир, они волчица, лиса и медведь соответственно. Ведьм курирует Светлана, у нее кстати мы и выясним насчет учителя, наверняка кого-нибудь порекомендует.


— А что насчет нашей договоренности по сбору данных?


— Без проблем, завтра с утра сначала заедем в управление, зарегистрируем тебя и детей, там же поймаем Светлану, ну и скинем кое-какую информацию. Ты ведь взяла свой ноутбук?


— Конечно.


— Вот и замечательно.


— Так у тебя что, уже на всех досье собраны?


— Золотко, не удивляйся так, должность обязывает. В нашей базе досье есть на всех.


— На всех-всех?


— Да.


— И на тебя?


— И на меня.


— Дашь?


— Дай подумать… — Снова, улыбаясь одними глазами, прикрылся кружкой и неторопливо дегустировал, заставляя меня изнывать от любопытства. Что-то слишком любопытной и нетерпеливой я становлюсь… кошачья натура, что взять.


— Подумал?


— Подумал. Дам. Потом.


Понимая, что он снова дразнится, хитро улыбнулась в ответ и перевела взгляд на пока еще ничего не подозревающего Савелия. А информатор то у меня уже есть…


Перехватив мой взгляд, мужчина приподнял брови, а затем и вовсе рассмеялся. Один Савелий ничего не понял, поглаживая Мотьку и переводя непонимающий взгляд с меня на Эрика и обратно. Бедняжка…


Малышня моя к вечеру так и не проснулась и мы решили не мучиться выбором — я легла с Тимошкой в спальне Эрика, а он сам расположился внизу.


А вот утро… утром природа-мать решила напомнить мне, что я все таки женщина… нда. Здравствуйте Международные Женские Дни… век бы вас не видать! Ну вот, зато у меня для себя отмазка появилась, с чего это я на Эрике срывалась. Невесело хмыкая в унисон своим мыслям, ползла в ванную — хоть и смена часовых поясов, но для меня все одно — утро. А утро у меня начинается только после того, как я позавтракаю и выпью кофе. Детки так вообще еще спали, засоньки… А что у нас на завтрак? Ммм! А на завтрак у нас угадайте что? Неа, не мясо.


Кууурочка!!! С омлетом. Ну, я не дочь, я омлет очень даже уважаю. Но Савелия я о пристрастиях Танюшки тут же предупредила, на что получила ответ не переживать и не беспокоиться, для них уже варится кашка. Ну-ну…


— А вы Хозяйка кушайте-кушайте, да и езжайте с Хозяином по делам своим, я за детками вашими присмотрю, все будет в лучшем виде.


— Хорошо, спасибо, все очень вкусно. — Удивительно, но я даже согласилась на фирменный земляничный чай — Савелий не жаловал кофе, впрочем, ничуть об этом не пожалела. Не знаю, что еще он туда добавил, но взбодрилась я не хуже, чем с любимого утреннего напитка.


Эрик же был свеж и безупречен, а уж легкая небритость лишь придавала ему шарма. Какооой мужчинааа… Тааак! Вэл, цыц!!!


— Как настроение? Готова познать мир иных?


— Настроение? Не считая, кхм… — Замявшись, задумалась. Ну не буду же я ему рассказывать, почему у меня настроение не очень? — В порядке, готова. А что?


— Что-то не так? — Не понимая моей заминки, решил докопаться до истины.


— Да все так, Эрик. Просто маленькие особенности женского организма. И все. Надеюсь пояснять более конкретно не надо?


Немного нахмурившись, задумался уже сам, а затем начал кривить губы, пытаясь не рассмеяться. Угу… смешно ему! Им бы такие радости на себе испытывать!


— Не сердись…


— Не сержусь. — Ну разве можно на такого пусю сердиться? Да ему за одну его мордашку улыбающуюся все простить можно… ммм! Тьфу-тьфу меня! Мысленно застонав, отправилась переодеваться, что-то у меня прямо таки приступ женственности, причем все чаще и чаще, однако расслабилась я… рано еще, рано. Не время. Сначала дело.


— На какой машине поедем?


— А на какой хочешь?


— А можно на мотоцикле?


— Давай не сегодня, у меня пока нет второго шлема.


— Купим?


— Обязательно, золотко, обязательно купим. — Согласно кивнув, постарался переключить мое внимание на более безопасную тему. Ну а я что? А я подожду. Я умею. Иногда… Лишь бы не долго. — Ты уже прикинула, что будешь брать детям?


— Да, конечно. — Примерившись к машинкам, тыкнула пальчиком на ту, что поменьше. Хищная няша… — Давай на ней?


— Без проблем, присаживайся. — Улыбаясь во все тридцать два, дождался, когда я сяду и закрыл за мной дверь, кавалер, однако. — Сначала в управление. Все же ты права, дел у меня поднакопилась. Не против? Часа на два, а потом по магазинам.


— Нет, конечно. Мне и самой все интересно, особенно все, что касается иных. А уж на заместителей твоих посмотреть и вовсе жду с нетерпением.


— Да? — Скосив на меня глаза, чуть улыбнулся и продолжил. — Пояснишь?


— Конечно, хочу посмотреть на их отношение к тебе. Так сказать оценить реакцию окружающих на великого и ужасного начальника. Я ведь как-никак когда то на психолога училась… сааамую малость. Хм… слушай, а на меня у тебя тоже досье есть? Ты ведь говорил, что читал его. Дашь? Ужасно интересно!


— Вообще то это не положено.


— А если подумать? — Уловив в его интонации возможность обойти это самое 'не положено', сделала просящие глаза и умильно улыбнулась.


— А что мне за это будет? — Приняв игру, подмигнул в ответ.


— А что хочешь?


— Хм… — Сощурившись от удовольствия, расплылся в ехидной улыбке. — Ты уже думала, в чем пойдешь на Хэллоуин?


— Нет. Даже не задумывалась. — Удивившись смене темы, приподняла брови. — А что? Всенепременно в чем-то этаком надо?


— Да. Высшим обязательно. Позволь мне выбрать тебе костюм? Обещаю, ничего неприличного. Костюм за твое досье.


— По рукам. — Легко кивнув, согласилась. В любом случае я ничего не теряю, даже наоборот — и досье и костюм, сплошной выигрыш. То, что он действительно не оденет меня во что-либо непотребное, я не сомневалась — свое никому. А он действительно так считает.


Вот и Управление. Управление Внутренних Дел Иных. Самое обычное пятиэтажное офисное здание, расположенное на улице Малая Лубянка, хотя мне в принципе это ни о чем не говорило, ну понятно, что почти в центре — пока мы ехали, Эрик вручил мне в руки планшетник с загруженой картой города и провел небольшую экскурсию. Где, что и как. А еще очень попросил вести себя прилежно, тихо, скромно, лишний раз глазками не сверкать, ничему не удивляться и постараться все возникшие вопросы и претензии решить наедине и после того, как мы покинем Управление. Просьба меня конечно удивила, но я согласилась. Действительно, мало ли какие у них там свои правила поведения, да и Эрик — 'насяльникааа'. А с начальниками лучше выяснять отношения дома. Для этого уж у меня ума хватит, надеюсь выдержки и терпения тоже.


— Господин комиссар? Доброе утро. Как ваша командировка? Смотрю удачно… — Низший волк-секьюрити на входе уже умудряется меня удивить — столько радости в голосе при виде Снежка, словно он не начальника увидел, а как минимум девушку-мечту-всей-своей-жизни. А я значит командировка его… мило.


— Удачно, Алексей, удачно. Это Валерия, наша новенькая пума. Запомнить и ко мне пропускать всегда. Мария позже сделает ей пропуск, но и ты имей в виду. — Легкий приветственный кивок, строгий тон, но без пафосности и высокомерия. Ммм… все интересней и интересней. Что дальше? А пропуск мне зачем?


Судя по слегка удивленному лицу волчка, распоряжение не совсем обычное — я была тщательнейшим образом осмотрена, обнюхана и запомнена. Будем надеяться. А вот вопросы то множатся… впору записывать, а то к тому времени, как их можно будет задавать, я их уже забуду. Пора тренировать память и займусь я, похоже, этим прямо сейчас.


— Комиссар!!!


Не успеваем мы подняться на третий этаж и свернуть к кабинетам, как огненно-рыжая девица отпихивает меня в сторону и я наблюдаю как МОЕГО Снежка лобызает это. Это… в общем 'это'… 'эту' не останавливает даже то, что Эрик сразу же отстраняет ее на расстояние вытянутой руки и терпеливо ожидает окончания беспрерывного потока приветственных слов и 'как она его заждалааась!'. Ну вот… еще одна несчастная воздыхательница, даже странно что не оборотень. И сколько их будет всего? Ну а я похоже уже знаю, что такое ревность… хм, приятного мало. И волос ей столько зачем? Проредить что ли? Нееет… мы будем действовать тоньше! Мы включим 'ледяную королеву', неизменно вежливую, высокомерную леди. К тому же только я знаю то, что не знают они. А значит успокоились и не рычим. Даже мысленно…


— Светлана, не так пылко. Знакомься, наша новенькая высшая, причем ваша тоже. Отчет, надеюсь, читала? — Не поддаваясь на провокации пылкой ведьмочки, а судя по имени это одна из его заместителей, мужчина разворачивает ее ко мне и пытается познакомить.


Вот именно, что пытается… я ей не интересна. От меня отмахиваются и снова все внимание ему, долгожданному господину комиссару. Ненавязчиво составив нам компанию, она умудряется болтать обо всем и ни о чем конкретно, вываливая на Эрика потоки информации, впрочем, судя по внимательно слушающему мужчине, кое-что он успевает выудить. И, похоже, не очень приятное. Я же с трудом успевая за скоростью произнесения слов, улавливаю лишь, что на юге снова нашествие барабашек, леший требует повышения зарплаты, дух-сетевик отказывается работать без нового апгрейда, а 'эта наглая рыжая морда' утаскивает у нее уже третью кружку, причем поймать на горячем она ее не может, но точно знает, что это она.


— Я все понял. Всех ко мне. Три минуты.


— Но гос… — Ведьмочка похоже пытается возмутиться, но суровый взгляд ледяных глаз и она осекается на полуслове и исчезает буквально в момент.


Уффф! Я думала, ее уже ничто не заткнет! Ан нет, оказывается в его арсенале множество взглядов… какие есть еще? На меня то это уже не действует, я знаю, какой он на самом деле… Стараясь не хмыкать вслух, с благодарностью кивнула и прошла в услужливо распахнутую дверь.


Хм, кабинет. Какой однако у него большой и просторный кабинет… И снова большое окно и снова минимум мебели — массивный начальницкий стол, уже отсюда вижу, что удобное кресло, причем кажется даже из натуральной кожи, несколько стеллажей с папками и бумагами, еще один стол, стоящий перпендикулярно и порядка десятка стульев вдоль него. Куда мне?


— Куда хочешь, только не за мое место. — Поняв мои сомнения правильно, лишь слегка обозначил улыбку, основную же ее часть снова пряча в глазах. — Давай лучше сюда.


Один из стульев тут же перекочевывает поближе к основному столу и ставится с торца. И снова я в качестве выставочного экспоната. Прекрасно, будем вести себя соответственно выбранной роли, заодно и проверим свою выдержку. Благодарно кивнув и вручив снятую куртку, заняла предложенное место, положив ногу на ногу и замерев в ожидании экскурсантов.


Долго ждать нас не заставили — Эрик лишь успел раздеться сам и убрать нашу одежду в один из шкафов, которые я сразу не заметила — короткий стук в дверь, разрешение войти, и вот уже комната заполнена его возбужденными замами и замшами, причем, судя по всему, в полном составе. Четыре оборотня и ведьма. Всего два мужчины и три женщины. А не многовато ли вокруг него женщин?


— Господин комиссар, с возвращением вас. — Дамочки улыбаются одна шире другой, но хватает лишь одного ледяного взгляда, как они рассаживаются и затихают. Так их!


— Итак, дорогие мои, как у нас обстоят дела? Из слов нашей любезной Светланы я понял, что не так они и чудесны, как вы мне докладывали… — Вымораживающий тон, подкрепленный арктическим взглядом и даже меня пробирает.


Что уж тут говорить про его подчиненных… они попросту застыли как кролики перед удавом, не зная куда прятать бегающие глаза и стыдливый подростковый румянец. А вот такой он мне не нравится — хоть и не давит зверем, но если бы он применил такой тон ко мне, я бы обиделась. Сильно… А вот Светулька то похоже та еще дятла… интересно, на что надеется — оборотни не имеют дел с ведьмами. По крайней мере высшие оборотни. Или не в этом дело? Впрочем у некоторых дятлов это просто такой способ существования — подгадить ближнему своему. В общем, в чем бы ни была причина, но подругами нам точно не быть, в этом то я уверена на все сто.

Глава 39. Начальникоузнавательная.


Разобрав ошибки, выслушав жалобы и распределив дела между подчиненными, Снежок решил уделить внимание и мне. Да я и так в принципе не скучала, внимательно прислушиваясь и приглядываясь — его хоть и побаиваются, но я бы сказала, что практически боготворят. Интересно… и снова мой нянь меня удивляет. Они ведь нисколько на него не обижаются, похоже, что понимают — за дело. А как он мастерски развел Джесс на обещание вернуть тиснутое имущество обратно! Мне бы так с малышней…


— Итак, вы все уже знаете, у нас внеплановое пополнение. — Подмигнув мне, да так что я улыбнулась, снова перевел взгляд на удивленных таким поведением замов. — Отчет, надеюсь, читали все? Вопросы?


— Эм… господин комиссар…


— Светлана?


— Но она ведь просто не может быть ведьмой! Их не кусают! Они попросту не выживают!!!


— Вэл, золотко, сними очки.


А информация все интересней и интересней… дружить с ней не стоит, но вот периодически становиться слушателем последних сплетен лишним не будет. Задумчив хмыкнув и чуть изогнув губы в улыбке, медленно стянула очки и посмотрела на ведьмочку, одновременно призвав и зверя и не пряча свои серебряные лучики, наоборот стараясь светить ими на полную. Судя по ее реакции, у меня это прекрасно получилось. А иначе зачем ей изумленно распахивать глаза в ответ и не очень красиво открывать рот?


Мельком глянув на остальных, зацепила и их реакцию — Джесс предвкушающе улыбалась, словно уже прикидывала, что со мной сделать и в каком именно месте разрезать, Дамир, оборотень-медведь, лысый, но весьма усатый мужчина внушительных габаритов и спокойный словно мамонт, рассматривал меня с неизменным за все совещание пофигизмом, Анна, сероглазая брюнетка лет тридцати пяти, оценивала меня похоже в первую очередь как женщину, а Семен, хоть и удивился, но весьма сдержано, похоже он то как раз и читал отчет, причем поверив всему и сразу. А мне дадут почитать?


— Ааа… эээм… нууу… а что она может?


— А вот в этом и будет заключаться твоя с ней работа. С тебя поиск подходящего учителя ей и ее дочери. Дочь самоинициированная, девять лет, подробности узнаешь от Валерии. Заодно и способности все ее протестируете, как имеющиеся, так и предполагаемые, ее родственницы думают, что раскроется еще что-нибудь. Все понятно?


— Да, конечно. — Быстро-быстро закивав, уставилась на меня уже во все глаза, загоревшиеся азартом исследователя. — Сейчас?


— Да, вам на все час. Возьмешь Макса и Яну.


— Но это мало!!


— Для основ это больше чем достаточно, у нас дела. — Добавив чуть больше строгости, немного наклонил голову, прищурив глаза, и все возражения ведьмочки тут же испарились, словно их и не бывало. — Вэл? Пройдешь с ней? Мы тут немного поработаем, я за тобой зайду. Хорошо?


— Да, конечно. Куртку?


— Оставь, сумку тоже, тебе не понадобится.


— Как скажете, господин комиссар. — Стараясь не рассмеяться от непривычного для меня обращения и держать лицо ровным, вышла вслед за нетерпеливо подпрыгивающей девицей, уже маячившей в дверях


Интересно, сколько ей лет? Сильно молодой она быть не может — все же в замы совсем малышню не берут, но и больше двадцати пяти ей не дашь, особенно по поведению… ну да, давно ли сама вокруг Снежка прыгала, словно школьница? Причем младших классов.


С ней мы прошли почему то в цокольный этаж, да еще и за несколько железных дверей. Ну и что тут у нас за катакомбы?


— Это на случай, если у тебя вдруг какие возможности убойные откроются, то не светить ими на улицу, да не пришибить кого из наших ненароком.


— Сомневаюсь, что откроются, но я тебя поняла.


Согласно покивав, зашла за ней в большой зал, действительно, чем тут только не занимались — стены в непонятных потеках и подпалинах, на полу непонятно для чего несколько мячей. За нами же зашли еще двое — похоже те самые, обещанные тестирующие маги, Макс и Яна.


Если Максу уже лет под сорок, кареглазый брюнет, причем больше похож на успешного бизнесмена средней руки, чем на мага, неизменно подтянутый как все иные, то Яне уж совсем едва ли восемнадцать, хотя с ее внешностью и все пятьдесят может быть — маленькая, метра полтора не больше, русоволосая, худенькая, бледненькая, этакая серая мышка. Но вот заглянув в глаза понимаешь, эта мышка любому льву даст понять, кто в этой норке хозяин — столько знаний мелькало в их глубине, столько силы…


— Здравствуйте.


— День добрый.


В общем тестировали они меня… тестировали… но так ничего и не натестировали, хотя Яна согласилась, что что-то такое во мне есть, нераскрытое и так же как и тетушка понадеялась, что на Хэллоуине мои возможности раскроются уже в полную силу. Ну что ж, будем ждать.


Заодно меня подробно расспросили, о дочери, ее способностях, кто мои родители, тетушка и кого из своих родственников я знаю еще, среди них также могли оказаться иные. К счастью, кроме уже известных, больше никого не было и то хлеб — тех, кто есть, вполне достаточно.


Дар же мой, уже имеющийся их весьма удивил, причем если Светлана обрадовалась, то и Макс, и Яна поморщились как и я — проблем намного больше, чем выгоды.


А вот теперь объясню почему.


Все иные занесены в единую базу данных, в первую очередь это касается нас, ведьм и ведьмаков — нашими услугами может воспользоваться любой желающий клан, на чьей территории мы проживаем, достаточно лишь подать заявку в Управление, которая будет рассмотрена и либо одобрена, либо нет. Сама ведьма отказаться не может. Максимум для ведьмы — одна заявка в месяц, причем должны указываться и предстоящая работа и достаточно веские причины. Попытки давления на ведьм в обход Управления, пресекаются и караются, в случае если же ведьма сама поставляет свои услуги на так называемом "черном рынке", то в зависимости от тяжести содеянного следует либо предупреждение, либо запечатывание. Это самое запечатывание бывает срочное, то есть на определенный срок, а бывает и бессрочное и абсолютное — то есть силы лишают навсегда. И это страшно… когда она есть, ты ее не ощущаешь, как воздух, которым дышишь, когда же ее лишают… додумайте сами.


В общем теперь и я, и мой дар также занесены в общую базу и если кому-либо из двенадцати проживающих в Москве кланов вздумается привлечь на свою сторону немного удачи, то они вправе подать заявку, а я буду обязана, ее отработать. Естественно за вознаграждение. Все ничего… это достаточно пассивный дар — для примера — я должна присутствовать при сделке, стоя рядом с заказчиком, чтобы вторая сторона приняла все условия и не возражала даже на не очень выгодные условия. Все ничего… но снова это слово — "должна"!


С учителями мне пообещали предоставить их список и резюме с фотографиями, чтобы мы сами смогли их выбрать — дар, даром, но и другие навыки развивать тоже стоит, например, то же артефакторство, ну или зельеварение. Не самые плохие вещи, между прочим, с этим я с тетушкой согласна.


Да и для дочери с ее абсолютно иными способностями, чем у меня, требовался свой, узкоспециализированный учитель, причем и основную школьную программу ей бы не мешало пройти — магия магией, но и все остальное тоже знать надо.


— Ну как тут у вас дела?


Обернувшись на голос, улыбнулась — 'насяльника пришла'.


— Почти закончили, нам осталось лишь подобрать список подходящих учителей, боюсь только, одним мы не обойдемся, девочке ведь нужен и преподаватель общих дисциплин. — Натянув непривычную для меня маску почти деловой женщины, Светлана отрапортовала четко и конкретно, но затем снова вернулась в свой образ рыжей ведьмочки-непоседы. — А можно мы и ее протестируем? Это же так интересно, невероятно!


— Вечером подъедешь ко мне, Вэл с детьми живет у меня, сюда привозить я ее не буду, не резон. — Согласившись, похоже шокировал ее этой информацией. Хм…


— У вас???


— Да. Проблемы? Вэл моя ученица, а дети под моей защитой, это наилучший вариант, пока она не вошла в силу. — И снова взгляд сурового начальника, на корню вымораживающий все вопросы и дающий понять — минимум информации он уже сообщил. Хватит.


— Нет-нет, что вы! — Интенсивное мотание головой и я стараюсь спрятать смешок в ладони, потерев нос. — Мы с Максом подъедем к семи, хорошо? Не поздно? Заодно и списки учителей привезем.


— Нет, вполне подойдет. — Последний кивок ведьмочке и снова все внимание мне одной. — Идем?


— Конечно. Конечно, господин комиссар!


— Прошу. — Хмыкнув на мое обращение, помог одеть мне куртку и вручил сумку, причем вместе с прямоугольничком пропуска.


А на нем мои полные ФИО и цветное фото… откуда фото? Из досье? А само досье мне когда дадут? И все остальные?


— Дома Вэл, все дома. — Качнув головой на мое нетерпеливое ерзанье, кивнул на свою сумку. — Все там. И бумажные файлы и кое-что, что тебе стоит почитать кроме этого — основные выписки из правил и законов иных, да и описание основных видов нечисти. Лишним не будет. Кстати, дабы тебя никто не перехватил, хочу на правах властьимущего предложить тебе первую работу.


— М? Это какую же? — Заинтригованная, обернулась к нему полностью, в предвкушении аж губу закусив. Мы уже сидели в машине, поэтому эмоции я могла себе позволять любые — все же 'леди отморозок' это не про меня.


— Войти в мобильную группу по расследованию одного из дел, они стопорятся уже третью неделю, причем без видимой причины, дело я тоже взял, если дашь свое согласие, то сможешь ознакомиться. Дома.


— Эрииик! Меня же любопытство заест! У меня только один вопрос — это опасно?


— Любопытство тренируй. Нет, не опасно. По крайней мере видимых предпосылок нет, но если будут, то я тебя тут же отстраню.


— Я согласна!


— Так сразу?


— А мне еще нужно подумать? А сколько нужно думать, чтобы это не выглядело неприличным?


Расхохотавшись, покачал головой.


— Обедать едем?


— Конечно, Снежный! Конечно едем. А куда?


— Недалеко есть неплохое кафе. Твое отношение к японской кухне?


— Ммм… главное чтобы рыбы побольше положили, а не риса.


— Пожелания дамы учту и выполню в лучшем виде. — Снова улыбаясь, пояснил. — Шеф-повар и владелец кафе лис-японец, мой давний приятель, тебе понравится.


— Прекрасно. Вези меня, о мой господин… комиссар. Будем есть.


Уже у дверей кафе было понятно — оно действительно японское — одноэтажное здание, истинно восточная крыша с задранными наверх уголками, большие окна-витрины, понизу отделка из камня, квадратные фонарики по углам, в целом очень и очень мило. Внутри же ничуть не хуже — интересный контраст отделки темным и светлым деревом, четкие линии, снова квадратные светильники-фонарики, а еще… и тут Снежка знают! Где его не знают?


— Господин комиссар! Какая приятная неожиданность! Вы сегодня со спутницей? Позвольте вашу одежду, ваш столик свободен, проходите, пожалуйста. — В пять секунд нас раздевает улыбчивая девушка-азиатка, одетая в красно-белую униформу и проводит к дальнему столику, отгороженному от основного зала ширмой.